Nickin: другие произведения.

Omamori Himari: история Тамамо-но-Маэ

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.05*60  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик с попаданкой в Таму по Omamori Himari. Вслед за Плотниковым С.А. http://samlib.ru/p/plotnikow_sergej_aleksandrowich/ и Ночным Ветром http://samlib.ru/n/nochnoj_w/ я решил написать фанфик по аниме/манге Omamori Himari, с небольшим уклоном в аниме версию. В отличие от других авторов у меня попаданец в необычного персонажа. Главные герои: Тамамо-но-Маэ (Тама), Юто Амакава, Ринко Кудзаки, Химари Ноихара, Сидзуку. Будет полезным ознакомиться с альтернативной историей мира на этой странице. Желаю приятного прочтения и надеюсь вам понравиться. Особая благодарность Kuroneko, serdoba1 и Виктору за постоянную редакторскую работу.

  Пролог
  Стояли последние дни бабьего лета. Посреди леса толпа людей в неопрятной одежде торопливо собирала грибы и ягоды. Один из них, Федор Михайлович - лидер группы из нескольких сотен человек, объединившихся для совместного выживания после произошедший катастрофы, руководил сбором и следил за тем, чтобы никто не отстал от основной части людей.
  "Неплохо собираем, но мало, - размышлял Федор Михайлович. - А что поделать, если вблизи города хороших мест не так много и о них знают другие, а от города далеко уходить не охота, но похоже придется".
  Взгляд Федора Михайловича остановился на девочке, на вид лет 14-15, которая сидела на листве, уткнувшись в планшет. Почувствовав его взгляд, она отвлеклась, закрыла глаза на несколько секунд, а когда открыла, то сказала.
  - Никакой опасности поблизости нет. Хотя под кустом рядом от нас прячется лиса. Пойду, вытащу её.
  - Давай сходи, - ответил Федор Михайлович. - Нечего животному сидеть, пугаться. Ещё укусит кого.
  Проводив взглядом пошедшую к кустам девочку, Федор Михайлович задумался.
  "Повезло нам с ней. Экстрасенсы в основном опасны, но она не проявляет никаких тревожных признаков и умеет хорошо чувствовать опасность, что много раз нас спасало. Не без чудачеств, но кто же сейчас без них. Тихая, вечно читает свою мангу и называет себя не по-русски экстрасенсом, а эспером или псиоником, - и, посмотрев, как один из двух их экстрасенсов берет на руки лису и относит её подальше от людей, чтобы выпустить, продолжил размышления. - К тому же с животными хорошо ладит, особенно с лисами. Ещё бы больше с людьми общалась, а то замкнутая слишком. Хотя в наше время сближаться с кем-либо опасно. В любой момент тот, с кем сблизился, может погибнуть".
  Девочка уже вернулась и хотела опять сесть, чтобы читать дальше, но вдруг она выронила планшет из рук и со словами, что у неё кружится голова, осела на землю. Федор крикнул людей, но было поздно. Ни искусственное дыхание, ни массаж сердца не помогли, а оказывать более серьезную помощь никто из присутствующих не умел, да и, к слову сказать, нечем было оказывать.
  Хотя смертей Федор Михайлович насмотрелся за последнее время предостаточно, но видеть, как умирает кто-то из знакомых, всегда было тяжело. Особенно если эта смерть была вот такой, которую можно было легко избежать при наличии нормальной медицины или скорой помощи или ещё каких-нибудь вещей, которых уже нет.
  Вздохнув и оглядев ещё раз тело девочки, он остановил свой взгляд на всё ещё работающем планшете. На его экране была высвечена первая страница манги с названием, которую читала умершая.
  "Надеюсь, после смерти тебя ждёт что-то посветлей, чем наша текущая жизнь. Кажется, ты верила в реинкарнацию. Ну что же, тогда пожелаю тебе родиться в каком-нибудь более хорошем мире, чем наш. Может тебе повезет, и ты попадешь в один из тех, про которые ты читала," - коротко попрощался с умершей Федор Михайлович.
  Увы, ему надо было провести её похороны, продолжать руководить группой и делать ещё много дел, которые ждут от лидера выживших. На эмоции и сожаления об умерших оставалось совсем мало сил и времени. Федор Михайлович еще раз бросил взгляд на планшет, где под картинкой с изображением двух девушек, одной с мечом, а другой в смешной одежде и с зелеными волосами, красовалось название манги "Моя хранительница Химари".
  
  * * *
  
  Я спала, и летела куда-то через пустоту, потом я внезапно ощутила толчок и открыла глаза. Последнее, что я помню, это что у меня закружилась голова при сборе еды в лесу, потом меня перестали держать ноги, и я потеряла сознание. Голова, кстати, всё ещё немного кружится. Оглядевшись, я обнаружила, что нахожусь в незнакомом помещении, судя по отсутствию окон и расположению лестницы с люком в потолке, в подвальном. Источников света не было заметно, но было достаточно светло, чтобы хорошо видеть. Кроме меня тут был только один очень высокий взрослый мужчина. Настоящий гигант, почти в два раза выше меня ростом и без одежды, как, впрочем, и я. На секунду я заволновалась, но потом успокоилась. Вероятно, после того, как я потеряла сознание, кто-то из нашей группы перенес меня сюда, где мне оказали медицинскую помощь. Постой, а почему тогда мы без одежды? Я ненадолго сосредоточилась и просканировала окружающее пространство. Судя по слабым следам святости в помещении и наверху, я нахожусь в подвале какого-то заброшенного давным-давно храма, около стены которого что-то фонит. Мужчина рядом, судя по повышенной энергетике, эспер, так же как и я. Может я попала в какое-то место, где лечат эсперов?
  Я попыталась встать, но тело всё ещё плохо слушалось, и первая попытка не удалась. Я решила помочь себе руками и согнула их в локтях. Кисти рук оказались в границах зрения, и я увидела то, что заставило меня приблизить их к глазам. Пальцы на руке были детскими, а кожа по всей руке была без загара и ссадин. Чуть приподняв голову, я увидела, что у меня пропала грудь, и ещё мне на глаза наехала прядь золотистых волос. У меня был раньше черный цвет волос! Так, похоже, что я не в своем теле. Внимательней оглядев себя, я увидела, что у меня телосложение ребенка приблизительно десяти лет. Мужчина рядом не был гигантом, просто мой рост уменьшилась.
  Мужчина увидел, что я двигаюсь, и со словами "Ты очнулась? Последний этап твоего возрождения, когда душа окончательно собиралась в этом теле, был весьма необычным. Ты готова встать? Нам лучше выбираться отсюда" начал помогать мне подниматься. Я на всякий случай кивнула ему. Любопытно, как я попала в это тело, откуда оно взялось, и что стало с моим прежним телом? И какая во всём этом роль мужчины рядом со мной, размышляла я, пока поднималась. Он что-то говорил о моём возрождении. Стоп. Он говорил не по-русски, а я из-за необычного пробуждения и кружащейся головы не сразу это поняла. Язык, на котором он говорил, был японский, и я откуда-то это знала, хотя никогда его не учила. Японскую мангу и аниме читала и смотрела, но всегда с переводом, а из иностранных языков знаю только английский. Точнее знала до сегодняшнего дня.
  Размышляя над происходящим, я позволила ему вывести себя из подвала. В манге и фильмах про псиоников вселение в чужие тела для избегания смерти, встречалось несколько раз. По словам мужчины, я возродилась. Со мной могло что-то случиться, и в результате моя душа отделилась от тела. Как раз последнее, что я помню - это как теряю сознание. Может этот мужчина увидел меня без тела, и у него под рукой было живое тело без хозяина, точнее хозяйки, куда он меня поместил? Никого кроме меня в этом теле не ощущается, значит, оно точно было без хозяина. Может спросить его, что случилось или подождать с серьёзным разговором до тех пор, пока не пройдёт голова? За то время, пока я над этим думала, мы вышли из подвала и оказались внутри полуразрушенного храма.
  Мужчина поднял валяющуюся на полу тряпку, бывшую когда-то настенным украшением, и без видимых усилий порвал её на две части. Потом я почувствовала, как он использует свои способности эспера, но не поняла, что именно. Что-то незнакомое и немного странное, а исследовать подробнее я не успела, так как для активации второго зрения, при котором я вижу действия эсперов, как свечение различного цвета, мне надо несколько секунд сосредотачиваться. В результате его действий с обеих тряпок буквально стекла пыль, а сами они стали выглядеть более новыми. Одну из них он протянул мне, а из второй начал делать себе набедренную повязку. Я, недолго думая, повторила его действия. Какая-никакая, а одежда.
  После того, как мы надели повязки, мы наконец проследовали к выходу из храма. Снаружи я увидела ворота храма и расположенный за ними источник с водой, огороженный камнями. Недолго думая, я подошла к нему, чтобы умыться и посмотреть на своё отражение. С поверхности воды на меня глядело милое лицо девочки с голубыми глазами. Волосы у меня были насыщено золотого цвета. Наверно крашенные, такого естественного цвета волос не встречается. Прическа была тоже необычная, но красивая. Волосы крупными прядями спускались на лоб и по бокам, а за висками они были закручены в крупные завитушки. Мелькнула смешная мысль. Лоля с голубыми глазами, золотистыми волосами и прической с завитушками. Прямо как героиня, хотя скорее антигероиня, манги, которую я как раз читала. Похожа, конечно, но у меня завитушек две, а у неё было четы... Рука сзади нащупала ещё две завитушки.
  Бывают такие совпадения, правда, немного они нервирует. Так, надо, наконец, спросить мужчину как его зовут, как я попала в это тело, и что случилось с его прежней хозяйкой. Лучше было спросить это сразу, но у меня всё ещё болит голова, и из-за этого я плохо соображаю. Хотя немного боязно, вдруг моё попадание в это тело было случайностью, но лучше выяснить всё сразу. Однако прежде чем я успела что-либо спросить, мужчина подошел и начал говорить сам.
  - Давай, наконец, знакомиться. Хотя мы не встречались лично, но слышали друг о друге и у нас полно общих знакомых. Шутен-доджи, повелитель они. Ну а ты знаменитая златошерстная, белоликая девятихвостая кицуне. Хотя я тогда уже был запечатан, но даже из мира духов я слышал о твоём последнем приходе в Японию и об имени, которое ты тогда использовала. Будем знакомы Тамамо-но-Маэ или предпочтешь какое-нибудь другое имя?
  У меня на голове и сзади в районе таза что-то зашевелилось. Когда я ещё раз взглянула в пруд, то увидела у себя на макушке появилось два дополнительных лисьих ушка. И уже без помощи пруда я разглядела множество золотых пушистых хвостов у себя за спиной. Даже ещё не подсчитав их, я уже заранее была уверена, что их будет ровно девять штук.
  
  Глава 1
  Итак, я попала в тело Тамамо-но-Маэ, одного из двух главных антагонистов из эччи гаремника "Моя хранительница Химари", проигравшей в конце. Второй главный антагонист стоит рядом и смотрит на меня. Теперь, обратив на это внимание, я отметила, что Шутен-доджи действительно похож на своё изображение из аниме и манги.
  Похоже, автор манги "Моя хранительница Химари" был необученным эспером и сюжет делал не только на основе собственной фантазии, а в основном используя зачатки предвидения. Впрочем, с учетом текущего положения дел в мире, когда города брошены населением и туда приходят только помародерствовать, фантазией автор тоже пользовался, переводя идеи для сюжета, полученные ясновидением, на стиль жизни, существовавший в то время, когда он писал мангу. Массового проживания в городе и тем более заполненных учащимися школ сейчас нет и быть не может, это чистой воды самоубийство. Значит приключения Юто Амакава - главного героя манги и обычного японского школьника с передающимися по наследству магическими способностями являются выдумкой. Хотя если духи или аякаси, как их здесь называют, существуют, то охотники на демонов тоже могут существовать. И учитывая их подготовку и сверхъестественные способности, они могли пережить трудные времена без потерь, и скорее к ним будет подтягиваться выживший народ. Тогда возможно, что в варианте будущего, который видел автор, Тамамо-но-Маэ действительно пересеклась с одним из них.
  Вариант, что я не в своем мире сразу откидываем, как маловероятный. В конце концов, я не какая-нибудь попаданка из книг, чтобы оказываться в других мирах. Самое разумное, что сейчас можно сделать - это быстро покинуть это тело и попытаться вернуться в своё, пока не случилось ничего плохого. Например, может очнуться настоящая Тамамо-но-Маэ и обнаружить меня, хотя её по-прежнему не чувствуется. Или это сделает вместо неё Шутен-доджи. Не знаю, какими способностями они обладают, но подозреваю, что они легко могут выкинуть меня из этого тела и этот процесс будет для меня крайне болезненным, или сделать что-нибудь ещё похуже. К тому же вселение в чужие тела обычно наказывается после смерти, так что точно нужно из него выбираться.
  - Мне нужно сосредоточиться и привести себя в порядок.
  Шутен-доджи кивнул, после чего я попыталась усесться на камень для медитации. Сразу выяснилось, что ни убирать хвосты, ни двигать ими, я не умею, так что пришлось уложить их руками, после чего я заработала удивленный взгляд Шутена. Закончив все приготовления, я сосредоточилась и начала "поднимать" сознание в астрал. Хотя я и не умею, как некоторые псионики, отделять астральное тело от материального и путешествовать в нём по астральному плану, но входить в изменённое состояние сознания и оказываться в нём на других планах - это одна из базовых вещей для эсперов, и это я умею. Надеюсь, я легко сумею покинуть это тело, и тогда смогу вернуться в своё.
  Вначале, как всегда, я ощутила своё энергетическое или эфирное тело и текущую по нему жизненную силу. По ощущениям материальное тело Тамамо-но-Маэ было частично сгустившимся до уровня плотного эфирным телом. Граница между ними, по крайне мере, не ощущалась, как у меня в моём собственном теле. Они плавно переходили друг в дружку, что не удивительно, всё-таки Тамамо-но-Маэ дух лисицы или кицунэ по местному. Жизненная сила тоже сильно отличалась от людской и была, похоже, более активной и энергичной. Интересно, а как называют жизненную силу у аякаси. Случайно не ёки, как в манге? Ну всё, хватит. Мне надо сосредоточиться, а не отвлекаться.
  Я оказалась на астральном плане. Я умею, если дополнительно сосредоточусь, видеть, что происходит на эфирном и астральном плане. Последнее, только если моё сознание находиться само на астральном уровне. Этой способностью я немедленно и воспользовалась. Всё плохо, так как нигде не видно астрального тела, принадлежащего Тамамо-но-Маэ, и которое должно быть присоединено к её материальному телу. К тому же у меня в астральном зрении за спиной появились девять хвостов, а система чакр и соединяющих их линий совсем не похожа на ту, что была у меня раньше. Ещё к моему астральному телу присоединялись шесть отростков. Пять из них тянулись куда-то вдаль, а шестой, существовавший ещё на и эфирном плане и напоминавший по виду шнур, соединял меня и Шутена, а по нему в обе стороны циркулировала жизненная сила.
  Тут, словно ожидая, когда я перенесу сознание на астральный план, меня окружила светящаяся аура. Я осторожно прикоснулась сознанием к окружившей меня энергии. По ощущениям не похоже на ловушку, слишком уж положительные эмоции чувствуются в ней, вроде доброты и запредельной мудрости. Поисследовав окружившую меня энергию, я пришла к выводу, что она исходит от кого-то находящегося на более высоких планах и похоже образует что-то вроде туннеля, по которому туда можно подняться сознанием. Очень похоже на приглашение. Может кто-то из высших духов заметил мою ситуацию и решил мне помочь? Так как терять мне было нечего, то я решила воспользоваться подобным необычным приглашением. Как только я стала подгонять своё сознание к уровню вибраций окружающей меня энергии, то она усилилась и явно начала помогать мне "подниматься" на следующий план.
  Так быстро подстраивать своё сознание под уровень вибрации вышестоящего плана мне никогда раньше не удавалось. Последнее усилие и я на следующем плане за астральным. Ментальный план. Тут мои чувства не позволяют мне ничего увидеть, и я могла только слабо ощущать окружающий мир своей аурой. Как только я забралась сюда, то сразу почувствовала, как снаружи ауры скребется нечто вроде лучика энергии и просит его впустить. Судя по характеристикам вибраций, луч послал тот же, кто и привел меня сюда. Скорее всего, со мной теперь хотят пообщаться, поэтому я впустила его. Луч осторожно проник внутрь меня и сконцентрировался на одном участке моего разума, подпитывая его и явно приглашая меня сосредоточиться на нём. Как только я сконцентрировалась на подпитываемом участке, передо мной начала проноситься вереница обрывочных воспоминаний.
  Вот я вспоминаю, как бегу по равнине, при этом у меня очень странный угол зрения. Я оглядываюсь и вижу преследующую меня толпу всадников на лошадях. Заодно, при этом я вижу свою спину, покрытую золотистых мехом, и множество хвостов. Похоже, мне зачем-то показывают воспоминания Тамамо-но-Маэ, но в воспоминаниях все события происходят как будто бы со мной. Судя по тому, что я, или скорее она, бежит, хромая, Тамамо-но-Маэ ранена и ослабла. На этом воспоминание оборвалось и возникло новое.
  Меня/Тамамо-но-Маэ поймали и окружили люди в белых одеждах, которые что-то постоянно делают. Они окружены единой светящейся аурой, соединяющей их вместе. Из каждого из них выходит полупрозрачный светящийся отросток, тянущийся ко мне и вливающийся в пелену, окружающую моё/её тело. Это оммёдзи? Кстати, по размерам тело Тамамо-но-Маэ где-то раза в полтора больше человеческого. В круг входит воин с мечом. Я ему что-то говорю, но не могу вспомнить что именно. Он качает головой, отвечает мне, но что, я тоже не помню. Воин обнажает меч, окруженный светящейся аурой, и его тело само начинает светиться. Он подходит с занесенным мечом ко мне. На этом моменте воспоминание закончилось.
  Следующий фрагмент воспоминаний был длиннее. Я/она внутри замкнутого пространства, и, похоже, моё/её "тело" размазано по всему объёму этого пространства. Если я правильно догадываюсь о времени, когда это происходило, то Тамамо-но-Маэ тогда была запечатана внутри камня. Что происходит снаружи камня - видно плохо, но то, что я различаю, явно не материальные объекты, так как они выглядят сгустками светящегося тумана. Один из сгустков приблизился к границе ловушки или тюрьмы, где сейчас находится Тамамо-но-Маэ, и его по форме стало видно, что это мышь или какое-то ещё мелкое хвостатое животное. Тамамо-но-Маэ собирается у границы возле мыши и, кажется, сосредотачивается. Свечение от мыши собирается в шарообразный сгусток, влетает в камень и проглатывается Тамамо-но-Маэ. Силуэт мыши резко тускнеет, и она заваливается на бок. Тамамо-но-Маэ постепенно поглотила энергию мыши и успокоилась. Кажется, будто она ждет кого-то или что-то.
  Следующее воспоминание было более ярким. Я даже вспоминала, какие эмоции испытывала Тамамо-но-Маэ, пусть в воспоминаниях они и ощущались очень слабо. Я/Тамао-но-Маэ обижена на кого-то и в отчаянье. Снаружи камня, где сидит Тамамо-но-Маэ, обстановка теперь изменилась. Сейчас камень заключен в несколько светящихся кругов, одни близко от камня, а другие на значительном расстоянии, и живые существа находятся так далеко, что их свечение почти не видно. В воспоминаниях Тамамо-но-Маэ что-то придумывает, и эта идея целиком овладевает ею. Воспоминание сдвигается во времени и становится особенно четким, но ощущается не как новое, а продолжением предыдущего. В воспоминаниях я/Тамамо-но-Маэ медитировала и сначала мыслила двумя потоками разума одновременно, один больше, другой поменьше, а потом поток, что поменьше, начал отдаляться, переходя на высшие планы. Большая часть её разума в этот момент подталкивала меньшую, помогая ей "подняться". Вспоминать одновременное поведение двух частей разума - это достаточно необычный опыт. Место, на которое поднялась меньшая часть, находилось за пределами астрального плана, по-видимому, ментальный план. Поднявшаяся часть увлеклась каким-то потоком, который сначала понес её вдаль, а потом "вниз" в материальный план, где часть Тамамо-но-Маэ остановилась и начала сливаться с чем-то. Основная часть Тамамо-но-Маэ радостна и испытывает нежность к отделившейся от неё части. При этом что-то подсказывает мне, что разделившиеся части остаются связанными друг с другом и являются до сих пор одним существом.
  Новое воспоминание было таким же ярким. Тамамо-но-Маэ по-прежнему запечатана. Я/она сосредотачивается, что-то делает и в результате ослабляется виденье окружения её ловушки, зато параллельно она начинает видеть глазами другого человека, а также слышать, что происходит вокруг него, точнее, кажется неё, и даже ощущать её эмоции и мысли. В данный момент та, другая, находится в деревне и окружена смеющимися над нею детьми. Та, чьими глазами смотрит Тамамо-но-Маэ, заплакала. Тамамо-но-Маэ начинает злиться на смеющихся детей и пытается успокоить ту, другую, посылая ей эмоции спокойствия и счастья. По мере успокоения, она сама перестает быть раздражённой. При посылке сознания соприкасаются чуть-чуть больше, и я на секунду почувствовала другой разум. Она вроде ещё девочка и, кажется, немного глуповата. В результате всех этих действий я/Тамамо-но-Маэ устала. Она перестала наблюдать за деревенской девчонкой и погрузилась в дремотное состояние. Интересно, что это за девочка, и не связана ли она с отделившейся в прошлом воспоминании частью Тамамо-но-Маэ?
  В следующем фрагменте памяти Тамамо-но-Маэ следит уже за молодой женщиной. В воспоминаниях её убивают одетые в лохмотья люди с оружием. Тамамо-но-Маэ пытается успокоить её и уменьшить боль умирающей девушке. Одновременно я/она рассержена на разбойников. После смерти девушки от неё отделяется призрак, и его несет куда-то. В конце концов, призрак женщины оказывается около печати с Тамамо-но-Маэ и его втягивает вовнутрь. Оказавшись внутри печати, призрак начинает сливаться с Тамамо-но-Маэ, и при этом возникает ощущение, как будто две разделенные половинки соединяются. Так она всё же была частью Тамамо-но-Маэ, которая временно воплотилась в человека. Буддийские ламы утверждают, что при реинкарнации они иногда воплощались одновременно в несколько человек, так что это вполне может быть. Из того, что мне показывали ранее можно сделать вывод, что ловушка, в которой находится Тамамо-но-Маэ, не существует на ментальном плане, чем она и воспользовалась. Как я помню, в своё время она много где погуляла и вполне могла обучиться трюку с воплощение сразу в несколько тел. Подозреваю, что Тамамо-но-Маэ делает это не просто, чтобы развлечься. Тем временем я/она начала медитировать, чтобы восстановиться и стабилизировать свой разум после воссоединения, а так же исследовать воспоминания и жизненный опыт, полученные при воплощении в человека. На этом моменте воспоминание закончилось. Любопытно, зачем мне показывают воспоминания Тамамо-но-Маэ и почему они такие естественные, как будто это происходило когда-то со мной. Хочется это обдумать, но уже появилось новое воспоминание. Надеюсь, дальше всё станет понятно.
  Тамамо-но-Маэ воплотилась в новую девушку. Они мысленно общаются друг с другом словами и картинками. Тамамо-но-Маэ объясняет ей, как пройти к нужному месту, называя несколько ориентиров и посылая картинку с картой части Японии, на которой изображены упоминаемые ориентиры. Следующая картинка с изображением горы, далее картинки, как и куда нужно идти по горе. В конце ряда картинок появляется замаскированная пещера, изображение охранных кругов внутри неё с пояснениями, как их обезвреживать и тайник внутри пещеры. Самой последней появляется картинка ларца с сокровищами. Тамамо-но-Маэ начинает объяснять девушке, как надо будет потом превратить сокровища в деньги. Ощущается, что я/она уже предвкушает скорое освобождение.
  В следующем воспоминании, если судить по светящимся силуэтам, вокруг ловушки Тамамо-но-Маэ полно людей. В данный момент они убирают внешний светящийся круг вокруг её печати. Я ощущаю, что Тамамо-но-Маэ готовится сражаться. Вот я/она связывается с девушкой, что-то говорит ей что-то, сосредотачивается, и та валится на землю и, похоже, умирает. Её призрак отделяется от тела и уносится к печати. Когда он подлетает ближе, я вижу, как люди занимаются тем, что копают тунель в земляном кургане. Призрак девушки подныривает под землю, "подлетает" снизу к печати и сливается с Тамамо-но-Маэ. Люди снаружи, похоже, что-то заметили и начали активно двигаться. Я/она сосредотачивается для того, чтобы прийти в себя после воссоединения и набраться сил.
  Воспоминание сменилось. Я/Тамамо-но-Маэ в обличье девятихвостой лисы сражается с людьми внутри выкопанной в земле пещеры. Стены пещеры покрыты светящимися объектами, и из них исходит слабый разноцветный туман, заполняющий всю пещеру. Я/она выдыхает огонь, камни поднимаются в воздух и летят в людей, но все это в основном блокируется светящимися барьерами из тумана. Внутри барьеры исчерчены линиями, в основном бесцветными, но некоторые имеют красный, зеленый или золотистый цвет. Время от времени, я/она выдыхаю сгустки яркого синего пламени, которое при столкновении с барьерами начинает сжигать туман и особенно линии внутри них, ослабляя барьеры в точке столкновения. Обычно барьеры быстро восстанавливают, но иногда сквозь них успевает проскочить обычный огонь или камень, летящий вслед за синими сгустками. В ответ люди атакуют светящимися мечами, которые блокируются золотистыми, иногда с оттенками фиолетового, барьерами, созданными мной/ею, от части атак я/она уворачивается. Люди, позади атакующих мечами, похоже маги. Они занимаются тем, что поддерживают барьеры, защищающие воинов. Также перед ними возникают слабо светящиеся узоры, которые выстреливают туманные щупальца в меня/неё. Щупальца при приближении ко мне либо останавливаются, либо я/она их отбрасываю коротким усилием воли. Любопытно, что все эти светящиеся штуки передо мной совершенно не мешают мне четко видеть, что расположено за ними. По-видимому, Тамамо-но-Маэ, в отличие от меня, видит магические проявления параллельно обычному зрению и в результате в мозгу получается общая картинка. Красный цвет, наверное, означает огонь, золотистый, похоже, телекинез, но раньше я видела его чаще вихристым и с темными прожилками. А что означает зеленый? Я/она снижает темп обстрела людей и, судя по всему, начинает творить магию. Подо мной формируется узор, от которого по полу в сторону людей пролегло свечение. Люди начинают отшатываться, но внезапно из пола вырастают шипы в половину человеческого роста, которые пронзают многих из них. Из-за угла в тоннеле, ведущего в пещеру, подходят новые люди вместо погибших, а пока они идут, я/она подбегаю к одному из убитых и кусаю его. В меня/неё начинает втекать туман, образующийся где-то внутри трупа. Кажется, так я/она восстанавливает свои расходуемые силы.
  Воспоминания опять скакнули дальше, но, похоже, теперь на небольшое время. Всё та же пещера, но битва уже завершилась, и Тамамо-но-Маэ проиграла. Я/она лежит на земле и рядом уже натекла лужица крови. Воинов осталось всего несколько, и все они ранены. Один из них подходит ко мне и наносит последний удар. Зрение пропадает на несколько секунд, а когда возвращается я/она уже бегу, или лучше сказать плыву прочь отсюда, быстро погружаясь в землю, на мгновенье оглядываясь. Позади неё на полу пещеры остался труп кицунэ с отрубленной головой. Внезапно маги атакуют воинов огнем, убивая их. Один из магов подбежал к трупу Тамамо-но-Маэ и начал рисовать на нем узоры кисточкой. Он быстро закончил, после чего прикоснулся к нарисованным узорам и с его пальцев вышел свет, который наполнил ставшими светиться узоры. Меня/её начинает тянуть к трупу, хотя, кажется, я/она пытается сопротивляться, и втягивает в него. В пещеру зашел человек в одежде воина с тесаком. Один из магов подбежал к нему, поколдовал над его тесаком, который от этого начал светиться, после чего человек с оружием подошел ко мне и начал рубить мой/её труп на части.
  На этом моменте воспоминания стали особенно яркими. Я точно помнила, что говорили люди. Так же я помнила, что испытывала сильнейшую боль в этот момент. Один из людей в пещере сказал:
  - Быстрее ставьте на её части печати, пока она снова не сбежала. Нам нужно, чтобы её дух остался привязанным к телу.
  Кроме того, что мне больно, мне становится страшно от того, что эта боль будет продолжаться долго. Следующие слова ввергло меня/её в настоящую панику:
  - И делайте свою работу аккуратно. Без силы этой девятихвостой лисицы заклинание не восстановит свою силу. Нам необходимо, чтобы она навсегда осталась привязанной к частям своего тела и подпитывала заклятье.
  После этого в пещеру вошли монахи со жрицами и стали произносить молитвы, от которых моё сознание начало заволакивать дымкой. Один из них, похоже буддийский, с горечью осмотрел убитых людей и, если не ошибаюсь, посмотрел на меня/неё с какой-то грустью. В этот момент я/она максимально сосредоточилась, и моё/её сознание начало рваться наверх, в высшие планы. Тот монах заметил это, но, вместо того чтобы помешать, очень легко и, кажется, незаметно от окружающих помог мне/ей. Я/она зацепилась за поток, который понес меня вдаль, прочь оттуда. Это очень напоминало, как Тамамо-но-Маэ посылала свою часть воплощаться в человека, но в этот раз реинкарнироваться отправлялась почти вся она. Позади, оставшимися в теле фрагментами сознания и слышала, как кто-то говорит:
  - Похоже потрясение от смерти и разбиения на части оказалось слишком сильным. Кицунэ потеряла сознание вместе со своим разумом и, похоже, навсегда.
  - Неважно, так даже лучше. Для нас имеет только значение, что осталась её сила - ответил чей-то властный голос.
  В этот момент время в воспоминании остановилось. Через луч, показывающий воспоминания, кто-то привлек моё внимание к основной части разума Тамамо-но-Маэ, которая плыла в воспоминаниях по ментальному плану. Чей-то громкий и могущественный голос, проникший в мое сознание через тот же луч, сказал:
  - ЭТО ТЫ.
  Вот это заявление! Нежданчик! Я, конечно, подозревала, что воспоминание мне показывают не просто так, и даже задумывалась об этом, но чтобы так! Сосредоточившись на луче, я попыталась отправить вдоль него мысль.
  - Я Тамамо-но-Маэ? Точно она? - немного сумбурно спросила я. Передавать мысли так, чтобы их слышали другие, я не умею, но надеюсь, что кто бы ни был на другом конце луча, читать мысли он умеет. Ответ пришел незамедлительно.
  - ДА. ПОСЛЕ ТЕХ СОБЫТИЙ ТЫ ВОПЛОЩАЛАСЬ МНОГО РАЗ В ВИДЕ ЧЕЛОВЕКА, И ТЕПЕРЬ ПРИШЛО ВРЕМЯ ВЕРНУТЬСЯ В ТВОЁ ИСХОДНОЕ ТЕЛО.
  - Что с моим человеческим телом?
  - УМЕРЛО.
  Плохо, но ожидаемо с учетом того, что мне показывали. Окончательно успокоившись, я задала ещё несколько вопросов.
  - Что мне дальше делать? И кто вы и почему мне помогаете?
  - ИДТИ СВОИМ ПУТЕМ, ТЫ САМА ВСЁ ПОЙМЕШЬ, КОГДА ПРИДЕТ ВРЕМЯ. И Я ПОКАЖУ ТЕБЕ, КТО Я.
  Передо мной возникло лицо буддийского монаха из воспоминаний, который помог мне, на фоне какой-то огромной туманной фигуры за ним. Подпитка, удерживающая меня на ментальном плане, исчезла, и я "свалилась" в обычный мир. Я рефлекторно дернулась и открыла глаза. Сзади сразу раздался шорох. Когда я оглянулась, то увидела сидящего на камне Шутен-доджи, который в данный момент внимательно смотрел на меня. Так, надо продумать, что ему говорить. Про то, что я почти ничего не помню из жизни Тамамо-но-Маэ, придется признаваться. Это слишком быстро выйдет наружу.
  - Сколько я медитировала? - спросила я, пытаясь выиграть немного времени.
  - Несколько минут. Теперь, может, поговорим на счёт твоих ближайших планов и нас двоих.
  Кажется, придётся признаваться прямо сейчас. Если мы действительно начнем строить какие-то планы, то будет несложно заметить моё незнание местных реалий и особенностей жизни аякаси. Сделав виноватый вид лица, говорю:
  - У меня серьезная проблема. У меня потеря памяти.
  Я как эспер, не очень сильна в телепатии, но умею ощущать эмоции испытываемые собеседником. Подобная способность связана с ощущением исходящих от человека, или в данном случае аякаси, эмоций, поэтому её использование чувствуется другими эсперами просто как дополнительное внимание к ним, а если я ощупаю сознанием ауру человека, то могу даже составить его психологический портрет. Но в данном случае оказалось достаточно идущих от Шутен-доджи эмоций. Хотя он этого и не показал, но он был сильно удивлен, почувствовал облегчение и был немного обрадован. Странная реакция. Попробую удивить его больше, он только возродился и если его ошеломить потоком информации, то будет проще с ним договариваться. К тому же честность лучшая политика.
  - Это эффект от реинкарнации. Но память должна скоро вернуться, - я, по крайней мере, надеюсь на это. В манге к Таме память всё таки вернулась, правда, потом у неё её отняли. Но я не собираюсь до этого доводить, как, впрочем, и заниматься каннибализмом аякаси. Кстати, надо озвучить своё имя. Ну, привет канон. - Лучше называй меня Тама. Так будет безопасней.
  Надежда, что удастся ошеломить Шутена, полностью провалилась. Как только я закончила говорить, я почувствовала с его стороны секундное напряжение воли после чего все его эмоции ослабли и были взяты под контроль. Что, если подумать, и следовало ожидать от одного из сильнейших аякаси Японии.
  - Интересно. Сомневаюсь, что тебя отправили на цикл реинкарнаций те, кто запечатывал. Или это ты сама пошла на это? Если да, то зачем? Можешь, конечно, не отвечать, но мне стало любопытно. К тому же, если честно, я уже давно ни с кем не общался, а ты первый собеседник за длительное время.
  Обманывать бессмысленно, к тому же он, как и я, вполне может почувствовать ложь. Буду говорить правду и надеяться, что это поможет потом договориться с ним. Хотя в обоих канонах, он был отрицательным персонажем, мне придется рискнуть. Без его помощи, я, ничего не понимающая в аякаси, наверняка влипну в неприятности и имею хорошие шансы погибнуть. В манге и аниме большинство аякаси были агрессивны, и мне не хочется на собственной шкуре выяснять, как они будут относиться ко мне, бывшей сильнейшей, а ныне ослабленной и потерявшей память кицунэ.
  - Сама. Когда меня запечатали, я так вначале пыталась создать снаружи печати помощь, чтобы освободиться. Но раньше меня освободили из печати люди и убили, разделив тело на части, в результате чего я должна была испытывать сильнейшую боль и остаться привязанной к своим собственным частям на очень долгое время. Поэтому я отправила почти всю себя в цикл реинкарнаций, чтобы избежать этой участи.
  На моменте, когда я заговорила про разделение на части, Шутен-доджи закивал чему-то. После того, как я закончила говорить, он задал следующий вопрос.
  - Ты умеешь воплощаться сразу в несколько тел?
  В ответ я кивнула.
  - Полезное умение. Хотя я повелеваю духами и взаимодействием между материальным миром и духовным, всё, что я смог, так это уменьшить боль от нахождения в подобном состоянии. Да, меня, также как и тебя, бесчестно убили людишки, и моё тело также разделили на несколько частей, привязав душу к ним, чтобы поддерживать это проклятое заклинание. Из-за этого я, как и ты, воскрес ослабленным.
  При последних словах аура Шутена вспыхнула ледяным гневом. Но, помимо этого, меня в его словах кое-что заинтересовало. В воспоминаниях Тамамо-но-Маэ, человек, руководивший операцией по разделению её на части, тоже говорил про какое-то заклинание. Постой. Пожалуй, будет лучше, если я не буду мысленно разделять себя и Тамамо-но-Маэ. Лучше сразу начинать считать себя ею, а то, как мне подсказывает интуиция, потом будут проблемы с целостностью личности. Но об этом лучше подумать тщательно потом, а сейчас пора вернуться к разговору.
  - Что за заклинание?
  - Благословления. Из области, чтобы поля были урожайными, скот лучше рос и болезни с ёкаями людей стороной обходили. Ну и главное, чтобы простой народ был послушнее. А так как заклятье действует на всю Японию, то для его создания и поддержки требовалось что-то серьёзное, вроде нас с тобой и ещё кое-кого. Сначала использовали только меня, потом когда заклинание начало ослабевать добавили тебя. Когда моё тело разделили на части, я оказался привязан к границе между миром духов и материальным миром и использовал свои способности, чтобы сохранять сознание в такой форме и наблюдать за происходящим в материальном мире. Поэтому я заметил момент времени, когда заклинание перестало удерживать естественный ход событий, и что было после, когда заклинание усилили за счёт тебя.
  - Что значит, перестало удерживать естественный ход событий?
  - Например, если кто-то будет долго вызывать магией дождь, то он израсходует всю воду в воздухе, и потом наступит засуха. Если повышаешь урожайность, но не подпитываешь землю, то, в конце концов, земля истощится. Что-то вроде этого. Как говорят про такое буддийские монахи, расходуется положительная карма на хорошие условия в стране, а плохая накапливается, так как не может себя проявить. Смысл такой. Долго и неосторожно будешь пользоваться такими заклятьями, приносящими удачу примитивным способом, то потом придется тяжело расплачиваться. Обычно в большем объёме, чем получил. Я веками наблюдал, как в мире духов за плотиной заклинания копилась негативная энергия, готовая сорваться в любой момент. В конце концов, она частично прорвалась, что привело к тому, что мы с тобой начали возрождаться. Сейчас эта негативная энергия уже почти целиком просочилась через заклятье, приведя к проблемам внутри страны. Подозреваю, люди хорошо поплатились за то, что с нами сделали. Но я постараюсь, чтобы на этом дело не закончилось. Люди предательски убили меня, моих соратников и потом использовать меня в своих целях, обрекая на столетия боли. Они должны поплатиться за это.
  Шутен-доджи под конец своей речи излучал такую сильную ненависть, что её бы почувствовал даже обычный человек без псионических способностей. Хорошо, что я не являюсь объектом его ненависти. Лучше не заострять его внимание на том, что я в прошлой жизни была человеком, и сейчас по внутренним ощущениям остаюсь им.
  Вдруг я почувствовала слабость и у меня сильно закружилась голова. Чтобы устоять на ногах я села на камень рядом с источником. Шутен-доджи внимательно осмотрел меня, при этом я ощутила, как он ощупывает мою ауру своей, проникая немного вовнутрь, и после произнес серьезным тоном:
  -Твоя ёки начинает убывать. Скоро ты так уснешь и проспишь, пока она не восстановиться до подходящего уровня. После того, как я тебя осмотрел, могу сказать, что твое тело и главное мозг не до конца восстановились и требуют для нормального функционирования слишком много ёки, буквально пожирая её, чтобы выполнять с её помощью функции, которые иначе они не смогут поддерживать. С таким телом ты будешь спать большую часть времени и просыпаться всего на несколько часов. С мозгом всё хуже. Он плохо вмещает твой разум. Насколько я понял, ты сейчас связано мыслишь только потому, что обладаешь большим запасом духовных сил и постоянно его расходуешь. Похожим образом мыслят призраки, которые вовсе обходятся без материального мозга. Но они делают это на короткое время, а потом становятся в основном тупыми. У тебя сила духа больше, чем у людей, но и у тебя есть свой предел. Я бы смог пребывать в таком состоянии неограниченно долго. Собственно говоря, я это и делал последнюю тысячу лет. Но тебе, если что-то не предпринять, осталось около недели нормальной жизни, из которой ты большую часть проспишь. По истечении срока ты перестанешь связано мыслить и будешь плохо понимать, что происходит. Твой разум надолго опустится до уровня маленького ребенка. Если не хочешь впасть в такое состояние, ты должна срочно начать поглощать чужие жизни и делать это достаточно регулярно и часто, чтобы твоя сила и твое тело восстановились. Сейчас же развитие твоего тела остановилось из-за недостатка жизненной энергии. Пойдем со мной, одна ты не справишься, а вдвоём мы поможем друг другу восстановиться и отомстить людям и аякаси за то, что с нами сделали.
  Это очень плохо. Я почти физически чувствовала, как меня окутывает страх. Шутен-доджи уверен в том, что говорит, это я хорошо почувствовала. Я не хочу становиться тупой. Стоп. Стоит взять эмоции под контроль, пока я не натворила глупостей. Страх - плохой советчик. После нескольких вдохов и выдохов я, наконец, избавилась от страха. Шутен пока стоял рядом и не собирался торопить меня с ответом. Хорошо, мне надо всё это обдумать. Кроме того, что он говорит правду, я почувствовала, что он сильно хочет, чтобы я присоединилась к его вендетте и прямым текстом говорит, что без этого я пропаду.
  Кажется, я догадываюсь, что произошло с Тамамо-но-Маэ в манге или аниме. Если в той версии будущего моё сознание не вернулось в тело, то я была на уровне младенца, которым легко манипулировать, приноровить к вампиризму, а когда память и разум наконец вернулись, было уже поздно. При поглощении чужой энергии энергетическим вампиром, поглощается, в первую очередь, нестабильная энергия, плохо сидящая в чужом организме. Такая энергия обычно связанна с негативными эмоциями и болезнями. Не знаю, что нужно поглощать для восстановления магической силы, как это делала Тамамо-но-Маэ, то есть я, в манге, но подозреваю, что принцип тот же. А значит по окончанию восстановления таким способом я стану уже неадекватной. Любопытно, в манге, где вампиризм продолжился дольше, я такой и стала, в отличие от аниме. Интересно, какая версия правильнее, анимешная или манговская. Хотелось бы, чтобы это была анимешная. В ней для меня всё закончилось относительно хорошо. В версии манги... Лучше про это не думать. Впрочем, если я в своём мире, а не перенеслась в другой, то обе версии неверны. Хотя, если подумать в моём мире я не встречала нечисти и не знаю никого, кто бы её встречал. Возможно я всё-таки попаданка в другой мир.
  Хватит об этом думать. Надо сосредоточиться, несмотря на то, что голова кружится, и что-то предпринять. Так, сосредотачиваюсь и усилием воли заставляю мозги работать лучше. Подозреваю, что при этом немного потеряю время сознательной жизни, за счет большего расхода психической энергии, но сейчас это необходимо.
  Попробую вспомнить канон из аниме и манги, может, найду подсказки. Постой, в обеих версиях истории Шутен заявлял, что это я его пробудила. И между нами какой-то шнур, по которому мы обмениваемся энергией. А ещё в аниме прямо сказано, что после поедания других аякаси, Шутен подпитывался уже от меня. Подозреваю, что именно через этот шнур. К тому же, таким образом должны снижаться негативные эффекты от вампиризма, так как я выступала в роли своеобразного фильтра. И ещё меня с ним разделили на части. Вряд ли части Шутена и мои оказались в одном месте, а воскресла я, скорее всего, из них. Значит, Шутен как-то прицепился ко мне, покаа я это делала, но он восстановился гораздо лучше и скорее всего за мой счёт. На этом можно сыграть.
  Осторожно и незаметно прощупываю его устоявшийся эмоциональный фон. Похоже на стоицизм с сильным чувством долга, немного легкомысленности и всё это приправлено желанием мести и горечи за что-то. Можно попытаться иметь с ним дело, особенно если не являешься объектом его ненависти и он должен тебе. Сосредоточься, это не игра и от того, как всё выйдет, будет зависеть моё будущее. Сделав немного простоватое выражение лица, я начала наиграно наивным и детским тоном задавать вопросы, в которых уже содержались все ответы:
   - Извини, но мне кое-что осталось непонятным. Как получилось, что мы воскресли одновременно и в одном месте? Ведь каждый из нас должен был воскреснуть рядом с одной из своих частей. Неужели наши пленители стали так рисковать и расположили части нас двоих в одном месте? И почему моё тело, в отличие от твоего, не до конца сформировалось? И что это за канал между нами, через который мы обмениваемся энергией? - судя по охватившим его эмоциям, Шутен был немного сбит с толку и сильно обеспокоен. Результат меньше, чем мне бы хотелось, но хватит. Тем более что я не собираюсь многого просить. Сменив свой тон на обычный - серьёзный и немного безэмоциональный, я продолжила. - Впрочем, это не так важно. Сейчас главнее будущее. Ты ведь не откажешь в небольшой помощи лисичке, попавшей в затруднительное положение, в качестве благодарности, перед тем как займешься своими делами?
  Последний вопрос я задала с настойчивым и одновременно просящим тоном. Шутен-доджи ответил без колебаний, немного поклонившись.
  - Разумеется, помочь тебе - вопрос чести для меня. Если бы не ты, то я бы ещё долго блуждал между миром духов и землей. Я буду счастлив отплатить долг чести помощью тебе.
  После он подошёл ко мне и положил руку на плечо. Чрез неё потекла энергия, и я ощутила, как усталость отступает. Ещё я ощутила, как шнур между нами начинает истощаться и превращаться в тонкую нить. Похоже, что дела постепенно налаживаются. Надо будет ещё раз всё обдумать перед тем, как делать что-то дальше, но теперь, по крайней мере, появилась хоть какая-то определенность.
  
  Глава 2
  Тамамо-но-Маэ
  
  Всё ещё сидя на камне после разговора с Шутен-доджи, я задумалась о ситуации, в которую попала. Шутен сказал, что если я не начну есть живых существ, то буду быстро уставать и скоро начну терять способность нормально мыслить. Интересно, а коровы подойдут? Интуиция говорит, что нет. В японских легендах, как и в аниме, всякая нечисть предпочитает кушать людей и особенно магов. Как сказал Шутен-доджи, мне нужна жизненная энергия, и чтобы не стояло за этим названием, подозреваю, что энергия от коров и животных мне не годится. Любопытно, а в чём разница. Животные неразумны, живут инстинктами и не используют магию. А последняя мысль на счёт магии, скорее всего, правильная. В оригинальной истории говорилось, что для восстановления наиболее подходят сильные магические существа. Думаю, животные не годятся, потому что энергетика животных замкнута на физическом теле и поэтому почти не отделяется от него. А у магов, наоборот, энергетика постоянно действует вовне, и имеются излишки в виде резерва. Причина где-то близко, но пока я точно не буду знать, что имел в виду Шутен под словами "жизненная энергия", я могу только гадать. Это точно не ёки и не ци у человека, они легко добываются кучей других способов, не привлекающих внимание. Надеюсь, выясню, что это такое, а дальше буду думать. Есть разумных существ я в любом случае не хочу, буду искать альтернативы.
  Хватит думать о плохом, надо подумать и о хорошем. Правильно я угадала, что у меня в организме циркулирует ёки. Время, потраченное на аниме с мангой, не пропало зря. Пожалуй, сейчас стоит осмотреть свой организм поподробнее, заодно посмотреть, не смогу ли я восстанавливать ёки самостоятельно, без внешней помощи.
  Закрыв глаза, я сосредоточилась на циркуляции ёки в организме, пытаясь ощутить её целиком. Ещё чуть сосредоточившись, я активировала своё второе зрение и дополнительно начала смотреть на циркуляцию внутренним взором. При ясновидении, когда смотришь на объект, то дополнительно получаешь некоторую информацию о нём, как сейчас по ёки. Ёки была более текуча, чем человеческая ци и в чем-то напоминала психическую энергию. Дополнительно её исследовав, я убедилась, что ёки представляет собой нечто среднее между ци и психической энергией, но в отличие от последней течет через эфирное тело, как и ци. На счёт психической энергии пришла в голову одна мысль. Шутен-доджи сказал, что у меня через неделю закончится запас неких духовных сил, за счёт которых я сейчас внятно мыслю, и ещё он сказал, что призраки мертвых думают тоже за счёт них. Как я помню из литературы по этим вопросам, в момент смерти у людей происходит вспышка психической энергии, которая часто приводит в чувство душевных больных и эта же вспышка позволяет некоторое время сохранять обычным людям сознание после смерти. Почти уверена, что духовная сила, о которой говорил Шутен-доджи, это другое название психической энергии. Попробую вначале восстановить её. Я отвлеклась от наблюдения за ёки и привычно начала медитировать на огне, восстанавливая силы. Психическая энергия начала восстанавливаться, очень медленно. Теперь попробую вариант старого приёма - подкидываю в воображаемый огонь ёки. Мысленный образ огня в сознании усилился и стал более яростным, но и более грубым. В результате скорость восстановления психической энергии выросла, но недостаточно. Теперь сосредотачиваюсь сильнее на огне, и делаю его более мягким и помогаю психической энергии течь от него. Получилось. Способ восстановления который работал с человеческой ци, работает и с ёки. Правда, для восстановления мне понадобиться много ёки. Так что всё сводиться к проблеме её восстановления.
  Ещё стоит посмотреть, что с мозгом. Вначале исследую тщательней состояние своего разума. После обследования убеждаюсь, что разум еще не до конца синхронизировался с мозгом, мысли как бы текут отдельно от последнего. Ещё я обнаружила, что разум пропитан огромным количеством психической энергии. Пробую один эксперимент. "Продвигаю" свой разум как можно ближе к мозгу, пытаясь слиться с ним, и одновременно мысленно ставлю слабую стенку между разумом и пропитывающей его психической энергией. Сразу начинаю ощущать давление на голову, мысли начинают путаться, а ещё появилось чувство голода и ощущение ломоты по всему телу. Быстро возвращаю всё назад. Мыслить стало легче, а чувство голода и ломоты превратилось в тень на границе сознания. Ещё раз обследую свой разум. Похоже, связь между ним и мозгом немного укрепилась. Интуиция подсказывает мне, что её лучше ещё усилить. Действительно, мне надо стать единой с телом и это может помочь мне вернуть мою память, как Тамамо-но-Маэ. К сожалению, вырастет расход психической энергии, но это проблему я надеюсь решить. Осторожно начинаю тянуться разумом к мозгу, прикасаясь отдельными частями разума к отдельным частям мозга. Надеюсь, что строение мозга кицунэ не слишком отличается от строения мозга человека. Внезапно вспоминаю, что первая попытка Тамамо-но-Маэ сотворить помощь за пределами печати была не слишком удачной, возможно из-за различий в строении мозга. Поздно об этом думать, всё равно это надо будет сделать. Надеюсь на гибкость своего разума и на то, что в подсознании остались воспоминания о жизни в теле кицунэ. Продолжаю ещё немного касаться разумом мозга. Всё пока хватит, такие вещи лучше делать постепенно.
  В результате моих действий чувства, доходившие до меня ранее через пелену, теперь ощущались в полной мере. Если усиление чувства голода и неприятные ощущения в теле были негативными последствиями упрочнения связи с мозгом, то их компенсировало усиление остальных пяти чувств, которые ощущались гораздо ярче, чем в теле человека. Окружающие звуки стали слышны гораздо лучше, я могла слышать, как шелестит трава, и легко определяла направление, откуда идет звук. Обоняние тоже выросло. Подозреваю, что я смогла бы отличать людей по запаху. Лисицы, похоже, обладают отличным обонянием. Любопытная особенность обоняния у меня, вместе с запахом я, как и при ясновидении, стала ощущать состояние объекта, вроде уровня силы, сигнатуры мистических вибраций, эмоции и многое другое. Может потом пригодиться. Единственный минус - слишком много новых ощущений отвлекают и труднее сосредотачиваться. Надеюсь, скоро привыкну.
  Пора снова вернуться к исследованию тела. Принцип построения путей циркуляции ёки у меня похож на принцип строения циркуляционной сети ци у человека. Хотя структура сильно отличается, но основные элементы те же. Наибольшее отличие в наличие девяти хвостов, в каждом из которых есть своя чакра и пути, по которым энергия из хвостов течет в позвоночник и дальше по всему телу. Ёки, циркулирующая в организме, имеет различные цвета, как и ци у человека. Наиболее в теле до головы присутствуют красный, желтый и зеленый цвета. Чакры аналогичных цветов гораздо больше соседних. В районе головы много синего и фиолетового цвета, говорящего о развитых сенсорных и телепатических способностях у Тамамо-но-Маэ. В ауре, кроме этих цветов присутствует лиловый цвет, означающий способности к манипуляциям тонкими телами. Постой, красный, желтый и зеленые цвета были в воспоминаниях Тама..., ой в моих воспоминаниях, когда рядом применяли магию. По-видимому, второе зрение в то время у меня было ограничено этими цветами, как наиболее развитыми у меня самой. Правда это может быть из-за того, что я одновременно смотрела обычным зрением. Полезно, этим можно заметить заранее действия противника. Надеюсь, что эта способность скоро вернётся. Опасных ситуаций, где это может пригодиться у меня впереди будет много. Осматриваю ещё раз ёки зеленого цвета. Такой же оттенок цвета с аналогичными вибрациями преобладает в ци окружающих растений. Жаль, я мало знаю про китайское учение об элементах. Там как раз был элемент дерева. А знания об этом элементе у меня только из аниме. Хотя сейчас это надежный источник, учитывая ситуацию, в которую я попала.
  Пора заняться важным вопросом - восстановлением моей ёки в организме. Хотя сейчас всё важно. Очень хочется, чтобы вернулась память Тамамо-но-Маэ, тогда мне будет легче выжить. Но пока этого не произошло, придется двигаться на ощупь, почти вслепую. Ещё раз смотрю, как ёки омывает мой организм. Как и говорил Шутен, органы поглощают её в больших количествах. Я внедрила своё сознание в один из органов, чтобы лучше его исследовать. От него исходило ощущение неполноты и чтобы нормально работать, орган вынужден был тратить много ёки, буквально вливая её в себя и встраивая в процессы, происходящие внутри. Попробую восстановить энергию при помощи медитации. Всё равно ёки больше тратиться, чем производится организмом. Параллельно применяю упражнение для восстановления сил. При этом увеличился ток праны в чакры, где она потом преобразуется в ёки, но всё равно выхожу только на нулевой баланс. Идеи закончились. Займусь тогда другим.
  Ещё раз осматриваю ёки в своём организме. Любопытно, в отличие от человека, в коже и в слое рядом с ней концентрируется какой-то специфический тип ёки, объединяющий свойства ёки различных цветовых оттенков, циркулирующей рядом. Так же много ёки течёт через мускулатуру, но уже другого типа - близкое к огню и ещё что-то примешено. От ёки около кожи веет прочностью, а от ёки в мускулах веет мощью и активностью. Исследовав более чистую ёки огня около соответствующей чакры, я пришла к выводу, что именно она придает активность в мускулатуре. Стоит провести один эксперимент, заодно проверю канон из манги с аниме.
  Я встала и подошла к довольно крупному камню, схватилась за него двумя руками и начала поднимать. Сил у меня значительно прибавилось, особенно если учесть, что я сейчас ребёнок. Любопытно, а взрослого человека я смогу одной рукой поднять, как в каноне? Рядом со мной из взрослых только Шутен-доджи, так что отложу этот вопрос до лучших времен. Неподалеку от первого камня лежал другой плоский небольшой камень. Он мне и нужен для второго эксперимента. Подняв свой камень повыше, я со всего размаху обрушила его на второй камень. Раздался треск и плоский камень раскололся, как я и ожидала. Убрав с осколков первый камень, я обследовала, что получилось. Один из осколков выглядит достаточно острым для моих нужд. Проверяю его на воротах храма - острота у него не очень, но для эксперимента мне как раз и нужен не слишком острый. Пытаюсь осторожно оцарапать им кожу на ладони руки. На коже после этого не осталось ни следа. Пытаюсь ещё раз, усилив нажим. Снова ничего. Со всей силой давить не буду, ещё действительно поцарапаюсь. Как я и думала у меня прочная кожа, которая защищает меня от атак. Насколько сильно, сказать трудно, но за подошву ступни, пока хожу по лесу босой, можно не беспокоиться. В последнем эксперименте я попыталась оценить свою скорость бега, пробежав короткую дистанцию. Теперь у меня вместо ци ёки, которая кроме магии расходуется на физические действия, и мне надо её экономить, поэтому никаких забегов на длинные дистанции просто так. Скорость бега оказалась средней, на уровне взрослого человека. Хотя, если опять вспомнить, что я сейчас ребёнок, то уже неплохо.
  Теперь надо попытаться убрать хвосты и лисьи уши. Я с ними сильно выделяюсь и если встречусь в таком виде в лесу с людьми, да ещё почти без одежды, то будет трудно их убедить, что я просто гуляю. Убрала я их с пятой попытки. Первые четыре раза, я пыталась безрезультатно отдавать им различные мысленные команды. На пятой попытке у меня что-то прояснилось в голове, перед глазами мелькнули воспоминания Тамамо-но-Маэ, и я втянула хвосты и уши без мысленных команд, как будто двигала руками. Хвостам в убранном состоянии было неудобно и постоянно хотелось выпустить их наружу, в отличие от ушей, которые в спрятанном состоянии ничуть не мешали. Возможно, хвосты труднее прятать из-за наличия в них сильных чакр. В японских легендах о кицунэ, их часто выдавал хвост, который выскакивал в стрессовых ситуациях или когда они напивались саке. Не у одной меня, похоже, проблемы с их прятаньем. Я пару раз спрятала и выпустила для тренировки уши с хвостами, а после убрала, несмотря на зуд. Надо потренироваться до того, как встречусь с людьми. Ещё надо бы спросить у Шутен-доджи, в своём я сейчас мире или нет, только не прямо. Но прежде чем я успела это сделать, первый заговорил он.
  - Я подумал над твоим положением и возможно нашел выход. Неподалеку от храма пролегает драконий путь. Можно попытаться воспользоваться его силой. Там твоя ёки будет восстанавливаться быстрее.
  Драконий путь - это японское название лей-линии. Леями для восстановления, я пользоваться умею, так что это действительно поможет. И раз мы начали разговор, надо выяснить у него, в каком мире я нахожусь.
  - Ты в последнее время не замечал, что умерло много людей? Большая часть населения Японии.
  Шутен удивился и ответил.
  - Нет. Такое я бы заметил, даже в процессе воскресения. А почему ты спрашиваешь?
  - В мире, где жило моё прошлое воплощение, большинство населения Земли погибло. Но я не уверена, что тот мир тот же, что и наш. При реинкарнации может произойти всё, что угодно.
  Я не уверена, существуют ли другие Земли, кроме как в фэнтези, но об этом не стоит говорить, как и уточнять при Шутене, что я продолжаю считать себя в основном человеком.
  - Про другие Земли я слышал от духов, но лично никогда с таким не сталкивался. На всякий случай проверю.
  На несколько секунд Шутен-доджи уставился в пространство и сосредоточился. Я почувствовала идущую от него во все стороны волну в астрале, в которой я сумела почувствовать призыв к кому-то. Мне стало любопытно, что он делает, и я частично приподняла сознание на астральный план, чтобы посмотреть происходящее там вторым зрением. В теле Шутен-доджи не было какого-то выделенного цвета, в отличие от меня. В ауре, из того, что я знаю, присутствовали золотистый и лиловый цвет. Любопытно, что от астрального тела Шутен-доджи отходят такие же отростки, как и у меня. В этот момент к нему подлетело несколько духов, выглядевших как крупные бесформенные сгустки. Они немного покрутились около него, соприкасаясь с ним аурами, потом Шутен испустил еще один импульс. В этот раз импульс распространился недалеко и до меня не дошёл, но духи после него улетели. По окончании взаимодействия с духами Шутен-доджи заявил.
  - Я расспросил духов, и они сказали, что такого количества смертей в последнее время не было. Что произошло с людьми там? Болезни, природные катастрофы или глобальная война?
  - Они уничтожили сами себя, если коротко. Войны не было. Просто в один момент, по ряду причин, одна часть людей начала убивать по всему миру другую.
  - Обычное поведение для людей, - немного презрительно заметил Шутен.
  - Из наших астральных тел выходят отростки. Не знаешь, от чего это?
  - Ты пользуешься обозначением для духа с континента. Новые слова. Если бы я не следил за происходящим эти годы, то не понял бы тебя. Эти отростки ведут к другим нашим частям, раскиданным по всей Японии. И говорю сразу, найти их не так просто. Части защищены чарами, скрывающими их положение даже от нас, их владельцев. Те, кто творил такое с нами, приняли меры предосторожности то ли от нас, то ли на случай попадания к их врагам одной из наших частей.
  - Спасибо. Перед уходом заглянем к месту нашего возрождения? Я хотела бы взглянуть на заклинание. Ещё, не мог бы ты проверить, действительно ли я воплощалась в последний раз в другом мире? - спросила я.
  - Можно заглянуть.
  Мы вернулись в подвал. Теперь я заметила, что тут мало света для человека, но достаточно для моих глаз. Похоже, я стала хорошо видеть в темноте, как лисицы, но в отличие от них моё зрение не слабеет на ярком свете. Со словами "Тут ты лежала почти триста лет" Шутен-доджи подвёл меня к большому деревянному ларцу, стоящему около стены. Его я, по-видимому, пропустила, когда очнулась в подвале. Хотя я припоминаю, что что-то испускало вибрации около этой стены, но тогда я была занята более важными делами, чтобы обратить внимание на это. Ларец был расписан разноцветными красками, и на нём ещё было много вырезанных символов. Дополнительно на ларце находились гнезда, которые когда-то были заполнены, но теперь были пусты. Судя по царапинам, содержимое гнезд было грубо извлечено. Крышка ларца также была грубо выломана. Я приподняла ёе, при прикосновении ощутив остаточные следы вибраций, похожие на те, которые бывают при псионических действиях, только эти, наверное, были вызваны магией. Ещё чувствовались остатки эмоций, отпечатавшиеся в структуре материала ларца. Внутри ларца лежала куча, покрытых символами, длинных порванных лент из непонятного материала. Я ещё раз посмотрела на ларец, но теперь вторым зрением. Символы на ларце и на лентах слабо светились. Приглядевшись внимательней, я увидела, как символы впитывают свет из окружающего пространства, а потом этот свет утекает через разрывы и выломанные части. В астральном плане от ларца отходила какая-то болотного цвета паутина, исчезающая в нескольких метрах от сундука. Я сосредоточилась на паутине и протянула к ней сознание. Внезапно моё восприятие расширилось, и я увидела гораздо больше. Паутина являлась частью громадной пелены, уходящей за пределы видимости, и находившейся немного поодаль от материального плана, и из-за этого просто так не видимой, кроме места в районе сундука, где она приближалась к материальному миру. Ещё я увидела, что отростки, отходящие от меня, вдалеке втягиваются в пелену и теряются из виду. Я попыталась протянуть своё сознание сквозь отросток, но там, где он входил в пелену, почувствовала барьер мешающий двигаться дальше. После некоторых усилий я смогла продвинуться дальше, но сознание тут же окутал туман, и я перестала ощущать окружение и понимать, куда двигаться дальше. Решив дальше не пытаться, я быстро вернула сознание назад, в своё тело.
  Осталась последняя возможность узнать что-нибудь, хотя и будет неприятно. Отбросив колебания, я прикоснулась к ларцу и попыталась прочесть воспоминания, которые на нём могли отпечататься. Как и ожидалось от предмета, который использовался точно не для светлой магии, ощущения от погружения в него сознания были как от погружения в болотную жижу. Не удивительно, что паутина, отходящая от ларца, имела такой цвет. Визуализовав вокруг своего разума прозрачную светлую оболочку, я наполнила её своей энергией, сделав её тем самым реальной и дающей защиту, и продолжила поиск воспоминаний в предмете. К сожалению, всё, что я смогла найти - это как кто-то в военном костюме наносит удар прикладом по ларцу. Мешали продолжающие работать магические символы, да и сложно это для меня. Когда я прикоснулась к лентам, то почувствовала отпечатавшуюся в них ауру, похожую на мою собственную, и ещё ощущение боли. Воспоминаний в них я не нашла.
  Или я одновременно завершила свои дела вместе с Шутен-доджи или он ждал меня, но как только я закончила считывать воспоминания с предметов, Шутен-доджи сказал:
  - Я расспросил окрестных духов и проследил след, оставленный твоим духом при вселении в тело. Действительно твоё прошлое воплощение проходило не в нашем мире. Это подтверждают как слова духов, так и твой след, который ведёт в области, соприкасающиеся с другими мирами. Тебе удалось что-нибудь узнать?
  - Почти ничего нет. Я сумела только рассмотреть заклинание, привязанное к ларцу, и увидела, как его ломает в прошлом солдат.
  - Это случилось после последней большой войны, которую проиграла Япония. Не знаю, случилась ли она в том мире, где прошло твоё предыдущее воплощение, но тут её называют Второй мировой войной. Тогда заклинание уже не справлялось со скопившейся негативной энергией за барьером, и начали происходить прорывы в отдельных местах. Жрецы в этом храме к тому времени уже давно забыли, что хранили и плохо проводили защитные обряды. В результате здесь произошел крупный прорыв, приведший к частичному обрушению храма. Во время войны его никто не стал чинить, и храм покинули. Потом сюда, заманенные новым прорывом, пришли мародеры, которые и сломали печать, не дававшую тебе начать возрождаться. Поскольку такая энергия влияет на события, происходящие в мире, то её постепенное просачивание привело к тому, что в храм так никто и не вернулся, и он простоял заброшенным всё это время.
  - Давай возьмем часть ларца, связанную с заклятьем, с собой. Вдруг нам встретиться кто-нибудь, способный преодолеть защиту и найти наши остальные части, - предложила я.
  - Хотя это и сомнительно, но мысль хорошая. Вдруг нам повезет.
  Сказав это, Шутен-доджи подошел к ларцу, и осмотрел его, выбирая места. Кожа на кисти его правой руки внезапно потемнела, а сама она следом превратилась в когтистую лапу. После завершения превращения, кисть загорелась синим полупрозрачным пламенем. Шутен-доджи вытянул указательный палец и быстро провел им вокруг нескольких мест, легко разрезая пальцем дерево. В конце у него оказалось четыре куска дерева. Я проверила, от вырезанных кусков отходила такая же паутина, как и от ларца. Протянув мне половину, Шутен-доджи сказал:
  - Держи. Пусть у каждого из нас будет по две штуки, на всякий случай. Готова идти?
  Взяв их, я кивнула в ответ.
  
  * * *
  
  Мы уже около четверти часа идем по лесу. В новом теле я перемещаюсь по лесу на удивление быстро, по-видимому, помогают рефлексы из прошлой жизни. Также я теперь двигаюсь совсем бесшумно и почти не оставляю за собой следов. За время, пока мы идем к лее, я успела обдумать все плюсы и минусы своего положения. Из плюсов пока то, что я сумела договориться с Шутеном о его помощи на первых порах и то, что потенциально я одна из самых сильнейших аякаси в Японии. Минусов значительно больше. Самый главный минус заключается в том, что в Японии большинство населения меня, скорее всего, не сильно любит. Я занимаю в местном фольклоре место Бабы Яги, Кощея и прочих отрицательных персонажей у нас. Я заинтересовалась после просмотра аниме, кто такая Тамамо-но-Маэ, и полазила в свое время по интернету. Понравился этот персонаж, несмотря на то, что был побольше части отрицательный. Теперь понятно, почему понравился, видимо подсознательно я всегда знала, кто я такая. В воплощении Тамамо-но-Маэ я много чего натворила. Хотя я в другом мире и информация обо мне может тоже отличаться. Надо будет её просмотреть заново, когда появится возможность. Ещё существенным минусом является возможные последствия встречи с членами круга охотников на демонов и прочими организациями, борющимися с аякаси. Меня всеми силами будут пытаться убить или запечатать, и любые разговоры, что я стала доброй и милой и меня можно отпустить, не помогут. Просто не станут рисковать. Любопытно, если меня убьют такой ослабленной, какой я сейчас являюсь, то я смогу потом возродиться? Интуиция подсказывает, что смогу, но лучше не проверять. Из других минусов, это моё текущее болезненное состояние, то, что я не умею пользоваться своими способностями аякаси и почти ничего не помню из жизни Тамамо-но-Маэ, хотя я - это она.
  После размышлений о плюсах и минусах стоит обдумать, что я могу противопоставить местным опасностям. Нужно учитывать, что с Шутеном мы в любой момент можем разойтись, и мне надо будет защищать себя самой. Как эспер, я мало что могу сделать в материальном мире. Я умею двигать мелкие предметы, максимально триста грамм весом, но при максимальной нагрузке быстро устаю. Более легкие предметы я могу держать в воздухе, пока не надоест, но всё равно в опасной ситуации это умение никак не поможет. Ещё я умею зажигать мелкие предметы, если они не сырые и из горючих материалов. Также пирокинезом я могу создать точечную боль от ожога, но с моей теперешней силой проще ударить кулаком.
  Гораздо лучше я могу воздействовать на чужой разум или управлять своим. Я умею читать и внушать другим эмоции, защищать свой собственный разум, и иногда у меня получается уловить яркие образы в чужом мозгу или осевшие на предмете. Более полезное, что я умею - это способность временно усиливать работу различных разделов своего мозга и умение наносить оглушающий ментальный удар, основанный на сильных эмоциях. Но в усиленном состоянии разума постепенно тратиться энергия и это сейчас я не могу себе позволить. И наиболее полезное для меня - это умение маскировки своей ауры, основанное на комбинированном контроле собственной энергетики и разума. Я могу придать ей любой вид, как бы спроецировав на ауру, как она должна выглядеть, или, что гораздо проще, ослабляя её интенсивность. Раньше мне это пару раз помогало, но это тоже потребляет психическую энергию. И надо ещё будет проверить, как это помогает против аякаси.
  Лучше всего я умею обследовать окружение. Я могу точно указать положение живых существ и псионических феноменов где-то в пределах полукилометра, а если напрягусь или феномен особенно крупный, то могу обнаружить их и на большем расстоянии. Так как я чувствовала, когда Шутен-доджи использовал свои способности, то я смогу детектировать и магические феномены. Надо будет попрактиковаться, чтобы различать их между собой. Так легко можно будет избежать ненужной опасности.
  Ну и последнее, что умеют почти всё эктрасенсы - это влиять на вероятность событий и воздействовать на энергетику и тонкие тела других существ. Я тоже умею это делать, и эти воздействия достаточно эффективны, но только спустя некоторое время. Можно вызвать расстройство живота, но серьезные последствия от этого наступят только через несколько часов.
  Если сравнить мои способности со способностями аякаси и охотников на демонов в каноне, то сейчас мне лучше избегать столкновений с ними любой ценой. Прятаться, скрывать кто я такая, и не вступать ни с кем в бой. В каноне аякаси с охотниками обладали мощными способностями и сильной боевой магией. Сидзуку, легко меня может убить кристаллами льда, остальные от неё не отстают, а многие наоборот гораздо опаснее. Правда, нужно будет уточнить, насколько канон точен, и желательно безопасным способом.
  Пока я думала, мы уже почти подошли. Лей-линия была мощная и ощущалась на большем расстоянии, чем обычно. Я на секунду остановилась и закрыла глаза, посмотрев не лею при помощи ясновидения. Перед внутренним взором неподалеку раскинулась бело-молочная река, текущая прямо в земле. Ещё чуть-чуть и мы дошли до неё.
  Как только мы вступили на лей-линию, я присела и прикоснулась ладонями к земле, ощутив текущую в ней энергию. Я мысленно потянулась к реке энергии, зачерпнула из неё, притянула получившийся сгусток энергии к себе и постепенно поглотила его, преобразовав в свою энергию. Усталость от ходьбы чуть уменьшилась, и я почувствовала себя бодрее. Захотелось посмотреть на это чудо, и я активировала второе зрение. Воздух над леей был заполнен легкой дымкой праны, выбивающейся из под земли. Я с Шутеном поглощали её, было видно, как она в нас втягивается. Даже безо всяких действий с моей стороны, моя ёки начала медленно восстанавливаться. Надо ускорить события. Я ещё раз повторила операцию, наблюдая, как сгусток праны подплывает ко мне, впитывается и постепенно тая, растекаясь отдельными белыми нитями к чакрам, где энергия леи преобразуется в ёки внутри меня. Черпать по одному сгустку будет долго, поэтому вместо того, чтобы ещё раз зачерпнуть одну порцию, я сосредотачиваюсь и создаю небольшой канал, по которому энергия из земли течет в меня. Канал требует постоянного сосредоточения, как и преобразование потом полученной энергии в ёки, но так получается быстрее. Всё ещё сохраняя контакт с леей, на всякий случай сканирую окрестности вдоль неё. Любопытная находка, почти на грани восприятия я нашла небольшое завихрение в потоке праны. Изучаю его несколько секунд. Да это гораздо лучшее место, чем это, для восстановления внутренней энергии. В связи с находкой обращаюсь к Шутену:
  - Пойдем туда. Там недалеко гораздо лучшее место, - и показываю пальцем направление.
  -Ты уверена? - спросил Шутен-доджи. - Нам лучше двигаться вглубь Японии, мы сейчас почти на самом западе её. А это в другом направлении.
  В ответ я киваю и говорю:
  - Там гораздо лучше.
  - Ладно, пойдем, посмотрим, что ты нашла, если ты уверена.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Пройдя с Тамамо-но-Маэ в указанном ей направлении, мы быстро дошли до места, где, по какой-то причине земля на драконьем пути просела. В результате энергия, текущая по пути, в этом месте образовала вихрь и начала вырываться наверх. Всё это, в отличие от девятихвостой, я сумел почувствовать только вблизи. Я хоть и ощущаю наличие энергии, мощных её источников или духов издалека, но ощущаю лишь приближенное положение и мало что узнаю о природе ощущаемого, пока не увижу источник вблизи. О драконьем пути недалеко от храма я знал, только потому, что когда мы с Таммо-но-Маэ начали возрождаться в этом районе, я в виде ещё бестелесного духа облетел окрестности и после регулярно посылал на разведку мелких нематериальных духов, которые во множестве населяют окружающее пространство.
  Для восстановления ёки место отличное, жаль это не полноценный источник. Но, к сожалению, всё хорошие места обычно заняты и вокруг них собираются значительные силы для охраны, чтобы не отняли другие желающие, как аякаси, так и люди. В такие места лучше ещё долго не соваться, а жаль. Самый простой путь восстановиться.
  Пока я размышлял, Тамамо-но-Маэ села на землю вблизи центра вихря и начала медитировать. Пока она сидела, я обошел окрестности вблизи проседания в поисках чего-нибудь любопытного и полезного. Ничего не нашлось, скорее всего, всё уже подобрали местные духи и аякаси до нас. Я подошел поближе к медитирующей кицунэ и тоже сосредоточился на окружающей энергии, чтобы восстановить ёки. Хотя моя ёки восстанавливается и сама, но так приятнее. Жаль, так же просто нельзя восстановить жизненную энергию и вместе с ней мою силу. Самый простой путь - это победить кого-нибудь и поглотить его энергию. Желательно кого-нибудь с магическими способностями, у них её избыток, который легко поглощается, в отличие от немагических существ.
  Пока особенно нечего делать, я решил проверить состояние моей спутницы. Удивительно, но она очень быстро восстанавливает свои силы. Интересно как она так делает. Если бы точно не знал обратное, то заподозрил, что она умеет управлять первичными элементами. Но неумение ей, как и меня, это делать было широко известно тысячу лет назад, ещё до того, как нас запечатали люди. Скорее всего, какие-то особые способности аякаси, которые она развила в своё время. У аякаси такого уровня как мы, полно специфических способностей, которых нет у наших более слабых собратьев. Хотя умеем мы не всё. Некоторыми способностями, которые я встречал у других аякаси, я бы и сам хотел обладать. Не всему успеешь научиться, даже за наш срок жизни.
  Внезапно кицунэ начала что-то делать. Заинтересовавшись, я сосредоточил внимание на ней, и обнаружил, что она начала быстро тратить всю накопленную только что ёки. Интересно, на что она её тратит. Понаблюдав за ней ещё, я обнаружил, что по мере убывания ёки, у неё увеличивается запас духовных сил. Любопытная способность. Теперь понятно, почему она так слабо реагировала на мои слова об ограниченности срока, в течении которого она сможет нормально мыслить. Хотя, она всё время тихая и спокойная. Разве что после того, как мы добрались до драконьего пути, она начала показывать следы эмоций. Скорее всего, ещё не отошла от возрождения или стала такой пока сидела в печати почти полтысячи лет, а возможно из-за частичной потери памяти или всё вместе взятое.
  Интересно, действительно ли у Тамамо-но-Маэ полная потеря памяти, как она заявляет? Слишком быстро она разобралась в текущей ситуации и явно много помнит из предыдущих инкарнаций и из того, что с ней было, когда она была живой в прошлый раз. Даже странно, почти ничего не потребовала за то, что невольно помогла мне возродиться и не стала ни в чём обвинять. Надеюсь, она не будет пытаться втихаря мне отомстить. Среди аякаси она считалась сильнее меня. Судя по её собственным словам, ей от меня нужна только небольшая помощь в начале и мой долг чести на этом исчерпан. Возможно такое состояние для неё является лишь мелким неудобством. В конце концов, я знаю её только по слухам. Пока я размышлял о Тамамо-но-Маэ, она сама обратилась ко мне:
  - Мне нужно некоторое время, чтобы запастись на будущее. Подождешь меня?
  - Да, я обещал тебе помогать, к тому же мы никуда особенно не торопимся. Ты, как я вижу, накапливаешь духовные силы?
  В ответ кицунэ кивнула, и обратилась ко мне с еще одной просьбой.
  - Ещё одна просьба. Посмотри, пожалуйста, как хорошо я маскирую свою ауру. Лучше, если это проверит кто-то со стороны.
  После она закрыла глаза и явно начала использовать духовные способности вместо магических. Немного странно. Обычно магические способности развиты у высших аякаси гораздо лучше духовных, а у более слабых аякаси их почти и нет. Хотя сейчас магическая сила Тамамо-но-Маэ ослаблена и это имеет смысл. Её аура начала быстро меняться. Сначала пропало ощущение ёки идущее от неё и вместо неё начала ощущаться жизненная сила, как от людей. Потом ощущения изменений начали идти из мира духов. Взглянув на несколько секунд туда духовным зрением, я с удивлением обнаружил, что вид её тела в мире духов, или как его называют на западе мистики, астрального тела и аура вокруг него изменились, и стали похожи на ауры и тела человеческих мистиков. Хорошая маскировка. Хотя, как я слышал от духов, она умудрилась незаметно проникнуть во дворец императора, которого охраняли много сильных магов. И по слухам, которые я слышал до того, как меня запечатали, это уже не в первый раз, когда она такое проделывала. Теперь понятно, как ей это удавалось. Если бы не старейшины, то и в тот раз у неё наверное получилось, что она задумывала. Ещё одна любопытная информация о ней. Похоже, она не до конца уверена в своих духовных силах, раз просит меня о помощи. Высказываю своё мнение:
  - На мой взгляд, безупречная маскировка. Я бы не смог отличить тебя от человека. Разреши поинтересоваться, почему ты используешь духовные способности, а не магические. Сейчас тебе легче восстанавливать ёки, чем духовные силы мистиков.
  Немного помедлив, Тамамо-но-Маэ ответила:
  - В последних нескольких воплощениях я пользовалась только духовными способностями. В мире, в котором я была в последний раз, они назывались псионикой, и теперь мне нужно некоторое время, чтобы снова привыкнуть использовать магические способности. К тому же, сейчас моя духовная сила больше магической. Но ты прав, приходиться экономить.
  После того, как она закончила говорить, её аура быстро вернулась к нормальному состоянию. Псионика. Это слово, придуманное людьми, я слышал от духов в последние десять лет, пока возрождался. Значит, так теперь люди называют духовные способности мистиков. Конечно если термины, которые употребляются в разных мирах, совпадают. Хотя миры взаимодействуют друг с другом и идеи с легендами из одного мира часто переходят в другой. Значит, скорее всего, у нас этот термин обозначает то же самое. Еще информация о Тамамо-но-Маэ. Она, похоже, хорошо развила духовные силы, в отличие от большинства из нас, которые развивают только магические способности. И она постоянно их использовала в последнее время. Полезно в ряде ситуации, например, когда магическая сила еще не восстановилась или когда реинкарнируешься. В последнем случае все духовные способности остаются с тобой в следующем воплощении. Интересно, что она может делать с их помощью. Но прямо об этом спрашивать невежливо, да и скорее всего не ответит. В этот момент мои размышления были прерваны ещё одной просьбой Тамамо-но-Маэ.
  - Ты не можешь оценить уровень моей духовной силы по шкале магических способностей? Я слишком привыкла к псионическим уровням силы, и теперь ты оценишь мои возможности лучше, чем я.
  - Попробуй сотворить что-нибудь с использованием духовных сил, - и подумав, добавил. - Желательно, воздействуй на материальный мир.
  Мне стало интересно. Мистики слишком редки, и раньше я не встречал достаточно сильных. Хотя я и сам обладаю слабыми духовными силами, но я их почти не развивал, и сравнить, как соотносятся магические силы и силы мистиков будет полезно. Заодно я увижу, что может делать Тамамо-но-Маэ духовными силами. Я сосредоточился на её окружении. Вначале она подняла в воздух тоненькую веточку в палец длиной, валяющуюся на земле, и заставила её поплясать в воздухе, потом опустила на землю и под конец веточка загорелась. Я был немного разочарован, девятихвостая не показала ничего интересного по сравнению с тем, что она делала со своей аурой. Простейшие манипуляции на уровне грубой силы. Много таким образом не сделаешь, зато оценивать уровень силы действительно легко. Или она не развивала способности воздействовать на материальный мир или не хочет показывать свои реальные возможности. Хотя могла действительно слабо их развить. Большинство мистиков как раз специализируются в воздействии на нематериальные вещи, а с этим у неё как раз всё хорошо.
  - Ты сейчас действовала на уровне четыреххвостой, - сказал я, и, решив побольше узнать про силы мистиков, раз представилась возможность, спросил. - У мистиков сила тоже растет скачками, и их уровни силы совпадают с нашими по мощи?
  - Тоже растёт скачками. Мой уровень силы как мистика тоже четвертый, значит, мощь приблизительно совпадает. Попробую оценить наши магические уровни как псионические и смогу более точно ответить на второй вопрос.
  Кицунэ на несколько секунд закрыла глаза и сначала прислушалась к чему-то внутри неё, потом я ощутил её внимание на себе. Когда она открыла свои глаза, то тихо сказала:
  - Второй у меня и третий у тебя. Я правильно оценила?
  - Да всё верно. Значит совпадают.
  После этого Тамамо-но-Маэ села и продолжила восстанавливать свою ёки. Я решил пока последить за окрестностями. Такие места привлекают посетителей и в большинстве они будут настроены агрессивно. Через несколько минут наблюдений за окрестностями, мне в голову пришла важная мысль. Среди синтоитских жрецов раньше попадались неплохо разбирающиеся в магии профессионалы. Стоит заранее озаботиться защитой от взгляда духов. Иначе первое же встреченное нами божество передаст наше положение в храм. Верховные божества, скорее всего, уже в курсе о нашем возрождении и вскоре передадут об этом весть жрецам, но они редко сообщают подробную информацию. Поэтому дальше жрецы будут искать нас своими силами, посылая и опрашивая духов. Будем усложнять им задачу. Сосредоточившись, я приступил к построению защиты от наблюдения при помощи духов.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  После общения с Шутеном, я, параллельно восстановлению ёки, размышляла над полученной информацией. Маскировка ауры, как удалось проверить, помогает обмануть аякаси, значит она, скорее всего, будет эффективна и против магов. Ещё достаточно много полезной информации удалось добыть при измерении моего уровня псионической силы Шутеном. У магических существ сила растет скачкообразно, как и у псиоников, которых здесь называют мистиками, и уровни мистиков с магическими существами приблизительно совпадают друг с другом. У псиоников скачкообразный рост связан с такими вещами, как резкое просветление понимания функций собственного разума, тела и окружающего мира, достижения нового уровня взаимодействия с акашей, выход энергетических центров человека на новый уровень развития и многое другое. У магических существ и магов может быть тот же комплекс причин для скачкообразного роста.
  Перебирая в уме ещё раз мой разговор с Шутеном, я поймала себя на забавной мысли, что я становлюсь немного похожей на кудере. Правда, у меня это связано с слишком сильной нагрузкой. Приходиться быть постоянно сосредоточенной и эмоции отходят на второй план. Но если быть с собой правдивой, то я и раньше была такой немного.
  Пока я размышляла, от Шутен-доджи пошли какие-то вибрации на астральном плане. Сосредоточившись и посмотрев, я увидела, что он был окутан золотистым сиянием с примесью темно-красного цвета, а на астральном плане вокруг нас формировался туманный купол диаметром несколько метров, частично затрудняющий наблюдение за его пределами. Насколько я смогла понять, присмотревшись к Шутену, золотистое сияние связано с манипуляциями духовными вещами на высших планах, вроде астрального, а темно-красный цвет отражает его внутреннее состояние. Заинтересовавшись, я вытянула часть ауры в щупальце и, дотронувшись им до купола, попыталась через него коснуться купола сознанием. Купол вызывал ощущение защиты и отталкивания. Мне стало любопытно, что он делает. Подвигав внутри него щупальцем, я убедилась, что он не создает преграды для перемещения в астральном плане. Странно, для чего тогда он предназначен? Высунув щупальце за пределы купола, я переместила в его окончание все чувства и попыталась обследовать купол снаружи. Похоже, купол предназначен для защиты от обнаружения. Снаружи он был непрозрачен, и смотреть на него было неудобно. Через взгляд передавался приказ смотреть в другую сторону, который я, правда, легко преодолела. Любопытно, не прямое ментальное воздействие, но что-то похожее. Втянув щупальце обратно в ауру, я решила спросить Шутен-доджи об установленной им защите.
  - Ты нас спрятал в мире духов. Зачем?
  - На всякий случай. Вдруг мы столкнемся с враждебными духами, служащими синтоистам и они им сообщат о нас.
  - Предусмотрительная идея, я о таком не подумала.
  - Надо быть готовым на всякий случай.
  Посидев ещё почти час, и много раз проделав цикл восстановления ёки и преобразования её в психическую энергию, я поняла, что дальше увеличить запас не получится, так как я почти достигла предела. Самостоятельно подняться сознанием на ментальный план мне очень трудно и требует много времени, но ощутить моё состояние на нём гораздо проще. Немного помедитировав, я поняла, что перенасыщена психической энергией и её в несколько раз больше, чем я обычно могу удержать. Часть её даже "осела" на астральном теле, и не была замечена мною раньше только потому, что она располагалась на самых верхних слоях астрального плана, которые почти соприкасались с ментальным планом.
  Любопытно, а как у меня получалось запастись ещё психической энергией, при том, что ещё до того как я начала преобразование, её было значительно больше нормы. Надо попробовать поставить эксперимент. Сохраняя насколько можно ощущения происходящего на ментальном плане, я ещё раз преобразовала немного ёки в психическую энергию и отправила её на ментальный план, внутренне надеясь, что всё получится. Любопытный результат. Что-то внешнее помогло психической энергии закрепиться, заставив её впитаться в структуры ментального тела, где она осталась в связанном состоянии. Надо запомнить, как следует процесс впитывания, в связи с этим способом возникла одна хорошая идея. Мысленно поблагодарив за помощь того, кто её оказал, я прекратила сосредотачиваться на ментальном плане и, расслабившись, открыла глаза.
  Надо теперь попытаться применить тот же способ, которым мне помогли набрать больше психической энергии, к ёки в эфирном теле. Тогда у меня будет больше энергии для жизнедеятельности, и мне не надо будет так беспокоиться о её недостатке. Увы, не получилось. Когда я восстановила ёки и попыталась набрать её выше нормы, то у меня возникли неприятные ощущения в месте, куда я вливала ёки, и при этом она не впиталась в энергетическое тело. Дополнительная ёки рассеялась по организму, а потом лишняя энергия покинула тело. Попробовав ещё пару раз, я оставила попытки на будущее, когда лучше научусь манипулировать энергией. Жаль, было бы полезно. Закончив наконец все дела, я встала и сказала:
  - Я восстановила запас. Пойдем дальше?
  
  Глава 3
  Тамамо-но-Маэ
  
  После отдыха мы уже идем по лесу пару часов и прошли достаточно далеко от места, где я восстанавливала ёки. Перед тем как мы двинулись в путь, Шутен заметил, что в перемещении вдоль драконьего пути есть свои опасности и нам надо быть настороже, так как мы ещё не восстановили свою силу. Вблизи драконьего пути нам могут встретиться как агрессивные аякаси, так и те, кто на них охотиться. Ещё он сказал, что пока я сидела в печати, аякаси стали совсем слабыми и безвольными и позволяют людям охотиться на себя как на животных. В качестве примера опасностей Шутен-доджи упомянул круг охотников на демонов, который появился, по его словам, вскоре после того как меня запечатали. Потом, правда, заметил, что сейчас круг сильно ослабел, но зато появился ещё кто-то. Правда, про других он мало что знает, так как они появились после того как он начал возрождаться и в результате оказался прикованным к местности храма. Упоминание о круге погрузило меня в мрачное настроение, так как его название в точности совпадает с названием организации в каноне. Если ещё окажется, что здесь действительно существует Амакава Юто и у него есть телохранитель бакэнэко Химари, то у меня появиться ещё один повод для плохого настроения. Уж больно для меня плохо закончилось столкновение с ними в манге. Хотя в том, что там произошло, виновата, конечно, я. Не стоило постоянно нападать на них, с целью убить и скушать главную героиню манги, даже тогда, когда стало понятно, что надо отступить и бросить эту затею... Хотя я не собираюсь поступать так в реальной жизни, но лучше держаться от этой парочки подальше. Уж очень их способности меня пугают.
  Пока мы шли, я всё время пыталась построить планы на будущее, но кроме продолжать бродить вдоль лей-линии так ничего в голову не лезло. Нормальную одежду надо себе достать и ещё собрать информацию об окружающем мире, но не понятно как всё это осуществить, ровно и как восстановить свою память и стать сильнее без поедания окружающих. Так что всё, что сейчас мне остается - это идти вслед за Шутен-доджи и ожидать, когда ситуация немного проясниться.
  Ещё одной странностью было держащееся на одном уровне чувство голода. Оно не росло, хотя прошло уже много времени с момента моего возрождения и никаких отрицательных последствий, кроме самого чувства голода, я не ощущала. Любопытно, а это чувство связано с тем, что мне надо покушать еду или из-за недостатка жизненной энергии? И надо ли мне теперь вообще есть, кроме как для удовольствия? В печати я провела сотни лет, обходясь без какой-либо еды, но там я была не в совсем обычном состоянии.
  Внезапно я почувствовала чьё-то присутствие вдалеке впереди нас. Я замедлила шаг и, взяв за руку Шутен-доджи, привлекла его внимание. Указав пальцем в направлении, из которого шли ощущения присутствия, я сказала шепотом "Там" и, закрыв глаза, сосредоточилась на своих чувствах. Оттуда шло ощущение достаточно сильной энергетики уровня Шутена, основанной на ёки, от которой веяло агрессией, и это что-то двигалась в нашем направлении. Пока что оно было слишком далеко, чтобы я могла точнее просканировать его. Можно конечно приложить дополнительные усилия и попытаться прочесть его раньше, но лучше подождать, пока оно приблизиться. Запас психической энергии падет от таких действий, и не факт, что мне опять помогут его восстановить. Но спрятать свою ауру стоило, что я немедленно сделала. И судя по пропаданию с моего внутреннего радара Шутена, он сделал тоже самое.
  - Впереди что-то агрессивное, твоего уровня и движется к нам, - тихо сказала я. - Когда подойдет поближе, попытаюсь узнать больше.
  Шутен-доджи кивнул и в ответ и тоже тихо сказал:
  - Лучше спрятаться туда и напасть из засады, - и указал взглядом на кусты, после чего направился к ним.
  Я двинулась за ним, по пути высматривая камень и желательно крупнее. Камней поблизости не оказалось, как, впрочем, и ничего другого, подходящего чтобы наносить серьезные повреждения. После того как мы спрятались в кустах, я отодвинула, на всякий случай, подальше деревяшки, привязанные к заклятью, после чего закрыла глаза и начала следить за приближающимся источником опасности. Я бы предпочла, чтобы оно прошло мимо нас, но боюсь, Шутен-доджи хочет с ним сразиться. Надеюсь, он не будет втягивать меня в драку.
  Приблизительно через десять минут источник ощущений оказался в пределах, в которых я могла его тщательно исследовать. Чтобы оно само меня не обнаружило, когда я буду его сканировать, понадобиться действовать очень осторожно, максимально снижая уровень вибраций в окружающем мире, создаваемых при использовании способностей эспера. Это, конечно, тоже поглотит часть моего резерва психической энергии, но сейчас была опасная ситуация. Кроме того, надо показать Шутен-доджи, что я могу быть полезной. Я сейчас полностью завишу от него, и если он меня бросит, как чрезмерную обузу, то у меня будут крупные неприятности.
  Сосредоточившись и напрягшись больше, чем обычно при сканировании, я начала гасить создаваемые мною же вибрации и изучать, кто к нам сейчас движется. У приближающегося существа не было какого-то выделенного оттенка в ёки. В его энергетике не чувствовалось какой-либо упорядоченности или развитых чакр. Насколько я смогла отсюда понять, его энергетика просто питала тело, увеличивая его физические способности. Ещё его энергетика вызывала ощущения нестабильности, как будто она вырывалась наружу. Похожие ощущения возникают, когда эспер напрягается, чтобы произвести действие сильнее, чем обычно, тратя при этом много сил. Но в отличие от приложения дополнительных усилий эспером в течение нескольких секунд, энергетика существа вызывала подобные ощущения долгое время. В эмоциональном фоне вокруг него чувствовалась, недавно удовлетворенная ярость с жаждой крови, как будто он сражался и убивал. Разума у него почти не ощущалось, похоже, существо жило одними инстинктами как животное. Ростом оно было приблизительно с человека, точнее на таком расстоянии сказать было трудно. Надо рассказать Шутену, что я смогла узнать.
  - К нам приближается неразумное и агрессивное существо. Не похоже, что оно обладает какими-то магическими способностями, чистая физическая сила. Недавно дралось с кем-то. Его энергия рвется наружу и неустойчива, - тихо, чтобы нас не услышали, сказала я.
  - Наверное, сожрало кого-нибудь. Оно ранено? - так же тихо ответил Шутен.
  - Кажется, нет, - я сосредоточилась, чтобы вспомнить состояние энергетики существа, и мне неожиданно удалось это сделать в мельчайших подробностях. - Его не покидает ёки, значит, глубоких ран нет.
  Шутен кивнул мне в ответ, чтобы показать, что он понял, и ещё добавил шепотом.
  - Будь готова к любой ситуации.
  Мне бы не хотелось оказаться в опасной ситуации, но сейчас от меня почти ничего не зависит. После того, как мы прождали ещё около десяти минут, существо показалось в поле зрения. Оно представляло собой сгорбленного зверя переростка непонятного пола и происхождения, двигающегося на задних лапах. Высотой оно было всего на голову ниже Шутена, и его тело было покрыто густой темной шерстью. Длина передних лап у существа совпадала с длиной рук человека, и заканчивались они длинными когтями. Зверь прыжкообразно передвигался на полусогнутых задних лапах, двигаясь достаточно быстро для такого метода ходьбы. Его морда была наполовину приплюснута и покрыта, вымазанной в чем-то, короткой шерстью. Зверь допрыгал до места, где мы стояли, когда его обнаружили, после чего наклонил морду к земле и начал её нюхать. Ксо! О запахе я не подумала. От волнения даже по-японски начала ругаться. Судя по эмоциональному всплеску со стороны Шутена, о запахе он тоже не подумал. Надо что-то предпринять, пока оно нас не обнаружило.
  Зверь как раз развернулся к нам, когда я нанесла ментальный удар, по максимому вложив в него ощущение ужаса. Может он испугается и раздумает нападать. Зверь вздрогнул, как будто его ударили чем-то тяжелым по голове, но в следующую секунду оправился и одним прыжком оказался около кустов, где мы прятались. Он замахнулся правой лапой по кустам, и одновременно я нанесла новый удар. В этот раз он сумел защититься и ментальный удар не смог достигнуть его сознания, в результате чего мне пришлось отпрыгнуть назад, чтобы не попасть под удар лапы. Плохо, теперь я его не вижу, а так хуже получается воздействовать на других. В этот момент у меня сработали какие-то рефлексы, глаза по-особому напряглись и я начала видеть туманный контур его ёки сквозь кусты. О! Как раз вовремя активизировалось продвинутое зрение. Сосредотачиваюсь и наношу новый удар. В этот раз у меня всё получилось, и по туманной фигуре прошла дрожь, потом она остановилась. Не останавливаясь, наношу второй удар, третий... Самое главное не дать ему сейчас очнуться.
  В этот момент в бой вступил Шутен. Судя по его силуэту, он как-то оказался позади монстра и окутанной туманом рукой нанес тому удар по спине. Зверь взревел и попытался развернуться, но тут я и Шутен опять нанесли ему удары. На этот раз он упал и Шутен ударил его ногой, прижав к земле, а я нанесла ещё один ментальный удар. Я начала двигаться сквозь кусты, продолжая по инерции наносить удары, а Шутен воспользовался своими магическими способностями. Вокруг зверя на земле сформировалась пентаграмма и начала напитываться энергией. Судя по особенно мощным вибрациям, идущим от Шутен-доджи, он решил вложить в пентаграмму больше сил, чем нормально мог бы. Когда я прошла сквозь кусты, всё было уже закончено. От пентаграммы поднимался дым, проходящий сквозь зверя, и как я думаю, из-за этого зверь не двигался. Хотя, судя по ощущениям внутренней борьбы, идущим от него, и пытался сбежать. Можно отдохнуть после сражения и проанализировать, что случилось.
  Мне понравилась новое свойство моего зрения. Глядя им, я легко могла разделить какая часть того, что я вижу, относится к обычному зрению, а когда я вижу сверхъестественные проявления. До сражения я не смогла бы увидеть пентаграмму и дым от неё, без использования способностей к ясновидению. Закрыв глаза и сосредоточившись, я посмотрела на пентаграмму ещё один раз, используя своё обычное второе зрение. Пентаграмма горела золотым цветом, а дым, поднимающийся от неё, приобрел металлический оттенок. Открыв глаза и посмотрев своим новым зрением, я вновь увидела бесцветный светящийся контур пентаграммы и белый дым. Оно не такое подробное, как моё другое второе зрение, зато одновременно видно, что происходит в обычном мире, так что не нужно сосредотачиваться и отвлекаться от происходящего вокруг. Полезная способность, хорошо дополняющая внутреннее зрение эспера. От дальнейших размышлений о моей новой способности меня отвлек голос Шутена.
  - Ты не могла бы отложить размышление на потом? Если он умрет, то рассеет существенную часть своей энергии в пространство и нам достанется гораздо меньше. А тебе надо наесться как можно быстрее.
  Эти слова сбили с толку, и у меня в голове пронесся поток противоречивых и немного сумбурных мыслей. Я не хотела есть разумных существ, но с другой стороны он явно к ним не относиться. Вампиризм и поглощение чужой жизни определенно относиться к темным способностям и если делать это постоянно, то портится энергетика и психика. К тому же к этому легко можно приноровиться и с каждой жертвой постепенно опускаться всё ниже по моральной шкале. Мне нужно восстановить жизненную энергию, а без этого я впаду в состояние, которое может быть похуже смерти. С одного раза проблемы будут небольшие и если делать перерывы, то не будет ничего страшного. Оно же ещё живое и если я присоединюсь к поеданию его живьем, то он будет испытывать чудовищную боль. Я и раньше ела мясо, а оно тоже делается из живых существ. К тому же он в случае, если бы победил, съел нас живьем, а мы всё равно собираемся его убить, так почему бы и нет. И ещё я голодная!
  Всё это промелькнуло у меня в голове за пару секунд, оставив меня сомневающейся в ответе на вопрос: есть или не есть. Я ещё раз посмотрела на пойманное животное и попыталась представить, как я буду впиваться в него зубами и поглощать его энергетику. Хотя мне картинка не понравилась, но тело решило иначе. Рот заполнила слюна, и я почувствовала, как передние зубы начали меняться, становясь крупнее, а клыки удлинились. Голод стал почти нестерпимым, и я сделала первый неуверенный шаг по направлению к пище.
  В этот момент у меня из памяти всплыла картинка из манги, где Химари впивается мне клыками в горло и всё, что за этим далее последовало. Картинка была настолько неприятной, что я машинально потрогала рукой кожу на горле. Желание покушать сразу же пропало, чувство голода обратно уменьшилось, а вместе с ним и зубы во рту начали постепенно возвращаться в норму. Я встала и с вызовом в голосе сказала:
  - Воздержусь, пожалуй. Предпочту потерпеть.
  - Почему? Ты ведь явно голодна, а это животное явно поело недавно мага и не успело переварить его жизнь. Нам тут двоим хватит жизненной энергии.
  Я взяла эмоции под контроль, и тут мне пришло в голову, как убедительно можно ответить.
  - Я нормально мыслю только за счёт духовных сил. Если я сейчас съем такое, то мои способности затуманятся, и я не знаю, как это скажется на мне, - начала я. - К тому же, кицунэ хуже переносят поглощение чужой жизни. Я предпочту пока потерпеть и выяснить всё, прежде чем делать необдуманные шаги. Можешь есть его один.
  - Уверена?
  - Да.
  Шутен впился трансформирующимися зубами в зверя, и как мне показало новое зрение, тут же начал поглощать его энергию. Организм снова попытался подать мне сигнал о том, что ему тоже надо кушать, но в этот раз я сразу остановила этот позыв усилием воли. Я закрыла глаза и максимально сосредоточившись, начала смотреть вторым зрением на то, как и главное, что Шутен ест. Вначале он поглотил всю ёки в теле животного. После этого он начал поглощать что-то другое, что именно, я не могла рассмотреть. Осталась последняя, немного рискованная, возможность выяснить, что такое жизненная энергия. Я подошла поближе и, сосредоточившись, послала часть сознания к месту, где происходило впитывание энергии Шутеном, чтобы максимально почувствовать происходящее. Там присутствовало ощущение боли, и чувствовалась сила, которая пыталась меня утянуть. Но главное я смогла, наконец, ощутить втягиваемый Шутеном поток энергии. Сумев настроиться, я почувствовала поглощаемую энергию в полной мере. Быстро вернувшись назад, я уже заново поглядела на происходящее после того, как настроилась на поглощаемое.
  Теперь, после фокусирования внимания на жизненной энергии, я ясно видела, что именно Шутен-доджи сейчас ел. До этого я не обращала внимания на эту составляющую энергетики в своем организме, так как в отличие от ёки или ци, которая постоянно активна и используется организмом, эта энергия, насколько я поняла, пребывала в связанном состоянии, окутывая каждую частичку тела и как бы поддерживая его работу. Насколько я смогла второпях исследовать себя, у меня жизненной энергии было неизмеримо больше, чем ёки. Любопытно, что у других она иногда встречается в подвижном состоянии. Та часть жизненной энергии, которую сейчас поглощал Шутен, свободно перемещалась по организму животного, и насколько я сумела понять, раньше ему не принадлежала. Слишком различались её вибрации от вибраций остальной жизненной энергии животного. В этот момент Шутен-доджи отвлекся от еды и прервал мои наблюдения, задав вопрос:
  - Ты точно не хочешь присоединиться? А то ты стоишь и смотришь, как будто тоже хочешь поесть.
  - Нет. Я просто размышляю, что делать дальше.
  Шутен-доджи кивнул в ответ и вернулся к еде. Пялиться на другого во время еды нехорошо, так что я решила немного прогуляться. Тем более, свободная жизненная энергия в теле закончилась, и, судя по звукам, Шутен начал откусывать куски от тела, так что зрелище будет для меня малоприятным. Я вернулась в кусты и подняла свою пару деревяшек. Деревяшки Шутена валялись неподалеку. С новой особенностью зрения их легко было заметить по чуть светящемуся туману, окутывающего их. Выйдя из кустов и стараясь поменьше смотреть в сторону кушающего Шутена, я сказала:
  - Я пойду, посмотрю, что осталось от того, кого он съел, - кивком указав на животное.
  - Иди, я потом догоню тебя, - ненадолго отвлёкшись от трапезы, ответил Шутен.
  Подойдя к тому месту, где зверь взял наш след, я принюхалась к воздуху и сразу почуяла его запах. Это оказалось достаточно легко, так как зверь выделял много ёки в окружающее пространство, а она хорошо ощущалась в воздухе, выделяясь на общем фоне энергий в лесу. К тому же, со своей прыгающей походкой, он хорошо примял траву, так что его след я не потеряю.
  Первые несколько минут я пробежала трусцой, чтобы увеличить расстояние между собой и Шутеном. Теперь, после того как я достаточно отдалилась, можно заняться исследованиями.
  Сначала я осмотрела вторым зрением жизненную энергию вокруг себя. Она присутствовала в деревьях, в траве и даже в пролетевшей рядом птице. Я подошла к дереву и прикоснулась к нему ладонью. Жизненная энергия в дереве оставалась неактивной и была крепко привязана к материальному телу дерева. Пожалуй, извлечь её оттуда не получиться. Ещё стоит осмотреть свой организм. По сравнению с деревьями, плотность жизненной энергии у меня гораздо больше и она более активна, хотя тоже привязана к телу. Надо попробовать одну идею. Ощупываю сознанием один из органов. Чрезмерное поглощение им ёки, кроме того, что он не до конца сформировался, было связано ещё из тем, что ёки частично подменяла собой функции жизненной энергии. Возможно, если я насыщусь жизненной энергией, то смогу после этого восстанавливать ёки естественным путем, и формирование организма тоже ускориться. Любопытно, всякий раз, когда изучаю жизненную энергию, я чувствую что-то неправильное, как будто чего-то не хватает, но не могу понять чего.
  Теперь можно заняться новым вторым зрением, работающим параллельно обычному. Любопытно, а у него есть какое-то особое название, а то у меня получается два вторых зрения. Что-то вроде лисьего зрения или взгляда девятихвостой. Может когда память вернётся, тогда узнаю, если раньше я его как-нибудь по-особому называла.
  Я взглянула на свою руку и одновременно с обычной картиной увидела ток ёки внутри неё и чакру в центре ладони. Я закрыла глаза и пропала как обычная картинка, так и виденье течения ёки. Любопытно, а если так. Я поднесла указательный палец к глазам, фокусируясь на предметах вдалеке. Изображение пальца и ёки раздвоилось. Очень похоже, что видят именно глаза, а не центр третьего глаза в мозгу. Последний эксперимент. Отложив на время деревяшки в другой руке, закрываю ладонью лоб, прикрывая тем самым третий глаз, и опять подношу палец поближе. Ёки в ладони не вижу, в отличие от ёки в пальце и изображение чёткое, несмотря на небольшое давление на третий глаз. Всё-таки видят именно глаза.
  Надо бы посмотреть на ёки вблизи глаз вторым зрением. Как только подумала об этом, то по памяти вспомнила положения всех энергетических центров или чакр и ёки у меня в голове, которые были, когда я смотрела в последний раз. Слишком подробная картина для воспоминания того, что было несколько часов назад. На всякий случай осматриваю голову ещё раз. Картина из памяти почти полностью совпадает с реальностью. Мелкие изменения не в счёт, они постоянно происходят. Перебрав в голове несколько моментов случившихся недавно, я поразилась четкости воспоминаний. Память у меня явно улучшилась. Толи из-за "амнезии", толи так и должно быть у кицунэ. Ладно, сосредотачиваюсь на глазах. В них много ёки синего цвета, по вибрациям совпадающей с ёки в третьем глазе. Любопытно.
  Поскольку эта особенность моего зрения, как и прочность моей кожи, связана с наличием ёки в органах и тем, что я сейчас аякаси, то буду пока называть это второе зрение: зрением аякаси.
  Пожалуй, стоит заняться дальнейшим изучением особенностей зрения аякаси, одновременно двигаясь по следу. Не хочется, чтобы мои эксперименты увидел Шутен-доджи. Лучше пусть он подольше остается в неведении о том, что я почти не умею управлять своими возможностями. Идеально до того момента, когда мы расстанемся или я смогу в них разобраться.
  Жизненную энергию при помощи своего зрения аякаси я не смогла разглядеть, так же как и не увидела ауры предметов и живых существ создаваемые их энергетическими оболочками. Зато увидела, как в окружающих растениях циркулирует зеленоватый туман, что подтверждало мою раннюю гипотезу об элементе дерева. Теперь осматриваю себя. Внутри моего тела видно, как циркулирует как бесцветная ёки, так и красного, желтого и зеленого цвета. Кое-где в теле присутствует синяя и фиолетовая ёки. На всякий случай я сфокусировалась на разных участках её движения. Когда я смотрю на бесцветные участки, то не происходит ничего особенного, но когда на цветные чувствуется какая-то щекотка в голове. Сосредотачиваюсь на месте в голове, откуда исходят щекотка, и пытаюсь в них разобраться. Пару минут ничего не происходит, а потом словно у меня прорвался какой-то барьер в сознании. Я начала, глядя на ёки в своем организме зрением аякаси, чувствовать её состояние, на что она расходуется и многое другое. И это было гораздо чётче и полнее, чем когда я смотрела на энергию обычным вторым зрением. Правда, когда я посмотрела на бесцветный участок ёки, то не получила никакой новой информации. Всё равно это прорыв вперед.
  Мне стало любопытно. Очень трудно концентрироваться на втором зрении и одновременно поджигать или двигать предметы мыслью. Правда я не уверена, что сумею увидеть зрением аякаси психическую энергию, но попробовать хочется. Остановившись и освободив руки, я заставила тонкую веточку, валяющуюся на земле, подняться и опуститься в раскрытую ладонь. При этом я видела, как ветка была окружена сферической аурой: прозрачной и чуть желтой. Психическую энергию я действительно не увидела, зато было заметно её воздействие.
  А теперь попробую её поджечь. Взяв веточку за низ, я сосредоточилась на её верхушке и зажгла верхнюю половину веточки. На этот раз воздействие было видно в виде прозрачной, чуть красной ауры, которая, в отличие от предыдущей, близко прилегала к участку воздействия. Помахав несколько раз веточкой, я её почти потушила. Остался только небольшой тлеющий участок. Лучше её потушить до конца, а то устрою ещё лесной пожар. С этими мыслями я поднесла пальцы другой руки ко рту, чтобы смочить их слюной. Стоп! Когда рука загородила собой тлеющую ветку, я продолжала видеть красную точку сквозь руку. Теперь специально загородила тлеющую часть ладонью и подвигала веточкой за ней. Нет сомнения, это не засвечивание сетчатки глаза, я действительно вижу тлеющую часть сквозь преграды. Кстати, огонек только что погас. Убрав руку, убедилась, что веточка действительно полностью погасла.
  Любопытно, но требуется дополнительно проверить, что я вижу именно пламя, а не остатки психической энергии. Подобрав другую палочку, я осмотрелась по сторонам в поисках чего-то легко воспламеняющего. Через несколько секунд поисков, я поняла, что сглупила, так как наиболее подходящий материал буквально на мне. Осторожно оторвав от набедренной повязки небольшую полоску ткани, я получила отличный материал для опыта. Ещё раз зажгла веточку, а потом с её помощью ткань. Хм, сквозь руку видно, значит, я вижу именно пламя, а не остатки сверхъестественного вмешательства. Ой, пока я смотрела, лента вся загорелась и пальцам уже горячо. Машинально отодвигаю руку, мешающую обзору, и вижу новый сюрприз от моего тела. Пламя уже добралось до пальцев, но им только горячо, но совсем не больно. Не веря засовываю палец другой руки прямо в остатки пламени от догорающей тряпки. Чувствуется только, что пламя горячее, но боли нет, как и нет следов от пламени на кожи. Это потому, что у меня кожа прочная или из-за того, что я стала духом огня и у меня сопротивляемость к своей стихии? Потушив пальцами остатки пламени, я подняла деревяшки, и некоторое время шла, обдумывая как бы это выяснить. Пока я не смогла ничего придумать и отложила этот вопрос на будущее. Последнее, что я попробовала - это трансформировала зубы и отправилась дальше в путь.
  Через некоторое время я почувствовала, что у меня начинает уставать голова. Попытавшись разобраться из-за чего, я поняла, что это вызвано использованием зрения аякаси. Участки мозга не справлялись нормально с таким объёмом информации и начинали уставать. Я прикрыла глаза и усталость начала отступать, но после открытия глаз она вернулась обратно. Надо пока как-то прекратить использование особенности нового зрения. После нескольких попыток мне удалось его "отключить", приблизительно так же, как и убирать хвосты.
  Пройдя ещё достаточно большое расстояние, я, наконец, пришла к месту предыдущей схватки существа. Не самая приятная картина. Разодранный труп на краю поляны и раскиданные по ней вещи, в основном порванные. Я подошла поближе к трупу. Не люблю смотреть на тела людей, да ещё в таком состоянии, но в последнее время приходилось часто это делать, так что я почти привыкла. К тому же в этот раз было проще. Может быть, сказывается, что я теперь не совсем человек? Труп принадлежал юноше студенческого возраста, на котором была надета хорошая походная одежда, теперь пришедшая в непригодность. На спине был рюкзак, теперь уже разодранный так, что стал непригоден для чего-либо. Думаю, что вещи, разбросанные по поляне, выпали из него. Стараясь поменьше двигать тело и не испачкаться, я заглянула внутрь рюкзака. Ничего полезного. В нем остался только изодранный спальный мешок и полотенце. Среди разбросанных вещей целыми выглядели только несколько элементов одежды, слишком больших для меня и недостаточно больших для Шутена, котелок и несколько не порванных пакетов с продуктами быстрого приготовления. Неподалёку от трупа валялась саперная лопатка, судя по свежим бороздкам на черенке, выбитая зверем при атаке. Всё остальное было приведено в негодность и разорвано.
  Стоит осмотреть место при помощи ясновидения. Тем более, как только я зашла на поляну то почувствовала, что по ней бродит чей-то дух, скорее всего убитого парня. Окинув внутренним взглядом поляну, я увидела призрака. Это действительно был убитый парень. Призрак заметил, что я его вижу и попытался что-то сказать, беззвучно открывая рот, но к сожаленью я его не слышала. Я объяснила ему жестами, что не могу его слышать, и он остановился, посматривая на меня.
  Теперь посмотрим вооруженным взглядом на вещи парня. Если он, как говорил Шутен, действительно был магом, то можно найти что-нибудь любопытное. Любопытного нашлось целых три штуки. Под одеждой в одном месте светилось что-то наверняка магическое, а в другом месте даже лучше - что-то мелкое и обладающее жизненной энергией. В наружном кармане у него лежал непонятный, слабо светящийся кристалл.
  Быстро расстегнув молнию на легкой куртке, я нашла во внутреннем кармане одежды закрывающийся пластиковый пакетик, в которых обычно продают детали в магазинах, а в нём невзрачный на первый взгляд камешек. Это, если не знать, что он содержит жизненную энергию. Поднеся пакетик поближе, я ещё раз посмотрела на его содержимое. Энергия, заключенная в камне, имела форму кристалла, немного выходящего за физические границы камня. Я немного повращала пакетик, чтобы рассмотреть кристалл со всех сторон. "Красивые кристаллы образует жизненная энергия", подумала я и опять ощутила неправильность термина, в этот раз особенно остро. Это происходит не просто так.
  Смотря прямо на эфирный кристалл, я начала шепотом повторять "жизненная энергия, жизненная энергия...", одновременно стараясь сконцентрироваться на ощущении неправильности. Через пару минут шепота, чувство неправильности наконец выкристаллизовалось и я вспомнила, как на самом деле называется жизненная энергия. Капли амриты, частицы цзин - всё это различные названия того, что я держу сейчас в руке. Вместе с названием из памяти выплыли значения терминов. Амрита -напиток бессмертия в индийской мифологии, извлеченный богами из молочного моря. Как и в мифе, на самом деле капли амриты добывают, перерабатывая мировой эфир, который в духовном зрении имеет молочно-белый цвет. Цзин -китайское название энергии, содержащейся в человеческом теле и постепенно убывающей со старением организма. Цзин помимо прочего участвует в процессе выработки ци у человека и ёки у аякаси. Кроме того, что цзин можно выработать в результате длительного процесса извлечения из окружающего пространства, его образуется по чуть-чуть в результате занятий магией и духовными практиками. А ещё цзин крайне редко встречается в природе в частично связанном виде внутри вот таких камней, растворенным в воде в священных источниках или даже осевшим на растениях. Оттуда его можно легко извлечь и использовать или, что важнее для меня, покушать. Правда, на последнее способны только аякаси либо люди с особыми способностями. Чаще всего предметы с цзин можно найти около лей-линий или, что ещё лучше, около источников. При мысли об источниках у меня вскрылся ещё один пласт воспоминаний.
  Источники. Иногда это естественные образования, вроде причудливо сформировавшихся разломов на пересечении лей-линий, природных аномалий в потоке крупных лей и много чего другого. То место, где мы отдыхали, было недоисточником. Иногда источники делают искусственно при помощи могущественных ритуалов, меняя структуру энергетических линий в земле и устанавливая в этом месте сооружение из камней, собирающее внутрь себя энергию. Иногда источники делают в местах, которые почти являются естественными источниками или возводят искусственные сооружения на естественных источниках с целью усилить их и подчинить себе их силу. Во всех случаях в источниках можно проводить могущественные ритуалы, используя запасенную ими силу, быстро восстанавливаться и в них регулярно производиться свободная цзин. В естественных источниках, цзин осаждается на предметах вокруг него. В искусственных источниках, в основном, цзин собирается внутри особых мест, откуда потом её забирают. Хотя бывают разные случаи.
  Цепочка ассоциативных воспоминаний прекратилась. Значит, источники можно создавать, это я помнила как факт, правда, как я эту информацию получила в прошлой жизни, уже не знаю. И как именно их создавать, я тоже не помню, в отличие от процесса добычи цзин из окружающего пространства. Ещё я помню, что цзин собирают маги, но для чего именно не знаю. Плохо иметь фрагментарную память. Кажется, цзин добывается без источников в мизерных дозах, но это уже какой-то способ выжить и восстановиться. Любопытно, а незанятые источники бывают? Подозреваю, что не бывают, учитывая их ценность. Надо будет посмотреть, что лежит в других карманах трупа. Первая находка была очень мне полезна.
  Во втором внутреннем кармане куртки лежал испачканный кровью целлофановый пакет, внутри которого лежала средней величины брошюра и записная книжка. На несколько секунд активировав зрение аякаси, я узнала, что светилась записная книжка, точнее круг из символов внутри неё. Я осторожно извлекла содержимое из целлофанового пакета. К счастью они не пострадали от крови. На брошюре красовалась надпись "Карта драконьих путей Японии с указанием дорог и населенных пунктов". Надо же, а их печатают. Заинтересовавшись, я решила полистать её. На обороте обложки было напечатано, что карта является сувенирной и в ней приведены положение основных драконьих путей и источников, взятые из легенд. Сейчас места расположения легендарных источников являются объектами исторического наследия, охраняемые государством и частными организациями, а некоторые из них расположены в местах дикой природы, поэтому опасны для посещения. Сомневаюсь, что эта карта является подделкой для туристов, иначе она не лежала бы в кармане мага, собирающего цзин, вместе с заколдованной записной книжкой. В списке обозначений я зацепила взглядом названия организаций, занимающиеся охраной мест с источниками. Среди них присутствовали Тсучимикадо и Джингуджи. Назывались они, правда, как общество охраны культурного наследия Японии и охраны заповедных мест, но после названий организаций в скобках присутствовали названия кланов охотников на демонов из канона. Других фамилий из канона не было, но и обнаружить эти две тоже было неприятно.
  Теперь настала очередь записной книжки. Она была заколдована, поэтому я положила её на землю и осторожно открыла книжку веткой. Ничего не произошло. Всё-таки вряд ли кто-то будет устанавливать опасную магическую защиту на предмет, который носишь в собственном кармане, но мне неожиданно вспомнились защищенные магическими заклятьями гримуары из фэнтези, и я решила не рисковать. На её страницах были изображены четыре диаграммы из символов, связанных стрелками и линиями. Часть стрелок входила в диаграммы или выходила наружу. Чем больше я всматривалась в эти диаграммы, тем больше у меня возникало ощущение, что я помню их. Для начала я сосредоточилась на символах, представляющие собой две или три сплошных или прерывистых горизонтальных линий. Я помню, что-то подобное уже видела. Напрягшись, я вспомнила, где именно я их уже видела, и это было моё собственное воспоминание. Такие же символы были на китайских восьмигранных эмблемах с ян и инь в центре. Китайская эмблема, всплывшая у меня из памяти, сработала как курок для новой порции ассоциативных воспоминаний. Вот это знак обозначает твердость, а вот этот - огонь. Я смогла назвать все знаки, которые были на диаграммах. Теперь надо разобраться со стрелками и линиями. Они связывали вместе знаки в одну систему, напоминающую узор. Я почти помнила, что важно как положение знаков, так и их связи. Только вот для чего?
  Пару минут я всячески пыталась пробиться к воспоминаниям прошлой жизни, но потом, когда уже почти сдалась, неожиданно вспомнила, какие именно ассоциации они у меня вызывали. Во время боя Тамамо-но-Маэ с группой магов и воинов в пещере, перед ними и передо мной тоже возникали сложные узоры, и почему-то мне казалось, что у них есть связь с диаграммами из книжки. Это надо обдумать. Скорее всего, в этой книжке содержаться заклинания, записанные в виде диаграмм. Это, в общем, логично. Этот юноша - маг и в его записной книжке должны быть заклинания. Особенно в заколдованной. В прошлой жизни я определенно умела творить заклинания, значит, если я смогу понять, как именно это делать, то смогу воспользоваться заклинаниями из записной книжки. Хотя тут надо понять, как именно взаимодействуют отдельные элементы между собой, и что конкретно заклятье делает, чтобы визуализировать и направить нужный эффект. Стоп, последняя мысль пришла непонятно откуда и представляла собой почти готовую инструкцию для создания заклинаний. Значит всё, что мне надо сделать - это разобраться для чего предназначены заклятья в книжке, и каким образом происходит взаимодействие знаков между собой.
  Из аниме и из интернета я помнила, что китайские пять элементов по особому взаимодействуют, уничтожая или порождая друг друга и это использовалось в магии, основанной на них. Здесь знаков больше чем пять, но мне что-то подсказывает, что используется тот же самый принцип. Надеюсь, что это мне подсказывает моя память прошлой жизни, и это не просто мои домыслы. Начну с последней диаграммы, там всего одна стрелка выходящая наружу. Вот этот знак огня, из которого выходит стрелка, входящая в другой знак. Визуализирую знак перед собой и смотрю на него зрением аякаси. Знак, когда смотришь на него, представляет собой небольшую прозрачную бусинку красного цвета, висящую в воздухе в центре гораздо более бледного символа огня. Похоже, я машинально добавила кроме представленного знака то, что нужно было представлять на самом деле. В конце концов, символ - это только обозначающий что-то символ. Удаляю знак, оставляя только бусину, и пытаюсь насытить её своей энергией. В основном ёки просто рассеялась, но какая-то моя часть направила долю энергию по нужному каналу и бусина засветилась. Я быстро направила сознание в бусину и проследила обратно канал к себе. Теперь понятно, как правильно надо насыщать её энергией. Во время второй попытки утечек ёки не было, и бусина ровно засияла красным.
  Теперь сотворим второй знак рядом с первым. В этот раз сразу появилась только бусина. Теперь немножко накормим вторую бусину ёки. Получилось, вторая бусина тоже засветилась. Теперь свяжем их каналом и, подавая энергию к огненной бусине, направим от неё энергию уже ко второй. В результате моих действий, от второй бусины пошли слабые вибрации. Ощупываю бусины своим сознанием и по какому-то наитию начинаю по особому "давить" на них своей энергетикой, в результате чего уровень вибраций резко вырастает. Любопытно, что давлю не своей обычной ментальной силой эспера, а энергетикой эфирного тела. Из любопытства пытаюсь повторить тоже давление с использованием псионических способностей. Не получилось, уровень вибраций тут же упал. Или я не сумела повторить правильно воздействие или это невозможно в принципе. Разберусь с этим потом. Для запоминания ещё раз усиливаю вибрации своей энергетикой. Подозреваю, что линии без стрелок - это когда энергии бусинок просто соприкасаются. Пробую пару знаков соединенных прямой линией. В результате получаю источник вибраций посредине бусинок. Надо пока остановиться и обдумать, что удалось узнать.
  Прежде всего, диаграммы являются основами составления для узоров из бусин, воплощающих знаки элементов и явлений, и линий-каналов. С помощью линий создаются вибрации в определенных точках узора, которые надо потом усилить собственной энергетикой. Подозреваю, что вибрации должны взаимодействовать друг с другом, чтобы создать эффект. И как ясно из всплывшей из глубин разума мысли, надо заранее представлять, что делает заклинание. Насколько я помню из книг по вопросам магии, заклинание является образом действия, который отражается на окружающий мир и вызывает в нём те же изменения, что были заложены в образе. Так что мои вибрации вызывают аналогичные вибрации в окружающем пространстве или может быть в акаше, я плохо изучала этот вопрос, а дальше начинают действовать энергии призванные этими вибрациями, взаимодействуя между собой так, как было заложено в узоре. А воля через визуализацию позволяет точнее направить призванные энергии и сформировывать конечный результат. Теперь только надо понять, как применить полученные идеи на практике и надеяться, что они сформировались под влиянием бессознательных воспоминаний из прошлой жизни, а не возникли на пустом месте.
  Я исследовала все связи на последней диаграмме. Часть экспериментами, а иногда готовый результат всплывал из глубин памяти. Наконец, собрав всю информацию, я постаралась представить в голове узор вместе с элементами и источниками вибраций. Когда я почти закончила составлять картинку в уме, она неожиданно стала особенно яркой и довершилась сама, а я "вспомнила", как из центра узора, где находиться стрелка, выходящая наружу, вылетает светящаяся бело-синим молния. При этом финальная картинка узора стала сложнее. Если я только исследовала попарное влияние элементов в цепочках из трех знаков, то всплывшая из памяти картинка содержала влияние в цепочке на третий элемент кроме второго ещё и первого. Ясно, значит это боевое заклинание стреляющее молнией. Если мне повезет, то я смогу аналогичным способом узнать функции первых трех диаграмм.
  Через несколько минут я более или менее поняла функции остальных заклинаний. Первое заклинание посылало поисковую волну или что-то подобное, и искало, судя по всплывшим обрывкам памяти, что-то нематериальное. Следующее заклинание позволяло манипулировать этим нематериальным. Так как эти заклинания находились на первых страницах мага, занимавшегося поиском цзин, то, скорее всего, они предназначены для обращения с ней. Следующее было, по-видимому, защитным и прикрывало создавшего его какой-то нематериальной пленкой. Последнее я уже знала, так что я разобралась со всей записной книжкой.
  Любопытно, а я смогу ими воспользоваться? Я решила начать с боевого, как наиболее полезного в критических ситуациях. Выбрав в качестве мишени ближайшее мертвое дерево, я попыталась сотворить первое в этой жизни заклинание. На секунду в памяти мелькнул образ, как я творю это заклинание, и я попыталась повторить последовательность действий. Сначала воспроизвела по памяти узор из элементов и связей между ними, потом мысленно построила его перед собой в воздухе и напитала его ёки, а после попыталась усилить узор моей энергетикой, параллельно представляя молнию, бьющую из центра узора в дерево. Я почувствовала, как узор начал деформироваться и поняла, что сделала что-то не так. Я быстро его выправила и втянула вибрации назад в источники, разбросанные по узору. Первая попытка не удалась. Попробую, как и с использованием других моих способностей кицунэ, воспользоваться рефлекторной памятью. Я расслабилась и попыталась сделать это быстро, поменьше контролируя этот процесс разумом и как можно больше выделяя на это дело ёки. В этот раз получилось. В воздухе передо мной с грохотом возникла небольшая молния, которая, правда, пролетела мимо дерева и растаяла в воздухе.
  Надо попробовать сделать ещё раз, смотря при этом зрением аякаси. Активировав его, я увидела, что часть ёки не израсходовалась и теперь впустую рассеивается в пространстве. Быстро собрав её в себя, я приступила к следующей попытке. В этот раз удалось лучше. В пространстве передо мной возник туманный узор, по элементам которого быстро пронеслась волна света и породила молнию, ударившую в дерево. Меня немного качнуло, оказывается, заклинания требуют больших затрат сил. Молния, конечно, пробила кору дерева и углубилась вовнутрь, но в отличие от молний великих магов в фэнтези дерево в щепки не разнесла.
  Перед тем, как экспериментировать дальше, лучше немного отдохнуть. При мысли об отдыхе у меня в голове промелькнул ещё один узор, связанный с восстановлением сил, и способ его применения. Попробую из любопытства восстановиться с его помощью, вместо вычерпывания праны из леи, которая всё равно находиться за пределами поляны. Узор в виде круга надо сотворить вокруг себя так, чтобы я оказалась в его центре, что я и сделала. Ёки в первый раз я опять выделила больше, чем надо, но процесс пошёл. Прана из окружающего мира начала втягиваться в центр, где я стояла, образуя плотный, чуть вращающийся столб. Сам узор был в основном бесцветным, с двумя символами светившимися красным и зеленым. На поддержку заклинания тратиться немного сил, но благодаря ему восстановление идет гораздо быстрее из-за большой концентрации праны в центре. Единственный способ проверить, какой процесс будет преобладать - это подождать несколько минут и проверить: будет ли ёки восстанавливаться или убывать. Я перестала смотреть зрением аякаси и начала ждать. Через пару минут я поняла, что ёки восстанавливается, но гораздо медленнее, чем при прямом подключении к лей-линии. Конечно, у заклинания есть существенный минус, что во время его действия надо находиться в одном месте, но оно отвязывает меня от лей.
  Я решила попробовать заклинание поиска перед тем, как пойти восстановиться от леи. В этот раз у меня всё удалось с первого раза, и из центра узора прошла прозрачная, немного синяя, волна. Потом между узором и чем-то ещё сформировалось нечто, напоминающее толстую нить из ёки, которая привела к пакету с камнем, лежащим у моих ног. Стоило подумать, что ближайшая свободная цзин находиться прямо рядом со мной. Зато я теперь знаю точно, что заклинание предназначено для её поиска. Скорее всего, есть способ исключать известную цзин из поиска, иначе после каждой найденной порции приходилось бы отправляться домой или хранить уже найденное в каких-нибудь непроницаемых для поиска контейнерах. Поскольку умерший маг точно не делал ни того, ни другого, значит, способ есть. Наверное, надо что-то сделать при визуализации эффекта. Например, блокировать распространение волны в некоторых направлениях или не давать образующейся нити присоединяться к известной цзин. Но хватит над этим размышлять, есть дела и поинтересней. Надо выяснить, как именно работало это заклинание, пока ещё можно.
  Судя по оставленным заклинанием следам, оно работает по сходному принципу с моим сканированием местности. Отголоски от вибраций, по крайней мере, такие же. Хм, во всё ещё висящей нити вибрации сохранились гораздо лучше. Обследовав конец нити, я, думаю, смогла понять, на поиск чего была направлена волна. Заклинание похоже было настроено на поиск влияния или ауры, которую создавал в окружающем мире камешек с осевшей на нём цзин. Запомнив вид ощущений от цзин, по которым велся поиск, я проверила на наличие похожих ощущений у себя или окружающих деревьев, в которых была только связанная жизненная энергия. Хм, подобные ощущения вызывает только свободная цзин. Надо будет немного позже поискать таким способом предметы с осевшей энергией. Проверю, правильно ли я сумела во всём разобраться, и заодно может поем. А пакетик пока оставлю в качестве образца для поиска.
  Теперь попытаюсь понять, как формируется нить. Последнее не так важно, но раз начала разбираться, то стоит закончить работу. Охватываю сознанием нить, тянущуюся из центра узора до пакетика с камушком. По ней в обе стороны бегут одинаковые вибрации, делая её похожей на натянутую струну. По наитию мысленно щелкаю по ней, и в однородной волне возникают возмущения, бегущие в обе стороны. Когда одно из возмущений добежало до конца, то оно отразилось обратно, немного усилившись. Через мгновенье тоже повторилось со вторым возмущением. Они некоторое время бегали между двух концов нити, но, в конце концов, нить вернулась к состоянию равномерной вибрации. Очень похоже на то, что между центром узора и камешком по нити бегут резонансные вибрации.
  Запомнив ощущения от ёки в нити и создав немного похожей ёки у себя в кончике пальца, я выпустила её рядом с нитью. Ёки под действием вибраций быстро втянулась в нить и распределилась по её длине. Похоже, вибрации формируют нить, а нить, проводя вибрации, формирует вибрации в окружающем пространстве. Любопытно, а как именно происходит начальное формирование нити? Лучше посмотрю в другой раз, когда в следующий раз воспользуюсь этим заклинанием. Всё, что надо я уже вроде узнала. Перестаю "давить" на узор своей энергетикой, и он начинает растворяться в воздухе, постепенно разрушаясь.
  Теперь надо попытаться поискать свободную цзин в округе. Если просто просканировать её всю на предмет свободной, то мне придётся долго искать то, что мне нужно на фоне связанной цзин в деревьях и траве. А вот найти пусть и слабые, но редкие возмущения от неё в свободном состоянии будет гораздо проще. Сосредоточившись и взяв в качестве образца пакетик с камешком, я начала обследовать местность. Первая порция энергии нашлась поблизости и содержала цзин в приблизительно таком же количестве, сколько и в камушке. Скорее всего, именно к ней двигался погибший маг. Чуть дальше неё была текущая в потоке энергии леи свободная цзин. Но в ней была очень низкая её концентрация, поэтому просто так из леи цзин нельзя было извлечь. Вторая концентрированная порция была, как будто прикрыта, и сама двигалась ко мне, хотя находилась пока ещё достаточно далеко. Удивившись, я изучила объект подробнее, теперь не только на предмет свободной цзин, но и всего остального, и обнаружила, что это Шутен-доджи, частично спрятавший свою энергетику. Ой, а я со своими исследованиями совсем про него забыла. Ладно, подожду его на поляне, восстановлю пока свою ёки и заодно потренируюсь в использовании восстанавливающего заклинания. Но перед этим проверю содержимое последнего кармана.
  В последнем кармане находился кристалл размером несколько сантиметров, завернутый в чистый платок. Я осторожно его коснулась. От него шли такие же вибрации, которые использовались при поиске заклинанием свободной цзин. Проникнув в него сознанием, я попыталась прочесть осевшие на нем воспоминания. Кажется, этот кристалл использовался в качестве фокуса заклинания поиска, находясь постоянно в центре формирующегося узора. Зачем непонятно, но подозреваю, чтобы увеличить область поиска. Можно конечно поэкспериментировать, но надо уже восстанавливать ёки.
  Когда я стала отдыхать мне в голову пришла ещё одна мысль. Когда я подумала об отдыхе, у меня из памяти вплыло заклинание для восстановления ёки. Может можно так ещё что-нибудь вспомнить. Я попыталась представить огненный шар, вылетающий у меня из рук, а потом взрывающийся при столкновении с целью. К сожаленью ничего не вспомнилось. Я перебрала ещё несколько известных заклинаний из фэнтези. Так же не возникло никаких откликов. Наверное, с заклинанием восстановления повезло, потому что я в это время работала над расшифровкой заклинаний из записной книжки и тем самым пробудила участки памяти, связанные с магией. Ладно, всё ещё впереди, у меня пока ещё есть запас времени.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Пора идти к Тамамо-но-Маэ. Бросаю последний взгляд на останки животного и размышляю о том, что стоит ли его прятать. Пожалуй, нет, места тут безлюдные и его тело полностью разрушиться задолго до того, как его кто-нибудь найдет. Мага, которого оно недавно съело, могут начать искать, но при минимальном везении поиски начнут только через несколько дней, когда все следы уже пропадут. И если даже найдут, то дальше этого животного искать вряд ли будут.
  Пока иду, перебираю в памяти последние события. Пока я был запечатан, то забыл свои боевые навыки. Раньше я бы его даже с таким уровнем силы легко победил без помощи.
  И с поеданием потом его. Сильно мне пришлось опуститься. До уровня наиболее низших аякаси и заняться поглощением жизненной энергии из кого попало, включая других сверхъестественных существ. В моём владении раньше таких отстреливали. Надо обдумать, нельзя ли восстановить силу по другому, не прибегая к такому способу. При поглощении чужой жизни вместе с жизненной энергией захватывается слепок наиболее темных сторон владельца, и если так будешь долго питаться, то, в конце концов, накопленная темная сущность сокрушит барьеры твоей воли и поглотит тебя. За срок своей жизни наблюдал и такое. Небесным созданием я не был, но то, что получалось в результате, вызывало у меня отвращение. Плохо соображающее животное, желающее только поесть ещё. Если стану таким, то о мести можно забыть. Если хватит мозгов, то после прорыва надо будет запрятаться на несколько лет, пока волна тьмы не схлынет и после этого долго приходить в себя. У они врожденная сопротивляемость подобным вещам, недаром о нас ходит слава людоедов, но у любого сопротивления есть свой предел.
  Жаль, что как в прошлом нет под рукой источников, от которых можно восстановиться, или войска, которым командуешь. Или какого-нибудь помощника, который бы сначала поглощал жизненную энергию, а потом после очистки в своём теле передавал уже мне. Но чего нет, того нет. Теперь я должен снова один подняться на вершину и отомстить всем, кому задолжал, и неважно, как, и какой ценой для окружающих.
   Размышляя подобным образом, я медленно шел к Тамамо-но-Маэ. Торопиться не хотелось, да и хорошая возможность обдумать планы. По пути я, правда, почувствовал, как кицунэ что-то ищет, но проверив по остаткам духовной связи между нами состояние Тамамо-но-Маэ, убедился, что она спокойна и расслаблена. В голову ничего подходящего по рискам так и не пришло и я, наконец, вышел на поляну, где стояла Тамамо-но-Маэ.
  Девятихвостая находилась почему-то под заклинанием. У неё в руках был небольшой полупрозрачный мешочек, в котором лежала вещь, хранящая жизненную энергию. Мало, правда, но интересно, откуда Тамамо-но-Маэ её взяла. Хотя ясно откуда. Вот чем погибший маг тут занимался. Я окликнул Таму, и она в ответ кивнула мне, после чего заклинание пропало. Значит, это было её заклятье. Интересно, для чего оно предназначалось. Опасности от которой надо защищаться не чувствуется, да и она подала бы мне тогда какой-нибудь знак. Не от призрака мага же, который тут бродит, она защищалась. Я подошел поближе и увидел, что ещё Тамамо-но-Маэ собрала без меня. Лопата с маленьким черенком, какой-то кристалл на куске ткани, маленькая книга, судя по ауре с заклинаниями, а также ещё одна книга. На последней красовалась надпись, гласящая, что это карта драконьих путей Японии. Кажется, у меня будет много вопросов к моей спутнице.
  
