Nickin: другие произведения.

Omamori Himari: война с аякаси (Часть 2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 8.14*30  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение Omamori Himari: история Тамамо-но-Маэ. События развиваются дальше, и уже приближается война в сверхъестественном мире Японии, где каждый сам за себя и против всех остальных. Что же ждёт наших героев? Главные герои: Тамамо-но-Маэ (Тама), Юто Амакава, Ринко Кудзаки, Химари Ноихара, Куэс Джингуджи, Сидзуку. Особая благодарность Kuroneko, serdoba1 и Виктору за постоянную редакторскую работу.

  Глава 1
  26.07.2012 Поздний вечер. Тамамо-но-Маэ
  
  Уф, наконец, я более или менее завершила приводить свой разум в порядок. Разумеется, потребуется ещё время, чтобы всё завершить, но будет лучше, если проблемные вещи сами со временем всплывут, чем я буду искать их дальше. Ничего серьёзного уже не осталось и будет надёжнее, если мой разум самостоятельно со временем найдёт нужный баланс, и, конечно, я буду направлять этот процесс.
  Осматриваю на всякий случай ещё один раз свой разум. По сравнению с той, какой я была несколько часов назад, я самую чуточку повзрослела, хотя всё ещё больше похожа на ребёнка. Как ни крути, а даже боги, которые иногда воплощаются среди людей, оказываются подвержены влиянию своей новой оболочки, и пока не вырастут, часто ведут себя как дети, впрочем, не по годам мудрые. Правда, последнее, судя по всему, мне особенно не грозит. Вместо того чтобы набираться с годами мудрости, последние полторы тысячи лет перед заточением я... Ладно, не буду вспоминать о неприятном, лучше пока немного поразмыслю над своим внешним видом. Достаточно долго я мечтала придать своей шерсти целиком серебряный цвет, но теперь, когда я обладаю способностью к контролю первичных элементов, и осталось только провести обряд... Пожалуй, лучше я оставлю всё, как есть. За эти века это пятно на мордочке сделало меня отличающей от всех остальных девятихвостых кицунэ, пусть лучше так и остаётся. К тому же серебряный цвет волос совершенно не подходит к моей причёске.
  Теперь подумаем на счёт своего возраста. Можно, конечно, быстро повзрослеть, но на это придётся потратить около недели и поглотить большую дозу цзин, чего сейчас мне лучше избежать. Кроме того, при подобном быстром взрослении будет происходить резкое изменение аналога гормонального баланса у аякаси, а этого мне тем более не надо, так как это усилит и без того находящиеся на опасном уровне эмоции и чувства. Мне бы сейчас пока разобраться с тем, что уже есть. Вполне возможно, что если мне всё же не удастся затормозить процесс набора силы, то детский мозг станет последней опорой в борьбе с собственными разбушевавшимися инстинктами. К тому же мне пока не очень хочется меняться. Я себе нравлюсь такой, какая я есть. Так, с этим всё решено, можно идти к остальным. К тому же, я заметила, что к нам опять зашла Ринко. Нужно будет с ней поговорить, прежде чем она уйдёт к себе домой спать.
  Я поднялась с кровати и очень быстро оделась, после чего направилась в гостиную, где сейчас собрались все остальные уже ставшие почти моей семьёй люди и аякаси. Думаю, что они уже заметили, что я встала, тем более что я больше не прятала свою ауру. После того, как я полдня этого уже не делала, а ещё меня нашёл посланный кем-то демон, маскировать её не имело слишком большого смысла.
  Как только как я вошла, все сразу же посмотрели на меня, стараясь, впрочем, скрыть своё любопытство и нервозность. Ринко, судя по всему, попыталась прочесть моё эмоциональное состояние, правда, не стала создавать между нами двумя контакт. Хм, пожалуй, стоит рассказать, как всё прошло, но перед этим стоит установить вокруг нас барьер.
  - Всё прошло нормально. Я осталась собой и всё вспомнила, - сказала я, когда нас окружила преграда.
  Совсем недавно мне пришлось бы мучиться, создавая защиту от звука так, чтобы все мы попали в зону его действия, но теперь, когда ко мне вернулась существенная часть моей силы, всё стало гораздо проще. Нас окружал полупрозрачный фиолетовый барьер, блокирующий кроме звука ещё и большинство физических воздействий. К сожалению, он совершенно не защищал от магического воздействия, а пока моя собственная сила ещё слаба, я представляю собой уязвимую мишень для могущественных аякаси уровня девятихвостых, хотя, пожалуй, лучше говорить с девятым уровнем силы. Пусть он и защитит меня от бросков огненными шарами и молниями, но ничто при этом не помешает им меня заморозить изнутри или сжечь мне мозг, создав мощный электрический ток прямо в теле, и тут моя способность создавать противомагические барьеры мало чем мне поможет. Слишком уж велика будет разница в силах. Сейчас мое естественное сопротивление и так уже сильнее любого барьера, что я смогу создать при помощи сил мистика, хотя можно, конечно, сотворить барьер и при помощи заклятий или контролируя свою ауру с помощью контроля первичных элементов, но всё равно это мало чем поможет. Разумеется, столь сильные аякаси встречаются очень редко, но с этим мне почему-то не везёт: именно такие мною и заинтересовались. Кроме того, старейшины могут пробить телекинетический барьер, ударив по нему в полную силу, так что придётся пока соблюдать осторожность и больше работать мозгами.
  - Всё же в результате ты стала немного серьёзней, чем раньше, - заметила Ринко. - Правда, эти перемены только к лучшему.
  В ответ я только кивнула. Кажется, я уже привыкла общаться вот такими знаками. Тем временем остальные заинтересовались созданным мною барьером и стали его трогать, пытаясь понять, что он делает. Сидзуку даже перенеслась за его границу и обратно, после чего успокоилась.
  - Раньше ты делала только невидимые барьеры, - заметил Юто.
  - Это более мощная версия, она защищает ещё от сильных световых лучей, - объяснила я. Надо будет выяснить, есть ли тут лазеры и как они называются.
  - Он не такой уж и непрозрачный, - заметила Ринко.
  На самом деле, барьер, принцип работы которого я позаимствовала из одного заклинания, был достаточно сложной штукой, напоминавшей по принципу действия фотохромные очки. Он был многослойным, и часть его слоёв напоминала по своим свойствам скорее плотную вязкую жидкость, чем твёрдое тело, и именно они придавали фиолетовый оттенок барьеру. Под действием слишком яркого света "жидкость" меняла свои свойства и рассыпалась на множество мелких кристалликов, на которых многократно переотражался и поглощался падающий свет. Защита от света, правда, получалась не такая хорошая, как от других видов атак, но всё же лучше, чем ничего, и сквозь него можно видеть, в отличие от полностью непрозрачных барьеров. Магический взор, конечно, частично помогает в подобных ситуациях, но с его помощью нельзя увидеть многие вещи, поэтому обычное зрение будет предпочтительней. Кроме того, свет всё равно действует за счёт сильного нагревания, к чему у меня практически иммунитет. Всё это я объяснила Ринко, которая пока меня слушала, заодно из любопытства постоянно трогала барьер, пытаясь при этом что-то нащупать.
  - Значит, ты владеешь четвёртой ступенью телекинеза? - поинтересовался Юто. По-видимому, из-за постоянного общения с нами он употребляет понятие ступени, а не уровня, как делают сейчас остальные маги.
  На мгновенье во мне проснулись старые инстинкты, которые подсказывали мне, что остальным нужно поменьше обо мне знать, но я тут же их подавила. Мало того, что они фактически моя новая семья, заменившая собой погибших в другом мире родителей, это просто-напросто глупо. Если постоянно скрывать друг от друга секреты, то мы не сможем эффективно сражаться, а противники у нас, мало того сильные, так ещё и знают обо мне, да и скорее всего и о других, всё.
  - Не совсем, я, в принципе, владею пятой, но она несколько ущербна. Помнишь, я говорила, как можно обучиться элементам при помощи магии, - Юто в ответ кивнул. - Для овладения этой ступенью я использовала одно египетское заклятье для поднятия крупных тяжёлых предметов, которое, по-видимому, не очень походило на естественные энергии телекинеза. Из-за этого я плохо фокусирую подобную мощь, она выходит слишком рассеянной. Я могу поднимать крупные предметы, но сфокусироваться на объекте размером с человека мне уже трудно. Правда, обычно у меня с подобными объектами и так нет проблем. Ещё из-за этого недостатка я не могу создавать более мощные щиты, правда, это тоже не такая уж большая проблема.
  Подозреваю, что именно из-за такой особенности своих телекинетических барьеров, когда у нас с Химари в каноне пошёл серьёзный бой, я и отказалась от их использования. Предки Юто вполне могли зачаровать её катану настолько, чтобы при направлении в неё её полной силы, она легко бы рассекла мой барьер. Всё же тогда, судя по канону, я была где-то на уровне четыреххвостой. Любопытная мысль, очень уж Ясуцуна* напоминает силовой меч из вархаммера. Оружие оттуда, при использовании его псайкером, тоже было способно творить подобные вещи. Кстати, нужно будет усилить духовный меч Химари дополнительными возможностями или будет лучше зачаровать его заново, чтобы он выдерживал больший напор силы.
  *Ясуцуна - катана Химари, подаренная ей дедом Юто. Была уничтожена в первой части произведения.
  - Почему? - немного рассеяно спросил Юто, пытавшийся в этот момент ощупать барьер своими способностями. Хм, кстати, правильно действует. Если увидел что-нибудь новое, то необходимо исследовать это всеми возможными средствами. Я бы и сама также сейчас поступила, после того как заново переродилась.
  - Всегда можно сотворить защитное заклинание или заранее зачаровать магический предмет, кроме того, из-за состояния, в котором я тогда пребывала, я не очень-то углублялась в собственное развитие.
  Зато теперь, когда магических предметов у меня не осталось, придётся либо бегать по схронам на материке, либо зачаровывать их всех заново, непонятно даже, что будет труднее. Интересно, чем теперь считается перевоз магических ценностей через государственную границу Китая, и как ещё отреагируют на моё возвращение тамошние аякаси и маги, особенно, если я загляну лично. Что-то меня не слишком тянет выяснять это на собственном опыте, но уж больно много чего хорошего я там оставила. Одного золота там столько лежит по нычкам... И по поводу магических предметов. Было бы полезно ещё узнать, как устроены гримуары у современных западных магов. В восточной магии в те времена ещё не было ничего подобного, а вещь больно полезная. Гораздо более гибкая, чем обычные магические амулеты с заранее нанесёнными на них заклинаниями.
  - Ясно, - закончил осматривать барьер Юто. - Но всё равно, учитывая, что большинство аякаси могут достигнуть только третей ступени, это очень много.
  - Действительно, но иногда этого может и не хватить. С телекинезом, кстати, связано одно моё разочарование, - после чего я рассказала им об оставшемся у меня пятне. - А поскольку телекинез в некотором роде тоже является элементом, к тому же более высоким, чем огонь и другие классические элементы, то ими нельзя было его перебить. Так я в результате и ходила с белой мордочкой.
  - Лучше так и оставить, нано, - заявила Сидзуку. - Сейчас многие девятихвостые кицунэ хотят добиться подобной внешности, но у них ничего не выходит.
  Хм, значит, я случайно стала чем-то вроде основательницы нового направления в моде, правда, пока я единственная, у кого получилось ему следовать.
  - Это, в принципе, неплохо, так как я всё равно уже привыкла к своей внешности, - заявила я, после чего прочтя незаданный вслух вопрос Ринко, ответила и на него тоже. - Зато с контролем огня всё хорошо, правильно работающая пятая ступень.
  Слишком уж необычно "громко" Ринко думает. Обычно, чтобы прочесть чужие мысли нужно залезать ментальным щупальцем в чужую голову или, что очень редко удаётся, уловить случайную мысль, покинувшую чужой мозг, но, или Кудзаки транслировала их в надежде, что я услышу её вопрос, или она всё ещё плохо контролировала свои способности, или это была как раз такая случайность. Хм, скорее всего, сочетание недостаточного контроля и случайности. И по поводу огня. Используя элемент дерева, мне удавалось влиять на скорость протекания различных процессов в организме, но я никогда не использовала огонь так тонко. Возможно, это некий шаблон мышления, что огонь - это, прежде всего, боевая мощь, а дерево - более тонкие манипуляции, связанные с лечением и управлением развития, что в общем случае неверно. Пожалуй, стоит попробовать покопать и в этом направлении.
  - А бывает шестая ступень? - поинтересовался у меня Юто.
  - В принципе бывает, - ответила я, - но, так как уровень реальности, к которому будут обращаться подобные способности, слишком уже удалён от нашего мира, то привычные для нас способы управления элементами там уже плохо действуют. Грани между различными элементами уже стираются, а сами они всё больше превращаются в абстракцию, хотя это только увеличивает их возможности, - задумчиво сказала я. - Поэтому овладеть ими будет значительно сложнее, и не думаю, что мой обычный метод для этого уже годиться. Кроме того, для него нужно заклятье подобной силы, а такими вещами не очень-то любят делиться.
  На самом деле я знаю три заклятья подобной мощи, но среди них, ни одного огненного. Одно из них можно даже было бы отнести к боевым, если бы не то, что его необходимо очень долго произносить, так что скорее оно стратегическое. Гораздо проще за тоже время произвести такие же по объёму разрушения другими способами, к тому же и безопаснее. Правда, в ряде случаев оно просто бесценно, но при вступлении с кем-то в схватку его уже не очень-то и применишь. Эх, но почему так никто не любит делиться с другими своими секретами. Египетские маги исчезли вместе со своей страной, и в результате почти все их тайны пропали навсегда вместе с ними. А ведь если бы они были немного сговорчивей, то их основные достижения продолжали бы жить во мне, а я бы потом обязательно с кем-нибудь ими поделилась. Да, пожалуй даже в то бы время поделилась.
  Похоже, больше никто ни о чём не хочет говорить, так что, пожалуй, стоит подумать о моих собственных планах на эту ночь. Спать мне не хочется, источники лучше в городе больше пока не строить, больно много с ними тут мороки, и Ноихара подходит для этого гораздо лучше, а для зачаровывания источник в подвале недостаточно объёмный. Можно, конечно, опять заняться тренировками, но больно особенный сегодня день, вернее уже ночь. Кроме того, что я вернула себе память и собрала все свои части тела, ещё и минуло ровно две недели с тех пор, как я воскресла. Про эту проблему я и сказала остальным:
  - Непонятно, чем мне заняться сегодня ночью. Спать совершенно не хочется, а просто сидеть без дела я уже отвыкла.
  - Может быть, мы вместе сходим и узнаем, что сегодня делала Куэс? - предложила Сидзуку. - Я почти уверена, что с этим делом что-то не так, нано.
  На всякий случай я поинтересовалась, что она имела в виду. Хм, не думаю, что там будет что-то любопытное, скорее всего, аякаси действительно напали на людей, но идея немного размяться и просто побегать показалась мне привлекательной. Заодно в процессе можно будет собрать немного цзин. Хоть мне теперь и нельзя им питаться, но учитывая, что ещё предстоит зачаровывать множество предметов, хотя бы, чтобы безопасно съездить в Китай, мне совсем не помешают его запасы.
  - Согласна, заодно я немного развеюсь и осмотрю окрестности, а то с тех пор, как я возродилась, я очень редко могла себе позволить спокойно расслабиться.
  Химари тут же забеспокоилась, что мы с Сидзуку идём одни, и напомнила, что меня совсем недавно чуть было не поймали при помощи демона. В конце концов, меня с нею всё же отпустили при условии, что мы обе будем соблюдать повышенную осторожность и ещё регулярно связываться с Химари. Сегодня она всё равно не собиралась ложиться спать, предпочтя впасть в транс.
  Первым делом я принюхалась к дивану. Запах силы Куэс всё ещё не до конца оттуда выветрился, правда, не уверена, что моих способностей хватит, чтобы пройти по её следу. Слишком уж много времени прошло, и она ездила на машине, к тому же в городе полно других сверхъестественных запахов. В принципе, можно было бы попытаться привлечь Гинко, кажется, она считается лучшим следопытом у Амакава, но учитывая мой предыдущий опыт общения с нею, я бы, скорее всего, просто потеряла зря время. Значит, пойдём другим путём.
  Потратив немного времени, я призвала одного очень полезного в данной ситуации духа, которого можно использовать в качестве астральной ищейкой. В принципе, существовали заклятья для этой же цели, но искать с их помощь гораздо тяжелей и медленней, или нужно зачаровывать специальные предметы, на что сейчас совсем не было времени.
  Наконец, все приготовления были завершены, и мы с Сидзуку были почти готовы отправиться. Я убрала барьер и к нам тут же подошла вся наша охрана, поинтересоваться, зачем мы его устанавливали.
  - Нам было необходимо обсудить кое-какие дела касающиеся деятельности круга охотников на демонов, - заявила я. В принципе, это даже почти правда. Мы же, в том числе, и обсуждали, как бы нам узнать, что сегодня делала Куэс Джингуджи, а она как раз является охотницей.
  - Нано, - подтвердила Сидзуку. - Нам необходимо будет сегодня ночью обследовать местность вокруг города, и это задание связано с недавними нападениями тэнгу. Будет лучше, если клан Нура не будет замешан в этом деле, нано. Так, что сегодня мы лучше пойдём с Тамамо-но-Маэ одни, без охраны.
  Хм, это Сидзуку неплохо придумала. Хотя они нам не особенно поверили, но не стали возражать, правда, связались вначале с Аотабо, который сейчас был вместе с Рикуо, чтобы сообщить ему об этом. Мне же необходимо было сегодня свободно поговорить с Сидзуку, пора ей рассказать про кое-какие возможности применения водной магии, о которых она ещё была не в курсе. Всё же для этого нужно знать некоторые особенности пяти элементов и их применение в заклинаниях.
  Перед уходом я вначале забежала в нашу комнату и захватила пустой аккумулятор для хранения жизненной энергии. Если мы будем сегодня её собирать, то нам понадобиться её куда-то складировать. Ринко при этом поинтересовалась, почему я всё держу в одной сумке, ведь теперь угрозы, что меня депортируют, уже нет.
  - Привычка, оставшаяся с предыдущего мира, - тихо, чтобы не услышали посторонние, сказала я. - В нём произошла катастрофа, уничтожившая цивилизацию, и с тех пор я предпочитаю держать все самые необходимые вещи в одном месте. Так гораздо надёжнее.
  - Я думала, что там было развитое технологическое общество, как и у нас, - немного опешив, сказала Ринко.
  - Ага, было, - выделила я слово "было".
  - Как-нибудь ты обязательно должна рассказать нам про том мир, Тама, - заметила Ринко.
  - Да, пожалуй. Тем более что это интересный опыт, хоть в основном и отрицательный, - согласилась я с нею.
  
  
  Аотабо
  
  Плохо, Тамамо-но-Маэ ушла от наблюдения с воздуха, спустившись в канализацию, где за ней нельзя было незаметно проследить. И что ещё хуже, без серьёзного подкрепления всё равно невозможно захватить в её отсутствие Амакава Юто. Багровый клинок Ноихары не стала сегодня спать, что само по себе усложняет дело, а ещё, по заявлению охраны, она договорилась с кицунэ, что та будет регулярно связываться с нею по телефону. Если после захвата она подаст той какой-нибудь знак, то кицунэ может попытаться их освободить, и, скорее всего, эта попытка будет удачной. Сейчас у нас слишком мало сил, чтобы хотя бы остановить Тамамо-но-Маэ, особенно если она не пойдёт в лобовую атаку, а нанесёт внезапный удар в обычных традициях кицунэ. Кроме того, не зная точно, где сейчас бродит Тамамо-но-Маэ нельзя начать операцию. По словам водной аякаси они будут обходить окрестности города и могут регулярно возвращаться домой или просто проходить мимо его, а ей достаточно быть в нескольких километрах, чтобы обнаружить чужое присутствие или отсутствие его. Что же будет, если та обнаружит исчезновение Амакава слишком легко представить. Мы даже не успеем удрать из города, как она нас уничтожит.
  Ещё одна проблема, это невозможность предупредить охрану. Тамамо-но-Маэ слишком легко может прочесть их мысли, да ещё и подружка у Амакава мистик, а они тоже очень часто умеют делать такие вещи. Как было бы проще, если бы Рикуо согласился помогать, но после того, как им пришлось связать Юру и повесить на неё блокирующий магию ошейник, он отказывается как-то участвовать в этом деле.
  Придётся всё же ждать подкрепления из главного дома, а сейчас пока просто сидеть. Надеюсь, кицунэ всё же не станет обследовать их дом. Если она заметит заблокированную Тсучимикадо, то наверняка заинтересуется и может полезть к нам. Впрочем, жилище расположено достаточно далеко от драконьих путей и лесов, которые могут заинтересовать кицунэ, и, надеюсь, что всё обойдётся. И ещё один вопрос. Куда же Тамамо-но-Маэ направилась сейчас на самом деле? Аякаси, мнению которых можно доверять, сказали, что то, о чем они говорили, было больше похоже на отмазку, чтобы отделаться от охраны, чем на настоящую цель их ночной вылазки.
  
  
  Начало ночи. Пригород Такамии. Сидзуку
  
  Наконец, мы выбрались из города. Как сказала мне девятихвостая, Джингуджи почему-то не прятала свою силу, поэтому её очень легко отследить. Весьма странно, обычно охотники на демонов предпочитают её скрывать, так как учитывая, сколько у них врагов среди аякаси, это необходимая мера предосторожности. Ещё очень странно, что Куэс направилась на юго-восток, где не бывает никаких поселений аякаси. Возможно, это всё же были бандиты.
  - За нами точно ни кто не увязался? - спросила я у Тамы. - Охранники клана Нура могли опять пытаться следить за нами издалека, нано.
  Кицунэ на несколько секунд замерла, по-видимому, незаметно проверяя окрестности, после чего отрицательно помотала головой.
  - Пока нам никто не мешает, я бы хотела показать один трюк, связанный с элементом воды. Раньше у меня не получалось тебе про это рассказать, так как было слишком много других дел или посторонних ушей вокруг, а ты осваивала в это время другие вещи, но сейчас настал самый подходящий для этого момент.
  Тама, права. В последнее время у неё практически не было свободного времени и за нами слишком много следят. От одного назойливого тэнгу нам только что пришлось скрываться в канализации. Сосредоточившись, я приготовилась внимательно слушать, и она продолжила:
  - Ты ведь знакома с китайской классификацией на основе пяти элементов, из которых состоят все вещи и процессы в этом мире? - скорее утвердительно, чем вопросительно сказала Тама. Я подтвердила это, и она продолжила. - Дело в том, что ты не полностью используешь возможности своего элемента. Хотя ты и умеешь управлять водой, как веществом, но ты не пользуешься ею, как процессом.
  Пока не совсем понятно, но девятихвостая ещё и не закончила говорить:
  - Суть элемента воды в поглощении или растворении. На самом деле, когда вода тушит пламя, она при этом поглощает его тепло. Но подобное она способно проделывать и с другими вещами, у которых нет обычной уязвимости к нему, как у огня, растворяя их в себе. Я говорю о кислотах, содержащих концентрированную суть элемента воды. Смотри,- сказала она мне.
  Девятихвостая начала творить какое-то заклятье, от которого из её руки вылетела струя жидкости, растворившая валяющуюся на земле ветку. Как я при этом почувствовала, в созданной жидкости действительно содержалась концентрированная суть воды и ещё она сильно отличалась от всего того, с чем я работала раньше.
  - Правда, предметы, содержащие в себе много элемента земли, вроде камней и почвы, плохо поддаются такому воздействию. Ещё возможно повреждать объекты без призыва жидкости, - Тама сотворила новое заклятье, и другая ветка покрылась пятнами. - Так, разумеется, будет слабее.
  Я слышала об этом раньше, хотя никогда так не делала, считая, что моим элементом невозможно ранить, действуя без носителя. Непосредственно воздействуя стихией на других действительно можно нанести другим урон, но это всегда будет слабее, чем когда вначале собираешь свой элемент около себя, чтобы потом нанести им удар. Кроме того, от этих вещей слишком уж легко защититься собственной силой.
  - Спасибо, о подобном я раньше не слышала, - поблагодарила я Таму.
  Скорее всего, если кто и узнавал о этом способе атаки водой, то потом хранил этот секрет только для себя самого. В последнее время я всё больше начинаю задумываться о том, что если бы аякаси действительно больше помогали бы друг другу, то люди не сумели бы загнать нас на обочину истории и вытеснить из наших привычных мест обитания.
  - Пожалуй, стоит сделать тебе какой-нибудь магический предмет для твоих тренировок, - заметила девятихвостая.
  Теперь мне совершенно не понятно, за что же именно браться в первую очередь. Когда я поделилась своими проблемами с Тамой, она сказала:
  - Лучше всего, пока сосредоточься на освоение контроля воды при использовании следующей ступени, а так же управлению холодом. Боюсь, что в самом ближайшем будущем это тебе может понадобиться. Но про кислоту тоже не стоит забывать. А так, у меня те же самые проблемы. Разве что, совершенно ясно основное направление: научиться брать под контроль собственные инстинкты и эмоции.
  Немного подумав, я согласилась с Тамой. Действительно, так будет безопаснее. У меня, как у и неё какое-то тревожное предчувствие на счёт того, что будет твориться в самое ближайшее время, правда, я пока не могу понять, с чем оно связано, так что, возможно, мне это просто кажется.
  - Тебе придётся нести мой сотовый, - неожиданно сказала девятихвостая. - Я сейчас буду превращаться, и он будет мне при этом мешать, к тому же на него может позвонить Химари. И ещё возьми, пожалуйста, аккумулятор.
  - Зачем ты хочешь это сделать, нано? - задала я вопрос, беря её вещи.
  - Чтобы поскорее догнать Куэс, нам надо будет быстро передвигаться. Полёт не подходит, он слишком заметен и его может почувствовать кто-то чужой, а впереди нам могут не встретиться водные источники, к которым ты могла бы перенестись. Поэтому нам придётся передвигаться пешком. Надеюсь, ты сможешь на мне удержаться?
  Что, Тама хочет, чтобы я её оседлала?
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Бежать было легко, Сидзуку почти ничего не весила, правда, так как передвигалась я очень быстро, то она крепко обхватила меня руками и ногами и, кроме того, уткнулась головой в мой затылок, так что почти никак не помогала мне с ориентированием на местности. Кроме того, пока мы шли по следу Куэс, я выяснила одну малоприятную для себя вещь. Мне стало теперь труднее усиливать свои магические способности в управлении первичными элементами при помощи сил мистика. В принципе этого можно было ожидать. Моё энергетическое тело окрепло, а сила мистика осталась всё ещё на прежнем уровне, так что влиять на него стало труднее. Разумеется, пока ещё не было никаких серьёзных проблем, с которыми бы я не смогла бы справиться, но это был ещё один тревожный звоночек о том, что пока не стоит особенно стремиться восстанавливать дальше свою магическую силу. Хотя, конечно, без неё тоже плохо, я пока остаюсь уязвимой перед моими самыми главными врагами. Ладно, время пока есть, что-нибудь ещё придумаю. К тому же меня теперь одновременно защищает сразу круг охотников на демонов и Нурарихён. Сами же результаты поисков были не очень-то впечатляющие, всего лишь несколько предметов с осевшей на них цзин. В Такамии и Ноихаре я находила её гораздо быстрее. Вот, что значит отсутствие каких-либо конкурентов.
  Справа от меня сквозь деревья промелькнул плакат с названием очередного города, к которому мы приближались: Укиёэ. Хм, всё же мы уже достаточно далеко продвинулись по направлению к восточному побережью Японии. Химари во время предпоследнего звонка предположила, что это всё-таки была какая-то шайка, орудовавшая в городах, и даже Сидзуку была вынуждена с этим согласиться. Правда, мы всё же решили довести наше расследование до конца, так как прошли уже достаточно далеко, чтобы просто так вернуться, и самое главное, за это время я совсем неплохо собрала вдоль драконьих путей цзин.
  - Впереди поселение людей, пора остановиться, - объявила я Сидзуку.
  Это был не первый раз, когда машина Куэс пересекала город, так что мы уже выработали на этот счёт стратегию. При первых признаках поселения людей, мы останавливались и посылали вперёд духа, после чего осторожно пробирались через город и встречали нашу ищейку уже на другой стороне, подальше от людей.
  Сидзуку, наконец, слезла с меня, и я приняла обратно свой человеческий облик. Определённо, я всё же привыкла к нему больше, чем к обличью гигантской девятихвостой лисицы. Даже когда я возродилась, то бессознательно выбрала именно вид девочки, а не кицунэ.
  Мы двинулись по направлению к зданиям людей, пока дух продолжал идти по следу Куэс. Внезапно, кое-что случилось, так что я остановилась и сообщила Сидзуку новость:
  - Дух потерял её след. Похоже, что Куэс спрятала здесь свою ауру, и здесь очень много аномалий в энергетике местности, так что он не может её разыскать по следам её спутников.
  - Значит, это всё же была какая-то городская банда, нано, - немного огорчившись, сказала Сидзуку. Она уже почти не подозревала Куэс в чём-то особенно нехорошем, но ей было неприятно осознавать, что её сородичи оказались замешены в чём-то подобном. Я же отнеслась к этому факту более равнодушно, всё же я привыкла больше общаться с людьми, чем с аякаси.
  - Не обязательно, - заявила я. - Она могла спрятать ауру по какой-то другой причине, кроме как для того, чтобы подкрасться незаметно к аякаси. На всякий случай, пустим духа вокруг города, чтобы он попытался вновь найти её след на выходе, а сами зайдём туда и всё разведаем. Только лучше продолжать скрывать наши ауры. Если это действительно была городская банда, то там до сих пор могут находиться сотрудники четвёртого отдела. Мы, конечно, связаны с Амакава, но лучше всё же не рисковать.
  - Согласна с этим, нано. А ты не заметила, как называется этот город? - спросила меня Сидзуку. - Может, я знаю про него чего-то, что сможет нам помочь, нано.
  - Укиёэ, - не задумываясь, ответила я Сидзуку. - Впервые слышу это название.
  Судя по тому, как при этом посмотрела на меня Сидзуку, и какие эмоции она при этом испытывала, с этим городом было что-то не так.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Очередной звонок мобильного вновь вырвал меня из транса. Так я точно сегодня не смогу выспаться, хотя они, скорее всего, вскоре забросят эту идею и повернут обратно домой. Даже немного жаль, что затея Сидзуку закончилась ничем, это бы на время отвадило Куэс от милорда, а то она стала слишком много себе позволять, приставая к их с Ринко Юто. К сожалению, от неё не удалось бы отделаться до конца даже в этом случае, но это было бы хорошим началом. Юто наш, и это ей пора уже уяснить.
  Звонила Сидзуку, насколько я знаю, они передвигаются весьма необычным способом, самое главное, чтобы их никто случайно не сфотографировал. Девочка верхом на гигантской девятихвостой лисице..., был бы небольшой скандал с четвёртым отделом. Правда, это маловероятно, всё же они легко могут сами затереть за собой все следы.
  - Алло, как у вас там дела? - произнесла я в трубку аппарата.
  - У нас возникла некоторая проблема, нано, - Сидзуку на секунду замолкла, по-видимому, придумывая, что сказать дальше. - Мы потеряли след Куэс около города Укиёэ, так как она спрятала там свою силу.
  Спать мне расхотелось в ту же секунду, как Сидзуку произнесла название города, где проживал клан Нура. Куэс там не должно было быть, даже со скрытой аурой, и особенно с сотрудниками четвёртого отдела, которые объезжают этот город на большом расстоянии. Если даже им там что-то нужно, то, насколько я знаю, они обращаются к Тсучимикадо, а те уже к самому Нурарихёну, правда, опять, насколько я слышала, этого почти никогда не требуется. Клан Нура вполне самостоятельно справляется со всеми проблемами, возникающими на их территории, устранив тем самым постоянную угрозу, когда-то исходившую из этого места.
  - Химари, ты меня слышишь, нано? - спросила Сидзуку, прервав мои размышления.
  - Да-да, слушаю, - сказала я, на всякий случай, придвинув трубку поближе к уху, чтобы никто, кроме меня не мог услышать. Конечно, я давно отрегулировала свой телефон, чтобы его громкость подходила к моим чувствительным ушам, но всё же...
  - Тама попросила, если что, захватить её сумку от ноутбука, там все необходимые ей вещи, и ещё, пожалуйста, захвати мою кожаную сумочку. Она лежит у меня на столе, нано.
  Не знаю, что именно рассказала Сидзуку Таме, но, надеюсь, она сильно сгустила краски. Хотя, если Куэс действительно направлялась туда охотиться, то первое, что я сама сделаю, это схвачу Юто и побегу прочь из Такамии. У нас существенная часть охраны это аякаси клана Нура, и если что... Прогоняю прочь эти мысли, какая бы не была причина того, что Куэс заехала в Укиёэ, она не настолько глупа, что убивать там аякаси. Никто из круга в здравом уме не будет никогда этого делать. Одно из преимуществ магов состоит в том, что обычно они живут дольше простых смертных, а поэтому достаточно много охотников живших в те времена, когда Нурарихён стал мстить кланам, живы до сих пор. Впрочем, Джингуджи не входят в их число, те события их совсем не задели. Глупая мысль, всё равно Куэс бы не стала там ничего такого делать.
  - Мы поговорили с Тамой и решили сходить туда на разведку, нано, - продолжила говорить Сидзуку после небольшой паузы.
  - Это может быть очень опасным, - проблема в том, что незнание, того, что там произошло, может быть гораздо опаснее, и как бы был не мал шанс...
  - Мы понимаем и будем очень осторожны, нано. В крайнем случае, Тама скажет, кто она такая.
  Всё равно это опасно, Нурарихён, скорее всего, не отказался от идеи заполучить её и может не захотеть упустить свой шанс, но они это хорошо понимают. Я только что решила, чем бы это не закончилось, я преподам Куэс хороший урок, чтобы она знала, как играть на нервах других людей, даже если окажется, что она просто проехала через этот город.
  - Хорошо, только будьте очень осторожны, - согласилась я на это.
  - Будем, нано. Пока.
  - Пока, - и я выключила трубку.
  Спать после таких новостей мне всё равно больше не хотелось. Практически невозможно, что такой сценарий сбудется, но будет лучше подготовиться и к нему. Я быстро оделась и стала раздумывать, с чего бы мне лучше начать. Для себя мне было бы достаточно моих документов и оружия, но с Юто бы пришлось повозиться. Кроме документов, лучше будет захватить с собой наличные денеги, и, пожалуй, список фирм, которыми он владеет, и ещё... Внезапно, я поняла, что совершенно не готова к подобному варианту развития событий. Плохо. Может, вообще не стоит беспокоиться и понадеяться, что всё обойдётся? Нет, как ни маловероятно подобное, но что-то у меня тоскливо на душе, лучше пока отвлекусь, отрабатывая подобный вариант событий, всё же я телохранитель Амакава и должна быть готова даже к такой ситуации.
  Раздумывая, что мне делать дальше, я вышла из своей комнаты.
  - Что-то случилось, госпожа Химари? - вежливо спросил один из телохранителей, приставленный Нурарихёном.
  По виду совершенно не скажешь, что он что-то затевает. Если бы Нурарихён захотел на нас бы напасть, то давно бы это уже сделал, пока Сидзуку и Тама находятся вдали от дома. Успокаивающая мысль, хотя нет. Сидзуку, прежде чем уйти, сказала им, что они собираются обследовать местность поблизости, и пока охранники не будут знать, где они точно сейчас находятся, не рискнут нападать. Похоже, я становлюсь параноиком, хотя для телохранителя это полезная черта. Что же им ответить... Внезапно меня осенило, и уже через мгновенье я знала, что именно нужно будет им говорить, чтобы в любом случае не поставить под угрозу ни жизнь, ни честь Амакава, и, самое главное, чтобы развязать мне руки в плане дальнейших действий.
  - Пока ничего страшного, - уверенным голосом ответила я. - Тамамо-но-Маэ и Сидзуку возможно наткнулись на след тэнгу, так что мне пока придётся бодрствовать и ожидать их дальнейших сообщений. Не могли бы вы подогреть для меня воду, а я пока займусь хозяйством.
  - Разумеется, госпожа, - кивнул мне в ответ аякаси и направился на кухню.
  Насколько я знаю, члены клана Нура часто выполняют сразу несколько функций, поэтому они посчитают нормальным, что телохранитель ещё занимается домашним хозяйством. Тем более что Сидзуку при них постоянно занималась готовкой на остальных членов семьи. Мне же это даст возможность подготовить побег на тот маловероятный случай, если Куэс напортачила в Укиёэ. Кроме того, этим давно уже нужно было заняться. У Амакава с кругом слишком много сильных врагов, и жизненно необходимо иметь возможность, не тратя драгоценного время на сборы, сбегать со всем необходимым под защиту поместья в Ноихаре или найти её у клана Тсучимикадо.
  Первым делом я зашла в чулан, взяла неприкосновенный запас вис, как называла его Тама, лежащий посреди защитного круга. Она всё время не хотела, чтобы мы его истратили, пожалуй, будет лучше, если он теперь будет у меня под рукой. После этого я зашла в комнату Сидзуку и Тамы и положила его за защитный круг. Так, сейчас надо спуститься в подвал, и заменить там аккумулятор на свежий, заодно захватив оттуда браслет, а после пройти в комнату милорда и тихо, чтобы не разбудить, подготовить его вещи. Помимо этого, нужно обязательно будет сделать ещё одну вещь.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Телефонный звонок, разбудивший меня, всё никак не оканчивался. Наконец, мне это надоело, и я протянула руку, чтобы взять сотовый. Интересно, кто это мне звонит, посреди ночи? Странно, это Химари.
  - Что случилось? - чуть позёвывая, произнесла я в трубку. - Ты знаешь, который сейчас час?
  - Ринко, возможно, возникла опасная ситуация. Конечно, это маловероятно, но если дело будет плохо, то нам троим придётся бежать из Такамии.
  Сон сразу, как рукой сняло. Я на секунду выглянула в окно, Химари стояла посреди улицы и, прикрыв рукой трубке, чтобы поменьше было слышно снаружи, разговаривала со мной по телефону.
  - Это как-то связано с тем, что пошли выяснять Тама и Сидзуку? - спросила я её.
  - Да.
  - Насколько это опасно?
  - Думаю, что всё обойдётся, но, если это всё же произойдёт, нам лучше очень быстро бежать. Извини, что тебя побеспокоила, но я решила не рисковать и позвонила тебе.
  - Нет, ты всё правильно сделала. Что мне лучше всего делать?
  - Подготовь свои документы и напиши какую-нибудь записку родителям. Всё же я пока надеюсь, что это ложная тревога.
  - Хорошо, я так и сделаю. Пока.
  - Пока, если что-то выясниться я позвоню тебе или пошлю смс, - после чего Химари повесила трубку и направилась обратно в дом.
  Я присела на кровать и попыталась привести в порядок мысли. Химари, похоже, сама в это не очень-то верила, но одновременно была обеспокоена тем, что могло произойти, это я хорошо ощутила. Думаю, она позвонила мне больше для того, чтобы самой окончательно успокоиться и быть уверенной, что даже при самом худшим сценарии с нами всеми всё будет в порядке. По поводу побега... В романтических историях подруга обычно клянётся идти за возлюбленным на край света. Кажется, прямо сейчас мне предстоит подобный выбор. Впрочем, тут нечего и думать. Где там лежит мой паспорт?
  
  
  В это же время. Тамамо-но-Маэ
  
  Так, мало того, что мы сами себя запугали, так и ещё, похоже, умудрились сделать то же самое с Химари. Началось всё с невинных вопросов Сидзуке, что это за город Укиёэ, и почему он так сильно взволновал её, а закончилось тем, что я спросила, будет ли нам пятерым безопасно дальше жить в Японии, если Куэс там всё-таки кого-то убила. По мере ответов на мои вопросы, Сидзуку всё больше мрачнела и, наконец, мы стали с ней обсуждать, что нужно делать в случае, если нам всё же придётся бежать, и об том, что необходимо, несмотря на риск, сходить в город на разведку.
  - Всё же зря мы сказали Химари про сумки, - подвела я вслух итог своих размышлений.
  - Ага, нано, - согласилась Сидзуку. - Но в таких вопросах лучше не рисковать, нано.
  Это тоже верно. В таких делах действительно не стоит рисковать.
  - Давай приступим к смене обличий, - пожалуй, пора уже идти.
  Я превратила свои волосы в черные и удлинила их, после чего немного изменила черты лица. Если бы у нас под рукой была ещё подходящая одежда, то можно было бы принять взрослое обличье, и тогда у нас бы была пара из мамы, идущей вместе со своей дочкой, но её нет, а иллюзии слишком легко обнаружить. Сидзуку же ограничилась удлинением волос и сменой их цвета, больше она ничего менять не стала. Ладно, нам в любом случае не стоит попадаться на глаза другим, и, кроме того, всегда можно рассчитывать на особое отношение со стороны Нурарихёна. В конце концов, мы оба с ним являемся одними из сильнейших аякаси Японии, и я не делала ему ничего дурного.
  - Будь осторожна, - обратилась ко мне Сидзуку, когда мы осторожно направились пешком к городу. - Нурарихён заключил соглашение с местными божествами, обитающими в городских храмах, нано. Если они тебя заметят, то немедленно передадут ему весть.
  - А маги в городе живут? - поинтересовалась я у неё. Мало ли, вдруг при встрече с аякаси можно будет притвориться малолетней волшебницей, гуляющей вместе с подругой.
  - Да, нано. Я слышала, что клан Нура оплачивает их работу по более высоким расценкам, чем обычно, поэтому желающих работать с ним хватает, несмотря на то, что он состоит из аякаси.
  Некоторое время мы шли молча, потом я опять её спросила:
  - Не расскажешь мне, какими Нурарихён обладает способностями. Когда он возвысился, я уже мало бывала в Японии, поэтому знаю только, что он как-то умеет пользоваться чужими способностями.
  Насколько я поняла, из того, что про него когда-то слышала, Нурарихён каким-то образом может объединять свою энергетику с другими аякаси и использует это, чтобы пользоваться чужими магическими или некоторыми врождёнными способностями аякаси. Подозреваю, что при этом он усиливает чужие возможности своей собственной мощной силой и умением ею манипулировать, и, вполне возможно, он может проделывать подобное одновременно с несколькими аякаси сразу. М-да, опасный соперник. Так как клан у него большой, то, думаю, он уже собрал почти все распространённые в Японии способности и многие из редких, но полезных умений. По крайней мере, я бы на его месте так сделала. Интересно, кто бы кого из нас двоих победил бы в моём текущем состоянии? Не уверена, что это была бы я, скорее всего, он пошёл бы на это сражение подготовленным и подобрал аякаси со способностями нейтрализующие мои собственные. Кроме того, у него должно быть достаточно много магических вещей, судя по тому, что он нанимает на работу людских магов. Хорошо быть главой крупного клана аякаси, всегда под рукой полно ресурсов, как людских и аякаси, так и в виде денег с материалами.
  - Да, - между тем ответила Сидзуку на мой вопрос. - Ещё я слышала, что иногда он блокировал чужие силы аякаси, когда ему нужно было захватить их живыми, нано.
  Бр-р, теперь мне ещё меньше хочется с ним связываться. Хорошо, что у меня с ним неплохие отношения, а то сейчас бы был ещё один серьёзный повод для беспокойства. Кстати, об этом.
  - Тебя не беспокоит, что если мы выясним что-то, то можем сорвать нападение на круг Нурарихёна? - на всякий случай спросила я у Сидзуку.
  - Ты знаешь об этом из пророчества, нано? - спросила меня Сидзуку, имея, по-видимому, в виду, что я знаю про её нелюбовь к охотникам.
  - Да, - ответила я. - Эти части пророчества я спрятала от других.
  - Спасибо, лучше бы они не знали о моём прошлом, нано. Раньше бы я этому обрадовалась, но теперь думаю, что Нурарихён после того, как уничтожит круг, неизбежно покинет Японию, оставив аякаси одних с разозлёнными людьми. Будет лучше, если этой войны не будет, нано, - искренне ответила она.
  - Тогда давай поторопимся. Будет лучше, если мы узнаем обо всём как можно скорее.
  
  * * *
  
  Пару минут мы шли пешком, но потом, обсудив нашу скорость, решили, что лететь всё же будет быстрее. Я взяла Сидзуку на руки и поднялась с нею повыше, чтобы нас никто не смог заметить с земли. Тяжело, конечно, приходится постоянно прятать при этом свои действия от чужих аякаси, но сейчас нам лучше поторопиться. Вдруг это всего-навсего ложная тревога, а мы уже и так, скорее всего, напугали своими подозрениями Химари. Кроме того, так будет меньше вероятность, что нас заметит какое-нибудь местное божество и помчится докладывать об этом Нурарихёну.
  Как только мы залетели подальше в город, я стала проверять местность на предмет остатков выброса от смерти аякаси. При этом сразу выяснилась, что в городе полно сверхъестественных существ, поэтому при поиске пришлось отстраниться от всех прочих вещей и сосредоточиться на вибрациях, возникающих при смерти аякаси.
  Так, сразу три пятна в одном месте, и, судя по дополнительной осторожной проверке, рядом с ними множество разозлённых чем-то аякаси. Всё это я рассказала Сидзуку, у которой от этих новостей сразу же испортилось настроение, как, впрочем, и у меня самой.
  - Подберёмся поближе и ещё раз всё проверим, - предложила я. - Возможно, что там всё же был обычный несчастный случай.
  - Согласна, нано, - ответила она.
  Мы очень осторожно опустились вблизи этого места и подкрались поближе, спрятавшись за углом здания. Плохо, вокруг него стоит охрана из нескольких аякаси и они определённо никуда не собираются уходить. Я незаметно вытянула в их направление ментальное щупальце, попытавшись поймать их наиболее яркие мысли, но тут у меня опять ничего не вышло. Удалось уловить только общий фон, рассерженности на кого-то, и одну-две мелькнувшие мысли о том, что им уже надоело здесь находиться.
  Быстро сотворив барьер, чтобы они нас не услышали, я рассказала о результатах проверки Сидзуку.
  - Надо рискнуть и подождать, нано, - сразу же сказала Сидзуку, с чем я согласилась, кивнув ей в ответ. - И ещё нужно позвонить Химари, - после чего достала из кармана сотовый телефон.
  Вначале она поинтересовалась у Химари, может ли она свободно говорить, после чего вкратце рассказала ей, что мы пока обнаружили. Та посоветовала нам немедленно убираться из этого города, но мы её успокоили, сказав, что никого сильного или опасного пока поблизости нет, и клятвенно пообещали, что если такие появятся, то мы не будем рисковать и сразу же сбежим. Если тут появится Нурарихён, я даже не стану надеяться на его хорошее ко мне отношение и немедленно удеру. Слишком уж он хочет, чтобы я попала в его клан, и может схватить меня для моей же собственной "безопасности".
  В конце она посоветовала нам выключить звуковой звонок у телефона у Сидзуку, на случай, если ей понадобиться самой с нами связаться, что мы сделали сразу после разговора с ней и принялись ожидать, когда обстановка изменится на более подходящую для того, чтобы начать действовать.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Всё стало ещё хуже, чем было. Если бы я была вместе с ними, то, не раздумывая, схватила бы их обеих в охапку и дала бы дёру из этого города, оставив кругу самому разбираться, что там сделала или не сделала Куэс. Но им вдруг захотелось поиграть в разведчиц и разузнать, что именно там произошло. Права была Ринко, их двоих нельзя оставлять одних больше чем на пять минут. Если вернуться... Хватит думать о плохом, они обязательно вернуться.
  Так, теперь нужно подумать, что именно делать дальше. Я почти уверена, что охранники ещё не в курсе того, что произошло в Укиёэ, так что у нас есть хороший шанс выбраться из города без боя, которым необходимо воспользоваться. Слишком легко имея дело с такими выходцами из далёкого прошлого, как Нурарихён, потом обнаружить, что ты стала объектом их кровной мести, как уже неоднократно происходило с другими, более глупыми личностями, в список которых я определённо не хочу попасть.
  Я уже почти убеждена, что Куэс там была совсем не случайно, и из дома необходимо срочно бежать, но в любом случае необходимо вначале закончить подготовку. Если Тама и Сидзуку в самое ближайшее время со мной не свяжутся, то это сделаю я сама и велю им немедленно оттуда убираться, после чего свяжусь с Айджи, и дальше это будет уже его дело, разбираться, что именно там произошло. Но первым делом нужно сделать пару звонков. Я вышла из дома и вызвала по телефону к нам такси, они обещали приехать через двадцать минут, после чего связалась с Ринко. Всё, теперь пора переходить к финальной части моего плана и подготовить инструкции Гинко о том, что ей нужно делать дальше.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Когда раздался звонок, я сразу же подняла трубку, чтобы дома никто случайно не проснулся. Это была Химари. Ну, всё, пора идти. Я глубоко вздохнула, чтобы успокоиться, и мысленно попрощалась надолго со своим домом. Завтра родители будут сильно переживать, когда заметят моё исчезновение, так что будет лучше, если я сама им позвоню рано утром, прежде чем это произойдёт, а сейчас мне надо будет очень тихо прокрасться к выходной двери, чтобы никого при этом не разбудить.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Около десяти минут мы просто ждали и уже подумывали пойти поискать в этом городе одиночных аякаси, которые могут знать о том, что здесь произошло, когда к охранникам подошла пара аякаси, и, судя по тому, как они стали одному из них отчитываться, он был более высокого ранга, чем стоящие в охране аякаси. Идеально. Быстро вытягиваю ментальный отросток и прикасаюсь им к ауре Сидзуку в районе головы.
  - Берем его, - передаю я ей мысль, вместе с изображением нужного нам аякаси. - Лучшего объекта для допроса мы не сможем найти.
  - Хорошо, нано, - немного неуверенно отправила она мысль в ответ. Определённо она когда-то уже общалась подобным образом, но всё равно ей было это непривычно. - И что мы с ним будем дальше делать?
  - Самое главное, его оглушить, а дальше я сумею вытащить из его памяти всё, что он знает.
  Сидзуку кивнула в ответ, после чего мы очень быстро обсудили детали действий и принялись ждать, когда же он закончит с ними разговаривать и двинется дальше.
  Наконец он пошёл вместе со своим помощником, скорее всего телохранителем. Хм, немного странно по меркам людей, что охраняемый сильнее своей собственной охраны, с другой стороны, бывают множество ситуаций, при которых даже такая охрана бывает просто необходима, как, например, сейчас, когда мы собираемся оглушить и допросить его.
  Мы осторожно пошли вслед за ними, и когда преследуемая нами пара скрылась из зоны прямой видимости охранников помещения, и мы, подождав немного, пока они отойдут подальше, принялись действовать.
  Сидзуку принялась загибать пальцы, отсчитывая время, и одновременно незаметно собрала большой объём льда, который подлетал к ним сзади. В тот момент, когда она загнула третий палец, в голову главного из них полетел шар из замершей воды, а я, на секунду увеличив свою силу и расщепив мышление на две части, создала вокруг них непроницаемый для звука барьер, одновременно нанеся мощный ментальный удар по охраннику. Оба упали как подкошенные. Быстро проверив, что они оба живы и не притворяются, я убрала барьер и, подняв их в воздух, перенесла в переулок, где нас никто не увидит. Всё, можно приступать к обследованию их памяти.
  Попросив Сидзуку оглушить их ещё раз, если кто-то из них станет приходить в себя, я принялась за дело, начав погружаться в разум главного из них. Пока я настраивалась на его мысли, то внезапно вспомнила замечание Юто о существовании ступеней развития в телепатии. М-мм, всё же теперь, сравнив свои магические возможности в этой области с тем, чему я научалась, пока была человеком, думаю, что они существуют в той или иной форме. Раньше я развивала только отдельные способности в этой области, копирующие известные мне возможности аякаси или заклятья, в результате чего, хотя мои возможности в этой сфере были весьма могущественны, они были не совсем полны и напоминали набор отдельных инструментов, хоть и были весьма развиты. Мои возможности как мистика, хоть и слабее, но зато были гибче и разнообразнее. В частности, когда я помогала Ринко подключить к созданной ею сети дополнительные разумы, я, за счёт того, что тоже являюсь телепатом, сумела увеличить за счёт своей собственной силы потенциал этой способности, но и только. Повторить подобное слияние разумов я бы может и смогла, но только с большим трудом и только способностями мистика. Своими же магическими способностями я бы точно не смогла бы повторить его или же помочь Ринко.
  Впрочем, я отвлеклась, пора вернуться к проверяемому мною аякаси. Пока он без сознания, его мысли, обычно всегда активные, стали малозаметны и почти все исчезли. Впрочем, активность разума на высших планах, куда практически невозможно попасть с помощью магии, никуда не делась, но здесь, в материальном мире, я ощущала только бледные тени процессов, идущих там. Настроившись на характерные вибрации зоны памяти, я очень быстро нашла это "место" в его разуме и принялась выуживать оттуда информацию о том, что с ним происходило в самое последнее время. То, что мне удалось выяснить, мне очень не понравилось, и когда я, наконец, закончила, то приготовилась сообщать дурные вести Сидзуку.
  
  
  Сидзуку
  
  Девятихвостая только что закончила говорить о том, что в результате ей удалось узнать. Этот аякаси случайно услышал беседу между Нурарихёном и главой одного из подчинённых ему кланов, поэтому ей удалось выяснить больше, чем мы рассчитывали. Кроме того, что убийства были действительно совершены Куэс, и того, что Нурарихён собирается обрушить гнев подконтрольных ему аякаси на круг, он ещё хочет захватить девятихвостую и Амакава. Плохо. Скорее всего, он будет уничтожать всех, кто может препятствовать ему в этом, включая Ринко, Химари и меня. И зачем ему всё это делать? Он ведь даже сумел вернуть убитых Куэс аякаси к жизни, так что не нужно заходить так далеко и вовлекать в его месть нас, непричастных к этому событию.
  Ещё удалось узнать, что он действительно собирается после завершения мести покинуть Японии, бросив оставшихся здесь аякаси на растерзание правительству, которое после уничтожения кланов охотников, скорее всего, начнёт всеобщую зачистку. Это ведь понятно даже ребёнку.
  - Что мы станем с ними делать? - спросила я, указывая на всё ещё оглушённых аякаси.
  - Что-то серьёзное некогда делать, кроме того, как я поняла, Нурарихён слишком любит мстить за своих подчинённых.
  - Да, нано.
  - Тогда нам лучше как можно быстрее покинуть это место, просто бросив их здесь. Всё, что они будут помнить, это то, что их оглушили, безо всяких указаний на нас. Нурарихён и так уже охотится за нами, не стоит ещё усугублять ситуацию, - и секунду подумав, добавила. - Мне не хочется становиться объектом его мести.
  Согласна с девятихвостой. Хоть мы и вынуждены защищаться, Нурарихёна это не будет слишком уж заботить. Несправедливо, впрочем, мир не слишком-то похож на справедливое место, хотя жрецы любят говорить об обратном.
  - Нам лучше отсюда сбежать, пока они не очнулись, или кто-то из охраны около здания не ощутил, что они стоят на одном месте, нано, - сказала я вслух. Мы, конечно, отошли далеко и то, что там стоит несколько аякаси, будет мешать им что-то почувствовать, но всё же...
  Тама кивнула и взяла меня на руки, после чего мы стали очень быстро подниматься в воздух. Надеюсь, у девятихвостой ещё хватит сил на обратный путь, она сегодня много их расходовала. Сейчас нужно будет позвонить домой, впрочем, теперь нам придётся ещё долго жить в совсем другом месте. Я достала свой телефон и стала набивать сообщение Химари.
  
  
  В это же время. Юто Амакава
  
  Я внезапно проснулся от того, что меня кто-то бесцеремонно тормошил. Когда я открыл глаза, то увидел, что это проделывает со мной Химари. Заметив, что я уже пробудился, она взяла меня за руку и стала громко говорить:
  - Милорд, вам нужно немедленно вставать. Тама и Сидзуку наткнулись на след группы тэнгу, и теперь им понадобится помощь, чтобы с ними справиться, - при этих словах она чуть крепче сжала мою руку и уставилась умоляющим взглядом на меня. - Вам необходимо одеться и повести группу, что помочь им своей силой.
  Сразу, как она закончила это говорить, то быстро, с кошачьей грацией, нагнулась и прошептала на ухо совсем другое:
  - Не задавайте вопросов, милорд, нам необходимо срочно отсюда бежать.
  Похоже, что-то случилось, пока я спал. Сидзуку и Тама отправились выяснять детали задания Куэс, а отнюдь не искали тэнгу. Кроме того, из того, как мне сообщили об этом, легко догадаться о том, что дела пошли как-то не так.
  - Хорошо, Химари, - сказал вслух я и принялся одеваться.
  Пока я быстро натягивал штаны, то обратил внимание, что пока я спал, кто-то побывал в комнате и забрал документы вместе с деньгами. Заметив направления моего взгляда, Химари кивнула, как бы при этом показывая, что всё в порядке. Похоже, дело действительно плохо, раз она собирается взять с собой все эти вещи.
  Наконец, я полностью оделся и прошёл в гостиную. Там уже собралась вся моя охрана и, как ни странно, находилась ещё и Ринко, которая выглядела так, будто постоянно боролась с желанием зевнуть. Что же такое творится, если нужно было звать и её?
  - Что произошло, госпожа? - обратился к Химари один из охранников Клана Нура.
  - Тамамо-но-Маэ и Сидзуку обнаружили большую группу тэнгу, и попросили нас помочь разобраться с ними. Мне бы не хотелось, чтобы из-за нас клан Нура оказался случайно втянут в разборки круга с советом тэнгу, поэтому я сама свяжусь с Аотабо и разъясню ему ситуацию. Не дадите мне его номер?
  - Разумеется, госпожа Химари, он сейчас в доме вместе с молодым господином, - ответил старший из телохранителей и продиктовал ей номер телефона, который она принялась на ходу набирать, идя в столовую.
  - Позовите Аотабо к телефону, пожалуйста, - раздался плохо слышный голос Химари.
  - Юто, пока Химари договаривается, давай я введу тебя в курс дела, - заговорила Ринко. - Тама и Сидзуку обнаружили лагерь тэнгу неподалёку от города, километрах в десяти западнее Такамии. Химари запретила им одним без поддержки туда соваться, так что сейчас мы поедем туда на такси, а остальные догонят нас пешком, - при этих словах Гинко чуть слышно фыркнула. Похоже, ей не очень понравилась идея, что мы поедем в отличие от неё. Правда, пока у меня складывается впечатление, что мы поедем сейчас куда угодно, только не на бой с тэнгу. - Химари потом объяснит точно, где нам нужно быть. У кого-нибудь остались вопросы? - закончила Ринко.
  - Значит лисица не так уж и сильна, раз нуждается в моей помощи, - хвастливо заметила Гинко. При этом кто-то из членов клана Нура с недоумением посмотрел на неё, остальные же предпочли сохранить непроницаемое выражение лиц. - И почему Химари рассказала всё это тебе, а мне не стала ничего говорить?
  - Тамамо-но-Маэ и Сидзуку вполне могли бы справиться и сами, - немного медленней, чем обычно, как будто втолковывая ребёнку, стала объяснять ей Ринко, - но при проведении подобных операций всегда необходимо дождаться поддержки на случай каких-либо неожиданностей. Это может быть ловушкой или ещё чем-то. Ну а почему сообщила мне, а не тебе, думаю, что должно самой быть понятно. В последнее время ты систематически нарушаешь дисциплину и плохо подчиняешься приказам. Кроме того, ты ненадёжна и слишком часто убегаешь в лес, - каким-то поучающим тоном закончила говорить Ринко.
  Или Ринко внезапно потеряла все свои навыки или она специально её спровоцировала. С учётом того, сколько всего непонятного тут творится, подозреваю, что она сделала это нарочно. Некоторое время Гинко возмущалась и рассказывала про свои прошлые заслуги, пока, наконец, не подошла Химари и сказала, что она уладила всё вопросы с Аотабо, договорившись, что телохранители, предоставленные кланом Нура, будут ожидать здесь нашего возвращения. После этого она позвала их, чтобы показать, что нужно будет охранять в первую очередь, начав с источника в подвале. Ака она сказала, им нужно будет следить, чтобы враждебные духи или аякаси в наше отсутствие не полакомились оттуда вис. Потом Химари показала Гинко на карте, куда нужно будет ей идти и спросила, сумеет ли она найти это место. Та немного ворчливо сказала, что она хорошо ориентируется на местности и приведёт к нему всех остальных.
  - Хорошо, Гинко. Рассчитываю на тебя в этом вопросе, - сказала ей Химари, после чего обратилась к телохранителям клана Нура. - Не могли бы вы помочь нам вытащить и загрузить в машину оружие? Гинко и остальным будет тяжело его переносить в их звериной форме, так что мы повезём его с собой.
  На мой взгляд, там было не так уж и много вещей, мы бы могли справиться с этим и сами. Определённо, Химари и Ринко что-то затеяли. Мне, кстати, дали нести сумку с ноутбуком Тамы. Как опять сказала Химари, там лежат какие-то нужные магические предметы для Тамы, она не стала в ней разбираться и захватила всю сумку целиком. Насколько я знаю, на самом деле, там, кроме самого ноутбука, лежат всего лишь документы и деньги Тамы, зато в сумочку Химари было запихано что-то объёмистое. Ситуация мне всё больше не нравится. Мы явно покидаем дом надолго и в тайне от наших союзников. Что же такого случилось, что нам потребовались такие меры предосторожности? Надеюсь, что когда мы останемся наедине, Химари всё мне объяснит, сейчас же я буду лучше следовать её плану, в чём бы он ни состоял.
  Пока мы стояли на улице и ждали такси, Химари на телефон пришло какое-то сообщение, которое, как она сказала, было от Сидзуку, и в котором она попросила нас поторопиться. Почти сразу после этого подъехало такси, в которое мы загрузили наши вещи и сели сами. Химари применила какую-то свою врождённую магию на водителе, после чего он перестал реагировать на все наши разговоры и на то, что мы грузили холодное оружие в его багажник. Уже перед самым нашим отъездом Химари велела Гинко не мешкая отправляться вслед за нами, сказав, что время дорого, и что она надеется застать их по приезду на место. Наконец, мы поехали, и как только завернули за угол, Химари приказала водителю направляться на главную магистраль, а потом ехать на восток, после чего стала объяснять, что же именно произошло, не обращая при этом особого внимания на то, что нас может услышать посторонний:
  - Милорд, - ей давно уже пора отвыкнуть от подобного обращения, - у нас возникла серьёзная проблема. Вы ведь помните, я рассказывала, что клан Нура проживает в основном в городе Укиёэ. Сегодня днём Куэс убила там несколько аякаси, и теперь клан Нура готовится к войне с кругом и это всё затронет и нас. К счастью, наши охранники были не в курсе этих событий, поэтому мы и сумели от них так легко сбежать. Также, надеюсь, что Гинко не выбросит бумажку, которую я ей дала и сумеет быстро оттуда убраться. Боюсь, что вскоре после нашего отъезда, они сами перезвонят Аотабо, и тогда он узнает, что мы сбежали. На самом деле я не звонила ему, а Ринко их отвлекала, - пояснила она. - Но, надеюсь, к тому времени мы и остальные будем слишком далеко, чтобы за нами пустились в погоню.
  Пока я обдумывал новости, Ринко, которая, похожа, знала до этого больше моего, спросила:
  - Это ведь узнали Сидзуку и Тама? И ещё, Гинко, насколько я поняла, была не в курсе?
  - Да, эти новости передали мне они, и я не стала говорить остальным, они бы себя чем-нибудь выдали. Сейчас же мне необходимо связаться с девочками и узнать подробности произошедшего. Надеюсь, без нас они не натворили там много дел.
  