  Глава 4
  Тамамо-но-Маэ
  
  После того, как Шутен-доджи осмотрел поляну, он задал следующий вопрос:
  - Что случилось? Твоя ёки ослабла. Были какие-то неприятности? И зачем тебе весь этот мусор?
  Лучше по-быстрому ответить на самый простой вопрос. То, что чем я тут занималась, сильно выпадает из моего образа тысячелетней лисицы.
  - Просто собрала всё, что было целого, вместе с содержимым его карманов. Там ещё валяется котелок и еда, - жестом я указала на их местоположение. - Похоже, у него больше ничего нет.
  - Были какие-то проблемы с призраком? - спросил Шутен-доджи, наклоняясь за записной книжкой с заклятьями. - Когда я зашел, ты была под заклинанием.
  - Нет, это было заклинание для восстановления сил. Я выяснила, что могу с ним восстанавливаться вдали от драконьих путей.
  - Почему же сразу не попробовала его? - машинально спросил Шутен, просматривая записную книжку.
  Надо продумать хороший ответ. Не говорить же, что только что о нём вспомнила. А это хорошая мысль, только надо её отредактировать.
  - Я всё ещё не до конца разобралась со своей памятью и не сразу вспомнила о такой возможности.
  - Ясно, - сказал Шутен, занимаясь перелистыванием страниц. - Китайское магическое искусство. Как же давно это было. Заклинание молнии, скрывание собственной энергии и ещё два мне незнакомых.
  Шутен-доджи выставил перед собой руку и начал что-то творить, используя свои способности. При этом он перестал скрывать свою энергетику, и я заметила, что она стала сильнее, чем до того как он поел. При этом его энергетика почти не рвалась наружу, в отличие от зверя. Любопытно, это временный эффект от поглощения жизненной энергии или он сумел так восстановиться с одной жертвы. Подозреваю, что временный. Я быстро активировала своё особое зрение аякаси и как раз увидела появившийся перед его рукой узор для сотворения молнии. Молния начала формироваться и в центре узора уже появилось синее свечение от неё, но Шутен-доджи почему-то не стал стрелять ею, а продолжал удерживать узор заклинания. Несколько секунд свечение, как магическое, так и обычное усиливалось, а потом молния сорвалась и ударила в ствол дерева, расщепив и повалив его! Так нужно было не стрелять сразу заклинанием, а дать ему время набрать мощность. Быстро убираю с лица удивленное выражение, пока Шутен-доджи его не увидел. Хорошо ещё, что я не озвучила лопату как возможное оружие. Выглядела бы тогда очень глупо. Шутен осмотрел результаты своей деятельности, после чего неожиданно заявил:
  - Слабое заклинание. Не удивительно, что он погиб, если умел творить только такие.
  Пока я глядела на результат от удара его молнии, у меня в голове крутились две мысли. Первая о том, что дерево было не толстое, но если такое слабое заклинание попадет в меня, то мало мне не покажется. Хотя, у меня сейчас прочная кожа, а аякаси живучее человека, так что предсказать заранее не получится. Вторая мысль о том, что канон в части возможности главных героев устраивать разрушения, скорее всего, был верен.
  На всякий случай говорю:
  - Первые два заклинания в его книжке - для поиска и управления цзин..., то есть жизненной энергии.
  - Можешь не уточнять. Я тоже учился китайским магическим искусствам, и выучил их обозначения. Также как и ты, я занял своё положение в мире аякаси, изучая и разбираясь в человеческих магических знаниях. Старейшины тоже не спешили делиться со мной своими секретами. Хотя, тут ты меня опередила, и я лишь последовал по твоему пути, - и, сменив тон, продолжил. - Бесполезные для нас заклинания. Слишком редко встречаются предметы с осевшей на них жизненной энергией.
  - Тут совсем рядом ещё один предмет, содержащий приблизительно столько же, - сказала я, потрясся пакетиком.
  - Искала заклинанием? Неудивительно, что ты потратила столько ёки. Хотя тебе повезло.
  - Нет, я обследовала местность своими способностями. Ещё, пока искала свободную жизненную энергию, заметила по ней тебя.
  Наверное, стоило сказать, что вначале искала заклинанием. Объяснила бы этим расход ёки. Ой, Шутен-доджи явно изумился. Неужели, я что-то не то сказала и тем самым себя выдала. Прежде чем я успела обдумать сложившуюся ситуацию, он задал следующий вопрос:
  - Ты случайно не научилась управлять первичными элементами? Или это какая-то твоя способность аякаси?
  Плохо, что я совсем не понимаю, о чём он говорит. Кажется, придётся сказать, что я не представляю, чем являются первичные элементы. Надо только сделать это как можно мягче.
  - Извини, но я уже сказала, что у меня провалы в памяти. Не напомнишь мне, что такое первичные элементы?
  Шутен-доджи посмотрел на меня со скрываемой жалостью, и, судя по его эмоциональному фону, начал что-то обдумывать. Закончив через пару секунд размышлять, он ответил:
  - Способность манипуляцией ёки, магической энергией, ци и прочими подобными вещами. И в частности, способность манипулировать жизненной энергией. На самом начальном уровне позволяет поглощать свободную энергию из окружающей среды и обнаруживать её присутствие, узнавая сведения о её природе. Темный вариант этой способности - это кража чужой энергии и прочие такие вещи. Как же так вышло, что ты забыла об этом? Научиться этому было твоей основной целью в течение последней тысячи лет перед заточением.
  Кажется, придётся раскрываться. Или всё-таки не придётся. Когда Шутен-доджи говорил про первичные элементы, что-то в моей памяти среагировало на его слова. Первичные элементы, из которых состоит мир. Не управление огнем, холодом и движением предметов, а энергией, которая стоит за этим феноменами. Снова чужие знания вылезли из памяти. Собственной энергетикой и способностями действительно гораздо легче управлять, чем внешними, но в человеческой жизни я не испытывала больших проблем с воздействием на внешнюю среду. Правда, по отзывам других псиоников, делала это на примитивном уровне. Но знала я и таких, кто мог управлять только собственной энергетикой в узких пределах и ощущали только факт наличия сильных энергий вблизи них. При этом они плохо различали, чем являлась эта энергия, если она никак не была связана с их способностями. Тогда я думала, что в этом нет ничего особенно сложного, но, похоже, раньше у меня были с этим проблемы.
  Я ещё раз сосредоточилась на словах Шутена о первичной энергии и на том, что я сумела вспомнить. Сверхъестественные существа легко учатся управлять элементами или творить вещи доступные только магам без использования заклинаний, потому что имеют выраженную предрасположенность к одному из аспектов реального мира. А для управления первичными элементами надо иметь предрасположенность к внутренней гармонии, присутствующую у человека. Откуда это у меня всплыло, я не знаю. Наверное, опять что-то из прошлой жизни. Действительно, во всех мифах нечисть могла управлять только одной стихией, кроме продвинутой, вроде меня. А у людей в основном учат управлению энергетикой целиком как в боевых искусствах, так и в экстрасенсорике, хотя и делают потом упор на чем-то одном. Надо, что-то говорить, а то Шутен-доджи ждёт моих слов. Хорошо, что у него характер стоический, и он ждёт, пока я думаю.
  - Спасибо, я сумела вспомнить. Похоже, я научилась контролю первичных элементов, пока воплощалась среди людей. Им это легче, так как они предрасположены к внутренней гармонии.
  - У тебя так плохо с памятью? Почему?
  - Не знаю. Когда я сбегала в цикл реинкарнаций, то делала это без должной подготовки и мне мешали присутствующие там жрецы, кроме одного буддиста. Так, что мне ещё повезло, что провалов не слишком много, - раз вскрылись мои серьезные проблемы с памятью, то лучше выставить себя жертвой людей, раз Шутен-доджи их ненавидит.
  - А что делал буддист?
  - Помогал мне.
  - Правильный выбор разумного человека. Сразу видно, что он получил образование в китайском стиле. Верно ты делала, что жила больше в других странах. Кстати, ты уже составила какие-нибудь планы на будущее? Если у тебя провалы в памяти, могу помочь с этим. Ты ведь не собираешься несколько лет ждать, пока твое тело и сила восстановиться до подходящего уровня, прежде чем начать что-то делать? Учти, верховные боги скоро сообщат жрецам о нашем возвращении и за нами начнут охотиться люди. К этому времени у нас должен быть хорошо разработанный план действий, и мы уже должны начать выполнять первые его шаги.
  Без паники. Теперь понятно о чём он всё это время думал. Составлял вопрос о планах так, чтобы вопрос выглядел, как оказание мне помощи. Сейчас мне нельзя долго думать, он мне просто этого не даст и перейдет к совместному, а точнее к единоличному составлению планов нашей деятельности. В результате, я буду связанной сначала выполнением его плана, а потом, после выполнения первых его пунктов, окажусь полностью замазанной в его делах по уничтожению людей. Надо срочно придумать хоть что-то разумное. Любую мелочь. Хм..., идея не очень, но для начальных пунктов псевдо плана сойдёт.
  - Перед тем, как проникнуть во дворец императора, я подготовила тайник с сокровищами на всякий случай. Я собираюсь вскрыть его и превратить в деньги. Если, конечно, до него кто-то уже не добрался. А так как придется действовать незаконно, то такое дело проще сделать вдвоем. А дальше я уже сама справлюсь.
  И продолжила мысленно про себя: "Сделаю быстро себе липовый загранпаспорт и уеду из Японии в более безопасное место. Или уеду сразу без паспорта". Судя по эмоциям, которые сейчас испытывал Шутен-доджи, мой план ему не понравился.
  - Ты серьезно думаешь, что деньги обеспечат тебе безопасность и помогут восстановить тебе силу?
  Надо срочно что-то ответить. Начну говорить, а дальше я что-нибудь придумаю.
  - Да. В общем да. Как деньги могут обеспечить безопасность, объяснять не стоит, - начала говорить я. Шутен-доджи успокоился, а мне начало приходить в голову, что можно сказать дальше. - Что касается восстановления сил, то я думала о покупке участка земли вроде того, где мы отдыхали, и создание на нём источника, для производства цзин. В мире много мест, где их можно сделать, и за всеми ними невозможно уследить. Одного такого источника будет мне мало, но если я их сделаю несколько, то они обеспечат необходимым количеством цзин для моего восстановления.
  После того, как я сказала свой план, я посмотрела на реакцию Шутена. Он молчал и размышлял где-то полминуты, а потом сказал:
  - Хороший план. Даже лучше моего. Правда, нужно ещё обдумать мелкие детали. Если честно, я как-то не задумывался о такой возможности, рассматривая только захват уже существующих источников. Но последнее счел слишком опасным и заметным. Землю не стоит везде покупать. В некоторых местах люди никогда не бывают, а если заглянут аякаси, то им же будет хуже.
  Странно, что Шутен-доджи не любит остальных аякаси и еще каких-то старейшин. Надо потом спросить у него почему. Самое лучшее то, что удалось составить хороший план дальнейших действий. Только делать я источники буду не в Японии, а в других странах, где меня точно никто не будет разыскивать с целью убить или запечатать.
  Хотя, прежде чем покидать Японию, стоит сначала вспомнить, как строить источники и восстановить нормальную работу мозга. Времени пока много, но оно уже поджимает. Осталось чуть больше недели, и возможно так просто отодвинуть срок не удастся. Хотя около суток я, думаю, смогу поддерживать себя на моем естественном запасе психической энергии. И если подпитываться от лей, то можно попытаться увеличить отпущенное мне время. Но тут возникает проблема, что технику для нормального мышления нужно будет постоянно держать активной. А как самой создавать избыток психической энергии, работающий сам по себе, я пока не знаю.
  В этот момент мои размышления прервал новый вопрос Шутена. Чувствовалось, что он сомневается, но его голос был уверенный.
  - Хотя об этом и не принято спрашивать, но чему ты научилась при манипуляции первичными элементами. Мне нужно обдумать наши первые шаги на ближайшее время и эта информация может оказаться очень важной.
  Почему бы не рассказать, большой тайны в этом нет, а могу узнать что-то новое.
  - Когда я смотрю с использованием духовных способностей, то вижу ауры объектов и энергии, раскрашенные в различные цвета. Цвет зависит от типа используемой или прирожденной магии. Немного узнаю, что именно делает магия, только взглянув на неё духовным взором. Когда я смотрю обычными глазами, то вижу только цвета связанные с элементами, которыми я умею управлять.
  - Ты сумела развить у себя магический взор? Полезная способность. Если бы я этим занялся в своё время, то меня не смогли бы так легко убить.
  Вот как он называется. Когда Шутен-доджи произнес это название, у меня внутри что-то встало на правильное место. "Магический взор". Пожалуй, продолжу говорить, вдруг ещё что-нибудь удастся вспомнить или узнать.
  - Ну, почти всё. Про то, что я умею подпитываться от внешних источников и управлять своей аурой, ты уже знаешь. Ещё я умею ставить простые защиты от внешней магии. Теперь полностью всё.
  К сожалению, Шутен-доджи не сказал ничего нового, только кивнул головой по окончанию разговора. Стоит взять инициативу в свои руки, пока он не стал продолжать расспросы. Для этого я взяла с земли брошюрку с описанием драконьих путей и попросила его:
  - Ты не мог бы спросить призрака мага, где мы точно находимся?
  - Я и так могу сказать, что на острове Кюсю, и если ты мне дашь карту, то я точно укажу на ней, где мы находимся.
  После того, как я передала ему карту, он около минуты в ней разбирался, и, наконец, указал наше местоположение. Мы стояли на линии, тянущейся через весь остров. Вблизи нас было людское поселение по пути к горам. В самих горах находился источник, принадлежащий Джингуджи, и окруженный на карте зоной красного цвета. Если судить по обозначениям в начале, то это означило опасную природную зону. Меня начали одолевать сомнения, что там опасно только из-за дикой природы, и думаю, что теперь точно надо расспросить призрака.
  - Думаю, нам стоит расспросить призрака, на территории каких охотников на аякаси мы сейчас находимся, и что они из себя представляют. Если не затруднит, узнай у него это.
  Шутен сказал "Да, ты права. Стоит заняться этим немедленно". После чего сразу перешел к общению с призраком. Общались они пару минут, после чего он пересказал мне добытую информацию:
  - Запад Японии, включая этот остров, является территорией клана Джингуджи. Они специализируются на ведьмостве с уклоном в темную сторону и используют западную магию. Убивают на своей территории всех аякаси, которые им попадутся. Наш мертвый герой пошел сюда, так плохо подготовившись, потому что не ожидал встретить здесь опасность. Он даже не знает, где находятся основные поселения аякаси на этих землях. Он говорит, что уже не первый раз ходит за жизненной энергией, но раньше всё проходило успешно, и он получил за это неплохие деньги. Чем всё это для него закончилось, ты уже знаешь. Пару раз за всё это время он встречал патрули клана, обходящие земли около драконьих путей.
  Описание клана почти совпадет с описанием из канона. Там так же упоминается темная и западная магия, как основная специализация клана Джингуджи. Правда, насчет ведьмоства там ничего не было, но информация из канона не обязана быть точной. Надо побольше узнать у призрака.
  - Думаю, нужно узнать, кто сейчас руководит кланами и что известно об их численности.
  Шутен кивнул и вернулся к общению с духом. В этот раз он закончил общаться довольно быстро.
  - Кланом Джингуджи сейчас руководит Мирухи и у них в клане в основном состоят женщины и работающие на них маги. Главным кланом охотников на демонов считается Тсучимикадо, обязанности их главы выполняет Айджи. Он замещает своего отца, но про последнего, этот маг ничего не знал. Они оммёдзи. Управляют духами, умеют ставить барьеры и ещё всякую чепуху. Есть ещё синтоитские жрецы, но про них он тоже ничего не знает. Кроме кланов охотников за демонами, нами занимается ещё само правительство Японии. Какой-то четвертый отдел стражи общественного порядка. Этих он знает, так как они предлагали ему работать на них. Почти ничего полезного.
  -Подожди. Не мог бы ты его спросить, что означает красная зона около источников, принадлежащих Джингуджи. Он собирал цзин и может знать об их методах по способам охраны их владений.
  - Проще с ними не сталкиваться, но лишних знаний о противнике не бывает. Надеюсь, ты не собираешься идти грабить их источники.
  У меня действительно возникло такое желание. Понимаю, что я не первая, кому пришла мысль собрать в источниках Джингуджи цзин, но хочется быть первой, кому это удастся. Но лучше пока умерить аппетиты и узнать больше о них. Они опять долго общались друг с другом, после чего Шутен-доджи выдал мне новую порцию информации.
  - Там сложилась интересная ситуация. В районе источника сложная структура разломов, из-за которых собственно и возник естественный источник с большой территорией охвата. В центре находиться какое-то сооружение, которое собирает выделяемую жизненную энергию и передает её сразу Джингуджи. Но из-за того, что сооружение делали в старину, и оно уже износилось, существенная часть энергии оседает по всей площади источника. Джингуджи оградили территорию и под предлогом защиты от аякаси сделали из неё одну большую ловушку. Только действует она не только на нас, но и на людей. На последних, правда, не смертельно, вроде. Наш мертвый друг, похоже, воспринимает подобную ситуацию слишком близко к сердцу. Он слышал, что там куча охранных духов, ловушки с проклятьями и атакующей западной магией. Люди, которые пытаются лезть вовнутрь, теряют сознание. Про то, что с ними дальше происходит, ходят разные слухи, а вот что случается с аякаси, которые оказались внутри, известно точнее. За тысячу лет охотники на демонов стали только хуже. Как ты знаешь в некоторых частях тела аякаси содержится легко извлекаемая цзин, которую очень любят использовать маги. Ну а охотники всегда рады дополнительным деньгам. Во время, когда я управлял своей территорией, такого не было. Любителей подобного я бы быстро укоротил на одну голову. И сделал бы с телом что-нибудь запоминающее, чтобы другим такое делать расхотелось. И с теми, кто подобное покупает, тоже что-нибудь интересное бы сделал. Надеюсь, у тебя нет желания лезть в подобное место.
  - Не хочется.
  Всё подспудное желание сходить туда сразу пропало. Так меня, оказывается, ещё могут на ингредиенты разобрать. Как-то неприятно это осознавать. Надо срочно уточнить информацию о ценности для остальных своей тушки.
  - То есть, все охотники на демонов торгуют частями аякаси.
  Шутен-доджи недолго пообщался с призраком, а потом сказал:
  - Нет, подобными привилегиями обладает только клан Джингуджи. Всем остальным, включая простых людей это строжайше запрещено. Джингуджи разрешено такое делать только с неразумными аякаси, но кто знает, как они поступают на самом деле.
  У меня отлегло от сердца. А то уже появлялось желание пойти сдаваться Юто Амакаве, и пусть дальше он бы заботился о моём здоровье и питании.
  Кстати, надо будет поискать на карте Такамию, для проверки реальности её существования. Пришлось повозиться с поиском из-за того, что я не знала, как пишется название этого города на японском, но, в конце концов, я его нашла. Вблизи Такамии пролегала одна из крупных лей линий, но с учетом того, кто там обитает, селиться вблизи неё не стоило.
  С другой стороны, если подумать без эмоций, то место не такое уж плохое. Если не раскрывать себя и не устраивать беспорядки, то единственной опасностью согласно канону является Куэс, но непонятно, в Японии сейчас она или ещё нет. Надо будет это выяснить, когда представиться возможность. Ладно, сейчас это не так важно. Может быть, события канона не имеет никакого отношения к текущему положению дел. В данный момент надо сосредоточиться на более важных вещах.
  - Не уточнишь у него, где располагаются территории, на которых охотятся кланы.
  - Как раз об этом с ним говорил. Точно он знает только расположение территорий клана Джингуджи. Давай покажу на карте. Они единственные, кто охотятся на нас на западе Японии, а именно на островах Кюсю и Сикоку и западной части Хонсю, - Шутен очертил на карте западную часть самого большого острова Японии. Линия раздела проходила через центр Сикоку. После Шутен-доджи продолжил говорить. - В остальных местах охотятся все кланы, но подробностей он не знает. У других кланов есть свои привилегированные территории, но про это умерший тоже мало знает. Токио охраняют Тсучимикадо. Больше от него ничего узнать не удалось.
  - Уже много узнали. Откуда надо уходить быстрее, - я чуть улыбнулась.
  - Да, я согласен, что надолго задерживаться тут не стоит, - совершенно серьезно ответил Шутен.
  В этот момент труп начал издавать сигнал рингтона. Ксо! Я даже не задумалась, что надо исследовать остальные его карманы. Всё потому, что я слишком отвыкла от существования мобильных телефонов. На недоуменный взгляд Шутена я ответила:
  - Это мобильник. Для нас это значит, что скоро могут начаться неприятности.
  - Что такое мобильник и почему это грозит нам неприятностями?
  - Ты слышал из мира духов про то, что у людей появилась радио?
  - Да. Приспособление, чтобы передавать голос на большое расстояние без магии.
  - А про телефон?
  - Тоже слышал.
  - Мобильный телефон или просто мобильник - это объединение телефона и радио. И с ним кто-то хотел сейчас поговорить. А неприятности могут начаться из-за того, что скоро начнут выяснять, почему он не ответил.
  - Насколько быстро его начнут искать?
  - При мне это был первый раз за всё это время. Сначала, подождут и попробуют ещё раз. Возможно, повторят попытки несколько раз. Потом начнут волноваться и что-нибудь предпримут.
  - Может его стоит сломать?
  - Нет. Так мы сделаем только хуже. После каждой попытки становиться известно положение мобильника. Если после неудачной попытки он престанет работать - это будет выглядеть особенно подозрительно и люди будут здесь гораздо быстрее.
  - Он еще и своё положение сообщает?
  - Не совсем, но есть возможность выяснить, где он находиться.
  - Тогда нам лучше быстро собраться и покинуть это место, - сказал Шутен-доджи и начал осматривать оставшиеся вещи. - Это что за кристалл?
  - Не знаю. Его использовали при произношении заклинания поиска жизненной энергии.
  - Скорее всего, он усиливает заклинание.
  - Я тоже так решила.
  - Посмотри, может найдешь ещё что-нибудь полезного, а я пока соберу вещи.
  Первым делом я проверила все карманы на трупе. В одном из них нашёлся мобильник с высвеченным на экране сообщением, что был пропущен звонок. Ещё из экрана мобильника я узнала, что сегодня 12 июля 2012 года. Дополнительное доказательство, что я сейчас не в своём мире. Мобильник я вернула на место, незачем носить с собой устройство, указывающее моё местоположение. Ещё после поисков я нашла в одном из внутренних карманов кошелёк. В нём набралась приличная сумма денег. Неплохо зарабатывают маги. Забрав деньги себе, я вернула кошелёк на место.
  Тут у меня мелькнула глупая мысль, попробовать поднять труп и проверить, смогу ли я это сделать одной рукой, как в каноне. Всё-таки попробовав, я выяснила, что одной рукой точно не смогу его поднять, а вот двумя выходит. Либо канон в этом не совпадет с реальностью, либо позже моя сила вырастет.
  Шутен-доджи тем временем сделал из остатков одежды пару узелков для переноски вещей и рассовал по ним всё, включая лопату. Котелок и еду быстрого приготовления он, правда, проигнорировал, из чего я сделала вывод, что еда нам всё-таки не нужна. Увидев, что я тоже завершила свою часть работы, он спросил:
  - Ты все дела закончила?
  - Погоди. Тут неподалёку находится свободная жизненная энергия. Стоит съесть её перед уходом.
  - Кушай. Я уже достаточно сегодня поел.
  - Спасибо. Я быстро.
  Кинув деньги в узелок, я побежала к месту, где приблизительно ощущала свободную цзин. Быстро просканировав окружающее пространство, я нашла палку, от которой шли нужные мне вибрации. Подняв её и поднеся ко рту, я тут же почувствовала, что клыки начинают проситься наружу. Не став в этот раз их сдерживать, я через мгновенье вонзила их в палку и начала высасывать содержащуюся в ней жизненную энергию. Через пару секунд я почувствовала, что вся находившаяся в палке энергия уже перетекла через клыки внутрь меня и распространилась по организму живительным теплом. Можно сказать, что я официально перешла на вегетарианство.
  В результате поглощения энергии, голод ослаб, правда, увеличение силы, как произошло у Шутена, я не почувствовала. Наверное, для этого нужно было поглотить значительно больше цзин. Если голод сообщает так моему организму о недостатке энергии, то вначале должен пропасть сам голод, а уже потом может усилиться моя энергетика.
  Вытерев с клыков прилипшие к ним мелкие щепки, я немного задумалась. Любопытно, а как быть, если цзин окажется в камне. Или придётся предварительно извлечь из него энергию духовными способностями или надо будет разгрызть камень или сделать это как-нибудь по-другому. Так как те, у кого нет способностей к манипулированию внешней энергией, как-то справляются, значит, существует простой способ это сделать, не рискуя потерять зубы. Ладно, буду об этом думать, когда мне попадётся камень с цзин, а пока пора возвращаться обратно.
  Когда я вернулась обратно к Шутену, то сначала он спросил меня:
  - А почему тот предмет, что был у мага, не съела?
  - Я его пока сохраню, чтобы всегда иметь пример свободной жизненной энергии при поиске.
  Затруднительно выражать мысли на языке, когда в нём не хватает привычных понятий. При первой возможности подучу современный японский язык методом полного погружения в среду. Японию я, правда, всё равно собираюсь покинуть, но знание языка может потом пригодиться.
  - Ясно. Ты готова отправиться в путь?
  Я на всякий случай окинула взглядом поляну, потом повторив это действие вторым зрением. Призрак! Он всё ещё висит посереди поляны. С ним надо что-то сделать. Если поляну станут обследовать маги, то они могут расспросить его о том, как он умер, и что произошло после этого. Надо поговорить об этом с Шутен-доджи, может он сможет что-нибудь сделать с ним.
  - Вначале стоит договориться с призраком. Спроси его, не согласен ли он дать при расспросах ложные сведения о нас, в обмен на какую-нибудь услугу?
  Со словами "Проще конечно его развеять, но сбить со следа лучше", Шутен-доджи приступил к общению с призраком. Через некоторое время он сказал:
  - Всё, что ему надо в обмен на ложный рассказ о нас - это закидать его тело ветками, чтобы его не потревожила местная живность до нахождения другими людьми, и оставить сообщение его девушке. Глупая, но легко выполняемая просьба. Ты пока укрой тело, а я пока напишу на земле сообщение.
  С этими словами он трансформировал свою руку и начал выжигать надпись прямо на земле. Я тем временем сначала закидала его тело остатками одежды, валяющимися повсюду и потом пошла ломать ветки. Когда мы оба закончили у трупа опять зазвонил мобильник. Шутен-доджи не дожидаясь когда закончиться звонок спросил:
  - Больше дел не осталось? Время дорого.
  - Нет.
  В этот момент Шутен начал взаимодействовать с духами. Взглянув на него, я увидела, что к нему подлетела куча духов, среди которых преобладал зеленый цвет в ауре. Некоторое время они общались, а потом духи разлетелись в разные стороны. Сразу после этого Шутен-доджи двинулся ко мне. От неожиданности я открыла глаза и переключилась от внутреннего зрения к обычному. Он быстро протянул мне один из узелков, который я взяла, обхватил меня рукой, после чего сказал "Нам надо быстро сменить местоположение, держись крепче", и я почувствовала, что меня начали окружать создаваемые им вибрации. Судя по его эмоциональному состоянию, он торопился и точно не собирался мне навредить, так что я не стала ему мешать и позволила вибрациям пройти сквозь меня.
  Сверкнула вспышка перед глазами, и окружающий пейзаж резко изменился. Я оказалась висящей на руке Шутена на высоте нескольких сотен метров над землей. Подо мной находилась поляна, где мы мгновение назад были. Новая вспышка и виднеющаяся вдали гора оказывается совсем рядом. И прежде чем я успела покрепче схватиться за руку, последовала последняя вспышка, после чего мы оказались в полуметре над землёй и медленно на неё опустились.
  А он, оказывается, умеет телепортироваться на достаточно большие расстояния. Жаль, что я не активировала в этот момент второе зрение и не посмотрела, как выглядит применение такой способности. Никогда раньше не встречала подобного, только слышала, что она редко встречается.
  Теперь, когда мы приземлились, надо, пока есть время, собраться с мыслями и подумать, что делать дальше. Мы сейчас находимся на лее, и наверное стоит проверить эту область на наличие цзин. Прикрыв на несколько секунд глаза, я полностью обследовала окружающее пространство. К сожалению, ничего интересного тут не нашлось. Немного отвлекала растворенная в потоке леи свободная цзин, но её плотность была слишком мала, чтобы серьезно помешать процессу поиска. Тогда стоит передохнуть и восстановить запасы ёки.
  - Пока мы на драконьем пути я, пожалуй, восстановлю ёки.
  - Думаю, что после перемещения нас будет трудно отыскать, так что времени у нас много. Я тоже, пожалуй, восстановлюсь.
  Так как в этот раз я не восстанавливала психическую энергию, то на отдых у меня ушло мало времени. Шутен-доджи стоял, облокотившись об дерево, и явно никуда не торопился. Пора самой поразмыслить куда идти и что делать.
  Определенной цели у меня не было, поэтому восстановив по памяти карту местности, я прикинула, что ничего интересного поблизости нет, и поэтому выбрать куда дальше идти я не смогла. Всё-таки плохая из меня попаданка. Планов по прогрессорству нет, мир захватывать не собираюсь, даже куда идти не могу выбрать. Боюсь, если я начну делать что-то влияющее на весь мир, то окружающие очень быстро объяснят мне, как я была неправа. Репутация у меня для таких вещей не очень подходящая.
  Займусь, пожалуй, основным занятием попаданцев в магические миры, а именно изучением магии. Теорию магии я выводить не стану, так как подозреваю, что она уже давно выведена и, мало того, лежит в недоступной мне части памяти. Любопытно, судя по тому, как я быстро вспоминаю многие вещи, в моем физическом мозгу хранятся воспоминания Тамамо-но-Маэ и всё, что мне надо, это постепенно получить к ним доступ. Постепенно, потому что с учетом того, какая детальная сейчас моя память, одновременно вспомнить всё может быть опасным для рассудка. Значит, пока буду увеличивать объём доступных мне воспоминаний уже зарекомендовавшим себя путем поиска нужных ассоциаций. А значит, действительно стоит попрактиковаться в магии. Вдруг мне удастся вспомнить что-нибудь полезное.
  Поэтому со словами "Я посмотрю, как действует кристалл", я достала его из узелка и принялась размышлять. Насколько я поняла для того, чтобы он помог, надо строит узор заклинания, опираясь на центральную часть кристалла. Но прежде чем попробовать сделать это, надо подумать, как исключить из поисковой зоны заклинания уже известную мне цзин. Попробую при сотворении заклинания визуализировать, что поисковая волна как бы огибает меня и Шутена. Положив пакетик с заключенной в камне цзин на землю, я отошла так, чтобы Шутен-доджи находился ближе него. Теперь можно пробовать, но сначала активизирую магический взор, чтобы иметь возможность видеть происходящее.
  Магические навыки из прошлой жизни опять не подвели меня и ощутимо более сильная, чем в прошлый раз волна вырвалась из кристалла, обогнув меня с Шутеном. В момент, когда волна достигла пакетика, он засветился и унесенная волной часть ёки начала собираться в нить. Параллельно с образованием нити, начало появляться и усиливаться свечение между кристаллом и пакетиком. Через секунду процесс формирования завершился и между кристаллом и свободной цзин сформировалась светящаяся нить. Похоже, как я и предполагала, взаимное влияние ёки и вибраций друг на друга приводит к формированию нити. Ну а маги без магического взора находят направление нити по ощущениям, которые она создает в ауре. Немного подвигав кристалл из стороны в сторону, я почувствовала, как движется созданная заклинанием нить. Тут и с минимальной чувствительностью можно определить направление.
  Любопытно, что поисковая волна распространилась всего на несколько десятков метров. Достаточно далеко, но с учетом как редко встречается свободная цзин, то пользующимся этим заклинанием приходиться много раз его произносить, подумала я, подбирая пакетик обратно. Постой. А как же быть с восстановлением сил, затраченных на сотворение заклинаний. Тогда сборщикам цзин приходиться часто останавливаться и долго отдыхать после нескольких подряд сотворённых поисковых заклятий. Выходит, им приходиться, как золотодобытчикам, медленно перемещаться воль леи, выискивая свободную цзин. Другое дело мы, мисти..., ой эсперы. Ладно, раз я попала в другой мир, то буду мистиком, использующим духовные силы. Так, о чём я думала? Ах, да. Мне почти не нужно тратить сил и зона поиска у меня на порядок больше.
  Тут мне пришла в голову очень умная мысль. Обдумав её со всех сторон и немного дополнив, я непривычно громким и волнующимся голосом спросила Шутена:
   - Шутен-доджи, скажите, как сильно вы устаёте при мгновенном перемещении на расстояние... - я на секунду огляделась и, найдя подходящий ориентир, продолжила, - в полтора раза дальше чем до того камня.
  - От таких мелких перемещений никак, - Шутен-доджи немного удивился, хоть и не показал этого. - А зачем ты спрашиваешь?
  - Вы ведь знаете, как медленно обходят территорию собиратели цзин?
  - Да, им приходиться часто отдыхать, чтобы восстановить силы для заклинаний. Находят обычно пару мелких предметов, содержащих жизненную энергию, за неделю. К чему ты это спрашиваешь?
  - Я умею чувствовать цзин на расстоянии, приблизительно, как до того камня, и почти не трачу при этом силы и время. И если при этом вы будете меня перемещать...
  Судя по появившейся улыбке на его лице, он всё понял. Ну и финальный штрих.
  - Едим поровну.
  - Только что хотел это предложить, - ответил Шутен-доджи, продолжая улыбаться немного зловещей улыбкой.
  
  * * *
  
  Почти перерыв. Мы добрались до очередной заранее оговорённой точки. Значит, ещё немного и можно отдыхать. Уже привычно сканирую местность и вместо обычного качания головой или радостного кивания с объяснением, где лежит очередная порция цзин, говорю:
  - Тут тоже ничего. Отдохнём?
  - Да, стоит отдохнуть, - ответил Шутен-доджи, присаживаясь на камень.
  Я присела вслед за ним, наслаждаясь в этот момент тем, что пока не ощущаю голода, а вместо него по телу разливается приятная теплота. В такие минуты я начинаю понимать, почему аякаси называют цзин жизненной энергией.
  Пока, в отличие от Шутен-доджи, моя энергетика не перешла на следующий уровень, но по мере того, как мои энергетические структуры наполняются живительной цзин, я чувствую, что мой организм начинает работать всё лучше и лучше. И скоро придет то время, когда произойдет скачок энергетики на одну ступеньку вверх. К сожалению это будет только временно. Как я уже успела выяснить, обследовав своё тело в прошлый перерыв, мои энергетические структуры работают гораздо слабее из-за недостатка цзин в организме. Иначе, я бы была уже полноценная девятихвостая кицунэ. Свободная цзин, текущая по энергетическим каналам организма, гораздо эффективнее помогает работе энергетических центров, чем связанная, и даже небольшого её количества достаточно для улучшения работы энергетики. Но по мере её прохождения через энергетические центры, цзин усваивается, поэтому если постоянно не есть, то поднявшаяся энергетика потом снова опуститься на прежний уровень.
  Но всё равно, приятно ощущать сытость. Оглядываюсь, на всякий случай, хоть и знаю, что вокруг никого нет, и, потягиваясь, выпускаю хвосты. Приятно.
  Стоит немного поразмышлять, пока есть время. Откладываю в памяти любопытные вопросы, на которые пока нет ответа. Если наша с Шутеном энергетика усиливается, потому что выходит временно на прежний уровень, то почему тогда усилилась энергетика зверя, которого мы встретили? И можно ли съесть столько цзин, чтобы бы временно стать полноценной девятихвостой? Пока нет ответов.
  Стоит потом улучшить стратегию поиска питания. Перед началом сбора мы с Шутен-доджи выбирали, каким маршрутом двигаться, но, к сожалению, не учли ряд важных факторов. На равнине нас далеко видно и полно поселений людей. Даже в лесу вдали от поселений мы пару раз заметили людей, после чего решили искать цзин только в горной местности. Там гораздо меньше людей, и я начала искать во время сканирования присутствие разумных существ, а Шутен посылать вдоль леи духов, чтобы избежать ненужных встреч. И даже здесь нам несколько раз встретились сборщики цзин и просто бродившие люди. Пока нам удавалось избежать встреч, но стоит подумать об улучшении стратегии и добыть себе одежду. Несколько раз нам попадались крупные порции цзин, залегающие на такой большой глубине, что невозможно их выкопать не то что лопатой, а даже экскаватором. А жаль, больно они крупные и аппетитные.
  Мы уже обработали половину территории. Осталась вторая половина, и надеюсь, что поиск на ней обойдётся без серьезных происшествий. Сегодня мой день рождения, и мне должно повезти.
  Думаю, ещё стоит отсортировать в голове, что удалось узнать во время сбора. Чтобы высасывать энергию из камней, не пришлось их грызть, достаточно только прикоснуться зубами к камню и вытягивать цзин через них. Правда так энергия поглощается гораздо медленнее, чем когда проникаешь клыками вовнутрь объекта. Можно помочь своими способностями по извлечению свободной энергии, но пока я обходилась без этого.
  Ещё, как оказалось, цзин несёт в себе отпечаток материала, в котором хранилась, и, подозреваю, что может нести оттиск эмоций, если они отпечатались на предмете. К счастью, цзин с внедренными эмоциями мне пока не попадалась, но надо заранее обдумать, что делать в таком случае. Можно попытаться её очистить, но не знаю получиться ли это у меня, и с какими потерями в её количестве.
  При прыжках Шутена я несколько раз смотрела внутренним взором, но всё, что удалось выяснить, это что телепортация связана с присутствием пурпурного цвета в ауре и вибрации при переносе имеют такой же цвет.
  Любопытно. Каждому сверхъестественному воздействию соответствует свой цвет, и иногда совсем разным способностям отвечают близкие цвета. С чем же связана такая цветовая гамма? В прошлой жизни я не особенно интересовалась такими вопросами. Хорошо бы найти какую-нибудь таблицу с цветами и кратким описанием способностей им соответствующих. Надо будет попытаться потом поискать в интернете, когда появиться возможность. Обычно там редко попадается что-нибудь полезное, но это магический мир и верной информации в сети может быть гораздо больше. К тому же я смогу легко отфильтровывать заведомо ложную информацию.
  Оглядев на всякий случай текущую по своему организму энергию, я заметила, что внутри потока появились отдельные неразрушающиеся фрагменты цзин с сильно отпечатавшимися свойствами материала, которые гораздо медленнее усваиваются. Интуиция говорит, что долговременных проблем, как при поглощении энергии из живых существ, от такой цзин не будет, но лучше почистить её. Я хотела вначале, как обычно разрушить внутреннюю структуру фрагмента огнем, но решила сперва попытаться использовать новые знания по свойствам пяти китайских элементов. Попробую так. Камень включает в себя два из пяти священных элементов - металл, придающий ему прочность, и землю, придающей ему стабильности. Огонь разрушает металл, дерево разрушает землю. К обоим элементам у меня предрасположенность и поэтому будет легко ими воспользоваться. В принципе, предрасположенность иметь не обязательно, достаточно умения управлять первичными элементами, но так будет гораздо проще.
  Вначале попробую провести воздействие сразу двумя элементами на одном таком фрагменте. Всё вышло, фрагмент распался, и на его месте потекла чистая цзин. Если при разрушении и были какие-нибудь потери, то я их не заметила. Проделав это работу над всеми фрагментами с отпечатками камня, я задумалась о том, что из эспера я превратилась в мистика, использующего свойства элементов мироздания. Неплохой переход для одного дня. Ну, все дела сделаны, надо немного и отдохнуть.
  Я ещё раз потянулась и расслабилась. Скоро мне опять надо будет искать цзин, а пока можно насладиться жизнью.
  
  * * *
  
  Началось всё с того, что мы в очередной раз нашли камень, с осевшей на нём цзин. В этот раз кушала я. Я быстро поднесла его к зубам и прикусила, начав поглощение запасенной в нём энергии. Этот раз отличался от остальных. Вслед за прошедшей теплой волной от поглощения цзин, я почувствовала, что во мне что-то начало распускаться. Это было восхитительное чувство, будто глоток чистого воздуха, который сделал меня невероятно легкой. Когда я попыталась понять что это, то обнаружила, что моя энергетика наконец переходит на новый уровень. Чакры по всему телу начинали интенсивнее взаимодействовать с окружающей средой и производить больше ёки.
  - Поздравляю, - сказал, заметивший моё состояние, Шутен-доджи.
  - Спасибо. Жаль, что это пока не навсегда. Я ненадолго постою.
  - Можешь немного постоять. Тут безопасно.
  Я на всякий случай быстро проглядела энергетическую структуру своего тела. Несмотря на такой резкий скачок всё было в порядке. Я некоторое время постояла, наслаждаясь своим состоянием, но надолго останавливаться нельзя. Пора снова двигаться в путь.
  - Я всё. Можно дальше собирать жизненную энергию.
  
  
  Некоторое время спустя. Шутен-доджи
  
  Я как раз высматривал место для нового переноса, когда ощутил знакомое чувство. Дух мага, несмотря на данное им слово и поставленную мною печать, пытается рассказать правду о недавних событиях, а не то, что я ему велел. У него, разумеется, это не получилось.
  Тамамо-но-Маэ предлагает неплохие идеи, на основе которых можно построить хороший план действий, но сами по себе эти идеи по-детски наивны и не применимы в жизни. После долгого общения с ней я обнаружил, что она вполне разумно мыслит, но при построении планов опирается на обрывки воспоминаний, которые не всегда полны.
  Идея использовать призрак мага, чтобы сбит со следа преследователей, неплоха, но вот договариваться с людьми, пусть даже и мертвыми - уже глупо. Опыт людского предательства был горьким, и этот урок я выучил хорошо. Поэтому когда призрак начал давать своё слово, воспользовался этим и закрепил его обещание печатью.
  Другая хорошая идея - создать собственный источник для восстановления. Но сама она явно не будет способна сейчас такое сделать, но, похоже, это не то конца понимает. Я, с другой стороны, могу такое провернуть, но для этого придется обращаться к ресурсам, к которым пока рискованно прибегать. Так что пока у нас общая цель - восстановить частично наши силы. И с этим мы вдвоем отлично справляемся. Настолько хорошо, что идея о собственном источнике становиться пока не нужной.
  Со временем наша деятельность станет заметной и её придётся прекратить, но время пока у нас есть. У собирающих жизненную энергию магов бывают неудачные времена, и первые две недели они будут валить всё на темную полосу в их жизни. Следующую неделю на неудачное расположение звезд и только потом начнут интересоваться делами друг друга. Как и во все времена, источниками владеют власть предержащие, а уменьшения сбора жизненной энергии независимыми от них магами увеличит их собственный доход. Пока свободные маги сумеют до них достучаться, и пока они начнут выяснять, в чём дело... У нас будет около шести недель, прежде чем нашу деятельность придётся прекратить. И судя по скорости сбора, мы не только будем каждый день наедаться, но и делать запасы на будущее. По окончании этого срока, можно некоторое время питаться запасами и обдумывать дальнейшие планы. С учетом того, что за это время наша сила вырастет, то тогда можно подумать и об источниках. За это время Тамамо-но-Маэ, скорее всего, полностью придет в себя и присоединится ко мне. Ну, или её можно будет безопасно для неё самой отпустить, не вмешивая в мои дела.
  Пожалуй, сейчас стоит остановиться и напомнить ей, что надо меньше доверять людям. К тому же я оставил одного из призванных мной духов следить за обстановкой и судя по тому, что с призраком мага кто-то общается, он скоро должен прилететь с докладом. Я, конечно, приказал духам скрыть наши следы, так что проблем у нас не должно возникнуть, но всё-таки стоит подождать сообщения духа.
  - Нам надо сделать новый привал и поговорить.
  
  
  Хёго Кабураги. Четвертый отдел стражи общественного порядка.
  
  Неприятная случилась история. Сначала был принятый кем-то вызов от зарегистрированной волшебницы, которая в слезах заявляет, что её парень не отвечает на звонки, а её колдовство показывает, что он мертв. Потом, наша собственная проверка магией её слов. И вот мы теперь здесь и наблюдаем что-то непонятное, а именно растерзанный труп мага, прикрытый ветками и остатками одежды, а на земле прощальное письмо от имени жертвы. Часть группы с собаками отправилась по следам убийцы, а мы остались здесь обследовать место убийства и искать улики. Подхожу к коллеге, который занимался обыском тела.
  - Какие результаты?
  - Кошелек жертвы пуст. Его подружка говорила, что у него с собой был зачарованный кристалл для поиска и записная книжка с китайскими заклинаниями поиска и сбора вис, а также ещё парой заклятий. На книжку было нанесено заклинание предохраняющее её от повреждений. Всё это тоже пропало. Маги сказали, что его жизненная энергия была высосана. Странное убийство. Зачем аякаси книга с заклинаниями. Они в большинстве своём колдовать не умеют, особенно по китайской системе. И потом, эта забота о трупе, и записка на земле.
  - Действительно странное дело. У него с собой был практически стандартный набор сборщика вис на территории клана Джингуджи. Карты драконьих путей, которые они продают в своих лавках, при нём не было?
  - Нет.
  - Хорошо, попробуй ещё поискать. Может, найдешь что-нибудь интересное.
  Теперь ко всему прочему добавилось ещё и мародерство. Причем, если деньги ещё можно понять, то остальные украденные вещи за гранью моего понимания. Не собираются же они их продать на черном рынке аякаси, если такой вообще существует. Гляжу на нашу основную теперь надежду разобраться, что именно здесь произошло - представительницу клана Джингуджи, которая пытается общаться с умершим. Судя по тому, что она как раз встала, то уже закончила своё дело. Плохо дело, она выглядит испуганной, а в случае представительницы клана Джингуджи это плохой признак. Они весьма агрессивно выискивают на своих территориях аякаси, и если одна из них чего-то испугалась, то у неё были веские причины. Подхожу, чтобы узнать, в чём дело.
  - Что удалось узнать, госпожа?
  - Мертвый сказал, что его убил модифицированный зверь, а спустя некоторое время на поляну вышел хорошо вооруженный отряд из десяти аякаси с собаками. Их командир сказал призраку, что они уничтожили убившего его зверя и в награду за это забирают вещи, которые им понравятся. После чего спросили духа, не нужно ли чего ему. Тот попросил укрыть его тело и оставить послание его девушке, что они и сделали.
  На всякий случай уточняю.
  - Это точно?
  - Точно. Я специально использовала заклятье, принуждающее духов говорить правду.
  Дело становиться паршивым. Их тут почти столько, сколько и нас, плюс явно ненормальный командир. Стоит уточнить, какое у них с собой было вооружение.
  - Госпо... - представительница клана жестом остановила меня. Мол, время дорого. - Призрак ничего не сказал об их оружие?
  - Только, что оно было хорошим. Призраки порой быстро теряют контакт с земной жизнью и перестают понимать простые вещи. Больше из него ничего выбить не удалось.
  Если самый худший вариант... С точки зрения городского жителя, обычное оружие аякаси в виде мечей и луков, никак не потянет на хорошее оружие. Что призрак мог посчитать хорошим оружием? Пистолеты или... Додумывать не хотелось. Задание внезапно стало казаться смертельно опасным. В этот момент мои мысли прервал сигнал рации. Уже ожидая плохих новостей, я поднес рацию ко рту.
  - Кабураги на связи. Как у вас дела?
  - Нашли труп нашего убийцы. Судя по всему, он был обычным магическим мутантом, превратившимся в аякаси. Труп уже начал постепенно распадаться, но заметно, что его рвали на части.
  Захотелось громко и вслух выругаться. Значит, у них были не просто собаки, а настоящие волкодавы, приученные нападать даже на аякаси. Надо по быстрому убираться из леса пока ещё возможно. Отвечаю по рации:
  - У нас, похоже, тут ЧП. От призрака удалось узнать, что мутанта убил хорошо вооруженный отряд аякаси с собаками. Что такие собачки делают, вы сейчас видите сами. По-моему, нам надо отсюда по-быстрому убираться.
  На другом конце не сдержались и громко выругались. Вот тебе и самое безопасное место в Японии. Чую, полетят чьи-то головы. Но сейчас самое главное - выбраться отсюда целыми и невредимыми. Остальные, услышав мой разговор по рации и с представительницей клана Джингуджи, уже начали сворачивать свою деятельность. Сейчас надо экстренно связаться с начальством и обрисовать ему ситуацию, а потом приступать к спешной эвакуации из леса.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Тамамо-но-Маэ хоть и пыталась выглядеть спокойной, но на несколько мгновений у неё на лице промелькнула досада. Я продолжил говорить:
  - Не расстраивайся. Пока твоя память не восстановиться и я поддержу тебя и буду защищать. Сейчас мы ещё слабы, а твоя память не восстановилась, и будет опасно пытаться продать драгоценности и создавать собственные источники. Сначала тебе нужно восстановиться, а потом я помогу тебе с твоим планом.
  Тама кивнула и поблагодарила за заботу о ней. Ведет себя совсем как ребенок. И это несмотря на её острый ум, который позволяет ей трезво мыслить даже при потере памяти. Хотя, по слухам даже величайшие духи, будучи воплощёнными в детские тела, начинали вести себя как дети. Поэтому серьёзным тоном говорю:
  - Хоть ты и плохо сейчас это помнишь, но люди всегда были нашими врагами. А люди этой эпохи хуже всех. Вот почему надо держаться от них подальше и никогда им не доверять.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Неприятно. Конечно, мы были для него всего лишь аякаси, вроде того который его убил, к тому же мы украли его вещи... Ну, его действия можно понять, но всё равно мне неприятно.
  Шутен-доджи в чем-то прав. Я уже не человек и люди будут относиться ко мне, как к врагу, и при желании устроят на меня охоту. Тем не менее, надо поменьше слушать его речи о том, как надо устроить месть людям и больше думать самой. Думаю, что Шутену пришелся по вкусу наш совместный сбор цзин, и в ближайшее время он предпочтет держать меня рядом с собой. Это хорошо для меня. Защищать себя я пока всё равно не могу, а собирать вдвоём цзин веселее и безопаснее.
  Встаю и собираюсь двигаться дальше, но тут вспомнила про один момент.
  - А что ты велел духу рассказать?
  - Обычную историю. Что после смерти на него наткнулся отряд аякаси, который убил ту зверюгу. Ничего интересного, я сам такие регулярно отправлял.
  Что-то в его словах мне показалось неправильным. Ладно, неважно. Он тут живет и лучше меня знает, что говорить. Пора продолжать сбор цзин, а то я уже устала и вечереет.
  
  * * *
  
  Завершив сбор цзин на Кюсю, мы решили остановиться на ночь в одной из найденных ранее нами пещере. Как я устала за сегодня и хочется спать. Было столько новых впечатлений, и, к сожалению, не все они приятные. Наелись мы хорошо, и из-за этого спать хочется ещё больше.
  Как только мы зашли в пещеру, я сказала, что сильно устала за сегодня и улеглась спать прямо на каменном полу, подложив руки под голову. Шутен-доджи правда удивленно взглянул, так что, наверное, я сделала что-то не так. Но лучше подумаю об этом завтра, а сейчас спать.
  Через полминуты я уснула и мне снились странные для человека сны.
  
  
  13.07.2012 Утро. Глава третьего клана охотников на демонов Касури Кагамимори
  
  Касури как раз завершила одеваться в одежды жрицы, когда опять вспомнила сегодняшний сон. Что-то произошло на западном острове японского архипелага. Во сне Касури видела с огромной высоты остров Кюсю и две поднимающиеся из недр острова гигантские тени.
  Глава третьего клана безошибочно отличила этот сон, посланный богами, от обычного сна. Теперь стоит обдумать его значение. По пустякам боги не будут посылать пророческие сны, значит, происходит что-то важное. Тени поднимающиеся из-под земли являются дурным предзнаменованием, к тому же их сразу две. Кюсю является территорией охоты клана Джингуджи, но, скорее всего, придётся действовать всему кругу охотников на демонов.
   Кто-то взломал древний артефакт с заключенным в нём злым духом, кто-то проснулся или возродился, какое-то сборище темных магов начало что-нибудь готовить. Слишком много возможных вариантов. Касури потерла пальцами около висков. Бессмысленно пытаться угадать. Первым делом надо связаться с Тсучимикадо и сообщить им о сне. Потом в течение нескольких дней следует провести обряды и гадания, чтобы разобраться, о чём хотели предупредить боги. Но прежде всего, стоит связаться с Тсучимикадо.
  Когда Касури наконец вышла из своей комнаты, один из младших жрецов обратился к ней.
  - Госпожа. Вас попросил связаться Айджи Тсучимикадо.
  Неприятное совпадение. Кивнув в знак, что она услышала просьбу, Касури прошла по коридору к телефону и набрала номер резиденции Тсучимикадо, одновременно являющейся местом проведения личных встреч членов круга и общих собраний.
  Как и следовало ожидать, новости были неприятными. Появились сигналы, что в лесах на Кюсю действует большая группа вооруженных современным оружием аякаси. Услышав об её сновидениях, Айджи обратился к ней с просьбой поскорее провести ритуалы гадания. Сам он намеревался лично отправиться на Кюсю и уточнить ситуацию на месте.
  
  
  Тогда же. Тамамо-но-Маэ
  
  Утром я проснулась заново родившись. Пока я спала, кусочки памяти частично пробудились, и я сумела вспомнить свои молодые годы в качестве кицунэ, пусть и отдельными фрагментами. Тогда у меня была ещё рыжая шерсть, и из элементов я могла управлять только огнем. В те годы я в основном бегала по лесам, изредка подкрадываясь к поселениям людей, чтобы посмотреть, как они живут. Я много общалась с другими аякаси, пытаясь научиться у них различным трюкам, облегчающим жизнь в дикой природе. В отличие от большинства кицунэ, меня интересовало больше овладение магическими способностями моего племени, чем разыгрывания смертных или других аякаси.
  Ещё я вспомнила, кто такие старейшины, про которых говорил Шутен-доджи. Древние и могущественные аякаси, которые вместе управляли сверхъестественными существами на территории Японии. Когда у меня было ещё только три хвоста, я обратилась к ним с наивной просьбой научить меня секретам управления огня. Они только посмеялись надо мной, сказав, что я слишком молода и неопытна, чтобы быть достойной обучаться у них. А потом я случайно услышала, как двое из них говорят про меня. Они говорили, что я слишком быстро учусь и не знаю своего места и, поэтому, могу вырасти в опасную для них аякаси. Ещё они говорили, что следует испортить мне репутацию, чтобы меня никто больше не обучал и остальные держались от меня подальше. Дальше они говорили, что молодые аякаси совсем не уважают старейшин и метят на их места, так что я буду хорошим примером для молодежи, что бывает с теми, кто пытается слишком быстро подняться выше всех остальных. Помню, тогда я на них сильно разозлилась и ещё я поняла, что мне больше нечего делать на островах и решила сбежать с них на материк.
  Дальше я ничего не смогла вспомнить. И пусть пока воспоминания были фрагментарными и расплывчатыми, но они уже появились. И кроме истории ранних лет своей прошлой жизни я вспомнила кое-что полезное.
  Я раскрыла ладонь и сосредоточилась, выпустив немного своей ёки. На ладони тут же загорелся лепесток синего пламени. Лисий огонь. Он не является настоящим пламенем, а скорее сгустком ёки принявшим его форму. И пусть это не настоящий огонь, но лисий огонь тоже может являться оружием или источником света, как сейчас. Сжав ладонь в кулак, я погасила горящий в ней лепесток пламени. А ещё его форма и назначение зависит от воли создателя, подумала я, сотворив молнию лисьего пламени, ударившую в стенки пещеры.
  Сзади кто-то задвигался. Оглянувшись, я увидела вставшего Шутен-доджи, который смотрит на меня с одобрительной улыбкой. Совсем не задумывалась о том, что он решит, увидев мои занятия. Теперь уже поздно. В конце концов, может, я так разминаюсь после сна.
  Кстати, по поводу сна. Теперь я понимаю, почему Шутен-доджи вчера удивленно смотрел на меня. Как и многим аякаси мне теперь не нужен человеческий сон. Вместо сна мне достаточно впасть на несколько часов в транс, при этом я полностью буду осознавать, что твориться вокруг меня. Так же больше я не нуждаюсь в питье и еде, хотя могу употреблять их для удовольствия.
  Продолжим мою разминку. Хочется посмотреть вторым зрением на горящее лисье пламя и увидеть, как оно устроено. Лисье пламя стабильно и на нём почти не надо концентрироваться, чтобы поддерживать, так что я смогу внимательно его изучить. Закрываю глаза и начинаю сосредотачиваться, чтобы посмотреть внутренним взором, одновременно уделяя минимальное внимание лисьему огню. В этот момент произошло маленькое чудо. Мой поток мыслей неожиданно разделился пополам, и я одновременно использовала второе зрение и полностью контролировала пламя в ладони. Я сразу отложила в сторону осмотр лисьего пламени и принялась обдумывать свою новую способность. По виду очень напоминает разделение разума, которое я делала, будучи запертой в камне. Однако есть существенные различия. В этот раз половинки разума не были независимыми, а я мыслила одновременно двумя потоками.
  В этот момент у меня в голове начало покалывать. Знакомое чувство. Скоро она заболит, значит надо скорее прекращать использовать этот режим работы мозга. Всё-таки бросаю взгляд на лисье пламя. Оно имеет белую кайму, а внутри постоянно двигаются, не перемешиваясь цвета, преобладающие в моей ёки. Теперь надо слить потоки мыслей обратно в единое целое. Это удается, пусть и с трудностями. Подозреваю, что если делать это инстинктивно, то получилось бы проще, но я не стала так рисковать. Вдруг ещё сработает какой-нибудь не тот инстинкт, и я сделаю такое, что потом не смогу исправить.
  Гашу лисий огонь в руке. Теперь следует обдумать, что я узнала. Способность создавать лисий огонь, относиться к манипуляциям с ёки, но явно не является способностью мистиков манипулировать первичными элементами. Совершенно не похоже на использование их сил, а что-то среднее между ними и действиями вроде движения рук.
  Ещё один подарок из прошлого. Действуя не привычным для меня способом, а используя энергетику тела, основанную на ёки, вызываю в руке горящее пламя, на этот раз обычное. Раньше мне удавалось только поджечь предметы, а тут я смогла создать настоящий огонь в воздухе. Надо попробовать понять, как я это сделала, а потом попытаться повторить процесс более мощными силами мистика.
  Сосредотачиваюсь и опять вызываю огонь, одновременно наблюдая за процессом, благодаря разделению разума. Хм, раньше я просто нагревала силой предметы, а теперь я собирала что-то из окружающего пространства. Неужели температуру? Быстро провожу пальцем вокруг пламени и убеждаюсь, что воздух вокруг не холодный, а скорее наоборот. Значит, это не температура. Я попыталась настроиться на вливаемое до сих пор нечто, но ничего не вышло, а тут ещё начали появляться первые сигналы о наступающей головной боли. Похоже, эксперимент ничего не дал. Быстро погасив пламя и слив обратно две части разума в одно целое, я призадумалась. Раз не удалось так, стоит покопаться в своём прошлом и найти ответы в памяти.
  Присев ненадолго, я начала заново вспоминать всё связанное с огнем, пока, наконец, не наткнулась на воспоминание, как меня учила более опытная кицунэ. Сосредоточившись на этом воспоминании, я сумела припомнить отдельные фразы своей наставницы. Она говорила что-то про разлитую в окружающем пространстве сущность огня, которую нужно собрать для разжигания пламени. Как только я вспомнила это, то смогла припомнить многое другое, связанное с управлением огнём. Как когда-то обучалась ощущать сущность пламени вокруг себя и манипулировать ею. Как вначале долго медитировала на огне, пытаясь её почувствовать. На этот раз, полностью осознавая, что делаю, вызываю огонь, придав ему форму небольшого шарика, и выстреливаю им в стенку. Не фаербол, но у меня всё впереди.
  Теперь попробую сделать тоже второй половиной моих способностей. После нескольких попыток я сумела коснуться разлитого в пространстве огня и собрать его в сгусток пламени в руке, используя силу своей души. Теперь надо попробовать создать шарик в руке, как в прошлый раз. Шарик упорно не желал создаваться и разваливался. Будет чем заняться в будущем.
  Ещё, что я смогла вспомнить - это как менять облик, превращаясь в кицунэ и обратно. Это пробовать я не буду, так как внутри я всё ещё человек и не хочется выяснять, как будет ощущать себя мой разум в теле девятихвостой лисицы. Пока это будет слишком опасным. Вот когда освоюсь лучше, тогда осторожно попробую. А вот небольшие трансформации можно испытать прямо сейчас.
  Для начала сосредотачиваюсь и удлиняю ногти на пальцах, одновременно делая их толще, а потом возвращаю всё обратно. Теперь попробую поработать с волосами. Обидно, что у меня нет зеркала, чтобы смотреться, так что придётся действовать на ощупь. Прикасаюсь к завитушкам в волосах и чувствую, как они сначала распрямляются, а потом сворачиваются сами собой. Последним попробовала поменять цвет волос на черный. У меня всё получилось, но при этом всё время зудело поменять цвет волос обратно на золотой, что я и сделала. Лицо трогать не стала, так как без зеркала можно ошибиться и потом ходить перекошенной.
  Последнее, что осталось попробовать - это способность создавать иллюзию предмета, что умеют почти все кицунэ и используют это в своих шалостях. Выделяю немного ёки и она концентрируется в сгусток прямо у меня в ладони. Теперь поддаюсь на секунду собственным чарам и вижу у себя там яблоко. С этого момента все, кто не сможет преодолеть слабое ментальное внушение, вложенное в сгусток ёки, будут тоже его видеть. Жаль, что этот трюк не поможет против видеокамер и прочих достижений научного прогресса людей. А вот другой трюк, который большинство лисиц не учат, должен мне помочь.
  Развеиваю предыдущую иллюзию и создаю новую, которая поглощает значительно больше ёки, хотя всё ещё мало относительно моего резерва. В этот раз яблоко было почти настоящим - видимое без ментального воздействия и даже прочное на ощупь. Этот тип иллюзий основан не на воздействии на разум, а представляет собой создание почти реального предмета, пусть и сделанного из ёки. Этим уже получится обмануть жрецов низкого ранга или среднего, если они будут невнимательны и не почувствуют ёки, постепенно испаряющуюся с поверхности иллюзии. И такая иллюзия должна обманывать видеокамеры, а я как раз собираюсь отправиться в такое место, где они часто встречаются.
  Я обернулась к Шутену и увидела, что он всё ещё смотрит на меня. Прежде чем я успела что-либо сказать, он заговорил первым:
  - Похоже, тебя можно поздравить. Твоя память и способности, похоже, начали постепенно возвращаться.
  - Пока только часть. Но сон мне сильно помог.
  - Может тебе тогда стоит ещё поспать?
  На несколько секунд я задумалась, прислушиваясь к внутренним ощущениям, а потом сказала:
  - Нет. Требуется накопить... - на секунду я задумалась, как произнести это с моим словарным запасом японского, - много новых впечатлений, которые затронут память моей прошлой жизни.
  Шутен-доджи показал кивком, что понял меня. Прежде чем он успел что-либо сказать, я взяла инициативу в свои руки и сказала:
  - Я очень вовремя вспомнила, как создавать качественные иллюзии. Мы должны сегодня сходить в какую-нибудь лавку и купить себе хорошую одежду. Не хочу больше ходить в тряпках. К тому же в них, мы привлекаем много внимания.
  - Почему просто не своровать? Меньше будет хлопот. Сейчас нам не до наших старых привычек, когда у нас был высокий статус в обществе людей.
  Против воровства, особенно когда у меня самой ничего нет, я ничего не имела, но...
  - У людей появились приспособления, позволяющие хранить изображение происходящего.
  - Знаю. Они используют это для развлечения.
  - Не только. Теперь подобные вещи встречаются на каждом шагу и используются для предотвращения краж. Я не хочу снова попасть в печать из-за пары украденных предметов одежды. Лучше проявить осторожность и просто купить, что нам нужно.
  - Тогда согласен. Но перед этим надо сделать ещё одно дело.
  - Какое?
  - Увидишь.
  Шутен-доджи подобрал наши пожитки и подошел ко мне, после чего уже привычно обхватил для телепортации. Кажется, мы куда-то отправляемся.
  
  Глава 5
  Тамамо-но-Маэ
  
  Прежде чем пойти за покупками, мы сначала отправились на речку помыться. Как сказал Шутен-доджи, чтобы уменьшить идущий от нас запах. Потом он провел разведку духами наиболее подходящего места, куда можно будет перенестись. В результате было потрачено слишком много времени, и мне пришлось поглотить образец цзин, чтобы уровень моей энергетики не упал, и я не потеряла возможность творить плотные иллюзии. Всё равно после целого дня поисков он больше не был мне нужен. Перед самой отправкой я сотворила нам иллюзорные одежды и подзарядилась от леи, после чего мы были готовы идти. Возможно, я и сильно перестраховываюсь, но сейчас лучше как можно больше снизить все риски.
  Мы возникли рядом с крупным поселением людей, скрытые от чужих глаз деревьями, и начали двигаться к городку. Пока мы шли, Шутен тихим голосом предупредил меня:
  - Будь осторожна и не отходи от меня далеко. В этом поселении обитают несколько мелких богов, и даже есть небольшой храм, к счастью достаточно далеко от нас. Если ты выйдешь за пределы мой защиты, то тебя могут заметить.
  - Поняла. Буду осторожна.
  Мы уже почти подошли к краю поселения, и я на всякий случай спрятала свою ауру, хотя по заверениям Шутен-доджи магов в округе не было. Научиться бы быстрее проворачивать такие фокусы без расхода психической энергии. А это полезная мысль, ведь если я сумела повторить продвинутый пирокинез силами мистиков, то тем более стоило попробовать повторить магическими силами мои обычные способности. Но этим я буду заниматься несколько позже.
  Ещё несколько метров и мы, наконец, вышли из-за угла на улицу поселения, и я увидела первых живых людей этого мира. Впечатление испортили два момента. Первый заключался в том, что в нос сразу ударили запахи, которые стали слишком сильными для меня. Вторым фактором было то, что на нас с Шутеном стали лаять сразу две собаки. Одна была на ремешке у какого-то мальчика, а вторая на руках пожилой женщины. От звуков их лая мне стало почему-то не по себе и возникло странное желание выпустить хвосты и оскалиться в ответ. Купание, видимо, помогло не до конца и собаки почуяли, что мы не люди. Надеюсь, что здесь, как и в каноне, люди слабо верят в существование сверхъестественных существ и не начнут волноваться по этому поводу. В этот момент начала говорить женщина, с миниатюрной собачкой на руках.
  - Извините мою собачку, она сегодня не в духе и на всех лает.
  - Ничего страшного. Просто у меня сильный дезодорант, - быстро обманула я её. Сомневаюсь, что у неё хотя бы мелькнёт мысль, что я кицунэ, но лучше заранее отвести подозрения.
  К счастью, держащий меня за руку Шутен-доджи, начал двигаться в сторону магазина одежды, уводя меня подальше от собак и лишних расспросов. Может поманипулировать вероятностями или попытаться им внушить уйти, и тем самым избавившись от собак на обратном пути? Пожалуй, не стоит. Подобные вещи у меня почти никогда не получались.
  В магазине мы вначале выбрали одежду для меня. Едва я взглянула на предлагаемый ассортимент одежды, то сразу поняла, во что меня сейчас оденут. Ну, так и есть, снова привет канону. Из всего представленного здесь выбора одежды, Шутен-доджи, притворяющийся моим родителем, выбрал именно то самое кимоно, которое я носила в аниме. Ответив "Да" на вопрос Шутена, нравится ли мне оно, я задумалась о том, что может это моя судьба носить такую одежду. Дальше мне быстро примерили сандали и выбрали оставшиеся детали одежды.
  Сам Шутен-доджи выбрал деловой костюм, также похожий на его анимешний прикид. Примерять он не стал, ограничившись приложением костюма по фигуре и советам продавщицы. Что поделаешь, недостаток иллюзорной одежды, которая вся, кроме обуви, представляет собой единое целое. Ботинки он, правда, померил и остался ими доволен. Ещё мне купили неканоную сумочку, в связи с появлением у меня вещей, которые надо носить. Наконец мы расплатились за покупки, и вышли с пакетами из магазина. К счастью, люди с собаками уже ушли, и обратный путь до леса прошел без приключений.
  Как только мы отошли на достаточное расстояние от поселения, я почувствовала знакомые ощущения, и мы унеслись прочь отсюда. Потом уже привычная череда прыжков и мы оказались около входа в пещеру, которую совсем недавно покинули. Почему-то Шутен-доджи предпочитает видеть точку переноса при телепортации, хотя это ему совсем не обязательно. Спрашивать почему, правда не стала. Лисья память подсказывает, что у каждого свои предпочтения в творении магии и расспрашивать о них считалось непринятым в среде аякаси. Поход в магазин вполне удался, пора переодеться и рассовать вещи в сумочку. Наверное, зря я так беспокоилась об опасностях хождения среди людей, но в таких делах лучше быть настороже. Итак, вчера, наверно, наследили около трупа и теперь там люди разбираются с нашими художествами. Хотя, вряд ли случиться что-то плохое или опасное для нас.
  
  
  Хёго Кабураги
  
  На площадку, расположенную рядом с резиденцией Джингуджи, пошел на посадку черный вертолет. Мне, как принимавшему участие в происшествии сотруднику четвертого отдела, сейчас придется рассказывать о произошедшем главе клана Тсучимикадо. Конечно, это через наш отдел направляются заявки кругу, которые они потом выполняют, и по идее мы находимся выше в иерархической лестнице государственного аппарата Японии. Но в том-то и дело, что только по идее. У Тсучимикадо слишком много влияния и покровителей в высших кругах, которые полностью превосходят все возможности нашего начальства. Официально они полностью отстранились от политики, но принятие большинства решений по сверхъестественным вопросам проходит с их участием, прямым или косвенным. Ещё раз проговариваю про себя всё, что предстоит рассказать про вчерашние события.
  Пока я про это размышлял, вертолет, наконец, приземлился, и из него начали выходить представители клана Тсучимикадо. Сам Айджи, его два вечных сопровождающих: Маки и Шидо, а также какая-то школьница, которую не видел раньше. В последнем ничего удивительного. Тсучимикадо предпочитают скрытный образ жизни, и полной информации о них нет даже в нашем отделе.
  - Рада посещению вами наших владений, - начала глава клана Джингуджи, хотя подозреваю, что Мирухи совсем этому не рада. - Как вы и просили, я подготовила труп и призрак к досмотру.
  - Благодарю, Мирухи. При таких знаках, может оказаться существенной любая мелочь. Надеюсь, вы позаботитесь о Юре и проводите меня в помещение с трупом.
  Пока Мирухи обменивалась любезностями с Айджи и отдавала распоряжения, я задумался о словах исполняющего обязанности главы Тсучимикадо про знаки. Кланы явно знают больше об этом деле, чем мы. Правда, со временем мы всё равно узнаем обо всём через Джингуджи. Наконец Айджи с двумя помощниками ушли заниматься трупом, а меня вместе со школьницей проводили в резиденцию, чтобы не ждать на улице окончания разговора с призраком. Школьница сразу уселась на стул, и явно была не настроена разговаривать. В отличие от остальных, она не носила современные темные костюмы, ставшие практически визитной карточкой Тсучимикадо, а была одета в смесь старинного костюма оммёдзи с юбкой. Интересная личность. Хотел бы я знать, с какой целью её взял сюда Айджи, если она не участвует в разговоре с призраком. Может быть, она должна будет помогать позже, но чем?
  Наконец через полчаса после того, как нас сюда привели, к нам подошла одна из личных помощниц Мирухи и сказала, что господин Айджи уже закончил и нам надо встретиться с ним у вертолётной площадки. Странно, почему он не хочет поговорить со мной тут. Надеюсь, потом станет всё понятно.
  Все три группы подошли к вертолетной площадке одновременно. Мы со школьницей и Айджи с Мирухи, каждый из них с помощниками. У Айджи было как обычно непроницаемое выражение лица, а вот у его помощников на лицах проскальзывала скрываемая злость. На что они так злятся? В этот момент заговорил Айджи.
  - Нас всех обманули. На призрака было наложено хитро замаскированное подчинение, заставляющее его рассказывать одну и туже историю. Даже я сумел понять, что он под печатью, только по косвенным признакам. На самом деле, там было двое нищих аякаси, которые подобрали всё, что выглядело ценным. Юра, нам следует возвратиться домой.
  Только что Айджи дипломатично сообщил нам, что вчера мы неслабо так опростоволосились. Неудивительно, что у его помощников такое выражение лиц и что он не стал выслушивать мой рассказ. Теперь надо будет придумать, как помягче сообщить эти новости начальству.
  
  
  Исполняющий обязанности главы первого клана охотников на демонов. Айджи Тсучимикадо
  
  Когда мы уселись обратно в вертолет, я, наконец, разобрался, что меня так смущало в этой истории. Описанные призраком аякаси без нормальной одежды не согласовывались с изящно установленной на духе мага печати. Они справились с тем мутантом, а потом погрызли его, что обычно свойственно дикарям, а их рассказ только привлек к ним излишнее внимание. Одни факты полностью противоречат другим. Но если вспомнить утренний разговор с Касури, то ситуация начинает видеться под совсем другим углом. Пробудился кто-то голодный и мало знакомый с современной жизнью. Обращаюсь к пилоту:
  - Глуши вертолет, - а потом говорю членам клана. - Ситуация сложнее, чем кажется на первый взгляд. Боюсь, нам придётся задержаться.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  После того, как мы переоделись, я решилась сделать одну вещь, мысль о которой вызревала у меня в течение сегодняшнего утра. За это время я сумела придумать, как ускорить восстановление моего мозга. Проделать это раньше я не могла, так как при этом моя энергетика, скорее всего, ослабнет, и покупка одежды тогда бы сорвалась. Теперь, наконец, можно испытать мою идею.
  Вначале я сосредоточилась на своём эфирном теле и на энергетических центрах, где происходило связывание цзин, и начала постепенно вносить изменения в естественную циркуляцию энергии в организме. Почти усвоенная центрами цзин, вместо того, чтобы окончательно поглощаться и потом равномерно распределяться по организму, теперь направлялась прямиком в головной мозг. Помедитировав немного над новым дополнением к циркуляции энергии в организме, чтобы оно не рассеялось некоторое время, я перешла ко второй части воздействия. После небольшого влияния с моей стороны, мозг начал как губка впитывать поступающую к нему цзин и направлять её на свой рост. Теперь закрепляю и это изменение. Надо будет повторять несколько раз в день эту операцию, чтобы воздействие не развеялось. Пусть оно не очень эффективно и большая часть цзин всё равно пойдет во весь остальной организм, но это позволит мне быстрее закончить формирование мозга.
  Как я и предполагала, из-за моих действий энергетика упала на прежний до еды уровень. Если вчера я почувствовала, как во мне что-то распускается, то сейчас моя энергетика словно свернулась. Ничего, скоро я поем, и высокий уровень энергетики опять вернётся. Хотя из-за воздействия для этого понадобиться большее количество свободной цзин, циркулирующей в организме, чем вчера.
  Похоже, мои манипуляции заметил Шутен-доджи, так как он подошёл и обратился ко мне.
  - Если не ошибаюсь, ты наложила на себя какое-то благословление?
  Действительно, это было похоже на то, когда влияешь на организм с целью вызвать у него болезнь или наоборот приглушить. И похожим способом можно влиять на вероятность исхода событий. Однако в этот раз я влияла не на сам организм, а на течение по нему потоков энергии, но метод воздействия был тем же самым. Так что с точки зрения Шутена я благословила себя на восстановления мозга. Немного забавная мысль. Отвечаю на его вопрос:
  - Да. Я увеличила скорость восстановления мозга, чтобы оно закончилось как можно раньше.
  - Надеюсь, ты нигде не ошиблась? Это может быть для тебя опасным. Если хочешь, я могу проверить, как всё вышло.
  В ответ я кивнула, от помощи такого специалиста отказываться глупо. Он увидел мой ответ и начал осторожно проникать своей аурой вовнутрь меня. Пока он занимался моим осмотром, я призадумалась. Вместе с ослаблением моей энергетики, во мне изменилось что-то ещё трудноуловимое. Припомнив все происходившие со мной за последнее время события, я, наконец, сумела понять, что именно случилось. Когда усилилась моя энергетика, то вместе с ней усилились и мои эмоции, а сейчас они обратно ослабли. Вчера я просто не смогла этого заметить из-за того, что была слишком загружена поиском цзин. Логично. Поток цзин усилил работу энергетических центров в моём мозгу, а вместе с тем и усилил активность самого мозга. Хотя высшие функции нервной системы находятся у меня в спящем состоянии, эмоциональная деятельность, как и многое другое, похоже, в норме. Тем временем, пока я думала, Шутен-доджи окончил мой осмотр.
  - Насколько я могу судить, всё в порядке.
  - Спасибо за проверку. Ну что пойдем опять собирать жизненную энергию?
  - Думаю, не стоит. Пока ты спала, я продумывал стратегию наших действий. Лучше всего подождать пока стемнеет. Ночью шансы случайно встретить людей невелики и проще будет их избежать. Патрули охотников тоже предпочтут ходить днем и их легче будет заметить издалека по источникам света.
  - Согласна, так безопаснее. Куда сегодня отправимся собирать?
  - Лучше всего сегодня обработать оставшуюся часть территории клана Джингуджи. На Кюсю пару дней бессмысленно возвращаться, после того как мы вчера его обобрали, а на других территориях неизвестно, что нас ждет.
  - Хорошо, но может по пути, заглянем в одно место?
  - Какое?
  - Я всё-таки хочу поглядеть на источник Джингуджи.
  - По-моему, это плохая затея.
  - Думаю, если посмотреть издалека, то особого вреда от этого не будет.
  - Посмотреть да, но ты наверняка захочешь туда слазить. Источники обычно хорошо охраняют. Хотя если ты будешь только смотреть, то можно сходить. Но учти, это очень опасно.
  
  * * *
  
  Я всё-таки сумела уговорить Шутена сходить сюда. Теперь мы стоим на уступе вдали от источника, и ждем когда вернуться посланные на разведку духи. Когда они наконец вернулись, Шутен-доджи поделился со мной узнанной информацией.
  - В источнике сложная сеть взаимосвязанных ловушек и духов. Часть духов постоянно патрулирует территорию. Ещё есть мелкие духи, которые постоянно кружат около некоторых мест, непонятно зачем. Наиболее опасными являются несколько откормленных темных духов, которые работают как сторожевые собаки. Просто так туда не проникнешь и там очень опасно.
  - Жаль, там наверняка много жизненной энергии.
  - Не так уж много. Когда там собирается достаточное её количество, к источнику подходят Джингуджи и собирают накопленное с территории. Так что там должно быть меньше, чем мы набрали вчера.
  - Тогда ты прав, лучше оставить эту затею. К тому же не стоит заводить врагов раньше времени.
  - Рад это от тебя слышать. Теперь вперед на Сикоку.
  - Да.
  Он уже привычно обхватил меня, и мы начали двигаться к нашей следующей цели.
  
  * * *
  
  Сикоку встретил нас дружественной атмосферой. Светило солнце, меня окружал красивый лес, и после того, как мы обзавелись одеждой, можно было не беспокоиться, что на нас обратит внимание первый встречный человек. Жизнь была бы прекрасной, если бы не знание того факта, что отныне я аякаси и простые человеческие радости я могу получать лишь украдкой, постоянно оглядываясь, чтобы меня при этом не поймали. Что-то я хандрю, а ведь в жизни кицунэ есть свои радости, несвойственные людям, вроде врожденного ощущения единства с окружающим миром, свойственной всем магическим созданиям, целый новый мир запахов, неощущаемый людьми и многое другое. Хотя понятно, почему хандрю. Мозг уже приноровился к новому способу подпитки, и теперь вновь работает на большей мощности, усиливая мои эмоции. Надо будет учиться это контролировать. Я всё-таки нахожусь на враждебной территории, где любая серьезная ошибка может стать последней.
  Проанализировав свои мысли и поступки за последнее время, я внезапно заметила, что я всё больше становлюсь кицунэ. Особенно хорошо это заметно, если сравнивать себя до и после сна, когда пробудились фрагменты воспоминаний моей прошлой жизни. С другой стороны можно особенно не беспокоиться, в конце концов, я ничего не теряю из своей прошлой личности, а только раскрываю стороны, которые раньше спали, пока я опять не вернулась в своё тело. Мысль о поедании разумных существ по-прежнему вызывает у меня отвращение, значит всё в порядке, и серьёзных проблем нет. Хм, если настоящей мне не нравиться кушать людей и разумных аякаси, то, вероятнее, верен канон аниме, что приятно.
  Хватит уже копаться в себе, пора начинать действовать. Спрашиваю Шутен-доджи:
  - Куда мы пойдем? Снова поищем какую-нибудь пещеру, где подождем до заката?
  - Не получиться. Твоя способность восстанавливать ёки без пищи ослабела, и теперь тебе надо находиться около драконьих путей, пока опять не поешь.
  Не обратила сразу на это внимание. Действительно, я целую ночь провела в пещере вдали от леи, и при этом не было никаких отрицательных последствий. Выходит, когда я сыта, то могу без проблем отходить далеко от леи, не заботясь об исчерпании запаса сил.
  - Тогда где мы будем ждать заката?
  - Думаю, стоит поискать место в горном лесу, подальше от людей. Давай поищем место на карте.
  
  
  13.07.2012 День. Айджи Тсучимикадо
  
  С поиском мест, откуда эта пара могла вылезти, пришлось повозиться. В предположении, что они двигались вдоль драконьего пути вглубь острова, мы просмотрели фотографии со спутника зоны вблизи драконьего пути и отработали все странные случаи за вчерашний день, произошедшие вблизи того же пути. Наконец нам удалось найти нашу цель. Этот разрушенный храм стоял третьим в списке возможных кандидатов, и до него нам пришлось посетить два предыдущих.
  Уже у входа стало понятно, что мы нашли, что искали. Недавно разбитый камень около храмовых ворот и следы босых ног на пыльном полу храма, ведущие в подвал. С предосторожностями мы спустились в подвальное помещение, где сейчас работали, пытаясь понять, кто была наша пара. Так как эта территория Джингуджи, то с нами были представитель двенадцатого клана в лице Мирухи и её двух помощниц. Представителей четвёртого отдела охраны общественного порядка мы оставили в резиденции Джингуджи. Пока им ещё рано знать, что происходит. Сначала, если случай окажется серьёзным, будут извещены близкие к императору члены правительства, с которыми у нас много лет налажен контакт и, возможно, сам император, если этого потребуют обстоятельства.
  - Анализ способностей возродившихся аяксаи завершен, - начала говорить Шидо, работавшая с детектором ауры и ноутбуком. - Первым аякаси является кицунэ, с вероятностью 82% пол женский. Способности в управлении огнем, растениями, также необычное для кицунэ владение телекинезом. Наличествуют способности к управлению разумом, выходящие за обычные рамки аякаси и развитые сенсорные способности. Остальное типично для аякаси: способность проклинать и развитые естественные способности. Предположительно универсал, со слабой развитостью чего-то конкретного. Легкая цель. По второму аякаси ничего не удалось узнать. Слишком хорошо он прятал свою ауру. Судя по следам на полу, кицунэ имела рост, соответствующий росту ребенка около десяти лет. Второй аякаси имел рост взрослого человека.
  - Что с магическим предметом? - спросил я Маки.
  - Предмет создан с использованием темной магии, - начал говорить мой помощник. - Его точные функции может определить только тщательные исследования. На поверхности объекта видны многочисленные повреждения, как старые, так и совсем недавние, нанесенные с использованием сверхъестественных способностей. Характер способностей невозможно установить из-за фона от объекта. Внутри находятся порванные ленты с нанесенными на них печатями. Судя по остаткам ауры на них, там находилась кицунэ.
  - Это была Тамамо-но-Маэ, - неожиданно сказала Юра. Её голос был уверенным, как будто она знала точно, что говорит.
  - Почему ты так считаешь? - спросил я.
  - Способности к телекинезу необычайно редки у кицунэ, - уверенно начала Юра, как будто отвечала на хорошо выученный урок. - До того как Тамамо-но-Маэ овладела телекинезом, сомневаюсь что кто-то из лисиц пытался этим заниматься. И из тех, у кого это получилось, не было достаточно сильных, чтобы суметь возродиться. Кроме того, мы сейчас находимся в одной из областей, указанной Генноу Шиншоу, как захоронение частей Тамамо-но-Маэ, а тот ларец работы эпохи Эдо, когда её разделили. К тому же сон, приснившийся главе Кагамимори означает, что возродилась непростая кицунэ. Всё указывает на неё.
  Она, скорее всего, права. Надеюсь, это не означает крупных неприятностей для круга. Если всё сложиться для нас удачно, то Тамамо-но-Маэ не станет задерживаться в Японии и покинет её, вернувшись на материк. Обычно кицунэ не так мстительны, чтобы устраивать вендетту за события пятисотлетней давности, но с такой лисицей, как Тамамо-но-Маэ, всё может быть. В этот момент заговорила Мирухи:
  - Насколько она опасна? Насколько я помню историю, она целиком уничтожила клан Карасу.
  Беспокойство Мирухи можно понять, сейчас Тамамо-но-Маэ бегает по её территории.
  - Не больше, чем любая другая девятихвостая. Тамамо-но-Маэ приобрела такую популярность только потому, что догадалась пробираться в постели глав государств. А так, обычная девятихвостая кицунэ, правда, может чуть больше может, чем остальные, за счёт универсальности. Но, как известно, чем больше распыляешься на различные области, тем меньше умеешь в каждой из них. И поэтому, даже учитывая её древность, она слабее специализирующихся на чём-то одном. К тому же, она только вчера возродилась и сейчас сильно ослаблена. Что касается Карасу, то ей с ними очень помогли, к тому же они допустили ряд крупных просчётов, когда вытаскивали Тамамо-но-Маэ из камня.
  - Не слышала эту часть истории, - заинтересовано сказала Мирухи.
  - Я потом вышлю тебе файл с информацией. Раньше не было необходимости, так как история слишком старая и успела покрыться толстым слоем пыли, а сейчас как раз появился повод. Меня больше беспокоит, кто второй гость.
  - С этим я могу помочь, - сказала Юра и полезла во внутренний карман своей одежды.
  Скорее всего, собирается призвать одного из своих сикигами. Так и есть, она достала похожую на человека фигурку из бумаги. Как же давно это было... До сих пор помню объяснения наставника о том, как практиковать эту ветвь оммёдо. Фигурка связана с конкретным духом и позволяет оммёдзи проявлять духов и их силы в материальном мире. Интересно, кого она собирается призвать? Юра кинула бумажку, и через секунду на её месте материализовался дух гигантского волка. Он обнюхал место, где возродились аякаси, побегал вокруг него, а потом прилег рядом с хозяйкой. Юра, явно чтобы покрасоваться, нагнулась к его пасти и, послушав его рычание, сказала:
  - Он говорит, что здесь были девочка-кицунэ и взрослый мужчина они. Ещё он сказал, что кто-то пытался затереть все запахи, и ему это удалось везде, кроме места, где аякаси возрождались.
  По окончании фразы, Юра отозвала сикигами и убрала обратно во внутренний карман бумажку, оставшуюся от него. Надо известить Касури о том, что мы узнали. Это поможет ей в выяснении, кто точно были наши гости. В этот момент заговорила Мирухи:
  - А кто был второй? Надеюсь это не Шутен-доджи.
  - О Шутен-доджи ничего не было слышно почти тысячу лет, - отозвался Маки. - Если бы он мог возродиться, то давно бы это сделал. Так что это кто-то другой.
  Надо на всякий случай попросить Касури, чтобы первое, что она выяснила об они: не является ли он действительно Шутен-доджи. Плохая новость обычно приходит не одна, а тени было как раз две. Помощники уже приступили к сборке оборудования и подготовке объёкта, где хранилась кицунэ, к транспортировке, а мне ещё предстояло поговорить с Мирухи.
  - Пока точно не известно, кто они были, не стоит информировать четвертый отдел стражи общественного порядка о наших находках. Я не хочу, чтобы от лица представителей круга в правительство поступила непроверенная информация провокационного содержания. И ещё меньше хочу, чтобы нас втягивали в разборки между членами правительства, а Тамамо-но-Маэ хороший повод для них оказать на нас давление. Будь осторожней Мирухи.
  Надо будет, как вернусь домой дать аналитикам задание проверить кражи одежды за последнюю пару дней. Гости из прошлого часто действуют по одной и той же схеме, и иногда по оставленным следам их удается вовремя поймать. А сейчас стоит связаться с главой клана Кагамимори и передать ей то, что удалось узнать.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Подходящее место, расположенное вдали от людских троп, нашлось быстро. Шутен-доджи разместил поблизости охрану из духов, на случай приближения к нам людей, а я, наконец, получила возможность поэкспериментировать над своими способностями. Вечером мы пойдем на сбор цзин, и будет лучше подготовиться к неожиданностям. Конечно, вчера днём всё прошло гладко, не стоит всё время полагаться на удачу, даже если умеешь ею манипулировать. Сказав Шутену, что я займусь тренировкой своих способностей, чтобы быстрее вернуть свою память, я приступила к экспериментам.
  Вначале я проверила, что в ослабленном состоянии я действительно не могу создавать плотные иллюзии. При первых попытках это сделать возникало такое же чувство, как когда пытаешься дотянуться до перекладины выше тебя. Руки соскальзывают, и ты не можешь за неё зацепиться. То же самое было и тут. У меня не хватало сил, чтобы заставить частицы ёки слиться в плотный объект. Все время возникало чувство, что ёки прорывается сквозь барьеры, которые я ей устанавливаю, и не желает уплотняться. При этом создаваемые иллюзии тут же распадались дымком, так и не образовав плотного тела.
  Попробую сделать так же, как когда я усиливала способности мистика. Сосредотачиваюсь и усиливаю скорость тока ёки через энергетические центры, одновременно осторожно увеличивая вблизи них её плотность. На короткое время, ценой дополнительного расхода ёки, энергетические центры начали работать активнее. Можно сделать так, чтобы эффект был длительным, но тогда придётся расходовать значительно больше внутренних ресурсов организма. Теперь иллюзия яблока получилась, хоть она и вызывала ощущение нестабильности и внутри неё как будто двигались какие-то волны. Из-за того, что сразу после сотворения яблока энергетика опять просела, удерживать иллюзию стало немного труднее, чем раньше. Теперь небольшой перерыв и попрактикуюсь с вчерашним заклинанием молнии.
  Попрактиковалась я с заклинанием молнии, правда, недолго. Шутен-доджи заметил, что оно издаёт слишком громкие звуки и магам гораздо проще почуять заклинание, созданное на основе ёки, чем применение способностей аякаси. После пары попыток я приноровилась накапливать заряд перед выстрелом. Дольше, чем несколько секунд, усиливать его не получалось, но надеюсь это мне поможет вспомнить что-то о магическом искусстве. Попыталась я также понять, как именно работает это заклинание. Увы, только удалось узнать, что энергия для молнии поступает из окружающего пространства, как и когда я творю огонь при манипуляциях с элементом. Какая именно энергия разобрать не получилось, подозреваю, что для этого надо быть электрокинетиком.
  Аналогичным образом я попыталась увеличить сгустки моего пламени, заполняя его в течение нескольких секунд до предела. Подобное сразу получилось, и шарик стал гораздо более насыщенным, но такое можно использовать только при неожиданной атаке в спину или с большого расстояния, когда есть время пока противник приблизиться. Когда противник близко делать подобное неразумно.
  Немного передохнув, я попыталась воспроизвести всё, что я умела как мистик, с помощью энергетики, основанной на ёки или, проще говоря, магическими способностями. Воспроизводились все способности, все трюки и возможности усилить как-либо получаемый эффект, кроме нескольких вещей. Сканирование получалось на гораздо меньшем расстоянии, но это, как показал небольшой эксперимент, было связано только с недостатком сил. Управлять растениями я тоже пока не смогла, хотя, если честно, не особенно и старалась. Плохо представляю, как это может помочь мне в текущей ситуации. И самое главное, магическими способностями у меня никак не получалось управлять первичными элементами, как я не старалась. Значит, пока не сформируются до конца мозги, ходит в места компактного проживания людей не получиться.
  Тут мне в голову пришла полезная мысль. Вчера, когда Шутен-доджи просматривал записную книжку, то он сказал, что одно из заклинаний прячет собственную энергию. Надо будет попробовать его сотворить, тем более оно было гораздо проще, чем остальные. После того, как я со второй попытки сумела это сделать, я на всякий случай осмотрела результат внутренним взором. После сотворения заклинания меня окружала радужная пленка, блокирующая свечение, идущее от меня и узора заклинания.
  После того, как я для практики походила туда-сюда под заклинанием, у меня появилось чувство, что я сделала что-то неправильно. Пока я стояла и размышляла, что именно, я вдруг заметила, что моя ёки стала быстро убывать. Похоже, барьер, созданный заклинанием, блокирует не только создаваемые мной вибрации, но и питающую меня внешнюю прану. Быстро его убрав, я задумалась. Скорее всего, магам приходиться подолгу под ним сидеть, значит, есть какой-то способ обойти этот недостаток. Может, сделать барьер полупрозрачным в некоторых местах. Хм, можно попробовать. Если это опять всплыл кусочек воспоминаний прошлой жизни, связанный с этим заклинанием, то стоит сотворить заклинание быстрее, пока эта часть памяти ещё активна. Теперь при визуализации эффекта заклинания представляю, что пленка около чакр впускает что-то снаружи, оставаясь непрозрачной для всего изнутри.
  Походив около десяти минут под продвинутой версией заклинания, я удостоверилась, что теперь моя энергия расходуется гораздо медленней, так можно будет долго ходить. Сейчас стоило обратиться за консультацией к специалисту.
  - Не проверишь, насколько хорошо это заклинание прячет меня?
  - Неплохо, издалека совсем незаметно, да и вблизи могут принять за маскирующегося заклинателя. Но не лучше ли будет просто спрятать свою силу, без этих трюков?
  - На это будут расходоваться духовные силы, а сейчас я этого не могу себе позволить.
  - Ты могла бы просто скрыть себя, не прибегая к способностям мистика.
  - Как?
  Несколько минут Шутен мне объяснял, как это сделать, при этом регулярно прибегая при этом к различным поэтическим аллегориям, которые я не очень хорошо понимала. Для того чтобы лучше его понять, я даже стала думать по-японски, но это слабо помогло. После объяснений, я попыталась что-то сделать на основе понятого, но в результате только заработала критические замечания от Шутен-доджи, что я делаю всё в лучшем случае наоборот. Жалко, что он не умеет видеть творимые эффекты, а то смог бы мне подсказать, что именно я делаю неправильно. В любом случае это пока не очень важно. Чтобы ненадолго сходить в людские поселения достаточно заклинания, к тому же, в ближайшее время я туда не собираюсь.
  Собираясь уже начать отдыхать, я припомнила, что в воспоминаниях сражения Тамамо-но-Маэ с толпой мечников и магов, мой лисий огонь жёг магическую суть заклинаний. Надо попробовать это повторить. Я быстро сотворила заклинание отдыха недалеко от себя и кинула в его край сгусток лисьего пламени. Ничего не вышло, линии заклинания на мгновенье исказились, но не горели. Может, нужен сгусток больших размеров? Накачав его до предела, я опять кинула в узор лисье пламя. Опять ничего. Сотворив лисье пламя прямо на узоре заклинания, я смотрела, как линии на земле дёргаются, но не желают гореть. Наверное, я опять делаю что-то неправильно, а может пока сил не хватает. Скорее всего, и то и то одновременно.
  Надо всё-таки попробовать восстановить психическую энергию, а то я уже достаточно много истратила её за прошедшие сутки. К сожалению, в этот раз у меня ничего не вышло, значит больше отодвигать срок не получиться. С другой стороны, если мне больше не помогают с восстановлением, значит, считают, что я вполне справлюсь и без этого, и тогда ситуация не такая плохая.
  Больше делать было нечего, так что, восстановив полностью ёки, я решила немного побродить вокруг нашей стоянки. Красивый, простой лес. Было приятно немного погулять по нему, разбрасывая ногами накопившуюся листву. Съедобных ягод я поблизости не нашла, зато заметила мышь, при виде которой возникло мне захотелось поймать её и съесть. Потрясся голову, и тем самым отогнав странные мысли, я подумала про себя, что превращение в кицунэ привносит необычные желания, ранее мне не свойственные. Пожалуй, хватит гулять, пора вернуться и отдохнуть перед сбором цзин.
  Когда я пришла на нашу стоянку, я подыскала подходящий камень, очистила его от листвы с землей и со словами "Я отдохну перед ночью", села на камень. Как входить в транс для отдыха я помнила, так что с этим не было никаких проблем. В отличие от сна, во время транса сохраняется активность энергетических центров, позволяющая быстрее восстанавливаться, чем когда спишь, и, что самое главное, во время него сохраняешь достаточно сознания, чтобы замечать происходящее вокруг тебя. Полезная для меня способность. Закрыв глаза и сосредоточившись, я начала постепенно погружаться в сноподобное состояние. В отличие от засыпания это делается очень быстро.
  Всё, теперь можно открыть глаза. В трансе я вижу и слышу всё, но это проходит как-бы мимо меня. Шутен-доджи тоже решил отдохнуть перед сном и начал к этому готовиться. Буду ждать теперь вечера. В конце концов, я аякаси, а им по всем легендам положено творить свои дела по ночам.
  
  
  Вечер. Айджи Тсучимикадо
  
  Айджи тяжело откинулся на спинку стула. Только что он закончил читать выжимку аналитиков по всему, что доподлинно известно о Тамамо-но-Маэ. Неприятная особа: мстительная, агрессивная и злобная. Правда, отдельные китайские маги умудрялись как-то с ней сотрудничать на протяжении длительного времени. Некоторые из объединений магов, имевших с ней связи, дожили до наших дней и были под стать ей. Наверное, сошлись характером на почве общих интересов, с усмешкой подумал он. В этот момент его мысли прервал телефонные звонок из клана Кагамимори, перенаправленный в его рабочую комнату.
  Уже догадываясь, с кем ему сейчас предстоит говорить, он поднял к уху трубку телефона. Звонила, естественно, лидер третьего клана, для того чтобы сообщить, что первичные предположения оказались верны. Возродились действительно Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи. Поблагодарив по телефону Касури, Айджи выразил надежду, что ей удастся выяснить их текущее местоположение и планы. Касури заверила, что её клан будет отслеживать ситуацию, и они завершили разговор.
  Повесив трубку, Айджи задумался. Значит Шутен-доджи и Тамамо-но-Маэ. Хотел бы он предсказать их дальнейшие действия. Если по Тамамо-но-Маэ было известно многое, включая то, в каких областях лежат её магические таланты, то про Шутен-доджи не было известно почти ничего. Владел замком, управлял крупным отрядом аякаси - вот собственно говоря, и всё. О том, какими способностями он обладал, информации до наших дней не дошла. Жаль, что в отличие от Тамамо-но-Маэ он мало взаимодействовал с магами. От последних дошла вся информация о её возможностях.
  Теперь предстоит составлять донесение лицам, приближенным к императору, об их пробуждении. И кроме двух воскресших аякаси у него, как исполняющего обязанности главы клана, полно других дел, которые тоже нужно выполнять.
  
  
  Начало ночи. Тамамо-но-Маэ
  
  Внезапно дернулся и начал подыматься Шутен-доджи, значит, и мне пора пробуждаться. Возвращение в нормальное состояние заняло у меня какое-то мгновение: раз и я снова полностью активна. Мускулы за время сидения в одной позе совсем не затекли, одним словом не тело, а сказка.
  Пребывание в трансе прошло спокойно, нас так никто не потревожил. Несмотря на то, что сейчас было темно, я отлично видела всё вокруг и чувствовала себя увереннее, чем днём. Звуков также стало гораздо меньше, и благодаря этому они гораздо лучше слышны. Пожалуй, пора отправляться собирать цзин, поэтому обращаюсь к Шутен-доджи:
  - Мы идем сейчас?
  - Да, сейчас самое подходящее время.
  - Хорошо, а то я уже голодная.
  - Ничего не забыла?
  - Кажется, нет.
  - А как же усилить своё благословление? Оно уже скоро развеется.
  Совсем про него забыла. Немного усилий и моё воздействие опять упрочено. Теперь точно можно идти.
  - Всё сделала.
  - Тогда вперед на сбор еды.
  Маршрут был уже обговорен ранее днем, так что мы сразу приступили собирать жизненную энергию.
  
  * * *
  
  Сбор цзин протекал нормально. Правда, на равнине она нам встречалась гораздо реже, чем в горной местности. Скорее всего, это связано с тем, что сборщики цзин должны бывать чаще тут, чем в горах, или может из-за большего числа разломов в горной местности. Сейчас мы обрабатывали горы, и я уже восстановила повышенный уровень энергетики, как вдруг при очередном поиске я почувствовала нечто странное.
  - Что-то не так. В этот раз порция расположена вот там на значительном расстоянии от драконьего пути, - сказала я, указывая рукой направление.
  - Такое бывает. Иногда жизненная энергия осаждается на предметах в местах без драконьих путей, а иногда такие предметы даже падают с небес.
  Любопытно. Значит, в метеоритах также может содержаться цзин. Правда непонятно, во всех или нет. Найти бы камешек весом тонну-другую. Мне бы его надолго хватило.
  Как бы то ни было, надо сходить подобрать ту порцию. Мы уже прошли половину пути, когда я заметила примятую траву и почуяла идущий от следа знакомый запах. Остановившись, я внимательней обследовала район, где располагалась наша цель. Ну конечно, как я сразу не догадалась. Шутен, заметивший, что я замерла, спросил:
  - Что случилось?
  - Там спит сборщик цзин, а то, что я почувствовала, это предметы, которые он нашёл. Похоже, вокруг него установлена какая-то защита, не дающая нам его почуять издалека, но не мешающая мне при обследовании. Если бы из-за близости драконьего пути мне не приходилось при поиске отгораживаться от всех остальных проявлений магии, то я бы сразу его заметила.
  - Что будем делать?
  Как бы Шутен-доджи с его нелюбовью к людям не пришло в голову устроить что-нибудь кровавое и привлекающее внимание, поэтому быстро говорю:
  - Я за то, чтобы пройти мимо. Еды много и не хочется связываться с людьми. Они могут начать по любому поводу на нас охотиться.
  - Я тоже так думаю. Не стоит так рисковать.
  Приятно, что наши мнения совпадают, даже если причина для них разная. Нападать на людей без серьезной причины мне бы не хотелось. И на остальных разумных существ тоже, разве что в качестве самообороны. Только боюсь, что мои намерения в этом мире волновать никого не будут.
  Мы развернулись и пошли обратно к лее. Можно было, конечно, попросить Шутен-доджи мгновенно нас перенести, но так приятно устроить себе небольшой отдых. Что-то я расслабилась и перестала при сборе цзин проверять на наличие вокруг разумных существ. Конечно, сегодня всё проходит без происшествий, но это не повод ослаблять бдительность. Всё-таки вокруг достаточно опасно.
  
  * * *
  
  Мы как раз перенеслись, и я только собиралась опять проверить следы присутствия свободной цзин, как порыв ветра донес до меня необычный запах. В воздухе присутствовали следы чужой ёки, отличной от моей с Шутеном. Сосредоточившись на своих ощущениях, я почувствовала чьё-то присутствие в стороне от леи. Если не ошибаюсь, это небольшая группа аякаси находящаяся на расстоянии больше километра от нас. Просканировав местность на расстояние почти полкилометра, я никого не обнаружила. Значит, никого спрятавшего свое присутствие поблизости нет, и они всё находятся гораздо дальше. Можно конечно приложить больше усилий и узнать о них подробности, но запас психической энергии трогать не хочется. Хотя есть выход. Я могу просканировать местность, используя свои магические способности. Пусть моя магическая сила и слабее, но зато я потом легко смогу восстановить ёки, потраченную на обследование местности.
  Сосредоточившись, я попыталась через пространство ощутить окружение. В отличие от того, когда я делала это, используя более привычные методы, ощущения были гораздо бледнее. Теперь чувствовалось только наличие вибраций вокруг сверхъестественных проявлений, но совершенно не ощущалась их природа. Сейчас самое трудоёмкое. Зачерпнув ёки из своего организма, я направила её через энергетические центры в мысленные щупы, которыми я ощущала окружающее пространство, удлиняя их и в процессе сжигая большое количество энергии. Ну вот и те, чей запах силы я почувствовала. Пересчитав их и прикинув уровень их силы, я расслабилась и втянула щупы обратно. Всё, что надо, я узнала. Когда я открыла глаза, то увидела вопросительный взгляд Шутен-доджи.
  - Ты очень громко действовала. Что-то случилось?
  - Да. Там вдалеке... - на секунду я запнулась, переводя расстояние в японские единицы измерения. - На расстоянии меньше чем пол ри* находиться группа из одиннадцати аякаси. Где-то половина на втором уровне силы, остальные третьего, кроме одного. Он даже сильнее нас, даже после того, как мы поели.
  *ри - японская мера длины, составляющая 3,927 км.
  - Намного сильнее? - поинтересовался Шутен.
  - Не очень. Думаю на уровне пятихвостых.
  - Похоже на мелкий отряд с прислугой. Ты сделала правильно, что проверила их, но теперь они придут посмотреть, что это было. Не смогла понять, какие их способности?
  - Пока это трудно, - уклончиво ответила я. - Подожду, пока они не подойдут поближе.
  - В любом случае никого, кроме командира, интересного там нет. И учитывая, какие сейчас аякаси, рискну предположить, что для нас он тоже неопасен. Вопрос, что делать дальше. Думаю, будет интересно посмотреть на них.
  Мне тоже любопытно посмотреть, как выглядят мои сородичи. Мои воспоминания о них были туманны и отрывочны, так что мне хотелось посмотреть на живых аякаси. Тот неразумный зверь, который нам вчера встретился, не считается. В случае опасности Шутен-доджи легко выдернет нас отсюда, так что никакого риска нет.
  - Интересно будет на них посмотреть, особенно если это безопасно.
  Я присела и стала ждать, когда они подойдут поближе, при этом восстанавливая потраченную ёки. Шли они медленно, так что пришлось долго ждать, прежде чем я смогла исследовать их подробнее. К нам двинулись командир с четверткой сильных аякаси. Пятый, наверное, остался на стоянке. У командира в теле преобладала ёки, тип который я раньше не встречала, хотя ощущение от неё было знакомо. А точно, такое же ощущение шло от слепков с цзин из камня, которые я уничтожала. У одного из его помощников доминировала ёки огня в теле, а у другого ещё одна незнакомая мне ёки. После того, как я сосредоточилась на ней, у меня стали появляться ассоциации с синим цветом и чем-то текучим. Это точно не ментальные способности, значит, скорее всего, вода. У оставшихся двух была развитая энергетическая структура, но без какого-то выделенного оттенка в ёки. Цвета при сканировании я, естественно, не видела, но их ёки была повсюду нейтральна, кроме энергетических центров. Они все были чем-то раздражены, подозреваю из-за того, что им пришлось прогуляться для выяснения причины случившегося. Всё это в двух словах я сказала Шутен-доджи.
  - Ясно, - сказал он. - Последние двое, скорее всего, развивали врожденные способности аякаси. Ничего серьезного, как я думал.
  Надеюсь, что он прав. Но, если что, то мы легко от них сбежим. Надо подождать ещё немного, когда они до нас дойдут, тогда и посмотрим.
  Вскоре мои сородичи пришли, и я впервые увидела их своими глазами. Эмоции, которые они испытывали ранее, сильно изменились. Теперь от них веяло злобой и ощущением превосходства. О своём внешнем виде они явно не заботились, их одежда была в грязи и мятая. И ещё от них пахло чьей-то кровью, и мне почему-то думалась, что она человеческая. Те два аякаси, которые не имели выделенной стихии, носили луки со стрелами. Главарь же нес на спине прикрытую тряпкой корзину.
  Что-то мне не нравятся такие сородичи. Они были больше похожи на банду с большой дороги, чем на военный отряд. На случай, если понадобиться быстро отсюда убираться, я прислонилась поближе к Шутен-доджи и взяла его за руку. В этот момент он заговорил с пришедшими.
  - Приятно встретить в таком месте могучих воинов. - сказал Шутен-доджи подчеркнуто вежливо, при этом улыбаясь. - Что привело вас к нам - скромным путникам?
  Странно, Шутне-дожи испытывал необычные чувства по отношению к подошедшим аякаси. Словно он их ни во что не ставил, а его тон был чересчур вежливым, чтобы быть правдой. Мне это не нравилось. Тем временем главарь шайки ответил:
  - Кого я тут вижу. Разодетое чучело и мелкая, которые недавно поели и теперь осмеливаются заговорить с теми, кто в отличие от них умеет держать в руках оружие.
  Кажется, он хочет нас спровоцировать на ответную грубость, чтобы иметь повод потом атаковать. Если мы ничего не ответим, то он на нас всё равно нападёт. Надеюсь, Шутен-дожи просто отсюда телепортнёться. Если дойдет дело до драки, я смогу вырубить одного, может двух, но их тут больше и главарь явно сильнее меня, значит, оглушить его я не сумею. В этот момент холодный голос Шутен-доджи перебил мои мысли.
  - Оставь это кривляние. Я Шутен-доджи, а та кого ты оскорбил - Тамамо-но-Маэ. И тебе стоит начинать молить нас о пощаде, если не хочешь увидеть цвет своих внутренностей.
  - А, по-моему, ты заврался, правда, ребята.
  Остальные его спутники загоготали. И тут мне в голову пришла умная идея. Выпускаю все девять своих хвостов и, оскаливаясь, рычу. Вся толпа, кроме командира отшатнулась. Один из них испуганно заговорил:
  - Командир, у неё девять хвостов и золотая шерсть. Может, не врут?
  - Без разницы. Они слабее нас, а шанс захватить девятихвостую лису появляется редко. В крайнем случае, сделаем из неё мне накидку.
  Что!? Хорошо, что я контролирую свои эмоции, а то бы вышла из себя. Стоп. Скорее всего, этого он и добивается. Делаю глубокий вдох с выдохом и успокаиваюсь, после чего отвечаю ему презрительным взглядом. Сразу после этого главарь банды прокричал "Хватай их" и у водяника из фляги сбоку выскочила и полетела в нашем направлении струя воды, у огневика между двух ладоней начал разгораться огонь, а оставшиеся двое начали доставать луки.
  В этот момент я почувствовала знакомые ощущения и после вспышки наше местоположение сменилось. Вовремя. Постой, я всё ещё чувствую их совсем близко. Выкрик из-за дерева "Вон, они там", подтвердил мои опасения. Шутен-доджи решил принять бой и просто перенес нас за большое дерево, расположенное рядом. Со словами "Постой пока тут", он исчез в короткой вспышке.
  Плохо, я бы предпочла избежать боя, если это возможно. В следующую секунду я убрала хвосты и активировала магический взор, чтобы видеть, что происходит за деревом. Как выглядят узоры энергетических линий у каждого из пятерки, я запомнила хорошо, так что сразу поняла, кто из туманных силуэтов кем является. В данный момент двое нестихийников вытягивали одну руку в сторону Шутен-доджи, при этом сгибая в локте другую. Рядом с их вытянутой рукой светился туманный сгусток. "Луки с магическими стрелами" мелькнула у меня мысль. Быстро разделив разум, я сосредоточилась и вызвала огонь около держащей тетиву руки. Судя по воплям и упавшим стрелам, лучников я из боя вывела и при этом тетива на их луках загорелась. Поддерживаю огонь на видимых благодаря пламени нитях. Всё, тетивы лопнули и луки испорчены.
  Теперь подожжём одежду стихийникам. Если водный задёргался и, судя по голосу, заверещал, то огненный просто погасил пламя ладонью. Водный тем временем сориентировался и, судя по вынырнувшему у него из боку сгустку, которым он потушил пламя, использовал магию воду. Что же, добавим ему работы и заставим потратить всю воду. Следующие несколько секунд я поджигала различные участки его одежды. Раздался голос командира "Уберите это проклятую кицунэ". Похоже, я умудрилась привлечь к себе внимание.
  Кстати, надо глянуть как там дела у Шутена. Он уже теснил обоих насевших на него бандитов. Один из них начал пытаться обойти его сбоку. Поможем союзнику. Пара поджогов на нём, и он громко крича куда-то побежал, а Шутен-доджи начал теснить своего противника с удвоенной силой. Пора вернуться к своим проблемам.
  Огневик и командир начали двигаться ко мне. В это момент внезапно начала покалывать голова. Как не вовремя! Теряю драгоценные мгновенья, чтобы схлопнуть разумы обратно в единое целое. Тем временем огневик, уже подбежавший ко мне, вытягивает в моём направлении руку и пытается повторить мой собственный трюк с поджиганием одежды. К счастью, он, похоже, не умеет хорошо управлять своей силой и воздействия на больших расстояниях у него выходят плохо. Я легко отбиваю его попытку поджечь мне одежду, и она заканчивается ничем. Кстати, надо защититься от таких атак. Быстро создаю вокруг себя кокон, защищающий от внешних воздействий. Защита не очень, но против такого хватит. Действительно помогло. Следующая атака противника бессильно скребётся о поверхность кокона.
  В этот момент у меня под ногами начало слабо светиться. Не раздумывая, отпрыгиваю как можно дальше в сторону и через секунду, взрывая почву, из-под земли вырывается куча камней, которые летят высоко вверх и падают потом обратно. "А вот и командир нарисовался", подумала я, уклоняясь от падающих камней. Вовремя я отскочила. Хотя, похоже, не в ту сторону. Теперь, когда я обратила внимание на главаря, я увидела, что он был весь покрыт бронёй из камней, и ещё куча булыжников висела перед ним в воздухе и явно собиралась лететь в меня. Ныряю и быстро перекатываюсь под защиту дерева. Надо мной промелькнул огненный след, а древо затрещало от ударов булыжников. Ксо! Двое на одну. Где там Шутен, втравивший меня в это. Огневик начал готовить очередной выстрел. Теперь он явно не промахнётся. Быстро принимаю решение, и, ощутив энергетическую сеть в организме, питающую кожаный защитный слой, начинаю закачивать в неё ёки. Выстрел попал в меня, но, кроме дырки в кимоно и ощущения щекотки в месте попадания, ничего не случилось. Улыбаюсь огневику в ответ. Хорошо быть огнеупорной и бронированной.
  В этот момент мне приходит в голову мысль. Не обращая внимания на стук булыжников об дерево, собираю в руке сгусток из молний лисьего пламени, ещё секунду наращиваю его и выстреливаю в огневика. В отличие от обычного огня, лисье пламя ему не понравилось и он начал отступать. Правильно делает, если не можешь ничего сделать противнику, а в ответ он бьёт, то лучше отступить. Оглядываюсь на их главаря. Ой. Похоже, я ошиблась в действиях огневика. Он всего лишь отвлекал моё внимание от командира.
  А их главарь уже близко, и насколько я могу чувствовать положение огневика, он тоже начал приближаться ко мне. Стреляю пламенем в главаря. Тот даже не почесался. Пытаюсь нанести ему ментальный удар, но он бессильно соскальзывает по его собственной ауре. В этот момент его лицо превратилось в вытянутую морду, а он сам неожиданно прыгнул и повалил меня.
  Горячка боя спала и мысли замедлились. Сейчас, когда он придавил меня к земле, я чувствовала, что давит он меня не столько своим весом, сколько камнями в броне, слушающимися его приказов. Из-за близости к ним, я чувствовала, как вибрации исходящие от него резонируют с булыжниками и те в результате подпевают ему вторичным излучением. Такая согласованная совместная аура его и камней, где источником выступал навалившийся на меня бандит. Он, кстати, прокричал "Сдавайся, твоя девка у нас". В ответ раздался чей-то затихающий крик, похожий на предсмертный. Кажется, мне сейчас будет плохо. Мысли, подстегнутые опасностью, резко ускорились, а из глубин памяти почему-то всплыл момент из аниме, когда Сидзуку поймала Химари в созданный ею водоворот. Вот и меня, как мою главную противницу, сейчас поймали. Тогда Химари спаслась, выпустив своей крови в воду, и она в результате перестала быть чистой и вихрь распался. Стоп! Это мысль!
  Со всей силой отталкиваюсь от земли и выпускаю все свои хвосты на максимальную длину, а потом охватываю прижавшего меня к земле противника руками и хвостами. Судя по всему, такого он не ожидал. А теперь через хвост, руки и прижавшееся тело выпускаю как можно больше свой ёки огня прямо в камни, составляющие его броню. Я буквально почувствовала, как исчезает резонанс между ним и камнями, а вслед за ним начинает разрушаться его броня, рассыпаясь отдельными кусками. Так я и подумала, что когда Химари выпустила свою кровь аякаси в воду, она на самом деле пустила в воду свою ёки, сделав при этом её не совсем водой. По крайней мере, с точки зрения управления элементами при помощи резонанса. А сейчас я проделывала то же самое в гораздо меньшем объёме, и главарь банды просто не понимал, что такое с ним происходит. Ещё немного ёки, и всё броня распалась, что как раз вовремя. У меня уже начали холодеть кончики пальцев рук, значит, я израсходовала слишком много сил.
  Теперь, когда камни не давили на меня, я резко отбросила бандита в сторону. Он попытался поднять один из отвалившихся булыжников при помощи своей магии, но у него ничего не вышло. Подозреваю, что с контролем у него хуже, чем у Сидзуки, а даже ей не удавалось поддерживать резонанс со своей стихией при загрязнении её чужой ёки. Да и закачала я её очень много. Не думала, что скажу это даже мысленно, но спасибо тебе Химари.
  Поднялись мы с ним одновременно. Сзади ко мне подскочил огневик и попытался меня схватить, но я отпихнула его в сторону ударом локтя. Главарь двинулся ко мне, на ходу вытаскивая меч, и тут я, повинуясь какому-то рефлексу, резко выдохнула изо рта струю пламени прямо ему в лицо. Он отскочил и заорал, явно уже не помышляя уже о нападении. "Необычное применение пирокинеза", мелькнула у меня мысль. Надо придумать, что делать дальше, пока они не опомнились.
  В это момент между мной и орущим главарём материализовался Шутен-доджи. Он быстро шагнул к главарю и взмахнул объятой синим пламенем рукой. Главарь сразу после этого свалился на землю, а Шутен-доджи направился неторопливым шагом к огневику. Тот выстрелил в него огнём, но заряд не долетев буквально пары десятков сантиметров, растаял в воздухе. Второй выстрел постигла та же участь. Огневик развернулся и побежал от нас прочь. Шутен-доджи мгновенно телепортнулся и оказался прямо перед ним с занесенной рукой. Не желая смотреть на казнь, я прикрыла глаза. Раздался вскрик и шум падающего тела, а когда я открыла обратно глаза, у ног Шутена уже лежал труп.
  - Пришлось немного повозиться с тануки. - сказал будничным тоном Шутен-доджи, направляясь ко мне. - Он пытался спрятаться в свойственной их расе манере. Конечно, благодарен тебе за помощь, но лучше береги себя. Я один могу справиться с подобным сбродом.
  Последние слова он произнес заботливым тоном, который резко контрастировал с тем, что только что сейчас происходило. Я слишком морально устала после сражения, чтобы протестовать по поводу его действий, поэтому просто кивнула в ответ. Мой усталый вид он интерпретировал по-другому.
  - Ты нигде не ранена? Давай подлечу.
  - Немного ударилась спиной.
  - Повернись, сейчас вылечу.
  Я повернулась к нему спиной и решила посмотреть на происходящее вторым зрением. Шутен-доджи приблизил к моей спине ладони, и с них на меня полилось золотое сияние. Любопытно, он применяет какой-то вариант воздействия на духов. Постой, я ведь дух, а Шутен-доджи умеет их контролировать. Неприятная мысль. В ответ на неё откуда-то из глубины памяти всплыла информация, что духи устроены значительно проще аякаси и представляют собой обычно простейшую энергетическую конструкцию, поэтому ими гораздо легче управлять и контролировать их действия. Успокаивает, но всё равно неуютно от мысли, что сидишь рядом со специалистом по контролю таких как я. Впрочем, всё равно меня просто так не проконтролируешь. Спина совсем прошла, а вместе с ней восстановился и моральный дух.
  - Спасибо, теперь всё хорошо, - сказала я, улыбнувшись.
  - Не беспокойся об одежде, я потом её починю. Сейчас надо отдохнуть, а потом мы посмотрим, кто остался от этой банды. И можешь, не боятся, я сумею защитить тебя от враждебного мира. Мы ведь только вдвоём против окружающих нас опасностей.
  Пока я шла обратно к лее, у меня крутились несколько мыслей в голове. Похоже, другие аякаси отнюдь не мирные создания, а даже скорее наоборот. Ещё, мне пока рано уезжать из Японии. Тут я знаю местную нечисть и что от них ждать, к тому же здесь есть защитник, правда, сам втягивающий в неприятности, а там меня ждет полная неизвестность. Третья мысль была об убитых аякаси. Неприятно, что так вышло, но ведь они первые напали, и, судя по шедшему от них запаху, были отнюдь не невинными овечками, а скорее наоборот. Последняя мысль была о том, что Шутен-доджи слишком часто пытается перетянуть меня на его сторону и втягивает меня в неприятности. В качестве ответных мер надо тоже будет заняться изменением его отношения к окружающим, а то мне с ним ещё долго ходить. Начнет опять что-то не то делать, а все шишки будут сыпаться на меня. Закончив с этими мыслями, я приступила к подпитке от леи.
  После отдыха Шутен-доджи стал осматривать место, где я сражалась. Я подошла поближе, чтобы рассмотреть, что он делает. Шутен-доджи зачем-то переворачивал ногой камни, оставшиеся от брони, при этом их разглядывая. Так как я ничего не поняла, то задала вопрос:
  - Что ты ищешь?
  - Проверяю, не осталась ли на них твоя кровь. Имея такое в распоряжении, любой маг может устроить тебе кучу неприятностей. Следов крови не вижу, но от камней почему-то идёт твоё присутствие.
  Наверное, он чувствует мою ёки, которая всё ещё осталась в камнях. Оглядев камни вторым зрением, я прикинула, что скоро она должна полностью выветриться. Сейчас с поверхности камней поднимался небольшой дымок моей энергии и, судя по темпам, через полчаса почти не останется никаких следов. Но стоит узнать мнение специалиста.
  - Я загрязнила камни своей ёки, но скоро она их полностью покинет. По этим камням мне теперь могут что-нибудь сделать?
  - Думаю, нет, но на всякий случай я их потом спрячу. Если это не тайна, зачем ты так сделала?
  - Испортила элемент, которым он управлял, огнём. После этого он утратил контроль над этими камнями.
  - Интересная стратегия. Пожалуй, ещё стоит дать духам леса задание скрыть остальные наши следы, пока я об этом не забыл.
  - Скорее всего, этот способ не поможет против тех, кто хорошо умеет управлять своим элементом.
  - Таких сейчас почти не осталось, - уверенным тоном сказал Шутен-доджи.
  Показав пожиманием плеч своё равнодушие к данному вопросу, я решила осмотреть труп главаря на предмет интересного, пока Шутен-доджи занимался общением с духами. К трупам я привыкла в прошлом мире, к тому же он не выглядел как человек, что делало обыск психологически комфортнее. Если я правильно помню, его вид называется горные тэнгу, хотя они имеет мало общего с классическими тэнгу, а происходят от волков. Просто проживают в том же районе, что и обычные тэнгу, и очень часто живут вместе с ними. Ничего магического у него не оказалось, зато обнаружился кошелек с деньгами, скорее всего, украденными. Быстро забрала деньги и положила кошелёк обратно, пригодятся для чего-нибудь. Ладно, хватит пока мародерничать, да и вряд ли у остальных будет что-то любопытное. Шутен-доджи тоже завершил свои дела и спросил:
  - Было что-нибудь интересное?
  - Только деньги. Ещё у него есть меч, если он тебе нужен.
  - Видел. Плохое оружие. Я руками сильнее бью.
  - Кстати, а что с луками?
  - Которые ты подожгла? Кустарная работа и стрелы такие же.
  - Стрелы были заколдованы.
  -Уверена? - удивленно спросил Шутен.
  - Ага, - сказала я и ещё кивнула.
  - Тогда на них стоит взглянуть.
  Стрелы на вид были самодельными, на счёт качества, я не уверена. Наконечник стрелы был как-то зачарован, судя по ощущениям при обследовании на более сильный удар, что подтвердил Шутен-доджи, постучав ими по дереву. Правда, при этом заметил, что ему такие стрелы всё равно ничего бы не сделали. Любопытно, кто им их делал и как. Характеристики вибраций, идущих от стрел, не подходят ни под кого из нападавших. Похоже, все-таки стоит прогуляться на их стоянку.
  На стоянку за несколько прыжков нас перенес Шутен. В середине пути я проверила и обнаружила, что там уже никого нет. На самой стоянке нашлось ещё два трупа: человеческий и аякаси. Судя по запаху, кровью именно этого человека от них и пахло. Осмотрев оба тела, Шутен-доджи уверенно сказал:
  - Видимо эта банда держала себе рабов. Когда они почувствовали смерть их хозяина, то набросились и убили охранявшего их воина. А тот человек собирал на драконьем пути предметы с осевшей жизненной энергией. Значит, правильно мы сделали, что избавились от них. Последнее, что нам сейчас надо - это чтобы охотники стали патрулировать драконьи пути. У нас и так всего приблизительно шесть недель, прежде чем нашу деятельность заметят.
  - Почему ты решил, что он сборщик?
  - Вон там лежат вещи, и среди них карта драконьих путей, а сам он был магом.
  Действительно карта, являющейся точной копией нашей, лежала среди других предметов неподалеку. Карту я взяла, пусть у нас будет две на всякий случай. Больше ничего интересного там не нашлось, обычный хлам. Тут я вспомнила ещё одну вещь сказанную Шутен-доджи.
  - А почему шесть недель?
  Выслушав объяснения Шутена по этому поводу, я указала ему на ошибки в его рассуждениях.
  - Сейчас совсем другие времена и многое изменилось. Помнишь мобильники? - услышав "Да" от Шутена, я продолжила. - Через неделю знакомые между собой сборщики начнут жаловаться через мобильники друг другу на жизнь и очень скоро выяснят, что у остальных тоже пусто. А те, кто сейчас у власти, будут выслушивать их просьбы очень быстро. К тому же, из-за развитости торговли между странами, наша деятельность никак не скажется на ценах. Из-за моря привезут столько цзин, сколько будет нужно. Так что у нас, скорее всего, только две с половиной или три недели.
  Шутен-доджи мои слова не обрадовали. Подумав немного, он прокомментировал ситуацию:
  - В эту эпоху люди живут совершенно ненормальной жизнью и вместо того, чтобы как раньше наслаждаться неспешным ходом времени, всё время куда-то торопятся и заставляют остальных жить также. Раньше должно было пройти не меньше года, чтобы кто-то начал действовать. Теперь же не успевает пройти один день, как из-за любого пустяка, на который раньше никто не обращал внимания, начинается неведомо что, - и после того как выговорился, добавил. - Никого из рабов поблизости не осталось?
  После быстрой проверки я ответила:
  - Нет.
  - Тогда перед тем, как отправимся в обратный путь, давай я починю твою одежду.
  Заинтересовавшись, я сняла кимоно и стала смотреть, что он собрался делать. На всякий случай я разделила разум и посмотрела сразу магическим взором и вторым зрением, чтобы ничего не упустить. Перед Шутен-доджи возникнул узор гораздо сложнее, чем всё, что я видела до этого. Потом из него потёк поток ёки, который проходя через центр узора, преобразовался и направлялся к дырке в моём кимоно. А в ней, под действием вибраций из другой части узора, уже образовался призрачный лоскут ткани, закрывающий дырку. Поток ёки из центра достиг лоскута и с ним начали происходить метаморфозы. Лучше всего это описать, как то, что лоскут стал наливаться материей и дырка быстро исчезла. Шутен-доджи отряхнул одежду и со словами "Теперь всё в порядке, носи дальше" вернул её мне. Интересное заклинание, подумала я, пока одевалась обратно. Скорее всего, оно не создает материю из ничего, а делает что-то другое, надо только понять что именно. Хотя отвергать любые возможности пока не стоит. Пожалуй, стоит поспрашивать Шутен-доджи о других заклинаниях. Может, если я разберусь, как работают некоторые из них, то получу намеки, как управлять моими силами. Узор конкретно этого заклинания я запомнила в подробностях, может быть, завтра днём поэкспериментирую.
  Обратно мы решили пройти пешком, так как всё равно надо было подождать, пока из камней полностью испариться моя ёки. Заодно, пока я шла через ночной лес, то окончательно отошла от прошедшего сражения и немного развеялась.
  Когда мы пришли обратно на место битвы, то Шутен-доджи собрал все камни в кучу, проверил, что на них почти не осталось следов ёки, и куда-то телепортнул. Надеюсь, они не упали кому-нибудь на голову. Но прежде чем двинуться дальше Шутен-доджи сказал, что ему надо отдохнуть после использования заклинания. Для того чтобы он быстрее восстановился, я решила использовать один трюк. Я сотворила заклинание для восстановления сил не вокруг себя, а рядом, после чего предложила Шутен-доджи войти в зону действия заклятья. Он попробовал и заметил, что ему тоже надо научиться пользоваться таким заклинанием, потому что оно достаточно полезно во многих ситуациях. Вот и хороший повод завтра днём пообщаться на этот счёт.
  Остаток ночи прошёл без серьезных происшествий. При дальнейшем сборе мы соблюдали повышенную осторожность и избегали как людей, так и аякаси. После окончания деятельности мы подыскали подходящую пещеру для дневного отдыха, где можно с комфортом остановиться.
  Вот так закончилась моя вторая ночь в этом мире, которая была полна приключений. Правда, я бы не отказалась, если приключений было гораздо меньше.
  
  
  14.07.2012 Ранее утро. Глава шестого клана охотников на демонов, состоящего из одного человека. Юто Амакава
  
  Субботнее утро. Юто как раз встал после сна и хотел начать переодеваться, когда его внимание привлёк ворон за окном. Странный ворон. Юто готов был поклясться, что именно этот ворон регулярно прилетал к нему в течение последних нескольких лет. Особенно много ворон был с ним в тот памятный день рождения полтора месяца назад, когда он впервые встретил Химари. Наверное, нашел где-то поблизости источник еды и пристрастился к нему, вот и прилетает.
   В этот момент в комнату вошла Химари в своём человеческом облике. Никаких кошачьих ушек или хвоста, на которые у него была аллергия. Она оглядела комнату и остановила свой взгляд на окне и почему-то нахмурилась. Потом подошла к окну и закрыла занавески, несмотря на то, что сейчас утро, и только после этого сказала:
  - С добрым утром милорд.
  
  Глава 6
  Тамамо-но-Маэ
  
  Сразу после того, как мы устроились в пещере и передохнули, я опять укрепила своё "благословление", как назвал его Шутен-доджи, и проверила, как поживает мой мозг. Он постепенно восстанавливался, и когда я для проверки попыталась переместить в мозг своё мышление, то мысли путались не так сильно, как в первый день. Правда, до окончания процесса ещё далеко, но, думаю, через несколько дней можно будет уже перейти на обычный для всех людей и аякаси способ мышления и больше не экономить психическую энергию. А пока стоит постепенно укреплять связь между разумом и мозгом. Опять, как в первый день, прикасаюсь отдельными частями разума к мозгу. Хм, особых изменений нет. Похоже, разум с мозгом начинают сами постепенно устанавливать взаимосвязь друг с другом.
  Теперь, когда с рутинными делами покончено, можно попытаться составить планы на сегодняшний день. Ночью мы впервые выйдем за пределы территории клана Джингуджи и было немного любопытно каково там. Мы до сих пор не встречали никаких поселений аякаси и, хотя после сегодняшней ночи, мне не очень хочется с ними встречаться, но надеюсь аякаси, живущие группами, будут другими. Раньше можно было свободно заходить в маленькие поселения аякаси, встречающиеся повсюду в Японии, и при этом не попадать в крупные неприятности. Правда, это было несколько тысяч лет назад, и я не припомню, чтобы в те времена по Японии бродили толпами аякаси-бандиты, берущие своих сородичей в рабство.
  В любом случае, если мы наткнёмся на каких-нибудь аякаси, то нам стоит позаботиться о своей анонимности. Не хочется, что бы кто-то запомнил мою внешность, и потом информация о ней попала в не те руки. Внешность можно, конечно, позже поменять, но я к ней уже привыкла, и вносить в неё изменения не хочется. Любопытно, а насколько хорошо Шутен-доджи знают в лицо. Надо у него уточнить.
  - Шутен-доджи, а вас могут узнать другие аякаси?
  - Я не задумывался про это. Разве что кто-то из древних аякаси или видевших мой портрет. Ты опасаешься, что про нас могут узнать остальные аякаси?
  - Да. У вас не могло остаться врагов? Из своих я смогла припомнить только старейшин, но не думаю, что они будут предпринимать что-то против меня.
  Шутен-доджи со злорадством, направленным, правда, не на меня, ответил:
  - Врагов всегда много, а на счет старейшин ты не права. Они с удовольствием устроят нам неприятности, но, к счастью для нас, их влияние на аякаси сильно уменьшилось, а лично они не любят что-то делать. Да и осталось их мало, к сожалению.
  - Почему, к сожалению? - спросила я, уже догадываясь об ответе.
  - Потому что, тогда нам меньше достанется. Думаешь, благодаря кому мы с тобой попали в такую переделку.
  - Я думала, что про меня нагадал Абэ, - вспомнила я легенду, прочитанную в интернете. Имя, правда, этого Абэ я не смогла вспомнить.
  - Смог бы он нагадать такое. Старейшины ему рассказали. Хитрые бестии. Сперва рассказали всё про мои привычки, сильные и слабые стороны, чего хватило, чтобы люди смогли меня убить. Потом и тебя заманили, рассказав, что на аякаси ополчились люди, и пообещали большую награду за то, что ты погрузишь Японию в хаос гражданской войны, а потом сами рассказали придворным магам, что ты проникла во дворец. Это я сумел выяснить у одного из них, когда он окончательно умер и его дух случайно оказался вблизи меня. Оказывается, они всерьёз опасались, что мы вдвоём объединимся и вместе возьмемся за них, и поэтому решили заранее избавиться от нас. Позже их самих настигла расплата в лице охотников на демонов. Сначала их запечатывали, но уж больно быстро они убегали из печатей, так как к ним приходили на выручку остальные старейшины со слугами. Тебе, кстати, они тоже обещали в случае чего так помочь. Разумеется, обманули. Потом, видя, как быстро они сбегают из печатей, охотники начали их убивать, с некоторыми, правда, пришлось это делать по нескольку раз, прежде чем их убили окончательно. Теперь их уже почти не осталось, но лучше пока соблюдать осторожность. Кто-то из оставшихся может начать действовать и попытаться лично нас убить. Сейчас, когда мы только выбрались из ловушки и ещё слабы, мы наиболее уязвимы, но стоит нам хотя бы частично восстановить свои силы, и им нас не победить.
  Когда он говорил про старейшин, я вспомнила, что когда сидела в камне, то сначала ждала кого-то, а потом была в отчаянье, что никто не появился. Похоже, эта часть моего прошлого стала более понятной. Надо ещё спросить про ночных бандитов.
  - Тем аякаси не было опасно называть наши настоящие имена?
  - Тому сброду, что мы встретили прошлой ночью? Нет. Они всё равно собирались напасть, а я их убить, - сказал Шутен улыбнувшись.
  Опять всплыло ночное желание что-то сделать с его пренебрежительным отношением к окружающим. Из-за такого отношения к противнику мы в каноне и проиграли. Правда, там я к этому тоже руку приложила. Ладно, это всё потом, а пока нужно сказать, что я придумала.
  - Может, стоит носить маски и одежду, скрывающие наши черты? Такие вещи легко сейчас купить.
  - Думаю, подойдёт. Добудем их сейчас?
  - Лучше вечером. А друзья или союзники у тебя остались?
  - Нет. Всех их убили.
  Шутен-доджи в этот момент испытывал чувство горя и желание отомстить. Значит, их тогда всех убили. Я ему сочувствую и понимаю, но устраивать массовую резню людей за события тысячелетней давности, про которые большинство даже не помнит - это уже перебор. Кажется, тогда к нему проникли в замок с зачарованным саке, от которого аякаси теряют свои силы, а после того, как они его выпили - их всех убили. Пожалуй, в такой ситуации лучше всего промолчать, поэтому сажусь на камень и начинаю думать.
  Пока есть время, то лучше всего вспомнить какими способностями в каноне обладали мои противники. Юто Амакава - обычный японский школьник и обладатель передающейся по наследству способности "паром света". Странное название, но оно может не совпадать с реальным. Способность работает на основе внедрения магической энергии в предметы и в живых существ и позволяет мгновенно придавать им новые свойства, превращая обычные предметы в магические. Живых существ такая способность временно усиливает, а в манге он использовал её, чтобы сделать что-то непонятное со мной, что повлекло за собой цепь крайне неприятных для меня событий. Даже вспоминать не хочется, а надо, чтобы не наделать таких же ошибок. То, что у него получилось воздействовать на меня немного странно. Обычно, чтобы преодолеть естественное сопротивление другого существа способного контролировать свою энергетику, надо обладать большей магической силой и силой воли, чем объект воздействия, иначе результат будет сильно ослабленным или просто ничего не получиться. Силой воли в каноне Юто не отличался и если магические способности среди людей так же развиты, как способности экстрасенсов, то кто-то сильнее пятихвостых встречается очень редко. Ладно, разберусь с этим потом, это, в конце концов, может быть просто выдумкой автора или какой-то особенностью парома света или из-за того, что моя собственная энергетика испортилась от длительного энергетического вампиризма. Магией, в классическом её понимании, не владеет, основной недостаток его способности - необходимость касаться объекта воздействия. Наиболее оптимальная тактика против него - держаться на расстоянии и отстреливаться. Если, как в каноне, научусь летать, то при его приближении сразу взлечу повыше и буду использовать защиту от магического воздействия.
  Кошка Юто или бакэнэко Химари. Хорошо владеет мечом, далеко прыгает и быстро бегает, обладает повышенной ловкостью и скоростью движений. Её катана имеет какое-то отношение к Шутен-доджи, но совершенно не знаю какое. Ни в коем случае не стоит её злить, так как обычно она подавляет свои силы, но в ярости может их освободить и тогда станет гораздо опаснее. Минус этого состояния в том, что она при его использовании становиться кем-то вроде берсерка и частично или полностью теряет свой рассудок. Сражения, особенно в режиме берсерка, постепенно подтачивают её разум, поэтому она предпочитает к нему не прибегать, если только совсем не прижмёт. Тактика, как и с Юто - взлететь повыше и отстреливаться, уклоняясь от её прыжков, так как прыгает она очень высоко. Следовательно, прежде чем сталкиваться с этими двумя, лучше будет вспомнить, как надо летать.
  Сидзуку - аякаси воды, выглядящая как маленькая девочка моего теперешнего роста. Хорошо умеет манипулировать своей стихией. В отличие от большинства аякаси воды может превращать воду в лёд, залечивать серьёзные раны и превращать своё тело в воду, мгновенно перемещаясь в таком состоянии к любому скоплению воды поблизости. В манге она ещё умела создавать какое-то псевдо-пространство или что-то подобное, в которое меня поймали, чтобы я не сбежала при их атаке. Не припомню, чтобы в прошлом аякаси воды умели делать что-то подобное. С Сидзукой лучше всего сражаться вдали от воды, которую она активно использует в битве.
  В каноне Химари и Сидзуку обе постоянно пытались пролезть в постель к Амакава Юто, из-за чего не менее постоянно сорились, но сражались они всегда заодно.
  Куэс Джингуджи - нареченная невеста Юто и сильный западный маг, предпочитающий убивать аякаси, как только увидит. Терпеть не может Химари и Сидзуку, и даже пыталась их уничтожить на своеобразной дуэли. В манге версии событий была гораздо сильнее, чем в аниме. Пока не смогу ставить защитные барьеры лучше с ней не связываться, да и потом не очень хочется. Впрочем, она, скорее всего, до сих пор в Англии, учиться на мага или что она там ещё делает.
  В "гареме" Амакавы Юто были ещё две влюблённые в него девушки: его подруга детства Ринко, которая была спортивной звездой школы до поступления туда Химари, и дух фарфоровой чашки Лиз, работающая официанткой в кафе. Сейчас таких духов называют цукумогами, но не припомню, чтобы они так назывались во времена моей лисьей юности. Обе мирные, поэтому не опасны, а Ринко даже защищала меня в манге.
  Про кланы Джингуджи и Тсучимикадо я узнала гораздо больше из местных источников, чем из канона. Кроме них в манге были два активно действующих клана охотников на демонов: Якоуин и Кагамимори. Первые были детективами со странной способностью следить за другими на расстоянии и рассчитывать наиболее вероятное будущее. Вторые были синтоистскими жрицами и были представлены в манге двумя сестрами - старшей, являющейся, несмотря на то, что она ещё молодая девушка, главой клана, и младшей, являющейся специалистом по рукопашному бою. У старшей один глаз был другого цвета, и ей это давало какие-то особые способности, но в манге не говорилось какие именно. Кагамимори были специалистами по запечатыванию аякаси в зеркала, и старшая пыталась меня в него запечатать, правда, у неё ничего не вышло потому, что я была слишком слабая в тот момент. Странно, обычно бывает строго наоборот. Думаю, в обоих кланах гораздо больше членов, чем показано в манге. Ещё там была какая-то спрятанная наследница клана охотников на демонов, чьи предки убили семью Сидзуку, но её можно не принимать в расчёт, так как она ничего не умеет и не может пользоваться свой силой.
  Последний противник - это организация в правительстве Японии, некий четвертый отдел стражи общественного порядка. Они нанимают магов охотиться на таких как мы с Шутеном, и в каноне, они плотно взаимодействовали с кругом охотников на демонов.
  Проблема в том, что любая информация из канона может оказаться ошибочной, так как была получена автором манги на основе ясновидения, которое само по себе не всегда надежно. Кроме того, не факт, что автор потом ещё не добавил что-то от себя. Поэтому при первой же возможности надо будет проверить эту информацию местными источниками. А ещё среди моих врагов числятся выжившие старейшины, которые опаснее большинства описанных противников и отсутствовали в обоих канонах. Правда, манга с аниме были всё-таки не про меня, так что их там и не должно было быть.
  Тут ко мне подошел Шутен-доджи и спросил:
  - О чём размышляешь?
  - О том, сколько у меня врагов, которых надо теперь опасаться.
  - Не забудь добавить в их число всех людей Японии, - с улыбкой заметил он. - Всё-таки это они запечатали тебя в первый раз и потом использовали в качестве источника силы в заклинании.
  Пожалуй, лучше будет высказать ему свою позицию по это вопросу, чтобы он ко мне больше не приставал с такими идеями. Ещё, стоит ему потом рассказать, что у людей теперь есть ядерное оружие и так просто устроить войну человечеству у него не выйдет.
  - Не думаю, что захочу мстить простым людям. Тогда я пришла устроить гражданскую войну в их доме, и они имели полное право защищаться. Хотя с наследниками тех, что использовал меня для заклинания я не прочь поговорить.
  - Что-то болезненное и кровавое? - зловеще ухмыльнулся Шутен-доджи.
  - Не обязательно. Пусть просто скажут, где захоронены остальные мои части и идут куда хотят. Больше мне от них ничего не нужно.
  - Ты стала отходчивой.
  - Пока я сидела в печати, у меня было много времени подумать над тем, что я делала не так. Не хочу больше повторять старые ошибки и снова оказаться в плену. К тому же я никогда не разделяла стремлений людей к устроению мести из-за вещей происходивших сотни лет назад.
  - Не могу согласиться с тобой. В любом случае, они все погибли приблизительно два с половиной столетья назад при попытке повторить свой трюк с императором тэнгу. Они сумели заключить его в печать, но потом его посмертное проклятье сожгло их жизни в течение года. Кроме проклятья, тогда ещё постарались остальные тэнгу и охотники на демонов.
  - Записей или наследников, которые были в курсе их дел, не осталось? - быстро спросила я.
  - Нет. Помещение, в котором они всё хранили, было сожжено, а наследники ничего не знают. Я сумел это точно установить. Иначе бы я сам начал сразу с их поисков. К сожалению, мне не попался ни один из чего-то знающих, когда их всех направили в загробный мир.
  - А охотники на демонов, почему занялись этим?
  - Не знаю. Может быть им не понравилось, что они баловались темной магией.
  - Что стало с императором тэнгу?
  - Всё ещё находиться там, откуда мы с тобой сбежали.
  Хм, может быть стоит сходить к тэнгу и попросить помощи у них, как пострадавшие от того же, что и их лидер. Предложила это Шутену, на что он ответил:
  - Идея хорошая, но у них сейчас всем руководит какой-то совет, куда пролез один из бывших старейшин. А так можно было бы рискнуть. Чем сильнее мы становимся, тем больше слабеют оставшиеся части наших тел, которые поддерживают заклинание. Когда мы полностью восстановимся, то заклятье может ослабеть до такой степени, что защита от обнаружения спадет и тэнгу смогут найти части своего повелителя. Но пока там руководят вот такие вожди, то они предпочтут, чтобы император оставался запечатанным. А жаль, нас бы могли пустить к их источникам, чтобы мы быстрее восстановились.
  Пожалуй, сейчас, пока Шутен-доджи находиться в подходящем расположении духа, стоит попытаться повлиять на его отношение к людям, а то меня, как бывшего человека, беспокоят его планы о массовой мести человечеству. Кроме того, я его останавливаю от вступления на опасный путь. Он конечно один из сильнейших аякаси, но человечество хорошо развилось за последнее время и против современной военной техники он не устоит. Поэтому, делаю простоватое выражение лица и с такими же интонациями говорю:
  - Раз ты знаешь, за что люди на меня ополчились, то может, расскажешь, почему они напали на тебя. А то нечестно, что ты знаешь так много про меня, а я про тебя нет.
  Шутен-доджи опешил и не очень убедительно ответил:
  - Они бесчестно напали безо всякой причины.
  - А ты меня не обманываешь? - настойчивым детским взглядом смотрю на него.
  Если уж я няшка и он считает меня ребенком, то стоит этим попробовать воспользоваться и задать вопрос, который иначе задавать было невежливо.
  - Нет.
  - Значит из нас двоих, только я была плохая, - с несчастным видом схожусь на камень и притворяюсь, что сейчас грущу.
  Семена посеяны, будем ждать теперь всходов. К тому же я отыгралась на нём, за то, что он постоянно обращается со мной как с беспомощным младенцем. Я, в конце концов, не маленький ребёнок.
  
  
  Шутен-доджи
  
  С Тамамо-но-Маэ что-то не то твориться. Она вдруг начала вести себя чересчур по-детски, и её стало беспокоить, как она раньше поступала с людьми. Признание Тамамо-но-Маэ в том, что это она начала тот конфликт, показывает её благородство. Мало кто на такое способен. Но при этом надо учитывать, что это люди первые начали вмешиваться в нашу жизнь, так что здесь виноваты они.
  Что касается меня, то на меня напали безо всякой серьёзной причины. Нападения на владения других феодалов и разрушение нескольких деревень - таким в то время занимались все крупные феодалы, разве что у меня это получалось лучше остальных. И это точно не повод для заточения в печать, где сидящий постоянно испытывает муки.
  Подозреваю, что ускорение восстановления мозга не прошло для Тамамо-но-Маэ просто так и теперь сказывается на её разуме. Посоветовать ей прекратить? Нет, это не выход. Ей действительно надо как можно быстрее восстанавливаться. Буду надеяться, что после окончания действия заклятья её разум придет в норму. Хотя, похоже, это временное явление и скоро она опять станет взрослее. Пока стоит избавить её от грустных мыслей и я, кажется, знаю как.
  - Тама, хочешь, мы с тобой позанимаемся магией?
  Тамамо-но-Маэ сразу перестала грустить и посмотрела на меня заинтересованным взглядом. Пусть она успокоится и заодно поможет мне узнать кое-что новое и полезное.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Как хорошо всё сложилось, мне даже не пришлось уговаривать Шутен-доджи научить меня новым заклинаниям. Идеально.
  - Хочу.
  
  
  Хёго Кабураги
  
  Похоже, мне теперь долго придётся ходить на такие вызовы. Хотя мне ещё повезло, что Джингуджи намекнули начальству о том, что вчерашняя ситуация была не такая простая, как кажется. Подробностей, правда, не сказали, но это снизило накал страстей, а то бы мне грозили гораздо более крупные проблемы, чем отправиться на поиск пропавшего сборщика вис ранним утром.
  В этот раз тоже были сплошные загадки. Типичная банда аякаси, подобные которой часто проникают на Сикоку с северо-восточных территорий, была почти полностью уничтожена. Мы достаточно быстро нашли ночную стоянку банды, а вместе с ней труп убитого мага и тело аякаси средней силы. И это необычно, потому что гораздо чаще удаётся найти только труп мага.
  С магом всё понятно, жизненная энергия высосана, а сам он мертв, а вот с телом аякаси начались загадки. Слишком много на нём было следов когтей и клыков, указывающих на смерть от рук других аякаси. Бывает, что почувствовав слабину в вожаке, остальные аякаси бросаются на него и загрызают до смерти, но этот не тянул на вожака стаи. Когда следы и собаки привели нас к трупам остальных членов банды, число загадок только выросло.
  Исследование останков заставило задуматься. Состав банды был типичным: сильный лидер и куча помощников. И кто-то сумел быстро их всех уничтожить. Одежда капы и тануки была сожжена в нескольких местах, так же как и шерсть на морде вожака, но убило их не это. Был нанесен мощный механический удар неизвестным орудием, свободно дробящим кости и оставляющий на плоти следы горения. И самое главное, что собаки не смогли взять след тех, кто это сделал.
  Представительница клана Джингуджи подтвердила, что именно члены банды поглотили жизнь мага, но это всё, что она смогла сказать. Можно конечно попытаться пустить собак по следу остальных аякаси, но как подсказывает мой опыт с такой форой они убегут слишком далеко, чтобы их можно было догнать. Хотя попытаться стоит, вдруг повезёт. Чувствую, придётся составлять ещё один неприятный отчёт начальству.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Занимались мы очень долго, и в основном я обучала Шутен-доджи заклинанию быстрого восстановления. Как оказалось при обучении очень удобно смотреть внутренним взором на творимое заклинание и объяснять, что партнер делает неправильно. К концу наших с ним занятий у него даже стало иногда получаться самостоятельно, но потом стоит закрепить материал, благо времени у нас впереди ещё много. Мне он по моей просьбе показал пару заклятий огня. К сожалению, он мало изучал огненные заклинания и это всё из этой области, что он освоил. Одно, достаточно простое, производит выстрел огненным сгустком, что я и так умею делать. А второе было значительно сложнее и производило серию выстрелов огнём. Надеюсь, они помогут мне разобраться с моими собственными способностями.
  Ещё, пока мы занимались магией, Шутен-доджи вскользь поинтересовался, не замечала ли я каких-то проблем от ускорения формирования мозга. Похоже, я тогда немного переборщила с детским поведением, и в результате он забеспокоился. Чтобы его успокоить, я сказала, что подобные вещи сопровождаются усилением эмоций, и иногда они выходят из-под контроля. Это даже частично правда. Зато теперь можно объяснять все огрехи в моём поведении этим. Ну а через несколько дней, когда в подпитке мозга отпадёт необходимость, я уже наберусь достаточно опыта, чтобы не делать крупных ошибок.
  Теперь настала пора самой учиться новым заклинаниям. С этим Шутен-доджи мало мне мог помочь кроме как, показав процесс сотворения заклинания, но мне этого хватило. Начну с более простого заклинания, хотя вряд ли узнаю из него что-то новое. Теперь, когда у меня был опыт в построение заклинаний и самое главное пример, что надо делать, заклинание получилось с первого раза. Несколько экспериментов подтвердили, что заклятье берет энергию за счет сбора сущности огня из окружающего пространства. Я за прошедшее время уже навострилась её чувствовать
  Теперь перед дальнейшими экспериментами стоит отдохнуть и восстановиться. Ждать пришлось, наверное, целый час, несмотря на заклинание для восстановления сил. За это время Шутен-доджи тоже тренировался в использовании этого заклинания, так что я его параллельно консультировала, что разнообразило сидение в круге и восстановление ёки. Жаль, что около леи заниматься днем экспериментами небезопасно. Там бы я восстановилась меньше чем за десять минут. Любопытно, маги как-то это обходят или тоже подолгу отдыхают после каждого применения магии.
  Теперь попробую второе заклинание. Оно удалось только со второй попытки, и эти попытки съели у меня почти столько же сил, сколько несколько более простых заклинаний. Сразу стало ясно, что я ошиблась в своих предположениях, откуда берётся энергия для этого заклинания. Вместо большего объёма захвата сущности огня, энергия поступала откуда-то ещё, и там её было гораздо больше, чем та, что забиралась из окружающего пространства.
  Возник соблазн уговорить Шутена ненадолго телепортнуться к лее, чтобы там быстро подпитаться от неё. Нет, не стоит рисковать. Около лей иногда бродят патрули Джингуджи, и не хочется случайно нарваться на один из них. Поэтому займусь пока другими делами, может ёки сама восстановиться до нужного уровня. Тем более у меня появилась одна идея, чем можно заняться.
  Для начала я быстро сходила в лес и набрала там сухих веток и листьев, а потом, поинтересовавшись у Шутена, не выдам ли я нас дымом, зажгла небольшой костер. Вчера тот горный тэнгу управлял камнями, так что надо попробовать смогу ли я аналогично управлять не своим пламенем.
  Немного поэкспериментировав с огненными шариками, я обнаружила, что создаваемое мной пламя находиться в резонансе с моей силой, и поэтому им так легко было управлять. Теперь попробую управлять пламенем костра. Тут мне помогло, что я уже умела когда-то это делать. Вначале ничего не выходило, но потом я догадалась сначала настроиться на сущность огня, взаимодействующую с пламенем, а потом через неё сумела добиться резонанса с огненной стихией. К сожалению, оказалось, что я могу управлять пламенем только в области размером с мою ладонь и из него нельзя создать что-то устойчивое, вроде огненного кинжала.
  Ещё один опыт. Засовываю палец в огонь и смотрю, что происходит с пламенем вблизи него. Хотя глазами этого и не нельзя увидеть, но если ощутить огонь вблизи пальца, то становиться заметно, что мой палец отталкивает пламя благодаря некой ауре из вибраций. Всё-таки я огнеупорная. Беру сухой листик и прижимаю его телекинезом к ладони, а потом, немного расширив огнеупорную ауру, засовываю ладонь в пламя. Листок не загорелся. Значит этим можно защищать одежду. Ещё я попробовала усилить эти вибрации своими магическими силами. Удалось создать копию вибраций, но только в своём теле. За пределы кожи их мне не удалось вывести. Ну, хватит экспериментов, теперь можно и отдыхать.
  
  
  14.07.2012 Начало дня. Айджи Тсучимикадо
  
  Вчера я добился от Мирухи обещания сообщать мне обо всех странных событиях на её территории и только что закончил читать отчёт о происшествии на Сикоку. Ещё один сборщик вис погиб этой ночью. Бросили бы Джингуджи создавать условия для заработка таким способом, может быть тогда эти авантюристы и перестали бы так рисковать своими жизнями. Нет, им хочется заработать больше денег, и при этом прикрываются словами о помощи начинающим магам, которым иначе трудно найти работу в обществе. И европейское название "вис" проникло в Японию благодаря ним. Хотя это уже перебор. В остальном мире оно тоже повсеместно используется, став таким же международным словом, как и мана. Что поделаешь, именно так магические энергии называются в ведущих экономиках мира.
  Что-то я отвлёкся, пора сосредоточиться на работе. Перелистываю ещё раз на экране отчёт по происшествию. Значит никаких следов и запахов, но кто-то сумел убить небольшую банду аякаси, орудовавшую на Сикоку. Почти наверняка это были Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи. Отсутствие следов - это тоже след. Неважно, почему они схлестнулись с этой бандой, гораздо интереснее маршрут их движения. Они идут вдоль мощного драконьего пути на северо-восток. Интересно, зачем они это делают. Вызываю на компьютере подробную карту драконьих путей и мысленно продолжаю линию их движения. Не может этого быть. Неужели они на такое решились? Пожалуй, стоит устроить быстрый мозговой штурм силами клана и обсудить все возможные варианты.
  
  * * *
  
  После обсуждения различных вариантов действий пары легендарных аякаси, кланом был составлен список из четырех гипотез, отсортированный в порядке набольшей правдоподобности:
  1. Они охотятся на сборщиков вис.
  2. Они грабят источники.
  3. Они решили двинуться через префектуру Осака к пересечению драконьих путей, расположенному под водой.
  4. Они собирают вис вдоль драконьих путей.
  Моя идея стоит на третьем месте. Последняя строка была связана с теорией о том, что такая легендарная кицунэ, как Тамамо-но-Маэ, могла развить нюх на запах вис, чем пара и решила воспользоваться. Гипотеза была признана наименее правдоподобной, так как при таком способе поиска количество найденной вис всё равно будет недостаточно для удовлетворения их ежедневных потребностей. Тем не менее, её оставили как возможную или как дополнительную к остальным трём. Теперь нужно связаться с Мерухи и проверить первые две возможности.
  Поговорив по телефону с Мирухи, я вычеркнул первые два пункта из списка. После двух смертей подряд, её клан уже обзвонил по известным номерам сборщиков вис, под видом рекламы. Всё они были живы, что означает отсутствие необходимости принятия срочных мер. Второй пункт списка тоже отпадал, так как в субботу они как раз собирали вис скопившийся вокруг некоторых из их источников, и количество уже собранной вис было обычным.
  Значит, я сумел угадать верный вариант развития событий. На эту гипотезу хорошо ложилось отсутствие краж одежды вдоль пути их следования. Там, куда они направляются, она им не понадобиться. Непонятно, как они собираются победить охрану около природного источника и как собираются дальше его защищать. Но это не наши проблемы. Возможно, у них есть связи среди морских аякаси или что-то подобное.
  Теперь стоит обдумать возможность устроения засады на них по пути следования. Посылать членов клана не хочется. Всё-таки они смогли уничтожить небольшую банду, не оставив при этом никаких следов, так что не стоит к ним легкомысленно относиться. На всякий случай прикидываю скорость их передвижения, и где они сейчас находятся. Если я правильно оценил, то они уже залегли на дно, в буквальном смысле этого слова. Что же, значит можно не задумываться о возможности засады.
  Теперь мне ещё предстоит организовать внеплановую встречу круга, посвященную Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Я, наконец, отдохнула и была готова снова осваивать ремесло мага. Первая попытка. Узор заклинания пришлось создавать несколько секунд, и, наконец, он готов. Подвожу сознание как можно ближе к узору и пытаюсь понять, откуда идёт энергия для создания огня. За те несколько секунд, что я смогла удерживать заклинание, я только смогла понять, что это энергия не из окружающего пространства, а как будто из его глубиной сути. Отпускаю заклинание, и оно выстреливает очередью мелких огненных шариков, которые выбивают камешки со стенки пещеры.
  Теперь стоит немного подумать. Заклинание, по-видимому, берет мощность с другого энергетического уровня или что-то в этом духе. Точно не с астрального плана, это я бы почувствовала. Я не смогу разобраться в этом обычными моими методами, так как они дают слишком поверхностную информацию о процессе. Тогда остаётся единственная возможность - это почувствовать процесс моими способностями пирокинетика, пропустить его целиком через себя и надеяться, что в результате активируется что-то из прошлой жизни. Плохо, что заклинание удаётся удерживать всего несколько секунд и из-за этого приходиться торопиться. Сосредотачиваюсь и приступаю опять к сотворению узора.
  Вторая попытка. В этот раз я, как и планировала, попыталась вместо окружающих энергий почувствовать сам огонь: как он разгорается и откуда он приходит в наш мир. И там, в глубине пылающего огня, я почти нащупала щель, через которую поступает энергия подпитывающее пламя.
  Всё или ничего. Делаю третью попытку, хотя пальцы рук уже начинают холодеть. Наконец с третьего раза мне удаётся почувствовать место или скорее уровень пространства, откуда берётся энергия для заклинания.
  Отпускаю заклинание, и быстро, пока я ещё не забыла это ощущение, начинаю на нём сосредотачиваться, касаясь того места, откуда шла энергия для заклинания. В результате я добралась до огромного источника энергии, расположенного где-то в глубине обычного пространства. Хотя собирать в окружающем пространстве сущность огня было гораздо легче, чем коснуться того источника, но там было гораздо больше пламени, которое можно было черпать в огромных количествах.
  Немного помедитировав на источнике, я заметила, что сущность огня, которую я раньше собирала, это небольшая часть энергии глубинного источника, которая поднялась ближе к реальному миру. Значит именно там, в пространстве, находиться источник сущности огня и я получила к нему прямой доступ. Скорее всего, я коснулась глубинного уровня акаши или что-то такое наподобие. Или быть может, правы те, кто говорили о квантовой природе псионических способностей. Тогда я сейчас коснулась энергии вакуума. Хотя, на счёт квантовой физики - это материалистические объяснения того, что к науке не имеет никакого отношения, и не нужно принимать такие вещи всерьез. Буду отныне считать, что я коснулась источника огня в акаше.
  Прежде чем сесть отдыхать хочется попробовать что-то сделать при помощи источника огня, чтобы лучше запомнить, как черпать из него энергию. Для начала извлекаю из глубин акаши огонь и придаю ему форму использованного только что заклинания. В стенку пещеры опять полетела очередь огненных шариков. Только в отличие от заклинания этот поток не думает заканчиваться, едва начав, так как я его могу держать, сколько мне заблагорассудиться. Теперь выдыхаю мощную струю пламени. Если бы вчера я выдохнула такое в главаря шайки, он не отделался бы только ожогами на лице. Теперь я пытаюсь создать пламя в максимально возможной области. Невероятно, у меня получается поддерживать пламя диаметром несколько метров! Хватит. Надо отдохнуть и успокоиться, а то меня понесло куда-то не туда.
  Я устало побрела к камню, чтобы присесть. Всё таки я потратила большую часть своей ёки на заклинания, да ещё этот эмоциональный взрыв от успехов. Пока я шла, меня окликнул Шутен:
  - Похоже, тебе удалось достигнуть следующей ступени в управлении огнём. Так ты скоро полностью восстановишь свои способности, и мы сможем начать возвращать по праву принадлежащее нам место среди аякаси.
  - Ага. Но сейчас я устала и хочу отдохнуть.
  Присев, я немного задумалась. Что-то у меня вскружилась голова от успехов. Ещё бы чуть-чуть и отправилась в Такамию, показывать Химари кто из нас двоих сильнее, и та мне быстро бы показала кто именно. Не стоит даже на секунду забывать, что противник сейчас гораздо могущественней, чем я.
  Ещё стоит задуматься о разнице в мощности между просто сбором сущности огня из пространства и взятием её непосредственно из источника. Если я правильно думаю, то для последнего требуется магическая сила треххвостых. Впрочем, это легко проверить. Специально действую слабо и в результате не могу дотянуться до источника огня в акаши. Если дальше будет сохраняться такой же скачкообразный рост, то у меня нешуточная проблема. Охотники на демонов в каноне являлись одними из сильнейших магов и с такой скоростью роста разрушительного эффекта заклятий от уровня, они могут прихлопнуть меня как муху. Впрочем, об этом можно спросить Шутен-дожи:
  - Шутен-доджи, вы не подскажите одну вещь? Заклинания и способности более могущественных аякаси значительно более разрушительные, чем мои сейчас?
  - Не беспокойся об этом. Магам требуется слишком много сил и времени для сотворения действительно мощных заклинаний, а аякаси, способные управлять стихиями на следующей ступени способностей, и раньше встречались редко, а сейчас тем более. Собственно перед тем, как нас запечатали, это мало кто мог делать за пределами круга старейшин. Большинство использовало только врожденные способности, вроде лисьего пламени или воздействия на разум смертных, но при этом использовали только то, что давалось им при рождении и совсем не развивали способности дальше, предпочитая обходиться минимальными усилиями, или изучали что-то новое только с ростом своей силы.
  Если подумать, то заклинание стрельбы очередью огненными шариками я создавала несколько секунд, но тогда решила, что это из-за моей неопытности. Значит, это ограничение скорости создание заклинаний действует для всех. Стоит сразу спросить ещё одну вещь:
  - Я была сильнее старейшин?
  - Да, ты оставила их далеко позади. Ты овладела легендарной пятой ступенью управления огнём и по слухам умела делать даже более серьёзные вещи, приближаясь к возможностям великих магов. Тем самым, которые легко могут переломить ход сражений армий.
  Немного непривычно, что в реальной жизни тоже есть уровни, хоть их и называют ступенями. Хотя, учитывая, что многие вещи не работают, если у тебя не хватает сил и скачкообразный рост, то это разумно. В любом случае надо кое-что сказать.
  - Спасибо, - говорю я и улыбаюсь.
  Теперь стоит восстановить немного ёки перед тем, как погружаться в транс, а то больно неприятное состояние. Вечером нам ещё предстоит сходить в город за покупками, так что пора уже отдыхать
  
  
  Заседание круга охотников на демонов. Айджи Тсучимикадо. Присутствуют Касури и Хисузу Кагамимори, Хитсуги Якоуин, Мирухи Джингуджи
  
  Передо мной стали возникать висящие в воздухе изображения глав кланов охотников на демонов. Сейчас пред каждым из них возникли такие же "окна", через которые мы общались, не прибегая к услугам современных видов связи, которые в последнее время слишком легко отслеживаются. Мирухи тоже появилась, хотя обычно пропускает совместные заседания по любой надуманной причине, как бы дистанцируясь от остального круга. Остальные члены круга, правда, не против такого её поведения, так как заседания с её присутствием часто проходят на повышенных тонах. Надеюсь, в этот раз заседание пройдет спокойнее, в крайнем случае, придётся применить свой козырь для успокоения обстановки.
  - Приступим. Вы все уже знаете, что вчера на Кюсю возродились Шутен-доджи и Тамамо-но-Маэ. Собственно, по этому поводу и была созвана внеочередная встреча круга. Предварительная информация уже разослана всем участвующим, так что можно начинать обсуждение сложившейся ситуации.
  - Как по писанному говоришь Айджи, - сказала, относившаяся как всегда ко всему несерьёзно Хитсуги Якоуин. - Интересно, а какие у Тамамо-но-Маэ...
  - Хватит демонстрировать всем свои извращенные вкусы, - бойким голосом перебила её Хисузу.- То к моей сестре лезешь, теперь уже к аякаси. К тому же она сейчас в оболочке ребёнка, так что тебе ничего не светит.
  Слова про сестру она произнесла, как обычно, с обожанием. Конечно, Хитсуги постоянно выводит из себя Хисузу шуточками про обеих сестёр, но это не оправдание, чтобы поддаваться на её провокации. Впрочем, старшая Кагамимори уже одернула младшую, и заседание можно было продолжить дальше.
  - Почему про меня все так плохо думают, - притворно огорчилась Хитсуги.
  - Слишком много для этого даёшь поводов, - ответил за всех я и продолжил. - Возвращаясь к возрождению Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи. Согласно мнению аналитиков прошлой ночью они уже были на Сикоку и сейчас, скорее всего, покинули зону прямой ответственности Джингуджи.
  - Насколько это точно, и какие у них планы на будущее, - спросила Мирухи.
  - Здесь аналитики затрудняются делать прогнозы.
  Этой точно не стоит говорить о результатах мозгового штурма клана. Мирухи забросает глубинными бомбами весь узел пересечения драконьих путей, да и дочь у неё такая же, тоже любит всё взрывать. А про то, как это отразиться на сейсмологической активности в Японии будет думать в последнюю очередь, если вообще будет думать.
  - По поводу исследования артефакта, в котором была заключена часть Тамамо-но-Маэ. Исследование, проводившееся с участием присутствующей здесь Касури, показало, что он подпитывал заклинание, действующее на всю Японию. Заклятье относилось к разряду воздействующих на вероятность происходящих событий или как бы это называли раньше: на судьбу страны. Как и обычно, у таких заклинаний темной магии, возможность происходящего не устраняется, а откладывалось на потом. Теперь, в связи с пробуждением Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, откладываемые события могут начать происходить в ближайшее время.
  - Как с заклинанием связан Шутен-доджи и что оно делало? - спросила Хитсуги. - Если оно сдерживало вулканическую активность, то нам стоит бежать из Японии, пока все извержения, которое оно сдерживало, не произошли одновременно.
  Так как никто не установил, на что именно влияло заклинание, то следующие пять минут все изучали данные о вулканической активности в Японии за последние сто лет, после чего Хитсуги уверенно заявила, что вулканы с землетрясениями здесь точно не причём. Теперь осталось ответить на первую часть вопроса:
  - Шутен-доджи, предположительно, находился в печати вместе с Тамамо-но-Маэ. Именно поэтому они возродились вместе. Отсюда следует, что заклинанию почти тысячу лет.
  - Почему ваши аналитики так решили? - спросила Мирухи.
  - В некоторых легендах о Шутен-доджи, его тело было поделено на части и закопано в различных местах, а его дух остался охранять Японию. Это почти дословное описание заклинания.
  - С этим ясно, теперь остался только один вопрос. Что круг намерен делать с этими двумя? - продолжила Мирухи.
  - Ограничимся пока наблюдениями. Существует высокая вероятность того, что в ближайшее время Тамамо-но-Маэ покинет Японию, и если нам повезет, то она захватит с собой Шутен-дожи. Или они решат впасть в спячку для окончательного восстановления сил после возрождения. В обоих случаях эта проблема решиться сама собой.
  Чувствую, что сейчас Мирухи опять заведет старую песню о том, что нельзя так свободно относиться к аякаси, гуляющим по территории Японии, и что их надо обязательно преследовать до конца и всё в таком духе. После Второй Мировой Войны, когда с помощью американцев они изгнали аякаси со своей территории, между прочим, к остальным, в западной части Японии почти не осталось аякаси, а те, что есть, в основном отщепенцы, изгнанные остальными со своих земель. Вот они и ловят отдельные банды, которые в других местах почти не встречаются, и, поэтому, считают себя великими борцами с демонами. А остальным приходиться иметь дело с последствиями их действий, когда они выбираются за пределы своих территорий и начинают выжигать мирные поселения аякаси. Всякий раз после таких действий появляются мстители и желающие вылечиться за счёт помощи поедания людей, а у круга появляются проблемы, что с такими мстителями делать.
  - Кухихи, - внезапно засмеялась своим странным смехом Хитсуги. - Я знаю, что тебе хочется превзойти славу Абэ-но Сеймэй, но не стоит втягивать в это остальных. В сражении Тамамо-но-Маэ использовала второй уровень способностей к манипуляции огнём, а Шутен-доджи наносил удары только вблизи. Самое интересное, это то, как они потом сумели затереть за собой все следы. Оба пока не опасны. Если их деятельность станет в будущем приносить проблемы, тогда мы ими, возможно, займемся, а до тех пор мы будем за ними пристально присматривать. Кухихи.
  - Я ещё ничего не начала говорить, - начала было возмущаться Мирухи, но была перебита Якоуин.
  - Я знаю заранее, что ты хотела сказать, и сэкономила время нашей очаровательной Касури, которое она может потратить на что-то более интересное, например, на примерку нового купального костюма.
  Обе сестры синхронно фыркнули, но я мысленно поблагодарил Якоуин, которая решила помочь мне по какой-то своей причине. Сделав это, хоть, возможно, и ради забавы, она всё равно сэкономила нам всем время и нервы. Стоит вернуться к разговору и продолжить направлять его в нужное русло:
  - Полностью согласен с Хитсуги. Способности аякаси к управлению стихиями редко достигают возможностей средней силы мага, а их врожденные способности хоть и сильны, но обладают ограниченной областью применения. В случае Тамамо-но-Маэ - это воздействие на разум иллюзиями и лисий огонь. Последний может быть смертельно опасен для не подготовившихся к нему, как это случилось с Карасу, но защитные чары позволяют достаточно просто защититься от такого вида атаки. Классической магией аякаси почти не могут овладеть, в лучшем случае знают только простейшие заклинания. Ты и твоя дочь легко победите подобных чудовищ.
  Последнее является правдой, а вот остальные члены её клана смогут их победить разве что толпой и с большими потерями. Теперь время использовать козырную карту против Мирухи и не дать ей вернуться к обсуждению Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи.
  - Раз мы впервые за долгое время собрались все вместе, то предлагаю обсудить Юто Амакава, которому недавно исполнилось шестнадцать лет, и чья сила, наконец, начала пробуждаться. Мерухи, последний Амакава находиться на попечение твоего клана. Не расскажешь нам, как у него обстоят дела, и не собирается ли он занять своё законное место в круге?
  Сестры Кагамимори понимающе переглянулись, а Хитсуги уже начала готовиться хихикать. Я поделился с Касури информацией про Амакава, а у Якоуин свои способы узнавать, что происходит. Как и следовало ожидать Мирухи опять начала рассказывать неправдоподобные истории, как хорошо растёт Юто, как Джингуджи за ним следят, и какие успехи он делает на ниве овладения своей родовой силой, при этом хорошо понимая, что все присутствующие здесь в курсе реального положения дел.
  Вскоре после гибели родителей Амакава Юто, я начал посылать к нему своего сикигами-ворона и поэтому знал, как обстоят дела на самом деле. Вопреки заявлениям Мирухи, Юто был заброшен сразу после смерти его родителей и кроме слежения за его финансовыми делами Джингуджи ничем не занимались. Да этим не нужно было много заниматься, так как за годы существования круга механизм подобных дел был давно отработан.
  Учитывая состояние, в котором он тогда находился, я даже попросил отца начать процедуру пересмотра опекунства над ним, но тут вмешалась его подруга детства, некая Ринко Кудзаки, и быстро вывела его из депрессии. Целеустремленная натура. Она даже занялась изучением психологии, чтобы вывести Юто из такого состояния. Сейчас у неё, правда, проблемы на личном фронте из-за появления у Юто двух новых девушек, хотя обе они аякаси. Одна известная всем в круге: бакэнэко Химари, а вторая - аякаси воды Сидзуку, не попадавшаяся ранее на глаза нашего клана, подозреваю потому, что исполняла роль прислуги у Амакава. Собственно сейчас она этим в доме у Юто и занимается. Заодно Химари и Сидзуку охраняют юного Амакаву от враждебных аякаси, вместо тех, кому это положено делать. Мирухи, кстати, закончила говорить.
  - Рад, что у Юто всё в порядке, - начал я говорить. - Надеюсь, он присоединиться к кругу в ближайшем времени. Если у кого остались возражения по поводу обсужденных тем, то прошу высказаться, иначе мы завершаем внеочередное собрание круга.
  Мирухи правильно поняла намек и промолчала. Окна связи начали гаснуть одно за другим. Ну, вот и всё, ещё одно тяжёлое дело выполнено.
  
  
  Глава двенадцатого клана охотников на демонов. Мирухи Джингуджи
  
  Мирухи с раздражением откинулась на спинку стула, и погасила заклинание для дальней связи. Впустую потраченное время. Нет, кое-что полезное удалось узнать, но большая часть времени пропала даром. Круг ничуть не изменился, всё такие же заносчивые снобы, гордящиеся своей родословной и боящиеся высунуть нос из своих владений.
  Основная часть работы в последнее время выполнялась её кланом, несмотря на то, что остальные считают нас самыми слабыми среди охотников на демонов. И ещё говорят с важным видом, что они не убивают аякаси, только потому, что они аякаси. Та же Касури, которая так говорит и тем самым оправдывает своё нежелание рисковать жизнью, на самом деле считает всех аякаси дикими животными, наверное, потому что в жизни ни на кого достаточно разумного не рисковала нападать. Якоуин, правда, хорошо своё дело знают, но постоянно изображают из себя всезнаек, чем раздражают.
  Теперь Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи. По-хорошему надо организовывать совместную охоту на них, пока те не восстановили свои силы, но разве они на это пойдут. Мирухи выругалась про себя. Потом именно ей придется расхлёбывать кашу, заварившуюся в результате бездействия остальных кланов.
  Всё, хватит думать о плохом. Чтобы не решили остальные, её клан будет тщательно искать следы деятельности Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, а те, в конце концов, ошибутся и выдадут своё местоположение. Вот тогда мы и покажем всем остальным, кто в Японии действительно охотиться на аякаси, а кто почивает на лаврах предков. Победа над такими знаменитыми аякаси действительно дорого стоит и сразу поднимет её клан в глазах остальных. Одна проблема - слишком мало сил и слишком они рассеяны по территории.
  - Куэс, ты так нужна мне здесь, - шёпотом произнесла самой себе Мирухи.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Сразу после того, как встала, я ещё раз проверила свою способность касаться источника огня в акаше. Заодно кое-что критично оценила. Похоже, пламя, которое я создаю на больших площадях, не слишком-то отличается по силе от пламени обычного костра. Значит, серьёзный противник просто-напросто выпрыгнет из него, отделавшись легкими ожогами или, если он ещё хорошо бронирован, то сможет находиться в зоне пламени какое-то время не получая повреждений. Тогда мне стоит научиться создавать мелкие, но мощные снаряды, чтобы пробивать ими броню противника, чем мне и нужно заняться, прежде чем идти на сбор цзин.
  Тоже вставший Шутен-доджи некоторое время смотрел, как я пытаюсь создать как можно меньшие снаряды, а потом спросил меня, зачем я это делаю. Выслушав мои объяснения, он заметил:
  - Не пытайся делать слишком мелким размер выстрела огнём, иначе он просто пролетит насквозь, оставив в противнике сквозное отверстие. Против людей это поможет, но большинство аякаси смогут после такого продолжать двигаться и сражаться.
  - Почему так получается? - не подумав спросила я.
  - Ты, если не ошибаюсь, сосредоточилась на восстановлении воспоминаний, связанных с управлением собственной силы? - увидев в ответ мой кивок, Шутен-доджи продолжил. - Это правильный выбор, но восстановление памяти получается однобоким. К счастью, я тут могу тебе помочь. Тела у аякаси устроены иначе, чем у людей и в результате нам не страшны мелкие дырки. Поэтому, когда выйдешь на битву с аякаси, старайся сделать в нём крупные отверстия или широкие разрезы. В случае способностей к огню, лучше создавай взрывающиеся снаряды или мечи из огня. Взрывы лучше устраивать в другом месте, не стоит выдавать наше убежище, даже если мы скоро его покинем, так что пока попытайся создать меч из огня. Ещё можешь попытаться вспомнить, как пользоваться способностями кицунэ, такое должно вспоминаться легче всего.
  Значит, когда я ночью выстрелила в огневика молнией, то сделала неправильный выбор. Следовало стрелять чем-то большего размера. К сожалению, совет Шутен-доджи о том, что мне стоит вспоминать врожденные способности кицунэ, малопригоден для меня, так как я плохо себе представляю, как разбудить подобные воспоминания. С управлением огнём всё гораздо проще и понятнее. Для начала, послушаюсь совета специалиста и попробую сотворить меч.
  Вначале я вызвала пламя и попыталась проконтролировать его, используя новый источник энергии. Контроль значительно вырос, и у меня получилось создавать произвольные формы: от куба до щита. Одна проблема - для поддержания формы требуется постоянное внимание. А если попробовать так. Ставлю между источником энергии и пламенем мысленный образ необходимой формы и увязываю его с потоком энергии. Теперь получившаяся форма почти не требует моего внимания. Последний шаг - пробую создать меч, наподобие катаны из аниме.
  Меч получился, но это был всего лишь поток пламени в экзотической форме и не более. Я вышла и потыкала им в повалившееся рядом с входом в пещеру дерево - результат был не впечатляющий. Глядя на то, как я мучаюсь, Шутен-доджи сказал:
  - Я слышал, что необходимо пропустить частичку себя через такой меч и укрепить ею составляющую его стихию, чтобы он стал прочным. Попробуй так сделать.
  Про частичку себя - это, наверное, послать в лезвие сознание и как можно сильнее упрочить его. Последуем его совету. В этот раз меч рассек дерево, как нож масло. Но не знаю. Мне как-то приятнее стрелять в противника с большого расстояния. Да и махать мечом я не умею. Я, конечно, попыталась сделать несколько выпадов, и даже получилось что-то похожее на реальное владение мечом, но Шутен-доджи заявил, что у меня уровень тренированного новичка и лучше это не использовать против кого-то более или менее умеющего владеть мечом. Ладно, мне всё равно не нравиться так сражаться.
  Устраивать взрывы я не стала, так что мы вместе решили перенестись в ближайший город, приобрести там маскировку.
  В этот раз нам улыбнулась удача, и когда мы вошли в город, то не встретили там собак. Уже до прибытия в город я сотворила заклинание для скрытия своей силы, так что нас не должны были заметить тамошние маги. Магазин одежды находился далеко от того места, где мы вошли в город, и сейчас я смогла поподробнее рассмотреть современных японцев.
  Большинство из них были вполне обычными людьми, спешащими куда-то по своим делам. Некоторые из них разговаривали по мобильным телефонам. Прислушавшись к их переговорам, я с сожалением констатировала, что мой японский безнадёжно устарел и совсем не похож на современную речь. Пожалуй, стоит как-то выучить современное произношение и построение фраз, чтобы случайно не попасться на архаичном диалекте. Пока, я подозреваю, что нас выручает моя экзотическая для Японии внешность, из-за которой все считают нас иностранцами.
  Пока мы шли, мимо нас проехала машина. Из любопытства я активировала магический взор и поглядела на неё через призму магии. Сразу стали видны нагретые части машины и взрывающееся топливо в цилиндрах. В этот момент машина проехала мимо и чуть не окатила меня водой из лужи. Ах, так! Сосредотачиваюсь, и как можно больше убрав образующиеся при использовании магии вибрации, создаю в районе двигателя машины небольшую зону огнеупорности. С новым источником силы мне удалось такое сделать. Двигатель машины сразу заглох и она быстро остановилась. С довольным видом иду дальше, осторожнее дальше будет ездить, а действие огнеупорности всё равно продлиться где-то полминуты. Шутен-доджи, правда поморщился и тихо, так чтобы никто больше не услышал, сказал, что надо быть осторожнее и не прибегать без необходимости к нашим возможностям. Ладно, он прав, так что снимаю свои чары, и машина сразу после этого заводиться и едет дальше. Магический взор оставлю на всякий случай пока активным, а то мало ли что может случиться.
  Ну вот, наконец, мы попали в магазин. Быстро сориентировавшись, мы прошли в отдел, торгующий длинными накидками. Шутен-доджи не зря предварительно посылал сюда духов на разведку. Там мы нашли подходящую для нас одежду с завязывающимся на шнурки капюшоном. Пока мы мерили одежду, к нам подошёл продавец и спросил:
  - Ваша дочка? Она настоящая милашка.
  -Да, - ответил Шутен.
  - А где твоя мама?
  - Мама осталась дома, - нарочно произношу слова с сильным акцентом и говорю медленно. - Не скажите, где можно купить фестивальные маски?
  Продавец подробно объяснил нам, как пройти к лавке, торгующей масками, так что когда мы вышли из магазина, то быстро нашли, что нам было надо. Я, недолго думая, выбрала себе подходящую по размеру маску кицунэ, а Шутен-доджи, по-видимому, вслед за мной, выбрал себе маску они. Двусмысленная у нас получилась маскировка. Ладно, самое главное она скрывает наши лица, а остальное не так важно. К тому же, если мы будем прятать нашу силу, то так даже лучше. Никто же не подумает, что лисица будет надевать для маскировки маску кицунэ, а они - маску они.
  Совершив все покупки, мы вышли из города и телепортнулись обратно в пещеру, где начали разрабатывать маршрут передвижений сегодняшней ночью.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Мы неплохо начали собирать жизненную энергию, когда внезапно Тамамо-но-Маэ сначала подергала меня за рукав, а потом сказала, что впереди множество мелких аякаси. Решив, что нам ничего не угрожает, но не стоит выдавать наши возможности, мы спрятали нашу силу и пошли пешком навстречу им. Пройдя какое-то расстояние Тамамо-но-Маэ ненадолго остановилась, а потом сказала:
  - Впереди много мелких аякаси и трое на уровне треххвостых. Из них двое не обладают какими-то серьезными способностями, а третий управляет растениями.
  Интересно, что они тут делают. Больше всего похоже на соперников по собиранию жизненной энергии, но они могут быть кем-то другими. В этот момент Тамамо-но-Маэ добавила:
  - Один из тройки несёт с собой запас цзин.
  - Значит, они тоже собирают жизненную энергию вдоль драконьих путей. Стоит подойти и попытаться узнать у них сведения о жизни аякаси в эту эпоху.
  Тамамо-но-маэ кивнула, и сказала после этого:
  - Лучше разойтись мирно. Если пропадет крупная группа, связанная с поселением, то их начнут искать и могут выйти на нас.
  - Согласен.
  Последнее, что нам сейчас нужно - это убийство сборщиков жизненной энергии, посланных кем-то из выживших старейшин или их прихвостней. На нашем текущем уровне силы это будет означать крушение всех наших планов и необходимость бежать из Японии, что не приемлемо. Сбежать с позором и не отомстить - это недостойно настоящего воина.
  Наконец, группа сборщиков показалась в поле зрения. Как и говорила Тамамо-но-Маэ, среди них было множество мелких аякаси, которые бегали вблизи драконьего пути и высматривали осевшую на предметах жизненную энергию, и три надзирателя, которые следили, чтобы мелкие не забирали её потом себе. Обычная группа по сбору, я сам такие посылал. Теперь надо призвать на помощь искусство дипломатии и узнать у них как можно больше, ничего не говоря в ответ о нас. Но прежде чем я поприветствовал подошедших, один из них, не поздоровавшись, заговорил со мной:
  - Кто вы и что вы делаете на нашей территории?
  Грубое начало, хотя если мы находимся на территории сильного аякаси и это его воины, то он имеет право так спрашивать. На всякий случай вежливо отвечаю:
  - Мы мирные путники, сбившиеся с пути и надеявшиеся, что драконий путь выведет нас к поселению наших соплеменников.
  Не стоит говорить, что мы тоже собираем жизненную энергию. Это может сейчас привести к ненужному конфликту между нами. Тем временем тот же воин, который судя по хранившимся у него в сумке предметам с жизненной энергией, являлся тут главным, продолжил говорить:
  - Чем вы можете доказать, что вы аякаси, а не люди. Я не вижу ваших лиц и не чувствую вашу силу. Сначала докажите, что вы одни из нас.
  Тут меня выручила Тамамо-но-Маэ, которая молча вытянула в направлении говорившего воина руку и на его глазах отрастила на ней когти, а потом вернула всё обратно. Повторяю её действия, только превращаю руку целиком в лапу, и после этого говорю:
  - Думаю, теперь только глупец будет думать, что мы люди. Не скажете ли, на чью территорию нас занесла судьба?
  Хорошо, после такой демонстрации и моих слов он не сможет от нас потребовать раскрыть силу, не выставляя себя в дурном виде перед подчинёнными. Опытный в переговорах или уверенный в себе воин вывернулся бы или всё равно спросил, но такого не станут посылать охранять кучу сборщиков жизненной энергии.
  - Вы находитесь на территории, принадлежащей нашему поселению и нам не нужны неприятности, так что расскажите о себе подробнее.
  Что-то не так. Он больно уверено держится для воина поселения. И эти заявления о территории. Возможно, мы наткнулись на какое-то поселение воинов, которое блюдёт свои границы. Но прежде чем я продолжил, заговорил другой воин.
  - Командир, они пришли с запада. Может опять изгои?
  - Если вы изгои, то возвращайтесь назад в Дикие Земли. Нам не нужны от вас неприятности.
  Что за изгои и Дикие Земли? Сплошные вопросы. Тут Тамамо-но-Маэ взяла меня за руку и сказала своим детским голосом:
  - Мы не хотим неприятностей, поэтому уходим.
  После чего повернулась и потянула меня за собой. Пришлось пойти за ней. Когда мы скрылись из их поля зрения, она тихо спросила:
  - Можешь нас незаметно перенести подальше?
  Странная у неё реакция, по-видимому, она что-то поняла и хочет незаметно поговорить. Отвечаю "Да" и уношу нас прочь отсюда.
  Когда мы оказались достаточно далеко от места событий, я поинтересовался у неё, что она сумела такого узнать, что предпочла отступить, на что она сказала:
  - Думаю всё дело в расположении рядом территорий Джингуджи. Я уже встречалась с подобным раньше. Джингуджи уничтожают у себя всех аякаси подряд, поэтому там нет обычных поселений, а селятся только те, кому не нашлось места в остальной части Японии. Бандиты, те, кто может навлечь на остальных беду, одним словом изгои. Заметил, что они назвали западные земли дикими. Обычно такое название обозначает, что там нет порядка. А если вспомнить рабов у встреченной нами шайки, то это значит, что изгои заходят в обычные земли и захватывают там аякаси. Поэтому все аякаси из поселений вблизи границ территорий Джингуджи будут с недоверием относиться к чужакам.
  Детский голос и речь Тамамо-но-Маэ, резко разнились с тем, что она сумела всё это понять из нескольких оброненных фраз встречным аякаси. Я уже почти привык к такому, но всё равно ей удаётся часто меня смутить таким различием формы и содержания её слов. Скорее всего, она права и тогда вблизи территорий Джингуджи нам действительно нечего делать. Слишком недоверчиво живущие там аякаси будут к нам относиться, и это значит, что нам стоит сменить место для сбора жизненной энергии и переместиться дальше на восток Японии.
  - Думаю, ты права и нам лучше собирать жизненную энергию ближе к центру Японии.
  Тамамо-но-Маэ в ответ кивнула, после чего сказала:
  - Как я и говорила, я уже сталкивалась с таким раньше.
  Хорошо иметь такой богатый жизненный опыт, но следующий её вопрос опять напомнил мне о её текущем состоянии.
  - Не скажешь, зачем они собирали жизненную энергию. Для чего её собираем мы - понятно, но я совсем не помню, зачем её собирают другие аякаси.
  Жаль, что её память сейчас в таком виде. Ещё одна причина мести людям, хотя сама она не желает этого. Но лучше рассказать ей, в чём тут дело, тогда она, может быть, быстрее вспомнит всё остальное.
  - В отличие от таких сильных аякаси как мы, остальные аякаси постепенно теряют свою жизненную энергию, совсем как люди, и им приходиться как-то её восполнять. Большинство просто нападает на людей, но есть и такие которые предпочитают не привлекать к себе лишнего внимания или не умеют извлекать жизненную энергию из живых существ или просто по личным причинам не хотят атаковать других. Для таких предметы с осевшей на них жизненной энергией - единственный способ отодвинуть старение со смертью и потерю сил. Кроме этого жизненная энергия нужна для восстановления после тяжёлых повреждений тем, у кого нет врождённых способностей исцеляться от таких ран, ещё её можно использовать для того, чтобы на время увеличить свою силу. Так же она нужна в больших количествах для того, чтобы вырасти в силе, когда для этого приходит время, и в меньших количествах жизненная энергия иногда используется для колдовства. Ну, или её используют просто, как деньги у людей. Поняла?
  - Да, спасибо. Странно, что её просто не добывают из окружающего мира.
  - Не все так умеют, да и набрать толпу мелких аякаси гораздо проще. Раз ты теперь про это знаешь, то нам надо выбирать новое место для поисков.
  
  * * *
  
  Мы, наконец, добрались до центра Японии, и оказались рядом с одним из крупных драконьих путей. Тамамо-но-Маэ вначале сопротивлялась сюда идти и говорила что-то о плохих предчувствиях на счёт этого места, так что пришлось ей пообещать, в случае чего быстро отсюда отступить. Непонятно, чем таким Тамамо-но-Маэ не понравились окрестности города Такамия. Хороший ориентир на местности для нахождения драконьего пути после перемещения на большое расстояние.
  После появления мы оказались достаточно далеко от драконьего пути, чтобы Тамамо-но-Маэ или тем более я смогли его почувствовать, так что первым делом я разослал духов на его поиски и заодно на разведку местности. Тамамо-но-Маэ зачем-то ещё попросила поискать, нет ли поблизости магов с родовыми способностями или бакэнэко, ссылаясь при этом на свои предчувствия. Ладно, выполним эту её странную просьбу.
  Очень быстро духи вернулись с сообщениями. Магов и бакэнэко поблизости не было, но в двух ри* отсюда располагалось большое скопление аякаси, скорее всего там было их поселение. Вначале, мы решили сначала сходить в него и узнать, что твориться в мире, а только потом начинать сбор жизненной энергии. Всё равно поселение по дороге к драконьему пути.
  *ри - японская мера длины, составляющая 3,927 км.
  Переместившись поближе к поселению, мы спрятали нашу силу и пошли пешком, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания мгновенным перемещением. Способных на перемещение среди аякаси очень мало, а среди они только я один умел управлять пространством. По этому признаку или нашей силе, нас слишком легко узнать. Уж больно мы отличаемся от остальных представителей нашей расы. Проверять кто точно есть в этом поселении мы не стали, чтобы они заранее не узнали о нас и наших возможностях, но Тамамо-но-Маэ сказала, что она не чувствует там никого слишком сильного.
  В поселении, расположенном на берегу пруда, жила целая куча аякаси. Было достаточно много сильных аякаси, но в основном всякая мелочь и среди них не было никого сильнее пятихвостых. Стоит с ними поздороваться.
  - Здравствуйте. Мы проходили мимо и заметили ваше поселение, после чего решили в него зайти. Не могли бы мы воспользоваться гостеприимством этого места?
  - Кицунэ и они, - сказал, принюхавшись, один из них, а другой добавил. - Зачем вы пришли сюда?
  Плохо, они частично раскрыли кто мы, и относятся к нам недоверчиво, что не удивительно, учитывая нашу скрытность. В этот момент стала говорить Тамамо-но-Маэ:
  - Мы обессилили и нам нужно восстановиться. Можно ли собрать жизненную энергию на драконьем пути вблизи вашего поселения?
  Не стоило ей говорить об этом прямо. Теперь нас, скорее всего, попросят покинуть их поселение. Никто не любит непонятных чужаков берущих то, что считаешь своим. Надеюсь, у неё не один из её приступов из-за потери памяти и она знает, что делает.
  Немного посовещавшись, наиболее сильные в поселении аякаси сказали, что собранная с драконьего пути вис идет на нужды поселения, и они не могут просто так поделиться ей с чужаками. Ожидаемо, но тут Тамамо-но-Маэ неожиданно спросила:
  - Вис - это другое название жизненной энергии?
  - Да теперь так по новому называют её люди. Это случилось недавно, так что вы наверно не слышали об этом.
  Не вовремя она начала об этом спрашивать, теперь их подозрения только усилятся. Лучше было осторожно втереться к ним в доверие и узнать от них как можно больше сведений. Тамамо-но-Маэ тем временем продолжила.
  - Жаль. Вы не дадите тогда нам проводника, чтобы он проводил нас в темноте до границ ваших территорий? Мы поищем удачу в другом месте.
  Теперь понятно, чего она этим добивалась. Она хочет отделить и разговорить одного из них без лишних глаз и ушей. Вскоре к нам подошёл аякаси, представившийся, как Кагецуки, и сказал, что довёдет нас куда нужно.
  - Куда вам надо? - уточнил он.
  Тамамо-но-Маэ указала направление, откуда мы пришли, и попросила вывести нас подальше от города. В результате мы втроем вышли из поселения аякаси. Неплохо, но говорить с ним дальше буду я всё-таки сам. У Тамамо-но-Маэ плохо получаются подобные вещи.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Пока мы шли, Шутен-доджи разговорил нашего проводника и уже успел узнать у него, что сейчас почти вся территория вдоль драконьих путей занята каким-нибудь поселением аякаси. Исключения составляют только территории клана Джингуджи, земли к востоку от Такамии и ещё несколько по Японии, где слишком часто встречаются люди, чтобы аякаси устанавливали там свои порядки. Любопытно, раньше разделения территорий между группами аякаси не было. То ли это из-за исчезновения старейшин, как единой силы управляющей аякаси, то ли сами аякаси перешли на следующую ступень социального развития. Вклиниться в разговор и узнать, нет ли в Такамии начинающего охотника по имени Юто, Шутен-доджи мне не дал. А ведь это я вытащила проводника из того поселения. Правда, это не моя идея, просто раньше глава нашей группы использовал такой трюк, чтобы как-то добыть нужные сведения.
  Я участвовала в беседе всего один раз, когда Кагецуки поинтересовался, почему мы скрываем свою силу. Тогда Шутен-доджи ему ответил, что мы долгое время были запечатаны, из-за этого наша сила исказилась, и пока она не придёт в норму, мы предпочитаем её не показывать, после чего незаметно для проводника подал мне знак. Я тут же сделала поддельную ауру в очень плохом состоянии и сняла на время заклинание. Кагецуки заметил, что не стоит так сильно беспокоиться об этом, но он понимает наше желание не демонстрировать проблемы с силой остальным. На вопрос, почему мы носим маски, я сказала, что искажения в силе отразились на нашей внешности и дальше они продолжили говорить с Шутеном.
  С другой стороны, мне самой не удалось бы так быстро и незаметно для самого него разговорить Кагецуки. Так что мне повезло, что со мной оказался специалист по развязыванию языков.
  Наконец он довел нас до места, откуда можно было идти прямо и мы попрощались с нашим проводником уже почти давними друзьями. Отойдя на некоторое расстояние, Шутен-доджи незаметно перенёс нас, и мы начали обсуждать, что нам удалось выяснить.
  - Похоже, что большинство территорий в остальной части Японии, где можно добывать жизненную энергию, поделено между аякаси, - начал Шутен-доджи. - Раньше так было только у крупных владений, вроде моего или территорий тэнгу, но, похоже, теперь всё стало по другому.
  - За тысячу лет всё поменялось. Что будем делать? - пожалуй, пусть сначала предложит что-то Шутен-доджи, как больший специалист.
  - Думаю, лучше сегодня собирать жизненную энергию ближе к поселениям людей, а завтра днем решить, что делать дальше. Всё равно мы уже потратили слишком много времени на сбор сведений и успеем обработать только небольшую территорию, а завтрашней ночью мы можем вернуться на Кюсю.
  - Согласна, так безопаснее. Проводник ничего не заподозрит из-за слов про печати?
  - Нет. Аякаси часто запечатывают, поэтому то, что двое вырвались из печатей не вызовет особенных подозрений и вскоре забудется.
  - Тогда надо поскорей собирать жизненную энергию, а то большая часть ночи уже прошла.
  
  * * *
  
  Мы обследовали достаточно много, когда я заметила крупное скопление цзин, залегающее на большой глубине и остановилась, задумавшись. Раньше я такое пропускала, так как извлечь глубоко залегающую цзин практически невозможно или потребует слишком много времени, за которое можно собрать гораздо больше в других местах. Вот если бы уметь, как в аниме, двигать телекинезом огромные массы, то тогда бы я сумела извлечь её оттуда в два счёта. Но в моем прошлом мире развивать телекинетические навыки было слишком опасно, так что чего нет, того нет.
  Увидев, что я пристально смотрю в землю, Шутен-доджи спросил меня, что случилось.
  - Там, глубоко в земле, расположено крупное скопление жизненной энергии. Но, к сожалению, нам до него не добраться, слишком долго придётся копать, - объяснила я.
  Шутен, подумав пару секунд, сказал:
  - Я могу сделать нас бестелесными подобно духам, и мы сможем опуститься под землю. Если ты будешь направлять меня, то я, думаю, сумею извлечь породу с жизненной энергией.
  - Ты умеешь так делать?
  - Да. Я достаточно хорошо умею управлять духами, чтобы перенести нас в мир призраков.
  Эх, если бы раньше об этом знать, подумала я и тяжело вздохнула.
  - Что-то не так? Подобные скопления попадались раньше? - спросил Шутен.
  - Сегодня нет, но вчера было несколько.
  - Не расстраивайся, они никуда не денутся. А сейчас давай соберём эту жизненную энергию.
  Меня опять окружили его вибрации. Из любопытства я решила посмотреть, что он делает. По идее, он должен как-то повысить частоту вибраций материи, из которой я состою. Странно, он использует совсем другой способ. Вместо того чтобы воздействовать напрямую на меня, Шутен-доджи собрал рассеянную по эфирному плану полупрозрачную материю и начал вливать её в наши тела. Я почувствовала щекотку в своём теле, и оно начало становиться постепенно легким. Когда процесс закончился, я открыла глаза и увидела, что мир вокруг изменился. Теперь в воздухе висела полупрозрачная дымка, которая уплотнялась вокруг живых существ, а я сама висела в воздухе, немного не доставая до земли.
  - Держи меня за руку и не отпускай. Куда надо лететь? - голос Шутена звучал необычно глухо.
  Я указала пальцем направление, и он начал погружаться вниз, увлекая меня за собой. Любопытно, в аниме некоторые аякаси умели становиться бестелесными безо всякой магии. А я так могу? Вряд ли, иначе бы тысячу лет назад я ушла от погони, просто нырнув в землю. Под моим руководством мы подобрались к месту расположения жизненной энергии, и Шутен-доджи, сам её почувствовав, начал перетаскивать камни из земли на эфирный план. А дела налаживаются. Если такие вкусняшки будут встречаться достаточно часто, то поедим мы сегодня поменьше, чем вчера, но достаточно хорошо, чтобы завтра за день моя энергетика не ослабла.
  
  * * *
  
  Когда ночь подошла к концу, мы обследовали весь выбранный нами для поисков район в центре Японии и ещё области рядом с территорией Джингуджи, и, наконец, вернулись в пещеру, из которой ушли вчера вечером. За прошедшую ночь я так и не нашла времени попробовать сделать фаербол или какое-то взрывающее заклинание, но зато мы хорошо поели, так что к вечеру я, надеюсь, не ослабну. Пожалуй, я начинаю смотреть на новую жизнь с оптимизмом и надеждой в будущее.
  
  Глава 7
  15.07.2012 Утро. Шутен-доджи
  
  После того как мы вернулись в ставшую уже почти привычной пещеру, Тамамо-но-Маэ вначале немного отдыхала, а потом внезапно сказала, что ей надо сегодня поспать. По её словам, она почти уверена, что после сна у неё опять пробудится часть воспоминаний.
  Перед тем, как лечь спать, она начала готовиться ко сну: принесла из леса опавших листьев, а потом разравняла их, а я ей в этом помогал. Поверх листьев она постелила свою накидку и улеглась на неё прямо в кимоно, после чего быстро заснула. Постояв и посмотрев на мило сопящую лисичку в облике ребенка, я укрыл её своей накидкой, чтобы лучше спала. Я, конечно, знаю, что она может хорошо выспаться даже на голой земле или на снегу, но так гораздо приятнее.
  Пока она спит, мне стоит обдумать добытые ночью сведения и составить планы дальнейших действий. Если я правильно думаю, то вдоль драконьего пути на Кюсю уже заново отложилась жизненная энергия. В прошлом я посылал группы по сбору жизненной энергии обходить участки драконьего пути как раз с интервалом в три дня, и за прошедшие века в этом отношении всё должно было остаться по-прежнему. Если ходить чаще, то жизненная энергия не успевает отложиться в достаточном количестве, а если реже, то существенную её часть заберёт кто-нибудь другой, обычно это делают мелкие аякаси или духи.
  После того как мы обойдём Кюсю, то следующей ночью мы будем обходить оставшуюся территорию Джингуджи, и уже сейчас надо обдумать, что делать потом. Если, как вчера, собирать крупные скопления жизненной энергии под землей, то, в случае чего, одну ночь можно отдохнуть, а потом опять обойти Кюсю, но это только один раз. Крупные скопления потому такие и крупные, что в них в течение долгого времени накапливается жизненная энергия, и после того как мы их соберём, новых долго ещё не появится. И ещё мы сейчас не можем позволить себе тратить впустую время.
  С учётом царящих теперь порядков, нам ещё повезло, что Джингуджи изгнали со своей территории почти всех аякаси. Раньше аякаси не позволяли так обращаться с собой, но в сложившейся ситуации они сами виноваты. Когда стоял выбор мы или старейшины, они выбрали старейшин и не пришли к нам на помощь. Что же, теперь моя месть коснётся и их тоже.
  Хватит думать об этом, сейчас мне нужно ясно представлять стоящую передо мной задачу, а не отвлекаться. Поразмышляв немного над сложившимся положением, я решил, что за пределами территории Джингуджи стоит собирать жизненную энергию днём, когда аякаси на драконьих путях будет мало.
  Вчерашнее поселение расположено достаточно далеко от драконьих путей. Скорее всего, это сейчас норма и теперь аякаси не рискуют селиться вплотную к драконьим путям, так как тогда их поселения будет слишком легко найти. Днём, когда пути патрулируют охотники и ходят люди, они не станут собирать жизненную энергию, так как при этом легко потерять всю группу по её сбору или навести охотников на поселение. Значит, нам следует остерегаться только охранников поселений, которые не будут далеко отходить от них, иначе они могут не успеть подать сигнал об опасности. Тогда первое, что нам надо сделать - это выяснить расположений всех поселений аякаси вблизи драконьих путей и собирать жизненную энергию днём только на значительном удалении от них, не забывая при этом смотреть по сторонам. Сегодня Тамамо-но-Маэ спит, но во второй половине можно будет сходить в город, и купить в книжной лавке карты Японии, а завтрашним днём заняться поиском местоположения поселений.
  Сколько же приходиться тратить сил, чтобы наши враги узнали о нашем возрождении как можно позже, но все эти усилия в будущем полностью себя оправдают. Мне и так сильно повезло с Тамамо-но-Маэ, даже не знаю за что.
  Теперь стоит обдумать другую задачу. У меня, как и у Тамамо-но-Маэ, есть спрятанные тайники на крайний случай, и сейчас как раз настало для них время. Тамамо-но-Маэ была совершенно права: деньги позволяют решить большинство наших проблем. Даже такая мелочь как одежда и карты - проще сходить и купить их, чем выдумывать способ, как их безопасно раздобыть. Одно плохо - деньги слишком быстро заканчиваются, и приходится придумывать, как их добыть.
  Следует найти кого-то со связями, кто способен продать старинные монеты с драгоценностями и не будет задавать лишних вопросов. Действовать придется через аякаси. Долгоживущие существа ценят свою репутацию, а люди слишком часто пытаются обмануть клиентов, особенно живущие вне закона, с которыми придётся иметь дело в этом случае. Значит надо искать аякаси, занимающихся незаконной деятельностью среди людей, правда, во все времена деятельность аякаси среди людей была вне закона. Такие аякаси были всегда, так как заниматься темными делишками у нас получается гораздо лучше, чем у людей, а жить хорошо любят все. Искать следует через поселение, которое мы уже посетили прошедшей ночью. Там нас знают и есть, какие-никакие связи, да и показываться в других поселениях без крайней необходимости не стоит. Значит, исключаем территории этого поселения и прилегающих к нему из области сбора жизненной энергии. Как ни мал шанс, что нас увидят днем, но он есть. Слишком часто не стоит там показываться, так что посетим их следующей ночью, после окончания собирания жизненной энергии.
  Ну, всё, планы разработал, теперь можно отдохнуть, пока Тамамо-но-Маэ не проснётся. Пока она ещё не до конца восстановилась, то основная нагрузка на планирование ложиться на меня. У неё, конечно, тоже бывают блестящие идеи, но основную часть работы приходится делать всё-таки мне.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Когда я проснулась, то, как и ожидала, вспомнила ещё один кусок своей жизни. В начале путешествия по незнакомому мне тогда континенту, я долго просто посещала различные его уголки и узнавала, какие на нём водятся аякаси, и как они живут. В результате осторожных попыток я выяснила, что ситуация с обучением на континенте была не многим лучше, чем на островах. Никто не хотел обучать просто так, особенно никому незнакомую кицунэ. Были, впрочем, и различия. На материке из-за большей территории отсутствовала установившаяся центральная власть аякаси. Были, конечно, могущественные аякаси, которые управляли относительно большими территориями, но их власть заканчивалась за границами их владений и подобные территории представляли собой островки в море свободы. Внутри подобных владений было гораздо меньше ограничений, чем в Японии, и служили они скорее сохранению спокойствия аякаси, живущих там, но по старой памяти я старалась избегать подобных мест.
  В конце концов, я осела в независимом поселении аякаси, расположенном в лесу. Неподалёку от поселения находился маленький естественный источник, чья энергия была пропитана элементом дерева. Такая склонность к одному из элементов - обычное дело среди мелких природных источников, на которые слишком сильно влияет окружающая их среда.
  Из-за источника и из-за того, что поселение было расположено в лесу, среди проживающих там аякаси было особенно много умеющих управлять растениями, и мне часто приходилось слышать их разговоры об особенностях управления их элементом. Тогда я впервые сделала то, что являлось редкостью в среде аякаси, а именно выучилась управлению ещё одним элементом. Мне пришлось долго этого добиваться, медитируя на источнике, заполненном магией этого элемента, и на растениях в окружающем его лесу, слушая, что говорят остальные аякаси про элемент дерева, и пытаясь повторить некоторые их действия. Некоторые аякаси, умеющие управлять растениями, помогали мне в этом. Одни ради смеха, не веря, что у меня что-то получиться, другие в обмен на какую-нибудь помощь в их делах. В конце концов, у меня всё получилось, и я сумела почувствовать сущность дерева, разлитую в растениях, хотя на это и ушла тогдашняя человеческая жизнь.
  Дальше меня ждало разочарование, так как из-за того, что этот элемент не был моим с рождения, то дальнейшее обучение управлению растениями шло очень медленно. До того, как я ушла из поселения, я сумела еле-еле научиться базовым основам этого искусства, чем подтвердила мнение остальных аякаси, что не стоит тратить время на овладение чем-то тебе не свойственным.
  Ещё рядом с лесом находился монастырь, монахи из которого часто ходили в лес за цзин, образующейся около источника. Разумеется, им редко удавалось её собрать, и чаще всего она доставалась аякаси поселения, но их посещения леса разбудили моё к ним любопытство. Я даже пыталась несколько раз пробраться в их монастырь под видом человека, но меня каждый раз разоблачали, и мне приходилось использовать всё своё мастерство, чтобы сбежать и избежать побоев.
  Тогда, одновременно с попытками научиться контролю над растениями, я стала учиться у более опытных аякаси умению скрывать свою силу от окружающих. Полностью у меня не получилось её скрыть, но в результате удалось подобраться близко, чтобы подслушать разговоры монахов о жизни в монастыре. Кроме обычных вещей, вроде молитв и поисков духовного просветления, люди из монастыря занимались продажей магам цзин, которую они собирали вдоль драконьих путей и в мелких источниках, расположенных поблизости. Помимо этих способов добывать цзин, часть монахов занималась её непосредственным извлечением из окружающего пространства.
  Так как цзин вечно на всех не хватало, я решила научиться новому способу её добычи, надеясь получить независимый от других источник жизненной энергии, и для этого начала часто подбираться к монастырю, чтобы понять, как именно собирают её монахи. В конце концов, меня как-то поймал один из наставников монастыря, и вместо того, чтобы поколотить, как обычно это делают люди, поинтересовался, что я тут столько времени делаю. Узнав, что я хочу всего лишь научиться собирать цзин из окружающего пространства, он заметил, что хорошо бы начинающие братья из монастыря проявили такую тягу к знаниям. После этого он дал мне пару уроков, показав, как собирается цзин. В конце обучения наставник дал мне легкий и скорее игривый шлепок пониже спины и выпроводил из монастыря со словами, чтобы я поменьше крутилась около монастыря и не отвлекала братьев от поиска духовного просветления. Больше туда я не ходила.
  Вскоре после того, как я научилась всем этим вещам, я отрастила себе четвёртый хвост, поднявшись тем самым в сообществе аякаси на одну ступеньку вверх, и считала себя талантливой кицунэ, пока не произошло одно событие. Через наше поселение прошла шестихвостая кицунэ, владеющая небесным или первичным элементом. Кроме меня других лисиц в поселении не было, а она давно, также как и я, не встречала своих сородичей, так что мы с ней разговорились. После того, как я похвасталась ей своими достижениями, она в ответ захихикала и сказала, что по сравнению с её достижениями это всё мелочи. Сколькими бы элементами я не овладела, все они остаются какой-то частью первичного элемента. После чего, в доказательство своих слов, она сотворила из воздуха самый настоящий персик, а потом набрала за короткое время из драконьего пути много цзин. Я тогда была поражена и спросила, как этому научиться, на что она ответила, что с этим можно только родиться. Помниться, я сильно огорчилась, и чтобы меня развеселить, она обучила меня нескольким полезным для кицунэ трюкам.
  Через некоторое время после этого, территорию поселения вместе с источником взял под контроль один из могущественных аякаси. Большинство жителей его покинуло, и я ушла вместе с ними. Дальше я сделала необычную для аякаси вещь, а именно, нашла группу магов, с которыми торговал монастырь, и заключила с одним из них контракт, став его фамильяром, в обмен на возможность пожить рядом с ним и чему-то поучиться у магов. Назывались фамильяры тогда по-другому, даже не сикигами, как сейчас в Японии, и представляли в своём большинстве обычных духов в какой-нибудь оболочке. Если аякаси и становились фамильярами, то в основном против своей воли, так что маг с радостью согласился на такую сделку. Неприятной такая жизнь не была и я даже много чему научилась, в том числе и овладела следующей ступенью управления огнем, но, в конце концов, мой хозяин умер от старости, и после его смерти я вернулась в Японию. Что было дальше, я ещё не вспомнила.
  Кроме того, что я вспомнила ещё немного из прошлой жизни, я хорошо выспалась, и у меня сложилось впечатление, что во время сна я постепенно "врастаю" в своё тело. Надо укрепить подпитку мозга цзин и проверить, как идут мои дела.
  Разум постепенно переходил в мозг, и сейчас находился в промежуточном состоянии между обычным способом мышления и тем, которым я мыслила до сих пор за счёт больших трат психической энергии. Это хорошо, так как я каждый день расходую понемногу психическую энергию на поиск цзин, и снижение её трат на поддержания разума очень вовремя.
  Всё, можно вставать. Хм, пока я спала, Шутен-доджи укрыл меня накидкой. Надо будет поблагодарить его за это. Кстати, он давно уже встал и, похоже, хочет поговорить.
  - Как выспалась? Надеюсь удачно? - поинтересовался Шутен.
  - Хорошо и много вспомнила из прошлого, но, к сожалению, мало про использование своей силы. Спасибо, что укрыл меня во сне.
  Выслушав ответ Шутена, что не стоит благодарностей, и чтобы я не переживала по поводу своих способностей, так как я и так очень быстро восстанавливаю свою память, я призадумалась. Хотя я вспомнила мало нового про свои способности, но это надо попробовать, чтобы освежить память. Каких-то заклинаний я не вспомнила, так отдельные моменты, как я их творила, по которым затруднительно что-либо восстановить, зато теорию, стоящую за ними, я смогла вспомнить. Она тоже полезна, в частности, про источник огня я в прошлом узнала из общих знаний о магии, и потом также нашла его с помощью заклинаний. Правда, тогда я пользовалась не заклятьями, существующими несколько секунд, а зачарованным камином в одном из помещений. Ещё из полезного, узнанного мной тогда, я вспомнила про алхимию и про то, как зачаровывать предметы.
  Хотя я смогла бы приготовить несколько полезных зелий, способ приготовления которых я хорошо помнила, но у меня совершенно нет подходящей посуды для этого, а для зачарования нужны соответствующие заклинания и большой запас сил или цзин. Последняя позволяет создавать особенно мощные предметы, но она мне больше самой нужна, да и заклинаний я всё равно не помню. Ладно, все равно бы не удалось зачаровать ничего особенно полезного. Мы с Шутеном и так бронированы и опасны без магических предметов, хотя опыт RPG и стратегий подсказывает, что броня лишней не бывает.
  Ладно, тогда попробую испробовать магические способности, которые я вспомнила, и которые не производят много шума. Самое безопасное это использовать навыки управления огнём, чтобы увеличить скорость сокращения своих мышц. Сам огонь не используется, вместо него в мускулатуру особым образом направляется огненная ёки. Как раз пока выхожу из пещеры, можно попробовать ускориться. Скорость движений немного возрастает, но всё равно это очень неплохо. В сражении даже малая добавка к скорости может означать разницу между победой и поражением.
  Я вышла из пещеры и подожгла первую попавшую палку, поднятую с земли. Теперь закрываю глаза и ощущаю магическими способностями горящий вблизи меня огонь. Подозреваю, что на таком же принципе работают и мои глаза. Теперь тушу палку своими способностями и ощущаю, как она постепенно остывает, становясь такой же температуры, как и окружающий воздух. Открываю глаза и смотрю на палку магическим взором. Теперь, когда я знаю, как ощущается температура, то я могу её частично чувствовать взглядом.
  Любопытно, а как меня в манге смог обмануть водными клонами Юто, если у них температура была ниже человеческой. Пытаюсь ещё раз ощупать своими чувствами палку. Теперь, благодаря умению касаться более глубоких слоёв акаши, я чувствую, как в палке спит зародыш огня и знаю, что стоит его пробудить и палка загорится. Земля под моими ногами, будучи негорючей, не вызывает таких ощущений. Также я вспомнила, как делать мощные снаряды из огня и взрывающиеся фаерболы. Последний я создаю прямо в своей руке. Плотная оболочка, за который скрывается заряд дикого пламени, который при ударе о поверхность вырвется наружу. Взрывов устраивать нельзя, так что со вздохом его гашу.
  Ещё я вспомнила, как устраивать большие взрывы при помощи лисьего пламени, но для него, в отличие от фаербола нужно потратить достаточно много ёки, да и взрывы Шутен-доджи попросил не устраивать. Кажется, в прошлой жизни я уже выяснила, что кроме энергии из моих собственных резервов, лисье пламя также берет энергию из окружающего пространства, как впрочем, и иллюзии. То заклинание, которым Шутен чинил моё кимоно, и кицунэ из моих воспоминаний использовали один и тот же принцип: извлекали из пространства полусырую материю и потом, тратя много сил, превращали её в обычную материю, из которой состоит весь окружающий мир. Когда создаются иллюзии, то такой процесс останавливается на полпути и создаётся нечто плотное, но состоящее из эфемерной материи, которая потом обратно рассеивается. Зато ёки для сотворения иллюзий нужно не в пример меньше.
  Раз нельзя делать взрывы, то попробую другой трюк. Создаю заклинание для восстановления сил вдали от себя, а потом кидаю в него лисье пламя, немного отличающееся от обычного, и его пламя начинает пожирать узор заклинания. Такой способностью среди кицунэ обладаю, скорее всего, только я одна. Я долго с помощью хозяина изучала различные способы развеивания чар и, в конце концов, придумала, как повторить один из них природными способностями кицунэ, тем самым скопировав способности владеющих первичным элементом аякаси. Разумеется, всё не было так просто и мне пришлось долго заниматься медитациями, тренировками, воздействовать на свою энергетическую структуру различными способами, пока, наконец, я не усилила естественные способности кицунэ и смогла порождать лисье пламя, которое сжигает чары, как обычный костёр топливо, поглощая в процессе энергию, составляющую основу заклинания. Кроме того, что подобный лисий огонь разрушал заклинания, он ещё хорошо работал против призраков и прочих жителей эфирного плана.
  Теперь попробую основы управления растениями. Для проверки подойдёт любая растительность, так что сосредотачиваюсь на проросшей сквозь опавшую листву траве и, почувствовав ток жизненных сил в ней, начинаю ускорять её рост. Чувствую отклик, но на том уровне, который я сейчас использую, пройдёт несколько часов, прежде чем результат станет заметен. Если добавить в траву немного моей ёки, то скорость вырастет, но всё равно будет слишком медленной.
  Любопытно, а насколько я продвинулась в управлении этим элементом в дальнейшем. Надо припомнить, что могли делать с помощью элемента дерева те аякаси, которые дальше меня продвинулись в его изучении. Могли они многое, и из того, что мне сейчас было бы наиболее полезно, это ускорение регенерации тканей. В конце концов, одним из проявлений элемента дерева считается рост и поэтому для лечения ран он подходит идеально. Надо уточнить у Шутен-доджи не знает ли он случайно заклинаний, связанных с этим элементом. После недолгого общения узнаю, что не изучал, так как посчитал их в своё время заклинаниями с очень узкоспециализированной областью применения, а именно только в лесу. А там ему было гораздо проще напрямую общаться с духами деревьев. Ладно, у меня и так скоро мозг полностью разовьётся, а с телом я могу пока подождать. Неожиданно ко мне обратился Шутен-доджи:
  - Тама, там нужно сходить в город за покупками. Для сбора жизненной энергии в центральной части Японии необходимо заранее подготовиться.
  - Ладно, а что мы идём покупать?
  Я выслушала его объяснения и согласилась с ними, но перед отправлением за покупками решила проверить способ маскировки, который я вспомнила во сне. При его использовании я усилием воли ослабляла идущие от меня вибрации, и тем самым мне удалось уменьшить для аякаси и магов ощущение от моего присутствия, но как сказал Шутен-доджи, мне лучше пока ходит под заклинанием. Жаль, что не вышло, но надо выяснить ещё одну вещь. Пока я буду в городе, то попробую узнать, как долго я теперь могу ходить с активным магическим взором. Вдруг мой мозг уже достаточно развился, чтобы выдерживать постоянно нагрузку от его использования.
  Мы снова посетили тот же город, где мы покупали нашу маскировку. Шутен-доджи заранее нашёл место, куда нам надо идти, так что мы прямиком пошли в книжный магазин, где среди всего прочего продавались карты. Пока он выбирал подходящие ему вещи, я решила пройти в отдел эзотерики, вдруг одна из продаваемых там книг вызовет какой-то отклик в моей памяти. К сожалению, ничего подобного не произошло, хотя я открывала и перелистывала некоторые из лежащих на полках книг. Ничего полезного, вроде способа создавать свой собственный источник, среди просмотренных книг я также не увидела.
  Разочарованная, я прошла в отдел детской литературы, чтобы посмотреть, что читают японские дети. Здесь мне попалась на глаза книжка с любопытным названием: "Легенда о Тамамо-но-Маэ". Иллюстрации, правда, были отвратительны. Если бы я на самом деле имела такую ужасную внешность, то явно не смогла бы соблазнить императора Японии. Это оскорбляет не только мою внешность, но и бросает тень на всю имперскую династию Японии. Перед героем, который меня потом убил, я долго унижалась, чтобы он оставил меня в живых, оммёдзи, которые сыграли ключевую роль в битве, даже не упоминались. Разочарованно я закрыла книгу. Впрочем, чего ещё ждать от детской литературы.
  Эта книжка, тем не менее, наткнула меня на одну полезную мысль. Попросив Шутен-доджи немного подождать, я начала смотреть книги по легендам Японии. На всякий случай, чтобы мне никто не помешал, я сотворила небольшое отводящее глаз внушение. В серьёзных ситуациях оно, конечно, не помогает, но благодаря ему на читающую девочку никто не обратит внимания.
  В результате поисков я нашла кучу упоминаний о буддийском монахе Генноу Шиншоу, который разбил мой камень на три части и разбросал их по различным уголкам Японии. В некоторых вариантах легенды, он, правда, делал из камня священную статую или просто освобождал меня из заточения. Любопытно, это он мне тогда помог? В любом случае - это тупик. Число частей, на которое был разбит камень, не совпадает, а места их захоронения даже не указаны. По Шутен-доджи нашлось ещё меньше информации. Всего в нескольких легендах было упомянуто что-то похожее на истину.
  Разочарованная, я покинула книжный магазин вместе с Шутеном. Снаружи он поинтересовался, что я искала в книгах.
  - Я пыталась найти в легендах описания мест захоронения наших частей, но там ничего не было, - ответила я.
  - Этого следовало ожидать, но попытаться всё равно стоило.
  Шутен-доджи направился к выходу из города, а я двинулась вслед за ним, размышляя о сложившейся ситуации. Если не удалось найти информацию в книгах, то в интернете её тоже не будет. Секретную информацию никто не любит держать открытой, а, похоже, сведения о нахождении моих частей как раз являются тайной, хранимой от обывателей. Что же, логично, иначе бы какие-нибудь лунатики давно бы раскопали мои останки и оживили меня гораздо раньше, надеясь получить за это награду или для того, чтобы устроить конец света. В интернете, правда, всё равно надо будет полазить. Даже если там этой информации нет, то в нём можно будет найти много чего любопытного и полезного в моей ситуации.
  В манге охотники на демонов вроде знали местоположение захороненных частей и даже успели собрать их до меня, хотя мне в каноне тоже что-то перепало. Может уже ищут, пока я цзин собираю? Нет, они не должны пока были приступить к поискам, слишком мало времени прошло с моего пробуждения, чтобы кто-то до этого додумался.
  Любопытно, а как в манге я узнала о положении своих частей? Видимо какие-то утечки информации всё же были, но с учётом всех изменений, вполне возможно, что на этот источник сведений я уже не наткнусь. Да и узнала я, где расположены мои части в каноне слишком поздно. А на деревяшки, которые я по-прежнему ношу в своей сумке особой надежды нет. Плохо. Найти бы какого-нибудь охотника, да вытрясти всю нужную мне информацию. Нет, это глупые мечты, если хоть один из них пропадёт, то оставшиеся поднимут вой до небес и кинуться его искать, и тогда меня очень быстро скрутят. В каноне я так долго гуляла по Японии, только потому, что меня никто особенно и не искал, а стоит мне задеть кого-нибудь из круга, то за меня сразу же возьмутся.
  Стоп! Остался ещё один доступный мне источник сведений. Юто Амакава, тот самый охотник, который победил меня в манге. Всё, что мне нужно - это втереться к нему в доверие и пошарить в архивах его клана. Химари в манге знала местоположение моих частей, а единственное место, откуда она могла это выяснить - архивы клана Амакава. Основная преграда к тому, чтобы пробраться поближе к Амакава - это мой запах, который могут учуять принадлежащие ему аякаси, так как мозг у меня скоро уже завершит своё формирование, и я тогда смогу свободно ходить с поддельной аурой. Как-то раньше я же решала проблему с запахом, иначе бы во дворце на меня лаяли все окрестные собаки и по этому признаку быстро бы догадались, что со мной что-то не так. Может, стоит воспользоваться духами или чем-то наподобие. Нет, не поможет, разве что использовать в особенно крупных дозах.
  - Тама, что-то произошло? - неожиданно прервал мои мысли Шутен-доджи.
  Похоже, я так увлеклась составлением планов, что встала посреди улицы. Мои планы я пока озвучивать не буду, так как вначале придётся рассказать Шутен-доджи о пророчестве, о будущих событиях из канона, а я до сих пор не уверена, что оно правдиво. Сначала нужно всё проверить, а уже после этого буду думать, что и как ему рассказывать.
  - Я немного задумалась о планах на будущее, - нейтрально ответила я. Тут увидев на другой стороне улицы хозяйственный магазин, я придумала как сменить тему для разговора. - Давай зайдём и купим посуду.
  - Зачем? - удивлённо спросил Шутен.
  - Хочу заняться алхимией и попробовать приготовить что-нибудь полезное.
  - Например?
  - Я помню как делать лечебные зелья и зелье для восстановления сил, - я начала вспоминать то, что может быть полезно в нашей ситуации.
  - Лечить я и сам могу, да и восстановление сил не так уж надо. Но это может пригодиться и достаточно дёшево.
  - У нас осталось мало денег? - уточнила я.
  - Ещё нет, но скоро придётся этим озаботиться. Не беспокойся, я уже продумал наши шаги в этом направлении. Скоро мы начнём искать аякаси, способных продать сокровища из наших тайников.
  В магазине мы приобрели разную посуду, некоторые кухонные принадлежности и пару фляг. Ещё я попросила купить мне сувенирный кристалл. Он вполне подходил для кое-каких моих целей. По окончании покупок Шутен-доджи предложил направиться обратно в пещеру, но тут у меня возникла ещё одна идея:
  - Давай немного походим по городу и послушаем, как говорят люди. Наше произношение слишком отличается от произношения в эту эпоху. Да и выглядим мы, как отец с дочкой, идущие домой после покупок, так что не вызовем никаких подозрений.
  - Пожалуй, стоит так сделать, чтобы потом нам меньше задавали вопросы аякаси, с которыми мы будем встречаться.
  Так мы стали прогуливаться по городу и вслушиваться в речь и способ построения фраз у современных людей. Время от времени я сканировала окружающее пространство на предмет чего-то любопытного. Из воспоминаний прошлой жизни я уже знала, что факт сканирования на основе способностей мистика, маги и аякаси, конечно, смогут засечь, но потом им будет достаточно трудно найти источник сигнала, в отличие от того случая, когда я использовала бы для этого свои магические способности. Так что если кто-то из них и почувствует, что какой-то мистик сканирует окружающее пространство, то, скорее всего, просто проигнорирует это, ну а если и попытается что-либо выяснить, то у него не получиться нас найти, так как мы постоянно двигаемся. Ну а с другими мистиками, если их встречу, я договорюсь. Собственно, я совсем не против их встретить, но они пока не попадаются.
  Шутен-доджи, правда, заметил, что я нас демаскирую, но я его успокоила, сказав, что найти нас по моему сигналу будет очень сложно, а если кто-то начнёт нас преследовать, то благодаря сканированию я заранее это замечу, и у нас будет время скрыться. Мы уже почти дошли так до парка, когда я заметила это.
  - Тут недалеко громадное скопление жизненной энергии.
  - И много её там?
  - Очень.
  - Тогда стоит сходить посмотреть, что это такое.
  Когда мы подошли поближе, то увидели небольшой магазинчик с надписью "Торговля магическими сувенирами" и символом месяца направленный рожками вверх. У меня этот символ тут же вызвал ассоциации с похожим символом на лбу Куэс. Хм, быть может они и связаны, в конце концов, мы сейчас находимся на их территории.
  - Я, пожалуй, подделаю ауру под мага и зайду, - сказала я.
  - Это может быть опасным. Это просто лавка мага и нам там делать нечего. Если мы кого-нибудь убьём в городе посреди дня, то у нас могут быть неприятности.
  Хорошо, что я не сказала ему о своих подозрениях на счёт владельцев магазина, а то он бы меня точно туда не пустил. В волшебных лавках наверняка найдётся много чего любопытного, а наличие магических ловушек я уже проверила. Сосредотачиваюсь и по воспоминаниям из прошлой жизни воспроизвожу ощущение, идущее от магов, после чего убираю маскирующее заклинание.
  - Обещаю, что я не буду устраивать там беспорядки. Просто любопытно взглянуть, что там есть. Скажи, я сейчас похожа на мага?
  - Похожа, но всё равно не стоит ходить. Вдруг там какие-нибудь ловушки настроенные на аякаси.
  - Я уже проверила, там такого нет.
  - Ладно, заходи, но в случае чего громко кричи.
  - Обещаю быть очень осторожной.
  Шутен-доджи мне не поверил, но всё-таки отпустил. С замиранием сердца я вошла в дверь магазина. В магазинчике был только продавец, и он был слабым магом. На уровне двуххвостого, если я правильно его оценила снаружи. На такой же уровень я сейчас тоже выглядела. Продавец выглядел недовольным моим приходом.
  - У нас серьёзный магазин, так что фокусы у нас, к сожалению, не продаются, - начал вежливо говорить он.
  - Я маг, - ответила я ему, и на всякий случай добавила. - Родом из России.
  Вдруг ему не понравиться мой акцент или внешность. Неожиданно продавец заговорил по-русски.
  - Простите, я не заметил. Что привело вас в наш магазин.
  - Просто посмотреть. Я увидела магический магазин и не утерпела заглянуть. Можно посмотреть? - ответила я на русском и улыбнулась обворожительной улыбкой.
  - Разумеется, сейчас нет клиентов, и я буду рад помочь такой милашке.
  В ответ я опять улыбнулась. Неплохо, когда у тебя няшная внешность и из-за неё к тебе все хорошо относятся. Увидев мою улыбку, продавец продолжил говорить:
  - У тебя сейчас каникулы и ты путешествуешь?
  - Да.
  - А у моего сына ещё всю следующую неделю будут тесты. - вздохнул мужчина за стойкой.
  - А когда в Японии начинаются школьные каникулы?
  - Двадцать первого числа, в субботу, - ответил продавец и кивнул на перекидной календарь на стене.
  Хм, значит сегодня у нас воскресенье. Сегодняшнее число и месяц я уже знала, а про день недели не была в курсе. Ладно, надо посмотреть, что тут продаётся.
  Вначале я оглядела, что выставлено на витрине. Магический взор быстро отделял настоящие магические предметы от сувениров, хотя их можно было легко отличить по виду цены. Для товаров с магической составляющей кроме цены в йенах, присутствовала ещё цена в долларах и евро. В качестве предметов, обладающих естественной магической силой, на витрине были выставлены камни и веточки, содержащие в себе свободную цзин. Приблизительно прикинув, сколько в день нам нужно еды, я получила, что ежедневно мы вдвоём едим на сумму около десяти тысяч баксов. Значит, закупать еду получится слишком дорого, чтобы быть реальной альтернативой сбору цзин. Разочарованная, я осмотрела остальные товары в лавке. Из любопытного там ещё продавались брошюрки с указанием расположения драконьих путей, копии тех, что нас уже были, и ещё странные зачарованные многогранники, сделанные то ли из стекла, то ли из горного хрусталя. Книг по магии я не нашла, так что задала вопрос по многогранникам.
  - А это что такое? - поинтересовалась я, указывая пальцем на предмет вопроса.
  - Это устройство для извлечения и хранения вис. Кроме этого оно экранирует уже собранную вис и облегчает тем её поиск.
  - А потом можно её оттуда доставать?
  - Конечно.
  Больше ничего любопытного в лавке не было, так что я задала последний вопрос:
  - Я видела символ месяца на вывеске. Это случайно не символ Джингуджи?
  - Да, магазин принадлежит им.
  - Спасибо за всё.
  - Пожалуйста. Заходите ещё.
  Попрощавшись с продавцом, я вышла из лавки. Всё-таки в том, чтобы выглядеть, как ребенок, есть свои плюсы. Можно свободно задавать вопросы на любую тему, и никто этому не будет удивляться или считать твоё поведение подозрительным. Снаружи я сразу вернулась к Шутен-доджи и после небольшого рассказа, как всё прошло, мы пошли дальше. Некоторое время мы ещё гуляли по городу, а потом без происшествий покинули его.
  Как только мы оказались в пещере, я вначале проверила, что с нашими вещами за время нашего отсутствия ничего не случилось, а потом принялась доставать новые. Много же у нас вещей скопилось, такими темпами вскоре надо будет покупать мне детский рюкзак. Первым делом я нарисовала цветными карандашами, которые Шутен купил, чтобы ставить обозначения на карте, по красному и синему квадрату на флягах. На вопрос Шутена, зачем я это делаю, я ответила, что пометила их, чтобы отличать друг от друга. Шутен-доджи, правда, заметил, что всё равно одно с другим не спутаешь, но сильно возражать против уже сделанного не стал.
  Теперь пришла очередь кристалла. Не очень большой, но самое главное, что без трещин, которые могут испортить всё дело. Для начала нужно подготовиться. Осторожно кладу обрабатываемый камень на листья рядом с собой, всё, теперь можно приступать. Сосредотачиваюсь и начинаю осторожно призывать особую форму лисьего огня прямо внутри кристалла, заполняя при этом его целиком голубым пламенем. Пламя вырвалось наружу и начало лизать листья, при этом они не загорались, но стали разрушаться. Осторожно, сейчас главное не разрушить камень. Пламя постепенно меняет его структуру. Сейчас главное, чтобы лисий огонь чересчур глубоко не отпечатался в кристаллической структуре, как бывает у менее опытных кицунэ, и не образовал со мной постоянную связь. Всё, готово, пламя гаснет.
  Беру кристалл в руки и внимательно его осматриваю. Магическим взором видно как светятся внутри него остатки ёки из голубого пламени. Кстати, я держала магический взор активным всё это время и проблем до сих пор не возникло. По-видимому, теперь им можно пользоваться постоянно, что неплохо. Ладно, я отвлеклась. Прямой связи со мной не образовалось, всё-таки меня учила обрабатывать кристаллы подобным образом кицунэ со способностью к первичному элементу, да и я сейчас им владею. Теперь последняя проверка. Направляю в камень незаконченное лисье пламя, и его ёки впитывается внутрь него, благодаря сделанной кристаллу настройке. В результате камень начинает еле-еле светиться голубоватым светом, заметным пока только нечеловеческому глазу. Когда я заполню кристалл целиком, он будет светиться в темноте, напоминая тем самым звезду. Потому подобные хранилища ёки и прозвали звёздным шаром. Ёки не утекает, значит всё превосходно вышло. В этот момент, увидев, что я закончила, со мной заговорил Шутен-доджи.
  - Не боишься, что случайно его потерять? Я слышал много истории про кицунэ, которые попадали в неприятности из-за того, что теряли свой звёздный шар.
  - Такое случается только с теми, кто не умеет достаточно хорошо их изготовлять. Я училась у лучших в этом деле.
  - Уверена?
  - Посмотри, если не веришь, - сказала я и протянула ему слабо светящийся камень.
  Шутен-доджи повертел несколько секунд в руках кристалл, после чего обратно вернул его мне.
  - Действительно, никакой особенной связи между вами двумя не ощущается. Жалко, что они не умеют такие делать.
  Взяв его обратно, я задумалась. Насколько я почувствовала, ёки из лисьего пламени поглощается кристаллом из-за своеобразного резонанса между ней и камнем, и удерживается в кристаллической решётке по той же самой причине. К сожалению, из-за метода создания, подобные камни настроены строго на одну только ёки создателя, да ещё и выпускаемую при создании лисьего пламени. Маги умеют создавать универсальные накопители магической энергии, правда, как именно, я сейчас не помню, но, кажется, это довольно сложный и энергоёмкий процесс. У меня тоже израсходовалось на это много ёки, но я могу её быстро восстановить, особенно около драконьих путей. Любопытно, а у меня получиться за счет власти над первичными элементами изменить настройку кристалла при его создании на чужую ёки. Надо будет при случае попробовать, вдруг получиться.
  Если ещё удастся создать отвар, восстанавливающий силы, то у меня будет много ёки. Правда, ещё не понятно, зачем мне её столько, но как говориться: маны мало не бывает, хотя у меня вместо неё ёки.
  Встаю и спрашиваю Шутена:
  - Что сейчас будем делать?
  - Стоит заняться составлением карты поселений. Начнём с земель, прилегающих к территории Джингуджи, хотя там и опаснее собирать жизненную энергию.
  Так как дело это неспешное и работать будет в основном Шутен, то у меня останется время на сбор ингредиентов для алхимии и заполнение звёздного шара ёки.
  - Давай пойдём.
  - Будь начеку и следи, чтобы никто к нам незаметно не приблизился.
  Похоже, всё-таки придётся работать.
  