  
  Гинко
  
  Гинко развернула бумажку, данную ей Химари, и едва прочла, что там было написано, как резко изменяла своё поведение на более собранное.
  - Все быстро бежим за мной, - сказала она, превращаясь прямо на ходу. Все остальные приняли звериный облик ещё в доме, так как не умели превращаться вместе с одеждой.
  - Что там было написано? - спросила Ханако.
  - То, что нам нужно бежать изо всех сил, - мрачно ответила Гинко.
  "Когда встречусь с Химари, обязательно выскажу ей всё, что о ней думаю, и ещё как следует потом потреплю, - подумала Гинко уже на бегу. - О таких вещах нужно предупреждать заранее".
  
  
  Шутен-доджи
  
  Наконец-то, все три оставшиеся части тела собраны, и можно приступать к следующему этапу. Одну часть придётся спрятать, хотя поедание всех трех сделает меня, возможно, сильнее, но лучше не рисковать. В моём плане личная сила не так уж и важна, а вот безопасность пригодиться гораздо больше.
  Пара колдунов уже завершили очищать от тёмной магии две выбранные части, правда, до уровня работы Тамамо-но-Маэ им было далеко. Значит, впереди меня ждут долгие часы боли, в течение которых я буду почти беззащитен. Ещё раз оглядываю свою армию: почти две сотни они, вооруженных современным оружием людей и одетых в лучшую броню, которую мне удалось достать за деньги, и на часть из которой уже наложены заклятья. Ещё несколько они сейчас охраняют территорию вокруг нашего лагеря. Все они, в той или иной степени, уже научились пользоваться современным снаряжением. Небольшая группа других духов, вызванная из мест их обитания, в материальной оболочке. Ещё несколько сильных духов, способных действовать в этом мире без оболочки, с ними пришлось особенно долго договариваться. И, наконец, мои командиры: Торакума-доджи и присоединившийся к нему Хошикума-доджи. С ними всеми я могу не волноваться о временной слабости. Необходимо вначале спрятать последнюю часть и можно, наконец, приступать.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Пока Сидзуку рассказывала Химари, что нам удалось выяснить, я ещё раз взглянула на резиденцию Нурарихёна. В принципе, если произнести самое моё мощное заклятье, то... Пожалуй, не стоит. Хотя после использования такой мощи Нурарихён уже не будет больше проблемой, даже если он и выживет, но, даже если отбросить моральные аспекты устроения столь большого взрыва посреди жилого города, остаётся проблема того, что после этого на меня объявят охоту абсолютно все силы в Японии, и, в первую очередь, обычные люди. Как-то сильно нервирует современные правительства обладание кем-то кроме них самих эквивалентом бомбы объёмного взрыва. К тому же пока ещё есть хорошие шансы решить проблему мирным путём или, по крайней мере, снять меня с Юто и остальных с крючка, а уж если не получиться, то тогда можно будет и подумать о более серьёзных средствах воздействия на Нурарихёна. Конечно, если удастся договориться только на счёт нас с Юто, у круга будут серьёзные проблемы, но, думаю, у них давно уже разработан план действий на подобный случай. В конце концов, они почти полвека живут бок о бок с кланом Нура и давно должны были что-то придумать. А, вообще, круг, конечно, жалко, они были единственные, с кем мне удалось установить более или менее нормальные отношения. С остальными, похоже, ничего, кроме вооружённого нейтралитета мне уже не светит. Пожалуй, нужно будет попытаться их тоже как-то вытащить из этой передряги, если, конечно, представится такая возможность.
  Сидзуку тем временем закончила говорить по телефону с Химари и обратилась ко мне:
  - Ты ведь слышала, про что мы говорили, нано?
  - Да, нам нужно будет встретиться с ними.
  - Мы полетим или опять поедем?
  - Хоть лететь и удобнее, но так быстрее, а сейчас это может быть важным.
  - Ты права, нано, - со вздохом ответила Сидзуку.
  По-видимому, ей этот способ перемещения также не слишком понравился, как, впрочем, и мне.
  
  
  Химари Ноихара
  
  От новостей, которые я узнала и потом пересказала остальных, стало только тревожнее на душе. Значит, Нурарихён решил заполучить себе Юто и Таму. Плохо, это значит, что не удастся всё это мирно переждать.
  Так, мы уже отъехали достаточно далеко, и Гинко, надеюсь, тоже убралась подальше от дома, а пока круг там разберётся и начнёт действовать, пройдет ещё дополнительное время. Настала пора звонить Айджи. Вполне возможно, что он даже наоборот отвлечёт внимание Нурарихёна от нас, правда, в этом я сильно сомневаюсь. Слишком много уж у того слуг.
  Я принялась искать его номер в контактах на телефоне. При наборе у меня ещё мелькнула мысль сломать зачарованный им карандаш, чтобы там быстрее зашевелились, но, пожалуй, не стоит этого делать. Он мне может потом ещё пригодиться для чего-нибудь действительно важного.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Внезапно меня пробудил непрекращающийся звонок сотового телефона. Так, кто там так поздно. Очередное происшествие, требующее моего внимания или... Звонила Химари. Неужели что-то случилось с Тамамо-но-Маэ, что ей пришлось позвонить мне в полпервого ночи.
  - Доброй ночи, Химари. Что-то произошло? - произнёс я, едва включил трубку.
  - Доброй ночи, Айджи. Скажите, остальные главы кланов сейчас у вас в резиденции? - неожиданно требовательным голосом спросила Химари.
  - Да, а что именно произошло?
  По-видимому, случилось что-то действительно из ряда вон выходящее. Возможно, запоздалая реакция Тамамо-но-Маэ?
  - Куэс убила аякаси клана Нура в Укиёэ, подробности я лучше сообщу всем главам сразу. Лучше поторопиться.
  Проклятье!
  - Разумеется, оставайся на связи, я немедленно их разбужу.
  Будет значительно лучше, если неприятные новости им сообщит кто-то другой, а не я.
  Одеваться я не стал и пошёл в гостевую комнату прямо в пижаме, сейчас было не до этого. По пути Химари рассказала, что они уже сбежали из дома и сейчас направляются на встречу с Тамой и Сидзуку. Нужно ещё будет узнать, почему они разделились, но пока не до этого.
  Быстрым шагом захожу в комнату, где спали Касури, Хисузу и Хитсуги. Помнится, вечером возникло небольшое недоразумение: сестры не хотели спасть в одной комнате с Якоуин, пришлось строго-настрого потребовать от Хитсуги, чтобы она не выкидывала свои обычные штучки и на время оставить Шидо следить за порядком. Впрочем, Касури всё же поставила вокруг себя и Хисузу какой-то духовный барьер, сейчас некогда выяснять, какой именно.
  Войдя в комнату, сразу включаю верхний свет и бужу тех, кто ещё не проснулся громким голосом:
  - Просыпаемся, у нас возникла серьёзная проблема.
  Все окончательно проснулись, Хисузу при этом стала с недовольным видом протирать глаза и спросила, что же случилось. Проигнорировав её вопрос, я сразу перешёл к делу:
  - Звонит Химари со срочным сообщением, которое нам необходимо выслушать. Извините за качество связи, - привычная уже вежливость помогает лучше взять себя в руки.
  Я включил на телефоне громкую связь и увеличил его звук до максимума.
  - Можешь рассказывать, Химари, - после чего поставил телефон на пол и наклонился поближе к нему, чтобы ничего не пропустить. Вслед за мной к нему сгрудились и остальные главы кланов.
  - Спасибо, господин Айджи, - похоже, Химари стала немного робеть перед всеми нами, а возможно это последствие адреналинового шока после побега. - Сегодня Куэс выполняла какое-то задание и Сидзуку с Тамой решили проверить, чем именно она занималась. Мы её не слишком-то любим и пытались так отвадить от Юто, - извиняющимся тоном сказала Химари. Сейчас мне всё равно, почему они решили нарыть компромат на Куэс, тем более их отношение к ней не является ни для кого новостью. Хисузу, правда, хотела задать какой-то вопрос, но я остановил её взглядом. - Они проследили её след до Укиёэ, - думаю, все уже связали мой ночной приход с только что сказанными словами Химари, и догадались, что будет сказано дальше. - Там они обнаружили, что в городе было убито несколько аякаси, - у всех поменялось выражение лиц, от ставшего озабоченным у Касури до испуганного у Хисузу и задумчивого у Хитсуги. - Они поймали пару аякаси и выяснили от них, что сегодня там Куэс вместе с наемниками Джингуджи убила в нескольких местах членов клана Нура и союзных ему кланов, правда, Нурарихён сумел вернуть их всех к жизни. Ещё они узнали, что Нурарихён уже готовится к войне и договаривается сейчас с союзными кланами, чтобы выступить единым фронтом. Кроме того он намерен захватить Тамамо-но-Маэ и милорда в качестве трофеев, поэтому мы бежали из дома в Такамии. Наши охранники, похоже, не были в курсе, поэтому нам удалось их обмануть, боюсь, только ненадолго. Но судя по тому, сколько времени мы уже едем, и что за нами до сих пор нет погони, думаю, мы уже от них оторвались.
  - Они не оставили в Укиёэ каких-нибудь следов? - не думаю, что в теперешней ситуации, это так уж и важно, но всё же.
  - Они оглушили их и просканировали их память. Но кто с ними это сделал, они точно не видели, - быстро ответила Химари.
  В любом случае, некоторое время Нурарихёну не будет ничего об этом известно, так что это не особенно помешает моим переговорам с ним, а потом, в случае чего, можно будет извиниться. Если же переговоры не удадутся, то это всё равно уже не будет играть никакой роли.
  - Передай им благодарность со стороны круга, кроме того благодарю тебя лично за предоставленные вовремя сведения. У тебя осталось какие-нибудь вопросы? - произнёс я в трубку.
  - Да, господин Айджи. В клане Амакава никогда не не разрабатывались особые планы на этот счёт или мне было ничего о них ничего неизвестно. Не подскажете, что нам делать после того, как мы воссоединимся с Сидзуку и Тамой?
  - Попытайтесь как можно быстрее попасть в штаб-квартиру Тсучимикадо. Здесь кланы будут держать оборону, - про то, что отсюда мы будем ещё в случае чего эвакуироваться за границу, я не стал добавлять. Не стоит сеять панику раньше времени.
  - Тогда всё. Не смею вас больше задерживать, кроме того, мне нужно сосредоточиться на том, чтобы следить за окружающей местностью и ещё присматривать за водителем, чтобы он не преодолел моё внушение.
  - Удачи. И постарайтесь выбраться целыми из этой передряги. До свиданья.
  - Постараюсь. На всякий случай, я захватила с собой зачарованный вами карандаш, думаю, что по нему вы сможете меня найти. До свидания, - после этого Химари прервала связь.
  Теперь, когда я обладаю всей информацией, можно продумать, что же делать в самую первую очередь. Слишком много вещей, которые сейчас требуют моего немедленного внимания. Так, нужно успокоиться и сосредоточиться на проблеме.
  - Чего ты собралась делать? - спросила Хисузу у Хитсуги, которая начала доставать свою одежду, чтобы переодеться.
  - У меня возникли срочные дела за пределами этого дома, так что мне придётся его покинуть, - без намёка на своё обычное подтрунивание ответила Хитсуги.
  - Крысы бегут с корабля? - как-то злобно спросила Хисузу.
  Зря она так заговорила. Не хватало нам сейчас к внешним проблемам ещё поссориться между собой.
  - Да, пожалуй, - неожиданно прямо ответила Хитсуги. - Крысы, зато, остаются потом живыми, в отличие от моряков. Прошлую войну с Нурарихёном мой клан сумел пережить только потому, что очень хорошо умел прятаться. Боюсь, что в современном мире этого уже будет недостаточно, так что я собираюсь как можно быстрее покинуть Японию и скрыться за её пределами, чего и вам советую. В этот раз бесплатно.
  Несколько секунд я боролся с собой, чтобы не сказать что-нибудь не то. Кризис ещё даже не начался, а кто-то уже сбегает. А ведь мне ещё предстоит разговор с Мирухи. Боюсь, при таких настроениях круг очень быстро наступит конец.
  - Ты, слушай, - неожиданно грубо заговорила Хисузу. - Можешь потом бежать куда хочешь и прятаться в самую глубокую нору, но пока ты не проверишь для нас всю информацию, которую нам сейчас сообщили, я не выпущу тебя отсюда. Даже если мне придётся для этого что-нибудь тебе сломать.
  Касури неожиданно не стала её останавливать, а наоборот поддержала, кивнув в самом конце. Хитсуги взглянула на мгновенье на меня и, что-то решив, направилась к своему ноутбуку. Что же, должен признать, иногда подобные методы действительно бывают более эффективны, хотя потом, в буду... А впрочем это уже не важно.
  Пока же для начала стоит вернуться к себе в комнату и переодеться, кроме того, нужно дать такую же возможность девушкам. Ещё нужно разбудить помощников и начать переходить уже к полноценной обороне. Помимо всего прочего, необходимо будет известить обо всём отца, но это уже потом, когда информация Химари будет подтверждена из независимых источников, и после переговоров с Нурарихёном, чем бы они не завершились.
  
  Аотабо
  
  Дела шли всё хуже. Амакава сумел удрать из дома, прямо под носом охраны, и совершенно непонятно, куда он теперь направился. Уж точно не в то место, про которое рассказала бакэнэко.
  Да, нагло они обманули охрану, изобразив звонок к нему, без кицунэ тут не обошлось. Теперь же придётся обо всём доложить верховному командующему, чтобы получить от него распоряжения о дальнейших действиях.
  
  Нурарихён
  
  Ещё одна проблема свалилась на голову. Значит, Амакава сбежал. Плохо, если бы не совет кланов и не прочие дела, можно было раньше попытаться провернуть операцию по его захвату, но что не вышло, то не вышло. Хотя, если учесть, что Тамамо-но-Маэ до сих пор неизвестно где бегает, операцию всё равно нельзя было начинать.
  - Командующий, - обратился к нему Аотабо, - начать их преследование?
  Стоит ли? Сам Амакава вместе со своей главной телохранительницей и девчонкой-мистиком удрали на машине, их уже не найти. К тому же...
  - Нет, прикажи охране Амакава вернуться к вам, и начинайте выбираться из Такамии. Вполне возможно, что это ловушка кицунэ, и она ждет неподалёку, чтобы напасть, когда вы ослабите охрану Рикуо, отправив часть на преследование.
  - Хорошо, верховный командующий.
  
  
  Глава четвёртого отдела охраны общественного порядка. Даики Фудзивара
  
  И так, всё началось. Немного плохо, что круг узнал об этом раньше времени, но нам хотя бы удалось сразу об этом выяснить. Похоже, я правильно сделал, что решил не ночевать сегодня дома, а остался в центральном офисе.
  - Кроме этого телефонного разговора между Айджи Тсучимикадо и Химари Ноихарой, были какие-нибудь другие телефонные звонки?
  - На телефон Айджи нет, но на телефон Ноихары поступало несколько звонков и смс с одного номера в течение последних нескольких часов, и сама она тоже звонила по нескольким номерам. Скоро у нас будет вся информация по владельцам телефонов и их перемещениям по стране.
  Любопытная мысль, пожалуй, стоит принять кое-какие меры...
  - Заодно измените данные о перемещениях Куэс, с вышек сотовой связи, чтобы по ним, вместо Укиёэ она была за пределами городской местности и как можно дальше от него.
  - Будет выполнено.
  Мелочь, конечно, но она создаст дополнительную сумятицу. Хм, можно ли каким-либо способом подкинуть Нурарихёну информацию о том, кто предупредил круг, так, чтобы потом нельзя было выяснить, что эта информация исходила от меня?
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Когда я вернулся в комнату, то девушки уже переоделись в обычную одежду и сгрудились вокруг ноутбука Хитсуги.
  - Боюсь, что информация была верна, Айджи-семпай, - обратилась ко мне Якоуин. Снова семпай? Похоже, она решила пока остаться. Что же, дружно сделаем вид, что ничего не происходило. - По приблизительной триангуляции её сотового телефона, Куэс действительно проезжала через Укиёэ, и во время её пребывания там, произошёл ряд вызовов в пожарные службы из зданий, владельцем которых является клан Нура как раз из тех районов, в которых она задерживалась.
  - Благодарю тебя, Хитсуги, - пора делать первые шаги к восстановлению нормальных отношений в круге, тем более что нас ещё ожидают определённые проблемы с Джингуджи. Кстати об них. - Думаю, настала пора звонить Мирухи и послушать её версию событий, и надеюсь, для её же блага, что она будет достаточно убедительной.
  Связь с главой Джингуджи удалось установить не сразу. Такие переговоры лучше проводить не по телефону, так что вначале мы установили первичный контакт по сотовому, а только потом уже связались с ней при помощи заклятий.
  В окне заклинания дальней связи кроме самой Мирухи присутствовала ещё и Куэс, что даже лучше, так будет проще разобраться со всей этой историей.
  - Здравствуйте, госпо..., - я прервал её.
  - Мирухи, сейчас нам не до церемоний. Нас всех присутствующих очень интересует вопрос, почему твоя дочь сегодня была в Укиёэ и развязала новую войну с Нурарихёном, убив там нескольких аякаси, принадлежащему его клану.
  - Вы заблуждаетесь, господин Айджи, - вмешалась в разговор Куэс. - Сегодня днём я действительно охотилась на аякаси, но в горах, вдалеке от цивилизации.
  - А ты не могла перепутать? - со злым ехидством Хисузу.
  - В отличие от некоторых, - с какой-то гордостью ответила Куэс, - я могу отличить современный город от пещер с аякаси.
  Значит, решила поиграть в полное отрицание.
  - А что ты скажешь об этом, - вмешалась в разговор Хитсуги, подвигая поближе к окну заклятья ноутбук.
  - И что это такое? - с некоторым презрением в голосе спросила Куэс.
  - Это твой сегодняшний маршрут передвижения, полученный на основе триангуляции положения твоего сотового телефона, - объяснила Якоуин. - Как видишь, он проходит прямо через Укиёэ.
  - Подделка, - хмыкнула Куэс. - Я точно сегодня там не была, и уж тем более не убивала там аякаси. Я превосходно знаю, чем это грозит, и никогда не стала бы такого делать, - с вызовом в голосе сказала она. - И ещё. Круг за мной следит?
  Похоже она решила отрицать всё до самого конца. Что же, тем будет потом хуже для неё самой. К счастью у нас осталась ещё одна возможность вывести её на чистую воду.
  - Мирухи, по свидетельствам очевидцев, Куэс была в Укиёэ вместе с несколькими наёмниками твоего клана, и мне бы хотелось, чтобы ты их тщательно допросила.
  - Айджи, - ответила Мирухи, - боюсь это невозможно, так как никаких наёмников вместе с нею не было. Все они сейчас либо находятся на Сикоку, либо же охраняют здания, принадлежащие клану, и не покидали своих постов. Кроме того, Куэс действовала по заданию четвёртого отдела и всё это время была вместе с его представителями, поэтому я подозреваю, что вы заблуждаетесь, если вы, конечно, не хотите снова рассказать одну из своих странных теорий о заговорах в четвёртом отделе.
  Судя по этому заявлению, Мирухи действует заодно вместе со своей дочерью, и, скорее всего, в этом деле ещё замешан четвёртый отдел. Если они действительно были вместе с ней на том задании, то не могли не заметить, где она убивала аякаси. Остаётся последний способ выяснить истину:
  - Мирухи, нам бы хотелось, чтобы Куэс немедленно отправилась в штаб квартиру круга для проведения расследования по этому вопросу. Это слишком серьёзное дело, чтобы оставить его просто так.
  - Согласна, - поддержала меня Касури, а секундой позже свое согласие в этом вопросе подтвердила ещё Хитсуги.
  - Отказываюсь, - немедленно ответила Мирухи. - По-моему, вы беспричинно обвиняете мою дочь в том, чего она никак не могла совершить.
  Похоже, Мирухи не хочет разрешить дело мирным путём, попробую в последний раз применить дипломатию, хотя я уже сомневаюсь, что она здесь поможет:
  - Боюсь, мы вынуждены настаивать. Были убиты члены клана Нура, и Нурарихён обвиняет в этом твою дочь. Как ты сама понимаешь, мы не можем оставить этот инцидент без внимания, и для вас обеих будет же лучше, если мы в нём быстро разберёмся.
  - А откуда вы знаете, что аякаси были действительно убиты, и что это все не попытка Нурарихёна избавиться от сильнейшего мага нового поколения, - неожиданно возразила Мирухи.
  Какой ещё она сильнейший маг. Пусть магической силы у неё и много, но мало того, что у Куэс проблемы с эмоциональным контролем из-за её собственной возросшей силы, так ещё из-за слабости западной магии вкупе с недостатком опыта она не представляет какой-то серьёзной угрозы даже против средних магов моего собственного клана.
  - Вот мы всё это и выясним при расследовании, которое будет возможно провести только при присутствии Куэс, - последний мой довод. Думаю, что если мы скажем ей, что эти сведения были получены Тамамо-но-Маэ, к тому же частично из головы одного из подчинённых Нурарихёна, она просто рассмеётся нам в лицо.
  - Боюсь, она будет слишком занята в ближайшее время, - с улыбкой на лице ответила Мирухи. - Представьте мне какие-нибудь весомые доказательства, и тогда я, может быть, и подумаю, а пока извините, у меня слишком много дел, чтобы тратить своё время впустую, - после этих слов она прервала заклятье и окно связи рассеялось.
  Плохо, она всё же пошла на конфликт и решила продолжать свою игру, правда, не понятно для чего она вообще всё это затеяла.
  - Подведём итоги, - говорю вслух. - Думаю, все со мной согласятся, что подобный инцидент нельзя просто так проигнорировать. Предлагаю в ближайшее время рассмотреть вопрос об исключении клана Джингуджи из состава круга охотников на демонов.
  Как минимум это может заставить Мирухи задуматься о том, что она творит... Кроме того, это может помочь перекинуть всю ответственность за произошедшее только на один клан Джингуджи и спасти тем самым остальной круг.
  Касури сразу же согласилась, через секунду к ней присоединилась ещё Хитсуги.
  - Надеюсь, мою вспышку не воспримут слишком негативно, стресс и всё такое..., - добавила Якоуин после своего согласия. - Сейчас нам действительно необходимо держаться все вместе.
  Не думаю, что у неё на самом деле был стресс, обычно она в подобных вещах действует строго по расчёту, просто до неё, наконец, дошло, что в одиночку её клану из такого не выпутаться, скорее всего, после того, как стало известно, что в этой истории с высокой вероятностью замешан четвёртый отдел. Это, кстати, ещё предстоит проверить. Впрочем, особенности психологии Якоуин уже давно известны остальным кланам круга, что, впрочем, не мешает нам с ними сотрудничать.
  - Да, разумеется. Сейчас действительно трудные времена, и всем нам приходится тяжело. Тем более что, возможно, нам на самом деле придётся покинуть пределы Японии. Только я бы предпочёл, чтобы это происходило организовано и с сохранением сложившихся связей между кланами.
  Амакава мы обязательно прихватим с собой, кроме того, что он один из древнейших кланов и сам он обладает потенциально очень полезными способностями, так ещё его помощники совсем неплохо работают, по крайней мере, не хуже многих профессионалов в моём собственном клане, хоть большинство из них аякаси. Кроме того, Тамамо-но-Маэ обладает большими познаниями в тех областях магического искусства, которые слабо изучены нами и будет особенно полезна на новом месте.
  - По крайней мере, Куэс теперь не получит Амакава с Тамамо-но-Маэ, - прервала мои мысли Хисузу. Хм, действительно, теперь Джингуджи его уже не получат, хотя радоваться этому не стоит. - Непонятно, правда, почему Мирухи вообще в него вцепилась. Буквально за несколько часов до этого она практически от него отказалась.
  Да, тот день, когда выяснилось, что на нас напал Сусуми, а Тама построила...
  - Источники! - вскрикнули мы оба с Касури.
  Определённо, я тупею на этой работе, если уже без подсказок ребёнка не могу сам додуматься до простейших вещей.
  - Не объясните мне, что означает этот вскрик? - спросила нас Хитсуги.
  Мы быстро рассказали ей вдвоем, в чём было дело.
  - Жаль, что вы не рассказали мне об этом раньше, - заметила Хитсуги. - Может быть, тогда мне удалось бы заранее чего-нибудь узнать. Теперь, по крайней мере, становится ясней, почему Мирухи так поступила. Подозреваю, что она заключила какую-то особенно выгодную сделку с четвёртым отделом, включающую в себя Юто Амакава и Тамамо-но-Маэ, узнать бы только какую, чтобы её расстроить. Кухихи. Правда, без фактов это только пока теория.
  Но очень правдоподобная теория. Скорее всего, как только разрешилась проблема с Сусуми, так она сразу же побежала договариваться с четвёртым отделом. По времени как раз всё совпадает.
  - Уверена, что это была Куэс, - неожиданно заявила Касури. - Она могла что-то разнюхать, пока оставалась без присмотра в тот день в Такамии. Что-то она не сильно удивилась или обрадовалась изменению решения матери. Думаю, что из-за информации Куэс, Мирухи и поменяла своё мнение.
  - Да, скорее всего ты права, - согласилась Хитсуги.
  Кое-что в этой истории стало проясняться, но в любом случае, сейчас нам всем надо связаться со своими кланами и начать отдавать распоряжения о к переходе к обороне и постепенному сбору всех их в штаб-квартире, приспособленной к долгой осаде. А потом мне ещё предстоит переговорить с Нурарихёном и попытаться остановить это, пока не стало слишком поздно.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  - Мама, может, нам стоило разобраться в том, что произошло?
  - Не обращай внимания на них Куэс. Скорее всего, это попытка вызвать тебя в центр Японии и сорвать нашу операцию по поимке Шутен-доджи. Сама знаешь, среди Джингуджи есть недовольные, стремящиеся убрать меня с места главы клана. Уверена, что они разболтали что-то Айджи, а он выдумал это нападение, чтобы отвлечь нас. Ты ведь не заезжала в Укиёэ? - требовательно спросила меня мама.
  - Разумеется, не заезжала.
  Как-то это обвинение сбило меня с толку. Я, конечно, знаю, где была на самом деле, но, тем не менее, неприятно, когда тебя обвиняют в том, что ты не совершала. И, возможно, они ещё расскажут про это Юто, чтобы настроить его против меня.
  - Это будет даже хорошо, - сказала мама, когда я поделилась с ней своими опасениями. - Потом, когда всё выяснится, он станет испытывать чувство вины за то, что сомневался в тебе, и это только подтолкнёт его в твои объятья. Впрочем, кое-что можно уже сделать сейчас. Смотри.
  Мама подвела меня к компьютеру и долго над ним колдовала, запуская программу и потом вводя какие-то пароли. Наконец, на экране появилась карта центральной части Хонсю с наложенной на ней красной ломаной линией. Я присмотрелась, линия шла от Такамии и заканчивалась в Токио.
  - Вот доказательство твоей невиновности. Небольшой подарок нам от четвёртого отдела. На этой карте отображены все твои перемещения за прошедший день. Сейчас я сохраню её на флэшку и передам тебе, потом можешь показать её Юто.
  У меня свалилась гора с плеч. Теперь, чтобы уже не случилось, моя невиновность будет доказана. Пусть даже этот рисунок мало что будет значить официально, для Юто этого будет вполне достаточно. Может быть, это действительно немного сблизит нас друг с другом.
  - А теперь постарайся немного поспать в пути, скоро тебе предстоит важное дело, - произнесла мама, отдавая мне флэшку. - Ты уже освоила то заклинание, которое тебе показала Тамамо-но-Маэ?
  - Разумеется, мама. И мне не особенно хочется спать, я отлично выспалась сегодня днём в машине.
  
  
  В это же время. Ринко Кудзаки
  
  Когда мы только вышли из машины, то сразу распределили между собой взятые из дома сумки. Хоть мы и не захватили с собой много личных вещей, но была ещё сумка с оружием, которую несли мы вдвоём с Химари, вещи же Тамы и Сидзуку мы отдали Юто. Вначале он попытался помочь нам, но мы напомнили ему, что мы обе гораздо сильнее его, и что нам надо идти как можно быстрее, чтобы удрать от возможной погони.
  Луны на небе уже не было, так что в лесу, по которому мы шли, стояла непроглядная тьма, и если бы не светящийся амулет, захваченный нами вместе с оружием, то нам бы пришлось освещать свой путь подсветкой телефонов. Химари, разумеется, было проще, она и без освещения хорошо видела в темноте, а вот нам с Юто приходилось туго.
  - Ринко, может, зря ты пошла вместе с нами? - сказал переживавший за меня Юто.
  - Нет, мил..., Юто - сказала Химари, - Нурарихён мог бы взять её в заложницы, чтобы потом надавить на вас. Учитывая то, что он хотел захватить вас с Тамой в качестве полезных пленников, он вполне мог пойти и на этот шаг.
  - Юто, можешь не пытаться от меня избавиться, - уверенным тоном добавила уже я сама. - Я самостоятельно выбрала этот путь и отныне буду двигаться по нему вместе с тобой, - почти предложение, если подумать.
  Юто попытался ободряюще улыбнуться мне в ответ, Химари тоже как-то одобрительно посмотрела на меня, когда я это сказала.
  Некоторое время после этого мы молча шли в темноте. В голове ещё постоянно крутилась мысль, что в детских сказках или страшилках в подобной ситуации на путников кто-то набрасывается и убивает. Я всё никак не могла отрешиться от неё, так как хорошо себе представляла: мало того что существа из легенд и сказок действительно существуют, так ещё и нас сейчас вполне могут преследовать несколько подобных созданий, чтобы поймать или убить. Вероятно, из-за постоянных мыслей об этом, лес перестал казаться просто скоплением беспорядочно растущих деревьев, каким он бывает обычно днём, а превратился в нечто древнее и пугающее. Скорее всего, именно так шли по ночному лесу наши предки, сгрудившись вместе и постоянно оглядываясь по сторонам, прислушиваясь при этом к малейшему шороху, чтобы понять, что твориться там в темноте, за пределами освещённого круга. В те времена они, как и мы, хорошо знали: там кто-то может быть.
  Бр-р, похоже, я со своим воображением сама же себя накрутила. Срочно нужно собраться и привести себя в норму. Пожалуй, установлю между нами взаимосвязь, заодно, так будет гораздо безопаснее идти.
  - Будет лучше, если я свяжу нас ментальной связью, - сказала вслух я. - На всякий случай.
  - Хорошо, - согласилась Химари. - Так действительно безопаснее.
  Юто тоже согласился, и я сразу же установила между нами плотный контакт. От поддерживающего присутствия других сразу стало как-то легче, и я быстро развеяла свои страхи. Что же там с остальными? Химари уверенно шла вперед, стараясь, правда, при этом поменьше задумываться о происходящем, Юто же сильно беспокоился за мою и Химари судьбу. Поняв, что мы обе это чувствуем, он всё же задал волнующий его вопрос:
  - Что будет, если нас нагонят?
  - Надеюсь, что мы тогда отобьёмся, - сказала Химари, и, поняв, что нас не удастся обмануть, добавила. - Вполне возможно, что меня убьют, а вас и Ринко возьмут в плен. Вы оба представляете для них какую-то ценность, в отличие от меня.
  Когда она говорила про меня, то чуть помедлила и внутренне напряглась, чтобы мы не могли прочесть, какие эмоции она при этом испытывает. Всё равно, это мало помогло, и так понятно, что меня, скорее всего, убьют.
  - Значит так, Химари, - уверенно заявил Юто. - Если я прикажу или ты сама почувствуешь, что мы будет проигрывать, то немедленно сдавайся. Я потребую сохранить вам обеим жизнь, в обмен на моё дальнейшее сотрудничество, - и, почувствовав, что Химари внутренне противиться этому, добавил. - Считай это моим приказом тебе. Если вы умрёте из-за меня, то всё равно это будет уже не жизнь.
  - Я выполню его, милорд, только боюсь, что это не поможет. Аякаси придерживаются древних норм обращения с врагом, когда добровольная сдача в плен мало помогала.
  - Ты же не знаешь этого наверняка, поэтому стоит хотя бы попробовать. Кроме того, если ты погибнешь, мы всё равно попадём в плен, - настоял на своём Юто.
  - Хорошо, милорд, - Химари всё же согласилась с его указаниями. - Будем всё же надеяться, что мы всё таки оторвались. Мы уже достаточно давно идём, и до сих пор нет никаких следов погони посланной за нами.
  Некоторое время мы продолжали настороженно идти через лес, пока мне вдруг не захотелось задать один вопрос, сама не пойму почему. Может всё дело в темноте или в опасности, которая нас окружала...
  - Химари, ты как-то говорила, что у аякаси бывают более крупные семьи, чем у людей. Почему так происходит? - спросила я, наконец.
  - Из-за постоянной опасности. В отличие от людского, мир аякаси полон её, и, чтобы защитить себя и детей, мы собираемся в крупные образования.
  Прямо, как у нас сейчас. Скорее всего, в ближайшее время нам тоже будет постоянно грозить опасность, и, даже если мы сейчас вырвемся, то я могу ещё нескоро увидеть своих родителей, и на самое ближайшее время Юто и Химари останутся единственными близкими мне людьми, ну или аякаси в случае Химари. Пожалуй, мы действительно, как будто настоящая семья аякаси, сбегающая сейчас от опасности. На мгновенье я почувствовала необычно сильную близость с остальными. Неожиданно, мне пришла в голову мысль о том, что если нас поймают и даже оставят в живых, то я, скорее всего, уже никогда больше не увижу Юто, так что, возможно, это мой последний шанс побыть с ним ещё один раз...
  - Ринко, - неожиданно прервала мои мысли Химари. - Я совсем не против направления твоих мыслей, но сейчас для этого совсем не то время. Нам нужно поторопиться и идти на встречу с Тамой и Сидзуку, а этими делами можно будет заняться, когда мы все будем в безопасности.
  Ой! Они же тоже чувствуют мои эмоции, а с учётом того, что я испытывала по отношению к ним обоим прямо перед этим и нашего разговора... Я почувствовала, что начинаю краснеть. Они ведь, скорее всего, поймут всё неправильно. Я быстро сосредоточилась и взяла себя в руки, впрочем, это без толку, остальные уже заметили. Юто уже о чём-то мечтал, Химари тоже довольно думала о своём. Кажется, она всё же хочет построить нашу семью по принципу аякаси, да и Юто думает в том же направлении. Впрочем, учитывая нашу ситуацию...
  
  
  Нурарихён
  
  - Алло, кто это?
  - Айджи Тсучимикадо. Думаю, нам всем стоит обсудить сложившуюся из-за недавнего недоразумения ситуацию.
  Что же, ожидаемый звонок. Недоразумение, значит. Выходит, круг решил пойти на попятную... Поздно, конечно, но поиграем немного в его игру.
  - Вы про то, как убили нескольких аякаси из клана Нура сегодня в Укиёэ? Не думаю, что это можно назвать недоразумением.
  - Это была инициатива клана Джингуджи, и сейчас кругом рассматривается вопрос об их исключении из круга, кроме того, насколько мне известно, убитые аякаси были уже возвращены к жизни.
  - Да, но не благодаря вашей заботе, - интересно, откуда он узнал? Скорее всего, следил всё это время за тем, что происходило в городе. - И это нарушение мира всё же было совершено кругом охотников на демонов, несмотря на то, что вы знали о последствиях.
  - Это была совместная инициатива Джингуджи и четвёртого отдела охраны общественного порядка. Не мне вам рассказывать, кто стоит за ними обеими.
  - Сначала докажите это, тогда и поговорим.
  - Мне необходимо на это время. Если вы мне его предоставите, то я добуду вам все необходимые доказательства.
  Хочет оттянуть время, чтобы сбежать из Японии? Скорее всего. Про их планы эвакуации на этот счёт мне уже давно известно, но так просто вы уже не отделаетесь.
  - У вас есть время до той поры, пока мы вас не атакуем. Действуйте, - после чего повесил трубку.
  Ситуация стала вырисовываться. Кицунэ, скорее всего, наврала им с три короба, а потом сбежала, надеясь, что я избавлю её от кланов круга, а потом вынужден буду уйти сам, оставив её единоличной правительницей сверхъестественного мира Японии. Значит, она не так сильно поумнела, как мне показалось при первой нашей встрече, потому что потом она не справилась бы сама с четвёртым отделом, поддерживаемым американскими экзорцистами. Похоже, все мы ошиблись, я, поверив в них, а круг, поверив Тамамо-но-Маэ.
  Что же, войну в любом случае не стоит прекращать. Мы уже практически её выиграли, даже ещё не начав, так зачем же нам теперь останавливаться? По докладам посланных разведчиков, кланы охотников на демонов готовятся к глухой обороне, а таким способом войны не выигрывают. Кроме того, ещё лет десять, и нам всё равно пришлось бы уходить из Японии, в которую всё больше и больше проникают внешние силы, когда-то уже попытавшиеся использовать нас в качестве пешки в своей игре, и, насколько я знаю, сейчас они просто-напросто нас уничтожат, как отработанный материал. Примеров их подобной политики хватает, достаточно просто посмотреть телевизор. Даже хорошо, что война началась, а то кланы так бы и тянули с этим до последнего, когда стало бы уже поздно. Кроме того, уйдя так, можно будет заплатить много старых кровавых счетов, да ещё и прихватить с собой много чего полезного: пленников из кланов охотников на демонов с полезными наследственными способностями, которые и нам самим пригодятся на новом месте, новых присоединившихся к клану аякаси. И, самое главное, мы уйдём победителями, а не побежденными.
  
  * * *
  
  Все следующие звонки Нурарихён проигнорировал, так как знал, кто именно звонит, и что он не может сказать ему ничего интересного.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  - Похоже, Нурарихён не желает с нами разговаривать, - в принципе, это стало понятно после первых трех попыток вновь ему дозвониться, но всё равно стоило попытаться. - Как у вас дела?
  - Пока связываемся со своими кланами и руководим подготовкой к обороне на расстоянии, - со вздохом ответила мне Касури. - Я призвала духов на помощь, и они сообщили мне, что вокруг штаб-квартиры находится несколько аякаси, подозреваю, что это разведчики Нурарихёна. Так что пока нам придётся оставаться здесь. Сейчас слишком опасно выходить одним наружу.
  Касури ничего не произнесла про попытку Хитсуги сделать это немного ранее, но, думаю, та и сама уже поняла, чем бы ей это грозило.
  - Я обнаружила любопытную вещь, - заговорила Якоуин. - Четвёртый отдел сейчас подделывает записи о маршруте Куэс. Он начал со своих баз и постепенно начал заменять данные сотовых операторов. Причём он начал это делать приблизительно после звонка Химари. Подозреваю, что так они хотели ввести нас в заблуждение, заставив считать, будто эта информация ложна.
  Что же, ещё один факт, говорящий, что здесь не обошлось без их вмешательства. Мои собственные источники в четвёртом отделе мало что смогли сказать, кроме того, что сейчас, прямо ночью, там творится какая-то активность. Даики Фудзивара ночует сегодня прямо в центральном офисе, что не похоже на его привычки. В связи с этим, вскоре предстоит ещё одна битва, но этим придётся заняться уже потом, сейчас же стоит проверить одну вещь лично, тем более это не займёт много времени. Телефон Юры не отвечает, и хотя маловероятно, что ещё что-то можно сделать, стоит попытаться.
  
  * * *
  
  Ворон заглянул в окно дома и, убедившись, что внутри никого нет, расправил крылья и полетел на юго-восток, к цели, к которой направил его хозяин.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  - Они уже близко, - объявляю я Сидзуку.
  - Ага, нано, - согласилась она через секунду.
  На всякий случай я дополнительно просканировала местность. Драконий путь, тянущийся от самого Укиёэ, и Юто с Ринко и Химари. Ориентир для встречи Химари предложила действительно хороший, с ним мы не смогли бы разминуться. Сейчас надо немного пробежать вперёд и принять человеческое обличье, а то мы выглядим не очень подходяще для подобной встречи: гигантская лисица и вцепившаяся в неё девочка.
  
  Глава 2
  Ночь. Тамамо-но-Маэ
  
  Ну, вот, наконец-то, мы и воссоединились. Из соображений безопасности, мы с Сидзуку оставляли свою силу спрятанной, но, как только я превратилась обратно в человека, то мы предупредили их по телефону, что уже близко и вот-вот выйдем к ним навстречу, поэтому они знали заранее, что мы сейчас подойдём.
  Вначале нам с Сидзуку устроили весьма трогательную встречу с обниманием нас обеих, после которой Химари заметила, что она никогда больше не отпустит нас одних, так как лезть в город полный потенциально враждебных аякаси было с нашей стороны верхом глупости. Мы с Сидзуку синхронно на это фыркнули, мол, ничего страшного, в конце концов, не случилось, а Юто стал уговаривать Химари не ругать так нас, одним словом началась приятная семейная жизнь. Когда, наконец, встреча завершилась, Химари позвонила Айджи и выяснила от него, что переговоры с Нурарихёном провалились и дело пока идёт к войне. В конце разговора он сказал, что послал к нам своего сикигами и будет лучше в дальнейшем держать связь уже через него. Хм, а ведь заодно он сможет опять начать следить за нами, на этот раз уже через призванного им духа, хотя я это быстро замечу и прекращу. Мне уже надоела постоянная слежка за мной.
   Некоторое время после этого мы шли и рассказывали друг другу подробности из того, что с нами произошло, с тех пор, как мы расставались, заодно я проверила их объединённую сеть разумов. Хм, всё же любопытная конструкция, ещё бы по ней можно было передавать мысли, а не только эмоции, она бы стала гораздо полезнее. Может быть, попроситься на время в эту сеть? Впрочем, сейчас лучше не стоит. Судя по тому, что присутствующие в этой сети сейчас испытывали вполне определённые эмоции, присутствие там маленькой девочки только всё бы им испортило. Единственно, Ринко всё ещё продолжала стесняться, но если учесть, что они пока не планировали разрывать связь разумов, то всё это вскоре завершится закономерным финалом, и в самом ближайшем времени они всё же сформируют свою собственную семью, пусть даже она будет в необычном для сегодняшних людей виде. Впрочем, сама я за свою долгую жизнь видела и более экзотические варианты, Сидзуку, скорее всего, тоже.
  Наконец, мы закончили разговаривать и, после небольшого обсуждения, решили, что нам необходимо сделать привал на ближайшей же поляне и выбрать, что мы будет делать дальше. К тому же Юто с Ринко, похоже, постепенно уже отходили от стресса последних событий и время от времени позёвывали, так что им был необходим небольшой отдых.
  - Айджи советовал нам направиться в штаб-квартиру круга, которая одновременно является крупным поместьем Тсучимикадо, - начала говорить Химари, когда мы, наконец, остановились в подходящем для этого месте. - Там сейчас собираются все кланы круга, чтобы держать совместную оборону. Думаю, что и нам нужно строить планы исходя из того, чтобы попасть в конечном итоге туда. Единственное, что Юто, как главе Амакава лучше предварительно заглянуть в Ноихару, чтобы отдать распоряжения своим вассалам.
  - Не уверена, что это хорошая мысль: идти к Тсучимикадо, нано, - возразила Сидзуку. - Нурарихён скоро будет в курсе, что охотники на демонов собираются обороняться там, так что скоро возьмёт её в осаду, стянув туда свои главные силы, если уже не начал это делать. В результате нам, возможно, придётся прорываться сквозь его отряды, чтобы потом только оказаться в ловушке, нано.
  У меня тоже было на этот счёт мнение, которое я поспешила высказать:
  - Думаю, что мы сможем оставаться в стороне от конфликта, проинформировав Нурарихёна о возможных последствиях атаки на нас, - после чего рассказала о своём заклятье шестой ступени. - Если мы пригрозим, что в ответ на его нападение на нас, мы уничтожим резиденцию клана Нура в Укиёэ, то он уже не рискнёт нападать на нас. Это будет что-то вроде доктрины ядерного сдерживания.
  - Лучше было напасть на него тогда в городе, пока он оттуда ещё не ушёл, нано, - про то, что он может покинуть Укиёэ, я как-то раньше не подумала. - Думаю, что нам надо будет вернуться назад и сделать это заранее, решив разом все проблемы, нано.
  - Нет, Сидзуку, Тама права, такие вещи нельзя просто так применять, особенно в городе, если мы, конечно, не хотим, чтобы потом за нами гонялись Силы самообороны Японии, - сказала Химари. - Кроме того, может это и убьёт Нурарихёна, но не думаю, что в его особняке расположена хотя бы существенная часть его войска, и уж тем более он не станет хранить своё вооружение там, где сам живёт. Слишком он для этого хитёр. Так что этой атакой мы бы только сделали себя основной целью атаки клана Нура. И ещё, помнишь, что он сумел воскресить убитых аякаси, - в ответ Сидзуку кивнула, думаю, она у меня переняла привычку отвечать подобным образом на вопросы. - Нет никаких гарантий, что его сразу же не воскресят, не дожидаясь десятилетий, пока он сделает это самостоятельно.
  Плохо, об этом я тоже не подумала. Похоже, что моё основное оружие будет не так эффективно, как я вначале рассчитывала. Пожалуй, нужно будет выяснить у Химари ещё один момент:
  - Он ведь, наверное, соберёт подчинённых ему аякаси в единую армию?
  - Да, но учти, что когда он в прошлый раз сражался с кланами, то нападал отдельными небольшими группами, обычно где-то полутра десятка аякаси в каждой из них, даже если собирал в каком-то месте крупные силы. В то время Нурарихён использовал партизанскую тактику, опробованную во времена Второй мировой войны в Советском Союзе и Китае, и заточенную под убийство магов, - это плохо. Мало того, что будет невозможно покончить с ним одним мощным ударом, так ещё я, в некотором роде, маг, а значит, это тактика может работать и против меня.
  - Какую тактику он применяет и сколько у него войск? - мрачно поинтересовалась я у Химари.
  - Когда он нападал в прошлый раз на кланы, численность подготовленных аякаси оценили потом в две сотни, но на самом деле их должно было быть немногим больше. Думаю, что ближе к двумстам пятидесяти. Полагаю, что за это время он подготовил ещё аякаси, и теперь их стало гораздо больше, - это были плохие новости, посмотрим, что она скажет дальше. - Что касается тактики, то, в основном, это были внезапные нападения, убийства, атаки мощным оружием с большого расстояния и использование ключевых особенностей заклятий, вроде того, что японские маги предпочитают писать их на бумажках, и они часто основаны на разнообразных призывах духов.
  Подобные методы борьбы использовали и мы с Шутен-доджи, когда на нас напал круг по наговору Мирухи. Хм, а, вообще, всё не так уж и плохо. Так как я мало использую заклятья, то подобная тактика будет плохо работать против меня, хотя на счёт убийства в спину и внезапных нападений... Буду постоянно настороже и надеяться, что моя бронированная шкурка поможет против пуль. Впрочем, зная меня, подозреваю, что они придут с чем-то более серьёзным, чем обычные пистолеты.
  Видя, как я помрачнела, Ринко попыталась меня подбодрить:
  - Тама, ты же можешь просто взлететь и, защитившись, стрелять оттуда своим заклятьем.
  - Не всё так просто, - после чего я рассказала им про возможные способы обойти мою защиту. - Кроме того, этим заклятьем не очень-то покидаешься. Оно творится около половины минуты, и отнимает слишком много сил, - с чем бы мне сравнить его стоимость? О! Придумала. - На его создание ушла бы большая часть энергии, способной хранится в моём накопителе, - я извлекла ожерелье из-под одежды, чтобы показать его остальным. Кстати, нужно будет его перезарядить, так как я уже израсходовала весь его запас во время нашей с Сидзуку ночной прогулки. Кроме того, мне нужно будет достать ещё какой-нибудь другой накопитель, размером больше, чем этот. - Пожалуй, я смогу сотворить его где-то три раза. С накопителем определённо хватит даже на четыре.
  - А оно называется как-нибудь по-особому? - немного рассеяно спросил Юто.
  - Ага, "Удар Ра". Оно из Египта, - пояснила я. - Жалко, что тогда маги всё же не стали делиться со мной секретом, как они умудрились создать реликвии, способные самостоятельно творить подобные заклятья.
  - Обычные материалы не подходят, нано? - поинтересовалась Сидзуку.
  - Нет, я уже перепробовала все существующие материалы. Ни один из них не подошёл, - со вздохом сказала я.
  - Про что вы сейчас говорите? - поинтересовалась у нас Ринко.
  - Про изготовление амулетов, Ринко, - ответила за нас Химари. - При создании амулетов, содержащие в себе по настоящему могущественные заклятья, возникают определённые трудности. При создании подобных вещей, вмещающих заклинания четвёртой ступени, уже нужно обычно подбирать материалы, которые не вносили бы в заклятье искажения своими собственными магическими свойствами. Хотя более опытные в этом деле мастера могут обойтись без особого подбора, - при этом Химари вопросительно посмотрела на меня.
  - Да, я так тоже могу, - подтвердила я.
  - Ну а при создании амулетов, способных сотворить заклятья пятой ступени необходимо уж подбирать весьма специфические материалы, а потом ещё и совмещать их. Всё это я узнала в своё время от вашего деда, милорд, - пояснила Химари. - Похоже, что при создании амулетов с более сложными заклятьями возникает гораздо больше проблем, но так как их знают только единицы, то раньше я не слышала про подобные сложности.
  - Да, в принципе, всё верно, - подтвердила я слова Химари. - Хотя ещё есть способы, позволяющие упростить подбор материала, но это уже неважные детали, и они всё равно не помогают разрешить эту проблему.
  - А на мои способности подобное ограничение распространяются? - подключился к разговору Юто.
  - Нет, там действует совсем другой принцип, - заверила я его. - Хотя, при зачаровывании заклинаниями у тебя всё равно возникнут те же самые проблемы.
  - А если их как-нибудь комбинировать? - продолжал спрашивать Юто.
  - Хм, сейчас трудно себе это представить... В принципе, должно всё получится, правда, я не представляю себе как, - честно призналась я и принялась рассуждать вслух. - При высоком мастерстве в контроле первичных элементов, можно создавать нечто вроде амулетов с нанесёнными заклинаниями, но воспроизводящие магические способности даже не относящиеся к управлению магической энергией, поэтому, я думаю, что это возможно. Осталось только понять, как, и научиться это делать.
  - Возможно, египтяне так их и создавали? - заметил Юто.
  - Может быть, - ответила я. - Теперь у них уже не узнаешь, разве что удастся каким-нибудь чудом разыскать созданные ими реликвии, чего мне не удалось сделать даже в более ранние времена, когда шансы на это были гораздо лучше. Хотя, учитывая то, что подобные вещи оставались уникальными, несмотря на то, сколько просуществовала их страна, очень может быть, что ты и угадал.
  - Случайно подобный эффект не связан ещё с тем, что аякаси не могут использовать слишком сложную магию? - задал ещё один вопрос Юто.
  - Да, причина, в принципе, та же самая, - произнесла быстро я, пока Химари и Сидзуку не принялись говорить, что это совсем не так. - Используя схожесть процессов, мешающих творить сложную магию, я как раз и обошла существующие у всех остальных аякаси ограничения.
  Сидзуку явно хотела меня спросить, как именно я это сделала, да и остальные тоже выглядели заинтересованными, поэтому я не стала тянуть с этим и рассказала подробности процесса:
  - Разумеется, чтобы добиться подобного, необходимо использовать не одно, а множество средств, но лучше начну объяснять по порядку. Считается, что аякаси неспособны использовать сложную магию, из-за того, что их предрасположенность к одному из элементов затрудняет взаимодействие с полным набором энергий мира, которое необходимо для занятия магическими практиками, и это действительно так. Их собственные выраженные магические способности создают что-то вроде постоянного шума, который нарушает тонкое взаимодействие вибраций, требуемое для воздействия на удалённые области акаши. При зачаровывании сложных заклинаний возникает схожая проблема: любой материал, в котором отпечатывается заклятье, имеет естественные магические свойства, которые взаимодействуют с вибрациями при сотворении сложных заклятий, разрушая тем самым необходимый для его сотворения резонанс энергий. При зачаровывании заклятий пятой ступени уже необходимо принимать в расчёт этот момент и частично подправлять свойства материала при работе, а также ещё подбирать исходные компоненты для работы под различные части заклятья.
  В принципе, та ещё по сложности работа. Мало того, что нужно накладывать разные части заклятья на различные части амулета, так ещё необходимо, чтобы они были между собой синхронизированы. Кроме того, нужно заранее подготовить заготовку под будущий амулет, которую также непросто сделать.
  - В своё время, я ознакомилась с одной работой в древнем Египте, автор которой исследовал этот эффект на материалах, с целью упростить процесс зачаровывания. К ней я добавила кое-что из китайской магии, которая больше имеет дело с вибрациями в нашем мире и уже от них продвигается вверх по Древу Жизни или вглубь акаши, больно уж эти вещи напрашивались в эту работу. В то время у меня была одна идея, стать уникальной поставщицей дешёвого сырья для остальных магов. А потом я заметила некоторое сходство проблем зачаровывания с проблемой занятием магии у аякаси, так как занималась одновременно и этим вопросом, после чего использовала уже сделанные наработки в воздействия на магические свойства вещества для устранения собственных ограничений в колдовстве. Разумеется, не всё так просто. Помимо того, что при этом необходимо проводить сложные предварительные исследования по точному выбору воздействия для устранения вредного влияния силы аякаси, я потом использовала особый вариант инициации на их основе и делала медитативные упражнения, чтобы закрепить нужный результат. Кроме того, я применяла ещё одну вещь. Ты ведь слышала, что когда становишься фамильяром, то быстрее учишься магии? - обратилась я к Сидзуку.
  - Я слышала нечто подобное, но на уровне слухов, - ответила она. - Слишком редко сейчас аякаси становятся фамильярами, нано.
  - Это действительно помогает, - подтвердила я. - Но помимо самого мага, может помочь ещё и его мана, которая отражает в себе все особенности его энергетики, и которая, кстати, больше подходит для сотворения колдовства, чем наша с тобой ёки. Поэтому можно обойтись и без духовной связи с другим существом, достаточно будет проводить регулярные инициации с использованием маны, вместо более доступной для аякаси праны или ёки. Раньше я предпочитала использовать ману архимагов, правда, это было недешёвое удовольствие. Разумеется, я никогда не говорила им, зачем мне это было нужно, иначе бы они сразу же взвинтили на неё цену, - немного хихикнула я в конце.
  - А в ритуальной магии влияние материалов не мешает? - спросила Ринко.
  - Практически нет, - ответила я. - Обычно, при ней, усиливается само заклятье, а не меняются свойства предметов, на которые оно нанесено.
  - Сейчас единственный знакомый нам архимаг - это Куэс, - заметила Химари, - но к ней не стоит за этим обращаться. Лучше будет попросить кого-нибудь в круге или за его пределами, если нам станет это необходимо.
  - Кроме того, тебе нужно учесть, что инициации подстёгивают развитие аякаси, как, впрочем, и магов, - обратилась я к Сидзуку. - Разумеется, одних их будет недостаточно, но если ты будешь регулярно прибегать к их помощи, то, в конце концов, в один прекрасный день можешь обнаружить, что уже готова стать высшей аякаси. Прими это во внимание.
  - Не могло ли так выйти, что из-за подобных процедур твои собственные проблемы от слишком большой силы, и проходили в столь слабой форме? - поинтересовалась Химари.
  Любопытный вопрос, на который так просто не ответишь. В принципе, это действительно могло происходить из-за мощного воздействия на части головного мозга непривычной для организма энергии, но это всё же маловероятно, так как инициация длится не так уж и долго.
  - Сложно сказать. Думаю, что дело было не в этом, а в том, что я до этого уже долго жила и много общалась с людьми, поэтому инстинкты тела за это время ослабли, но всё равно эту идею стоит как-нибудь проверить, - заявила я, наконец. - Только нужен подопытный, в принципе, он может быть даже неразумным.
  - Учитывая, что это позволяет аякаси лучше управлять своими силами, не думаю, что с добровольцами возникнут какие-то проблемы, - подытожил наш разговор Юто. - И хотя это тоже очень важно, нам стоит вернуться к текущей проблеме. Думаю, что нам стоит вначале заглянуть в Ноихару и, если что, то спрятаться пока там. Химари, насколько хорошо укреплена штаб-квартира Тсучимикадо?
  - На первый взгляд, это обычный большой особняк, построенный из дерева, но он укреплён целой системой заклинаний, и, как я однажды слышала, значительная часть его помещений находится под землёй. Кроме того, в нём собрались множество Тсучимикадо, которые будут охранять это место, и посреди поместья расположен один из самых мощных источников в Японии. Так что захватить это место будет не так просто.
  - В прошлый раз Нурарихён практически победил их, несмотря на подобную защиту, нано, - заметила Сидзуку. - А сейчас он стал ещё сильнее, поэтому штаб-квартира долго не протянет.
  - Теперь Тсучимикадо тоже лучше готовы, чем тогда, но ты права. Возможно, нам не следует так уж торопиться попасть туда, - немного подумав, согласилась Химари.
  - Тогда, если ни у кого не осталось возражений, то мы направимся пока в Ноихару, и потом будем думать, что нам делать, в зависимости от того, какое будет общее положение, - предложил Юто.
  Поскольку все были согласны, то мы начали собираться и выбрали маршрут передвижения. Ноихара располагалась не так далеко от того места, где мы сейчас находились, так что мы решили выйти к дороге и потом добираться до деревни на попутных машинах.
  - Я лучше предупрежу Каю, чтобы она готовилась к эвакуации, а потом свяжусь с Айджи, рассказать о наших дальнейших планах, - сказала Химари, и начала звонить по сотовому телефону.
  Я же решила на всякий случай проверить, не появился ли кто поблизости за то время, что мы стояли на одном месте. Ксо! В нескольких километрах, недалеко от драконьего пути, находились несколько аякаси, среди которых я сразу распознала Рикуо с Аотабо и Цурарой, а, где-то на расстоянии почти в километр от нас, к ним уже летел знакомый мне тэнгу, и, судя по тому, как тот волновался, он определённо нас обнаружил. Всё-таки они нас выследили.
  
  
  Рикуо Нура
  
  - Засада, - доложил Куромару Аотабо. - Я увидел свет дальше по драконьему пути, и подлетел поближе рассмотреть, что там такое, после чего обнаружил, что на пути расположилась Тамамо-но-Маэ вместе со своими подручными. Хоть я и спрятал свою силу, но кицунэ способна обнаруживать аякаси на больших расстояниях, и так как она нас ждала, то, скорее всего, уже обнаружила.
  Аотабо поставил на землю Юру, которую он всё это время нёс, и спросил:
  - Сколько их?
  - Я плохо сумел рассмотреть, но, похоже, кроме Тамамо-но-Маэ, там только Амакава, Багровый клинок Ноихары, живущая с ними водная аякаси Сидзуку и соседская девчонка.
  Сила Амакава уже проснулась, правда, неизвестно, чем он при этом овладел, но сомнительно, что чем-то серьёзным. Слишком мало для этого прошло времени. От Сидзуку и Химари известно чего ожидать, как, впрочем, и от кицунэ. Ринко можно сразу отбросить, она не воин. Значит, кроме Тамамо-но-Маэ у них там только трое бойцов...
  - Командующий, - сказал Аотабо. - Вы должны бежать, пока мы их задержим.
  - Нет, я остаюсь, - у меня уже сформировался в голове план, как я их буду бить. - После того, как Тамамо-но-Маэ победит вас, она бросится за мной в погоню, а потом легко настигнет и схватит меня одного. Наш единственный шанс сейчас, дать им бой, - после чего принялся объяснять, как именно мы поступим.
  Кроме того, Тамамо-но-Маэ, по утверждению деда, как-то связана с нападением на нас сил круга. Если мне удастся захватить её в плен, то, возможно, у меня получится остановить эту войну.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Проклятье! Тама только что сказала нам о том, что нас почти настиг клан Нура. Всё-таки мы не сумели от них оторваться на достаточное расстояние. И почему только они не оставят нас с милордом в покое?
  - Интересно, как же они нас нашли? - задала я вслух совсем другой вопрос.
  - Украли у кого-нибудь прядь волос, послали за нами духов, способов много, - заметила Тама. - Сейчас важнее, что мы теперь будем с этим делать.
  Действительно, не такая уж это теперь и большая разница, как именно они нас нашли.
  - Сколько их там? - лучше сразу узнать плохие новости.
  - Семеро, не считая Рикуо, Аотабо и Цурары, - значит десять, к тому же перечисленные ею трое наверняка самые сильные в их отряде. Может поэтому она их так и выделила. - Ещё с ними находится Юра, но, кажется, её собственная сила заблокирована чем-то вроде ошейника. Кроме того там присутствует самый обычный человек, наверное, Кана.
  - Мы сумеем от них сбежать? - спросил Юто.
  Даже, если бы наши разумы не были связаны, сейчас бессмысленно кого-либо обманывать.
  - Боюсь, что нет, милорд. Аякаси двигаются гораздо быстрее людей.
  - Значит, так, - заговорил серьёзно милорд. - Тама и Сидзуку, вы ни в коем случае не должны будете попасть к ним в руки, так что бегите. Поняли?
  - Не думаю, что нам действительно необходимо бежать, - заявила Тама. - Если дела и впрямь пойдут плохо, я сумею поднять нас всех на большую высоту, где они нас уже не смогут достать, - а ведь это выход. Правда, ещё остаётся умеющий летать тэнгу, но с ним одним мы легко справимся. - Гораздо лучше будет попытаться захватить в плен их самих, ведь тогда можно попробовать остановить эту войну. Скорее всего, они ещё не знают, что мы с Сидзуку уже присоединились к вам, иначе бы не решились напасть с такими малыми силами, так что это наш шанс. Если же попытка захвата провалится, то мы всегда сможем отступить, поднявшись в воздух.
  Хоть идея и выглядела на первый взгляд привлекательно, в ней было несколько слабых мест, на которые я сразу же указала Таме.
  - Помнишь, ты сама говорила, что одних твоих барьеров будет недостаточно, и ты пока остаёшься уязвимой для нефизического воздействия. Кроме того, Рикуо вооружён духовным мечом, а он свободно пройдёт через твою защиту.
  - Он недостаточно силён, чтобы сделать мне что-то серьёзное при помощи своих способностей, и мало чего умеет делать, кроме того я разработала план. Когда мы подойдём поближе, я создам барьер, наподобие того, который я использовала в сражении с Сусуми, и попытаюсь поймать в него большую часть его воинов. Если даже кто-то из них и окажется при этом снаружи, то с ним одним мы легко справимся. После этого я потребую от Рикуо, чтобы он нам сдался, угрожая разжечь огонь внутри барьера.
  В принципе план Тамы был хорош, но у меня остались некоторые сомнения на счёт Рикуо. В прошлый раз я его уже недооценила, надеюсь, что сейчас Тама не делает ту же самую ошибку. С другой стороны возможность покончить с этой войной, захватив важного заложника, выглядит слишком привлекательно. И ещё они попытались захватить в плен Юто, а это нельзя оставлять безнаказанным.
  - Думаю, можно рискнуть, если это действительно поможет остановить войну, - высказал своё мнение милорд. - Рискуете, правда, в основном вы, так как меня и Таму они только хотят захватить в плен.
  Насколько я могу сейчас ощущать эмоции Ринко, она тоже хочет напасть на них в ответ, хоть и не говорит об этом вслух. Осталось только узнать мнение последнего члена нашей почти что семьи.
  - Как думаешь нам стоит поступить, Сидзуку? - обратилась я к ней.
  - Мы гораздо сильнее их, так что справимся, нано, - ответила она. - Кроме того, я хочу поскорее вернуться к мирной жизни, а если станет действительно опасно, то мы всегда сумеем сбежать.
  Тогда решено, мы будем принимать бой. Следующие несколько минут мы готовились и заодно обговорили, как и по какому сигналу, мы будет отступать. Сидзуку достала из своей сумочки маленький флакон с зельем и приготовилась его выпить, а пока стала приготавливать воду для сражения. Я же подобрала милорду и Ринко мечи, чтобы в случае опасности они сумели себя как-то защитить, а Тама ещё и ускорила наши движения. Ринко объединила разумы тех, кто будет сражаться, правда, при этом ей пришлось исключить оттуда Юто, так как ей не хватало сил поддерживать одновременно столько связей. Тама отказалась от подсоединения к сети разумов, в пользу Сидзуку, сославшись на то, что она сама телепат, и если возникнет необходимость, то сможет самостоятельно связаться с нами. Всё равно сомневаюсь, что от подобной связи будет много пользы в сражении. Также Тама разожгла небольшой костёр, пусть думают, мы расслабились и сделали привал, заодно его свет поможет нам сражаться. Конечно, я сама неплохо вижу в темноте, но у Ринко с этим гораздо хуже, к тому же, всё равно они найдут нас по силе милорда, так что огонь не сильно нас демаскирует. Всё, похоже, мы готовы к сражению.
  Наконец, Тама объявила, что Рикуо с аякаси уже приближаются. Всё же они решились на нас напасть, что же, скоро они об этом сильно пожалеют. Их было всего девять, одного они, по-видимому, оставили вместе с Каной и Юрой, которых теперь с ними не было. Нам же проще. Тама с Сидзуку пока спрятались за дерево, чтобы их не заметили раньше времени. Всё, ловушка расставлена, пусть теперь в неё заходят.
  
  
  Рикуо Нура
  
  Как я и подозревал, Тамамо-но-Маэ хочет захватить меня живым и поэтому дала нам подойти к ней поближе. Слишком глупо было бы для неё напасть и убить наследника клана Нура без серьёзной на то причины, да ещё используя при этом клан Амакава, глава которого настроен мирно по отношению к аякаси. При этом слишком велики шансы того, что после на неё обрушится гнев обеих сторон, а этого она будет всеми силами избегать. А вот захватить меня в плен и использовать потом в своих интригах, больше похоже на характер кицунэ. Хоть мы всё же рисковали, но расчёт оказался верным, и теперь у нас есть хорошие шансы поймать её саму. План безупречен и мы обязательно победим.
  Когда мы вышли на поляну, то Хироко сразу стрельнула взглядом в направлении толстого дерева, чуть кивнув при этом головой, показав тем самым, где спряталась Тамамо-но-Маэ. Юто Амакава тоже укрылся неподалёку за деревьями, но поскольку он не скрывал свою силу, то это было бессмысленно. Скорее всего, так они хотят обезопасить его от предстоящего сражения, а значит, он ещё толком не научился управлять своими родовыми способностями. Что же, этот факт будет нам только на руку.
  - Лучше сразу сдавайтесь, - заявила Багровый клинок Ноихары, как только мы подошли поближе.
  В этот момент Хироко, наблюдавшая за Тамамо-но-Маэ при помощи заклятья, резко выбросила сжимаемые до этого времени в руке бумажки в её направлении. Одновременно с этим вокруг нас возник барьер, который тут же растаял, значит, сикигами Хироко уже начали действовать, сковывая силу кицунэ. Это знак, что нужно приступать к действиям. Долго она сама её не удержит.
  Немедленно применяю свою родовую способность, которая позволила так высоко подняться моему клану, и разделяю свою собственную силу с Хироко. Пусть так тяжелее действовать, и приходится тратить много сил, чтобы связь установилась быстрее, но зато я успел вовремя, и теперь кицунэ не сможет так просто вырваться. Так, сейчас надо срочно сделать ещё одно дело. Пока я шёл сюда, то поглотил небольшой запас жизненной энергии, хранимый в кармане специально для подобных случаев. Теперь пришло его время. Трачу эту энергию, до этой поры свободно текущую через моё тело, чтобы на время увеличить свою силу аякаси. Всё, самостоятельно кицунэ уже не вырвется. Сейчас самое главное не дать остальным уничтожить бумажные фигурки, впрочем, на этот случай у Хироко всегда есть запасные.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  В тот момент, когда я устанавливала барьер, пытаясь незаметно окружить им наших противников, ко мне полетело что-то светящееся, и прежде чем я успела как-то на это среагировать, то ощутила, как моё тело уже знакомо деревенеет и проникшие в него вибрации блокируют ток ёки. Оммёдо! Быстро разделяю сознание и готовлюсь начать действовать. Пока я это делаю, то чувствую, что давящая на меня сила резко увеличилась и одновременно вижу, как вспыхнул энергетический контур в теле Рикуо.
  Немедленно сжигаю две из пяти фигурок. Счастье, что подобные заклятья не действуют на мои духовные силы, в отличие от магических. Давление сразу падает, и тело уже слушается, в отличие от магической силы, так что я, прилагая усилия, вываливаюсь из созданного магического круга, попутно сжигая ещё одну фигурку и выдавливая силой воли из себя внешние вибрации.
  Аякаси, которая немного раньше кинула в меня сикигами, попыталась проделать это ещё раз, но в этот раз я была готова к такому повороту событий и сожгла все фигурки ещё в воздухе, на полпути ко мне. При этом другой частью своего сознания я одновременно принялась возводить вокруг них новый барьер, стараясь спрятать свои действия так, чтобы они их не заметили.
  - В сторону, - выкрикнула волшебница, по-видимому, заметившая, что я делаю.
  Только сейчас обращаю внимание на духов, собравшихся около её лба и подпитывающих чакру её третьего глаза синей энергией. Какая-то колдовская форма ясновидения. Неважно, для них уже слишком поздно. Рикуо дернулся и попытался было отпрыгнуть, но врезался в фиолетовую стенку начавшего формироваться барьера. Попался! Часть его подручных, правда, всё же выскользнула, но ничего, я сделала этот барьер независимым от себя и сейчас смогу свободно поймать оставшихся.
  Внезапно я почувствовала, как моё тело опять деревенеет и одновременно с этим я увидела, как меня окружает идущее от их волшебницы сияние, создаваемое крутящимися в её ауре духами. Та чуть заметно шевелила губами и, судя по всему, постоянно начитывала какое-то заклятье. Ненавижу оммёдо! По крайней мере, я поймала Рикуо и большую часть их шайки, правда, теперь я сама мало чего могу сделать. Не думаю, что мне удастся поджечь одежду или как-то ещё отвлечь её от чтения заклинания, а из-за собственного барьера я теперь не могу ничего в неё кинуть. Буду надеяться, что Химари с Сидзуку сумеют справиться с ними без меня. Какое-то время этот барьер ещё простоит, и, если что, им ещё поможет Ринко. Пожалуй, я также смогу им помочь своими духовными силами. Определённо, нужно будет и дальше их развивать, хотя бы для таких вот ситуаций.
  
  
  Рикуо Нура
  
  Похоже, что мы тут заперты. Тамамо-но-Маэ укрепила барьер, и теперь он будет продолжать стоять, несмотря даже на то, что сейчас её сила скованна. Быстро перебираю в уме возможности. Пока Хироко читает сковывающее аякаси заклятье, ни я, ни она ничего не сможем сделать при помощи своей силы аякаси. У этого заклинания много достоинств, вроде того, что для него не нужно использовать сикигами, и оно очень быстро творится, но так же много и недостатков. Оно требует предельной концентрации силы произносящего, и если я сейчас попытаюсь проделать что-то использующее собственные способности аякаси, то его эффективность резко упадёт и тогда кицунэ сбросит оковы, сковывающие её собственную силу, а нам в этом случае не поздоровиться. Кроме того, судя по виду, это не обычный телекинетический барьер, а значит, его не получится пробить нашими способностями, а Тамамо-но-Маэ стоит слишком далеко от его края, чтобы её можно было задеть духовным клинком. Разжечь под ней пламя? Из того, что я слышал о прочности её шкуры, она его даже не заметит, разве что он испортит её одежду с причёской, а свет, в отличие от обычных барьеров, не пройдёт через этот, об этом я тоже слышал. Другие сейчас тоже ничего не смогут сделать.
  Если бы я, как мой дед, умел сковывать чужую силу своей без чужой помощи или изучал колдовство, то можно было бы заменить собой Хироко, и тогда она могла бы что-нибудь предпринять, а так придётся рассчитывать на находящихся за барьером Аотабо, Цурару и Куромару. Буду надеяться на наш выигрыш, их всё-таки трое, против них двоих, и Цурара уже раньше побеждала Сидзуку, хоть та в прошлый раз и не подготовила столько воды. Интересно только, зачем ей настолько её много.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Проклятье, всё пошло совсем не так, как мы планировали в самом начале. Тама не может ничего сейчас делать, а на нас с Сидзуку идут Цурара и Аотабо. Ринко уже схватилась с каким-то тэнгу и ушла в оборону, но боюсь надолго её не хватит, несмотря на то, что Тама всех нас усилила. Нам надо было сразу отсюда бежать. Потом, когда всё закончится, всё же отругаю Таму за такие предложения, больно часто они у неё заканчиваются рискованными ситуациями, а сейчас мне нужно опять спасать положение.
  Быстро обнажаю меч, готовясь отразить их нападение. В этот момент Цурара, остановив Аотабо, приготовилась выдохнуть в нас морозным дыханием. Умно, надо готовиться отпрыгнуть. Внезапно, Сидзуку взяла меня за запястье, начав его двигать, и через соединение разумов я почувствовала: она что-то придумала. Браслет! Выставляю его так, чтобы создаваемый им щит защитил нас обеих от дыхания. Сидзуку как раз пропустила через него свою силу, когда Цурара резко выдохнула холод, от которого в воздухе возникла еле заметная в темноте туманная дымка. Увидев, что её атака не дала никакого результата она попыталась заморозить нас ещё один раз, приложив в этот раз больше сил, но из-за того, что её дыхание быстро рассеивалось с расстоянием, она опять не смогла пробить наш щит.
  Пока мы защищались, Тама позади нас что-то всё же делала. На мгновенье бросаю взгляд за спину. Ринко начала теснить тэнгу, пока тот уворачивался от чего-то невидимого. Похоже, Тама атакует его при помощи своих духовных способностей, значит с тылом у нас пока тоже всё в порядке.
  Быстро возвращаюсь к своей собственной битве. Цурара, решила больше не пытаться атаковать нас холодом и, двигаясь вместе с Аотабо, прямо на ходу творила ледяное копьё. В этот момент Сидзуку решила сама атаковать и, убрав щит, быстро выпустила кучу водяных шаров. Цурара, сосредоточившаяся на своём копье, попыталась уклониться, но не смогла избежать их полностью, и один из снарядов всё же попал в неё, ранив и отбросив на пару метров назад. Она закачалась, но всё же удержалась на ногах, после чего опять двинулась вперёд, морщась при этом от боли.
  Аотабо, тем временем уже подбежал к нам и был готов начать сражаться с нами обеими. Между мной и Сидзуку опять промелькнуло какое-то понимание и через мгновенье мы уже знали, что каждой из нас надо делать. Мы обе отпрыгнули от удара Аотабо, и я побежала сражаться с Цурарой, оставив Сидзуку одну биться с Аотабо. Если та превратиться сейчас в воду, то ей станут не страшны его удары, а для меня они достаточно опасны, так что лучше я займусь юки-онной* которая способна опять заморозить Сидзуку.
  *юки-онна - "снежная женщина", аякаси, связанная с холодом в японской мифологии, к которым относится Цурара.
  На бегу направляю в её сторону браслет и готовлюсь в случае чего его применить. Правильно делаю. Цурара всё же выдохнула в мою сторону морозное облако, по-видимому, не боясь сейчас задеть своих. Несмотря на использованный щит, меня всё же окатило пронзающим плоть холодом, всё-таки в отличие от Сидзуку я не могу полностью использовать свою врождённую силу.
  Всё, я подошла близко к ней. Цурара сразу попыталась ударить меня копьём, но я чуть отпрыгнула в сторону и увернулась. Плохо, основной недостаток духовного меча в том, что им нельзя парировать, по крайней мере, тем, который у меня в руках, он просто беспрепятственно пройдёт сквозь её копьё. Если бы я знала, что попаду в подобную ситуацию, то прихватила бы дополнительно один из клинков в сумке, так что сейчас придётся импровизировать. Её копьё легко пробьёт барьер, который я сумею выставить, если только я не выпущу свою силу полностью, что не вариант, а её оружие длиннее моего, с другой стороны она сильно ранена ударом Сидзуку и не может теперь нормально сражаться.
  Готовлюсь, и в тот момент, когда Цурара попыталась опять меня ударить копьём, делаю один очень рискованный трюк: уворачиваюсь от её оружия и сразу, пока она не успела замахнуться им ещё раз, прыгаю прямо к ней, целясь рукояткой меча ей в живот, пользуясь тем, что вблизи её копьём неудобно орудовать. Та попыталась неуклюже отпрыгнуть, но из-за полученных недавно ранений, у неё это плохо вышло, и в результате чего мой удар пришёлся ей как раз в то место, куда недавно попала водяным шаром Сидзуку.
  Хоть удар по меркам аякаси был и слабый, но достаточный, чтобы она отвлеклась, а в следующее мгновенье её шеи почти касался духовный меч. Цурара мгновенно поняла, что проиграла, поэтому выронила своё ледяное копьё из рук, показывая тем самым, что сдаётся. Копьё, кстати, начало испаряться, значит, она не собирается прибегать к каким-то трюкам и атаковать потом с его помощью.
  - Даже не вздумай шевелиться или призывать холод, - прошипела я на всякий случай.
  Та в ответ чуть кивнула, постоянно косясь на святящееся лезвие моей катаны, так что я краем глаза глянула, что твориться у других. Сидзуку, похоже, крепко побила своими водяными шарами Аотабо, тот уже еле держится на ногах. Ринко приставила своё оружие к тэнгу, его собственное валялось рядом. Интересно, как у неё это получилось? В этот момент Тама неожиданно задвигалась и объявила:
  - Кажется, они сдаются.
  Уф, вовремя.
  
  
  Рикуо Нура
  
  Похоже, я сильно недооценил их. Вначале Ринко, начала двигаться слишком быстро для человека, потом выяснилось, что Тамамо-но-Маэ, несмотря на то, что её сила скованна, может ещё что-то делать. Кроме того, что Куромару постоянно атаковали чем-то невидимым, он как-то неуверенно стал держаться за рукоятку меча, как будто что-то мешало ему это делать. Сидзуку неожиданно атаковала Цурару слишком мощными водными шарами, гораздо мощнее, чем должна была бы, учитывая её возможности, а ещё наличие магических предметов у Химари, которых раньше у неё не было. Кицунэ слишком хорошо подготовилась к этой войне.
  Так, это полный разгром. Сейчас они оттащат Тамамо-но-Маэ за пределы действия чар Хироко, и тогда она сможет ударить по нам в полную силу, не говоря уже о том, что кого-то, из находящихся по ту сторону барьера, могут к тому времени уже убить. Пришло время сдаваться.
  
  
  Юто Амакава
  
  Вначале Тама каким-то образом сумела договориться с Рикуо, чтобы они сложили всё своё оружие и принадлежности их волшебницы в дальний угол барьера, где она его изолировала другим барьером, размером поменьше. Кажется, при этом она общалась с ним при помощи телепатии или чего-то в таком роде. По крайней мере, при этом от неё шли такие же ощущения, как когда это делает Ринко или когда Тама демонстрировала мне различные магические возможности во время нашей недавней совместной поездки в Токио. После этого Сидзуку вместе с Тамой занялись лечением раненых, начав с Химари и перейдя потом к остальным. Тама занялась первым Аотабо, а Сидзуку тэнгу. Похоже, у него были обширные ожоги на руках, так как Тама раскалила рукоятку его меча, но он продолжал держаться за неё, пока Ринко, наконец, не выбила из его рук оружие.
  Я поинтересовался, не может ли быть их сдача каким-нибудь трюком, слишком легко они это сделали, но Химари мне объяснила, что заклятье, которым они блокировали силу Тамы, действует только вблизи колдующего, и если бы мы её оттащили немного подальше, оно перестало бы действовать. Судя по тому, как заинтересованно слушала это Тама, про эту особенность держащего её заклятья она никогда раньше не слышала.
  Очень скоро барьер спал. Химари, Сидзуку и Тама сразу напряглись, но Рикуо не стал ничего делать, просто сел, приняв свой облик школьника, и, с нашего разрешения, послал одного из своих аякаси привести сюда Кану и Юру. Несмотря на то, что он действительно сдался, они постоянно напряжённо смотрели на него. Когда я поинтересовался, в чём дело, они объяснили мне, что он каким-то образом увеличил свою силу, и пока всё ещё находиться в таком состоянии. Тама оценила его уровень силы, как восьмой и Химари с Сидзуку согласились с ней по этому вопросу.
  Пока посланный Рикуо аякаси бегал, Химари успела ещё отчитать Таму за то, что та слишком много рискует, и из-за этого мы все в этот раз оказались в опасном положении. Я хотел было вмешаться и сказать, что это было нашим общим решением, но, видя виноватое выражение лица у Тамы, Химари сама остановилась, после чего обняла её и сказала, что, конечно, у неё бываю хорошие идеи, но лучше оставить разработку тактики ей или, по крайней мере, делать это всем вместе. Тама пообещала в будущем так и делать, и на этом этот вопрос был закрыт.
  - Кстати, зачем вы на нас напали? - спросила Химари, пока Сидзуку очерчивала вокруг Цурары и их волшебницы, которую звали Хироко, временный сдерживающий круг. - Неужели мы так нужны Нурарихёну, что он рискнул ради нас собственным внуком?
  - По-моему, это вы устроили нам засаду на пути к дому, - заметил Рикуо.
  Тама с Химари удивлённо переглянулись, и на секунду я почувствовал, что они опять обмениваются мыслями.
  - Скажи, - начала говорить Химари, которая, по-видимому, взяла на себя допрос пленников, - а вы, случайно, не тоже ли двигались вдоль драконьего пути?
  - Вы тоже? - немного сконфужено спросил Рикуо.
  Во время дальнейшего разговора выяснилось, что они двинулись в Укиёэ вдоль драконьего пути, проходившего, в основном, вдали от цивилизованных мест, и после того, как наша группа пошла пешком, стали нас нагонять. Когда же они обнаружили нас, то подумали, что наша группа готовит на них засаду и решили принять бой. Единственное отличие состояло в том, что в отличие от нас, они шли не непосредственно по драконьему пути, а вдоль него и пускали вперёд на разведку тэнгу, чтобы предупредить неожиданное нападение. Под самый конец разговора прибыли Юра и Кана на гигантском волке, за которым следовали двое аякаси, несущих какие-то вещи. Тама сразу принялась обследовать их сумки, а в это время Рикуо рассказывал Кане, что с ними тут произошло.
  - Я так понимаю, что не получится посчитать это просто недоразумением и разойтись? - немного нервничая, сказала та, когда Рикуо закончил ей всё объяснять.
  - Нет, - уверенно сказала Химари. - Мы сильно рисковали, идя на этот шаг, кроме того, так нам, возможно, удастся заставить Нурарихёна остановить войну.
  - Я тоже желаю мира, - заметил Рикуо, - так что если вы нас отпустите, я попытаюсь уговорить деда остановиться.
  Химари недоверчиво на него посмотрела, но, похоже, получив очередную телепатему от Тамы, поменяла своё мнение.
  - Думаю, что если ты будешь находиться у нас, то твой дед быстрее поменяет своё мнение об этом конфликте, - заметила она.
  - Он может наоборот, сильнее от этого разозлиться, - спокойно заметил Рикуо. - Кроме того, не забывайте, кто именно начал эту войну: круг охотников на демонов.
  - Это были одни только Джингуджи, - менее уверенно ответила Химари.
  - Но ведь они тоже являются частью круга, не так ли? - с обезоруживающей улыбкой спросил Рикуо.
  - Смотрите, что я у них нашла, - неожиданно вмешалась в разговор Тама, держа в руках ошейники очень похожие на те, что я видел ранее в Ноихаре, блокирующие магию аякаси. - Судя по тому, насколько сильные на нём чары, этот был предназначен лично для меня, - с некоторой гордостью указала она на один из них.
  Остальные мои домочадцы тут же заинтересованно посмотрели на Рикуо, ожидая, что он на это ответит.
  - Действительно, дед планировал операцию по вашему захвату, хотя я был и против неё, - с достоинством ответил Рикуо. - Просто то, что ты зовёшь к себе глав охотников на демонов, а вскоре после этого в Укиёэ происходят убийства аякаси, выглядит очень подозрительно, - обратился он к Таме.
  Тама с Химари переглянулись и хотели, по-видимому, опять посекретничать наедине, но в этот раз я вмешался в это:
  - Может, подключите к обсуждению и остальных?
  Тама кивнула и произнесла уже вслух:
  - Думаю, можно рассказать, тем более что нам вскоре говорить ещё об этом с Нурарихёном.
  Все, включая меня, с этим согласились, и Тама принялась объяснять:
  - Вчера днём я поглотила сразу несколько своих частей, и на некоторое время была совершенно беспомощна. Пока всё это происходило, в меня и вселился какой-то дух. Думаем, что его наслал совет тэнгу, но мы пока ещё в этом не совсем уверены. Тогда-то Юто и позвал остальных охотников на демонов, чтобы они помогли мне.
  - А почему сразу все главы кланов и так надолго? - переспросил Рикуо.
  Тама пожала в ответ и честно ответила:
  - Сама не знаю, почему они все собрались в Такамии. Может, беспокоились о том, что я буду делать, когда восстановлю свою силу, а, может быть, по какому-нибудь другому поводу. А беседовали мы об одном несбывшемся пророчестве, к которому у меня случайно оказался доступ. Из него, кстати, следует, что четвёртый отдел собирался в ближайшее время устроить крупные неприятности кругу, что, похоже, и произошло.
  Рассказала правду, но избежала всех опасных моментов в разговоре. Молодец Тама.
  - Несбывшееся? - переспросил Рикуо.
  - Ага. Ранние ключевые события в нём так и не произошли. Но даже из такого пророчества вполне можно добыть полезные сведения, в частности, на счёт возможных действий отдельных людей.
  - Ещё один вопрос, - продолжил Рикуо. - Куда же ты так сорвалась посреди ночи?
  - Вообще-то, это мы должны тебя допрашивать, как пленника, а не наоборот, - недовольно заметила Химари. - Думаю, что если мы ему расскажем, правда, без особых подробностей, то от этого не будет вреда, скорее наоборот. Нам ведь ещё предстоит отвечать на те же вопросы его деда.
  Все согласно кивнули, и Тама стала объяснять дальше:
  - Дело в том, что мы решили выяснить, куда Куэс ездила сегодня днем, точнее это захотела сделать Сидзуку, - при этом один из охранников, бывший тогда у нас дома, подтвердил, что такой разговор действительно имел место вчера во второй половине дня. - Ну, а куда нас с Сидзуку привели её следы и так уже понятно.
  - Просто так решили прогуляться аж до Укиёэ? - недоверчиво спросила ледяная подружка Рикуо.
  - Ага, - сказала Тама. - Обычных дел сегодня не было, а заниматься тренировками мне тогда не хотелось, вот и решила размять ноги. Кроме того, я неплохо собрала вис за время этого путешествия.
  - Насколько я могу судить, вы говорите правду, хотя отдельные детали всё равно скрываете, - интересно, Рикуо тоже как-то способен узнавать, говорят ли ему правду, или это у него просто большой опыт общения? - Так что я постараюсь уговорить деда отменить охоту на всех вас.
  Ну, хоть что-то приятное за сегодня. То, что на нас охотится одно из крупнейших объединений аякаси в Японии, честно говоря, меня нервировало.
  - Там летит ворон Айджи, - внезапно заявила Тама и указала рукой куда-то в том направлении, откуда мы пришли. - Совсем скоро он должен сюда прилететь.
  Действительно, вскоре на поляну прилетел ворон и, сделав круг вокруг неё, уселся на плечо Юры.
  - Что здесь такое случилось? - поинтересовался он сразу же после этого.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  - Что-то случилось? - спросила у меня Касури, едва я завершил разговор с кампанией Юто и отозвал своего сикигами, отдав пока его на хранение Юре.
  - Да, но для разнообразия что-то хорошее. Юто Амакава отправился на встречу с Тамамо-но-Маэ и своей водной аякаси вдоль драконьего пути. По этому маршруту также в Укиёэ отправился и Рикуо Нура. В результате чего они столкнулись и сразились друг с другом, и Амакава сумел как-то пленить Рикуо. Теперь у нас появился козырь в переговорах с Нурарихёном, и ещё он больше не сможет продолжать игнорировать мои звонки.
  - О-оо, - произнесла Хитсуги. - Этот мальчик продолжает меня удивлять.
  - Действительно впечатляющий результат, - согласился я. - Хотя ему всё равно ещё предстоит многому учиться. В частности, пока я не посоветовал им это сделать, они даже и не потрудились надеть на пленных блокирующие магию ошейники, которые были у них прямо под рукой.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Юра как раз устанавливала связь с главами круга, которые находились сейчас где-то в штаб-квартире Тсучимикадо, мне же поручили держать связь при помощи зеркала с самим Нурарихёном. Как вызывать его по нему, мне только что объяснил Рикуо. В принципе, в этом не было ничего сложного, подобными вещами и раньше пользовались для связи на далёких расстояниях, так что оказалось, что я и так почти знала, как это делать без помощи Рикуо.
  Наконец, всё было готово. Мы расположились так, чтобы Нурарихён через зеркало мог видеть своего внука вместе с наиболее важными аякаси из его охраны, Юто с Ринко, которая должна была ему помочь, и, главное, окно для связи с кругом охотников на демонов. Я активировала зеркало и принялась ожидать, пока на другом конце кто-то ответит. Ждать, кстати, пришлось очень недолго, по-видимому, Нурарихён дожидался того, что внук с ним свяжется, и держал парное зеркало при себе.
  - Наконец-то, почем..., - и осекся, увидев в зеркале меня вместо Рикуо. - Что с моим внуком? - сразу задал он основной вопрос.
  - Ничего страшного, можешь сам в этом убедиться, - сказала я и развернула зеркало в нужном направлении, подвигав его из стороны в сторону, чтобы заодно захватить и остальных аякаси, часть из которых сейчас сидела в сдерживающих кругах. Химари стояла рядом с ними с активированным духовным мечом и следила, чтобы они ничего при этом не выкинули.
  - Думаю, теперь мы можем продолжить наш раз..., - начал было говорить Айджи, но был прерван Нурарихёном.
  - И как же это произошло, внук? - сурово спросил он.
  - Может, сначала переговорим на счёт наших дел? - заметил Айджи.
  - Вначале это, - с нажимом сказал Нурарихён. - Мне необходимо знать все подробности того, что случилось, прежде чем начать вести с вами переговоры.
  - Хорошо, - согласился Айджи. - Расскажите ему, как было дело.
  - Стечение обстоятельств, - начал говорит Рикуо. - Мы шли по одной дороге..., - после чего он пересказал своему деду произошедшие совсем недавно события. - Я думаю, что они говорят правду и Амакава с Тамамо-но-Маэ действительно не замешаны в этой истории.
  - Уже замешаны, - как-то чересчур спокойно сказал Нурарихён.
  Странно, до этого его голос был больше взволнован, а теперь ведёт себя слишком спокойно, как будто у него уже всё под контролем и есть какой-то план действий.
  - Эй! - вскрикнула Ринко. - Это он на нас напал и попытался взять в плен.
  Нурарихён это проигнорировал и вместо того, чтобы ответить, продолжил расспрашивать своего внука:
  - Как же так вышло, что вы им проиграли? И почему перед тем, как напасть, вы не связались со мной?
  - На то, чтобы связаться, не было времени, я полагал, что на нас немедленно нападут, - ответил Рикуо на второй вопрос. Подозреваю, что на самом деле, он просто хотел сделать это самостоятельно или опасался, что его дед прикажет ему от нас бежать. - И ещё я сильно их недооценил. Хоть нам и удалось заблокировать Таму, остальные оказались сильнее, чем я вначале предполагал. Похоже, кицунэ хорошо поработала и сделала Химари неплохое снаряжение, - эй, он что, сейчас, вот так прямо, передаёт своему деду стратегическую информацию о нас? - Кроме того, она как-то усилила водную аякаси. Думаю, что сейчас она действует, как обладающая четвёртой ступенью контроля воды.
  Проклятье! Он сказал это прямо перед главами круга, которые теперь точно этим заинтересуются.
  - Интересно, - задумчиво произнёс Нурарихён. - Значит, кроме того, что она сама владеет стихиями на гораздо более высоком уровне, чем обычно аякаси, Тамамо-но-Маэ ещё способна как-то усиливать других.
  Так, сейчас самое главное, не паниковать, особенно на глазах у Айджи и остальных глав кланов. В принципе, даже хорошо, что это всё выяснилось сейчас, во время войны, когда на подобные вещи обращают гораздо меньше внимания, чем в мирное время. Хорошо бы, ещё кто-то сказал об этом главам кланов охотников на демонов.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Пожалуй, нужно немедленно брать это дело в свои руки:
  - По-моему, у нас здесь планировались мирные переговоры, а не передача противнику важной информации о наших боевых возможностях.
  - Кухихи. Согласна, - прохихикала Хитсуги. - Действительно, хоть нам и самим интересно про это послушать, но не стоит сообщать противнику лишние сведения о себе.
  - Согласен с Хитсуги, - заметил Айджи. - В качестве жеста доброй воли мы разрешили вам переговорить с внуком перед началом переговоров, но не нужно превращать это в возможность для получения важной стратегической информации.
  - Не такая уж она и важная, - спокойно ответил дедушка Рикуо. - Я и так неплохо представляю себе возможности Тамамо-но-Маэ: высокая ступень в управлении элемента огня, по слухам, пятая. Более слабые способности в телекинезе, её способность барьеры на его основе хорошо известна среди аякаси моего возраста и положения. И, разумеется, необычайно высоки для аякаси успехи в магии. Ну и другие способности, пусть не так впечатляюще развиты, но тоже неплохо помогающие в жизни. Как видите, я неплохо осведомлён. Я ведь ничего не упустил? - спросил глядя прямо на Айджи и остальной круг.
  Тама, хоть и взяла быстро под контроль свои эмоции, была явно напугана речью Нурарихёна. Легко догадаться, чего он хочет достигнуть этим разговором - испортить наши отношения с остальным кругом. Так, сейчас надо срочно придумать, как это остановить. Моя основная надежда - это Хитсуги. Хоть она и со странностями и не любит помогать другим просто так, но сейчас находится в осаждённом здании и не в её собственных интересах усугублять своё положение. Пожалуй, нужно будет сказать это так:
  - Вы же не думаете, что мы будем вам отвечать на этот вопрос, раскрывая наши маленькие клановые секреты, - обратилась я к Нурарихёну. - К тому же про эти вещи совсем недавно ещё никто ничего не помнил. Впервые они начали всплывать только после нападения Сусуми, когда мы заговорили о том, что он обладал четвёртой ступенью в управлении воздухом.
  Неплохо, в одной фразе я уместила столько всего. Напомнила, что у всех есть свои секреты, напомнила про наше участие в победе над Сусуми и про то, что мы их ранее предупреждали об его способностях, а так же намекнула на проблемы с памятью, которые были до недавнего времени у Тамы.
  - Кухихи. Действительно, как-то мы до этого не обращали внимания на подобные вопросы, хотя информация была у нас буквально под носом, - поддержала меня Якоуин. - Так что в том, что мы узнаём всё позже остальных, нам некого винить, кроме самих себя.
  Похоже, я оказалась права в своих предположениях и в этом вопросе мы с Хитсуги на одной стороне. Теперь только осталось увидеть реакцию Айджи. Насколько я могу сейчас судить, основной кризис уже преодолён.
  - Хоть это и интересная тема для разговора, кто какими возможностями владеет, но, боюсь, мы отвлеклись, - начал Айджи. - А сообщать секреты противнику действительно не стоит, в отличие от союзников, - и на секунду, скорее всего для виду, задумавшись, добавил. - В мирное время, разумеется, бывает, что мы и храним друг от друга мелкие тайны, но в теперешнем положении это не допустимо, - незаметно от Нурарихёна, Тама чуть кивнула ему. По-видимому, удовлетворившись этим, Айджи вернулся к главной теме разговора. - Теперь, может, мы всё же поговорим о сложившейся сейчас ситуации.
  - А зачем мне говорить о ней с вами, - неожиданно заявил Нурарихён. - Если бы это вы поймали моего внука, то тогда ещё имело какой-то смысл с вами разговаривать, - и, проигнорировав гневное возмущение Хисузу, стал говорить дальше. - Тама, кажется, так ты предпочитаешь, чтобы тебя теперь называли, не могла бы ты развернуть зеркало таким образом, чтобы я мог видеть тебя и Юто.
  Теперь его стратегия становиться почти понятна. Похоже, с самого начала он планировал рассорить нас с кругом, а уже только потом делать какие-то предложения. К счастью, похоже, что у него ничего не вышло.
  - Что ты себе позволяешь, - гневно выкрикнула Касури, совсем позабыв о вежливости, но он проигнорировал её и начал говорить, даже не дожидаясь, что Тама выполнит его просьбу.
  - У нас были кое-какие разногласия, возникшие из-за всей этой неразберихи, но я признаю, что был неправ на счёт вашей роли в этой истории, и предлагаю вам присоединиться ко мне. В конце концов, в последние годы Амакава были больше связаны с аякаси и кланом Нура, чем с остальными охотниками на демонов...
  В этот момент его речь прервала Хисузу:
  - Прервите эту связь! Незачем слушать его дальше.
  - Ты указываешь главе чужого клана, что он должен делать, девчонка? - усмехнувшись, сказал Нурарихён.
  - Нет, я совсем не то имела в виду..., - пролепетала Хисузу, по-видимому, сообразив, что её выкриком сейчас весьма просто воспользовались.
  - Произошедшее как раз хорошо показывает отношение к твоему клану в круге охотников на демонов. Но вернёмся к разговору, - продолжил Нурарихён. - Как я и говорил, пока нас не прервали, наши кланы стали крепко связанными друг с другом за последнее время. Твой дед, не без оснований, практически порвал отношение с остальным кругом, а отец уже сотрудничал с моим кланом. Поэтому предлагаю забыть всё здесь произошедшее, как досадное недоразумение, возникшее из-за необдуманных действий круга охотников на демонов, и присоединится ко мне. Я пошлю на встречу к вам эскорт, который проводит вас на место сбора моего клана, после чего вы все присоединитесь к нам, как новый союзный к остальным клан. Я ведь правильно понимаю, что вы твёрдо решили быть вместе? - и, не дожидаясь ответа, стал говорить дальше. - И подумайте вот ещё о чём. Судя по тому, что сказала Ринко, вы не очень-то горите желанием быть втянутыми в эту войну. Не могу вас за это винить, вы все оказались втянуты совсем не в своё дело и не по своей воли, к тому же вас принуждают защищать интересы неправой стороны, взгляды которой расходятся с вашими собственными. Просто откажитесь от всего этого, не ваше это дело, расхлёбывать последствия чужих ошибок и грехов.
  - Я бы не стал назвать нашу сторону неправой, а вашу сторону совсем уж безгрешной, так что также бы хотел поговорить с Юто на эту тему, - вступил в разговор Айджи. - Или вы бы предпочли разговаривать с Амакава и Тамамо-но-Маэ наедине?
  - Отчего же, думаю, ему будет интересно послушать, - усмехнувшись, ответил Нурарихён.
  Хорошо, что Айджи начал говорить, а то мне уже стало казаться, что Нурарихён в чём-то прав. Хоть интуиция и подсказывала мне, что здесь что-то не так, но уж больно убедительно он говорил и слишком уверено держался. А ещё он, похоже, успел хорошо изучить нас за это время, скорее всего по докладам приставленных к нам охранников. Пока Айджи собирается отвечать, быстро пытаюсь понять мнение остальных. Тама о чём-то размышляет, но, похоже, она довольна. Скорее всего, надеется, что из-за уговоров Нурарихён присоединиться к нему, все остальные забудут про умалчивание ею своих сил, и поэтому пока не хочет вступать в диалог. Юто какой-то мрачный и о чём-то напряжённо размышляет. Наверное, он сейчас думает о том, как поступить, ведь от его решения зависят судьбы всех остальных. Всё, Айджи снова заговорил, нужно вновь вернуться к разговору.
  - Не важно, что происходило в прошлом, сейчас именно вы начинаете войну, которая разрушит мирный уклад последних дней. Да, я признаю, что ренегаты из круга устроили провокацию, но, насколько я знаю, был нанесён минимальный ущерб, в конце концов, сейчас все живы, и я гарантирую, что виновные понесут за это полную ответственность. Поэтому я ещё раз призываю остановить этот конфликт и вновь усесться за стол переговоров.
  - Почему же не важно, ведь так можно договориться до того, что и вчерашний день - дела далёкого прошлого, - спокойно возразил Нурарихён. У меня постепенно складывается впечатление, что у него заранее готов ответ на любое возражение Айджи. - Тем более что за последние полвека мало что поменялось. Да, вы не трогали до недавней поры мой клан, но при этом разграбляли другие поселения аякаси и убивали их самих. Вы, конечно, можете сказать, что это была работа Джингуджи, но проводилась она с вашего молчаливого согласия, да и было это не только их работой. Юный Амакава, насколько я сумел понять его за эти дни, хочет же мира с аякаси, как и его родители, в отличие от вас, убивающих их по указанию правительства, да и Тама будет не очень-то счастлива связать свою судьбу с подобной организацией, так что им обоим определённо нечего у вас делать.
  Похоже, Нурарихён, действительно, хорошо изучил нас и сейчас давит на все точки различия между нами и кругом. И у него это хорошо получается.
  - Мне ведь тоже можно говорить, нано? - неожиданно для всех, то ли спросила, то ли потребовала Сидзуку, и, когда Юто кивнул в ответ, сказала. - Когда мы были сегодня в Укиёэ, то выяснили, что клан Нура планирует после уничтожения круга покинуть Японию, оставив аякаси в ней один на один с разъяренными людьми. Это не очень-то похоже на мир между людьми и аякаси, которого хочет Юто, нано.
  Правильно, Сидзуку. Её слова стряхнули со всех нас очаровывающее действие слов Нурарихёна и напомнили, что доверять ему можно только с очень большой осторожностью.
  - Спасибо, Сидзуку, - поблагодарил её Айджи. - Действительно, вы умалчиваете, чем закончится для Японии теперешняя авантюра клана Нура. После того, как исчезнут одновременно охотники на демонов и ваш клан, то образуется пустота, которую с удовольствием заполнит четвёртый отдел вместе с западными экзорцистами, да и Джингуджи думаю, что уцелеют. И тогда они приступят массовому очищению Японии от всех аякаси, не особенно задаваясь вопросом: мирные они или нет. Вы действительно хотите такого будущего для Японии, или вам всё равно, так как вы заранее планируете покинуть её?
  Похоже, что Айджи перешёл в наступление, а Нурарихён теперь вынужден защищаться.
  - Не стоит беспокоиться об этом, - неожиданно спокойно ответил он. - Когда я буду уходить, то прихвачу с собой остальных аякаси. Кроме того, вы забываете сказать остальным, что западные экзорцисты и так захватят в ближайшие годы Японию, вне зависимости, исчезнет ли круг охотников на демонов или нет. Так что я спасу этим много чужих жизней.
  - Кроме тех, которые унесёт эта война. К тому же, это совсем не обязательно произойдёт. Политического влияния Тсучимикадо до сих пор было достаточно, чтобы не допускать подобного сценария развития событий, - необычно для него резко возразил Айджи. - И вы сейчас его подрываете, усугубляя тем самым ситуацию в Японии.
  - Ваше влияние всё больше слабеет, по мере того, как старые политики покидают свои посты в правительстве и на их место приходят новые, поддерживающие более эффективно, с их точки зрения, работающий четвёртый отдел, и вы это прекрасно осознаёте, - всё также спокойно ответил Нурарихён. - Осталось не так уж много времени, когда Запад начнёт диктовать правила Японии ещё и в этой области. В остальных вопросах они и так постоянно это делают.
  - Неплохая речь, - подключилась Хитсуги. - Только, на счёт прихваченных с собой аякаси. Чем им придётся заплатить за билет из Японии? Не зависимостью ли от клана Нура?
  Сидзуку недовольно фыркнула, похоже, что замечание Хитсуги попало точно в цель. Совсем неплохо. Теперь, я думаю, что Нурарихёну не удастся заманить Юто и Таму к себе в клан. Хотя сомневаюсь, что это было возможно с самого начала, впрочем, они, как и я, всё же колебались при его словах.
  - Самые ловкие манипуляторы в мире, обвиняют меня в том, что я хочу иметь как можно больше власти? - усмехнулся Нурарихён. - Что же, отвечу на это обвинение. Я прихвачу как можно больше не связанных с кланом Нура аякаси. Естественно, в первую очередь я собираюсь спасть своих, или вы бы поступили на моём месте иначе? Впрочем, пора подвести итоги, - неожиданно сказал он. - Тама, Юто не хотите ли вы присоединиться ко мне?
  Похоже, что он уже понял, что чем дольше теперь будет идти разговор, тем менее убедительной будет выглядеть его позиция.
  - Пожалуй, я откажусь, - вежливо ответил Юто. - Если всё пойдет по-вашему, то погибнет слишком много как людей, так и аякаси. Кроме того, я не считаю, что война - это лучший способ разрешения конфликта, и не верю, что она потом сможет привести к миру. Переехав на новое место, вы можете обнаружить, что боевые действия последовали туда вслед за вами.
  - А ты, Тама? - она всё-таки развернула зеркало. По-видимому, по выражению её лица он понял, что она собирается ему отказать, так как заговорил дальше. - Лучше подумай хорошо, ты ведь, в конце концов, почти никак не связана с кланом Амакава, как, впрочем, и водная аякаси, которой ты сейчас благоволишь, так что вы обе можете уйти от него в любой момент.
  Мне не понравилось, в каком направлении он собирается сейчас вести этот разговор, как, похоже, и Сидзуке с Тамой. И если Тама ещё хорошо держала себя в руках, то Сидзуку заметно нервничала.
  - Что это ты имеешь в виду? - нетерпеливо вскрикнула Хисузу. Плохо, лучше бы она промолчала. - И Тамамо-но-Маэ и Сидзуку присоединились к Амакава в качестве вассалов...
  - Вот как, не умеющая себя вести девочка, - усмехнувшись, перебил её Нурарихён. - Разве Тама или Юто когда-нибудь об этом говорили? Всё, что она сказала при мне, это то, что не вступала ранее в его клан, но ни слова о том, что она всё же к нему присоединилась. Когда ты имеешь дело с кицунэ, следует обращать внимание на подобные мелочи в разговоре. И Сидзуку... Когда же она успела это сделать? Насколько я знаю, до недавнего времени она была дикой аякаси, и что она всё ещё поддерживает связи со своим старым поселением.
  Плохо, нужно срочно спасать положение. Похоже на то, что он начал выдавать на нас компромат, чтобы очернить в глазах остального круга, а может это была его маленькая месть нам всем за отвергнутое нами предложение, или это было направлено конкретно на Сидзуку с Тамой. В любом случае, его сейчас нужно остановить.
  - Боюсь, вы сильно заблуждаетесь, уважаемый Нурарихён, - подчёркнуто вежливо обратилась я к нему. - По поводу Сидзуку, - я подтянула оробевшую от всего этого аякаси к себе и взяла её на руки, - она когда-то потеряла своих родителей, так что мы совместно решили её удочерить.
  Смущённая, но довольная Сидзуку кивнула, подтверждая мои слова, после чего я развернулась с ней к окну, за которым находились главы кланов охотников на демонов. Айджи и Касури сохранили невозмутимый вид, Хитсуги вовсю веселилась, и лишь одна Хисузу выглядела ошарашенной. Ну, что же, вполне неплохой результат.
  - Тогда поздравляю вас с образованием новой семьи. Надо полагать, что Тамамо-но-Маэ вы тоже удочерили? - с показным сомнением в голосе произнёс Нурарихён.
  На секунду я мысленно потянулась к Таме и попыталась передать ей то, что хочу сейчас сделать. Надеюсь, используя полностью свои способности, она сумеет как-то прочесть мои мысли. Через мгновенье ко мне пришёл чёткий ответ: "Да". Всё же она может так делать.
  - С Тамы очень сложная ситуация, так как, формально, она может считаться человеком, ставшим аякаси, поэтому к ней не применимы обычные нормы, предназначенные для остальных сверхъестественных существ, - выразилась я бюрократическим языком для большей запутанности.
  - Это как? - впервые удивлённо произнёс Нурарихён.
  - Пока она находилась в печати, то воплощалась в течение длительного времени в людей, так что теперь её вполне можно считать человеком, превратившимся в аякаси, - пояснила ему я.
  - Это действительно так, - подтвердил мои слова Айджи. - Может теперь мы, наконец, вернёмся к основной теме нашего разговора.
  - И зачем же ты такое с собой сотворила? - обратился, по-видимому, к ней Нурарихён, полностью проигнорировав просьбу Айджи.
  - Зато благодаря этому я овладела первичным элементом, - мрачно ответила Тама. - Не хочешь, кстати, тоже так попробовать? Могу с этим помочь.
  - Предпочитаю не прибегать к столь опасным способам приобретения подобной возможности, - ответил, вернувший себе обычное спокойствие, Нурарихён.
  - Зря, многие бы этому обрадовались, - продемонстрировала ему в ответ зубастую улыбку Тама.
  Не думаю, что Тама на самом деле собиралась помогать ему в этом вопросе, скорее, она предупредила его таким образом, что он перешёл некоторую допустимую черту, начав сливать кругу на неё компромат.
  - Что же касается, причин нашей встречи, то предлагаю пока договориться об условиях обращения с пленными, - неожиданно перешёл на совсем другой вопрос Нурарихён. - Учитывая, что у меня скопилось уже достаточно много пленных членов кланов охотников на демонов, это стало важным вопросом. Думаю, пока стоит договориться о том, чтобы пленным не причиняли вреда или пытали, а также не обследовали их память при помощи телепатии. Поскольку мой внук находится сейчас у Амакава, полагаю, я должен договариваться именно с ним?
  Похоже, в целом это сражение осталось за ним. Юто не станет причинять какой-то вред пленным, и Айджи с Нурарихёном прекрасно это знают, кроме того, у него имеются свои пленники, так что Айджи не сможет как-то сильно надавить на Нурарихёна. Похоже, из нашей попытки добиться таким способом мира не вышло ровным счётом ничего полезного.
  - Согласен, - произнёс мрачно Айджи. - Только договариваться вам всё же придётся со всем кругом сразу, а не с одним его представителем.
  - По поводу обследования памя..., - начала было говорить Тама, но была перебита Нурарихёном.
  - У меня в плену тоже находятся пленные с ценными сведениями в их головах, и я тоже могу начать исследовать их разум. Правда, те, кто будет этим заниматься, будут не настолько опытны в этом деле, как ты, и могут в процессе чем-то им навредить. Ты ведь не хочешь, чтобы так произошло?
  - Разумеется, мы не будем прибегать к подобным средствам, - заверил его Айджи.
  - Хорошо, тогда позже я свяжусь с вами, - сказал Нурарихён, после чего его изображение в зеркале пропало.
  - Химари, Юто, подойдите сюда, - немного мрачным голосом произнёс Айджи. Надеюсь, слова Нурарихёна не приведут к серьёзным последствиям для нас. - Куда вы намереваетесь дальше двигаться? - спросил он, когда они подошли поближе.
  Кажется, всё же обошлось, и они не попались на провокации Нурарихёна.
  - Мы пока планировали направиться в Ноихару, и предупредить об опасности находящихся там вассалов, - уверенно произнёс Юто.
  - Сейчас это самый лучший вариант. Думаю, Нурарихён попытается вас перехватить, поэтому он и настаивал на переговорах именно с тобой, чтобы после твоего захвата иметь возможность легко аннулировать достигнутые соглашения. Можно было, конечно, попытаться продолжить переговоры, но за это время он бы направил поисковую партию и определённо бы вас поймал. Поэтому, идти в штаб-квартиру сейчас опасно, думаю, он перенаправит часть сил, собранных им здесь на поиски внука, так что Ноихара выглядит наиболее безопасным вариантом. По триангуляции ваших сотовых мы уже определили ваше положение, и Маки объяснит вам сейчас, как пройти к дороге, где вас заберёт машина с несколькими представителями клана Тсучимикадо. Они, как и Юра оказались слишком далеко от штаб-квартиры в тот момент, когда мы узнали об этом инциденте. И ещё, лучше больше не пользуйтесь сотовыми телефонами для связи, есть основания полагать, что наши номера прослушиваются четвёртым отделом, - по мере того, как он говорил, голос Айджи возвращался к его обычному состоянию. - Юра, благодарю тебя за связь. Ты сможешь, если вновь возникнет в этом необходимость, поддерживать связь и дальше?
  - Да, если это будет необходимо, - ответила ему она. - Я почти не устала.
  - Хорошо, тогда конец связи, - попытался было закончить разговор Айджи, но был остановлен Юто.
  - Погодите. Прежде чем мы уйдём в режим тишины, я бы хотел переговорить с Куэс. Думаю, что от этого не будет много вреда.
  Зачем ему эта вертихвостка, которая втравила нас всех в эти неприятности?
  - Зачем это? - в такт моим мыслям спросил его Айджи.
  - Будет лучше, если он поговорит с ней, - вмешалась Хитсуги. - Существует шанс, что ему удастся переговорить с ней без вмешательства её матери, а это какая-никакая возможность получить хоть какую-то информацию о том, что сейчас твориться в клане Джингуджи. Только не забудь включить громкую связь. Нам тоже будет интересно послушать, о чем вы там воркуете. Кухихи. И не забывай, что вас будет слушать ещё четвёртый отдел.
  - Хорошо, - согласился Айджи.
  Что же, послушаем, что теперь она скажет.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  Звонок от Юто. Подозреваю, что что-то тут нечисто, и звонит он посреди ночи вовсе не просто так. Вероятнее всего, Айджи вместе с остальным кругом уже наговорили ему про меня всякую ложь, и теперь мне придётся разубеждать его в ней.
  - Привет Ютик, - произнесла я в трубку, включив её. - Почему ты звонишь мне так поздно?
  - Я сейчас нахожусь в лесу, вместе со всеми остальными, - раздался голос Юто в трубке. Похоже, у него что-то не в порядке, раз он звонит мне не из дома. - Нам пришлось бежать посреди ночи из Такамии, и один раз мы уже сражались. Можно у тебя поинтересоваться, зачем тебе потребовалось убивать аякаси в Укиёэ? Неужели ты не понимаешь, что теперь Нурарихён будет охотиться за тобой и твоим кланом?
  Всё-таки они соврали ему про меня. Трачу несколько секунд, чтобы подавить растущую обиду на Юто, в конце концов, он не виноват, что меня оболгали
  - Юто, можешь мне поверить, чтобы про меня не говорил Айджи и все остальные, это ложь, - судя по ответному молчанию, он мне не верил. Вот ведь глупый мальчишка! - Кстати, что за сражение? - спросила я на всякий случай.
  - Мы случайно столкнулись с Рикуо с его охраной, за городом. Обошлось без жертв и нам даже удалось взять их в плен, на свою голову, - с какой-то горечью в голосе сказал Юто. Что там у них твориться? Вся злость на Юто куда-то испарилась, сменившись беспокойством за него. - А после я участвовал в неудачных переговорах между кругом и Нурарихёном. Он отказался остановить войну и, похоже, теперь станет нас преследовать.
  Ксо! Похоже, там у них идёт самая настоящая война, и ещё я зря думала на Айджи. Судя по всему, его тоже ввели в заблуждение на счёт меня.
  - Юто, сейчас я ничего не могу тебе доказать, но пока верь мне. Скоро я прибуду и вытащу тебя из этого кошмара. Сейчас же я пока пошлю тебе карту с моим вчерашним маршрутом, она доказывает, что я не совершала того, в чём меня пытается обвинить Нурарихён.
  - Боюсь, этого будет недостаточно, - холодно ответил Юто. - Мне представили убедительные доказательства другой версии событий.
  Проклятье! Вот ведь глупый! Он ведь сейчас предаёт нашу детскую любовь, которую я пронесла через все эти годы.
  - Тогда, до свиданья, - так же холодно отвечаю я и прерываю связь.
  Некоторое время я злилась на него, потом всё же начала отправлять загруженную в мобильник карту на телефон Юто.
  - Что случилась, Куэс? - спросила меня мама, видя, что я успокоилась.
  Я быстро пересказала ей разговор с Юто, заодно завершив пересылку информации Юто.
  - Похоже, круг всё же доигрался со своими мирными соглашениями с аякаси, - произнесла задумчиво она. - Что же, у тебя появился дополнительный стимул быстрее поймать Шутен-доджи, - и, видя моё недоумение, пояснила. - Он сумел перенести целое войско на другой конец Японии. Думаю, что с его помощью мы легко вытащим Амакаву и быстро разрешим этот конфликт с Нурарихёном.
  Настроение сразу же поднялось. Я заставлю заплатить Нурарихёна за его ложь и за возникшую трещину в моих отношениях с Юто. И всё равно, Амакава скоро будет моим!
  Опять эта волна эмоции. Может сейчас отдаться ей? Пожалуй, нет, скоро мне предстоит ещё работа. Я потратила несколько секунд, чтобы привести свои эмоции в порядок, после чего глянула в окно дверцы машины. Как и сказала мама, скоро мы уже будем на месте.
  
  
  В лесу, где-то между Такамией и Укиёэ
  
  - Что это такое? - спросил Юто, просматривая пришедшее на его телефон сообщение.
  - Дай сюда глянуть, - попросила Хитсуги и, рассмотрев рисунок, сообщила. - Это больше всего похоже на скриншот одной программы, используемой в четвёртом отделе. Если не ошибаюсь, здесь приведен якобы маршрут Куэс, после того, как с данными поиграли сотрудники отдела. Недавно, я как раз наблюдала, как они меняют информацию о её передвижениях, получаемую с сотовых вышек. Перешли, на всякий случай, это на телефон Айджи, я потом проверю сообщение Куэс поподробнее.
  - Хорошо, - согласился Юто и принялся работать со своим сотовым телефоном.
  
  
  В это же время. Нурарихён
  
  Даже в чем-то неплохо, что внук попал в плен к Амакава с Тамамо-но-Маэ, и теперь не станет вмешиваться в ведущуюся сейчас войну. Те ему ничего не сделают, и даже в практически невозможном варианте развития событий всегда есть амулет, связанный с его душой, который ещё в течение нескольких дней будет способен притянуть её к себе, так что пусть пока он побудет вдали от происходящих событий. Глядишь, он в результате немного поумнеет и в следующий раз уже не будет бросаться на врага, размахивая во все стороны мечом, а вначале чуток подумает. На счёт Амакава можно было сразу не беспокоиться, он слишком похож на Рикуо и не станет причинять вред пленнику, а после проведённых переговоров можно ещё и не беспокоиться на счёт кицунэ. Нарушать заключённые договорённости и идти против Амакава, круга и меня она не стала бы, даже будь прежней, а теперь и подавно не станет этого делать, но, всё равно, необходимо поскорее их перехватить, только при этом, не оголяя силы, собираемые сейчас около штаб-квартиры круга. Охотники, кстати, могут посчитать, что я собираюсь так сделать, и в результате пойти на прорыв в самое ближайшее время, так что нужно предостеречь Куротабо о подобной возможности. Дать попытаться им это сделать? Пожалуй, не стоит. Сейчас там слишком мало сил, чтобы захватить кого-то в плен, придётся бить на поражение, а Тсучимикадо будут сражаться до последнего, предпочитая ничтожный шанс вырваться плену. А это значит, что у меня в результате практически не будет пленных, да и те, в основном, малополезные дети. Нет, конечно, их можно потом вырастить и воспитать в нужном ключе, но всё равно: магические знания, информация об зарубежных счетах и базах..., с большей частью всего этого можно будет попрощаться, и кроме того, у нас тогда тоже могут быть серьёзные потери. Нет уж. Пусть Куротабо пока продемонстрирует им бессмысленность подобных действий, и тогда они засядут там надолго, принявшись звать на помощь своих союзников.
  По поводу союзников, следует ещё раз подумать: не придёт ли им на помощь армия? Нет, не должна. Даики Фудзивара и его заокеанские друзья будут тормозить этот процесс под любым предлогом, так что ничего крупного в самое ближайшее время им не должны прислать, а с мелким мы легко расправимся, но желательно нейтрализовать их тихо, чтобы привлечь туда ещё войск. Всё-таки хоть какая-то польза от четвёртого отдела всё же есть. Но если что, нужно быть готовым быстро там всё уничтожить, не смотря на снижение добычи от операции, так что группировку войск около штаб-квартиры круга в любом случае придётся нарастить.
  А вот после разгрома круга, четвёртому отделу будет выгодно выставить себя в лучшем свете и объявить охоту на нас. Люди. Поэтому нужно будет быстро уходить из Японии, оставив тут лишь небольшое число агентов для дальнейшего привлечения в клан новых аякаси. В ближайшее время у Японии и США останутся напряжённые отношения с Россией, и ещё у меня с ними сохранились кое-какие связи. С учётом всего этого и того, что круг сам напал на нас, искать нас на просторах Сибири никто не станет, а там можно будет постепенно набирать силы и лет эдак через двадцать, когда людьми всё забудется, опять вернуться к активной деятельности. В крайнем случае, есть ещё запасной вариант с Китаем, там сильно не любят Японию и, самое главное, до сих пор хорошо помнят, что творил круг на их земле во время последней крупной войны, но там потребуют подчиняться их правительству, а пока этого лучше избежать. Можно в результате навсегда остаться в положении слуг людей.
  С этим вопросом всё понятно, осталось продумать, как именно захватить Амакава и Тамамо-но-Маэ. Одиночек или мелкие группы слишком опасно посылать, кицунэ их просто-напросто уничтожит, новые заложники ей теперь не нужны. Несколько крупных групп? Слишком опасно, там Рикуо, неизвестно что им придёт в голову в случае опасности, к тому же во главе каждой группы должен быть кто-то очень сильный, чтобы суметь остановить кицунэ. Пусть она сейчас и находится на уровне шестихвостой, но у неё с собой, по словам внука, есть запасы вис, так что не стоит рисковать. Так что перед тем, как направиться с основными войсками к Тсучимикадо, нужно будет ещё кое-что сделать. Это не такой уж и большой крюк для армии, и вид столь больших сил деморализует их и вынудит быстро сдаться, а пока следует послать туда Карасу Тэнгу, чтобы он выследил их с большого расстояния и докладывал потом о передвижениях. Впрочем, с учётом действия моих слов и предстоящей атаки на штаб-квартиру круга, они очень скоро сами могут прийти ко мне для того, чтобы присоединиться или сдаться.
  Теперь по поводу того, что рассказал внук о причастности кицунэ. Кое-что из этого действительно похоже на правду, по крайней мере, теперь ясно кто атаковал обходивших посты аякаси и зачем. Что же, разберусь до конца в этой истории, когда захвачу её, тем более что нападение на внука и помощь кругу тоже не должны остаться безнаказанными. Так что скоро у Рикуо появится первая официальная жена. А во внуке я уверен, он быстро приструнит её, не смотря на строптивый характер.
  Так, теперь пора, наконец, начинать действовать. Нужно будет завершить всё как можно скорей, пока в Японию не пришли экзорцисты из-за океана, или на самом деле не вмешалась Императорская армия Японии или Силы самообороны, не важно, как они теперь называются.
  