  
  15.07.2012 Вечер. Химари Ноихара
  
  Сегодняшний день прошёл спокойно. Никаких желающих смерти милорда аякаси или каких-нибудь других неприятностей. В эту надоевшую уже мне школу тоже не нужно было идти, так что весь этот прекрасный день я провела с моим милордом, к сожалению, не вдвоём, так как за нами увязались его соседка Ринко Кудзаки и эта змея Сидзуку. Вон они идут впереди и тянут Юто в разные стороны, каждая за свою руку, а там должна быть я. У меня в отличие от них осталось не так много времени, которое я могу провести с милордом, и чувствую как это время постепенно утекает сквозь пальцы. Я родилась самой сильной среди бакэнэко в нашем маленьком клане, служащем с древних времен Амакава, но для меня, кроме того что я была выбрана исполнять долг клана, это означало, что рано или поздно я потеряю себя в битве и превращусь в дикого зверя.
  Обучение владением оружием и самоконтролю, применение родовой способности клана Амакава... Всё это лишь отодвигало неизбежное, но рано или поздно окончательная потеря себя должна будет случиться. Слишком уж сильна во мне кровь бакэнэко, дающая силу моему роду. Настолько сильна, что мне даже опасно прибегать к даруемым ею способностям. Надеюсь, когда придёт моё время милорд не оплошает и не даст мне причинить ему вред, а до тех пор я буду наслаждаться своим кусочком счастья, которое некоторые наглые особы пытаются всё время у меня украсть.
  Но унывать не достойно телохранителя милорда, есть многие аякаси, которым живётся хуже меня. Например... Ну, такие аякаси обязательно существуют. Например, такие, у которых нет даже крыши над головой или ещё похуже. Вон Сидзуку тоже не повезло в жизни, пока к нам не прибилась. Правда слишком нагло лезет к Юто. Ну, ничего, у меня уже есть план, как поставить её на место. Скоро начнутся летние каникулы, и я покажу милорду, кто приносит большую пользу в домашнем хозяйстве.
  Одно плохо. Из-за необходимости ходить в школу, я в последнее время сильно устаю. Эти проклятые тесты отнимают слишком много сил, и я начинаю хуже справляться с обязанностями телохранителя. Надеюсь за последнюю неделю учёбы ничего не случиться, и мы с милордом, наконец, сможем заслуженно отдохнуть, а пока надо выполнять долг телохранителя и не забывать о своем счастье тоже. У меня не так много осталось возможностей его получить.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Мне пришлось делать не так много, как я ожидала. Как только мы прибывали в очередное место, я незаметно проверяла, не находится ли поблизости кто-то, умеющий скрывать свою силу. После чего оставшееся время следила за тем, чтобы никто к нам не приблизился незамеченным, время от времени снова сканируя окружающее пространство. Так что у меня всё-таки нашлось время восстановить силы от драконьего пути и заполнить кристалл своей ёки. Хм, уже начала в мыслях называть леи драконьими путями. Похоже, я постепенно врастаю в местную культуру, что, в принципе, неплохо.
  Ладно, энергией я уже запаслась, так что на следующей остановке можно начинать поиск ингредиентов. Тем более что когда я ещё раз прогоняла в памяти рецепт зелья, то при попытках вспомнить, какие именно травы и грибы для этого нужны, из памяти неожиданно всплыло, что некоторые вещи можно заменять другими, похожими по своим свойствам. Значит, мне будет проще найти всё необходимое. Варить, правда, придётся не в лаборатории, а в хозяйственной посуде, но, надеюсь, как и с прочими магическими искусствами, мне поможет длительный опыт зельеварения, хоть сейчас я плохо могу его вспомнить. Ещё должно помочь, что современная хозяйственная посуда имеет гораздо лучшее качество, чем алхимические приборы того времени. Ну, вот Шутен-доджи как раз на несколько секунд исчез, а потом появился обратно и стал возиться с картой. Значит, духи уже начали возвращаться с информацией, и мы скоро перенесёмся на новое место.
  
  * * *
  
  Когда наступили сумерки, я уговорила Шутена немного передохнуть перед началом сбора цзин, чтобы заняться зельеварением. Мы нашли тихий уголок в горах рядом с небольшим родником, где я разложила на земле собранные сегодня ингредиенты и приготовилась варить зелья.
  Измельчить, перемолоть в ступке, вывалить в кастрюлю и залить водой из родника. Костер мне не нужен, так как я сама себе горелка с термометром, и я быстро подогрела раствор до нужной температуры. Теперь сложная часть. Рисую в воздухе рядом с кастрюлей простой узор заклинания. Я, так часто изготавливала эти зелья в прошлом, что помню это заклятье, несмотря на дырявую память. Заклинание начинает вызывать в растворе вибрации, которые запускают в нём алхимические реакции и удаляют из зоны реакции лишние вещества. Теперь осторожно отливаю в другую ёмкость среагировавшую часть раствора и быстро заполняю его своей ёки. Творю другое заклинание, которое вызывает осаждение не прореагировавших с моей ёки примесей или неправильно сформировавшихся веществ. Опять переливаю уже в другую ёмкость. Потери раствора конечно высоки, но сейчас я не за эффективностью гонюсь, мне гораздо важнее сам результат. Все полученное исцеляющее зелье можно заливать в красную флягу. Прикидываю, что процесс придётся повторить несколько раз, прежде чем фляга заполниться, и со вздохом выливаю под дерево остатки варева из обеих кастрюлей. Придётся подзаряжаться от драконьего пути, расположенного недалеко от ручья и не один раз. Мне ещё синюю флягу потом предстоит наполнять.
  Когда я, наконец, закончила работать, Шутен-доджи поинтересовался у меня:
  - В какой фляге, что находиться?
  - В красной - исцеляющее зелье, а в синей для восстановления сил.
  - Почему так?
  - Сейчас все так делают.
  Не объяснять же, что я это взяла из компьютерных игр. Привычно и ни за что не перепутаю. Теперь надо попробовать, получиться ли у меня создать звездный шар, настроенный на чужую ёки. Для начала попробую настроить создаваемый камень на свою ёки, несвязанную с созданием лисьего огня. Лучше всего использовать для пробы гальку около ручья, всё равно её много и не жалко.
  Следующие полчаса с перерывами на восстановление, я потратила, пытаясь настроить создаваемое мной лисье пламя на характеристики ёки внутри меня. Ничего не выходило. Либо получалось обычное лисье пламя, либо ёки просто рассеивалась в пространстве, ничего не образуя. Попытки повлиять на характеристики пламени внутри камня тоже ничего не дали, так как оно просто начинало разрушаться. Везде сплошной тупик. Увидев, что я остановила свою деятельность, Шутен-доджи подошёл ко мне и спросил:
  - Тама, если не секрет, что ты сейчас пыталась сделать?
  - Я пытаюсь настроить создаваемый звёздный шар на чужую ёки. Пока у меня ничего не выходит. - грустно сказала я. Тут я взглянула на Шутена и у меня промелькнула гениальная идея. - Шутен-доджи, я видела, что вы используете при ударе пламя.
  - Да, - ответил он и создал вокруг руки знакомый ореол из голубого пламени.
  Взглянув на его руку, я убедилась, что хотя пламя и было отличным от лисьего и являлось более что ли грубым, но принцип его действия был похожим. Значит можно попытаться.
  - Кажется, я придумала, как создать камень для тебя. Надо будет просто закалять его в твоём пламени, а я буду его направлять, чтобы он не разрушил создаваемый камень.
  Идея была хорошая, но как оказалось, до её воплощения пока далеко. После нескольких попыток я выяснила, что лучше всего управлять чужим пламенем, если "вплетаешь" в него своё лисье. Также часто приходилось останавливаться и ждать, пока Шутен-доджи восстановит ёки, при этом, правда, он ещё и тренировался в восстанавливающем заклинании. Один раз за это время мне пришла в голову разумная идея, и я напоила его из синей фляжки. Треть, правда, оставила на всякий случай. В следующий раз, прежде чем буду устраивать тренировки, приготовлю гораздо больше зелья для восстановления сил.
  В результате у нас получилось много осколков гальки, в некоторых тем не менее наблюдался явный резонанс с ёки Шутена, так что идея была всё-таки правильной. Правда, предстоит ещё долго работать, но уже есть кое-какой результат.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Тамамо-но-Маэ как ребёнок, гоняющийся за бабочкой, увлеклась настолько, что начала выдавать секреты, которые в прежние времена прятали ото всех, включая временных союзников. И так мило и наивно хочет мне помочь. Ну, прямо, как настоящий ребёнок, живущий в своём мире и которому нет дела до всего остального. Слишком уж она увлеклась магией и подобными вещами, забыв о том, что её окружает. Но так мне даже лучше.
  Мне же, как воину, полагается сохранять холодный рассудок, чтобы закончить дело, начавшееся почти тысячу лет назад. И Тама мне в этом сильно поможет.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Хоть я и слабый телепат, но очень редко до меня доходят яркие образы из чужого разума. Сейчас такой образ, обильно приправленный эмоциями, пришёл прямиком разума из Шутена. В нём я была милой глупенькой девочкой, к которой он снисходительно относился. С точки зрения Шутен-доджи я должна была быть гораздо холоднее и больше заботиться только о себе. И потом эти колючие мысли о мести и о моём месте в ней в самом конце.
  Возможно, я сама немного увлеклась и дала для этого повод. Но это не причина, чтобы оставить всё как есть. Пора начинать что-то делать с Шутеном, с его отношением ко мне и с его глупыми идеями о мести всем подряд. Старейшинам пусть мстит, если он так этого хочет, тем более они, скорее всего, сами нас не оставят в покое, но устраивать вендетту всему населению Японии я ему не позволю. Обойдётся только старейшинами, да и идея о мести всему человечеству в принципе невыполнима. Как там говорил Чарльз Ксавьер Логану: "Если ты здесь закуришь, то будешь всю оставшуюся жизнь ходить в детских платьях, а Джина будет тебе завязывать бантики"*. Не уроню чести всех существующих и вымышленных телепатов, и докажу, что пытаться промыть нам мозги или использовать в собственных целях - опасное занятие, чреватое последствиями. Мы ведь в ответ тоже может попытаться промыть их и у нас это получается гораздо лучше, чем у непрофессионалов.
  * - Тама очень сильно исказила оригинальную фразу из фильма "Люди Икс-2", но сохранила её смысл.
  Что-то я слишком эмоционально подошла к случившемуся. Я, в конце концов, не в первый раз ловлю неприятные мысли о себе, к тому же принимаемые мной образы обычно сильно искажены, да и контролировать случайные мысли мало кто умеет. Время от времени у нас всех проскальзывают нетипичные для нашего обычного состояния мысли. Похоже, действительно, самой большой уязвимостью кицунэ является их сильная эмоциональная сторона. Стоит в будущем держать её под более строгим контролем, и когда буду "настраиваться" на Шутена во время совместных занятий, надо будет лучше следить, чтобы в мой разум не пролезали его мысли. Хотя последнее даже полезно. В конце концов, это подтолкнуло меня к тому, что давно надо было начать делать.
  Занятия с Шутен-доджи надо продолжать, так как ситуация у нас очень опасна и даже самое маленькое преимущество может означать разницу между жизнью и смертью. Ингредиенты надо будет начать собирать уже сегодня ночью, чтобы утром перед продолжением картографирования наполнить опять флягу. На будущее надо купить ещё несколько кристаллов, так как для меня они будут гораздо полезней зелий, но про последние тоже не стоит забывать. Надо, кроме того, прикинуть, когда лучше всего сходить на разведку в Такамию. Ближайшие два дня будут заняты, так что в это время сходить не получиться. В пятницу мы опять, скорее всего, будет собирать днём цзин, значит остается среда и четверг. По идее, в последний день занятий должны подводиться итоги учёбы, а в другие дни будет наибольшая нагрузка из-за тестов, значит у Юто и Химари упадет бдительность. Всё, выбираю для похода в Такамию четверг. К тому же, к этому времени должна, наконец, решиться моя проблема с психической энергией.
  Теперь, когда я, наконец, успокоилась, надо продумать, что я буду делать дальше кроме этого. Заклинания, которые давали мне подсказки, как манипулировать моими силами, закончились, значит, этот путь восстановления для меня закрыт. Надо попробовать улучшить контроль над растениями, используя те же подходы, что и для огненной стихии. Тем более базовая часть магической теории, которую я недавно вспомнила, гласит, что в основе управления элементами лежит взятие энергии из одного и того же источника, правда, в различных её проявлениях.
  Что можно делать с помощью более высоких степеней контроля над элементом дерева я помню, так что с ним всё более или менее понятно. Проблема с телекинезом. В аниме я с его помощью кидалась автобусами, и поскольку я на личном опыте знаю, что такое вполне возможно, то совсем не против научиться столь мощной способности. Тут нужны совсем другие подходы, нежели чем для управления стихиями, и потребуется, как следует, вспомнить магическую теорию и хорошо бы полазить ещё по интернету.
  Но магическими способностями я займусь завтра, пока Шутен будет заполнять карты месторасположением поселений аякаси. Встаю с камня, на котором всё это время сидела, на что обращает внимание Шутен-доджи.
  - Ну как Тама, ты уже отдохнула? - с легким оттенком заботы в голосе спрашивает он.
  В ответ я киваю и думаю, что ведь Шутен может быть нормальным. Правда, всё время относиться ко мне как к глуповатому, но полезному ребёнку. Но ничего, скоро я это поправлю, как и многое другое в его жизни.
  
  
  15.07.2012 Ночь. Агеха
  
  - Саса, мы уходим отсюда.
  Опять ничего. Аякаси в этом поселении, недалеко от Такамии, тоже не захотели присоединиться ко мне и взять жизнь Амакава Юто. А у меня на них была неплохая надежда, ведь по слухам они больше всех боялись пробуждения нового охотника и даже, опять по слухам, послали к нему какого-то убийцу. Хи-хи. Правда, судя по результатам, точнее отсутствию таких, убийца провалился. Интересно, кого эти трусишки послали. Судя по тому, какие они там все, не удивлюсь, если они ребеночка послали. Маленького. Интересно стал его охотник убивать или его бакэнэко пригрозила убийце один раз клинком, после чего неудачника отправили работать на кухню. Не удивлюсь такому исходу, больно они там все мямли.
  Надо будет обойти ещё несколько поселений поприличнее в центре Японии, а если нам с Сасой не повезет, то завтра мы отправляемся на восток. С тамошними аякаси придётся делиться славой, но зато там обитают не такие размазни, как тут. С моим планом, мы не потерпим поражения. Все остальные были неудачниками и провалились потому, что нападали на охотника с его кошечкой поодиночке. Я же соберу команду аякаси и спрячу её подальше от города, где их могут засечь остальные охотники и правительственные ищейки. Родовое поместье охотника подойдёт идеально. Рано или поздно он туда придет, а аякаси умеют ждать свою добычу.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Прошла уже большая часть ночи, когда я столкнулась с новой проблемой.
  - Похоже, скоро я не смогу больше есть. Ещё немного и в меня не будет влезать жизненная энергия.
  - Нечего страшного, мы почти закончили собирать с территории, а тем, что останется, подкрепишься потом за день, - легкомысленным тоном ответил Шутен-доджи. Следующую фразу, правда, он произнёс более серьёзно. - У меня тоже скоро начнётся такая же проблема. Наверное, придётся складировать жизненную энергию в каком-нибудь месте. Нет, не получиться. У нас нет хранилища под неё, а если оставить предметы с жизненной энергией без присмотра, то её поглотят какие-нибудь духи или аякаси. Придётся носить её с собой, что тоже плохо, так как если завтра мы соберем столько же, то ходить с таким большим количеством жизненной энергии будет небезопасно.
  Пока Шутен-доджи размышлял вслух, я тоже задумалась, что делать. На ум пришло только одно: сходить и купить аккумуляторы вис в магической лавке. Но они были дорогие, так что надо поинтересоваться у Шутена, как у нас с финансами.
  - Как у нас с деньгами?
  - Пока нормально. Ты что-то придумала?
  - В магической лавке продавались хранилища жизненной энергии, приблизительно по двадцать пять тысяч йен*. Можно купить пару таких.
  * - приблизительно 250 долларов США.
  Некоторое время мы проверяли, сколько у нас осталось денег. Оставшегося хватало впритык только на две штуки. Эх, надо было тогда обыскать не только главаря, но и вывернуть карманы у всех членов его шайки. Где бы достать быстро деньги? Пойти, что ли, как Лина Инверс пограбить бандитов. Не, глупость, к тому же опасно. Интересно, если они цзин продают, то может они его ещё и покупают. Нет, продавать цзин я буду только в крайнем случае. Ладно, пока хватает, а мы там дальше что-нибудь придумаем.
  Остаток ночи прошёл без происшествий. Однажды я воспользовалась заклинанием для сбора цзин и собрала рассеянную по большому булыжнику энергию в его часть, которую потом отломил Шутен. Пожалуй, можно было попытаться сделать то же самое собственными способностями, но так зато попробовала новое заклинание, да и я не уверена, что у меня бы получилось.
  Ближе к утру, мы вернулись в пещеру, я с большим пакетом, в котором лежали ингредиенты и несколько вещей с цзин. Обсудив планы, мы решили сначала отдохнуть, потом идти в город за покупками, после этого сварить зелья и только тогда идти отмечать новые поселения на карте.
  Я уселась поудобнее на камень, укрепила подпитку мозга и приготовилась впасть в восстановительный транс. Сейчас надо "поспать", а потом у меня будет очень много дел.
  
  Глава 8
  16.07.2012 Начало дня. Тамамо-но-Маэ
  
  Наконец-то я отдохнула и теперь можно вставать, к тому же Шутен-доджи уже начал подниматься. Выхожу из состояния транса и уже привычно проделываю процедуры в начале дня. Поскорее бы отпала необходимость их проводить и можно было не чувствовать себя такой скованной в возможности использования своих способностей.
  Сегодня никаких особенных дел после "пробуждения" не было, так что я поела парой наиболее крупных предметов с цзин, а остальные запихнула в сумочку, и мы стали собираться для отправления в город. Перед походом в магазин я надела накидку, так как я собиралась сменить на всякий случай облик, а мою вчерашнюю одежду могли запомнить. Вещи в пещере я убрала подальше от входа и замаскировала, хотя Шутен-доджи и уверял меня, что он принял меры предосторожности и сюда никто не зайдёт, но лучше перестраховаться.
  Наконец, мы перенеслись в город, и пошли по уже знакомому маршруту к магазину, заодно изучая современную японскую речь. Проходя мимо вчерашнего хозяйственного магазина, я кое-что припомнила. Требуется купить ещё одну вещь.
  - Надо заглянуть в магазин и купить зеркало, - сказала я.
  - Зачем?
  - Я давно уже не меняла облик и мне понадобиться видеть своё лицо, чтобы не возникло проблем.
  - Тогда зайдём и купим.
  Необходимая вещь была быстро куплена, тем более мне не нужно было большое или в красивой рамке. Сошло простенькое, дешёвое зеркальце в пластмассовой оправе. Был соблазн уговорить Шутена купить ещё один сувенирный кристалл или какой-нибудь одеколон, но лучше пока не рисковать. Лишних денег осталось совсем мало, и они могут неожиданно понадобиться для чего-то необходимого.
  Наконец, мы сделали покупки и снова пошли к магическому магазину. По пути нас облаяла одна собака, ещё раз напомнив мне о проблеме с запахом и отсутствии её решения. Когда мы подошли к парку, Шутен-доджи хотел свернуть к магазину, но я его остановила, говоря при этом как можно серьёзным голосом:
  - Сначала надо пройти в парк. Помнишь про видеокамеры, - про камеры мы слышали во время предыдущей прогулки по улице, и я объяснила Шутену, что означает этот термин. - Я не хочу, чтобы через них кто-то случайно увидел, как я меняю свою внешность.
  Надо постепенно подводить Шутен-доджи к мысли, что ко мне надо относиться более серьёзно, поэтому про дела с ним нужно говорить с соответствующими интонациями в голосе и подчёркивать в разговоре своё преимущество в знании реалий современной жизни.
  Мы прошли подальше в парк, и я достала зеркальце. Посмотрев внимательно на своё лицо и запомнив, как я выгляжу, я приступила к изменению внешнего облика. Для начала волосы из золотых, как моя шерстка, стали чёрными и распрямились. Чуть-чуть подравниваю их, и у меня получается стандартная прическа японского подростка. Теперь делаю глаза под цвет волос чёрными, и последним меняю черты лица, оставляя, впрочем, его миловидным. Теперь я стала совсем непохожей на себя прежнюю. В качестве дополнительного штриха я немного увеличиваю свой рост. Всё, теперь меня точно никто не узнает. Пока Шутен-доджи сам не заговорил, делаю новый ход:
  - Лучше выйти через другой выход. Пусть это займёт больше времени, но так меньше шансов, что кто-то заметит тебя, выходящего с другим ребёнком.
  - Ты права. Так безопаснее. Ты сможешь найти магазин, если мы выйдем через другой выход?
  - Да. Я всегда смогу отыскать его, пока в нем храниться так много цзин.
  - Тогда пошли.
  - Надо заранее изменить свою ауру.
  На этот раз я буду выглядеть, как маг на уровне треххвостой. Изменяю внешний вид своей ауры и убираю маскирующее заклинание. Теперь надо поинтересоваться у Шутена, как всё получилось.
  - У меня всё получилось? Ничто не выдаст меня, как кицунэ?
  Шутен-доджи несколько секунд осматривал меня, потом сказал, что я хорошо замаскировалась под мага, и мы отправились к магазину. На некотором расстоянии от него Шутен-доджи остановился и сказал мне, как и вчера, чтобы я кричала в случае опасности. Заверив его, что крикну, я пошла дальше одна к магазину. Ну, всё, можно немного расслабиться. Раньше я никогда так не напрягалась, когда вела себя серьёзно. Видимо сказывается то, что я попала в детское тело. Хм, выходит вселение влияет на меня сильнее, чем я думала. Ладно, об этом можно подумать потом, а сейчас надо сосредоточиться и использовать все актёрские навыки, которых у меня и так практически нет.
  Зайдя в магазин, я увидела вчерашнего продавца за прилавком и, не показывая, что его знаю, говорю:
  - Извините, мне сказали, что в вашем магазине продаются аккумуляторы вис.
  - Да, вот они, выставлены на витрине.
  - Мне пару штук, пожалуйста.
  Вроде ничего не заподозрил. Построение слов в предложении у меня уже современное, правда, произношение хромает, но, похоже, обошлось. Продавец достал из какого-то ящика пару многогранников вместе с отпечатанными инструкциями по их использованию, а я за них рассчиталась, поблагодарив его после этого. Он, в свою очередь, поблагодарил меня и сказал, что я могу обращаться за помощью, если не сумею разобраться с инструкцией.
  Я быстро выскользнула из магазина, после чего мы с Шутеном воссоединились и вернулись в парк, где я, наконец, смогла вернуть себе свой нормальный облик. Всё-таки менять цвет волос довольно-таки неприятная вещь. Ещё раз осматриваю себя в зеркало и убеждаюсь, что в нём снова отражаюсь я, а не незнакомый подросток. А вот по поводу "я" стоит поразмыслить. Вселение в столь детское тело, похоже, уменьшило не только мой физический возраст, но и частично повлияло на мою меня, снизив мой психологический возраст. В общем-то, этого следовало ожидать. Гормоны, развивающийся мозг, детское тело или что там у аякаси. Ладно, в конце концов, не так уж и плохо снова стать ребёнком, с учётом потерянного там детства, но надо будет внимательно следить за собой, чтобы не начать себя вести совсем по-детски. Пока, кроме этой, особых проблем не наблюдается, разве что, нелюбовь к собакам и специфическая любовь к мышам. Но это всего лишь рефлексы и с ними не должно быть проблем, по крайней мере, я точно не собираюсь ловить мышей на завтрак.
  Всё, пора приступать к делу и показать Шутену, что со мной надо считаться. Продавец любезно снабдил меня двумя копиями инструкции, по-видимому, по числу купленных аккумуляторов. Отдав одну из них Шутен-доджи, пусть попробует сам в ней разобраться, я принялась её изучать. Кроме современного японского, который я плохо понимала, инструкция была продублирована на английском, китайском и русском языках. Современный вариант английского и русского я, разумеется, знала. Совсем неплохо жить в эру стандартизации, когда текст во всех инструкциях дублируется на нескольких языках.
  Хм, насколько я поняла, острие многогранника было зачаровано так, чтобы при подаче в него маны и визуализации эффекта втягивания, вис или цзин попадала внутрь кристалла и в дальнейшем удерживалась его кристаллической решёткой. Для извлечения цзин оттуда, было необходимо опять использовать остриё, но визуализировать вытягивание наружу. Достаточно любопытно. Слово мана и вис встречались во всех вариантах текста. Похоже, сейчас эти слова стали международными. Кроме этого любопытным являлся и сам магический предмет, представляющий собой комбинацию амулета с заранее созданной структурой заклинания, поглощающего цзин кристалла и защитной оболочки, препятствующей выходу наружу вибраций от свободной цзин.
  Что-то дёшево мы его купили. Заклинание должно быть очень простым, раз его функция сводилась только к выкачиванию цзин из предметов, но всё равно амулеты, позволяющие творить заклинания по готовому узору, раньше достаточно дорого ценились. Плюс аккумулятор цзин, почти такой же сложный в изготовлении, как и накопитель маны и защитная оболочка. Прикинув в уме, сколько раньше стоила цзин и переведя старинные цены в неё, я получила, что подобная вещица должна была стоить в несколько раз дороже. Может стоимость услуг зачарования стала гораздо меньше? Ладно, не буду ломать голову, может, я не знаю каких-то критических факторов в современном магическом мире. В конце концов, мне же проще, если они стоят так дешево.
  На секунду посылаю сознание в острие многогранника и ощупываю им заклинание. Это явно не китайский стиль, но почему-то он кажется мне знакомым, как китайские заклинания, когда я их увидела в первый раз. Если подумать, то на него должно быть наложено заклинание западной магии, но тогда непонятно, почему оно кажется мне знакомым. Хотя западная магия основана на Каббале, а её родина не так уж далеко отсюда, так что я могла про неё что-то знать.
  Может, мне стоило изучать в прошлой жизни магию? Стала бы её раньше изучать, сейчас бы была гораздо лучше подготовлена, и, может быть, уже тогда вспомнила свою прошлую жизнь.
  Ладно, всё, что можно узнать без того, чтобы попробовать использовать аккумулятор цзин, я узнала, а последнее лучше делать в ненаселенных местах. Вместо маны в заклинаниях я применяю ёки, так что если я попытаюсь здесь активировать аккумулятор, то меня слишком легко можно будет обнаружить. Вся сущность заклинаний сводиться к тому, чтобы создавать во внешнем мире изменения, с целью привлечь внешние же энергии, и из-за этого заклинания более "шумные", чем магические или мистические способности. А ёки в заклинаниях и те специфические вибрации, которые она создаёт, достаточно просто почувствовать, и их уже никак не замаскируешь.
  Надо взглянуть, как дела у Шутена. Похоже, он тоже почти закончил разбираться.
  - Как у тебя дела? Я уже разобралась.
  - В целом понятно, но остались отдельные непонятные новые слова.
  Хм, а это возможность продемонстрировать мои знания современного мира и то, что я умею делать некоторые вещи лучше него.
  - Давай я помогу, в тексте используется ещё пара языков, которые я знаю по прошлой жизни, так что я сумела понять смысл всех новых слов.
  Быстро разъяснив ему их значения, и высказав свои подозрения по поводу использованной при создании аккумуляторов магии и их цены, я предложила попробовать работу купленных предметов в пещере. Шутен-доджи согласился со мной, что так безопаснее, и мы двинулись в обратный путь.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Тамамо-но-Маэ ведет себя сегодня странно. Такое впечатление, что она пытается показаться взрослее, чем есть на самом деле. Либо это какой-то каприз, либо же... Вчера, когда она спала, часть её памяти пробудилась, и вполне возможно, что эта новая порция воспоминаний приблизила её к нормальному состоянию, и теперь она старается это показать, чрезмерно демонстрируя свою полезность и знание особенностей сегодняшнего мира. Странно, почему она тогда не скажет это напрямую? Хотя, словами трудно что-либо доказать, гораздо лучше за нас говорят наши поступки. Пожалуй, лучше всего ей сказать, что я заметил её рвение, и больше не надо так стараться.
  - Тамамо-но-Маэ, - говорю ей тихим голосом, чтобы никто кроме неё не услышал. - Можешь больше так не стараться. Я заметил, что твой разум и память частично восстановились, но не стоит слишком усердствовать, а то ты можешь наделать ошибок.
  - Спасибо, для меня это было важным, - серьёзным голосом ответила она.
  Да, пожалуй, стоит к ней относиться более внимательно. Я чуть не пропустил момент, когда она повзрослела.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Получилось! Правда не так, как я думала. Шутен-доджи почему-то решил, что у меня восстановилась значительная часть моего разума, и я таким способом ему об этом намекаю. Теперь только надо закрепить результат, а дальше я уже с ним обсужу планы его мести и многое другое. Правда, впредь стоит быть осторожнее, так как он больно быстро вычисляет мои действия, хоть не всегда верно догадывается об их причинах.
  Мы как раз проходили около книжного магазина, и я вспомнила, как вчера просматривала там оккультную литературу. Книги по Каббале и западному течению магии я пропускала, так как не думала, что среди них найдётся что-нибудь полезное, но теперь думаю, что зря. Может попросить Шутена зайти? Нет, не стоит, он только начал воспринимать меня как более или менее взрослую, а сейчас это действие может выглядеть как новый детский порыв и разрушит весь полученный результат. К тому же лучше всего не мельком просматривать их в магазине, а купить несколько книг, что возвращает меня к проблеме денег и способу их добыть.
  Не отставая от Шутен-доджи, я задумалась на ходу. Шутен обещал заняться продажей сокровищ из тайников в деньги в ближайшее время, но неизвестно, сколько это займёт, а деньги могут понадобиться очень скоро. Те аккумуляторы, которые мы купили, могут иметь недостаточно большую ёмкость и тогда нам в ближайшее время понадобятся новые, не говоря уже о каких-нибудь срочных тратах, которые могут тоже возникнуть. Каким бы способом их добыть? В фэнтези часто деньги добываются двумя наиболее простыми способами: грабёж и воровство. Оба мне не по душе и к тому же совершенно не подходят, как слишком неэффективные или оставляющие крупные следы. Бегать по подворотням с фаерболом и отнимать деньги у прохожих или с помощью Шутена проникнуть в охраняемые помещения, где к тому же полно камер - это верный способ быстро оказаться запечатанной. Значит, я стану хорошей лисичкой и буду жить честно.
  Можно попытаться продать цзин, как ни хочется сохранить её всю для себя. Раньше цзин с удовольствием покупали маги и у нас её в избытке, только непонятно где именно её продавать. Можно попробовать тот магазин, где я только что была. Там продаются товары для сборщиков цзин: инструменты для её сбора и карты драконьих путей, значит, или там её покупают или знают где её можно продать. Скорее всего, покупают, так как там продаются предметы с осаждённой на них энергией, а они должны откуда-то браться, кроме как из района природных источников на территории Джингуджи.
   Надо прикинуть, сколько так можно заработать. Предметы, которые нам чаще всего попадаются, стоят в магазине в районе четырехсот-пятисот долларов, а мы за час находим около десятка таких, правда, обрабатывая при этом значительную территорию островов. Даже если их купят за половину цены, по которой продают, то всё равно получается много. Все остальные способы на фоне этого выглядят крайне неэффективными по затрате времени и сил. Но цзин жалко продавать и территория, с которой её можно собрать, ограничена. Ладно, если совсем будет плохо, то дополнительно обойдем что-то днём. Пары найденных предметов должно хватить на срочные нужды.
  Продумав финансовые вопросы, остаток пути я прошла, слушая и запоминая современную японскую речь.
  В пещере я первым делом кинулась проверять, что наши вещи никто не тронул, после чего начала разбираться с аккумулятором. Вначале, я работала с ним в холостом режиме, не используя цзин, и после нескольких попыток я сумела запустить его заклинание. Теперь для пробы выделяю капельку неусвоившейся внутренней цзин, которую поглотил аккумулятор. Так, сейчас попробую наоборот. Аккумулятор послушно выделил цзин в воздух перед ртом, и я проглотила её, вернув обратно в свой организм. Следующим этапом я извлекла им всю цзин из предметов, кроме одного, который я съела сама. Ощупав кристалл сознанием, я прикинула, сколько в него помещается. Да, достаточно много, хотя вся вчерашняя добыча вряд ли в него влезет. Большая часть её, правда, точно поместиться.
  Как только я научилась работать с аккумулятором цзин, то посмотрела, как идут дела у Шутена. Тот тоже сумел им воспользоваться, но на всякий случай попросил меня посмотреть своим зрением, всё ли он правильно делает. Я ему помогла, хоть при этом прочла в его эмоциях, что он делает так больше для того, чтобы продемонстрировать своё изменившееся ко мне отношение. Ну, всё равно неплохое начало. Как только мы закончили с этим делом, то направились к вчерашнему ручью опять варить зелья.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Все пошли обедать и Юто отправился тоже, но опять не со мной. Когда-то я одна ему готовила бэнто, ходила с ним в школу и из неё, теперь эта простая жизнь рухнула.
  Сначала появилась кошка, которая превосходила меня во всём и с ходу заявила, что я больше не нужна и должна уйти. Интересно, где эта любительница размахивать мечом по любому поводу находилась, когда у Юто погибли родители, и ему действительно была нужна помощь? Наверное, отсиживалась где-то и занималась своим любимым делом: полировала свою катану и постоянно ею кого-то убивала. Убийства, сражение - это её любимое занятие и она ещё пытается в это втянуть Юто. Такая вся из себя сильная, красивая... и не человек. Отсюда и все её преимущества перед другими. Почему Химари не хочет оставить нас с Юто в покое и заняться своими сражениями где-то в другом месте, если она так их любит.
  А ещё теперь появилась Сидзуку. Против неё я особенно ничего не имею, хотя она тоже липнет к Юто, но Сидзуку делает это потому, что сирота. Её семью сотню лет назад убили какие-то охотники на демонов, не Амакава, а другие, и теперь она мстит им всем за произошедшее. Точнее раньше мстила, пока не встретила нас и не решила остаться в доме Юто. Тогда я почувствовала, что на самом деле ей хочется получить обратно свою жизнь в кругу семьи, и сумела уговорить её остановиться, указав, что своими действиями она разрушает нашу жизнь, как когда-то разрушили её. Есть у меня такая способность: я хорошо умею читать людей, и как выяснилось, аякаси тоже. Я очень хорошо в своё время натренировалась, когда вытаскивала Юто из депрессии. Но в результате моих собственных действий теперь у Юто в доме живут две девушки и меня среди них нет, а готовить для него еду вместо меня стала Сидзуку. Хотя в последнем она не виновата, просто старается стать частью семьи.
   Может быть, я сама во всём виновата, что давным-давно не сделала следующий шаг. Но Юто всегда мне казался таким хрупким, что я боялась сломать наши с ним отношения и всё время откладывала на потом то, что надо было сделать раньше. Может быть, во всём виновата моя маска бесшабашной девочки, которую я надела, чтобы Юто вышел из депрессии и которую я теперь не могу снять, потому что не знаю как с ним иначе себя вести. Но...
  - Юто, не бросай меня, у меня больше никого нет, - тихо шепчу я, чтобы никто кроме меня этого не услышал.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Я, наконец, наполнила синюю флягу и израсходовала остатки из кастрюли на тренировки Шутена по созданию звездного шара, так что мы двинулись дальше. Но перед этим мы вернулись в пещеру, сложили там "алхимическую" посуду и захватили сменную одежду, а уже только потом перенеслись на то место, где вчера вечером остановились составлять карту.
  Для начала я проверила, что поблизости никого нет. Теперь можно заняться сбором ингредиентов и заодно вспомнить магическую теорию. Кое-что из нужного для зелий я уже вижу поблизости, так что буду делать два дела сразу.
  Проще всего будет пробудить контроль растений, хотя полезней будет всё-таки телекинез. Ладно, надо двигаться от простого к сложному, так что начну с растений. Как и с огнём, который представляет собой силы расширений, преобразования и ещё много всего, элемент дерева воплощает собой силу роста и у них единый источник энергии где-то в недоступных мне глубинах акаши. По крайней мере, так говорят те фрагменты теории, которые я помню. Попробовать для начала ощутить сущность дерева в окружающем пространстве, как я делала это с огнём? Что-то не выходит. В этот момент из памяти всплыл ещё один факт из магической теории, говорящий о том, что различные элементы совершенно по-разному себя проявляют в окружающем мире и взаимодействовать с каждым из них нужно уникальным способом, зависящим от элемента. Соответственно заклинания для каждого из элементов строятся по разным принципам. Думаю с магическими способностями всё то же самое.
  Попробую зайти с другого края. Каждый из пяти элементов порождает другой. Вода порождает дерево, дерево огонь и в конце цепочка превращений замыкается. Это цикл постоянных преобразований, существующий в природе и в глубинах акаши. Если бы я владела элементом воды, то можно было "спуститься" вниз по циклу и подглядеть, как "устроен" источник элемента дерева, а так придётся подняться против естественного течения энергий. Но, кажется, Шутен-доджи уже заканчивает собирать информацию в этом месте, значит, пробовать провернуть такой трюк придётся позже.
  Проверив после переноса на наличие рядом аякаси, я сказала Шутену, что буду совершать один обряд и несколько минут не смогу следить за окружением. Тот в ответ сказал, чтобы я не беспокоилась и за несколько минут ничего не произойдёт, а даже если кто-то и подойдёт, то ему же хуже. Значит, у того, кто подойдёт, сегодня был очень несчастливый день. М-да, обычно Шутен-доджи гораздо более осмотрителен, но иногда на него что-то находит и тогда он начинает ко всему пренебрежительно относиться, при этом как-то неестественно улыбаясь. Неприятная привычка, с которой нужно будет бороться. Потом надо будет незаметно подвести его к мысли, что постоянная недооценка врагов может привести к смертельным последствиям, что, кстати, и случилось в каноне.
  Для начала сосредотачиваюсь и начинаю медитировать на источнике огня в глубинах акаши. Как и говорила та кицунэ, все остальные элементы всего лишь части первичного, расщепившегося на отдельные составляющие, а я им сейчас владею. Тогда всё, что мне нужно - это почувствовать внутри себя отражение великого цикла превращений элементов, а потом найти то, что отражается, в акаше. Представив перед собой круг элементов, я запоминаю ощущения, возникающие при превращении дерева в пламя, и нащупываю их "рядом" с источником огня, после чего начинаю двигаться в направлении источника элемента дерева. Приходится с трудом преодолевать сопротивление естественного потока движения энергий, тратя при этом много сил. Наконец обессиленная, я чувствую что-то похожее на элемент дерева, однако после попыток на нём сосредоточиться меня сразу выкидывает из акаши в обычный мир, но перед этим я всё-таки успеваю зацепиться за ощущения, идущие от элемента.
  Частично получилось. Отсюда разлитая вокруг сущность дерева ощущается, как что-то прорастающее из глубины пространства. Теперь понятно, почему я не смогла действовать с нею так же, как и с огнём, который ощущался как разлитая по пространству энергия. Ладно, надо попробовать, что я могу делать с её помощью, но вначале стоит проверить, не появился ли кто чужой, пока я медитировала. Всё, теперь можно начинать.
  Вначале я закрываю глаза и пытаюсь нащупать окружающую меня траву, следуя услышанным в далёком прошлом наставлениям для пытающихся овладеть искусством управления растениями. С первой попытки не получилось. Ладно, попробую по-другому. Касаюсь пальцем растущей рядом со мной травинки и пытаюсь её ощутить. Чувствуется, как по ней течет ци с преобладанием элемента дерева, но мне сейчас нужно ощутить не внутреннюю энергию, а само растение. После нескольких попыток, при которых ощущалось, как будто бьюсь о невидимую преграду в голове, я, наконец, сумела почувствовать само растение и его постепенный рост. Значит, я в прошлом всё-таки сумела выучиться этому, иначе бы у меня сейчас ничего не получилось.
  Теперь, когда я вспомнила, как именно это делается, то легко сумела почувствовать вокруг себя растущую растительность. Многие аякаси, хорошо разбирающиеся в контроле элемента дерева, способны как-то общаться с растениями и незаметно узнавать, что твориться в лесу. Может я этому тоже сумела научиться, но я совершенно не представляю, как именно это делается, поэтому остановлюсь пока на умении ощущать растения вокруг себя.
  Теперь попробую подвигать ими. Здесь ничего принципиально сложного, почти то же самое, что и управление огнём с помощью резонанса. В результате моих действий тонкая ветка дерева начала изгибаться под моим взглядом. Телекинезом я пока так не смогу, просто не хватит сил. Любопытно, а с толстыми ветками так получиться? Нет, удаётся их только немного потрясти и всё. Слишком уж они прочные, и для таких действий мне тоже пока не хватает сил, правда, уже других.
  Теперь надо попробовать ускорить рост травы. Сосредотачиваюсь на всё той же травинке и начинаю ускорять её развитие. Теперь её рост стал заметен невооружённым взглядом, хотя для того, чтобы достигнуть такой скорости роста, приходиться сосредотачиваться, не только на верхней части растения, но и на его корневой системе, что уже не так уж и просто. При таких темпах роста она достигнет размеров нормальной травы уже через пару минут. Насколько я помню, если я добавлю в растение немного моей ёки, то рост ещё ускориться, но, кажется, у начинающих это может повредить растению и оно потом заболеет или погибнет, к тому же у меня осталось мало ёки и пора её уже восстанавливать.
  Проверяю ещё раз окружение и начинаю подпитываться от драконьего пути, одновременно думая о моих сегодняшних достижениях и о том, как их применить для текущего момента. С применением не очень хорошо, в конце концов, элемент дерева является одним из самых мирных. Выращивать ингредиенты не стоит, с моим уровнем способностей проще их собирать, но можно попытаться ускорить естественную регенерацию организма. Мне бы это пригодилось для быстрого завершение формирования органов своего тела, но я пока не вспомнила, как точно это делать, поэтому не хочется рисковать и делать что-то сейчас. До полного восстановления мозга осталось совсем немного времени, и когда оно завершиться, тогда можно будет осторожно попробовать.
  Можно ещё попытаться найти источник в акаше для этого вида энергии. Ненадолго отвлекаюсь от подпитки от драконьего пути и пробую коснуться источника дерева на манер огня. Не выходит. Что-то я не так делаю или просто в прошлой жизни недостаточно развила контроль над этим элементом. Об этом, кстати, можно спросить:
  - Шутен-доджи, ты ничего не слышал, про мои способности в управление растениями? До какой ступени я их развила?
  Всё время тянуло на то, чтобы перейти на вежливое обращение к нему, как у ребёнка к взрослому, и из-за этого было трудно говорить. Но если я и дальше буду так с ним разговаривать, то он никогда не станет воспринимать меня всерьёз.
  - Никогда не слышал про это. Знаю, что ты умела управлять растениями, но в основном тебя знали из-за умения обращаться с огнём. А почему ты это спрашиваешь?
  - Я частично сумела разобраться со своими способностями в управлении растениями, - для демонстрации своих слов я выбрала одну из травинок и, направив в неё свою ёки, вызвала её быстрый рост, сопровождавшийся изгибами. Хм, надо немного потренироваться и, похоже, это действительно вредно для растений. - Но не помню, стоит ли пытаться достигнуть большего или это всё, что я умела.
  - С этим я не могу тебе помочь. А почему ты решила сосредоточиться на управлении растениями?
  - Этого проще всего добиться. К тому же контроль этого элемента может потом мне помочь завершить скорее формирование своего тела, но этим я планирую заняться позже, когда закончиться формирование мозга.
  - Тогда с этим стоит разобраться.
  - Да.
  После того, как я поговорила с Шутеном, я, наконец, вернулась к восстановлению ёки. Пока мне надо потренироваться в управление растениями. Вполне возможно, что мне требуется всего лишь "разработать" соответствующие энергетические центры, чтобы я перешла на следующую ступень управления растениями. Кстати, когда я восстановлю запас сил, то мне надо будет попробовать спуститься вниз по кругу элементов и посмотреть, что у меня получится с управлением землей. Маловероятно, что что-то выйдет, но было бы глупо упускать подобный шанс и не попробовать. Хм, Шутен-доджи уже закончил работу на этом участке драконьего пути, значит, завершать восстановление ёки придется на следующей остановке.
  
  * * *
  
  Сейчас нам предстоит очередной перенос в другую точку. Как и следовало ожидать, с попыткой научиться управлять землёй ничего не вышло. Я почувствовала, как перемещаюсь дальше по кругу элементов в акаше, но сам элемент земли я не смогла ощутить и провалилась в пустоту, после чего контакт с энергиями разорвался, хорошо ещё, что без каких-либо последствий. Значит, если я захочу обучиться управлению землёй, то придётся действовать обычным способом, а жаль, больно много времени это займёт.
  Ну вот, мы снова на новом месте. Постой!
  - Там вдалеке много аякаси, - указываю Шутену пальцем направление. - Непонятно, почувствовали они нас или нет, но лучше соблюдать осторожность.
  - Насколько они далеко?
  - За пределами расстояния, где я могу их в подробности изучить.
  - Хоть и есть небольшой риск, но нам необходимо узнать, что они тут делают. Не хотелось бы случайно столкнуться с толпой аякаси, когда мы будем здесь собирать жизненную энергию, - задумчиво произнёс Шутен, а потом обычным тоном добавил. - Но лучше сразу начать придумывать оправдание, почему мы прячем свою силу.
  Я ненадолго задумалась, а потом предложила:
  - Можно обмануть их, сказав, что мы боимся встретить охотников на демонов.
  - Хорошая идея, используя её, можно будет поинтересоваться, почему они ходят свободно днём и узнать больше сведений. Разговаривать стану я, но если что, то ты тоже подключайся. В случае если заметишь опасность, то подавай какой-нибудь знак, например, сожми посильнее мою ладонь, а сейчас лучше спрячь свою силу.
  А он относиться ко мне, почти как к взрослой. Теперь надо сотворить заклинания для маскировки и ждать, пока аякаси подойдут.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Когда аякаси подошли поближе, Тамамо-но-Маэ подробно описала мне, чего ждать от этой группы и кто в ней состоит. Судя по тому, что она почувствовала у них запасы жизненной энергии, они всё-таки её собирают, причём днём. Это означает, что я где-то ошибся в своих предположениях, и мне нужно осторожно нащупать во время разговора, где именно.
  Наконец группа подошла к нам достаточно близко, и можно было начать разговор:
  - Приветствую вас.
  Группа остановилась, и начала заинтересовано рассматривать нас. Видимо путники, одетые в закрывающей их целиком одежде и масках, очень редко попадаются на драконьем пути. По крайней мере, они настроены дружелюбнее, чем прошлая группа, которую мы встретили около границ территории Джингуджи. Наконец один из них, судя по хранимым им предметам с жизненной энергей - командир, вышел вперед и заговорил с нами:
  - Кто вы и почему вы так одеты.
  - Мы, как и вы аякаси, а одеты так потому, что прячемся от охотников на демонов. Свою силу мы скрыли, чтобы они нас не обнаружили издалека.
  - Где-то близко охотники?
  - Нет, мы столкнулись с ними на Кюсю, где оторвались от них, и теперь идём вдоль драконьего пути в поисках поселений.
  - Вы из Диких Земель?
  - Боюсь, что не знаю этого названия. Мы со спутницей недавно вырвались из печати и плохо знаем, что вокруг твориться.
  Даже если до поселения в центре Японии дойдут слухи, что нас кто-то здесь встретил, то это случиться спустя длительное время, когда трудно будет установить очерёдность событий. Так что можно говорить с ними спокойно, это не разрушит созданный нами образ.
  - Это территория, где правят ведьмы, там собираются одни лишь отбросы.
  - Ведьмы?
  - Это новые охотники на демонов: клан Джингуджи. Мерзкие отродья, убивают всех подряд. Хорошо, что редко выбираются из своих владений и далеко от них не заходят.
  При этих словах Тамамо-но-Маэ крепко ко мне прижалась, как будто чего-то испугалась. Хорошо, это поможет нам поддерживать наш образ.
  - Прошу прошения, но моя спутница после того случая мало разговаривает и до сих пор боится. С тех пор она предпочитает спать в маске с одеждой.
  Кладу Таме руку на плечо и слабо надавливаю, чтобы показать, что ей надо тоже что-то сказать. Поняв, что я хочу, Тамамо-но-Маэ ненадолго приподняла маску, показав чужое лицо, с которым она ходила в магазин, и заговорила детским испуганным голосом:
  - Как вы не боитесь так ходить днём?
  По окончании вопроса, она быстро спрятала лицо, как будто чего-то опасалась. Хорошо сыграно, как будто мои мысли читает. Командир явно растрогался, потому что ответил с нежностью в голосе:
  - Не бойся малышка, Джингуджи очень редко здесь появляются и они ходят группами, так что их заметно издалека.
  Неплохо, теперь можно его разговорить и узнать, что нам нужно.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Из того, что нам рассказали, стало ясно, что мы в корне ошибались. Поселения действительно расположены на значительном расстоянии от драконьих путей, но, вдали от территорий Джингуджи, аякаси не боятся показываться днём и собирать на путях цзин, стараясь, правда, при этом избегать людей.
  Попрощавшись с группой аякаси, мы отошли подальше и принялись обсуждать, что нам делать дальше.
  - Похоже, за исключением территории, прилегающей к владениям Джингуджи, все остальные обходятся аякаси днём, - начал Шутен. - Можно конечно уничтожать все встречные группы...
  - Не подходит, - прервала его я, и продолжила уже спокойнее. - Всегда есть возможность, что кто-то из них сбежит и тогда про нас все узнают. Мне не хочется, чтобы кроме старейшин и охотников на нас ещё начали охотиться наши собратья. Лучше не рисковать и собрать завтра поменьше.
  - Ты права, - со вздохом признал Шутен. - Можно принимать любые меры предосторожности, но всегда остаётся шанс, что случиться что-то непредвиденное и о нас узнают раньше времени.
  Ага. И после того, как узнают, местные аякаси могут пойти жаловаться Юто Амакава на терроризирующую их кицунэ, чего мне точно не хочется. Мне надо скоро будет внедряться в его окружение и если что-то пойдёт не так, то будет одно дело, если поймают ни в чём не замешанную няшную испуганную лисичку, а совсем другое, если разоблачат разбойницу с большой дороги. Лучше так не рисковать. Теперь надо подумать, что делать. Завтра днём мы можем собрать цзин с достаточно большой площади вдоль границ с территорией Джингуджи, и там будут её подземные скопления, а ночью опять обойдём центр Японии. Не так уж всё плохо складывается.
  - Думаю, завтра можно будет и так неплохо поесть, - начала говорить я. - А когда мы в следующий будем собирать жизненную энергию днем, то у меня уже должен сформироваться мозг и мне не придётся больше беречь духовные силы. После этого я смогу находить цзин на гораздо большем расстоянии и делать это незаметно для остальных, заодно ища патрули аякаси.
  - При этом тебе придётся чаще отдыхать, но всё равно это самый безопасный способ. Значит, завтра днём обходим территорию около владений Джингуджи.
  - Зато у нас останется больше времени на тренировки. Их тоже надо делать.
  Последняя мысль определенно смирила Шутен-доджи с уменьшением сбора цзин. Иногда стоит подсластить горькую пилюлю. Ещё надо спросить про сегодняшние планы:
  - Что сейчас будем делать?
  - Надо завершить отмечать на карте поселения аякаси. Даже если завтра эти сведения не будут нам нужны, они понадобятся нам позже.
  Ну что же, а мне ещё надо собрать ингредиенты и стоит быть внимательней из-за аякаси, ходящих рядом с драконьими путями. Кроме этого надо потренироваться в управлении растениями и самое главное попробовать ускорить регенерацию при их повреждениях. Пусть залечивать деревья - это самая простая вещь, но мне же надо с чего-то начинать. Так что до вечера у меня будет много забот.
  
  
  16.07.2012 Вечер. Сидзуку
  
  Готовить еду так приятно, особенно для близких тебе, неважно люди они или аякаси. Недавно я думала совсем иначе, но теперь после стольких лет у меня появилась настоящая семья, в которой кроме аякаси есть люди и даже один охотник. Какой-нибудь месяц назад я сама такому не поверила и с удовольствием бы убила первого встречного охотника на демонов, особенно кого-нибудь из исчезнувших Джибашири. Но теперь всё поменялось.
  Всё началось, когда сила Юто Амакава пробудилась. Тогда наша община встревожилась и решила на всякий случай его убить. Тогда для этого дела выбрали меня, но я и сама была не против, в конце концов, он всего лишь человек, тем более охотник. Правда, вначале я его предупредила, чтобы он забыл про свою жизнь охотника, иначе я его убью. Потом я попыталась уничтожить его, но к моему удивлению, он почему-то бросился спасать свою бакэнэко, которую я поймала в водоворот. Странное поведение для убийцы аякаси, подумала я тогда. Тогда я решила напасть на Юто в его собственном доме и заодно доказать ему, что он зло. События закрутились, подобно водовороту, в который я поймала Химари, и в результате я оказалась здесь, в моей новой семье, о чем ни на секунду не жалею.
  Пора идти накрывать семье на стол. Юто - он скоро будет только моим. Остальные тоже могут оставаться с ним рядом, так как они стали моей семьей, но большая его часть должна принадлежать мне. Порция Химари. Мы с ней часто соримся и с ней сложнее всего сдружиться, а ещё она всё время злиться, когда я рядом с Юто, но теперь она моя семья. Порция для Ринко. Ринко тоже пытается добиться Юто, и хотя она не живёт с нами, но всё равно часть семьи. Хотя мы иногда соримся из-за Юто, но она меня любит, так что она хорошая. Всё, еда разложена, можно звать за стол.
  Захожу в гостиную, где все трое смотрят телевизор.
  - Ужин готов, нано*.
  * - "нано" является любимой добавляемой фразой Сидзуку и означает: "ты знаешь" или "знаешь ли".
  
  
  16.07.2012 Начало ночи. Агеха
  
  Поиск команды в центральных районах был глупой затей. Сразу надо было отправляться в Дикие Земли, а тут остались одни трясущиеся за свои жизни слабаки. Последнее поселение, где ко мне мог ещё кто-то присоединиться, пройдено, а мы с Сасой пока вдвоём.
  Неважно, впереди меня ждут Дикие Земли и желательно набрать подходящих аякаси поскорей. Нам ещё предстоит разведать местность около поместья и найти там подходящее укрытие, а этот проклятый охотник может поехать туда сразу, как только прекратит заниматься ерундой в своей школе. Какое бесполезное занятие, всё равно там ничему полезному не учат. Эти современные дети даже не знают, что аякаси существуют, зато изучают всякую чепуху, вроде, что относительно чего вращается: Земля вокруг Солнца или наоборот. А какая собственно разница, это меняет что-то в жизни? Вот знать, что если вы будете гулять по ночам, детишки, то вас тогда кто-то может слопать - это сильно может поменять вашу жизнь и существенно её удлинить.
  Сейчас в город и надо доехать до востока Японии, а уж завтра днём я начну собирать команду. Надо будет потом как-то довезти сброд, который я там найду, до Ноихары. Надеюсь, они хотя бы умеют пользоваться современным транспортом.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Очередной телепорт и привычно проверяю окружение. Свободной цзин рядом нет, но зато тут есть кое-что любопытное. Под кустом сидела поранившаяся мышка, которая подала мне одну мысль. Показав знаком Шутену, что надо быть тише, я мысленно потянулась и схватила её. Мышь зависла в воздухе и поплыла, правда, всё время пища и безуспешно пытаясь вырваться из телекинетического захвата. Когда она, наконец, оказалась рядом со мной, то увидев, что я закончила, Шутен спросил:
  - Зачем ты её поймала? Хочешь поесть мяса? Тогда лучше бы купили что-то в лавке.
  - Не для этого. Смотри, она ранена. Я подумала, что не стоит рисковать и тренироваться в заживлении ран на себе, если можно это сделать на ней. Подождёшь меня?
  - Разумно. Разумеется, я подожду.
  Брать в руки мышь не хотелось. Хоть я и знаю, что теперь не могу ничем от неё заразиться, но брезгливость взяла своё. Всё ещё удерживая мышь при помощи телекинеза, я поднесла её к ветке кустарника, после чего ветвь начала изгибаться, закручиваясь вокруг мыши. Теперь надо немного ускорить рост растения в местах напряжения ветви. Всё, ветка куста стала расти спиралью, в центре которой находиться мышь, и мне больше не нужно отвлекаться, чтобы удерживать её на месте. Теперь чуть касаюсь чужого сознания и успокаиваю мышку, чтобы она не дергалась, пока я буду её лечить.
  Сейчас внимательно рассмотрим её раны. У мыши три глубокие царапины по бокам. Вначале сосредотачиваюсь на одной из ран и направляю в ткань по краям ранения сущность дерева, ускоряя её рост. Энергия окружающей среды не хочет вливаться в окружающие рану ткань, и приходиться прилагать много усилий, чтобы туда её направить. Со своим организмом такие вещи получаются гораздо проще, так как ты всегда можешь помочь сознательным усилием внешним энергиям поглотиться. С третьей попытки мне это удалось. По крайней мере, перестало возникать ощущение разорванности и неправильности в энергетике мыши, которые сопровождали первые две попытки, и которые пришлось исправлять. Теперь можно несколько минут восстанавливать силы и ждать результатов.
  - Это займёт больше времени, чем думала я в начале. Мы можем ещё немного подождать со сбором?
  - Всё равно мы скоро собирались делать перерыв, так что пока занимайся этим.
  Пока я отдыхала, обработанная рана затянулась прозрачной плёнкой, в то время как остальные всё ещё выглядели свежими. Теперь попробую ещё раз со второй раной. В этот раз у меня всё вышло с первого раза. Мне может настолько понравиться вспоминать, как надо делать вещи, вместо того, чтобы им учиться, что потом станет тяжело изучать что-то новое. Глупая мысль, такого просто не бывает, к тому же я могу это легко поправить.
  Теперь надо попробовать ускорить заживление добавлением своей ёки. Тут у меня вышло всё сразу, и рана быстро начала закрываться. Не зря я же тренировалась весь день на деревьях. Одно плохо: для того, чтобы повлиять на чужую энергетику приходиться растрачивать слишком много сил, так что пока фляга с целительным зельем гораздо экономичнее. Ладно, припоминаю, что в прошлом кто-то из начинающих овладевать элементом дерева тоже жаловался при мне на эту проблему. Тогда более опытный аякаси сказал, что когда он лучше познает свой элемент, то для него не будет никакой разницы кого лечить: себя или других.
  Пожалуй, всё, теперь мне эта мышь больше не нужна. Ветка пришла в движении и распрямилась, а мышь полетела вниз к земле. Подхватываю её в воздухе и осторожно опускаю. Как только она оказалась на земле, то пискнула и побежала прочь. Хм, она в принципе ничего, вкусно выглядит. Брр, опять глупости в голову лезут. Подумаю лучше о нормальных вещах. Шутен тоже начал заполнять свой аккумулятор, да и мой постепенно наполняется. Надо подумать, что делать, когда он заполниться до максимума. Как не хочется этого делать, но возможно придётся продать немного цзин, чтобы купить новый. Ходить так точно нельзя, такое большое количество жизненной энергии будут ощущать все встречаемые нами аякаси. Ладно, подумаю об этом позже, а пока надо сосредоточиться на отдыхе, и так из-за меня потратили много времени.
  
  * * *
  
  Ночь ещё не закончилась, когда мы вернулись в пещеру. Мой аккумулятор был уже полон, как, впрочем, и я, и кое-что мне опять пришлось прихватить с собой. У Шутена, по моим прикидкам, аккумулятор был заполнен больше чем наполовину. Сегодня мы должны набрать меньше, чем обычно, но всё равно надо что-то придумать. Похоже, придётся всё же продать немного цзин, чтобы купить ещё одну пару. Ладно, посоветуюсь об этом с Шутеном после отдыха, а сейчас надо впасть в транс и подождать с делами до утра.
  
  * * *
  
  На этот раз я встала первой, а Шутен поднялся вслед за мной. Все необходимые процедуры я уже сделала, так что можно сразу переходить к разговору.
  - Сегодня днём у меня возникнет проблема, - начала я. - Мой аккумулятор уже полон, а если я буду слишком много с собой носить предметов с цзин, то это начнёт отвлекать меня при поиске.
  - Насколько сильно?
  - Больших проблем не будет, но что делать дальше? Через ночь мы опять соберём много жизненной энергии и не таскать же её постоянно с собой. Нам надо купить новые аккумуляторы.
  - За это время я, скорее всего, ещё не успею продать даже часть наших сокровищ и получить за них деньги, так что это может стать проблемой.
  - У меня есть безопасное решение, но оно мне не нравиться. Мы можем продать немного собранной жизненной энергии в той лавке и на полученные деньги купить новые аккумуляторы. Я думаю, хватит пары вещей покрупнее, чтобы купить пару новых.
  Надо чаще употреблять в разговоре с Шутеном современные слова. Пора ему врастать в современную культурную среду.
  - По-другому нельзя быстро добыть деньги?
  - Безопасно и быстро нет. Такой способ и так самый быстрый с учетом, как часто мы их находим.
  - Что же, пара вещей роли не играет, - неожиданно легко согласился Шутен. - Займёмся этим сегодня или завтра?
  - Думаю, можно и завтра.
  - Согласен, сегодня у нас и так много дел, а энергии мы соберём не так уж и много. Ты готова уже идти?
  - Сейчас быстро позавтракаю, и я готова.
  - Ну, тогда вперед, Тама. - сказал с улыбкой Шутен.
  Опять он со мной как с ребёнком, хотя иногда это можно делать. Пора поглотить остатки несъеденной ночью цзин, хотя всё может не влезть. Ладно, всё равно сразу после этого, мы снова будем собирать жизненную энергию, так что опять образуется избыток.
  
  
  17.07.2012 Начало дня. Агеха
  
  Ну вот, город остался позади и можно скинуть эти шмотки, а вместо них, наконец, одеть нормальную одежду. Современная одежда такая красивая, но совершенно непрактичная, в ней невозможно сражаться или быстро бегать. Первым делом надо навестить несколько банд и одного дэйдароботчи*, которые редко меняют своё место жительства, а через них по цепочке я найду ещё кого-нибудь. Кровь Амакава Юто будет моей.
  *дэйдароботчи - гигант
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Сбор цзин проходил без происшествий. Единственная проблема - это то, что я опять наелась и приходиться выбирать, что есть в первую очередь, а что потом, исходя из размеров собранного. А так никакой разницы по сравнению с ночью, разве что приходиться больше следить, чтобы не попасться на глаза людям. По основному драконьему пути мы продвинулись дальше, чем в других местах, пока вдалеке не почувствовали других аякаси. После этого мы незаметно отступили, но успели кое-что перехватить.
  Такими темпами мы скоро закончим. На промежуточном отдыхе Шутен предложил после сбора цзин сначала сходить собрать ингредиентов для зелья восстановления сил. Чтобы ускорить тренировки, как он выразился. Хитрый. Ладно, эту часть подготовки тоже надо завершить, тем более что в последний раз у нас почти стало получаться. Пора опять искать цзин, так как мы снова телепортнулись. Всё, составлением планов займусь потом.
  
  * * *
  
  В результате к нашей поляне с родником я отправилась с несколькими сумками. В паре из них лежали собранные ингредиенты, в двух других посуда и предметы с цзин. Шутен-доджи, сказал, что пока будет лучше держать их при себе. Он, конечно, может соорудить защиту, чтобы их не съели бродящие духи, но так будет безопаснее.
  Как только мы прибыли на поляну, я начала раскладывать на земле ингредиенты и посуду. Пожалуй, стоит начать с тренировок, а пока Шутен будет после них отдыхать, я начну варить зелья. Любопытная мысль, человек может выпить только определенное количество варева, как впрочем, и любой другой жидкости, а я пока не замечала, чтобы Шутен-доджи жаловался на то, что ему приходиться много пить. Терпит или какая-то особенность метаболизма у аякаси?
  Пробегаюсь по памяти. Хм, похоже, у моего вида наблюдаются какие-то проблемы только с твёрдой пищей, да и то небольшие. Вся съеденная пища и питьё поглощаются организмом, и превращается в эфирную материю, из которой я состою. Вещества, которые нам не нужны, постепенно испаряются с поверхности тел при обмене энергиями с окружающей средой, а не переваренные остатки твёрдой пищи выходят, как и у всех живых существ. С жидкостями проще всего, они быстро усваиваются организмом аякаси. Теперь ясно, как Сидзуку умудрилась съесть на пляже такую гору колотого льда. Всё это я вспомнила из фрагментов своей прошлой жизни в качестве кицунэ и частично из прочитанных книг у магов. Странная у меня память, одни вещи сразу встраиваются в разум, а за другими приходиться лезть в воспоминания и разбираться, что там находиться.
  Ладно, надо сначала поговорить с Шутеном о том, в каком порядке, что мы будем делать:
  - Давай вначале займемся твоими тренировками, а пока ты будешь отдыхать, я сварю зелий для восстановления сил.
  - Да, так будет быстрее всего.
  Следующие несколько часов я постоянно тренировала Шутена, следила, как он делает восстанавливающее заклинание, подзаряжалась сама от драконьего пути и варила зелья. Несколько раз я отходила недалеко от ручья и собирала ингредиенты, а после этого подращивала их. Слишком увлекаться этим не стоит, а то можно истощить в этом месте почву, но с одного раза проблем не будет.
  Наконец, сегодняшние тренировки завершены, и можно подумать, что делать дальше. Только я стала над этим размышлять, как подал голос Шутен:
  - Мы сегодня уже неплохо поработали и заслужили немного отдыха, правда, Тамамо-но-Маэ?
  Да, пожалуй, он прав. Нельзя всё время работать, иногда нужно и расслабляться. О телекинезе и о том, как овладеть его следующей ступенью, можно подумать и завтра. Я, наверное, сильно устала, потому что при мысли о телекинезе у меня перед глазами промелькнули картины, которые я бы очень хотела забыть. Расплющенные тела и много крови, мгновенно гибнущие люди, секунду назад мирно шедшие по улице. Усилием воли я отстранилась от этих воспоминаний. Это всё осталось в прошлом, в том мире, куда я уже никогда не вернусь. Сосредотачиваюсь и убираю остатки плохого настроения. Да, мне пора отдохнуть.
  - Ага.
  
  
  Агеха
  
  - Ну как, вы присоединитесь ко мне?
  - А зачем столько времени ждать в какой-то деревне, куда он, может быть, даже не припрётся? Стоит убить его в городе.
  Ну, вот опять объяснять этим тугодумам. И самое главное нельзя сказать, что о них на самом деле думаешь, приходиться быть вежливой. Особенно мне не нравиться, что у них есть рабы, которые вон стоят вдалеке, чтобы не подслушивали, и ещё эта со спутанными волосами. Выглядит как раз на возраст охотника, а на лице написано: бью всем в спину, в том числе и своим, последним с особым удовольствием. Хорошо, что она тут не главная, а то бы я сразу развернулась и ушла от них подальше. Ну что же, придётся разжёвывать по новому кругу:
  - У него на этой неделе заканчивается учёба в школе, в пятницу последний день, когда им сообщают оценки, и все учащиеся отправляются на отдых. Раньше он не посещал свою деревню, но теперь захочет увидеть родное гнездо. Так что нам придется ждать его совсем недолго. А в город мы не идём, потому что толпу аякаси слишком легко заметить. И в городе слишком быстро узнают про смерть Амакава Юто и начнут всех дергать. В деревне пройдет минимум неделя, прежде чем про это узнает круг и к тому времени найти какие-либо следы станет невозможно. Понятно?
  - Нет, с кругом связываться - это не для нас.
  - Может кто-то из твоих аякаси согласиться пойти со мной?
  - Нет, мои всегда со мной. Правда?
  Те в ответ загоготали. Не очень то и хотелось. Но стоит вежливо с ними попрощаться, а то их тут слишком много.
  - Тогда прощайте, мне ещё нужно кое-кого убить.
  - Давай иди, да смотри не попадись кругу.
  Остальные опять загоготали. Эти были последние, которых я должна была посетить. Ладно, команду я уже собрала, обойдусь и без них. Тем более этих пришлось бы ещё учить дисциплине. Команда, правда, у меня получилась в основном женская, но так даже лучше. Со своими проще договариваться, и уж я покажу, кто здесь лидер. Пора возвращаться к месту сбора, нам толпой ещё надо добраться до Ноихары.
  
  
  Некоторое время спустя, после ухода Агехи. Главарь банды Кен
  
  Наконец эта городская ушла. Думает о себе больно много, но новости принесла интересные. Охотник, Юто Амакава. Нет такого аякаси в Японии, который бы не знал проклятые названия кланов. Эти сведения открывают многие возможности, которыми можно воспользоваться. В одном эта девица права: тот, кто сумеет убить последнего из клана Амакава, получит почет и уважение всех аякаси Японии. Тамамо-но-Маэ уничтожила Карасу и это одна из причин её популярности. Это шанс стать чем-то большим, чем главарь мелкой шайки, но у меня для этого слишком мало людей.
  В этот момент, словно отвечая на мои мысли, из-за поворота вышли наши соседи. Такая же банда, как и моя, и в ней тоже пять аякаси, среди которых одна женщина, тоже выглядящая подростком. И характером Тсу похожа на мою Су, такая же смертельная.
  В этот момент заговорил главарь другой банды, Катсу:
  - К тебе тоже приходили на счёт Амакава?
  - Да. Что думаешь?
  - В городе его бить надо. Лучше всего в школе. Если обе наши девочки возьмутся вместе за багровый клинок Ноихары, то выведут её из игры. А потом, когда дело будет сделано, отступить, и пусть местных потом убивает круг. Нас это не касается.
  - Су, что скажешь?
  - Такой шанс выпадает только раз в жизни. Будет грехом им не воспользоваться.
  - Когда думаешь выходить, Катсу. Не поверю, что ты пришёл ко мне, не продумав всего.
  - Сегодня. Завтра мы доберёмся до Такамии и осмотрим окрестности. Тсу нас спрячет от круга и кошки, а послезавтра, - Катсу сделал характерный рубящий жест рукой. - Ну как, ты со мной?
  - Как сказала Су, будет грехом не воспользоваться таким шансом. А что будем делать с ними? - кивком головы указывая на рабов.
  - Возьмём с собой, не пропадать же добру. У меня и у тебя есть те, кого нельзя отправлять на такие задания, но кто отлично справиться с их охраной. Твоя кицунэ может творить иллюзии?
  - Совсем слабые и от них никакого толку, иначе бы она не попалась так легко в плен.
  - Тогда нам от неё не будет никакого проку. Девочки, вы справитесь?
  - Я слышала, что багровый клинок постоянно сдерживает свою сущность, - сказала Тсу. - Наложить на неё проклятье будет проще простого. Но мне понадобиться человеческие жертвы, чтобы было наверняка.
  - Этим мы тебя обеспечим, кровожадина ты моя, - сказал Катсу. - Надо будет сохранить головы клинка и Амакава в качестве трофеев и доказательства, что именно мы их убили.
  - Прямо мои мысли читаешь, - ответил я.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Ух, последняя коробка. Староста попросила меня с Химари, как самых спортивных, помочь в клубе атлетики после занятий. Единственный плюс от этого, что Юто остался помогать нам, так как Химари сказала, что без неё ему будет опасно идти домой. Он сначала пытался протестовать и говорить, что он раньше много раз ходил домой один, но Химари предложила вызвать по телефону Сидзуку, чтобы она его проводила. Сразу после такого предложения Юто решил остаться и помочь нам с инвентарём. Так что теперь, я могу видеть потного Юто в расстёгнутой рубашке. Химари, правда, на него пялиться, чем выводит из себя, но тут уж ничего не поделаешь.
  - Уф, последняя. Пойдем, поговорим с Ю и по домам.
  - Ага, - устало говорит Химари.
  - Вымоталась? - хоть она и моя соперница, но...
  - Тесты. В последнее время я так устаю, что даже тренировки с мечом забросила. И как я буду защищать ми... Юто, если кто-то нападёт.
  Она опять чуть не назвала Юто милордом в школе. Ладно, в этот раз сама заметила, так что не считается, но ей надо быть осторожнее.
  Ну вот, наконец, дверь кабинета, где сидит наша староста.
  - Ну, мы всё закончили и идём домой, - сообщаю я Ю.
  - Спасибо за помощь, вы очень мне помогли, - ответила она и вернулась к работе с компом.
  Опять какому-то клубу помогает. И как у неё хватает времени заниматься школьными делами и при этом успевать подготавливаться к тестам? Через её плечо я увидела экран, где по вертикальной трубке вверх и вниз двигался пластиковый шар. Наверное, опять клубу физики помогает. Ладно, нам уже надо спешить домой. Мы не Ю, нам ещё надо готовиться к тестам, хотя Химари регулярно предлагает воспользоваться магией и смошенничать. Но так нельзя делать.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Мы прекрасно отдохнули, гуляя до самого вечера по лесу и ни о чём не думая. Пару раз мы видели вдалеке людей, но они наверно принимали нас за отца с дочкой. Единственное, что не давало мне забыть до конца о происходящем - это активированное заклинание, которое прятало мою сущность, и защитный круг Шутена, не дающий увидеть нас духам. Хотя я несколько раз уже выходила за его пределы, и ничего плохого не случилось, но лучше соблюдать осторожность.
  Пока мы гуляли, я поинтересовалась у Шутена, как у специалиста по духам, будет ли помогать моя маскировка ауры против местных божеств, на что он ответил, что против низших и средних она поможет, а от высших он тоже не сможет спрятаться. Ладно, значит, послезавтра по Такамии можно будет ходить, не опасаясь, что про меня узнает круг. Самое главное не заходить на территорию храмов, где аякаси слабеют. Помниться в манге, Химари обессилила, когда залезла туда, пытаясь помешать свиданию Ринко и Юто. Сама я в прошлой жизни несколько раз забиралась в такие места, но, насколько я помню, эффект был не таким уж большим. Правда, я припоминаю из рассказов других, что на аякаси, отдавшимся негативным эмоциям, подобные вещи действуют сильнее. По одной из легенд меня именно таким образом тысячу лет назад выдворили из дворца, а потом запечатали.
  Кажется, дух, которому поклоняются в храмах, может создавать ауру на территории своего храма, подавляющую все остальные сверхъестественные проявление и существ, правда, в большинстве своём, слабо. Особенно хорошо подобные вещи действуют на существ с нарушенной отрицательными эмоциями энергетикой. Или подобную ауру создают сами люди, поклоняющиеся в храме? Совершенно не помню, вполне возможно, что действуют сразу два механизма одновременно. Ладно, потом вспомню, когда пробудиться вся память.
  Любопытно, некоторые аякаси "работают" божествами. А в их храмах такое есть? Что-то не припомню. На территории храмов, где поклонялись духам, я заходила, а на счёт храмов с аякаси не помню, чтобы была в таких. В принципе, в Такамии живёт Сидзуку, которой поклонялись, как божеству, но у неё спрашивать, наверное, не стоит. Ладно, это не так уж мне и важно.
  Сейчас мы отправляемся в пещеру, а из неё сразу на сбор цзин. Правда, он будет достаточно коротким, так как придётся обирать меньшую, чем обычно территорию. Шутен-доджи хотел после сбора зайти в поселение аякаси около Такамии, чтобы узнать, кому можно продать сокровища из тайников. Отличный шанс расспросить об Амакава Юто, и действительно ли он живёт поблизости.
  
  * * *
  
  Мы уже почти завершили собирать цзин, когда я почувствовала кое-что внутри себя. Похоже, мой мозг заканчивает формироваться, и настало время переходить целиком в него. Это и хорошо и плохо. Хорошо, потому что это давно ожидаемое событие, а плохо, потому что я не сумею тогда поговорить про Юто Амакава, так как мне надо будет переходить на мышление мозгом и лучше делать это как можно скорее. Если твой организм начинает посылать сигналы, то лучше их не игнорировать.
  Что же делать? Попросить напрямую Шутена поспрашивать на счёт Такамии и Амакава? Нет, это будет глупо. Тогда он сразу начнёт задавать вопросы, на которые я пока не хочу отвечать. А если непрямо, скажем попросить узнать, какая обстановка в городе? Тоже нельзя. Если он узнает, что в городе есть охотник, то тогда не позволит мне идти туда одной. Похоже, придётся проникать в город вслепую, что очень не хочется. Ладно, впереди ещё целый день, что-нибудь придумаю.
  Через несколько минут, когда мы закончили собирать цзин, я попросила Шутена помочь мне:
  - Перенеси меня в пещеру. Мой мозг скоро завершит формироваться, и мне надо будет начинать переносить в него свой разум.
  - Хорошо, надеюсь, всё пройдёт успешно.
  Я пожимаю плечами, показывая, что заранее ничего не известно. В несколько прыжков мы перенеслись в пещеру, где я осмотрела старую подстилку. Лучше её будет заменить.
  - Поможешь мне собрать новые листья. Мне кажется, что после такого надо будет поспать.
  - Разумеется, помогу. Я на всякий случай поставлю барьер, чтобы случайные духи тебя не потревожили, и потом, когда ты уснешь, и не украли твою жизненную энергию.
  - Спасибо.
  Через несколько минут новая подстилка была готова и я улеглась на неё, готовясь начать медитировать и сливать в одно целое свой разум и мозг. Шутен-доджи сотворил вокруг меня барьер, защищающий от духов, и постоял немного, укрепляя и вливая в него энергию, чтобы он просуществовал подольше.
  - Что же, удачи. Не буду тебе мешать, - сказал Шутен.
  - Спасибо.
  После этих слов он ушёл из пещеры и телепортнулся, а я ещё раз подумала, что меня ждёт. Я могу вспомнить всю свою прошлую жизнь, а могу наоборот, забыть всю человеческую, или изменения никак не коснуться моей памяти. Одно точно - утром я проснусь без дамоклова меча над своей головой. Больше мне не придётся бояться, что у меня вдруг закончиться психическая энергия и я стану в результате слабоумной. Ну, пора начинать окончательно и бесповоротно становиться Тамамо-но-Маэ.
  
  Глава 9
  18.07.2012 День. Тамамо-но-Маэ
  
  Я проснулась от щебетания птицы. За пределами пещеры был день, значит, я уже достаточно долго спала. В этот раз мне ничего такого не снилось, только одна чёрная пустота, в которой я всё это время плыла. Оглянувшись, я увидела внимательно смотрящего на меня Шутена, который заговорил:
  - Как всё прошло?
  - Пока не знаю, сейчас буду проверять.
  Вчера ночью я совмещала воедино разум и мозг, а потом легла спать, чтобы во время сна процесс сам собой завершился естественным и наиболее безопасным способом. Надо в первую очередь проверить, что с памятью всё в порядке. Судя по всему, воспоминания о человеческой жизни на своём месте и о жизни кицунэ тоже. Новых, правда, не появилось, но зато все старые воспоминания остались со мной. Таблицу умножения и закон Кулона я помню. Умножу в уме двенадцать на пятнадцать. Сто восемьдесят. Кажется, со мной всё в порядке. Надо ещё проверить, что со способностями мистика и магическими способностями. Пару минут проверяю свои основные умения. Они тоже всё остались на своём месте, никаких проблем с их использованием у меня не возникло. Облегчённо вздыхаю и отвечаю Шутену:
  - Кажется, всё хорошо.
  - Твоя память ещё не возвратилась?
  - Нет, в этот раз я не вспомнила ничего нового, зато не забыла старое.
  - С учётом того насколько это было опасно, то что ты ничего не потеряла уже хорошо.
  Так как мои человеческие воспоминания не содержались с самого начала в новом мозге, то при совмещении они действительно могли пропасть, но, похоже, всё обошлось. Может, помогло то, что я почти целую неделю пребывала в аномальном состоянии и за это время мои воспоминания постепенно отпечатались в голове? Ладно, самое главное, что всё прошло нормально, а как так вышло теперь не очень уж важно.
  Теперь надо проверить, что мне больше не требуется психическая энергия для нормального мышления, а так же сделать ещё несколько вещей, но перед этим следует предупредить Шутена, чтобы он не волновался и не отвлекал меня от процесса:
  - Мне надо будет недолго медитировать, чтобы окончательно убедиться, что всё прошло нормально и приступить к восстановлению своего тела.
  - Хорошо, у нас всё равно много времени.
  Не так меня понял, но ладно. Сев перед этим на камень, я закрыла глаза и начала сосредотачиваться на своём внутреннем мире. В этом состоянии мне гораздо проще почувствовать внутреннюю психическую энергию. Похоже, дополнительная энергия для нормального мышления больше мне не требуется. Проверяю это на всякий случай, уменьшая приток энергии из запаса. Да, всё действительно в порядке. Хм, а запас ещё остался достаточно большой. Хорошо, он пригодиться для тренировок, у меня уже есть несколько идей на этот счёт.
  Теперь надо попробовать, сколько я смогу удерживать параллельное мышление. Небольшой эксперимент показал, что время, которое я могу его выдерживать, почти не изменилось. Жалко, я надеялась на то, что теперь сумею дольше находиться в таком состоянии, больно оно удобное в опасных ситуациях. Любопытно, благодаря тому, что я находилась в медитативном состоянии, то сумела заметить, как напрягается при разделении разума та моя часть, которая была связана с раскинутыми по Японии фрагментами тела. Хм, ещё один повод быстрее их собрать.
  Последняя вещь, которую мне осталось сделать с мозгом - это уменьшить его подпитку цзин. Сразу прерывать её не буду, так как не стоит делать резких изменений в организме, но в течение дня буду постепенно уменьшать её, чтобы, когда наступит ночь, полностью прекратить.
  Теперь, когда я закончила работать с мозгом, надо заняться формированием остальных органов своего тела. Почувствовав в окружающем пространстве сущность дерева, направляю её в своё тело для подпитки органов, чтобы ускорить их рост. Одно плохо, подпитку придётся постоянно поддерживать, всё время отвлекаясь на это, в отличие от изменения своей энергетики, которое я использовала для ускорения формирования мозга. Конечно, она будет отнимать не так много внимания, зато будет делать это непрерывно. Хотя, можно попробовать использовать один трюк, который позволит мне не отвлекаться на поддержку подпитки, но он более затратный в плане расхода сил. С другой стороны, ёки я могу достаточно быстро восстановить.
  Начинаю организовывать подпитку вновь, но в этот раз формирую её ментальный образ и наполняю его своей ёки. Теперь, пока образ не разрушиться, подпитка будет происходить сама собой и не требовать моего внимания.
  - Ты сейчас приступила к восстановлению своего тела? - спросил Шутен-доджи и, получив в качестве ответа кивок, продолжил. - Будь осторожнее с этим в городах, твоё заклятье могут заметить случайно встретившиеся маги.
  Хм, об этом я не подумала. Моё "заклинание" фонит, собирая извне энергию, в отличие от ускорения формирования мозга, которое было перестройкой внутренней энергетики.
  - Спасибо, я буду это учитывать и уберу заклинание в городе. Как прошла встреча в поселении?
  Из рассказа Шутена я узнала, что всё прошло более или менее успешно. Он выяснил, что у поселения есть связи с аякаси, которые могут помочь в реализации содержимого наших с ним тайников и уже договорился о помощи через проводника, который нас тогда провожал. Единственная проблема заключается в том, что сообщение дойдёт до посредников только через пару дней и тогда можно будет выйти на аякаси. Хм, всё равно неплохо.
  В конце рассказа Шутен-доджи заметил, что ему пришлось потрудиться из-за какой-то хиноэнмы Агеха, которая переполошила всё поселение. Судя по обрывкам разговоров, которые он услышал, она пришла набирать команду убийц или что-то в этом роде. Хм, ещё одно подтверждение верности канона. Любопытно, она набирала добровольцев для атаки на Юто? В любом случае мне не о чем беспокоиться. По канону она напала на Юто в его родной деревне и нападавших было всего трое: Агеха, Саса и ещё дэйдароботчи. В любом случае, хорошо, что я вчера ночью туда не пошла. Если бы я стала расспрашивать про охотников в городе рядом с поселением, то вызвала бы ненужные подозрения. Значит, надо придумать, где узнать информацию про Амакава, так как у знакомых нам аякаси о нём лучше пока не спрашивать.
  Надо ещё спросить Шутена, о планах на сегодня. Думаю, что пока я спала, он что-нибудь уже придумал.
  - Какие у нас планы на сегодня?
  - Я думаю, нам стоит потренироваться в собирании жизненной энергии днём и заодно собрать несколько вещей с осевшей на них энергией на продажу, а потом сходить в магазин.
  А я надеялась, потратить весь дополнительный запас на свои собственные тренировки. Хотя можно брать не оттуда, а из обычного запаса психической энергии. Хм, полностью из него брать не получиться, что-то возьмётся ещё из дополнительных резервов. Ладно, всё равно он израсходовался бы после первой же тренировки. Заодно во время тренировочного сбора цзин, надо будет подпитаться от драконьего пути, чтобы проверить, как это будет происходить во время реального сбора.
  - Тогда сейчас перекушу, и буду готова, - бодрым голосом сказала я.
  Мы очень быстро собрались и после того, как предварительно спрятали свою силу, перенеслись в один из разведанных нами участков, на котором мы вчера не собирали цзин. Вначале я как можно шире провела сканирование, одновременно пряча факт обследования местности от окружающих. Похоже, цзин в пределах досягаемости нет, правда, в нескольких километрах от драконьего пути находиться один аякаси. Сообщаю об этом Шутену:
  - Запасов жизненной энергии поблизости нет, но вот там, на расстоянии почти в ри*, находиться один аякаси, - я указала пальцем направление, в котором находился аякаси.
  * ри - японская мера длины, составляющая 3,927 км.
  - О... Совсем неплохо. Куда надо перенестись?
  - Думаю, лучше всего вон к той скале, - указала я нашу следующую цель.
  Шутен-доджи обхватил меня и начал процесс телепортации. Он тоже спрятал возникающие при переносе вибрации, так что никто кроме нас двоих, не должен был почувствовать момент применения им своей силы. В этот раз я нашла цзин, и Шутен-доджи, после того как я указала её местоположение, перенёс нас к ней. Так как сейчас поблизости никого не было, то для экономии сил он не стал маскировать телепортацию.
  Действуя таким способом, мы за несколько минут нашли три небольших по размеру, но не по содержанию в них жизненной энергии, предмета, после чего стали отдыхать на драконьем пути. Я сумела восстановить запас духовных сил чуть быстрее, чем восстановился Шутен-доджи, но это произошло только потому, что во время нашей тренировки тратился дополнительный запас сил. После обсуждения с ним, мы решили повторить сбор цзин по той же схеме, после того как у меня останется только моя собственная психическая энергия, без всякого дополнительного запаса.
  В несколько скачков мы достигли пещеры, где подготовились и перенеслись прямиком в парк, расположенный недалеко от магазина. Несколько минут ходьбы и вот, наконец, я вхожу в его двери. Внутри опять был только всё тот же самый продавец. Ну, сейчас всё зависит только от меня одной, так как Шутен-доджи остался дожидаться меня снаружи. Он не способен сам замаскироваться под мага, а маскировать кого-то другого это слишком тяжёлая работа для меня, к тому же меня тут уже знают. Для начала здороваюсь:
  - Доброго вам дня.
  - Доброго дня. Я вас помню, вы позавчера купили пару аккумуляторов вис. Сумели с ними разобраться?
  Хорошо, разговор пошёл в нужном направлении, теперь надо его только поддержать.
  - Спасибо, всё было понятно. Я нашла немного вис и пришла спросить: не поможете ли вы мне с её продажей?
  - Да, разумеется. Для этого этот магазин и существует.
  Идеально. Я правильно вычислила его функцию, хотя не была уверена в этом до конца. Из-за незнания точных функций этого магазина мне и пришлось обращаться к продавцу таким витиеватым способом.
  Продавец тем временем закрыл дверь магазина на замок и повесил табличку о пятиминутном перерыве, после чего проводил меня в заднее помещение. Хм, а здесь тоже находилось много чего любопытного, в частности кристаллы для поиска цзин, какие-то брошюрки и ещё магические вещи. На многих из них были ценники, но цены здесь были значительно ниже, чем в среднем по магазину. По-видимому, здесь обслуживают сборщиков цзин, а основная часть магазина продаёт сувениры и товары для настоящих магов. Правда, непонятно почему там продают аккумуляторы для цзин. Наверное, их покупают какие-нибудь начинающие маги, не умеющие сами обращаться с жизненной энергией.
  Я предала продавцу сегодняшнюю добычу, после чего он проверил её каким-то непонятным приспособлением, что-то подсчитал на калькуляторе и выдал мне из сейфа деньги, сказав, чтобы я заходила к ним ещё. Поблагодарив его, я обратилась к нему с просьбой, из-за которой пришла в магазин:
  - Я бы хотела приобрести ещё пару аккумуляторов вис.
  - Вы уверены юная леди? Они достаточно дорогие и тех, что вы купили раньше должно хватить вам надолго.
  - Да, мне понадобятся ещё две штуки.
  - Тогда пройдёмте в основной зал.
  Там он быстро выдал мне новую пару с инструкциями, а так же порекомендовал мешочки для их хранения, пару которых я тут же купила. Пригодиться мне и Шутену. Я ношу свой в сумке, а он во внутреннем кармане, а так меньше шансов, что они потеряются или поцарапаются. Пожалуй, стоит задать один вопрос, раз я тут:
  - Извините, я просмотрела ваши брошюрки, но не смогла там найти источников, принадлежащих клану Амакава, - сказала я, протянув продавцу свою копию брошюрки.
  Теперь надо установить с ним незаметный для него контакт, настроившись на его мысли. Маловероятно, что мне удастся прочесть, что он думает, но вдруг повезёт, и я что-нибудь узнаю. Хорошо ещё, что без способностей к телепатии или специфических вещей, вроде моего магического взора, второго зрения или повышенной чувствительности к проникновению в свою ауру, настройка на чужие мысли с трудом обнаруживается, и можно без опасений использовать её для получения сведений. К тому же даже если мне не удастся уловить его мысли, она всё равно полезна в разговоре, так как помогает лучше понимать собеседника и даёт интуитивное понимание того, как правильно вести беседу.
  - А зачем тебе это? - недоверчиво спросил продавец.
  Не стоит паниковать, действительно, прямой вопрос обычно вызывает подозрения, которые придётся развеять. Если бы он не был магом, то можно было попытаться воздействовать на его эмоции и убрать недоверие, а так придётся воспользоваться своими природными способностями.
  - Я одно время дружила с мальчиком из семейства магов и бывала несколько раз у них дома, - начала я, чуть улыбаясь, чтобы как можно более мило выглядеть. - Как-то там разговаривали взрослые из нескольких семейств, и один из них перечислил кланы охотников на демонов, а я их запомнила. Остальные кланы я нашла на этой карте, а Амакава нет. Кажется, они говорили, что остался только один Амакава. Я правильно тогда сумела запомнить?
  - Да, всё верно,- продавец явно растрогался моей улыбкой и детской речью. Да, няшность рулит! Правда, настройка на мысли тоже сильно помогла. - Вот тут источник, принадлежащий клану Амакава, рядом с деревней Ноихара. Но туда не стоит ходить. Сейчас никто не исполняет обязанности главы клана и их аякаси свободно гуляют рядом с деревней. Ты ведь слышала, что Амакава используют аякаси?
  В ответ я киваю. В момент, когда он говорил мне всё это, в его мозгу, кроме сказанного, промелькнули две мысли: Юто Амакава и Такамия, а также туманные ассоциации в его сознании, связанные с этими словами. Всё что мне надо было знать.
  - Спасибо за помощь. Я туда не собираюсь ходить. Просто хотела проверить, правильно ли я запомнила.
  Совсем неплохо я сходила в магазин. Купила нужные вещи, получила полезную информацию, да ещё денег осталось достаточно много и у уже меня есть идеи, куда их потратить. Мне повезло. Довольная я вышла из магазина и направилась к Шутену.
  
  
  Продавец магических товаров
  
  Любопытная леди. Во всех смыслах этого слова. Странно, зачем ей понадобилась вторая пара аккумуляторов, да ещё так скоро. Сборщик вис будет заполнять их..., да приблизительно два месяца каждый, а ей уже понадобились две новые пары.
  Хотя чего жаловаться, наконец, распродаётся залежалый товар, на который уже несколько раз снижалась цена, а его всё ещё не покупают. Неудачная тогда была затея у клана сделать их. Сборщикам вис они не нужны, так как у них редко набирается больше трёх предметов за неделю, а маги, постоянно с ней работающие, сами могу зачаровать такие. Ладно, не моя проблема.
  Достаю из ниши под витриной журнал, где отмечаю покупку вис и продажу аккумуляторов. Немного подумав, приписываю, что сделки были совершены с той же девочкой подросткового возраста, которая пару дней назад купила два других аккумулятора.
  Любопытная леди, и везучая. Найти в столь юном возрасте так много вис за пару дней. Она везунчик. Ну, всё журнал можно убирать. Если она ещё раз не придёт, то его надо будет доставать только в пятницу, когда большинство сборщиков вис приносят её на продажу, а потом в конце субботы, когда они уже перестанут приходить и надо будет передать статистику продаж за неделю в клан. Надо будет не забыть упомянуть помощнице Мирухи, приходящей собирать информацию, об этой любопытной юной леди. Хорошая тема для разговора, чтобы подольше задержать в магазине красивую девушку. Несмотря на то, что я давно женат, с ней так приятно разговаривать. Она так любит поговорить о вещах не связанных с моей работой и, кроме того, что эти разговоры приятны, от неё удаётся узнать много чего интересного о творящемся в магическом мире. В последний раз по большому секрету она рассказала о том, что вновь пробудились Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Пока я шла от магазина к Шутену, то задумалась о том, что мне в последнее время слишком часто получается улавливать чужие мысли. Раньше такие вещи тоже изредка случались, но второй раз за неделю - что-то многовато. Может это происходит потому, что когда я была кицунэ, то развила телепатические способности гораздо сильнее, чем были у меня до сих пор. Вполне возможно. В манге я сумела взять под ментальный контроль несколько человек сразу, так что такое могло иметь место. Ещё одно перспективное направление для развития. Вполне возможно, что, научись я лучше управлять своим разумом, смогла бы уже получить доступ к воспоминаниям своей прошлой жизни. Ладно, пока надо сосредоточиться на телекинезе, как уже решила раньше, а то так и буду метаться между различными путями развития.
  - Ну как всё прошло? - нетерпеливо спросил Шутен.
  - Хорошо, я купила, что нам было нужно, ещё мешочки для хранения накопителей, то есть аккумуляторов, и у нас ещё остались деньги.
  - Подозреваю, что у тебя уже есть идеи, куда их потратить.
  - Действительно есть.
  Пока мы шли до парка, я высказала свои предложения, что нам стоит купить, с которыми Шутен-доджи, в принципе, согласился, но добавил кое-что от себя.
  Сразу после того, как я вернула себе нормальный вид, мы прошли в книжный магазин, где я подобрала себе подходящую книгу по Кабалле для чтения. Её я выбрала среди множества остальных, так как она вызвала у меня какой-то отклик при перелистывании. После книжного мы зашли в хозяйственный магазин, где купили несколько подходящих кристаллов и, по настоянию Шутена, вторую пару фляг, а так же небольшой декоративный пакет для меня, чтобы было куда их складывать. На мой вопрос, почему он не купит что-нибудь похожее для себя, Шутен-доджи ответил, что ему это не нужно. Похоже, я постепенно обрастаю вещами. Если бы вместо кимоно я носила что-нибудь более обыденное, то просто тогда купила себе рюкзачок и складывала все свои вещи в него. Ладно, я к нему уже привыкла и оно мне нравиться, к тому же кимоно канонное, так что придётся его носить. Последнее, что я приобрела в магазине, был флакончик духов, который, по моим прикидкам, должен перебить идущий от меня запах кицунэ. Завтра он мне понадобиться сильнее всего, если я случайно столкнусь с Химари с её звериным нюхом.
  После того, как мы купили всё нужное, то вернулись в пещеру, где я для проверки нового аккумулятора собрала в него цзин из оставшихся вещей. Можно было, конечно, что-то съесть самой, но я совсем недавно уже наелась досыта. Шутен-доджи предложил пока сходить собрать ингредиенты для зелий, а потом перенестись к ручью, где заняться остальными делами. Хм, неплохой план, завтра днём зелья тоже могут мне пригодиться.
  
  
  Юто Амакава
  
  Ух, обеденный перерыв и, наконец, можно немного отдохнуть от тестов. Химари и Ринко сразу же выволокли меня во двор, где бы им никто не мешал, и принялись кормить меня бенто. Не знаю, как мне прекратить соперничество между ними. И ведь если скажешь комплимент одной, вторая тут же начинает напирать на меня с удвоенной силой, а глядя на неё уже и первая. И как тут быть. Обе красивые, обе мне нравятся, и отказать каждой из них нельзя.
  Химари настоящая красавица с превосходной фигурой и её судьба связана с моей клятвой клану Амакава, которой уже сотни лет. Ринко тоже красивая, но по-своему, и мы знаем друг друга с детства, так что ближе её у меня никого не было и нет. Раньше для меня она была старшей сестрой, которая всегда подталкивала вперёд и не даёт раскисать, но когда в доме появилась Химари, то в одночасье Ринко из старшей сестры превратилась во влюбленную в меня девушку. А потом неожиданно появилась Сидзуку, и всё в моей жизни окончательно запуталось, как будто уже недостаточно, что я единственный выживший наследник клана охотников на демонов, и меня регулярно пытаются убить аякаси. В последнее время, слава богам, наблюдется затишье. Химари говорит, что желающие отомстить аякаси просто закончились, но могут неожиданно появиться те, кто раньше не слышал о моём пробуждении.
  Химари засовывает мне в рот палочками кусочек еды. Ринко сразу начинает злиться, что она пихает в меня еду, да ещё делает это так, чтобы при этом подчеркнуть свою большую грудь, которой у неё нет. Ринко, надеюсь, ты понимаешь, почему я веду себя с тобой по-прежнему. Ты для меня последний оставшийся осколок моего старого мира, поэтому прошу, побудь ещё немножко моей старшей сестрой, хоть я знаю, что тебе хочется большего. Потерпи ещё немного для меня, сейчас мне это очень нужно.
  В этот момент к нам подошли две девушки в форме нашей школы. Странно, я не припомню, чтобы видел их раньше. Может, перевелись недавно и за последними событиями я пропустил их появление в школе. Не нравиться мне их выражение лиц. Какое-то оно злобное. Химари прекратила свое попытки меня накормить и проводила их взглядом. Девушки прошли мимо нас и скрылись за поворотом. Что-то ищут, скорее всего. В этот момент Ринко спросила:
  - Что-то случилось?
  - Телохранитель должен всегда быть готов защищать своего господина, - немного пафосно ответила Химари. - К тому же мне не понравился их запах, больно много они на себя вылили духов. Это раздражает мой нос.
  
  
  Су и Тсу
  
  - Что скажешь Су?
  - Так к ней не подобраться. Надо атаковать клинок, когда её будут отвлекать окружающие люди.
  - Тогда будет много свидетелей, Придётся очень быстро убегать.
  - Не придётся, если что я их всех убью, Тсу. Надо только проследить, чтобы никто из них не позвонил по мобильным телефонам и не вызвал помощь. Тогда у нас будет полно времени, чтобы сбежать за пределы города.
  - Всё равно, надо зачаровать кого-нибудь из учеников и узнать больше сведений, прежде чем что-то планировать. В школе слишком людно, чтобы там убивать бакэнэко, надо походить близи здания и найти подходящее помещение. И еще надо связаться с нашими, пусть тоже думают.
  - Как скажешь, Тсу. Пошли, осмотрим тут всё и зачаруем, пока у них не закончился обед.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Наконец все ингредиенты собраны, и мы находимся около ручья, где я раньше занималась варкой зелий. Для начала нам надо заняться обработкой купленных кристаллов. Вчера у нас Шутеном стало более или менее получаться, так что надо изготовить несколько звездных шаров для него и не забыть про себя тоже. Вначале сделаю Шутену, а пока он отдыхает, я как раз успею набраться сил и сделать такой же для себя.
  Вначале мы в последний раз обработали гальку, а после последней проверки, стали закалять в пламени кристалл. Кроме как лисьем пламенем, я стала ещё помогать Шутену непосредственным контролем ёки внутри его пламени, так как сейчас можно было не беспокоиться о трате духовных сил на такую трудоёмкую работу. Наконец кристалл Шутена был готов, и мы пошли отдыхать. Небольшой перерыв на подзарядку от драконьего пути и пока Шутен-доджи отдыхает, я сделала себе ещё один звёздный шар. Осмотрев полученный кристалл и удовлетворившись его качеством, я положила его в сумку. Потом как-нибудь заполню его ёки.
  Продолжив так дальше, мы сделали в сумме три кристалла для Шутена и два для меня, решив на этом остановиться. Хоть маны много не бывает, но носить с собой больше трех звёздных шаров - это уже перебор. Да и материл для их создания у нас не очень хороший, кварцевые кристаллы много ёки не держат, зато дешёвые. Может, попробовать искусственные кристаллы? Только достать их пока не получиться. Ладно, добавлю ещё один пункт в планах на будущее.
  Я уже отдохнула, но варить зелья мне пока не хотелось. Пожалуй, стоит потренировать способности мистика к пирокинезу. Создаю в руке пламя и, прикладывая усилия, с трудом сворачиваю его в маленький шар. Ух, а это довольно утомительно. Гашу созданный в руке огонь. В этот момент со мной заговорил Шутен:
  - Я немного удивлён, чем ты занимаешься?
  - Тренирую способности мистика по управлению огнем. Пока неизвестно, сколько будет восстанавливаться моя магическая сила, а моя сила мистика сейчас гораздо выше.
  - А почему тебе просто не использовать духовную силу вместо магической? Это же гораздо проще.
  Сказать, что я удивилась, значит не сказать ничего. Поэтому, не особенно задумываясь, что говорю, спрашиваю:
  - А как это делается?
  - Ты не помнишь это?
  - Нет, у меня пока восстановились в памяти только те годы, когда я ещё не обладала такими способностями.
  - Я думал, что ты не пользуешься этой возможностью, потому что экономишь духовные силы, - задумчиво сказал Шутен-доджи, а потом дополнил. - Давай попытаюсь тебе объяснить, как это делается.
  В отличие от прошлого раза, когда Шутен пытался объяснить мне, как прятать свою силу, сейчас я более или менее всё смогла понять. Трюк оказался довольно простым и напоминал то, как я "давила" своей энергетикой на узор заклинания. С нескольких попыток у меня получилось его повторить, и больше всего это напоминало работу трансформатора, когда ток в одной его обмотке создает напряжение в другой. Используя этот метод, я вначале усилила работу отдельных энергетических центров, а потом сумела увеличить свою магическую силу целиком. Правда, последнее достаточно быстро съедает силы, но всё равно полезно.
  Поблагодарив Шутена за помощь, я задумалась. Становиться понятно, почему, когда я была в прошлой жизни кицунэ, то так плохо развивала духовные способности. Зачем тратить на это время, если в случае проблем с магической силой её можно достаточно просто заменить духовной. Для того чтобы выпутаться из опасной ситуации достаточно и этого, а на обучение способностям мистика требуется слишком много сил и времени. Просто удивительно, что пока я была кицунэ, то выучилась тому, чем сейчас обладаю, если конечно я это не сделала в каком-нибудь воплощении в человека. Но теперь всё будет по-другому, и я буду развивать способности мистика тоже. Тем более по слухам, ходившим в среде псиоников в моём прошлом мире, чем сильнее развито твоё духовное тело, тем больше шансов на то, что ты вспомнишь свою прошлую реинкарнацию, сможешь сохранить сознание после смерти и много чего другого полезного. Разумеется, я не собираюсь умирать, особенно теперь, когда я практически бессмертна, но как показал прошлый опыт, лучше быть готовой к любым неприятностям. Вдруг я опять попаду в такую же печать. Тогда я смогу снова создать дополнительное воплощение в человека, и оно уже будет с самого начала знать, что делать. Любопытно, а возможно ли магией запечатать способности мистика? По идее либо невероятно сложно и до конца все равно не получиться, либо просто невозможно, так как придётся воздействовать на высшие планы. Ладно, я всё уже решила, так что пора заняться тренировками дальше.
  Несмотря на сомневающийся вид Шутен-доджи, который даже после того, как я разъяснила ему свои мысли на этот счёт, всё равно посчитал мою мотивацию тренировки неубедительной, я тренировалась в управлении создаваемым мною огнём и даже пыталась, правда пока неудачно, коснуться источника огня в акаши, пока, в конце концов, не устала. Теперь, когда я отдыхаю можно подумать о дальнейших планах.
  Психическую энергию из запаса я постепенно трачу, так что сегодня можно будет сходить выяснить, как будет собираться днём цзин, когда у меня нет дополнительного резерва. После следующего раунда тренировки можно будет заняться варкой зелий, а к тому времени, когда я это закончу, психическая энергия частично восстановиться сама и понадобиться меньше времени на её искусственное восстановление. Кроме этого надо будет сегодня зарядить звездные шары. И остаётся самый непонятный вопрос: как овладеть следующей ступенью телекинетических способностей.
  Здесь потребуется вспомнить сведения из обеих моих жизней: всё, что читала об этом феномене в интернете, и те части магической теории, которые я помню. По обоим источникам предмет движется под давлением силы воли оператора, но это самый низший уровень владения телекинезом. При этом не сдвинешь с места больше нескольких сотен грамм.
  Для передвижения крупных объектов используются другие методы. Одни говорили о синхронизации квантовых колебаний внутри тела, другие об использовании запасённой предметом тепловой энергии. В любом случае оператором создаётся какая-то направляющая форма, в которую "вливается" энергия и благодаря форме превращается в движение. Хм, судя по магическим знаниям - энергия опять берётся из акаши, но непонятно какая именно. Ясно одно, что она должна резонировать с силой воли. Придумала! Я ведь вижу магические вибрации внутренним взором, значит можно попытаться нащупать нужную энергию, а по цвету я узнаю, что это именно то, что мне надо. Нет, не выйдет слишком размытые будут границы. Хотя, остаётся ещё одна возможность. Мой магический взор видит в цвете только определённые вибрации, и, похоже, настроен на способности к телекинезу и ещё на несколько. Хм, можно попытаться, в конце концов, я ничего не теряю, кроме как чуточку времени.
  Отложив пока отдых, я вначале посмотрела ещё раз магическим взором, как выглядит сбор сущностей пламени и дерева из окружающего пространства, а потом стала пытаться нащупать в акаше нужную мне энергию, ориентируясь на то, что уже умею делать при помощи телекинеза.
  Нужную энергию я нашла очень быстро, но непонятно, как теперь её собирать. Огонь был разлит по пространству, и его надо было просто собрать, энергия дерева как бы вырастала из глубин, и нужно было направить весь этот рост в одну точку. А как надо работать с этой энергией? Из информации, почерпанной в интернете, пока её там всю не удалили, достаточно было задать направление, а дальше тело само двигалось. То есть мне необходимо придать импульс спящей в пространстве силе, а дальше она начнёт действовать сама? Надо попробовать.
  У меня ушло несколько попыток, чтобы подхватить разлитую в пространстве силу и направить её куда-то. Пока от неё всего лишь трепетал листик - это даже меньше чем я могла делать раньше, но я чувствую, что я на правильном пути. Теперь мне надо только вспомнить, как использовать собранную силу и превратить её в движение. Но пока мне стоит всё-таки до конца отдохнуть, а потом я продолжу исследовать свои способности.
  
  
  Юра Тсучимикадо
  
  Скоро начнутся каникулы и можно, наконец, заняться целиком своими делами: изучением оммёдо* и других направлений магического искусства. Разумеется, всегда можно уйти со школьных занятий по важной причине, вроде той на прошлой неделе, но это всегда исключение, а не правило. Приходиться тратить время на изучение обыденных вещей кроме магии. Жалко, что оммёдо не предмет в школе, даже в такой, как эта. Впрочем, мне и так повезло, в окрестностях можно постоянно практиковаться в оммёдо и в охоте на диких аякаси, причем меня подстраховывают. Некоторые в клане, правда, смотря на меня искоса из-за обучения здесь, но те, кто поумнее понимают, что к чему.
  *оммёдо - японское магическое искусство, практикуемое оммёдзи.
  Ну вот, наконец, и клубная комната. Так, кроме меня тут только двое и с ними можно разговаривать не опасаясь.
  - Девочка-оммёдзи.
  Ну вот, опять громко и вслух. В коридоре никого нет, значить всё обошлось. Но сказать, хоть и в сотый раз, надо:
  - Не кричи так, Цурара.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Ну, всё, со всеми делами я здесь закончила. Кристаллы заряжены, фляги заполнены, тренировки завершены. Я всё-таки смогла направить телекинетическую энергию и превратить её в физическую силу. К сожалению, у меня с собой нет взвешенных грузов, чтобы измерить, сколько точно я теперь могу поднимать, но несколько килограммов у меня определённо получается. Шутен-доджи поднять в воздух я не могу, специально проверяла. Он согласился побыть объектом для исследования, правда, я не называла его так, просто попросила помочь проверить, сколько я могу поднимать в воздух. Себя в воздух я могу приподнять, вызывая по всему телу приток силы из акаши и удерживаясь тем самым над поверхностью земли. Правда, в таком состоянии я перемещаюсь только со скоростью черепахи, если не медленней, но я всё-таки уже могу летать.
  Щитов я тоже пока создавать не могу, зато у меня получается кидать сгустки телекинетической энергии или, как называют их в ролевых играх, форс болты. Правда, от фаерболов всё равно разрушений значительно больше.
  Так же я проверила, что из этого смогу повторить силами мистика и выяснилось, что в отличие от пирокинеза, мои телекинетические способности мистика развиты так же хорошо, как и магические, по крайней мере, на этой ступени. Правда, вырисовывается проблема, заключающаяся в том, что теперь мне не ясно, как двигаться дальше. Нужно будет разработать какую-то стратегию, позволяющую мне понять, как касаться источника силы в акаши для остальных способностей, и в каком направлении двигаться для достижения следующей ступени пирокинеза. Может, поискать соответствующие заклинания? Только где их найти?
  Ладно, пора собираться и идти проверять, как мы будем искать цзин днем, пока ещё не совсем темно. Последнее что делаю здесь - это упрочняю уже ослабевшую подпитку мозга цзин, опять уменьшив поступающий к нему поток жизненной энергии.
  - Я отдохнула и готова, - сказала я Шутену.
  - Тогда давай закончим этот день небольшой трапезой.
  Переместиться к месту сбора у нас заняло всего несколько минут, как и сам сбор. К тому времени, когда я выдохлась, мы успели найти четыре предмета с осевшей на них цзин. Неплохая скорость, но после такого поиска мне потом пришлось отдыхать почти целый час.
  - Неплохо у нас получается, - сказал, когда мы восстановили силы, Шутен-доджи. - Послезавтра мы сможем собрать за половину дня не меньше, чем обычно. До ночи, если у тебя не никаких планов, мы можем просто отдохнуть.
  Хороший повод поговорить про завтрашний день, раз уж мы начали говорить про планы:
  - По поводу планов, у тебя на завтрашний день ничего особенного не запланировано?
  - Хотел побывать в поселении аякаси около Такамии, чтобы поддерживать образовавшиеся знакомства и узнать, не пришёл ли ответ от аякаси торгующих среди людей.
  - Хорошо. Не возьмёшь меня с собой? Я хочу проверить одну вещь в Такамии.
  - Что за вещь? На месте этого города было что-то важное тысячу лет назад?
  Правильно я решила заранее продумать, что говорить. Шутен-доджи кавайными улыбками не проймёшь, а попытаться незаметно настроиться на его мысли просто глупая затея. Значит, придётся говорить полуправду, так как потом, скорее всего, надо будет рассказывать много больше.
  - Мне надо проверить верность одного пророчества. Пока нам это ничем не грозит, но лучше сделать это сейчас.
  - Что за пророчества? И как оно нас касается?
  Надо быстро что-то сказать и при этом не соврать.
  - Ничего особенного. Нам достаточно не влезать в это дело и нас оно никак не коснётся.
  - Тогда, может быть, проще с ним вообще не связываться. В легендах часто рассказываются истории, как люди пытались предотвращать пророчества, а в результате наоборот исполняли их. Ты нашла его в книгах, которые смотрела в лавке?
  - Нет, я нашла его в книгах в предыдущем мире и хочу проверить верно ли оно. Можешь не беспокоиться, в ближайшее время нам ничего не грозит, даже если оно запуститься, а я его не собираюсь запускать. К тому же для того, чтобы оно начало действовать от меня требуется сделать ряд действий, которые я не собираюсь делать и не смогу сделать их случайно. Но если оно было хотя бы частично верно, то можно получить много полезных сведений.
  Не говорить же ему, что для запуска событий требуется, чтобы я попыталась съесть Химари. Тогда придётся рассказывать всё остальное. Разговор, похоже, затягивается, и это плохо. Как бы мне не пришлось рассказывать больше, чем я хочу.
  - Уверена, что не запустишь? И всё-таки, что за источник пророчества. Какой-нибудь маг или пророк?
  О, а это идея.
  - Да, уверена. Источник весьма особенный. Помнишь, в книжном магазине продавались книжки из одних только картинок?
  - Манга?
  Киваю в ответ. Похоже, Шутен-доджи запомнил название этого печатного вида продукции японской культуры. Любопытно, он, что её листал, пока я по книгам лазила? В любом случае, мне дальше проще будет говорить.
  - Вот в ней и было пророчество. Я, конечно, не уверена, что оно настоящее, но лучше всё-таки проверить.
  Шутен-доджи сразу утратил всякий интерес к предмету разговора и сказал:
  - Проверь на всякий случай, но скорее всего, просто чья-то глупая выдумка. Не нужно будет пойти с тобой на случай неприятностей?
  - Не стоит. Я собираюсь замаскироваться под человеческого мистика, и в случае каких-либо затруднений, твоё присутствие только повредит.
  Шутен-доджи подобрал с земли палку, после чего начал творить что-то из магии духов. Из любопытства я решила посмотреть на то, что он делает внутренним взором. К нему подлетел какой-то мелкий дух, которого окружил золотистый свет, создаваемый Шутеном. Когда я сосредоточилась на окружающем духа свете, то слышала, как будто разговаривают шепотом на незнакомом языке. В таких случаях ясно, что говорят, но совершенно непонятно про что. Конфигурация света, создаваемого Шутеном, изменилась, после чего дух втянуло в половинку палки, которую он держал. В ту половину, в которую был заключён дух, некоторое время лился свет, потом Шутен-доджи разломал палку пополам и протянул мне половину с пойманным в неё духом. Я открыла глаза и взяла её.
  - Держи, - сказал Шутен. - Если возникнет проблема, то разломай её и я приду на выручку. Когда закончишь дела, постучи ею три раза в безопасном месте, и я через некоторое время прибуду забрать тебя.
  - Спасибо, - поблагодарила я его, пряча половину палки в сумочку. - Как мы будем отдыхать?
  Для отдыха мы перенеслись к пещере, и часть оставшегося времени просто гуляли около неё, а другую часть я пыталась прочесть купленную сегодня книгу. Пока у меня получалось не очень хорошо. Думаю было бы гораздо проще, если бы я читала её на английском, так как в ней было слишком много незнакомых мне современных слов и приходилось продираться через них. Правда, помогало, что кое-какие вещи я знала из человеческой жизни. Всё-таки, даже если не интересуешься магией, то будучи экстрасенсом, неизбежно нахватаешься общих представлений по таким вещам, пока ищешь нужную тебе информацию в интернете.
  Так неспешно прошел вечер, и стала приближаться ночь.
  
  
  18.07.2012 Начало ночи. Тренировочное помещение для занятия кендо около школы. Главарь банды Катсу
  
  Защитный круг, начерченный на полу в подсобке, где мы сейчас находимся, неплохо действует. Тсу постаралась на славу. Пока мы в нём стоим, никто снаружи не способен нас почувствовать, хотя силу для этого приходиться приглушать. На то чтобы нарисовать его и привести всех нас сюда у неё ушло много сил. Сколько теперь хозяев кошек и собак будут теперь причитать над своими пропавшими любимцами. Вот глупцы. Для восстанавливающего силы жертвоприношения лучше подошли бы люди, но их слишком сложно незаметно достать. Те несколько, которых мы нашли на местных помойках, Тсу уже выпила досуха, прежде чем мы пришли сюда. Завтра ей понадобиться все её силы для выполнения задуманного.
  - Может, не стоило оставлять троих для охраны рабов? - опять начал спрашивать Кен.
  - Два из них всё равно не умеют толком принимать человеческий облик, и их было бы слишком трудно привести сюда, а один неповоротлив, и его нельзя выпускать против клинка Ноихары. Кроме того, с меньшим количеством охраны рабы разбегутся, - повторяю в который раз свои доводы. - Семерых нас вполне хватит на неё, даже без предварительной атаки в спину. Давай лучше повторим план.
  - А что его повторять. Завтра староста их класса под контролем сатори заманивает клинок сюда, здесь остальные дети начинают её поздравлять и обступают со всех сторон. В этот момент Су и Тсу одновременно наносят удар. После чего мы убиваем ослабленную бакэнэко, потом Амакава, детьми закусываем и быстро уходим из города.
  - Не забудь быть готовым к любым сюрпризам. А теперь давай отдыхать, завтра у нас много работы.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Сбор на Кюсю прошёл без происшествий, единственная проблема заключалась в том, что мой второй аккумулятор почти полностью наполнился, а Шутен-доджи полностью зарядил один и уже перешёл на второй. Если дальше так пойдёт, то завтра нам надо будет покупать ещё одну пару. Ладно, как добывать деньги мы уже придумали, всё что нам надо - это завтра повторить ещё раз операцию по продаже цзин. А теперь мне стоит отправиться на отдых, ведь завтра днём предстоит так много сделать.
  Перед тем как отдыхать, накладываю на себя "чары" для того, чтобы органы быстрее сформировались. Жаль, что завтра их формирование ещё не завершиться. Ладно, в конце концов, жила нормально без этого, так что потерплю ещё немного. Мозг уже не надо подпитывать, так что на всякий случай удаляю остатки своего вмешательства в энергетику организма и полностью восстанавливаю обычное течение в нём энергий. А теперь надо отдыхать.
  Время во время транса летит очень быстро. Вот уже за входом в пещеру забрезжил рассвет, а вот и пора вставать. Так как в этот раз я торопилась, то очнулась первой.
  Для начала, немного отряхнём кимоно, потом подушимся приготовленными вчера духами. Не забыть положить флакон в сумочку. В пакет кладу две фляги, звёздные шары лежат в сумочке со вчерашнего дня. Немного денег я с собой прихватила. Всё можно идти, а точнее переноситься в Такамию.
  
  * * *
  
  С Шутен-доджи мы расстались на окраине города, а дальше я сама по себе. Расспросив прохожих, я нашла, где продают карты Такамии, и приобрела одну с указанием школ и маршрутов движения городского транспорта, заодно купив карандаш, чтобы делать пометки. Можно, конечно, хранить всё в памяти, но так делать гораздо привычнее.
  Так посмотрим. Ой, как тут много школ. Но ничего, обойду все, правда, придётся составлять маршрут передвижения по городу. Всё, готово. Теперь надо понять, как здесь надо расплачиваться за проезд. Да, нелегко ходить по городу совершенно одной.
  Притворившись иностранкой, которой надо доехать до нужного места, я расспросила людей на остановке на смеси английского и японского, как расплачиваться за проезд. Пришлось, правда, использовать чуточку ментального воздействия, чтобы никто ничего не заподозрил. Хм, расплачиваться надо при входе в автобус. Занятия уже начались, так что можно приступать к поискам. Автобус, останавливающийся на этой остановке, проезжает около нескольких школ, так что он мне подойдет. Пока еду, буду проверять эти школы прямо из автобуса на предмет наличия в них сильных магов и аякаси. Ну, всё, нужный мне автобус приехал, так что мне пора в него садиться.
  
  
  19.07.2012 Начало дня. Юто Амакава
  
  Сегодня к нам подошла Ю и попросила, чтобы во время обеденного перерыва я и Химари зашли в помещение для клуба кендо. Как она сказала, там нас ждёт приятный сюрприз. Как-то странно Ю ведёт себя сегодня, может быть, и правда, готовят сюрприз и хотят вручить что-нибудь Химари, как самой лучшей спортсменке в школе. Сходим туда втроём, так как Ринко сразу же решила, что идёт с нами.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Всё оказалось гораздо проще, чем я думала. Как только я приблизилась к нужной мне школе, то без всякого сканирования почувствовала чьё-то мощное присутствие. После этого я вышла на ближайшей остановке и отправилась обратно к школе. По мере того, как я подходила всё ближе к ней, то уже различала, что внутри здания находиться маг с необычной силой и аякаси, совсем не прячущий испускаемые им вибрации.
  Когда я приблизилась достаточно близко, то незаметно просканировала их. У аякаси был спрятанный, как и у меня, хвост и подавленная, но фонящая, сила. Вместе с хвостом и силой я внимательно изучила энергетическую структуру её организма и эмоциональный фон аякаси. С этим у Химари, а у меня уже не осталось сомнений, что это она, всё было ужасно плохо. При частых всплесках отрицательных эмоций у человека постепенно разрушается его энергетическая структура, и то, что потом получается, является лакомым кусочком для всяких энергетических вампиров. Изучив состояние энергетики Химари, я поняла, почему в каноне я так настойчиво пыталась её съесть. Сама по себе очень сильная, где-то на уровне шестихвостой, но с множеством нарушенных участков, от которых прямо таки веяло первобытной яростью... Действительно у Химари можно было легко поглотить много жизненной энергии, только после такого питания с мозгами будет совсем плохо.
  С психикой у Химари тоже всё ужасно. В эмоциональном фоне легко читалось напряжение от постоянного подавления чего-то, думаю, что природы бакэнэко. Чем она думает? Это же основы психологии, чем ты дольше подавляешь что-то, тем больше это оно усиливается. Думаю, что когда Химари выпустит на волю свою суть, то от этого действительно потеряет разум, да и на энергетике это скажется не лучшим образом. Диагноз: лечиться и срочно. Ладно, по канону в ближайшее время она не должна стать безумной кошкой и буду надеяться, что в реальном мире ей пока тоже ничего не грозит. Сосредоточусь пока на Амакаве.
  У Юто было подавленное эмоциональное состояние, сильная внутренняя усталость и на эмоциональной ауре отпечатались постоянные терзания. М-да, допекли ОЯШа* три девушки сразу. Хм, а он не такой уж глупый и нерешительный, каким был в каноне, просто сильно подавленный, и, пожалуй, действительно добрый. Энергетика у него сильная, с выделенным аспектом, и этим напоминающая энергетику аякаси, но явно не тренированная, и, судя по идущим от него ощущениям, его сила ещё не раскрылась полностью. Теперь надо попытаться понять, что за способность "паром света". Хм, выходит, что она ближе всего к манипуляции первичными элементами, но какой-то специфической, как бы настроенной на строго определённую волну.
  *ОЯШ - сокращение от Обычный Японский Школьник.
  Так, теперь надо подумать, как с ним встретиться. Во всех аниме у школьников есть длительный обеденный перерыв, и мне нужно будет попасть во время него внутрь школы. Но для начала мне надо уйти с прямой зоны видимости из окон, а то девочка моего возраста, гуляющая рядом со старшей школой, будет подозрительно выглядеть. Всё, спряталась за деревьями, теперь можно думать.
  Можно, конечно, принять облик подростка, но непонятно как быть с одеждой. Может создать иллюзию? Нет, плохой вариант. С поверхности иллюзии постоянно испаряется ёки, которую учует Химари, если я к ней приближусь, а уж Юто она одного не оставит. Может зайти, внушая всем, чтобы не обращали на меня внимание? Не выйдет, это плохо действует, а я буду выделяться в толпе школьников. Хм, может попросить кого-нибудь сбегать к Химари и сказать, что внизу ждёт её любимая младшая сестра? После такого придёт, но разговор пойдёт совсем не в ту сторону, какую мне надо. Пожалуй, лучше сначала обдумать, кем я буду представляться, а уже исходя из этого, буду размышлять, как с ними встретиться.
  Проще всего представиться мистиком, хотя лучше называть себя экстрасенсом. Когда я просматривала книжки по оккультизму в магазине, то встречала этот термин. Про то, что я ещё могу творить магию, говорить не стоит, так как заклинания, созданные с использованием ёки, меня сразу выдадут. Сразу надо представляться сироткой, таких Юто и остальные будут жалеть, и не надо тогда объяснять, где находиться моя семья и почему я хожу одна. К тому же, это почти правда, семьи у меня в этом мире нет, только Шутен-доджи, а его семьёй назвать трудно. Но, правда, семья мне особенно и не нужна, сама как-то справляюсь. Ладно, чего-то я отвлеклась. Надо ещё придумать, как объяснить свой устаревший японский и не совсем японскую внешность.
  Определённо надо представиться иностранкой, но тогда надо продумать, что ответить на вопрос: почему я приехала в Японию. Хм, а может сказать "правду"? У меня, скажем, проснулась память о прошлой жизни, в которой я жила на территории древней Японии, и поэтому я решила перебраться на родные земли, про которые больше знаю. Сойдет ли такая история для ОЯШа, который недавно стал наследником древнего клана охотника на демонов, и который живёт с девушками-аякаси у себя дома? Сойдет. Теперь надо продумать душещипательные подробности моей "биографии" и грамотно развесить лапшу на уши. Все неизбежные мелкие несостыковки будут считать фантазией ребенка, который преувеличивает или выдумывает детали. Одним словом, идея сойдёт. Ещё, кроме деталей биографии, надо продумать историю, как я здесь оказалась и желательно в нескольких версиях, чтобы выбрать лучшую при различных вариантах первого знакомства. Пора начинать думать.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Симамура Ю повела меня с милордом и Ринко в помещение клуба кендо через главный вход школы. Как только мы вышли на улицу, я заметила какую-то мелкую девочку возраста Сидзуку, которая пыталась подойти к нам, но остановилась. Интересно, кто она такая. От неё веяло чем-то непонятным. Не маг и не аякаси. Вспомнила. Как-то раз я встречала человеческих мистиков и от них исходили такие же ощущения. Правда, она достаточно хорошо прятала свою силу или была очень слабая. Если бы она не подошла так близко, то я её даже бы не почувствовала. Интересно, что ей от нас было нужно? Может, почувствовала меня и решила выяснить, что аякаси делает в черте города? Если так, то придётся объясняться, неприятности мне не к чему.
  Наконец, мы зашли в клуб. Тут меня ожидал сюрприз. Меня окружила толпа девушек, которые обступили меня и закричали: "Поздравляем лучшую в школе спортсменку". Хотя я должна не отвлекаться на подобные вещи, ибо мой долг - это служение милорду, но увидев, как Юто и Ринко тоже меня поздравляют, я почувствовала себя по-настоящему счастливой.
  В этот момент мою спину пронзила резкая боль в двух местах, и я почувствовала магию. Оглянувшись, я увидела двух вчерашних девчонок, только теперь с них сползала маскировка и я стала чуять их силу. У них обоих изменились черты лица, а у одной из них вылезло из-под юбки несколько хвостов. Нэкомата. Остальные девушки в помещении с криками отшатнулись от них.
  - Попалась, Багровый клинок Ноихары, - произнесла нэкомата.
  Быстро соображаю, что со мной сделали. Нэкомата меня прокляла, я ощущаю, как её проклятье крадёт мои силы, а от второго прикосновения распространяется какая-то боль. Больше всего похоже на разновидность контактного магического яда. Обычный яд меня так просто бы не достал, кроме того в месте прикосновения чувствуется слабая магия. Несмотря на охватившую меня слабость, я пытаюсь достать свой меч, у меня всё ещё неплохие шансы защитить милорда и дать ему сбежать. Ксо! Совсем рядом начали появляться в большом количестве ауры силы других аякаси. Тем временем нэкомата отпрыгнула к двери и закрыла её на замок. Плохо дело. В голову приходит единственное самоубийственное решение.
  Я отпрыгиваю и хватаю Юто. Плохо дело, меня уже шатает. Теперь осталось только одно.
  - Прости Ринко, надеюсь, ты меня поймёшь, - говорю я и выпускаю сдерживаемую всё время силу, одновременно ломая карандаш, прикреплённый полосками ткани к задней стенке моего кармана.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Сигнал опасности, прозвучавший из моего кармана и продублированный вылезшим на экране компьютера окном, прервал мои мысли. Не обращая внимания на сигнал из кармана, я вчитался в сообщение с компьютера. Химари сломала данный ей полтора месяца назад карандаш, значит, Амакава Юто грозит опасность. По любому другому поводу, включая опасность для своей жизни, она бы не стала этого делать. Судя по сообщению на компьютере, Химари сделала это на территории школы или где-то поблизости. Точнее триангуляция её сотового не позволяла установить. К счастью, на территории школы находился давным-давно припрятанный сикигами. Подзываю своих помощников, а сам начинаю читать заклинание, активирующее его.
  Чувствую, как появляться знакомое ощущение связи между нами двумя. Тянусь через эту связь к сикигами и смотрю на происходящее уже его глазами.
  Плохо дело. Неподалеку чувствуются несколько аякаси и я их никогда раньше не встречал у Амакава. Химари, судя по всему, выпустившая свою силу, уноситься прочь отсюда вместе с Амакава Юто. Подлетаю своим вороном к месту событий, одновременно диктуя помощникам, что происходит. В постройке, расположенной почти рядом со школой, находятся несколько аякаси, ещё четверо бегут в направлении Химари, которая, вроде, сумела справиться со своей вырвавшейся силой. Случилось что-то серьёзное. Клинки Ноихары просто так не сбегают с поле боя, даже при численном превосходстве противника. Может, возникла опасность для жизни Юто? Нет, тогда бы она оттащила его подальше с поля боя, а сама вернулась обратно.
  Внизу к постройке бежит десятилетняя девочка в фиолетовом кимоно. Плохо, уже есть гражданские свидетели происходящего. Постой, судя по ауре, она псионик. Посылать её на бой нельзя, но она может не дать распространиться информации, среди населения.
  
  
  Немного раньше. Главарь банды Катсу
  
  Проклятье, всё пошло не так, как задумывалось. Бакэнэко пробудила свою силу и, схватив Амакава, выпрыгнула вместе с ним через открытое окно. Проклятье, я совсем не учёл, что она сможет через него сбежать. Неважно. Далеко она под проклятьем Тсу и ядом Су не убежит. Надо гнаться за ней.
  - Тсу, Су вы остаётесь здесь и ждёте нас.
  - Мы тоже можем пригодиться, - начала возмущаться Тсу, но я её перебил.
  - Твоя смерть снимет проклятье, поэтому даже не думай. Су, ты её уже отравила и твои дальние атаки опасны для тех, кто находиться вблизи цели, так что ты тоже остаёшься. Охраняй Тсу. Ты, - говорю своему помощнику. - Так как у тебя плохо с бегом, то оставайся с ними и держи под контролем ситуацию. Если кто-то придет, подчини его и предотврати проблемы. Бежим Кен?
  - Да, побежали.
  Он не оспаривает мои приказы, что правильно. Сейчас не до того, чтобы делить власть. С умирающим клинком мы справимся и вчетвером.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Мне не повезло. Только я собралась подойти к Юто и начать разговор, как на меня с нескрываемым подозрением посмотрела Химари. В результате я на секунду замялась, и они прошли мимо. К тому же, кроме Химари, Юто и Ринко (последнюю я узнала по красным ленточкам в причёске), с ними была какая-то очкастая школьница, в присутствии которой нельзя было начинать такой разговор. Хм, она напоминает старосту Ю из канона, только цвет волос каштановый, как у Ринко.
  Ладно, надо идти за ними и встретить на обратном пути. То, что их будет кто-то сопровождать, я не предполагала и поэтому не проработала такой вариант. Хм, надо будет попросить отойти всех кроме Юто, чтобы мы могли спокойно поговорить, а самой притвориться, что заметила Химари и хочу сообщить об её истиной природе. Дальше он начнёт мне объяснять, что она хорошая аякаси, а я поинтересуюсь, есть ли ещё такие. Он в ответ расскажет мне про Сидзуку, я захочу на неё посмотреть и в результате попаду к ним домой. После этого рассказ о моём тяжёлом детстве и полдела сделано. Совру, что остановилась в этом городе и напрошусь иногда заходить к ним в гости, а дальше будет видно. Бессмысленно строить планы на слишком далёкое будущее.
  Так я медленно шла, погружённая в свои мысли, когда внезапно почувствовала всплеск магической активности, а потом появление аякаси позади школы, в районе, где находились Химари и Юто. Хм, что-то не то. На всякий случай ускоряю магией свои мускулы и начинаю бежать, чтобы узнать, что происходит, по пути приглядываясь в том направлении. На таком расстоянии плохо видно и мешает ци учеников школы, регулярно загораживающих обзор, но, вроде, там виднеются несколько источников ёки. Когда я добежала до угла здания, Химари уже была далеко отсюда вместе с несколькими аякаси, но внутри помещения было много туманных силуэтов людей из ци и три силуэта аякаси, а над ним летает какая-то магическая птица.
  Всё ещё бегу по направлению помещения. Хм, а зачем так торопиться? Определённо произошло покушение на Амакава Юто, и, судя по всему, он сбежал вместе с Химари. Таких событий в каноне не было, но учитывая, что автор манги видел другую вероятностную линию, в которой я не вернулась в своё тело, в этом нет ничего удивительного. Плохо. Если Юто убьют, то пропадёт единственная возможность быстро узнать расположение фрагментов моего старого тела. Химари, конечно, при этом тоже погибнет, но предсказание о том, что она меня почти убьёт, скорее всего, уже не сбудется, а опасностей и без неё хватает. Что за невезуха.
  В этот момент ко мне подлетела магическая птица. Хм, ворон и судя по светящейся в его центре плоской фигуре, подозрительно напоминающей бумажки оммёдзи, он является чьим-то сикигами. Судя по тому, откуда он прилетел, противника. Я уже собиралась сжечь бумажку в его центре, когда ворон заговорил:
  - Я Айджи Тсучимикадо, надеюсь, не нужно объяснять, кто я.
  - Глава первого клана охотников на демонов, - скороговоркой отвечаю я. - Быстро вы здесь появились.
  - Время дорого, поэтому буду краток. В помещении остались несколько аякаси и нужно проследить, чтобы обычные люди об этом не узнали. В драку не лезь, если что - убегай. У нас есть специальный фонд для оплаты услуг магов или псиоников вне круга, и мы выпишем тебе за это премию, скажем пятьсот долларов. Справишься?
  - Легко, - фыркнула я и для демонстрации создала в руке фаербол, не забыв погасить вызываемые при этом вибрации. - Я реинкарнировалась много раз и помню свои прошлые жизни.
  Придётся немного раньше времени начать играть свою роль, раз уж я встретила главу круга, пусть даже и через сикигами. По поводу денег - это хорошая возможность, на пятьсот долларов я как раз куплю два новых аккумулятора. Тем более от меня почти ничего не требуется, и ещё и услуга кругу. Может потом это как-то мне зачтётся. Любопытная возможность. Надо кое-что уточнить:
  - А сколько дадут за их убийство?
  - Даже и не вздумай приближаться к ним, я не хочу нести ответственность за твою смерть. Просто охраняй, а я полетел разбираться с остальными.
  - Постой, - не хочется выдавать свою осведомлённость, но если Юто в результате убьют, будет гораздо хуже. - У Амакава в доме есть ещё один аякаси, можно позвонить и позвать её на помощь.
  - Ты права, спасибо за идею, - ответил ворон и улетел.
  Когда ворон улетел, из аякаси, с большим количеством синей ёки в районе головы, в моём направлении вылетело невидимое обычным зрением синее щупальце, которое попыталось коснуться моей головы. Останавливаю его и создаю на всякий случай защитный барьер от чар. Хм, судя по слабому шёпоту, идущему из точки соприкосновения щупальца с аурой, со мной хотят поговорить. Осторожно вытягиваю своё ментальное щупальце и касаюсь им чужого. Если это ловушка, то можно будет быстро одёрнуть его обратно.
  - Мистик, - посылаемые через щупальце мысли были настолько ясные и "громкие", что если бы я не предотвратила попытку установить прямой контакт, то смогла их слышать даже без каких-либо телепатических способностей. - Сдавайся и заходи к нам, иначе заложники погибнут.
  Любопытно, как они обо мне узнали? Мою силу мистика я приглушила, правда, не стала полностью её прятать. Может, сумели почувствовать на таком расстоянии? Лучше убрать её полностью, чтобы было труднее что-то узнать про меня. Блокирую все идущие от меня волны, после чего посылаю через щупальце свой ответ:
  - Вы действительно думаете, что после этих слов я зайду? - надеюсь, что тот аякаси умеет принимать мысли, так как передавать их, в отличие от него, я не умею. - Вы всё равно их всех убьёте, сдамся я или нет.
  - Ты зайдёшь потому, что вы людишки заботитесь о своих детёнышах, и потому, что это твой долг: спасать обычных людей, - значит принимать мысли он тоже умеет. Тем лучше для меня.
  - Ошибочка. Я только слежу, чтобы люди вас не увидели. К тому же я сама пока ребёнок.
  Возникла пауза, в течение которой я решила узнать подробнее, что твориться внутри помещения. При сканировании общающегося со мной менталиста откуда-то всплыло название его вида аякаси: сатори. Ещё одна аякаси щеголяла разделяющимся на несколько хвостом, была окружена темной аурой и чем-то неуловимым напоминала магов. Хм, похоже, что она нэкомата. Насколько я могу вспомнить, именно у них часто бывает подобная аура, и они являются специалистами в темной магии. Про третью было мало что понятно, кроме того, что она женского пола. У неё какие-то врожденные способности аякаси и слабые манипуляции незнакомым мне элементом. Позади них находился магический круг, судя по виду, являющийся защитным. Заложницы, а там были одни девушки, похоже, в порядке. По крайней мере, ци из них не истекало, значит, ран у них не было.
  Хм, из двери выглянул сатори, бросил на меня быстрый взгляд и сразу скрылся за дверью. Жалко, что слишком далеко и успел спрятаться, если бы я кинула в него фаербол. Неприятная у него внешность: большая голова и похож на жабу. По-видимому, плохо умеет принимать человеческий облик.
  Скорее всего, сейчас они будут думать, что делать дальше. Пока они это делают, мне стоит усилиться. Для начала использую трюк, которому вчера меня научил Шутен-доджи и усиливаю свою магическую мощь. Будет постоянно расходоваться психическая энергия, зато я стану гораздо сильнее. По поводу Шутен-доджи, может быть разломать палку и позвать его на помощь? Нет, оставлю это на крайний случай. Ему придётся долго объяснять, а выслушав мой рассказ, не факт, что сам он не отправиться убивать Юто и Химари. Химари, конечно, не слишком жалко, а вот Юто... Теперь надо заново увеличить скорость сокращения своих мышц и вложить в них дополнительную ёки, чтобы чары дольше действовали.
  
  
  Немного раньше. Химари Ноихара
  
  Спаслись. Пришлось бежать с выпущенной силой бакэнэко, неся на себе Юто, и при этом стараясь всеми силами удержать свой разум, чтобы не превратиться в зверя и не убить милорда. Мне сильно повезло. Когда казалось, что меня уже поглотит тьма, тот же яд, который сейчас меня убивает, ослабил мой организм настолько, что ярость в крови сама собой начала отступать. Иначе мне бы пришлось бросать Юто на произвол судьбы и бежать к врагу, надеясь убежать достаточно далеко, чтобы уже не вернуться никогда.
  Уф, я была на волосок... Не время сейчас об этом думать.
  - Милорд, бегите домой. Я отравлена и на меня наложено проклятье, так что я стану вам обузой. Мне лучше принять бой здесь и без вас.
  - Нет, я не уйду без тебя Химари. Ты одна сейчас погибнешь, - мягко, но вместе с тем решительно ответил Юто.
  Я стала двигаться, чтобы не дать сократиться выигранной такой ценой дистанции.
  - Я справлюсь с ними, идите без меня, - обманываю его я.
  - Не пойду, - в этот раз твёрдо сказал Юто. - С Ринко всё будет в порядке?
  - Да, - опять обманываю я. - Они погнались за нами, так что с ней всё будет в порядке.
  - Надеюсь, ты права, Химари, - думаю, в этот раз он тоже понял, что я ему лгу. Простите меня милорд, что я смогла спасти только вас.
  - Милорд, - говорю я, переходя на бег. Бежать при отравлении не стоит, но сейчас это уже не важно. - Позвоните Сидзуку на сотовый, чтобы она отправилась нам на встречу.
  Пока Юто набирал на ходу номер, я задумалась. Успеет прийти Сидзуку или нет, я уже точно умру. Надеюсь, когда они нас догонят, Юто побежит и сумеет спастись. Может Ринко всё-таки осталась жива и у них всё ещё сложиться. Смешная мысль. С точки зрения обывателей у нас глупейшая ситуация: кучу подростков схватили, пара из них сбежала, и теперь их преследуют, чтобы убить или что-то похуже, а всё это происходит посреди наполненного людьми города. Но люди больше не верят в чудовищ, а даже если мы обратимся за помощью, то только потеряем время на объяснение, и когда нас догонят аякаси, то им будет всё равно, сколько людей при этом убить.
  Глупо конечно об этом сейчас думать, но меня всё гложет мысль, как вторая сумела меня отравить. Может у меня на форме до сих пор яд и её надо снять? Быстро щупаю место отравления, ничего нет. Как же тогда она меня отравила? Помню, что за мгновенье до того, как я почувствовала боль, то ощутила холод.
  
  
  Сидзуку
  
  Всё ещё держу в руке сотовый и призываю воды родника, что берёт начало в глубинах мира. Его воды проникают в меня, мою одежду и даже в эту штуку людей, что я держу в руках. Воды так много и она так могущественна, что я сама уже привычно становлюсь водой. Внизу зазвонил телефон, но это не важно. Там вдалеке я чую воду, и она зовёт меня. Всё, что мне надо - это дать зову призвать меня к ней.
  
  * * *
  
  Случайный наблюдатель в доме увидел бы, что стоящая мгновение назад здесь девочка, превратилась вместе с одеждой в воду и распалась на пузыри, которые полетели к окну, постепенно растворяясь в воздухе. Оконной рамы ни один из пузырей так и не достиг.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Решили они очень быстро, после чего выдвинули мне ультиматум:
  - Всё равно, ты зайдёшь к нам, иначе мы начнём жестоко мучить тех, кто внутри.
  Туго у них с мозгами. Они меня совсем глупой считают или обо всех по себе судят? Посылаю в ответ короткую мысль:
  - Не зайду.
  Небольшой перерыв на несколько секунд, а потом ответ:
  - Посмотри на неё, - сатори показал мне изображение Ринко. - сейчас мы начнём её истязать, а я буду транслировать её боль тебе. Заходи, если не хочешь, чтобы так было.
  После этих слов он для того чтобы показать, насколько они серьёзны, послал по каналу ощущение боли от нескольких одновременно возникших ран. Неожиданно для меня самой, внутри меня поднялась волна ярости. Ну, всё, они меня разозлили. Ринко мне всегда нравилась, к тому же она защищала меня в манге от кошки с Юто:
  - Встречное предложение, вы отпускаете заложников, извиняетесь и убираетесь отсюда.
  - Заходи немедленно, если не хочешь, чтобы мы продолжили.
  Сами напросились. Пока иду, пытаюсь успокоиться, мне предстоит сражение, и заодно кое-что делаю. Сейчас моя магическая сила на уровне четырёххвостой, но броня и мускулатура, как если бы я была треххвостой. Нужно, чтобы прошло какое-то время, прежде чем они подтянуться к новому уровню, которого у меня нет. Поэтому я достаю из пакета флягу, помеченную синим цветом, и одновременно начинаю подгонять ёки, текущую через мой организм, насыщая мускулатуру и кожу. Всё теперь моя скорость и броня стали какими нужно. Начинаю пить из фляги, и одновременно ещё добавляю ёки в энергетическую сеть, проходящую через кожаный слой. Немного побольше, чтобы дольше сохранялся эффект. Больше из фляги в меня не лезет, впрочем, и так уже половину выпила.
  Достаю пару кристаллов из сумочки и беру их в руки. На мгновенье мелькает мысль, что меня ведь могут и убить, но я безжалостно её давлю. Я, в конце концов, бессмертна, и даже если меня убить, то быстро возрождаюсь. Ну, с учётом запаса цзин в сумочки, быстро. К тому же даже призраком я сохраню всю свою силу, благодаря новому трюку. Правда, опять будет проблема с мозгами... Неважно, самые сильные убежали за Юто, а если станет плохо, то я позову Шутен-доджи, так что прорвусь, а теперь сражаться. При мысли о битве у меня внутри что-то заиграло, наверное, охотничий рефлекс, доставшийся от изначальной лисьей основы моего тела. Пакет оставляю у входа. Там все на уровне четыреххвостых, но самое главное, что я более развита, чем они. Ну, хватит мандражировать, пора идти вперёд.
  
  
  Тсу
  
  Плохо, что Катсу здесь нет, всё приходиться решать самой, а я к этому совсем не привыкла. Всегда все планы составлял он, я же никогда таким не занималась. На этих двоих никакой надежды. Су, разумеется, нормальная в отличие от второго, но внезапно я поняла, почему Катсу не взял её догонять охотника. Сразу вспомнились слухи о том, как она иногда задевала своих атаками. Раньше я над этим только смеялась, говоря, что так и надо неудачникам, но теперь впервые задумалась над этим серьёзно. Надо как-то расставить отряд, чтобы атаковать эту соплячку и не задеть друг друга. Сатори говорит, что слышит её мысли как будто через стену и поэтому не смог понять, что она умеет, но, судя по её силе, соплячка гораздо слабее нас. Одна от него польза: умеет читать мысли врага и связывать остальных своей сетью, через которую можно быстро передавать команды и сообщать, что задумал противник. Если бы не был ещё таким хилым, то его бы взяли догонять охотника и его охрану. Всё теперь сообщаю остальным через его сеть:
  - Су становись в центре, и как только она войдет, сразу шли свой ядовитый ветер. Ты бери девчонку и отходи к стене. Постарайся не привлекать к себе внимание и сообщай, что соплячка собирается делать. Кстати, почему ты выбрал её, - передаю образ девчонки, чья кровь всё ещё осталась на моих когтях.
  - Все нас бояться, а эта ненавидит жгучей ненавистью.
  - Ничего, ненависть очень вкусная, - передаю я и начинаю отступать вбок, одновременно доставая жезл из кости.
  После того, как она зайдёт надо, чтобы атака Су достигла её, так что пару секунд лучше сосредоточиться на увороте от её атак. Так как она достаточно слабая, то ничего серьёзного сделать не сможет, а уж когда она отравиться, то станет легкой добычей. Даже немного жалко, что придётся её отравить. Мясо мистиков я ещё не пробовала. Сообщаю остальным мой план.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Сначала я хотела создать свою иллюзию и выиграть немного времени, но потом вспомнила о сатори. Он сразу заметит, что иллюзия не думает и предупредит остальных. Захожу вовнутрь, и тут же девица со спутанными волосами выстреливает в меня каким-то светящимся облаком, к счастью достаточно медленно двигающимся. Остальные пока ничего не делают. Для пробы выстреливаю в неё очередью из сгустков огня, пряча при этом создаваемые магией вибрации. Пока я подготавливала выстрел, по нити от сатори к девице пронесся импульс и она начала отпрыгивать раньше, чем я выстрелила. Ксо! Я не удалила связь, и теперь он сообщает остальным о моих действиях.
  Быстро разделяю свой разум и той половиной, с которой связан сатори, подготавливаю ещё одну очередь для стрельбы в девицу, а другой, которую он не читает, готовлю мощный выстрел в него самого, опять при этом маскируя свои действия. В девицу один огненный шарик всё-таки попал, а вот сатори не повезло гораздо больше. Он не ожидал такого и неуклюже попытался увернуться, но тут Ринко со всей силы его дёрнула и не дала ему это сделать. В результате он начал заваливаться и нити, соединяющие его с остальными аякаси и со мной, растворились в воздухе.
  Облако почти достигло меня, так что быстро отпрыгиваю с его пути и осматриваю, что вокруг твориться. Нэкомата, оказывается, что-то колдует, надо быстро предпринять что-то по этому поводу. Ринко ударила со всей силы упавшего сатори ногой по голове, и остальные девочки бросились ей помогать. Похоже, сейчас начнётся настоящее сражение.
  Нэкомата закончила колдовать раньше, чем я в неё выстрелила, и её окружила светящаяся аура с красным оттенком, а девица, морщась от боли, выстреливает в меня новым облаком. Похоже, мне повезло, и нэкомата вместо того, чтобы меня атаковать, наложила на себя какие-то чары. Стреляю в них по рою огненных шариков. Девица, несмотря на то, что она готовилась уворачиваться, поймала ещё один шарик и вскрикнула от боли, но нэкомата, в которую попало два, даже не обратила на это внимание и в ответ стрельнула в меня очередью каких-то полупрозрачных светящихся дротиков из расписанной кости. От части дротиков я сумела увернуться, но пара в меня всё-таки попала. Один, правда, бессильно соскользнул, но второй пробил кожу и впился в плоть. Было больно, но ничего страшного, кажется, не произошло. Хорошо, что аякаси малочувствительны к подобным ранениям, в отличие от людей.
  Опять надо отпрыгивать от облака. Пока одна часть меня занята прыжком, другой пытаюсь нанести ментальный удар по нэкомате, так как им не надо целиться при прыжке и можно не прятать создаваемые им вибрации. Нэкомата только вздрогнула. Один звёздный шар уже пуст, надо прекращать маскировать свои действия. Уже не важно, если они узнают, что я аякаси, мне это мало уже чем поможет. Понадобиться тратить ёки на другое. Насколько я разглядела, то когда мои шарики подлетели к нэкомате, с них стало сдувать пламя. Похоже, она как-то защитилась от огня, значит, мне придётся бить её лисьим пламенем.
  Девица, явно разъярившись, побежала ко мне, а нэкомата опять начала что-то колдовать. Я мысленно потянулась сквозь пространство к нэкомате, и начала создавать вокруг неё лисье пламя и одновременно делая фаербол для девицы. Нэкомата даже не шелохнулась, готовя заклятье и уверенная в своей неуязвимости перед огнём, так что получила по полной, а подготавливаемое ею заклятье сгорело в пламени. Девица, видя, что фаербол ударит в пол перед ней, остановилась, не зная, что он взрывается, и в результате её обдало волной огня, как, впрочем, и меня. Судя по тому, как она зашаталась, ей уже сильно досталось. Мне же огонь не повредил, как, впрочем, и моей одежде, благодаря защитной ауре.
  Нэкомата выпрыгнула из круга синего пламени и побежала ко мне, сжимая в руке какой-то светящийся диск. Я резко выдохнула в неё струёй лисьего огня, но она от него увернулась. В девицу я выстрела очередной очередью огненных шариков, вылетевшей из направленной в её сторону руки. В неё попало несколько штук, и девица рухнула, как подкошенная. Тут к ней подбежала Ринко с синаем* и со всей силы стукнула по голове. Что это с Ринко? В каноне она не была такой злобной, и всё время пыталась решить все проблемы мирным путём.
  *синай - бамбуковый меч, используемый для тренировок в кендо
  Нэкомата тем временем прыгнула на меня, пытаясь сбить с ног и коснуться меня диском. Попалась. Она явно не ждала того, что девочка меньше её ростом окажется такой сильной и перехватит обе её руки, не дав себя свалить. Надо поскорей заканчивать, а то у меня скоро заболит голова из-за разделения разума. Резко выдыхаю струю синего пламени прямо ей в лицо. Уклониться она не смогла, и пламя буквально сожрало её голову. В этот момент от неё пошла вспышка, которая происходит при смерти живого существа и она обмякла. На всякий случай выдыхаю ещё одну струю по упавшему диску, сжигая его полностью.
  Второй кристалл, который я вместе с первым уронила в широкие рукава кимоно, пока сражалась с нэкоматой, был почти пуст. Бой фактически завершён, так что я быстро воссоединила свой разум в одно целое. Оглядываюсь, чтобы посмотреть как Ринко и остальные.
  Ринко ещё раз ударила валяющую девицу на полу. Увидев, что я на неё смотрю, она скороговоркой выпалила:
  - Пока не поздно, её нужно срочно убить.
  Странно она себя ведёт. В этот момент со стороны сатори возникла вспышка от его смерти. Куда я попала? Обычные японские школьницы насмерть забивают ногами чудовищ.
  
  
  Главарь банды Кен
  
  Мы почти уже нагнали бакэнэко. По дороге на нас напал ворон, оказавшийся сикигами, и ненадолго нас задержал. Катсу сказал, что нам надо поторопиться, так как, похоже, о нашем нападении узнали посторонние.
  Ну, вот и она. Бакэнэко отстранила Амакава к себе за спину, крикнула ему, чтобы он бежал, а сама трясущимися руками вытащила свою катану. Беги, не беги, от нас не убежишь.
  В этот момент я почувствовал вспышку от смерти Тсу. Паршиво. Бакэнэко сразу приободрилась, её руки перестали трястись, и она улыбнулась нам клыкастой улыбкой. Вдруг я почувствовал череду применения сил, закончившуюся позади нас. Оглянувшись, я увидел, как из канализационного люка вверх взмыла вода и собралась в десятилетнюю девочку с темно-зелеными волосами.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Всё, я готова принять свой последний бой. Юто, почему ты не бежишь? Ты должен жить.
  В этот момент далеко отсюда произошла вспышка, возникающая при смерти аякаси, и я почувствовала, как с меня сползает наложенное проклятье. Пусть ещё остался яд, но я сумею прихватить кого-нибудь из них с собой. Злобно им улыбаюсь. Пусть не надеются, что победа будет легкой. В этот момент я почувствовала позади нас вспышку знакомой силы, потом ещё одну ближе, потом уже впереди нас. Из воды, вырвавшейся из под люка, сформировалась Сидзуку и сразу начала действовать. Кажется, у меня появился шанс прожить достаточно долго, чтобы Юто выжил. Вдалеке произошла ещё одна вспышка от смерти аякаси.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  - Значит, эти двое прокляли и отравили Химари, и так как смерть второй могла уничтожить яд, то её тоже надо было убить. Я правильно поняла? - спросила я Ринко.
  - Да.
  Оглядываюсь, чтобы посмотреть магическим взором на всё еще клубящееся около стенки ядовитое облако. В это момент я почувствовала две вспышки от смерти аякаси в том направлении, где находились Химари и Юто.
  - Там только что убили двоих аякаси, - увидев испуганное лицо Ринко, тут же добавила. - Не Химари. Яд с её смертью не пропал.
  - Точно? - спросила Ринко, не понятно про что именно, но кивнула, и Ринко продолжила говорить. - Тогда нам надо туда поторопиться. Им, скорее всего, сейчас нужна помощь.
  Хм, почему бы и нет. Заодно познакомлюсь с Юто, и Химари точно не станет атаковывать того, кто спас её подругу. Удачненько всё вышло. Судя по вспышке, ещё одного убили. Быстро они действуют.
  - Тогда побежали, только возьму с собой кое-что. Там уже всего один остался, - и, задумавшись на секунду, прибавила. - Тут есть кто-то, кого можно оставить следить за порядком?
  - Ю, подойди сюда, - громко позвала Ринко.
  Та самая школьница в очках отделилась от толпы испуганных девочек и направилась к нам. Хм, всё-таки это Ю. И почему это остальные девочки так боятся меня с Ринко? Неважно, мне надо сходить, прихватить фляги. Пока бегу, использую контроль над элементом дерева и заживляю свои раны. Надо будет ещё Ринко подлечить, а то кроме глубоких царапин, она ещё обожглась от фаербола, когда бежала к ядовитой девице. Хм, пожалуй, места на одежде, на которые попала моя кровь, стоит побрызгать духами, чтобы отбить запах аякаси.
  По пути к пакету выжигаю лисьим пламенем ядовитое облако, а то ещё кто-нибудь, не способный его почувствовать, зайдёт случайно в него. Беру пакет и быстро бегу с ним к Ринко. Хм, ну вот и последнего убили.
  - Зачем ты там ещё один пожар устроила, да ещё такой странный? - спросила Ринко, когда я прибежала.
  - Там оставался отравленный воздух, - и, глядя на недоумённый вид Ринко, добавила. - Моё пламя сжигает чары. Постой пару секунд смирно. Они уже всех противников убили.
  Начинаю лечить Ринко, вытягивая для этого ёки из последнего кристалла. Буквально на глазах её кожа в местах ожогов и царапины затягиваются. Не Сидзуку, но тоже неплохо. Подхожу поближе к Ю и говорю шепотом:
  - Ю. Сюда скоро подойдут люди из правительства и начнут убирать следы произошедшего. Остальным, скорее всего, изменят память, - глядя, как Ю собирается возмущаться, добавляю. - Здесь ничего нельзя сделать. Посмотри, чтобы все оставались тут и не пользовались сотовыми телефонами. Когда придут люди из правительства, скажи им, что ты связана с Амакава Юто и твою память не тронут.
  - Может сказать остальным и пусть они сбегут отсюда?
  - Будет только хуже. Правительство сделает всё, чтобы люди не узнали о существовании аякаси и магии, так что их всех найдут. К тому же, они начнут проверять их родных и друзей. Лучше оставить всё, как есть.
  Ю нехотя согласилась. Не уверена в том, что я сейчас сказала, но подозреваю, что дела обстоят именно так. Иначе бы правительствам стран не удавалось скрывать от простых людей существование паранормальных явлений. Глупая тактика, в моём прошлом мире именно такая страусиная политика и привела его к гибели. По крайней мере, я так считаю, и многие, чьему мнению я доверяю, думали так же.
  Им тут найдётся много работы. Кроме памяти детей надо будет что-то сделать со следами от битвы и трупами. Последние, кстати уже начали истаивать чёрным дымком и скоро должны исчезнуть. Слишком слабые и слишком отдались тьме внутри себя, чтобы от них остались какие-то останки. Их призраки тоже почти мгновенно распались, так что они уже не воскреснут и сейчас находятся на пути... Не знаю, куда они попадут после своей смерти, и не особенно интересно.
  Надо проверить, как там Химари и Юто. Сканирую местность в том направлении, добавляя энергии ментальным щупам. С Юто всё в порядке, Химари сильно ослаблена, но жива, рядом с ними находиться сильный водный аякаси, думаю, что это Сидзуку. Хм, она по силе равна пятихвостым. Рассказываю новости Ринко, не называя, естественно, имён.
  - Нам надо идти. Ю, я на тебя рассчитываю. - сказала Ринко и собралась бежать.
  - Стой, - говорю я ей.
  После доступа к следующей ступени владения пирокинезом, я сумела делать с окружающими предметами вещи, которые раньше у меня получалось делать только со своим организмом. Может получиться и это. Если я почувствую, что что-то идёт не так, то сразу же остановлюсь. Сосредотачиваюсь и начинаю вливать в мускулатуру Ринко ёки, делая с ней то же самое, что и при увеличении своей скорости. Вышло.
  - Теперь побежали.
  Ринко побежала и явно заметила свою возросшую скорость. Мы выбежали из помещения, когда она спросила:
  - Я что-то быстрее начала бегать. Твоя работа?
  В ответ я утвердительно киваю. Ринко продолжила говорить:
  - Ты не была уверена, когда говорила с Ю.
  Первое, что я установила, когда окончилась битва, это то, что Ринко телепат, правда специфический. Из-за того, что её сила не до конца раскрылась, всё, что она умеет - это читать чужие эмоции и подсознательно блокировать воздействие на свой разум, зато её очень трудно заметить. Теперь понятно, почему на неё в каноне так плохо действовали подобные вещи. Я ей об этом ещё не сказала, так как слишком много чужих ушей и не подходящий для этого момент. Хм, в будущем, когда буду при ней говорить не всю правду, надо будет или блокировать её попытки прочесть мои эмоции или, что гораздо лучше, создать их подделку, чтобы ей казалось, как будто я говорю чистую правду. Но в данный момент мне это всё не нужно, так как я не собираюсь её обманывать:
  - Я не уверена, как обычно поступает ваше правительство, но как-то же оно скрывает существование магии. Ты не знаешь как?
  - Тоже без понятия. Побежали дальше?
  - Да.
  Можно уже перестать увеличивать свою магическую силу. Уф, как только перестала это делать, то сразу почувствовала, как меня внутренне отпустило. Оказывается дополнительная сила, к которой не привык мозг, достаточно сильно давит на психику. То-то я была чересчур агрессивна. Надо будет на будущее иметь это в виду. Ладно, вперёд, знакомиться с Юто и его гаремом.
  
  
  Юто Амакава
  
  Мы идем быстрым шагом обратно к школе. Вначале, когда окончилась битва, Сидзуку попыталась вылечить Химари, но у неё мало что вышло. Как она сказала, яд проник слишком глубоко, чтобы она смогла его извлечь. Раньше я даже не подозревал, что Сидзуку так может. Потом нам позвонила на сотовый Ринко и сказала, чтобы мы шли обратно и что она приведёт помощь, после чего повесила трубку. Судя по голосу, она говорила на бегу.
  И вот мы идём. Химари после битвы стало плохо, и она опирается на меня при ходьбе. Тут из-за поворота выскочила Ринко, а с ней девочка в кимоно, которая пыталась к нам подойти во дворе школы. Они быстро до нас добежали, после чего Ринко остановилась перевести дух, а незнакомка со смешными завитушками забавно почесала затылок и сказала:
  - Здравствуйте, меня зовут Тама.
  
  Глава 10
  19.07.2012 День. Тамамо-но-Маэ
  
  Ну, вот мы и добрались, наконец, до них. Быстро осматриваю девушек Юто и его самого. Юто вроде как в порядке, в отличие от Химари, которая вся побледнела и теперь вынуждена опираться на плечо Юто при ходьбе. Похоже, яд, которым её отравили, всё ещё действовал и сейчас медленно, но неотвратимо убивал Химари. Третья девушка выглядела совсем ещё ребёнком, но, судя по её внешнему виду, совпадающему с канонным за исключением черных волос, и присутствию водной ёки в организме - это была Сидзуку и на самом деле ей почти четыреста лет.
  Ладно, сейчас не время их подробно рассматривать. На Химари уже стали обращать внимание идущие поблизости люди. Специально для них говорю громче:
  - Осторожнее надо было с лодыжкой. Давай помогу дойти, - и начинаю поддерживать её при ходьбе.
  - А ты сильная, - заметила она.
  Невдалеке я приметила скамейку и именно к ней мы сейчас и направились. Пока мы шли, Химари стала извиняться перед Ринко за то, что не смогла захватить её с собой из помещения клуба, а Ринко в свою очередь говорила, что она всё понимает и чтобы та не волновалась на этот счёт и сейчас больше думала о себе. Когда мы, наконец, дошли до скамейки, они договорились друг с другом, и Химари с облегчением присела.
  Ну, пора её лечить. Заранее внутренне содрогаюсь от этого. Мало того, что она мой самый главный противник, которому в каноне почти удалось меня убить, так ещё все способы, которыми я могу её вылечить, так или иначе выдают меня. Хочется сделать вид, что я ничего не могу сделать и просто уйти. Отгоняю прочь страх и говорю сама себе, что нельзя этого делать. Ринко уже видела, что я умею лечить, так что в любом случае придётся сделать это, да и Химари не особенно виновата в произошедших в каноне событиях. Будем считать это моими извинениями за то, что там я попыталась её съесть.
  Для начала достаю из пакета флягу помеченную красным карандашом и протягиваю её Химари со словами: "Надо пить порциями, чтобы лучше усваивалось". Химари сразу же сделала несколько глотков и с облегчением облокотилась на спинку скамейки. Содержимое фляги уже начало оказывать своё действие, и к ней постепенно стал возвращаться розовый оттенок кожи.
  Пока Химари сделала перерыв в питье зелья, надо будет просканировать энергетику её организма. Хм, по всему организму Химари распространилась какая-то магическая субстанция, разрушающая её изнутри, и ещё были заметны неуклюжие попытки Сидзуку лечить её. Похоже, она не имела большого опыта воздействия на тонкие тела живых существ. Надо теперь подумать, как именно вылечить отравление.
  Для начала надо увеличить сопротивление организма к ядам. Кое-что в этой области я умею делать, пусть это и не полноценное исцеление, а скорее очередное "благословление". Я настраиваюсь на внутренние органы Химари и, воздействуя на их энергетику, заставляю начать бороться с ядом. Это самое простое, но позволит выиграть немного нужного сейчас времени. Так, прошлая порция зелья уже полностью усвоилась.
  - Пора пить снова, - говорю я.
  Теперь надо выяснить природу действия яда. Очень похоже, что в его основе лежит элемент дерева. Судя по его действию, он быстро вытягивает соки из организма, вызывая тем самым его истощение и смерть. Любопытно, весьма специфическое отравление, нацеленное в первую очередь на ослабление цели. Подозреваю, что та девица могла по желанию изменять эффекты испускаемых ею ядов.
  Ладно, что теперь мне с этим делать? Элемент, разрушающий дерево - это металл, значит, мне надо лечить Химари, исходя из свойств этого элемента. Для начала надо будет изменить свойства моего "благословления" и сделать так, чтобы органы не давали поглощать свои силы яду, путём придания им особенности металла. Пусть это несколько ухудшит работу некоторых из них, Химари должна с этим справиться, а сейчас важнее всего не дать яду убивать её. Потом все мои вмешательства в работу её внутренних органов можно будет без особых проблем убрать. Ладно, это я сделала, теперь следующий этап.
  - Выпей до конца эту флягу, - протягиваю я ей зелье для восстановления сил. - Сейчас мне придётся менять твою ёки, так что не сопротивляйся. Тебе будет, скорее всего, неприятно, но придётся потерпеть.
  Химари начала пить, а я пока принялась за дело. Хорошо ещё, что бой продлился недолго, и я не успела израсходовать много духовных сил. Сейчас мне понадобиться всё, что у меня осталось, так как предстоящее дело чрезвычайно затратное в плане личных сил. Менять свойства внутренней энергии вне своего организма невероятно сложно, приходиться пропитывать объём циркулирующей внутри Химари ёки своей психической энергией, а потом, используя её в качестве своеобразной метафизической точки опоры, менять свойства внутренней энергии на другие, превращая её в ёки элемента металла. Я проделала подобную операцию больше десятка раз, пока у меня не стала кружиться голова. Уф, кажется, я близка к истощению. Пожалуй, стоит остановиться и посмотреть на получившиеся результаты.
  Химари от этой процедуры стало немного дурно, но она неплохо держалась. Зато яд сильно ослабил своё действие и начал постепенно разрушаться. Всё-таки отравление имело магическую природу и от присутствия враждебной к нему магии со временем исчезало, правда, слишком медленно.
  Перестаю фокусировать своё внимание на Химари и оглядываюсь посмотреть, что твориться вокруг. Похоже, пока я лечила Химари, все, не отрываясь, смотрели на меня. Наверное, стоит сказать, как всё прошло:
  - Я замедлила действие яда, но она не вылечена до конца. Скоро сюда должен подойти четвёртый отдел, и думаю, что у них найдется лекарства, которыми можно будет вылечить её до конца.
  - Спасибо тебе, что ты спасла Химари, - начал говорить Юто. - Я не успел тогда представиться. Меня зовут Юто Амакава. Та, кого ты лечила, Химари. Ту девочку зовут Сидзуку, а с Ринко ты уже знакома. Не расскажешь нам теперь, кто ты и почему ты так быстро пришла к нам на помощь?
  Этим вопросом Юто поставил меня в тяжёлое положение. Я уже практически призналась Айджи в том, что знаю про Сидзуку, значит, все заготовленные ранее истории не годились. Я надеялась, что вначале он расскажет про себя, а я за это время ещё раз продумаю, что говорить. За те несколько минут, что мы с Ринко бежали сюда, я, конечно, придумала подходящую историю, но боюсь недостаточно подробно, и у меня всё ещё кружиться голова после лечения Химари. Мне бы хоть немного отдыха. Ладно, попробую. Только я открыла рот, чтобы начать рассказывать, как я увидела своё спасение.
  - Смотрите, - указала я пальцем на летящего вдалеке ворона. - Айджи. Вы не будете против, если я немного повременю со своей историей. Я очень сильно устала, и не хотелось бы рассказывать её два раза.
  - Айджи это ворон? - растерянно спросил Юто.
  - Хотя милорд поблагодарил вас за спасение моей жизни, - Химари попыталась встать, но я её остановила. - Примите также и мою благодарность за это. Вы спасли меня дважды, и я теперь ваша должница.
  Химари умудрилась сидя изобразить поклон, после чего продолжила говорить, но теперь с Юто:
  - Этот ворон - его сикигами. Сам Айджи Тсучимикадо исполняет обязанности главы клана Тсучимикадо, первого клана в круге охотников на демонов, и одновременно он является председателем круга.
  Химари стала объяснять Юто строение круга, которое я слушала в пол-уха на случай, если узнаю что-то новое, а сама опустила руку в сумочку и стала восстанавливать духовные силы, вытягивая для этого энергию из кристалла. Уф, отпустило. Теперь голова немного прошла и можно подумать, о чём говорить остальным.
  Химари как раз закончила рассказывать про круг, не сообщив, впрочем, ничего мне нового и Сидзуку решила немного подлечить Ринко. Хм, похоже, впопыхах я не до конца залечила ей ожоги. Хотя мне и надо было думать о другом, но всё-таки одним глазком я взглянула, как лечит Сидзуку. Больше всего это похоже на то, что она как-то насыщает воду своей ёки, после чего, при соприкосновении с раной, вода передаёт эту энергию окружающим тканям, и те почти мгновенно заживают. Совершенно не похоже на развиваемое умение наподобие моего пирокинеза или управления духами Шутена, а скорее какая-то способность аякаси вроде моего магического взора и весьма странная, так как для неё зачем-то нужна вода. Может что-то вроде слабой алхимии? Любопытно, как она её приобрела и сколько вода сохраняет свои целебные свойства? Хватит, не о том надо сейчас думать.
  - Тебя уже лечили, нано. Кто? - требовательно спросила Сидзуку.
  - Тама подлечила, она псионик. Похоже на то, как лечишь ты, только без воды, просто проведя руками над раной. Ещё она увеличила мою скорость и кидалась огнём.
  Пока Ринко меня расхваливала, Сидзуку посмотрела на меня с любопытством и какой-то настороженностью. Опасается, что я займу её место, наверное. Это она зря, такие крупные раны, как Сидзуку я лечить никогда не смогу. Всё-таки это опосредованное лечение, скорее ускоренная регенерация нанесённой раны под действием ёки и много таким образом не вылечишь. Подобная техника больше подходит для постепенного восстановления организма при больших повреждениях, в отличие от быстрого лечения Сидзуку. Зато Сидзуку не может отрастить утраченные органы, наверное, не может. Ладно, мне пора думать дальше, некогда отвлекаться.
  Пока я дорабатывала детали истории, до нас долетел сикигами Айжди и уселся рядом на скамейку. Первым делом он поинтересовался о произошедших событиях у Химари:
  - Что именно произошло? - проговорил ворон, глядя на Химари.
  - На жизнь милорда покушались, - начала говорить Химари, даже сидя умудрившись принять почтительную позу. - Меня ударили в спину, одновременно прокляв и отравив, так что я не могла нормально сражаться, и мне пришлось отступить, захватив милорда. К счастью, когда они нас настигли, то, как раз тогда, когда убили проклявшую меня нэкомату, и её заклятье спало. Дальше к нам на помощь подоспела Сидзуку и мы их уничтожили.
  - А ты как об этом узнала? Мы до тебя так и не сумели дозвониться, - спросил ворон Сидзуку.
  - Мы сами позвонили ей на сотовый, - ответила за неё Химари.
  - Ясно. Теперь с тобой, - повернулся ворон ко мне. - Не успел тогда спросить твоё имя.
  - Тама, - ответила я.
  По-умному надо было выбрать какое-нибудь другое имя, не наводящее на мысль о Тамамо-но-Маэ, но было уже слишком поздно для этого. Ладно, такое имя встречается, хоть и редко. К тому же по легенде я иностранка, так что у меня может быть экзотическое имя. Ворон тем временем продолжил:
  - Похоже, ты всё-таки полезла в драку, хоть я советовал тебе этого не делать. В будущем больше так не делай, если не хочешь умереть раньше времени. Понимаю, что сейчас тебе кажется, что ты самая сильная и можешь победить всех остальных одним ударом, но я видел слишком много примеров, когда подобное отношение заканчивалось смертью. Надеюсь, ты позаботилась о свидетелях?
  - Мы там оставили следить за порядком Симамура Ю, она в курсе о наших делах, - ответила за меня Ринко, явно волнуясь за старосту класса.
  Любопытно, может быть они подруги? В любом случае надо что-то сказать.
  - Они угрожали убить тех, кто был внутри, так что мне пришлось туда зайти. Может мне немного доплатят за то, что я их там всех перебила?
  Наглость, как говориться, второе счастье, к тому же так он перестанет говорить, как это было опасно, чтобы я не накрутила цену. Кроме того, я теперь сиротка, и должна использовать любую возможность, чтобы заработать немного денег. Образу надо соответствовать. Ой! Я совершенно не подумала, как ко всему этому отнесётся Сидзуку. В каноне она ненавидела охотников на демонов, а я сейчас призналась, что работаю на них и убила трёх аякаси за деньги. Как бы потом она меня не подкараулила. С учётом её превосходства надо мной и характера, может и убить. На всякий случай, проверяю её эмоции по отношению ко мне. Странно. Какое-то выжидание и недоверие, но ненависти совсем нет. Может характер отличается от канонного или это из-за того, что группа пыталась убить Юто с Химари. Неважно, у меня сейчас разговор серьёзный будет, потом с этим разберусь. Тем временем ворон ответил на мой вопрос:
  - Можешь не беспокоиться на счёт вознаграждения, ты, как я вижу, решила много наших проблем. Я свяжусь с четвертым отделом, чтобы они не трогали Симамуру. Никаких затруднений больше нет?
  - Химари отравлена. Я не смогла до конца её вылечить, - отвлеку пока внимание от себя, да и о Химари надо позаботиться. - Не могли бы вы попросить четвёртый отдел оказать ей медицинскую помощь.
  - Что за яд?
  - Какой-то магический. Основан на элементе дерево и вытягивает соки из организма. Я приостановила его действие, но не исцелила до конца.
  Айджи на время отвлёкся, наверно, связывался с кем-то, но подумать над легендой, пока он занят, мне не дали. Ринко начала нас расспрашивать:
  - Тама и Сидзуку, вы же обе можете лечить. Почему бы вам не подлечить Химари своей магией?
  - Я пыталась, нано, - начала Сидзуку. - Мои способности к исцелению ограничены. Я не могу лечить яд или болезнь, нано.
  Придётся отвечать честно, хоть это и очень опасно для меня. В случае если Химари станет хуже, меня попросят подлечить её, и это автоматически меня выдаст. Плохо, если это будет при Айджи, с остальными можно ещё попытаться договориться. Так, надо избавиться от чувства страха, он путает мне мысли. Небольшое усилие и я отгоняю его подальше, на задворки сознания. Теперь подумаем над данным вопросом, все ждут моего ответа. Необходимо рассмотреть проблему с точки зрения магии и взаимодействия элементов. Интересный получается результат, и самое главное правдивый.
  - Не уверена, что у меня это получиться, - стала объяснять я. - Моё исцеление работает на основе элемента дерева, так же как и яд. Оно вызывает бурный рост тканей, но берет силы для роста из энергии заклинателя и организма. Дерево усиливает дерево. Лечение подобным образом может лишь ухудшить ситуацию и дополнительно истощит организм Химари.
  - Таким способом лечить Химари нельзя, - неожиданно вмешался в разговор Айджи. - Я уже связался с четвёртым отделом, они ничем не смогут помочь, а сам я прибуду на место только через полчаса. Существуют ещё варианты?
  - Есть ещё фляга с исцеляющим зельем, но она уже наполовину пуста, - неуверенно сказала я.
  Не хотелось говорить вслух, что этого может не хватить. Может, у кого-нибудь другого возникнут идеи. Судя по виду окружающих, идей ни у кого не возникло. Тут внезапно заговорил ворон:
  - Тама, не расскажешь, пока остальные думают, кто ты и что ты тут делала.
  Не везёт. А я уже понадеялась, что про меня все забыли. Ладно, пора проверять насколько хорошую я придумала историю, но перед этим надо войти в эмоциональное состояние, создающее иллюзию, что я говорю правду. Против настоящих телепатов это, естественно, не поможет, но Ринко будет думать, что я не вру. Если что, придётся быстро бежать и звать на помощь Шутен-доджи. Так сосредоточиваемся и входим в роль бедной сиротки.
  - Я, как вы уже поняли, родилась не в Японии. У меня нет родителей, они оба погибли в автокатастрофе, когда я была ещё младенцем. По крайней мере, так мне сказали в детском доме. Однажды я заснула, а когда проснулась, то уже помнила своё прошлое воплощение. Одновременно с этим ко мне вернулись мои способности, - для демонстрации я сотворила в руке пламя и тут же погасила его. - Дальше, всё было просто. Прошлую жизнь я прожила в Японии, а ждать в детском доме несколько лет пока я повзрослею, мне не хотелось, поэтому я оттуда сбежала. При моих способностях было достаточно просто проделать это. После этого я по ряду причин перебралась в Японию.
  Пока я это говорила, то незаметно следила за Юто, Ринко и сикигами Айджи. По сикигами почти ничего не удалось понять, Юто поверил в эту историю и от него даже пошла волна сочувствия ко мне, всё-таки история была похожа не его собственную, а вот Ринко была в недоумении. Странно, я ведь создала эмоциональный фон, который бывает при правде. Ладно, самое главное она не поняла, что я лгу, остальное сойдёт. Продолжаю выдавать свою легенду:
  - Одной из причин моего приезда сюда было то, что в прошлой жизни я была знакома с несколькими аякаси, а они могли дожить до сегодняшних времен. Один из них действительно оказался до сих пор жив, и я смогла его разыскать. Некоторое время я жила вместе с ним, а потом услышала, что клан Амакава начал возрождаться. Их позиция по отношению к аякаси во многом совпадала с моей, а я долгое время уже не общалась с людьми, так что я решила съездить на них посмотреть. Я разузнала как можно больше, что сейчас представляет собой клан Амакава, собрала припасов в дорогу, после чего приехала в Такамию, а тут случайно оказалась вовлечённой во все эти события. Вот, пожалуй, и всё. Ах, да. Прошу простить мой устаревший японский. Я ещё не очень хорошо выучила его современную версию, - закончила я говорить и чуть поклонилась сидя, чтобы продемонстрировать следование старинным правилам этикета, пусть даже не очень строгое.
  - Полагаю, многое ты недоговариваешь, - сказал Айджи. - В частности, подозреваю, что ты приехала сюда не только посмотреть, но и предложить свои услуги клану, находящемуся в тяжёлом положении, и который поэтому согласиться тебя принять в качестве псионика.
  Хорошо, когда за тебя додумывают мелкие детали, особенно если они направляют события в нужном мне направлении. Под легендой о присоединении к клану, можно пошарить в его архивах, а мне только это и нужно. Идеально. Напускаю на себя немного виноватый вид и киваю в ответ.
  - Надеюсь, у тебя не было крупных неприятностей с законом? Для беглянки из соседней страны, живущей среди аякаси, ты очень хорошо одета, а многие в таких поселениях достаточно свободно относятся к правам собственности, - продолжил Айджи. - Мелкие прегрешения мы прикроем, но лучше начинать жить честно, если ты хочешь связать свою судьбу с одним из кланов охотников на демонов.
  Хуже, когда тебе указывают на несостыковки в твоей истории. По поводу моего вида, в отличие от зелий, я не продумала заранее. Хм, можно сказать и "правду" об источнике денег. Напускаю на себя немного обиженный вид, и говорю:
  - Нет, когда мне нужны деньги, я просто собираю немного вис и потом продаю.
   Не то, что я ожидала. Юто и Ринко явно не знали, что такое вис, поэтому ничего не поняли из моей речи, а узнать, что подумал Айджи после такого заявления, не представлялось возможным. Плохо, когда с тобой разговаривают через сикигами и невозможно понять, что чувствует собеседник. Хм, Айджи, наконец, заговорил, сейчас всё узнаю без помощи экстрасенсорных навыков:
  - В любом случае, даже если вы не возьмете Таму к себе, её судьбой займусь я. Просто удивительно, как она ещё не погибла с таким отношением к жизни. Только на прошлой неделе двух взрослых загрызли аякаси при сборе вис, а она занимается этим, будучи ещё ребёнком.
  Это совсем плохо, не хватало ещё, чтобы меня взял под контроль клан Тсучимикадо. В этот момент Химари обхватила меня сзади и нежно прижала к себе, сказав при этом Айджи, чтобы он не волновался и после сегодняшнего они меня никуда уже не отпустят. После этого она зарылась лицом в мои волосы и ещё сильнее прижала меня к себе, как будто не хотела отпускать и выпустила такой заряд нежности, прошедшей теплой волной внутри меня, что мне стало даже не по себе. Судя по выражению лиц окружающих, такого от Химари они тоже не ожидали, даже ворон стал выглядеть рассеяно. Что это с ней? Неужели из-за стресса у Химари пробудились материнские чувства по отношению ко мне. С бешено клокочущим сердцем я представила, как Юто и Химари меня удочеряют, заставляют ходить в школу, делать уроки, а в школе меня будут учить быть полезным членом японского общества. Ужас! Быстро прогоняю эти виденья. Надо быстро успокоиться и придумать, что сказать.
  - Я уже самостоятельная и сама могу о себе позаботиться, - заявляю я обиженным тоном и выбираюсь из объятий Химари.
  Сейчас надо будет изобразить, что я обижена чрезмерной заботой о себе, но совсем не против получать её дальше. Так я смогу ещё больше с ними сблизиться и одновременно сохранить независимость действий. И надо как-то показать, что я могу безопасно собирать цзин. Стоп! При мыслях о цзин, мне в голову пришла одна любопытная идея, как спасти Химари. Ещё когда я шла в школу, то обратила внимание, что в нескольких километрах от неё пролегает драконий путь. Сейчас мы находимся в минутах ходьбы от него, и можно решить сразу несколько задач: вылечить до конца Химари, тем самым ещё больше привязав их ко мне, и продемонстрировать свою самостоятельность.
  - Тут недалеко пролегает драконий путь. Давайте перейдем туда, у меня появилась хорошая идея.
  - Здесь есть драконий путь? - удивлённо спросил Юто.
  - Да, милорд, - ответила ему Химари. - Ваш дом расположен на нём.
  Любопытно, зачем родители Юто выбрали дом, стоящий на драконьем пути? Наверное, как и все маги, предпочли поселиться вблизи центров силы или на худой конец на драконьем пути.
  - Стоит ли идти? Химари может стать хуже, - озабочено спросил Юто.
  - Мне уже лучше милорд, и Тама права. Нахождение на драконьем пути улучшит моё состояние.
  - Тогда идём.
  Мы с Юто подняли Химари и она пошла опираясь на нас. Вначале она пыталась пойти сама, но Юто сказал, чтобы она даже не думала так делать, не для того мы её сейчас лечили. Сикигами Айджи хотел усесться на моё плечо, но я его сразу прогнала со словами, что так мы будем выглядеть слишком подозрительно, и его взяла на руки Ринко. Не хватало ещё, чтобы он меня поцарапал, и наружу выступила моя кровь. Подобные вещи могут меня выдать, так как вместе с кровью наружу выйдет ещё ёки, а если учесть, что при царапании он будет её касаться... Лучше не рисковать, хотя шансы на то, что он расцарапает меня через ткань кимоно почти нулевые. Не сейчас, когда я так близка к получению нужных мне сведений.
  Когда мы донесли Химари, то усадили её спиной к растущему дереву, и первым делом после этого я проверила её состояние. Яд постепенно разрушался, но всё равно медленно делал своё дело. Может всё и обойдётся, особенно если я буду регулярно обрабатывать её ёки и подлечивать зельем из фляги, но лучше не рисковать. Пока я шла, то продолжала восстанавливать психическую энергию, а сейчас втихаря выпила остатки ёки из кристалла. Теперь мне хватит сил провести несколько сканирований, чтобы найти здесь цзин, пусть даже после этого у меня будет болеть голова. В крайнем случае, придётся воспользоваться запасами в сумке, хоть и не хочется их светить. Как-то не будет соответствовать образу бедной сиротки запасы цзин на несколько тысяч долларов. Ладно, выкручусь и в этом случае. Не в первой.
  - Я сейчас поищу вис для лечения Химари, - объявила я и стала проверять окружающее пространство.
  При большом расходе психической энергии я могу сканировать в пределах несколько километров, так что шансы найти что-то были неплохие, но результат поисков меня впечатлил. Глядя на мою застывшую позу, Айджи спросил:
  - Ничего не сумела найти? Ничего удивительного, всё-таки вис не валяется на каждом шагу.
  - А что она делала? - неожиданно спросила Ринко, не дав мне ответить на вопрос Айджи. - Я почувствовала как бы волну, исходящую от Тамы.
  - Ты сумела почувствовать, как Тама сканирует окружение? - спросил ворон. - Весьма странно, хотя она и расходовала много энергии на поиск. Для этого надо обладать даром, которого у тебя определенно нет.
  - Ничего удивительного, - сказала я. - Ринко является телепатом, пусть и не до конца раскрывшимся. Из-за этого её почти невозможно ощутить, если только ты сама не мистик.
  Давно надо было это сказать, а сейчас как раз подвернулся подходящий случай.
  - Кто такие мистики? - спросила Ринко.
  - Так называли псиоников раньше, - ответил Айджи. - Так ты ничего не нашла?
  - Наоборот, нашла много. Тут что, сборщики вис совсем не ходят?
  - Не думаю, - сказала Химари. - Когда я переселилась сюда, то пару раз встречала магов, похожих на них. Они убежали, прежде чем я успела им что-либо объяснить.
  Хм, неплохо. Значит слабые маги, собирающие цзин, тут не появляются из-за Химари и Сидзуку. Мелких аякаси-паразитов, а другие в современном городе жить не будут, эти двое, скорее всего, истребляют, да и те сами не будут сюда соваться. Разум у них почти не встречается, но в подкорку крепко забито, что от сильных надо держаться как можно дальше. Мелкие паразиты один словом. Значит, кушать цзин здесь будут только духи, которых в городе меньше, чем в других местах. По крайней мере, таких, у которых хватит мозгов сообразить, где мёдом намазано, или активно ищущих, что поесть. Неудивительно, что мне попалось сразу два скопления. Перспективное место для поиска цзин. Между тем разговор продолжился.
  - После этого мне пришлось улаживать эти происшествия с четвёртым отделом, - пожаловался на жизнь Айджи. - Значит, тебе повезло наткнуться на вис. Какой у тебя радиус сканирования?
  - Точно не знаю. Когда трачу на это много сил, то несколько километров.
  Химари и Сидзуку выглядели ошарашенными, да и сикигами Айджи тоже казался удивлённым. Ринко, глядя на них, спросила:
  - Это много?
  - Очень много, - ответила ей за всех Химари.
  - Ладно, я пошла за ними. Кто-нибудь пойдёт со мной?
  - Я, - ответила Сидзуку.
  - Тогда побежали. Химари, не забывай пить из фляги.
  Мы побежали по направлению к ближайшей порции цзин. Оставшийся позади нас, Юто спросил, что это такое: вис, и чем она может помочь Химари. Айджи принялся ему объяснять, но это уже было мне не интересно. Мне бы немножко отдохнуть, а то после поиска цзин у меня опять начинает кружиться голова, да и ёки мало осталось. Ладно, сейчас соберу обе порции цзин и сделаю перерыв на отдых. Кстати, Сидзуку всё ещё ко мне настороженно относиться. Неужели, прям как в каноне, боится появления второй лоли, да ещё такой полезной? Лучше подумаю об этом позже, когда перестанет кружиться голова, и я закончу лечить Химари. В конце концов, Сидзуку была довольно-таки странным персонажем в каноне, и её мотивы было трудно порой понять.
  Бежать было не очень далеко, так что мы быстро достигли своей цели. Обследую место вблизи, ага вот, что мне нужно, лежит под слоем почвы, где-то на глубине двадцати сантиметров. Как бы его оттуда достать? Воровато оглядываюсь - людей поблизости нет. Сейчас самое время попробовать, как много я могу поднимать при помощи телекинеза и насколько хорошо. Верхний слой почвы взмыл в воздух и опустился рядом с образовавшейся ямкой. Сразу вылезла новая проблема. Хоть я и могу поднимать достаточно тяжёлые предметы, но площадь, на которой я могу приложить усилия, пока ещё мала. В результате я стала выкапывать искомый предмет, быстро вытаскивая горстями земли. Всё, готово. Искомым объектом оказался небольшой камень. Забираю его и начинаю закапывать ямку обратно, а то мало ли что. Уф, можно бежать обратно. Только поднимаю голову, чтобы позвать Сидзуку и чуть не открываю рот от удивления. Её волосы из черных стали темно-зелеными, совсем как в аниме. Заметив моё удивление, Сидзуку на долю секунды сосредоточилась, и по её волосам от самых корней пробежала волна изменения цвета, превращая их обратно в черные.
  - Надо бежать обратно, нано, - заявила Сидзуку, не забыв вставить в конце свою любимую фразу.
  - Не пробовала просто волосы красить? - пробормотала я первое, что пришло в голову.
  - Неприятно ходить, нано. От краски в волосах только хуже.
  Хм, любопытная информация. Сидзуку неприятнее пользоваться краской для волос, чем поддерживать неестественный для неё цвет причёски. Какая-то особенность строения её тела аякаси или общая для всех оборотней причина? Ладно, сейчас некогда об этом думать, пора возвращаться бегом к нашей больной.
  В тот момент, когда мы прибежали, Химари как раз заканчивала рассказывать Ринко и Юто про четвёртый отдел, ограничиваясь тем, что это правительственная организация, которая нанимает магов, членов кланов охотников на демонов и прочих специалистов для убийства аякаси. Ничего такого, чего бы я уже не знала из канона. Хм, похоже, в части информации о мире, он был достаточно точен. Так, пора кормить Химари жизненной энергией.
  - Держи, надеюсь, ты умеешь с его помощью лечиться, - протянула я ей камень.
  - Да, большое спасибо.
  - Ничего особенного, я таких много могу найти.
  Химари поднесла его ко рту и впилась в него зубами. "Надо на всякий случай проконтролировать, что всё пройдёт нормально" - подумала я и посмотрела на Химари внутренним взором. Энергия из камня попала вовнутрь и быстро растеклась по её организму. То, что произошло потом, больше всего напоминало вспышку. Энергетический контур Химари, по которому происходила циркуляция ёки, и её органы на несколько секунд засветились ослепительным белым цветом, после чего опять погасли. Когда всё это закончилась, то ёки в организме Химари убавилось, но и субстанции, отравлявшую её, стало значительно меньше. Как и говорил Шутен-доджи, да и я потом сама вспомнила: цзин является универсальным лекарством для аякаси, излечивающим большинство вещей. Припоминаю, как с его помощью даже отращивали утраченные конечности. Вместе с этим из памяти вылез более неприятный факт, что большинство аякаси предпочитают для лечения есть людей, извлекая при этом из них жизненную энергию. Брр-р, трясу головой, чтобы отогнать неприятные мысли. Сейчас не очень хочется избавляться от них с помощью своих способностей.
  Пожалуй, ещё одной такой порции будет достаточно, чтобы яд был почти полностью уничтожен организмом. Сейчас его осталось мало в теле Химари, так что пока я бегаю за следующей порцией, проблем не должно возникнуть. На всякий случай всё-таки упрочняю свои чары, которые поддерживают её сопротивление к яду.
  - Подожди ещё немного, сейчас я сбегаю за следующей порцией. Она далеко, так что это займет больше времени. Не забывай пить из фляги.
  Химари опять стала меня благодарить, но я её уже не слушала и побежала с Сидзуку к следующему месту расположения свободной цзин. Основная проблема была только в её удалённости, так что нам пришлось немного побегать. С самим извлечением никаких проблем опять не возникло, так что мы добыли новую порцию для Химари.
  Первое, что я сделала по возвращении обратно - это проверила состояние Химари. Из фляги она всё-таки пила, так что её состояние было более или менее нормальным.
  - Быстрее лечись, - протянула я ей ветку, содержащую в себе новую порцию цзин.
  Химари быстро впилась зубами в ветку и, судя по всплеску активности её энергетики, уже использовала цзин для лечения.
  - Кажется, всё теперь в порядке, - сказала она.
  Я на всякий случай снова проверила её состояние. Яд уже полностью разрушился и, если не считать усталости от произошедшего, с ней всё было в порядке. Похоже, яд был не таким уж долгодействующим, и когда кризис прошёл начал постепенно сам разрушаться. В совокупности с лечением при помощи цзин это его полностью нейтрализовало.
  - Весь яд полностью выветрился из организма, но лучше допей остатки из фляги, - с глубокомысленным видом сказала я.
  - Что теперь мы будем делать? - спросила Ринко, наблюдая, как Химари пьёт зелье. - На урок мы уже опоздали, но после того, что случилось, всё равно не стоит туда ходить.
  - Не волнуйся на счёт этого, - сказал Айджи через ворона. - Сейчас идите к школе, я скоро лично туда прибуду и улажу этот вопрос, как и другие. Химари, отнеси мне моего сикигами.
  При этих словах ворон сел на подставленную ладонь Химари и через секунду после этого исчез, оставив в её руках бумажку в форме человечка, которую она осторожно, стараясь при этом не помять, положила в свой карман.
  - Ну, что пойдёмте встречать Айджи, - сказала она осторожно подымаясь.
  - Может, подождём пару минут? - спросила я. - Пока мы находимся на драконьем пути, я бы хотела немного восстановиться с его помощью.
  - Разумеется, отдохни, - ответила за всех Химари. - Мне тоже лучше отдохнуть, прежде чем идти, милорд.
  - Лучше называй его Юто, а то случайно проговоришься, - немного с важным видом указала ей Ринко.
  Ринко поучает Химари, что-то не так в этом мире. Хотя, если учесть, что она гораздо лучше её знает современную жизнь, то очень даже может быть. В любом случае мне надо немного восстановить ёки и психической энергии, прежде чем идти дальше.
  У меня и Химари ушло несколько минут, чтобы немного прийти в норму, после чего мы всей группой неторопливым шагом пошли обратно в школу. Так как я пока плохо ориентировалась в этом городе без карты, то плелась в хвосте, заодно прикидывая какие подробности своей "биографии" мне теперь рассказывать. Остальные тоже были заняты, каждый своими делами. Ринко и Юто обсуждали произошедшее и что им теперь говорить остальным, Химари о чём-то напряжённо думала. Одна Сидзуку шла более или менее беззаботно, иногда с любопытством поглядывая на меня.
  Когда мы, наконец, добрались до школы, то решили пойти к клубу кендо, где половина нашей группы, состоящая из аякаси, почувствовала присутствие несколько слабых магов. Когда мы до него добрались, то оказалось, что клуб ограждён ленточками с надписями "не пересекать", и кроме магов там присутствовали государственные служащие и люди в форме полиции.
  Никого, знакомого по канону, я среди них не нашла, служащие четвёртого отдела, а это были они, не стали убеждать Юто вступить в их организацию или работать на них. Всё, что они сделали - это попросили рассказать, что именно здесь произошло, и попросили Юто подтвердить, что Ю Симамура связана с кланом Амакава. Они даже не стали интересоваться, как именно она была связана с кланом, так что придуманная Юто и Ринко по пути в школу история не пригодилась. На мой взгляд, им при этом сильно повезло, так как легенда о том, что предки Ю несколько столетий тайно служили роду Амакава, всё равно не выдержала бы никакой проверки или задаваемых вопросов. Даже как-то странно. Неужели такое отношение было из-за вмешательства в дело Тсучимикадо?
  После расспросов служащий сообщил, что сюда скоро прибудет Айджи, и после разговора с ним, мы можем идти домой. О возможных проблемах со школой четвёртый отдел уже позаботился. В табели за ненаписанные сегодня тесты всем были проставлены отличные оценки. Если кто-то будет спрашивать о произошедшем сегодня, то по официальной версии имела место хулиганская выходка неустановленных лиц, кинувших сюда самодельное дымовое устройство, которое вызвало поджог пола и отравило дымом учащихся школы. Как оказалось, этот дым ещё и вызывал галлюцинации и потерю кратковременной памяти. Обо всём об этом уже рассказали их одноклассникам, так что теперь Юто, Ринко и Химари могут просто говорить, что ничего помнят из случившегося.
  После служащий с улыбкой добавил, что поиски хулиганов уже ведутся полицией и может даже кого-то найдут. Если будут какие-то проблемы, то им надо обраться по этому телефону, и после этих слов дал Юто, Ринко и Химари визитные карточки. В конце он передал им их школьные вещи, причём делал это с таким видом, как будто возвращает владельцам настоящие сокровища, а не школьные портфели и коробки с обедом.
  Хм, всё-таки четвёртый отдел стирает людям память. Значит, я правильно угадала, как они заметают следы происшествий. Любопытно только, каким способом? На ум сразу приходят: магия, телепатия, какое-нибудь химическое средство, используют аякаси или какой-нибудь эквивалент нейрализатора из "Людей в черном". Ладно, будет время - обязательно узнаю.
  Со мной служащий поговорил отдельно, вручив премию за уничтожение аякаси и заставив расписаться в какой-то ведомости. Неплохо, дополнительный пятидесяти процентный бонус за уничтожение аякаси, хотя могло быть и больше. Судя по ведомости, Айджи провёл мою премию по статье государственных расходов предназначенных для срочных наймов посторонних лиц при чрезвычайных ситуациях, связанных со сверхъестественными явлениями. Ну и длинное у неё название... В принципе, разумно. Зачем платить из своего кармана, когда к твоим услугам есть государственный. После вручения премии служащий поздравил меня с присоединением к клану Амакава и пожелал мне успехов на этом поприще. Быстро же новости разносятся, а ведь я даже ещё не объявила, что согласна. Любопытно, а этот статус мне что-нибудь даёт? Впрочем, без разницы, мне всё равно надо узнать только расположение частей своего тела, а после этого не факт, что мы с Юто когда-либо ещё пересечёмся. Хотя Химари уже не кажется такой опасной, какой я себе её представляла, но будет лучше держаться от них подальше.
  Вскоре после этих событий, вблизи нас приземлился вертолёт, и из него вышло три человека в черных одеждах. Что интересно, я не почувствовала в них магов, хотя видела внутри них ману и висящее вокруг каждого из группы заклятье, фокусом которого являлся какой-то магический предмет у них под одеждой. Впереди всей группы шёл Айджи Тсучимикадо, его я сразу узнала по изображению из манги. Оставшиеся мужчина и женщина были, наверное, его помощниками.
  Вначале Айджи побеседовал с людьми из четвёртого отдела о том, что тут произошло, и какие действия были ими предприняты, после чего подошёл к нам. Вначале он сказал, что он рад вживую познакомиться с нами, причём у меня сложилось впечатление, что он и Химари уже знают друг друга. После чего он зачем-то дал Химари светящийся в магическом зрении карандаш и сказал ей, чтобы она поместила сикигами на прежнее место. Любопытно, при этих словах Юто почему-то помрачнел. После всего этого Айджи предложил нам перейти поближе к вертолёту, чтобы дальше поговорить без посторонних.
  Пока мы шли, я напряжённо думала о том, не мог ли он использовать какой-нибудь экзотический способ обнаружения аякаси, например, тепловую камеру, который меня выдал, и теперь Айджи ведёт нас подальше от людей, чтобы тихо меня поймать. Вроде всё хорошо, он вытащил трубку сотового телефона и начал по нему звонить. Странно, если он хочет поговорить по сотовому, то зачем тогда надо было нас звать с собой? Между тем он соединился с вызываемым абонентом и стал говорить:
  - Здравствуй, Мирухи.
  - Доброго дня, Айджи. Почему ты звонишь? Что-то случилось?
  Значит, он звонит главе Джингуджи. Будет любопытно послушать разговор двух представителей круга, тем более что ответы Мирухи никто кроме меня и Айджи не слышит. Хотя на счёт этого, я поторопилась, Химари тоже прислушивается к ответам в трубке.
  - Это я должен тебя спросить, что случилось, и куда делась охрана Амакава Юто, которая по твоим же словам постоянно его защищает от аякаси. Сегодня его попыталась убить группа из семи аякаси и он чудом уцелел, а ты, похоже, даже не в курсе произошедших событий. Должен напомнить, что последний Амакава официально находиться на попечении твоего клана, и если бы он погиб, за эту трагедию нёс бы ответственность весь клан Джингуджи. Надеюсь, ты не отослала его охрану на поиски Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи?
  - Приношу свои извинения, Айджи. Охрана не среагировала. Я разберусь в ситуации и лично прослежу, чтобы виновные были наказаны.
  Судя по интонации её голоса, виноватой Мирухи себя не чувствует и разбираться с этим она не будет.
  - Надеюсь на это Мирухи. До свидания.
  - До свидания, Айджи, - ответила Мирухи и, судя по раздавшимся гудкам, повесила трубку.
  - Прошу меня извинить, - сказал Айджи, выключая свой мобильник. - Ничего не значащий звонок.
  Слова "Ничего не значащий" он когда произносил, то выделил. Хм, что-то не вериться. Подозреваю, что он нас позвал с собой исключительно для того, чтобы в результате Юто "случайно" услышал этот разговор. То, что до него Юто и Химари даже не подозревали о попечительстве клана Джингуджи, можно было понять, даже не читая их эмоций. Причем Химари кроме удивления испытывала ещё и давно затаённую злобу. Старая история с Куэс? Любопытно, любопытно, по каким таким причинам Айджи сообщил им об этом, да ещё таким необычным способом. В любом случае, меня больше заинтересовали его слова о поисках Джингуджи. Надо будет осторожнее задать вопрос об этом:
  - А зачем Джингуджи ищут Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи? Они пролежали запечатанными почти тысячу лет, к чему сейчас их беспокоить?
  - Мне тоже интересно, нано, - поддержала меня Сиздзуку.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Разговор по телефону Айджи, взбудоражил всех. Юто и Химари казались удивлёнными, а Химари ещё и рассерженной. Тама и Сидзуку, в отличие от них, просто выглядели сильно заинтересованными. Хотя, теперь можно опускать "казались" и "выглядели". Тама сказала мне, что я телепат и надо постепенно привыкать к этому.
  Всегда, когда мне нужно было лучше понять другого человека, я представляла, что нахожусь на его месте, после чего мне легко удавалось угадать его проблемы, и какие эмоции им движут. Раньше я считала, что это просто такой способ лучше сконцентрироваться на другом человеке, вроде вопроса, а чтобы ты сделала на его месте. Со временем я научилась догадываться о чувствах других людей, просто взглянув на них, и считала, что я всего лишь научилась хорошо разбираться в людях. После сегодняшнего я осознала, что это всегда были не просто случайные догадки или натренированное умение читать по лицам. Задним числом это становится очевидно. Действительно, как могла обычная школьница самостоятельно вывести своего сверстника из депрессии, связанной со смертью его родителей, или понять мотивы поведения аякаси. Удачная вспышка интуиции, подумала я про случай с Сидзуку, и даже гордилась своей правильной догадкой.
  В последнее время я считала себя единственной привычной частью жизни Юто и из-за всех сил старалась сохранить такое положение дел, чтобы удержать его. Что же, похоже, пришло время давать самой себе советы психолога и начинать выстраивать отношение с Юто заново. После сегодняшних событий обратной дороги уже не будет, как бы мне этого не хотелось. Когда Тама сказала..., нет даже раньше. Когда я вступила в сражение, то пересекла невидимую черту, до которой я могла себе говорить, что всё образуется, Юто вернётся к прежней жизни и всё станет как раньше. К прошлой жизни уже никогда не вернуться и теперь, оглядываясь назад, мне становиться понятно, что это с самого начала было только пустой надеждой и самообманом.
  Прощай Ринко Кудзаки, обычная японская школьница. Это уже давно пора было сделать, но как не хочется покидать свой уютный мирок, даже если на самом деле его давным-давно не существует. Похоже, я уже начинаю сама себе давать советы. Пора начинать двигаться вперёд и заново выстраивать отношения с Юто. Интересно, какие они теперь будут. А ведь я теперь могу запросто узнать, что он ко мне чувствует. Раньше я никогда не задумывалась о такой возможности, но сейчас... Айджи уже закончил говорить, и внезапно мои размышления прервал голос Тамы:
  - А зачем Джингуджи ищут Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи? Они пролежали запечатанными почти тысячу лет, к чему сейчас их беспокоить?
  - Мне тоже интересно, нано.
  Если Сидзуку была просто интересно, то для Тамы вопрос был очень важен, хотя она и делала вид, что спрашивает об этом только из любопытства. Внезапно, я почувствовала, что как будто Тама смотрит на меня, хотя была она повёрнута ко мне спиной, секундную вспышку страха, а потом всё исчезло, как если бы Тама совсем не испытывала никаких эмоций. Я попыталась представить себя на её месте, раньше мне это всегда помогало лучше понять окружающих, но неожиданно оказалось, что я не могу этого сделать. Просто напросто не представляется, как будто что-то мне мешает.
  Если подумать, то в научной фантастике телепаты умеют ставить ментальный щит или что-то подобное, который защищает от чтения другими их собственных мыслей. Если я правильно догадалась, то сейчас Тама обнаружила, что я "читаю" её эмоции и почему-то испугалась этого, после чего защитилась от моих попыток её "прочесть". Странно, хотя опять-таки в научной фантастике люди не любят, когда другие читают их мысли. Правда, я "читаю" всего лишь эмоции, что, в принципе, можно сделать и по лицу. Чего тут боятся? Сложно сказать, в конце концов, я о ней мало что знаю. Может она боится пустить окружающих в свой мир или что-то подобное? В любом случае надо из благодарности ей немного помочь и заодно попробовать сделать первый шаг в новой жизни. Благо заставить людей говорить, даже если они сами этого не хотят, я умею, тренировалась в своё время на Юто, а у Айджи эмоции легко читаются. Ну, Ринко, пора двигаться вперед и пусть разговор с Айджи будет моим первым шагом в этом направлении:
  - Действительно, стоит сообщить нам сведения, раз Юто почти член круга. Было бы несправедливо, если он из-за своей ситуации лишиться информации, которая впоследствии может оказаться для него важной.
  Ух, и тяжело же говорить на чужом языке. Надеюсь, это сработает.
  - Тут нет ничего особенно интересного или важного, - ответил Айджи.
  Не на ту девчонку напал:
  - Тогда не будет ничего страшного, если вы нам расскажите. К тому же Юто надо постепенно узнавать, чем занимается круг охотников на демонов.
  - Действительно, может быть стоит рассказать всё мне? - спросил Юто.
  Он и Химари тоже заинтересовались этим вопросом, а ещё, похоже, их заинтересовали мои действия. Ну, что же, первый шаг в новую жизнь сделан, пора, наконец, меняться и сбросить маску, через которую я столько времени общалась с Юто.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Хм, неплохо Ринко мне помогла. Спасибо огромное ей за это. Айджи, видя столько заинтересованных в ответе на вопрос лиц, всё-таки решил рассказать, что им про меня известно:
  - Это не секрет, но лучше, если вы не будете об этом ни с кем говорить. Неделю назад неожиданно возродились Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, причем сделали это одновременно и в одном месте на юге Кюсю. На данный момент никто не знает их местоположения, и чем они конкретно занимаются, хотя есть множество гипотез об этом.
  - Они могут решиться напасть на милорда? - обеспокоено спросила Химари.
  - В ближайшее время это маловероятно. Сейчас они не проявляют никакой активности. Собственно поэтому мы ничего не знаем точно об их действиях и можем строить только гипотезы.
  - И что делает в связи с их пробуждением круг? - продолжила спрашивать Химари.
  - Пока ограничивается поиском информации о их действиях, но её почти нет. Ты ведь помнишь основные способности Тамамо-но-Маэ.
  - Припоминаю что-то, - задумчиво сказала Химари.
  Она несколько секунд морщила лоб, потом в ней вспыхнули эмоций от узнавания и сразу же погасли.
  - Да, вспомнила, - сказала Химари.
  -Про способности Шутен-доджи мало, что известно, если конечно у Амакава нет дополнительной информации на этот счет, - вопросительно посмотрел на Химари Айджи.
  - Насколько я знаю, нет, - после секундной заминки, в течение которой бакэнэко пыталась вспомнить сведения, ответила ему Химари. - В архиве Амакава были только общие сведения об его биографии.
  - Плохо. Значит, у нас по-прежнему нет никаких зацепок по этому вопросу.
  - Насколько сейчас они могут быть опасны? - спросила Химари.
  - Их слава сильно преувеличена. У нас есть сведения о сражении, в котором они оба участвовали вскоре после своего пробуждения. Шутен-доджи - обычный воин с некоторыми способностями аякаси, а Тамамо-но-Маэ - типичный универсал, практически ничего не умеющий в каждой из областей. Даже Тама гораздо лучше умеет управлять огнём, чем легендарная кицунэ. При встрече она демонстрировала мне третий уровень владения огнём, а Тамамо-но-Маэ в той битве использовала только второй.
  Нам повезло. Нас с Шутен-доджи сильно недооценили, что по всем канонам стратегии плохо заканчивается для того, кто это делает. Хм, за то время, что мы были в печати, люди сильно упростили классификацию сверхъестественных сил. Никаких тебе ступеней развития и прочего, одни уровни. Между тем Айджи продолжил говорить:
  - К тому же они должны быть сейчас очень слабы. Шутен-доджи как-то сумел присоединиться к процессу воскрешения Тамамо-но-Маэ, а значит, не мог самостоятельно возродиться, и подозреваю, сейчас находиться не в лучшем состоянии. Сама Тамамо-но-Маэ не смогла воскреснуть в полном объёме. На момент возрождения её оболочка имела приблизительный возраст десятилетнего ребенка. Скорее всего, пребывание в печати, да ещё в такой специфической, сказалось на ней не лучшим образом. Теперь они долго будут восстанавливаться.
  - Благодарю вас за сведения, господин Айджи, - чуть поклонилась ему Химари.
  - Продолжай защищать Юто Амакава багровый клинок Ноихары. Теперь на счёт Тамы. Вы берете её под свою опеку?
  При этих словах у меня ёкнуло сердце. Как бы мне в результате не оказаться под домашним арестом в доме Юто. Это будет очень плохо, так как долго мне их дурачить не удастся. Если что, то придётся бежать, так как мне нужно "спать", а в состоянии транса я не смогу поддерживать свою маскировку под человека, да и первое же мытьё в ванной, которое они мне обязательно устроят, смоет духи и выдаст мой естественный запах.
  - Разумеется, берем, - ответила за всех Химари и взяла меня за руку.
  - А ты, Тама, хочешь, чтобы тебя опекал клан Амакава? - спросил меня Айджи.
  Чего-то мне уже не хочется. О, идея!
  - Да! - радостным голосом заявляю я ему. - Только мне потребуется закончить кое-какие мои дела. Рассказать знакомым, что я переезжаю и другие вещи.
  - Будь осторожна. Лучше не говори, что переходишь на службу к Амакава. Многие аякаси ненавидят кланы охотников на демонов и, не задумываясь, убьют тебя за это. Пример ты сегодня сама видела.
  - Хорошо, не буду.
  Лучше "выполнять" свои дела постепенно и самое главное напроситься с ними в поездку в Ноихару. Когда там по канону она была? Перед аркой с появлением Куэс. Сейчас её не видно, значит, поездка ещё не произошла, так как такая бы не стала долго ждать, чтобы встретиться с Юто. Постой! Куэс встретилась с Юто, когда он ходил в школу, а у него сейчас только начинаются каникулы... Сколько у японских школьников будут длиться летние каникулы? Нет! Не хочу столько ждать. Так, первым делом надо подкинуть Химари идею, что посещение родной деревни поможет пробудить воспоминания Юто о детстве, проведённом вместе с нею. Да, так обязательно и сделаю.
  - С этим делом тоже закончили. Тогда, если у вас не осталось ко мне вопросов, то я пойду заниматься делами, - и неожиданно совсем другим тоном добавил. - Удачи вам.
  Вопросов у нас не оказалось, так что мы попрощались с Айджи. Прежде чем уйти, Айджи дал нам по визитке с номерами его телефонов. Хм, пригодится, даже если у меня нет пока сотового. Кстати, это существенный недостаток, который надо будет исправить при первой же возможности.
  Айджи с помощниками куда-то ушли по своим делам, и Юто предложил прежде всего поговорить с Ю, с чем тут же согласилась Ринко и позвонила ей на сотовый, чтобы спросить, где она сейчас находиться. Оказалась, что она всё это время была в здании клуба, где я совсем недавно сражалась со своими сородичами. Хм, впрочем, они мне никакие не сородичи, ведь они даже не принадлежали к моему сверхъестественному виду. Ринко договорилась, чтобы Ю подошла к нам и мы могли поговорить с ней без вмешательства четвёртого отдела. Вполне, логично. Лучше бы им не слышать предстоящий разговор между Ю и остальными членами группы Юто.
  Вскоре после звонка Ю прибежала к нам и между ней и остальными состоялся короткий разговор.
  - Когда я сказала, что связана с тобой, то ко мне сразу стали совсем по другому относиться, - обратилась к Юто Симамура Ю. - Остальных девушек увезли в больницу, а мне сказали говорить всем про потерю памяти из-за отравления газом и самое главное не упоминать про магию и аякаси.
  - Ю, - начал ей отвечать Юто. - мне бы хотелось всё тебе рассказать, но сейчас не то место для этого. Если кто-то услышит, как я тебе буду объяснять вещи, которые ты, как они полагают, уже должна знать, то тебе почистят память, как и остальным, а я не хочу этого допустить.
  - Смотри Юто, ты должен мне будешь потом всё объяснить. Я должна узнать, что тут происходит.
  - Обещаю, что потом расскажу тебе всё.
  После этих слов они попрощались с Ю, пообещав друг другу, встретится завтра после уроков у Юто дома и там уже пообщаться, и мы отправились дальше без неё.
  Было приятно идти по направлению к дому, пусть даже и не к моему. В последние несколько лет я ни разу не побывала в месте, которое можно было бы так назвать. Только временные убежища. И ещё там будут современные удобства. Конечно, я давно привыкла к проживанию в спартанских условиях, но совсем не против попробовать небольших радостей, предоставляемых цивилизацией. Ванная, шампунь, теплый душ, интернет. Что-то я размечталась. Мыться мне пока нельзя, это нейтрализует запах от моих духов и тем самым меня выдаст. С дырками в одежде, кстати, надо что-то сделать. Они не очень заметны, но когда будет время, нужно починить их заклинанием, которое когда-то использовал Шутен-доджи. Заодно попробую его применить, а то раньше как-то не было для этого причин.
  Я шла так, одновременно размышляя про житейские мелочи, когда внезапно почувствовала вспышку агрессии, обычно предшествующую нападению. Резко разворачиваюсь и вижу, как Сидзуку собирает вокруг кисти воду. Что это с ней? Только сейчас обратила внимание, что мы находимся в безлюдном месте. Получается, всё это время Сидзуку ждала, чтобы атаковать.
  - Сидзуку, что ты делаешь? - ошарашено спросила Ринко.
  - Тама не та, за кого себя выдаёт, нано. Она аякаси.
  Меня сковал страх. Как она догадалась?
  - С чего ты так решила? - спросил её Юто, глядя на меня.
  - Когда я лечила Ринко, то ощутила внутри неё ёки, нано. Потом она сказала, что Тама лечила её магией. Только после лечения аякаси в человеке будет ёки, нано.
  - Сидзуку, - начала говорить Ринко. - Ты заблуждаешься. С ней разговаривал лично Айджи. Думаешь он бы не почувствовал, если бы она на самом деле была аякаси.
  Спасибо Ринко, ты мне очень помогла. Сейчас надо срочно придумать, что сказать. Например, что я использую для лечения накопитель, заряженный ёки.
  - Не знаю. Есть простой способ точно узнать, нано. Я чуть поцарапаю твою кожу и попробую на вкус кровь, - Сидзуку шагнула ко мне. - Протяни ладонь. Не бойся, я потом вылечу её, нано.
  Плохо, совсем плохо. Неожиданно заговорила Химари:
  - Сидзуку, ты совсем запугала нашу гостью. Отойди от неё, - похоже, мне всё-таки повезло. В этот момент, видя, что Сидзуку колеблется, Химари продолжила. - Отойди. Всё-таки ты угрожаешь Тамамо-но-Маэ.
  Сидзуку при этих словах тут же отскочила обратно и посмотрела на меня с заинтересованным выражением лица, впрочем, как и все остальные, кроме Химари. Сама она стояла с довольной улыбкой на лице. Страх куда-то пропал, осталось только изумление, и вместо того, чтобы попытаться сбежать отсюда, я спросила:
  - А...
  - Когда я догадалась? - и, не дожидаясь моего ответа, Химари продолжила. - Да почти сразу. Замаскировалась ты, конечно, хорошо, но всё равно сделала кучу промахов. Когда ты прибежала вместе с Ринко, то уже тогда я обратила внимание на твою пластику движений не свойственную людям. И эта идея облиться духами, чтобы перебить свой запах, конечно могла бы сработать, но не после того как меня накануне надули таким же способом. Ах, да, цвет волос у тебя тоже не свойственен людям, а сирота, живущая в поселении аякаси и пользующаяся при этом краской и лаком для волос - это уже перебор. Хотя история, которую ты сочинила, заставила меня усомниться, и чтобы убедиться окончательно я тщательно тебя проверила и точно удостоверилась, что ты аякаси, причём кицунэ. Тебе достаточно повезло, что Айджи посчитал твой переход к нам полезным для всех нас, и поэтому не стал особенно тебя проверять. Хотя, должна признать, что твоя история была достаточно хорошо продумана.
  Она меня ещё и успокаивает. Это финиш. Засяду в пещеры, и больше никогда не буду пытаться обмануть охотников на демонов. Хуже уже не будет, так что спрашиваю:
  - Когда?
  Как ни странно, Химари поняла вопрос и ответила:
  - Помнишь, когда на скамейке я тебя обнимала, - и, глядя на мой вид, сказала. - Вижу, что помнишь. Разумеется, волосы ты тоже побрызгала духами, но только сверху. У самых корней они сохранили твой естественный запах. Недостаток слишком густой причёски. К тому же я проникла своей аурой внутрь тебя. Обычно, как это не маскируй, всё равно будет заметно, но не в том случае, если туда уже проникают сильные эмоции, например, нежность к кому-то. А вызывать нужное настроение, особенно если не против его испытать, легко сможет тот, кому с детства приходиться постоянно себя контролировать.
  Последние слова Химари произнесла со скрытой грустью. Остался только последний вопрос.
  - Как ты сумела понять, что я Тамамо-но-Маэ?
  - Так ты действительно Тамамо-но-Маэ? - кажется, меня провели. - Шучу. Когда я пила из фляги, то на вкус определила состав ёки, содержащийся в ней. Кицунэ, с ярко выраженными способностями к огню, и ещё из того, что я смогла разобрать, к управлению растениями, хотя было и такое, чего я не встречала ни разу. Легко было догадаться, что зелье ты готовила сама. Прими, кстати, к сведению, что сейчас аякаси не занимаются алхимией. Если бы такие оставались, то я об этом обязательно бы услышала. Ну, а по цвету твоих волос легко было понять, что ты девятихвостая. Только у них встречается золотистый оттенок шерсти. Из всего этого мне стало ясно, что ты какая-то возродившаяся древняя девятихвостая. О твоём имени я не догадывалась, пока ты не стала интересоваться у Айджи информацией о себе. Какими способностями ты обладаешь давным-давно всем известно, и вместе с информацией о возрасте воскресшей Тамамо-но-Маэ было нетрудно догадаться, кто ты есть на самом деле.
  Печально вздыхаю. И зачем я только оставила такую подробную информацию про себя. Видя это, Химари попыталась меня приободрить:
  - Не расстраивайся. Хоть ты и хотела проникнуть к нам в клан тайно, но учитывая твою ситуацию, думаю, что милорд простит это и позволит тебе присоединиться к нам. Не правда ли, Юто?
  - Разумеется, особенно после того, как ты спасла жизнь Химари.
  Может попытаться схитрить и притвориться, что действительно хочу вступить в клан Амакава? Однако прежде чем я успела что-то сказать, вопрос задала Ринко:
  - Выходит, когда Тама рассказывала свою историю, то сказала неправду. Немного странно. Обычно мой внутренний голос всегда говорит, когда кто-то врёт, а в этот раз он молчал, хотя все остальные признаки указывали на обман. Как такое вышло?
  - Всё очень просто, Ринко, - ответила за меня Химари. - Твоя интуиция основана на телепатии, а зная это, её очень легко обмануть. Даже я смогу сделать это безо всяких магических способностей.
  Плохо. Похоже, Ринко как-то способна вычислить, что я лгу, даже если я буду подделывать свои эмоции. Может она и не поймёт, но рисковать в таком деле не стоит. Повезло хотя бы с тем, что она об этом заговорила. Постой! Я сейчас не поддерживаю свою защиту от чтения мыслей, так как мне приходиться создавать у себя поддельную ауру, а я и так сильно устала, и сейчас всё внимание Ринко сосредоточено на мне. Тогда какие шансы у Ринко не заметить мои размышления о том, чтобы схитрить? Почти нулевые. Выходит, этот её вопрос, на самом деле, скорее предупреждение: говори правду. М-да, создала я же себе проблемы, рассказав Ринко об её способностях. Хорошо ещё, что она завуалированно меня предупредила, а ведь могла бы уже после... Придётся говорить правду. Ладно, в конце концов, я ничего такого не теряю, кроме и так уже сомнительных шансов узнать местоположения своих фрагментов. Похоже, с самого начала это была не самая лучшая моя идея.
  - Я пришла не за этим. Я надеялась получить сведения, которые я могу узнать только у Амакава.
  - Что за сведения? - спросил Юто.
  - Не могли бы вы вначале пообещать, что в не зависимости от вашего ответа, круг ничего не узнает? - как можно невинным тоном спросила я.
  - Сначала говори, - отрезала Химари.
  Фокус не прошёл. Может лучше промолчать? Уже поздно, к тому же насколько я их знаю, пусть и по канону, сообщать они не станут в любом случае. Придётся рискнуть.
  - Мне нужно узнать местоположение частей моего старого тела, которые сейчас разбросаны по всей Японии.
  - Э... Зачем? Ты хочешь правильно их захоронить? - удивлённо спросил Юто.
  Ринко, и самое главное Химари, также удивлённо смотрели на меня. Кажется, мне всё-таки повезло, и никто из них не представляет, какой ценностью для меня они обладают. В этот момент заговорила Сидзуку:
  - Думаю, я поняла, нано. В них могла сохраниться часть её жизненной энергии. Тогда, если она их поглотит, то быстро восстановит свою силу, нано.
  Ну почему я не встретила их поодиночке или хотя бы по двое. Четыре на одну - это уже слишком.
  - Боюсь, я не могу этого позволить, - строго сказала Химари. - Информация об их местоположении была передана клану Амакава кругом, и если Юто её выдаст, то этот поступок опозорит не только его, но и весь клан. Даже моя жизнь не стоит такого.
  Плохо. Ну почему японцы ко всем вопросам примешивают честь? В этот момент опять заговорила Сидзуку:
  - Зачем тебе выкапывать части, нано? Постоянно питаясь жизненной энергией, ты восстановишь свою силу всего за несколько сезонов. Если ты опасаешься за свою жизнь, просто попроси на этот срок защиты у Юто, нано.
  Хм, мысль любопытная, хотя несколько сезонов больно долго, но, в конце концов, архив Амакава не единственный источник информации о моих частях и можно поискать ещё в других местах. Как-то же в каноне мне удалось их найти, не лазая в него, а защита одного из кланов круга - это тоже очень полезная вещь. Ненадолго я задумалась. Нет, ничего не выйдет. Основная моя проблема - это старейшины. Даже круг стоит на втором месте после них. В том смысле, что сейчас, кроме Джингуджи, меня никто из них активно не ищет, а эти, если только узнают, что я жива, будут всеми силами пытаться меня убить, и компании Юто не хватит сил меня защитить. Круг, в принципе, может это сделать, но не будет, так как со старейшинами они живут спокойно уже сотни лет, а я только-только возродилась и неизвестно чего от меня ждать в будущем. А само имя Амакава не может быть достаточной защитой от их нападения? Пожалуй, нет. Даже я сходу могу придумать кучу способов, как тихо убить меня вместе с Юто и его кампанией, не оставив никаких следов указывающих, кто это сделал.
  Что теперь делать? Надо попытаться надавить на них тем, что без частей меня в ближайшее убьют и надеяться на то, что характер Юто окажется близок к канонному.
  - Ничего не выйдет, - печальным голосом говорю я. - Если в ближайшее время, я не раздобуду свои части, то меня, скорее всего, убьют остатки совета старейшин.
  Химари и Сидзуку сразу помрачнели. В этот момент подала голос Ринко.
  - Для тех, кто не в курсе ваших дел. Объясните, что это за совет старейшин, и почему они будут охотиться на Таму.
  - Давным-давно они контролировали аякаси, - начала объяснять ей Химари. - И про их правление сохранились не самые лучшие предания. Приблизительно полтысячи лет назад круг охотников на демонов почти полностью уничтожил их власть и их самих. На данный момент от прежнего их числа осталась только небольшая горстка, но они чрезвычайно опасны.
  - Мы не сможем защитить Таму от них? - спросила Ринко.
  - Один из них входит в совет тэнгу, нано, - ответила Сидзуку. - Если он захочет, то призовёт незаметно от остального совета полсотни тэнгу. А есть ещё другие, нано.
  - Если они такие опасные, то почему круг с ними не покончит? - возмутилась Ринко.
  Сидзуку насупилась, ей явно была неприятна мысль об охотниках убивающих аякаси, но Химари спокойным тоном ответила:
  - Раньше они хорошо прятались, а теперь круг ослаб и ничего не может с ними поделать, да и они сами не проявляют особой активности интересной кругу или затрагивающей людей. Так что кланы просто не обращают на них внимания. Кстати, Тама, не расскажешь нам, почему ты так уверена, что они захотят тебя убить.
  Так, сейчас можно будет себя отбелить и заодно выставить несчастной жертвой обстоятельств.
  - Я была сильнее их, и, чтобы избавиться от меня, они сплели хитрый заговор. Они заманили меня обещаниями во дворец императора, а сами потом сообщили придворным магам, что я там нахожусь. Так меня и запечатали. Ну и ещё старейшины мне обещали помочь как раз в таком случае и с этим тоже обманули. Теперь, когда я освободилась, они будут стараться меня убить, так как опасаются, что я им буду мстить.
  - Насколько я помню эту историю, совсем уж невинной овечкой ты в ней тоже не была, но сейчас это не так важно, - начала Химари. - И как тебе могут помочь в этом твои части тела.
  - Я сейчас совсем слабая, у меня всего лишь сила трёххвостой, да и то только за счёт того, что я постоянно хожу сытой. Ну и ещё сила мистика на уровне четырёххвостой. Если бы я стала немножечко сильнее, то, возможно, они не стали бы рисковать нападать на меня. К тому же у меня амнезия и я рассчитываю, что поглощение частей её вылечит. Надеюсь, вы никому об этом не расскажите, иначе моя жизнь может быстро закончиться.
  Последнюю фразу я произнесла особенно жалостливо. Пришла пора использовать свой основной козырь. У Юто по канону тоже была амнезия и это может помочь мне склонить чашу весов в свою пользу. Выжидательно смотрю на Юто, теперь всё зависит только от него.
  
  
  Юто Амакава
  
  Все внимательно смотрят на меня. Сейчас мне придётся действовать, как настоящий глава клана. Тамамо-но-Маэ утверждает, что она не выживет без своих частей, и, судя по всему, она говорит правду. К тому же она спасла Химари, да и меня, скорее всего, тоже. Химари говорит, что передача этих сведений Таме опозорит Амакава и будет предательством по отношению к кругу, к тому же Тама постоянно пытается схитрить, так что совсем уж невинной её не назовёшь, но она делает это по вопросу, от которого зависит её жизнь.
  В этот момент сзади ко мне подошла Ринко и взяла за руку, как когда-то в детстве. Как ни странно, но это придало мне силы и помогло сделать правильный выбор. Надеюсь, что правильный. Хватит, прочь сомнения. Начинаю говорить, стараясь придать своему голосу тон взрослого ответственного человека.
  - Боюсь, я не могу дать тебе то, что ты просишь, - начал я говорить. Плечи Тамы поникли, так что я быстро добавил. - Погоди. Химари, Айджи ведь не будет считать предательством интересов круга, если мы скажем Таме, где храниться одна из её частей?
  - Думаю, нет, милорд. Особенно, если она пообещает не устраивать неприятности окружающим. Ты ведь не будешь ничего такого делать? - спросила Химари, обращаясь к Тамамо-но-Маэ.
  Та тут же по-детски замотала головой. Даже немного странно, ей несколько тысяч лет, а она ведёт себя совсем как ребёнок, и это явно не игра. Хотя Сидзуку тоже несколько сотен лет и она тоже ведёт себя, как ребёнок, так что возможно для аякаси это норма.
  - Тогда, зная Айджи, думаю, что он посчитает это выгодной сделкой. Небольшое ускорение восстановления сил Тамамо-но-Маэ в обмен на отсутствие от неё проблем в будущем.
  - Может быть две части? - с хитринкой в глазах спросила Тама.
  - Одна, - твердо говорю я и серьёзным тоном добавляю. - И в случае, если ты действительно не будешь устраивать беспорядки, я обещаю прикрыть тебя от круга. И больше не пытайся с нами хитрить.
  - Спасибо, - серьёзным тоном заявила она. - Я согласна.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Неплохо всё закончилось, даже, можно сказать, хорошо. Хотя за спасение Химари Юто мог бы дать и две части, но с учётом того, что всё "забыли" моё не совсем честное поведение, и обещания защитить от круга - это совсем неплохо. Тем более одна часть - это пока только начало. Наверняка в будущем будет много возможностей узнать у Юто за что-нибудь положение остальных частей, и этим я обязательно воспользуюсь. Кроме того знакомство с Айджи тоже дорого стоит. Пожалуй, в будущем надо будет воздержаться от попыток с ними хитрить. Дурная привычка, которая к тому же портит репутацию. Кроме того, всё равно они больно быстро вычисляют любые недомолвки.
  В этот момент Юто спросил:
  - Химари не назовешь местоположение одной из частей? Тама возродилась из части, находящейся на юге Кюсю. Так что подойдёт любая другая.
  Я сразу прислушалась к происходящему.
  - Сожалею милорд, но я читала записи по этому вопросу несколько десятилетий назад и уже не помню точно, что там было написано.
  Не повезло.
  - Где располагаются записи?
  - В родовом поместье клана в Ноихаре.
  - Думаю, что мы съездим туда все вместе в самое ближайшее время. - Юто вышел из роли главы клана и начал говорить снова как подросток, правда, теперь уже не совсем как обычный.
  - Можете на счёт этого пока не волноваться, - отвечаю Юто я. - Ближайшие несколько дней я всё равно буду полностью занята сбором вис и другими делами. К тому же я всё равно пока не знаю, как их искать. Или в записях приведено точное месторасположение частей тела?
  В каноне упоминались только общие ориентиры, вроде: закопано вблизи такого-то города, но в реальности, надеюсь, будет всё по-другому.
  - Весьма приблизительное, - подтвердила мои опасения Химари. - Это я запомнила.
  Жалко, значит, мне придётся долго их искать и надо продумать заранее как. В этот момент Ринко спросила меня:
  - Тама, как получилось, что ты стала ребенком и у тебя отсутствует память?
  Похоже, мне сейчас придётся много про себя рассказывать.
  - Это долгая история, давайте я расскажу её, пока мы идём домой к Юто, - предложила я остальным, с чем все согласились.
  Когда мы подошли к дому Юто, я уже рассказала упрощённый вариант своей истории. Часть про реинкарнацию в человека я опустила, чтобы не раскрывать всех своих секретов, и так, как выяснилось, окружающие слишком много обо мне знают. К тому же, потом мне снова может понадабиться эта лазейка, чтобы удрать из печати. Вместо этого я просто сказала, что очнулась в своем теле с минимальным набором воспоминаний и обнаружила, что Шутен-доджи подпитывался от меня во время воскрешения. Про заклятье я сказала только, что она было наложено на основе частей тел трех наиболее могущественных аякаси и что оно не даёт мне найти свои фрагменты, всё равно, по словам Шутен-доджи, оно уже давно не справляется со своей основной функцией и больше не сдерживает накопившиеся отрицательные последствия. Так же я не упоминала способности Шутен-доджи, вскользь сказав, что он меня защищает во время сбора цзин. Китайское название этой энергии я тоже озвучила. Как ни странно, Химари была в курсе него, а знающая столько остального Сидзуку - нет.
  - Это довольно глупо, нано, - сказала Сидзуку по окончании моей истории. - Он воскрес за твой счет, а теперь ты его ещё и кормишь, нано.
  - Ну, он защищает меня во время сбора..., - начала говорить я, потом вспомнила, что все две произошедшие битвы были, в основном, из-за него и переключилась на другое. - Кроме того, он мне обещал помочь с продажей сокровищ из тайников.
  - Обратилась бы лучше к нам, нано, - продолжила Сидзуку. - Я бы свела тебя с кем надо. В наше поселение как раз недавно обратились с похожей просьбой...
  Сидзуку прервалась и внимательно оглядела меня, после чего продолжила.
  - Я тут подумала, нано. Хотя я сама их не видела, он один из них - взрослый в маске они, а вторая - ребёнок в маске кицунэ и они собирают поблизости отсюда вис.
  Все тут же принялись выжидающе смотреть на меня. Пришлось во всём "признаться":
  - Ну да, это были мы.
  -Так почему бы тебе не бросить восстанавливать его силу, как только вы закончите совместные дела? - спросила Химари.
  Надо дать подходящий ответ, и мало того, что он должен быть правдивым, нужно чтобы если потом Шутен-доджи пойдёт вразнос, меня ни в чём не обвинили. Проблемка. Самой любопытно, почему я до сих пор это делаю. Ненадолго пытаюсь в себе разобраться, а потом честно отвечаю:
  - Боюсь, он до сих пор живёт понятиями тысячелетней давности, и если я оставлю его одного, то он начнёт творить какие-нибудь глупости. Пока я нахожусь рядом с ним, то сумею его в случае чего остановить, а без меня могут начаться проблемы. Со временем ситуация, надеюсь, измениться и тогда я его оставлю.
  Добавлять, что своих я не бросаю, а Шутен-доджи, пожалуй, уже входит в эту категорию, я не стала. Кто знает, как в дальнейшем сложиться жизнь, а так я всегда смогу сказать, что прикладывала все силы, чтобы предотвратить худший сценарий развития ситуации.
  - Смотри, не ошибись с этим, - сказала Химари. - Если возникнут проблемы, обращайся к нам.
  - Обращусь. Ладно, мне уже пора. Спасибо за всё, скоро увидимся, - вежливо попрощалась я с ними.
  Остальные в ответ попрощались со мной, и я, найдя, правда, с чужой помощью на карте где сейчас нахожусь, двинулась в направлении ближайшего места, где можно будет вызвать Шутен-доджи.
  
  
  Сидзуку
  
  Тамамо-но-Маэ наконец скрылась за поворотом и все направились в дом обедать.
  - Меня беспокоит связь Тамы с Шутен-доджи, - начал Юто. - Сама Тама не кажется мне агрессивной и хочет мирной жизни, но из её слов можно понять, что у Шутен-доджи другие планы.
  - Меня тоже это беспокоит, милорд, - ответила ему Химари. - Как бы она не попала в неприятности и в результате не втянула в них нас.
  Нужно сказать своё мнение, пока они не договорились до чего-нибудь не того:
  - Не стоит беспокоиться об этом, нано. Им придётся долго восстанавливать свои силы таким способом. Даже если Тамамо-но-Маэ будет кормить его целый месяц, то это почти ничего не изменит, а за это время всё станет ясно. Проблем не будет, нано.
  - Ну, если Сидзуку так говорит, - немного с сомнением сказала Химари.
  - Им потребуется минимум сезон, чтобы выйти на уровень развитого аякаси по силе, нано. Чтобы вернуть целиком прежнюю силу им понадобиться больше года непрерывной еды, нано.
  - Тогда у нас будет время, чтобы об этом подумать, - сказал Юто и нэко, похоже, с ним согласилась.
  Проблем не будет. На нас Шутен-доджи не будет нападать, а если он станет сражаться с кругом охотников на демонов, то, может быть, мне повезёт, и число проклятых охотников сократиться. Никаких проблем.
  Пожалуй, стоит помочь девятихвостой и Шутен-доджи. Хотя Тамамо-но-Маэ и хотела хитростью узнать у Юто положение своих частей, но у неё ничего не вышло благодаря нам. Юто, правда, всё равно простил Таму из-за того, что она спасла кошку, и даже обещал дать сведения об одной из её частей. Но записи у Амакава не единственный в мире источник сведений. Если я добуду девятихвостой местоположение её частей тела, то она будет мне за это очень благодарна и чем-нибудь поможет мне и моей семье. Надо ещё поискать сведения о положении частей Шутен-доджи. Если он опять станет сильным, то сместит равновесие в пользу аякаси и возможно избавит мир от охотников на демонов. И почему раньше никто не догадался разбудить их двоих?
  Есть ещё император Сутоку*, но он, как и старейшины и как Нурарихён позволил кругу охотников существовать и ничего не делал, чтобы их остановить, и в результате погибла моя прошлая семья. Не стану ему помогать.
  *император Сутоку - повелитель тэнгу, входит в тройку сильнейших аякаси Японии.
  Надо только сделать всё так, что бы весть об этом не дошла до старейшин, а для этого нужно будет всё обдумать.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  После того, как я постучала палочкой три раза по дереву, пришлось недолго ждать. Небольшая вспышка и Шутен-доджи возник неподалёку от меня. Ещё одна и вот он уже стоит рядом со мной.
  - Тебя долго не было и я начал уже волноваться. Моя связь с тобой совсем исчезла, так что мне пришлось ориентироваться на то, что сообщал мне дух в палке, которую я тебе дал. Судя по тому, что он мне рассказал, у тебя был сегодня очень насыщенный день. Не поделишься, что же такое с тобой приключилось.
  Так эта штука ещё и жучком работает, помимо всего прочего. Даже если он это сделал только для того, чтобы обеспечивать мою безопасность, всё равно, следить втихаря - это просто неприлично. Мог бы заранее предупредить меня об этой функции маяка. Опять это его пренебрежительное отношение к окружающим.
  Похоже, в любом случае придётся ему много рассказывать. Хм, полезная мысль. Если я правильно расставлю акценты при рассказе ему содержания пророчества, то можно одновременно сделать кое-что полезное. В конце концов, пора ему сказать, что его презрительное отношение к противникам и завышенная самооценка, как впрочем, и желание отомстить всему человечеству разом - это не самые лучшие черты характера, и они явно не способствуют нашему выживанию в этом мире. А тут как раз появляется такая хорошая возможность. Самое главное указать, что в нашем проигрыше в пророчестве виноваты именно эти вещи. К тому же, это будет почти правда. Ну, вперед. Пора предоставить ему отредактированную версию сегодняшних событий и пророчества. Как раз пока рассказываю не очень важное начало канона, то успею всё продумать.
  