  
  Хитсуги Якоуин
  
  Похоже, сейчас мне придётся добровольно сделать одно дело, а именно уладить последствия выбрасывания Нурарихёном компромата на Юто. А он оказывается у нас шалунишка, столько тайн, и почти все они касаются его аякаси. Не то что бы его багаж секретов был слишком уж большой, у других кланов их тоже предостаточно. Мне это хорошо известно, как бы они не пытались спрятать от нас свои делишки. Проблема в том, что его тайны были выданы одновременно и представлены под нужным углом. Нурарихён определённо хочет рассорить Амакава и остальной круг, а мне предстоит теперь его защитить, ибо я слишком хорошо понимаю, что произойдет, если мы начнём ссориться сейчас, прямо во время боевых действий, в отношении которых у меня и так уже плохие предчувствия. Да и после них, нам будет лучше держаться всем вместе, так как подозреваю, что Японию нам всё же придётся покинуть. Хорошо, что Айджи тоже об этом помнит, что намного упрощает мою задачу.
  - Как ты думаешь, мы можем ещё доверять Амакава? - задала вопрос Айджи Касури.
  Ну, что же, словесное сражение началось.
  - Кухихи. Касури, неужели на тебя так подействовали слова Нурарихёна? - быстро вклинилась я в беседу. - Я была о тебе лучшего мнения. Совершенно ясно чего на самом деле он хотел этим добиться. Чтобы мы больше не доверяли Амакава с Тамамо-но-Маэ или подозревали его в недоверии к себе.
  - Действительно, это так, но уж больно много неприятного про него выяснилось, одна лишь информация об истинных возможностях Тамамо-но-Маэ чего только стоит, - сказала Касури, после чего повернулась к Айджи. - Скажи, а это вообще возможно? Как-то это противоречит всему тому, чего мы до сих пор знали о аякаси.
  - Раньше я бы сам в это не поверил, - ответил ей Айджи. - Но не думаю, что Нурарихён с Рикуо нас обманывали, иначе бы Амакава просто высмеял их слова. К тому же, помощница Юто косвенно подтвердила это, сославшись на то, что нам уже сообщали про эту возможность раньше.
  Пора бы мне опять вступить в разговор:
  - Кстати, когда вы только встретили её, то поинтересовались о её способностях, хотя бы о том, какие школы магии она освоила? - и, подождав несколько секунд, в течение которых все молчали, продолжила. - Она точно знает Каббалу, и построение источников, скорее всего, было сделано на основе китайской школы, - после чего вопросительно посмотрела на остальных.
  - Китайской, - подтвердила Касури. - Я заметила это, по установленным печатям. И это действительно была наша недоработка. По крайней мере, про это мы должны были у неё тогда спросить.
  - Тогда это было невозможно проделать, - опять вступил в разговор Айджи. - В тот момент рядом был Нурарихён и ещё эта история с Мирухи... К тому же в нашей среде считается не вежливым задавать подобные вопросы, чем кицунэ и воспользовалась.
  - Она должна была сама рассказать нам о своих способностях, - проворчала Хисузу.
  - Ей было слишком невыгодно говорить о них в тот момент, учитывая её сомнительный статус. Думаю, поэтому она и промолчала, - пояснил ей Айджи. Даже неплохо, что она про это заговорила, помогая тем самым вскрыть этот опасный момент. - Скорее всего, в то время она старалась выглядеть как можно безобиднее, - принялся рассуждать он вслух. - И их заявление на счёт возможностей Сусуми мы действительно пропустили мимо ушей, слишком уж оно расходилось с тем, что мы знаем о аякаси. Хотя Амакава со своей стороны тоже мог бы рассказать об этом более подробно. Вечно эти клановые секреты, которые мешают нам эффективно взаимодействовать, - похоже, что Айджи сейчас также старается восстановить взаимное доверие в круге, понимая, что сейчас нам без него никак. - Достаточно интересный вопрос, как Тамамо-но-Маэ вообще сумела достичь подобных высот в развитие собственных сил?
  - Ну, теперь, когда знаешь конечный результат, всё становится более или менее очевидно, - начала я пересказывать анализ, проведённый ещё тогда, когда Нурарихён только ещё сообщил нам о выдающихся способностях Тамамо-но-Маэ. - Мы имеем перед собой мага, который столетиями изучал различные направления магического искусства, пока, в конце концов, вплотную не столкнулся с врожденными ограничениями на его дальнейшее развитие. А дальше всё просто. Естественно Тама попыталась их как-то обойти, и, учитывая её богатый запас знаний и доступное для аякаси время, у неё рано или поздно должно было это получиться. Разумеется, интересно как именно, особенно если учесть, что она, возможно, сумела ещё усилить Сидзуку за столь короткое время. Так же интересно, сколько ещё аякаси сумели додуматься до такого, и сколько сейчас из них живёт в Японии.
  - Подозреваю, что оставшиеся старейшины, а также, возможно, Шутен-доджи с Нурарихёном тоже владеют чем-то подобным, хотя непонятно, как классифицировать многие способности этих двоих, без тщательных исследований - продолжил говорить на эту тему Айджи. - Также было бы действительно интересно узнать, как она этого достигла, но это может и подождать. Сейчас для этого совсем не то время, подобными вопросами можно будет занять после того, как разрешится текущий кризис.
  Стоило мне уже подумать, что проблема, наконец, разрешена, как опять заговорила Хисузу:
  - В любом случае, необходимо немедленно прекратить то, что Амакава использует аякаси без вассальной клятвы. Хватит с нас уже того, что Джингуджи постоянно нарушали традиции, и посмотрите, к чему это всё в конечном итоге привело.
  Придётся разрешать и этот конфликт, к счастью мне уже понятно как именно это делать.
  - Хисузу, - при этих словах она чуть напряглась, ожидая, что я буду сейчас над нею подтрунивать. Конечно, при других обстоятельствах, я возможно так бы и сделала, но сегодня происходит слишком уж много важных событий. - Ты никогда не задумывалась, почему аякаси служат Амакава? Естественно кроме бакэнэко, это и так все знают.
  - Если честно, то никогда раньше не задумывалась об этом, - правдиво ответила Хисузу. А она немного удивлена столь необычному с моей стороны отношению по отношению к ней. - Наверное, из-за того, что они охраняют их и кормят вис.
  - Ну, тогда получается, что они служат им только за еду, так как это аякаси их защищают.
  А это даже хорошо, что эту тему подняла Хисузу, так как она совершенно не умеет размышлять на сложные темы, и я легко у неё выиграю.
  - Ещё его имя защищает их от других охотников, - продолжила она перечислять.
  - Если бы дело было только в этом, то они могли получше спрятаться или просто уйти из Японии, чем служить одному из тех же охотников.
  - Не расскажешь тогда, в чём тут дело? - признала, наконец, своё поражение Хисузу.
  - Никто не знает, - сказала я после недолгой паузы, чтобы подразнить её. - Кроме, естественно, их и, может быть, ещё Айджи-семпая. Но, как ты сама понимаешь, каждый случай тут является уникальным, и к каждому аякаси необходимо находить свой подход, - при этих словах Айджи закивал, похоже, что я действительно правильно всё вычислила. - Как ты сама думаешь, зачем Тама присоединилась к Юто? Вис, ведь ей не нужна, - немного опять подразнила я её. Самую чуть.
  - Он сумел защитить её от Джингуджи, - начала было говорить Хисузу, но я её сразу перебила.
  - На самом деле он защитил её от нас, но не забывай, что перед этим она сама спасла его жизнь, и что она очень необычный аякаси, к тому же была в прошлой жизни человеком. Думаю, что они заключили весьма интересное соглашение. Кухихи. Может она на самом деле устроилась к нему на работу, как вначале заявляла, а может он её тоже планирует удочерить. Кухихи. Это касается только их двоих и нам не стоит лезть в это дело. Самое главное, что она находится рядом с ним, и даже Нурарихён был вынужден звать их к себе вдвоём, а остальное нас не касается.
  - А как же тогда Сидзуку? - всё не унималась Хисузу.
  - Ты заметила, что она сильнее большинства аякаси? - принялась я ей объяснять. - Такие, как она, обычно, управляют поселениями аякаси самолично или входят в совет, который делает это у них.
  - Ты думаешь, что Амакава пытается выйти через неё, на остальных аякаси в её поселении? - спросила Хисузу, в ответ, на что я пожала плечами. Мол, точно никто не может сказать.
  На самом деле это было только моё предположение, но хорошо успокаивающее остальных. Настолько хорошо, что Айджи с Касури даже не станут его особенно проверять. Они прекрасно понимают, что сейчас, как никогда ранее нужно сохранить доверительное отношение между членами круга, поэтому будут пока смотреть на подобные нарушения сквозь пальцы. По крайней мере, пока есть хорошее объяснение чужим поступкам или пока не настанут более спокойные времена. Кухихи.
  - Но удочерять аякаси, - с некоторым презрением сказала Хисузу. - Это почти то же самое, что удочерить какую-нибудь дрессированную мартышку.
  - Хисузу, - вступил в разговор Айджи. - Как ты полагаешь, Тама сильно похоже на животное?
  Подозреваю, что Айджи уже надоели подобные высказывания младшей Кагамимори. Кроме того, в нашей ситуации подобное игнорирования реального положения дел может привести к самым печальным последствиям.
  - Она воплощалась в человека много раз, - возразила та.
  - А Нурарихён? - в этот раз Хисузу промолчала. - Я бы, конечно, предпочёл, чтобы наши противники были действительно такими, какими ты их представляешь, но боюсь это очень далеко от истины. Они более чем разумны и руководствуется при своих действиях мышлением, а не инстинктами. Для тебя же будет лучше в нынешней ситуации, если ты примешь это к сведению.
  - Хисузу, ты ведь понимаешь, что до сих пор ты имела дело только с аякаси, большинство из которых считаются изгоями даже среди себе подобных? - и, не дожидаясь её ответа, продолжила. - Остальные аякаси могут достаточно сильно отличаться от всего того, с чем ты до сих пор сталкивалась.
  Хисузу так и не согласилась с этим утверждением, но не смогла ничего возразить, и поэтому промолчала.
  - Благодарю тебя за проделанный анализ, Хитсуги, - похоже, я окончательно прощена за своё поведение. Впрочем, мне тогда не стоило поступать столь нерационально. Касури в момент, когда Айджи это сказал, слегка кивнула головой, как бы присоединяясь к нему, и он продолжил говорить дальше. - Думаю, что нам нужно дождаться момента, когда Нурарихён отведёт отсюда часть войск на восток, чтобы отбить внука и прорываться из штаб-квартиры. Переговоры о вмешательстве военных пока не дали особых результатов. Крупных отрядов нам никто не выделит. Все ссылаются на то, что пока нет никаких доказательств масштабной атаки аякаси, при которой нужно уже использовать войска. Кое-какой поддержки, через личные каналы, я всё же добился, но это капля в море. То, что нам могут прислать, гораздо слабее наших собственных сил и в случае их использования нам придётся самим защищать их от аякаси. По тому, что опять-таки, удалось узнать по неофициальным каналам, Фудзивара хорошо подготовился к этому и собирается потом нас якобы спасти при помощи сил уже направляемых сюда из Америки. Впрочем, даже если не обращать внимания то, что им придётся сюда ещё долго добираться, то всё равно, учитывая, каким образом в этом деле замешан Фудзивара, помощь опоздает как раз на такое время, которое необходимо, чтобы нас тут всех перебили, - тяжёлым голосом закончил свою речь Айджи.
  - Значит, нам необходимо немедленно прорываться, - подвела итог Касури.
  - Наш клан уже всё продумал. Пока мы укроемся в Токио, под защитой Императора, где Нурарихён не рискнёт напасть на нас в открытую, так как тогда за него возьмутся японские войска. После этого, можно будет вести переговоры с ним уже с совсем другой позиции.
  Пожалуй, Айджи чересчур рассчитывает на проведение переговоров с Нурарихёном, и Токие не настолько безопасен, как он сейчас полагает. Хотя, в качестве отправной точки для побега из Японии он подходит почти идеально. Кроме того, стоит указать ему на один момент, который он сам пока не заметил:
  - Боюсь, что всё ещё не так просто. Кухихи. Вы обратили внимания на слова Нурарихёна о пленных и на то, что он планировал захватить Амакава. Боюсь, зная, что после ухода из Японии он потеряет все наработанные за это время связи с кланами магов, Нурарихён решил заранее набрать себе новых, на менее добровольных началах. Так что теперь он может объявить на нас охоту.
  Несколько секунд все обдумывали высказанное мною предположение.
  - Это довольно неприятно, если дела, действительно, обстоят так, - сказал, наконец, Айджи. - Пока, по нашим данным, у него в плену находятся ещё пять представителей моего клана, находившихся по разным причинам в Укиёэ, о других кланах пока ничего неизвестно. Нужно передать тем, кто находится за пределами штаб-квартиры, чтобы они соблюдали повышенную осторожность, - после чего обратился уже ко мне. - Хитсуги, будь готова. Когда сложится подходящая ситуация, тебе придётся выводить нас отсюда по наиболее безопасному маршруту.
  Не люблю это делать. Когда пытаешься насильно получить информацию о будущем, то потом это всегда плохо сказывается на мозгах, но, похоже, что сегодня мне опять придётся этим заняться.
  
  
  Сидзуку
  
  Завершив, наконец, недолгие сборы, мы направились к шоссе, где нас должны будут встретить Тсучимикадо. Поскольку нам нужно было идти очень быстро, чтобы оторваться от возможного преследования, и ещё конвоировать пленников, то мы решили двигаться следующим образом: Кана и Юра на гигантском волке-сикигами слева, с ещё одним вызванным сикигами, Химари с мечом справа, я сзади, а девятихвостая, вместе с Ринко и Юто, парила над ними. И хотя Рикуо пообещал, что они не станут сбегать, мы все вместе решили не рисковать и двигаться таким образом.
  Похоже, нам теперь придётся надолго покинуть ставшим мне уже привычным дом Юто, но, несмотря на это, сегодня один из самых счастливых дней моей долгой жизни. Ринко впервые при чужих назвала меня своей дочкой.
  - Можешь так не стараться, - прервал мои радостные мысли Рикуо, имея, скорее всего, в виду собранную мною воду. - Я всё равно не собираюсь никуда бежать.
  - Твой дед выставил нас не в лучшем свете перед всеми остальными, нано. Так что теперь мы не очень тебе доверяем.
  То, что другие охотники на демонов теперь относятся к нам с подозрением, может стать проблемой, хотя и не слишком-то большой. Пока у Юто есть мы, он может справиться со всеми неприятностями и без круга. Хотя с ними всё же было проще жить, и я бы не отказалась от их помощи в такое неспокойное время, как теперь, когда на нас ополчился Нурарихён.
  - Действительно, дед поступил не самым лучшим образом, - со вздохом признал Рикуо. - Что поделать, такова политика. Но в качестве извинений я могу вам обещать, что когда вас всех поймают, я позабочусь о том, чтобы с вами хорошо обошлись, и потом не разлучали друг с другом.
  - Не думаю, что ему это удастся, нано. Но всё равно спасибо за обещание, правда, я не думаю, что ты будешь что-то решать в этом вопросе. Похоже, твой дед всё же решил женить тебя на девятихвостой, нано.
  По-видимому, он тоже так считал, так как у него стало угрюмое выражение лица, и он молча побежал дальше. Сейчас нам нужно как можно быстрее добраться до машины, иначе Нурарихён сможет нас всех догнать.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  - Больше нет смысла ожидать, - объявляю я остальным, - за это время тут появилась ещё одна группа. Похоже, что Нурарихён не собирается отводить от нас войска и здесь всё опаснее находится. Мы уже подготовились к общей эвакуации и сейчас можем двинуться одной большой группой на машинах под защитой установленных барьеров.
  - Как-то не очень хочется покидать это место, - заметила Касури. - Оно очень хорошо защищено, а сейчас нам придётся прорываться с боем через ночной лес.
  - Это придётся сделать, - ответила за меня Хитсуги. - Мой клан оценил группировку войск Нурарихёна в четыреста-пятьсот аякаси, так что очень скоро это место превратиться в одну большую ловушку.
  - Почему их так много? - немного ошарашено спросило Хисузу.
  Действительно, есть чему испугаться. Это число почти в два раза превышает общую численность моего клана, а среди него даже не все являются бойцами.
  - Среди аякаси не так уж часто встречаются экземпляры, обладающие впечатляющими боевыми способностями, - опять объяснила за меня Хитсуги. - Но стоит дать им в руки современное оружие и зачарованные предметы, научив при этом работать в команде и правильно применять свои разнообразные природные таланты, как ситуация в корне меняется, а у Нурарихёна было много времени, для набора армии. Кухихи.
  Хитсуги совершенно не может обходиться без своих смешков, хотя нам всем не помешала бы сейчас нервная разрядка.
  - Следует поторопиться, - напоминаю я им. - Несколько сикигами уже были уничтожены, пока обследовали местность вокруг нас. Когда на место последнего происшествия была направлена целая их группа, то она была полностью уничтожена чем-то вроде мины направленного действия то ли с зачарованными убойными элементами, то ли они были сделаны из серебра или какого-то другого материала способного ранить духов, сейчас некогда выяснять такие подробности. Конечно, люди не пострадали, если не считать сильной головной боли и некоторых проблем с занятием магией на ближайшую пару часов, но это уже тревожный симптом. Хитсуги, сейчас пришло твоё время действовать, чтобы безопасно вывести нас отсюда.
  Та поморщилась и, закрыв глаза, принялась просматривать возможные варианты ближайшего будущего. Несмотря на все принятые ею предварительно препараты, подобная вещь была утомительна для её нервной системы, поэтому она не могла слишком часто к этому прибегать. Но сегодня, действительно, особый случай. Вдруг, выражение лица Хитсуги изменилось и стало каким-то испуганным. Кажется, скоро случится что-то очень плохое, раз даже она этого испугалась.
  
  
  В это же время. Куротабо
  
  - Верховный командующий, похоже, вы были правы, и они всё же решились попытаться сбежать из штаб-квартиры. Прикажете начать действовать?
  - Приступайте, - ответил мне Нурарихён и погасил зеркало для связи.
  Сейчас у командующего возникли проблемы. Насколько я понял, Рикуо зачем-то связался с Тамамо-но-Маэ и та, вместе с Амакава Юто, взяла его в плен, так что теперь Нурарихён вынужден отправиться на его выручку. Ничего, мы сами справимся, всё уже практически готово, мы ждали только сигнала для того, чтобы начать действовать.
  Ещё раз оглядываю свою группу, одну из трёх, расположенных в лесу около места, где сейчас прячутся Тсучимикадо. Одна аякаси с развитым магическим взором сейчас высматривает приближение сикигами или попытки напасть на нас с помощью чар, ещё двое помогают ей в этом с помощью амулетов. Маловероятно, что они попытаются ещё раз направить сюда своих духов после той мины, но лучше не рисковать. Периметр лагеря дополнительно ограждён веревкой, опоясанной вокруг колышков, не дающий обнаружить нас духами и препятствующий проходу сквозь неё сикигами, сейчас эту защиту придётся убрать, чтобы подойти ближе к противнику. Несколько умеющих сносно колдовать аякаси с магическими приспособлениями, подготавливаемые кланом Нура в течение всех этих лет. Бойцы, обвешанные различным оружием, и даже таким, которое способно ранить бесплотных духов, и самое главное несколько аякаси с особыми способностями, один из которых сейчас нам пригодился.
  - Верховный командующий приказал начать подавление штаб-квартиры. Ветер готов?
  - Да, - ответил аякаси, всё это время незаметно менявший погоду в нужную нам сторону. - Он будет дуть строго с востока.
  Что же, нужно сниматься с этого места и приступать.
  
  * * *
  
  Вначале в направлении особняка прямо по воздуху заскользили змееобразные тени. Сикигами. Каждый из них держал во рту одноразовый амулет, который они выплюнули точно в цель около практически непробиваемых барьеров Тсучимикадо, и, тут же развернувшись, отпрянули назад. Через секунду амулеты по сигналу, отданному откуда-то издалека, заработали. Все барьеры вокруг особняка многократно дублировались, и щиты, защищавшие от физических атак, чередовались с другими, защищающими от колдовства, а поддерживающие их магические печати находились на значительном удалении от создаваемой ими защиты. Идеальная система. Почти. Тот, вернее те, кто творили эти амулеты, были гораздо сильнее смертных магов, и их работа смела, как паутинку, защитные чары Тсучимикадо, и принялась разрушать сердце защиты особняка: магические печати, спрятанные глубоко под землю. Те из смотрящих на здание аякаси, кто был способен видеть проявление магии, в это момент заметили, что щит, защищавший восточную часть сооружения, рухнул, и это стало сигналом для следующей фазы атаки.
  Беззащитные теперь строения стали обстреливать из гранатометов. Первой досталось стоянке, где располагались машины, следующий залп выбил стёкла и оставил в стенах здания особняка дыры. Через секунду в них уже летели продолговатые предметы, из которых стал выходить газ, распространяемый дальше по помещению ветром.
  Последним ударом по почти уже павшей крепости стал одиночный выстрел управляемой ракеты, которая ударила в основание источника, расположенного на открытом участке в центре поместья, и почти полностью разрушила его. Пара камней была сломана, ещё часть повалилась от взрыва, и энергия, удерживаемая ими, стала вытекать в окружающее пространство.
  Чуть дальше по дороге пара аякаси прикрепила взрывчатку к высокому дереву, после чего, подорвав её, обрушили древний ствол на асфальт.
  - А зачем это? - обратился один из них, подтягивая дерево дальше вдоль шоссе. - Всё равно, они теперь уже не сбегут.
  - Не нашего ума это дело. На всякий случай, - ответил тот.
  Наблюдавшая с безопасного расстояния за происходящим тэнгу улыбнулась и убрала бинокль. Ей будет, о чём сообщить господину Томео.
  
  Глава 3
  Ночь. Тамамо-но-Маэ
  
  Когда мы вышли к шоссе, то нам пришлось пару минут вначале идти к условленному месту встречи, а потом ещё ждать, когда подъедут машины. Наконец, пара светящихся в магическом зрении микроавтобусов съехала с обочины, и мы направились прямиком к встречающим нас Тсучимикадо.
  Когда мы подошли поближе, я обратила внимания, что они были как-то сильно напряжены, что, впрочем, не удивительно, учитывая, кого им придётся сейчас перевозить. Ещё необычной вещью было то, что у всех у них разум защищён магическим барьером. Конечно, никто не любит, когда читают его мысли, но сейчас немного не та ситуация, чтобы расходовать свои силы на такую вещь, как сохранение в тайне поверхностных мыслей. По-видимому, Ринко тоже это не понравилось, так как она немедленно задала им вопрос:
  - Что-то случилось за это время?
  - Нет, всё в порядке, - ответил один из них, скорее всего, главный в этой группе. - Просто сейчас нам нужно поскорее сесть и уехать отсюда.
  Хотя из-за барьера я не могла читать его чувства, но от Ринко прямо-таки исходила уверенность, что он лжёт, а так как она опять объединила свои разумы с Химари и Юто, то они тоже почувствовали это.
  - Не могли бы мы связаться с Айджи, прежде чем отправимся дальше? - спокойно обратился к ним Юто. - Мне необходимо срочно переговорить с ним.
  Они на секунду переглянулись, после чего главный вновь ответил:
  - Айджи сейчас сильно занят, так что будет лучше связаться с ним немного позже.
  Определённо они что-то от нас скрывают. Юто, по-видимому, пришёл к таким же выводам, поэтому продолжил говорить:
  - Боюсь, я вынужден настаивать. Юра, будь добра, свяжи меня с Айджи. Мне, как главе клана, необходимо иметь полную информацию о последних событиях, чтобы выбирать на её основе стратегию наших дальнейших действий.
  Некоторое время они пытались его убедить, что сейчас нам всем очень дорого время, и что надо спешить, но Юто настоял на своём, пригрозив, что пока сеанс не состоится, мы отсюда никуда не уедем. Наконец сеанс состоялся и первое, на что я обратила внимание, было присутствие большого числа людей на заднем плане, и то, что в этот раз связь проводилась не из зала с большим круглым столом, а из какого-то другого помещения.
  - Насколько я могу понять, случилось что-то из ряда вон выходящее, и мне бы хотелось знать что именно, - сразу перешёл к главному вопросу Юто. - Мы сейчас все сражаемся на одной стороне, и поэтому мне необходимо обладать всей полнотой информации о происходящих событиях.
  Айджи, скорее всего, уже подготовился к этому разговору, так как начал его с нейтральной фразы:
  - У нас возникли определённые затруднения с эвакуацией из здания, над разрешением которых мы сейчас работаем. В целом же нет ничего такого, о чём бы вам стоит волноваться.
  Хм, думаю, что на самом деле всё же есть. Юто, похоже, считал точно также, поэтому спросил:
  - Не могли бы вы уточнить, что именно случилось. Вскоре нам, возможно, предстоит столкнуться с силами Нурарихёна, поэтому будет ценна любая информация о его войсках и тактике, особенно полученная из первых рук.
  - Кухихи, - присоединилась к разговору Хитсуги. - Думаю, можно рассказать ему, как обстают дела. Насколько я его знаю, он после этого не помчится к Нурарихёну с просьбами сделать его союзником клана Нура.
  Айджи секунду размышлял, после чего, что-то решив, принялся говорить:
  - Находящимся тут отрядам клана Нура удалось каким-то способом сломать барьеры, существующие вокруг штаб-квартиры, после чего они обстреляли её из гранатомётов. В результате мы потеряли большую часть транспорта и восточное крыло здания. Впрочем, потеря машин уже не так существенна, так как единственная дорога, ведущая отсюда, уже перегорожена. К счастью, нам очень повезло, и незадолго до атаки Хитсуги предсказывала ближайшее будущее, выяснив, что на нас планируют напасть и каким именно способом. Так что мы эвакуировали людей из опасных мест, и в данный момент подготавливаем прорыв из осады.
  Хм, насколько я могу судить, около стены начинается краешек лестницы ведущей вверх, так что они, скорее всего, находятся в одном из подземных помещений, про которые говорила Химари. И необходимо уточнить ещё одну вещь:
  - Почему вы тогда не использовали свои обычные барьеры против гранатомётов? - пожалуй, раз мы все находимся в одной лодке, то пора самой начинать говорить с главами круга. - Насколько я могу судить, они достаточно мощные, чтобы выдержать даже прямое попадание гранатой.
  Судя по эмоциям Химари, ей тоже было интересно узнать ответ на этот вопрос.
  - Ты права, - ответила за Айджи Хитсуги. - Проблема в том, что их атака была комбинированная, и сразу за обычными полетели гранаты со слезоточивым газом. Кроме того, в одном из вариантов увиденного мною будущего, где мы начинали сопротивляться, туда полетели уже не столь безобидные вещи. Боюсь, что у них есть и настоящие боевые газы, в этом и состоит одна из загвоздок с эвакуацией: как теперь пройти пешком по лесу и при этом остаться в живых.
  Хм, теперь стало понятно, почему они сейчас прячутся по подвалам. Боятся новой газовой атаки.
  - И откуда они только взяли подобные вещи, - проворчала Хисузу. - В большинстве цивилизованных стран они давным-давно запрещены.
  - Кухихи. Всегда остается меньшинство, где всё ещё можно достать подобные вещи, а мой клан время от времени обнаруживает следы деятельности контрабандистов-аякаси, работающих с зарубежными поставщиками, - заметила Якоуин. Мне сразу вспомнились Ёко и Курозакура, посредники из Токио, которым мы с Шутен-доджи продали припрятанные тысячу лет назад нами клады. Возможно, сейчас Хитсуги говорила как раз про них. - С учётом того, что у них были даже управляемые ракеты, клан Нура вполне мог достать где-нибудь и запрещённое в большинстве стран оружие.
  При словах об управляемых ракетах Айджи на мгновенье бросил неодобрительный взгляд на Хитсуги. Подозреваю, что он не слишком-то хотел, чтобы мы об этом узнали, хотя теперь, когда мне об этом известно, то я буду настороже, и им не удастся захватить меня врасплох.
  - Господин Айджи, - уважительно обратилась к нему Химари. - Насколько я знаю, у вас много специалистов в различных областях, наверняка, кто-то из них может разрешить и эту проблему с отравляющими газами.
  - Действительно, но их слишком мало, чтобы это помогло нам вырваться, - мрачно ответил Айджи. - К тому же, кроме газового, у них ещё много другого, достаточно мощного оружия, а перемещаться по пересечённой местности с установленными барьерами будет весьма затруднительно. Но, не смотря на всё это, небольшая наша группа наиболее сильных представителей моего клана вполне способна прорвать осаду и выйти отсюда, даже прихватив кого-то с собой. Проблема состоит в том, что после ухода наиболее сильных магов, противник, скорее всего, пойдёт в атаку, и тогда большая часть находящихся здесь людей будет захвачена в плен. Поэтому нами был выбран другой способ выбраться из осады, хотя и более длительный, но гарантирующий, что мы все сумеем безопасно покинуть это здание. Хитсуги, кстати, полагает, что Нурарихён в данный момент набирает себе рабов из числа представителей охотников на демонов, - после чего пояснила, почему она так думает, так и не рассказав, впрочем, в чём именно заключается их план.
  Хм, кажется, мне пришла в голову одна полезная идея, как убедить их в том, что я не стану перебегать к Нурарихёну. Пожимаю плечами и говорю тщательно обдуманную сейчас фразу:
  - Меня он планирует насильно женить на своём внуке. Почти то же самое.
  - О-оо, - сразу заинтересовалась Хитсуги. - А что об этом думает жених?
  Рикуо не стал ничего говорить, так что отвечать за него пришлось мне самой:
  - Его подобная ситуация тоже не устраивает.
  - Тогда тебе лучше не попадаться к Нурарихёну, - заметил Айджи.
  - Ага. Я тоже так думаю, - согласилась я с ним.
  Думаю, что теперь они не станут волноваться, что я могу переметнуться на другую сторону. Впрочем, пора уже переходить к серьёзному разговору. Быстро посмотрев в сторону, я убедилась, что всё в порядке. Пара Тсучимикадо что-то делали с пленными, кажется, каким-то способом их парализуя. Предупредив их заранее, что нам нужно поговорить втайне от пленных, я сотворила вокруг нас достаточно большой купол, пожертвовав при этом его прочностью, ради размеров. В принципе, это был самый примитивный однослойный вариант барьера, хотя и достаточно надёжный. Просто благодаря более мощному источнику в акаше, он вышел у меня гораздо больше, чем раньше, когда я не помнила, как это делается.
  - Что ты хотела спросить? - спросил у меня Айджи. - Сейчас вам следует поторопиться, чтобы как можно дальше сбежать от возможного преследования.
  В ответ я только пожала плечами:
  - Мне самой бы удалось достаточно быстро найти нас кучей способов, так что не думаю, что у Нурарихёна с его ресурсами уйдёт на это слишком много времени. Даже если мы оторвёмся сейчас от преследования, то рано или поздно он всё равно опять выйдет на наш след. Поэтому, в связи с тем, что нам придётся с ним сражаться, меня сейчас интересуют некоторые особенности применения магических способностей, про которые я сама ничего не знаю. Я умею делать, так, чтобы материалы не горели в области, к которой я прикладываю свою силу. Вы, случайно, не знаете, действует ли это на взрывчатые вещества наподобие пороха и взрывчатки?
  - Да, подобные эксперименты проводились, правда, при помощи заклинаний, и таким способом действительно удавалось остановить взрыв, - подтвердил моё предположение Айджи. - Кстати, это навело меня на одну полезную идею. Возможно, таким способом стоит дополнительно укрепить наиболее опасные участки, вроде выходов наружу.
  Слишком уж хорошо они укрепляются там. На их месте, я бы тратила больше сил на то, чтобы вырваться оттуда. Впрочем, если у них есть незанятые в проекте прорыва маги, то почему бы и нет.
  - Стоило бы заранее обработать всё здание, - немного ворчливо заметила Хитсуги. - Тогда у нас не было бы сейчас столько проблем.
  - Подобные вещи слишком легко преодолеваются, например нанесением защитной печати на снаряд, - возразил ей Айджи. - Всё же магическое воздействие, рассеянное по площади, гораздо легче перебороть, чем когда оно сфокусировано на одной цели. Кроме того, так как они легко сумели преодолеть внешние барьеры здания, то они точно также смогли бы разрушить и эти магические печати.
  Хм, буду надеяться, что Нурарихён не стал защищать магически обычные гранаты, раз Тсучимикадо раньше не ставили подобную защиту. Всё же это достаточно тяжёлая работа, обрабатывать отдельные боеприпасы. Впрочем, не стоит пока расслабляться. Несколько штук вполне могли обработать специально для подобных случаев, кроме того в некоторых школах магии можно очень быстро наложить на объект соответствующее заклятье, пусть оно в результате и не будет действовать слишком долго.
  - А как на счёт пистолетов? - на всякий случай поинтересовалась я.
  Мало ли, вдруг надо будет захватить кого-нибудь живьём. Больно уж у древних японцев были в чести вещи вроде долга крови, а Нурарихён как раз их перенял. Убьёшь, случайно, кого-нибудь не того, а потом он несколько сотен лет будет мне мстить за это, хотя, в общем-то, сам виноват в текущей ситуации, но разве ему что-нибудь докажешь. Лучше на всякий случай иметь под рукой средство для быстрого обезоруживания противника.
  - Слишком опасно, Тама, - убеждённым голосом сказала Химари. - Против обычных людей это сработает, но аякаси могут собственной силой перебить твои чары на время достаточное для выстрела. Так что будет лучше, если ты забудешь про это.
  Вообще-то я сильнее большинства аякаси, так что вряд ли у них так просто это получится, но, пожалуй, лучше послушаюсь Химари. В тактике, как я уже неоднократно убеждалась, она разбирается гораздо лучше меня. Об этом говорит хотя бы тот факт, что идею порчи элемента противника своей ёки, я позаимствовала у неё.
  - Кроме того, гораздо проще сразу уничтожать противника, чем блокировать таким способом его оружие, - продолжила говорить она.
  Протягиваю незаметно от присутствующих здесь магов ментальное щупальце к Химари, чтобы поговорить с ней без лишних свидетелей. Когда я вошла в контакт с её разумом, то тут же ощутила присутствие ещё и Юто с Ринко, находящихся сейчас вместе с ней в общей сети. Как мы выяснили ещё во время пути сюда, при таком соединении возможно посылать или читать посылаемые мысли всех, находящихся в сети людей, так что у нас получалось что-то вроде индивидуального чата, при условии того, что я повторяю сообщения других. Разумеется, это проще всего делать, когда я вступала в контакт с Ринко, но, в принципе, это мог быть любой из сети.
  - Проще, - мысленно передала я своё согласие Химари. - Просто иногда бывает необходимость кого-нибудь захватить без убийства. И ещё мне не хочется сильно ссориться с Нурарихёном, убивая подряд членов его клана. Потом жди от него постоянно ответного удара, - при посылке последней телепатемы, я мысленно поморщилась и передала через посыл эти ощущения.
  - Согласна, - послала в ответ мысль Химари. - Но при захвате это подойдет только как вспомогательный способ, больно он ненадёжно работает. По поводу Нурарихёна, ты права, только не говори об этом при Айджи, у него сейчас другие приоритетные цели в этом деле, не совпадающие полностью с нашими собственными.
  Мы уже немного перекидывались мыслями на этот счёт, так что уже представляли мнение друг друга, хоть и впервые выразили его так прямо. Химари тоже не нравилась, что нас будут втягивать в войну с более сильным противником, которая неизвестно еще, как и когда закончится, и в результате которой мы можем стать врагами сильного клана, славящегося своей привычкой устраивать длительные вендетты своим бывшим противникам. Кроме того, она опасалась того, что наш клан могут опять поставить на передний край.
  - Ага, учту это, - ответила ей я.
  Подобное общение заняло всего мгновенье и надеюсь, не было замечено остальными. По крайней мере, Хитсуги никак на это не прореагировала, а остальные, даже если и заметят что-то необычное, то не смогут понять, что это такое было. Сомневаюсь, что у них был когда-нибудь опыт мысленного общения с другими людьми или, что они раньше наблюдали нечто подобное.
  - Кстати, а на людях или аякаси подобные вещи сами по себе никак не сказываются? - неожиданно задал вопрос Юто.
  - Нет, - ответил ему Айджи. - Слишком различается процессы идущие в организме людей от горения, кроме того, у живых существ присутствует естественная сопротивляемость внешним магическим воздействиям, так что в целом эффект от подобных вещей слишком незначителен, чтобы принимать его в расчёт.
  - В принципе таким способом возможно что-то сделать, если нацелиться на нужные процессы в человеческом организме, - добавила я. - Специализирующиеся на элементе дерево способны на подобные тонкие манипуляции, но я никогда не проделывала похожую работу с огнём. Кроме того, гораздо проще и быстрее будет кого-нибудь сжечь, чем убивать подобным способом.
  - Понятно, - сказал Юто.
  - Тогда я буду применять набор своих обычных средств, - подытожила я вслух. - В принципе, этого должно будет хватить.
  - О-оо, а ты уверена в этом? - спросила Якоуин. - Войска Нурарихёна очень хорошо подготовлены. Кухихи.
  - Надеюсь, - немного нервно ответила я. - Правда, пока я ещё не до конца продумала стратегию своих действий.
  - У меня есть пара идей на этот счёт, - вновь подключилась к разговору Химари, - хотя я всё ещё их обдумываю. Думаю, что лучшим вариантом будет использование против Нурарихёна его же собственной тактики партизанских отрядов. Если мы сможем сформировать достаточно мощный отряд, способный быстро уничтожать его одиночные группы, то мы сможем постепенно ослаблять его силы и не быть в результате пойманными.
  Хм, в принципе это действительно самый удачный вариант проведения боевых действий, обеспечивающий наибольшую безопасность, особенно если держаться подальше от самого Нурарихёна и наиболее сильных аякаси из его окружения.
  - Идея действительно неплоха, - согласился Айджи. - Подобная тактика как раз подходит больше всего аякаси с их упором на быстроту и гибкость действий. Правда, не уверен, что у вас получится создать одновременно достаточно мобильный и сильный отряд. Хотя... Тамамо-но-Маэ действительно удалось усилить Сидзуку, как и говорил Рикуо?
  Похоже, Айджи решил получить от нас кое-какую информацию, замаскировав это под заботу о нас. С другой стороны, теперь это почти известный факт, так что...
  - Ага, - подтвердила я, заодно кивнув головой. - Правда, это весьма специфический способ со своими внутренними ограничениями.
  - И как же ты это сделала? - тут же спросила Хисузу.
  - Думаю, что это не стоит говорить при стольких свидетелях, - вмешалась в разговор Химари, кивнув на заинтересовавшихся нашим разговором людей на другой стороне окна. - Если кто-нибудь из них попадёт к Нурарихёну и он сумеет их разговорить, то можешь представить себе, какие могут быть последствия в отдалённом будущем.
  Про то, что последствия будут действительно в очень отдалённом будущем, если только у Нурарихёна нет разбирающихся хорошо в магии специалистов, способных, к тому же на манипуляции с первичным элементом, Химари умолчала. Впрочем, попадание сейчас подобных сведений в руки Нурарихёна действительно нежелательная вещь. Если уж я что-то теперь ему и расскажу, то только в обмен на что-нибудь действительно полезное.
  - Действительно, Хисузу, сейчас не самое лучшее время для этого, - заметил Айджи. - Тогда у вас, в самом деле, может получиться задуманное, только будьте как можно осторожнее. Даже с такой поддержкой, это будет весьма непростой задачей.
  Пока Аджи говорил, я почувствовала, как Химари через всё ещё функционирующую связь, пытается что-то меня спросить.
  - Тама, - обратилась она мысленно ко мне. - Если ты хочешь сообщить им про своё заклинание, то сейчас самое время для этого.
  Мы устроили мини-совещание, на котором решили рассказать о нём. Я всё равно планировала его применить, а подобные вещи будет невозможно скрыть, слишком уж они заметны для окружающих. Говорить мы совместно поручили Юто, с поддержкой Химари.
  - У нас есть ещё один козырь на руках, - начал он. - Тама знает одно заклинание: "Удар Ра". Оно классифицируется шестым уровнем и по её воспоминаниям соответствует разрушительному потенциалу бомбы объёмного взрыва. Правда, существуют определённые ограничения по его использованию, - он не стал уточнять, какие именно.
  - А ты полна сюрпризов, - заметил Айджи, обращаясь ко мне.
  - У меня до недавнего момента были определённые проблемы, сами знаете какие. К счастью, они, наконец, завершились.
  - Значит, тебя можно, наконец, поздравить с полным возвращением твоей памяти? - сказал он прямо при всех.
  Ксо! Я бы предпочла, чтобы эта история оказалась теперь похороненной и забытой. Киваю в ответ, после чего Айджи продолжил говорить:
  - Я бы, конечно, предпочёл, чтобы вы устраивали поме..., - начал говорить Айджи, но был, весьма неожиданно, перебит Хитсуги.
  - Устрой как можно больше шума, - судя по тому, как на это отреагировал Айджи, он хотел прямо противоположного. - Айджи-семпай потом свалит все взрывы на Нурарихёна и тогда к этому делу быстрей подключится армия. Кроме того, при минимальных усилиях с его стороны можно ещё будет подставить при этом Фудзивара.
  - Поддерживаю, - сказала Касури. - Чем быстрее к этому делу подключится регулярная армия, тем быстрее всё это завершится.
  - Тогда потом у нас будут определённые проблемы, так как всё равно придётся представить истинную информацию о событиях Императору, и, кроме того, нас ещё могут обвинить, что мы допустили попадания столь мощного оружия к Нурарихёну, который должен был быть под нашим контролем, - заметил Айджи, но, похоже, он уже смирился с этим.
  - Как обычно выкрутишься, - легко отмахнулась от возражений Якоуин. - Сообщите нам потом результаты ваших действий. Всё же от этого может зависеть дальнейшая стратегия наших совместных действий.
  - Да, разумеется, - согласился с нею Юто.
  После этого, Химари уточнила приблизительную численность войск Нурарихёна, а Айджи ещё переговорил с главой группы Тсучимикадо, сказав им, чтобы они направлялись в Ноихару и, по мере возможностей, помогали нам. При этих его словах у меня мелькнула довольно забавная мысль, что они могли планировать везти нас в совсем иное место, а сейчас Айджи дал им указания всё же доставить нас в родовое поместье Амакава. Бр-р, что-то у меня разыгралась паранойя. Это было бы слишком глупым поступком с их стороны.
  После окончания разговора мы начали собираться. Зеркала для связи, кроме одного, принадлежавшего Рикуо, были уже уложены в специальный контейнер с магическими печатями, чтобы через них нельзя было нас найти. Пока мы шли, этими вещами занималась Юра, каким-то образом заблокировав их. Правда, на больших расстояниях положение другого зеркала всё равно можно было найти только приближённо, но всё же не стоит давать такое преимущество нашему противнику. В тот же контейнер я поместила и браслет, связанный с источником в Такамии, по той же самой причине. Маловероятно, что они туда вернутся и станут производить раскопки, чтобы добраться до камня, с которым он был связан, но всё равно не стоит так рисковать. Помимо этого, машины сами обладали некоторой магической защитой от наблюдения, правда, я бы всё равно не очень-то на неё полагалась. Так и так найдут тем или иным способом, это только вопрос времени. Впрочем, так как мы собрались с ними сражаться, то это наоборот пойдёт нам только на пользу.
  Заодно, пока мы раскладывали вещи, Химари позвонила в Ноихару, узнать, как там обстоят дела с подготовкой к эвакуации. Как оказалось более или менее нормально, хотя и есть отдельные недовольные. Как же без них.
  Пленников между тем уже разделили на две группы, без нашего какого-либо участия. Тех, которые представляли собой опасность даже с блокирующими ошейниками, вроде Аотабо, собрали вместе в одну машину, и поручили мне с Химари охранять их. Остальные, менее опасные аякаси, вместе с большей частью Тсучимикадо поехали в другой машине. По-моему, Сидзуку при этом всё же посадили во вторую машину только для того, чтобы она обеспечивала им самим большую безопасность. Конечно, подобное разделение было вполне логично, но всё равно достаточно неприятно, что на нас сваливают самую тяжёлую работу. Юто хотел было возмутиться подобному отношению, но Химари напомнила ему, что ему с Ринко нужно хотя бы немного поспать в пути, после чего ещё добавила, что это не слишком-то и важно, поэтому не стоит беспокоится по пустякам.
  Перед тем, как уже сесть в микроавтобус, я всё же поинтересовалась на счёт одного вопроса, который так и остался для меня непонятным:
  - Ринко, - обратилась я к ней через мысленную связь. - А как ты поняла, что они что-то от нас скрывают?
  - Они были как-то необычно напряжены, причём почему-то больше всего в тот момент, когда смотрели на Юто, а не на тебя, Химари или Сидзуку. Мне это показалось подозрительным, вот я и спросила их, что же такое случилось.
  Хм, может быть паранойя не такая уж и вредная вещь в моём положении. Впрочем, в любом случае нам сейчас пора ехать. Благодаря тому, что у Тсучимикадо было с собой ещё несколько дополнительных блокирующих ошейников, большая часть пленников не смогут воспользоваться своими способностями аякаси, и, опять-таки, они большей частью парализованы, поэтому их перевозка должна будет пройти спокойно, и за её время можно обсудить с Химари детали тактики сражения с Нурарихёном. Естественно, это лучше делать через телепатические каналы связи. Так передаётся больше нюансов и будет надежнее, если пленники ничего не узнают про наши планы. Кроме того, так как нас сильно поджимает время, то имеет некоторый смысл немного улучшить работу разума Химари, как, впрочем, и своего собственного, сейчас для этого самый подходящий случай. Только перед этим стоит предупредить её о том, что я собираюсь сделать, а также сказать остальным, что во время поездки мы будет разрабатывать планы предстоящего сражения.
  
  
  После окончания сеанса связи. Айджи Тсучимикадо
  
  Сейчас лучше немного поразмыслить над результатами общения с группой Амакава. Прежде всего, планируемые ими действия неплохо согласуются с нашими собственными планами по прорыву осады и тем, чем мы займёмся после этого. Пусть источник наверху и уничтожен, но сейчас здесь собралось достаточно талантливых магов, чтобы обойтись и без него, кроме того, у нас остались запасы его энергии, подготовленные как раз на такой случай. Стены подземного убежища, где сейчас происходит приготовление к прорыву, достаточно хорошо защищены от ясновидения и большинства других способов узнать, что именно там творится. В данный момент в этом месте несколько могущественных магов совместными усилиями подготавливают всё для призыва достаточно сильных сущностей из глубин мира духов, которые способны вытащить нас всех отсюда, пусть даже для этого и придётся призывать большую их группу. Резервов для этого у нас хватит. Пожалуй, когда я закончу с наиболее срочными делами, то присоединюсь к ним и помогу с призывом и подчинением вызываемых духов. Пусть оммёдо и не позволяет, в отличие от других школ мгновенно перемещаться на большие расстояние, но это не значит, что мы не способны вырваться из осаждаемого сейчас строения. А с учётом того времени, которое нам ещё потребуется на подготовку, то, что Нурарихён пока отвлекается на Амакава, как нельзя кстати. Да и после того, как мы вырвемся, нам ещё надо будет добираться до безопасного места, так что чем больше времени выиграет нам клан Амакава, тем будет лучше для нас всех.
  Теперь по поводу устраивания больших взрывов. Конечно, для уменьшения последующих за этим проблем, было бы лучше обойтись без лишнего шума, но тут правы остальные главы кланов: чем быстрее подключится армия, тем быстрее закончится этот кризис. А это значит, что придётся сделать несколько звонков правительственным чиновникам различного звена, чтобы сообщить одним людям, что Нурарихён собирается применить тяжёлое вооружение вблизи деревни Ноихара, что в принципе соответствует действительности. Другим же людям, рангом повыше, сказать, что в связи с тяжёлой обстановкой мы начинаем применять приберегаемые до сих пор вещи, вроде заклинаний архимагов, которые может творить Тамамо-но-Маэ. Но о последней детали будут знать уже совсем немногие люди, приближённые к Императору. И при этом надо не забыть сделать несколько официальных запросов в четвёртый отдел по поводу сложившейся ситуации. В конце концов, с Фудзивара действительно нужно что-то делать, и это будет неплохим началом.
  
  
  Совет тэнгу. Томео
  
  - Ваш покорный слуга спешит сообщить вам, что Нурарихён уже начал атаку на круг, как ранее и предполагалось, - начал свой доклад Томео. - В данные момент большая часть Тсучимикадо заперта в своей собственной штаб-квартире, и после его падения оставшаяся часть круга будет полностью обезглавлена, так что Сутоку больше не сможет ими воспользоваться.
  - Пока штаб-квартира ещё не пала, - заметил один из советников. - А что с Тамамо-но-Маэ?
  - Как удалось выяснить силами нашей разведки, кицунэ имела глупость взять в плен внука Нурарихёна, так что теперь она вынуждена от него скрываться. Ваш скромный слуга полагает, что в ближайшее время ей будет теперь не до нас или Сутоку. Кроме того, вскоре её может поймать Нурарихён и тогда эта проблема разрешиться сама собой. Если совету будет интересно мнение его преданного слуги, то нам стоит ограничиться осторожной помощью Нурарихёну. Если он самостоятельно сумеет захватить кицунэ, то, вероятнее всего, сцепится с пришедшим ей на помощь Сутоку, что будет на руку всем лояльным совету тэнгу.
  Томео, разумеется, не на ни секунду не верил, что Тамамо-но-Маэ как-то связана с Сутоку и что он вообще возродился, но подобный образ действий позволял тэнгу держаться как можно дальше от разворачивающегося сейчас в Японии конфликта, чего он как раз и хотел добиться.
  - Это соответствует нашим целям, - объявил, наконец, один из советников, после недолгого обсуждения, - но если же ситуация изменится, то мы должны быть готовы вступить в бой. Что же касается круга охотников на демонов, то нам необходимо присоединиться к его уничтожению. Мы должны показать всем остальным аякаси силу совета высших тэнгу и устранить любую возможность для Сутоку найти себе новых союзников.
  Хоть Томео и надеялся, что после вступления в битву Нурарихёна совет отставит эту идею, тем не менее, подготовился заранее и составил список относительно важных целей, уничтожение которых, впрочем, не привлечёт много внимания к их расе на фоне происходящих сейчас событий.
  - Вашим покорным слугой были выбраны объекты, уничтожение которых нанесёт значительный урон кругу, и устройство защиты которых нам хорошо известно. Если совет соблаговолит услышать моё скромное мнение, то быстрые и легкие победы подымут боевой дух тэнгу, показав их превосходство над старым врагом всех аякаси, а так же практически лишат Сутоку возможности переманить на свою сторону отдельных недовольных.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  Ну, вот мы, наконец, и приехали, дальше нам уже придётся идти пешком. Я выскользнула из машины вслед за мамой, и мы вдвоём двинулись по узкой горной тропе. Так как это заповедная территория, то здесь не должно быть посторонних людей, кроме того, даже если бы кто-нибудь и прошёл бы за заграждения, то его бы отвадили наши заклятья или призванные для этой цели темные духи. Так что эта узкая тропинка была протоптана исключительно членами нашего клана или, по крайней мере, до сих пор ещё не исчезла благодаря нам. На секунду я остановилась и, прочтя заклинание, осмотрела окружающий мир мысленным взором. Всё чисто, опасных духов поблизости не видно, но всё равно лучше соблюдать осторожность, так что вслед за матерью я стала начитывать заклятье, защищающее от духов.
  Некоторое время мы шли в свете маминого электрического фонарика, пока, наконец, не добрались до заранее подготовленной для работы площадки, где уже находилась наиболее значимая часть моего клана. Мама всё-таки решила пустить остальным пыль в глаза и показать превосходство главной ветви клана над всеми остальными. Хотя заполучить заклятье четвёртой ступени, особенно такое полезное, это действительно редкая удача, которую было бы грешно не продемонстрировать перед остальными.
  Я немедленно принялась подготавливать печать, которая потом мне поможет при призыве духа. Конечно, можно было обойтись и более слабыми его собратьями, но так будет получена более надёжная информация, и мы быстрее найдём текущее положение Шутен-доджи. Пока я это делала, мама с некоторым чувством превосходства и вызовом смотрела на Казуко. Она, по её словам, в последнее время слишком часто под неё подкапывала и плела какие-то свои интриги, особенно когда Сусуми убил двух представительниц нашего клана. Политика... Вызвала бы её на дуэль и объяснила бы ей на деле, кто чего стоит. Как маг Казуко гораздо слабее моей мамы и значительно менее опытна, а ещё пытается чего-то из себя строить.
  Впрочем, сейчас нужно целиком сосредоточиться на работе и нужно проделать её как можно более аккуратно. Всё же вызов столь мощных духов, это действительно опасное дело, тем более что я это проделываю в первый раз и, к тому же на чужих глазах.
  
  
  Шутен-доджи
  
  - Похоже, ведьмы начали действовать, господин Шутен-доджи, - доложил Торакума-доджи. - Наблюдатели сообщают, что к контролируемому нами источнику подъехали глава клана вместе со своей дочерью и, похоже, подготавливают призыв какого-то духа. Точнее им не удалось установить, так как колдуны опасаются подводить ближе духов, через которых они следят за территорией. Предположительно, они собираются выяснить через канал связи с источником наше текущее местоположение, как вы ранее и предполагали.
  За время общения со своими сородичами, я уже привык к смеси современного и старинного военного стиля общения и даже постепенно начал перенимать его. Что же касается ведьм...
  - Думаю, что некоторое время они ещё будут заняты, подготавливаясь к призыву, но распорядись, чтобы наблюдатели продолжили внимательно следить за ними, не приближаясь лазутчиками слишком близко, - начал отдавать я указания Торакума-доджи. - Когда же они завершат призыв, немедленно доложите мне. И еще, пусть другие колдуны также будут готовы перехватить духа на случай, если я сам ещё не буду способен сделать это.
  Болезненные ощущения всё ещё не прошли, хотя я уже мог с трудом использовать свою силу. В принципе, пока не происходило ничего опасного, мы находимся на слишком большом расстоянии от источника, так что всегда успеем убраться отсюда или отразить нападение ведьм, рассчитывающих напасть только на меня одного. Кажется, Мирухи Джингуджи хочет поймать меня и держать, как своего раба... Да ещё и хочет поступить также с Тамамо-но-Маэ. Что же, подобные амбиции должны быть соответствующим способом вознаграждены, и если я к тому времени уже более или менее приду в себя, то у меня уже есть составленный на основе обрывков полученных сведений план, как именно это сделать. Ведьмы так любят хвастаться и совершенно не думают, что их может кто-то подслушать...
  Сразиться с ними со всеми в честной схватке было бы сейчас слишком опрометчиво, круг может потом заинтересоваться, что именно послужило причиной гибели столь большого числа ведьм и провести тщательное расследование, что пока может быть опасным для моих планов, к счастью, этого и не требуется. Поскольку они сами не собираются соблюдать какие-либо правила чести, то в этом плане у меня развязаны руки, и можно поступить с ними, как обычно поступают на войне с пойманными за руку диверсантами, устроив им в ответ ловушку и замаскировав их гибель под несчастный случай. Кроме, естественно, двоих самых сильных: главы клана и её дочери. Первая заслужила своими действиями особенное отношение, вторая слишком сильна, и может в результате выжить. Кроме того, Куэс убила меня в одном из вариантов пророчества, поэтому не стоит пускать это дело на самотёк, даже не смотря на то, что предсказание уже не действительно. Кстати, может проверить это ещё раз? Пожалуй, не стоит, уже проверено всеми возможными способами. Того варианта судьбы больше не существует.
  Ещё нужно будет подготовить всё на тот случай, если что-то пойдёт не так, и ведьмы всё-таки прорвутся. На войне нужно быть готовым к любым неожиданностям.
  
  
  В это же время. Штаб-квартира Тсучимикадо
  
  Через полосу земли, отделяющую разрушенную стену здания от густого леса, быстро заскользила незаметная в безлунную ночь змея. Если бы кто-то из Тсучимикадо, вооружившись заклятьями, позволяющими увидеть духовный мир, посмотрел на неё, то немедленно понял бы, что это совсем не простая рептилия, забредшая сюда по ошибке в поисках мелких грызунов - своего обычного рационы питания, а проникший на их территорию вражеский лазутчик. К счастью для неё, из-за обилия чар и наличия большого числа магов, никто не использовал сейчас подобных заклятий, так как присутствие вблизи большого числа источников магических энергий слепило бы их, не давая толком ничего рассмотреть. Патрульных же около разрушенной стены, Тсучимикадо не ставили. Точнее попытались это делать, послав туда своих сикигами, но после того, как они были уничтожены снайперскими выстрелами, ограничились наблюдением за прорванным периметром через уцелевшие видеокамеры и визуальным контролем с большого расстояния, чего было явно недостаточно. Они по-прежнему безнадёжно отставали в своих действиях от противника, который давно уже получил общую, а иногда и конкретную информацию об устройстве их штаб-квартиры, и долгие годы, иногда просто для развлечения, иногда всерьёз, составлял планы на тот день, когда придётся захватывать её. Помимо всего остального эту змею защищал от обнаружения духами маленький амулет в виде перстня, проглоченного ею, и сделанного человеком, а посему сейчас совершенно теряющегося на фоне остальных людских чар.
  Змея соскользнула за дерево и, выплюнув кольцо, приняла облик десятилетней девочки, подобравшей какой-то предмет из своих припрятанных вещей, и принявшейся через него докладывать Куротабо о результатах разведки.
  - Похоже, что в той комнате они призывают кого-то, - закончила она.
  - Хорошо, Санго, - ответил он. - Направляйся ко мне, скоро у меня будет для тебя ещё одно задание, - после чего прервал связь.
  В следующий момент Куротабо уже отдавал новые приказы магам, чтобы они готовились направить своих помощников в глубины мира духов для сбора необходимой сейчас информации. Как он и ожидал, маги совсем не случайно стали собираться в изолированной комнате. Что же, пришло время их ответного хода.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Всё, наконец-то призванный дух уже находится в ограничивающем его круге и теперь можно приступить к его подчинению. Пожалуй, стоит поторопиться, несколько минут назад осаждающие отряды зачем-то повторили обстрел. Если он продолжится, то придётся выйти наружу и помочь держащим сейчас барьеры членам клана. Неожиданно откуда-то из-под потолка помещения раздались звуки, больше всего напоминающие серию громких хлопков, и из вентиляционного отверстия в комнату стал поступать белый дым.
  Плохо. Они каким-то образом умудрились подкинуть в воздуховод слезоточивый газ. Нужно теперь уходить из этого места, но перед этим надо что-то сделать с уже вызванным духом, чтобы потом не начинать процесс с самого начала. Пожалуй, стоит пока связать его и оставить здесь до тех пор, пока газ не выветрится из помещения, а сейчас нужно временно перекрыть барьером вентиляцию, чтобы выиграть необходимое для этого время.
  Внезапно из задымлённой области раздался звук удара, что забренчало, а через секунду оттуда вылетел комок грязи, упавший прямо рядом с нарисованной печатью. Через мгновенье грязь начала расползаться и обнажилось то, что было внутри неё. Граната!
  Инстинктивно создаю уже вытащенными сикигами барьер, остальные присутствующие повторяют за мной мои действия. Вовремя. Практически сразу после этого граната взорвалась и при этом повредила созданный нами магический круг.
  Плохо. Кроме того, что круг разрушен, насколько я могу понять, осколки ещё ранили духа, и теперь он, разъяренный, уходит из нашего мира обратно в свой. Похоже, что граната была каким-то образом зачарована, так как не похоже, чтобы она была сделана из серебра или какого-нибудь другого экзотического материала.
  Всё же с большим опозданием, перекрываю новым барьером приточку из вентиляции. То, что бросило в нас гранату и, скорее всего, устроило газовую атаку, уже сбежало. По крайней мере, те, кто прочли заклятья, позволяющие магически видеть, говорят, что сейчас там никого нет. Что же, ему повезло, что мы здесь все сонные и были целиком сосредоточены на ритуале, иначе бы ему несдобровать. А может на это был весь их расчёт. Впрочем, сейчас не так уж важно, почему ему или ей это удалось, теперь нужно быстрее выбраться наружу и попытаться всё же поймать того, кто устроил эту диверсию, пока оно окончательно не сбежало. Правда, после я обязательно выпью самого крепкого кофе, который только у нас имеется.
  Когда мы выбрались наружу, то, при попытке проследовать в восточное крыло особняка, выяснилось, что атака изнутри сопровождалась очередной газовой атакой снаружи, так что идти туда небезопасно, к тому же снаружи за зданием, наверняка, следят снайперы. Кое-кто всё же попытался пойти туда, но я их остановил. Этот раунд остался целиком за ними, кроме того, сейчас нам нужно сосредоточиться на защите выбегающих из подземных укрытий людей. В любой момент они могут повторить атаку при помощи гранатомётов и тогда, без прикрытия барьерами, будет множество раненых и убитых.
  Неожиданно в моём кармане зазвонил сотовый телефон, который я машинально вытащил и включил. Странно, неизвестный номер, кто бы мог мне звонить в такое время?
  - Алло, это Куротабо, - раздался уверенный голос в трубке.
  Так, это уже становится интересным. Зачем сюда понадобилось звонить одному из командиров Нурарихёна? Впрочем, ясно, скорее всего, сейчас он будет предлагать нам сдаться.
  - Слушаю, - всё же выслушаю, что он мне скажет.
  - Айджи, я думаю, что вы уже осознали всю бессмысленность вашего дальнейшего сопротивления, поэтому я предлагаю вам всем серьёзно рассмотреть вопрос о вашей сдаче. Тем самым вы сохраните свои жизни и жизни людей, находящихся под вашей ответственностью. Нурарихён гарантирует это в случае вашего согласия.
  Всё же предлагает сдаться. Интересно, почему именно звонит Куротабо, а не сам Нурарихён? Скорее всего, именно он сейчас возглавляет атаку на нас, впрочем, без предварительной консультации с Нурарихёном, он бы всё равно не пошёл на этот шаг. Ладно, ответим ему и, заодно, проверим кое-какие предположения Хитсуги.
  - Чтобы в результате мы стали рабами Нурарихёна? Нам прекрасно известно о его планах на наш счёт, так что наш ответ будет: нет.
  К тому же несколько духов мы уже призвали, а учитывая, что в следующий раз мы будем настороже, то ему больше не удастся прервать ритуал, и очень скоро мы сумеем выбраться отсюда.
  - Вы должны учесть, что сейчас мы пользуемся не летальными газами, но если так и будет продолжаться, то ситуация может поменяться.
  Он не стал отрицать обвинение на счёт рабства, значит, Якоуин была права в своих предположениях. Ну а на счёт отравляющих веществ..., думаю, есть одна причина, почему они станут этого делать, и им стоит на неё указать.
  - Думаю, вы с Нурарихёном превосходно понимаете, - начал я, - что после применения подобного оружия, за вас сразу же возьмётся регулярная армия, и даже за границей вам уже не дадут спокойной жизни. Одно дело, ещё один эпизод войны между экорцистами и аякаси, совсем другое - применение запрещенного Женевской конвенцией оружия, которое, к тому же вы можете утащить с собой. После этого, ни одна страна не согласится уже вас принять из опасения, что в случае конфликта вы опять примените его, но уже на её территории.
  Хотя Якоуин и видела отдельные варианты возможного будущего, где они его использовали, это только значит, что у них есть для этого возможность, но из этого совершенно не следует, что они на самом деле станут его применять. Как и с тем пророчеством, что показывала Тамамо-но-Маэ, иногда при ясновидении наблюдаются варианты возможного будущего с вероятностью близкой к нулю, вроде того, где командир отдал запрещённый его же руководством приказ. Другое дело, возможно они сами не осознают возможных последствий своих действий, ведь для чего-то же они притащили сюда подобные вещи. Что же, тогда только что я дал им серьёзный повод для размышлений.
  - Вы даже знаете об этом? - задал не требующий ответа вопрос Куротабо. - Тем не менее, у нас есть и такое оружие и если возникнет необходимость, то мы, не задумываясь, применим его, а потом тщательно удалим следы его применения. Кроме этого у нас ещё много другого оружия, а ваша защита разрушена.
  Похоже, что они всё же они не осознавали опасности применения подобного типа вооружения для них самих. Тогда буду надеяться, что после моих слов они уже передумают его использовать. Правда, для проведения эвакуации, не такая уж и большая разница: отравляющие газы от которых придётся бежать со всех ног или эта тошниловка от которой человек становится беззащитным и уже не может ничего правильно делать, включая правильную поддержу совместной защиты вокруг сопровождаемой группы.
  - Не думаю, что у вас получится удалить абсолютно все следы, особенно если эксперты будут знать, что искать, а мы об этом позаботимся, - следует дожать эту ситуацию. - Кроме того, вы разрушили только нашу стационарную защиту, а она выполняла, скорее, предупредительные функции, всё же основная защита - это наши люди, - стоит немного приукрасить наше положение. Кроме того, если это всё закончится хорошо, у нас будет новая штаб квартира, из железобетона с пуленепробиваемыми стёклами, и с системой фильтрования вредных примесей прямо в вентиляции. И пусть кто-нибудь из этих стариков ещё раз заикнётся о соблюдении каких-то древних традиций, которым несколько сотен лет и от большинства из которых следовало отказаться уже тогда, когда изобрели первые пушки. - И я не думаю, что с вашими силами вы способны захватить нас, иначе бы вы давно это уже сделали. Держать нас здесь, да, это вы можете. Но это не будет продолжаться вечно. Рано или поздно мы вырвемся отсюда сами или кто-то извне придёт к нам на помощь.
  Думаю, они тоже не рискнут в данный момент пойти на штурм, так как для них это может обернуться большими потерями с неизвестным результатом в конце, а от обстрела гранатами мы уж как-нибудь защитимся.
  - К нам тоже, скоро подойдёт помощь. Впрочем, похоже, что наш разговор закончен. Когда надумаете сдаться, перезвоните мне по этому номеру, - ответил Куротабо и повесил трубку.
  Похоже, что этот раунд переговоров остался за мной. Теперь нужно только немного подождать, пока воздух в помещении очистится и можно будет возобновить работу над призывом духов, не забыв при этом взять с собой помощников, которые будут следить за вентиляцией. Мы умеем учиться на собственных ошибках. Кроме того, нужно поручить Якоуин проверить номер Куротабо. Вдруг в результате удастся узнать что-нибудь полезное.
  
  
  Куротабо
  
  Этот упрямец Айджи, похоже, даже не думает о том, чтобы сдаться. Может всё же попытаться провести штурм? С нашим знанием строения здания и того, что большинство Тсучимикадо сейчас спрятались в подземных укрытиях, может получиться... Пожалуй, не стоит так поступать, сейчас это будет слишком рискованно. Едва мы начнём штурм, как они выйдут из убежищ, времени для этого у них будет достаточно, и, кроме того, ломиться в атаку напрямую всегда рискованно, оммёдо, как раз опаснее всего на близких расстояниях и когда у мага есть много времени на подготовку, чтобы наиболее полно реализовать преимущества использования сикигами. И кроме оммёдо, Тсучимикадо изучали ещё другие школы колдовства, от которых можно ждать чего угодно.
  Действительно, Айджи прав, сейчас у меня слишком мало войск для прямой атаки и в ближайшее время ситуация не сильно изменится, но это не значит, что мы будем просто ждать. Благодаря данным, собранными нашими колдунами в момент изгнания духа, мы теперь знаем, что именно они там вызывали, и если я правильно разгадал их план, то нужно будет послать небольшую группу на разведку, чтобы проверить в каком направлении они станут убегать. Кроме того, нужно немедленно связаться с Нурарихёном и запросить у него подкрепления для перехвата беглецов.
  