  Глава 11
  19.07.2012 Вторая половина дня. Ринко Кудзаки
  
  Сидзуку умудрилась сделать из бэнто и продуктов из холодильника вкусный обед, который мы только что съели и теперь молча сидели за столом, думая каждый о своём и не решаясь заговорить первыми.
  - Химари, Сидзуку, вы не знаете, где сейчас находиться Тама? - наконец прервал всеобщее молчание Юто.
  - Я её не чувствую, милорд, - ответила Химари. - Но это ничего не значит. Когда мы в первый раз встретили Тамамо-но-Маэ в школе, я сумела её ощутить только когда оказалась вблизи. Она прячет свою силу почти также хорошо, как Сидзуку.
  - Тоже не знаю, - сказала Сидзуку, попивая через трубочку сок из пакета.
  Хм, интересно. Раньше я никогда не задумывалась, как Химари ищет опасных аякаси близи дома и школы. Время от времени она или Сидзуку отправлялись на патруль и изничтожали неразумную живность вокруг нас. Пару раз, они мне даже показывали, что именно они находили. Больше всего это напоминало насекомых или зверьков размером не больше ладони и, судя по описанию, они не представляли серьёзной угрозы для жизни людей и, в основном, занимались кражей жизненных сил.
  Значит, аякаси чувствуют друг друга на большом расстоянии, а Сидзуку ещё к тому же умеет прятаться от остальных. Тогда понятно, как она сумела прокрасться в ванну к Юто. Интересно для чего она обычно использует это умение. Точно не для того, чтобы незаметно проникать к кому-то и угрожать его жизни. Или... Внезапно я подумала, что почти ничего не знаю о прошлом Сидзуку, кроме того, что она когда-то мирно жила, а потом её семью убили охотники на демонов. Глупости, это же Сидзуку. Пусть она и угрожала убить Юто, но это было больше похоже на попытку излить злость, а не на настоящую попытку убийства. Похоже, после сегодняшних событий, у меня в голове копошатся странные мысли.
  На всякий случаю представляю себя на месте Сидзуку, чтобы лучше почувствовать её характер. Нет, всё та же простоватая детская натура, мягкая и спокойная, без малейшего следа агрессии. Та кратковременная вспышка ярости, которая была во время разговора перед обедом, уже полностью рассеялась. Интересно, чем она была вызвана? Впрочем, её никто, кроме меня, всё равно не заметил. Разговор, между тем, продолжился.
  - Можете рассказать мне о ней поподробнее, - попросил Юто. - Всё, что я знаю о Тамамо-но-Маэ - это несколько легенд.
  - Кроме того, что она раз в несколько столетий устраивала крупные беспорядки на материке, Тамамо-но-Маэ ещё сотрудничала с тамошними магами, - начала Химари. - Потом, она попыталась захватить власть в Японии, и её заточили в камень. Гибельный камень, в который она обратилась, не более чем красивая легенда. Тамамо-но-Маэ умудрялась даже через печать высасывать жизнь у того, кто оказался поблизости, поэтому со временем вокруг неё был насыпан земляной курган, чтобы предотвратить случайную гибель людей. По преданиям до заточения у неё был не самый лучший характер, но, похоже, за это время он поменялся. Про её связь с советом старейшин до сегодняшнего дня я даже не слышала. Может Сидзуку что-то ещё знает.
  - У аякаси точка зрения на многие события отличается от людской, нано. Но в целом всё верно за исключением подробностей. Древние аякаси говорят, что Тамамо-но-Маэ проникла во дворец только после того, как люди начали лезть в жизнь аякаси, нано. Про её характер все говорят по-разному, - неуверенно закончила Сидзуку.
  - В любом случае сейчас характер у неё добродушный, правда, всё время пытается схитрить, - подвёл итог Юто. - Но серьёзно не обманывает.
  Ещё бы, после моего предупреждения. Но остальным про это знать не обязательно, тем более для неё это было слишком важным вопросом, а она мне к тому же понравилась. Мелкие недостатки есть у всех. Поэтому просто добавляю к словам Юто своё мнение:
  - На счёт её характера, полностью согласна.
  Юто ненадолго задумался, а потом спросил:
  - Подозреваю, что спрашивать у Тамамо-но-Маэ, какие возможности есть у Шутен-доджи, не стоит?
  - Нет, милорд, - сказала Химари. - Я бы на её месте тоже ничего не сказала. Спрашивать у аякаси даже об его способностях считается неприличным, а о чужих тем более. К тому же здесь затрагиваются вопросы чести.
  - Почему? - спросил Юто.
  Мне тоже стало интересно. Теперь, когда я тоже принадлежу к сверхъестественному миру, мне нужно узнавать, как он устроен и какие в нём действуют обычаи и правила.
  - Не знаю, милорд, просто так принято..., - неуверенно ответила Химари.
  - Всё дело в сроке жизни, нано, - Сидзуку резко допила свой сок и продолжила. - Когда живёшь столетиями, то осознаёшь, что любая информация о себе, которую ты расскажешь другим, пусть даже и близким друзьям, рано или поздно может попасть к врагам и возможно будет использована против тебя. Поэтому аякаси стараются поменьше о себе говорить, нано. Правда, в моём поселении про меня и так почти всё знают, так же как теперь и вы.
  - Сидзуку, - обратилась к ней Химари. - А ты никогда не слышала, какими способностями эти двое обладают?
  Сидзуку некоторое время напряжённо размышляла, а потом, наконец, ответила:
  - Тамамо-но-Маэ может управлять огнём и растениями, двигать предметы или, как сейчас называют это люди, владеет телекинезом, нано. Ещё то, что люди зовут телепатией, но это ближе к управлению разумом, и как девятихвостая показала нам сегодня, у неё хорошие способности к ясновидению и очень похоже, что она научилась управлять небесным элементом. Так же она обладает врожденными силами кицунэ и умениями проклинать или манипулировать окружающим миром, нано.
  - Это и так всем известно, а что-нибудь другое ты знаешь?
  - Нет.
  Странно, сейчас она не искренна. Однако, Сидзуку поколебалась несколько секунд и добавила:
  - Я кое-что слышала, но это обычные байки. Например, насколько может быть правдивыми истории о том, что от удара Шутен-доджи треснула скала, нано. Никто ни разу не видел этой скалы. Или россказни, что лисье пламя Тамамо-но-Маэ настолько горячее, что сжигает заклинания. Я слышала о многих кицунэ, которые пытались такое повторить, но как они не старались, ни у кого ничего не вышло, нано.
  При этих словах, я вспомнила пожар, который устроила Тама после сражения и спросила:
  - Лисье пламя - это такой бело-синий огонь?
  - Да, нано. Только это не настоящее пламя. Оно возникает, когда кицунэ выдыхает свою ёки.
  - Тогда Тама действительно так умеет. По крайней мере, она разожгла синий огонь и сказала, что он сожжёт чары. И ещё она действительно выдыхала пламя, но один раз оно просто возникло под хвостатой, с ушками похожими на твои, Химари.
  - Это была нэкомата, а выдыхание - это просто поэтическая форма, - задумчиво сказала Химари. - Значит, это были не пустые байки и температура пламени здесь ни при чём.
  Сидзузку тоже о чём-то задумалась. Через некоторое время Химари спросила:
  - Больше ты никаких легенд не слышала?
  - Слышала, нано. Но среди них слишком много выдумок. Например, говорят, что Тамамо-но-Маэ в сотни раз сильнее любой другой девятихвостой. Или то, что она умеет колдовать лучше человеческих магов. Обычные россказни, нано.
  Чем-то Сидзуку этот разговор не нравился. Не любит россказни? В любом случае один момент меня заинтересовал.
  - А почему она не могла научиться колдовать лучше человеческих магов? Тама же живет много лет.
  - Всё дело в том, что аякаси с трудом даётся человеческая магия. У многих видов аякаси есть предрасположенность к ней, как например у кицунэ или к темной магии у нэкомат, но всё равно они могут произносить всего лишь заклинания средней силы. Сильные заклятья, которые способны произносить только по-настоящему могущественные маги, аякаси не способны сотворить. Меня учили, что это связано с предрасположенностью аякаси к стихиям и прочим вещам. К тому же аякаси не особенно стремятся её осваивать. Магия слишком медлительна и отнимает очень много сил, если не пользуешься гримуарами или амулетами, - ответила мне Химари, после чего обратилась уже к Сидзуку. - А про степень владения стихиями, ты рассказать не можешь?
  - Сегодня мы узнали об этом больше, чем я раньше слышала, нано. Если то, что говорил Айджи правда, то Тамамо-но-Маэ полностью овладела искусством обращения с огнём. Правда, со временем у аякаси открываются некоторые способности, связанные со своей стихией, но неизвестно, владеет ли она ими. Ринко, ты не видела чего-то особенного? Гигантских столбов огня, например.
  - Тама кидалась взрывающимися огненными шарами и выстреливала россыпью мелких огненных шаров, которые прожигали цель.
  - Насколько сильными? - требовательно спросила Сидзуку.
  - Я стояла в пяти-шести шагах от взрыва и меня обожгло.
  - Похоже, не владеет, нано. Или не помнит, как ими пользоваться, - немного разочаровано сказала Сидзуку.
  - Как это возможно? - спросил Юто. - Я думал, что это нечто естественное для вас, как для обычного человека двигать рукой.
  - Не совсем, нано. Это как... - на пару секунд Сидзуку задумалась. - Как ездить на велосипеде. Это тоже естественно, когда научишься, но если ты забыл, как надо садиться или что надо ставить ноги на педали, то ничего не получиться, нано.
  - Ещё, что такое небесный элемент, которым владеет Тама? - спросил Юто.
  - Его ещё называют первичным, нано, - ответила Сидзуку. - В отличие от манипуляции водой и огнём, с его помощью управляют маной и ёки или жизненной энергией. У девятихвостых кицунэ, которые им владеют, серебряная шерсть и они стоят выше остальных. У Тамамо-но-Маэ золотая, с белым пятном на лице, как у обычной лисицы, нано. Почему так вышло никто не знает, но по слухам многие кицунэ, когда отращивали девятый хвост, пытались такое повторить. Ни у кого не вышло, нано. Шерсть становилась целиком одного цвета.
  - Ты уверена, что она не владела им раньше? - спросила Химари.
  - Если и овладела, то незадолго до заточения, нано, - уверено ответила Сидзуку.
  Интересно, что такого важного в небесном элементе, что Химари выясняет, когда им овладела Тама? Название, правда, внушительное. Как-нибудь надо будет спросить про него.
  Некоторое время все молчали, потом Химари поднялась и сказала:
  - Извините милорд, но мне нужно отнести сикигами Айджи за пределы дома.
  - Погоди Химари. К нам в дом регулярно заглядывал ворон...
  - Да, милорд. Это был сикигами Айджи.
  - То есть, он за мною следил?
  - Да. Но если бы не все эти меры, мы могли бы сегодня погибнуть. Мне тоже не нравиться такая слежка, но с этим ничего нельзя поделать. Тсучимикадо наблюдают за кланами, которые сейчас не могут позаботиться о себе сами, и Амакава, к моему сожалению, сейчас находятся именно в таком положении.
  - А Джингуджи? Кто они такие?
  При этих словах в Химари вспыхнула злоба, хоть она и не подала при этом виду. Но прежде чем она успела что-то сказать, заговорила Сидзуку:
  - Они убивают аякаси, как только увидят кого-нибудь из нас, нано. В землях, в которых они охотятся, почти никого уже не осталось. Время от времени они сжигают мирные поселения аякаси безо всякой на то причины.
  Сидзуку этот клан тоже не нравиться, и, кажется, Айджи говорил, что они опекают Юто. Что-то я не замечала такого.
  - Сидзуку очень хорошо их охарактеризовала. Это клан ведьм, присоединившийся последним к кругу, и старающийся любыми способами усилить своё влияние, даже самыми нечистоплотными. С окружающими они обращаются точно также и не брезгуют применять против них своё ведьмовство, - Химари презрительно фыркнула, после чего продолжила говорить. - Про то, что вы находитесь на попечение Джингджи, я впервые слышу и ни разу за всё это время не замечала их присутствия, даже когда на нас нападали враги. Подозреваю, что они защищают вас только на бумаге, а на самом деле давно забросили это делать и просто используют этот факт, чтобы дополнительно увеличить свой вес в круге. Думаю, сегодня Айджи дал вам понять, что кое-кто всё это время обманывал вас и на самом деле не выполнял свои обязанности, возложенные на него.
  - А ещё он намекнул, что ему бы не хотелось, чтобы клан Джингуджи знал, от кого я это выяснил, - со вздохом сказал Юто. - Я начинаю ощущать себя настоящим главой клана, который вынужден вместо обычных дел заниматься политикой.
  Пора поддержать Юто, и заодно начинать осваивать свою новую роль в жизни. Ну, здравствуй, мир сверхъестественного:
  - Юто, это твоя будущая судьба, хочешь ты этого или нет, - немного неуклюже начала я. - Ты родился наследником клана и тебя пора привыкать к обязанностям, которое это накладывает.
  - Спасибо за поддержку, Ринко, - с благодарностью в голосе сказал Юто.
  Немного необычно даже для самой себя поступать подобным образом, но пора мне начинать меняться, и пусть даже это будет тяжёлым делом. Кажется, подобные поступки одобряются Вселенной, и Юто впервые за долгое время с чувством поблагодарил меня, а Химари и Сидзуку смотрят на меня удивлёнными глазами. И это только пока начало.
  
  
  Сидзуку
  
  Пока я мою посуду, то размышляю о сегодняшних событиях. Мне пришлось немного обмануть мою новую семью, и я чувствую себя из-за этого виноватой. Хоть и Ринко умеет читать эмоции, но я придумала, как обойти её способности и скрыть, что я знаю о Шутен-доджи. Нельзя чтобы эти сведения попали не в те руки, пусть даже и случайно.
   Но я делаю всё это ради остальных аякаси. И ради мечты Юто тоже. Пока живы остальные охотники на демонов, мирное существование аякаси и людей рядом друг с другом невозможно. Слишком много крови аякаси лежит на них.
  Теперь надо будет обдумать, как добыть нужные мне сведения. Напрямую спрашивать нельзя, это будет слишком опасно. Самый лучший вариант - это узнать местоположение как можно большего числа сказителей и расспросить их о соответствующих легендах. Надо будет узнать у Тамамо-но-Маэ, где располагалась та часть, из которой она возродилась. Айджи сказал, что на юге Кюсю, но лучше выяснить точнее. Тогда я смогу отличить правдивые сказания от вымыслов.
  Вне зависимости от того, встречусь я сегодня с девятихвостой или нет, надо начинать искать уже сегодняшней ночью. В таких делах всё может решить скорость и иногда даже один день оказывается решающим.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Так, сикигами Айджи в надежном месте и я опять могу быть вместе с милордом. Сегодня мне пришлось много рассказывать Юто про вещи, связанные с Тамамо-но-Маэ и кругом охотников на демонов, и это меня радует. Наконец-то милорд стал интересоваться делами клана и вести себя как настоящий его глава, даже Ринко задавала вопросы и самое главное начала поддерживать Юто в его стремлении стать настоящим Амакава. Она стала себя вести совсем не похоже на то, как вела себя раньше, когда тянула милорда назад, в его обыденную жизнь. Неужели на Ринко так сильно подействовало сегодняшнее нападение и то, что она узнала про свои способности. В любом случае это только мне на пользу.
  Плохо, что сегодня мне не удалось уберечь милорда от опасности. Осознание этого гнетет меня сильнее всего остального вместе взятого. В конце концов, неважно, что случилось бы со мной, я всё равно рано или поздно умру, когда меня поглотит безумие, но я бы хотела, чтобы Юто продолжал жить.
  Всё, пора отвлечься от грустных мыслей. Рядом с милордом стоит стакан с соком, к которому он ещё даже не притронулся. Быстро захожу на кухню, чтобы взять трубочку для Юто и, вернувшись, вставляю её в стакан с напитком. Всё, теперь беру в руки сок и подсаживаюсь к милорду так, чтобы, когда буду подавать ему стакан, прижаться к нему.
  - Милорд, - разворачиваюсь в сторону Юто и прижимаюсь к нему, как и задумывала. - Не выпьете ли ваш сок? Сегодня нам пришлось так много пережить вдвоём, и вам нужно восстановить свои силы.
  После этих слов прижимаюсь к нему ещё сильнее. Юто, как обычно стал нервничать и смотреть на Ринко. Как бы она опять не помешала нам и не устроила скандал. Краем глаза смотрю, что она будет делать. Очень странно, она как будто пару секунд боролась сама с собой, потом посмотрела на Юто каким-то понимающим взглядом и даже кивнула зачем-то ему. Юто сразу перестал нервничать и сказал:
  - Спасибо, Химари, - но при этом он благодарно посмотрел на Ринко.
  Телепатия! Она узнаёт его эмоции и бессовестно пользуется этим, чтобы угодить милорду и украсть у меня его любовь. Вот бесстыжая! Ничего, в эту игру могут играть и двое. Она, нечестно пользуясь своим преимуществом и вычисляя оптимальный путь к его сердцу, невольно оставила мне подсказки.
  Значит, когда я пытаюсь сильнее подтолкнуть милорда к себе, она изображает из себя тихую подругу и надеется тем самым выиграть состязание за его любовь. Я уже достаточно давно пытаюсь заполучить сердце Юто, действуя своими методами, но пока у меня не очень-то получается. Наверняка, Ринко уже вычислила самый лучший путь, и, значит, мне тоже надо попробовать быть менее напористой. Перестаю давить собой на Юто и немного отстраняюсь, сидя так, чтобы его рука касалась моего тела. Кажется, действительно работает и Юто стал выглядеть менее растерянным. Значит, я правильно угадала и Ринко начала использовать свои способности, чтобы завоевать любовь Юто. Тогда мне придётся начинать действовать с умом и больше обращать внимания на то, что делает соперница.
  Ринко подсела рядом с другой стороны, чтобы Юто тоже чуть касался её. Бесстыжая, она крадёт мои идеи. Сейчас прижмусь к нему сильнее. Стоп, на самом деле она, скорее всего, этого и хочет. Вот ведь коварная, наверняка уже просчитала, что я в этом случае сделаю. Ничего у тебя не выйдет, я покажу милорду, что тоже могу быть терпеливой кошечкой и спокойно относиться к сидящей рядом Ринко. Я не проиграю битву за сердце Юто.
  
  
  Тогда же. Ринко Кудзаки
  
  Эта кошка опять лезет к Юто, да ещё и прижимается к нему всем телом так, что он чуть не падает. Не проиграю Химари. Собираюсь, как обычно тоже начать к нему прижиматься и в этот момент ловлю на себе измученный взгляд Юто. Стоп! Сделаю сначала это.
  Представляю себя на его месте. Так, Юто боится, что сейчас я вступлю в сражение за него, и в результате он опять окажется между двух огней. Что же делать? Уступать не хочется, но сейчас, когда я ощущаю эмоции Юто, как свои, мне его немного жаль, ему и так сегодня много досталось, как и Химари. Делаю над собой усилие и стараюсь дать понять Юто, что я осознаю его ситуацию и инстинктивно киваю ему.
  - Спасибо, Химари, - говорит он, но при этом благодарит меня.
  Странно. Настроение от благодарности Юто у меня приподнялось. Химари неожиданно отстранилась от него, но продолжает при этом касаться. Похоже, мне сегодня везёт. Юто, вроде перестал быть в напряжённом состоянии, в которое его вогнала Химари, так что может мне этим воспользоваться и присоединится к ним. Всё-таки тоже хочется побыть рядом с Юто.
  Присаживаюсь рядом с ним, с другой стороны от кошки. Юто на секунду начал паниковать, но затем всё прошло. Может быть, боялся, что Химари начнёт на него опять давить? Не стала, что на неё совсем не похоже. Странно. А, неважно, в конце концов, у неё сегодня был очень тяжёлый день, так что всякое может быть. М-мм, хорошо же вот так посидеть втроём, позабыв все наши обычные склоки, и просто находиться рядом друг с другом. Похоже из-за "контакта разумов" на меня стали частично влиять эмоции и мысли Юто. Ну и ладно, так даже приятнее.
  И почему я раньше так не делала. Повезло мне, все-таки, что я сегодня встретила Таму.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Уф, закончила рассказывать. Я даже устала от того, что пришлось столько говорить. Про канон я начала рассказ, заявив, что он не самый надёжный источник информации и в нём возможны всякие искажения, после чего привела для примера использование меня в качестве фильтра, при добывании цзин из аякаси. Шутен-доджи сразу же заявил, что это пророчество слишком ненадёжно, и он бы никогда не поступил так бесчестно по отношению ко мне, ну, а я сделала вид, что поверила ему. Как же, не поступил бы он так.
  При рассказе основной части пророчества я упирала на то, что он недооценивал опасность, исходящую от команды Юто, несколько раз позволял им сбежать из-за того, что считал их несерьёзными противниками, и чересчур был увлечён идеями мести человечеству, в результате чего вовремя не отступил. Про себя я сказала, что у меня в версии событий пророчества было туго с мозгами, так как, по-видимому, там я не вернулась полностью в своё тело и им управляли остатки сознания.
  В описании последствий проигрыша в аниме я кратко упомянула, что нас обоих победила Химари и при этом разрезала Шутен-доджи пополам, не сказав, впрочем, что в результате тех событий я оказалась у Юто дома. Не стоит ему об этом знать, могут возникнуть вопросы, зачем я туда сейчас пытаюсь проникнуть.
  Про проигрыш в манге я сказала, что там из меня сделали слабоумною и разрушили мою память, немного сгустив краски. Так же я рассказала про то, что его призрак разрезала катаной Химари, после того как его убила Куэс Джингуджи. Ещё я вскользь упомянула схождение с ума Химари в конце из-за поглощения моей энергии в той версии пророчества, после чего перешла к описанию сегодняшних событий.
  Здесь я выставила себя жертвой обстоятельств и сказала, что изначально не хотела идти с ними на контакт, и пришла только тихо проверить их существование, а до обеда осталась там для того, чтобы узнать их настоящие имена и окончательно во всём убедиться. В клуб я полезла потому, что сидящие внутри нэкомата и сатори начали атаковывать меня на расстоянии, используя свои сверхъестественные способности, и пришлось это прекратить.
  Химари после битвы совсем не умирала, а была всего лишь сильно ранена, и я использовала зелья, чтобы подлечить её и ещё больше втереться в доверие, а потом пошарить в архиве. И мне даже удалось частично добиться своей цели, несмотря на то, что меня разоблачили, связав Юто правилами чести. В общем, врала я убедительно, и Шутен-доджи, в принципе, всему этому поверил, хотя в некоторых местах сомневался, считая, по-видимому, что я преувеличиваю.
  Когда я рассказывала ему про пророчество, он сильно помрачнел, но слушал внимательно, только иногда задавая уточняющие вопросы. Во время рассказа о сегодняшних событиях он ни разу меня не прервал, постоянно о чём-то думая, и теперь, кажется, он собрался говорить. Ладно, посмотрим, насколько достоверным вышел мой рассказ, и какие от этого будут последствия.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Так. Рассказ Тамамо-но-Маэ дал много пищи для размышления. Когда она рассказывала пророчества, то подозреваю, что во многом отбелила себя и сосредоточила внимание на моих промахах. Хотя это как раз полезно, к тому же в версии аниме, по её словам, у неё с мозгами было совсем плохо. Что означает аниме, я приблизительно понял. Созданные с помощью технологии движущиеся картинки для развлечения людей. Необычный способ передачи пророчества, раньше такого не встречалось. Обычно предсказания рассказывали спустившиеся с гор старцы или их нагадывали тебе лично, обладающие соответствующим даром, люди или аякаси.
  В рассказе о сегодняшнем дне тоже, скорее всего, были недомолвки, вряд ли всё прошло так гладко, как она описывает. Хотя небольшое искажение событий, как раз является нормой, мало кто любит рассказывать о своих промахах. Сейчас же мне предстоит провести с ней серьезный разговор. Пожалуй, начну с этого вопроса:
  - Почему ты не рассказала об этом раньше?
  - О пророчестве? - и после моего подтверждения, Тамамо-но-Маэ продолжила. - Вначале не была уверена, что оно правдиво. В другой мир могли попасть какие-то сведения об этом, и на их основе могла быть создана эта история. К тому же моё состояние не было похоже на состояние Тамамо-но-Маэ из той истории, так что оно в любом случае неверно. И ещё мы там проиграли.
  Последнюю фразу она произнесла совсем тихо. Думаю, это и была основная причина. Никто не любит вспоминать пророчества о себе самом, особенно такие, пусть даже и несбывшиеся. Мне и раньше предсказывали неприятные вещи, и хотя не все они сбылись, но вспоминать об этом я тоже не люблю. Но это пророчество слишком важно, чтобы к нему так легкомысленно относиться. Пусть по заявлениям Тамамо-но-Маэ оно уже никогда не сбудется, но из него можно почерпнуть много полезного. Интересно, может быть, какое-нибудь воинственное божество послало мне его таким странным способом в качестве предостережения от ошибок, которые я могу совершить, прежде чем завершу свою месть людям и аякаси. В любом случае нужно будет внимательно его изучить и начать нужно с этого:
  - Тама, - уже начинаю привыкать обращаться так к ней. - Ты говорила, что катана Химари была как-то связана со мной.
  - Да, ты её там сразу узнал. Не помню, как она называется. Кажется, начинается с "Я", а дальше не вспомню.
  - Случайно не Ясуцуна?
  - Может быть. Это что-то значит?
  Разумеется, значит. Проклятый меч всё ещё здесь и вполне возможно именно о нём, в основном, предупреждало то пророчество. В обоих его вариантах моя смерть наступала именно от этой катаны.
  - Это мой бывший меч, - начал я объяснять кицунэ. - Когда-то по глупости я разбудил его дух, чтобы усилить боевые качества катаны, а потом она предательски обратилась против меня.
  - Как это: обратилась против тебя?
  - Меня ею обезглавили.
  - И при чём здесь сам клинок? Обезглавил же кто-то другой.
  - В клинке пробуждён его дух. В чужих руках катана должна была вывернуться, но она этого не сделала. Вместо этого я почувствовал исходящую от неё жажду моей крови.
  - Им действительно можно уничтожить наши призраки?
  - Глупости. Её клинок может развеять слабых призраков, но мы ей не по плечу. Тебя разрезали более могущественным клинком на три части, но ты, как видишь, до сих пор жива. К тому же можешь не беспокоиться. Пока существуют наши части, разбросанные по Японии, нас нельзя убить каким-либо способом, так как благодаря им сохраняется привязка души к материальному миру, а сама душа бессмертна и неуничтожима.
  - Может тогда не стоит их все собирать, на всякий случай?
  - Всё равно, когда мы окончательно восстановимся, они станут бесполезны, так как наша сущность полностью их покинет. К тому же тебе пока только пообещали рассказать положение всего одной из частей, так что ты с этим торопишься.
  Тамамо-но-Маэ о чем-то ненадолго задумалась, а потом спросила:
  - Но сама по себе катана безопасна?
  - Нет, как и любой дух, она может подталкивать события к нужному ей исходу, и я опасаюсь, что она опять хочет моей смерти. Правда в этот раз я буду начеку, и у неё ничего не получиться.
  Тамамо-но-Маэ опять задумалась, после чего произнесла:
  - Думаю, я могу решить эту проблему. Я попытаюсь сделать так, чтобы Химари сама избавилась от этого клинка.
  - И как ты этого добьёшься?
  Тамамо-но-Маэ конечно кицунэ, но их хитрость сильно преувеличена. В легендах описываются некоторые кицунэ, которые действительно отличались этим качеством, но большинство из них были довольно наивны, как, впрочем, и всё аякаси, произошедшие от животных, и предпочитали использовать для обмана иллюзии, а не надеяться на свой ум. Тамамо-но-Маэ, конечно, отличалась хитростью, но не особенно сильной, предпочитая полагаться больше на свои магические способности. Как воин, я её понимаю. Зачем использовать всякие уловки, когда можно честно взять нужное тебе силой.
  - В пророчестве говорилось, что прежние бакэнэко, служившие семейству Амакава, сходили с ума и их убивали их собственные хозяева. Я уверена, что они делали это Ясуцуной, и, в конце концов, у катаны развился вкус к крови бывших владельцев. Если я скажу Юто Амакава, что Ясуцуна подталкивает его любимую Химари к смерти, то он сам её уничтожит.
  - Это может сработать, если только он поверит.
  - Насколько это может быть правдой? Мне понадобиться подтверждение кого-то ещё.
  - Скорее всего, это действительно так. Предав раз, предашь много раз, а дух клинка, похоже, стал кровожадным. Теперь вернёмся к твоим приключениям сегодня днём. Ты уверена, что они тебя не выдадут?
  - Совершенно. Я случайно оказала им ряд услуг и теперь не выдавать меня дело их чести.
  Как бы желание заполучить свои части тела не ослепило её. Хотя Тамамо-но-Маэ отличалась осторожностью, но награда могла затмить ей разум. Вроде никаких таких признаков она не проявляет, но лучше быть настороже и в случае чего предупредить её. Всё же это её дело и ей решать насколько соотносятся опасность и награда.
  - Жалко, что ты не смогла выбить из них положение хотя бы двух частей, но если они не сообщат остальному кругу о тебе, то это уже хорошо.
  - Они могли бы легко сделать это гораздо раньше, но не стали.
  - Смотри, будь чрезвычайно осторожна, люди склонны к предательству. Доверять им надо, постоянно оглядываясь за спину, чтобы тебе в неё не ударили.
  - Я буду осторожна. Лучше расскажи, как у тебя прошли сегодня дела?
  - Я выяснил, что завтра уже можно будет устроить встречу, так что в первой половине дня мы займёмся этим.
  - Хорошо, может, сейчас тогда сходим, купим новые аккумуляторы вис?
  - Погоди. Вы удостоверились, что никого из нападавших не осталось и не нужно ждать удара в спину?
  - Нет. В смысле, как мы могли? Мы же всех их убили.
  - Надо было оставить хотя бы одного в живых и как следует его допросить. Ладно, займусь этим сам.
  - Погоди. Может, перед этим перенесешь нас на драконий путь? Я очень устала за сегодня и мне надо хотя бы немножко восстановиться.
  - Разумеется. Кстати я тут подумал и пришёл к выводу, что часть пророчества, записанная в манге, неверна.
  - Почему?
  - Помнишь, ты говорила, что Сидзуку заманила нас в пространственную ловушку размером почти ри? Так вот, я немного разбираюсь в этом и могу тебе сказать, что это почти невозможная задача и если бы она была на такое способна, то ты бы легко заметила у неё склонность к управлению пространством. Такое у неё было?
  - Нет.
  - Тогда этого просто не может быть. Кроме того, чтобы бакэнэко сумела лишить тебя почти всей жизненной энергии она должна иметь предрасположенность к элементу пустоты, а тогда бы её убили собственные хозяева. У неё ты заметила что-то подобное?
  Тамамо-но-Маэ ненадолго задумалась, а потом отрицательно покачала головой.
  - Кроме того в потерю памяти тоже не очень то вериться. Когда мы возрождаемся из призраков, то продолжаем помнить всю свою предыдущую жизнь, а по сравнению с этим, то, что сделала в пророчестве с тобой кошка, просто мелочи. Можешь забыть про эту часть предсказания. Ну, что, пошли отдыхать?
  - Ага.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Пока Шутен-доджи общался с духами, я занималась тем, что восстанавливала ёки и преобразовывала её в психическую энергию. К сожалению, пока я поддерживаю поддельную ауру, как, впрочем, и любую другую способность мистика, мои духовные силы постепенно убывают, и приходиться восстанавливать их искусственным способом.
  Пока я подпитывалась от драконьего пути, то одновременно обдумывала любопытную мысль, пришедшую мне во время разговора с Шутен-доджи. Если части всё равно потеряют свою силу, то почему бы мне не попробовать повторить их возможность по моему гарантированному возрождению другим способом, и не создать что-то вроде филактерии у личей. Интересные возможности при этом откроются, особенно если поместить её в какой-нибудь источник. Ведь тогда, кроме быстрого возрождения после смерти, можно попытаться сделать постоянный доступ к его запасу энергии, где бы я ни находилась. Правда, если я когда-нибудь полечу в космос дальше Луны, то у меня могут возникнуть проблемы. Ладно, всё равно туда я не собираюсь и филактерию, в крайнем случае, можно будет прихватить с собой или развеять её заклятье. Настоящей проблемой является, как её понадёжнее спрятать от чужих глаз. По всем канонным источникам, пусть даже и из ролевых игр, если кто-то её добудет, то у меня тогда начнутся большие неприятности. Хм, в реальности это, скорее всего, значит, что на меня смогут свободно накладывать любые проклятья, вплоть до смертоносных, на неограниченном расстоянии и устраивать прочие крупные пакости. Надо будет на досуге продумать и систему её охраны. Хотя вначале надо ещё придумать, как вообще создать подобную вещь, и проверить, не делали ли такое раньше.
  Кстати, о проклятьях и прочих подобных вещах. Сегодняшний опыт, пусть даже и не мой собственный, показал, что я явно недооценивала их потенциал, да и воздействия с положительным эффектом оказались чрезвычайно полезны. Может, стоит поподробнее заняться этим делом? Ненадолго погружаюсь в память моей прошлой реинкарнации кицунэ. В той части, которая мне доступна, я находилась примерно на том же уровне, что и сейчас. В смысле умела воздействовать на тонкую часть живых организмов, для изменения их функционирования и очень слабо умела вмешиваться в природные явления или влиять на вероятность происходящих вокруг меня событий. Хм, что-то не вериться, что в дальнейшем я это не развивала. Надо будет как-нибудь поэкспериментировать, тем более общие принципы воздействия одинаковы, разница лишь в области применения и в масштабе влияния.
  Наконец, Шутен-доджи закончил собирать информацию и рассказал её мне:
  - Неподалеку отсюда находиться девять аякаси в месте, где всё пропахло смертью. Думаю это они.
  Так много? И почему они тогда не участвовали в бою? Странные мне какие-то противники попались.
  После небольшого обсуждения с Шутеном, мы решили перенестись к ним. Хм, а это достаточно любопытное место. Одинокий дом в низине, однако, даже не тщательно проверяя местность, могу сразу сказать, что это геопатогенная зона. Мы незаметно телепортнулись поближе к домику, где я скрытно провела полное сканирование того, что тут происходит.
  Так, похоже, загадка разрешилась. Из банды там присутствовали только трое аякаси, остальные, судя по их эмоциональному фону, являются рабами. В связи с этим у меня появились идеи, откуда они пришли. Вероятнее всего, из Диких земель, расположенных на территории Джингуджи, правда, непонятно зачем им надо было ходить так далеко. Неужели только для того, чтобы напасть на Юто? Хм, а одна из рабынь кицунэ. Дополнительный повод для меня вмешаться в это дело.
  Заодно вместе с домом я проверила и местную энергетику. По неизвестной мне причине энергия драконьего пути вырывалась из основного потока и, разделяясь и постоянно перемешиваясь, выходила наружу, создавая в этом месте хаотичный энергетический фон. Довольно неприятное место для нормальных аякаси, хотя и хорошо маскирует. Также подозреваю, что в этом месте регулярно происходят всякие аномальные явления, да и паразитические аякаси могут зарождаться, не говоря уже о возможности появления мутантов, вроде того, которого мы встретили в первый день. Последнее, правда, маловероятно, но всё-таки может происходить. Ладно, надо поговорить с Шутен-доджи.
  - Похоже внутри всего трое воинов, остальные рабы. Подозреваю, что они пришли с территории Джингуджи, но тогда им пришлось проделать очень длинный путь сюда. Что будем с ними делать?
  - Заходим вовнутрь и всех перебьем, - сказал Шутен-доджи и, увидев мое недовольное лицо, добавил. - Тоже не люблю мясницкую работу по убийству безоружных, но порой такое приходиться делать. Или у тебя есть лучшее предложение?
  Несколько секунд размышляю, а потом мне в голову приходит гениальная идея.
  - Давай просто уйдём отсюда, - начала говорить я. - А потом я сообщу моим новым знакомым про это место, и пусть дальше они сами с ними разберутся. Заодно я укреплю их доверие ко мне, и кто знает, может быть, они мне тогда дадут не одну, а две мои части.
  - Хорошая мысль. Действительно, зачем нам самим этим заниматься, когда есть те, кому это положено делать. Сказываются старые привычки, оставшиеся с тех пор, когда я сам управлял землями и самостоятельно убивал на своей территории разбойников, - немного извиняющимся тоном, сказал Шутен-доджи.
  - Тогда нам лучше всего отсюда уйти и пока заняться своими делами, - предложила я, после чего мы перенеслись в место неподалёку от возвышенности.
  Первым делом мы нашли на карте место, где мы сейчас находимся. Любопытный участок местности, надо будет его на всякий случай запомнить, может потом пригодиться.
  Сразу после этого я попросила Шутен-доджи дать мне ещё немного отдохнуть. Заодно я решила починить кимоно, а то в нём сейчас две дырки, что не очень красиво выглядит. Узор соответствующего заклинания я сумела воспроизвести со второй попытки, после чего сотворила его ещё один раз, уже для ремонта одежды. Так, одну дыру с его помощью я удалила, но судя по навалившейся усталости, на вторую у меня уже не остается сил. К счастью, Шутен-доджи, видя мои мучения, сам доделал эту работу и после ещё одного отдыха мы, наконец, были готовы отправиться в магазин.
  
  * * *
  
  Пока я иду по направлению к дому Юто, то размышляю о произошедших недавно событиях. Аккумуляторы мне продали, но продавец вежливо предупредил, что их уже не осталось в запасниках магазина, и если такой уважаемый покупатель, как я, захочет их ещё приобрести, то мне придётся подождать до понедельника, когда их туда завезут. Плохо. Такими темпами они нам могут понадобиться в самом ближайшем времени.
  Ещё пищу для размышлений добавила проверка, которую провел со мной Шутен-доджи, после того как подробнее расспросил меня о бое в клубе. После моего описания, как я попадала в противников кучей огненных шариков, он поинтересовался, сколько именно я при этом раз попадала. Услышав мой ответ, он устроил мне небольшой тест на меткость, попросив выстрелить очередью в камень, расположенный неподалёку от нас. Увидев результаты, Шутен-доджи сказал, что попадаю в мишень я, конечно, неплохо, но если сравнивать с тем, что было по слухам раньше, то всё хуже некуда и мне надо срочно тренироваться в стрельбе магическими снарядами, если я хочу достигнуть прежних результатов.
  В результате добавился ещё один пункт к уже огромному списку того, что мне нужно будет сделать, чтобы стать такой же могущественной, какой я была прежде. Да, тяжело обратно становиться сильнейшей кицунэ в Японии. Одни только проблемы и тренировки.
  Всё, сейчас я стою на пороге и звоню в дверь. Внутри находятся только они, засады из магов поблизости нет, только один неактивный сикигами поблизости. С Шутен-доджи мы договорились и в случае чего я должна сломать эту несчастную палку. Пришлось её снова взять, даже зная о дополнительной функции: следить за мной. Но так и правда, будет намного безопаснее. Кто-то идёт открывать. Надо будет собраться и морально приготовиться к встрече.
  
  
  Юто Амакава
  
  В нашу дверь позвонили. Химари перед этим сказала, что почувствовала присутствие Тамы и что она подходит к нашей двери, так что уже до звонка мы собрались идти её встречать. Интересно только, почему она вернулась так быстро.
  Вообще сегодня богатый на события день. Мало того, что во время нападения столько всего произошло, так и ещё Химари с Ринко стали вести себя совсем по-другому, спокойнее, чем раньше. Даже Сидзуку сегодня ведет себя необычно тихо. Рано или поздно мне придётся что-то делать с любовным многоугольником, в котором мы вчетвером оказались, но, по крайней мере, я получил небольшую передышку, чтобы впервые всё как следует обдумать.
  За дверью действительно оказалась Тама. Она поздоровалась с нами и попросилась зайти, после чего объявила, что у нас неприятности.
  - Какие именно? - положив руку на катану, серьёзным тоном спросила Химари.
  - Остались ещё аякаси из той группы, что на вас напала, и мы с Шутен-доджи их нашли.
  Это действительно плохо.
  - Сколько их, и где они расположены, - требовательно спросила Химари.
  - Пройдёте куда-нибудь, где есть стол. Я покажу это место на карте.
  Мы прошли за обеденный стол, где Тама расстелила карту. Так, судя по отметкам на ней, сегодня она искала меня, последовательно обходя все школы. Интересно, судя по проведённым карандашом линиям, она пользовалась автобусами. Немного странно, я ожидал от Тамамо-но-Маэ, что она будет летать или прыгать по крышам подобно Химари, а вместо этого она просто села на общественный транспорт.
  - Вот тут, - Тама ткнула пальцем на место за пределами городской черты.
  Некоторое мы все рассматривали карту, а потом Сидзуку внезапно заговорила:
  - Я знаю это место. Там драконий путь разрывается и из-за этого часто возникают проблемы, нано.
  - Какие проблемы? - спрашиваю я.
  - Люди частично теряют рассудок или рождаются мелкие вредители, нано.
  Под вредителями она, скорее всего, подразумевает аякаси, вроде тех, которых она с Химари ловят по ночам. Частичная потеря рассудка тоже звучит как не самая приятная вещь.
  - Ты уверена, что они связаны с теми, кто на нас напал? - спросила Химари.
  Тамамо-но-Маэ по-детски пожала плечами, после чего сказала:
  - В доме, в котором они находятся, пахнет смертью. По крайней мере, так сказал Шутен-доджи. Там их трое и ещё шестеро рабов. Скорее всего, этих троих оставили охранять их, чтобы они не разбежались.
  - Рабы? Как ты это определила? - уточнила у неё Химари.
  - По их эмоциональному состоянию.
  - Наверное, эти пришли из Диких земель, нано, - необычно яростно произнесла Сидзуку.
  Кажется, разговор про рабов разозлил её.
  - Я тоже так думаю, - сказала вслед за ней Тама.
  - Что это за Дикие земли и почему там есть рабство? - спросила Ринко.
  Мне тоже это интересно, но лучше, когда вопросы задаёт кто-то другой.
  - Они расположены на территории Джингуджи. Туда стекается отребье со всей Японии и объединяется в банды. До меня доходили слухи, что они нападают на поселения аякаси за пределами Диких земель и берут в плен рабов из тех, кто слабее и полезнее. Если они пришли оттуда, то это объясняет, почему пришла группа, - последнюю фразу Химари произнесла задумчивым голосом.
  - Это всё правда, нано, - сказала Сидзуку. - Надо сходить и убить их всех, нано.
  Сидзуку явно их не любит. Но меня больше всего беспокоит, как часто я сегодня слышу про Джингуджи. Ещё вчера я про них ничего не знал, а сегодня вдруг выясняется, что они влияют на большинство событий в моей жизни, причем не самым лучшим образом.
   - А почему вы сами с ними не расправились? - подозрительно спросила Химари.
  - Ну, там были рабы, и если бы мы атаковали их охрану, то для сохранения нашей тайны, пришлось бы с ними что-то сделать, - неопределённо ответила Тама, после чего закончила более уверено. - К тому же, это обязанность охотников на демонов: решать подобные проблемы.
  Она права, но нам от этого не проще. С этим что-то надо сделать, иначе они могут напасть на нас ночью, кроме того рабов надо тоже освободить.
  - Сбрасываешь на нас неприятную работу, нано? - обиженно выразила общую мысль Сидзуку.
  - Пожалуй, я схожу с вами и помогу, - неожиданно предложила Тама. - Если я буду с вами, то меня не распознают, как Тамамо-но-Маэ и всё будет в порядке.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Пришлось пообещать сходить вместе с ними в тот дом, чтобы не испортить отношения. Хм, с другой стороны охранять рабов должны были оставить самых слабых, так что это будет легкий бой, а в результате я улучшу отношения с командой Юто и ещё немного приближусь ко второй части своего тела. Совсем неплохо.
  - Даже если Тама пойдёт с нами, то всё равно остаётся проблема с рабами, милорд. Если их отправят нападать на нас, то придется, либо атаковать их, либо они будут серьёзно мешать нам.
  - Что ты предлагаешь? - спросил Юто.
  - Лучше всего обратиться за помощью в этом деле к Айджи, сказав ему, что мы обнаружили остатки той банды. Поскольку они напали на один из кланов круга, то он должен будет нам помочь.
  Юто согласился с этим предложением, и Химари стала звонить по мобильнику. А вот участие в операции Тсучимикадо - это очень плохо для меня. Может отказаться? Нет, я уже сделала предложение, а после этого для японцев, с их понятием чести, отказ будет считаться чем-то из ряда вон выходящим. Придётся рискнуть и пойти вместе с ними.
  - Что не так, Тама? - спросила меня Ринко. - Ты выглядишь расстроенной.
  Почувствовала моё состояние эмпатией. Хм, а это шанс.
  - Если там будет Айджи, то он может вычислить, кто я такая... - мысль я не закончила, всем и так было всё ясно.
  - Не беспокойся, Юто тебя защитит, - сказала Ринко.
  Он может и сможет защитить, что само по себе не факт, но тогда прощай свобода действий. Мне придётся на самом деле вступить в клан Амакава, чего очень не хочется. Для них это, конечно, будет идеальным вариантом, а для меня проблема и с далеко идущими последствиями. Хотя если они позволят мне как-то собирать после этого цзин... Нет, попытаюсь сохранить независимость и обойдусь без привязок к чужим кланам. Между тем Ринко продолжила:
  - К тому же он может только узнать, что ты кицунэ. Про то, что ты Тамамо-но-Маэ он не догадается, если мы скажем про тебя, что ты обычная кицунэ, решившая вступить в клан Амакава.
  - По моим способностям и имени он легко вычислит, кто я такая.
  - Тебе достаточно продемонстрировать власть над первичными элементами, чтобы развеять подозрения, нано, - сказала Сидзуку. - А что до имени, то последнюю тысячу лет оно было популярным среди кицунэ, нано.
  Хм, в принципе может сработать, так как раньше этой способностью я не обладала, но что-то я в этом сомневаюсь. Это не помогло даже против Химари, хотя если сосредоточить его внимание на этом, то может получиться. Ладно, буду считать это последней линией своей обороны. Рассказывать, что я реинкарнировалась в человека и обратно я не собираюсь. Это может помочь при разговоре, но демонстрировать эту козырную карту, позволяющую сбегать из не рассчитанных на такое печатей, я не собираюсь.
  Химари между тем закончила говорить по телефону, и как я услышала, Айджи ещё не уехал из Такамии и обещал им помочь. Во время разговора его особенно заинтересовало ощущение смерти присутствующее в доме, которое я якобы почувствовала. Так, остаться и не участвовать мне так никто и не предложил, значит, придётся всё-таки пойти. Надо будет перед этим отдохнуть и зарядить свои звёздные шары, но сначала мне предстоит провести один тяжёлый и неприятный разговор:
  - Химари, твоя катана, случайно, зовётся не Ясуцуна? - начала я издалека.
  - Да, - ответила она.
  - Шутен-дожи сказал мне, что этот клинок когда-то принадлежал ему, - Химари нахмурилась и хотела что-то сказать, но я остановила её жестом руки и продолжила говорить. - Так вот, когда-то Шутен-доджи разбудил дух этого клинка, и с тех пор эта катана обладает своей волей. В конце концов, она обратилась против своего хозяина и, боюсь, это вошло у неё в привычку. Я бы порекомендовала вам на всякий случай проверить этот клинок.
  На некоторое время все замолчали, думая каждый о своём, и, наконец, Юто задал вопрос:
  - Я не совсем понимаю, как дух в катане может на что-то повлиять? Он вселяется в окружающих и заставляет их убивать?
  - Нет, он просто направляет события так, чтобы его хозяин погиб от лезвия катаны. Ну, это, если я права, - ответила ему я.
  - Как он это может делать? - спросила Ринко.
  Проблема. Не читать же им лекцию, мне же ещё надо отдохнуть до прихода Айджи. Кроме того, непонятно, что именно им говорить. Про квантовую интерпретацию, в которой наблюдатель может каким-то образом влиять на исход события, рассказывать не стоит, они её не поймут, да и я по правде не очень в эти вещи верю, и не слишком в них разбираюсь. Про то, что магические существа или мистики могут видеть в царстве духов варианты ещё не произошедших событий и влиять на них, воздействуя на нужный или не нужный им исход - это уже лучше, но всё равно слишком сложно. О! Придумала, так проще всего:
  - Это нечто вроде проклятий: чтобы тебе не повезло или наоборот повезло. Духи, как и аякаси могут непосредственно влиять на исход события, и духу этой катаны просто надо выбирать те исходы, которые приводят к гибели его владельца. Ну, это вкратце.
  - То есть Ясуцуна может напрямую делать так, чтобы Химари погибла. И как это проверить? - спросил Юто.
  - Милорд, я уверена, что Тама ошибается. Ясуцуна подарена мне вашим дедом, и она исправно служила мне все эти годы. Если бы с клинком было бы что-то не так, то ваш дед никогда бы мне его не дал, - уверено сказала Химари.
  Сейчас можно проверить мою гипотезу о том, что прежних бакэнэко, служивших Амакава, убивали именно этим клинком. Я подошла к сидящей Химари и прошептала ей на ухо, чтобы остальные не слышали:
  - Я слышала, что сходивших с ума бакэнэко убивали главы Амакава. Они ведь делали это Ясуцуной? - Химари нехотя кивнула, и я продолжила. - Этот клинок был одушевлён и убил своего хозяина, а после этого столетиями повторял тот же сценарий убийств. Ты же не хочешь повторить их судьбу?
  Юто, увидев помрачневшую Химари, похоже, всё понял, поэтому спросил меня ещё раз:
  - Как это можно проверить?
  Хорошо, что я заранее продумала этот момент.
  - Поскольку клинок одушевлён, то я могу попытаться проникнуть в его разум и узнать характер катаны. Ринко может мне в этом помочь.
  В таком деле всегда полезно иметь независимого свидетеля, к тому же я делаю такую вещь впервые в этой жизни, и подстраховка мне не помешает.
  - Как это делать? - спросила Ринко, которую явно заинтересовала возможность участвовать в чём-то волшебном.
  - Просто делай так же, как при узнавании эмоций человека, но вместо этого сосредотачивайся на катане, - сказала я, а сама закрыла глаза и посмотрела на Ясуцуну внутренним взором.
  Как и говорил Шутен-доджи на астральном уровне или в мире духов клинок был активен и светился гораздо ярче обычных предметов. Как и все духи, он взаимодействовал с окружающей средой, постоянно осуществляя с ней обмен энергиями, и жил при этом своей странной жизнью. Так, от головы Ринко к клинку потянулось щупальце, значит, пора и мне присоединяться к процессу и заодно подстраховать её. Начинаю тянуться созданием к клинку, чтобы расшифровать его эмоции. Пусть они и у предмета, но основа у всех духов та же, что и у нас, так в его характере можно будет разобраться.
  Клинок оставлял от себя ощущение услужливости и как будто предлагал силу, но что-то в этом предложение мне не нравилось. Я объединилась с Ринко, мысленно взяв её за руки, и мы попытались вместе копнуть глубже. На секунду промелькнуло ощущение, как от человека, который держит нож за спиной и прикидывает, когда им ударить, а потом дух катаны набросился на нас. Я быстро отвела удар и мы, не сговариваясь, начали отступать из его сознания или что у духа было вместо него. На всякий случай перед выходом я окружила клинок вариантом защиты от магии, вывернутым наизнанку, чтобы предотвратить месть клинка. Уф, пора возвращаться в нормальный мир.
  - Химари, срочно избавляйся от этой катаны, - громко произнесла Ринко, как только отдышалась. - Она, конечно, предлагает много силы, но сущность у неё предательская.
  Хорошо, что это ей говорю не я, а кто-то другой, кому она больше доверяет. Всё-таки я им совсем чужая и такие слова могут нарушить хрупкое доверие, которое между нами установилось. На всякий случай добавляю от себя:
  - Скоро ведь подойдет Айджи? - и, увидев ответный кивок расстроенной Химари, продолжила. - Он оммёдзи, а они практикуют взаимодействие с миром духов, так что Айджи может чего-нибудь присоветовать.
  Химари всё равно была расстроена на счёт клинка и скорее всего уже заранее считала, что он потерян. Тут сзади к ней подошёл Юто, и, положив ей руку на плечо, сказал:
  - Химари не расстраивайся из-за Ясуцуны. Твоя жизнь для всех нас дороже любого меча, и если ты даже будешь без него хуже сражаться, то это неважно. Нас теперь пятеро и мы как-нибудь справимся.
  Вообще-то, он не совсем правильно включил меня в число их команды, но ладно. Химари сейчас сильно расстроена, и ему надо её как-то утешить.
  - Спасибо за теплые слова, милорд. Просто я привыкла к этому клинку, и у меня получалось лучше всего сражаться именно им, к тому же он дорог мне, как память о вашем дедушке.
  Как ни странно, Ринко тоже подошла к Химари и взяла её за руку. Последней к Химаре подошла Сидзуку, встав рядом с остальными и обняв её. Как-то неловко было просто стоять и смотреть на это почти семейную сцену.
  В этот момент Химари, по-видимому, из-за наплыва чувств, машинально выпустила ушки, и у Юто началась описанная многократно в каноне аллергическая реакция на кошек. В результате трогательный момент был безнадёжно испорчен чиханием Юто, и Химари принялась извиняться за случившееся. Хм, а это хорошая возможность сделать кое-что полезное, заработать баллы в их глазах и плюс к тому же избавиться от одного опасного персонажа из канона. Как хорошо для меня всё складывается.
  - Позволь мне тебя осмотреть, - обратилась я к Юто.
  - Ты можешь остановить приступ аллергии? - спросил сквозь чих Юто. - Она не поддаётся никаким лекарствам.
  Ожидаемо. Проклятья обычно лежат за возможностью обыденной медицины, что означает, скорее всего, верность канона и по этому вопросу. Когда я сканировала Юто в школе, то ограничилась общей структурой его энергетики и не обследовала её слишком тщательно, к тому же сейчас, когда проклятье Куэс действует, его будет легче найти.
  Фокусируюсь на организме Юто, потом на взаимосвязях органов, используя тот факт, что на вышестоящих планах взаимодействие органов отображается как связывающие их нити, отростки или ещё что-то, и при должной сноровке можно узнать, что та или иная взаимосвязь делает. При такой мощной аллергической реакции легко отследить от вызываемых ею последствий цепочку влияния обратно, к источнику всех проблем. Ну, вот и корень аллергической реакции Юто: небольшое проклятье, давно въевшееся во внутренние органы, и уже даже "продавившее" их. Полностью убрать такое я не смогу, но, насколько я сумела понять, в детстве Куэс не была такой уж сильной и, может быть, моё воздействие временно заблокирует её.
  Закрываю глаза и пытаюсь прочувствовать, какое именно действие на органы оказывает проклятье, и потом начинаю создавать контрдействие, нейтрализующее его. Теперь немного упрочним его и под конец добавим немного психической энергии, чтобы оно подольше держалось. Всё, Юто наконец перестал чихать и благодарно посмотрел на меня.
  - Подожди благодарить меня, - остановила я его. - Это только временный эффект. Я всего лишь приостановила действие проклятья, а не удалила его.
  - Проклятье? - удивлённо спросил Юто.
  - Ага. Тебя прокляли на аллергию к кошкам, - ответила я.
  - Кто мог сделать такую глупую и опасную вещь? - спросила Ринко.
  - Кажется, я догадываюсь, чьих это рук дело, - закипая, заговорила Химари.
  Дальше Химари рассказала, как пред тем, когда их покинул Юто, у них гостила некая Куэс Джингуджи, одного возраста с милордом, но в отличие от него отличающаяся злобным характером. То, что Юто водился с Химари, ей сильно не понравилось, и внезапно в один день у него появилась аллергия на кошек, а Куэс стала проводить с ним больше времени, чем раньше. После чего Химари заметила, что она давно подозревала подобное, но у неё не было доказательств, а Сидзуку сказала, что подобные вещи как раз в духе Джингуджи. Должна сказать, что Химари сдерживалась во время рассказа, несмотря на обуревающие её чувства, и не слишком-то обвиняла Куэс, хотя, по-моему, зря.
  Думаю, что про Куэс можно теперь забыть, и когда она здесь появиться, то получит от Юто прямой отказ. Самое главное, чтобы она при этом случайно не узнала, кто сообщил Юто про наложенное проклятье, и всё будет нормально. Надеюсь, что она покинет Японию и поедет обратно в Англию или ещё куда-нибудь, самое главное, чтобы подальше от меня с Шутен-доджи.
  Ладно, мне пора уже подзаряжаться от драконьего пути. Хорошо, что дом Юто стоит прямо на нём и можно заняться этим, никуда не выходя. Так, путь проходит вот здесь, так что лучше для этого немного переместиться.
  - Если вы не возражаете, я немного восстановлюсь, прежде чем придёт Айджи, и мы пойдём сражаться.
  - Да, разумеется, - ответил Юто.
  Он так и не предложил мне остаться тут, значит, мне всё-таки придётся идти с ними. Перехожу на подходящее место и начинаю подготавливать канал, связывающий меня с потоком энергии, проходящим под домом. Ну, всё, можно начинать питаться и восстанавливать резерв ёки.
  Некоторое время все с любопытством смотрели на меня, Сидзуку даже подошла поближе и несколько раз пересекла рукой сформированный мною канал, пока я не попросила её так больше не делать. В конце концов, Юто не выдержал и спросил, что я делаю.
  - Она подпитывается прямиком от драконьего пути, нано, - ответила ему Сидзуку. - Тамамо-но-Маэ создала ответвление от него, которое входит прямо в неё.
  - А это не опасно? - спросила Ринко.
  - Нет, нано. Думаю, девятихвостая знает, что делает.
  Надеюсь, Сидзуку не станет называть меня так при Айджи.
  Достаточно быстро я восстановила свои силы и решила пока зарядить свои звёздные шары, начав со сделанного первым. Хм, немного странно. Когда я его заполняла, то почувствовала, что наполнение происходило хуже обычного, и часть ёки рассеивается, не удерживаясь камнем. С остальными камнями оказалась точно такая же ситуация. Неужели кристаллическая решётка уже начала деградировать? Нет, не должна была. Раньше я пользовалась звёздными шарами по много десятков лет, и с ними не возникало таких проблем. Надо тогда посмотреться получше, что точно происходит.
   Небольшая проверка установила, что по какой-то причине частично нарушается резонанс между моей ёки и кристаллической решёткой, в результате чего небольшая доля посылаемой в камень энергии рассеивается в окружающем пространстве. Обследовав камень различными методами, я убедилась, что следов нарушений кристаллической структуры нет, и камень совершенно однороден по своим свойствам. Если бы он начал портиться, то в разных его частях был различный резонанс по ёки, чего не было. Непонятно.
  Тут меня осенило. Если камни в порядке, то может быть, что-то изменилось во мне. Быстро проверяю своё состояние. Ну, вот и ответ на загадку. В моей ауре появилось совсем слабое свечение белого цвета, которое было у меня, когда я была человеком, и которое развито у экстрасенсов, умеющих хорошо обращаться с энергиями или первичными элементами по местному. По-видимому, постоянная работа с ними дала о себе знать, и у меня появился потенциал к управлению подобными вещами при помощи магической силы. Хм, хороший сюрприз, особенно если учесть предсказание Сидзуку о полном восстановлении моей магической мощи в течение нескольких сезонов. Единственное недостатком является то, что мне, скорее всего, придётся с нуля обучаться управлять внешними энергиями новым способом. Хотя это легко можно проверить.
  Как я подозревала, ощущения от сущности внешних энергий почти нет, управлять ими удается, только тратя много сил, и то с большим трудом, а это означает, что мне придётся учиться всему заново. Ещё один пункт в плане того, что мне предстоит сделать, но, с учётом получаемого в конце результата, к этому стоит стремиться.
  - Тама, что сейчас произошло? - спросила Ринко. - Ты вдруг стала такая радостная.
  Оказывается, все смотрят на меня. Хм, лучше сохранить случившееся в секрете, но при этом надо не соврать. Пожалуй, отвечу им так:
  - Случилось кое-что приятное, и я теперь размышляю, как это применить.
  - Не поделишься с нами, что именно, Тама? - продолжила спрашивать Ринко.
  - Произошедшее касается меня и немного личное, так что я лучше помолчу, - ответила я с загадочным видом.
  И правда, и из ответа ничего нельзя понять. Пусть теперь ломают голову, если захотят. А вот хороший повод их отвлечь.
  - Айджи подъезжает, - кратко говорю я.
  - Ты уверена? - спросила Сидзуку. - Я ничего не ощущаю, нано.
  - Ага.
  И ещё раз посмотрела через стену, где были видны едущие маги, троих из которых я запомнила.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Подошедшая встречать меня группа, явно ждала нашего звонка в дверь, и это было немного странно. Кроме обычной блокировки излучаемых магами потоков вибраций, на этот раз мы ещё добавили блокировку от чтения мыслей и эмоций. Появление в свите Амакава двух потенциальных телепатов вынуждает прибегать к подобным средствам. В конце концов, никто не любит, когда его мысли узнает кто-то другой, но, не смотря на всё это, они умудрились заранее узнать о нашем приезде. Может быть, предсказали будущее?
  При встрече Химари поблагодарила меня за помощь в ликвидации угрозы Юто, но я, приняв её благодарность, заметил, что не стоит этого делать и это я должен поблагодарить её за своевременное сообщение об опасности жителям города. Четвёртый отдел плохо справляется со своей задачей, если у них под носом в город проникает крупная банда аякаси, да ещё умудряется устроить себе здесь логово. В конце концов, это их работа, так что вся предстоящая операция будет оплачена за счёт государства. Мы сейчас лишь действуем в его интересах, так что Химари напрасно меня так благодарит. Я всего-навсего делаю свою работу, и пусть сейчас мы действуем только в особых случаях, но этот случай как раз особый.
  - Господин Айджи, - обратилась ко мне Химари. Судя по виду, она что-то хочет у меня попросить. - У меня возникла проблема с Ясуцуной...
  По мере того, как она рассказывала, что произошло, я почувствовал растущую досаду. Проморгали прямо под носом. Сколько раз Амакава обращались к нам с просьбой проверить состояние их бакэнэко, и ни разу за это время мы не догадались проверить их мечи. А ведь столько раз уже кругу попадались подобные "подарки" из прошлого, даже с менее зловещей историей, чем личный меч легендарного они. Даже хорошо, что сейчас Шутен-доджи возродился, в результате чего они завели о нём разговор и решили исследовать его меч. Да ещё Амакава хороши. Скорее всего, увидели, что меч усиливает его владельца, и из-за недостатка у клана магических знаний провели только поверхностную проверку клинка и, естественно, не обнаружили ничего подозрительного. Как только Амакава выяснили, что катана одушевлена, то они должны были передать её на проверку кругу, а не пытаться сделать всё сами. Такими вещами должны заниматься только специалисты в данной области.
  Пора заняться делом. На время снимаю барьер, сейчас он будет мне только мешать, теперь беру в руки катану и начинаю рисовать на ней пальцем необходимые символы. Пока обойдусь без краски, на данном этапе она мне не нужна. Теперь читаю заклинание, призывающее духов поделиться со мной своей мудростью и готовлюсь увидеть их послание. Перед моими закрытыми глазами проноситься череда легко интерпретируемых образов. Плохо.
  - Боюсь, Тама и Ринко были правы, - сообщаю новость Химари. - Ясуцуна действительно усиливает владельца, но со временем неизбежно приводит его к гибели. Лучше всего будет обратиться к Кагамимори, они специалисты по обращению с подобными вещами, но кое-что я могу проделать прямо сейчас.
  Маки быстро принёс из машины мой походный набор, после чего я нанес краской на клинок новые символы. В этот раз лучше провести полный ритуал, не стоит рисковать, так как к подобным делам лучше всего подходить с полной отдачей. Когда я исполнял ритуал, то почувствовал, что клинок пытается сопротивляться, но всё было тщетно. Когда я закончил, то дух катаны был запечатан, пусть и временно.
  - На несколько дней дух обезврежен. Краску можно теперь смыть, и лучше поскорее обратиться к жрицам.
  - Благодарю, - сказала Химари. - У нас возникла ещё одна проблема. Тама обнаружила, что на Юто наложено проклятье, вызывающее аллергию на кошек.
  Впервые Химари меня удивила. Если это правда, то это самая большая глупость, которую можно себе представить. Рискнуть проклясть наследника шестого клана охотников на демонов, да ещё на такую ерунду. Это надо быть полным глупцом, потому что мстить может начать весь круг.
  - Кто же такое сделал?
  - Не знаю, господин Айджи, это случилось давно, но точно помню когда. В то лето у нас как раз гостила Куэс Джингуджи.
  Ну, теперь, по крайней мере, всё понятно. Малолетняя ведьма с соответствующим характером, и не знающая, куда применить свою силу. Результат закономерен. Напрямую Химари, разумеется, ничего не сказала, но и так всё ясно.
  - Где расположен центр проклятья? - спросил я, обращаясь к Таме.
  Девочка принялась показывать расположение проклятья, заодно объясняя его функции. Крепкий универсал, далеко пойдёт. Правда, неуверенная в себе, явно меня боится, хоть и скрывает это. Шидо проверила её слова и всё подтвердилось. Действительно на Юто наложено проклятье, и похоже, что оно связано с аллергией.
  - Тогда вам обоим необходимо срочно наведаться в храм Кагамимори, - посоветовал им я. - Лучше всего сделайте это завтра, когда вы завершите свои дела в школе. Химари, ты проводишь туда Юто?
  - Да, разумеется, господин Айджи.
  Счёт за снятие этого проклятья обязательно выставлю Мирухи, у меня сегодня от неё сплошные неприятности.
  - Ещё один вопрос, - опять обратилась ко мне Химари.
  - Говори, какие ещё возникли проблемы.
  - Меня беспокоит сегодняшняя группа. Тама, когда обследовала тот дом, обнаружила присутствие там рабов, а это означает, что наиболее вероятно они пришли с территории Дижнгуджи. Я опасаюсь, что аякаси оттуда начали проникать на остальную часть Японии.
  Теперь ясно. Джингуджи кинулись искать Шутен-доджи и Тамамо-но-Маэ, в результате переполошили аякаси на западе Японии и опять не поставили в известность об этом круг. А у нас из-за их действий начали бродить банды, желающие поквитаться с членами круга и выбирающие цели попроще, вроде единственного выжившего Амакава. Определенно у меня сегодня состоится серьёзный разговор с Мирухи.
  - Действительно, опасная ситуация. Я прослежу за тем, чтобы это прекратилось. У вас остались ещё какие-нибудь дела?
  Все присутствующие уверили меня, что дел не осталось, и начали собираться в путь.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  - Они всё ещё находятся там. Двое из охраны ничем не интересны, кроме разве что накаченных мускулов, а у третьего тело пропитано ёки, придающей ему прочность, - описывала я ситуацию Айджи.
  Из-за сильного энергетического фона их аппаратура работала с перебоями, заклинания же давали слишком неточную информацию, и их применение легко обнаруживалось, в отличие от моих способностей. Немного подумав, я продолжила:
  - Все находятся на уровне треххвостых, - ой, на счёт треххвостых я, наверное, зря.
  - Сейчас говорят находиться на третьем уровне силы, - поправил меня Айджи.
  Уф, пронесло и даже не пришлось выкручиваться. На будущее надо будет расспросить Химари и Сидзуку на счёт современной терминологии. Между тем Айджи продолжил спрашивать:
  - Можешь показать на плане здания, как они расположены? - сказал Айджи, развернув бумаги.
  - Эти двое сейчас стоят тут и тут, третий стоит приблизительно тут, - указала я пальцем на плане здания. - Рабы расположены здесь, приблизительно между ними. Хм, вот этот начал ходить.
  - Заметил нас? - спросил Айджи.
  - Нет, походка не напряжена и эмоциональное состояние расслабленное.
  - Как ты это обнаруживаешь? Неужели постоянно сканируешь их положение?
  Плохо, Айджи придётся отвечать, просто уйти от ответа, как с остальными, не удастся. Сидзуку, уже вернувшая себе темно-зелёный цвет волос и красный цвет глаз, с любопытством смотрела на меня, явно собираясь запомнить всё, что я сейчас скажу, и, прибывая от этого, в радостном предвкушении. А ведь дома у Юто, она была гораздо дружелюбнее. Пока Юто и Ринко пошли собираться для поездки, а Айджи отошёл вместе с Химари поговорить, мы с ней немного поболтали, и хотя она немного робела передо мной, разговор получился интересным. Под конец она поинтересовалась, какой у меня теперь день рождения и где точно я "родилась". На мой вопрос, зачем ей это, она загадочно ответила, что готовит мне сюрприз, связанный с моим возрождением, но так как это должен быть сюрприз, то большего рассказать она не может. Хм, интересно, что за сюрприз, может какую-то вечеринку хочет организовать или выпечь торт для меня. Ладно, надо уже отвечать Айджи:
  - Я владею формой ясновидения, позволяющей мне частично их видеть.
  Правда и не очень много обо мне говорит. И самое главное, что сейчас, при подготовке к захвату дома, никто особенно не будет уточнять, как именно работает моя способность.
  Тем временем, Айджи вместе с остальными, разбирающимися в этом деле, стал разрабатывать план операции. По нему мы должны были войти в здание сзади через окно и затем атаковать тройку аякаси, стараясь при этом не задевать рабов. За то время пока мы ехали сюда, Юто уже договорился с Айджи, чтобы рабов потом оставили ему, но насколько удачно их удастся освободить, было неизвестно. В конце концов, Тсучимикадо и четвёртый отдел не хотели особенно рисковать, чтобы сохранить им жизнь. Им было достаточно, если из них хоть кто-нибудь останется, чтобы было потом от кого получить сведения: сколько точно на территории Такамии находиться аякаси и откуда они прибыли.
  Мы уже обошли здание с обратной стороны, когда у меня внезапно созрел небольшой план, как увеличить наши шансы на бесшумное проникновение. Шепнув Айджи, что у меня появилась хорошая идея, я позвала Химари и мы с ней подошли к задним окнам. Айджи порывался при этом нас остановить, но Химари сказала ему, что она специалист по незаметному проникновению и всё будет в порядке. Химари немного меня подсадила, чтобы я разглядела открывающую окно ручку и повернула её телекинезом. Всё. Дальше Химари бесшумно запрыгнула в окно и принялась открывать остальные изнутри. И вовсе не нужно было их выбивать, как изначально планировалось.
  Химари попыталась помочь мне подняться, но я, обиженно остановив её, взлетела и, ухватившись за раму окна, забралась вовнутрь сама. Через мгновенье после этого здесь оказалась Сидзуку, а затем начали подтягиваться и все остальные участвующие.
  Сам бой прошёл очень быстро. Я, Химари, Сидзуку и чуть позже Айджи вломились туда первыми, и мне достался бронированный противник, как самый дальний, пока Сидзуку и Химари взяли на себя остальных двух. Он был довольно неуклюжий и сразу же поймал грудью мой выстрел. Хм, неповоротливый, но прочный. Выстрел в него попал и даже частично прожёг его плоть, но всё равно не убил. В этот момент вмешался Айджи и кинул в него пачку бумаги, которые образовали вокруг него что-то наподобие пентаграммы, сковавшей аякаси. В остальных аякаси он кидать такое не стал, по-видимому, опасаясь задеть своих. Ещё пара выстрелов и он, зашатавшись, наконец-то упал. Химари, уже покончившая со своим противником, подбежала и нанесла ему добивающий удар. Рабы, несмотря на опасения Химари, так и не сдвинулись с места, так что всё закончилось замечательно для нас и в помещения стали заходить остальные люди. Айджи, правда, заметил, что я поступила абсолютно безответственно, и я ни в коем случае не должна была идти туда, и если бы не то, что я убежала вперед, и то, что ему пришлось соблюдать тишину, то он бы меня остановил. М-да, похоже, я сильно сглупила. После того, как я открыла окна, мне можно было остаться позади и не учавствовать в сражении. Похоже, у меня начинает появляться плохая привычка лезть во все драки, которые происходят рядом со мной, так что Айджи правильно делает, что меня отчитывает. Наверняка это следствие долгого общения с Шутен-доджи.
  Между тем Химари уже опрашивала освобождённых пленников, заодно объясняя им, кому они обязаны своей свободой. Меня из них всех больше всего заинтересовала треххвостая кицунэ, которая представилась именем Ханако. В стихиях я уже научилась немного разбираться и поэтому подозреваю, что коричнево-жёлтый цвет в её ауре обозначает способность управлять землёй. Хм, похоже, я была права, по крайней мере, на вопрос Химари об её способностях она ответила управление землёй и даже назвала ступень, которую она в этом достигла. Вторая. Что же, совсем неплохо для трёххвостой.
  Остальные люди уже принялись обыскивать дом. Судя по тому, что я услышала, в подвале нашли мертвых хозяев этого дома, вместе с ещё кучей трупов людей и животных. Любопытно, что теперь станет с этим жилищем. Нужно будет поинтересоваться его судьбой, больно подходящее место для моих целей, и лучше всего будет обратиться за этим к Айджи.
  Я подошла к нему и некоторое время стояла рядом, показывая, что хочу поговорить. Наконец, он закончил говорить с остальными и поинтересовался, что меня беспокоит.
  - Что станет с этим домом?
  - Судя по документам, жильцы этого дома его ещё не приобрели и жили тут, чтобы проверить подойдёт ли он им, - рассеяно ответил Айджи. - Прочие жильцы часто съезжали, к тому же у этого дома плохая история и поэтому его никто не хотел покупать. Из-за всего этого им и были предложены такие выгодные условия. Не стоит строить дома в таких местах, это уже не первый несчастный случай здесь. А почему тебя это заинтересовало?
  - Думаю, может приобрести его и навести здесь порядок с энергетическими потоками, - тихо, чтобы не услышали служащие из четвёртого отдела, сказала я.
  - Если захочешь этим заняться, проведи это через четвёртый отдел, как обеззараживание территории, тогда государство поможет тебе его приобрести, - нормальным голосом ответил Айджи. - Как я уже сказал, это не первый несчастный случай в этом доме, да и сам участок расположен слишком близко к городу и портит в нём обстановку. Но лучше всего обратись ко мне, я помогу тебе правильно всё оформить.
  - Спасибо, - поблагодарила я его.
  Думаю, что из этого места может получиться неплохой магический источник. Сейчас я ещё пока не могу вспомнить, как их создавать, но место слишком подходящее, чтобы не обратить на него внимание.
  Тем временем Химари уже разобралась с бывшими рабами. Из них согласилась присоединиться к Амакава только Ханако, что меня вполне устраивало. Надо будет, когда немного разберусь с делами, навестить её и, может быть, дать пару полезных советов, надо только будет продумать как. В конце концов, она первая увиденная мною другая кицунэ в этой жизни.
  Айджи и Химари тем временем узнали от пленников, что мы уже убили всех их бывших хозяев и то, что они действительно прибыли из Диких земель. По их словам на Юто напали сразу две банды, которые объединились после разговора с какой-то незнакомкой. О чём они говорили, никто из них не знал, но после этого главари о чём-то договорились, и обе банды отправились сюда.
  Я ещё раз оглядела Ханако. Она выглядела как девочка немного старше теперешней меня, с желтыми глазами и прямыми рыжими волосами. Надеюсь, она не будет пытаться лезть к Юто, иначе остальные девушки могут устроить ей кучу неприятностей. Нет, судя по ощущениям, никакой влюблённости она к нему не испытывает, просто действует из чувства благодарности и хочет устроить свою жизнь. Удачи ей, а мне пока не стоит раскрываться пред ней, так что пусть считает меня человеком.
  Остальными пообещала заняться Сидзуку. Хотя она и не говорила это вслух, подозреваю, что Сидзуку отведёт их в своё поселение и теперь там прибавиться новых жителей. А может быть у них кто-то ещё остался, и теперь они разбегутся по всей Японии. Ладно, в конце концов, мне это не так уж и важно.
  Сейчас без Сидзуки мы поёдем в дом Юто, а дальше мне надо будет от них уйти и заняться своими делами: как следует отдохнуть, наварить новых зелий и полностью зарядить кристаллы. Конечно, хочется посмотреть телевизор и полазить в интернете, если он у них есть, но завтра нам с Шутен-доджи предстоит делать много дел, так что, пожалуй, задержусь чуть-чуть, а потом уже пойду на встречу с ним, рассказывать, как всё прошло. И ещё мне надо заниматься тренировками, так как теперь предстоит дополнительно осваивать способность манипулирования первичными элементами при помощи магии. Надо попытаться прикинуть, сколько у меня это займёт времени. Так, управлять растениями я училась... Сколько?! Не, несколько десятилетий это слишком долго. Надо подумать, наверняка не всё так уж плохо. Тогда мне ещё приходилось развивать энергетические центры, переводя их в активное состояние, чего сейчас делать не нужно. Кроме этого, в то время я одновременно обучалась нескольким вещам и ещё занималась своими делами, правда, мне и сейчас придётся это делать.
  Сколько же у меня может уйти на это времени? Где-то порядка пяти лет, с учётом того, что я уже умею это делать, правда, с использованием других способностей. М-да, человеком у меня получалось обучаться гораздо быстрее, явная несправедливость по отношению к аякаси. С другой стороны люди не живут столько, сколько аякаси, а многие из них, вроде меня, просто практически бессмертны.
  Ладно, надо будет потом подумать, что можно сделать с подобной несправедливостью, вдруг как-то удастся решить эту проблему, а пока надо всё равно тренироваться и ещё посоветоваться на этот счёт с Шутен-доджи. Меня уже зовут садиться в машину, и на этом мои сегодняшние приключения закончатся. По крайней мере, я на это надеюсь. В конце концов, что может ещё случиться такого плохого.
  
  
  Ночь. Сидзуку
  
  Этот, похоже, тоже ничего не знает. Я уже обошла много сказителей и каждого приходиться уговаривать или давать что-то взамен, но пока ничего не узнала. Либо они рассказывают легенды, которые знают даже люди, либо называют не те места. Этот тоже сказал, что часть Тамамо-но-Маэ закопана на западном берегу Кюсю, под кинжальной скалой, помеченной знаком.
  - А другой вариант вы не знаете, нано?
  Не знает, как и не слышал про расположение частей Шутен-доджи. Благодарю, после чего иду подальше и прячусь за деревья. Всё, можно уходить. Принимаю жидкую форму и переношусь к ближайшей воде, а от неё к следующей. Жалко, что давно не было дождя, и нет луж, было бы проще переноситься.
  Осталось всего два сказителя, которых получиться сегодня посетить. До остальных придётся слишком долго добираться. Если те два тоже не знают ничего полезного, то мне придётся придумать что-то другое.
  
  * * *
  
  Подбежавший сказитель никого не нашёл. На секунду сосредоточившись, он попытался нащупать положение только что находившейся здесь маленькой аякаси и не сумел этого сделать. Пожав плечами, он пошёл в сторону поселения, доставая что-то из своего кармана.
  
  
  Поселение тэнгу в горах
  
  Хозяин этого жилища недовольно поморщился. Очередной сигнал от агента, работающего под прикрытием сказителя, и по той же самой причине, что и от нескольких других. Старая работа, которую они продолжают выполнять на протяжении столетий, одновременно с основной. Всегда найдутся глупцы, которые пытаются разбудить Тамао-но-Маэ, Шутен-доджи или Сутоку. И никто из них даже не задумывался, почему ему первому пришла в голову мысль это сделать или, что более разумно, почему это не удалось сделать никому раньше. Хорошо ещё, что аякаси никогда не отличались взаимовыручкой и не стремились помогать кому-то не близкого круга знакомств.
  В этот раз какая-то водная аякаси. Один из агентов сумел вспомнить её и передал, что она проживает в поселении около города Такамия. Оттуда тогда и начнём поиски, и если подозрения окажутся верными...
  
  Глава 12
  20.07.2012 Утро. Тамамо-но-Маэ
  
  Ну, вот и нужно вставать. Вчера было слишком много событий, и если бы не то, что сегодня нам предстоит совершить ещё немало дел, я бы с удовольствием легла бы спать, вместо того чтобы впасть в транс. Тем более я вновь ощущаю, как при попытках вспомнить прошлое в сознание мелькают расплывчатые фрагменты воспоминаний, которые растворяются, когда сосредотачиваешься на них, и значит, после следующего сна я вспомню новый кусок прошлого.
  Ещё раз перебираю в голове события вчерашнего дня. Неплохо, что мне удалось получить новый рычаг для воздействия на Шутен-доджи. Теперь, когда он опять начнёт игнорировать потенциальную опасность для наших жизней или пренебрежительно относиться к окружающим, то можно будет ему напомнить, чем это для нас закончилось в пророчестве. Интернет у Юто дома всё-таки оказался, и Ринко, чтобы показать мне его возможности, немного в нём полазила. По моей просьбе она даже посмотрела: нет ли там положения моих частей. Как следовало ожидать с самого начала, ничего нового я оттуда не узнала, но попытаться стоило. Если бы потом оказалось, что там всё время была эта информация, то тогда бы я чувствовала себя очень глупо. В принципе, я сама могла полазить по сети, но не стоит показывать всем своё знакомство с современной техникой. Могут возникнуть ненужные мне вопросы, как такое вышло, и, боюсь, это было бы слишком интересно для Ринко, чтобы я смогла по этому поводу отмолчаться или сказать какие-нибудь общие слова.
  Фляги я уже успела заново наполнить, ровно, как и зарядить энергией кристаллы, хотя вскоре их придётся заменить на новые. Разговор с Шутен-дожи по поводу медленной скорости обучения у аякаси тоже состоялся. Зачем мне это, я, правда, не сказала, пусть это будет моим секретом, тем более что практической пользы от способности манипулировать первичными элементами, пока нет. Шутен-доджи сказал, что аякаси действительно учатся новому в несколько раз медленнее человека, но зато нам не нужно заново всему обучаться после реинкарнации, так что всё не так уж плохо. Но вот с обучением неврождённым магическим способностям у аякаси действительно проблемы и они ими овладевают очень медленно, по сравнению со всем остальным, но тут ничего нельзя поделать, такая уж магическая природа у аякаси. Подозреваю, что дело состоит в необходимости развития энергетических центров, большинство из которых находятся в рудиментарном состоянии и их переход в нормальное состояние, а уж тем более дальнейшее развитие не заложены в нашей природе. Зато некоторые центры у аякаси наоборот хорошо развиты, и скорее всего, как раз за счёт других. На мой вопрос, а нельзя ли с этим что-либо сделать, Шутен-доджи с серьёзным видом ответил, что он про такое никогда не слышал, но надеется, что, если я что-то подобное вспомню или придумаю, то я с ним поделюсь. Хм, посмотрим.
  Новый аккумулятор мне всё-таки пригодился, пусть даже наполнять его пришлось совсем чуть-чуть, а вот Шутен-доджи пока обходился старыми, хотя по его собственным словам их ёмкости уже не хватит надолго.
  Пожалуй, надо сделать одну вещь, необходимость в которой недавно назрела. Слишком часто в последнее время я стала встречать враждебно настроенных аякаси, и к подобным встречам в будущем нужно лучше подготовиться. Как и при сотворении заклинаний вызываю все известные мне китайские триграммы: Небо, Земля, Вода, Металл, Дерево или Гром, Огонь и Гора. Теперь четыре диграммы: Тьма, Свет, Твердость и Мягкость. Сейчас то, ради чего это делалось. Разделяю поток мыслей на два и, поддерживая их существование, одновременно осматриваю созданные символы внутренним взором, запоминая при этом их цвета. Теперь изучаю, какие от них идут ощущения. Всё, надеюсь, я больше не попаду впросак с неизвестными мне стихиями, ну или буду попадать гораздо реже.
  Так, теперь ещё одна вещь, усиливающая мой боевой потенциал. Дожидаюсь, когда в голове начнёт покалывать боль от разделения сознания, и вместо того, чтобы слить разум своими способностями мистика, делаю это на рефлексах, но на всякий случай медленно и будучи готовой вмешаться в любой момент. Хм, вроде всё нормально получилось. Надо будет ещё пару раз так потренироваться, и в случае, если мне снова придётся прибегнуть к этой способности, буду объединять части разума обратно уже мгновенно, не теряя на это драгоценное время.
  Так, теперь можно и идти выкапывать наши с Шутен-доджи сокровища. Надеюсь, мои будут на месте, спортивные сумки, чтобы их транспортировать мы вчера уже купили, и уже пора собираться в путь.
  
  * * *
  
  Вначале мы забрали тайник Шутен-доджи. Точнее, один из его тайников, как он сам сказал. После этого мы перенеслись к нужному мне району и стали искать моё хранилище. Пришлось немного повозиться, прежде чем мы сумели его найти, но, наконец, мы оказались на нужном месте. Как же давно это было, но благодаря усилившейся после возвращение в тело кицунэ памяти, я помню этот показанный мне момент в мельчайших деталях. В закрытой камнем пещере находились несколько охранных кругов, которые до сих пор продолжали работать. Своей аватаре я тогда объясняла, что для разрушения круга нужно стереть невидимый узор вот в этом месте. В каких-либо других местах касаться этого барьера просто-напросто опасно для жизни. Так, первая преграда обезврежена, теперь возьмёмся за следующую, и, наконец, за последнюю. Сейчас отодвигаем камень, который почти что сливается со стеной. Всё ларец с сокровищами у меня в руках. Хорошо, что я тогда делала всё на века и за всё это время его никто не потревожил. Так же хорошо, что моя аватара не успела его тогда взять, хотя в этом я не была уверенна до того момента, пока не пришла сегодня сюда.
  Ну, посмотрим, что там такого есть. Серебряные монеты и мелкие золотые слитки, немного ювелирных украшений и вот это. Красивое ожерелье с крупным огранённым красным камнем в центре, слабо светящимся в магическом зрении. Рубин, всплыло откуда-то из памяти. Когда я его взяла в руки и начала перебирать цепочку, то всплыло ещё кое-что. Камень - это универсальный накопитель энергии, который я сама когда-то сделала, и я даже вспомнила, как тогда его создавала. Хм, полезная информация, может пригодиться в будущем для создания новых накопителей, да и сам камень для меня чрезвычайно полезен. Пусть тогда он удерживал малую часть моего полного запаса ёки, но сейчас он превратился для меня в самое настоящее сокровище. Его я продавать точно не буду, и оставлю такую полезную штуку себе. Одеваю его под кимоно, чтобы снаружи не было видно, так будет безопаснее. Любопытно, насколько я помню информацию о Тамамо-но-Маэ из сети, меня регулярно за долгую жизнь убивали, и может быть я специально оставила себе на такой случай подобную вещь. Надо будет внимательней осмотреть содержимое ларца, может быть, там найдутся ещё какие-нибудь магические предметы или что-то из его содержимого пробудит мою память.
  К сожалению, ничего такого там не оказалось. Все остальные вещи не вызвали у меня никаких особенных чувств и тем более не были зачарованы. Немного разочаровано я захлопнула крышку ларца и положила его в спортивную сумку. Шутен-доджи всё это время заинтересовано смотрел на мои действия, но спрашивать, зачем я оставила себе ожерелье, не стал.
  - Всё, я готова, и мы можем идти дальше, - сказала я ему, после чего мы вдвоём покинули пещеру.
  Прежде чем отправиться в Токио, где у нас была назначена встреча с посредниками, я упросила Шутен-доджи заглянуть ненадолго в Такамию. Там я быстро забежала в дом Юто и поговорила с Сидзуку. Самих Юто и Химари уже не было, с утра они пошли в школу, а после неё планировали сразу поехать в храм.
  - Что с Ханако? - спросила я Сидзуку.
  - Пока она здесь, но вскоре переедет в деревню, в поместье Амакава. Большинство аякаси не любит город, нано, - ответила она.
  Хм, с одной стороны жаль, что не смогу с ней лучше познакомиться и узнать, как сейчас живут кицунэ, но с другой стороны пока она здесь, я не смогу свободно говорить с остальными. Правда, они тоже не смогут задавать мне каверзные вопросы, так что это даже к лучшему.
  - Передай Юто, что я заходила. Сегодня я могу уже с ним не встретиться, но завтра попытаюсь заглянуть, - обратилась я к ней с просьбой.
  - Передам, нано. Уже достали сокровища из тайников? - заинтересованно посмотрела на сумку Сидзуку, и, не дожидаясь ответа, продолжила. - Вам стоит поторопиться, нано. До Токио отсюда долго добираться.
  - Не беспокойся, мы успеем. До свидания, мне, похоже, пора бежать.
  Сидзуку посоветовала мне поторопиться и бежать к пригородным поездам, после чего попрощалась. Хм, надо будет на будущее купить сотовый для общения с новыми знакомыми, да и с Шутен-доджи не помешает держать связь без следящих за мной предметов. Одна проблема: положение телефонов можно отследить и, зная мой номер, вычислить моё положение. Надо будет заранее продумать меры безопасности на этот случай. Можно, скажем, держать его большую часть времени выключенным, а включать только в определённое время или что-то ещё. Ладно, оставлю это на потом, сейчас и так дел полно.
  
  
  Сидзуку
  
  Мои подозрения оказались верны. Девятихвостая пошла не в направлении вокзала, а совсем в другую сторону. Значит, сведения правдивы, и Шутен-доджи может мгновенно переноситься в пространстве. Иначе бы Тамамо-но-Маэ не смогла к нам зайти и была вынуждена сразу поехать в столицу, где у неё должна скоро состояться встреча. Эта способность может помочь Шутен-доджи убивать охотников на демонов, кроме, разумеется, Юто.
  - Это приходила Тама? Как она и когда вернётся? - задала серию вопросов Ханако.
  - Да, это была она, нано. Не беспокойся на счёт неё, с ней всё в порядке. Скорее всего, завтра, нано, - ответила я чересчур любопытной кицунэ.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  После небольшого приключения мы, наконец, встретились с посредниками, которые могли помочь нам продать драгоценности, правда, оставив хороший процент себе. Мне с Шутен-доджи пришлось немного поиграть в пароли и явки, прежде чем мы сумели попасть в это помещение. Как ни странно посредниками оказались Ёко и Курозакура из манги. Любопытно, в каноне Ёко стреляла из различного огнестрельного оружия, может быть они могут ещё и современное оружие достать. Ладно, неважно. Мне, в конце концов, такие вещи без надобности. Я сама себе и оружие, а, возможно, скоро буду ещё и броня.
  Сами переговоры были довольно скучными. Они перебирали наши сокровища, долго просматривали нумизматические справочники, оценивали камни в украшениях, и после того как, наконец, закончили, объявили, сколько мы за них получим в долларах с учётом их процента. Хм, и тут все предпочитают пользоваться долларами. За мой клад мне обещали дать около тридцати тысяч, а у Шутен-доджи выходило чуть больше моего. Конечно, это совсем неплохо, но если, например, начать покупать цзин в магазине, то получиться питаться так около недели.
  - Заходите завтра, после полудня. К этому времени мы успеем продать ваши вещи заинтересованным лицам, - сказала нам Ёку, и добавила. - Девятихвостая кицунэ и они. Редкие клиенты, да ещё двое сразу. Сегодня необычный день.
  Перед тем, как мы встретились с ними, нас предупредили, что придётся принять настоящий облик и не использовать никаких трюков с аурой, так как нас будут проверять для общей безопасности, что и произошло. На входе меня с Шутен-доджи попросили коснуться зачарованного камня, из которого вытянулось невидимое обычным зрением щупальце и исследовало что-то внутри моей руки. Хм, подозреваю, что оно сравнивало характеристики моей ёки с внешним видом ауры. Буду надеяться, что они не догадались, кто мы такие на самом деле. По крайней мере, нам обещали полную конфиденциальность, но в нашем случае не стоит на такое рассчитывать.
  Шутен-доджи поблагодарил их и сказал, что завтра мы сюда обязательно вернёмся, после чего мы ушли. Когда мы были уже на улице, он обратился ко мне с вопросом:
  - Я заметил, что тебя они заинтересовали. Ты что-то заметила?
  Ц-ц-ц, Шутен-доджи меня слишком хорошо выучил и теперь более или менее может понять, что я чувствую. Надо в будущем быть осторожнее, а пока ответить на вопрос:
  - Помнишь, я говорила, что в манге у нас было несколько последователей, - и, дождавшись подтверждения, продолжила. - Так вот, эти двое из их числа.
  - Интересно. С ними связано нечто особенное? Какие-нибудь редкие или полезные способности?
  - Пожалуй, нет.
  - Жаль. А зачем мы тогда взяли их в помощники?
  - Не знаю, - пожала я плечами. - Может за связь с миром людей?
  - Вполне возможно. В любом случае нам пора приступать к сбору жизненной энергии. Ну что, пойдём, Тама?
  В ответ я кивнула. Действительно, сейчас полдень и уже пора приступать к работе.
  
  
  Ёко и Курозакура
  
  - Любопытные гости, зашли к нам, Курозакура. Почти полностью потерявшая силу девятихвостая кицунэ и они, тоже, похоже, из далёкого прошлого.
  - Скорее всего, они совсем недавно возродились и сейчас восстанавливаются, Ёко. Поэтому продали свои старые запасы на чёрный день.
  - Тогда может проползти волна убийств. Девятихвостые кицунэ часто обладают скверным характером, как, впрочем, и они.
  - Это вряд ли произойдет. У кицунэ в ауре были признаки владения первичными элементами, а тогда они способны быстро восстановить свои силы и без человеческих жертв.
  - Почему тогда у неё волосы золотого, а не серебряного цвета?
  - Не наше дело, Ёко. Не стоит слишком лезть в прошлое клиентов. Многим это не понравиться.
  - Ладно-ладно. Больше не буду, Курозакура.
  
  
  20.07.2012 Начало второй половины дня. Химари Ноихара
  
  Мы, наконец, на вокзале. Позади остался на удивление простой разговор с Симамура Ю. Мы её предупредили о том, чтобы она поменьше распространялась о случившемся, и вкратце рассказали о существовании магии и аякаси. Хотя последнее после вчерашних событий было необязательно говорить, благо Тамамо-но-Маэ и нападавшие хорошо продемонстрировали реальность подобных вещей. Достаточно неприятная ситуация, что Ю теперь знает о таких вещах. Конечно, она подруга милорда и Ринко, но мне всё равно не нравиться, что так вышло.
  Хотя должна признать, что для современного человека Ю легко приняла подобные вещи. Как потом она сама сказала, оказывается Ю и раньше интересовалась сверхъестественным. Обычными популярными на сегодняшний день вещами. Сколько я их уже перевидала за свою жизнь. То люди интересуются вызовом духов, даже не понимая насколько это безрассудная вещь, то все пытаются освоить телепатию. Теперь вот телекинез. Как сказала Ю, в сети появилось несколько роликов, по слухам настоящих, где демонстрируются телекинетические способности, и опять-таки по слухам это утечки материала из какой-то лаборатории, где на полном серьёзе занимаются подобными вещами и скоро даже выпустят настоящий отчет по этому поводу. Что-то я сомневаюсь, что подобное пропустят государственные службы. Опять же по словам Ю, в интернете сейчас начинается бум по этому поводу и многие уже выкладывают в сеть самодельные инструкции, как самому научиться телекинезу. Ринко тут же этим заинтересовалась, но я заметила, что в этом нет ничего интересного, а когда Ю ушла, посоветовала сначала хорошо выучиться пользоваться тем, что уже умеешь, а если она так уж хочет на это посмотреть, то пусть лучше попросит об этом Таму. Вчера она с помощью телекинеза открыла окно, так что думаю, подъём нескольких книг вполне осилит. Это будет гораздо интереснее, чем перемещение легкого пластикового шарика в тонкой прозрачной трубке.
  Сидзуку с Ханако вдвоём осталась дома, и я их очень хорошо понимаю. Заходить на храмовую территорию неприятно для любого аякаси, даже если ничего особенного с ним при этом не происходит, а от посещения храма, в который мы сейчас едем, будут не просто неприятные ощущения. Обстановка, сейчас как на заказ, и пока поблизости никого нет, мне предстоит провести один неприятный для меня разговор с Юто, который я вчера обещала Айджи. И именно этот разговор является основной причиной моего плохого настроения, так как он слишком близко подводит к тем вещам, о которых мне неприятно даже вспоминать, но будет гораздо хуже, если о них случайно узнает Юто. В некотором роде, этот разговор является ответной услугой за всё то, что Айджи вчера для нас сделал. Кроме этого, Айджи попросил меня последить за Тамой, но это бы я сделала и без его напоминания. Как он сказал вчера, когда мы поговорили наедине, им были проверены основные международные базы по преступлениям с использованием сверхъестественных возможностей, и он может с уверенностью сказать, что Тама ни в чём серьёзном не замешана, но её история вызывает у него некоторые подозрения, поэтому лучше перестраховаться. И ещё добавил, чтобы я не очень на неё давила. Всё-таки она только ещё ребёнок, а её история действительно может оказаться правдой, такое иногда всё же случается. Тамамо-но-Маэ повезло, что она сейчас выглядит как человеческое дитя, и то, что Айджи углублённо изучал оммёдо и обучался управлять кланом, в результате чего мало практиковал боевые искусства и другие, полезные для охотника на демона вещи, которые помогли бы ему распознать в ней аякаси.
  - Юто, - немного неестественно обращаться к милорду так. - Кроме снятия с вас проклятья и решения проблем с Ясуцуной, в храме нас ожидает ещё одно дело, касающееся лично меня.
  - Какое? - спросил Юто.
  Ринко, которая напросилась поехать с нами, тоже этим заинтересовалась. В принципе, я не против того, что она была с нами. Милорду сегодня может понадобиться вся возможная моральная поддержка. Одна проблема: при ней не стоит обманывать, так что придётся обходиться недомолвками:
  - Мне предстоит сегодня нечто вроде медицинского осмотра. Обязательная для меня процедура, которая будет достаточно неприятна.
  - Ты болеешь? - озабоченно спросил Юто.
  - Не совсем. Это регулярный осмотр, - тут мне в голову пришла хорошая идея. - К тому же необходимо проверить, не оказала ли на меня влияние Ясуцуна. Процедура, как я сказала неприятная и может быть для меня болезненна.
  - Почему болезненна? - уточнил Юто.
  Как хочется сказать ему правду. Что Касури Кагамимори не видит большой разницы между аякаси и животными и даже для слуг милорда не делает исключений в этом вопросе. Что охотникам на демонов не очень-то интересно обучаться лечению аякаси и когда это всё-таки необходимо, то для этих целей они пользуют заклятья, которые обычно применяются для охоты на аякаси или для их запечатывания. И что сегодня из меня будут буквально выдирать душу, а потом тщательно её исследовать, чтобы убедиться, что я всё ещё достойна нести свою службу. Но это отвадит милорда от круга и лишит его их поддержки и связей. Неважно будет ли милорд вести мирную жизнь или, в конце концов, пойдет по пути предков, эти вещи могут ему пригодиться в будущем и пытки, которые я скоро буду испытывать, не стоят их потери. Поэтому я делаю над собой усилие и говорю полуправду:
  - Божества не очень хорошо относятся к аякаси моего вида, поэтому, когда меня лечат с использованием их силы, то это всегда неприятно.
  - Может тогда обратиться к другим специалистам? - спросил Юто.
  Другим не поверит круг, но нужно сказать что-то другое.
  - Пока мы ищем другого специалиста, пройдёт время. К тому же нет никаких гарантий, что он качественно проведёт работу или не окажется шарлатаном.
  - А Тамамо-но-Маэ? - насколько я знаю Юто, это уже последний его вопрос.
  - Если бы она могла, то сама бы предложила помощь, - ответила я. - К тому же Тамамо-но-Маэ до сих пор не в форме и обладает сейчас лишь частью своих прежних возможностей.
  Она бы обязательно предложила, в обмен на возможность получить потом ещё одну свою часть. Вчера, когда Тама пришла к нам домой, порой ощущалось, что за большинством её действий лежит какой-то мотив. Думаю, она рассчитывает на то, что предоставив нам достаточное количество услуг, сможет потребовать за них с милорда ещё одну свою часть, чего тоже не стоит допускать. Хотя, должна признать, что, несмотря на всё это, Тамамо-но-Маэ часто действует исходя из вполне добрых побуждений, вроде исцеления меня или вчерашнего участия в атаке, за которое ей потом влетело от Айджи. Скорее всего, на неё сейчас давит ситуация, в которой она оказалась, и поэтому ей приходиться так действовать. Это тоже ощущается по тому, как она себя ведёт. Забавно, я сейчас в похожем положении, правда, по совсем другой причине, и вынуждена заранее оправдывать в глазах милорда действия жрицы, хотя самой мне это не нравиться.
  Кажется, после разговора моё настроение всё-таки поднялось. Тяжёлый груз сброшен с плеч и Юто с Ринко не стали задавать лишних вопросов, хотя наверно поняли, что я не всё рассказываю. Я благодарна им обоим за это. О, вот и наш поезд.
  - Пойдёмте садиться, - сказал Юто.
  
  
  Юра Тсучимикадо
  
  Школьные занятия закончились, чему я, как, впрочем, и любая школьница, невероятно рада. Можно полностью заняться любимыми делами и не тратить время на абсолютно ненужные вещи вроде домоводства. Мы решили всем нашим клубом отпраздновать завершение учёбы, для чего собрались в нашем помещении. В школе никого почти нет, так что нам никто не помешает.
  - Вчера в городе Такамия случилось явление, имеющее прямое отношение к деятельности нашего клуба и которое, скорее всего, является работой аякаси, - начал президент нашего клуба Киёцугу.
  Сима как всегда восхищено смотрел на него, а Нацуми с Саори как обычно были скептически настроены. Киёцугу тем временем продолжил:
  - Инцидент произошёл в старшей школе, и в результате него часть школьниц потеряла память. Думаю, подразделению расследования паранормальных явлений стоит туда съездить и разобраться на месте, что там было на самом деле.
  Киёцугу как обычно сумел найти настоящих аякаси, и опять чуть не попал в неприятности. Надо рассказать остальным, тем более что большой тайны тут нет, и все присутствующие здесь в курсе реального положения дел:
  - Это уже известная история. В Такамия крупная группа аякаси пытались убить наследника шестого клана охотников на демонов, а свидетелям стёр память четвёртый отдел.
  Киёцугу, как обычно сохраняющий позитивный настрой даже несмотря на частичную неудачу, продолжил:
  - Мы можем туда съездить, чтобы познакомится с наследником шестого клана, если не ошибаюсь, то это Амакава, - мы с Рикуо синхронно кивнули, и он стал говорить дальше. - Кроме того шестой клан достаточно свободно относиться к аякаси и некоторые работают на них. Возможно, мы сможем на них взглянуть.
  И где он только такие сведения откопал. Наверняка, у Рикуо. С тех пор, как он узнал, что Рикуо и Цурара аякаси, то наш президент клуба регулярно заглядывает в дом клана Нура и долго там просиживает. Пару раз я видела, как он общался там с аякаси и читал какие-то рукописи, причём некоторые из них выглядели современными. В любом случае там ничего интересного для них не будет.
  - У него дома живёт бакэнэко и аякаси-змея, - сообщаю я остальным.
  - А кого-нибудь редкого, вроде девятихвостых лисиц там нет? - немного разочаровано спросил Киёцугу.
  - Я слышала вчера, что к Амакава присоединилась треххвостая..., - неуверенно ответила я.
  Судя по тому, как они разочарованы, треххвостая лисица - это не совсем то, на что они надеялись. Впрочем, не удивлюсь, что со своим везением Киёцугу умудриться найти даже воскресшую Тамамо-но-Маэ. В этот момент как всегда уверенно заговорил Рикуо:
  - Нам всё равно стоит туда съездить. В Такамии становиться опасно проживать наследнику шестого клана охотников на демонов, и клан Нура может предложить ему убежище, пока его сила не пробудиться и он не сможет сам себя защитить. Его родители работали на наш клан перед своей гибелью, и теперь наш долг позаботиться об их сыне.
  Цурара и Кана тут же поддержали Рикуо. Плохо, Айджи это может сильно не понравиться. Наследника и единственного представителя шестого клана охотников на демонов берут под свою опеку аякаси. Сама я, правда, не вижу в этом ничего плохого, но остальные воспримут это иначе, и даже если мне удастся уговорить Айджи согласиться на такое, то из-за реакции других членов круга он не сможет ничего сделать. Хотя есть одна возможность: Амакава может пожить летом в Укиёэ в одном из домов, принадлежащих Тсучимикадо, или клан Нура приставит к нему охрану в Такамии. Пожалуй, надо будет потом поговорить с Рикуо об этом.
  - На том и решим, - сказал Киёцугу. - Собираемся завтра, осталось только решить, во сколько идём и что с собой туда брать.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Так, пора опять сделать небольшой перерыв и восстановить израсходованный запас психической энергии. Конечно, у меня ещё осталось достаточно духовных сил, но лучше не рисковать и на всякий случай чаще делать остановки.
  - Отдыхаем? - спросила я Шутен-доджи.
  - Как обычно, - ответил он, прислоняясь к дереву.
  Я выбрала камень получше и уселась на него питаться энергией от драконьего пути. Уже несколько часов мы обследуем территорию. Сюрпризов почти нет, и если кто-то нам встречается, то мы легко его обходим. Места, где днём не появляются аякаси, мы уже обследовали и теперь движемся дальше вглубь Японии, где приходиться соблюдать дополнительные предосторожности. Сейчас мы находимся в горах к северо-западу от Осаки, и думаю, что скоро полностью их обойдём, а пока я отдыхаю, то можно опять попытаться поразмыслить о планах на ближайшее будущее.
   К сожалению, за получасовой перерыв ничего кроме необходимости зарядить найденный сегодня накопитель и купить сотовый в голову так и не пришло, а строить сложные планы, одновременно поддерживая подпитку, у меня не получалось, так что я просто отдохнула и была готова делать новый марш-бросок вдоль драконьего пути. Увидев, что я поднялась, Шутен-доджи отошёл от дерева и спросил:
  - Куда сейчас?
  - Вон к той гряде, - указала я пальцем приблизительное место, куда мы должны были перенестись.
  Прыжок и мы на нужном месте. Драконий путь всего в сотне метров отсюда, надо будет при следующем переносе скорректировать наше положение. Так, сейчас проверю наличие поблизости цзин. Сосредотачиваюсь и посылаю энергию в ментальныё щупы, которыми я обследую окружающее пространство, максимально их удлиняя и одновременно глуша возникающие при этом вибрации. Ага, цзин я нашла, а аякаси в пределах моей досягаемости нет, так что Шутену можно не маскировать наши перемещения. Быстро переносимся, и Шутен-доджи съедает найденную добычу, так как сейчас его очередь, после чего мы готовы опять повторить цикл поиска.
  В этот раз мы удачно попали на драконий путь, и я начала сканировать окружающее пространство. Так, цзин поблизости нет, как, впрочем, и аякаси, а в нескольких километрах отсюда какая-то непонятная магическая мешанина. На всякий случай "приглядываюсь" к ней, до этого я уже несколько раз уже замечала подобные очаги магической активности, оказывавшиеся потом заброшенными местами проведения ритуалов, а один раз нам даже попалась пещера, где давным-давно жил маг, правда, ничего полезного мы там не нашли. Специфика большого охвата при обследовании, находишь слишком много любопытного, но приходиться всё исследовать, вдруг там будет что-то важное. Что-то много там наворочено всего, надо будет просканировать это место повторно, такое мне впервые попадается. Стоп!
  
  
  Шутен-доджи
  
  Тамамо-но-Маэ вдруг резко напряглась и сосредоточилась, как будто случилось что-то из ряда вон выходящее. Несколько секунд она раздумывала, потом необычным командным голосом сказала:
  - Туда, срочно, - и указала направление пальцем.
  Странно, но видимо произошло нечто важное, поэтому я перенес нас туда, куда она просила. После этого нам пришлось ещё один раз переместиться, и мы оказались около заросшего горного склона. Тамамо-но-Маэ стала обследовать его, чуть ли при этом не принюхиваясь, потом, внезапно, она начала с помощью своих способностей выдирать куски земли из почвы и отбрасывать их подальше. Результат ей не понравился и она начала создавать в руке шар из лисьего пламени. Что это с ней?
  - Лучше так не делать. В горах взрыв будет далеко слышан и сюда сбежится вся округа. И что там такого важного? Обнаружила упавший давным-давно небесный камень, наполненный до краёв жизненной энергией?
  - Там находиться часть, - взволнованным голосом ответила Тама и, увидев, что я ничего не понял, пояснила. - Твоя часть.
  Несколько мгновений я не мог понять, потом до меня дошёл смысл её слов. В любом случае взрывы устраивать не стоит, нельзя чтобы из-за какой-нибудь ошибки такая удача ускользнула у нас из рук. Поэтому я немедленно ей сказал:
  - Погаси шар, сейчас нам нельзя так рисковать. Где точно она расположена?
  Шар в руках Тамамо-но-Маэ превратился в дымку и исчез, а сама она уже более спокойным тоном ответила:
  - Там под землёй, -Тамамо-но-Маэ указала на участок, которой она раскапывала. - Под нею находиться какая-то пещера. Я знаю, что она там из-за магических печатей на её стенах. В дальнем конце находиться часть твоего тела, под таким же заклятьем, как и моя.
  - Туда можно перенестись? - спросил я.
  - Этого не стоит делать. Печати по стенам пещеры очень сложные и, кроме того, что поддерживают вокруг пещеры барьер, они ещё содержат в центре сгусток энергии. Боюсь, что они действую и как ловушки.
  - Что за барьер?
  - Он существует в мире духов и не даёт видеть сквозь него духовными способностями. Хорошо, что он ещё не защищает от ощупывания через пространство.
  - От такого почти нельзя защититься и защита сама становиться слишком заметной, - замечаю я.
  В любом случае у нас возникла проблема, как попасть вовнутрь помещения.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Для начала мы убрали верхний слой почвы. Шутен-доджи для этого вызвал каких-то земляных духов, и они сделали всю работу, заставив грунт собраться по краям и обнажив вход в пещеру. Дальше возникло новое препятствие: вход был завален крупным камнем и по краям был плотно обмазан давно окаменевшей глиной. Глину Шутен-доджи сумел удалить, разрушив её своим пламенем, а камень мы вдвоём отвалили от входа, хотя на всё это ушло некоторое время.
  И вот, наконец, мы внутри. Для проверки на наличие ловушек, Шутен-доджи бросил внутрь камень. Хм, от одного из узоров к нему метнулось что-то, видимое только магическим взором, и булыжник с треском разлетелся на куски прямо в полёте, а узор тем временем стал заряжаться. Хорошо, что мы не стали сюда сразу переноситься, а предпочли зайти через вход. Я быстро сожгла печать, расположенную на пути к ларцу, лисьим пламенем, и Шутен-доджи проверил безопасность образовавшего пути, кинув ещё один камень. Так, мы немного продвинулись, и я сожгла следующую. На пути к цели мне пришлось уничтожить множество печатей, так что я немного устала и к тому же израсходовала целиком один звездный шар и где-то половину второго.
  Ну вот, наконец, и наша цель. Местный ларец отличался по дизайну от моего, но из него также исходила паутина болотного цвета. Шутен-доджи сломал его крышку, после чего достал изнутри кусок неправильной формы и начал сдирать с него ленты. У него это заняло некоторое время, а потом он, судя по звукам, начал её есть. Так как он стоял ко мне спиной, и мне не было видно, то на будущее я спросила:
  - Наши части нужно просто есть? Ничего особенного не нужно делать?
  Шутен-доджи ненадолго прервался и ответил на мой вопрос:
  - Нет, как только части оказываются внутри и поглощаются, то жизненная энергия из них сама перетекает вовнутрь тебя.
  Некоторое время я смотрела внутренним взором, как куски тела, попавшие вовнутрь Шутен-доджи, растворяются, отдавая при этом связанную в них жизненную энергию. Похоже, что из-за наличия связи фрагмента тела с Шутен-доджи или из-за того, что жизненная энергия имела одинаковые характеристики с остальной цзин в его теле, она почти мгновенно и полностью усваивалась. Потом мне надоело за этим наблюдать, и я стала восстанавливать свою ёки при помощи соответствующего заклинания. Думаю, пока он будет есть, я уже успею частично восстановить свои силы, потраченные на лисий огонь. Звёздные шары, скорее всего, я заполнить уже не успею, но это уже не важно, так как всё равно их придётся вскоре менять, а если что, я могу пока наполнять ёки своё ожерелье. Заодно, пока я всё это делаю, то можно будет подумать о сегодняшней находке.
  Конечно, жаль, что мы нашли не мою часть, но восстановление силы Шутен-доджи тоже увеличивает наши совместные шансы на выживание. По поводу расположения найденной части есть некоторые идеи. Наверняка, то, что обе части находились всего в нескольких километрах от драконьего пути, не является случайностью. Подозреваю, что заклятье "опирается" на скелет из энергетических линий, проходящих через всю Японию, или просто от них дополнительно подпитывается. Также понятно, почему части не расположены непосредственно на драконьих путях. Если бы их там закопали, то за несколько сотен лет кто-нибудь любопытный, обязательно бы нашёл наши фрагменты и оживил бы нас. Надеюсь, что расположение частей в нескольких километрах от драконьего пути - это общее правило, и я смогу дальше находить их этим способом. В крайнем случае, я отыщу как можно больше фрагментов своего тела, а потом попрошу Юто дать мне положение какой-нибудь оставшейся части. Правда, надо будет продумать, как это сделать, не выдавая то, что я уже нашла остальные. Ладно, надо сначала их найти, а там уже буду придумывать, что говорить Юто. Например, если не смогу найти ничего на севере Японии, то попрошу назвать положения частей именно там.
  Теперь надо продумать, где стоит искать мои фрагменты в первую очередь. На Кюсю их точно нет. Из одной я уже возродилась, а мои части слишком редки, чтобы тратить сразу две на один остров. Значит, стоит вначале поискать на Сикоку и в западной части Хонсю, расположенной рядом с этим островом. И в первую очередь надо будет проверить основные драконьи пути Японии. Два известных нам местоположения находятся как раз на одной такой энергетической линии. Но при этом не стоит забывать проверять менее крупные линии, чтобы не пропустить случайно находящуюся на ней часть тела. Кроме того, теперь при поиске надо будет делать прыжки поменьше, чтобы цель случайно не оказалась за пределами моих возможностей и не попала в результате в мертвую зону при сканировании. Кстати, сегодня во время поисков цзин мне точно ничего такого не попадалось? Несколько минут я старательно припоминала всё, что обнаруживала сегодня при сканировании. Нет, ничего похожего не было, но на всякий случай надо будет проверить точки находящиеся между местами, где я уже проводила обследование территории.
  Размышляя в таком ключе и попутно восстанавливаясь, я ждала, пока Шутен-доджи завершит поглощать фрагмент своего тела. Один раз за это время мне пришлось заново наложить "чары" ускоряющие регенерацию моих органов. Кстати, такими темпами они скоро завершат формироваться, и мне можно будет, наконец, не беспокоиться о связанных с ними проблемах, вроде поглощение организмом ёки или неприятные ощущения в теле, которые, иногда, всё ещё возникают.
  Шутен-доджи, наконец, закончил есть. Любопытно, какие теперь будут наши планы. Лучше будет вначале проверить в промежуточных точках пройденный сегодня маршрут, а потом заняться поиском наших частей в новых местах. Собирать цзин теперь не так уже важно, с найденными фрагментами тел мы восстановимся гораздо быстрее, но про неё во время поисков тоже не стоит забывать, тем более одно другому совсем не мешает. В этот момент ход моих мыслей прервал голос Шутен-доджи:
  - Кажется, мне скоро станет плохо. Нам стоит вернуться в нашу пещеру.
  Быстро проверяю его состояние. Похоже, что поглощенная им жизненная энергия уже растеклась по организму и даже усвоилась его внутренними органами, но она всё ещё "подстраивается" под организм, и к тому же в ней присутствовали примеси, которые теперь не лучшим образом сказываются на самочувствии Шутен-доджи. Думаю, они возникли из-за использования части его тела в качестве источника силы для заклинания темной магии, что загрязнило содержащуюся в ней цзин. Плохо, пока он ел, то постоянно поступающая энергия действовала как бодрящие напитки и не давала почувствовать негативные эффекты, а сейчас у него что-то вроде энергетического похмелья вместе с тяжёлым отравлением темной магией. Когда я стану поедать свою часть, надо будет иметь это в виду и соблюдать дополнительную осторожность, поглощая содержащуюся в ней цзин маленькими порциями и дожидаясь, пока они полностью усвояться. В любом случае мне придётся сейчас заняться его лечением.
  Шутен-доджи немного пошатывало, так что я помогла ему добраться до выхода из пещеры, впрочем, всё было не так плохо. Сосредоточившись, он смог перенестись со мной к нашему убежищу. Так, похоже, я немного поторопилась с выводами, после переноса ему стало гораздо хуже, и мне пришлось уже его поддерживать, чтобы он не упал.
  С моей помощью Шутен-дожди добрался внутрь пещеры, где я ему постелила накидку на старые листья и помогла улечься. Лучше было заменить листья на свежие, но сейчас на это совершенно нет времени, надо немедленно приступать к его лечению. Так, с чего бы тут начать? Для начала я немного стабилизировала энергетику его организма, расслабляя её и снижая тем самым отрицательные последствия от переизбытка не до конца встроившейся в организм цзин. Теперь надо попытаться убрать лишние примеси, но так как мне предстоит тяжёлая работа, то для экономии сил надо перестать поддерживать ложную ауру. Всё, отпускаю идущие от меня излучения и вибрации, убирая маскирующий эффект, который создавал иллюзию человеческой ауры и тонкого тела. Надеюсь, что поблизости никого не будет, впрочем, это уже не важно, так как Шутен-доджи больше не может контролировать свою силу и теперь его может ощутить любой, находящийся поблизости аякаси или обладающий чувствительностью маг. Хм, всё-таки стоит немного снизить шансы на наше обнаружение и воспользоваться для этого некоторыми вернувшимися способностями аякаси. Немного сосредотачиваюсь и уменьшаю уровень испускаемых мною вибраций. Теперь суммарный фон от нашего излучения упал, и, что самое хорошее, на использовании этой способности не будут тратиться мои силы.
  Так, вернёмся к нашему больному. Сейчас мне предстоит избавить его организм от попавших туда примесей темной магии. Проблема состоит в том, что, как и в случае с Химари, нужно будет пропитывать его энергии своими и это вскоре меня утомит. Надеюсь, я всё-таки закончу очистку раньше, чем я устану. В крайнем случае, у меня ещё осталась энергия в звёздных шарах и полная фляга с зельем. Эх, всё-таки жалко, что наше убежище расположено не на драконьем пути, тогда бы было значительно проще. Ну, пора приступать.
  