  
  Нурарихён
  
  Карасу Тэнгу смог проследить след Амакава и Тамамо-но-Маэ только до шоссе, что было вполне ожидаемо. Всё-таки они не дураки и пересели при первой же возможности в машину. Не беда, внук всё ещё жив, это совсем недавно опять проверили, и хотя колдунам пока не удалось его найти при помощи магии, но когда мы выйдем на его след, ситуация в корне изменится, и вскоре выяснится, куда они направились.
  Теперь с Куротабо. Тсучимикадо, похоже, решили удрать из своей почти павшей крепости путями духов, призвав для этого уже нескольких из них. И хотя их удалось на время остановить, они не успокоятся и продолжат этим заниматься. Как считает Куротабо, подобные духи не смогут отвезти их дальше нескольких десятков километров, и мои собственные специалисты по оммёдо согласны с этим. Проблема в том, что это всё равно очень много, и сейчас он послал нескольких разведчиков в наиболее подходящие для их побега места, искать крупное скопление транспорта с присутствующими рядом магами Тсучимикадо. С этим, я думаю, он должен справиться, но всё равно, ему нужно будет послать подкрепление из тех, кто быстро перемещается, чтобы они успели подойти к нему, помочь разобраться с этой проблеммой. Тем более что одно такое, отданное в поддержку Карасу Тэнгу, уже вырвалось вперёд и сейчас ожидает, когда подтянутся остальные войска. Вот пусть и займутся пока вместо этого делом, и, пожалуй, можно послать к нему ещё одну группу летунов, больше там сейчас не понадобится.
  Всё, все срочные дела решил, теперь нужно будет передать распоряжения удалённым от основной армии частям и сосредоточится на том, чтобы довести войска до нужного места. Плохо, что армия перемещается не так быстро, как бы хотелось, а вскоре уже начнёт светать, впрочем, если возникнут трудности, то эти проблемы можно будет легко решить.
  
  
  Юто Амакава
  
  Кто-то тряс меня за плечо, от чего я собственно и проснулся, и оказалось, что это была Ринко. Первую пару секунд я был дезориентирован, потом, наконец, вспомнил, как мы здесь оказались и что перед этим делали. Помню, что когда мы только сели в машину, то Юра попыталась начать задавать вопросы по поводу того, что она услышала по время нашего разговора с Айджи и остальными глава круга. Тогда ещё Ринко сказала ей, что всем нужно хотя бы немножко поспать, особенно ей, и, кроме того, что там говорили про вещи, которые не следует знать пленникам. Вскоре после этого, я, по-видимому, заснул, так как дальше я уже ничего не помню.
  Когда я выбрался, наконец, из машины, то обнаружил, что там, в свете фар, уже стояли довольные чем-то Тама с Химари. Судя по всему, они всё же разработали какую-то стратегию действий, как и планировали сделать в начале поездки.
  Немного оглядевшись по сторонам, я, наконец, разобрал, где мы сейчас находимся. Похоже, мы остановились неподалёку от дома деда в Ноихаре, не доехав до него всего буквально пару сотен метров, точнее в такую темную ночь ничего нельзя было сказать. Когда я спросил у нашего водителя, почему мы остановились здесь, тот ответил, что дальше слишком много аякаси, поэтому там небезопасно ехать. То ли он имел в виду, что боялся их задавить, то ли опасался их самих, я не стал у него уточнять.
  Пока Тсучимикадо выводили пленников в сопровождении Тамы, Химари и Сидзуку, временно снимая с них паралич, к нам прибежали Кая с Гинко, за которыми шли ещё несколько незнакомых мне аякаси. Всё же они сумели тогда выбраться из Такамии. Нужно будет при случае купить им сотовый телефон, как Химари, или дать ещё какое-нибудь другое средство связи, а то мы совершенно не представляли, что с ними произошло, пока сейчас их не увидели. И если Кая была определённо рада встрече с Химари и даже в этот раз нормально ко мне отнеслась, то Гинко была чем-то разъярена.
  - Химари, - прорычала она, когда Кая закончила с ней обниматься, - из-за тебя нас чуть всех не схватили. Ты должна была предупредить меня раньше, что нам нужно бежать из Такамии. И ещё эта кицунэ. Если уж она действительно так велика, в чём я лично сомневаюсь, то она должна была прийти к нам на помощь, чтобы помочь с побегом.
  При этом некоторые аякаси пришедшие вместе с ними поддакнули Гинко. Наверное, это и есть те самые недовольные, про которых Кая упомянула в разговоре с Химари по телефону. После этого Гинко, наконец, переключила своё внимание на уже выведенных из машины пленных.
  - О, как я вижу, Тсучимикадо, всё же их поймали.
  - Нет, это сделали как раз они впятером, - ответила за нас Юра, обведя жестом нашу группу.
  Гинко немного опешила от этого заявления, но быстро вернула к прежнему напористому состоянию.
  - Так в чём же было дело, Химари? - опять прорычала она.
  - Гинко, - ответила та, - ты совершенно не умеешь держать себя в руках, поэтому выдала бы чем-нибудь себя, а безопасность милорда имеет наивысший приоритет для нас, его вассалов. Что касается Тамы и Сидзуку, то они были на тот момент в Укиёэ, где выяснили подробности дела, из-за которого нам всем пришлось бежать.
  - Мы могли бы напасть на них и в Такамии, вместо того, чтобы бежать оттуда, - немного ворчливо сказала Гинко. - В конце концов, волки сильнее лисиц, так что мы бы легко справились.
  После этих словах мои домочадцы, вместе с группой Рикуо и Юрой, посмотрели на неё с различным выражением лиц: начиная от сильного сомнения в её словах и заканчивая откровенным недоумением.
  - Кстати верно, - подхватил глава группы Тсучимикадо, которого, как мы узнали, звали Шима. - В целом кицунэ уступают оками*, но в любом случае, ваша победа была скорее счастливой случайностью, чем результатом преимущества в силе вашей группы. И хотя вы являетесь главой клана, - обратился он ко мне лично, - думаю, что в сложившейся ситуации будет для всех лучше, если я, с вашего разрешения, возьму руководство эвакуацией на себя.
  *оками - волки-оборотни в японской мифологии.
  Вот тебе и раз. Мало того, что они считают нашу победу чистой случайностью и хотят отодвинуть нас от принятия каких-либо решений, так ещё и делают это прямо на глазах недовольных вассалов, и, к тому же планируя просто-напросто отсюда сбежать. Так, сейчас необходимо срочно взять дело в свои руки, пока не стало поздно. Если я чего-то уже и понимаю в этом вопросе, так это то, что в подобной ситуации недовольные слишком легко могут отколоть часть аякаси, а судя по тому, сколько в прошлый раз у нас было воинов, их и так не очень уж много
  В этот момент я почувствовал прикосновение сразу двух контактов с моим сознанием, которые я тут же пропустил в свой мозг, один от Ринко, другой от Тамы, я уже научился различать их по характерным особенностям силы. Первым делом я попытался донести до них, что в этот раз мне придётся выступать самому, хотя их помощь тоже будет необходимой. Насколько я могу судить, все и так это поняли, но Тама, на всякий случай, продублировала им, что я хотел сказать.
  - Боюсь, что у вас сложилось неправильное впечатление, господин Шима, - начал я разговор. - Прежде всего, победа в том сражении была результатом правильно выбранной стратегии и слаженной командной работы, кроме того, мы не собираемся отступать, а планируем провести прямо здесь новое сражение, так что командование силами лучше оставить мне, если вы, конечно, не хотите руководить действиями аякаси.
  - Боюсь, эта идея неосуществима. Вы ведь в курсе, что их там несколько сотен? - немедленно отреагировал на мои слова Шима.
  - Да, разумеется. Насколько я знаю, их около четырёх сотен, но Химари уже разработан план наших действий на этот счёт. Кроме того, вы все приданы в качестве моего подкрепления, так что наша численность теперь выросла.
  - А вы уверены, что таковы были распоряжения господина Айджи? - наконец-то Шима задал давно ожидаемой мною вопрос. Причём сделал это немного нервным голосом.
  Было бы проще всего обратиться самому к авторитету главы круга, но это было не самой удачной идеей, так как в этом случае получалось, что мы только строго выполняем его распоряжения. Если же они сделают это сами, то это будет уже выглядеть совсем по-другому.
  - Остальной круг в курсе наших планов, - подчеркнул я слово "наших". - Как я уже сказал, нам вы даже были выделены нам в качестве подкрепления.
  - Вы не будите против, если мы уточним у главы нашего клана детали? - спросил Шима. - И раз уж мы союзники, нам бы хотелось узнать, что вы будете делать, если на вас выйдет сразу пара сотен аякаси Нурарихёна.
  - Разумеется, необходимо соблюдать субординацию внутри клана, особенно в военное время. Что же касается ответа на ваш второй вопрос, то я думаю, что будет лучше, если на него ответят Химари и Тамамо-но-Маэ, - назвал я Таму её полным именем.
  За то время, пока я говорил, мы уже успели обменяться мыслями, и теперь каждый знал, что ему надо делать. Тама, прежде всего, сотворила звуконепроницаемый купол вокруг наших пленников и принялась за ними внимательно следить, пока Химари начала объяснять нашу будущую стратегию:
  - На самом деле, ситуация, если нам встретятся крупные части Нурарихёна содержащие несколько сотен аякаси, будет практически идеальна для нас, так как позволит ликвидировать одним ударом большую часть его войск. Дело в том, что Тама владеет заклятьем, позволяющим одним ударом уничтожать крупные подразделения противника.
  По мысленной связи Тама сообщила мне, что всё будет не так уж хорошо, как сейчас рассказывает Химари. Если ряды противника будут достаточно растянуты, то кто-то из них может и уцелеть. Кроме того в лесу взрывной волне будут мешать деревья, что ещё больше увеличивает их шансы на спасение.
  - В основном же нам придётся уничтожать отдельные группы врага, и здесь мною с Тамой уже разработано несколько схем, как именно это надо будет сделать, - закончила объяснять Химари.
  - Позвольте мне усомниться в этом, - осторожно заявил Шима. - Согласно тому, что мы знаем, аякаси неспособны обучаться заклинаниям подобной силы. Боюсь, что Тамамо-но-Маэ случайно ввела вас в заблуждение.
  Тама в ответ только громко хмыкнула, и весьма неожиданно в наш разговор вступила Юра:
  - Эти сведения были независимо подтверждены Нурарихёном, так что Айджи считает их достоверными, как и я, - это было не совсем подтверждение наших слов, но в любом случае спасибо за поддержку Юра. - Кроме того, кое-что уже было продемонстрировано ими в сражении, и Тама ещё каким-то образом сумела усилить водную аякаси, её зовут Сидзуку, - Юра кивнула в её направлении. - Так что всё, что они говорят, следует воспринимать очень серьёзно.
  Я быстро посоветовался с Тамой, а потом с Химари, и мы решили, что стоит немного пустить пыль в глаза союзникам, чтобы они были сговорчивее. Распоряжение главы клана - это, конечно, хорошо, но ведь и исполнять его можно совершенно по-разному, в зависимости от личного отношения.
  - Поскольку, нам надо ещё загрузить в машины вещи, то их всё равно придётся переместить, так почему бы не таким способом, - после этого Тама картинным жестом направила растопыренную ладонь в их направлении и обе машины взлетели в воздух. - Всё же это значительно легче настоящего автобуса.
  - Тама, а ты когда-нибудь поднимала автобус? - спросила у неё Ринко, как мы и договаривались.
  - Нет, только в пророчестве, - ответила она, - но, думаю, что я бы справилась с подобной задачей. Кстати, пленные уже всё слышат, так как я убрала барьер, поэтому стоит пока отложить обсуждение дальнейших военных планов.
  - Действительно, Шима, - начал я говорить. - Думаю, что вы знаете уже достаточно, чтобы иметь общее представление о наших целях и возможностях. Детали же лучше пока оставить на потом, а сейчас сосредоточиться целиком на более срочных задачах.
  - Согласен, - сказал он, смотря при этом на висящие в воздухе машины. - Но мне всё же будет необходимо связаться с Айджи.
  - Разумеется. В этом вас никто не собирается ограничивать. Как я уже сказал, необходимо соблюдать субординацию внутри клана. Кроме того, мне также нужно поговорить с Айджи, чтобы узнать, как у него сейчас обстоят дела.
  Пока мы шли до дома, Химари напомнила Гинко и остальным, что в особняке остались ещё пленные, пришедшие с Диких Земель, и при них нужно молчать о деталях наших планов, особенно про то заклятье, которое мы собираемся использовать. Те, будучи под впечатлением от услышанного, очень быстро согласились с этим требованием. Кстати, нужно ещё обдумать, что действительно теперь делать с пленниками. Гинко же после того, как мы пошли в направлении дома, постоянно косилась на Таму, и, насколько я мог понять, больше не пыталась возмущаться тем, что мы оставили её в Такамии одну. Сама же Тама принялась расспрашивать Тсучимикадо, в какой области магии они специализируются, владеют ли ещё какими-нибудь школами, кроме оммёдо, и могут ли они призывать сикигами. К моему удивлению, кроме Юры, в материальный мир вызывал сикигами только ещё один Тсучимикадо из всех присутствующих, и то одного лишь ворона, используемого для разведки. Когда же Тама поинтересовалась, почему так вышло, Юра объяснила ей, что это не основное направление, в котором специализируется её клан. Как оказалось, Тсучимикадо предпочитают больше полагаться на свои барьерные техники и запечатывание силы аякаси, хотя сама Юра считает, что зря. Впрочем, в главной ветви клана, к которой она принадлежала, подобным умением, опять же, по словам Юры, владеют гораздо чаще. Кроме этого, Тама поинтересовалась у Юры, умеет ли она материализовывать духов, обладающих сложной структурой или аякаси. Та ответила, что умеет, заодно заметив, что подобные сущности Тсучимикадо называют старшими духами, правда, к подобной материализации в её клане прибегают очень редко, предпочитая придавать им гораздо менее стойкий аналог плоти и используя при этом, в основном, силы самого духа. Таму это очень обрадовало, и она объявила Юре, что та будет ей ассистировать в призыве какого-то духа из глубин астрала, который им пригодится в качестве средства для быстрого перемещения.
  Когда мы, наконец, подошли к дому, то нас уже встречала толпа аякаси, среди которой я уже кое-кого узнавал, несмотря на то, что единственным источником света оставались включенные фары двух машин, которые, кстати, Тама сразу по прибытию осторожно опустила на землю, после чего их тут же обступила куча заинтересовавшихся этим аякаси.
  - Любопытный фокус, - это Агеха. Рядом с ней стоят ещё несколько бывших главарей банд, а немного поодаль от них всех Рин - глава группы, которая отказалась на нас нападать, вместе с Хинатой и другими своими подопечными. - Что же привело тебя сюда поздно ночью? И что здесь делает внук Нурарихёна?
  Вообще-то я полагал, что эти вопросы мне будут задавать вассальные моему клану аякаси, но пойдёт и так. Химари сразу же поинтересовалась у Каи, как много та рассказала другим. Она на это ответила, что только то, что ей рассказала сама Химари: что Нурарихён идёт войной на круг, и что нужно готовиться к эвакуации. Пока они говорили, образовалась пауза в несколько секунд, которой я и воспользовался, чтобы привести в порядок свои мысли. Со сторону Ринко пошла волна, придавшая мне немного уверенности, Тама же сделала что-то, от чего в голове прояснилось, и я стал чётко мыслить. Думаю, что этой помощи, вместе с их поддержкой во время предстоящего разговора, будет вполне достаточно, чтобы предотвратить панику среди союзных моему клану аякаси и настроить их на сражение. Всё, пора начинать говорить:
  - Как тебе, наверное, уже сказали, вскоре сюда придёт Нурарихён, так что мы готовим эвакуацию всех неспособных сражаться аякаси в более безопасное место, - в этот момент Тама переслала мне фрагмент плана, разработанной ею вместе с Химари. - Для этого нам будут нужны аякаси, умеющие управлять погодой, чтобы устроить здесь ливень, который сотрёт все наши следы. Пожалуйста, поднимите руки те, кто умеет это делать.
  Хоть это выдаст часть наших планов разбойникам, но это не так уж и важно, Нурарихён и без них заметит, что тут идёт вызванный магически дождь. Мне же нужно успокоить вассалов и нагрузить их работой по эвакуации, показав тем самым, что всё в порядке, и что у нас есть план спасения, которому мы должны будем следовать. Подняли руки несколько аякаси, в том числе и Хината, позади меня это сделали Сидзуку с Тама, причём последняя при этом жалобным голосом произнесла:
  - Только я буду занята ещё и другими делами, поэтому мало чем смогу помочь, - уверен, что сейчас она разыгрывает спектакль для остальных, но так действительно будет лучше.
  - Что касается вопроса про Рикуо, то у нас с ним произошла стычка, в результате которой мы взяли его со спутниками в плен, - ответил я на вторую часть вопроса, заданного Агехой.
  - Как это всё произошло? - спросила Рин. - Мне казалось, что вы с Нурарихёном являетесь союзниками.
  - Так и было, - помогла мне немного Ринко. - Но, вчера Куэс Джингуджи убила в Укиёэ несколько аякаси, и Нурарихён, пользуясь этим, как поводом для войны, объявил охоту на всех членов круга.
  - Джингуджи..., - прошипела Рин, поддерживаемая ещё несколькими аякаси. - Подозреваю, что её при этом не поймали?
  - Нет, она сейчас находиться в безопасности на западе Японии, - подтвердила её предположение Ринко.
  - Значит, скоро мы, вполне возможно, поменяемся ролями, - с некоторым вызовом в голосе заявила Агеха.
  Всё никак не успокоится. Впрочем, даже хорошо, что она подняла этот вопрос.
  - Всё не так просто. После победы над кругом, Нурарихён планирует покинуть Японию, прихватив с собой часть местных аякаси. Как ты сама, наверное, понимаешь, после этого здесь будет править четвёртый отдел, с которым он не собирается связываться, выходцы из Америки и сохранившиеся Джингуджи. Не думаю, что тебе понравится такая жизнь, впрочем, ты можешь всегда попроситься в клан Нура или же попытать счастье самостоятельно. Нас же ждёт выбор из нескольких вариантов, - обратился я уже к своим вассалам. - Первый, если Нурарихён нас завоюет или мы сами сдадимся ему в плен, то мы станем рабами клана Нура, и не думаю, что вы хотите для себя или своих близких подобной судьбы, - я на мгновенье скосил взгляд. Химари держала под присмотром пленников и следила, чтобы они не заговорили. - Второй вариант, при котором мы избегаем столкновения с ним. Но при нём нам всё равно придётся сбежать из Японии в другую страну и обосновываться уже там, так как после его победы над кругом, тут будет заправлять четвёртый отдел с американскими экзорцистами, которые не дадут нам спокойной жизни. Не думаю, что этот вариант вам тоже понравится. И третий вариант, всё же начать бороться и попытаться вместе остановить эту войну.
  - А если нас разобьют? - недовольным голосом произнес кто-то из вассалов.
  Пару секунд я советовался с остальными о том, что можно будет сказать вассалам. При этом Химари рассказала мне кое-что про Нурарихёна, так что в конце нашего разговора я уже знал, что мне надо будет говорить.
  - Насколько я знаю, Нурарихён большего всего ценит в членах своего клана мастерство и силу, так что если мы окажем ему достойное сопротивление, то в любом случае наша дальнейшая судьба станет лучше, вплоть до того, что нам могут предложить стать союзным кланом, - про то, что Нурарихён уже предлагал нам такой вариант я не стал рассказывать, кроме того, не думаю, что спрашивающих подобные вещи в любом случае ждёт что-нибудь хорошее в клане Нура. Ещё надеюсь, что Химари хорошо следит за пленниками и не даст им взболтнуть лишнего, а, в крайнем случае, её подстрахует Тама с не пропускающими звук барьерами. - Кроме того, как вы, наверное, слышали, Тамамо-но-Маэ владеет искусством воскрешения аякаси, как, впрочем, и сам Нурарихён, поэтому риск погибнуть не очень большой. Помимо всего этого, Химари и Тама уже разработали план предстоящих действий, при котором мы подвергнемся минимальному риску и сумеем одержать столь нужную нам победу или, по крайней мере, поможем нашим союзникам среди круга, а тогда мы уйдём за границу уже не одни, а с равными партнёрами.
  - Что это за план? - спросил один из аякаси, которой выделялся на фоне остальных вассалов большей силой и, что-то говорило мне, что и большей властью. Как подтвердила через Таму Химари, я правильно вычислил его положение среди аякаси, и он действительно входил в совет аякаси, заправляющим одним из поселений аякаси на территории Ноихары.
  - Мы поговорим об этом позже, но сперва нам нужно решить, что делать с нашими пленниками, - я кивнул на Агеху и остальных, - так как если рассказать про наши планы сейчас, то они про них тоже услышат, - после чего повернулся к остальным, чтобы узнать их мнение.
  - Нам могут понадобится их ошейники, а без своих банд они не очень-то и опасны, - сказала вслух Тама, после чего добивала ещё по телепатической связи. - Кроме того, даже если они сразу помчатся прямиком к Нурарихёну, то это только пойдёт на пользу нашему плану. Нам всё равно будет нужно как-то заманить его сюда, а этот способ ничуть не хуже любого другого, - судя по тому, какое заинтересованное выражения лица было у Сидзуку, Тама как-то передавала свою речь и ей, хоть она и не была сейчас в нашей сети. - Так что можно просто выдворить их за пределы Ноихары и ограничиться требованием не участвовать в текущем конфликте.
  - Они могут вновь организовать банду, - напомнил мне Шима. - Может, будет лучше просто от них избавиться?
  - Я обещал им жизнь в обмен на добровольную сдачу, - ответил я ему. - Кроме того, если они решат вновь организовывать банды, то вернутся на территорию Джингуджи, и тогда это будут уже их проблемы, - закончил я с улыбкой на своём лице.
  Шима подобное заявление не слишком-то понравилось, но он не нашёл, что на это возразить, зато Агеха, вместе с остальными главарями, которые напряжённо слушали, что я скажу, после моих слов слегка расслабились.
  - Милорд, - выдвинула предложение Химари, - думаю, что пока мы будем готовиться к эвакуации, будет лучше подержать их где-нибудь отдельно от остальных и перед самым нашим уходом выпроводить из Ноихары, взяв с них клятву не пытаться выяснить, куда мы направляемся. Будет надёжнее проконтролировать её выполнение при помощи духов или сикигами, а если же они её не выполнят, то вы будете уже свободны от своих обещаний по отношению к ним, - что тогда с ними сделают, Химари не сказала, но думаю, все и так поняли. - Так же стоит предложить им возможность перейти на службу к Амакава. В ближайшем будущем всех аякаси Японии будут ожидать тяжёлые времена, и кто-нибудь из них может захотеть присоединиться к сильному союзнику вроде нас.
  Неожиданно Сидзуку подошла к Таме и что-то прошептала ей на ухо, и через мгновенье та передала её вопрос нам:
  - Сидзуку спрашивает, а так ли нам необходимо завлекать сюда силы Нурарихёна?
  - Нужно, - последовал через мгновенье ответ Химари, транслируемый Тамой. - Большое скопление сил проще уничтожать заклятьем "Удар Ра", кроме того, при большем числе отрядов нам будет легче выбирать подходящие для нас цели. Ещё, если у Нурарихёна не будет хороших зацепок, где нас искать, то он может направить большую часть войск на Тсучимикадо, и тогда мы останемся совсем без союзников в этой войне.
  Тама, по-видимому, одновременно ещё передала этот ответ Сидзуку, так как та удовлетворённо кивнула и принялась слушать дальше.
  - Думаю, так мы и поступим, - произнёс я вслух, по поводу сказанного Хиамри. - У кого-нибудь есть другие предложения? - спросил я, глядя на спрашивавшего по поводу планов аякаси.
  - Нет, - ответил тот. - В этом вопросе мы полагаемся на мудрость главы Амакава и его советчиков. Но нам нужно будет как можно скорее узнать планы эвакуации и предстоящий войны, чтобы выполнить свой долг перед Амакава наилучшим образом.
  - Разумеется, о них мы поговорим как можно быстрее. Думаю, будет лучше, если часть аякаси, занимающаяся управлением делами в поселениях, будет присутствовать на разговоре с главами круга, так как часть планов будет объясняться и там, а время дорого. Сейчас же нам надо до конца разобраться с пленниками.
  - Полностью с вами согласен, - почтительно произнёс он, хотя подозреваю, что у него при этом были свои собственные, задние мысли на этот счёт.
  - И сейчас необходимо ещё начать переносить вещи из библиотеки и из дома в машины, - начала командовать Химари. - Кая, ты их уже подготовила?
  Похоже, постепенно начиналась обычная суета, возникающая при переезде на другое место. Мне же с помощью Ринко и Тамы предстоит сейчас вести переговоры с уже бывшими разбойниками, по крайней мере, я на это очень надеюсь.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  Сейчас мне предстоит ещё одна поездка до логова Шутен-доджи. В данные момент он отдыхает, погрузившись в глубокий сон, и некоторое время после нашего появления будет совершенно беззащитен, чем мы и собираемся воспользоваться. По сведениям, доставленным духом, он всё ещё находится на пятом уровне силы, что упрощает нашу задачу по его поимке. Как только мы окажемся вблизи него, то немедленно заблокируем ему возможность удрать. Мама уже подготовила для этого магический амулет и вручила его мне, как самой сильной среди Джингуджи. Остальные же сразу начнут атаковать его нашей родовой силой и ослабляющими заклятьями, чтобы он не сумел сбежать обычными способами, а после использования амулета, к ним присоединюсь ещё и я. Ошейник, который мы оденем на него, тоже уже готов, так что мы не сможем проиграть, а потом я, наконец, спасу Юто и навсегда докажу остальному кругу превосходство моей магии над их.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Переговоры с нашими пленниками прошли более или менее успешно. Кроме Агехи и Сасы, которые примкнули к нам скорее из-за опасения, что после того, как они покинут Ноихару, главари остальных банд отомстят им за поражение, Юто с Ринко удалось уговорить присоединиться к нам ещё одного аякаси вместе с его помощником. Тот растерял почти всю свою команду и решил попытаться начать новую жизнь, и, кроме того, эти двое всерьёз задумались над словами Химари о приближающихся тяжёлых временах. Небольшим сюрпризом стало то, что Рин решила остаться с нами, не смотря на опасность нашего положения. Как она сама сказала, она опасалась, что им придётся покинуть Японию и решила связать судьбу с кланом Амакава. Возможно, здесь сказалось ещё то, что она узнала о моей возможности воскрешать других аякаси, во всяком случае, Хината потом подробно расспрашивала меня об этом. В связи с тем, что всплыл этот вопрос, я заодно ещё расспросила Каю, как там мои бывшие пациенты. Та сказала, что память у них уже восстановилась, по-видимому, помог очень маленький интервал между смертью и воскрешением, но они всё ещё остаются ослабленными из-за недостатка у них жизненной энергии. Хм, значит, мои вернувшиеся возможности по восстановлению памяти пока не пригодятся. Хотя здесь есть ещё один возможный пациент.
  - Юто, - обратилась я к нему. - Я ту подумала об одной возможности... Одним словом я могу немного подтолкнуть твою память, чтобы ты быстрее сумел вспомнить позабытые эпизоды твоего детства.
  - Юто сможет вспомнить всё детство сразу? - заинтересованно спросила Химари.
  - Нет, на такое я не способна. Хоть я и могу прочесть все его воспоминания, даже недоступные для него самого, но я не могу напрямую дать ему доступ к ним. Вместо этого я могу усилить часть сознания, связанную с памятью, и после этого он уже сам постепенно начнёт вспоминать, что с ним когда-то происходило.
  - Кстати, Тама. Когда я разговаривал с аякаси, ты сделала что-то, от чего у меня на время пропала сонливость, и я стал ясно мыслить. Это ведь было нечто похожее на то, что ты планируешь сделать?
  - Ага, я делала это раньше много раз, так что проблем от такого не должно было возникнуть, - пожалуй, всё же стоило его вначале предупредить. - Таким же методом я могу пробудить ото сна отдельные участки твоей памяти.
  - Хорошо, попробуй, - согласился Юто. - Только в следующий раз предупреждай, если ты захочешь сделать что-то подобное, - чуть строго добавил он.
  В ответ я сделала чуть виноватое лицо и кивнула головой. Хорошо, что Химари не отругала меня за это. Впрочем, она сама совсем недавно испытывала подобные чары на себе, поэтому знала, что они полностью безопасны, особенно в моих опытных руках. Ладно, пора делать дело. Я сосредоточилась на разуме Юто и вначале попросила его кое-то сделать:
  - Для начала попытайся вспомнить что-нибудь из своего прошлого.
  - Пытаюсь, но пока у меня не получается вспомнить ничего, кроме каких-то расплывчатых образов.
  Хорошо. По наиболее напряжённым участкам я нашла области его памяти и, обследовав всё ещё один раз, принялась подпитывать их энергией, сосредотачиваясь больше на тех, которые находились в спящем состоянии. В принципе, можно было обойтись совсем без предварительной попытки вспомнить прошлое, но так меньше шансов, что я что-то пропущу или сделаю что-то неправильно, активировав другие участки его мозга. Хотя если бы такая ситуация всё же возникла, то я бы тут же её обнаружила и быстро всё исправила.
  Юто почувствовал, что я делаю, и некоторое время молчал, прислушиваясь к происходящему внутри него, потом объявил:
  - Я действительно сумел припомнить какие-то образы, но не уверен, что это не моё воображение, зато я точно вспомнил, что было написано в учебнике. Похоже, что с этими чарами можно легко сдавать экзамены, - при этих словах Ринко возмущённо выкрикнула "Эй". - Наверное, не получилось, но спасибо тебе за попытку, - обратился он уже ко мне.
  - Нет, всё вышло, - успокоила я его. - Теперь ты начнёшь постепенно вспоминать своё прошлое, правда, это займёт у тебя некоторое время.
  - А для чего это ещё можно применять? - поинтересовался Юто.
  - В основном таким способом на время улучшают возможности своего или чужого мышления. В прошлой, человеческой жизни, я иногда использовала это, когда возникала серьёзная проблема, но так как от этого постепенно развивается свой собственный разум, то в этом не так уж и часто возникала необходимость, - и чуть-чуть хихикнув, добавила. - Правда, в конце концов, в теле кицунэ я развила свою память до такой степени, что она стала фотографической.
  - А если постоянно воздействуешь на других, так тоже будет происходить, Тама? - спросила меня Ринко.
  - Не уверена, что это будет помогать, по крайней мере, так сильно. Это как самому поднимать тяжести и помогать другому это делать. В первом случае твой собственный разум постепенно обучается пользоваться новыми возможностями, во втором, думаю, обучение, если оно и будет происходить, то гораздо медленней, так как чужое сознание будет плохо представлять себе происходящие при этом процессы.
  - А тебе и Химари возможно помочь подобным способом? - спросил Юто.
  - Нет, - покачала я головой. - С подавлением эмоций та же проблема, что с лекарственными препаратами, а укрепить таким способом силу воли... Хм, хоть напрямую я не сумею ничего сделать, но возможно есть какие-нибудь обходные пути. Надо будет над этим поразмыслить.
  Ринко могла поддерживать других, усиливая определённые эмоции и объединяя разумы. Возможно, стоит попробовать усиливать определённые эмоции, противодействующие тем, которые проявляются из-за усиления собственной силы, или попробовать подключить к этому делу Ринко с её способностью объединять разумы. Тут есть над чем поразмыслить.
  - Это, конечно, действительно важно, Тама, но сейчас нам нужно готовиться к эвакуации, - напомнила Химари. - Думаю, что сейчас, вместе с Сидзуку, вы должны заняться подготовкой нашего транспортного средства.
  В ответ Сидзуку удивлённо посмотрела на нас, явно не понимая, о чём мы сейчас говорим.
  - Ага, - согласилась я с Химари, кивнув в ответ, после чего стала объяснять Сидзуку наш план. - Мы хотим вызвать одного достаточно большого духа, который будет нас перевозить, и решили поручить тебе управлять им. Ты ведь хотела заполучить нового слугу?
  Сидзуку осторожно кивнула в ответ, и я продолжила говорить:
  - Можешь не волноваться, кроме транспортной функции, ещё он будет весьма полезен в сражении. Единственная проблема состоит в том, что как и любого другого старшего духа, его будет достаточно сложно себе подчинить. Но думаю, что мы втроём с этим вполне справимся.
  - Хорошо, нано, - согласилась она. - Нам будет помогать Тсучимикадо?
  - Ага, - подтвердила я. - Но перед этим нужно будет поговорить с нашими другими пленниками. Возможно, что нам удастся выведать у них какие-нибудь полезные сведения, не смотря на запрет исследовать их память, - по-моему, было бы проще, если бы этого запрета не было, но ничего не поделаешь, придётся обойтись более примитивными средствами.
  К пленным мы отправились вместе с Ринко, которая должна была помочь нам с этим вопросом, пока Юто готовился к разговору с кругом, а Химари руководила начальными этапами эвакуации аякаси. Как она мне сама сказала во время нашей поездки в микроавтобусе, после прошлого нападения Нурарихёна Амакава всё-таки приготовили втайне от остальных убежище, расположенное вдали от Ноихары, где были подготовлены подходящие условия для временного размещения большого числа аякаси, и о нём знали очень немногие среди вассалов. Поэтому у Химари были все основания считать, что Нурарихёну о нём тоже ничего неизвестно, и не задействованным в сражениях аякаси можно будет безопасно переждать там войну. Единственная проблема заключалась в том, что, то ли дед Юто не составлял никаких планов эвакуации, то ли держал их в самом безопасном месте, а именно у себя в голове, то ли слишком хорошо их спрятал, но Химари и Кая ничего о них не знали. В результате продумывать, как именно доставить туда больше сотни аякаси и не оставить при этом явных следов, куда они все делись, пришлось уже мне вместе с Химари.
  - Рикуо, - начала я говорить, когда мы подошли к охраняемой вассалами Амакава площадке. Чужих при этом рядом не было, что играло только нам на руку. Мне бы не хотелось, чтобы про этот разговор потом узнал Айджи. - Мне требуется узнать, каким способом твой дед воскрешает аякаси: он нанял колдунов, у него есть аякаси с такими необычными способностями, или он владеет какой-нибудь магической реликвией, способной на это?
  - Ты ведь не думаешь, что я что-нибудь тебе скажу, хоть я и пленник? - немедленно ответил он. - И согласно договорённости ты не можешь меня пытать или исследовать мою память.
  - Думаю, что это была реликвия, - сразу за ним сказала Ринко. - Когда ты упомянула этот вариант, то Цурара немного напряглась.
  Цурара сразу смутилась, тем самым подтверждая, что Ринко была права.
  - Точно реликвия, - констатировала я вслух. - Теперь скажи мне, она у него одна или существует несколько подобных ей магических предметов и кто занимается их использованием?
  - Цурара, немедленно думай о чём-нибудь другом, - приказал ей Рикуо, впрочем, это было лишнее, так как она сейчас усиленно декларировала про себя стихи. - Думаешь, я дам тебе возможность лишить нас такого преимущества в войне?
  - На самом деле всё строго наоборот. Мы оба с тобой аякаси и понимаем, что эта битва рано или поздно завершится, а потом твой дед, даже если он и проиграет, вернёт себе свою прежнюю мощь или даже станет ещё сильнее. И тогда мне не хотелось бы, чтобы он стал мне мстить по какому-нибудь глупому поводу, в котором он сам, на самом деле, будет виноват. Поэтому я желаю, чтобы эта война прошла как можно быстрее и безболезненнее для обеих сторон, и, предвосхищая твой следующий вопрос, Химари считает точно так же. Хорошо бы ещё твой дед думал так же, как и мы, вместо того, чтобы раздувать конфликт на пустом месте. Впрочем, у нас есть подходящая возможность выяснить это так, чтобы тебе не пришлось выдавать какие-либо секреты. Скажи, если я не стану атаковать лично Нурарихёна, вашей реликвии ничего не угрожает? Ты должен понимать, что в таком ослабленном состоянии я никогда не выступлю лично против него, так как для меня это будет слишком опасно.
  Рикуо секунду подумал, после чего ответил:
  - Боюсь, я всё равно не могу выдать тебе один из секретов клана Нура. Но можешь не беспокоиться, думаю, что мой дед достаточно умён, чтобы не подвергать опасности такую вещь, как возможность вернуть к жизни одного из его подчинённых.
  Ладно, будем считать, что это было "да", а, если что, то они будут сами в этом виноваты. В конце концов, я не должна с ними возиться, а Нурарихён сам начал эту войну, так что пусть теперь и расхлёбывает кашу, которую он заварил. И если после войны ему потом понадобятся мои услуги для воскрешения кого-нибудь или что-то подобное, то можно будет содрать с него как можно больше, в качестве моральной компенсации за попытку насильно выдать меня замуж.
  После мы зашли в дом, где уже собрались все Тсучимикадо, чтобы поговорить там с Юрой.
  - Юра, - начала я, - мне понадобится твоя помощь в одном деле, - после чего рассказала, что мы хотим сделать. - Ты ведь поможешь нам? - закончила я вопросом.
  - Конечно. Даже если бы мы не являлись союзниками, вы, в конце концов, освободили меня из плена. Что мне нужно будет делать?
  - Мне нужно восстановить силы перед сотворением заклятья, поэтому, не могла ли ты пока начертить магическую фигуру, в которой мы потом будем его призывать.
  Мы очень быстро договорились о дальнейших действиях и собирались уже было идти, когда Ринко достала зачем-то свой сотовый телефон и начала задумчиво его рассматривать. Тут мне в голову пришла одна вещь, которую я должна была сообразить гораздо раньше.
  - Юра, - обратилась я к ней. - У Рикуо случайно нет ещё и сотового телефона.
  - Есть, - судя по испытываемым ею сейчас эмоциям, она подумала о том же, что и я. - Нужно его срочно забрать и отключить, пока Нурарихён этим не воспользовался.
  - Я сама этим займусь, - пообещала нам Химари, которая, похоже, корила сейчас себя за то, что пропустила этот момент, хоть внешне практически это и не показывала.
  Конечно, маловероятно, что Нурарихён сможет получить ночью, и тем более вдали от города, информацию, о текущем местоположении телефона Рикуо, но всё равно это серьёзный прокол. После возврата памяти я слишком сосредоточилась на вновь обретённых знаниях по магии и в результате подзабыла, что есть ещё и другие способы найти кого-то. Определённо мне ещё только предстоит заново найти баланс между своими старыми и полученными в этой эпохе сведениями. Но это всё потом, сейчас же мне нужно сосредоточиться на другом деле.
  Как только мы пришли к источнику, Юра стала чертить на земле временную магическую печать, я же принялась восстанавливать силы от местных драконьих путей, и мы обе взяли ещё немного из источника. Всё равно он сам постепенно восполняется, так что это не помешает. Существо же, которое я собираюсь призвать, очень большое, и чтобы его материализовать, мне понадобится много сил. Сидзуку пока вместе с остальными занялась вызовом туч для дождя, но вскоре она должна будет к нам присоединиться, чтобы подчинить вызываемого нами духа.
  
  
  Нурарихён
  
  - И до куда вам удалось проследить их? - спрашиваю у нескольких занимающихся магией аякаси, которые только что завершили поиск внука при помощи духов.
  - До деревни Ноихара, фамильного особняка Амакава, - убеждённо ответил один из них, который направлял совместные усилия при их поиске.
  Значит, Юто Амакава решил вернуться в своё фамильные владение, где находятся все его вассалы. Что же, мудро, только всё равно это ему не поможет.
  - Насколько это точно? - восприятие духов, особенно которых шлют брать след оставляемой чужой силой, сильно отличается от нашего. Они видят мир по-другому и из-за этого достаточно часто случаются накладки.
  - Точно, - ответил всё тот же аякаси. - Мы проверили, что это так, по расположенному рядом источнику. Это определённо поместье Амакава в Ноихаре.
  Тогда ошибки действительно не может быть. В Японии не так уж и много больших источников и они все наперечёт, а взаимное расположение драконьих путей, образующие большинство из них, можно посмотреть даже на карте.
  - Удалось ли найти там моего внука? - последний, но главный вопрос.
  - Нет, по-видимому, он находится в каком-то сдерживающем круге, и там слишком много сейчас аякаси, но мы точно знаем, что он ещё жив. Прикажите направить туда сикигами, чтобы заранее обследовать местность?
  - Нет, это будет слишком опасно. Там сейчас, скорее всего, находятся несколько Тсучимикадо с Тамамо-но-Маэ, не говоря уже о большом числе аякаси. Кто-нибудь из них может заметить его, и тем самым даст им понять, что мы знаем, где они спрятались. Новых духов нельзя слать по той же самой причине.
  Значит, Ноихара. Что же, добираться туда придётся долго с учётом скорости передвижения войска и того, что придётся обходить населённые пункты. Через час уже начнёт светать, а последнее, что мне сейчас нужно, это чтобы в это дело вмешалось правительство. Впрочем, Амакава сейчас в Ноихаре и в ближайшее время он оттуда не уйдёт, подготавливаясь, как и все охотники к побегу из Японии и думая, что мне неизвестно его текущее местоположение. Если бы он догадывался, что я сумею его найти, то не стал бы заезжать в родную деревню, а направился бы сразу в Токио, где он бы был в большей безопасности от меня. Хотя даже это не спасло бы его. Охотники только и умеют, что убегать от моего войска. Что же, мне будет проще так их поймать, когда они не оказывают практически никакого сопротивления, думая больше о том, как спасти свои жизни. А сейчас надо отдать приказ воинам клана Нура двигаться к их новой цели.
  
  
  Сидзуку
  
  Действительно он был очень большой и сильный. Мне пришлось прикладывать много сил, чтобы его подчинить, и ещё перед этим Тама дала мне для усиления вис, чтобы я сумела это сделать. Хоть он и был полуразумным, но могущественным и его сознание было уже достаточно развито, чтобы понимать, что необходимо сопротивляться внешней силе. К счастью, я раньше сталкивалась с подобными существами и, постепенно лаская и осторожно накладывая печать, подчинила его, пока Тама с Юрой его сдерживали, а Тама ещё и помогала мне, воздействуя на его разум. Как сказала девятихвостая, подобные существа могут поднимать большой вес и переходить вместе с пассажирами в бестелесное состояние, развивая при этом большую скорость, что нам вскоре пригодится. Кроме того, он не был беззащитен и кроме своей физической мощи мог похвастаться ещё несколькими впечатляющими боевыми способностями. Одним словом подходящий партнёр для маленькой беззащитной девочки, а благодаря способности переходить в призрачное состояние можно даже особенно не возиться с местом, где я его буду прятать всё остальное время.
  - Теперь осталось сделать только одно дело, прежде чем мы уйдем отсюда. Мы должны удалить твою магическую печать, чтобы, когда сюда придёт Нурарихён, он не смог с её помощью навредить тебе или выяснить твоё местоположение, - произнесла Тама. - Но не беспокойся, через убежище, в которое мы направляемся, также протекает энергетическая линия, так что я быстро создам там новую, и она будет в большей безопасности, чем здесь. По крайней мере, так утверждает Химари.
  На самом деле, я давно догадывалась, что придётся это сделать, но так не хочется даже на время расставаться с подобной мощью.
  - Что за печать? - спросила Тсучимикадо.
  Девятихвостая ничтожный миг, незаметный для человека, размышляла, а после этого ответила ей:
  - Мы собираемся удалять печать, которая делает Сидзуку сильнее.
  - Это из-за неё Сидзуку владеет четвёртой ступенью? - уточнила Юра.
  - Да, только это наш секрет, нано, - заметила я. Жалко. Хоть мы и пообещали рассказать всё Тсучимикадо, но хотелось бы, чтобы это произошло как можно позже. - Так что будет лучше, если посторонние не будут ничего об этом знать, нано.
  - Ладно, я буду молчать, - пообещала она. И то хорошо.
  Девятихвостая взяла в руки электрический фонарь, который всё это время лежал на земле и мы все вместе направились в дом, к остальной моей семье. Там мы узнали, как у них прошли переговоры с Айджи. Тот подтвердил полномочия папы Юто, пожалуй, нужно привыкать так его уже звать, и рассказал, как у них там идут дела. По его словам, Нурарихён устроил диверсию, но сейчас всё уже в порядке и они вновь приступили к выполнению плана спасения. Правда, они так и не сказали нам, в чём именно он состоит, и когда они планируют оттуда бежать, так что получается, что только мы одни делимся с остальными своими секретами. Несправедливо.
  Как я ещё узнала, мы уже почти были готовы отправиться. Пока мы втроём занимались призывом, главарей разбойников с их аякаси уже успели довести до границы лесы, где за ними должен был проследить сикигами одного из Тсучимикадо. Большая часть пленников из клана Нура сейчас сидела в машине в обездвиженном состоянии, остальные, наиболее важные, пойдут пешком вместе с вассалами клана Амакава, где за ними будут присматривать отобранные мамой Химари аякаси. Как передала девятихвостая непосредственно в мой разум, она с Химари не очень-то доверяют нашим союзникам в этом вопросе. Это правильно, будет лучше держать с другими охотниками на демонов ухо востро. Осталось только удалить старую печать и погрузить оставшуюся часть вещей, не поместившихся в машины Тсучимикадо, на моего нового слугу, после чего можно будет отправляться. Как-то это всё мне напоминает видимое мною несколько раз бегство людской семьи от войны, впрочем, мы как раз и есть семья, хотя мы совсем не бежим от войны, а скорее перегруппировываемся, чтобы нанести ответный удар.
  Единственная хорошая новость, которую я сейчас услышала, это то, что мы поедем все вместе, правда, возьмём с собой Юру. Дождь уже начал капать и вскоре после того, как мы покинем это место, он превратиться в настоящий ливень, который сотрёт все следы нашего ухода. Кроме того, мы с вассалами Амакава двинемся по драконьему пути, чтобы его поток силы стёр наши магические отпечатки. Тсучимикадо мы посоветовали выезжать обратно к шоссе по той же самой дороге, по которой они приехали сюда и как можно лучше спрятать свою собственную силу и силу пленников от внешнего мира. Только что мы вместе с девятихвостой закончили удалять мою печать и теперь мы сможем, наконец, поехать. Надеюсь, всё это вскоре кончится, и я опять смогу вернуться к обычным мирным дням вместе со всеми остальными.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Довольно-таки необычный способ перемещения, как, впрочем, и сам транспорт, чем-то напоминавший гигантскую плоскую змею или рыбу, но с несколькими щупальцами в районе головы и с кожей, больше всего похожей на дельфинью, только чуть шершавой на ощупь. Сейчас мы, обогнав всех остальных, пролетали над деревьями вдоль драконьего пути, дожидаясь того момента, когда нужно будет свернуть. Впрочем, это было не самое необычное. Сейчас мы находились в мире призраков или эфирном плане, как назвала его Тама, и это были совершенно новые для меня впечатления. Вначале нас подхватила аура силы этого существа и сделала бесплотными духами, а потом он поднялся в воздух и понёс нас вперед, управляемый Сидзукой, которая сейчас сидит впереди и внимательно следит за полётом. При этом, хотя мы и мчимся быстрее, чем любой автомобиль, которой я когда-либо видела в своей жизни, встречного ветра почти не чувствуется. Как объяснила Тама, когда её об этом спросила Ринко, в этом мире почти не действуют такие понятия, как сила тяжести и инерция, поэтому воздух вокруг нас также увлекается аурой этого духа и время от времени ему приходится зачерпывать новую порцию из окружающего нас материального мира, чтобы нам было чем дышать. Помимо этого, по её словам, нас сейчас практически не видно, только размытый силуэт, почти неразличимый на фоне ночного неба. Пожалуй, мне в некотором роде повезло, не всякий аякаси бывал при жизни в этом странном месте, в котором не работают привычные нам законы физики, зато при должном старании можно разглядеть, как сгущается висящая в воздухе дымка над драконьим путём, или даже увидеть силуэт ментальной техники, связывающей меня, Юто и Ринко.
  Пару раз за время полёта, мы уже останавливались, чтобы Тама подобрала найденную ею вис, как она сама сказала, взятую про запас, на будущие траты. В принципе она всё делает правильно, хоть мы и прихватили с собой весь запас из особняка, но, учитывая, что мы уже лишились почти всех источников, жизненная энергия никогда не будет лишней. Кроме того, хотя мы уже значительно обогнали всех остальных, однако, всё равно хотелось бы поскорее доставить Юто и Ринко в убежище.
  В данный момент Тама и Ринко, обе едят бутерброды, сделанные наспех на кухне, уже перед самой нашей отправкой. Тама для того, чтобы немного приглушить свой постоянный голод из-за нехватки жизненной энергии в её организме, Ринко же ест из-за того, что Тама вновь подстегнула обмен веществ в её организме, и ей теперь нужно восполнять силы, расходуемые на перестройку организма. Помимо этого, Тама ещё создала вокруг себя и Юры какое-то заклятье, предназначенное для быстрого восстановления сил, поэтому они обе тоже были полностью заняты, Тама ещё и проверяет местность, а Юро медитирует, поэтому единственные, кто сейчас более или менее свободен, это я, Юто и Ринко.
  Ринко, наконец, завершила есть бутерброды, после чего присела к Юто, который пока присматривал за нашими вещами. Хм, раз пока нам ничего не угрожает, и мне не нужно охранять остальных, то, наверное, стоит присоединиться к ним. Так я и поступила, сев справа от Юто, после чего мы с Ринко обе прислонились к нему, создав романтическую атмосферу. Мур-р, у нас всех сразу появились мысли, о которых лучше не знать присутствующим здесь детям, хотя под эту категорию, строго говоря, попадает только Юра. Даже Ринко, насколько я могла понять по ментальной связи, думала сейчас о чём-то подобном. По-видимому, постоянный стресс вместе с длительным пребыванием в нашем общем сознании привели её, наконец, к единственно верному в нашей ситуации решению. Похоже, что в этот раз мне самой не придётся их не к чему подталкивать, и всё получиться само собой. Хм, а ведь мы, когда прибудем к точке эвакуации, останемся практически одни. Тама уже заявила, что планирует вначале восстановить силы и заняться алхимией, Сидзуку придётся перевозить новых беженцев, а Юра, скорее всего, продолжит медитировать рядом с ней. Пожалуй, я правильно поступила, что захватила с собой, в том числе и комплект постельного белья.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Пока Юто подсвечивал нам всем амулетом, Химари открыла ключом старые ворота и мы втроём зашли внутрь пещеры. Сидзуку, Тама и Юра не захотели за нами проследовать, сославшись на то, что у них сейчас много дел, хотя у меня сложилось впечатление, что они просто хотели оставить нас одних. Неужели это настолько заметно? Ну да, Тама тоже телепат, а Сидзуку живёт уже несколько сотен лет, но Юра... По крайней мере, я надеюсь, что они не догадались об этом по мне.
  Химари некоторое время возилась с каким-то амулетом, взятым из ящика около входа, пока, наконец, он не засиял ярким белым светом.
  - Он обладает собственной силой, и поэтому будет светиться много часов, прежде чем погаснет, - пояснила нам она и, оставив несколько таких же Таме с Юрой, и показав, как с ними нужно обращаться, вновь зашла в пещеру и двинулась вперёд по коридору.
  Я не очень часто бывала в пещерах, всего пару раз во время школьных экскурсий, но тогда мы ездили туда толпой и заходили в неё совсем недалеко, теперь же мы шли всего лишь втроём в тишине, нарушаемой только звуками наших шагов и еле слышным шумом воды. Совсем другое чувство, как будто тебя окружает чего-то величественное и одновременно немного пугающее. У Юто были точно такие же ощущения от этой пещеры, одна только Химари уверенно шла вперёд, совсем не поддаваясь окружающей атмосфере, будто бы она провела здесь всю свою предыдущую жизнь.
  - Судя по звукам и карте, что я видела, мы сейчас должны выйти к ручью, - между делом сказала она.
  Бр-р, оказывается, Химари здесь тоже впервые. Надеюсь, что мы тут не заблудимся, так как мы уже прошли через несколько развилок, а я не запомнила дорогу.
  Однако вопреки моим опасениям, мы вышли в большую пещеру полную свисающих с потолка сталактитов, посреди которой располагался небольшой бассейн, судя по сделанному вокруг него бордюру, искусственный. Сама же пещера была великолепной и заставляла почувствовать себя какой-то совсем мелкой и незначительной, как будто ты маленькая рыбка в широкой и полноводной реке.
  - Как мне говорили, когда-то давно здесь был крупный поток, - стала рассказывать нам историю этой пещеры Химари, - но потом из-за землетрясений он почти полностью иссяк, и это всё, что от него теперь осталось, - закончив говорить, она повела нас дальше в одно из тёмных отверстий в стене.
  Коридор, по которому мы шли, неожиданно закончился обычной дощатой дверью с ручкой, которую Химари смело открыла и, не задерживаясь, прошла вовнутрь. Когда я зашла вслед за ней, то увидела, что все стены, а кое-где и пол с потолком, исписаны какими-то символами, от которых шло ощущение силы, и, кроме того, в этой пещере находились предметы мебели, включая несколько деревянных кроватей, одна из которых была двухместная. Химари тут же принялась застилать её вещами, прихваченными нами с собой, заодно поясняя, откуда здесь всё это взялось:
  - Об этом месте заботиться одна из ваших фирм, милорд. Насколько я знаю, там считают, будто это делается для охраны природы, а эта комната предназначена для обслуживающего пещеру персонала. Не знаю, как им объяснили наличие защитных символов, нарисованных по всей пещере, возможно, что никак, но зато у нас теперь есть убежище, в котором поместятся все ваши вассалы. Здесь предполагалось разместить нечто вроде штаба и личной комнаты вашего деда. Печати, начертанные на стенах этого помещения, защищают его от большинства способов подсмотреть за тем, что твориться тут внутри. Думаю, что даже Тамамо-но-Маэ не сможет сейчас разглядеть, что происходит в этой комнате, по крайней мере, без специальной подготовки.
  В принципе, из-за ментальной связи мы все понимали, зачем мы сюда пошли, но никто, похоже, не хотел произносить это вслух. На секунду меня взяло сомнение, а может всё же не стоит это делать. Да у нас уже был один раз, когда мы были все вместе, но это скорее была случайность, произошедшая из-за моей неосторожности, теперь же нам предстоит сделать то же самое сознательно. На секунду меня одолели сомнения, и тогда я ещё раз коснулась нашего общего подсознания и исследовала наши общие чувства. Мы все в глубине души желали стать единым целым, вроде одной семьи, и каждый из нас боялся теперь потерять двоих остальных и хотел каким-то образом укрепить возникшую между нами связь, особенно в такой момент, когда нас окружает опасность и возможно придётся навсегда порвать со старой жизнью. И там было ещё что-то, прячущееся в самой глубине сознания, но просящееся сейчас наружу, и, скорее всего, пребывающее там с тех самых тёмных времен, когда у нас ещё не было всех этих достижений технического прогресса, как и самого прогресса. И сейчас оно подпитывалось нашими страхами перед возможным будущим, нашими разговорами о жизни у аякаси под постоянной угрозой уничтожения, и больше всего оно подпитывалось верой Химари, что так и должно происходить. То ли это какой-то древний инстинкт, то ли мы подхватили что-то лишнее от Химари в результате пребывания в общем подсознании, то ли это наша собственная память предков, призывающая сейчас нас создать новую семью, которая поможет нам выдержать предстоящие испытания. А может это просто наше общее воображение. Неважно. Я в любом случае крепко уцепилась за это чувство и начала растягивать сумочку. Помниться после того случая в Ноихаре я приобрела в аптеке кое-какие вещи, специально на такой случай...
  
  
  В это же самое время. Тамамо-но-Маэ
  
  Когда мы прибыли на место и сгрузили вещи, Химари первым делом, взяв мешок с постельными принадлежностями, отправилась показывать Юто и Ринко глубокую карстовую пещеру, из которой было создано это убежище. Подозреваю, что они там собираются не только рассматривать стены подземелья, уж больно специфическое эмоциональное состояние у них было, когда они втроём ушли туда. Хм, очень похоже, что они всё же сумеют создать настоящую семью, что не может меня не заинтересовать. Самая настоящая гаремная концовка, как в каком-то аниме или манге, хотя обычно там всё так всегда и остаётся в подвешенном состоянии.
  Сидзуку и Юра, похоже, тоже догадались об этом. По крайней мере, Сидзуку улетела обратно с довольным видом, а Юра предпочла пока посидеть снаружи и заняться восполнением магических сил рядом со мной, хотя это скорее связано с тем, что я начертила примитивную магическую печать, собирающую рассеянную в пространстве прану, совсем недалеко от входа в пещеру. Но учитывая то, что она всё время постоянно внутренне смущалась, хоть и хорошо скрывала это, то точно всё поняла.
  Мне тоже пока необходимо заняться восстановлением своих собственных сил и заодно поразмыслить над своими ближайшими шагами. Прежде всего, нужно будет сварить новые зелья для Сидзуку и краску, чтобы потом нарисовать ею где-нибудь подальше от входа в пещере новую магическую печать. Жаль, что кто-нибудь другой, в отличие от Сидзуку, будет слишком долго привыкать к новой силе, и не удастся быстро усилить этим способом ещё нескольких аякаси, а то тогда нам бы было значительно проще сражаться с Нурарихёном. Пожалуй, следует взять это на заметку, если война всё же затянется. Другая вещь, на которую нужно обратить внимание, это наше снаряжение. Следует зачаровать как можно больше магических предметов в самое ближайшее время. То, что сейчас у нас есть, это доставшиеся по наследству Юто вещи, большая часть из которых непонятно, что точно делает. Возможно, нам следует обратиться к Юре или кому-то ещё из Тсучимикадо, чтобы они разобрались, что именно делают те или иные амулеты, раз уж они все сделаны на основе японской магии, или придётся заняться этим самой, используя свои способности в психометрии, хоть это уже и менее надёжно. Необходимость зачаровывать вещи сразу возвращает меня к другой проблеме: недостаток источников и цзин, а так же материалов, чтобы создавать действительно что-то мощное. И если с источниками всё понятно, их можно только строить, то цзин можно попытаться достать каким-нибудь другим способом, например, опять собирать её вдоль драконьих путей. Как показала сегодняшняя поездка до пещеры, с новым транспортным средством это будет вполне осуществимо. Хм, ещё бы можно было опять собрать её на территории Джингуджи... Эх, мечты. Хотя, если полететь с кем-нибудь из Тсучимикадо в качестве прикрытия, то это станет вполне осуществимо. Ладно, это я обдумаю потом, а пока мне следует переключиться на другие вещи.
  Ещё одна вещь, которую необходимо сделать в самое ближайшее время, это собрать оставшуюся пару нычек в Японии, сделанную на подобный случай почти тысячу лет назад, и теперь продавать их уже через Тсучимикадо. Хм, а ведь у Тсучимикадо вроде есть несколько своих источников, так что они возможно поделятся накопленный у них цзин ради общей победы или, по крайней мере, пустят меня к наиболее мощным их источникам для зачаровывания. Правда, без цзин придётся так долго это делать, что будет лучше просто за это время слетать и собрать её. Пожалуй, ещё цзин можно просто приобрести. Интересно, а при закупке особенно крупной партии полагается какая-нибудь скидка?
  
  
  В это же время. Куэс Джингуджи
  
  Ну, вот и последние минуты перед атакой. Мы сейчас находимся более чем в двух десятков километров от Шутен-доджи. Отсюда он точно не почует, чем мы занимаемся, и его духи, даже если он выставил их охранять свой сон, не станут заглядывать так далеко, иначе бы они постоянно не давали ему спать. Всё-таки неподалёку расположена небольшая деревушка со своим храмом и с кучей людей, среди которых есть даже пара одарённых.
  Ещё раз крепко сжимаю в ладони амулет, который должен не дать Шутен-доджи улизнуть в первые секунды, когда его начнут связывать, впрочем, сейчас не стоит отвлекаться. Когда ритуальное заклятье, переносящее всех стоящих сейчас в круге непосредственно к они, почти готово, любая ошибка чревата катастрофой.
  Внезапно что-то пошло не так, в спокойных магических вибрациях заклятья появилось что-то ещё и начало разрушать всю проделанную мною работу. Я где-то ошиблась! Незамедлительно за этим окружающий мир начал искажаться, сама ткань мироздания всколыхнулась от заклятья, и я почувствовала волну боли, проходящую через всё тело вместе с пространственными искажениями, и, судя по крикам боли с поднявшимися в воздух телами, у всех остальных дела обстояли ещё хуже. Амулет! Всё ещё можно поправить! Быстро пропускаю через него силу, создавая зону стабильности, тут же начавшую разрушать возникший здесь пространственный вихрь. Уф, успела, и, похоже, что, никто не успел серьёзно пострадать. И где я только напортачила, я ведь уверена, что делала всё правильно.
  Внезапно вихрь опять усилился, раздались новые крики у тех, кто ещё не потерял сознание от боли, и вдруг мама исчезла из виду. Нет! В следующее мгновенье невидимая сила атаковала уже меня, и я сама потеряла сознание от новой вспышки боли.
  
  
  Казуко Джингуджи
  
  Вот ведь балбес, вытаскивает их из круга, несмотря на то, что там находится всё ещё активная пространственная аномалия. И остальные прикормленные Мирухой собачки тут же кинулись ему помогать. Глупцы, Мирухи уже, скорее всего, мертва или вскоре станет такой, так что власть в клане теперь смениться. Единственное, что она сумела сделать хорошего в своей никчёмной жизни, это собрала в этом круге всех своих сторонников под предлогом того, что это якобы наиболее сильные волшебницы в клане. Как бы ни так. Теперь они надолго выйдут из строя, не смотря на то, что над ними сейчас читают лечащие заклятья, надо бы, кстати, хорошо запомнить кто именно, и не смогут теперь помешать занять полагающееся мне место.
  Одно плохо, отродье Мирухи всё же выжило и даже пострадало при этом меньше всех. Ничего, именно она творила заклятье, которое пошло в разнос, так что можно будет потом повесить на неё всех собак, да ещё история с Укиёэ подвернулась как нельзя кстати. И то, что она ещё не стала полностью совершеннолетней, тоже совсем неплохо. А вот гримуар Куэс стоит подобрать, ей самой он уже больше не понадобится, уж об этом я позабочусь.
  - А ты знаешь, - начала я говорить одной из своих сторонниц первые слова...
  