  
  Юто Амакава
  
  Храм был впечатляющим, гораздо больше того, что расположен в нашем городе. Перед тем, как ступить на храмовую территорию Химари немного поморщилась, но всё-таки пошла дальше, хотя её походка после этого изменилась. Пока мы ехали, Химари сказала нам, что на территории любого храма она значительно ослабнет и не сможет меня защищать. Правда, при этом она заметила, что остальные аякаси тоже там ослабнут, так что на этот счёт можно особенно не беспокоиться, к тому же никто в здравом уме не будет нападать на храм Кагамимори. После этих слов Химари, казалось, хотела что-то добавить, но передумала.
  Как бы то ни было, мы прошли через главные ворота во внутренний двор, а потом в само помещение храма, где нас встретили пара жриц, которых Химари представила как сестер Касури и Хисузу Кагамимори и потом добавила, что Касури глава третьего клана охотников на демонов. Весьма странная вещь: у Касури левый лаз был желтого цвета, не встречающийся нормально у людей. Правда, я не стал его рассматривать, так как такое поведение было бы невежливым, а мне сейчас предстоит выступать в роли главы клана.
  Касури пригласила нас идти за ней, сказав Хисузу подождать здесь, и привела в комнату, где уже находился Айджи. После того, как мы друг с другом поздоровались, он обратился к нам троим с вопросом:
  - Тама сегодня не с вами?
  Поскольку я глава клана, то мне нужно ответить на его вопрос:
  - Нет, сегодня она доделывает свои дела и обещала приехать к нам завтра.
  В любом случае я не думаю, что Тамамо-но-Маэ удалось бы уговорить зайти на территорию храма под любым предлогом*.
  *- по одному из вариантов легенды, чтобы изгнать Тамамо-но-Маэ из имперского дворца, её как раз заманили в храм.
  - Жаль, я надеялся встретить её сегодня здесь и помочь с кое-какими бумагами. Как она вам? - спросил Айджи, глядя при этом почему-то на Химари.
  - Все в порядке, господин Айджи, - ответила ему Химари. - Я немного умею разбираться в людях и могу заверить, что Тама дружелюбная девочка и не затевает ничего опасного милорду. Меня больше беспокоит её связи с некоторыми аякаси, которые могут быть опасны для людей, но она уверила меня, что поддерживает эти связи только для того, чтобы удерживать подобных аякаси от нанесения вреда окружающим, и вскоре она прекратит с ними контакты.
  Так, похоже, Айджи за моей спиной дал задание Химари прощупать Таму. Немного неприятно. По-видимому, учитывая мою неопытность в подобных делах и то, что он давно знаком с Химари, Айджи решил не втягивать меня в это дело, опасаясь, что я себя чем-то выдам. В любом случае после стоит расспросить Химари: не давал ли он ей ещё каких-нибудь заданий касающихся меня, да и не касающихся тоже. Ещё интересно то, что сейчас Химари почти не сказала неправды, и думаю, что даже Ринко с трудом смогла бы уловить недомолвки в её речи. Между тем Айджи продолжил говорить:
  - Полагаюсь на твоё мнение в этом вопросе, - нечто в его тоне говорило о том, что Айджи будет совсем не против продолжения слежки за Тамой со стороны Химари. - Будьте добры передать Таме эти документы для получения японского гражданства. Такие дела следует проводить через круг, так как гражданские власти плохо ориентируется в подобных делах, связанных с реинкарнациями и прочими сверхъестественными явлениями.
  После этих слов он передал мне папку с документами, и продолжил говорить:
  - Похоже, я вас и так достаточно отвлёк от дел, из-за которых вы сюда прибыли. Касури, можешь начинать и извини за задержку.
  Очень похоже на то, что извинения были чисто формальными, во всяком случае, Касури ограничилась кивком головы и приступила к работе со мной. Для начала она попросила расстегнуть меня рубашку и прощупала моё тело. А у неё большая грудь, такая же, как и у Химари... Стоп! Не о том сейчас думаю. Так, сосредотачиваюсь на математике и уроках. О чём-то хмыкнув, Касури достала из ящика на столе бумажную офуду*, прикрепила её к моей груди, после чего начала так тихо, что нельзя было толком разобрать, произносить какие-то молитвы, прикасаясь пальцами к амулету. Я сразу же ощутил, как офуда стала наливаться теплом. Очень похожие ощущения исходили от талисмана, который мне когда-то дала бабушка, но между ними была и разница. Тепло, исходившее от офуды, было какое-то более мягкое.
  *офуда - синтоистский амулет.
  Тем временем тепло начало проникать внутрь меня, и вначале я хотел инстинктивно заблокировать его, но сдержался. Подозреваю, что сейчас меня будут лечить от аллергии. Жрица продолжила бормотать молитвы, и тепло разлилось по всему телу, а потом начало возвращаться обратно в бумажку. Не прекращая молиться, Касури вытащила откуда-то зеркало и направила его на бумажку. Через пару секунд после этого теплота исчезла, а Касури перестав, наконец, молиться начала рассматривать зеркало. Что-то в нём ей явно не нравилось. Наконец перестав в него смотреться, она опять начала бормотать неразборчиво под нос, крепко держа при этом зеркало. Некоторое время ощущалось идущее от неё напряжение, которое внезапно спало в тот момент, когда Касури перестала молиться.
  - С проклятьем покончено, - заявила она. - Сейчас я прочту над тобой молитву, чтобы раны, нанесенные им, поскорее закрылись, и ты полностью выздоровел.
  С этими словами она убрала с меня офуду, которую смяв, выбросила в коробку на столе, и, вернувшись с новой бумажкой, повторила процедуру. В этот раз тепло не вернулось в талисман, а впиталось внутрь меня. Ещё раз осмотрев меня, она, похоже, осталась довольна результатом и заявила:
  - Проклятье полностью снято и с завтрашнего дня можешь уже не беспокоиться о своей аллергии.
  Я поблагодарил Касури за излечение меня от аллергии и спросил, что я могу сделать в ответ за оказанную услугу. Она сказала, что не стоит по этому поводу беспокоиться и что это обязанность членов круга помогать друг другу в тяжёлых ситуациях, после чего попросила у Химари Ясуцуну.
  Поддержав некоторое время её в руках и внимательно осмотрев, Касури объявила, что дух катаны слишком привязан к Ясуцуне, и если его изгнать, то в процессе клинок будет неизбежно испорчен, а погружение духа в сон или запечатывание непосредственно в Ясуцуне, не решит проблему, так как первое же убийство аякаси вновь его пробудит. После этих слов Химари и Касури пристально посмотрели на меня. Похоже, сейчас от меня требуется принять решение по этому вопросу. Что же, для начала уточню детали.
  - Насколько я знаю, клинок подталкивает Химари к гибели? - обратился я к Касури.
  - Да, я это проверила.
  - И если его просто убрать, то это не даст никаких гарантий, что его воздействие прекратиться?
  - Это действительно так, - подтвердила мои подозрения жрица.
  Ну, тогда тут даже нечего выбирать.
  - Для меня безопасность Химари важнее любого клинка. Можете проводить изгнание.
  Химари уверенно передала Ясуцуну Касури, как будто вчера она не расстраивалась по поводу его потери. В этот раз процедура заняла много времени, в течение которого Касури непрерывно молилась и использовала несколько раз офуду. Похоже, бумажные талисманы - это основной её инструмент. По мере того, как она совершала какой-то синтоистский ритуал, я ощущал всё увеличивающуюся ауру напряжения вокруг неё. Что-то похожее я вчера чувствовал от Тамы, когда она лечила Химари, и очень давно от Сидзуку, когда она использовала свою магию в пещере, но все эти ощущения отличались чем-то друг от друга. Это очень похоже на то, когда ты прикасаешься к шершавому или гладкому. В обоих случаях ты чувствуешь прикосновение, но ощущения от него совершенно разные.
  Внезапно напряжение спало, и раздался звук, как будто что-то хрустнуло. Клинок потемнел и от ткани, на которой он лежал, поднялся сизый дымок.
  - Сочувствую, - сказала Касури. - Я старалась сделать так, как чтобы ущерб был минимален, но дух был слишком сильно переплетен с некоторыми чарами, наложенными на клинок. Когда он был изгнан, то они распались и дополнительно повредили катану.
  - В любом случае - это неважно, - уверенным тоном ответила Химари. - Когда я вчера сражалась запечатанной Ясуцуной, то почувствовала, что это уже не тот клинок. Думаю, мне бы в любом случае пришлось переходить на что-то другое.
  Подозреваю, что ей всё равно жаль Ясуцуну, и она в любом случае постарается восстановить клинок, а эти слова сказаны больше из вежливости. Выслушав Химари, и вернув ей катану, Касури обратилась ко мне:
  - Нам предстоит ещё одно дело с Химари. Она должна была предупредить тебя об этом, - увидев мой кивок, жрица продолжила говорить. - Это довольно болезненная процедура и вам и Химари будет неприятно, если вы с Ринко её увидите.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  - Мы постоим здесь и поддержим её, - сказал Юто. - Ринко, ты со мной останешься?
  - Да, разумеется.
  Похоже, Юто будет нужна моя помощь. До этого он старался вести себя как глава клана, но когда Касури сказала, что проделываемые процедуры будут болезненны для Химари, то из-за волнения Юто потерял своё самообладание, и его поведение стало похоже на обычное поведение дома и в школе. Боюсь, что когда начнут проводить процедуры над Химари, для него это будет чересчур и Юто понадобиться моя поддержка, тем более что Химари легко выдержит обычную боль и не покажет при этом ничего Юто. Подозреваю, что процедура будет крайне болезненна для неё, и возможно помощь, хотя бы в виде нашего присутствия, понадобиться и ей тоже.
  Я подхожу и беру Юто за руку, чтобы поддержать его, как было вчера, когда он выбирал, как помочь Таме, и надеюсь, что при этом ему предастся частичка моей собственной уверенности, которая сейчас ему очень пригодиться. Возможно, ему действительно что-то при этом передаётся, так что я напрягаюсь и стараюсь передать этого как можно больше.
  - Вам лучше уйти, милорд, - попросила его Химари.
  - Мы останемся тут, Химари, - ответил ей не допускающим возражений тоном Юто.
  Не стоило ей такое предлагать. Интуиция подсказывает мне, что сейчас Юто понадобятся вся его решимость, и не стоит её ослаблять. Всё равно, раз уж он выбрал остаться, то уже не уйдёт, я его знаю. Кстати, кажется, мои действия помогли, по крайней мере, он снова ведёт себя как глава клана.
  Касури поглядела на Айджи и, увидев от него какой-то знак, успокоилась. Наверное, получила от него разрешение на наше присутствие при обследовании Химари.
  - Ну что же. Хисузу, зайди сюда, - позвала свою сестру Касури.
  - Да, сестра, - отозвалась та, заходя в комнату.
  Похоже, она ждала где-то неподалёку. Только зачем она ей понадобилась?
  - Твоей задачей будет удерживать бакэнэко и не давать ей вырваться. Она сейчас слаба из-за пребывания в стенах храма, и проблем не должно быть.
  Понятно, зачем она ей понадобилась. К тому же что-то поменялось в речи Касури, когда она стала говорить о Химари, как будто она говорила не о человеке, а о чем-то более низшем, например о животном. Постой. Хотя я и отношусь к Химари, как к человеку, но она им не является, а Касури охотник на демонов и её работа убивать таких, как она. Ситуация становиться всё более понятной, правильно мы оба сделали, что здесь остались. В присутствии Юто Касури будет заботливее относиться к Химари и попытается снизить причиняемую ей боль, а я в случае чего помогу Юто сохранить хладнокровие.
  - Позвольте, я буду её держать, - обратился Юто к Касури.
  - Милорд, не надо..., - начала было говорить Химари, но Юто остановил её жестом.
  - Ты понимаешь опасность этого? - спросила его Касури.
  - Да! - твердо ответил Юто.
  -Хорошо, но Хисузу будет тебя страховать.
  - Да, сестрица, - ответила та.
  Похоже, Хисузу относиться с обожанием к своей старшей сестре. По крайней мере, соответствующие интонации в голосе у неё проскальзывали, но проверять её эмоции некогда. Сейчас мне предстоит очень тяжёлая задача.
  Касури велела Юто встать сзади Химари и обхватить её за плечи и за живот. У-у, кошка. Ну и фривольная поза. Стоп, не о том думаю. Сейчас Химари будет очень больно и это чувствуется по её напряжению. Немного совестно, что я подумала о таком в этот момент. Подхожу к Юто с Химари и кладу им обоим руки на плечи. Теперь мне предстоит проверить насколько мои "кажется", всё это время были реальными. Посылаю немного им своего спокойствия и смотрю на результат. Не знаю, сработало ли это или было просто психологическим эффектом от моей положенной руки, но Химари с Юто перестали быть такими напряжёнными.
  Касури тем временем поднесла зеркало и велела Химари в него взглянуть. Та, явно нехотя, сделала это и в этот момент все мускулы Химари напряглись, и при этом она почти оттолкнула от себя Юто. Хисузу попыталась сделать к нам шаг, но была остановлена взглядом Касури. Я тем временем еле слышно прошептала Химари "Потерпи" и постаралась передать ей всю свою силу воли, которая у меня была. Кажется, это помогло, и Химари сумела себя сдержать и расслабилась в руках Юто. В этот момент произошло что-то странное. Химари ещё раз дернулась, от неё отделился полупрозрачный силуэт, который втянуло в себя зеркало, а её тело обмякло в руках Юто. Когда это произошло, я попыталась почувствовать эмоции Химари, но не смогла этого сделать. Как будто сейчас Юто сжимал не её, а какой-то манекен с чертами Химари. Помниться, вчера с помощью Тамы я прочитала эмоции клинка, попробую ка я прочитать эмоции, идущие от этого зеркала.
  Кажется, я правильно подумала, и сейчас сознание Химари находиться внутри зеркала, по крайней мере, ощущение было такое же, как от неё. Хотя мне что-то мешало её полностью почувствовать, но вроде она сейчас ощущает только дискомфорт, а боли уже не чувствует. В этот момент Касури, похоже, почувствовала мою попытку, по крайней мере, она укоризненно посмотрела на меня. Ладно, мне сейчас всё равно надо вернуться к Юто. Ой, правильно я это сделала, кажется, он готов вспылить и ринуться защищать Химари. Нужно срочно его остановить, иначе все её труды и старания самого Юто пойдут насмарку. Посылка уверенности тут только повредит, поэтому прибегаю к старому детскому трюку и с силой сжимаю его плечо. Вроде помогло, и он остановился. На всякий случай беру второй рукой его ладонь и ободряюще сжимаю.
  Тем временем Касури некоторое время рассматривала своё зеркало. Наконец, она была удовлетворена, и, направив зеркало на Химари, выпустила наружу её сущность или что она там у неё забрала. Полупрозрачная Химари быстро подлетела к своему телу и воссоединилась с ним. Как только она это сделала, её тело ожило, и Химари начала тяжело дышать. В таком состоянии, как сейчас, Юто может случайно сказать что-то не то, поэтому надо срочно брать инициативу в свои руки:
  - Благодарю вас за проведённое обследование, - говорю я жрице, пусть немного и кривлю при этом душой. - Какие результаты?
  - Ясуцуна успела повлиять на неё и теперь требуется устранить последствия этого.
  Юто всё ещё не до конца пришёл в себя, поэтому придётся снова говорить мне. На всякий случай чуть сжимаю ему плечо, чтобы он пока молчал, и опять обращаюсь к Касури.
  - Когда это можно будет сделать?
  - В принципе, прямо сейчас будет лучше всего.
  - Химари, - обращаюсь я к кошке. - Ты сейчас сможешь пройти эту процедуру или тебе лучше немного передохнуть?
  - Лучше пройти сейчас, - устало сказала Химари. - А уже потом отдыхать.
  Касури начала использовать на ней свою жреческую магию, похожую на ту, что она творила раньше, только, судя по морщащейся Химари, она не была для неё такой же безболезненной, как для Юто. Пока она это делала, мы стояли рядом, и я крепко держала Юто за руку. Надеюсь, тепло моей руки позволит ему быстрее прийти в себя после увиденного. Даже мне, с моей привычкой управлять своим поведением, было непросто это видеть, а ему тем более. Помимо всего этого, вскоре мне самой нужен будет отдых. Пусть я почти ничего не делала, но чувствую сейчас себя невероятно уставшей. По-видимому, помогая другим таким способом, постепенно опустошаешься сама.
  Наконец, Касури закончила и сказала, что воздействие Ясуцуны полностью снято, и теперь мы можем пойти отдохнуть и выпить чая, Хисузу нас проводит. Но прежде чем, она это сделала, я обратилась с последней просьбой к Касури:
  - Химари сейчас не очень хорошо себя чувствует. Не могли бы вы, как жрица этого храма, ослабить его влияние на неё, чтобы она быстрее пришла в себя?
  Касури немного поколебалась, но, по-видимому, сочла эту просьбу разумной или не смогла придумать, как мне отказать, так что произнесла какую-то молитву над Химари. Когда Касури завершила свои действия, то сказала ей следующее:
  -Несколько часов, ты сможешь свободно находиться на территории этого храма. Смотри не сделай ничего глупого за это время и не навлеки беды на своего хозяина.
  Химари устало подтвердила, что она не причинит каких-либо проблем, и Хисузу повела нас в комнату для отдыха. Вчера, когда нас атаковали аякаси, было всё понятно и просто, а сейчас...
  
  
  Касури Кагамимори
  
  - Что о них скажешь?
  Вопрос Айджи был немного не тот, который я ожидала. Я рассчитывала, что он спросит моё мнение только об Амакава, а он попросил меня сказать что-то ещё и о его спутнице, о которой я мало задумывалась. При рассказе о ней, мне придётся ограничиться общими впечатлениями, хотя, возможно, именно это Айджи и хочет услышать.
  - Для начинающего, Амакава неплох. Хотя он пока не умеет себя держать, как глава клана, но уже учиться. Если дать ему время, то он сможет по праву занять своё место в круге. Пока ему не ещё не хватает выдержки и он не избавился от детских идеалов, но в будущем из него определённо выйдет толк.
  Айджи удовлетворённо кивнул, так что я стала говорить про его спутницу:
  - Ринко на первый взгляд производит впечатление обычной школьницы, но это только на первый взгляд. Когда возникла сложная ситуация, она поспешила на помощь Юто и сумела сгладить углы. Как помощница и советник, она будет полезна ему в будущем.
  - А как супруга?
  Вопрос Айджи поставил меня в тупик. О подобном я раньше даже не задумывалась, хотя намеки на такое развитие событий были, ведь судя по рассказам Айджи, они являются друзьями с детства, и, может быть, даже уже встречаются. Возможно, именно поэтому он сейчас и поинтересовался моим мнением о Ринко. Здесь стоит подумать. Обычно главы кланов женятся на более подходящих партиях, но клан Амакава находится в слишком тяжёлом положении, чтобы на такое рассчитывать, к тому же Ринко, хоть, и не обучена, но обладает даром и неплохо себя показала. Правда, кроме неё есть другие, более обученные в управлении даром и в умении вести дела мужа. Кроме того надо ещё учесть, что думает об этом сам Амакава. Нет, сейчас мне не удастся правильно ответить на этот вопрос и лучше всего честно признаться в этом Айджи.
  - Не задумывалась об этом, поэтому сходу не смогу сказать.
  Айджи опять довольно кивнул, а потом спросил:
  - Всё?
  - Да, больше про них я ничего не могу сказать.
  Несмотря на почти непроницаемую маску лица у Айджи, за долгое время я научилась распознавать его эмоции. Кажется, он сейчас немного разочарован. Странно, я ведь, вроде, ничего не упустила. Что же такого я не заметила, что он счёл важным?
  Подождав какое-то время, Айджи, по-видимому, решил, что я не догадалась, и задал другой вопрос:
  - Что с проклятьем? Его действительно наложила Куэс?
  - Точно могу сказать, что кто-то из Джингуджи или родственный им.
  - Значит, мне предстоит ещё один разговор с Мирухи. Вчера она пыталась всё отрицать, но сегодня должна уже была переговорить с дочерью. Я из принципа заставлю её заплатить за это исцеление.
  - Мог бы это и не делать. Для меня это было пара пустяков.
  - Джингуджи слишком много себе позволяют в последнее время. Пора им напомнить, что есть определённые границы, которые не стоит переходить.
  - Вот с этим я соглашусь.
  На этом наш разговор сам собой стих.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  После небольшого отдыха и чашки чая мы, попрощавшись с сестрами и Айджи, вышли из храма. У-у, как же раскалывается голова. Хисузу сказала, что это бывает с начинающими мистиками, которые пытаются сделать больше, чем могут и в результате надрываются, и ещё заметила, что это скоро пройдёт. После этого она нажала мне что-то на спине, и боль немного утихла, но до конца не прошла.
  На полпути к воротам Химари взяла, и облокотилась на Юто. Вот ведь нагло пользуется тем, что устала, но по-настоящему злиться на неё не получается из-за головной боли, да и не хочется, если честно. Сегодня ей досталось больше всех.
  Юто обнял её рукой за плечи, чтобы поддержать, а потом внезапно другой рукой обнял меня вслед за ней. Эй, две девушки сразу это неправильно и просто неприлично! А, неважно, у меня слишком болит голова, чтобы возмущаться, и так гораздо проще идти. К тому же впереди виднеется лестница и от одного взгляда вниз у меня почему-то закружилась голова, хотя раньше со мной такого не было. Так мы и прошли с Химари через ворота храма, поддерживаемые Юто.
  
  
  Касури Кагамимори
  
  Ещё раз смотрю на Амакава, поддерживающего свою подругу и Багровый клинок Ноихары. Ринко сначала вяло сопротивлялась, но потом дала себя обнять. Перетрудилась, наверное, используя свой дар. Всё-таки интересный вопрос задал Айджи о супруге для Юто. И ещё интересно, что, по его мнению, я сегодня упустила.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Уф, закончила. К счастью, загрязнение было не столь сильное, и я достаточно быстро с ним справилась, не потревожив кристаллы и фляги. Кстати, о них. Приподнимаю голову Шутен-доджи и даю ему выпить восстанавливающего силы зелья из своей фляги. Где находятся его, я так и не поняла. Из карманов ничего не выпирает, и нигде не подсвечивается контур фляги из-за наличия в ней насыщенного магией зелья, но где-то же он их хранит. Ладно, в конце концов, это не так уж и важно. Шутен-доджи напился, и по его организму начала растекаться белесным туманом ёки. Так, теперь положим его голову обратно, и пойду пока соберу свежие листья снаружи пещеры.
  Подготовка новой лежанки для Шутен-доджи заняла какое-то время, и после того как всё было сделано, я осторожно приподняла и переместила Шутена на новое место. Хм, сразу чувствуется разница в силе по сравнению с тем, какой я была при "рождении". Теперь укроем его своей накидкой. Надо будет в ближайшее время приобрести спальные мешки на подобные случаи в будущем. Если мы будем и дальше находить наши части, то они нам вскоре понадобятся для отдыха после их поглощения.
  Теперь пещеру надо немного согреть. Костёр разводить нельзя, он может нас случайно выдать, поэтому воспользуюсь лучше пирокинезом. Вначале увеличиваю свою магическую силу, потом касаюсь источника в акаше и добываю оттуда огонь. Теперь вместо того, чтобы создать в материальном мире пламя, рассеиваю полученную энергию по большой площади, вызывая её нагрев. Хм, неплохо. У меня получилось охватить большой кусок пещеры около её входа. Теперь постепенно довожу температуру до комфортной. Всё, здесь стало гораздо лучше, но нужно не забывать регулярно повторять эту операцию, что бы тепло не пропало из-за рассеяния.
  Сейчас следует сесть и немного поразмыслить. В процессе, когда я удаляла яд темной магии из Шутен-доджи, у меня возникло чувство, что мне это даётся проще, чем вчера, когда я лечила Химари. Хм, вполне возможно, что я начала постепенно осваивать более сложные операции с первичными элементами, но тогда выходит, что развивать способности мистика у меня получается гораздо быстрее, чем аналогичные магические. Любопытно. В принципе, это может быть связано с тем, что на высших планах все мои энергетические центры имеют одинаковый потенциал для дальнейшего развития, хотя подозреваю, что осваивать магическое управление огнём или близкие к моим врождённым способностям вещи всё равно гораздо проще. В связи с этим открываются интересные возможности по переходу на духовные способности, правда, в очень отдалённом будущем. Подозреваю, чтобы достичь такой же силы мистика, как моя обычная магическая сила, потребуется столетие и, скорее всего, не одно, и уйдет много времени на развитие способностей, но конечный результат этого стоит. Хотя есть один положительный момент. Похоже, если я разовью какую-то принципиально новую способность мистиком, то потом развивать аналогичную магическую способность будет гораздо проще, энергетические центры в высших телах должны будут как будто проецироваться вниз и станут помогать развиться моим магическим способностям или дадут толчок к их появлению, как стало с возможностью манипуляции первичными элементами. Кстати надо проверить, поможет ли мне это развить способность управлять ими дальше. Возможно, удастся выучиться этому несколько быстрее, чем я рассчитывала.
  Ну, хватит думать, надо проверить состояние моего пациента. Похоже, Шутен-доджи стало лучше, по крайней мере, он смог со мной говорить.
  - Тама. Спасибо за помощь, кажется, мне она сегодня ещё понадобиться. Я чувствую, что уже набрал достаточно жизненной энергии, чтобы вернуть часть своей былой мощи. Сам я такого раньше не испытывал, но слышал, что хотя во второй раз будет проще, но всё равно болезненно и при этом тоже теряешь контроль над силой, так что я какое-то время буду беспомощен. Позаботься на этот срок обо мне, - закончил Шутен-доджи типично вежливым японским обращением.
  Кажется, я что-то такое припоминаю. Когда я в прошлом отращивала себе новые хвосты, то боль действительно была невыносимой и продолжительной. Да ещё при этом должна будет перестроиться вся энергетика. Сейчас у нас обоих больше, чем должна была быть, сила из-за активной работы энергетических центров, стимулируемой свободной цзин. Но после того, что вскоре произойдёт с Шутен-доджи, его основные чакры не просто чуть больше приоткроются, но выйдут на новый энергетический уровень, усилив циркуляцию ёки по всему организму и через все энергетические центры, от чего он давно уже отвык.
  - Я могу тебе, чем-либо помочь?
  -Нет. Как я слышал, любые вмешательства при этом только повредят.
  Когда он это сказал, я сама это вспомнила. Плохо, если бы была возможность подготовиться заранее, то я бы смогла бы что-то попытаться сделать. Например, сварила бы отвар, снимающий боль, он не вредит такому процессу. Сейчас не получиться, так как я смутно помню его рецепт, и мне будет нужно сделать несколько попыток, чтобы правильно его сварить, а у меня совершенно нет времени и ингредиентов. У меня нет под рукой даже воды, не говоря о чём-то другом. Плохо ощущать свою беспомощность.
  Тем временем Шутен-доджи достал откуда-то обе фляги, деревяшки, взятые им в храме, и под конец заряженные его ёки кристаллы. Интересно, где он всё это хранит? Они не смогли бы поместиться во внутреннем кармане одежды, и я увидела, что они там, даже обычным зрением. Может он пользуется чем-то вроде пространственного кармана или какой-то похожей способностью? Хм, а я практически ничего толком не знаю о его возможностях.
  Ладно, сейчас надо готовиться к ухудшению состояния Шутена, тем более что мне пришла в голову мысль как сделать его "постель" более комфортной. Так, беру пакет и набиваю листьями, взятыми снаружи, сделав тем самым неплохую подушку, которую я подложила под голову Шутена. Одно плохо, около пещеры появилось слишком много участков земли без листвяного покрова и с этим надо что-то делать. Хотя есть неплохая идея. Я собрала старые листья, оставшиеся в пещере, и засыпала ими подобные места. Помогло не очень, но после этого хоть не так бросается в глаза.
  В этот момент я заметила, что погода стала меняться. На востоке небо покрыли тучи, и они к нам быстро приближались. Хм, что-то странное. В тучах была магическая энергия и по ощущениям темная. Плохо, какой-то маг, соответствующей направленности, балуется с погодой, как бы не пошёл град или не начался штормовой ветер. С такими использованными энергиями всё может быть. В любом случае надо набрать листьев для своей постели и постараться делать это осторожно, собирая понемногу с разных участков, но пока нужно сходить посмотреть, как дела у Шутен-доджи.
  Шутен-доджи чувствовал себя не очень хорошо, и чтобы улучшить его состояние, я налила ему немного зелья в рот, которое он проглотил. Это было всё, что я могла для него сделать. Остаток времени я собирала листья и подготавливалась к дождю: прорыла сток и сделала у выхода из пещеры небольшой барьер из земли с камнями, чтобы вода не затекала вовнутрь. Кроме того я следила за Шутеном и время от времени поила его зельями, чтобы хоть как-то улучшить его самочувствие.
  Наконец начался дождь. В такие минуты, когда сидишь и слушаешь падающие капли, то чувствуешь себя совсем беззащитной. Можно сказать, что это наследие человеческой жизни, когда мне приходилось прятаться от дождя в разных местах и надеется, что проживёшь ещё один день. Б-р-р, надо взять себя в руки. Немного сосредотачиваюсь и удаляю все портящие настроение мысли. Всё, сейчас надо заняться тренировками, ещё нужно следить за состоянием Шутен-доджи, и кроме этого есть ещё много других дел, например, поддерживать в этой пещере тепло. Так, пора приступать к деятельности.
  
  * * *
  
  Шутен-доджи, наконец, почувствовал себя лучше и смог со мной поговорить. Я сказала ему, что думаю о положении остальных наших частей и предложила стратегию по их поиску. Выслушав меня, он неожиданно сказал:
  - Завтра утром нам придётся покинуть это место.
  - Почему?
  - Когда я потерял контроль над своей силой, то рухнул барьер, прятавший нас от богов. Теперь они знают, что мы здесь и с нынешними способами передвижения круг охотников на демонов скоро может быть тут.
  - Рисковать, разумеется, не стоит, но круг в последнее время нас не ищет, я же тебе рассказывала.
   - Теперь всё изменилось. Чувствуешь, что это непростой дождь? - я в ответ кивнула, и Шутен-доджи продолжил. - Он возник из-за того, что я забрал свою часть и ослабил тем самым заклятье над этой частью Японии. Сейчас синтоистские жрецы с богами и сильные духи делают всё возможное, чтобы уменьшить последствия от произошедшего, так что всё закончиться только непогодой. Очень скоро люди узнают, что мы сделали и начнут действовать.
  Плохо, скорее всего, он прав и тогда у меня начнутся проблемы. Положение моих частей известно кругу и скоро он станет их перепрятывать. Начнётся гонка и мне нужно будет как-то их опередить. Эх, если бы знать заранее о последствиях, то можно было вначале выяснить положение всех наших фрагментов, а потом забрать их разом.
  Кроме всех этих неприятностей, было ещё кое-что. За произносимыми словами Шутен-доджи я чувствовала эмоции, и когда он заговорил о людях, то в нём опять вспыхнуло желание мести. Конечно, сейчас для этого не совсем то время, но нужно же когда-то начинать этот разговор, иначе я так и буду откладывать это на потом. Так, мне предстоит стать адвокатом человечества и попытаться доказать Шутен-доджи, что живущие сейчас люди не несут ответственности за те события. Кроме того, они стали слишком сильными, поэтому если Шутен попытается осуществить свою месть, то это очень быстро окончиться его поражением или чем-нибудь похуже. Эх, сюда бы Ринко с её способностями, но обойдусь как-нибудь без неё.
  - Думаю, что не стоит говорить обо всех людях сразу, большинство из них даже не верят в наше существование. В эту эпоху нам будут противостоять только охотники на демонов и небольшая правительственная служба.
  - Раньше тоже так было, - с неким презрением сказал Шутен-доджи. - Но с магами приходили толпы обычных людей, которые нас ненавидели, или они подсылали своих лазутчиков, чтобы подло ударить в спину.
  Хм, хороший довод. Надо будет чем-то ему ответить.
  - Не знаю насчёт толп, но вчера я встретила обычного подростка, которая когда узнала, что я одна из трех сильнейших аякаси Японии не стала меня от этого ненавидеть или бояться, разве что ей было чуточку любопытно. Не уверена, что нас будут так рьяно преследовать, достаточно просто оставаться некоторое время в тени и скоро про нас все забудут.
  При словах о том, что нас забудут, Шутен-доджи на мгновенье обозлился, но потом взял себя в руки и продолжил говорить:
  - Предлагаешь забыть, что они с нами сделали. Может в твоём случае люди и защищались, но меня они подло атаковали и на их руках кровь моих соратников, как, впрочем, и моя.
  - Это было почти тысячу лет назад. Те люди давно мертвы, так что давай лучше сосредоточимся на тех, кто жив и стоял за всем этим, а именно на остатках совета старейшин. Вот они для нас как раз опасны. Ты сам знаешь, что старейшины не остановятся, пока окончательно нас не убьют или не запечатают так, что мы не сможем освободиться ещё несколько тысячелетий.
  После моих слов, Шутен-доджи, как ни странно, успокоился, что было уже неплохо, и продолжил говорить:
  - С этим я согласен. Им нужно мстить в первую очередь, и они для нас опаснее всех остальных. Но если можно отмстить всем сразу, то почему бы это не сделать.
  Опять говорит он про свою месть людям. Его мгновенно уничтожат, если правительства решат, что он представляет какую-то серьёзную опасность для них. Какие-бы мы не считались в прошлом сильные, сейчас, против современной армии с оружием массового поражения, мы долго не протянем. Нас обоих быстро уничтожат и при этом не особенно напрягутся, хотя Шутен-доджи сможет всегда сбежать в отличие от меня. Пожалуй, пора приводить ему эти доводы. Одно плохо, я всё ещё не знаю толком современных терминов на японском, поэтому будет сложно что-то объяснить, но я постараюсь.
  - Я боюсь, что люди стали слишком могущественны, пока мы спали в печати. Сейчас им даже не понадобятся маги, чтобы нас победить. Неподалёку отсюда есть город Хиросима, в войне полвека назад, когда мы только начали возрождаться, он был полностью уничтожен одним ударом их оружия. Даже мы не сможем такого пережить, и возможно при этом погибнут наши призраки, - чуть тише добавила я, а потом продолжила обычным тоном. - И с тех пор оружие людей стало только сильней. Не стоит пытаться на них нападать, это приведёт нас к гибели.
  Как ни странно, но Шутен-доджи в ответ усмехнулся. Похоже, что мои слова его позабавили.
  - Я знал про эти возможности людей, и учёл их в своих планах. Неужели ты думаешь, что подобная вещь, как мгновенная гибель такого большого числа живых существ, прошла бы мимо меня незамеченной. Да, люди придумали несколько новых игрушек, чтобы потешить своё самолюбие, но это ничего не меняет. Я смогу сокрушить их всех разом, и людей и старейшин, можешь даже не сомневаться. И можешь ещё не беспокоиться на счёт их нового оружия. Его наличие не играет почти никакой роли в том, что я хочу сделать.
  Что-то мне не вериться. Будь это так на самом деле, он бы мгновенно победил в тех сражениях, что у нас уже были. И зачем тогда ему беспокоиться об охотниках на демонов и остатках совета старейшин. При таких возможностях он будет способен мгновенно их уничтожить, едва они покажутся в поле нашего зрения. Скорее всего, он опять сильно недооценивает возможности потенциального противника.
  - Почему же ты не завоевал Японию до того, как нас запечатали? При таких возможностях это было бы детской игрой.
  - Возможно, я просто не хотел. Одним словом, можешь не беспокоиться об этом. Когда придёт время, я со всеми ними справлюсь.
  - Уверен?
  - Совершенно.
  - И как же ты это собираешься сделать?
  - Пусть это будет моим секретом. Я тебе доверяю, но ты можешь случайно попасть в руки врагов или это знание украдут у тебя боги, так что будет лучше, если это останется моей тайной.
  Плохо, разговор свёлся к наличию у Шутен-доджи секретного плана, которым он не станет делиться. Будь всё иначе, я бы наверняка, смогла указать ему на ошибки в его рассуждениях. Такого просто не может быть, чтобы кто-то в одиночку смог победить современную армию. Замечания о том, что сегодняшние люди не имеют никакого отношения к трагедии тысячелетней давности, тоже не помогли. Шутен-доджи просто-напросто не разделяет сегодняшних и тогдашних людей, и хочет наказать всех за поступки некоторых. Ох, уж эти понятия о чести и священном праве мести. Без них мне бы жилось гораздо проще. С таким его подходом уговорить сегодня Шутен-доджи оставить попытки мести, вряд ли получиться, придётся подождать более подходящего случая, например, когда в его присутствии некоторые люди поведут себя благородно или что-нибудь подобное. Правда, я сомневаюсь, что это особенно поможет, да и подобных людей сейчас будет затруднительно найти, но как говориться: вода камень точит. Буду пока ненавязчиво направлять его внимание на положительные стороны современных людей и силу теперешних армий. Надо будет купить ноутбук и добыть пару материалов по оружейной тематике. Пусть просвещается, может хоть это поможет, а ноутбук мне всё равно будет нужен.
  - Я вижу, ты устала, - неожиданно заботливо сказал Шутен-доджи. - Не хочешь передохнуть?
  - Пока нет. Мне нужно будет сегодня поспать, так как у меня скоро пробудятся новые воспоминания. Я подожду, пока ты не почувствуешь себя лучше, а уже потом буду отдыхать.
  - Тогда ляг, поспи. Я чувствую себя гораздо лучше, и если возникнет какая-то опасность, то немедленно разбужу тебя.
  Я всё-таки подождала где-то около часа, пока состояние Шутен-доджи улучшиться, и только потом улеглась на импровизированную постель, предварительно укрепив чары ускоряющие формирование моих органов. Сегодня было много событий и завтра меня ожидают большие перемены в жизни, и, надеюсь, не только плохие, но и хорошие.
  
  
  Сидзуку
  
  Моя семья, наконец, вернулась из храма и рассказала, что там случилось. Как я и ожидала, лучше не заглядывать в храмы, где заправляют охотники на демонов. Лучше было обратиться к аякаси, я знаю нескольких, которые могут снимать проклятья, а Ясуцуну лучше было просто сломать.
  После ужина Химари связалась с кем-то в поместье и сказала, что завтра оттуда приедут и заберут Ханако, а заодно принесут ей новый меч. Юто спросил, почему бы не спросить у них положение одной из частей Тамамо-но-Маэ, на что кошка сказала, что не хочет рисковать, так как оставшиеся в поместье аякаси могут чего-то напутать, к тому же Юто надо будет побывать там.
  Приближается дождь, значит, сегодня я остаюсь дома. Большинство аякаси предпочитает сидеть в плохую погоду в своих убежищах и упросить сказителей прочесть легенды будет гораздо сложнее. Плохо, но завтра можно будет наверстать упущенное благодаря лужам.
  Остальные сели смотреть телевизор, даже Ханако. Надо сесть рядом с ними, я мало сегодня была с Юто и это нужно исправить.
  
  
  Совет тэнгу
  
  Каждый из присутствующих здесь тэнгу, за одним единственным исключением, давно пересёк границу, отделяющую обычных аякаси от высших. Исключением являлся пришедший сообщить сюда новости, который не был так силён, как остальные, но ценился советом за другие свои качества, которые позволяли ему уже несколько столетий руководить сетью шпионов по всей Японии. Большинство из агентов не были тэнгу, а часть из них была даже обычными людьми без каких-либо магических способностей, но от этого не ставшими менее ценными помощниками в сборе сведений или устранении "проблем". Именно эта сеть позволила тэнгу без особых проблем пережить чистки аякаси в двадцатом веке, когда на помощь кругу охотников пришли воинские подразделения, вооружённые винтовками. Сеть агентов и ещё то, что в горах было легко устраивать засады, особенно если заранее знать про передвижения войск людей вблизи мест обитания тэнгу, и про то, есть ли с ними маги и сколько солдат их сопровождают.
  - И последнее: один странный случай, - руководитель разведки Томео сделал небольшую паузу, чтобы подчеркнуть важность произошедшего, после чего продолжил говорить. - Одна аякаси очень настойчиво пыталась узнать места захоронения частей Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи и не купилась на обычные фальшивки. Обычно мы в таких случаях просто устраняем любопытных, но здесь лучше проявить осторожность. Эта аякаси, судя по добытым сведениям, недавно стала работать на клан Амакава, которые и так располагают сведениями по Тамамо-но-Маэ. Возможно, круг хочет зачем-то проверить, как много знают аякаси про места их захоронения, и решил послать для сбора сведений новую аякаси Амакава, про которую мало кто знает, на кого она теперь работает. Или, возможно, она ведёт собственную игру и стала служить клану только для отвода глаз. Я думаю, что стоит донести до ушей аякаси, давно связанных с кланом Амакава, сведения об этом и посмотреть, как дальше будут развиваться дела. На подобные действия мне нужно разрешение совета, иначе я бы не стал беспокоить вас по таким пустякам.
  Томео предпочёл перестраховаться. Чутьё подсказывало ему, что с этим делом не всё так просто. Сомнительно, что круг внезапно стал проводить подобную проверку, а учитывая юный возраст единственного выжившего Амакава, подобные сведения она могла выведать у него самого, всего лишь проявив немного терпения. Поэтому он предпочёл переложить ответственность за принятие решения на совет, чтобы в случае осложнений его за это не спросили.
  - Сделай, как задумал и продолжай следить за этим делом, - ответил один из сидящих за столом высших тэнгу. - Ни Тамамо-но-Маэ, ни Шутен-доджи, ни тем более Сутоку не должны вновь пробудиться. Думаю, я выразил мнение всего совета?
  Остальные члены совета полностью поддержали его. Никто из них не хотел воскрешения императора Сутоку, первым желанием которого, было бы уничтожение всех присутствующих в этой комнате, за исключением, может быть, Томео.
  
  Глава 13
  21.07.2012 Утро. Тамамо-но-Маэ
  
  Я, наконец, проснулась. Уже наступило утро и, судя по освещённости снаружи, солнце не загораживают тучи, кроме того в воздухе не чувствуется запаха дождя, значит он давно закончился. Похоже, сегодня будет ясная погода.
  Так, пока я спала, воспоминания прорвались сквозь невидимую преграду у меня в голове и я начала с интересом их исследовать.
  Когда я вернулась в Японию, то ожидала чего-то необычного, что в моей судьбе произойдут серьёзные изменения, но всё осталось по-старому. Пусть я была уже четырёххвостой и овладела многими новыми трюками, но таких как я, было множество. Пусть не слишком много, но почти в каждом поселении находился кто-то овладевшей третей ступенью управления элементами или какой-нибудь другой магической способностью. Единственное моё преимущество перед остальными было в полноте контроля огня. Многие могли только разжечь большой костёр, кто-то мог слепить снаряд, но зато не мог контролировать огонь на больших площадях, мало кто умел использовать огненную ёки, чтобы ускорять свои движения, и почти никто не мог защищать от огня других. Хотя многие знали о таких возможностях, но они даже не представляли, как такое сотворить, и в результате остановились в развитии. У них, в отличие от меня, не было багажа знаний магической теории и понимания механизмов работы огненных заклятий.
  Вначале я пыталась обмениваться с другими аякаси знаниями или просто обучать остальных, но быстро поняла одну вещь. Японией всё ещё управлял совет старейшин, и он давным-давно предпринял действия на этот счёт. Мало того, что они когда-то испортили мою репутацию, задолго до моего рождения они сделали так, чтобы аякаси Японии никогда не доверяли кому-то извне. Регулярно появлялись слухи о нападениях аякаси с материка на японские поселения и о том, что отправившихся туда аякаси убивают или обращают в рабство, в зависимости от обстоятельств. Всё это я слышала ещё до того, как отправилась на материк и даже как-то видела останки одного уничтоженного таким образом поселения, но тогда считала, что просто кому-то не повезло, а большинство проживающих там аякаси другие. Ведь если бы они все были такими, как я тогда думала, то давно бы уничтожили сами себя. После путешествия на материк я поняла, что все россказни с самого начала были выдумкой, распространяемой советом. Но мне от этого было не легче, так как в глазах местных аякаси я уже была чужестранкой.
  Кроме всего этого, на мою жизнь покушались, к счастью безрезультатно. Я сумела обмануть нападавших иллюзиями и сбежала. Я не стала дожидаться второго нападения и снова покинула Японию, решив вернуться сюда только после того, когда стану гораздо сильнее. Но перед тем как отправиться на материк, я втайне встретилась с моей старой наставницей, которая когда-то давно обучала меня управлению огнём, и у нас состоялся интересный разговор. Она слишком хорошо меня знала и не поверила в сплетни обо мне, но и не одобрила мой выбор идти против совета старейшин. Я поделилась с ней кое-какими добытыми знаниями и предложила ей бежать вместе со мной на материк. Та отказалась, но в благодарность кое-что мне рассказала. По её мнению я достигла предела в овладении огнем, и дальше уже невозможно было продвигаться. Но она сказала, что некоторые аякаси со временем приобретаю особые способности, связанные со своей стихией. Для демонстрации своих слов она погрузила лапу в костер, объяснив, что уже много столетий огонь почти не наносит ей вреда. После чего она рекомендовала мне дальше развиваться именно в этом направлении и заметила, что способности могут быть разными. Кто-то умеет создавать более мощный, чем другие удар огнём, некоторые умеют превращаться в пламя и она слышала, что в древности один аякаси мог стрелять очередь взрывающихся сгустков огня. В любом случае эти способности очень редки и не всем даются, но по её мнению у меня были все шансы развить их.
  Я и раньше о подобном слышала, но только мельком, поэтому спросила у неё, не являются ли эти способности на самом деле началом овладения следующей ступени управления огнём. На это моя бывшая наставница с улыбкой ответила, что следующей ступени просто не существует и все слухи об этом - обычные сплетни. Иногда кто-то болтает, что чем-то подобным владеют старейшины, но это не может быть правдой потому, что зачем им это скрывать. Если кто-то таким и обладал, то это были аякаси из легенд, которые давным-давно все исчезли или стали богами. На это я ответила, что может когда-нибудь я тоже стану легендой. Наставница посмеялась и посоветовала мне поменьше мечтать и быстрее бежать из Японии, что я и сделала.
  Оказавшись на территории будущего Китая, я решила не рисковать и сбить возможных убийц со следа, отправившись в более дальние страны, и выбрав для этой цели Египет. На тот момент эта страна была всё ещё могущественна, хотя уже постепенно ослабевала. Некоторое время я там просто жила, изучая местный язык и обычаи, а потом решилась повторить трюк, принёсший мне так много раньше, а именно, попыталась стать фамильяром одного из младших жрецов, которые, помимо всего прочего, исполняли в Египте функции магов.
  К сожалению, нравы у местных магов были совсем другими и меня быстро пленили. Убивать меня, к счастью, не стали, посчитав редкостью, к тому же, раз я пыталась стать фамильяром, то меня им и сделали, правда, уже насильно. Контракт в этот раз был составлен не в мою пользу, я вынуждена была во всём подчиняться хозяину безо всяких ответных услуг с его стороны, сохранив, правда, свою жизнь. Так я попала в качестве подарка в услужение к одному начинающему жрецу, происходившему из богатой семьи, и только начавшему обучение.
  Вначале мой контрактор рассматривал меня только как забавную зверушку, увеличивающую его магический потенциал, а мой интерес к его магии счёл обычным любопытством, но потом я сумела поменять его мнение о себе. Вначале я продемонстрировала владение магией, которую теперь называют китайской, что только его заинтересовало, так как он посчитал её слишком варварской. Позже я ему показала, что владею алхимией и способна собирать цзин, и это заставило рассматривать мои способности более серьёзно. Некоторое время после этого он наоборот держал меня подальше от магических знаний, опасаясь, что я узнаю тайны египетских магов, но тут с ним сыграла злую шутку привязка фамильяра, которая была сделана так, что позволяла нам пользоваться органами чувств друг друга. В конце концов, он сдался и иногда стал мне помогать с изучением их магии, решив, что так будет выгодней ему, и я полностью оправдала эти надежды. В конце концов, это было выгодно и мне.
  Так как он был жрецом в столичном храме, то имел доступ к гораздо более обширным знаниям, чем мой предыдущий контрактор, в том числе и по сверхъестественным существам. Знания тогда хранились в специально зачарованных папирусах, а копии трудов создавались при помощи магии или в отдельных случаях рабами. Он провёл достаточно много времени, обращаясь к различным письменным источникам и расспрашивая других жрецов, чтобы узнать, кто я такая и какими магическими способностями обладаю, а пока он это делал, новое узнавала и я. Информация про кицунэ, которую он добыл, была не очень подробной и не содержала ничего мне неизвестного, зато я узнала много нового про аякаси и их потенциальные возможности. Некоторые трактаты, написанные магами, которые занимались вопросом усиления своих фамильяров, были весьма любопытны. Один из них, в частности, адаптировал методики мистиков, для придания взгляду своему фамильяру способностей видеть проявления магии, что я использовала для развития у себя магического взора. После того, как я это сделала, мои глаза стали навсегда голубого цвета, но взамен я получила редкую способность аякаси, про которую раньше только слышала.
  Ещё среди них было несколько трудов посвященных наличию у аякаси различных способностей, их классификация, почему различные виды обладают различным набором врождённых магических умений и можно ли это изменить. Как ни странно очень многое из этого было похоже на то, что я делала, когда изменяла свойства своего лисьего огня, а кое-что значительно расширило мои знания в этом вопросе.
  Кроме всего этого было несколько размышлений по поводу ограниченности аякаси в манипуляции стихиями. Все сходились во мнении, что она заложена в нашей природе. У аякаси есть врождённый потенциал манипулировать определёнными элементами и использовать энергии акаши, но только до определённой степени. Правда, один автор утверждал, что аякаси могут развивать способность управлять стихиями дальше или достигнуть третей ступени в контроле несвойственного им изначально элемента. В качестве примера он приводил сведения об одном аякаси выучившегося подобному и много отдельных случаев, когда аякаси демонстрировали способности, которые могут даровать заклинания четвёртой ступени. Как написал автор, он проверил такой случай и удостоверился, что при нём происходило использование сил, которые достигаются только заклятьями такой сложности. После этого он написал некоторые предположения, почему так происходит.
   Долгое время я жила вместе с моим контрактором и узнала много интересных вещей, заодно научившись лучше влиять на внешний мир и живых существ. Потом он вырос и стал сильнее меня, после чего передал меня своему племяннику. Тот был никудышным хозяином и плохо со мной обращался. В конце концов, он пошёл на войну, на который погиб из-за своей глупости. В момент его смерти мне стало очень плохо, но я быстро справилась, в основном благодаря сделанным запасам цзин и сумела сбежать с поля боя. После этого я покинула Египет и вернулась в Азию. На этом мои воспоминания заканчивались.
  Так, пора, наконец, подниматься, а то я залежалась. Шутен-доджи, судя по тому, что он стоит на ногах, уже нормально себя чувствует и тогда нам вскоре предстоит эвакуация из этой пещеры. Немного жаль это делать, за это время я почти к ней привыкла.
  - Как у тебя дела? - спросила я Шутен-доджи, вставая на ноги.
  - Как давно не было хорошо. Я уже свободно могу использовать все свои возможности, осталось только полностью восстановить свою силу. А как обстоят дела у тебя?
  - Всё ещё не могу полностью вспомнить свою старую жизнь, но сегодня ночью ко мне опять частично вернулись воспоминания.
  - Тогда ты сейчас будешь проверять свои возможности?
  - Да, если ты не против.
  - Нет. Духи, которых я разослал по округе, не сообщают ничего о приближении охотников на демонов, так что время у нас пока есть. Но поторопись, нам надо будет ещё уничтожить все следы нашего пребывания в этой пещере. Чем меньше мы оставим подсказок, тем будет лучше для нас.
  - Ага.
  Сделав несколько первых шагов после сна, я прислушалась к своему организму. Похоже, формирование внутренних органов завершилось и мне больше не нужно беспокоиться на этот счёт. Мой организм, наконец, функционировал нормально и производил нормальное количество ёки. С этими радостными мыслями я направилась к выходу из пещеры.
  Выбравшись наружу, я для начала проверила свою способность влиять на окружающий мир. Выбрав для проверки небольшую группу облаков, я сосредоточилась на них и ощутила через пространство их присутствие. Теперь немного поправим окружающие энергии и поменяем их образ в мире духов или по-современному в высших планах. Всё, облака очень быстро рассеялись. Теперь вернём их обратно. Всё, получилось. Устраивать дождевую погоду, как умеют некоторые аякаси и заклинатели, я пока не могу, но сейчас мне этого и не нужно.
  В древнем Египте у меня получалось управлять игрой в кости, увеличивая шансы на выпадение выигрышной комбинации, но сейчас у меня нет под рукой чего-нибудь подходящего. Хотя сойдёт, вот этот камень. Немного посмотрев, как камень скачет по выбранной мной траектории, только иногда отклоняясь от задуманного мной, я пришла к выводу, что эта способность тоже в полном порядке. Интересно, а в местных казино на манипуляцию вероятностью как-нибудь проверяют? А то так ведь можно заработать кучу денег сравнительно честным способом. Самое главное потом сменить внешность, чтобы не нашли сотрудники заведения, а то всякое рассказывают...
  Ну и последняя, но самая полезная способность из этой области - это воздействие на живых существ. Попробовав на близлежащих растениях, я убедилась, что могу вносить постоянные изменения в их высшие тела, меняя тем самым взаимодействие между отдельными частями растения. Похоже, я достигла уровня воздействия Куэс, которая смогла "навесить" постоянное проклятье на Юто. Как я помню, на этой ступени воздействия можно уже быстро обезоружить противника, как сделали вчера с Химари, хотя её только ослабили. Вроде одновременно сделать так, чтобы навсегда и что-то при этом серьёзное нельзя, по крайней мере, с моей текущей силой. Ладно, тоже полезно. Немного жаль, что я не могла такое делать позавчера. Можно было бы снять проклятье с Юто. Он, конечно, пожадничал и обещал дать только одну мою часть, но, если Шутен-доджи прав, и верна версия аниме пророчества, то Юто неплохой парень и хорошо в нём со мной обошёлся, к тому же он главный герой понравившегося мне произведения. Хотя, у них всё равно были другие дела в храме, так что им бы пришлось посетить его в любом случае.
  Новые способности аякаси я попробовала, и можно было на этом закончить, если бы не одно но. После сегодняшнего сна я смогла вспомнить заклятья, которые я учила до момента обрыва воспоминаний, причём обеих школ: китайской и египетской. Китайские я уже раньше творила, хочется попробовать создать заклятье, построенное по другим принципам.
  Вначале надо постараться воспроизвести самое простейшее заклинание и лучше всего это сделать в пещере. Захожу в неё и ухожу подальше от входа, где потемнее, после чего начинаю процесс сотворения чар. В отличие от китайской школы, основывающейся на взаимодействии элементов, египетская школа строиться на воздействии на поток энергии текущий в акаше от самого истока, где она проникает в наш мир откуда-то извне, до того места, где поток заканчивается в материальном мире, формируя его при этом. Насколько я понимаю сам первичный источник энергии находиться гораздо глубже того слоя, где я бывала, и то, что из него исходит, можно лишь очень условно назвать энергией. Скорее нечто предшествующее энергии и вообще всему существующему в этом мире. Хм, если призадуматься, то вся эта система представления о мироздании очень похожа на каббалистическую. Возможно, Каббала произошла от египетской системы магии. В любом случае, я отвлеклась, пора начинать творить чары.
  В египетской школе заклинания необходимо произносить вслух, но профессионалы обходятся без этого. В доступном мне прошлом, я ещё так не умела, но, по идее, потом должна была научиться такому способу творения чар. Впрочем, в первый раз нужно сделать всё по правилам. Произношу заклятье и стараюсь насытить голос ёки, чтобы вибрации проникали в акашу, а не только колебали воздух. По представлениям египтян, сейчас мои вибрации проникали в слои акаши и, взаимодействуя с потоком энергии, вызывали нужный эффект, в данном случае небольшой светящийся шарик, появившейся в моей ладони, как я старалась его представить. Раньше подобные вещи использовали вместо фонарика, правда, делали египетский эквивалент магических печатей или зачаровывали предметы на свечение.
  Так, похоже, я сделала всё правильно, теперь можно попробовать то, что мне в прошлом не удавалось. Для начала я погасила шарик в руке, так теперь сосредоточившись, я попыталась вызвать вибрации, не издавая звуков. Раньше я сбивалась или делала что-то неправильно, но, как и подозревала, потом научилась так колдовать, и это умение осталось со мной. В моей руке опять возник светящийся шарик, являющийся копией предыдущего. Получается. Уф, не плохо, хотя и отличается от того, как я колдовала раньше. Основной сложностью здесь является необходимость представлять как взаимодействие вибраций с потоком, так и конечный результат заклятья. Зато не нужно поддерживать сложную схему, в отличие от китайской магии. В каждой школе свои плюсы и свои минусы.
  Хочется перед уходом отсюда испробовать ещё одну вещь. В трактах Египта говорилось, что аякаси не способны произносить сложные заклинания, работающие с глубинными слоями акаши. Наша предрасположенность одной стихии искажает вибрации при их сотворении, и в результате чего они не могут правильном образом достигнуть тех областей, что разрушает эффект заклятья. Если Шутен-доджи сказал правду, и я действительно превзошла обычных аякаси, то я смогу произнести заклинание относящиеся к четвёртой ступени, иначе будет один только безопасный пшик. Я как раз помню одно полезное, которое потом поможет мне разобраться с моими способностями.
  Перед прочтением этого заклинания надо кое-что сделать, а именно снять с себя одежду, чтобы она не сгорела. Мой контрактор в древнем Египте так лишился тоги при первой попытке. Я попросила Шутен-доджи ненадолго отвернуться и быстро сняла с себя лишнее, оставшись в одном нижнем белье. Заклятье было очень трудоёмким, так что я взяла оставшиеся звёздные шары, чтобы воспользоваться их зарядом. Первые несколько попыток были неудачными и поглотили полностью их заряд. После этого что-то пошло не так, но я успела вовремя отменить чары и отделалась только сильной болью, хлестнувшей меня по плечу. Ну, по крайней мере, что-то выходит, значит, я могу произносить подобные вещи, но плохо, что у меня осталось мало сил для следующей попытки. Придётся воспользоваться зельем из фляги, впрочем, всё равно надо будет варить новое. Выпив и подождав, когда оно усвоиться, я рискнула попробовать последний раз. На этот раз всё прошло удачно, и я почувствовала, как в моё тело вливается мощный поток огня, меняя свойства материи, из которой я состою.
  Открыв глаза, я посмотрела на получившийся результат. Мое тело теперь состояло, как будто, из огня и стало немного прозрачным, а на его поверхности горело пламя. Остатки одежды не испортились, как я того опасалась, и превратились вслед за мной. Остановив заклятье, я почувствовала, как поток, пронизывающий тело, схлынул, и оно стало возвращаться к норме, вернув свои обычные свойства через несколько секунд. Очень полезное заклинание, делающее тебя практически неуязвимым к обычному оружию, правда, египетские маги предпочитали другие способы защиты.
  Я стала обратно одеваться и пока это делала, Шутен-доджи спросил меня:
  - Интересное заклинание. Не покажешь его мне?
  - Оно египетское, - ответила ему я.
  - Ясно.
  Судя по его виду и эмоциям, эту магическую систему он не изучал и, скорее всего, про неё не слышал. Что поделаешь, древний Египет давно перестал существовать, вместе с его кудесниками, а жаль, в их школе магии было много полезного. Вообще-то, египетская школа магии делала упор на обычно удалённые от обыденной жизни вещи, вроде вопросов жизни и смерти, общение с потусторонними мирами, хотя исцеление как раз очень полезно в обычной жизни. Разумеется, остальные области в ней тоже были развиты, просто жрецы в то время обычно не уделяли им много времени, сосредотачиваясь на основных сферах своей деятельности.
  Эх, плохо, что когда моего хозяина допустили до действительно серьёзных вещей, он уже передал меня другому. Впрочем, чтобы сейчас применить это заклятье, мне пришлось искусственно усилить свою магическую силу, так что сложные заклятья мне пока рано использовать, а тех, что есть, пока хватит, чтобы разобраться с моими способностями. Но это потом, а сейчас надо заняться другими делами, и в частности поговорить с Шутен-доджи о сегодняшних планах:
  - Как будем сегодня искать части? Думаю, лучше всего будет поискать их на Сикоку и западе Хонсю.
  - Я предлагаю не нарушать установившуюся традицию и обойти сегодня ночью Кюсю, - чуть улыбаясь, ответил Шутен.
  Так, всё понятно. На Кюсю точно больше нет моих частей, но зато там, скорее всего, находиться фрагмент его тела, поэтому он и хочет, чтобы мы начали с того острова. Не пойдёт. Он и так уже значительно обошёл меня в силе, к тому же мы вчера нашли его часть, так что будет справедливо, если сегодня мы будем искать мою. Надо будет привести доводы в пользу другого маршрута:
  - Может лучше будет проверить ещё раз обследованные вчера земли, чтобы наверняка не пропустить там ничего, и потом двинуться от них в западном направлении, - осторожна начала я.
  - Там ещё не восстановилась жизненная энергия. Хотя теперь она нам не так нужна, но про неё тоже не стоит забывать. Кюсю в этом плане более выгодная цель. К тому же сомневаюсь, что там на тех территориях что-то осталось.
  Хороший довод, нужно продумать, как на него ответить. Но прежде чем я успела это сделать, Шутен-доджи заговорил дальше:
  - Я понимаю, что тебе хочется поскорей стать сильней, но сейчас для нашего совместного выживания будет важней, если я как можно быстрее восстановлю свои силы.
  Похоже, он неплохо меня изучил, так как аргумент был основан на том, что я раньше делала или говорила. Плохо, скорее всего, он подготавливался к этому разговору всю ночь. Теперь надо подумать. Он идет от наиболее оптимальной стратегии для нашей группы, может быть, удастся придумать что-то лучшее и выгодное для меня. О, идея!
  - Если, как вчера, ты сразу поглотишь свою часть, то мне опять придётся лечить тебя, а потом ты долго будешь приходить в себя, и, в результате, мы потеряем много времени. Будет лучше, если мы обойдём сразу Кюсю, Сикоку и запад Хонсю. Для этого, правда, придётся лучше подготовиться и предварительно отдохнуть, зато мы сможем оба восстановить свою силу. Как тебе такое предложение?
  Шутен-доджи недолго размышлял, после чего ответил:
  - При этом будет немного рискованней, но так действительно лучше. Тогда что будем делать до второй полвины дня, когда нам надо быть в Токио?
  - У меня на это время большие планы. Нам надо будет сделать очень много дел.
  - Например?
  - Сварить зелье, чтобы не испытывать такую боль, при восстановлении нашей силы, и много чего другого.
  - С этим я, безусловно, соглашусь. С чего тогда начнём?
  - С посещения магазина. Нам понадобятся ещё фляги.
  Некоторое время мы обговаривали, в каком порядке, и что мы будет делать, а потом приступили к уборке. Пока Шутен-доджи вызывал духов, чтобы они устранили наш запах, я сожгла листья, на которых мы лежали, потом проверила, где в пещере остались следы наших аур, и затёрла их. Это было сделать гораздо проще, чем изменять чужую ёки, но всё равно достаточно трудоёмко. Пока я этим занималась, мне пришла в голову одна идея, с которой я подошла к Шутен-доджи, и привлекла его внимание покашливанием.
  - Я кое-что поняла, - несколько неопределённо начала я. - Мы решили устранить все следы наших аур, но вчера в том ларце осталось столько следов твоей, что по ним даже начинающий дилетант сможет много чего узнать.
  На лице Шутен-доджи ничего не отразилось, но я почувствовала растущую у него досаду и поспешила внести предложение:
  - Мы можем перенестись поближе к той пещере, и тогда я проверю: есть ли кто там в окрестностях. Если никого ещё нет, то мы сможем безопасно уничтожить все оставшиеся следы.
  - Пожалуй, так и сделаем, - ответил Шутен-доджи.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Плохо, серьёзный промах с моей стороны. Следовало уничтожить отпечатки моей ауры ещё вчера, хорошо, что кицунэ это заметила. Надо на всякий случай ещё раз проверить изменившийся план на предмет подобных, не заметных на первый взгляд, ошибок. Всё-таки, взятие частей сильно сократило сроки и привело к необходимости его пересмотреть, хотя основа и осталось неизменной. Идея Тамамо-но-Маэ найти сразу мою и её часть тела тоже, как нельзя кстати, и хорошо вписывается в мои планы. Да, завтра можно, наконец, начинать действовать.
  Тем временем Тама начала проверять наличие отпечатков нашей силы за пределами пещеры. После такого дождя не должно было остаться отчётливых следов, но лучше не рисковать. Некоторое время она занималась поисками, прерываемыми вспышками её силы. Скорее всего, просто сжигала опасные участки для экономии сил вместо того, чтобы затереть их. Разумно, если это место всё-таки найдут, то лишние подпалины не будут уже играть роли и ничего не скажут нашим преследователям, а поблизости никого, способного почувствовать её действия, нет, я это проверил.
  - Всё, ничего серьёзного не было, но подозрительные следы я сожгла, - сказала она, подойдя через некоторое время.
  Духи тоже закончили устранять наши запахи, значит, нам можно покидать это место. Ещё раз смотрю на Тамамо-но-Маэ. Да, она уже не та, какой была неделю назад. Сейчас она восстановилась и крепко встала на ноги. Так на неделю я получил дочь, которой у меня никогда не было.
  - Тогда, давай собирать, Тама. Сначала исправим вчерашний недочёт, а потом за покупками в город.
  Та в ответ кивнула. Жаль, что она не захочет присоединиться ко мне в мщении людям. Впрочем, это не играет никакой роли. Если бы даже она это сделала, то её участие почти ничего не изменило бы, разве что чуть ускорило бы события. И в любом случае нам пора уже уходить. Сегодня у нас слишком много намечено, и надо поторопить события, пока нас не обогнали люди.
  Первым делом мы перенеслись к вчерашней пещере, и Тамамо-но-Маэ проверила, что никого поблизости нет. После этого она сожгла деревянную коробку, бывшую столько столетий моей темницей, а я, на всякий случай, выкинул её остатки в море. Сейчас по плану у нас посещение людского города. Нужно покинуть поскорее это место, хотя людей тут поблизости нет, но они могут в любой момент появиться.
  
  
  Тогда же. Сидзуку
  
  Утром в дом пришла Ая, фугура-маёби* из поселения аякаси в Ноихаре. По её словам она живет в поместье Амакава и её послала дзасики-вараси** обитающая там. С собой она принесла целый арсенал различного оружия, из которого Химари выбрала для себя что-то напоминающее большую косу. Это точно не кусаригама***, но выглядит, как настоящее оружие. На вопрос Юто, почему именно это, Химари ответила, что она ею уже сражалась и это оружие неплохо зачаровано. После этого кошка отобрала себе ещё несколько традиционных клинков и оставила их пока про запас.
  *фугура-маёби - аякаси, появившийся из письма, разновидность цукумогами (духов вещей).
  **дзасики-вараси - дух дома, обычно с виду ребёнок.
  ***кусаригама - оружие на основе серпа или косы, с цепью на конце.
  Пока Химари расспрашивала Аю о делах в Ноихаре, я пошла на кухню разогревать завтрак для нашей гостьи и накрыть его на стол. Когда я завершила дела, то позвала Аю поесть, а то она должно быть с утра в дороге и не успела позавтракать. Конечно, многие аякаси не нуждаются в еде, но покушать всегда приятно. Та похвалила мою готовку и сказала, что давно не пробовала ничего такого вкусного.
  Вскоре после этого мы попрощались с ней и Ханако и они отправились на вокзал. Перед уходом я им сделала небольшой обед с собой, пусть поедят в дороге. Химари, правда, была почему-то обеспокоена после её ухода. На всякий случай я спросила её:
  - Что-то случилось? Ты выглядишь, как будто волнуешься, нано.
   - Ая сказала, что рядом с поместьем несколько раз замечали не встречавшихся раньше в Ноихаре аякаси. Когда я туда приеду, то обязательно проверю окрестности на предмет того, кто там бродит.
  - Про Амакава давно не было слышно, нано. Скорее всего, кто-то оказался рядом, даже не зная, что это за место.
  - В таком случае стоит им напомнить, чьи это земли.
  Юто тут же напомнил кошке, что надо попытаться обойтись без насилия, с чем Химари согласилась, хотя, я думаю, хотела бы сделать по-другому. Тут неожиданно зазвонил телефон Химари. Судя по всему, звонил Айджи, так как она поздоровалась с ним в начале разговора. Не люблю охотников на демонов, хотя он вчера и помог Юто с Химари. Кошка, наконец, закончила говорить, поблагодарив собеседника в конце, и рассказала нам, что случилось:
  - Звонил Айджи, у него для нас плохие новости, - как будто от охотников можно ждать чего-то хорошего. - Он предупредил, что к нам едут гости.
  - Кто? - спросил Юто.
  Химари сказала кто. Похоже, к нам едут неприятные гости. Аякаси, которых я не люблю, и охотники одновременно.
  
  
  Юра Тсучимикадо
  
  Ну, всё, мы готовы отправиться. Весь клуб уже собрался на платформе и через несколько часов мы будем в Такамии. Ещё раз перебираю в памяти вчерашний разговор с Рикуо. Плохо, что я не смогла полностью его уговорить. Рикуо посчитал всё это чрезмерно глупой политикой и заметил, что если бы круг действовал, руководствуясь здравым смыслом, то Амакава был бы давно уже под защитой. Кое в чем я с ним согласна. "Этого нельзя делать потому, что охрана Амакава является зоной ответственности Джингуджи, и поэтому мы не можем напрямую в это вмешиваться". Айджи слишком много беспокоится о том, чтобы сохранить целостность круга. Кто-то должен сказать Мирухи, что двенадцатый клан уже заврался и если они не собираются защищать шестой клан, как заявляли, то пусть так всем и объявят. От этого круг не развалиться, а наоборот станет прочнее.
  Рикуо пообещал в конце разговора подумать над этим, и, надеюсь, он всё-таки что-то придумал. В конце концов, он и раньше находил неожиданные выходы из, казалось бы, безвыходных ситуаций.
  А вот и наш поезд. Пора садиться. Ещё раз оглядываю нашу группу. Рикуо определённо что-то замыслил. Не зря же он взял с собой этих двоих.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Снова мы на этой поляне с родником. Ингредиенты уже собраны и мы временно со всем вещами переехали сюда. Помимо запланированного ранее, мне ещё предстоит помочь Шутен-доджи с обработкой кристаллов. Услышав, что я собираюсь заменить старые звёздные шары новыми, он тут же решил увеличить число доступных ему накопителей, раз уж я буду этим заниматься. Про причину замены, я сказала, что из-за реинкарнации у меня стала постепенно меняться аура и теперь старые шары работают хуже, чем раньше, а так как сегодняшней ночью нам понадобиться как можно больше сил, то лучше будет заранее их сменить. Точную причину изменений ауры я не сказала, а Шутен-доджи не стал интересоваться подробностями, так что я сохранила свой маленький секрет. В конце концов, у него от меня гораздо больше тайн, так что я не обязана с ним всем делиться.
  Обработка кристаллов и варка зелий прошла по выработанному ещё в прошлый раз плану. Вначале мы делали накопители для Шутен-доджи, а потом, пока он отдыхал, я варила зелья. Фляги, куда я налила обезболивающее, мы решили не помечать, оставив их поверхность нетронутой. Наконец, я закалила собственные камни в лисьем пламени и уничтожила старые, после чего можно было перейти к чему-то более любопытному.
  Среди египетских заклятий, которые я помнила, было одно повторяющее действие телекинеза, надеюсь, что оно использует как раз нужные мне энергии. Предупредив Шутен-доджи о том, что сейчас буду пытаться пробудить свои способности, я произнесла заклинание и подняла им в воздух довольно большой камень. Хм, насколько я помню, им поднимали в воздух взрослого раба, так что заклятье должно быть более могущественным, чем мои теперешние способности, чего мне и нужно. Дальше я использовала туже методику, которую раньше применила к огненным заклинаниям. В этот раз было даже проще, так как заклинание действовало, пока я его поддерживала, и у меня было достаточно времени, чтобы найти источник его энергии, в отличие от предыдущего раза.
  Теперь нужно попробовать повторить это своими силами. Вначале я немного привыкала к ощущению источника и подстраивалась к нему. Всё-таки, заклятье действовало не совсем так, как мои способности к телекинезу. Больше всего это походило на близкие частоты в радиоприёмнике. Моя собственная частота буквально на волосок отличалась от частоты заклинания. Вполне достаточно, чтобы найти нужную станцию, но после этого надо ещё проводить дополнительную настройку. Так, для начала надо попробовать уже привычные действия. Я сосредоточилась и поняла в воздух камень, поднятый недавно заклятьем. Неплохо, желтая аура вокруг него такая же интенсивная, как и от заклинания, и гораздо ярче, чем при всех моих прошлых использований телекинеза. Тут вспомнила я кое-что из описанного в интернете и мне захотелось это попробовать, может быть у меня будет такое получаться. Я подошла поближе к ручью и заставила воду вдоль его длины подняться в воздух и обвиться вокруг меня лентой. Красиво. Ладно, хватит баловаться, мне ещё предстоит попробовать множество вещей творимых с помощью новой способности.
  По аналогии с огненными способностями мне удалось кинуть очередь форс болтов и даже создать взрывающийся шар из телекинетической энергии, который я, пожалуй, буду называть форсбол. Всякий раз, когда я пыталась сделать нечто новое, внутри меня что-то подсказывало, как именно нужно будет этого достигнуть. С мечом из телекинетической энергии пришлось повозиться, это было явно мне непривычно. Похоже, я раньше недолюбливала сражения с оружием в руках.
  Теперь надо заняться защитой. Заклинание для сотворения щита я успела освоить во время пребывания в Египте, так что правильно произнесла его с первой попытки. Хм, а надо будет немного после всего этого передохнуть. Некоторое время я изучала, как оно устроено, а потом сотворила похожий щит в воздухе уже своими силами. Чем-то это напоминает сотворение огненного меча, также необходимо ставить форму, в которую направляется телекинетическая энергия. Теперь надо попытаться создать барьер рядом со своей кожей, а то с такой штукой невозможно постоянно ходить, она будет мешать и задевать за предметы рядом со мной.
  Тут меня подстерегала неудача, все попытки создать что-то наподобие щита вокруг кожи приводили к тому, что я делала что-то неподвижное, не способное двигаться вместе со мной. Но я знаю, что телекинетики так умеют, даже тот главарь банды создавал какую-то защиту из камней. Хм, а это идея! Может необходимо придать своей ауре свойство отталкивать предметы.
  Следующие несколько минут, я пыталась сделать что-то наподобие этого, но ничего не выходило, и память молчала. У меня стало закрадываться подозрение, что раньше такое я никогда не делала. В воспоминаниях о бое, когда меня распечатали, я ставила только щиты, наподобие этого, и в аниме тоже. Хм, скорее всего, я училась телекинезу, используя в качестве подсказок известные мне на тот момент заклятья, а с их помощью создать такую конструкцию практически невозможно, нужно будет, чтобы она взаимодействовала с аурой тела. Жаль, что в прошлом я не проявила фантазии и не создала подобную вещь, придётся теперь довольствоваться устанавливаемыми щитами и бронированной кожей, а с учётом современных средств ведения войны, это может оказаться не очень то надёжным. Хотя, автоматную очередь я переживу, наверное. Если только пули не будут зачарованы, как у Куэс. Так, надо будет каким-нибудь безопасным путём узнать, насколько прочная у меня броня, и со временем научиться ставить барьер вокруг своей кожи. Теперь надо сделать перерыв на отдых, а потом попробовать разобраться с огнём.
  Пока я подпитывалась от драконьего пути, то заодно обдумывала, что мне сейчас предстоит сделать. Согласно магической теории нужно будет спуститься "глубже" в источник или подняться "выше" вдоль потока энергии и воспользоваться им для насыщения энергией своих способностей. Значит, после того, как я сотворю заклинание, мне будет нужно двигаться вглубь потока, используя заклятье, в качестве ориентировочного маяка на который надо будет "идти". Ну, ладно, восстановились, пора пробовать идею.
  Для этой цели я решила использовать опробованное утром заклятье превращения в огонь. Пришлось перед началом очистить кусок земли, чтобы случайно не вызвать лесной пожар, и после я приступила к выполнению плана. Вначале я усилила работу своих центров духовной силой, тем самым повысив доступную магическую силу. Теперь творим само заклятье. Для его поддержания требовалось мало усилий, так что я села на землю и стала медитировать, пытаясь нащупать место в акаше, из которого чары брали энергию, и, в конце концов, достигла его.
  Теперь надо будет попробовать совершить что-нибудь с его помощью. Хм, в этот раз всё было гораздо сложнее. Пробраться на такую глубину акаши без заклятья в качестве маяка потребовало некоторых усилий, и при этом казалось, что погружаешься всё глубже и глубже в источник, преодолевая сопротивление потока, пока не достигаешь тихого места, где можешь свободно находиться, и чувствуешь, как вокруг тебя течёт пламя. Беру оттуда огонь и формирую из него уже привычный фаербол. Немного неудобно работать с такими объёмами энергии, но ничего, привыкну. Фаербол вышел гораздо более мощным, чем раньше, пришлось потом потрудиться, чтобы его рассеять.
  Теперь нужно будет попробовать превратиться в пламя своими силами, без помощи заклинаний. Во второй раз извлекать оттуда огонь было уже гораздо проще, и, насытив на манер заклятья себя энергией, я превратилась в живое пламя. Пожалуй, пока больше ничего делать не буду. Сделать очередь из фаерболов было бы интересно, но устраивать взрывы нельзя, к тому же, я плохо представляю, как такое сделать. Заклинания производящие подобный эффект я один раз видела, но совершенно без понятия, как такое создавать. Вначале требуется тщательно подумать над этим.
  Перед тем как пойти отдыхать, я проверила, что из этого я смогу повторить силами мистика. Быстрая проверка показала, что достигнуть источника в акаше и взять оттуда энергию для движения предметов у меня не получается, и управлять энергетикой окружающих явлений и живых существ также хорошо, как с помощью своих магических сил, я не умею. Ладно, зато есть куда стремиться.
  Закончив со своими делами, я немного отдохнула, восстановив ёки от драконьего пути, после чего подошла к Шутен-доджи, сообщив, что я закончила.
  - Сейчас тебе по плану в Такамию. Не передумала? - спросил Шутен-доджи, и увидев, как я замотала головой, продолжил. - Теперь мы не слишком нуждаемся в их помощи и сможем сами найти твои части тела.
  - Пока это только наши предположения. Вполне возможно, что остальные части или одна из них будут расположены вдали от драконьих путей, так что лучше иметь запасной вариант.
  - Тогда готовься там оказаться, - неожиданно легко согласился Шутен-доджи.
  Хм, странно, я ожидала, что он будет убеждать меня меньше верить людям и быть настороже, но в этот раз он не стал делать этого. Ладно, мне же проще.
  
  
  Помощница главы двенадцатого клана охотников на демонов. Харуко Джингуджи
  
  Последняя точка, которую я должна сегодня посетить. Можно конечно собирать информацию более современными средствами, но так больше узнаёшь и общаешься с людьми. Всё-таки я белая ворона в нашем клане, наверное, поэтому, Мирухи и взяла меня в помощницы, чтобы было кому устанавливать контакты с окружающими.
  Что-то плохая выдалась неделька. Мало того, что Мирухи дала всем задание искать среди происшествий по всей Японии следы появления Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, так ещё и упала скупка вис у сборщиков. На первый взгляд приблизительно в два раза. В результате всего этого, у меня сейчас в голове постоянно крутились две вещи: почему снизилось количество продаваемой нам вис и где сейчас находятся эти двое.
  Ну, вот и последний магазин, в котором надо собрать статистику. Продавец, мой старый знакомый, так что с ним можно будет поболтать о жизни.
  Пока я читала записи, мы заодно поговорили о событиях прошедшей недели, немного о политике, немного об экономике и о прочих вещах. Как и следовало ожидать, в этой торговой точке тоже наблюдалось падение скупки вис. Зато тут умудрились продать весь запас аккумуляторов для неё, что являлось незаурядным достижением, так как их почти никто никогда не покупал. Мало того, судя по записям, все их скупила какая-то начинающая волшебница, лет десяти-двенадцати. Надо разобраться, может быть, кто-то нашёл им полезное применение или перепродаёт, но сначала надо поинтересоваться, что говорят добытчики вис.
  - Никто из сборщиков не сказал, почему так мало приносят? Неужели, кто-то начал скупать вис помимо нас?
  - Все жалуются на неудачную неделю. Один, впрочем, рассказал интересную байку. Хотите послушать?
  - Разумеется.
  - Он говорит, что вся вис вдоль драконьих путей просто пропадает, как будто бы её съедает какой-то голодный дух. Ещё он сказал, что как-то приметил пару мест, где вис залегала глубоко в скалах, так что её невозможно было достать без динамита. Но на этой недели вис оттуда исчезла, и, что по его словам самое странное, там не было никаких следов раскопок.
  Обычные байки. Духи и призраки, разумеется, едят вис, если на неё наткнуться, но чтобы так упал её сбор нужна целая их орава.
  - А что с аккумуляторами? - любопытным тоном я. - Покупательница ничего не сказала, зачем ей столько. Это же количество целый год будет заполняться.
  - Похоже, для сбора вис. Сам удивляюсь, но после того как она купила первую пару, то через два дня пришла продать несколько порций вис, чтобы купить новые. Похоже, ей повезло, и она за это время нашла их. По виду они были свежие, с них ещё не вся земля осыпалась.
  Да, повезло девочке. Пара дней и три найденных предмета. Другим для этого приходиться работать больше недели. Но непонятно зачем ей столько аккумуляторов. В них будет содержаться... М-да, существенная часть недельной добычи вис. Чего-то меня на бухгалтерию потянуло после сегодняшнего. Долго видать думала о добычи вис и Тамамо-но-Маэ с Шутен-доджи.
  Какая-то не до конца сформировавшаяся мысль всё не давала мне покоя. Казалось, что я упускаю что-то важное.
  - Опиши, что за девочка. Может быть, новый талант, - надеюсь это поможет ухватить мысль.
  - Обычная девочка, вот такого роста. Чуть странно говорит, как будто напрягается при разговоре.
  Тут у меня в голове, наконец, что-то щелкнуло, и из памяти вылезли слова Мирухи о том, что надо обращать внимание на все аномальные случаи, связанные с девочками приблизительно десятилетнего возраста. Нет, этого просто не может быть. Или может? Если эта парочка действительно собирает пропавшую вис с наших территорий, то они не смогут её целиком усвоить и им придётся куда-то её складировать. А продаваемые у нас аккумуляторы - это идеальное её хранилище. Но как им удаётся это делать?
  - Что-то случилось? - спросил продавец, обеспокоено глядя на меня.
  - Да, случилось, - с улыбкой отвечаю я. - Напиши все сотовые телефоны сборщиков вис, которые ты знаешь. Случилось что-то очень важное.
  Он очень удивился, но полез под витрину за записями. Я же начала набирать телефон Мирухи. Она будет очень довольна.
  
  
  Мирухи Джингуджи
  
  Ужасный день. Все эти необоснованные претензии Айджи к ней. Хотя дочь тут тоже оплошала, но в её возрасте это простительно. А ещё теперь собрание круга, на котором ей обязательно надо быть. Спохватились, правда, поздно. Паре сильнейших аякаси Японии стало каким-то образом известно, где захоронены части тел Шутен-доджи и вчера днём они их раскопали. Касури, наконец, удалось узнать, что они всё это время были в Японии и вчера ночью находились в западной части Хонсю. Плохо она искала всё это время, только и умеет, что задирать нос. Чувствую, что на сегодняшнем собрании все будут злые и сорвутся опять как раз на мне. Может пропустить? Нет, нельзя. Могут сказать что-нибудь интересное, тем более что последнее их известное местонахождение было как раз около территории клана.
  В этот момент зазвонил телефон. Харуко. Наверняка, опять сообщить, что и в этом магазине низкая скупка у сборщиков вис. И так настроение плохое, а она его ещё дополнительно портит. Ну, по крайней мере, отведу на ней душу.
  Харуко, как я и подозревала начала с того, что вис от сборщиков поступила мало, потом стала рассказывать байки про пропавшую вис на драконьих путях и про юных дарований, которым чрезмерно везет. Надоело, пора ей сказать, что она впустую тратит моё время:
  - Это всё? Разберись, наконец, сама с тем, что произошло. Скорее всего, опять появился конкурент, который думает, что может так просто вытеснить нас из бизнеса. Вот и займись его поисками.
  - Погоди, Мирухи, - фамильярно и взволновано. Послушаю, что она ещё скажет. - И тут меня осенило, они же должны где-то брать жизненную энергию для восстановления сил, но никаких убийств не происходит, а на драконьем пути пропадает вис, и девочка подходящего возраста постоянно закупает аккумуляторы, которые невозможно нормально заполнить за такой срок, и всякий раз по две штуки.
  Некоторое время я стояла ошарашенная и переваривала эту новость. К реальности меня вернули настойчивые вопросы Харуко, как я там.
  - Надо это срочно проверить всеми доступными средствами, - сказала я ей в трубку.
  - Уже делаю. Я выясняю у местного продавца известные ему мобильные телефоны сборщиков. Он молодец, без его информации, я бы ни за что не догадалась. Надо будет собрать всю возможную статистику сборов вис за последние две недели и посмотреть, когда произошёл спад.
  - Его обязательно надо поощрить, как и тебя. Наконец-то у нас есть след.
  Всё, попались! Это точно они. Я быстро закончила разговор и стала названивать, чтобы дать работу аналитикам клана.
  
  * * *
  
  Информацию собрали в короткие сроки. Хорошо, быстро работают, всегда бы так. Главное, что они обнаружили, кроме того, что добыча вис стала падать как раз после появления Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, это пилообразный вид графика сбора в разных районах Японии. По их словам получается, что, скорее всего, пара собирает вис ночью, так как на следующий день после максимума наблюдается провал и его величина соответствует тому, как если бы ночью вся вис исчезла. В графиках наблюдается периодичность: сначала пропадает вис на Кюсю, на следующую ночь на Сикоку и западной части Хонсю, а потом наступает перерыв на одну ночь и цикл повторяется. По их мнению, в ночь перед Кюсю они собирают вис где-то ещё, а потом возвращаются на начальный остров. И ещё, что важно, сегодня ночью опять очередь Кюсю. Значит, можно будет попытаться их там поймать. Единственное, что портило настроение, это оценки скорости их перемещения. Точно её вычислить эксперты не смогли, но получалось порядка сотни километров в час. Они обходили абсолютно все драконьи пути на наших территориях. В этом аналитики были уверены, так как они составили полную карту нахождений вис, и падение происходило по всей подконтрольной территории.
  Это очень плохо, они слишком легко смогут сбежать. Надо будет обдумать стратегию по их поимке. По мнению аналитиков и моему тоже, такой сбор вис можно объяснить только наличием у Шутен-доджи способностей к манипуляциям первичными элементами или похожей способности. В эту пользу говорит руководство им раньше отряда из аякаси. По-видимому, Шутен-доджи подкупил их большим количеством вис, которое он смог достать при помощи своих способностей. Тамамо-но-Маэ с большой вероятностью отпадает, так её способности хорошо всем известны и подобными вещами она не владела, но всегда могут случаться сюрпризы. В любом случае, кто бы из них не владел подобным, с большой степенью вероятности он сможет обнаружить любую магическую ловушку, а на установку мин требуется слишком много разрешений, чтобы мне их дали. Ксо! В этой стране нельзя даже нормально позвать на помощь армию, а у четвёртого отдела, где у меня связи, нет такого оборудования. Собрать много членов клана и наёмников? Не удастся их спрятать, те просто развернуться и сбегут, а попытка у меня всего одна, после нападения они уйдут на другие территории, где поймать их будет гораздо сложнее, да и время поджимает. Если им стало известно местоположение частей Шутен-доджи, то скоро они могут узнать и положение фрагментов тела Тамамо-но-Маэ, и тогда переключаться целиком на их поиски, да ещё и станут гораздо сильнее. Если уже не переключились.
  Так, надо подумать, разобьём задачу на части. Для начала необходимо как-то заставить их снизить скорость передвижения. Это можно сделать, оставив приманку из вис, а лучше две. Вторую надо будет положить так, чтобы на ходу нельзя было взять обе, тогда они затормозят, чтобы их поднять. Лучше было бы три, на случай если они разделяться поднимать каждый свою порцию, но так будет слишком подозрительно. Хм, их можно дополнительно прикопать, тогда они точно остановятся, чтобы выкопать и подобрать обе. Ладно, они остановились, что дальше. Если они способны учуять вис за толщей скалы на такой скорости, то они тем более заметят любую засаду из магов. Сколько бы я туда вис не разместила, они не будут рисковать и просто обойдут это место, что поглощать им и так хватает, а они не такие уж и тупые. Так, проблема. Как бы её разрешить? Идея! Когда они остановятся, туда можно будет попасть заклятьем переноса и тогда уж они не сбегут. Наблюдать за местом можно издали, при помощи камер, даже если они чувствуют магию, то это они не смогут ощутить. Нет, не подходит. Заклятье переноса на достаточно большое расстояние знают всего четыре человека в клане, включая меня, и не все из них хорошо умеют сражаться. Хитсуги считает, что Тамамо-но-Маэ владеет только вторым уровнем управления огнём, а Шутен-доджи может бить только вблизи, но как-то не хочется это проверять на себе, к тому же с такой скоростью они быстро достигнут нас, если мы появимся вблизи, а если мы перенесемся слишком далеко от них, то сбегут. Стать квадратом вокруг них? Нет, это полная глупость, они просто убьют кого-то стоящего в одной из вершин.
  Осталась ещё одна возможность, перенести кого-то с собой. Нет, это тоже отпадает. Можно переносить по одному, я, возможно, и потяну двоих, но лучше не рисковать, к тому же этого заклинания нет ни у кого в гримуарах, оно слишком редко используется в отличие от переноса самой себя, а произносить его обычным способом - это долго и означает, что мы там появимся по раздельности. Слишком рискованно.
  Некоторое время я пыталась придумать что-то другое, пока меня не осенило. Старый план не так уж и плох. Надо только перенести туда магов посильнее и способных быстро связать эту парочку, и на эту роль подходят лучше всего Тсучимикадо с их сикигами. Если договориться о том, что они будут выступать как помощники, то вся слава достанется моему клану. Но как их заставить в этом участвовать? Если сказать Айджи о том, что они собирают вис с драконьих путей, он сразу потеряет интерес к этой парочке, несмотря на нахождении ими части тела Шутен-доджи. С его близорукостью, он просто решит, что они не опасны для окружающих и позволит им спокойно расти в силе дальше. Хм, есть хорошая идея, как заставить круг пошевелиться, но для этого придётся сделать приготовления, но оно того стоит. Надо связаться с четвёртым отделом, думаю, узнав, что я хочу сделать, они не откажутся мне помочь, особенно если правильно расставить акценты при разговоре.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Химари и Сидзуку должны были ощутить моё приближение к дому Юто заранее, так что меня, вероятнее всего, должны встретить у входа. Хм, так я думала. Стоило мне вступить на крыльцо, как дверь открылась, и за нею меня встретили все проживающие в этом доме, включая Ринко.
  Прежде всего, мы поздоровались друг с другом, после чего я перехватила инициативу в разговоре и поинтересовалась, как прошла вчерашняя поездка. Похоже, посещение храма было не совсем удачным и Химари сильно досталось. Если круг так поступает со своими, то тогда лучше мне с ними не связываться. Дух Ясуцуны изгнали, что обрадует Шутен-доджи, и его влияние на Химари было устранено. Неплохо для неё. Может быть, это даст Химари немного больше времени, чтобы решить свою проблему. Аллергия у Юто также прошла, и теперь Химари может свободно выпускать свои ушки, не боясь за его здоровье.
  На всякий случай, прикрываю на секунду глаза и осматриваю Химари внутренним взором. Очень похоже на то, что ей вчера вырвали энергетическое тело, а потом вставили на место, и, судя по всему, Химари всё ещё испытывает неприятные ощущения, так как её тела пока не образовали единый комплекс, всё ещё восстанавливая нарушенные взаимосвязи. Вообще-то по канону она мой противник, но позавчера они со мной мило обращались и не выдали меня Айджи, так что можно им немного помочь. Заодно сделаю что-то сложное, и, может быть, от этого быстрее пробудиться моя память.
  - Всё ещё чувствуешь неприятные ощущения по всему телу, после вчерашнего? - обратилась я к Химари и, получив от неё подтверждение, предложила. - Могу подлечить.
  Химари, в ответ на мои слова, почувствовала легкое недоверие вперемешку с удивлением. Что-то при этом подсказывает, что Химари не до конца мне доверяет и считает, будто я попытаюсь получить выгоду от её лечения. Подозреваю, что сейчас мне больше помогают телепатические способности, а не интуиция, хотя они и взаимосвязаны. Похоже, позавчера я перестаралась с навязыванием услуг и теперь Химари думает, что я, таким образом, пытаюсь выбить себе ещё одну часть. Нужно будет поправить это.
  - Не беспокойся, я осторожно, - с обезоруживающей улыбкой говорю я. - Не люблю смотреть, как страдают другие.
  При этих словах у меня перед глазами промелькнули картины из канона. Нет, это была не я! Прогнав прочь картины, я принялась лечить Химари. Вначале я стабилизировала связь эфирного тела с "обычным". На самом деле у аякаси всё тело эфирное, просто большая его часть уплотнена до материального, а нормальное эфирное тело является чем-то вроде энергетического скелета и образует призрак при смерти. Теперь немного поправим наиболее крупные темные участки в её энергетике. По-хорошему, тут надо долго лечить, но пока заштопаем раны. Всё.
  - Закончила. Как себя чувствуешь?
  - Спасибо, гораздо лучше. Даже уменьшилось давление..., - на секунду Химари запнулась, а потом продолжила. - Старых ран. Это навсегда или временный эффект?
  - Со временем могут открыться, но эффект лечения постоянен, - заверила её я. - по хорошему тебе нужно пройти полный курс лечения от этого.
  - Вы про что? - спросил Юто.
  - Кое-какие ноющие старые раны, - отмахнулась от вопроса Химари, явно нехотя продолжение этой темы, после чего вернулась к разговору со мной. - Мне нужно будет поговорить с тобой о них.
  Как бы теперь не пришлось заниматься её лечением. Ладно, в крайнем случае, я её проконсультирую и направлю к какому-нибудь мастеру рейки*. В этот момент Юто неожиданно произнёс:
  - Чуть, не забыл. Айджи попросил предать тебе документы для заполнения. Он сказал, что они для получения японского гражданства.
  *рейки - распространённая в Японии практика духовного лечения.
  Хм, неплохо. Я планировала приобрести поддельные документы, но так будет гораздо проще и безопаснее. Юто принёс мне ручку, и я принялась заполнять анкеты.
  - Пиши фамилию Ноихара, как и место постоянного проживания, - посоветовала мне Химари. - Адрес поместья я напишу сама.
  Не очень хочется такое писать, как будто я на самом деле становлюсь частью клана Амакава или его семьи, но не использовать же мне фамилию Юкицуна*, поэтому я вписала Ноихара. К тому же, если я напишу любую другую фамилию, то потом мои данные может проверить Айджи на предмет: не пропадала ли подходящая под них девочка из детских домов, а эта, похоже, стандартная фамилия для аякаси клана Амакава и нет ничего удивительного, что её использовали. В качестве страны, из которой я прибыла в Японию, я указала Россию. Ринко, правда, заметила, что эту версию будет трудно проверить, но может потребоваться знание русского языка, на что я ей произнесла несколько фраз на русском. Ринко подумала пару секунд, потом сказала, что сойдёт. Разумеется! Так ценой мучений, документы были заполнены в двух экземплярах. Теперь осталось только сделать фотографии и всё будет закончено.
  * Юкицуна - фамилия бездетной семьи, которая по легенде удочерила Тамамо-но-Маэ, прежде чем она, пользуясь этим прикрытием, проникла в имперский дворец.
  По окончании заполнения анкеты Ринко задала мне вопрос:
  - Позавчера ты говорила, что не в силах снять проклятье с Юто, а сегодня смогла вылечить застарелые раны Химари. Это разные вещи? Я знаю, что аякаси не любят рассказывать про свои возможности, но так как мы уже знаем об этом, то, может, скажешь, как всё это работает?
  Химари тут же подозрительно посмотрела на меня. Она, скорее всего, разбиралась в подобных вещах и увидела несоответствие. Придётся, пожалуй, объяснить, тем более что при этом я не расскажу ничего важного про себя.
  - Помнишь, я говорила, что у меня потеря памяти, - Ринко кивнула. - Иногда я вспоминаю кусок прошлого, в основном связанный с управлением моими силами. К сожалению, при этом все остальные воспоминания очень расплывчаты и приходиться стараться, чтобы они встроились в мой разум. Сегодня ночью я как раз вспомнила ещё немного своего прошлого и из него узнала, как лечить подобные вещи.
  Все выжидательно посмотрели на Ринко, что она скажет. Немного неприятно, хотя я на их месте тоже бы не очень поверила в такую историю, больно неправдоподобно она звучит. Ринко же, не обращая на них внимания, продолжила говорить:
  - Я немного разбираюсь в потери памяти. Может, если ты расскажешь подробнее, то я смогу чем-то помочь.
  Хм, любопытная возможность. Может быть, Ринко действительно поможет мне быстрее вернуть свою память. Я вкратце описала свою ситуацию и предположения, с чем она связана, после чего Ринко, немного поразмыслив, высказала своё мнение:
  - По-видимому, ты права, и у тебя активируется часть памяти, когда возникает достаточно ассоциаций с ней. Целиком память не пробуждается, скорее всего, из-за влияния подсознания. Думаю, таким способом, оно хочет тебя от чего-то защитить.
  В принципе я не узнала ничего нового, зато получила подтверждение от стороннего специалиста. Пожалуй, надо поделиться своими соображениями, вдруг Ринко ещё что-нибудь скажет:
  - У меня фотографическая память и я запоминаю мельчайшие детали событий. Думаю, подсознание защищает так меня от резкой перегрузки при пробуждении всех воспоминаний.
  - Вполне возможно, - согласилась Ринко. - А ты хорошо разбираешься в современной терминологии.
  Упс, небольшой прокол, впрочем, из этого можно извлечь пользу:
  - Угу, я изучаю современные печатные материалы. У меня есть книжка по Каббале, в которой я не понимаю некоторые слова. Не поможешь мне с ней разобраться?
  - Разумеется, но почему по Каббале?
  - Она вызвала у меня ассоциации. Правда, я уже почти всё вспомнила из того периода моей жизни, но она будет полезна для изучения современного языка.
  - Ты была в Европе?
  - Нет, Каббала берёт свои корни в совсем других странах, в частности, в древнем Египте.
  - Понятно, - немного удивлённо сказала Ринко.
  Хорошо, что она не стала выспрашивать подробностей. Не очень-то хочется описывать тот период своей жизни, когда я была в подчинении у жрецов, тем более что сама жизнь в то время была не такая уж и интересная.
  - То есть тем, что ты вспомнила можно снимать проклятья и лечить застарелые раны? - неожиданно вернулась к старой теме Ринко. - А как этому научиться?
  Понятно, почему Ринко начала про это спрашивать. Надо будет ей порекомендовать что-то из местных книг и подсказать, в каком направлении двигаться, а то существует вероятность, что она возьмётся не за те вещи и закончит, как большинство телекинетиков в моём прошлом мире. В конце концов, настоящие псионики должны помогать друг другу.
  - Я потом порекомендую тебе, что нужно по этому поводу почитать. По поводу ответа на первый вопрос: таким способом можно много чего делать. Например, в Египте подобными способностями увеличивали рост мышечной массы.
  Я хотела сказать про то, что эффект от подобных вещей подобен стероидам, правда, безопасен, но, к сожалению, не знала, как они называются по-японски. Ринко некоторое время раздумывала, а потом неожиданно взволновано спросила:
  - А грудь так можно заставить расти?
  Некоторое время все просто молчали и смотрели на Ринко, а я на автомате пыталась вспомнить что-то подобное, и, как ни странно, нашла в своей памяти похожую вещь. В Египте я занималась подобными изменениями внешности людей по приказу своего контрактора. Магия была неудобна для подобных целей, из-за фиксированности функций заклинаний, а естественные способности аякаси манипулировали организмом с большей свободой действий и позволяли учитывать его индивидуальные особенности. Хм, всё-таки, в том, что я сосредотачиваюсь на способностях аякаси и магии, есть свои минусы. Когда начинаешь пытаться вспомнить что-то помимо этого, то сразу всплывают интересные факты из моего прошлого. Может быть, именно из-за такого подхода у меня сейчас расплывчатая память. Кроме того, мне в голову пришла странная мысль, которая никак не давала мне покоя, так что я ею поделилась с остальными:
  - Можно. Я только что вспомнила о том, как раньше делала подобные вещи, - и, сделав глубокий вздох, чтобы собраться, продолжила. - Мне пришла в голову одна мысль. Касури Кагамимори - жрица, так что она может творить подобные вещи, и я слышала, что у неё хорошая фигура и большая грудь. Это правда?
  Химари сказала "Да", Ринко и Юто просто кивнули, после чего все задумались. Немного затянувшееся молчание прервала Ринко:
  - Странно, она же жрица...
  - Ты бы от такого отказалась, нано? - ответила ей Сидзуку.
  - Сходим, кое-что посмотрим в интернете, - предложила я, и, увидев, что Юто собирается идти вместе с нами, добавила. - Это только для девушек.
  Мне стало любопытно, как в реальности выглядит Куэс, тем более что она тоже умеет делать что-то подобное. Пока будет лучше, если Юто её не увидит, а вот остальные наоборот. Может, даже сформируют какой-нибудь союз против неё.
  Ринко немного удивилась моей просьбе, но поискала информацию о Куэс. В результате ей удалось кое-что нарыть, в том числе и ту самую фотографию, которую в каноне демонстрировала Ю. Химари, увидев на ней, какой стала Куэс, обозлилась, но виду не показала. Ринко же заметила, что это просто нечестно, когда некоторые при помощи магии делают себе такой внешний вид, который невозможно достигнуть упражнениями и диетой.
  Странно, что Химари ничего не сказала остальным про договорённость между Амакава и Джингуджи о свадьбе Куэс и Юто. Может, считает, что договорённость аннулирована? Хм, вполне логично с её точки зрения. Возраст Юто уже достиг шестнадцати лет и его сила постепенно пробуждаться, а посланцы от Джингуджи пока не появились. Интересно, ей можно как-нибудь намекнуть о том, что пора предпринимать по этому поводу действия, не выдавая моих глубоких знаний по этому вопросу? В этот момент Сидзуку неожиданно встала и вышла из комнаты, сказав при этом, что ей надо готовить еду.
  Как только она ушла, Ринко и Химари не сговариваясь, переглянулись и одновременно повернулись ко мне. Ой, я только что сообразила одну вещь. Я способна удлинить Химари жизнь и увеличить размер груди у Ринко, а у неё по этому поводу в каноне был серьёзный комплекс. И сейчас я сижу с ними в одной комнате, и рядом никого нет. Кажется, я влипла.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Таму мы достаточно быстро уговорили. Вначале, она пыталась направить нас к специалистам по какой-то рейки, но на наш общий вопрос, что это за неизвестное древнее искусство, Тама очень удивилась, что мы про него не слышали. После этого я специально поискала на счёт него в интернете и проверила, такого сейчас не существует. Наверное, это что-то практиковавшееся несколько тысяч лет назад и давно исчезнувшее. Узнав, что таких целителей больше нет, Тама поинтересовалась, как сейчас обстоят дела с исцелением у мистиков и аякаси, осуществляемого путём воздействия на духовную составляющую, и Химари описала ей текущую ситуацию. Было весьма любопытно, оказывается, современные аякаси предпочитают развивать управление внешним миром, и искусство воздействия на живых существ почти забыто. Те же, кто умеют что-то подобное, в основном специализируются на проклятьях, а немногие исключения не будут ей помогать. Мистики же слишком редки и тоже не будут этим заниматься, а к жрецам аякаси сейчас бесполезно обращаться. Вспоминая вчерашнее посещение храма понятно почему. По окончании этого рассказа Химари спросила Таму, не сможет ли она помочь с её проблемой. Тут подключилась я и стала настойчиво уговаривать Таму помочь нам обеим. Немного странно, подозреваю, что Химари недоговаривает по поводу своих ран и там на самом деле что-то более серьёзное. Как бы то ни было, вдвоём нам удалось убедить Таму оказать нам помощь.
  Правда, Тама сказала, что вначале мне надо уточнить, какие изменения я хочу сделать, а пока она займётся лечением Химари. И ещё она заметила, что скоро станет сильнее, и подобное будет даваться ей легче. На мой вопрос почему, она загадочно сказала, что подходит её время. Немного непонятно, но не важно. После этого они вдвоём выпроводили меня из комнаты и занялись там своими делами. Ладно, мне всё равно пока надо обдумать, какие изменения нужно будет внести в свою внешность. Прежде всего, стоит увеличить размер груди, наверное, с волосами тоже надо будет что-то сделать, да и всё остальное я не против немного изменить. Хм, какие возможности открываются, правда, Тама сказала, что изменения будут происходить постепенно, где-то начнёт расти, где-то наоборот уменьшаться, но, надеюсь, к возвращению в школу у меня уже будет новая фигурка и после этого Юто будет больше обращать на меня внимания.
  Без нас всё было, как обычно. Юто от нечего делать переключал каналы на телевизоре, пока Сидзуку готовила на кухне, так что я присела к нему на диван.
  - Что вы там смотрели? - поинтересовался Юто.
  - Кое-что для девушек, - загадочным тоном ответила ему я.
  На самом деле мне непонятно почему Тама не хотела, чтобы Юто не участвовал в поиске информации о Куэс. Во второй части беседы ему действительно не следовало присутствовать и, кстати, о ней.
  - Юто, а какие фигуры у девушек тебе больше нравятся?
  Вначале он сопротивлялся и пытался отговариваться, сказав, что у меня почти идеальная фигура, но под давлением быстро сдался и стал говорить. Почти всё совпало с моими задумками, кроме нескольких моментов, где Юто определённо ошибался и мой вариант был лучше. Надо будет поскорее составить список с пожеланиями для Тамы и приступать к процедурам, а то это нечестно, что только охотницы на демонов могут использовать магию, чтобы улучшить свою фигуру, а простые люди вроде меня нет. Нужно поскорей исправить эту несправедливость.
  Вскоре Тама и Химари завершили свои дела, по крайней мере, они вернулись к нам, причём Химари была чем-то озабочена. Тут я вспомнила вчерашний разговор про телекинез и решила кое о чём попросить Таму.
  - Тама, а ты ведь можешь двигать предметы, не прикасаясь к ним? - в ответ та кивнула, и я продолжила. - Не могла бы ты для меня поднять эту книгу?
  После этого я взяла телефонной справочник, лежащий неподалёку, и положила его себе на ладонь. Надо сосредоточиться, сейчас я увижу небольшое чудо. Вдруг я почувствовала, как меня что-то обволакивает, а потом я перестала чувствовать свой вес, и пол унесся куда-то вниз.
  - Подняла, - с довольным видом сказала Тама.
  Пару раз я всё-таки взвизгнула. Стоило обидеться на Таму, но не получалось, так как это было захватывающе, к тому же ко мне подбежал Юто, чтобы подхватить меня, и в результате я оказалась у него на руках. Химари с укоризной посмотрела на Таму, и та сказала, что меня можно уже поставить.
  - Больше так не шути, - сказала, всё ещё не отойдя от полёта.
  - Ладно, - ответила Тама. - Разве что ты сама попросишь.
  Могу попросить. Только надо чтобы кто-нибудь снял это на камеру. В интернет такое выкладывать нельзя, но Ю будет в восторге.
  - Что-то произошло? - В комнату забежала Сидзуку. - Я услышала вопли, нано.
  Неправда, я совсем негромко.
  - Ничего страшного, это Тама с Ринко немного увлеклись, - серьёзным тоном сказала Химари, хотя внутри посмеивалась.
  Сидзуку оглядела нас всех, после чего пожала плечами и вернулась на кухню.
  - Мне нужно немного передохнуть, - неожиданно сказала Тама.
  - Ты устала от подъёма Ринко? - спросил Юто.
  - Нет, я скрывала свои действия от остальных, а это утомительно. Если вы не против, я немного восстановлюсь.
  После чего Тама встала на вчерашнее место и приняла сосредоточенный вид. Скорее всего, опять подзаряжается от драконьего пути. В этот момент Юто встал и принес ей стул, на который она с благодарностью уселась. Некоторое время мы сидели, а потом Юто обратился к Химари с просьбой рассказать подробнее о различных способностях. А это интересно, я тоже послушаю.
  
  
  Юто Амакава
  
  Ещё раз разложим по полочкам, что рассказала Химари. Существуют магические способности управления элементами, окружающими вещами и много ещё чем другим. Они обычно почти не требуют сил, кроме особых случаев, когда надо сделать что-то выходящее за нормальные рамки или для действий уже требуется ёки. Есть ещё способности аякаси, как магических существ. Для их применения часто требуется потратить энергию, хотя некоторые обходятся без этого. В этот момент Ринко спросила, не имеет ли в виду Химари пассивки*. Та поинтересовалась, что такое пассивки, и после объяснения подтвердила, что да, некоторые из них действительно похожи по описанию. Под конец она сказала, что псионика очень напоминает магические способности, но у них разные источники.
  *пассивки - термин из ролевых игр, означающий активную всё время способность.
  Некоторое время мы смотрели телевизор, когда Тама, внезапно резко повернула голову и упёрлась взглядом в стенку, будто видя что-то за ней. Несколько секунд она так сидела, а потом сказала:
  - Немного странно, в нашу сторону направляются маг и четверо аякаси, причём один из них высший, - и, увидев, что я с Ринко ничего не поняли, пояснила. - Его уровень силы превосходит пятый. Таких аякаси называют высшими.
  - Почему? - задала вопрос Ринко.
  - Мало кто из аякаси пересекает эту границу, - ответила за неё Химари. - После неё обычно начинаются изменения в организме и открываются новые возможности, но стать высшим и тем более двигаться дальше гораздо сложнее и опаснее, чем всё, что было до этого. В любом случае, это, похоже, гости, о которых предупреждал Айджи. С ними одна из Тсучимикадо, так что проблем не должно быть, но мне это всё не нравиться. Тама, хорошо бы тебе спрятаться, но они, скорее всего, уже почувствовали твоё присутствие.
  - Может мне стоит поправить внешность? - спросила Тама.
  - Опасно. Может появиться сикигами Айджи, и, если он увидит резкие изменения в цвете твоих волос, то, возможно, что-то заподозрит. Поменьше двигайся и не так плавно. Лучше всего молчи. Многие из них специалисты по боевым искусствам и могут вычислить тебя по какой-нибудь мелочи.
  Тут Химари и Тама обе развернулись в направлении другой стены, после чего Химари серьёзным голосом сказала:
  - Айджи вызвал своего ворона, и будет присутствовать на беседе. Милорд, сейчас вам предстоит тяжёлое испытание. Они враги клана Амакава, но у них перемирие с кругом и они имели дела с вашими родителями. Будьте очень осторожны в словах, так как при разговоре будет присутствовать Айджи.
  - Кто сюда идёт? - спросила Тама.
  Мы все позабыли рассказать Таме о наших гостях. Надо как-то ей объяснить. Тут меня выручила Химари, разъяснив всё сама:
  - Сюда идут представители клана Нурарихёна, включая его внука. Ты должна его знать.
  - Не представляю, кто он такой.
  - Плохо, - сказала Химари. - До появления императора Сутоку, он, Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи составляли тройку сильнейших аякаси Японии.
  На мгновенье я удивился, почему Химари говорит о Тамамо-но-Маэ таким образом, потом вспомнил о вороне снаружи.
  - Сутоку - это повелитель тэнгу?
  - Да, - кратко ответила Химари.
  Очень скоро раздался звонок в дверь, и к нам зашло много гостей: три парня и пять девушек, чуть младше нас по возрасту, и ещё двое старших. Заодно, вместе с ними, в дом залетел ворон и уселся на плечо Химари. Мы все поздоровались и представились друг другу, после чего Сидзуку позвала всех в гостиную, где она уже расставила закуски. Кажется, она тоже не любит за что-то Нурарихёна, но сейчас никак это не показывает. Интересно, кто из них аякаси. Айджи предупредил, что внука зовут Рикуо, Юра определённо Тсучимикадо, Аотабо и Куротабо - скорее всего телохранители Рикуо, но остался ещё один аякаси среди них, непонятно кто.
  Тем временем мы расселись за столик в гостиной. Рикуо, Юра, Кана и Цурара с одной стороны, я, Ринко и Сидзуку с другой. Химари осталась стоять, показывая, что готова защитить меня в любой момент, и, заодно, загораживая собой посаженную на диван Таму. Утром она долго сокрушалась по поводу отсутствия подходящего клинка, наличие которого дало бы мне время убежать, пока я не дал Химари понять, что бросать её умирать я в любом случае не буду, и ей надо прекратить рассматривать подобные возможности. Остальные уселись по бокам, кроме двоих телохранителей Рикуо, оставшихся стоять у него за спиной, и мы, перекинувшись фразами, попробовали сделанные Сидзуку блюда.
  Интересно, что все три девушки определённо симпатизируют Рикуо, но при этом не ревнуют друг к другу. У него что гарем? Уф, от напряжения в голову глупости лезут. Сразу три девушки не бывает. Хотя у меня как раз такая ситуация, но они постоянно соперничают друг с другом, кроме как в последние несколько дней. Ещё интересная деталь, что Юра села рядом с ним, несмотря на то, что она Тсучимикадо, как бы поддерживая его. Тут Рикуо прекратил есть и что-то в нём неуловимо изменилось, сейчас, похоже, будет говорить. Ринко, тоже явно почувствовала это и незаметно для остальных взяла меня за руку. Сейчас, если не ошибаюсь, начнётся то, ради чего мы все собрались.
  - Похоже, мы можем поговорить прямо, - начал Рикуо. - В данный момент у Амакава Юто возникли проблемы из-за того, что он не способен себя защитить и клан Нура предлагает ему свою помощь, так как когда-то его родители были связаны с нами. Клан Амакава не может покинуть круг или перейти полностью под опеку моего клана, но я полагаю, что присутствующий здесь Айджи не будет возражать, если кто-то из клана Нура поживёт дома у Амакава. Так же Юто может отдохнуть летом в Укиёэ - городе, где расположен главный дом моего клана и где живут некоторые из Тсучимикадо. Ему будет полезно пообщаться с ними, а к окончанию лета его сила может пробудиться и он будет способен сам себя защищать. Как вы относитесь к моёму предложению? Я не жду от вас немедленного ответа.
  Это было совсем неожиданно для меня и остальных, даже сидевшая рядом с Рикуо Юра выглядела немного удивлённой. В этот момент заговорил Айджи:
  - Благодарю клан Нура за предложение, но круг способен сам защитить Юто.
  - Но он это до сих пор не делает, - отметил Рикуо.
  - Нас вполне будет достаточно для защиты милорда, - уверенным тоном заявила Химари.
  - Так было раньше, до того как к вам стали приходить группы, - спокойно ответил ей Рикуо.
  А он гораздо уверенней меня, и отвечает сразу без обдумывания. Или он заранее подготовился ко всем вопросам или может придумывать ответ сходу.
  - Нас стало больше, - заявила Химари.
  - Я слышал, но ваше прибавление - это маленькая девочка. Какая бы она не была талантлива, этого будет недостаточно. Я предлагаю для проверки ваших возможностей провести учебную битву с нами один на один. Я, скажем, против Химари, а Цурара против Сидзуку. Думаю, что твои защитники будут не против такого состязания и, кроме того, это будет для них хорошей тренировкой.
  Так, от меня требуют решения. Надо собраться и придумать, что отвечать. Для начала стоит поинтересоваться мнением других:
  - Химари, Сидзуку вы не против поединка?
  - Согласна, нано, - сказала Сидзуку.
  - Милорд, - обратилась ко мне Химари. - Соглашайтесь на поединок. Я легко его выиграю и тем самым устраню все сомнения в вашей защите.
  Думаю, что Рикуо ожидал подобного, когда предлагал учебный бой. Химари говорила мне, что у наших кланов разногласия, на это он, судя по всему, и рассчитывал. Правда, похоже, это касалось только дедушки и его аякаси, так как мои родители работали на клан Нура. В любом случае, после слов Химари мне теперь остаётся только согласиться, о чем и я сказал Рикуо.
  После чего мы обговорили, где пройдут поединки. Я предложил место недалёко отсюда, где редко бывают люди. Юра тут же заявила, что она позаботиться о безопасности и можно прямо сейчас идти. Айджи поинтересовался, как бумаги для Тамы. Химари ему ответила, что всё готово, кроме фотографий, но их можно будет сделать по пути.
  Все гости встали и пошли к выходу, когда Рикуо остановил нас и сказал, чтобы остальные подождали на улице, так нам надо будет поговорить наедине. Ворона Айджи забрала Юра, так что в комнате остались только я, Химари, Ринко, Сидзуку, Тама и Рикуо. Неожиданно Рикуо заговорил более простым тоном:
  - Можешь не беспокоиться на счёт результатов. После сегодняшнего, чтобы не случилось, круг усилит твою защиту, так как для них это станет делом чести.
  Возможно, именно этого Рикуо и добивался, а предложение взять нас под защиту, было способом заставить круг действовать. В любом случае, если бы возникли проблемы, то, думаю, клан Нура всё равно бы взял нас под свою защиту, но надеюсь это не понадобиться.
  - У вас остались какие-нибудь вопросы, которые вы бы хотели задать наедине? - спросил Рикуо.
  Меня интересовал миллион вопросов, вроде того, а как это быть наследником клана аякаси, и другие подобные, но сначала я решил выяснить более простую вещь.
  - Я заметил, что Юра села рядом с тобой, хотя она Тсучимикадо. Почему?
  - А, это... Просто она, Кана и Цурара мои подруги.
  Я сильно удивился, впрочем, как и Химари с Ринко, но решил уточнить.
  - Как это так. Обычно встречаются с одной девушкой.
  На это Рикуо, хитро улыбнувшись, оглядел всех нас и ответил:
  - Наследникам кланов можно встречаться с несколькими девушками сразу, и даже жениться потом на них всех, - после чего пошёл к остальным.
  Это что была шутка? Может быть, он подумал, что у меня сразу несколько девушек сразу, и решил таким образом пошутить или главам кланам действительно так можно? На секунду у меня перед глазами промелькнуло несколько картин, про которые Ринко лучше не знать. Кстати, она как-то подозрительно смотрит на меня, как будто читает мои мысли. Вроде, не должна, она умеет узнавать только эмоции. Вообще, надо будет, как только появиться время, научиться от такого защищаться. В любом случае, надо идти вслед за остальными. Скорее всего, Рикуо хотел таким способом выбить нас из равновесия перед схваткой, и это у него почти получилось. Хотя не просто почти, мысли и картинки в воображении всё ещё появляются. Так, хватит, сейчас нужно сосредоточиться на ожидающем нас событии.
  - Надо догонять остальных. Покажите им сегодня.
  Химари и Сидзуку с этим дружно согласились, после чего мы тоже пошли к выходу. Химари, правда, шла позади, о чём-то задумавшись.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Какая глупость, надеюсь, Юто ничего такого при этом не вообразил. Судя по лицу вообразил. Тут он быстро пришёл обратно в норму и сказал, что надо идти на соревнование. Совсем другое дело. Интересно, если бы у нас был бы гарем, то кем бы была я. Наверное, главной супругой. Брр, тоже начали в голову глупости лезть. Возможно, Рикуо это специально сделал, чтобы вывести нас из себя. Надо взять себя в руки и сосредоточиться. Сам он может и мал, но он внук Нурарихёна, значит, его и ту девочку нельзя принимать слишком легко. Её сделали телохранителем, поэтому она должна быть достаточно сильна. Тама и Сидзуку тоже выглядят как дети, но это не мешает им быть очень опасными в сражении. Интересно, а кем бы была Сидзуку... Он специально это сделал!
  
  
  Химари Ноихара
  
  Сегодня много чего произошло, что даёт почву для размышлений. Пока я иду, стоит это обдумать.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Всё стало как в какой-то манге, любопытно, чем теперь это закончиться. Надо будет поглядеть и может подтолкнуть в нужном направлении, а то для них завершиться всё плохо, как в каноне.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Всё, фотографии сделаны и отданы Юре, как и просил Айджи, и мы все направились к месту проведения испытания. Пока мы идём, можно будет хорошенько обдумать накопившиеся сегодня вопросы, например то, что мне сегодня сказала Тама.
  По её словам, даже полное приведение в порядок моего тела и духа, лишь отложит проблему и вскоре она опять возникнет, так как основная причина состоит в сдерживании своей природы и силы. Как будто я не знаю. Но, что делать, ведь если я их хоть на минуту отпущу, то превращусь в жаждущее крови чудовище. Тама, услышав мои объяснения, сказала, что сейчас ничего не может придумать, но, может быть, потом она вспомнит что-нибудь, способное мне помочь. Буду надеяться. Сегодняшний сеанс помог, она сказала, что потом ещё продолжит. Может, если кто-то будет меня постоянно лечить, то я смогу прожить достаточно долго, чтобы насладиться счастьем с Юто.
  Да, пора подумать о счастье. Раньше я не надеялась получить что-то дольше пары лет, но теперь надо всё как следует обдумать. Как бы мне не хотелось жить с Юто вдвоём, но подобному воспротивиться круг охотников на демонов. Можно, конечно, помечтать, как мы сбегаем от них всех на край земли, да только я знаю, что даже с процедурами не проживу дольше десяти лет. А после того, как Юто меня похоронит, он уже не сможет вернуться обратно, его жизнь будет разбита моей смертью, и кроме того Ринко может к тому времени выйти за другого, так что он останется совсем один. Такого я ему не желаю, значит, у меня остаётся один выход.
  Хотя у людей сейчас такое не принято, но даже в моём клане бакэнэко, живущем долго рядом с людьми, время от времени возникают семьи, состоящие больше чем из пары мужчина и женщина. Наследие животных предков и тех времен, когда чтобы выжить приходилось объединяться в группы с одной стороны достаточно маленькие, чтобы спрятаться, но достаточно большие, чтобы дать отпор опасности. Если официально супругой будет Ринко и она родит ему наследника, то тогда круг закроет глаза на то, что настоящей его любовью буду я и они не будут препятствовать нам жить вместе, так как с их точки зрения я всего лишь аякаси. А когда я умру, то у Юто останется семья, любящая жена и дети. Возможно, они даже назовут одну из доче... Ой!
  Тама сильная, и стукает она болезненно.
  - От тебя несёт такой жертвенностью, будто ты завтра собираешься умереть, - серьёзным тоном сказала Тама, после чего добавила. - Не беспокойся, я поставила стену, нас никто не услышит.
  Действительно, протянув руку, я убедилась, что впереди находиться барьер, хотя моя способность ощущать магию ничего не говорила о нём.
  - Наш недавний разговор напомнил мне о будущих проблемах, - сказала я, потирая место немного ниже спины. Последствий от удара, кажется, не будет. - Мне не так уж долго осталось жить, хотя благодаря тебе это время может значительно вырасти.
  - Я могла погибнуть через несколько часов, после возрождения. Да и сейчас не уверена, что через месяц всё ещё буду жить.
  - Даже если ты погибнешь, то в отличие от меня обязательно воскреснешь.
  - Те, кто за мной будут охотиться, сделают всё, чтобы такого не допустить. Они постараются убить меня окончательно или запечатать на несколько тысяч лет, что может быть даже хуже смерти. Так что сейчас моё положение не многим лучше твоего. В данный момент тебе стоит думать про сражение с Рикуо и ещё тебе стоит подумать про Юто. Ты никогда не задумывалась о том, что у вас могут объявиться конкурентки? Всё, надо идти, а то остальные уже обратили внимание, что мы остановились, - после этих слов Тамамо-но-Маэ двинулась дальше, пройдя через место, где только что была стена.
  Тама права, я зря так раскисла. К тому же, если она переживёт опасности, то возможно поможет и мне. И ещё эти её странные слова о конкурентках. Что она имеет в виду? В легендах про аякаси её уровня обычно говорят всякую чепуху про то, что они способны видеть вещи скрытые от обычного взгляда или прозревать будущее. Нет, скорее всего, это неправда. Если бы она так умела, то никогда не попалась так просто во дворце тысячу лет назад. Неожиданно из памяти всплыл разговор, когда Сидзуку рассказывала про такую же казавшуюся глупостью байку, оказавшуюся потом правдивой. Лучше рассматривать её слова всерьёз. О ком тогда она могла предупреждать? Когда-то была договорённость с Мирухи о браке с Куэс и эта змеюка выросла в красивую девушку, должна это признать, но если бы глава Джингуджи всё ещё хотела бы этого союза, то относилась бы лучше к безопасности Юто. Нет, этого можно не опасаться, наверное, она считает, что Юто уже не подходящая пара для Куэс. А кто-то другой из клана Джингуджи? От этой мысли я чуть не споткнулась. Нет, Мирухи не посмеет насильно женить Юто на обычной девушке из Джингуджи ... или посмеет? И есть ещё претендентки в других кланах, а мы сейчас стали фокусом внимания круга. А ведь кроме них всех рядом ещё появился Нурарихён. Так, Тама правильно сделала, что меня стукнула. Срочно нужно начинать действовать и, возможно, вместе с Ринко, пока у нас его не увели. Лучше всего поговорить об этом потом, а пока постепенно подготавливать почву для будущего разговора о совместных действиях и дальнейшей жизни. Сейчас же стоит сосредоточиться на предстоящей схватке.
  
  * * *
  
  Юра, наконец, подготовила площадку, сотворив печати по её периметру. Теперь никто не обратит на нас внимания, так что мы можем приступать к поединкам. Сидзуку будет биться одновременно со мной, и не думаю, что сражения будут сложными, в конце концов, Рикуо младше меня, а Цурара не производит впечатления сильного воина. Я даже буду рада немного поколотить его. В конце концов, его клан ответственен за смерть моей предшественницы, пусть даже это было давно и они не первыми начали.
  - Приступим, - сказала я.
  Для этого боя я выбрала обычный меч. Я не собираюсь его ранить, только ударить, а подобным видом оружия я умею сражаться гораздо лучше.
  - Да, приступим, - ответил Рикуо и начал изменяться.
  Это не то, на что я рассчитывала. Его форма аякаси выглядела гораздо внушительней, чем его облик низкорослого школьника. Хотя в своём истинном обличие он почти не отличался от обычных людей, но стал выше ростом и теперь производил впечатление опытного воина. Он что, так дурачит остальных? Так, сейчас это неважно, нужно сосредоточиться на бое. Нурарихён мастер иллюзий, но я не думаю, что его внук сумел овладеть этим искусством.
  Мы встали, поклонились друг другу, и я побежала к нему, стремительно сокращая расстояние. Взмах, и он не успевает уклониться. Сейчас ему будет больно, несмотря на то, что я бью плашмя. Ксо! Клинок прошёл сквозь него, как сквозь воздух, который на самом деле здесь и находился. Одновременно я почувствовала, как чужой клинок входит мне в спину и выходит из живота. Духовный меч! Глупая мысль: а это действительно больно, как и говорили.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Сиздузу и Химари обе проиграли. Наиболее интересный бой был у Химари. Хотя обычному зрению казалось, что Рикуо движется вправо от неё, магическим взором я увидела силуэт внука Нурарихёна, обошедшего её со спины слева и ударившего в спину Химари. На мгновенье я за неё испугалась, но крови не было, и Химари, похоже, испытала только боль. Через секунду после того как клинок пронзил её, он растаял в воздухе и, как оказалось, одежда Химари не была повреждена. После этого оба дуэлянта отправились к нашей группе, смотревшей за сражениями с краю площадки.
  Сидзуку некоторое время кидалась в Цурара льдинками и безуспешно пыталась задеть её водным хлыстом, но потом та перешла в атаку и стала создавать вокруг неё область заморозки. Сидзуку попыталась улизнуть, превратившись в воду, но попала под ледяное дыхание Цурары и её объявили проигравшей.
  Похоже, им обеим досталось, несмотря на учебный характер боя, так что я дала им исцеляющего зелья, после которого они стали чувствовать себя гораздо лучше. Хм, придётся снова варить новую порцию, но это не особенно важно, так как до ночи много времени и я ещё успею это сделать.
  - Возможно, вы захотите ещё устроить поединок Тамы против Цурары? - спросил Рикуо.
  Хм, его манера двигаться и стиль речи изменились, став более взрослыми. Некоторое время они говорили с Айджи, после чего он согласился при условии того, что мне не повредят, и я не буду против. Проблема, отказ после того, как остальные учувствовали в схватках, будет выглядеть плохо в глазах Айджи, а мне хочется на всякий случай иметь с ним хорошие отношения, но мои движения могут меня выдать. Придумала. Согласно киваю и уже привычно увеличиваю свою магическую силу при помощи духовной. Теперь чуть отталкиваюсь от земли и остаюсь так висеть. Хм, как я и надеялась, при использовании источника в акаше, скорость полёта значительно выросла и теперь стала лишь немного меньше скорости движения человека. Так как при полёте мои мускулы будут неподвижны, то тогда никакой специалист по боевым искусствам не сможет по ним ничего распознать. Кстати, интересно получается, я сейчас буду вести бой как в каноне, постоянно паря в воздухе.
  Когда мы с Цурарой оказались на середине покрытой песком площадки, мне в голову пришла запоздалая мысль, что стоило прийти сюда пешком, а не раскрывать все козыри сразу. Ладно, уже поздно. Как и обговорили заранее Айджи и Рикуо, мы встали на расстоянии пяти метров друг от друга и по сигналу начали сражаться.
  Вначале я быстро сотворила перед собой щит и правильно сделала. В него тут же врезалось ледяное дыхание Цурары, сделав его временно видимым для обычных глаз. Хорошо ещё, что я успела частично зарядить накопитель в ожерелье и до конца боя мне хватит энергии, чтобы прятать свои действия и создавать щиты посильнее. Увидев мои действия, Цурара сотворила в руке ледяное копьё и побежала ко мне. Надо отступать, слишком сильно это копьё светиться. Скорее всего, это что-то вроде моего огненного меча. Я оттолкнулась от земли ногами, как при прыжке, и начала взлетать повыше, когда Цурара ударила копьём по моему щиту. По ощущениям удар был сильным, но всё равно его не пробил. Правда, опять по ощущениям, только из-за дополнительно вложенных в щит сил. Я быстро набирала высоту, когда Цурара попыталась создать на моём пути зону холода. Быстро уклоняюсь и снова ставлю щит. Опять вовремя, так как она выдыхает струю холода. Странно, что она не создает какой-нибудь шар из энергии холода, наверное, не умеет. Ещё, кажется, на таком расстоянии она не сможет создать новую зону заморозки. Когда она это делала в последний раз, то я почувствовала слабую фокусировку силы, как будто ей чрезвычайно трудно создавать подобное. Раз я теперь в относительной безопасности, то пора переходить к атаке.
  Для начала разделяю сознание и начинаю готовить фаербол. Цурара сосредоточилась на нём и стала готовиться отпрыгнуть в сторону, в зависимости от того, куда я его пущу. Пока она это делала, я быстро и незаметно сотворила вокруг неё кольцо огня. Цурара явно запаниковала, не зная на чём сосредоточиться. Если тушить пламя, то нельзя будет увернуться от фаербола, а при прыжке через пламя она его подхватит, что по условиям состязания будет обозначать её проигрыш. В этот момент Рикуо объявил, что схватка закончилась, так что я потушила кольцо огня с фаерболом.
  - В настоящем бою я могла бы перепрыгнуть через огонь, - немного обижено заявила Цурара, когда мы воссоединились с основной группой.
  - В настоящем бою Тама создала бы пламя там, где ты находишься, а потом бросила огненный шар, - сказал ворон.
  - В любом случае необходимо усилить охрану Амакава Юто, думаю, с этим все согласятся. Тама может и талантливая, но она ещё ребёнок и ей необходимо есть и спать, и она не может всё время быть настороже, - уверено сказал Рикуо.
  Некоторое время Айджи, Рикуо и Химари с Юто решали, что делать дальше и, в конце концов, пришли к соглашению, что Куротабо проведёт несколько дней в доме Юто. Химари же за это время вызовет кого-нибудь из поместья в Ноихаре, и до тех пор, пока силы Юто не пробудятся, круг усилит дополнительно его охрану своими силами. Плохо, будет труднее с ними общаться, хотя мне особенно это сейчас и не нужно. Для начала надо собрать как можно больше моих частей.
  - Дедушка попросил ещё узнать, что с Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи? - обманчиво-простоватым тоном сказал Рикуо, уже принявший человеческий облик. - Вы опять вчера интенсивно их искали.
  - Откуда он об этом знает? - спросил Айджи через ворона.
  - Кагамимори слишком часто беспокоят по этому поводу богов, - спокойно ответил Рикуо, как будто это что-то объясняло.
  Айджи, правда, удовлетворился этим ответом, и я стала вслушиваться в их беседу. К сожалению, я ничего особо нового не узнала, так как Айджи всё время уходил от вопросов Рикуо. Хм, скоро при таком развитии событий Юто и остальные узнают, что я собираю свои части. Надо будет самой им об этом сказать, но лучше сделать это после того, как я найду хотя бы одну свою часть. Заодно будет повод это сделать, а то сейчас подобное будет выглядеть, как будто я им не слишком-то доверяю, и сообщаю только под давлением обстоятельств.
  Вскоре после этого мы разошлись, и я, попрощавшись с остальными, пошла на встречу с Шутен-доджи. Нужно будет его расспросить по поводу Нурарихёна: кто он такой и чего от него можно ждать. Всё, здесь безопасно и можно его вызывать.
  