  
  Мирухи Джингуджи
  
  Как же болит голова и ноет всё тело. Последнее, что я помню это идущее в разнос заклятье. И где я сейчас нахожусь?
  Неожиданно кто-то произнёс слова "Она очнулась", и резко поднял меня, от чего тело отозвалось болью. Ну, и задам я потом этому неумехе. Насколько можно судить по расплывающейся перед глазами картине, к тому же в свете электрических фонариков, которые меня слепили, я сейчас у каких-то военных. Подозреваю, что меня выбросило заклятьем неподалёку от места проведения ритуала, и это была команда спасителей. Так, сейчас необходимо первым делом выяснить, что случилось с остальными, особенно с Куэс. Надеюсь, что эта ощипанная курица Казуко ничего такого без меня не натворила.
  Тут ко мне стала приближаться какая-то фигура в военной одежде и бронежилете, наверное, их командир. Нужно собраться, чтобы выглядеть как уверенная в себе женщина. Всё же я глава одного из кланов охотников на демонов, а не какая-то потерявшаяся в лесу обывательница. И в этот момент я услышала слова, от которых у меня сжалось от страха сердце.
  - Господин, Шутен-доджи, - я нашла в себе силы, чтобы сфокусировать взгляд на его лице. Да, это был он. Хоть я видела его раньше всего один раз, и сейчас была ночь, но это был точно он, я в этом уверена. - Пленница очнулась и может уже говорить.
  Так, сейчас надо думать и быстрее, от этого зависит моя жизнь. Почему я не почувствовала, когда он ко мне подошёл? Даже в таком плохом состоянии, как сейчас, я должна была ощутить его ауру аякаси. Судя по знакомым ощущениям, несколько раз в академии испытывала, на меня надето что-то сильное, блокирующее начисто мою магию, вплоть до ощущений. Наверное, это ошейник, только сейчас обратила внимание, что он надет мне на шею. Это очень плохо, но, к счастью, всё можно ещё поправить.
  - Кстати, зачем такие меры предосторожности? - улыбаясь, я дотронулась до ошейника. Судя по ощущениям от этого прикосновения, это всё же он блокировал мою магию. - Это дурацкое заклятье пошло наперекосяк и зашвырнуло меня сюда, так что я благодарна вам за моё спасение, и не стала бы вам как-либо вредить. В конце концов, мы почти союзники. Моя дочь даже помогала вам покончить с Сусуми.
  Шутен-доджи в ответ широко улыбнулся.
  - Ага, - кивнул он. - А ещё при помощи духов она разыскивала меня и хотела перенести при помощи заклятий сюда толпу твоих ведьм, чтобы те пленили меня, - закончил он говорить, всё с той же улыбкой на лице.
  Проклятье, он всё знает. Интересно, что он теперь собирается сделать со мной, просто убьёт или как-то изощриться перед этим по-особому. Судя по тому, что я всё ещё жива, хочет изощриться.
  - Что стало с остальными? - необычно тяжёлым даже для меня самой голосом спросила я.
  - Я, в общем-то, планировал их всех убить, замаскировав это, под вышедшее из-под контроля заклинание, и вытащив только тебя и твою дочь, но что-то пошло не так, - испуганно оглядываюсь по сторонам. Куэс нет поблизости. Неужели... - Можешь не беспокоится, твоя дочь осталось жива, хоть и ранена, - я почувствовала даже нечто вроде благодарности к нему за эти слова. - Кто-то сотворил заклятье, успокаивающее вокруг пространство, и это спасло жизни всех остальных, включая твою дочь, - Куэс всё же догадалась воспользоваться амулетом. Умница дочка. - Теперь, что касается тебя..., - Шутен-доджи сделал многозначительную паузу и опять широко улыбнулся.
  Что же, теперь мне, наверное, будет не так страшно умереть. Моя дочь, моё наследие живо, а это главное. А пытки, если они будут, я вынесу, тем более что я знаю несколько способов заблокировать боль, которые будут работать и без магии. Может даже посмеюсь напоследок над всеми ними. Так что я с вызовом посмотрела на Шутен-доджи.
  - Я планировал по-особому отнестись к тебе, как к главе напавшего на меня клана, - продолжил он говорить после небольшой паузы, с всё той же раздражающей широкой улыбкой. - В конце концов, ты планировала сохранить мне жизнь, и я просто не могу оставить подобную любезность без ответного предложения. Видишь ли, на данный момент у меня нет гарема, что не соответствует моему статусу, как одного из тройки сильнейших аякаси Японии. Так что не хочешь ли ты в него войти в качестве моей личной наложницы? Я тебя совершенно не тороплю с ответом. В конце концов, ты, может, выберешь и смерть.
  Значит, предложение из разряда: раз ты хотела сделать из меня раба, то я поступлю с тобой точно так же, только ещё "благородно" предоставлю тебе право выбора. Издевается, да ещё при этом доволен собой, судя по его улыбке. Как же, соглашусь я с этим. Мне, главе клана охотников на демонов становиться ручной собачонкой аякаси... Да я лучше умру, чем стану терпеть подобные издевательства с его стороны. Я только хотела уже сказать всё, что о нём думаю, когда неожиданно подошёл кто-то из его помощников и начал говорить:
  - Господин, похоже, ведьмы уже начали делить между собой власть. Мне удалось незаметно подкрасться к ним духом и подслушать, о чём они говорят. Теперь, когда они думают, что их старой главы больше нет, а большая часть преданных лично ей людей попадёт в больницу, они собираются совершить переворот, выкинув прямую наследницу из клана под предлогом того, что она сознательно испортила заклятье для того, чтобы в результате самой стать главой клана.
  Казуко... Ах ты... Ну, только дай мне теперь до тебя добраться. Ты будешь медленно и мучительно умирать у меня, жалея о том, что ты собиралась сделать с моей дочерью и остальными Джингуджи. То, что это именно она можно не сомневаться. Только у неё хватит глупости и наглости пойти на такое.
  - Обычная человеческая натура, предавать своих ближних, едва почуяв возможную выгоду, - философским тоном заметил Шутен-доджи, продолжая довольно улыбаться. - Ну а ведьмы в этом плане всегда были даже хуже обычных людей. Ну, так что ты выберешь? - обратился он, наконец, ко мне.
  До этих слов я, может быть, выбрала бы и смерть, но теперь у меня появилась веская причина остаться жить. Кроме того, похоже, что Шутен-доджи затевает нечто крупное и при этом может проиграть, а тогда меня освободят. И главное, возможно, я смогу как-то повлиять на его решения и сделаю так, чтобы он уничтожил эту прожившую дольше, чем положено, Казуко. Тем более что по его собственным словам он только начинает собирать гарем, а значит, у меня не будет конкуренток. И пусть я не очень разбираюсь в подобных женских делах, но я успешно управляла плохо умеющими работать друг с другом людьми, так что справлюсь и с такой задачей.
  - Разумеется, я выбираю жизнь, и принимаю предложение стать вашей личной наложницей, - уже более кротко добавила я.
  - О-оо, - потянул он. - Я думал, что ты выберешь смерть, и твой выбор, определённо, это не страх смерти. Впрочем, так действительно лучше. От живой тебя гораздо больше пользы, чем от мёртвой, хотя бы в качестве ценной заложницы. Значит, нужно будет создать полную иллюзию того, что твоя душа уже покинула пределы этого мира - вдруг Шутен-доджи покачнулся и его подхватил, подбежавший к нему, помощник.
  - Господин, - обратился он к нему. - Вам следует немедленно отдохнуть. Вы ещё не до конца отошли от поглощения частей своего тела, и вам ещё пришлось напрягать свои силы, чтобы победить ведьм.
  Если я только что-то понимаю в этом, то всё это время он еле стоял на ногах и держался только на одной силе воли. А он силён, если одновременно с этим ещё и строил мне довольное лицо. Что же касается того, чтобы стать наложницей, это мы ещё посмотрим. Для начала придётся доказать ему, что в другом качестве я гораздо полезнее, а дальше будет видно. В конце концов, пока я жива, то сумею что-нибудь придумать.
  Вскоре раздались команды и аякаси в обличье людей засуетились и начали собираться, выкапывая закопанные на поляне мины. А он хорошо подготовился к встрече с нами. Интересно, только откуда Шутен-доджи достал всё это, включая столько аякаси?
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Быстро мы управились, как раз к рассвету. Пришлось, правда, подключать ещё группы, занимающиеся призывом, но самое главное у нас всё вышло, и пора начинать общую эвакуацию, тем более что у круга, похоже, возникли новые проблемы. Было совершено нападение на одно из зданий принадлежащее Тсучимикадо, и, судя по снимкам с камер видеонаблюдения, это были тэнгу. Определенно это был не Нурарихён, он бы не стал распылять сейчас войска, у него и так сейчас сразу две цели, поэтому ему не до мелкого хулиганства, а нападение на подобный объект этим и является. Значит, совет тэнгу всё же вступил в игру. Ничего, нам бы перегруппироваться и собраться с силами, и тогда мы нанесём ответный удар напавшим.
  Наконец-то по внутренней связи раздался звуковой сигнал, означающий, что прямо сейчас деактивируются защитные чары у западной части здания, и нам пора уходить отсюда. Погружаю руку во внутренний карман и, вытащив оттуда бумажную фигурку, начинаю призывать совсем недавно подчинённого сикигами. Конкретно мне выпала роль доставить к месту дальнейшей эвакуации весь остальной совет круга. Я бы, конечно, предпочёл быть сейчас с отцом, но он сам приказал мне заняться этой работой. Жаль, что Хитсуги до сих пор ещё не отошла от прошлой попытки прочитать будущее, её способности нам сейчас очень бы пригодились. Впрочем, разработанный нами план безупречен и очень скоро мы все покинем это место, и надеюсь, что мы все будем уже достаточно далеко, когда Нурарихён с Куротабо сумеют что-либо понять. Отходить мы станем сквозь деревья, чтобы нас не увидели вооружённые духовным зрением аякаси, если такие у них имеются.
  Команда сикигами отдана, и он, обхватив своими щупальцами всю нашу группу из пяти человек, перенёс её в мир призраков и потащил вперёд прямо сквозь потолок помещения. Сейчас другие такие же духи начинают уносить свои группы из различных мест штаб-квартиры. Последними уйдут страхующие остальных маги, оставшиеся здесь чуть дольше остальных на случай, если у кого-то пойдёт что-то не так.
  - Это довольно неудобно, - заявила висящая рядом со мной Хисузу. - И ещё они склизкие.
  - Зато так безопаснее. Или ты боишься щупалец? Кухихи, - тут же ответила Хитсуги.
  Интересно, они могут хотя бы иногда относиться к чему-нибудь серьёзно?
  
  * * *
  
  Мы уже были в пределах видимости автобусов, которые должны будут везти нас дальше, а погони пока так и не было. Похоже, что всё обошлось, и мы вырвались.
  - Айджи, - внезапно серьёзно сказала Якоуин, - немедленно прикажи всем разворачиваться, это ловушка. Внутри автобусов и вокруг них собрались аякаси Нурарихёна.
  Что? Почему? Так, необходимо собраться.
  - Это точно? - на всякий случай спросил я.
  - Да, - без своих обычных шуток ответила Хитсуги. - Я увидела самый краешек ближайшего будущего.
  Что же делать, счёт идет уже на секунды. Даже у Якоуин бывают ошибки, а Хитсуги сейчас не в лучшем состоянии. С другой стороны, если она всё же права... Впрочем есть простой выход. Если мы изобразим, что начали отступать, то тогда сидящие в засаде аякаси немедленно ринутся в бой. Да, это самый правильный вариант, кроме того, в любом случае нужно было проверить, есть ли там какая-нибудь засада.
  - Всем остановиться и приготовиться начать манёвр изображающий отступление, - приказал я в служащий в качестве рации камешек, с сидящим в нём духом.
  Всё же пока не стоит устраивать панику, тем более что в таком состоянии мы очень уязвимы. Пока мы находимся в преддверье мира духов, то практически никак не можем повлиять магией на материальный мир, так как сейчас наша собственная сила сейчас принадлежит другому, или, как говорят западные оккультисты, частота вибраций нашей ауры в данный момент не совпадает с частотным диапазоном вибраций материальной вселенной. И уж тем более мы не сможем вызвать там сикигами, пока сами не материализуемся, а это может быть опасным в данной ситуации.
  По моей команде все остальные остановились и собрались кучкой, после чего, по новой команде, стали осторожно двигаться назад. Уф, вроде обошлось. Внезапно вдруг из леса и из-за автобусов вынырнуло множество крылатых теней, и всё, что случилось дальше, больше всего напоминало ночной кошмар.
  Часть атакующих была вооружена ружьями, которые, судя по тому, что я видел, были способны ранить даже бесплотных существ, а кое у кого были даже духовными мечами. Один раз за всю их атаку я видел, как нападавший сначала прошёлся лезвием по людям, оглушая их, а потом, вонзив клинок в духа, изгнал того, вызвав тем самым принудительную материализацию людей, которых он нёс, как будто было недостаточно только одного последнего. После шока от неуправляемого перехода человек может потерять сознание и потом долго не приходить в себя.
  Вокруг нас тогда творился кромешный ад. Все пытались спуститься как можно ниже к деревьям, чтобы затеряться среди них, но аякаси как раз это и было нужно. Они, всё равно, ловко маневрируя между деревьев, настигали пытавшихся спастись людей, и, после отправления духов в их родной мир, люди валились вниз, где их уже хватали другие аякаси, которые почему-то оказались позади нас, будто ждали там всё это время. Но около земли к летающим добавились ещё аякаси внизу, которые расстреливали духов, также заставляя людей падать прямо к ним в руки. Кто-то от отчаянья попытался сам вернуться в материальный мир, чтобы сражаться, но в них тут же кинули газовую гранату, и к ним ринулась большая группа аякаси. Что с ними случилось дальше, я уже не знаю. Кто-то от отчаянья попытался нырнуть под землю, но им не дали это сделать, разрушив несколькими одновременными выстрелами оболочку несущего их духа. Нас всех теперь отлавливали, как будто диких зверей, и прекратили преследовать, только набрав нужное им число.
  Ни о каком планомерном отступлении при такой панике не было и речи, все старались как можно быстрее убежать от этого места, но к счастью, всё же придерживаясь приблизительно одного направления движения. Похоже, что мы окончательно проиграли эту войну.
  
  
  Куротабо
  
  Совсем неплохо. Больше полусотни схваченных в плен Тсучимикадо, да ещё каких. Среди них оказался глава клана, пойманный вместе с остальными старейшинами Тсучимикадо, а у них с собой были ноутбуки и флэшки, по-видимому, содержащие в себе информацию по Тсучимикадо и остальным кланам, с которой ещё только предстоит разобраться. Похоже, что Айджи придётся теперь брать управление кланом целиком на себя, впрочем, по слухам в последнее время он и так это постоянно делал, и в сложившихся обстоятельствах ему не придётся долго этим заниматься. Теперь у нас имеется полный доступ к их секретам, особенно учитывая то, что покинутую теперь штаб-квартиру круга уже захватывает оставленная там небольшая группа его аякаси. Раньше было слишком опасно это делать, Тсучимикадо могли оставить там сикигами, которые предупредили бы их о малом числе нападавших, и они могли что-то заподозрить. Что же, Тсучимикадо остались верными своей привычке, которой они особенно тщательно следовали последние полувека, а именно нападать только при полной уверенности в своей победе и отсутствии потерь среди членов своего клана. А так войны не ведутся, если только нет много пушечного мяса, которое расставляется между собой и противником, чего они были в этот раз лишены, потому так и опасались что-либо предпринимать кроме побега.
  Похоже, что мы практически выиграли эту битву. Уже с этими пленниками мы выполнили все поставленные перед нами задачи, и теперь осталось только вылавливать по одному сбежавших Тсучимикадо, не давая при этом сбежать им из леса, и дожидаясь подхода основных сил. Их там осталось меньше сотни, разрозненных и деморализованных. Легкая добыча, но, впрочем, не стоит пока расслабляться. Они вполне ещё могут выкинуть какой-нибудь фокус.
  И так, из организованных очагов сопротивления, клану Нура осталось только сокрушить Джингуджи на западе Японии и Амакава с Тамамо-но-Маэ в центре, и не дать Кагамимори объединить свои раскиданные по различным храмам силы в единый кулак. Впрочем, это их уже не спасёт. Храмовая магия малоэффективна при наличии современного вооружения, это хорошо показало наше прошлое столкновение после Второй мировой войны, когда наш клан впервые сбросил с себя иго охотников на демонов. Да, тех самых охотников, которые до этого загнали нас в самые глухие уголки Японии и даже там не давали нам желанного покоя, и это были самые темные времена для клана Нура. Что же, похоже, теперь мы с ними окончательно поменялись своими ролями.
  Остались ещё Якоуин, но они, скорее всего, опять предпочтут затеряться, правда, со сведениями, которые мы получим вскоре от Тсучимикадо, не факт, что им это удастся. Кроме того, если нам удастся поймать главу их клана, а по некоторым сведениям она сейчас здесь, то можно будет быстро поймать всю верхушку Якоуин и лишить их связей вместе с их ресурсами, а там, разматывая клубок нитей, постепенно выловить большую их часть, если не всех. Хотя всех, это было бы слишком большой удачей. Кто-нибудь из них обязательно ускользнёт, что может создать нам проблемы в отдалённом будущем, но об этом можно будет подумать и потом. В конце концов, вскоре у нас будет много собственных Якоуин и мы как-нибудь разрешим эту задачу.
  Теперь, если только не случится чего из ряда вон выходящего, остатки круга будут обречены. Можно сказать, что клан Нура только что выиграл эту войну.
  
  Глава 4
  27.07.2012 Раннее утро. Юра Тсучимикадо
  
  Я как раз беседовала с Рикуо и Цурарой, когда почувствовала, что в моём кармане оживает сикигами Айджи. Похоже, он собирается со мной поговорить, и необходимо скорее вытащить его скигами оттуда, пока он не помял или, того хуже, не порвал мои собственные носители с заключёнными в них духами. Быстро, по ощущениям магии на ощупь, нахожу нужную фигурку с уже пробуждающимся в ней духом и вытаскиваю её наружу. Вовремя, прямо у меня на ладони материализовался ворон, один из тех, которых Айджи обычно использует для общения с кем-нибудь или для наблюдения на большом расстоянии. Чего-то он пробудил его слишком поспешно. В подобных случаях, маги в нашем клане обычно дают время другому, чтобы найти и вытащить чужого сикигами. Может быть, случилось что-то важное, раз Айджи так торопится.
  - Юра, - сразу начал говорить ворон голосом, в котором, хоть и с трудом, узнавались интонации Айджи. - Как я вижу, вы уже прибыли на место. Кстати, что это такое? - ворон указал своим клювом, на старшего духа, которого Сидзуку уже успела назвать Райу*.
  *райу - гроза на японском.
  - Только пока мы и небольшая часть аякаси. А это как раз наше транспортное средство, которое я с Тамамо-но-Маэ вызвали из мира духов, - ответила я на вторую часть вопроса. - Что-то произошло?
  - Это ведь старший дух? - проигнорировав мой вопрос, спросил Айджи, и, услышав мой ответ, принялся расспрашивать меня дальше. - И какую максимальную скорость он способен развивать?
  - Точно не знаю, но судя по тому, как быстро мы сюда добрались, приблизительно, триста километров в час. Представляешь, он способен соскальзывать вместе с пассажирами в мир призраков и развивать там такую большую скорость.
  - А где Амакава или его ближайшие помощники?
  Тама с Сидзуку, после того как Райу проделал пару рейсов, доставляя сюда аякаси, отправились куда-то в пещеру, подозреваю, что устанавливать там новую печать, хоть при пленниках они ничего вслух и не говорили, но Тама мне передала телепатически, что они идут заниматься магией. Меня они, при этом, не взяли, сказав, что снаружи должен остаться кто-то сильный и помогать остальным охранять пленников. Химари, которая несколько раз до этого уже выходила из пещеры, пошла вместе с ними, чтобы проводить их до нужного места. Кажется она, Ринко и Юто уже завершили свои взрослые дела в пещере. Правда, сильно подозреваю, что, в основном, они были заняты там друг другом, уж больно соответствующее этому занятию было у них выражение лиц, когда они туда заходили, да ещё и первым делом понесли туда постельное бельё. Кроме того, чем там ещё можно столько времени заниматься, а ведь Юто и Ринко так до сих пор и не вышли оттуда.
  - Тама и Сидзуку сейчас заняты своими делами в пещере, - Тама мысленно попросила меня не говорить о том, чем они пошли заниматься, особенно в присутствии Рикуо и остальных. - А Химари, Юто и Ринко, похоже, там же подготавливают пещеру для вселения аякаси, - осторожно произнесла я на их счёт. Химари, по крайней мере, точно это делает.
  - Какие у них планы? - продолжил допытываться Айджи.
  - Насколько я знаю, они хотят подождать, пока здесь не соберутся все вассалы Амакава, или пока в Ноихару не прибудет Нурарихён, смотря, что случится раньше, а потом начинать действовать.
  Нурарихён всё ещё не появился. Относительно недавно я это проверяла через оставленного поблизости от особняка сикигами.
  - Им придётся изменить свои планы, - с какой-то мрачной интонацией, которую я почувствовала даже через сикигами, заявил Айджи. - Наша эвакуация провалилась, в результате чего значительная часть нашего клана попала в плен, так что сейчас их помощь нужна тут. Сходи, найди кого-нибудь из них и передай им моего ворона. Мне нужно будет переговорить с ними.
  Это очень плохо. Так, первым делом нужно найти Химари, и здесь лучше всего обратиться за помощью, так как я совершенно не знаю эту пещеру.
  - Пожалуйста, проведите меня к Химари, - обратилась я к охранявшим членов клана Нура аякаси.
  - Разумеется, госпожа Тсучимикадо, - ответил один из бакэнэко, скорее всего, родственник Химари. - Идите за мной.
  Я быстрым шагом проследовала за ним и вскоре оказалась в подземной камере с то ли озерцом, то ли бассейном, где дзасики-вараси по имени Кая чертила магический круг под присмотром Химари. Если я правильно истолковала символы, то он предназначен для сдерживания аякаси и для того, чтобы их нельзя было найти с использованием магических методов.
  - Химари, у моего клана случилось несчастье, - начала объяснять я случившиеся. - Во время эвакуации на нас напали, и часть Тсучимикадо попала в плен. Теперь Айджи обращается к вам с просьбой о помощи.
  - Хорошо - произнесла Химари после пары секунд, в течение которых она осмысливала эту новость. - Кая, продолжай работать здесь, а я вначале предупрежу Таму с Сидзуку, чтобы они поторопились, а потом пойду будить милорда, - после чего быстрым шагом направилась к одному из проходов.
  Я поспешила вслед за Химари, и, пройдя через несколько переходов, мы оказались перед дверью с надписью "Рабочий кабинет", которую, предварительно постучав, она открыла. Внутри оказалась ещё одна довольно большая пещера, в которой сейчас находились Сидзуку с Тамой, причём последняя зачаровывала печать, начертанную прямо на полу, и, если я не ошибаюсь, располагающуюся на энергетической линии. Насколько я сумела понять по виду печати, сейчас она использовала китайскую магию, для которой требуется гораздо больше сил, чем когда используешь в печати призываемых мелких духов, что я обычно делаю. Впрочем, когда нужно создавать постоянную печать, я тоже действую по-другому.
  - Тама, Сидзуку, у клана Тсучимикадо возникли серьёзным проблемы, и нам придётся отправляться к ним на помощь. Вы сможете поторопиться?
  Обычно заклинателю не стоит отвлекаться на посторонние вещи, когда он делает подобную работу, но Тама всё равно ответила, продолжая одновременно заниматься печатью.
  - Сможем, только для этого придётся израсходовать цзин, - архаично назвала она вис. - Сизуку, будь добра, подай мне камни со стола.
  Сидзуку передала их ей, но сделала это с таким несчастным выражением лица, что стало даже как-то неудобно. В принципе, я её понимаю. Для аякаси вис - это самое настоящее сокровище, а сейчас её приходится расходовать только для того, чтобы чуть ускорить подготовку печати. И хотя это действительно помогает, но было бы гораздо эффективнее использовать её для каких-нибудь других вещей. Пожалуй, потом обязательно попрошу Айджи компенсировать им расходы.
  - Не будем им мешать, - обратилась уже ко мне Химари. - Подожди меня пока в центральном зале, а я схожу, разбужу Юто.
  Я бы, конечно, предпочла посмотреть, как они работают, но пришлось подчиниться и уйти. Напоследок я бросила туда взгляд. Похоже, что Тама уже поглотила вис внутрь себя и теперь начала её использовать для продолжения работы над магической печатью. Немного странно, обычно требуется некоторое время, чтобы вис настроилась на собственную силу мага. Хотя, возможно всё дело в том, что Тама владеет первичным элементом.
  
  
  Юто Амакава
  
  Меня уже третий раз за сегодняшнюю ночь кто-то будил. Когда я открыл глаза, то увидел склонившуюся надо мной с Ринко Химари, которая трясла нас обоих.
  - Юто, Ринко, вставайте - произнесла она, увидев, что мы уже проснулись, - у Тсучимикадо возникли серьёзные проблемы, и они обратились к нам за помощью, - после чего рассказала, что произошло. - Оденьтесь, а я пока подожду вас за дверью.
  Пока мы одевались, я бросил украдкой взгляд на Ринко. Её фигура стала уже заметно меняться, становясь всё более женственной, но одновременно и более атлетичной. Подозреваю, что это практически невозможно без магии или без того, чтобы быть аякаси, но сам результат завораживает. Когда я уже почти оделся, то мне в голову пришла одна важная мысль. Ринко как-то сказала, что после процедур, проделанных над нею Тамой, она стала сильнее и гибче, и хотя, как утверждали Тама и Химари, в будущем я буду способен самостоятельно "усиливать" живые организмы, включая самого себя, но может стоит попросить Таму проделать надо мной похожую процедуру? Надо будет как-нибудь обсудить этот вопрос с Химари и Тамой, но пока это может и подождать, тем более что это нескорое дело, а сейчас, похоже, придётся заниматься более срочными вещами.
  Когда мы с Ринко оделись и прошли в пещеру с бассейном, то там нас уже дожидались все остальные, включая Таму с Сидзуку, и сразу после нашего прихода ворон, сидящий на плече у Юры, заговорил со всеми нами:
  - Буду краток, так как одновременно с разговором с вами мне приходится сейчас руководить отступлением. В данный момент нам необходима ваша помощь. Сейчас нас постоянно преследуют воины Нурарихёна, из-за чего мы вынуждены всё время отступать, но в тылу у них осталась большая группа пленных Тсучимикадо. Если вы их освободите, то у нас появится шанс ударить в тыл основному отряду Нурарихёна, чего они не ожидают, и в результате разгромить их. Я понимаю, что у вас не так много сил, и это не совсем та битва, к которой вы готовились, но в данный момент мне просто не к кому больше обратиться. Оставшиеся вне штаб-квартиры Тсучимикадо специализировались, в основном, в использовании оммёдо в обыденной жизни, не связанной со сражениями с аякаси, и, кроме того, они находятся на слишком большом расстоянии от нас. Вы же единственные, кто может добраться до нас достаточно быстро и обладает достаточной силой, чтобы освободить пленников. Со своей же стороны, я обязуюсь помочь вам с борьбой с Нурарихёном, вторгнувшимся во владения клана Амакава.
  Тут нечего даже и думать.
  - Разумеется, мы поможем, - пообещал я.
  - Хорошо, я уже объяснил Химари где приблизительно находятся пленные, и я очень рассчитываю на вашу помощь. А теперь прошу меня извинить, я должен переключиться на дела у нас. Если возникнут вопросы, то используйте для связи моего сикигами, - после этих слов ворон исчез, оставив вместо себя бумажную фигурку, которую Юра тут же убрала к себе в карман.
  На всякий случай, я посмотрел на остальных, чтобы узнать, совпадает ли их мнение с моим собственным по этому вопросу. Первой не совсем уверенно сказала Химари:
  - Милорд, мы действительно обязаны помочь Тсучимикадо, как нашим союзником, не говоря уж о том, что их полное поражение будет означать, что Нурарихён фактически выигал эту войну, так как после этого ему будет достаточно взять нас измором, но, боюсь, у нас может не хватить для этого сил...
  - Кажется, у меня появилась одна идея на этот счёт, - неожиданно сказала Тама. - Как ты думаешь, сколько аякаси охраняют пленных? - обратилась она к Химари.
  - Не думаю, что слишком много, - ответила она, - особенно если учесть то, что отряду Нурарихёна приходится сейчас преследовать оставшихся Тсучимикадо. На месте их командира, я бы оставила там одну привыкшую работать слаженно группу, но это в целом зависит от того, сколько именно пленников они охраняют. И всё равно, даже если их там полтора десятка аякаси, будет очень тяжело их освободить, учитывая наличие у них заложников. Юра, ты не знаешь, сколько они взяли в плен Тсучимикадо?
  Та ответила, что не знает, и на всякий случай связалась с Айджи, чтобы уточнить число пленников. Их оказалось более полусотни! Охраняли их, как удалось узнать от Айджи, действительно группа из полтора десятка аякаси, и ещё где-то полсотни преследовало в данный момент их. Когда я поинтересовался, как же им удалось их так захватить, он ответил, что их поймали в момент эвакуации, когда они перемещались по миру призраков и были наиболее уязвимы, на что Тама очень тихо хмыкнула. Зная её, полагаю, что она уже придумала, как бы сама действовала в подобной ситуации. Значит, нашему духу будет слишком опасно подлетать близко к их войскам, поскольку они могут атаковать нас даже в бесплотном состоянии. Нужно будет запомнить это на будущее. По словам Айджи, их группа при атаке частично рассеялась и некоторые полетели не в том же направлении, что и остальные, так что теперь аякаси их ловят и доставляют к остальным пленным. При этих словах о рассеянии, уже чуть заметно дернулась губа у Химари, как будто она тоже хотела хмыкнуть, только в отличие от Тамы сдержалась.
  - Подойдет, - заявила Тама, после чего опять стала обмениваться телепатемами с Химари.
  - Рискованный вариант, но, пожалуй, самый подходящий, - наконец, заявила Химари. - Тама хочет прибегнуть к старой хитрости с раненой птицей, милорд. Она изобразит одну из Тсучимикадо, случайно выбравшуюся к поляне, где держат остальных пленников, и заманит за собой в лес часть охраны, с которой можно будет быстро покончить. План, конечно, нужно ещё доработать, но это то, с чего можно начать его строить.
  Идея, разумеется, хорошая, но слишком, на мой взгляд, опасная.
  - Они вооружены современным оружием, - напомнил я им. - Что ты будешь делать, если они начнут стрелять? Или ты поставишь барьеры?
  Тама помотала головой и ответила:
  - Нет, слишком велика вероятность того, что барьеры заметят. Но я рассчитываю, что раз они пытаются набрать пленников, то не станут применять тяжёлое оружие, к тому же заряды для него дорого стоят, а если они всё же станут стрелять обычными пулями, то от них меня должна защитить кожа, она у меня бронированная. Смотрите, - после этих слов она попросила у одного из аякаси меч и с силой ударила себя по ладони. На ней не осталось и следа. - Думаю, что и против пуль она тоже поможет, кроме того, я её упрочню перед тем, как отправиться к ним. Ещё, я планирую принять перед сражением цзин, хотя это может быть и опасным для меня, - чуть тише добавила она.
  - Тогда я лечу с вами, - неожиданно заявила Ринко. - Возможно, я смогу тебе с этим помочь, объединив наши разумы.
  - Тогда с вами лечу и я, - убеждённо заявил я, и прежде чем Химари начала протестовать, добавил. - Это не дело, что глава клана отсиживается в безопасности, пока все остальные рискуют собой.
  - Милорд, - всё же начала протестовать Химари, - вы только пока учитесь управлять вашей родовой силой, поэтому вам ещё опасно самому выходить на поле боя.
  В ответ я всем видом показал, что всё равно отправлюсь туда вместе со всеми ними. Тама с Химари опять обменялись незаметно для остальных мыслями, после чего Химари удовлетворённо кивнула и обратилась к Юре:
  - Юра, мы привезли с собой несколько амулетов, доставшихся в наследство Юто. Ты не могла бы посмотреть, нет ли там чего-нибудь подходящего для сражений.
  Та согласилась посмотреть, и даже пообещала, что попытается найти среди них что-то полезное. Похоже, что я наконец-то смогу участвовать в битве наравне со всеми остальными! Тама решила сходить ей помочь, и мы уже собрались идти, когда Химари обратилась ко мне ещё один раз:
  - Ещё одна вещь, милорд. Всё равно, не смотря на вашу отвагу, держитесь за мной, чтобы я смогла вас защитить. Это основа тактики подобных сражений, когда мага, творящего заклятья, прикрывает воин.
  Все остальные домочадцы тут же требовательно уставились на меня, так что я не смог им всем отказать и согласился с её требованиями. Надо будет потом ещё раз напомнить Химари, чтобы она прекращала называть меня милордом, хотя, скорее всего, в этот раз она делала это только потому, что во время разговора присутствовал Айджи.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Юра в данный момент рассматривала амулеты, разложенные на столе, произнеся перед этим длительное заклятье, дарующее магическую форму ясновидения.
  - Вот этот предназначен для сдерживания аякаси, - уверено указала она на один из амулетов, - Этот тоже. А вот этот, - показала она на третий, в ауре которого присутствовал красный цвет, - судя по надписям, как-то связан с огнём, но я раньше не встречалась с подобным заклятьем, поэтому не могу сходу определить его назначение.
  Думаю, что Юто идеально подойдёт амулет с заклятьем для сдерживания аякаси. Химари, по-видимому, тоже так посчитала, так как поспешно отложила указанные Юрой ранее амулеты и сказала:
  - Спасибо, Юра. Эти как раз подойдут под нашу тактику боя.
  В принципе, правда. Если Юто будет парализовывать аякаси, то потом их можно будет очень легко победить, что поможет нам в предстоящей схватке.
  - Тама, - обратилась Химари уже ко мне. - Ты тоже будешь их проверять?
  В ответ я кивнула и попыталась обследовать их при помощи психометрии, быстро просматривая отпечатки событий, оставшихся в структуре материала. Хм, похоже, Юра была права, и они действительно предназначались для сковывания аякаси. Точь-в-точь, как несколько часов назад проделывали со мной, только, похоже, что с этим амулетом маг приобретал большую свободу действий и мог одновременно делать что-то ещё, кроме непрерывной концентрации на цели. По-видимому, из-за этой особенности подобные амулеты и были созданы предками Юто.
  - Ты бы не могла бы мне показать, как с ним нужно работать? - обратился к Юре Юто.
  Юра согласилась и активировала его, направив на пустое пространство, пока Юто, приблизив к амулету раскрытую ладонь, внимательно следил за ней. Поскольку я сама была мало знакома с японской школой магии, то на всякий случай решила всё же подробнее за ней понаблюдать. Хм, а это довольно любопытная штука. Обычно в амулеты при создании закладываются параметры будущего заклятья, вроде того, где именно будет находится фокус заклятья или в каком направлении полетит огненный шар, но так как этот работал за счёт призыва мелких духов, то Юре удавалось направлять работу заклятья, как будто бы она при этом сама его творила. Любопытно, а ведь это даёт достаточное преимущество последователям этой школы над остальными, помимо других особенностей магии основанной на воздействии на духов. Правда, сама я мало интересовалась подобными разделами искусства, так как они мало чем могли мне помочь в понимании природы собственных способностей, впрочем, может и зря. Есть у них свои преимущества по сравнению с прямым воздействием на мир через акашу, правда, недостатков тоже хватает.
  Когда я сказала это вслух, Юра неожиданно заметила, что сейчас это не такое уж и большое преимущество. Оказывается, теперь западные маги умеют делать так, чтобы при внесении заклинания в предмет, им потом можно было манипулировать, правда, в ограниченном диапазоне, и пользоваться потом подобными амулетами несколько труднее, чем обычными. Подробностей Юра не знала, но заметила, что несколько магов из её клана изучали Каббалу и достижения западных магов, так что представляют, как они добиваются подобного.
  Тут Химари напомнила нам, что время дорого и Юто ещё нужно немного потренироваться в использовании этого амулета.
   - Можешь потренироваться пока на мне, - сразу выдвинула я свою кандидатуру. - Я достаточно сильная, чтобы ты не смог мне как-то случайно повредить.
  На всякий случай я всё же установила слабый защитный барьер при помощи своего псионического контроля над небесным* элементом, но была готова в любой момент его упрочнить. К сожалению, я пока ещё не была способна делать при помощи своей магической силы столь тонкие манипуляции, как создание барьера, который не мешал бы мне самой заниматься магией. Подозреваю, что до тех пор, пока моё собственное энергетическое тело не разовьётся в достаточной степени, чтобы самостоятельно проводить хотя бы примитивные манипуляции первичным элементом, я не смогу проделывать подобные вещи даже с воздействием на него своих способностей мистика. Впрочем, для тренировки Юто слишком сильный барьер был бы только вреден.
  *небесный - другое название первичного элемента.
  Пока Юто быстро учился направлять свою силу и волю, чтобы преодолевать своим воздействием сопротивление других, я давала ему телепатически советы и заодно обдумывала, что только что узнала. Похоже, что за время моего заточения магия в некоторых областях ушла вперед, и теперь мне придётся нагонять остальных. Ещё надо бы задуматься о том, на развитии каких своих способностей следует сфокусироваться в самое ближайшее время, отдавая, естественно, предпочтение тому, что поможет мне разрешить проблему с влиянием на мозг моей собственной выросшей силы.
  Впрочем, интуиция подсказывает мне, что перед решением этого вопроса стоит выяснить последствия увеличения моей магической силы при помощи цзин. Пожалуй, так я и сделаю, а пока подумаю: нельзя ли у кого-нибудь будет узнать, как именно зачаровывают свои амулеты и создают гримуары современные каббалисты. У Куэс или клана Джингуджи теперь не спросишь, значит, остаётся выяснять только у Тсучимикадо, но, полагаю, просто так они мне это не скажут. В принципе, можно попробовать попросить это в ответ на раскрытие способов тренировки аякаси, тем более что её, скорее всего, можно ещё использовать для усиления возможностей других кланов охотников, связанных с элементальными способностями, но находящихся сейчас в плачевном положении из-за того, что их родовые способности ослабли. Насколько я помню канон из манги, несколько таких кланов существует, но перед тем, как что-либо делать стоит поговорить с остальными.
  Наконец Юто более или менее сносно научился подавлять амулетом аякаси, и мы с Химари решили, что пока этого хватит. То ли ему так помогли мои ментальные объяснения, то ли эта часть знаний передалась ему по наследству вместе с его даром, но Юто схватывал всё налету. В конце концов, среди способностей, даруемых "Светом изменяющим", были и оглушающие, которые тоже преодолевали чужое сопротивление, так что это действительно могло ему передаться. После этого я сказала Юре, что нам надо кое-что обсудить, и, взявшись вместе с Ринко за её кристалл, мы вдвоём объединили всех нас в единую сеть.
  - Жалко, что у меня самой не хватает сил, чтобы самостоятельно объединять нас всех, - послала Ринко мне мысль, которую я немедленно переслала всем остальным. Хм, а когда ты сама находишься в такой сети, то гораздо легче получается организовать совместное мысленное общение.
  - Вообще-то есть способ сделать тебя сильнее, и я о нём уже задумывалась. Я говорю о том, чтобы связать нас духовной связью, наподобие той, что возникает между магом и его фамильяром, которая бы позволила тебе пользоваться моей силой. Единственная проблема состоит в том, что после этого мы обе после будем некоторое время болеть. Ты из-за подстраивания своей энергетики под мой уровень, а я из-за возникшей связи буду чувствовать то же самое. Но пока идёт война, мы не можем этого себе позволить.
  - Жаль, это было бы чудесно, - заметила Ринко. - Так что ты хотела нас спросить, Тама?
  Я быстро объяснила им суть проблемы, упомянув про почти потерявших свою силу кланы охотников.
  - Лучше не делать это, - от мыслей Химари буквально разило убеждённостью. - Кланы с ослабевшими родовыми способностями действительно существуют, но это слишком ценная информация, чтобы менять её на такие вещи. Насколько я знаю, магическая академия в Англии более или менее свободное для поступления заведение, так что подобные вещи легко можно выяснить в другом месте. Думаю, что даже в Японии найдётся ещё несколько практикующих Каббалу кланов магов, никак не связанных с кругом или охотниками на демонов. Поэтому, думаю, что можно попросить Тсучимикадо обучить тебя подобным вещам и без всяких дополнительных условий. Мы, в конце концов, и так отправляемся сейчас их спасать.
  Пожалуй, Химари права. Остальные тоже с нею согласились, но тут Юто задал нам свой вопрос:
  - Тама, Сидзуку, вы ведь хотели создать новую печать. Вы успели?
  - Мы успели, хотя Таме пришлось израсходовать частично вис, собранную во время полёта, нано, - передала я остальным ответ Сидзуку. - И эта печать даже лучше, чем прежняя. Мы поговорили с Тамой и решили добавить в неё возможность обучения основам контроля металла, нано.
  Пожалуй, мне всё же стоит обучиться электрокинезу, и тогда мы с Сидзуку образуем идеальную пару: я буду контролировать основные ян стихии, а Сидзуку инь.
  - Как у тебя с зельями, - на всякий случай уточнила я у неё.
  - Плохо, нано, - призналась она. - Большая их часть осталась в Такамии, а у меня в сумочке остались только три четверти пузырька зелья для уменьшения боли и ещё небольшой пузырёк ускоряющий развитие, - после чего послала ещё мысль, более подробно описывающую количество зелья.
  Плохо, этого количества надолго не хватит, а времени сварить новое, у нас сейчас нет. В пути его тоже не сваришь, мы будем находиться в другом энергетическом уровне, где материя ведёт себя совсем по иному, и такая вещь, как алхимия нашего мира, основанная как раз на вибрационных характеристиках веществ, не будет там работать. Ладно, придётся пока освобождать пленных Тсучимикадо с тем, что есть, а после этого уже варить новое зелье. Я передала эту мысль остальным, после чего мы разорвали связь и стали готовиться к отправке.
  Прежде всего, Юра связалась с Тсучимикадо, везущими сюда оставшихся пленников, и уточнила, где они в данный момент находятся. После этого мы перевели Рикуо и остальных в круг, начертанный Каей, и Химари дала дзасики-вараси строгие инструкции, о том, чтобы встретить и проводить сюда Тсучимикадо, и чтобы после этого они должны будут начать подготавливать постоянный круг для пленников.
  - Сколько ещё взрослых аякаси сможет поднять на себе Райу, если полетим все мы, и возьмём с собой ещё Юру? - уточнила у нас Химари.
  - Думаю, что он сможет поднять ещё пятерых, нано, - немного подумав, ответила Сидзуку.
  Так как я думала приблизительно точно также, то кивнула после её слов.
  - Хорошо, троих мы возьмём здесь, но ещё за двумя нам придётся слетать, - заключила Химари. - Юра, ты ведь полетишь вместе с нами?
  Та немедленно согласилась, и мы принялись очень быстро собирать вещи. У меня, кстати, возникла одна идея, как можно ускорить наше перемещение, и, пожалуй, стоит её опробовать прямо во время полёта.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  Внезапно я проснулась после глубокого сна и открыла глаза. Я сейчас находилась в какой-то комнате, и ещё у меня раскалывалась голова. Если не ошибаюсь, то судя по виду из окна, сейчас уже утро.
  - Что произошло, - спросила я у сидящей рядом со мной, представительницы моего клана.
  Из-за больной головы не могу вспомнить, как её зовут. Внезапно, у меня что-то щёлкнуло в мозгу, и я вспомнила всё, что недавно произошло.
  - Что случилось с мамой и остальными? - требовательно спросила у сидевшей рядом со мной женщины. Кажется, теперь я припоминаю, что она была одна из прихлебательниц Казуко...
  Вдруг, я почувствовала укол и, посмотрев, увидела, что делает она мне инъекцию из шприца.
  - Пока поспи. С ними всё в порядке, а когда ты окончательно выздоровеешь, то встретишься с ними.
  Что-то тут было не так, но из-за головной боли я никак не могла понять что. Неожиданно голова закружилась, и я вновь стала впадать в беспамятство. И уже совсем перед тем, как потерять сознание, я вдруг сообразила, что такого было неправильно. Мама бы никогда не оставила меня одну больную, и ещё на мне по-прежнему было надето моё платье, а не больничная одежда. А потом мое сознание погасло, и я провалилась во мрак.
  
  * * *
  
  Женщина, склонившаяся над Куэс, покачала головой. Слишком она уж сильная и чересчур быстро приходит в себя, даже после такой дозы снотворного. Необходимо будет следить за ней более внимательно. И ещё нужно будет надеть на неё что-то блокирующее её магию, на случай, если она всё же очнётся и начнёт буянить.
  
  
  Нурарихён
  
  - Значит, Амакава и Тамамо-но-Маэ эвакуировали большую часть аякаси, а сами они решили сражаться со мной? - уточнил я ещё раз у пленников, которых поймали около Ноихары.
  - Да, господин Нурарихён, - сказал один из главарей разбойников, которого остальные, похоже, выбрали говорить за них всех. - Ещё они сказали, что если станут сопротивляться, то возможно вы их сделаете союзниками клану Нура.
  Значит, Амакава Юто решил немного посопротивляться. Про взятие в клан это, скорее всего, было сказано для вассалов, я ему предлагал присоединиться и без всех этих глупостей. Что же, тогда надо будет соблюдать дополнительную безопасность, когда мы будем приближаться к его поместью в Ноихаре, и вначале нужно будет обследовать всё там с безопасного расстояния, и возможно нужно будет спросить совета у Куротабо.
  Теперь на счёт пойманных аякаси. Выкидывать их было бы глупо, воины всегда нужны, но не такие, какие они сейчас. Значит, будет лучше их пока разделить и отдать на обучение, причём, прежде всего, вдолбить в их головы дисциплину. Пожалуй, так и поступлю.
  Похоже, сейчас придётся отдать несколько приказов.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Идея, чтобы "подталкивать" Райу во время полёта при помощи телекинеза, себя оправдала, хотя не обошлось и без трудностей. Всё-таки, когда мы летим в другом плане, то состоим уже из призрачной материи и чтобы ею манипулировать, мне пришлось предварительно настроиться на неё, ощутив при этом её особенности, тем же способом, что я и ощущаю магию: при помощи настройки моей энергетики на первичный элемент. Без этого подобную работу было бы гораздо сложнее выполнять. Кроме того, пришлось согласовывать прикладываемые усилия с духом, но тут мне пришла на помощь Сидзуку, которая успокоила его и объяснила Райу, что все в порядке, после чего я стала, вначале осторожно, потом всё сильнее и сильнее, ускорять наше передвижение. В результате всего этого мы прибыли к направляющимся в убежище аякаси гораздо раньше, чем вначале рассчитывали.
  - Что-то произошло? - спросила Гинко, едва мы спустились на землю.
  - Да, требуется небольшая помощь Тсучимикадо, и мы забежали прихватить с собой двоих бойцов перед тем, как к ним направиться, - неопределённо ответила Химари, по-видимому, не желавшая, чтобы об их неприятностях узнали остальные вассалы Амакава. - Не возникло каких-либо затруднений?
  - За нами попытался проследить какой-то дух воздуха, но я быстро его обнаружила и прогнала прочь, - немного хвастливо заметила волчица.
  После этих слов Химари сразу же помрачнела и заметила:
  - Надеюсь, что это были тэнгу, а не Нурарихён. Тама, проверь, пожалуйста, окружающую местность, нет ли поблизости ещё подобных лазутчиков. Юра, будь добра, посмотри, не появился ли уже Нурарихён.
  Я некоторое время искала вокруг активных духов, а после этого проверяла, не находятся ли они под магическим принуждением. Наконец я закончила и объявила результаты:
  - Никого нет.
  - Нурарихён входит сейчас в Ноихару, - сказала вслед за мной Юра.
  - Уже тут, - мрачно заметила Химари, - но, по крайней мере, у нас есть почти два часа форы. Что он там делает? Готовится куда-то идти? - начала она уточнять информацию у Юры.
  - Нет, - замотала та головой. - Больше похоже на то, что его аякаси сейчас обследуют местность вокруг дома.
  - Значит, он не знает, куда мы делись, и это всё же был лазутчик тэнгу, - заключила Химари. - Гинко, - продолжила она, - продолжай наблюдать за тем, чтобы никто не мог проследить путь нашего отхода. Ждите нас, надеюсь, вскоре после того, как вы дойдёте к пещере, мы вернёмся к вам с подкреплением от Тсучимикадо. Кроме того, чтобы помочь им решить их проблемы, мы ещё направляемся и за этим.
  После этого Химари принялась отбирать аякаси, которые полетят вместе с нами. Как я заметила, это были те самые воины, которые защищали Юто во время прошлого нападения разбойников в Ноихаре. В принципе, разумно. Лучше на подобное задание взять старых и проверенных, чем новых.
  Пока Химари этим занималась, Ринко позвонила домой своим родителям. То, что она собиралась это сделать, Ринко сказала еще, когда мы летели сюда. По её собственным словам, её родители скоро уже встанут, и будет лучше, если они узнают всё из телефонного разговора, а не из записки.
  - Алло, мама, - начала она разговор, когда на другом конце, наконец, подняли трубку. Надеюсь, у неё всё же получится успокоить своих собственных родителей. Одно дело, когда разговариваешь с чужими людьми, и совсем другое, говорить с теми, кто знает тебя с самого детства. - У Юто возникли проблемы с ремонтом жилья и ещё с кое-какими делами в Ноихаре, поэтому ему пришлось срочно отбыть туда рано утром, а я поехала вместе с ним, чтобы помогать ему, - некоторое время она выслушивала, как мама отчитывает её. - Когда, я уехала? - продолжила она. - Где-то, час назад. Я увидела в окно, что Юто собирается выходить, после чего спустилась поинтересоваться, что такое случилось. Прости, мама, я знаю, что должна была вначале спросить у вас разрешения, но вы крепко спали, и мне не хотелось вас будить. Кроме того, вы с папой уже разрешили мне пробыть целую неделю в Ноихаре вместе с Юто.
  Некоторое время Ринко ещё разговаривала со своими родителями. Кажется, на этот раз всё более или менее обошлось, но ей бы уже пора рассказать им про существование сверхъестественного мира. Похоже, Химари думала точно также, так как сказала это вслух.
  - Я уже подумывала о том, чтобы всё им рассказать, но не хотела это делать, не посоветовавшись с вами. Всё же это не только мой секрет, - ответила ей Ринко.
  - Конечно, Ринко, - сказал Юто. - Ты должна им про это рассказать, и, думаю, что все остальные тоже так считают, - мы втроём синхронно кивнули.
  - Тогда я всё им расскажу, в самое ближайшее время, - согласилась Ринко. - Но всё равно, это будет непростой разговор.
  - Ничего, мы вчетвером тебе поможем, ведь так? - спросил нас ещё раз Юто, и мы опять все кивнули.
  Как минимум нам надо будет присутствовать при этом разговоре, чтобы доказать её родителям существование магии и аякаси, иначе они могут подумать, что у их дочери просто богатое воображение или что-нибудь ещё похуже.
  Наконец, мы все уселись и были готовы отправиться дальше. Райу вместе с нами соскользнул в соседний с нашим мир, а мне ещё предстояло сделать одну вещь, которую, не очень-то и хотелось совершать. Мы взяли с собой аккумулятор цзин, в который я уже перенесла то, что нашла по пути в убежище, и кроме него Химари прихватила с собой ещё часть запаса из особняка в Ноихаре, и теперь мне его предстоит использовать. Я достала аккумулятор и ещё раз посмотрела на него. Думаю, что большого вреда от этого не будет, но всё же не хочется рисковать своими собственными мозгами.
  Увидев, что я размышляю, глядя на кристалл, ко мне подошла Ринко, после чего, присев рядом со мной и взяв за руку, сказала:
  - Можешь не беспокоиться, при этом ты будешь не одна, - а через секунду её разум уже соединился с моим.
  Всё пора начинать. Я поднесла аккумулятор ко рту и заглотила из него ровно столько цзин, сколько мне было нужно, чтобы перейти на следующий уровень силы, после чего направила его в свои основные чакры и, используя эту энергию, подстегнула их работу. Под действием поглощённой жизненной энергии центры вновь приоткрылись и вернули мне ещё одну порцию силы, которой я когда давным-давно обладала. Волна усилившегося потока пробежала через весь организм и, наконец, достигла мозга, подстегнула его работу и заодно пробудив в нём что-то до этого мгновенья спящее, после которого из глубин моего подсознания вновь попыталась подняться тёмная волна эмоций, похожая на ту, с которой я впервые столкнулась почти две с половиной тысячи лет назад. В этот раз я её легко остановила, правда, не став полностью блокировать. Хм, конечно, можно поставить мощный блок, но на своём примере и на примере Химари видно, чем всё это потом закончится. Пожалуй, будет лучше попытаться добраться до корня проблемы и всё исправить.
  Пока я думала, к нам, увидев, чем мы занимаемся, подошла Химари и попросилась присоединиться к нашей общей сети разумов. Миг, и она уже там.
  - Ты собираешься заблокировать источники проблем? - обратилась ко мне мысленно Химари.
  - Не совсем, - ответила я всем. - Я хочу попытаться перебороть их.
  Все литературные источники, которые я когда-либо читала, говорили, что бесполезно блокировать какое-либо чувство, так как со временем оно будет становиться всё сильней, что только ухудшит ситуацию. Однако можно перенаправить энергию от чувства во что-то другое, решив тем самым окончательно эту проблему, пусть на это и уйдёт гораздо больше времени и сил.
  Я сосредоточилась на том "месте" в своём разуме, откуда в данный момент исходили негативные эмоции. Для начала гнев. Нырнув как можно глубже в него, я попыталась осознать это место и преобразовать его силу в жажду деятельности. Вначале у меня ничего не выходило, но потом я ощутила незримую поддержку Химари и Ринко, которые помогали моей силе воли своей, и под нашими совместными действиями источник эмоций начал постепенно утихать, становясь чем-то иным. Похожим способом мы прошлись по всем остальным участкам, прикрывая их, пока, наконец, не закончили со всеми ними. Разумеется, это ещё не навсегда, но временно проблема решена и, возможно, даже частично ослаблена. Думаю, что если регулярно продолжать эти процедуры, то, в конце концов, я преодолею эту проблему. Правда, непонятно, сколько это у меня займёт времени и успею ли я проделать подобную работу до того, как моя сила возрастёт из-за регулярного использования цзин, но это уже хоть какое-то решение.
  - Спасибо, - поблагодарила я их вслух, когда вернулась из глубокого погружения в свой собственный разум. - Думаю теперь нам нужно помочь проделать то же самое Химари.
  
  
  Химари Ноихара
  
  До сих пор удивляюсь, как Таме и Ринко удалось уговорить меня согласиться на подобную авантюру, но должна признать, что это работает, хотя больше и напоминает попытку вычерпать кружкой всю воду из колодца. Ринко связывает воедино наше подсознание, позволяя эффективно помогать нам друг-другу, и когда я ослабляю барьер в сознании, чтобы добраться до корня проблемы, как совсем недавно это делала Тамамо-но-Маэ, и воздействовать на него, Тама удерживает своей магией выходящие из-под контроля чувства, давая мне время, чтобы всё сделать, и оберегает моё сознание при погружении. Вроде бы это и бесполезно, так как установленные в глубине подсознания печати всё равно рано или поздно снесёт, но Тама и Ринко считают, что постепенно эти участки моего разума привыкнут находиться в другом состоянии, и эмоции моей сущности бакэнэко постепенно превратятся в мои собственными.
  Однако, кое-какая польза от этого есть уже сейчас. Давление за установленным в моём сознании барьером в результате всего этого ослабло, и, возможно, если такие процедуры проводить регулярно, устраивая мне нечто вроде спускания пара, то они помогут стабилизировать моё состояние. Есть, ради чего трудиться, хотя в данные момент лучше всё же сосредоточиться на предстоящей битве. Идея Тамы, конечно, хорошая, но следует ещё поработать над планом, перед тем, как вступить в сражение. Пожалуй, стоит попросить Таму, чтобы она опять усилила работу моего мозга и присоединилась к разработке тактики.
  
  
  Нурарихён
  
  Сплошные неприятности. После долгих поисков вблизи поместья не удалось найти Амакава и Тамамо-но-Маэ, как, впрочем, и Рикуо. Единственное, что удалось обнаружить, это его выключенный сотовый телефон, лежащий на столе прямо в их доме. И что самое плохое никто пока не может взять их след или хотя бы след вассалов клана Амакава. Обычный запах смыл ливень, будь он неладен, магические же следы никак не могут найти. Следы вассалов, впрочем, находят в превеликом множестве, рассеянные по всей площади вокруг дома, но на следы эвакуации они совершенно не похожи. По-видимому, придётся как следует перетряхнуть лес вблизи Ноихары, но перед этим следует поговорить с Куротабо.
  
  * * *
  
  Разговор с Куротабо всё же помог разобраться с ситуацией, и теперь, по крайней мере, ясно как нужно действовать дальше. Надо будет ещё один раз припомнить, до чего мы договорились с ним во время разговора. Прежде всего, тактика Амакавы. Либо он всё ещё занят эвакуацией, поэтому его пока и не видно, либо нашёл хорошую тактическую позицию и окопался там, либо же засел в лесу и ждёт подходящего момента, чтобы напасть. Куротабо посоветовал посылать в этих условиях на разведку по паре отрядов и ходить вытянутыми цепочками, чтобы было сложнее ударить площадными атаками или взрывами, кроме того, применять обычные меры предосторожности, вроде постоянной связи двух групп. Так, пожалуй, и нужно будет поступить.
  - Верховный командующий, - отвлёк от размышлений зашедший в комнату аякаси. - Взрывчатка на источнике установлена. Будем его уничтожать?
  - Погоди пока, - ещё не известно, сколько мы тут пробудем, а пока пусть приносит пользу нашим собственным войскам. - Всегда успеем взорвать, а пока пусть наши маги подпитываются от него и дальше.
  Ещё одна мысль не даёт покоя. По утверждению всё тех же магов, около источника совсем недавно был проведён обряд призыва, и это почти полностью опустошило его. Что же там такое призвала Тамамо-но-Маэ? То, что это была она, можно даже и не сомневаться. И это ещё одна неизвестная вещь, из-за которой приходится беспокоиться..
  
  
  Химари Ноихара
  
  - Они действительно там, - уверенно указала Тама в направлении, откуда шло ощущение присутствия большого числа магов. Посланный ею для проверки дух уже достигнул того места и теперь осматривал его с безопасного расстояния.
  Так, все, включая меня, уже как могли, приглушили свою силу, хоть по настоящему хорошо это получалось только у Сидзуку и Тамы, ещё Юра замаскировала свою и Юто силу при помощи своих чар. Наше транспортное средство, к сожалению, этого не умеет делать, а Юра и так занята, так что не сможет спрятать ещё и его. Будем надеяться, что его не заметят на таком расстоянии, когда рядом с ними находится столько сильных магов уровня Тсучимикадо. К тому же на природе, где постоянно бродят духи, он будет не столь заметен на их фоне, особенно сейчас, когда он находится в своём мире и хуже ощущается в нашем. Единственная проблема заключается в том, что на некоторое время нам придётся вынырнуть из этого состояния, но думаю, что они этого не заметят.
  - Сколько их там? - уточнила я у Тамы. Вдруг ситуация за это время изменилась.
  - Пятнадцать, - не задумываясь, ответила она.
  Всё, можно начинать. Мы немного вернулись назад и материализовались в привычном для нас мире, после чего Сидзуку что-то прошептала Райу и сказала, что он пока подождёт нас в мире духов.
  - Пора переодеваться, - напомнила я Таме и Юре.
  Тама принялась снимать с себя верхнюю одежду, пока Юра доставала из прихваченной сумки свою, запасную, после чего стала очерчивать круг, в котором можно будет безопасно заниматься магией. Как только она закончила это делать, Тама подошла к Юре и обтёрла её чистым платком, после чего принялась колдовать над извлечённой одеждой.
  - В своё время, я использовала это заклинание, чтобы обманывать собак, только в качестве источника запаха обычно использовала лепестки цветов, - пояснила она остальным, когда закончила обрабатывать одежду, - но в данный момент нам нужен запах человеческой девочки, желательно Тсучимикадо, так как точно неизвестно, кто именно там будет, а эта одежда постиранная.
  После того, как Тама придала чужой запах одежде, она повторила эту операцию уже над собой, и теперь осталось сделать последние приготовления. Она внимательно посмотрела на Юру и начала меняться, принимая её облик. Через несколько секунд их уже нельзя было отличить ни по росту, ни по внешности, а потом пришло время финального штриха, и от Тамы стали идти такие же ощущения, какие обычно идут от Тсучимикадо. Как мы и договорились, когда обсуждали план, сейчас её аура по внешнему виду была неотличима от Юры. Это я, разумеется, не могла проверить, но я достаточно доверяю её способностям. Кое-что, правда, стоит проверить. Я подождала, пока она оденется в новую одежду, после чего подошла к ней и тщательно обнюхала. Запах Юры. Как сказала Тама, этот запах некоторое время продержится и без заклинания и перебьёт её собственный запах, но нам и не понадобится много времени.
  - Всё, можно начинать, - произнесла я вслух.
  
  
  Лагерь отряда Нурарихёна на поляне
  
  Сторожить Тсучимикадо оказалось нехитрым делом. Блокираторы магии они прихватили с собой в достаточном количестве, и всё, что было нужно, это нацепить их на находящихся в бессознательном состоянии пленников, и сделать перевязку нескольким людям, которым это понадобилось.
  За то время, пока они находились здесь, командир группы несколько расслабился. Опасности никакой. Периметр охраняемой территории укреплён минами направленного действия и за ним постоянно кто-то наблюдает через амулеты, дарующие ясновидение. Время от времени к ним прилетают летуны и доставляют новых пленников, которых помещают к остальным. Благодать, а не работа.
  Внезапно один из подчинённых, как раз следивший при помощи амулетов за лесом, подошёл поближе и тихо шепнул:
  - Сюда движется маг, скорее всего это кто-то из Тсучимикадо, - после чего указал рукой направление.
  Командир сразу же собрался и, подозвав к себе жестами ещё четырёх аякаси, тихо, чтобы не услышали пленники и не подняли шум, объяснил им ситуацию. Последнее, что сейчас было нужно, это чтобы вопли Тсучимикадо вспугнули идущего прямо к ним в руки мага.
  - Идите в том направлении, - сказал он всем пятерым, - и будете бдительны, и ещё не забывайте оставаться на связи, - после чего передал одному из них предмет, напоминавший по форме сюрикен, только покрытый символами. - При серьёзной опасности, используй его.
  Те бесшумно двинулись в указанную сторону, где находилась их будущая добыча.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Пора, наконец, переходить непосредственно к активным действиям. За это время мы уже успели отбежать на достаточно большое расстояние от остальной их группы, чтобы никто из них не почувствовал, что сейчас здесь состоится сражение, а потом не пришёл сюда слишком быстро. Среди преследующей меня группы нет ясновидящих, что упрощает мне жизнь, хотя в основном отряде они могут быть. Ведь как-то же они заметили меня издалека за деревьями, впрочем, я специально не прятала свою силу, так что могли и просто почувствовать. Хотя, это было даже хорошо, что они заметили меня раньше, чем планировалось, так как в результате у меня получилась большая дистанция для отрыва в самом начале забега. И так, судя по тому, что кричал один из них в рацию, они были недовольны моей чересчур высокой для людей скоростью. Хорошо ещё, что никто из них не подумал о том, что я, возможно, являюсь аякаси, и списали мой быстрый бег на какое-нибудь заклятье. По крайней мере, так кричал главный в этой пятерке в рацию, при этом пополнив мой словарный запас ругательствами, появившимися в Японии за время моего заточения. А вот и подходящая причина для того, чтобы остановиться. Правдоподобно цепляюсь за торчащий из земли корень и падаю прямо на землю, изобразив несчастный случай.
  - Всё, поймали, отбой, - проговорил лидер в рацию, пока его подчинённый, бегавший быстрее всех, весьма грубо поднимал меня за плечо, не забыв при этом приставить мне к затылку автомат.
  - Дернешься или попытаешься колдовать - убью, - предупредил меня он. - Сейчас на тебя наденут ошейник, и даже не вздумай сопротивляться.
  Их главный как раз выключил рацию и направлялся ко мне, держа в одной руке ошейник, а в другой нечто вроде сюрикена, только светящегося в магическом зрении. Хм, что-то мне не нравится плотность свечения как одного, так и другого объекта. Оба их создавал маг, который был значительно сильнее меня, в моём текущем состоянии, и поэтому они могут представлять для меня серьёзную опасность. Так, все они сейчас стоят достаточно близко ко мне, а разделение сознания и упрочнение шкурки я проделала ранее. Можно начинать.
  Прежде всего, я спрятала все идущие от моих магических действий вибрации, чтобы выиграть несколько столь необходимых мгновений, и нанесла мощный ментальный удар по их командиру, одновременно наполнив это место вибрациями, изгоняющими отсюда весь огонь. Аякаси позади меня немедленно нажал на спусковой крючок автомата, но было уже поздно, его оружие не работало. Я специально усилила оба воздействия, а тут не было никого сильнее четырёххвостых.
  В следующее мгновенье, я вырвалась из рук аякаси и быстро перекатилась по земле, одновременно создавая вокруг группы щит. Вовремя, кто-то из оставшихся аякаси всё же перебил мои чары, вложив при этом много своих сил, но из-за того, что, по-видимому, слишком сосредоточился на этом, не смог нормально прицелиться по мне во время движения и промазал. Если бы не барьер, то кто-нибудь мог бы услышать звук выстрела, всё же слух аякаси гораздо лучше человеческого.
  Всё, теперь пошла настоящая драка. Выкладываясь по полной, очень быстро создаю вокруг себя щит, одновременно с этим разрушая вторую их рацию, к который было потянулся другой аякаси. Вовремя, двое из них, забив на ставшее бесполезным оружие, бросились в рукопашную, отращивая себе на ходу когти и зубы, ещё один начал творить какой-то магически снаряд, но теперь всё это было бесполезно. Не обращая внимания на их попытки пробить барьер, я нанесла ещё два ментальных удара: один, на всякий случай, по их уже упавшему лидеру, больно мне не нравятся его магические штучки, второй по другому аякаси.
  Теперь можно ни о чём не беспокоиться и планомерно их оглушать. В отличие от тех ударов, которые я могла сотворить своей силой мистика, эти бьют сразу по всей нервной системе, и приходят в себя после них гораздо дольше. И, что самое главное, от потери сознания не будет такой характерной вспышки силы, возникающей при смерти аякаси.
  Через несколько секунд всё было уже кончено. Часть из них, правда, всё же попыталась с относительным успехом заблокировать воздействие на их разум, но в случае, если кому-то это удавалось, я просто наносила ещё один ментальный удар. Я осмотрелась по сторонам. Сопровождавший меня всё это время слабенький дух ещё тут, значит, сейчас Юра уже рассказывает остальным, что битва закончена, и очень скоро они уже будут здесь, а пока необходимо совершить одно очень важное дело, для которого мне понадобится главный из этой пятёрки воинов. Сейчас мне предстоит прочесть его воспоминания методом ассоциаций, а поскольку это практически тоже чтение мыслей, а не длительное сканирование памяти, то не думаю, что Айджи будет сильно против такого мелкого нарушения его обещания. Тем более что формально я пока не взяла его в плен и вполне можно считать, что всё ещё продолжается бой, в котором хороши все средства. К тому же, Химари, когда мы с ней это обсуждали, заметила, что строго говоря, мы пока ещё не входим в круг и всё, что говорил тогда Айджи, носит для нас скорее рекомендательный характер, как для его союзников. Вот я и приму это к сведению и немного обойду это ограничение. Так прикасаюсь к его голове и начинаю слать туда мощные мысли, после чего считывать возникающие при этом в подсознании образы. Прежде всего, необходимо узнать, как зовут его и всех остальных аякаси из этой группы, а так же, что это у него был за сюрикен, и какая у них система охраны пленников. Так, приступим по порядку, вначале имена, потом сюрикен... Что?! Да подобными штуками даже меня, в принципе, можно убить, если я случайно окажусь в их зоне действия! Радует одно, у командира их отряда подобных вещёй очень мало, и даже ему он выделил только одну. Судя по тому, что я прочла в его мозгу, в подобный сюрикен достаточно направить нужным образом силу в момент его броска, а дальше он сработает уже сам, создавая через секунду после активации магическое поле с заданными при его изготовлении свойствами. И пусть даже сами заклинания на этих штуках не могли быть слишком уж могущественными, так как их делали аякаси, но благодаря вложенной в них мощи они будут действовать на достаточно большой площади и легко преодолеют обычные средства защиты и естественную сопротивляемость магических существ, если ты, конечно, не девятихвостая. А до этого мне пока ещё очень далеко ползти. Конкретно в меня могли сейчас кинуть чем-то оглушающим, но у их командира в запасе были и более смертоносные варианты, вроде совмещенной парализации с потерей силы и постепенным разрушением организма изнутри. Валяющийся сейчас лидер этой пятерки слышал, как их командиру объясняли при вручении, какой именно что делает. Очень похоже на то, что подобные вещи были специально заточены, как раз против тех, кто любит барьеры, вроде магов Тсучимикадо и меня, и так как они действуют непосредственно на внутренности организма, то от них не защитит даже моя бронированная шкурка. Разумеется, особенно сильно они не будут на меня воздействовать, но если я буду находиться в поле действия подобного сюрикена достаточно долго, то у меня будут крупные неприятности, да и парализация с потерей силы тоже ничего хорошего с собой не несёт. Впрочем, ещё можно будет попытаться отбросить его своей силой мистика, так что кое-какие варианты действий у меня остаются даже в подобной ситуации.
  Так, подытожим всё, что мне удалось выудить из его головы по поводу этого оружия. Поскольку он с их командиром узнал о подобной вещи всего несколько часов назад, то, скорее всего, его существование держалось в строгом секрете, что, в общем-то, понятно. Если бы о том, что Нурарихён изготавливает вооружение, заточенное специально под Тсучимикадо, стало бы известно кругу, то ему бы не поздоровилось. Тсучимикадо из кожи бы вылезли, но предприняли что-нибудь в связи с подобной вещью. Кроме того, такие сюрикены, по-видимому, были произведены очень ограниченной партией, даже командирам на передовой раздали всего по несколько штук.
  Теперь стоит уточнить, как именно они охраняют пленников. Тут тоже обнаружились неприятные сюрпризы. На их командира был надет какой-то защищающий от магии амулет, зачарованный союзным кланом аякаси. При этом у него мелькнула ещё одна ассоциативная цепочка мыслей, говорящая, что колдуны не очень охотно создают подобные вещи, которые потом можно обратить против них самих, поэтому подобных амулетов очень мало и ими снаряжены только командиры отрядов и лучшие воины. Хм, неплохие известия, но лучше бы их совсем не было. Кроме того становятся понятнее некоторые вещи, а именно почему Нурарихён так жаждет заполучить личных магов людей и почему нового оружия так мало. Хотя последнее может быть связано ещё и с тем, что Нурарихён сделал основную ставку на современное оружие людей, а так же из-за того, что для зачаровывания подобных вещей уже необходимо использовать цзин или иметь хорошие источники, а избытка ни того, ни другого у клана Нура пока не наблюдается. По крайней мере, в таких количествах, чтобы тратить их на одноразовые вещи, действующие, к тому же, с небольшого расстояния. Хотя я бы, пожалуй, сделала его многоразовым, не знаю уж, почему Нурарихён предпочёл делать их такими. Может традиционный взгляд на то, что сюрикен одноразовое оружие, а может опасался того, что брошенный сюрикен могут потом подобрать и использовать против его же войск, или желание немного сэкономить на ресурсах. В любом случае, похоже, что не я первая среди аякаси додумалась до идеи снаряжать бойцов хорошими магическими предметами.
  Всю эту информацию мне удалось выяснить за очень короткий промежуток времени, максимально усиливая работу своего мозга, после чего осталась ещё одна вещь. Я прикоснулась к гортани лидера пятёрки, быстро прощупала её своей аурой, после чего, поэкспериментировав немного со своим голосом, включила взятую у него рацию.
  - Нам удалось её схватить, но, как оказалось, она была не одна, вместе с ней была ещё пара девчонок приблизительно её возраста, и они попытались заманить нас в ловушку, - начала говорить я чужим голосом, подражая чужому же стилю речи, почерпнутому при ментальном контакте. - Остальные две сбежали, прикрываясь сикигами, которых нам удалось уничтожить. Меня ранили, и у нас больше не осталось ошейников, так что нам требуется подкрепление, чтобы отловить и их.
  - Что-то серьёзное? - раздался в ответ голос из динамика.
  - Нет, просто сильно ударили в драке с сикигами, и теперь некоторое время я не смогу бегать. Спецсредство, - так они называли эти сюрикены, - не стал применить из-за близости своих. Кроме того, они нам ещё повредили вторую рацию, а в остальном всё в порядке. Вчетвером их будет опасно преследовать, у них могут быть ещё сикигами, так что пришлите к нам кого-нибудь, пока я доставляю девчонку в лагерь.
  - Хорошо, Минору, направляйся прямо к нам. По пути ты передашь спецсредство Хироши.
  На всякий случай, я раздавила телекинезом вторую рацию, после чего стала быстро раздеваться. Почти одновременно с этим посреди поляны материализовался Райу, вместе с прибывшими сюда пассажирами. Химари вместе с двумя вассалами Юто сразу же бросились снимать одежду с указанного мною аякаси, пока трое других принялись защёлкивать на шеях находящихся без сознания аякаси ошейники, после чего стали обезоруживать их и связывать верёвкой. Пока они занимались пленными, Юра принялась натягивать верхнюю одежду, которую я только что скинула. В принципе, оказалось, что это не нужно было делать, так остальные аякаси так и не видели меня в ней, но сейчас было уже поздно менять этот пункт плана. Пожалуй, нужно сообщить неприятные новости:
  - Химари, кое-что произошло, - после этих слов я установила с ней ментальный контакт и поделилась новостями.
  - Это очень плохо, - мысленно ответила она после небольшой паузы. - Ты уверена, что всё ещё хочешь продолжить?
  - Да, - послала я наполненную убеждённостью мысль. - Это вариант с видящими при помощи приспособлений, только нужно будет вести себя ещё более осторожно. Подобные сюрикены и амулет есть только у их командира, - после чего протянула ей экземпляр этого оружия, заодно послав описание того, как с ним необходимо обращаться.
  - Тогда никаких отступлений от плана, - строго подумала Химари, продолжая при этом раздевать аякаси. - Обязательно дождись нашего прихода и попытайся в первый же момент нейтрализовать их командира. У них могут быть ещё какие-нибудь неизвестные тебе трюки.
  - Хорошо, - уже вслух сказала я и ещё кивнув, принялась действовать дальше.
  Прежде всего, взяв уже снятую с аякаси куртку, я быстро сотворила вокруг себя простейший защитный круг. Сейчас мне будет нужно вновь придать себе чужой запах, после чего сменить обличье и очень быстро переодеться в чужую одежду. Хотя присутствия вражеских аякаси пока не ощущается, всё же будет лучше, если я их перехвачу подальше от этого места. Похоже, что они не стали бежать, как делали другие, пока меня преследовали, но в любом случае у меня осталось очень мало времени. Ладно, если я не успею, то буду встречать их уже в иллюзорной одежде. Если что-то пойдёт не так, им же будет хуже.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Что? Так, нужно собраться.
  - И когда всё это началось? - уточнил я у Мирухи, которую только что призвал к себе, чтобы рассказать ей о её новых обязанностях в качестве моей личной наложницы.
  - Сегодня ночью, мой лорд, - произнесла она обманчиво-покорным тоном. Притворяется, но делает это достаточно хорошо. - Нурарихён обвинил мою дочь в том, что она убила аякаси в Укиёэ, это город, где проживает Нурарихён, - пояснила она. Где он проживает, я и так давно знаю, но следующие новости были значительно интересней. - Вскоре после полуночи со мной связался Айджи Тсучимикадо и сообщил мне об этом. Приблизительно через час после этого нам позвонил Юто Амакава, и сказал, что они захватил в плен внука Нурарихёна за пределами Такамии, его зовут Рикуо, - интересно, как ему это удалось, учитывая то, что с внуком Нурарихёна должна была быть охрана? Хотя, если с ним была Тамамо-но-Маэ, то в этом нет ничего удивительного.
  - Больше ты ничего не знаешь? - уточнил я у неё.
  - По этому делу ничего больше, мой милорд, - ответила с улыбкой Мирухи. - Но я знаю много чего другого.
  Ясно, пытается стать чем-то большим, чем просто развлечением на ночь, поэтому так и старается. Хотя, мне, в общем-то, всё равно. От людских женщин обычно одни только неприятности, и выдыхаются они слишком быстро, то ли дело аякаси. Кроме того, аякаси выглядят красивее, чем люди, хотя конкретно эта... В любом случае, хоть её попытки и нельзя просто так оставить, но сейчас мне не до этого. В данный момент самое главное - это уже вовсю идущая война между людьми и аякаси. Я просто не могу пропустить подобное зрелище.
  - Хокушимо-доджи, - обратился я к своему помощнику. - Нам необходимо сходить на разведку. Торакума-доджи, на тебе остаётся лагерь, пока я не вернусь.
  - Слушаюсь, господин Шутен-доджи, - ответил Торакума-доджи. - Но может, будет лучше обойтись разведкой духами?
  Идея хорошая, но...
  - Нет, - отвечаю я своему ближайшему соратнику. Кому-нибудь другому, я бы не стал так подробно разъяснять свои приказы. - Это слишком важная вещь, чтобы доверить её чужим глазам. Но ты прав, разведку духами тоже надо будет проводить.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  С посланным подкреплением из трёх аякаси, не возникло никаких особенных проблем. Уже проверенная комбинация глушащего звуки щита и ментальных ударов, позволили мне справиться с ними всего за несколько секунд. Единственное отличие от прошлого раза состояло только в том, что я с Юрой находилась за пределами барьера. К счастью у них не оказалось с собой амулетов для ясновидения, так что оставшиеся двое сначала даже не поняли, почему, назначенный старшим в их группе, вдруг упал, а так же почему пропали все звуки. Я же вовсю стучала в невидимую для них преграду и изображала панику. Химари права, мало ли какие у каждого аякаси способности. Хотя, конкретно у этих троих, и не было каких-то особенно развитых центров или магических предметов, но будет лучшим больше не рисковать. Следующие ментальные удары достались оставшимся двоим аякаси. Один, правда, умудрился как-то выдержать первый удар, но последовавший за ним окончательно его добил, и он тоже потерял сознание. Мы подождали, пока идущие вслед за нами с приглушённой силой бойцы начнут их связывать, после чего, сказав по чужой рации, что мы встретились с основной группой и начали преследовать Тсучимикадо, записали пару дежурных сообщений на сотовый телефон и вновь двинулись в путь.
  Уже у самой кромки леса Юра склонила пониже голову, чтобы её лицо было меньше видно. Хоть мы и поработали немного над её внешностью, испачкав грязью лицо и волосы, а так же изменив форму скул ватными шариками, Юра, по её собственным словам, достаточно часто бывала в центральном особняке клана Нура, и кто-нибудь мог её запомнить и опознать. Придётся надеяться на то, что сделанного нами макияжа окажется всё же достаточно, чтобы её не узнали. В конце концов, все Тсучимикадо родственники и должны быть похожи друг на друга, и, кроме того, её до сих пор никто не распознал, и всё равно у нас поблизости нет другой Тсучимикадо. Правда, если всё выяснится, то, в зависимости от сложившейся ситуации, придётся очень быстро оттуда бежать или делать вид, что самой ничего не понятно.
  Всё, мы обе, прихрамывая, вышли на поляну, после чего я быстро запихнула Юру к остальным пленникам, пока к ней никто особенно не присмотрелся, и направилась к командиру, по пути осматривая обстановку и сравнивая её с полученной при сканировании мозга пленника информацией. Так, пара мин направленного действия, смотрящих прямо на пленников и расположенных в выемке земляной насыпи, обложенной, к тому же изнутри толстым деревом. Хм, подозреваю, что это всё сделано для защиты воинов клана Нура, которые стоят позади насыпей и постоянно держат пленников под прицелом автоматов и одного массивного пулемёта. Так, ещё несколько обычных мин, прикопанных по периметру поляны. От всех этих мин тянутся провода к нескольким пультам, за которыми сейчас дежурит один аякаси. Хотя меня беспокоят больше всего те, которые смотрят в сторону пленных, но про остальные тоже не стоит забывать. Теперь дозорные. Они вооружены амулетами дарующие им ясновидение, правда, насколько я знаю по другим магическим школам, весьма примитивное. Всё, что они должны были видеть при такой простой искусственной стимуляции внутреннего взора, это немного расплывчатые образы вблизи и общие контуры вдали от себя. Это хорошо, сквозь деревья им не будет виден приближающийся сейчас поближе Райу. Если судить по расчётам Юры, он преодолевает километр приблизительно за десять секунд, так что когда возникнет необходимость, они все окажутся здесь за очень короткое время. Теперь командир, к которому я сейчас направляюсь. Подозреваю, что это его я видела тогда через глаза духа, окруженным оболочкой какого-то заклятья, теперь ясно какого. К сожалению, из-за защитной оболочки вокруг него, практически ничего нельзя рассмотреть магическим взором. На мгновенье я переключилась на внутреннее зрение. Ничего не изменилось, разве что ауры остальных аякаси заиграли новыми красками. Хм, у нескольких из них развиты магические способности и врождённые возможности аякаси, но буду надеяться, что никого сильного не поставят охранять пленных. Впрочем, по логике, хотя бы один-два сильных аякаси в такой группе обязательно должны быть. Я бы сама поставила. Только это будет не командир, из-за подобного щита он сам мало чего может сделать, разве что просто кидаться магическими снарядами.
  - Командир, задание выполнено, пленница схвачена, - немного панибратским тоном доложилась я. Насколько я поняла, пока исследовала сознания Минору, это было обычное дело в их среде. Вполне возможно, что они переняли подобные отношения вместе с тактикой партизанских отрядов, а может, так было у них принято с давних времён. - Если можно, я бы хотел заняться чем-нибудь не требующим физической нагрузки, например наблюдением за лесом. Меня слишком уж тогда приложили о дерево.
  - Хорошо, когда здесь появятся маги, я скажу им, чтобы они тебя подлечили. Может сделать тебе перевязку?
  - Не стоит, там нет внешних повреждений, просто болят все мускулы. Лучше пока потерплю.
  Я быстро создала на коже видимость ушиба, на случай, если он вдруг захочет проверить.
  - Хорошо, - повторил командир, после чего отдал распоряжение о том, чтобы вскоре я заменила одного из наблюдателей.
  Как я и подозревала, следящие за периметром аякаси должны будут часто меняться. Всё же принудительная стимуляция энергетических центров не может проходить совсем бесследно, и чтобы у воинов в результате не разболелась голова, амулет, время от времени, должен передаваться другому. Подожду, пока не подойдёт моя очередь, а сейчас займусь другими делами. Прежде всего, нужно будет сделать что-то с минами. Когда начнётся настоящее сражение, не хотелось бы отвлекаться ещё и на них.
  Я, прихрамывая, отошла от командира и присела недалеко от контролирующего мины аякаси так, чтобы видеть обоих дозорных, после чего принялась делать вид, что слежу за пленными, как делали все остальные. Вроде как сейчас я и на службе, но из-за ранения предпочитаю сидеть, а не стоять. Для начала, осторожно изучаю обстановку. Так, все воины с амулетами ясновидения смотрят на лес, а не на то, что происходит внутри охраняемого периметра, что, в общем-то, разумно. Для этого есть другие, кто следит за порядком внутри него. Кстати, сидящие рядом с Юрой пленники что-то явно поняли, так как с интересом её разглядывают, но при этом молчат. Конечно, это тоже неплохо, но лучше бы они совсем никак на неё не реагировали, вдруг ещё командир аякаси захочет выяснить, с чего вдруг такой интерес к новенькой. Ладно, думаю, что всё обойдётся, сейчас же надо приступать к делу.
  Так, вновь разделяю свой разум на две части и пока одной половиной отслеживаю краем глаза, куда смотрят наблюдатели, другой протаскиваю телекинетическое щупальце в одно из устройств и начинаю нащупывать там провода, идущие к взрывателю, не забывая при этом глушить все посторонние вибрации. Похоже, что из этой стенки они выходят и потом идут к переключателям. Осторожно, чтобы сидящий за пультами аякаси ничего не заметил, разрываю их. Всё, теперь можно переходить к следующему. Покончив так со всем минами, я расслабилась и принялась дожидаться, пока меня не поставят дежурить с амулетом, дарующим ясновидение.
  Ждать пришлось всего несколько минут. То ли мне так повезло, то ли менялись они очень часто. За это время, пока я отдыхала, командир всего один раз связался по рации с отправленной группой, и те ответили ему тихим голосом, что ведут преследование и вынуждены сейчас соблюдать тишину, а это значит, что моё сообщение, записанное на сотовом телефоне, всё-таки пригодилось. Я взяла амулет из рук другого аякаси, который пошёл караулить пленников, а сама приложила его ко лбу и, закрыв глаза, притворилась, что стала его использовать.
  На мгновенье, из любопытства, я всё-таки посмотрела, как он работает. Быстрая проверка показала, что не очень-то и эффективно, и если скрывать свою силу, то из-за деревьев будет практически ничего не видно. Всё, хватит играться с чужими магическими предметами, пора приступать к работе. Как и сказал нам Айджи, а потом я сама в этом убедилась, воины клана Нура не стали устанавливать здесь защиту от наблюдения духами, по-видимому, потому, что столько сильных магов всё равно не замаскируешь, а, может, у них не было времени или подходящих магических предметов, чтобы огородить такую большую площадь. Поэтому сейчас Тсучимикадо уже должны были заметить, что меня поставили следить за лесом, и рассказать Химари с Юто, какой сектор я охраняю. Теперь осталось только дождаться условного сигнала, и я принялась смотреть во все глаза, как и магическим, так и внутренним взором, ожидая его появления. А вот и он. Над деревьями ненадолго вынырнул высший дух, а потом вновь погрузился под кроны, после чего сделал это ещё один раз. Я подняла руку и сделала вид, что чешу затылок, после чего выпрыгивания прекратились. Всё можно приступать к выполнению плана.
  Резко оглядываюсь назад, как будто что-то увидела, а на самом деле быстро мысленно тянусь к другому наблюдателю и, заблокировав его обзор телекинетическим щупальцем, нащупываю амулет, после чего ломаю его.
  - Что-то произо..., -начал спрашивать меня командир аякаси, но был перебит другим наблюдателем.
  - На меня что-то напало со спины и разрушило амулет, - быстро сказал он.
  Всё, они ослепли, и теперь я могу говорить любую чушь, а они не смогут это проверить. Развитого внутреннего взора ни у кого из них нет, я это выяснила в самую первую очередь, а вызывать ясновидение при помощи оммёдо требует слишком много времени, для подобной ситуации.
  - Там дух, - быстро веду пальцем от скопления пленников до места вблизи командира. На самом деле второй половиной своего разума я незаметно создаю барьер, который некоторое время будет защищать пленников даже без моей подпитки. Надеюсь, Юра уже начала действовать.
  - Где? - спросил командир, взяв в руки светящийся сюрикен.
  - Под землёй, - кратко ответила я.
  На самом деле я могу поднять очень большой вес при помощи телекинеза, хоть при этом мне и трудно сосредоточиться на чём-то действительно маленьком, впрочем, в этот раз этого и не требовалось. Я послала дополнительно ёки в энергетические центры, связанные с этой способностью, чтобы на время усилит их работу, после чего ещё напитала своей силой мысленные щупальца, которыми обхватила землю вокруг командира. Результат был катастрофический. В момент, когда почва зашевелилась прямо у него под ногами, он попытался было отпрыгнуть в сторону, но не сумел. Уже в воздухе земля обхватила его и крепко сковала, образовав плотный кокон. Один есть, и теперь он не может ни кинуть сюрикен, ни использовать рацию, чтобы предупредить основные силы о произошедшем, а если у него и были какие-нибудь магические средства связи, то теперь, из-за собственной магической защиты он не сможет их использовать. Идеально.
  Впрочем, сейчас некогда расслабляться. Я вместе с остальными побежала к командиру, занимаясь на самом деле несколько иным. Теперь, когда никто не может увидеть мои действия при помощи ясновидения, я незаметно посылала щупальца внутрь барьера и, нащупав, портила один за другим ошейники на пленных.
  
  
  В это же время. Юра Тсучимикадо
  
  Тама в обличье воина клана Нура вдруг подняла руку, после чего почесала ей затылок, и это являлось условным знаком того, что мне нужно приготовиться выполнять свою роль в этом плане.
  Почти сразу после этого произошёл разговор между аякаси, Тама стала указывать пальцем движение "духа", потом неожиданно все внешние звуки пропали, а вместе с ними стих и ветер. Всё, можно говорить. Как научила меня Химари, нагибаюсь, чтобы никто не увидел, что у меня шевелятся губы, и громко произношу вслух заранее заготовленную фразу:
  - Внимание! Не дергайтесь и ведите себя, как прежде. Вокруг нас сейчас звуконепроницаемый защитный барьер, но не привлекайте внимание, - пока я это говорила, под командиром аякаси взорвалась земля, после чего окружила его, образовав что-то вроде кокона, из которого торчала только его голова. - Сейчас на нас начнут ломать ошейники, не выдавайте этого. Тот, кто доставил меня сюда - свой. Когда он поднимет руку, нужно будет сковать остальных. Мины обезврежены, - быстро закончила я говорить.
  Вовремя я всё успела. За это время Тама поймала ещё одного аякаси в земляную ловушку, и теперь охранники, о чём-то споря, шли к нам. В этот момент Тама резко вздернула вверх руку, и почти одновременно с этим посреди поляны материализовался Райу с несколькими пассажирами: Сидзуку, Химари и ещё тройка вассалов Амакава. Несколько магов моего клана резко встали и стали начитывать заклятье, сковывающее аякаси. Часть охранников попыталось было стрельнуть в них или в прибывших вассалов Амакава, а один даже бросился в направлении Химари, но стукнулся о невидимую преграду, значит, Тама уже окружила их барьером, а в следующую секунду аякаси уже стали застывать, удерживаемые заклятьями. Охранник, следивший за минами, перестал жать на пульт и попытался взяться за своё оружие, но его схватила и подняла в воздух невидимая сила, а через секунду он уже обмяк, потеряв сознание.
  Похоже, что мы всё же выиграли.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Как и следовало ожидать, в Такамии уже никого не осталось. В Ноихаре, в данный момент хозяйничал Нурарихён, но судя по тому, как интенсивно продолжались его поиски, подозреваю, что ни Тамамо-но-Маэ, ни Амакава, ни тем более своего внука, он пока не нашёл. Неудивительно, подобная задача была ему явно не по плечу. Слишком уж он полагается на своих помощников, сам уже почти не развивая свои таланты полководца и аякаси. Совсем не изменился за прошедшую тысячу лет. Всё такой же деревенский староста, научившийся, правда, неплохо сражаться мечом, и собирающий вокруг себя аякаси, чтобы пользоваться их силой. Даже стратегов, которые составляют для него планы войны, он предпочёл найти, а не выучиться этому самому, насколько мне удалось выяснить. Пожалуй, тут тоже нечего больше делать.
  Сообщив соратникам, что мы уходим, и, оставив несколько духов наблюдать за происходящим, мы перенеслись в Укиёэ, как выяснилось, уже покинутый кланом Нура город. Конечно, было глупо надеяться, что здесь кто-то ещё останется, но в этом всё равно стоило убедиться. И, наконец, последняя цель, которую следует осмотреть: штаб-квартира Тсучимикадо. Всё же старик должен был что-то с ней сделать.
  Когда я с воинами прошёл через портал, как теперь люди называют окна, связывающие две области, то первым делом разослал по округе заранее призванных духов, из тех, что пошустрей, и принялся выждать, пока они не вернутся со сведениями. Первые же принесённые ими новости окупили всё затраченное сегодня время. Штаб-квартира охотников на демонов пала, и сейчас там хозяйничала группа из пяти аякаси. Интересно, что Нурарихён планирует делать дальше? Люди после подобного просто рассвирепеют. Может, хочет потом опять спрятаться в лесах? Вполне возможно, учитывая то, что в последнее время он использовал тактику партизан, как мне сообщили мои союзники из мира духов. Этот вопрос, в принципе, может серьёзно повлиять на расстановку сил в Японии, так что нужно будет его прояснить. Если армия людей начнёт гонятся за ним по лесам, то... Впрочем, сначала нужно будет всё разузнать, а только потом составлять какие-то планы.
  Сведения, доставленные остальными духами, хотя и пришлось их долго ждать, тоже были весьма любопытны. Особенно интересным было присутствие одного особенно мощного духа рядом с местом, где держали пленников Тсучимикадо. Пожалуй, стоит взглянуть на то, что там творится, своими собственными глазами.
  Я быстро сотворил небольшое окно, располагающееся на большей высоте над местом, которое меня заинтересовало, и взглянул туда через бинокль. Так, интересно... Пленников уже освободили, и, судя по тому, что я вижу здесь Химари, Нурарихён совершенно зря теряет время, перетряхивая сейчас окрестности Ноихары. А вот и Тама, она только что приняла свою детскую форму, в результате чего на ней осталась одна только рубашка и Химари понесла её в лес переодеваться. Отличная возможность узнать ответы на большую часть моих вопросов и, заодно, встретиться со своей старой знакомой.
  - Хокушимо-доджи, мне нужно будет переговорить с Тамамо-но-Маэ. Я открою к ней проход, а вы подождите меня здесь и, если возникнут какие-то проблемы, то придёте мне на помощь.
  - Слушаюсь, господин.
  Я немного подождал, пока Тама оденется, после чего послал к ней духа, предупредить её, что я сейчас приду к ним, а когда он выполнил мой приказ, связал между собой два места и открыл портал.
  - Приветствую вас, - улыбаясь, вышел я из-за деревьев. - Я услышал, что Нурарихён затеял небольшую войну, а когда решил сам на это посмотреть, то, к своему удивлению, обнаружил здесь и вас. Между прочим, Нурарихён сейчас переворачивает каждый камень в Ноихаре, пытаясь найти вас.
  Тама кивнула в ответ, после чего сказала:
  - Мы знаем, но нам пришлось прибыть сюда, чтобы спасти союзников. Хороший ты добыл себе костюм, - сказала она, имея в виду мою военную одежду. - Химари, - обратилась Тама к бакэнэко, - не могла бы ты сказать, что всё в порядке, и что мне нужно будет немного поговорить?
  - Лучше я побуду здесь вместе с тобой, - ответила она.
  О-оо, прошло всего несколько дней, а она её уже стала защищать. Впрочем, я не собирался делать ей ничего плохого.
  - Хорошо, я передам Сидзуку, что мы ненадолго задержимся, - Тама на секунду сосредоточилась, применяя свои способности, после чего вернулась к разговору. - Ты ведь не планируешь объединиться с Нурарихёном? - с детской настойчивостью задала она основной для них сейчас вопрос.
  - Разумеется, нет, - поспешил я заверить её в обратном. - В конце концов, Нурарихён мог освободить нас двоих давным-давно и не сделал этого, поэтому, как союзник, он мне не интересен. Мне просто любопытно, что он такое затеял.
  - Он хочет разгромить круг, взять в рабство как можно больше магов из числа охотников на демонов, а потом сбежать, покинув Японию. Меня он планирует выдать замуж за своего внука, его, кстати, мы сумели взять в плен, - рассказала мне это разом Тама, после чего сама задала вопрос. - Раз уж ты обследовал местность, то не расскажешь ли нам, какие у него тут силы?
  Сведения в обмен на сведения... Почему бы и нет, тем более что Тама только что сэкономила мне много времени, а Нурарихён, кажется, совсем потерял чувство меры. Теперь, по крайней мере, понятно, почему столько пленников и что он собирался потом с ними делать, хотя, на мой взгляд, это опасно и глупо. Люди не слишком-то любят, когда кто-то чужой берёт их сородичей в рабство, правда, в отношении друг друга, они не страдают подобной щепетильностью.
  - Кроме тех, которых вы взяли в плен, ещё пять сейчас охраняют главный особняк клана Тсучмикадо, с десяток летают и ищут отдельных прячущих в лесу магов. Таких, кстати, уже почти не осталось, они почти все сбились в одну кучу, которую сейчас гоняют оставшиеся четыре десятка аякаси. Позвольте дать вам один совет, - обратился я к Химари и Тамамо-но-Маэ. Пожалуй, стоит высказать им своё мнение, которое у меня сложилось, когда я только получил основные сведения от духов. - Это операция по освобождению пленников, ведь ваша работа?
  - Да, - удивленно ответила Тама. - Его план разработала Химари, и мы действовали в нём все вместе, позвав для помощи ещё одну из Тсучимикадо.
  - На самом деле Тама преуменьшает своё участие, - заметила Химари. - Мы обе разрабатывали этот план, и основную роль в нём сыграла Тама.
  - И сколько вас тут было? - уточнил я у них, прервав расхваливание ими друг друга.
  - Десять, с Тсучимикадо одиннадцать, - честно ответила Тама, в результате чего заработала неодобрительный взгляд Химари. Как и все стратеги, она не любила делиться сведениями о численности своих войск.
  - Не беспокойся, я не собираюсь на вас нападать, - заверил я бакэнэко. - Кроме того, я бы легко собрал эти сведения сам, если бы только захотел, поэтому Тама, зная мои возможности, и не стала ничего скрывать. В конце концов, я почти сразу нашёл вас и собрал сведения про все остальные войска. Но мы отвлеклись от основной темы разговора. Так вот вас было десять, аякаси клана Нура где-то семь десятков, а Тсучимикадо полторы сотни. Вам самим не кажется, что с вашими союзниками что-то не так.
  - У клана Нура было современное оружие, - начала горячо говорить Химари, защищая Тсучимикадо. - И ещё у них была хорошая магическая поддержка.
  Не такое уж оружие у Нурарихёна и хорошее. За то время, пока я сам покупал вооружение, более или менее научился в этом разбираться.
  - У Тсучимикадо тоже была магическая поддержка, а у вас, кстати, её нет, не считая собственных сил, - после чего обратил внимание Химари на один факт. - И ещё Нурарихён не мог с самого начала собрать подобные силы, хотя бы кого-то он должен был послать позже, в качестве подкрепления, - после чего посмотрел прямо на Химари. - Вы мне понравились и мне не безразлично, что с вами станет в будущем, особенно с Тамой. Поэтому держите ухо востро с подобными союзниками.
  - У нас слишком мало сил, чтобы действовать в одиночку, против такого крупного клана, как Нура, - стала оправдывать действия своего клана Химари. - Так что нам необходима помощь сильного союзника.
  - Можешь смело делить численность Тсучимикадо на десять, - забавная шутка. Химари, если судить по её лицу, моё высказывание о их союзниках не понравилось, но она не стала протестовать. Значит, возможно, уже задумывалась о чём-то подобном ранее или просто приняла мои слова к сведению.- А как твои собственные дела, Тама? - сменил я тему для разговора. В конце концов, произошло столько всего, с тех пор, как мы виделись в последний раз.
  - По-всякому, - немного неопределённо начала Тама, потом неожиданно бодрым голосом продолжила. - Я нашла всё части своего старого тела и в результате вернула себе свою память.
  - Поздравляю, - значит, проблема с её памятью наконец-то разрешилась.
  - Не совсем всё так хорошо, - продолжила говорить она. - Когда ко мне вернулись все мои воспоминания, то заодно я вспомнила, что раньше из-за возросшей силы у меня были серьёзные проблемы.
  - Что за проблемы? - поинтересовался я у неё.
  Какие ещё проблемы могут быть от большой силы? Разумеется, когда аякаси становятся сильней, то случается, что ещё не приспособившееся к новой мощи тело тяжело болеет, и я даже слышал, что иногда бывают смертельные случаи, но Тама давно должна была преодолеть эти детские проблемы.
  - Всё дело в том, что при росте силы усиливается работа мозга, а вместе с ней ещё и эмоции, и как обычно отрицательные, - стала объяснять Тама. Кажется, я уже слышал давно нечто подобное, но не стал обращать на это особого внимания, так как в то время уже достиг пика своей силы. - Гнев, ярость и прочие подобные вещи. Наиболее похожий пример: это когда кто-то напивается и теряет контроль над собой и своими эмоциями, - немного неприятная аналогия, в своё время я как раз, достигнув высот силы, ударился в пьянство. - В прошлом, я, отрастив седьмой хвост, как раз столкнулась с подобным явлением и тогда не сумела с ним справиться. Ты, случайно, не знаешь какого-нибудь способа разрешить подобную проблему? - после чего принялась смотреть на меня требовательным взглядом.
  - Э... Нет, - ответил я, после чего поинтересовался. - И как это проявляется?
  - В основном накатывает волна отрицательных эмоций, - стала рассказывать она, - с которой ты вначале успешно справляешься, но они всё время возвращаются и рано или поздно поглощают тебя целиком, хотя, возможно, у остальных это происходит и по-другому, - Тама вопросительно посмотрела на Химари, и та ей кивнула. - Схожим образом это проявляется у Химари и, насколько я могу судить, и у Куэс Джингуджи. Так ты не слышал ничего о том, как это можно преодолеть? - немного разочарованно произнесла она.
  - Определённо, нет.
  - Хм, как же ты сам с этим справился? - уточнила Тама.
  - Никогда не сталкивался с подобной проблемой, - заверил я её.
  - Уверен? - переспросила она.
  - Уверен, - ответил я.
  - Хм, возможно, что так тоже бывает. У меня самой не было особых проблем, пока я не отрастила себе седьмой хвост, кроме того, пока я сегодня не подняла при помощи цзин уровень своей силы, как раз до седьмого, то это тоже никак не проявлялось.
  Неприятное совпадение. Я сегодня как раз добрался до такой же силы.
  - Говоришь, потеря контроля над эмоциями? - уточнил я у Тамы.
  - Ага, - подтвердила она, кивнув при этом.
  Если подумать, то сегодня я вел себя как раз необдуманно. Эти спонтанные решения..., как будто я вернулся в старые времена, когда проводил большую часть времени в пьянках и прочих развлечениях. На секунду я взял себя в руки и усилием воли прогнал прочь эмоции. Голова сразу прочистилась и вернулась ясность мысли. Плохо дело, если моя собственная сила так меня опьяняет, то с этим нужно что-то делать.
  - И как ты сама собираешься с этим бороться? - на всякий случай спросил я у Тамы.
  - Мы с Химари планируем при помощи медитаций добраться до места в нашем сознании, откуда приходят эти чувства, а потом постепенно перебороть их. Правда, пока это лишь только общая идея. Можно было бы ещё расспросить Куэс, но из-за политических проблем пока это нельзя сделать, - это она так называет начавшуюся войну? - На Западе подобную болезнь даже называют "синдром архимага", так что она могла что-нибудь ещё об этом знать. В любом случае, тебе нечего пока об этом беспокоится. В конце концов, в отличие от меня, тебе ещё очень далеко до опасной черты, - тоже мне успокоила. - Кстати, как я заметила, энергетические линии в твоём теле сегодня особенно ярки. Если у тебя точно до сих пор не возникло никаких проблем, то тебе не о чем беспокоиться ещё очень долгое время.
  Так, первым делом необходимо избавиться от избытка жизненной энергии в моём теле. Вторым, поговорить с Мирухи. Если её дочь действительно страдала от этой "болезни", то она должна о ней много знать.
  - Ну, мне уже пора по делам. Я бы с удовольствием помог вам, но предпочитаю держаться подальше от битв между кругом и другими аякаси. Хотя, если вы этого захотите, могу доставить вас в безопасное место.
  Обе от этого отказались, и я уже собрался уйти, когда меня окликнула Химари и чуть завистливым тоном поинтересовалась, где я раздобыл такую одежду.
  - Я некоторое время гулял по миру и приобрёл её в одной из новых стран, - не особенно задумываясь, ответил я, после чего вернулся обратно через портал.
  Первым делом я осторожно расспросил Хокушимо-доджи о подобных затруднениях. Он почти ничего об этом не знал, кроме отдельных слухов, ходивших среди они в Аду. Плохо, придётся всё же обращаться к пленнице. Впрочем, зря что ли я её захватил?
  Оставив несколько связанных с амулетами духов наблюдать за происходящим, мы все вернулись в основной лагерь. Пожалуй, нужно будет ещё раз возвратиться к штаб-квартире Тсучимикадо и как следует понаблюдать за происходящим. Шанс увидеть битву, где схлёстывается магия и современное оружие, выпадает очень редко, а мне вскоре самому предстоит участвовать в подобных сражениях. И ещё я отдал приказ привести ко мне Мирухи. Чувствую, у меня найдётся много вопросов, которые я захочу ей задать.
  
  
  Мирухи Джингуджи
  
  Похоже, с Шутен-доджи что-то случилось и теперь ему от меня нужны кое-какие сведения. Сразу после того, как он вернулся из своего путешествия по Японии, то принялся расспрашивать меня о синдроме архимагов, о том, как его диагностируют, и как с этим можно бороться, а так же потребовал описать различные ментальные практики, которые я когда-то изучала в академии. И спрашивал он про это весьма настойчиво, что само по себе наводит на определённые мысли.
  Больше всего это походило на то, что у него возникли проблемы с возросшей силой, какие были у Куэс, и теперь он пытается как-то их разрешить. Это, конечно, открывает передо мной новые горизонты, но следует действовать как можно осторожнее. И так уже попала в положение рабыни из-за того, что чересчур торопилась и слишком рисковала.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  Неожиданно я проснулась от того, что кто тряс меня за плечи. Я приоткрыла глаза и увидела Алису, по крайней мере, если судить по платиновым волосам и её причёске.
  - Куэс, ты уже очнулась, - всё же, это она. - Быстрее приходи в себя, нам нужно ещё отсюда выбираться, - после чего принялась меня поднимать.
  - Что случилось? - потом вспомнила произошедшие события, и сразу же задала более важный вопрос. - Что с мамой? - а увидев на полу тело помощницы Казуко, которая, похоже, была без сознания, и рядом с которой валялась металлическая статуэтка, задала ещё один вопрос. - А это что такое?
  - Не говори слишком громко, нас могут услышать, - испугано пробормотала Алиса. - Мирухи, по-видимому, мертва, - у меня внутри всё похолодело, но Алиса сразу же добавила. - По крайней мере, так заявляет Казуко, но она не слишком-то это проверяла, так что точно ничего неизвестно. После того, твоя мать пропала, а моя вместе с остальными попала в больницу, Казуко тут же принялась брать власть над кланом в свои руки, объявив, что ты слишком мала, чтобы управлять кланом, и, кроме того, убила свою мать, чтобы самой стать главой Джингуджи. Ещё она приплела сюда эту историю с Нурарихёном... Когда я перестала подслушивать, о чем она договаривается с остальными, и пошла сюда, её сторонники уже победили в голосовании по поводу твоего изгнания из клана.
  Что?! Что за бред она сейчас говорит?!
  - Ты уже можешь колдовать? - продолжила спрашивать меня Алиса. - Когда я пришла сюда, то первым делом сняла с тебя блокиратор магии, - кивнула она на ошейник, валяющийся на полу, - но не знаю, насколько ты уже восстановилась.
  После её слов я полностью пришла в себя. По всему телу ощущаются остаточные следы чужой магии, как раз похожие на те, которые остаются после подобных заклинаний и препятствуют занятию магией, а значит всё, что мне сейчас говорила Алиса, очень серьёзно. Я сосредоточилась и прогнала по всему телу ману, избавляясь тем самым от остатков внешнего влияния, после чего привела с помощью родовой силы организм в порядок. Похоже, что совсем недавно мне вкололи какой-то стимулятор, скорее всего это сделала Алиса, а до этого ещё пичкали снотворным. Ситуация выгляла всё хуже. Нужно выбираться отсюда и связываться с кем-нибудь из клана, кто сможет мне помочь. Теперь что касается мамы. Буду надеяться, что она всё ещё жива и попытаюсь организовать её поиски, но сейчас главный вопрос:
  - Где мой гримаур? Я его совершенно не чувствую.
  - Казуко его сожгла, едва привезла тебя сюда.
  Проклятье! И это, скорее всего, правда, иначе бы я ощутила хоть что-то, всё же я его делала собственноручно. Мало того что из-за этой ст...рвы моя мама может быть лежит где-то раненая и нуждается в помощи, так она ещё и творит такое.
  - А что говорит круг? Не может быть, чтобы они не вмешались в подобную ситуацию.
  Пусть у нас и был недавно разлад из-за Нурарихёна, но они должны будут хоть как-то мне помочь.
  - Никто не может связаться с кругом, все его главы и Тсучимикадо куда-то пропали. Единственное, они связались с кем-то из Кагамимори, но не смогли от них ничего добиться. Давай быстрее бежать отсюда, они могут прийти за тобой в любой момент.
  Так, нужно очень быстро думать. Мысль о маме пока отложим на потом, если меня сейчас поймают, то я ничем не смогу ей помочь. Алиса, конечно, умница, но она на два года младше меня и не могла всё хорошо продумать. Свой детский гримуар она всё же взяла и это уже хорошо.
  - Где мои вещи, и где мы сейчас находимся?
  - В Коти*. Казуко отнесла твою сумку в местный кабинет для руководства и заперла его, но там у двери охрана.
  *Коти - центральный город Сикоку.
  Мой сотовый телефон на столе. Быстро хватаю его и убеждаюсь, что это действительно он. Стоит позвонить по нему нужным людям, но с этим можно пока и подождать. Выглядываю в окно, так насколько я помню местную планировку, окно в нужный мне кабинет находится с этой же стороны здания
  - Ты умеешь левитировать? - спрашиваю я у Алисы.
  Конечно, это маловероятно. Хоть ей и хватит для подобного сил, она ещё только учится. Алиса затрясла головой, значит, всё же нет. Впрочем, неважно, мне бы всё равно пришлось переносить её.
  - Ты все свои вещи захватила? - уточнила я у неё.
  Алиса в ответ только кивнула головой, схватившись за сумочку. Хорошо, значит, нам нужно будет посетить только одну комнату.
  - Открывай окно и вытащи сетку, - отдала я ей указания, а сама принялась начитывать заклинание.
  Мы как раз обе закончили, когда за дверью послышались шаги. Надеюсь, Алиса догадалась запереть дверь на замок, это хотя бы ненадолго их задержит. Быстро обхватываю Алису за плечи, и, сказав, чтобы она крепче держалась за меня, поднимаюсь с ней в воздух, и вылетаю в окно. Вовремя, позади стали дергать за ручку, значит, Алиса всё же догадалась запереть её изнутри. Теперь, надеюсь, нас никто не сфотографирует, иначе не избежать скандала с четвёртым отделом. Впрочем, это сейчас не самое главное.
  А вот и нужное окно. Хоть мама и не советовала мне быстро творить заклятья, но сейчас особый случай. Я сосредотачиваюсь на заклинании и творю все его элементы одновременно. Мгновенная дезориентация и мы перенеслись внутрь здания.
  - Зачем, надо же бежать? - испугано спросила Алиса.
  - Вначале нам нужно кое-что отсюда взять, - произнесла я, опуская пока Алису и подбирая на ходу свою сумку.
  Времени у нас очень мало. Таких сильных магов как я, слишком легко почувствовать, но охранник не станет ломиться в кабинет сам, а позовёт Казуко с ключами на помощь, значит, немного времени у меня ещё есть. Быстро подлетаю к сейфу в стене и набираю нужную комбинацию, мама заставляла выучивать их наизусть, заодно проделываю ещё небольшой трюк с родовой способностью, без которого он всё равно бы не открылся. Так, быстро распахиваю сумку, заодно убеждаясь, что оттуда ничего не пропало, и начинаю сгребать содержимое сейфа прямо в неё. Небольшая пачка денег, она тоже пригодится, и, самое главное, несколько накопителей, хранящихся здесь на крайней случай и наполненных праной из источников, которая практически мгновенно усваивается организмом. Правда, при этом во внутренней мане остаются следы от аккумулятора... Прочь теорию, сейчас не экзамен. Всё что мне нужно, включая небольшой запас вис и один крупный аккумулятор я взяла. Теперь вновь крепко обхватываю Алису и, подплыв к окну, вглядываюсь в небо.
  - Держись крепче, сейчас окажемся очень высоко, - быстро говорю я ей.
  Сзади слышны шаги, похоже, времени на нормальное прочтение заклинания опять не остаётся. Надеюсь, в этот раз я тоже всё сделаю правильно.
  
  * * *
  
  Когда люди вломились в кабинет, там уже никого не было.
  
  
  Сутоку
  
  Облёт Японии наконец-то подходит к концу, причём большую его часть пришлось проделать в призрачном состоянии, чтобы вовремя успеть в это место. Мне о многом предстоит поговорить с Тамамо-но-Маэ, и, кроме этого, нужно выполнить ещё несколько поручений богов.
  
  Глава 5
  27.07.2012 Утро. Тамамо-но-Маэ
  
  В данный момент мы неплохо устроились. Среди вещей, которые прихватили с собой при эвакуации Тсучимикадо, оказалось несколько дипломатов с наполненными праной накопителями, которыми я тут же воспользовалась. Некоторым из Тсучимикадо, правда, не понравилось, что аякаси поглощает нужную им самим энергию, но поскольку их мне дало руководства клана, то они промолчали. Тем более что это была сущая мелочь по сравнению с тем, сколько у них там хранилось.
  В данный момент я, Химари и ещё пара аякаси помогали сторожить обезоруженных пленников, а Сидзуку вместе с парой Тсучимикадо уже во второй раз отправились на Райу за оставленными в лесу пленниками. И если не возникнет каких-либо новых проблем, то сейчас вместе с ними должны будут заодно прибыть Юто с Ринко, которые оставались там охранять воинов клана Нура. Заодно, возможно узнаю, чем мы займёмся дальше, а то пока что мы только рассказали освобожденным Тсучимикадо и Айджи всё, что мы знаем, после чего он отозвал своего ворона, переключившись целиком на руководство отступлением. В принципе, наши дела здесь уже закончены. Мы освободили Тсучимикадо, так что теперь они должны будут справиться сами. Правда, мне всё же не даёт покоя замечание Шутен-доджи о том, что их численность следует делить на десять, но в тот момент, судя по его эмоциональному состоянию, он шутил, хотя и не слишком-то сильно. И ещё интересно, действительно ли у него всё так в порядке, как он об этом заявлял, а то больно сильно он забеспокоился под самый конец нашего разговора. К тому же, эта его военная одежда... Когда Шутен-доджи сказал нам, откуда он её взял, то при этом он что-то определённо скрывал, говоря, впрочем, одну только правду. Кроме того, на ткани его одежды присутствовали посторонние запахи они, которые почувствовала я вместе с Химари. Как мы потом решили во время сеанса мысленного общения, по-видимому, Шутен-доджи всё же начал собирать отряд из своих соплеменников, что, впрочем, можно толковать двояко. С одной стороны он снизил свою ненависть к нынешним аякаси, с другой, как бы он не захотел влезть в идущую сейчас войну. Правда, мы с Химари в этом сильно сомневались. Слишком мало сейчас у Шутен-доджи должно было быть сил, чтобы влезать в подобный конфликт, особенно если учесть, что он неприязненно относится к обеим его сторонам. Пожалуй, ему даже ближе мы, чем Нурарихён. В конце концов, Шутен-доджи уже сражался со мной и с кругом на одной стороне.
  Я заметила краем глаза, как на поляну в бестелесном состоянии проскользнул Райу, и через секунду он уже стал материальным, доставив сюда своих пассажиров. Мы с Химари сказали остальным охранникам, что нам нужно идти, после чего направились встречать прибывших к нам Юто, Ринко и Сидзуку.
  - Как у вас тут дела? - спросил Юто, когда мы подошли немного ближе.
  Мы кратко рассказали ему, что всё прошло, как и планировалось, и что за то время, пока мы с ними разделились, нас посетил Шутен-доджи. Юто, пожаловался на то, что все события проходят без его участия, и мы, немного посовещавшись, решили подойти к отцу Айжди - Такаши, чтобы узнать о том, что Тсучимикадо собираются делать дальше.
  - А вот и наши герои,- немного вначале прокашлявшись, сказал Такаши. - Боюсь, информация, которую вы добыли, полностью перечёркивает все разработанные ранее планы, - подозреваю, что это он говорит про сюрикены. Когда мы с Химари продемонстрировали их, разъяснив, для чего они были предназначены, то это не слишком-то понравилось всем старейшинам Тсучимикадо вместе с Айджи и Такаши. Нас даже не стали ругать за то, что мы обошли обещание не сканировать память, наоборот, сказав, что мы правильно поступили в тот момент. - Поэтому, хотя вы и так сильно нам помогли, вызволив нас из плена, я бы попросил вас пока ещё немного задержаться. Хоть нас и больше, но вы обладаете отличными от нас талантами, что может пригодится в борьбе с нашим общим врагом, - немного пафосно завершил он речь, после чего обратился уже персонально ко мне, предварительно дав указание одному из старейшин Тсучимикадо сотворить вокруг нас звукоизолирующий барьер. - Тама, - начал он, - я неплохо представляю себе сложности сотворения заклятий высших уровней в практикуемых тобой магических школах. Как долго тебе придётся его создавать? Я могу обещать тебе, что эта информация не покинет этот круг.
  Я на секунду оглянулась на Химари и незаметно для остальных прочла, что она думает по этому поводу.
  - Где-то полминуты, - честно ответила я, как и посоветовала мне Химари.
  - И, как я понимаю, у тебя нет какой-нибудь магической реликвии припрятанной на территории Японии, могущей нам помочь в этом деле?
  - Нет, - интенсивно замотала я головой, - почти все мои магические предметы остались в Китае. Хотя если израсходовать много жизненной энергии, то можно попытаться использовать мои способности к управлению огнём или лисьим пламенем. Пусть они и будут давать в несколько раз слабый результат, чем "Удар Ра", и с большими ограничениями при применении, но зато они гораздо быстрее.
  - Хорошо, пока мы попытаемся что-то придумать, и если нам придёт что-нибудь в голову, то мы позовём вас.
  Мы вышли из-под барьера и, не сговариваясь, направились к Райу, где уже стали собираться вассалы Амакава. Очень похоже на то, что нам всё же придётся тут задержаться, и что нас планируют и дальше использовать в сражениях. М-да, всё чаще припоминаются слова Шутен-доджи о том, что численность Тсучимикадо нужно делить на десять. Правда, надеюсь, что он всё же был неправ, иначе нас всех ждут очень крупные неприятности. И ещё одна забавная вещь, если ранее я старалась выглядеть как можно более слабой, то теперь, из-за войны, приходится всё чаще делать наоборот, да ещё остальные мне в этом помогают. Всё же забавная это штука: жизнь.
  Когда мы пришли и стали ждать, я от безделья принялась осматривать поляну, пока моё внимание не привлекла одна яркая точка на небе, быстро двигающаяся сейчас в нашем направлении. Хм, интересно, кто же это может быть? Возможно, Куротабо каким-то образом уже вычислил, что пленных освободили, и теперь послал к нам какого-нибудь духа. Пожалуй, надо проверить, кто это к нам сюда летит.
  Для начала посмотрим на его ауру. Прежде всего, это не дух, а аякаси, и в его ауре наиболее выделяются серебряный и лиловый цвета, связанные с контролем магических энергий и воздействием на окружающий мир. Кроме того, в ней присутствует золотистый цвет, связанный с манипуляциями духами, а когда он приблизился и стал притормаживать, стали ещё видны развитые энергетические центры, связанные манипуляциями воздухом, к тому же понятно, что это тэнгу. Э..., а ведь я меньше, чем неделю назад, встречала подобную комбинацию способностей, даже с похожей в чём-то аурой, правда, её владелец должен был возродиться полностью ещё через несколько десятилетий. Про его силу пока ещё ничего не ясно, больно хорошо он её прячет, но по свечению энергетических линий в его теле можно сказать, что очень близко к моему теперешнему уровню. Так, надо срочно сознаваться, пока его не заметил ещё кто-то, кроме меня.
  - Юто, - чуть дёргаю его за рукав, чтобы привлечь его внимание. - Похоже, что к нам прилетел Сутоку.
  Тсучимикадо рядом с нашей группой, к счастью, нет, так что мои слова услышали только Юто с домочадцами и ещё несколько вассалов. Тем временем он уже подлетел и остановился рядом с нами. В результате чего остальные тоже увидели его почти прозрачную фигуру.
  - А зачем он к нам прилетел? - спросил у меня Юто.
  Перед тем, как отвечать на этот вопрос, будет лучше защититься от подслушивания. Быстро создаю вокруг нас звуконепроницаемый барьер. Всё, теперь можно говорить.
  - Ну, когда мы собирали с Шутен-доджи фрагменты наших тел на Западе Японии, то случайно наткнулись и на часть тела Сутоку, после чего положили его в одной пещере на драконьем пути, - честно призналась я. - Но тогда я думала, что ему потребуется несколько десятилетий, чтобы полностью возродиться, поэтому никогда особенно не вспоминала об этом. Кроме того, вначале вокруг нас постоянно были рядом Тсучимикадо или аякаси клана Нура, так что не было времени для подобных разговоров, а потом нас закрутили другие события, - и сделала виноватое выражение лица.
  - Про эту часть Тсучимикадо лучше не знать, - нахмурившись, сказала Химари, после чего ещё спросила меня. - Надеюсь, вы с Шутен-доджи не устроили больше ничего серьёзного?
  Я интенсивно замотала головой.
  - Нет. Вроде ничего больше особенного не делали, - обирание трупов, ведь, не считается? Больше мы ничего такого, способного привлечь к нам внимание, не совершали.
  - Всё же нам нужно будет как-нибудь сесть и поговорить обо всех твоих приключениях после возрождения, а то снова вылезет что-нибудь неожиданное или то, на что ты не обратила ранее внимания, - немного строгим тоном сказала Химари. - Ладно, это скроем, тем более что он должен быть во вражде с советом тэнгу, так что его появление только на руку нам и всему остальному кругу. А что он хочет теперь от нас?
  В этот момент, призрачная фигура улыбнулась и заговорила, хотя по идее он никак не мог чего-то услышать и тем более сказать:
  - Вообще-то поговорить с Тамамо-но-Маэ и с вами со всеми.
  Химари сконфужено извинилась, после чего мы договорились, что Юто сбегает и предупредит Такаши, чтобы Тсучимикадо не сделали каких-либо глупостей, увидев появление Сутоку.
  