  Глава 14
  21.07.2012 Вторая половина дня. Тамамо-но-Маэ
  
  - Тебя не было дольше, чем ты рассчитывала, - сказал Шутен-доджи. - Были какие-нибудь проблемы?
  Похоже, что в этот раз он не использовал дух, сидящий в палке, для слежения за мной. Хм, больше стал доверять мне и людям? В любом случае, это хороший признак, теперь нужно поделиться с ним полученными новостями. Начну с, безусловно, хорошей:
  - Дух Ясуцуны вчера изгнали из клинка. Надеюсь, он больше не будет вмешиваться в твои дела.
  - Значит, это утром был он, - немного задумчиво произнёс Шутен-доджи, после чего объяснил мне подробнее. - Утром я ощутил рядом с собой ослабший дух, показавшийся мне похожим на дух моего клинка. Я прогнал его окончательно, и теперь он уйдёт на цикл перерождений. В любом случае новость хорошая. Что-нибудь ещё удалось узнать?
  - Не совсем, - ответила я. - Когда я была у них дома, к ним пришли гости из клана Нурарихёна. Среди них был его внук Рикуо.
  - Похоже, Нурарихён всё ещё занимается политикой и пытается усилиться за счёт других. Ничего нового так и не придумал, всё у него по-старому.
  Похоже, Шутен-доджи недолюбливает Нурарихёна. Когда он говорил про него, то ощущалось какое-то пренебрежение в смеси с неприязнью. Стоит узнать подробнее про их взаимоотношения:
  - Кто он такой? Я ничего про него не помню.
  - Про него достаточно сказать, что он мог давно нас освободить, но предпочёл этого не сделать. Не знаю почему. То ли из-за боязни за свой клан, то ли за свою жизнь.
  Ясно, почему он так к нему относиться. Мне, правда, всё равно. Меня мог спасти любой аякаси в Японии, так теперь не ненавидеть же их всех из-за этого. В любом случае стоит поинтересоваться, что он себя представляет:
  - Какими способностями он обладает? Я видела, как его внук создавал иллюзию своего присутствия в одном месте, пока сам находился в другом.
  - Он действительно специалист по иллюзиям и обладает ещё некоторыми способностями. Как-то я слышал, что он может использовать силы других аякаси или что-то в этом роде. Тысячу лет назад он держал вокруг себя кучу аякаси в качестве помощников, и насколько мне удавалось проследить за тем, что творилось в мире, его привычки не изменились. Не обращай на него внимания, когда мы восстановим свою силу, он не будет представлять для нас никакой угрозы.
  Думаю, лучше не спрашивать Шутен-доджи, можно ли запросить помощи у Нурарихёна, но на всякий случай нужно запомнить этот вариант. Жизнь у меня опасная и лучше быть готовой к различным сюрпризам.
  - Спасибо, - поблагодарила я Шутен-доджи за информацию. - Теперь нам нужно в Токио?
  - Да, уже пора, - ответил он и мы стали подготавливаться к переносу в другое место.
  
  
  Сидзуку
  
  Неприятно, что я кому-то проиграла, особенно если она из клана Нура. Всегда считала себя сильнее большинства других аякаси, но Цурара совмещала во время боя магические способности и физическую подготовку, благодаря чему и победила. Подобная подготовка воинов является визитной карточкой клана Нура, и позволяют им оставаться сильнее остальных аякаси. Химари также проиграла своему сопернику, но это слабое утешение, к тому же мне теперь придётся готовить ещё на одного аякаси, да ещё из этого клана.
  Куротабо. Я слышала это имя раньше в связи с кланом Нура. Кажется, он занимает там какую-то должность, не помню точно какую. Это означает, что происходящее не просто прихоть внука Нурарихёна, за этим стоит его дед, или, по крайней мере, всё происходит с его согласия. Не нравиться мне это.
  Подобно другим аякаси живущим посреди природы, мне противоестественна идея жизни в клане со строгой дисциплиной, к тому же он бросил своих сородичей на произвол судьбы, предпочтя спокойную жизнь для себя после окончания Второй мировой войны, хотя мог до конца уничтожить кланы охотников на демонов. Из-за всего этого, я и многие аякаси в моём поселении недолюбливаем Нурарихёна и его клан.
  Кошка тоже переживает из-за своего проигрыша, ведь была уязвлена её гордость телохранителя Юто. Впрочем, зря она это делает, нет ничего позорного в том, чтобы проиграть внуку Нурарихёна.
  - Ты зря винишь себя, нано, - успокаиваю я её. - Он высший аякаси и полностью владеет своей силой. У тебя не было ни единого шанса, нано.
  - Ты тоже сидишь расстроенная, - заметила Химари.
  - Цурара не высший аякаси, нано.
  Некоторое время мы молча сидели, думая каждая о своём, пока кошка не заговорила:
  - Мне бы такой клинок, как у Рикуо, - мечтательно произнесла она.
  - Забудь. Духовные мечи чрезвычайно редки, нано.
  - Их трудно изготовить?
  - По слухам не только из-за этого. Колдуны не любят их делать, нано. Слишком легко это оружие обратить против них самих. Оно свободно проходит сквозь большинство магических защит, за что и ценится, нано. Впрочем, против аякаси он тоже эффективен, так как режет их сущность. Слышала, что даже моё превращение в воду не защищает от них. Неприятная штука, нано. К счастью, их очень мало. Даже у Нурарихёна всего несколько духовных мечей, нано.
  - Мне пора уже идти, - внезапно сказала Химари, вставая из-за стола на кухне, где мы сейчас сидели.
  - Не беспокойся, я послежу за Юто. К тому же у него появился ещё один охранник, нано. Ты уже придумала, кого позвать из Ноихары?
  - Я пока думаю над этим. Было проще, если бы Юто переехал на лето в деревню или Тама осталась у нас жить.
  Последнее тоже слишком опасно, если её враги узнают, что она тут живёт, то за нас возьмутся ещё и они. Но при посторонних лучше не говорить это кошке, к тому же, она сама должна это понимать.
  Тем временем Химари собралась и ушла по своим делам, оставив меня одну, и я стала размышлять. Хочется стать сильнее, особенно сейчас, после поражения от юки-онны*, которая на одном со мной уровне магической силы, но непонятно как. Я уже больше полусотни лет остаюсь неизменной в этом плане. В контроле воды я уже дошла до предела возможного для аякаси и даже приобрела способность превращаться в воду, что мало кто умеет, после чего дальше двигаться в этом направлении нельзя. В отличие от юки-оны я слаба физически и не могу серьёзно изучать боевые искусства, а использование неразумных слуг в качестве помощников мало помогает, слишком слабы подобные аякаси. Конечно, хотелось бы преодолеть пропасть разделяющую обычных аякаси от высших, но это удаётся только отдельным счастливчикам. Другие же, могут всю жизнь пытаться преодолеть этот барьер и у них ничего не выйдет. Из моей погибшей семьи никто так этого и не смог сделать. Может из-за этого, нас тогда и убили проклятые Джибашири
  *юки-онна - "снежная женщина", аякаси связанный с холодом в японской мифологии.
  Лучше всего, спрошу совета у девятихвостой. Может она и потеряла большую часть своей памяти, но когда-то знала значительно больше моего и, возможно, что-то мне подскажет.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Ну, вот и дошла до места моей будущей подработки: кафе Релиш. На прошлой неделе Сая, наша школьная учительница, посоветовала его мне для ознакомления с современной культурой.
  Неплохо, помимо всего прочего я смогу здесь научиться вести домашнее хозяйство и тогда докажу милорду, что я могу быть не только его телохранителем, но и выполнять работу по дому не хуже Сиздуку. И что самое хорошее, кафе расположено относительно недалеко от дома и, в случае опасности для Юто, до него можно быстро добраться. Ладно, пора идти, я уже давно договорилась с Сидзуку о времени, когда только одна из нас охраняет милорда, но это всего несколько часов в день и их надо экономить.
  Я быстро зашла в кафе, где меня встретила работающая здесь Лизлет.
  - Пройдём сюда, твоё платье официантки уже готово, - сказала она и направила меня к служебному помещению.
  Я принюхалась. Опять этот странный запах. Совершенно отсутствуют обычные запахи, идущие от человека, зато чувствуется еле заметное присутствие ёки в воздухе вокруг неё. Всё-таки она аякаси, хотя ничем другим себя совершенно не выдаёт, правда, судя по отсутствию каких-либо происшествий в районе кафе - мирный.
  - А вот и твоя форма, - продемонстрировала мне Лиз мою новую одежду.
  Она была великолепна. Интересно, что скажет милорд, когда увидит меня в ней.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Деньги мы, наконец, получили и теперь пора их тратить. Первым делом я выяснила у парочки аякаси, где поблизости можно приобрести хорошую электронику. Как оказалось, недалеко отсюда находиться неплохой магазин, где продают ноутбуки и прочие вещи. Заодно, узнав, что я умею работать с современной техникой, Ёко предложила за небольшое вознаграждение сбросить мне материалы по современному миру. Хм, есть над чем подумать. Кроме знания современного языка, мне особенно ничего не нужно, но если у них есть подходящие вещи, то можно будет продемонстрировать Шутен-доджи современную военную технику у людей.
  В магазин я зашла вдвоем с Шутен-доджи в качестве прикрытия, и выбрала там подходящий для меня ноутбук. Продавец, правда, немного удивился, когда я вытащила из спортивной сумки небольшую пачку денег, так что я прокомментировала это действие словами, что папа мне доверяет и учит расплачиваться в магазине за покупки. Продавец растрогался и после сказал, что я умная малышка, но папе надо быть осторожнее, потому что девушки слишком часто необдуманно тратят деньги. Пообещав ему, что никогда такой не стану, я, наконец, приобрела компьютер, и мы отправились обратно к логову аякаси.
  Пока мы шли, я обдумывала одну вещь. Из своих воспоминаний я знала, что египтяне использовали пирамиды и другие крупные сооружения, чтобы извлекать энергию из драконьих путей. Их методы, несмотря на свою эффективность, к сожалению, мне не подходили, так как замаскировать подобное сооружение практически невозможно. Для того чтобы охватить достаточную для моих целей длину энергетических линий, мне нужно будет соорудить пирамиду размером с дом. Их строения, конечно, самостоятельно "засасывают" всю свободную окружающую энергию, но радиус их действия зависит от геометрических размеров пирамиды и его практически нельзя увеличить. Разве что использовать очень специфические материалы для строительства и зачаровывать каждый блок строения отдельно, но и тогда выигрыш будет слишком мал, по отношению к затраченным усилиям. Правда есть и другая возможность. Когда я в прошлой жизни лазила по интернету и искала там информацию по паранормальному, то встречала упоминания, что современный фэн-шуй - это сильно упрощенная версия более сложного учения, имеющего мало общего с коммерциализированной версией, имевшей распространение в том мире. И что самое главное, в древности это учение использовалось для извлечения энергии из драконьих путей, поэтому из-за вечной нехватки цзин у аякаси я была просто обязана изучить его в прошлом, и, надеюсь, это сделала. Разумеется, в моём предыдущем мире про него мало что было в свободном доступе, но здесь, похоже, магия распространена сильнее и если найти достаточно по нему информации, то можно попытаться разбудить связанные с ним части памяти.
  Пожалуй, стоит расспросить Ёко и Курозакуру о наличии у них, кроме военных, ещё материалов по этому виду магического искусства, да и по другим тоже. Стоит узнать текущую ситуацию в мире, и вдруг я наткнусь на что-то изучаемое мною ранее, что вызовет отклик в моей памяти.
  Наконец мы снова в помещении, служащем пристанищем аякаси. Я включила ноутбук и Ёко стала скидывать мне словарь современных слов с примерами произношения.
  - Не могли бы вы мне скинуть ещё некоторые вещи, если они у вас есть, - попросила я их. - Что-нибудь по современным видам оружия и по различным магическим искусствам. Особенно интересует фэн-шуй, но настоящий, а не продаваемая в магазинах подделка.
  - Мы можем дать несколько фильмов о возможностях современной военной техники, - с сомнением в голосе сказала Курозакура. - Но по магическим учениям у нас есть только обзорные труды, хотя и хорошие. Такое вам подойдёт?
  - Да! - радостно ответила я. Именно то, что мне нужно.
  Мы быстро обговорили цену, и Ёко некоторое время возилась с их компьютером, а потом перенесла оттуда нужную мне информацию. Хм, довольно дёшево получилось. Можно было, конечно, самой поискать нужное в интернете, но пока там найдёшь правдивую информацию и отделишь её от ложной, пройдёт много времени, а мне сейчас нельзя его терять. Чем быстрее я восстановлю свою память, тем больше будут мои шансы на выживание.
  - Последний вопрос, - я уже почти забыла про эту идею, но сейчас вспомнила, а у них двоих проще всего выяснить подобные вещи. - В эту эпоху ведь существуют заведения, занимающие азартными играми?
  - Да, госпожа, - вежливо ответила Ёко.
  - Там стоит какая-нибудь защита от влияния на выигрыш магией?
  - К сожаленью, да, - Ёко взгрустнула, как будто у неё были связаны с этим неприятные воспоминания.
  Жалко, значит, заработать таким способом деньги не получиться. Мы попрощались с Ёко и Курозакурой, поблагодарив за оказанную помощь, после чего вышли наружу. Надо будет теперь посмотреть фильмы с Шутен-доджи, может быть, это окончательно отвадит его от идеи устраивать месть всему человечеству. Хм, кроме того, нужно будет купить бумажник и положить туда йены, а то доставание денег из сумки выглядит подозрительно и может привлечь грабителей. Тем более что кроме японских денег, там лежали ещё и доллары. Ещё надо придумать, как заряжать ноутбук. Возможно, придётся купить какое-нибудь ножное зарядное устройство, как в "Клетке Эдема*".
  *Клетка Эдема - название манги про попадание героев в джунгли, населёнными динозаврами.
  
  
  Ёко и Курозакура
  
  - Всё-таки, это очень странная парочка, - откинувшись на кресло, сказала Ёко.
  - Да, ты права. Кицунэ не знает многих современных слов, но умеет обращаться с компьютерами.
  - Может быть, какие-нибудь телепатические способности? Украла из чей-нибудь головы кусок современных знаний и теперь пользуется этим.
  - Тогда непонятно, почему она не получила таким способом все знания о современном мире. Хотя, может быть, ты права и это какая-то специфическая способность.
  - Может, попытаемся выяснить, кто эти двое, Курозакура?
  - Только очень осторожно. Порасспрашиваем у знакомых, не возродился ли кто-то интересный в последнее время. Хотя неизвестно, встретим ли мы их ещё раз.
  - Поинтересоваться всё равно стоит. К тому же мы не будем расспрашивать прямо про них, так что всё будет в порядке.
  - Пожалуй, ты права Ёко.
  
  
  Заседание круга охотников на демонов. Мирухи Джингуджи
  
  Первая половина встречи была на редкость неинтересная. Айджи заявил, что у круга появились проблемы. Нурарихён хочет взять под свою защиту Юто Амакава, чего по его словам ни в коем случае нельзя допустить. В результате все заговорили об усилении защиты Юто дополнительно ещё силами круга. Лично я не вижу здесь большой проблемы: хоть какая-то польза от мирного договора с Нурарихёном. Пусть защищает, нам же проще. С другой стороны, если они хотят защищать его своими силами и при этом не будут вопить, что я плохо оберегаю наследника Амакава, то я только за. А то у них уже вошло в привычку, на каждом заседании делать намеки об этом в мой адрес. Не нравиться, как мой клан его защищает, давно бы взялись за это дело сами.
  Наконец, они приступили к вопросу, из-за которого я здесь.
  - Как вы все знаете, - начал Айджи. - Вчера была распечатана одна из частей тела Шутен-доджи. Как удалось установить Касури, это сделал Шутен-доджи, и позже он поглотил её, восстановив тем самым часть своих сил. Предположительно, он и Тамамо-но-Маэ откуда-то узнали положение его частей и теперь начали их собирать. Подобное развитие ситуации нежелательно для нас, но проблема состоит в том, что мы мало чем сможем им помешать, так как у нас нет никакой информации о местах захоронения его тела, и мы никак не сможем предотвратить распечатывания других его частей.
  - Осталась ещё Тамамо-но-Маэ, - заявила Хитсуги. - Нам известны места захоронения её частей, но по моим прогнозам, не стоит одновременно распечатывать части их двоих. Это может привести к весьма неприятным последствиям. Кухихи.
  - Каким? - поинтересовался Айджи.
  - Это слишком непредсказуемо, Айджи-семпай. - немного фамильярно сказала Хитсуги. - От урагана или сильного землетрясения до эпидемии нового штампа вируса гриппа. Одно могу сказать точно. Энергия, высвободившаяся при распечатывании предыдущей части, ещё не до конца рассеялась. Если мы сейчас начнём с ними соревноваться, кто быстрее добудет части их тел, то сдержать новые порции будет уже невозможно.
  Скорее всего, сгущает краски. Как обычно всё утрясётся, и духи, населяющие мир, не дадут произойти чему-то серьёзному, что и случилось вчера.
  - Поддерживаю мнение Хитсуги, - сказала Касури. - Вчера жрецы в храмах и так действовали на пределе своих сил. Слишком быстрое распечатывание новых частей приведёт к катастрофическим последствиям.
  Ага, нашей принцессе придётся самой поработать. Сама же заявляет, что сильнее большинства жрецов в храмах, но вчера чего-то не помчалась в опасный район спасать положение. Типичная их политика: пока им не заплатили, их это не касается, да и после будут думать, как бы отделаться минимальным риском, подставив кого-нибудь другого.
  - Касури, - с довольной улыбкой на лице сказала Хитсуги. - Наши мнения впервые совпадают. Кухихи. А как на счет...
  Обе Кагамимори вскрикнули "Нет" и заседание продолжилось. Пора взять инициативу в свои руки:
  - Думаю, я знаю, как решить все наши проблемы. Мне известно, где будет следующей ночью эта парочка, и у меня уже есть план, как их перехватить.
  - Откуда Мирухи? - удивлённо спросил Айджи.
  - Кроме того, что они искали части Шутен-доджи, эти двое охотились на сборщиков вис на западе Японии, причём делали это по расписанию. Сегодня ночью они начнут убивать людей на Кюсю. Надеюсь, теперь круг вмешается и объявит на них охоту, - видя, что Айджи сомневается, я добавила. - Не беспокойтесь, у меня разработан детальный план их перехвата, - после чего я пересказала им детали моей стратегии.
  - Значит имитация присутствия сборщиков вблизи тех мест на драконьем пути, где они охотятся, - задумчиво сказал Айджи. - Это может сработать. Но ещё раз рекомендую Джингуджи прекратить поддерживать авантюристов, занимающихся сбором вис на драконьих путях. Рано или поздно большая часть их гибнет из-за нападений аякаси или по другой причине.
  Разве я виновата, что эти двое пробудились и стали жрать людей?
  - Почему об этом не было известно раньше? - спросила Хитсуги.
  - Только вчера выяснилось, что часть людей пропала, и тогда их начали искать. Я узнала об этом раньше остальных, благодаря связям в четвёртом отделе и из-за того, что убийства происходили на территории моего клана, - пора идти ва-банк. - Помогут ли мне Тсучимикадо убить монстров и остановить серию смертей людей?
  - Да, - не задумываясь, ответил Айджи. - План хорошо продуман и позволяет их безопасно нейтрализовать. Не вижу причин отказываться от участия. Проблема в том, что мы будем делать, когда их поймаем.
  Когда это безопасно, то Тсучимикадо всегда готовы поучаствовать, но лучше не говорить им это вслух, а объяснить свои дальнейшие действия:
  - Пока вы будете их сдерживать, я и несколько членов моего клана уничтожат их оболочки, после чего развеют призраки, убив при этом Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи окончательно.
  Касури поморщилась и сказала:
  - Это не так уж и просто, как ты полагаешь, к тому же очень опасно. Разумнее будет запечатать их вновь. Кроме того, пока части Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи разбросаны по всей Японии, их нельзя таким способом убить, максимум, вернуть обратно в печать, из которой они сбежали.
  Если заниматься этим непрофессионально, то да, опасно. Но со способностью моего клана к ведьмовству и проклятьям больших проблем это не вызовет. Вслух я, правда, говорю другое:
  - Может, Кагамимори тоже будут участвовать в их поимке и помогут с этой проблемой?
  Касури, как я и думала, вежливо отказалась. Работать она не любит, если только ей не предлагают хорошее вознаграждение. Теперь нужно обговорить детали: где и как мы будем организовывать засаду, и как будем добираться до нужного места.
  
  * * *
  
  Всё, встреча закончилась и можно, наконец, расслабиться, а также прекратить делать это. Сосредотачиваюсь на бормотание в своей голове и останавливаю его. На секунду почувствовала головокружение из-за того, что сведения вернулись на свои места, и память опять была в норме. В Англии, кроме магии, обучают факультативно ещё некоторым полезным трюкам, вроде различным защитам от телепатии и схожих вещей. Один из них позволяет с помощью самогипноза создавать временные ложные воспоминания у себя в голове, и пока это внушение поддерживается, ты уверен, что истиной являются именно они. Очень полезно, в том числе, чтобы обходить детекторы лжи и схожие вещи. Раньше этот метод применяли как средство, не выдать сведения под пытками, но и сейчас он не потерял своей актуальности. Пришлось на всякий случай применить это способ, а то про способности Якоуин в нашей среде ходят разные слухи. Скорее всего, неправда, но лучше не рисковать, вот Кагамимори дополнительную защиту от магического просматривания у себя в душевой сделали. Тоже что ли обновить в основных помещениях? С четвёртым отделом я уже договорилась, на все запросы от круга они будут выдавать нужные мне сведения. Их начальство было радо помочь мне в этом вопросе, они тоже не любит бездействие остальных кланов охотников. Пожалуй, всё. Теперь можно готовить капкан на Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Я сидела у себя дома, когда в дверь внизу позвонили, и мама сказала, что пришла моя школьная подруга. Интересно кто это? Наверно, Ю. Хм, это оказалась Химари, редкий гость у меня дома. Кстати где она была весь день? Когда я заходила к Юто во второй половине дня, её там не было. После того как мама оставила нас одних, она, явно нервничая, заговорила:
  - Я пришла поговорить с тобой о мил... о Юто, и мне бы не хотелось, чтобы он узнал о нашем разговоре.
  Любопытное начало. Я дала своё согласие на молчание, и Химари продолжила:
  - Мы с тобой соперничаем за Юто, но у нас есть кое-что общее. Сегодня, когда мы шли на тренировочный бой, Тамамо-но-Маэ меня остановила, - припоминаю такое. Тогда они встали на время и, вроде, разговаривали, но ничего не было слышно. На всякий случай киваю, и Химари продолжила объяснять цель своего визита. - Она мне намекнула, что вскоре может появиться конкурентка, которая уведёт его у нас обоих. Про девятихвостых кицунэ говорят всякие вещи, в том числе и то, что они способны предвидеть будущее. Потом, после этого разговора, я начала кое-что перебирать в памяти, и боюсь, что её предупреждение достаточно серьёзно. Не надо говорить, что нам обеим это не нужно.
  Я немного запуталась. Химари боится конкуренток настолько, что решила обратиться ко мне за помощью? Странная ситуация, но, по крайней мере, понятно, почему она не хочет, чтобы об этом разговоре знал Юто. Правда, вначале нужно уточнить у неё некоторые детали.
  - Кто это может быть такой, что тебе понадобилась моя помощь?
  - Например, Джингуджи, - мне эта новость сильно не понравилась, а дальше было ещё хуже. - У дедушки Юто была договорённость о помолвке между Юто и дочерью главы клана Кэус, но, думаю, она уже недействительна. Правда, это не помешает Мирухи попытаться женить Юто на одной из её родственниц, действуя, скорее всего, через круг.
  Куэс - это, похоже, та читерша, которая использовала магию, чтобы соблазнять своим телом чужих парней. Кстати кое-что надо уточнить.
  - Почему ты уверена, что помолвка расторгнута?
  - Договорённость была только устная, а Джингуджи мастерицы перевирать слова. Если бы Мирухи хотела этой свадьбы, то начала бы действовать сразу после того, как милорду исполнилось бы шестнадцать лет.
  Химари очень наивная, если всё, что я услышала в последнее время про Джингуджи, правда, то подобная способна неожиданно "вспомнить" о договорённости в самый неподходящий момент. Всё равно, надо дать свой ответ:
  - Я с тобой Химари. Чтобы не было между нами, наш долг не дать увести Юто какой-то незнакомой девушке. Это соперничество должно быть только между нами.
  - Они могут начать действовать через круг, поэтому я и обращаюсь к тебе. Нам может понадобиться работать вместе, чтобы не дать им это совершить, - немного собравшись с духом, Химари продолжила. - И кто бы ни выиграл из нас двоих соревнование за любовь Юто, вторая всё равно сможет остаться рядом с ним. А если это сделает кто-то чужой, то мы обе можем никогда не увидеть Юто.
  Что она имеет в виду, останется рядом с ним? В смысле друзья или что-то ещё? Бр-р, это всё Рикуо виноват, до сих пор после разговора с ним в голову лезут странные мысли. Внезапно я задумалась о том, что будет с Химари, если я выйду замуж за Юто. Ей некуда идти, клан Амакава уже давно стал её домом. Может она просит так у меня разрешения остаться в клане? Наверное, Химари почувствует, но я всё равно это сделаю. Сосредотачиваюсь и представляю себя на её месте. Химари сейчас взволнована и с каким-то опасением ждет от меня ответа. Чувствуется, она боится, что я ей откажу, и отчаянно нуждается в моём согласии.
  Какие эмоции у Химари сильные. После того, как я их почувствовала, то не могу ей отказать, поэтому просто киваю и говорю:
  - Согласна.
  Надо будет потом расспросить Таму, как безопасно читать чужие эмоции, чтобы при этом не попадать под их влияние.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Самый первый и одновременно самый тяжёлый шаг сделан. Под конец пришлось немного схитрить, но здесь Ринко начала первая. Когда она стала читать мои эмоции, то я немного отпустила силу бакэнэко и пропустила её через себя, тем самым усилив свои чувства. Наверняка, они при этом её захлестнули, и после этого Ринко уже не могла мне отказать. Немного нечестно, но это для нашего будущего.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Тама выглядит очень мило, когда пытается заботиться обо мне. Мы просмотрели два фильма на купленной ею людской игрушке, потому что она беспокоилась, как бы я не полез на такую военную технику лично. Нет, сам просмотр был полезен, и я узнал много новых терминов и сведений, которые будут мне полезны при выполнении плана, но она совершенно зря волнуется. Всё давно учтено.
  - Что сейчас будем делать? - спрашиваю я её.
  - Стоит сходить, сделать ещё исцеляющего зелья, так как я израсходовала часть сегодня. Кроме того надо до конца зарядить мои звездные шары, и, пожалуй, всё. После этого можно заранее отдохнуть перед ночью. Вскоре нам предстоит тяжёлая работа.
  - Пожалуй, так и сделаем, - согласился я. Надо кое-что заранее её спросить. - Как тебе те люди Тама? Ты им доверяешь?
  Та недолго подумала и кивнула в ответ. Хорошо, это соответствует моим планам, и надеюсь, что она в них не ошиблась, а если нет, то на этих червяков падёт мой гнев. Впрочем, Тамамо-но-Маэ уже окрепла и её трудно обмануть, так что, подозреваю, этого не случиться.
  
  
  21.07.2012 Начало ночи. Тамамо-но-Маэ
  
  Солнце уже почти зашло. Сегодня мы решили отдыхать прямо на поляне с родником, а вещи, которые не будем брать с собой, спрятать тут же. Шутен-доджи сказал, что позаботиться о том, чтобы их никто не взял без нашего спросу, и, уточнив планы на ночь, мы оба погрузились в транс.
  Всё, теперь пора вставать, сегодня нам предстоит найти фрагмент моего прошлого тела, после чего я стану гораздо сильней, но перед этим стоит съесть немного цзин из аккумуляторов. Вчера днём мы прервали сбор жизненной энергии, и с тех пор я постепенно подпитываюсь из сделанных ранее запасов, чтобы не ослабнуть. Ничего, сегодня мы наберем новый запас цзин и, возможно, даже придётся думать, что делать с её излишками, которые не поместятся в аккумуляторы. Кстати, насколько я помню, немного изменив ритуал зачарования, которым создаётся накопитель магической энергии, можно получить накопитель для цзин, похожий на тот, которым я сейчас пользуюсь. Может, стоит сходить купить ещё сувенирных кристаллов, и потом сделать аккумулятор самой, немного тем самым сэкономив? Правда, ещё остаётся проблема, как сделать, чтобы его содержимое не мешало мне при поиске или цзин в нём не съели какие-нибудь духи, но это можно обдумать позже. К тому же, как только я выйду на уровень силы треххвостой, то моё тело будет вмещать в себя больший запас цзин, так что это может перестать быть проблемой.
  Мы закидали наши вещи листьями, после чего Шутен-доджи вызвал для их охраны какого-то духа. Как он меня заверил, в случае чего тот сообщит ему об опасности, так что ноутбук я тоже туда положила. Ну, всё, можно идти искать фрагменты наших тел.
  
  
  Сидзуку
  
  Сегодня состоялся необычный ужин. Кроме семьи на нём присутствовал ещё и чужой: Куротабо. Вначале он молчал, но потом Ринко с Юто его разговорили. Сперва они его расспросили: как живут аякаси в клане Нура, как устроен клан и чем в нём занимается Рикуо. Мне тоже было интересно послушать. Многое я уже знала, но были и вещи, которые можно узнать, только живя там. Куротабо, в свою очередь, больше всего интересовало, как мы охраняем Юто. Поочерёдную охрану он счёл правильной, но заметил, что одного телохранителя мало. При этом, судя по реакции Ринко, она раньше не задумывалась, почему с Юто всё время нахожусь либо я, либо Химари. Это хорошо, теперь она больше не будет возмущаться по этому поводу.
  Единственный недостаток сегодняшнего разговора - это то, что мне придётся остаться дома. Куротабо сказал, что ночь - любимое время для нападений аякаси, и пока темно лучше проявлять наибольшую бдительность. Я планировала сказать, что сегодня ночью навещу своё поселение, но после его слов это выглядело бы не очень правильно с моей стороны. Надо будет попытаться посетить сказителей завтра днём, когда будет моя очередь отдыхать. Ладно, пока ничего особенного ещё не произошло, так что время терпит.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Уже третья чашка кофе из термоса. Только оно с заклятьями позволяют оставаться бодрым, несмотря на то, что уже давно ночь и приходиться всё время быть готовым вступить в схватку. Надеюсь, Мирухи не ошиблась, и эти двое действительно здесь появятся.
  Внезапно я почувствовал волну, которая обычно бывает при поиске, только огромных размеров и непохожую на остальные. Что-то в ней знакомое. В любом случае поиск до нас не дошел, и мы остались незамеченными. Это были они? Мирухи и её помощницы, по-видимому, уже уверенные в успехе, начали читать заклинание, которое должно было нас перенести на поляну, когда на мониторах прямо из воздуха появились две фигуры в накидках с капюшонами. Они и, похоже, кто-то из них умеет телепортироваться. Сейчас нужно сосредоточиться, всё решит скорость, кто первый сделает свой ход.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Хм, две порции цзин сразу. Неплохая добыча.
  - Там, немного левее вон того обломка скалы, - объяснила я Шутен-доджи, куда нужно перенестись.
  Ещё один мини-прыжок и после этого мы на месте. Странно, почва в месте, где находиться цзин выглядит потревоженной, а на поляне пахнет людьми, которые, похоже, были тут несколько часов назад. Что-то тут не так. В этот момент я почувствовала вспышку силы позади меня и быстро развернулась к источнику. Ловушка! Посреди поляны теперь находились две пары людей, одним из которых был Айджи Тсучимикадо, а в нас летели куски бумаги, окружившие меня и Шутена с пяти сторон.
  Прежде чем я успела что-то сделать, бумажные фигурки засияли и соединились светящимися линиями, образовав пентаграмму. Тут же я почувствовала, что моё тело деревенеет, а ток ёки в организме замедляется, как будто ему что-то мешает. Плохо дело, Шутен-доджи тоже поймали, надо что-то быстро предпринять. В это момент на поляне возникли две вспышки и из них появились ещё две пары. Магические силы не действуют, чакры в теле как будто скованы, но духовные способности это не затронуло. Пора отсюда выбираться.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Всё слишком просто, как на какой-нибудь тренировке. Я сковал Шутен-доджи, а Маки сделал то же самое с Тамамо-но-Маэ. В самом начале мы договорились, кто изберет, какую мишень, в зависимости от состава группы, оказавшейся на месте первой. Шутен-доджи пытается сопротивляться и приходиться прилагать усилия, чтобы его сдерживать, но он уже никуда не денется. Маки, похоже, повезло и он не испытывает никаких проблем с Тамамо-но-Маэ. А вот и оставшаяся часть группы. Сейчас они нас подстрахуют и можно приступать ко второй части. Всё идёт без помех, точно по разработанному плану.
  Вдруг в голове как будто лопнула струна, отозвавшись резкой болью. Два из пяти сикигами уничтожены и их хранилища сейчас горят. Быстрее он сейчас вырвется. Поздно, уже вырвался, а новые бумажки, летящие к нему, опали бессильно в воздухе, как и висящие вокруг Тамамо-но-Маэ. Ксо! Как он сумел?
  Не обращая на боль от отката, достаю из кармана новых сикигами и кидаю их в сторону Шутен-доджи. Одновременно с этим Джингуджи выстреливают в аякаси разнообразные магические снаряды. Тамамо-но-Маэ, уже стоящая рядом с Шутен-доджи, выставила вперед руку, как будто пытаясь так загородиться от атаки. Проклятье! Снаряды разбиваются об невидимую преграду, кроме молнии, посланной Мирухи, которая прошла сквозь щит, но растаяла в воздухе, прежде чем коснулась Шутен-доджи. Когда же мои сикигами пересекли невидимую черту перед ними двумя, то я перестал их ощущать, и они упали на землю обычными бумажками. Уверен, сейчас Шутен-доджи ухмыляется под своей маской.
  - Бежим! - прокричала Тамамо-но-Маэ.
  Плохо, они сейчас перенесутся отсюда, и мы никак не сможем им помешать. В этот момент Шутен-доджи исчез, оставив Тамамо-но-Маэ одну. Он её бросил? Вдруг я почувствовал волну магии, идущую позади меня. В ту же секунду ощущения тепла от сикигами у меня в кармане пропали. Проклятье, Шутен-доджи умеет ставить какие-то барьеры блокирующие духов. В этот момент раздался глухой удар и Маки полетел куда-то в сторону, упав на землю. Жив, но, похоже, сильно ударился.
  - Глупый оммёдзи, - с какой-то радостью в голосе произнёс Шутен-доджи, после чего его кулак охватило синее пламя.
  Плохо, лучше бы они сбежали. Без сикигами мы почти беспомощны, а что он может делать вблизи, я видел по фотографиям. В этот момент Шутен-доджи зашатался, и я увидел радостную усмешку Мирухи. У неё получилось с ним что-то сотворить. Это наш шанс, надолго её проклятий против него не хватит, он слишком силён для этого, но нам этого времени хватит. Я и ещё двое быстро начинаем читать сковывающее заклинание. Когда-то оммёдзи так сковывали аякаси, без использования сикигами. Что же пришло время вспомнить старые методы. Как только мы начали, ощущение чужеродной магии исчезло, и я снова почувствовал тепло от бумажек в кармане. Неплохо. Внезапно Мирухи резко вскинула руку, и перед нами возник барьер, в который ударил шар из огня. Совсем забыл про Тамамо-но-Маэ, хорошо, что Мирухи помнила. Правда, судя по силе взрыва за стеной, он был больше для того, чтобы сбить нашу концентрацию и дать Шутен-доджи вырваться. Видимо, она боялась серьёзно задеть его, но если не Мирухи, нам бы этого хватило, и тогда Шутен вырвался бы на свободу. Пламя за барьером погасло, и Мирухи сразу же швырнула в Тамамо-но-Маэ новую молнию. Та даже не пытается уклониться. Хочет "погибнуть" и удрать в форме призрака? Через мгновенье всё стало ясно. Молния прошла сквозь кицунэ, и та растаяла в воздухе синей дымкой. Иллюзия! Как? Иллюзии кицунэ воздействуют на разум, и этот трюк не должен был сработать на нас. Плохо, теперь мы не знаем, где она сейчас.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Всё просто хуже некуда. Если бы Шутен-доджи не бросился на них, мы уже были далеко отсюда, в полной безопасности. Единственная удача, что когда их ослепила вспышка от взрыва фаербола, я успела создать иллюзию себя и нырнула в темноте за деревья, спрятавшись от них. Надо что-то делать, пока я ещё могу поддерживать разделение разума.
  Тянусь сквозь пространство, чтобы развести вокруг них пламя и заставить отступить. Нужно было сделать так сразу. Поздно! Айджи выкинул из кармана что-то светящееся, наверное, опять бумажки, и сотворил вокруг группы какой-то барьер, не дающий мне творить магию внутри. Чтобы их отвлечь, я зажгла вокруг барьера пламя, но там одни влажные листья, и без поддержки оно быстро погаснет. Рискнуть и кинуть туда фаербол мощнее, используя свои новые возможности? Пока я дотягивалась до глубины акаши, Айджи сотворил новый плоский барьер перед группой. Плохо, подозреваю, что его я не пробью, а Шутен-доджи уже держат остальные трое оммёдзи, включая поднявшегося после удара.
  Осталась последняя идея, что-то иное придумывать уже поздно. Быстро создаю телекинетический меч, одновременно поднимаю в воздух горящие листья и швыряю в охотников, чтобы дезориентировать. Теперь укрепляю связь между собой и мечом и посылаю его лететь в направлении группы. Плохо, приходиться тратить на это много сил, но ёки в ожерелье должно хватить. Меч взлетел и перерубил зелёный контур дерева, теперь попытаюсь наощупь захватить падающую вершину. Получилось! Туманные фигуры отпрыгнули в стороны от места падения, но не никто из них не вышел за пределы защитного круга. Ничего, я на это и не рассчитывала. Для начала зачерпываю из ожерелья ёки и пропускаю волну из неё через свои центры, чтобы ненадолго заставить их работать сильнее. Всё, теперь можно действовать. Мысленно хватаюсь за конец дерева, находящийся вне пределов защитного круга, и, прилагая максимальные усилия, начинаю размахивать им, как дубинкой. Большинство магов увернулось или перепрыгнуло, но я всё-таки зацепила наиболее яркую женскую фигуру, которая творила какое-то колдовство, и выбила её из защитного круга. Уф, если бы не затраты ёки, от которых теперь немного покалывает в теле, у меня бы такое не получилось.
   Так, роняю на неё дерево, чтобы не сбежала, и немного колю её невидимым мечом. Та приглушённо вскрикнула от обоих моих действий. Хм, оказывается, я к тому же снесла часть бумажек Айджи и теперь его защитный круг не работает. Впрочем, всё равно менять планы уже поздно и надо делать, что задумано, так как подступает головная боль и, значит, пора соединять воедино разум. Быстро делаю это и начинаю говорить.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Мирухи произносила поисковое заклятье, когда на нас стало валиться дерево. Все, кто оказался на его пути, отпрыгнули в сторону, стараясь при этом не выйти за пределы действия защитных чар. Полагаю, Тамамо-но-Маэ думала, что кто-то попадётся на эту уловку. Что же ей не повезло, она связалась с профессионалами. В этот момент дерево дернулось начало описывать широкую дугу. Ксо! Его часть лежит за пределами круга и, наверняка, это было сделано специально. Отпрыгнули все, кроме Мирухи, сосредоточенной на поиске кицунэ, в результате чего её выкинуло за пределы защиты, а потом её к тому же придавило деревом. Та вскрикнула от боли и через секунду вскрикнула ещё раз, когда на её одежде появился разрыв и оттуда пошла кровь. Плохо, к тому же дерево повредило защитный круг, и не думаю, что Тамамо-но-Маэ даст нам время его восстановить.
  - Отпустите Шутен-доджи или она умрёт. Три, - раздался громкий детский голос откуда-то из того места, где недавно стояла кицунэ.
  - Два.
  Ксо! Она сейчас её убьёт. Не успеваю ничего придумать, поэтому громко приказываю:
  - Отпустить.
  Бумажки, висящие в воздухе рядом с ним, падают на землю, а сам Шутен-доджи отпрыгивает подальше от нас и по виду собирается напасть.
  - Немедленно сюда! - оказывается, детский голос может быть командным. - Мы уходим. Как только мы покинем это место, я её отпущу, до тех пор не пытайтесь ничего предпринять. Шутен, сюда!
  Шутен-доджи подчинился и телепортнулся ближе к деревьям, потом ещё один прыжок за одно из деревьев, и последняя вспышка силы, после которой исчезло ощущение его присутствия.
  Плохо, они сбежали, но, по крайней мере, мы все живые и теперь они залягут на дно, перестав нападать на людей. Хоть какое-то утешение.
  Мы вместе сняли дерево с Мирухи, и та, морщась, поднялась с земли.
  - Как ты себя чувствуешь? Ребра не сломаны? - уточняю у неё я.
  - К счастью только поверхностные раны и это, - Мирухи прикоснулась рукой к порезу и рана начала закрываться. - Какое-то невидимое оружие. Спасибо, что рискнул и отпустил Шутен-доджи.
  - Их поимка не стоила жизни одного из охотников на демонов, - звучит немого пафосно, но это то, что сейчас пришло мне в голову. - Пока смерти прекратятся, а потом мы снова найдём их и тогда будем уже лучше готовы. Сегодня мы узнали о Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи много нового, и в следующий раз неожиданностей будет гораздо меньше, так что мы сумеем их поймать.
  - Господин Айджи, - немного официально обратился Мако. - Когда я сдерживал Тамамо-но-Маэ, то почувствовал кое-что необычное. Похоже, сикигами подожгла она и сделала это, скорее всего, при помощи псионики.
  Плохо, мало того что подобные способности почти невозможно заблокировать магией, так ещё и их обладательница невероятно умна для своего вида. Обычный аякаси в первую очередь спасал бы себя, но Тамамо-но-Маэ предпочла первым освободить более сильного, чем она союзника. Однако некое благородство у неё есть, если бы она ещё при этом не ела людей... Заодно стало ясно, что было знакомого в той поисковой волне. Совсем недавно похожую волну испускала Тама, когда искала для Химари вис. Другой псионик...
  - Будем устраивать ловушку в новом месте? - спросила Мирухи, сбивая меня с мыслей.
  - Нет. Сегодня они уже не попадутся в такую же ловушку, к тому же мы надолго отбили у них охоту нападать на людей, - отвечаю ей я, после чего отдаю по рации команду. - Сворачиваем операцию по поимке Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи и возвращаемся обратно на базу.
  Скоро сюда подойдут техники и начнут демонтаж оборудования. Тем временем Мирухи начала выкапывать приманки. Немного странно, выглядят как обычные камни. От каббалистов я ожидал чего-то более правильной формы и покрытого символами.
  Тут на меня свалилась усталость, сдерживаемая до этого момента кофе и магическими средствами. Надо бы поскорее добраться до вертолёта, в его кабине можно немного вздремнуть, а завтра ещё предстоит встреча круга по результатам ночного боя. Нужно будет, перед тем как засну, переслать аналитикам и Хитсуги видеозаписи, пусть детально их исследуют.
  
  
  Шутен-доджи
  
  - Можно было остаться и убить их, - говорю Тамамо-но-Маэ.
  Мы сейчас на Сикоку, вдали от места нападения, восстанавливаем свои силы. Тут мы пока в безопасности. Чтобы не возникло проблем, я разослал на полторы ри* вокруг духов, следить за окружением.
  *ри - японская мера длины, составляющая 3,927 км.
  - Или они убили бы нас. В первый раз у тебя ничего не вышло.
  Справедливое замечание. Я их недооценил, хотя Тамамо-но-Маэ уже указывала на похожую ошибку, описанную в пророчестве. В тот момент я слишком обрадовался тому, что из серьёзных противников там были только оммёдзи, и ринулся в атаку. Промах, надо будет в будущем сдерживать подобные порывы. Подобные предсказания никогда не шлют просто так.
  - К тому же, если бы тебе удалось их убить, то за нас взялись бы серьёз и начали бы охотиться всеми доступными силами, - продолжила кицунэ.
  И ещё тогда ей пришлось бы расстаться с её новыми знакомыми из клана Амакава, закончил мысленно я за неё. Но портить другим связи все равно не стоит, и в отношении усиления охоты за нами она права. На текущем этапе, это может повредить моим планам или раскрыть их, что тоже недопустимо. Хотя...
  - На нас всё равно уже охотятся, в независимости от того, что мы теперь будем делать.
  - Я собираюсь обратиться к Амакава. Он обещал мне защиту от круга и, надеюсь, он остановит эту охоту или хотя бы выяснит причину, почему она началась.
  Или откажется от своих слов, и тогда, возможно, Тамамо-но-Маэ присоединиться ко мне. В любом случае я окажусь в выигрыше. К тому же можно проследить, чтобы во время визита с ней ничего не случилось.
  - Согласен, стоит попробовать, хотя и есть риск. Что будем делать сейчас? Продолжим поиски?
  - Лучше продолжить. Сегодня они уже не будут ставить ловушки, кроме того, мы начнём действовать осторожнее. Только перед этим нужно до конца восстановить наши силы.
  - Здесь я тоже соглашусь с тобой.
  
  
  Неподалёку от места проведения операции по поимке Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи
  
  Невероятная удача. Томео приказал внимательно следить за операциями круга, после того как те стали проводить непонятные расспросы в поселениях аякаси. Подбираться слишком близко и долго подслушивать с помощью магии, несмотря на тренировки по скрытию своей силы, он не рискнул, но то, что он услышал, было уже достаточно. Теперь надо незаметно убраться отсюда и доложить обо всём Томео.
  
  
  Совет тэнгу
  
  - Извините, что прерываю ваши раздумья, но я только что получил важные известия и поспешил вам их сообщить, - заискивающим тоном сказал Томео.
  Сейчас надо вести себя очень осторожно. Никто не любит посланников, приносящих дурные вести.
  - Говори, что тебе сообщили, - недовольным тоном сообщил один из советников.
  "Посмотрим, как ты заговоришь, когда услышишь новости", - подумал Томео.
  - Помните, вчера я докладывал об одной аякаси, выяснявшей для круга места захоронения частей Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи. На всякий случай я приказал следить за всеми операциями круга, и это дало результаты. Сегодня Тсучимикадо отправились на Кюсю и по цепочке агентов мы проследили куда. Там один из них услышал, что они проводили операцию по поимке Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи. Неудачную, к слову. Про то воскрес ли Сутоку, пока ничего неизвестно, но если совет прислушается к мнению его преданного слуги, то выяснением этого следует немедленно заняться.
  Глядя на начавшийся беспорядок, Томео внутренне радовался, что про него пока все забыли, ринувшись обсуждать планы, что делать, если император тэнгу действительно воскрес. Кроме того ему не нравилась политика, проводимая советом, после того, как они избавились от Сутоку. Теперь советники, наконец, зашевелятся.
  
  
  22.07.2012 Утро. Шутен-доджи
  
  Проклятье. Мало того, что на нас напали охотники на демонов, так ещё мы не нашли части моего тела на Кюсю. Вместо этого мы обнаружили пещеру, в которой, похоже, лежит часть Сутоку. По крайней мере, Тамамо-но-Маэ определила, что это не одна из наших частей, и что она подпитывает заклятье. Вся ночь впустую. Неожиданно вспомнились слова Тамы о том, что нахождение частей около драконьих путей может быть только совпадением. Кстати сама она чего-то сидит и отмеряет пальцами на карте.
  - Что пытаешься понять? - спрашиваю её я.
  - Присядь, - сказала она. - Я разобралась, в чём дело.
  Так, это интересно. Сажусь рядом с ней и готовлюсь выслушать.
  - Вот, где была моя часть, вот где была часть Сутоку, - указала она пальцем на восток Кюсю, рядом с основным драконьим путём. - А вот твоя часть. Я прикинула: твоя часть может находиться на Кюсю только между моей и Сутоку. Но если прикинуть расстояние... - Тама расставила пальцы между известным положением моей части и серединой Кюсю, потом ловко переставляя пальцы, отложила ими равные расстояния вдоль всей Японии, и продолжила говорить. - Как видишь, с трудом влезают пять частей. Значит, твоя часть расположена не на Кюсю. Скорее всего, на западе Хонсю, но нужно убедиться в этом.
  Ксо! Она права. Они не могли разместить на одном Кюсю сразу три части, значит искать надо где-то рядом с ним, и запад Хонсю выглядит привлекательней всего. Сикоку слишком близко к моей другой части, значит, она точно там.
  - Пойдём сейчас? - спрашиваю я Таму
  - Нет, мы слишком долго занимались поисками на Кюсю. Где искать уже понятно, теперь нужно заняться проблемой с кругом. Если мы сейчас упустим момент, то потом будет затруднительно остановить охоту на нас. Сейчас лучше заняться этим вопросом.
  Неприятно это признавать, но она права. Охота на нас кругом - также важно, и если ещё есть возможность разрешить эту проблему, то лучше ею воспользоваться.
  - Тогда давай направимся в Такамию, - улыбнулся я ей.
  
  Глава 15
  22.07.2012 Тамамо-но-Маэ
  
  Уже знакомая дверь в дом Юто. Так, надо собраться. Шутен-доджи меня страхует и если что, то он пообещал меня оттуда вытащить. Машинально опускаю руку в сумку и щупаю палку. Если станет совсем плохо, то надо будет её сломать и тогда он перенесётся незамедлительно, даже если сам не заметит опасности. Всё пора идти, в конце концов, Юто обещал мне защиту от круга. Тянусь к дверному звонку и нажимаю его.
  
  
  Юто Амакава
  
  Воскресное утро. Хотелось поваляться в постели подольше, но в дверь постучали и Химари громким голосом сказала:
  - Милорд, вставайте. К нам направляется Тама и скоро она уже будет здесь.
  - Нано, - добавила Сидзуку.
  Быстро одеваюсь и привожу себя в надлежащий вид. Когда я вышел из спальни, то, вместе с Химари и Сидзуку, увидел стоящего около двери Куротабо. Он что, находился тут всю ночь? Очень похоже на то, хотя при этом он не проявляет никаких признаков усталости или сонливости. Если так, то понятно, почему сегодня ночью никто не попытался пролезть ко мне в постель. Не то, чтобы я был против этого, но обычно после этого либо другая из девушек, проживающих в моём доме, обнаруживает соперницу, либо это делает Ринко, и всё заканчивается разборками между ними, а совсем не тем, чего бы мне хотелось получить в результате. В последние дни, правда, все три девушки стали себя вести по-другому, особенно это касается Химари и Ринко, а началось всё, пожалуй, с того запомнившегося четверга, когда меня попытались убить. Да, тогда многое изменилось, и в частности, к нам стала заглядывать Тамамо-но-Маэ. Немного, даже странно, я - обычный японский школьник, и она - легенда, которую знают даже дети, но факт остаётся фактом, она часто теперь к нам заходит и беседует о различных вещах.
  Когда Тама позвонила в дверь, мы её уже ожидали и быстро открыли. На пороге стояла она и, кажется, держалась не совсем уверено, хотя по ней трудно понять.
  - У меня возникла одна проблема, - начала она говорить. - И мне бы хотелось её обсудить. Наедине, - закончила она, стрельнув взглядом в Куротабо.
  - Куротабо, ты не мог нас оставить, - спокойным голосом попросила его Химари. - Нам нужно обсудить кое-что, касающееся клана.
  - Да, - односложно ответил он. - Я пока подожду снаружи.
  Мы прошли в гостиную и присели, после чего Тама рассказала, что случилось:
  - Похоже, круг объявил на нас с Шутеном охоту. Сегодня ночью, когда мы собирали на Кюсю вис, на нас напали. Мы, правда, сумели отбиться без жертв, но неизвестно, что случиться в следующий раз, - после чего, посмотрев на меня, Тама сказала. - Ты обещал помочь в этом случае. Я сейчас как раз нуждаюсь в этом.
  - Это точно было не случайное столкновение? - поинтересовалась Химари.
  - Нет. Там был Айджи, а мы собирали вис на территории Джингуджи, где его не должно было быть. Кроме того, это была ловушка. На поляне незадолго до того, как мы туда пришли, были закопаны две порции вис, и как только мы там оказались, туда сразу же перенеслись восемь человек.
  - Действительно, похоже на западню, расставленную на вас, - сказала Химари. - Как вы вообще оказались на Кюсю?
  Тама мгновенье задумалась, а потом ответила:
  - Шутен-доджи умеет телепортироваться, поэтому мы свободно перемещаемся по всей Японии.
  Раз она так просто об этом говорит, то это, скорее всего, не является больше тайной.
  - Лучше бы вы тогда не связывались с Джингуджи, а собирали вис в других местах, - немного поучающим тоном сказала Химари.
  - В других местах много аякаси, так что территории вблизи драконьих путей поделены между их поселениями и патрулируются. Мы не хотели привлекать к себе лишнего внимания, поэтому и собирали там, - объяснила Тама, и, обратившись ко мне, спросила. - Ты сможешь нам помочь?
  Даже если не принимать во внимание моё обещание, то помочь ей надо. Тама неплохая девочка и мне бы не хотелось, чтобы с ней что-то случилось. Так, надо сосредоточиться и подумать. Для начала стоит кое-что уточнить:
  - Вы не могли сделать что-то привлекшее внимание круга?
  Тама на секунду замялась, потом сказала:
  - Пару дней назад во время сбора вис, мы случайно наткнулись на часть тела Шутен-доджи и подобрали её.
  Я вопросительно взглянул на Химари и та ответила:
  - Это могло повлиять, но маловероятно. Сейчас круг редко предпринимает какие-либо действия, за исключением Джингуджи. У них были большие потери во время и после Второй мировой войны, и теперь они стараются не рисковать понапрасну своими людьми.
  В любом случае этот факт осложнит дело. Для аякаси, конечно, сбор частей своих тел выглядит нормальной вещью, но с точки зрения круга - это подрывает безопасность людей. И как же говорить с Айджи обо всем, об этом? Не говорить же, что пришла Тамамо-но-Маэ и хочет узнать, почему на неё стали нападать? Хотя, идея неплоха, нужно только её поправить. Как мне говорила Химари, в районе Ноихары обитают много аякаси, связанных с моим кланом, и вполне можно представить себе ситуацию, когда Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи связались со мной через них, чтобы узнать, в чём дело. Заодно это поможет убедить Айджи в их мирных намерениях.
  - Кажется, я придумал, что нам делать, - говорю я обрадовавшейся этому Таме.
  Я хотел сходить за визиткой, которую мне дал Айджи, но вместо этого его номер набрала Химари.
  - Алло, это говорит Химари, - некоторое время она с ним разговаривала, а потом, повернувшись к нам, сказала. - Айджи сказал, что у них случилось ночью происшествие, и сейчас по этому поводу собирается заседание круга охотников на демонов.
  В яблочко.
  - Химари, дай мне трубку, - обратился я к ней. - Думаю, мне пришло время поучаствовать в заседании круга.
  Айджи оказался не против того, чтобы я поучаствовал в заседании в качестве гостя, заметив, правда, что пока там у меня не будет права голоса, но голосование в любом случае давным-давно не проводилось. Как оказалось для этого никуда не нужно ехать, встреча проходит дистанционно. Он свяжется с Юрой, она зайдет и всё сделает.
  После разговора с Айджи, мы быстро договорились, как будем сидеть при встрече. Как оказалось, Химари раньше уже присутствовала на подобных заседаниях и представляет, как они проходят. Как она сказала, для встречи используется заклинание, которое создаёт нечто вроде нескольких "окон", через которые члены круга видят и слышат друг друга, и, таким образом, происходит их безопасное общение друг с другом. Рядом со мной будут сидеть Химари, Сидзуку и Ринко, её мы уже ввели в курс дела и она сейчас должна подойти. Тама будет сидеть сбоку на стуле, за пределами прямой зоны видимости из "окон". Так из посторонних её сможет видеть только Юра, но она младше меня по возрасту и на её счёт можно особенно не беспокоиться. Так, в дверь звонят, скорее всего, это Ринко. Скоро ещё придёт Юра, и можно будет начинать.
  
  
  Заседание круга охотников на демонов. Айджи Тсучимикадо
  
  - Сегодня на нашем заседании будет присутствовать Амакава Юто, в качестве приглашённого гостя. Он пока не является полноправным охотником на демонов, но как глава своего клана имеет право присутствовать на наших встречах, без права голоса.
  Надеюсь, при нём остальные будут вести себя спокойнее, особенно Хитсуги и Мирухи. Совсем даже неплохо, что на совещании будет присутствовать Амакава. Ночная попытка захватить Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи закончилась провалом, а наличие новичка, при котором все будут стараться показать себя с лучшей стороны, поможет сохранять порядок на встрече.
  - Хитсуги, можешь рассказать свои выводы по записи с камер видеонаблюдений? - обратился я к Якоуин.
  - Мы их сильно недооценили в прошлый раз. Кухихи, - без смешков она не может, но ведёт себя спокойнее обычного, что уже неплохо. Присутствие Юто всё-таки помогло. - Из записи можно сделать выводы, что Тамамо-но-Маэ владеет телекинезом и пирокинезом на третьем уровне способностей аякаси. Кроме этого она создала весьма нестандартную для кицунэ иллюзию, которая отпечаталась на записи. Из этого можно сделать вывод, что обычные методы противодействия подобным вещам будут против неё неэффективны. Кухихи. Подозреваю, что про неё можно действительно сказать, что она сильнейшая кицунэ в Японии. Способность управлять растениями, предположительно, также находиться на третьем уровне. И, судя по тому, что она проделывала такие сложные манипуляции на значительном расстоянии, она неплохо владеет своей силой. Сейчас Тамамо-но-Маэ всё ещё слаба, но уже представляет собой проблему для большинства магов, когда же она полностью восстановит свои силы, то в сражении один на один будет представлять смертельную опасность для всех, кроме элитных магов. Разумеется, никто не собирается сражаться с ней один на один. Кухихи.
  Хитсуги сделала паузу, чтобы у всех отложились эти сведения, после чего продолжила говорить:
  - Шутен-доджи обладает способностями к телепортации, что компенсирует ограниченный радиус его атак. Степень владения им этой способности, ровно, как и возможности, которая она ему даёт, неизвестны из-за скудности информации по этому феномену. Стоит отметить один интересный момент, когда исчезла молния, выпущенная в него Мирухи. Неизвестно, связано ли это с умением Шутен-доджи управлять пространством, но некоторые аналитики среди Тсучимикадо уже назвали эту способность пустотный щит. Кухихи. Кое-кто фанат вархаммера*. Ещё Шутен-доджи может как-то блокировать духов, что делает против него неэффективным использование оммёдо. Как удалось узнать из свидетельских показаний, оба они или одна Тамамо-но-Маэ, не только обладают псионическим потенциалом, что само по себе встречается часто у высших аякаси, но и умеют его использовать, что сильно затрудняет их запечатывание. В целом вдвоём они гораздо опаснее, чем поодиночке. Рекомендую не пытаться их запечатать, а просто убить. Это гораздо безопаснее и решит проблему на длительный срок.
  *вархаммер - Хитсуги имеет в виду настольную игру Warhammer 40k.
  Неплохой доклад из уст Хитсуги. Хотя я его уже читал, но послушать ещё раз было полезно, к тому же не все его знали. В этот момент неожиданно заговорил Амакава:
  - Мне не совсем ясна причина, по которой возникла необходимость их убивать. Не могли бы вы прояснить для меня этот момент.
  Да, кстати. Когда мы говорили с ним в прошлый раз, всё считали, что они залегли на дно, а до встречи я не успел ему рассказать новости. Я уже хотел объяснить изменившуюся ситуацию, когда первой начала говорить Касури:
  - В течение прошлой недели, они нападали и убивали людей, с целью поглотить их жизненную энергию. На сборщиков вис, если быть точнее, заодно поедая то, что они успели собрать. Таким образом, они успели сожрать шесть человек на западе Японии.
  Хорошо, что Касури не стала называть аякаси животными, как она любит делать. На встрече присутствуют аякаси клана Амакава, так что подобное было бы недипломатичным. Всё-таки, в некоторых вещах Касури очень недальновидна, в частности она совершенно не заметила позавчера, как Юто держал Химари. Было очевидно, что она ему очень дорога, но когда я попросил описать его спутниц, Касури даже не догадалась что-то о ней сказать.
  Дальше произошла немного странная сцена. Юто посмотрел неверящим взглядом на Касури, потом взглянул куда-то влево за пределы окна, после чего в том направлении ушла Ринко, а когда она вернулась, было заметно, что он внутренне собрался и приготовился говорить.
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Когда Касури обвинила меня в том, что я убивала и пожирала людей, у меня сжалось сердце. Сразу из памяти вылезли картины из канона, где на меня разом наваливались присутствующие здесь аякаси и Юто, после чего они меня побеждали. Заодно в голове сам собой начал сформировываться план, как отсюда сбежать. Они абсолютно не обязаны мне поверить, особенно если вспомнить мою репутацию из легенд. Как бы в результате не пришлось прорываться отсюда с боем. Может лучше сразу вызвать Шутен-доджи, чтобы он унёс меня отсюда?
  Тут на меня посмотрел Юто. На всякий случай я замотала головой, чтобы показать, что я этого не делала. Через секунду ко мне подошла Ринко и успокаивающе прошептала:
  - Не беспокойся, мы все тебе верим. Дай Юто время, и он что-нибудь придумает.
  Чтобы удостовериться, я поймала взгляд Юто и сосредоточилась на его эмоциях. Определённо он мне верит, но кроме этого ещё читалось недоверие к чему-то другому, надеюсь, к словам сказанным Касури. Пожалуй, стоит подождать, чем всё закончиться.
  
  
  Юто Амакава
  
  Странные слова. Полностью противоречат тому, что я знаю о Тамамо-но-Маэ и здравому смыслу. Зачем ей убивать людей ради жизненной энергии, если она способна быстро набрать её так? На всякий случай оглядываюсь на Тамамо-но-Маэ. Та выглядит немного затравлено, но видно, что она не боится и не выглядит так, как будто её поймали на горячем. Увидев, что я на неё смотрю, она замотала головой, как будто говоря, что она этого не делала. Скорее всего, сейчас она опасается, что мы ей не поверим. В этот момент к ней подошла Ринко и что-то прошептала на ухо, после чего Тама успокоилась.
  Так сейчас надо придумать, что сказать. Есть одна идея, но я буду глупо выглядеть. Неважно, мне надо привлечь их внимание к подлинности доказательств, а дальше, когда всё вскроется, это уже не будет играть никакой роли. Смотрю в глаза Айджи и начинаю говорить.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  - Мне бы хотелось помочь кругу остановить этих двоих. Для этого я готов присоединиться к их поискам и взять с собой своих аякаси. Но перед этим мне нужно быть уверенным, что они действительно сделали то, в чём их обвиняют. Не могли бы вы представить мне доказательства их действий, желательно с чем-то, подтверждающим их подлинность.
  Что за глупость? Он практически ничем не может нам помочь, к тому же эти невнятные требования предоставить доказательства. Полная ерунда, но нужно как-то вежливо ему отказать.
  - Не думаю, что твоё участие необходимо. Ты пока ещё только начинаешь становиться охотником на демонов, а Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи серьёзные противники.
  - Их не смог..., - Касури оборвала свою младшую сестру, не дав ей договорить, но сама тоже смотрела удивлённым взглядом.
  На всякий случай смотрю, что делают остальные. Хитсуги возиться с компьютером, а вот Мирухи хочет что-то сказать.
  - Мальчик, это не детские игры, и не лезь в них.
  - Да, это не детские игры, - спокойно ответил ей Юто. - Но и я не ребёнок, а глава шестого клана охотников на демонов.
  В этот момент зазвонил сотовый.
  - Извините, мне звонят, - сообщил я остальным и включил трубку.
  - Это Ринко Кудзаки, - оглядевшись, я увидел, что она отошла от окна. - Поддержи просьбу Юто, доказательства - фальшивка, - после чего трубку положили.
  Так, а это уже интересно. Надо собрать мысли. Если они действительно считают доказательства подделкой, то смысл выступления Юто совсем другой. Но этого просто не может быть. Убиты вполне реальные люди, существуют отчёты об истинной причине их смерти, предоставленные четвёртым отделом. С другой стороны больно уверенно выступает Юто. Кстати, зачем он вообще захотел попасть на заседание круга? Вполне может быть, что к нему в руки попала какая-то информация, которую он нам хотел сообщить. Когда Касури сообщила ему новость, то он выглядел так, будто она сказала какую-то небылицу. Тогда я подумал, что он ошарашен и не верит в случившееся, но что если это сообщение в корне противоречит полученным им сведениям? И ещё это взгляд налево и то, что Ринко отходила. Может, уточняла сведения? Лучше тогда поддержать, но сделать это так, чтобы выглядело как знак вежливости по отношению к нему:
  - Хорошо, Хитсуги, не могла бы ты...
  - Может не стоит втягивать его в это, - перебила меня Мирухи. - Он ещё ребёнок и может погибнуть.
  Узнаю эти интонации в её голосе. Теперь я уже больше уверен, что информация Юто правдива, и, возможно, Мирухи опасается, что серьёзной проверки сведения четвёртого отдела могут не выдержать.
  - Думаю, стоит удовлетворить просьбу главы шестого клана. Хитсуги будь добра...
  - Я уже работаю над этим и нашла кое-что любопытное.
  Значит дело тут действительно нечисто. Что же, послушаем.
  
  
  Хитсуги Якоуин
  
  Любопытный взгляд у шестого: "Что за чушь ты несешь?". Сначала он получил какое-то невербальное сообщение, потом его помощница отошла, а когда вернулась, он начал говорить, и, судя по интонациям в голосе, его сейчас больше волнуют доказательства причастности Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи к смертям, а предложение поучаствовать - это всего лишь повод их получить. Теперь это стало интересно. Скорее всего, он считает доказательства фальшивкой и уверен, что участвовать в охоте на них он не будет в любом случае. Интересно почему? А ты загадка Юто, и мне будет интересно её отгадать. Зачем он стал участвовать в сегодняшнем заседании? Про этих двоих ему, скорее всего, сказали уже раньше, и он мог начать собирать про них информацию по своим каналам, используя аякаси. Вполне возможно что-то нарыл и хотел сегодня выступить, но услышал полностью противоречащее его сведениям. Когда отходила его помощница, она могла что-то уточнить, а после получения подтверждения, он начал говорить.
  Когда на прошлом заседании выступала Мирухи, я была уверена, что она тогда говорила правду. Умение выбирать из обрывков будущего правдивые фрагменты и выстраивать по нескольким картинкам возможные временные линии, заодно тренирует привычку анализировать окружение и быть постоянно внимательной. А сейчас тот же анализ говорит, что Юто уверен в ложности информации выданной четвёртым отделом.
  Айджи пока говорит, пытаясь вежливо отказать Юто, я тем временем подумаю. Стоит проверить этот интересный вариант, тем более если он верен, то можно будет заработать баллы в глазах остального круга. Как бы я на месте четвёртого отдела стала поделывать подобную вещь. Свидетельства о смерти и рождении, скорее всего, реальные. Такое очень трудно чисто провернуть, тем более обосновать перед другими ведомствами, зачем им это понадобилось, а использовать хакеров для взлома чужих баз опасно, тем более это вскоре всё равно неизбежно обнаружиться. Единственная для них возможность - это приписать смерть других магов или простых людей Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи. Маги не живут обособленно и умирают редко, особенно от клыков аякаси на западе Японии. У многих есть доступ к сайтам четвёртого отдела, правительство старается идти в ногу со временем, и информация о гибели из-за аякаси всё время публикуется, чтобы подтолкнуть сообщество магов к сотрудничеству с ними. Их знакомые, узнав о подмене причины смерти, могут поднять шум, чего четвёртому отделу совсем не нужно. Значит, остаются простые люди, объявленные магами.
  Надо достать компьютер и кое-что проверить. Хисузу пытается что-то сказать, но прерывается сестрой. В другое время можно было над ними пошутить, но сейчас некогда. Хорошо, что ноутбук был в режиме сна, а не отключен, и хорошо, что я делаю копии баз четвёртого отдела по магам. Не люблю, когда кто-то знает, что именно я ищу, а поисковые запросы от моего логина наверняка кем-нибудь просматриваются. Вчера я, разумеется, посмотрела сообщения о смерти на сайте и полазила по полицейским отчётам, но глубоко не залезла. Случай казался тривиальным. О! Мирухи говорит, и в её голосе еле заметное напряжение. Всё становиться ещё интересней. Пока базы распаковываются, можно последить за происходящим.
  Юто ей ответил, а его помощница, по описанию Ринко Кудзаки, куда-то отошла. Хм, кто-то позвонил Айджи, неужели она? Не знаю, что она ему сообщила, но Айджи задумался. Базы распаковались, проверяю первое имя погибшего. Так, такого среди магов два месяца назад не было. Всё-таки, что-то здесь было не так. Приятно осознавать, что я права. Айджи обращается ко мне, но его перебивает Мирухи. Теперь я уверена, что она в курсе. Второе имя тоже отсутствует.
  - Думаю, стоит удовлетворить просьбу главы шестого клана. Хитсуги будь добра...
  - Я уже работаю над этим и нашла кое-что любопытное, - перебиваю его я.
  Без помех проверяю ставшиеся четыре имени. Всё-таки подделка и Мирухи определённо знает об этом. Жалко нет под рукой попкорна, чтобы его есть, пока на это смотришь. Интересно, в этот раз Айджи тоже даст ей выкрутиться? Скорее всего, но на реакцию сестриц Кагамимори, стоит посмотреть. И ещё надо будет проверить потом одну вещь, но пока стоит объявить результаты и внутренне подготовиться получать удовольствие, такая хорошая возможность очень редко выпадает. Надо будет подговорить Айджи, чтобы Юто участвовал в наших сборищах, вдруг благодаря ему подобное станет происходить чаще.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Хитсуги некоторое время работала за ноутбуком, а потом заявила:
  - Кухихи. У всех шести погибших есть кое-что общее. Они из разных социальных групп, живут в разных местах, но все они два месяца назад не были магами. По крайней мере, не значились таковыми в базах четвёртого отдела, - сказав эти слова, Хитсуги с предвкушением уставилась на Мирухи.
  - И что это может значить, - изображая озадаченность, ответила она.
  Всё-то ты на самом деле знаешь. Просто сейчас играешь давно отрепетированную роль, на случай если мы всё узнаем.
  - Я, конечно, могу говорить только гипотетически. Кухихи, - Хитсуги отпустила смешок и продолжила говорить, не отрывая взгляда от Мирухи. - Но очень похоже на то, что четвёртый отдел подделал данные о смерти этих людей. С неизвестной целью. Кухихи. К счастью, у меня имеются кое-какие контакты, и я могу уточнить, действительно ли были смерти сборщиков вис на прошлой неделе.
  - Будь добра выясни это, - обратился я к Хитсуги, а потом спросил Юру. - Как у тебя получается поддерживать заклятье? Проблем не возникает?
  - Нет, - ответила Юра.
  Успокоилась. Сейчас была готова вскипеть, как и Хисузу, но её, к счастью, остановила Касури. Все давно уже всё поняли, но необходимо довести этот спектакль до логического конца.
  - Думаю, случилась какая-то путаница или кого-то из четвёртого отдела подкупили конкуренты, которые пытаются вытеснить наш клан с рынка, распугав сборщиков вис смертями, - задумчиво сказала Мирухи.
  Уже придумываешь, как выкрутиться? Посмотрим, как у тебя это получиться. В любом случае, я не собираюсь в этот раз помогать тебе сохранить своё лицо перед кругом. Хочешь обманывать остальных, выкарабкивайся теперь сама. Выгнать из круга твой клан, к сожалению, нельзя, слишком много на нём завязано, но преподать тебе хороший урок стоит. Теперь в результате твоих действий мы имеем парочку озлобленных на нас аякаси, которые, к тому же чрезвычайно опасны. Да, мы их недооценили в начале, но вполне возможно, что без твоих действий они бы и дальше занимались своими делами и не пересекались с нами. Между прочим, так и не понятно, что они там делали, и что это была за приманка. Теперь я уже сомневаюсь, что она создавала имитацию ауры мага. Тогда не обратил на это внимания, так как вокруг было слишком много сильных магов с их аурами, но, кажется, каких-то особых ощущений от этих камней не шло. Но чем-то они сильно заинтересовали Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, что они стали за ними охотиться.
  - Я связалась кое с кем из знакомых, - начала говорить о результатах своего расследования Хитсуги. - И выяснила кое-что ещё более интересное. Прошлая неделя была очень неудачной для сборщиков вис, но не потому, что кто-то из них умер. Они поговорили друг с другом и выяснили, что у всех упали сборы вис на территории Джингужди, приблизительно в два раза. Вчера, кстати, их обзванивал клан Джингуджи и выяснял: где и когда они находили вис в течение последних полторы-двух недель. Любопытно. Не расскажешь нам Мирухи, зачем ты это делала? Кухихи.
  Ксо! Жадная, глупая... не знаю, как даже её назвать. Вот чем были те камни, и вот почему они около них остановились. Они всё это время собирали вис для питания вблизи места своего возрождения, и если бы не желание Мирухи сохранить прибыли и убить двух сильнейших аякаси Японии, так бы мирно и продолжали это делать. Проклятье.
  - Узнав об уменьшении сборов, - с покровительственными интонациями в голосе начала говорить Мирухи, - мы принялись выяснять, не появились ли у нас конкуренты по скупке вис у добытчиков. Таковых, исходя из результатов расследования, не оказалась, и мы принялись отрабатывать предположение о том, что из Китая нелегально прибыла крупная группа сборщиков и пытается вклиниться в наш бизнес. Знаете, у них вечная нехватка мест для сбора, а у нас располагается весьма лакомый для них кусок. Думаю, они и подкупили кого-то из четвёртого отдела, чтобы он ввел информацию о массовой гибели сборщиков вис, и тот, похоже, подошёл к этому делу творчески. Благодарю вас, Хитсуги, что вы сумели выяснить детали их операции и сорвали её. Я немедленно извещу четвёртый отдел и уверена: они предпримут меры, чтобы подобного больше не повторилось.
  Касури больше не удерживает Хисузу. Обе поражены так, что молчат. Нисколько не сомневаюсь, что она и тут выкрутиться, но, на всякий случай, спрашиваю:
  - Приманки. Чем они были?
  - Спасибо, что спросили. Это была одна из моих лучших идей, и я не прочь похвастаться. Мы создали ложные ауры магов, использовав в качестве основы материалы, содержащие вис, решив тем самым сразу две задачи: упростив процесс зачаровывания и использовав остатки вис в материале, для имитации собранной сборщиками. Мне жаль, что так вышло, но теперь, похоже, Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи будут нападать на охотников на демонов и основной их целью станет мой клан. Не мог бы круг оказать мне помощь в их поимке или хотя бы в защите владений клана, пока мои основные силы будут заняты их поиском.
  Значит, она хочет, чтобы мы охраняли её курятник, пока сама будет зарабатывать славу. Надо придумать, как вежливо послать её подальше. Хисузу явно хочет что-то сказать. Плохо, после этого будет труднее вежливо ей отказать. Хотя можно, в конце концов, и невежливо. Сейчас здесь все свои, и они превосходно понимают ситуацию.
  - Вполне возможно, это не понадобиться, - неожиданно заговорил Юто. - Я немного разбираюсь в поведении аякаси и у меня есть в их среде связи, так что я смогу послать весточку Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи о причинах нападения, и что следующих больше не будет. Думаю, этого будет достаточно, чтобы они не стали устраивать какую-нибудь месть. Им, в конце концов, это тоже невыгодно. А до тех пор Джингуджи лучше перейти к глухой обороне своих владений и свернуть все прочие операции.
  - Что, за еру..., - начала говорить Касури, но я её перебил.
  - Благодарю шестой клан за помощь в разрешении этой проблемы, - по-видимому, Касури не до конца отошла от наглости Мирухи и не понимает, какую возможность она сейчас чуть не загубила. - Лучше всего последовать совету эксперта по поведению аякаси и поступить, как он предлагает. Мирухи, твоему клану пока действительно стоит свернуть все операции и перейти к глухой обороне.
  Заодно проблем от тебя будет пока меньше. Интересно, а у Юто действительно есть такие связи или он мне подыграл? Надо будет поинтересоваться у Юры, кто же сидел за пределами зоны видимости.
  - Присоединяюсь, - спокойно сказала Касури. - Послушаемся совета эксперта.
  Хисузу сидит рядом с ней и злобно улыбается. Хитсуги просто счастлива, хотя у неё такой вид был во время всего нашего разговора.
  - Это несусветная глупость, - злобно заявила Мирухи. - Аякаси ведут себя как животные, и если есть возможность укусить, то они это обязательно сделают. Вспомните нападение Шутен-доджи во время операции.
  Не нравиться, это хорошо. Но надо придумать, что ответить. В этот момент внезапно опять заговорил Юто.
  - Битвы в крови у они, так что это для них обычно. А что Тамамо-но-Маэ? Как она себя повела?
  - Амакава прав, - неожиданно заговорила Хитсуги. - Тамамо-но-Маэ предпочла отступить и избегала боя. Думаю, она и дальше предпочтёт так поступать, а один Шутен-доджи не станет нападать на Джингуджи. Точнее, разумеется, я не смогу сказать с таким малым количеством данных, но это наиболее вероятно.
  То ли у Амакава очень информированные источники, то ли хорошие советчики, то ли у него это наследственное: разбираться в психологии аякаси. И кстати, надо сделать одно дело, которое давно пора было совершить.
  - Мирухи, так как круг всё равно усиливает охрану Юто, я освобождаю твой клан от обязанности его защищать. Тебе теперь понадобятся все твои ресурсы для обороны, можешь взять их оттуда.
  Юра была в чём-то права: надо было давно это сделать. Думаю, что отец согласиться с моим решением, особенно после сегодняшнего.
  - Благодарю, мне они действительно понадобятся, - глухо сказала Мирухи. - Теперь если круг позволит, я покину заседание. Мне предстоит ещё подготовиться к обороне владений клана.
  - Разумеется, - отвечаю я ей. - Не смею тебя задерживать. Всё равно оставшиеся вопросы не требуют твоего участия.
  После этих слов "окно" Мирухи погасло. Неплохо, теперь можно будет обсудить некоторые вопросы без её участия.
  - Значит, Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи всё это время собирали вис на драконьих путях, - задумчиво сказала Касури. - Интересно, как они при этом избегали моего поиска?
  - Кухихи. Очень похоже на то, что собирали. Избегали они, скорее всего, как-то воздействуя на духов, - отозвалась Хитсуги. - Вполне возможно, что Шутен-доджи умеет не только блокировать сикигами.
  Пора брать разговор в свои руки, пока он не зашёл не туда.
  - Юто и Хитсуги, благодарю вас за донесение до круга столь важных сведений. Юто, если это не является тайной, откуда такая точная информация?
  - Я просто получил достоверные сведения, что они собирают вис, и хотел сообщить об этом на заседании. Но тут я услышал заявление в корне противоречащее тому, что я знал и решил таким способом привлечь к этому внимание.
  - У тебя действительно получиться передать им сообщение?
  - Уверен, что да, правда, по цепочке. Один знает одного, тот другого, но сообщение дойдёт.
  - Что же не смею тебя больше задерживать. Ещё раз благодарю за оказанную помощь.
  - Не стоит, круг уже много сделал для меня, я всего лишь плачу ему тем же.
  Юра погасила своё "окно" связи и на заседании остались лишь его постоянный состав. Подозреваю, что с цепочкой сообщений Юто не всё говорит, и, возможно, что в ней находятся отнюдь не мирные аякаси, но сейчас важнее результат. Как и в политике, здесь порой приходиться прибегать к "серым" решениям, и в данном случае цель оправдывает используемые средства. Ну, что же, пора закругляться:
  - Кто хочет высказаться по сегодняшнему заседанию?
  - Джингуджи давно надо было поставить на место, - начала Касури. - А то они уже потеряли чувство меры.
  - Не всё так просто. Кухихи, - заметила Хитсуги. - Без них круг быстро развалиться, и утратит остатки своего влияния. Мирухи это знает, чем и пользуется.
  - Нужно всё равно чаще напоминать им про правила поведения в круге, а то возникает ощущение, что они про них забыли, - немного рассержено сказала Касури.
  Пожалуй, уже можно завершать заседание, но перед этим стоит решить ещё один вопрос:
  - Касури, - обратился я к старшей Кагамимори. - Ты не заглянешь завтра с сестрой ко мне. Нужно до конца решить вопрос с охраной Амакава.
  - Разумеется, - ответила она.
  - Тогда заседание, думаю, можно считать завершённым. Всем до свидания.
  В ответ остальные попрощались и их окна связи стали гаснуть. Что же пора заняться другими делами, а то сегодня нужно будет лечь пораньше, чтобы наверстать упущенное прошлой ночью время сна.
  
  
  Юра Тсучимикадо
  
  Когда я перевала связь, Юто вскрикнул "Мы выиграли", после чего некоторое время все поздравляли друг друга, а Ринко и Химари как-то странно переглянулись и, не сговариваясь, одновременно поцеловали Юто в щеки долгим поцелуем. Сидзуку стала требовать, чтобы ей тоже дали поцеловаться, но вместо этого Юто взял её на руки и поцеловал её в лоб, отчего у неё выступил легкий румянец. Под конец они позвали к себе Таму и устроили ей обнимашки, и та почему-то всё время их благодарила.
  Потом все вспомнили обо мне, поблагодарили за помощь и предложили пообедать с ними, но я вежливо отказалась. Меня ждет обед вместе с Рикуо и остальными, лучше я поем вместе с друзьями. Я уже сняла заклинание от подслушивания и собралась идти, когда в комнату зашёл Куротабо и сказал, что Рикуо попросил меня проводить. При этом он извинился перед Амакава за то, что вынужден его оставить. Юто сказал, что всё в порядке, так как сейчас Сидзуку и Химари дома, и проблем не должно возникнуть.
  Неплохо, наконец, кто-то показал Джингуджи. Скорее всего, Айджи потом подробно расспросит меня о произошедшем. Впрочем, Рикуо тоже, наверняка, попытается что-то узнать. Скорее всего, для этого он и позвал Куротабо, чтобы услышать от него дополнительную информацию. Ладно, мне пора уже идти, а то скоро начнёт звонить Айджи, и мне будет неудобно отвечать ему при Юто. Попрощавшись с ними, я направилась к Рикуо и остальным.
  
  
  Хитсуги Якоуин
  
  Интересно, понял ли Айджи до конца на счёт Юто и Мирухи. Скорее всего, нет. Надо будет выяснить, что за секреты хранит Амакава. Или не стоит? Ведь мне это не поручали, хотя, так будет даже интересней: пытаться разгадать картину по случайным обрывкам информации, а не раскапывать сразу всё самой. Подумаю на досуге над этим.
  
  
  Мирухи Джингуджи
  
  Всё-таки неплохо, что там был Айджи, а не его отец. Он бы смог понять, что просьба о выделении помощи была только для того чтобы они спустили пар. А так, практически одни школьники... Одна Хитсуги могла что-то догадаться, но она слишком любит изображать из себя игрока стоящей над доской и двигающей фигуры за обе стороны, поэтому будет молчать. Как говориться гордыня предшествует падению, и из-за этого недостатка Якоуин так легко манипулировать.
  Теперь подведём итоги. Сейчас они думают, что отплатили мне и на этом пока успокоятся. Всё равно от них никакой уже пользы в поимке Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи нет. Их хвалёное оммёдо оказалось неэффективным, значит, надо вернуться к использованию столь презираемой ими западной магии. Заодно раз и навсегда продемонстрирую им её превосходство. В отличие от того же оммёдо, она напрямую обращается к силам мироздания, а не использует в качестве посредников духов, поэтому гораздо гибче и эффективнее.
  На счёт Амакава. Хотя он этого и не знал, но зря перешёл мне дорогу. Может теперь забыть о Куэс. Хотя, по слухам он всё равно её даже и не помнит.
  Теперь на счёт стратегии. Тут Амакава был, скорее всего, прав, и мстить они не станут. Значит сегодняшней ночью стоит ждать их на Сикоку или западе Хонсю. Там и начну новую операцию по их поимке. Пожалуй, на Хонсю, там больше наших баз и их последнее известное логово было там. Надо будет начать предварительную подготовку и к вечеру нужно быть уже на месте.
  Но перед этим нужно будет сделать один звонок и сообщить, что ситуация изменилась.
  
  
  Глава четвёртого отдела общественной безопасности. Даики Фудзивара
  
  И так, Мирухи и здесь умудрилась всё испортить. Мало того, что она не смогла уничтожить Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, как она планировала сделать, так ещё и допустила, чтобы об её манипуляциях узнали. Жаль, что Айджи слишком умен и не позволит этому факту повлиять на целостность круга. Скорее всего, даже передача ему всего компромата на Мирухи Джингуджи, куда сегодня добавиться запись этого разговора, не изменит положения вещей. Да, жаль. Будь они поглупее, круг удалось бы развалить и тогда бы они на своей шкуре испытали бы то, что когда-то устроили для нас. Стоит кругу рухнуть и в них тут же вцепятся сотни аякаси, поняв, что они теперь разрознены и остались совсем без поддержки государства.
  Стоит, пожалуй, обратить внимание на пару Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи. Они уже имели стычку с кругом и, возможно, их удастся использовать для его ослабления. Мирухи упоминала, что они заходили в один из её магазинов. Возможно, по описанию и времени захода удастся найти их на записях видеокамер, расставленных вокруг, а потом выйти на контакт, убедив их в том, что основным врагом для них является круг. В конце концов, они совсем недавно воскресли и не знают реалий современной жизни. Таких легко можно будет использовать и натравить на врагов. Особенно полезен Шутен-доджи, который блокирует колдовство оммёдзи. Может, повезёт и председатель круга смениться?
  Сейчас надо позвонить Мирухи и уточнить детали, не говоря, естественно, об истинных целях, для которых будет собираться эта информация.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Поблагодарив ещё раз Юто и остальных, я задумалась, что теперь делать дальше. Можно было конечно пойти искать наши с Шутен-доджи части, но я занималась этим всю ночь и надо сделать перерыв, к тому же хочется немного отплатить им за помощь.
  Пожалуй, начну с процедур Химари, ей всё равно надо сделать ещё несколько лечебных сеансов.
  - Раз уж я здесь, то мне нужно заняться лечением Химари и начать подготовку к процедурам Ринко, - и после этих слов увела Химари в ту же комнату, где мы проводили прошлый сеанс.
  В целом эффект от прошлого лечения уже закрепился и стал естественной частью её организма, теперь нужно долечить обработанные в прошлый раз участки и постепенно переходить к новым, не таким критичным, чем я занялась.
  Потом настал черёд Ринко. Мы с Химари позвали её к нам и начали с того, что раздели её до нижнего белья. Вначале она смущалась и пыталась нас остановить, но мы ей объяснили, что так надо, и что сейчас мы будет прикидывать, какую фигуру ей делать.
  Так, посмотрим. Вблизи магов нет, похоже, Куротабо и Юра уже далеко ушли, можно их не опасаться. Закрываю глаза и, по памяти, воссоздаю в голове образ Ринко, теперь творю её иллюзию, рядом с ней.
  - Немного непривычно. Я действительно так выгляжу? - сказала она, обходя свою копию.
  - Да, - ответила Химари. - Как ты так делаешь? Я не ощущаю никакого ментального давления, как при обычных иллюзиях.
  Поскольку об этой моей способности всё равно уже знает круг, можно и объяснить:
  - Это плотные иллюзии, и они почти настоящий предмет. Можешь её даже потрогать, только сильно не дави, а то она рассеется.
  Химари и Ринко обе осторожно прикоснулись пальцами, а Химари ещё и понюхала, после чего о чём-то задумалась. Интересно, о чём? Впрочем, неважно, нужно делать дело. Следующие несколько минут мы вдвоём допытывались у Ринко, какие именно изменения в фигуру она хочет внести. Я добавляла эти изменения в иллюзию, и мы втроём смотрели на результат. Наконец, всё было готово, и, похоже, получилось что-то среднее между теперешней Ринко и Химари. Стройная фигура, большая грудь, но немного поменьше, чем у Химари, и от тела идёт ощущение гибкости и атлетичности. Когда буду делать ей внешность, нужно будет ещё повлиять на мускулатуру, чтобы улучшить физические показатели Ринко.
  Некоторое время Ринко молча рассматривала получившийся результат, а потом, залившись румянцем, кивнула.
  - Пожалуй, стоит подождать один день, а завтра, если не захочешь внести изменения, можно будет начинать процедуры, - высказала я свое мнение.
  - А почему не сегодня, я уже точно не передумаю, - спросила меня Ринко.
  Хм, пожалуй, они всё равно так или иначе узнают, и уж точно никому не скажут. К тому же подходящий повод им сообщить:
  - Я надеюсь, что сегодня сумею найти часть своего тела и стать немного сильнее. После этого производить подобные воздействия станет гораздо легче.
  - Вы нашли где-то описание мест захоронения твоих частей? - спросила Химари.
  Я замотала головой, а потом ответила ей:
  - Нет, помнишь, я говорила о том, что позавчера мы случайно нашли часть Шутен-доджи? - Химари кивнула в ответ на мой вопрос, и я продолжила говорить. - Мы вычислили кое-что общее в положении двух частей и теперь благодаря этому надеемся найти одну из моих частей.
  - А-а, ясно, - ответила Химари. - Тогда действительно лучше немного подождать. Кроме того после увиденного тебе могут прийти в голову новые детали.
  - Пожалуй, верно, - задумчиво сказала Ринко. - Подождите минутку, я сейчас сфотографирую себя.
  После чего она достала мобильный телефон и принялась фотографировать свою иллюзию с различных ракурсов. Думаю, что остаток дня она будет размышлять: не изменить ли что-нибудь в выбранном варианте. Что же, это логично. В конце концов, даже новую одежду приходиться долго подбирать, а тут ей предстоит изменение своей внешности.
  Вскоре после этого я попрощалась с ними и направилась к Шутен-доджи. Они пытались уговорить меня остаться на обед, но я вежливо от этого отказалась. Сегодня мне предстоит сделать ещё много дел: надо будет найти наши части и обязательно успеть сделать это до захода солнца, а то у меня нехорошие предчувствия, что Мирухи так просто от нас не отстанет и попытается ночью устроить ловушку на своих территориях. Кстати, надо ещё продумать, как преподнести эту информацию Шутен-доджи, чтобы он не загорелся идеей немедленно идти мстить Джингуджи. Пока иду, как раз успею всё продумать.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Интересные мне вести передала Кая. Я только хотела узнать от неё, как идут переговоры с кандидатами на роль телохранителей Юто, а дзасики-вараси сообщила мне новые сплетни, да ещё какие. Следует срочно поговорить с Сидзуку. Вешаю телефонную трубку и обращаюсь к сидящей рядом маленькой аякаси.
  - Сидзуку, представляешь, до Ноихары дошли слухи, что ты якобы бегаешь по поселениям аякаси и расспрашиваешь там про места захоронения Тамамо-но-Маэ с Шутен-доджи.
  Судя по виноватому выражению, появившемуся на лице у Сидзуку, это были не просто слухи.
  - Я просто хотела им помочь так, чтобы при этом не пострадала репутация у Юто. Я ведь не сделала ничего плохого? - спросила Сидзуку.
  Порой у меня возникает чувство, что, кроме милорда, я одна тут взрослая. Тамамо-но-Маэ, правда, тоже умеет думать, но и ей следует поскорее бросить Шутен-доджи, пока он не слишком впутал её в свои дела. Хоть после сегодняшнего, круг, даже если и узнает, кто такая на самом деле Тама, будет смотреть сквозь пальцы на то, что она до сих пор делала, но надавить тем, что она ему помогала, пожалуй, смогут. В любом случае, если уж я решила делать большую семью, то нужно планомерно двигаться в этом направлении.
  - Сидзуку, - говорю я ей. - Ничего плохого, конечно, не произошло, но если бы об этом узнал совет, то у них могли бы возникнуть вопросы к Юто. Мы бы сумели на них безопасно ответить, но лучше больше не предпринимай таких вещей, не посоветовавшись с нами. Мы ведь одна семья.
  После чего я обняла и крепко прижала к себе малышку. Надо же несколько сотен лет, а всё ещё ведёт себя, как ребёнок. В результате Сидзуку пообещала мне не предпринимать ничего такого, предварительно не посоветовавшись с остальными. При этом она чуточку покраснела и напустила на себя виноватый вид. Всё-таки может быть милой, когда захочет.
  Сказав напоследок ей, чтобы она не переживала так по этому поводу, но в следующий раз вела себя разумнее, я ещё раз задумалась о том, что почувствовала, когда Тама создала иллюзию. Почти никаких ощущений силы от этой "конструкции", только слабый запах ёки. Один в один совпадает с набором ощущений идущих от Лиз. Может быть, она на самом деле такая же иллюзия, а настоящий аякаси находиться где-то поблизости? Хм, надо будет сегодня всё разнюхать в кафе. Вполне возможно, что Тама случайно дала мне подсказку к тому, что за аякаси является Лизлет.
  
  
  Бывший член совета старейшин, нынешний советник тэнгу. Сусуми
  
  Плохо, подумал Сусуми, глядя на потухший кристалл связи, через который он связался с уцелевшими старейшинами. Пока остальные зашевелятся, пройдёт слишком много времени. Впрочем, совет тэнгу, пока тоже только обсуждает, как выяснить: ожил ли Сутоку. Единственное, что они сделали - это заставили Томео направить всех агентов выяснять: ожил ли он, не дав указания как. Придётся делать всё самому.
  Так, сейчас нужно набрать команду из подходящих тэнгу и устроить ночью разведку на западе Японии. Что-нибудь да поймаю.
  
  
  Юра Тсучимикадо
  
  На радостях я частично сказала Рикуо, что сегодня произошло. Конечно, не совсем хорошо, рассказывать, что случилось на заседании круга, но на мелкий обмен информацией все давно смотрят сквозь пальцы, так как он помогает обеим сторонам.
  - Значит, Джингуджи попытались обмануть остальной круг для нападения на Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, но из-за выступления Амакава правда вылезла наружу, - задумчиво сказал Рикуо.
  - Да. Правда, эта ведьма всё равно вывернулась, но под конец её поставили на место. На месте Айджи я бы давно выкинула их из круга.
  - Всё не так просто. У них много покровителей в правительственных кругах, и Запад до сих пор рассматривает их, как часть структуры, которая должна, по их мнению, полностью заменить круг. Правда дед, и я тоже, полагаем, что сами Джингуджи об этом не подозревают, иначе бы действовали гораздо наглее. Значит, у Амакава появился новый источник информации, - внезапно сменил тему Рикуо.
  - Айджи тоже так считает, но я думаю иначе. Больно сильно Тама благодарила остальных, когда всё завершилось. Может быть, Джингуджи ещё кому-то перешли дорогу и через неё передали эти сведения. Да и потом ещё заявление Юто, что он сможет переслать информацию Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи. Скорее уж однократная связь.
  Рикуо над чем-то задумался, а потом сказал:
  - Не совсем понятно. Что сейчас будешь делать, Юра? - сменил он тему разговора.
  - Наверное, пойду к Кане и Цураре, они подготавливают обед.
  - Тогда иди, мне всё равно надо поговорить с Куротабо.
  
  
  Рикуо Нура
  
  Я подождал некоторое время, когда Юра ушла, и задал вопрос Куротабо:
  - Значит, когда Тама пришла к Амакава, то она сказала, что у неё возникла проблема?
  - Да, молодой командующий.
  - Это становиться интересно. Нужно будет узнать дополнительные сведения.
  - Господин, вы что-то подметили, что ускользнуло от меня?
  - Думаю, да, Куротабо. Мне надо будет связаться с домом.
  Так, я положил зеркало для связи в отделение сумки, когда собирался в дорогу. Полминуты поисков и оно нашлось. Плохо, что для такой беседы нельзя воспользоваться телефоном, было бы гораздо быстрее. Пришлось немного подождать, но, наконец, дедушка ответил.
  - Здравствуй Рикуо. Что тебе понадобилось?
  - Привет дед. Ты не мог бы мне описать, как выглядит человеческое обличье Тамамо-но-Маэ?
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  - Значит, ты выяснила, что это было совместной деятельностью четвёртого отдела и Джингуджи, а остальных охотников на демонов они просто использовали, - задумчиво сказал Шутен-доджи. - И теперь охотники на демонов не собираться на нас нападать, если мы не станем мстить. Неприятно, оставлять врагов, пытавшихся тебя убить, за своей спиной. И не вериться, что они просто так остановятся.
  - Я тоже в этом сомневаюсь, но сейчас нам лучше поступить именно так. Если мы на них нападём, то не сможем одновременно всех их уничтожить, а после этого на нас начнут охотиться все остальные. Думаю, лучше всего будет поторопиться и подобрать за оставшееся дневное время твою и мою часть. После этого мы покинем территорию Джингуджи, а в оставшейся части Японии они уже не посмеют что-то предпринимать, опасаясь реакции остальных кланов.
  - Соглашусь с тобой. Сегодня нам нужно поторопиться и после того, как мы закончим, они надолго перестанут быть для нас проблемой.
  Судя по эмоциональному фону, забывать он всё равно не намерен, но, по крайней мере, проблему я отложила.
  - Тогда на запад Хонсю? - лучше поднять ему настроение. К тому же после того, как мы найдём его часть, можно будет рассчитать, где приблизительно находиться моя.
  - Да, пожалуй, пора.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Во время работы в кафе, я осторожно расспросила хозяина на счёт Лизлет. Он не знает, где она живёт и никогда не встречал её вдали от кафе. С утра она всегда вовремя приходит на работу и остаётся на ней весь день. Если это иллюзия, а настоящая она находиться в этот момент где-то ещё в кафе, то при этом Лиз ощущает всё, что происходит с её иллюзорным телом, так как иначе она не смогла бы так легко обслуживать посетителей. Существовала бы мертвая зона, где её настоящему телу было не видно, что происходит с иллюзией. Очень похоже на какой-то вид цукумогами*, они иногда создают похожие нематериальные тела. Тогда её истинное тело должно быть точно где-то здесь. Если бы она носила его с собой, то её бы встречали вдали от кафе, и с её рассеяностью, она бы хотя бы иногда опаздывала на работу. И ещё это значит, что она пока не прошла следующую стадию развития цукумогами и не отделалась от физического тела. С другой стороны не у всех есть доступ к архивам Амакава, как у Аи, которая давным-давно избавилась от материального якоря, и вполне возможно, что она даже не подозревает о подобной возможности, из-за того, что не сумела узнать про это от других аякаси. Цукумогами часто держаться особняком от остальных сверхъестественных существ, предпочитая жить вблизи людей, что очень похоже на поведение Лизлет.
  *цукумогами - дух предмета.
  Подумаю. Цукумогами возникают на основе древних предметов, чаще всего антикварных, хотя и случаются исключения. Что в этом кафе больше всего подходит под это? Ага, вот оно. Старинная чашка, стоящая на полке. Теперь, когда я сконцентрировала на ней внимание, в ней чувствуется что-то такое непонятное. Но как-бы проверить наверняка, не выдав себя? Идея!
  - Я очищу полку от пыли, - сообщаю я владельцу кафе и подхожу к чашке с метелкой от пыли.
  - Не беспокойся, я сделаю это сама, - тут же сказа Лиз.
  Попала в точку. К тому же когда я стояла непосредственно рядом с чашкой, то почувствовала еле заметную ауру силы и запах ёки, совпадающий с запахом Лизлет. Значит, на самом деле она - чайная чашка. Запомним, потом может для чего-нибудь пригодиться. Я передала метёлку Лиз и та осторожно принялась очищать пыль. Да, определённо, там находиться её настоящее тело.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Нам очень повезло, и мы быстро нашли часть тела Шутен-доджи. Оказалось, что она была спрятана на западной окраине Хонсю. Я всё-таки была права, когда предлагала вчера начинать с этих территорий. Если бы он тогда меня послушал, то мы бы не попали в эту ловушку ночью и сейчас уже восстановили бы частично свои силы.
  Я уже закончила очищать фрагмент тела Шутен-доджи от следов темной магии, так что теперь можно отдохнуть и подумать, куда двигаться дальше. Больше всего меня привлекает Сикоку. Там проходит мощный драконий путь, и на нём нет частей Шутен-доджи. Если мои части тела добавляли в качестве поддержки существующего заклинания, то, скорее всего, должны были поместить её там. К тому же Сикоку расположен на территории Джингуджи, а если я ошибаюсь и моя часть всё же на Хонсю, то там она будет уже за пределами их территорий или на самой их окраине.
  - Ну что решила?
  - Лучше начать с Сикоку. Так безопаснее всего. Если мы там даже ничего не найдём, то станем искать на Хонсю начиная с восточных окраин территорий Джингуджи и быстро их покинем.
  - Думаю, ты права и так будет лучше всего.
  Нужно будет потом ещё поговорить с Шутен-доджи, что сделать с найденной частью тела Сутоку.
  
  * * *
  
  Хм, идея о том, чтобы начать не с побережья, а продвинуться сразу вглубь острова, подальше от другой части, оказалась правильной. Так мы сэкономили много времени и быстрее нашли фрагмент моего тела, управившись где-то за два часа. Любопытно, что в отличие от частей Шутен-доджи, фрагменты моих и Сутоку тел почти никак не защищены. Так, заграждение от духов и простые ловушки. Больше было рассчитано на то, что никто не будет их искать. С другой стороны, тоже верно. Слишком крупная защита только привлекает к себе внимание, а обойти её, кому надо, всё равно несложно.
  Я закончила очистку своей части тела и сложила её в сумку. Ну, всё сейчас можно будет обсудить с Шутен-доджи некоторые вопросы.
  - Что мы будем делать дальше? Предлагаю... - начала говорить я, но была перебита им.
  - Тамамо-но-Маэ, - странно, давно он меня не называл полным моим именем. - Ты помнишь, о чём мы договаривались, в тот день, когда окончательно возродились?
  Конечно, помню, что он поможет мне реализовать схороненные ценности, но сейчас, когда мы начали так быстро восстанавливаться, это уже потеряло свой смысл. Он что, хочет теперь меня бросить?
  - Почему? - спрашиваю я его.
  - Я собираюсь идти мстить людям и не хочу втягивать тебя в это, против твоей воли. Удастся это мне или нет, на данный момент твои действия почти со мной не связаны, но дальше всё станет по-другому. Если я провалюсь, то люди обвинят тебя в том, что ты мне помогала и начнут преследовать, так что нам лучше сейчас разойтись. Или ты хочешь ко мне присоединиться? - на несколько секунд Шутен-доджи посмотрел на меня, а потом сказал. - Думаю, что нет.
  - У тебя никогда не получиться такое сделать, - может быть, он всё-таки одумается? - Даже если бы нас было в десятки раз больше, то всё равно ничего бы не вышло.
  - От десяти, таких как ты, я бы не отказался. По поводу мести - я решил совершить её сотни лет назад и твои слова ничего уже не смогут изменить, но перед тем как начать, я хочу удостовериться, что с тобой в любом случае ничего не случиться. Совсем рядом для меня находиться Китай. Если хочешь, то я перенесу тебя туда, и ты окажешься в полной безопасности от того, что тут скоро начнётся. Там ты сможешь спокойно восстановиться. Сейчас тебе уже мало кто способен повредить, и у тебя не должно возникнуть никаких серьёзных проблем пока ты будешь набираться сил. Или ты захочешь вначале заглянуть к Амакаве и узнать у него положение ещё одной части своего тела?
  Судя по его эмоциональному состоянию, я действительно не смогу его уговорить. А что касается его вопроса...
  - Пожалуй, вначале я загляну к Амакава Юто.
  Кроме этого, у меня там остались кое-какие недоделанные дела, которые нужно будет завершить.
  - Так я и думал. Сейчас вернёмся за нашими вещами, а после этого я перенесу тебя в Такамию.
  - Погоди, ещё одна вещь. Что мы будем делать с частью тела Сутоку?
  - А что тебе до него? Когда он мог прийти к нам на помощь, то не сделал этого. К тому же он бывший человек.
  Так, нужно порвать эту глупую цепь: пока он не поможет мне, я не буду помогать ему. Но Шутен-дожи я скажу другой аргумент:
  - Я задумала поместить его в пещеру где-нибудь на драконьем пути и оставить на стене надпись кто его освободил. Если мы всё-таки потерпим неудачу и опять окажемся запечатанными, то для него будет делом части нас освободить.
  Шутен-доджи чему-то усмехнулся, после чего сказал:
  - Почему бы и нет. Но тогда тебе понадобиться для этого ещё одна сумка.
  
  
  Даики Фудзивара
  
  Плохо, изображение Тамамо-но-Маэ удалось получить, но на этом её след обрывался. То ли ей невероятно везёт, то ли эти двое разбираются в реалиях сегодняшнего мира лучше, чем предполагалось, в любом случае, это тупик. Как и заявила Мирухи, когда передавала сведения, используемая ей тогда внешность поддельная и не нужно много ожидать от неё. Так и оказалось. Ни одна из камер не зафиксировала её где-то ещё, кроме как поблизости от магазина, и уж тем более не зафиксировала принятие ею настоящего облика. Пустышка. Нужно попробовать поискать дальше, но интуиция подсказывает, что ничего не найдётся. Разумеется, сотрудникам всё равно нужно поручить поиски. Вдруг что-то из этого выйдет.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Ну, вот и всё. Тамамо-но-Маэ отправилась к Амакава, и я теперь спокоен за неё. На случай срочной связи, я оставил ей палку неподалёку в дупле дерева, чтобы она могла позвать меня. Не думаю, что она ей понадобиться, но всё-таки. Немного удивительно, как складывается судьба, но сейчас я поступаю подобно настоящему воину. В некотором роде оставляю свою семью в безопасности, а сам иду заниматься делом чести. Ну, пожалуй, пора начинать. Я и так слишком долго ждал.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Несколько неприятно, что мы разделились с Шутен-доджи. Конечно, теперь я сумею прожить и без него, но за это время я к нему уже привыкла, и меня немного мучает совесть, что я не сумела уговорить его бросить эту глупую затею. С другой стороны он всё же взрослый и сам должен отвечать за свой выбор. Так, пожалуй, сегодня на ночь я останусь у Юто и поглощу фрагмент своего тела, но перед тем как нажать звонок, стоит проверить всё ли вокруг в порядке. Хм, а вот это интересно. Любопытно, а Юто и остальные знают?
  - Тама, что-то случилось? - спросила Ринко. - Ой, а у тебя так много сумок.
  Неплохо, что она тоже здесь.
  - Вы не против, если я у вас сегодня заночую, - обратилась я к присутствующим.
  - Разумеется, не против, - ответил Юто. - Но что случилось?
  - Лучше перед тем, как я расскажу, кое-что сделать, - сказала я разуваясь.
  - Что? - спросил Юто.
  - Сейчас покажу, это проще всего увидеть, - пообещала я ему. - У вас кое-кто находиться в гостиной.
  Там я осмотрела пустое на первой взгляд место, после чего направила туда палец и сказала:
  - Не вежливо проникать в чужой дом без спроса. Почему бы вам не показаться?
  - Что та..., - спросил Юто, но осёкся на полуслове.
  Там, где только что была пустота, на мгновенье прошла рябь черноты, и появились две фигуры.
  - Как бы я не старался, мне не удаётся спрятаться от твоего взора, - немного ворчливо произнёс аякаси, похожий на низенького старичка с вытянутой головой.
  - Ты знаешь, что это невозможно, Нурарихён, - спокойно ответила я.
  Кажется, сейчас мне предстоит серьёзное испытание. Любопытно, как же он меня нашёл? Хотя сегодня я не очень-то соблюдала конспирацию, так как было слишком много важных дел, вроде начавшейся на меня охоты круга, и я могла где-то допустить промашку. Впрочем, так даже лучше, вдруг мне удастся что-то выгадать с этой встречи. Правда, это будет сильно зависеть от того, как пойдёт с ним разговор, но тут я рассчитываю на помощь остальных присутствующих.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Немного неожиданно. Я забежала к Юто, чтобы проведать, как он без меня, а тут такое. Рикуо и Нурарихён. Судя по описанию это действительно он. Тама внезапно выпустила все свои хвосты и уселась прямо на воздух. Хм, а они пушистые и красивые. Не о том сейчас думаю, нужно сосредоточиться. Эмоции этих двоих лучше даже не пытаться прочесть. Вокруг старичка чувствуется..., пожалуй, лучше всего это назвать аурой силы. Химари и Сидзуку напряглись, а Куротабо остался спокоен и подошёл к этим двоим.
  - Извини, что без приглашения, - обратился Нурарихён к Юто. - Я знал когда-то твоих родителей, вот и заскочил на огонёк.
  Говорит, как обычный дедушка, но чего-то я сомневаюсь, что он так прост.
  - Я рад приветствовать вас в моём доме, правда, я сомневаюсь, что вы пришли просто посмотреть на меня, - вежливо ответил Юто.
  - Ты прав, я пришел ещё взглянуть на твою гостью. А ты сильно изменилась, и в лучшую сторону, - сказал он Таме.
  - Все меняются, особенно за такой длительный срок, - неопределённо ответила она. - В любом случае, интересно, что ты хотел мне сказать?
  - До меня дошли слухи, что ты возродилась, вот я и пришёл поглядеть как ты, - ответил Нурарихён.
  - Ты мог сделать так, чтобы эта встреча состоялась гораздо раньше, так что я думаю, что ты пришёл не только меня поздравить.
  Пожалуй, надо будет помочь Таме, хотя она и пытается держаться уверенно, но за это время я её уже изучила и могу сказать, что сейчас она сомневается в своих силах. Не думаю, что держание за руку, как с Юто, здесь поможет, к тому же в данной ситуации это будет смотреться неуместно. Лучше, пока я будут следить за беседой и, если что, помогу.
  - Должен признать, что до некоторой степени, ты права, - у меня всё время складывается ощущение, что вот-вот и Нурарихён выпустит дым из несуществующей трубки. - Но ты должна понять, что ты всё-таки иностранка и регулярно пыталась подорвать существующий порядок, так что многие вздохнули с облегчением, когда тебя запечатали. Кроме того, длительное время было невозможно тебе помочь, а потом уже все привыкли, что ты находишься в печати.
   Пожалуй, стоит её немного поддержать:
  - Говоря про порядок, вы имеете в виду старейшин? Насколько я слышала, это была не самая лучшая кампания.
  - Да, нано, - подключилась осмелевшая Сидзуку. - Я слышала, что они устраивали несчастные случаи тем, кто не соответствовал их стандартам и пытался стать сильнее. К тому же вначале они поддерживали круг охотников на демонов, пытаясь манипулировать им, нано.
  - Тогда это казалось наилучшим решением, - спокойно ответил Нурарихён, но подозреваю, что речь мы ему сбили. - Но в любом случае я пришёл сюда не рассуждать об ошибках прошлого, а попытаться построить наше общее будущее. Сейчас ты совсем одна и на тебя много кто охотиться. Я могу предложить тебе защиту моего клана, но ты должна понять, что даже я не могу сделать это просто так. Почему бы тебе не вступить в него и, скажем, не породниться со мной. Мой внук, как видишь, сейчас почти одного с тобой возраста, и если вы вступите в брак, то это пойдёт на пользу нам всем.
  Так, судя по выражению лица Рикуо, такого от своего деда он не ожидал. Впрочем, Таме направление разговора тоже не понравилось, как и всем присутствующим. Надо начать активнее действовать, но прежде чем я успела что-либо сказать, первой стала говорить Тама:
  - Насколько я помню, у Рикуо уже есть три девушки, так что это плохая затея.
  Кстати, да. Молодец, Тама!
  - Ну, где три, там есть место и четвёртой, - спокойно ответил дедушка.
  У Тамы вылезли лисьи ушки, и на секунду она ощетинилась клыками, но потом взяла себя в руки. Так надо её поддержать в разговоре. Встаю рядом с ней, показывая Нурарихёну, что ему придётся иметь дело с нами двумя.
  - Ты стала брать в друзья людей? - поинтересовался Нурарихён.
  Тама на секунду задумалась, а потом сказала:
  - Ну, учитывая, что они приходят на помощь в случае опасности, а ещё не делают потом странных предложений, то да.
  Когда она закончила говорить, рядом с нами уже стояли Юто, Химари и Сидзуку, а вот Рикуо отошёл от деда и сел на диван, давая ему понять, что не будет поддерживать его в этом деле.
  - Дед, - обратился к Нурарихёну Рикуо. - Не думаю, что это хорошая затея. Не всем это понравиться, включая меня.
  Нурарихён, несколько секунд подумал, а потом заговорил:
  - Ты не понимаешь, клан - это большая семья, и тебе сейчас предлагают в неё войти. Присоединяйся к нему, и я смогу защитить тебя от круга и от остальных твоих врагов. Ты помнишь про совет старейшин? Кое-кто из них ещё жив. Они старались всё это время не допустить, чтобы ты пробудилась, думаешь, теперь они оставят тебя в покое?
  - У неё уже есть сейчас семья - это мы, - пусть это не совсем правда, но ему это не обязательно знать.
  - И вы сумеете защитить её от всех этих опасностей? - с усмешкой спросил Нурарихён. - Кроме того, Тамамо-но-Маэ, я могу сообщить тебе места захоронения твоих частей. Думаю, это будет хорошим даром тебе при вступлении в клан.
  Тама улыбнулась, и через несколько секунд в комнату вплыла большая спортивная сумка. Она взяла её в руки, после чего убрала свои хвосты с ушками и спрыгнула с невидимого сиденья, став похожей на обычную девочку.
  - Один раз они уже меня защитили, - начала говорить Тама. - Что касается твоего предложения, то ты с ним немного опоздал. За сегодняшний день я уже нашла фрагмент своего тела. Как видишь, это не так уж и сложно, даже если не знаешь точного места захоронения частей.
  - Нурарихён, - стала говорить Химари. - Ты давно уже мог освободить Тамамо-но-Маэ из её заточения, но не сделал этого. Теперь же вместо того, чтобы договориться с ней, ты пытаешься силой затащить её в свой клан, но, похоже, у тебя нет ничего такого, что могло бы склонить её к этому. Может, попытаешься начать разговор заново?
  - Да, дедушка, - включился в разговор Рикуо. - Мы поступили неправильно, что не помогли пробудиться ей раньше. Теперь в качестве извинений можно помочь ей безо всяких условий.
  - Хорошо, - неожиданно просто согласился Нурарихён. - Я приставлю к тебе охрану, и этого будет достаточно, чтобы остатки совета старейшин не рискнули на тебя напасть, и передам тебе положения мест захоронений. От круга это, правда, не защитит, но в случае чего я могу принять тебя в свой клан безо всяких условий, - при этих словах Нурарихён покосился на своего внука. - И в результате мы отказываемся от каких-либо обид по отношению друг к другу. Согласна?
  - Согласна, - радостно ответила Тама.
  Похоже, всё хорошо закончилось. Вдруг заговорила Сидзуку:
  - Я немного задумалась. Девятихвостая считается сильнее тебя, нано. Если бы она стала женой Рикуо, многие в твоем клане могли бы посчитать, что ему пора взять руководство в свои руки, нано.
  - Все в клане верны мне, - чересчур быстро сказал дедушка Рикуо, а вот он сам, похоже, не был так в этом уверен. - В любом случае нам пора. Благодарю за гостеприимство.
  - Мы всегда рады вас здесь видеть, - вежливо ответил Юто.
  - Куротабо, - обратился глава клана Нура к нему. - Охраняй теперь и её. Скоро я пришлю к тебе подкрепление из главного дома.
  После этого Нурарихён протянул Таме какой-то список, который она с радостью приняла. Как только он передал ей бумагу, его и Рикуо на мгновенье накрыла темнота, и они исчезли. Тама, правда, проследила взглядом до выхода из комнаты и дальше, пока, наконец, не хлопнула входная дверь, и заявила:
  - Они ушли.
  Теперь можно, наконец, расслабиться.
  
  
  Сидзузку
  
  Остальные стали расспрашивать Тамамо-но-Маэ, почему она пришла сегодня к нам. Как оказалось, она рассталась с Шутен-доджи и поэтому решила заночевать у нас, чтобы восстановить тут свои силы. Нурарихёна она почувствовала ещё с улицы и решила подождать с разговорами, пока не поговорит с ним. Правильно, всё равно нельзя было говорить рядом с ним о важных делах. Юто спросил по поводу Шутен-доджи: почему они расстались? Тут девятихвостая сразу помрачнела и сказала, что он затеял глупость и решил устроить месть всем людям сразу. Юто с Ринко забеспокоились, но Тамамо-но-Маэ и Химари их успокоили, сказав, что, как бы Шутен-Доджи не был силён, на такое он, к счастью, не способен. Как сказала девятихвостая: "В одиночку подобное невозможно осуществить. Нужна целая армия аякаси и даже она не справиться. Думаю, попытается и убедиться, что это невозможно, а потом бросит". Надеюсь, он всё-таки нанесет какой-то ущерб охотникам на демонов, лучше всего, Джингуджи, а то я их уже не люблю почти так же, как и Джибашири.
  - Тама, ты не поужинаешь с нами? - спросил её Юто.
  Может быть, Тамамо-но-Маэ останется навсегда с нами и станет частью нашей семьи?
  - Нельзя, - ответила она. - Мне предстоит сделать одно дело, и лучше проделывать это на пустой желудок.
  - Что, Тама? - задала вопрос Ринко.
  - Чтобы восстановить свои силы, мне нужно будет съесть найденную часть своего тела.
  По виду Юто и Ринко, они нашли подобную идею отталкивающей. Химари и Куротабо, как, впрочем, и я, отнесли к этому спокойно.
  - Разве нельзя произнести какое-нибудь заклинание или что-то другое? - спросила немного побледневшая Ринко.
  Тамамо-но-Маэ покачала головой и заметила:
  - Мне тоже подобное не слишком нравиться, всё-таки это часть моего тела, пусть и бывшая, к тому же пролежавшая несколько сотен лет, но другого способа поглотить из неё жизненную энергию я не знаю.
  - Подобное происходит очень редко, нано, - заметила я. - Поэтому никто не озадачивался разработкой какого-нибудь специального способа.
  - Пожалуй, такое действительно лучше делать на пустой желудок, - нервно усмехнувшись, произнёс Юто. - Когда ты планируешь это сделать?
  - Лучше сейчас. Ты не будешь против, если я на время займу подвал? Мне надо будет нарисовать защитный круг, так как я буду переходить на следующий уровень силы и некоторое время не смогу поддерживать свою маскировку.
  - У меня есть пустующая комната, лучше использовать её, - ответил Юто. - Что тебе понадобиться для создания круга?
  - Просто мел. После его можно будет стереть.
  - Это у меня есть.
  - Тогда я, пожалуй, приступлю.
  В этот момент разговор Юто и девятихвостой прервал телефонный звонок. Юто сбегал к телефону, а через некоторое время вернулся чем-то обеспокоенный.
  - Звонил Айджи, - начал он рассказывать. - Сначала спросил, удалось ли мне передать сообщение, потом поинтересовался: удастся ли передать новое и как быстро. У круга возникли серьёзные проблемы. Похоже, когда ты извлекала сегодня свою часть тело, то что-то пошло не так и теперь на западе Японии все жрецы заняты тем, что пытаются сдержать стихийные бедствия. Теперь Айджи интересуется, можно ли попытаться уговорить тебя и Шутен-доджи снизить темп добывания своих частей, а то он опасается, что следующая часть будет роковой и крупного стихийного бедствия уже не удастся избежать.
  Все тут же посмотрели на Тамамо-но-Маэ. Та, немного смутившись, ответила:
  - Когда мы извлекли в прошлый раз часть Шутен-доджи, действительно был выброс негативной энергии, но тогда всё закончилось просто сильным дождём. Честно говоря, я думала, что и дальше будет так же.
  - А почему так происходит, - спросила Ринко.
  - Всё дело в том, что наши части использовались для сотворения заклинания, которое сдерживает различные неблагоприятные явления. По крайней мере, так мне сказал Шутен-доджи, а он разбирался в своё время с этим заклятьем. Когда оно перестаёт действовать, то всё, что оно сдержива