  
  Такаши Тсучимикадо
  
  - Сутоку? - переспросил я Амакаву.
  - Да, он прилетел сюда поговорить с нами.
  - Со всем кругом или только с кланом Амакава? - на всякий случай уточняю у него.
  - Пока не знаю, - ответил Амакава.
  Насколько могу понять, не врёт, а практика определения, говорит ли человек правду или нет, за годы управления кланом у меня накопилась большая, хотя и меня можно обмануть. Интересно, откуда тут взялся Сутоку и есть ли он вообще? Разумеется, маловероятно, что Амакава решил нас разыграть, но возможно стоит начитать заклинание, позволяющее видеть духов.
  Стоило только сосредоточиться для призыва духов, как пришлось тут же остановиться. Рядом с группой аякаси клана Амакава прямо из воздуха соткалась фигура черноволосого мужчины, в котором чувствовалась неукротимая мощь, даже если не ощущать идущую от него магическую силу, которой, кстати, у него было даже побольше, чем у Тамамо-но-Маэ. Впрочем, продемонстрировав свою силу, он тут же её убрал. Интересно, что он пытался тем самым показать, может то, что он нас сильнее? Вообще-то это наглость со стороны аякаси, просто так заявиться в место, где собралось столько охотников на демонов. Или же это уверенность в себе? Тамамо-но-Маэ практически прямо заявила, что при доступе к вис может создать ослабленную версию взрыва объёмного боеприпаса, но на нас и такого хватит, а у Сутоку, если это действительно он, не должно было быть с этим проблем. Вот только неясно, умеет ли он творить такие вещи? С учётом того, что долгое время его все считали самым могущественным аякаси Японии, будет безопаснее полагать, что умеет. Значит, лучше действовать с ним осторожнее, тем более согласно древним хроникам он, владеет первичным элементом, а значит, просто так сковать его не удастся.
  - Тогда пройдём, поговорим с ним, - объявил я своё решение.
  Как минимум вреда от этого не будет, а лицо приходится держать, несмотря на болезнь.
   - Возможно, стоит спросить его на счёт последних нападений тэнгу на наши объекты, - предложил один из помощников.
  Дельный совет. Может быть, с этого визита удастся даже почерпнуть какую-то пользу.
  - А известно, как именно он сумел возродиться почти в то же время, что и Тамамо-но-Маэ с Шутен-доджи? - на всякий случай спросил я у Юто.
  - Мы сами в полном недоумении, - ответил Амакава, и, кажется, говорил при этом чистую правду.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Хм, при переходе из призрачного состояния Сутоку, в отличие от Шутен-доджи, использовал не манипуляции с материей эфирного плана, а, похоже, непосредственно менял частоту вибрации вещества, из которого состояло его тело. Было бы интересно подробно прощупать своими способностями, как именно он это делает, но боюсь, сейчас это невозможно. Ладно, потом подробнее исследую такие переходы на чём-нибудь другом, например, на похожих по действию заклятьях.
  Пока я размышляла над подобными вещами, Юто успел поговорить с главами Тсучимикадо, и теперь они все направлялись прямо к нам. Буду надеяться, что они ничего не узнают о моей роли в освобождении Сутоку из печати, тем более что сам он слышал наш разговор, а все остальные будут молчать.
  - Долгих лет вам жизни, господин Сутоку, - начал говорить Такаши и, после ответного приветствия Сутоку, стал его расспрашивать. - Могу я спросить, что привело вас во владения кланов охотников на демонов?
  Я бы не сказала, что в данный момент эта земля находится в сфере влияния Тсучимикадо, так что, скорее всего, это вежливый намёк на то, кто здесь главный.
  - Воля Аматэрасу*, - коротко ответил он.
  *Аматэрасу - японская богиня солнца.
  Хм, будет неплохо, если он и на остальные их вопросы будет отвечать точно также.
  - И могу я узнать, в чём заключается воля верховной богини?
  - Дать наставления Тамамо-но-Маэ и Амакава Юто, после чего меня ждут ещё дела в других местах, в частности в столице, - сдержанно ответил Сутоку. - Мне следует поговорить с Императором всех людей Японии.
  - А он знает об этом? Возможно, мне следует помочь организовать вам встречу с ним? - продолжал расспрашивать его Такаши.
  - Мы служим одним богам, - сурово ответил Сутоку, - и он, как и я, является Верховным жрецом Японии. Так что Император, безусловно, знает о моём предстоящем визите.
  Похоже, у Такаши не очень-то получается выведать информацию у Сутоку. Тот постоянно переводит разговор на верховных богов или Императора Японии, а эти фигуры значительно более тяжеловесные, чем Тсучимикадо, кроме того он как-то подавляет Такаши своей мощью. Харизма в действии.
  - У нас есть один вопрос к Императору тэнгу, - заговорил кто-то из окружения Такаши. - В данный момент ваши подданные разоряют собственность, принадлежащую нашему клану, - а вот это интересно, об этом я ничего раньше не слышала. - Не могли бы вы остановить это.
  - Боюсь, в данный момент ими управляю не я, а предатели из числа моих бывших советников, так что пока я могу вам ничем помочь. Но это продлится очень недолго, могу вас в этом заверить, - учитывая с какой убеждённостью, он это сказал, думаю, что дни совета тэнгу сочтены. Надо только успеть убедиться, что того демона подослали ко мне действительно они.
  - Нам бы хотелось точно знать, сколько это продлится, - заметил Такаши. - Чтобы в зависимости от вашего ответа принять различные меры предосторожности. Вы должны понять нашу заинтересованность в этом вопросе, так как в данный момент мы страдаем от их набегов.
  - Пока я не могу это вам сказать. И разве это не ваш долг: защищать простых людей от аякаси? Как же вы его собираетесь выполнять, если не можете защитить даже себя?
  - За то время, что вы были в печати, многое изменилось, - с достоинством ответил Такаши. - Кроме того, сейчас у нас некоторые проблемы, о которых вы, безусловно, знаете. И не пошлёт ли Аматэрасу нам помощь и в этом деле?
  - Нурарихён, знаю. О нём мне тоже нужно поговорить с этими двумя. Что касается помощи, то скоро через ваши устройства придут два сообщения, играющие важную роль в надвигающихся событиях, а к тому времени Тамамо-но-Маэ и Амакава должны быть уже готовы, так что мне нужно немедленно приступить к разговору с ними.
  - Могу ли я присутствовать на этом разговоре?
  - Нет.
  - Боюсь, я вынужден настаивать, - сказал прямо Такаши, после чего его помощники подвинулись поближе к нему.
  Похоже, что дипломатия была отодвинута на задний план, и все перешли к непосредственному мерянью силой. Кстати, один из обработанных магией сюрикенов всё же перепал Тсучимикадо, и сейчас он находился как раз в кармане Такаши. Остальные, вместе с защищающим от магии ожерельем, забрала Химари, заявив, что это военный трофей, а у Амакава очень мало бойцов и на нас сейчас нападают основные силы Нурарихёна, так что нам подобные вещи нужны больше всех. Кроме того, она ещё заметила, что подобные образцы для исследований можно будет легко насобирать потом, после новой битвы, а сейчас они нужнее для сражений. Конечно, не думаю, что подобные средства могли бы серьёзно повредить Сутоку, учитывая его способность к контролю первичного элемента. Скорее всего, он бы сумел поставить достаточно мощный барьер, который бы заблокировал магическое воздействие, создаваемое сюрикеном, но всё равно наличие его в кармане Такаши сильно меня нервировало. К тому же мы стоим рядом с Сутоку, и если начнётся сражение, то может достаться и нам всем. Ладно, если что, то отброшу сюрикен телекинезом, как и планировала делать раньше, при встрече с подобными штуками.
  Такаши, к счастью проигнорировал сюрикен и засунул руку в другой карман своего пиджака, поближе к сикигами, и точно так же поступили остальные стоящие рядом с ним Тсучимикадо. В ответ Сутоку усмехнулся, и его немедленно окружило присутствие чего-то даже более древнего и могучего, чем он сам, а вокруг него появилось видимое обычным зрением золотистое сияние. Кажется, в дело вмешались его божественные покровители, и, похоже, он действительно является Верховным жрецом, как и заявлял ранее. Такаши и остальным присутствующим здесь Тсучимикадо, подобная демонстрация силы не слишком-то понравилась, но никаких активных действий в ответ они предпринимать не стали. Несколько секунд Тсучимикадо и Сутоку так и стояли, смотря друг на друга, пока в кармане Такаши неожиданно не зазвонил телефон.
  - С вами хочет поговорить Император Японии, - прервал молчание Сутоку. - Думаю, что у вас с ним состоится важный разговор, мне же предстоит поговорить с Тамамо-но-Маэ и Амакава Юто, - судя по тому, как поморщился Такаши, когда вытащил телефон, звонил действительно Император. - Полагаю, больше не стоит испытывать терпение богов и продолжать мешать друг другу исполнять свои обязанности.
  В ответ Такаши кивнул и стал подносить телефонную трубку к уху, сразу после чего, нас окружил золотистый барьер, смазывающие очертания предметов за ним и не дающий услышать того, что происходит снаружи. Любопытно, звонок Императора - это было действительно вмешательство богов или это работа самого Сутоку? Учитывая, что он сумел проклясть целую группу людей, то он гораздо сильнее меня в непосредственном воздействии на вероятность событий, поэтому мог и сам сделать так, чтобы Император позвонил Такаши.
  - Теперь можно, наконец, и поговорить, - удовлетворённо произнёс Сутоку. - Прежде всего, должен поблагодарить тебя за помощь в освобождении меня из печати, - обрался он ко мне. - Хотя это и было желание богов, но без твоей помощи это могло бы занять ещё много времени. Теперь о главном. Тамамо-но-Маэ, Юто Амакава, насколько я знаю, вы уже осознали, что основная ваша проблема сейчас - это недостаток бойцов.
  Действительно, я уже задумывалась об этом, и когда мы с Химари разрабатывали план освобождения пленных, то в конце мы немного обсудили проблему слабости наших сил. Мы обе пришли к одинаковому выводу, что в нашей ситуации идеальным решением было бы изготовление большого число магических предметов, хранящих в себе заклинания, и снаряжение ими воинов. Но учитывая, сколько сил находится у наших возможных противников, боеспособных аякаси среди вассалов Юто всё равно будет недостаточно, так что нужно начинать привлекать кого-то извне.
  Я кивнула в ответ на вопрос Сутоку, а вслед за мной подтвердил, что он уже размышлял об этом, Юто.
  - Хорошо, - заметил Сутоку. - Вам обоим следует начать сообща набирать сторонников среди аякаси. Они вам понадобятся в самом ближайшем будущем, причём не только для этой войны.
  - А для чего ещё, нано? - немного смущаясь, спросила Сидзуку.
  Всё-таки Сутоку каким-то образом подавлял окружающих, и дело здесь было не только в одной лишь магической силе, которую он, к тому же, сейчас скрыл. Даже Сидзуку поддалась его влиянию.
  - Считайте это предостережением богов, что они вам ещё понадобятся, - ушёл от прямого ответа Сутоку. - Теперь, что касается Нурарихёна. Его войну необходимо остановить как можно скорей, так как она разрушает текущий уклад жизни, и боюсь, если он продолжит, то это приведёт к большей войне направленной уже против всех аякаси Японии, поэтому вам придётся с этим что-то поделать.
  - А почему именно нам? - прямо спросила я его.
  Всё же мы занимаем приблизительно одинаковые места в табеле о рангах японских аякаси, и хотя он когда-то был Императором, но я значительно древнее его, так что, думаю, что по статусу мы очень близки. Правда, непонятно, кто из нас двоих на самом деле сильнее. Всё же владение первичном элементом...
  - Больше некому, - по-простому ответил Сутоку. - В данный момент вы одни можете это сделать. Тсучимикадо не справятся, мне же предстоит битва на другом поле, а именно заставить Нурарихёна отказаться от этой войны, убедив, что если он продолжит сражаться, то в результате его потери будут гораздо больше того, что он приобретёт. Вы же осознаёте, что при затяжном конфликте он всё равно выиграет эту войну, пусть и с большими потерями?
  У Нурарихёна гораздо больше сил и они хорошо подготовлены, а если на поле боя выйдет лично он, то не поздоровится даже мне. Неприятно признавать, но Сутоку сейчас прав. Если это война затянется, то с учётом того, что Тсучимикадо напуганы новым оружием Нурарихёна и предпочтут не выходить сами на поле боя, мы в ней проиграем. Химари, по-видимому, думала точно также, поэтому кивнула вслед за мной.
  - А вы не могли бы немного нам немного подсобить? - на всякий случай поинтересовалась я у него.
  - Только советами, - отрезал Сутоку. - Для успешного проведения переговоров мне необходимо сохранять нейтралитет в этом деле.
  Плохо..., прилетел, дал всем задания и улетел, и, самое главное, он прав в своих действиях, хотя всё равно мне это неприятно. Ладно, попробую что-то сделать, а если не получится, то уже буду думать о плане "Б": покинуть Японию в как можно большей кампании. Юто и остальных я теперь точно не брошу.
  - Не волнуйся, - по-видимому, заметив мою реакцию, сказал Сутоку. - Советы и остальная моя помощь будут вам весьма полезны. Начнём с этого: в самое ближайшее время вам придётся столкнуться с небольшой группой войск клана Нура. Так вот, не обольщайтесь по поводу её размеров. Она будет для вас даже опаснее, чем все остальные войска Нурарихёна в этой области, вместе взятые. Поэтому обязательно убедите помочь вам Тсучимикадо. Хотя они ещё и те союзники, но без них вы можете не справиться. Кроме того, скоро с вами кое-кто свяжется, и это будет одним из ключей к мирным переговорам. И будьте осторожны, чем меньше вы тут убьёте аякаси и чем больше захватите в плен, тем проще и успешнее потом будут переговоры.
  Б-рр, кроме новых неприятных новостей, нам дали ещё задание. Ему, конечно, будет потом проще вести переговоры, но нам, зато придётся труднее. Правда, до конца убить аякаси, который достаточно далеко продвинулся в своём развитии, весьма нетривиальная задача, если, конечно, не прибегать к вещам вроде отрубания головы или прямого удара по критически важным органам, больно хорошо мы цепляемся за жизнь. Но всё равно взять кого-то живым во время боя ещё та по сложности задача.
  - А вы недолюбливаете Тсучимикадо, господин Сутоку, - осторожно заметила Химари.
  - Когда-то в прошлом я сталкивался с ними на поле боя, и с тех пор между нами остались кое-какие разногласия, - подтвердил Сутоку. - Впрочем, круг охотников в том виде, в котором он сейчас пребывает, скоро перестанет существовать, ибо такой он не нужен ни людям, ни богам, в чём вы сами вскоре убедитесь.
  Химари не понравились подобные предсказания, да и остальные почувствовали себя как-то неуютно, хотя отнеслись к этому всё же более спокойно. Всё-таки очень похоже на то, что Сутоку действительно общается с богами, и тогда его заявления, что круг в текущем его виде им не нужен, это не просто обычные слова. Кстати, раз уж он так много знает, то возможно удастся выяснить у него какую-нибудь полезную информацию, способную мне помочь.
  - Вы знаете, у меня возникли некоторые проблемы, - после чего рассказал про свои неприятности, возникшие из-за возросшей силы. - Как вы преодолели подобное ограничение?
  - Силой воли и внутренней дисциплиной, - плохо, это мало что мне даёт. - Но с этой проблемой я могу немного помочь тебе прямо сейчас. Насколько я знаю, ты хочешь соединиться духовной связью, подобной той, которая возникает между магом и его доверенным сикигами, с кем-то из присутствующих. Подобная связь, помимо всего остального, замедлит восстановление твоей силы, так что ты выиграешь достаточно много времени.
  Хм, звучит логично. Поднятие чужой силы создаст дополнительную нагрузку на мой организм, что действительно будет способно отодвинуть время, когда моя сила выйдет на новый уровень.
  - Здесь есть одна проблема, если я установлю эту связь сейчас, то меня и Ринко ждёт длительный период привыкания друг к другу, в течение которого мы обе будем беспомощны.
  - Я могу устранять необходимость в этом. За сегодняшнюю ночь я при помощи частей своего старого тела уже восстановил большую часть своей силы и, как видишь, мне не потребовался длительный отдых после этого.
  Интересная способность, заодно наводящая на мысли о его возможностях управлять первичным элементом. Правда, возникает ещё один вопрос, который стоит у него выяснить:
  - Кстати, как у вас получилось найти так быстро все части? У меня, даже со знанием того, где они приблизительно закопаны, ушло на это несколько дней.
  - После того, как ты собрала все свои части, а я воскрес, заклятье ослабло в достаточной степени, что оно перестало скрывать местоположение наших частей.
  Мы с Химари одновременно переглянулись. Похоже, что нам в голову пришла одна и та же мысль, но поскольку из нас двоих только я могу говорить с Сутоку на равных, то мне её и предстоит озвучить:
  - А что на счёт Шутен-доджи? Он тоже почувствовал положение своих частей?
  - Да. Насколько я знаю, он уже собрал все свои части, восстановив при этом часть своей силы, - а ведь нам он ничего не сказал. - Ну, так что мы приступим к ритуалу связывания? Не хочу торопить, но время сейчас дорого.
  Пожалуй, это верно. Но перед этим нужно задать один вопрос, хоть я и знаю заранее на него ответ. Так что, как с можно большей торжественностью в голосе, я спросила:
  - Ринко, согласна ли ты связать свою судьбу со мной? Обещаю, что обучу тебя, как правильно пользоваться подобной связью.
  - Да, разумеется, Тама. Когда можно будет приступать?
  - Лучше немедленно, - ответил за меня Сутоку.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Как объяснила мне Тама, между нами будет создана обычная связь, дающая почувствовать состояние друг друга и обмениваться мыслями, как при телепатии, а так же позволяющая при сосредоточении и согласии другого воспользоваться чужими органами чувств. И самое главное, она будет позволять нам пользоваться способностями и силами друг друга, кроме того, её наличие приведёт к тому, что со временем я сама стану сильнее и обрету способности к магии.
   Но если псионическими или, как их называет Тама, способностями мистика можно пользоваться более или менее свободно, то с магией есть свои ограничения. При неконтролируемом использовании её способностей аякаси или прямом взывании к магической силе Тамы, моя энергетика будет постепенно перестраиваться с непредсказуемыми последствиями, хотя это и самый быстрый путь, чтобы моя собственная магическая сила возросла. Значит, я лучше не буду этого делать, по крайней мере, пока лучше с этим не разберусь. Правда, Тама пообещала, что будет это отслеживать и, если начнут появляться тревожные симптомы, предупредит меня.
  Сам ритуал тоже был красочным, как будто дело происходило в какой-то фэнтези. У повелителя тэнгу появился в одной руке ножик, а в другой чашка с водой, в которую он накапал нашу с Тамой кровь. Таме, правда, пришлось что-то делать со своей кожей, чтобы её взял нож, но больше никаких заминок у нас не возникло. После этого мы обе выпили из этой чашки, и он, положив нам обеим руки на головы, принялся начитывать какое-то заклятье или молитву.
  В первые мгновенья во время этого я почувствовала, как в меня что-то проникает, как когда Тама накладывала на меня чары или пыталась обмениваться со мной мыслями, только в этот раз ощущений не ограничивалась разумом или частью тела. Вместо этого меня с головы до пят охватила какая-то волна, которая даже как-то вышла за пределы моего тела. Когда это ощущение заполнило меня целиком, то Сутоку закончил произносить заклинание, но не перестал действовать. Я почувствовала, как его воля пронизывает меня, что-то меняя в моём теле и помогая моему организму подстраиваться под окружившую меня волну, пока ощущение неудобства в теле от её прохождения не исчезло, и даже после он что-то ещё делал, пока, наконец, не закончил процедуру.
  - Всё закончено, - объявил Сутоки. - Я повторю лечение, когда мы встретимся ещё раз, но чего-то серьёзного уже не должно будет возникнуть.
   - Спасибо, - поблагодарила я его, а вслед за мной это сделала и Тама.
  Я закрыла глаза и попыталась сосредоточиться, как я делала при медитации и сразу почувствовала чужое присутствие рядом со мной, а когда потянулась к нему, то обнаружила там Таму.
  - Привет, - мысленно сказала она.
  - Привет, - отправила я в ответ первую пришедшую в голову мысль, но, кажется, у меня не очень хорошо это получилось.
  - Направляй мысли через связывающий нас канал. Давай покажу, - после чего Тама помогла мне лучше нащупать место в моем разуме, которое теперь нас соединяло.
  - Теперь попробуй коснуться этого участка и скажи мысленно что-нибудь, стараясь думать им, - пояснила она через мысленную речь.
  Всё это было немного похоже на то, как я посылала чувства другим, когда объединяла с ними сознания, так что после нескольких попыток мне удалось отправить в ответ ей короткую мысль со словами "Привет".
  - Пока сойдёт, - продолжила она общаться со мной через возникшую между нами духовную связь. - Теперь, давай я попробую передать тебе силы.
  Через мгновенье я почувствовала, что через связывающий нас канал проходит какое-то напряжение и меня как бы охватил какой-то поток, после чего я ощутила, что моя внутренняя воля становится сильней, но при этом я ещё ощутила, как усиливаются мои собственные эмоции. По-видимому, это те самые вещи, из-за которых страдают Тама с Химари, только у меня они вызывали чуть больше радости и счастья. Может быть это потому, что я не такая сильная, как они, а может потому, что Тама пропускала силу через себя.
  - Теперь попробуй связаться со всеми нами одновременно, - передала мне новые указания Тама.
  Я как обычно потянулась к остальным, не воспользовавшись в этот раз даже помощью кристалла, но всё равно сейчас у меня получилось делать это гораздо проще, чем обычно. В результате мне удалось соединить всех нас пятерых, причём с Тамой мне не пришлось даже прилагать никаких усилий. Похоже, что большую часть работы сделала за меня соединяющая нас двоих магия.
  - Потом я научу тебя, как проделывать это самой, но, думаю, что пока тебе хватит новых впечатлений, - передала всем нам свои мысли Тама. - В данный момент тебе пока необходимо привыкнуть к возникшей между нами связи, так что лучше немного потерпеть.
  - Хорошо, - мысленно ответила я ей, но когда передавала ей ответ, то чересчур глубоко проникла в канал, и на секунду мне показалось, что я вижу себя глазами Тамы, причём кроме обычного изображения там было что-то ещё непонятное, от чего у меня закружилась голова.
  - Пожалуй, на данный момент действительно хватит, - заметила Тама, по-видимому, почувствовавшая, что сейчас произошло. - Вначале тебе стоит немного привыкнуть к новым ощущениям и освоить основные возможности, а уже потом двигаться дальше.
  
  
  В это же время. Куэс Джингуджи
  
  - Они снова тут, - сообщила мне Алиса.
  - Я надеюсь, что вы всё же передумаете, - стала заканчивать я разговор по телефону.
  - При данной ситуации нет, - раздался ответ в трубке. - Кажется у тебя там проблемы?
  - Да. Но если всё же передумаете, то свяжитесь со мной.
  Как только я выключила телефон, то обхватила покрепче Алису и принялась начитывать заклятье, которое должно было перенести нас в другое место. Похоже, что Казуко всё никак не может успокоиться по поводу того, что я сумела от неё сбежать, и продолжает посылать своих прихлебателей за мной, хотя с самого начала было понятно, что им не удастся меня поймать. Или она так хочет меня вымотать?
  Наконец я закончила творить заклинание переноса, после чего произнесла его ещё один раз, и мы с Алисой оказались над крышей нового здания, расположенного достаточно далеко от предыдущего, чтобы нас не побеспокоили ещё хотя бы десять-пятнадцать минут. Так, у меня теперь есть время, чтобы немного подумать. Прежде всего, надо подвести итоги. Из всех кого я обзвонила, только одна семья согласилась поддержать меня. Часть клана отказалась меня поддерживать, сославшись на то, что это приведёт к расколу, как будто не они не понимают, что использующая такие методы глава - это хуже любого раскола. Другая часть была настроена с самого начала против меня и это особенно плохо, так как я считала, что они никак не были связаны с Казуко. Значит, я могу точно рассчитывать только на семнадцать человек, включая тех, кто сейчас находится в больнице, и, возможно, удастся переманить ещё пять-десять взрослых, если мои дела станут немного лучше, а Казуко натворит за это время глупостей. Что же этого уже может хватить, чтобы попытаться вернуть себе клан. Правда, остаётся одна серьёзная проблема: по словам Алисы, Казуко оставила около больницы охрану, попросив даже о помощи четвёртый отдел, которая меня, как уже официально изгнанную, не пропустит вовнутрь, а силовой вариант решения проблемы приведёт немедленно к тому, что меня станут преследовать, как нарушительницу законов и преступницу, если уже не начали. И даже если я проникну как-нибудь вовнутрь при помощи магии, то вытащить их оттуда и оказать потом им уход после тяжёлых травм, практически невыполнимая для меня с Алисой задача. Всё же маме надо было гнать Казуко из Джингуджи, когда была такая возможность, но она слишком беспокоилась о поводу того, чтобы сохранить мощь клана, а теперь эта змеюка платит ей тем, что гоняет меня по всему Коти. Кстати, как интересно она меня находит? Скорее всего, по моему же сотовому телефону, так как никаких поисковых чар я не ощутила.
  Теперь мама. Мне необходимо провести ритуал поиска, но на таком расстоянии для этого потребуется много времени, которое теперь, в принципе, есть, но перед этим стоит сделать ещё один звонок. Путь даже телефоны глав кланов молчат, а на заклинания для общения они не отзываются, но осталось ещё одно место, где я могу получить помощь.
  
  
  Юто Амакава
  
  Я как раз стоял рядом с Ринко и Тамой, которых на всякий случай обследовали Тсучимикадо, когда в моём кармане внезапно зазвонил сотовый телефон.
  - Куэс, - объявил я вслух, прочтя на экране, кто мне позвонил, и включил трубку.
  - Алло, Куэс, - начал я с простого приветствия. - Что произошло?
  Не думаю, что после того, как Куэс фактически развязала войну между кругом и Нурарихёном, она стала бы звонить мне просто так. Впрочем, учитывая то, что она в меня всё ещё влюблена, то Куэс могла попытаться ещё раз убедить меня в том, что она здесь ни причём.
  - Юто, у меня случилась беда, - и принялась рассказывать о том, что с ней произошло. Судя по тому, как Тама и Химари напряглись, они сейчас весьма бесцеремонно слушали, о чём мы с ней говорим, а учитывая то, что Ринко опять занялась телепатий, и через секунду напряжённое лицо стало у неё с Сидзуку, подслушивали ещё и они. Не совсем хорошо с их стороны, но сейчас слишком важные новости, так что пусть слушают. Правда, потом нужно будет им намекнуть, что в будущем не стоит поступать таким образом. - Я не смогла связаться ни с кем из глав охотников на демонов, поэтому официально прошу тебя о помощи, как моего жениха.
  Пожалуй, стоит рассказать ей, что на самом деле произошло с ними, тем более что у Куэс действительно серьёзные неприятности.
  - Всё дело в том, что Нурарихёном была сорвана попытка эвакуации Тсучимикадо вместе с главами круга, - в этот момент Такаши громко кашлянул и произнёс: "Не по телефону". - Некоторое время они были недоступны, но сейчас я могу устроить тебе разговор с Такаши Тсучимикадо.
  - Это было бы лучше всего, Ютик, - немедленно откликнулась Куэс, и я передал трубу Такаши.
  - Куэс, я так понял, у тебя что-то случилось. Ты можешь связаться со мной при помощи заклятья? - Такаши подождал немого, после чего продолжил говорить. - Хорошо, я жду, - и выключил мой телефон.
  - Не могли бы вы мне рассказать в двух словах, что произошло, - спросил он, протягивая мне обратно телефон.
  - С Мирухи произошло несчастье во время охоты на аякаси. Заклятье Куэс пошло в разнос и она куда-то пропала, а какая-то Казуко обвинила во всё Куэс и изгнала её из клана, так что теперь ей нужна наша помощь. Сама она сейчас находится в Коти, - вкратце постарался объяснить я ситуацию.
  Такаши продолжил выжидающе смотреть на нас, так что Тама подошла к нему и со словами "Лучше передать это непосредственно в мозг" взяла его за руку. Такаши в ответ кивнул и на секунду я почувствовал, как активировалась сила Тамы.
  Пока Такаши обдумывал переданную ему информацию, я немного огляделся по сторонам. Сутоку стоял немного неподалёку от нас, похоже, не очень интересуясь происходящим, или только делал вид, что это так, а вот Ринко, судя по идущим от неё знакомым ощущениям, всё ещё объединяла разумы всех остальных. Пожалуй, стоит этим воспользоваться.
  - Ринко, не могла бы ты..., - дальше она поняла без слов, и через секунду я почувствовал, как в мою голову опять стучится нечто вроде отростка.
  Похоже, что в этот раз ей опять помогала Тама, так как, кроме Ринко, я сразу же ощутил присутствие Тамы, Химари и Сидзуку. Это даже хорошо, что они все здесь, так как мне необходимо поговорить со всеми ними.
  - Девочки, - я попытался передать при мысленном общении как можно более строгий тон. Надеюсь, что Тама, которая передаёт потом это остальным, сохранит его, впрочем, в любом случае они его уже почувствовали. - Я понимаю, что вам это очень интересно, но всё равно подслушивать чужие разговоры - это нехорошо.
  От троих из них сразу же пошло чувство неловкости, возникающее обычно, когда ловят на подобных вещах. Химари же вывернулась, послав через Таму сообщение:
  - Милорд, я ваш телохранитель и обязана присутствовать на всех ваших переговорах. Так что я в любом случае буду слушать в дальнейшем ваши разговоры, включая и личные.
  А через секунду после неё к разговору подключилась и Ринко:
  - Поскольку я твоя помощница, то тоже должна знать обо всём, что происходит с тобой. Кроме того, мы уже почти одна семья, и в нашей ситуации у нас не должно быть друг от друга секретов, - через мгновенье пришло согласие с её словами от остальных девушек, так что я вынужден был сдаться и принять их доводы.
  Всё-таки в том, что встречаешься сразу с двумя ладящими между собой девушками, есть свои минусы, поскольку выступают они против тебя также одним фронтом. Как только я об этом подумал, что сразу же ощутил веселье, идущее со стороны Тамы, но, к счастью, она не стала озвучивать это вслух. На будущее надо будет запомнить, что нужно более осмотрительно думать, находясь в общем разуме. На всякий случай, я подумал с нежностью о Ринко с Химари и через мгновенье получил от них ответный отклик.
  Ладно, пора прекращать отвлекаться и сосредоточиться на происходящем, тем более что перед Такаши возникло уже знакомое мне овальной формы окно, через которое было видно Куэс вместе с какой-то незнакомой мне девочкой с европейскими чертами лица. Единственное, по чему я опознал, что она тоже Джингуджи, была их метка в виде месяца, расположенная у неё на лбу.
  - Приветствую вас, Такаши, и прошу вас о помощи. У меня возникли определённые проблемы..., - начала было говорить Куэс, но была вежливо остановлена Такаши.
  - Можешь не тратить время на пересказ, если, конечно, тебе не нужно добавить что-то к тому, что ты рассказала уже Амакава. Я понимаю, что сейчас тебя преследуют, и сэкономлю твою время.
  - Благодарю вас, господин Такаши, тогда будет лучше, если мы сразу перейдём к делу, - продолжила Куэс. - Прежде всего, не мог бы круг вмешаться и остановить это преследование меня. Кроме того, я почти уверена, что Казуко уже объявила меня в розыск через четвёртый отдел, поэтому попрошу проверить это и, если возникнет необходимость, отменить его. Ещё бы я не отказалась от какой-нибудь помощи в поисках моей матери, если она только ещё жива, - закончила говорить Куэс.
  Пока Куэс говорила с Такаши, я решил попробовать разобраться, как относятся к ней другие. Химари и Сидзуку слушали её речь с явной неприязнью, в эмоциях же Тамы преобладала немного детская обида на неё. Одна только Ринко сочувствовала Куэс, хоть и относилась при этом к ней настороженно.
  - Как ты можешь обращаться к нам за помощью после того, как ты фактически развязала войну между кругом и Нурарихёном, подставив при этом под удар наш клан? - заявил кто-то из Тсучимикадо, стоящих рядом с Такаши.
  - Я могу только повторить то, что говорила уже раньше: я никогда не была в Укиёэ, и всё это провокации со стороны Нурарихёна.
  - Боюсь, что только одних твоих слов будет недостаточно, - заявил Такаши. - Слишком много сведений, идущих из различных источников, которые утверждают обратное.
  На мгновенье лицо Куэс исказила гримаса отчаяния, но она тут же взяла себя в руки. Мне всё же стало её немного жаль. Хоть она и развязала эту войну, но сейчас находится в отчаянном положении, и к тому же её мать пропала.
  - Куэс верит, что говорит правду, - неожиданно передала Тама мысли Ринко. - Тама, я знаю, что куча свидетельств указывает на то, что она проезжала через Укиёэ, но возможно ли при этом, что она никого не убивала там?
  Тама несколько секунд интенсивно обдумывала вопрос Ринко, а потом мысленно ответила на него:
  - В принципе, возможно, что кто-то принял её облик и совершил все эти убийства, пока она проезжала через город. Если Куэс не обращала особого внимания на дорожные знаки, то она могла и не знать, что была в Укиёэ.
  С этой помощью можно уже задавать вопросы.
  - Куэс, - обратился я к ней. - Когда ты ехала в машине на задание, то ты следила за своим маршрутом?
  - Нет, так как я накануне плохо выспалась, то заснула почти сразу же, как мы выехали из Такимии, Юто. И после того, как я закончила свою работу, то тоже задремала прямо в машине.
  Небольшая, но всё же возможность, что Куэс не виновата. Правда, тогда не понятно, где же она убивала аякаси, если Тама с Сидзуку ничего такого не нашли, но вполне возможно, что это было уже после Укиёэ.
  - О чём-то задумался? - спросила меня по мысленной связи Тама.
  Я быстро объяснил ей в чём проблема, на что она ответила, что если Куэс всё это время спала, то существует множество способов, как устроить так, чтобы ей казалось, будто бы она сражалась с аякаси, включая внедрение ложных воспоминаний в её память. Пожалуй, всё же можно попытаться вступиться за Куэс.
  - Что-то случилось Амакава Юто? - обратился ко мне Такаши, по-видимому, заметив, что я размышляю.
  - Да. Существует ещё вариант, что пока Куэс спала в машине, то проехала через Укиёэ, не зная об этом, и кто-то в её обличье совершил там все эти убийства. В таком деле, где замешаны интересы разных групп, нельзя просто так отбрасывать подобную возможность.
  - Я не проезжала вчера через Укиёэ, - начала оправдываться Куэс. - Это может доказать положение моего сотового телефона.
  - Эти данные были изменены, - заметил кто-то из помощников Такаши. - Вначале четвёртый отдел поменял собственные базы данных с информацией, которую получают через сбор сведений о перемещениях сотовых телефонов зарегистрированных магов, а потом он ещё поменял непосредственно данные с вышек.
  - Это точно? - настойчиво спросила Куэс.
  - Да, - ответил всё тот же Тсучимикадо. - Эти изменения отслеживала Хитсуги Якоуин, кроме того, то, что ты проезжала через Укиёэ, подтверждает и след твоей силы.
  Куэс о чём-то задумалась, но, к счастью, не стала спрашивать, кто именно брал её след и почему. Думаю, что будет лучше, если она узнает об этом потом, когда всё поутихнет, а пока лучше не создавать излишнюю напряжённость между нами и ей.
  Один из помощников о чём-то зашептался с Такаши, после чего тот объявил:
  - Нам нужно кое-что обсудить, и по результатам мы примем решение.
  - Прошу меня извинить, но меня преследуют, и если до этого места доберутся, то мне придётся покинуть его и потом заново с вами связаться, - сказала Куэс.
  - Хорошо, - ответил Такаши, после чего его помощники сотворили вокруг него звуконепроницаемый барьер и они принялись там совещаться.
  Делали они это не очень долго, после чего убрали звукоизоляцию и Такаши объявил Куэс их решение:
  - Мы согласны помочь тебе, но только на одном условии. Неподалёку от Коти находится военный аэродром. Ты ведь умеешь переноситься при помощи заклинаний? - Куэс подтвердила это, и Такаши продолжил говорить. - Отправляйся к нему, и мы договоримся, чтобы тебя с твоей спутницей доставили к нам для полного расследования.
  Куэс несколько секунд размышляла, после чего задала вопрос:
  - А как же моя мама?
  - Мы поспособствуем, чтобы начались её поиски с привлечением магических средств, но только после того, как ты окажешься на авиабазе, - выдвинул ультиматум Такаши.
  - Мне бы хотелось участвовать в её поисках, - заметила Куэс.
  - Твоё присутствие важнее здесь, - заявил один из советников Такаши. - Пока эта война продолжается, сотни людей рискуют своими жизнями. Достаточно сказать, что совсем недавно нас всех освободил из плена клан Амакава.
  - Юто, ты сделал это? - удивлённо спросила Куэс, подвинувшись поближе к окну связи и пытаясь разглядеть, что у нас тут такое происходит.
  - Конкретно я в этом мало участвовал, - честно признался я ей в своей роли.
  Похоже, несмотря на то, что меня взяли на эту операцию, Химари упорно не хочет подпускать меня к сражениям, опасаясь, что моя жизнь подвергнется опасности.
  - Так какой будет твой ответ? - уточнил у неё Такаши.
  Куэс подумала ещё несколько секунд, после чего решив, со вздохом сказала:
  - Похоже, что у меня нет особого выбора. Я согласна.
  - Уверена, что Куэс что-то задумала, - передала через Таму Ринко.
  Надеюсь, она не станет делать какую-нибудь глупость. В её ситуации это не самая разумная вещь.
  - Когда Тсучимикадо советовались, - неожиданно заметила Тама, - то они слишком громко думали, так что я узнала общее направление их разговора. Похоже, их не слишком-то интересует, виновата ли Куэс или нет. Они больше хотят отдать её Нурарихёну, чтобы тот успокоился.
  Ещё одна проблема. Между тем Куэс объясняли, как добраться до военной базы, пока Такаши звонил кому-то по сотовому телефону.
  - Как вы считаете, виновна ли на самом деле Куэс? - задал я всем вопрос по нашей ментальной связи.
  - Думаю, что достаточно скоро мы об этом и так узнаем, - ответила за всех Тама, и другие с нею согласились.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  - Значит, нам надо будет двигаться сюда, - указала я пальцем место на карте, где расположена нужная нам база.
  Телефоны мы обе уже выключили, и, как нам посоветовали, вытащили из них аккумуляторы, так что будем надеяться, что ранее Казуко находила нас по ним, и теперь она нас потеряет. Кроме того, прежде чем идти на базу, за пределами города, где не будет людей, можно будет без помех провести один обряд и попытаться всё же самой найти маму. Всё равно, пока Такаши оформляет мне пропуск и перелёт, пройдёт некоторое время, которое можно будет потратить с большей пользой. И, возможно, если я смогу найти маму, то мне не придётся никуда самой лететь, тем более на этот счёт у меня какие-то нехорошие предчувствия. Что-то не очень хочется попадать в полную зависимость от Тсучимикадо, особенно если учесть, что они считают меня ответственной за начало сражение между ними и кланом Нура. Хотя, если задуматься, то виноваты во всём произошедшем только они одни. Нужно было давно покончить с этой вольницей аякаси, а не давать ему набираться сил.
  Ещё эти их слова на счёт того, что четвёртый отдел подделывал мой маршрут перемещения. Если их сведения точны, я больше не могу им доверять. Впрочем, учитывая, что сейчас фактической главой Джингуджи является Казуко, обращаться к ним нельзя в любом случае. Эти сведения тоже необходимо проверить, а пока, похоже, я никому больше не могу доверять, кроме, разве что, Ютика.
  - Мы как идём? - нетерпеливо спросила Алиса, видя, что я задумалась.
  - Да, но по пути мы сделаем ещё одно дело.
  
  
  Казуко Джингуджи
  
  Эти олухи всё же умудрились упустить Куэс, не смотря на то, что я выдавала им её положение, а теперь, когда она вырубила свой сотовый телефон, её практически уже невозможно поймать. Интересно сколько членов клана это отродье уже умудрилось переманить на свою сторону? Сообщило о её звонках не так уж и много, остальные, скорее всего, пока выбирают сторону, а то ещё и собираются со мной торговаться. Ничего, немного укреплю власть и объясню им, что их новую главу лучше слушаться. Кстати, есть хороший способ укрепить своё положение и, заодно, показать им, что от Мирухи давно следовало избавиться. Обнаружить при расследовании нападения на Амакава Юто столь полезную информацию, и не воспользоваться ею ранее, было так глупо с её стороны. К счастью, тем самым она оставила мне хорошую возможность показать себя.
  
  
  Глава четвёртого отдела охраны общественного порядка. Даики Фудзивара
  
  В кабинет Даики, постучавшись, вошёл один из его сотрудников и с ходу заявил:
  - Сэр, вы просили сообщать обо всех странных случаях, связанных с деятельностью круга. Так вот, Казуко Джингуджи только что подала через наш отдел весьма необычное прошение и попросила поспособствовать его скорейшему выполнению.
  Даики оторвался от бумаг и посмотрел на подчинённого. Совсем недавно вновь появились уже казалось совсем пропавшие сигналы сотовых телефонов, принадлежавшие нескольким высокопоставленным Тсучимикадо, а значит, дела у них шли не так плохо, как вначале он полагал. И ещё этот Амакава, непонятно как быстро перемещающийся по Японии, а тут опять приходят с заявлениями от Казуко, которая только что заняла место главы Джингуджи, но уже несколько раз дёргала своими просьбами четвёртый отдел.
  - Что она опять хочет? - лишь частично скрыв своё раздражение, спросил Даики.
  - В этот раз она хочет провести удочерение некой Тамы Ноихары, сиротки, поступившей недавно на службу клану Амакава, русской по происхождению, - спокойно, будто зачитывая по бумажки, пояснил зашедший в кабинет человек. - Обычно наше ведомство не занимается такими делами, за исключением особых случаев, наподобие тех, когда без родителей остаются дети, чьи родственники работали с четвёртым отделом, но Казуко просит провести процедуру удочерения как можно скорее. Кроме того, похоже, её не пугают проблемы с остальным кругом или персонально с кланом Амакава из-за подобной кражи чужих специалистов.
  Даики удивлённо посмотрел на своего подчинённого. С учётом того, что Куэс Джингуджи совсем недавно сбежала от неё и теперь занималась тем, что переманивала остальной клан на свою сторону, у Казуко должно быть много других, более важных дел, чем удочерять работающих на чужой клан людей, портя ещё при этом отношения с остальными кланами охотников на демонов. Разумеется, вскоре они всё равно все погибнут, но она-то об этом не знает.
  - Что она из себя представляет? - спросил он у своего подчинённого.
  - Так как она связана с кругом, которые, как обычно, скрывают информацию обо всех, связанных с ними, людях, то единственное, что мы знаем про её способности, это то, что она является псиоником.
  "Что-то тут не так, - подумал Фудзивара. - Псионики обычно мало что собой представляют, чтобы устраивать из-за них конфликт".
  - У нас есть ещё что-нибудь на неё? - уточнил Даики.
  - Практически ничего. Совсем недавно на неё было оформлено японское гражданство, и это всё что про неё пока известно. Так как подобные дела проходят через нас, то могу показать ещё её анкетные данные.
  Даики пропустил подчинённого к своему компьютеру, и тот принялся открывать внутреннюю базу данных четвёртого отдела.
  - Вот она, - заявил он, когда, наконец, закончил.
  Даики Фудзивара опознал фотографию, едва бросив на неё взгляд, после чего крепко выругался про себя.
  - Это Тамамо-но-Маэ, - объявил он вслух.
  - Точно? - удивлённо спросил сотрудник.
  - Да, я недавно видел её фотографии, полученные после посещения ею дворца.
  - Тогда, похоже, Казуко окончательно сошла с ума, - сотрудник четвёртого отдела потерял свою обычную невозмутимость.
  - Нет, просто у неё совсем нет мозгов, - раздражённо ответил Даики.
  "Так, Казуко не может об этом не знать, - размышлял Даики. - Поэтому, скорее всего, и хочет её удочерить. Спасибо ей за это, в результате она навела нас на текущую личину кицунэ. А вообще это первостепенная глупость, даже если подобное прошение пройдёт через наш отдел, то его заблокирует кто-нибудь повыше. Или она действительно думает, что кто-то позволит ей так просто завладеть легендарной кицунэ Японии? Привыкла Казуко действовать по-европейски, а здесь так не принято, и мозгов у неё, похоже, действительно не хватает. Если бы ей даже удалось такое провернуть, то тут бы стоял только один вопрос: кто первый, сама Тамамо-но-Маэ или те, кто за нею охотятся? В любом случае, останки Казуко, которые остались бы от неё для захоронения, уместились бы в очень маленькую коробочку. Пожалуй, всё же стоит удовлетворить её просьбу, но максимально дистанцироваться от неё, как будто мы только выполняем чужое пожелание. В конце концов, официально мы даже не знаем, кто такая на самом деле Тама Ноихара".
  - Вот как мы поступим..., - начал объяснять Даики своему подчинённому.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  С момента ухода Сутоку прошло уже несколько минут, и за это время пока ничего не случилось, не смотря на его предсказание о том, что нам надо готовиться ко второму звонку. Такаши после того, как тот улетел, как-то осунулся и присел отдыхать, правда, всё равно расспросил Юто о чём он говорил с Сутоку. Юто поступил совершенно правильно, рассказав всё в самых общих чертах, кроме того, обойдя все скользкие моменты, сказав по поводу недомолвок, что Сутоку говорил с нами ещё про личные вещи, которые произойдут в самом скором будущем.
  Насколько я смогла потом осмотреть Такаши своими методами, у него действительно были проблемы со здоровьем из-за приближающейся старости, поэтому он не мог слишком долго заниматься напрягающими его делами, вроде решение текущих проблем клана, когда одну его половину только что освободили из плена, а вторую сейчас гоняют по лесу аякаси. Я пока помогала охранять пленников из числа клана Нура и совсем было уже расслабилась, когда неожиданно начала подавать сигналы рация, которую мы забрали у командира отряда.
  Плохо. Быстро обхватываю телекинетической энергией командира аякаси и, подтащив его к себе поближе, хватаю его за горло, чтобы считать параметры его глотки. По-хорошему, нужно было бы провести точную настройку голоса, но сейчас некогда это делать, счёт идёт буквально на секунды. Буду надеяться, что всё пройдёт и так нормально. Рядом подскочила Химари и через мгновенье я уже сотворила вокруг нас непроницаемый для звуков купол, после чего приготовилась считывать информацию из мозга командира.
  - Слушаю, - произнесла я в рацию.
  Вроде, голос похож. Из того, что я уже успела узнать, сканируя сознание командира отряда, прежде чем тот начал напевать песенку в своей голове, местным скоплением войск управлял Куротабо, кроме того, обследовав его мысли, я попыталась воспроизвести стиль его речи.
  - Почему вы уже столько времени не выходите на связь, - раздался строгий голос в рации, похожий на голос Куротабо, и, прежде чем я успела придумать, что ответить, он продолжил говорить. - Удалось поймать всех Тсучимикадо?
  Значит, командир отряда сообщил о появлении рядом Тсучимикадо своему непосредственному начальству. Промашка, нужно было предусмотреть, что он это сделает, впрочем, мы в любом случае мало что могли поделать.
  - Так точно, - несмотря на сопротивление в мозгу аякаси, которого я сейчас держала за горло, вспыхнула эта фраза. - Прошу простить за то, что забыл доложить вам об этом.
  - Поскольку клан Нура только вступил в войну, и вы ещё не отвыкли от мирной жизни, то в этот раз я закрою глаза на вашу оплошность. Но помните, что, несмотря на успешные действия в начале компании, нельзя терять бдительность или ослаблять дисциплину.
  Хм, сам-то Куротабо тоже только сейчас связался с ними, поэтому с его стороны также было не всё гладко. По-видимому, у него сейчас много других дел, и он не мог раньше позволить себе отвлекаться на отряд, оставленный в тылу, где по всем донесениям было всё в порядке. Интересно, это была плановая проверка долгого радиомолчания или что-то поменялось?
  - Сейчас выслушайте новые распоряжения, - продолжил Куротабо после небольшой паузы. Значит, всё же что-то поменялось. - У нас уже набралось достаточно пленников для конвоирования, и скоро Карасу Тэнгу вместе с его группой доставят их к вам. Мы уже нашли всех отдельных Тсучимикадо в лесу и переходим к следующему этапу, а именно нападению на их основную группировку. Верховный командующий с основной частью армии находится сейчас в Ноихаре и не сможет достаточно быстро прислать нам новое подкрепление, так что нам придётся справляться с ними собственными силами. В связи с этим, выберете пятёрку аякаси из своего отряда и передайте их во временное подчинение Карасу Тэнгу. Конец связи.
  Приехали. Похоже, это и есть тот самый второй звонок, о котором сказал Сутоку, и та самая малая группировка, которой нам следовало опасаться. Кстати, он мог бы и более подробно сказать, что нас ждёт, а не ограничиваться только туманными фразами. Заодно, становится понятно, чем так был занят всё это время Куротабо: подготавливал решающее нападение и, возможно, связывался ещё с Нурарихёном. И ещё, похоже, с этой группой придётся расправляться нам самим. Правда, всё же стоит выцарапать помощь у Тсучимикадо, сославшись при этом на слова Сутоку.
  Я убрала барьер и принялась ждать. Советники Такаши уже подошли поближе и, скорее всего, сейчас станут интересоваться, о чем я только что говорила.
  
  * * *
  
  Мне всё же немного повезло, и весь разговор с Тсучимикадо взяли на себя Ринко с Юто, предоставив нам с Химари разрабатывать план дальнейших действий. Химари, кстати, предложила почти идеальный вариант для дальнейших действий: раз пленники скапливались у Куротабо, то двигаться от него к нам они будут, скорее всего, по прямой линии или очень близко к этому, а значит, мы сможем устроить им засаду где-нибудь посередине. При этом в процессе разработки предварительного плана Химари постоянно досадовала на то, что из-за нехватки сведений у нас плохо всё проработано, и что мы сильно рискуем, устраивая это нападение.
  Сразу после того, как мы более или менее составили план предстоящих действий, мы уже все впятером обратились к Тсучимикадо за помощью, напирая при этом на тот факт, что это им сейчас угрожает наибольшая опасность. Кроме того, если Куротабо узнает, что пленники освободились, то опасаясь нападения сразу с двух сторон, он может немедленно начать атаку, перестав при этом стараться захватить как можно больше пленников, и начав использовать придерживаемое до сих пор оружие. Те согласились с этим и выделили нам нескольких назначенных добровольцев, у которых были с собой боевые сикигами. Кроме того, ещё несколько магов будут прикрывать остальных участников сражения, чтобы их не обнаружили раньше времени. Менее удачной оказалась попытка уговорить их помочь с вызовом ещё одного старшего дух для транспортировки в будущем. Юто сумел-таки убедить их, что мы сможем подчинить его, но Такаши настоял на том, чтобы управляли им Тсучимикадо, апеллируя к тому, что имеющегося у нас уже достаточно для перевозки большей части наших сил, а у них в данный момент дефицит средств передвижения. Зато призывать и материализовать его, они будут уже сами. Впрочем, это не так уж и важно, потом я всегда могу призвать ещё одного самостоятельно, а им ещё будет необходимо попасть на место будущего сражения с основной группировкой сил клана Нура.
  Уже перед самой отправкой, я вновь переоделась в чужую одежду и сменила облик вместе с аурой и запахом, чтобы опять стать похожей на одну из Тсучимикадо. Кроме того, для проведения этой операции наши союзники снабдили нас прихваченной ими цзин, часть из которой, мы с Сидзуку тут же поглотили, дабы поддержать свой повышенный уровень силы. Наконец, всё было готово, и мы отправились расставлять ловушку на летающих аякаси. В том, что это была именно та десятка, про которую говорил нам Шутен-доджи, можно было даже не сомневаться.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  Последняя часть ритуала, который должен будет показать, жива ли моя мать или нет. Прошлый, который должен был указать её приблизительное местоположение, ничего не дал. Надеюсь, что сейчас она просто слишком далеко от нас, чтобы он смог её найти, но этот ритуал сработает, даже если она будет находиться на другом конце Земли, и я почувствую отклик благодаря нашей родственной связи.
  Я сосредоточилась и коснулась нескольких капелек моей крови в центре начертанной магической печати. Сёйчас всё выяснится... Глухая пустота! Нет, этого просто не может быть! Моя мама должна быть жива! Или всё же может? Я взглянула на Алису. Та стояла, отведя в сторону глаза, и у неё был виноватый вид.
  - Ты знала, - обвиняющим тоном сказала я ей.
  Алиса в ответ чуть кивнула головой и продолжила так стоять. Почему она так поступила, в принципе, ясно. Испугалась, что я выкину какую-нибудь глупость сразу после моего пробуждения, поэтому и дала мне ложную надежду, что всё может быть ещё в порядке. Захотелось накричать на неё или сделать что-нибудь ещё, но я сдержалась. Сейчас я её единственная надежда на спасение своей собственной мамы, которая тоже пострадала по моей вине, к тому же она действовала, в общем-то, правильно. Я немного успокоилась и, вздохнув пару раз, произнесла:
  - Алиса, - от звука моего голоса она чуть вздрогнула. - Нам пора собираться и идти дальше. Только, - я на секунду помедлила, подбирая слова, - больше не надо скрывать от меня плохие вести.
  - Договорились, - ответила она.
  Через минуту мы уже возобновили наше путешествие к военной базе.
  
  
  Карасу Тэнгу
  
  - Впереди, слева, четвёрка людей, - объявил один из наблюдателей.
  Удачное совпадение, значит, мы принесём сразу девять пленных. Только нужно будет куда-то деть этих, чтобы не мешались при сражениях.
  - Останавливаемся, - отдаю приказ всем остальным. - Они нас не заметили?
  - Нет, они стоят пока на месте и не думают бежать. Кроме того, нас скрывают кроны деревьев.
  При этих словах некоторые из пленных попытались было кричать, но им быстро заткнули рот.
  - Хорошо, сейчас мы оставим пленных с тобой и тобой, - указал я на двоих подчинённых, - а сами нападём вместе на эту четвёрку.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  - Они уже близко, - передала я через нашу духовную связь сообщение Ринко, которая сейчас дублировала его для ожидающих на Райу.
  Я быстро начала загибать пальцы на руке, так чтобы их видели Тсучимикадо, одновременно посылая мысли Ринко: "Пять, четыре...".
  
  
  Карасу Тэнгу
  
  - Над нами купол, а девочка аякаси, - быстро произнёс один из помощников. - Тамамо-но-Маэ, - добавил он.
  Последнее можно было не говорить, так как в нашу сторону полетел огромный шар из лисьего пламени, с пути которого все убрались, успев заранее подготовиться, едва она начала его создавать, так что он взорвался, не причинив никому особого вреда. Глупая кицунэ, нас же специально готовили, чтобы схватить её. И хотя мы сейчас только ввосьмером, но она всего лишь с поддержкой трёх Тсучимикадо.
  - Вперёд, - отдал я короткий приказ. Пора вступать в бой.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Когда я только стала загибать последний палец, то ощутила идущее от Ринко сообщение, говорящее, что Химари вместе с остальными уже направилась к нам. Всё же она не утерпела. Наконец я закончила счёт и тоже стала действовать.
  Первым делом, как мы и заранее договорились, я сотворила вокруг нас гигантский барьер, используя для этого жизненную энергию, выделенную нам Тсучимикадо. Чтобы теперь не произошло, несколько минут он всё равно простоит. Стоящие рядом со мной Тсучимикадо уже завершили призыв своих сикигами, из которых по настоящему важен был только один, умеющий своим мощным импульсом выводить из строя чужую электронику. Пока одной половиной разума я создавала барьер, другой я успела осмотреть наших противников. Броня на теле была обработана какой-то магией, в шлемах какая-то непонятная магическая мешанина с духом в центре, и на всех них были наложены заклинания, поддерживаемые амулетами, с примесью красного в их структуре, а ещё у них было много разных магических предметов. Скорее всего, эти чары защищают их от огня, так что его нельзя будет против них использовать. Правда, можно ударить по-другому, и не важно, если часть из них всё же погибнет. В крайнем случае, я потом их оживлю, а то мне сильно не нравится их экипировка, слишком много на них надето зачарованных предметов.
  Быстро выдыхаю мощный сгусток лисьего пламени изо рта, одновременно готовя щит, чтобы прикрыть своих. Как только шар из энергии был сформирован, я направила его по направлению к противнику, сразу после этого защитив группу от взрыва. Дело плохо, все аякаси отпрыгнули с его пути, кроме того, к моменту взрыва они уже были защищены собственными чарами. Если они специалисты по воздуху, то это должна быть защита от ударной волны. А если ударить так?
  Пока они летят ко мне, активируя на ходу свои шлемы, я кинула в них россыпь сгустков телекинетической энергии, которою не видно обычным взглядом, одновременно сжато передав коллективному разуму, частью которого я сейчас являюсь, всё, что я уже узнала о противниках. Плохо, они увернулись. Подозреваю, что шлемы даруют им какую-то продвинутую форму ясновидения, о чём я тут же передала остальным. Похоже, я попала в серьёзный переплёт.
  
  
  Один из помогающих в засаде Тсучимикадо
  
  Так, первые атаки Тамамо-но-Маэ не дали особого результата, поскольку противники оказались хорошо подготовлены. Будем надеяться, что дальше ситуация изменится, а пока надо действовать по плану. Повинуясь мысленной команде, сикигами выстрелил невидимым пучком волн по аякаси, который завис в воздухе и попытался включить рацию. Один передатчик уже обезврежен и вовремя, рядом с нами приземлилась толпа.
  Двое моих коллег быстро сотворили между нами и аякаси барьер и уже было приготовились начитывать сковывающие заклятья, когда резко отпрыгнули в сторону, а вслед за ними это сделал и я. В руке одного из аякаси появился сюрикен, о котором нам рассказали незадолго перед боем. Если мы окажемся в зоне его действия - это верная смерть. Тамамо-но-Маэ же побежала в другую стороны, увлекая за собой половину аякаси, для её атак ей необходим простор, которого рядом с нами у неё не было. По идущим от неё ощущениям она сейчас попыталась что-то сделать, но, похоже, у неё ничего не вышло. Наши дела сейчас очень плохи, одна надежда на идущее подкрепление.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Похоже, что у Тамы сейчас нешуточные проблемы, кроме того, предварительный план уже никуда не годится, слишком хорошо вооружён противник. Так, сейчас надо сосредоточиться и быть готовой по прибытию немедленно вступить в бой. Подозреваю, что к нашему появлению дела там будут идти совсем плохо.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Как только на землю опустились аякаси, то я тут же ринулась в сторону, на ходу пытаясь схватить телекинезом одного из нападавших, правда, из этого ничего не вышло. Едва я стала фокусировать на нём свою энергию, как вокруг моей цели возник магический барьер, нейтрализовавший все мои усилия. В ответ, отрезая мне путь вперёд, полетел сюрикен, вынудивший меня свернуть вбок. Всё, теперь им известно, что я знаю об их секретном оружии.
  Между тем, они пытаются взять меня в клещи, так что я бегу, отбиваясь, чем только придёт в голову. Взрыв земли. Похоже, когда видно заранее место, где собирается мощь, это не так эффективно. В одного из аякаси полетела светло-синяя струя лисьего пламени. Увернулся. Всё я в кольце. Последнее средство. С моего тела срывается мощная волна телекинетической энергии, которая должна разбросать их в стороны, но она бессильно разбивается о выставленные ими при помощи браслетов барьеры.
  В следующую секунду они приготовились метнуть со всех сторон сюрикены. Не успеваю ничего придумать и использую единственное оставшееся решение.
  
  
  Карасу Тэнгу
  
  Карасу Тэнгу ещё раз взглянул на застывшее за фиолетовым барьером тело Тамамо-но-Маэ.
  "Глупая кицунэ, - подумал он. - Нам осталось только дождаться, когда этот барьер рассеется и схватить её, а чем удерживать Тамамо-но-Маэ до этого времени у нас есть".
  Карасу Тэнгу на мгновенье глянул, что творится у остальных. Четверо его воинов успешно теснили тройку Тсучимикадо, уже убив одного из их сикигами. Теперь можно целиком сосредоточиться на Тамамо-но-Маэ.
  Внезапно он почувствовал, как магия его сковывает тело, и он больше не может двигаться.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Ксо! Меня поймали! Так думай и быстрее. Сейчас через моё тело проходят вибрации, излучаемые четырьмя сюрикенами. Кинувшие их аякаси, сами находятся в полной безопасности, испускаемые металлическими пластинками волны света бессильно разбиваются об активированные ими защитные барьеры.
  О! Идея! А не заметят? Нет, не должны. Подобный защитный барьер от магии будет блокировать их собственное ясновидение. Так, нечего думать, надо пробовать.
  Быстро подцепляю духовными способностями один из сюрикенов и закидываю его в пределы защиты одного из тэнгу, подозреваю, что он у них главный. Получилось! Теперь магическое воздействие действует изнутри барьера, который, наоборот, не выпускает его наружу. Они попались!
  Я как раз успешно парализовала ещё одного из них, когда неподалёку от нас материализовался Райу.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Уже почти перед самым нашим прибытием на место, я вначале почувствовала, что Тама находится в опасном положении, а потом, что она радуется, как будто одержала какую-то победу. Наконец, мы остановились, и я немедленно приступила к действиям, спрыгнув со спины духа и активировав меч.
  Пока я летела вниз, то успела приблизительно оценить обстановку. Тама стоит неподвижно за защитным барьером, достаточного размера, чтобы её нельзя было достать снаружи лезвием духовных мечей, если они у них всё же имеются, и на наше появление среагировали только двое. Остальные двое аякаси, стоящих рядом с Тамой, остались неподвижными, даже не шевельнувшись, как при сковывании.
  Сидзуку уже перетекла водой, переместившись так, чтобы было удобнее атаковать находящихся рядом с Тамой аякаси, когда в неё неожиданно полетел один из сюрикенов, ударившийся рядом с ней в землю и через мгновенье уже подавшийся вновь в воздух и отлетевший прочь. Одновременно с этим замер ещё один аякаси. Тама! Сидзуку, кажется, тоже поняла, в чём дело, а, может, ощутила мои мысли, так что стала поливать своими выстрелами единственного ещё двигающегося аякаси, пока я крикнула остальным, чтобы они помогли Тсучимикадо, а сама ринулась к трём застывшим воинам клана Нура.
  Когда я подбежала к ним, то единственный подвижный аякаси уже был занят целиком тем, что уклонялся от совместных атак Сидзуку и Райу, которыми они поливали его ими с разных сторон. Сидзуку выстреливала по нему кучей водных шариков, а Райу атаковал его бело-голубым лучом из пасти, так что пока он не мог мне помешать. Висящий в воздухе сюрикен Тама уже отбросила подальше, а я обнаружила ещё один такой, лежащий у ног одного из тэнгу, кажется, одного из командиров Нурарихёна. Так вот как Тама это провернула! Они, чтобы их самих не задело, активировали защищающий от магии барьер, но он не помогает, когда источник заклятья расположен внутри него.
  Быстро, пока не закончилось их действие, пробиваю доспехи одного из них духовным мечом, повреждая при этом ему позвоночник. Всё, он будет жить и даже со временем полностью исцелится, но пока не сможет двигаться и потеряет сознание от боли. Немного странно, я уверена, что почувствовала небольшое сопротивление, когда мой духовный меч пробивал бронежилет, хотя этого и не должно быть.
  Тама между тем уже ожила и сделала так, чтобы земля стала охватывать последнего двигающегося аякаси. Из-за постоянно атакующих его Сидзуку с Райу, тот не сумел вовремя увернуться, и висящего над землёй аякаси обхватил кокон из почвы и глины.
  Я подошла и ударила духовным мечом следующего противника, пока Тама начала облеплять землёй последнего стоящего рядом с ней аякаси. Пожалуй, теперь следует заняться другой четвёркой аякаси, тем более что Сидзку со своим помощником уже направились к ним. Интересно, а где ещё двое, и не грозит ли нам это дополнительными неприятностями? Впрочем, думаю, что теперь мы легко с ними справимся.
  
  
  Сидзуку
  
  После того, как мы вернулись в лагерь и допросили пленников с использованием телепатии, девятихвостая погрузилась в мрачное расположение духа. Хотя, на её месте я бы чувствовала себя точно также.
  - Значит, эту группу специально готовили, чтобы отловить тебя? - переспросил ещё раз Такаши, которому мы только что рассказали результаты исследования чужого разума.
  - Да, - подтвердила Тама. - Нурарихён подобрал специалистов по элементу воздуха, способных защищать себя от взрывной волны. Насколько я разобрала, он давно начал подготавливать всех, кто имел к этому талант, для будущих сражений. Кроме того он снабдил...
  - Это нарушение слова данного кланом Тсучимикадо клану Нура, - прокаркал Карасу Тэнгу. - Вы гарантировали, что пленных не будут допрашивать при помощи телепатии.
  Всё же зря мы с Тамой его вылечили, а то после этого он стал слишком крикливым. Что же касается этого обещания, данного Тсучимикадо, то, на мой взгляд, оно слишком поспешное и неразумное.
  - Наша договорённость была только на счёт обследования памяти, - с усмешкой ответил ему Такаши. - На счёт простого чтения мыслей у нас с Нурарихёном не было никаких соглашений.
  - Это почти одно и то же, - возмутился Карасу Тэнгу.
  - А я полагаю, что нет, - по его распоряжению Карасу Тэнгу заключили в звуконепроницаемый барьер. Давно нужно было это сделать. - Тама, - обратился к девятихвостой Такаши. - Можешь продолжать.
  - Похоже, что Нурарихён снабдил их мощными магическими предметами. Например, каски с привязанными к ним духами, которые транслируют своё виденье мира, тому, кто её носит. - Тама продемонстрировала одну из собранных нами касок Такаши.
  - Да, это штука посложнее в создании, чем обычные амулеты для ясновидения, - заметил тот.
  - Ещё у них были амулеты, созданные аякаси, для защиты от огня, и сделанные людьми браслеты, создающие барьеры от физических атак. Ваши маги отнесли заклинание на них к четвёртому уровню.
  - Интересно, откуда они их взяли? - спросил Такаши, и когда Тама в ответ пожала плечами, обратился к одному из своих помощников. - Постарайтесь выяснить этот вопрос.
  - Ну и остальное по мелочи: переключаемые амулеты для защиты от магии, духовные мечи и зачарованные бронежилеты, - закончила Тама.
  На самом деле одно уже это - целое сокровище для аякаси. Оставшиеся в моём поселении аякаси многое бы отдали за такие вещи.
  - На них было нанесено какое-то заклятье? - спросил Юто.
  - Нет, - Тама замотала головой. - Принцип похож, но вместо того, чтобы отпечатывать в материале чары, он сделан более прочным.
  Юто взял в руки один из целых бронежилетов, добытых нами, и стал его изучать. Скорее всего, папа сейчас пытается запомнить, как это было сделано, чтобы потом попробовать повторить это волшебство.
  - Насколько могущественны эти артефакты? - поинтересовался один из Тсучимикадо.
  - Людские сделаны магами приблизительно четвёртого уровня силы, - Тама похоже не до конца ещё привыкла к современным словам, описывающих силы магов и аякаси. Слишком неуверенно она их употребляет, что ощущается через ментальную связь, созданную мамой Ринко. - Все остальные созданы, как если бы создающий их аякаси был на девятом уровне силы.
  - Похоже, у Нурарихёна появился сильный аякаси умеющий колдовать, - заметил ранее спрашивавший помощник Такаши. - Раньше у него не было настолько могущественных колдунов.
  - Нет, Нурарихён действовал в данном случае совсем по-другому, - возразила Тама. - Похоже, он просто-напросто усилил своими способностями сразу нескольких магов-аякаси, которые и проделали для него всю работу по зачаровыванию предметов. По крайней мере, амулеты дающие сопротивление огню клан Нура создавал именно этим способом. И ещё, похоже, что эти амулеты сотворены совсем недавно, не удивлюсь, если вчерашним вечером, специально, чтобы поймать меня. И насколько я сумела понять, на их создание ушла большая часть резервного запаса вис клана Нура, точнее нельзя сказать, Карасу Тэнгу стал слишком сопротивляться моим попыткам прочесть его мысли. Остальное же снаряжение было подготовлено задолго до этого, так как следы энергии, остающиеся в процессе обработки на предметах, уже давно рассеялись. По-моему, эта группа была каким-то своеобразным видом магического спецназа, - закончила говорить девятихвостая.
  Они действительно были очень хорошо подготовлены. Даже с теми двумя, которых оставили охранять пленных в лесу, пришлось немного повозиться, несмотря на наше численное превосходство. Правда, у нас получилось захватить их всех так, чтобы об этом не узнал Куротабо, и пусть теперь Тсучимикадо сами решают свои проблемы. Тем более мы уже помогли им подчинить собрата Райу, поэтому наша помощь им больше не нужна.
  - Тама, ты случайно не узнала, много ли у них ещё таких групп? - спросил у девятихвостой Юто.
  - Только ещё одна, но сейчас она находится в основных войсках Нурарихёна.
  Некоторое время Тсучимикадо обсуждали эти новости друг с другом, когда Такаши вдруг не позвонили, после чего он сказал, что просит его извинить, так как с ним хочет связаться Куэс.
  - Вы не будете против, если мы тоже поприсутствуем при этом? - вежливо спросил папа Юто. - В конце концов, нас это также затрагивает.
  - Да, разумеется, - ответил Такаши, после чего перед ним появилось окно для связи.
  В этот раз Куэс вместе с другой Джингуджи была в каком-то помещении.
  - Я прибыла сюда, как мы и договаривались, господин Такаши, - начала она говорить. - Боюсь, что мне придётся внести изменение в наше соглашение, - кто-то из советников Тсучимикадо захотел было возразить, но Куэс жестом руки попросила дать ей договорить. - По пути сюда я провела обряд, который показал, что моя мать уже мертва. Тем не менее, я прибуду к вам, как мы и договорились, - хотя Куэс и хорошо скрывала, что чувствовала, но её голос всё равно чуть дрожал.
  Вся моя злость на Куэс куда-то испарилась, когда она сказала про смерть её мамы. Я слишком хорошо помню, каково это терять своих родителей. Да, она действительно втравила нас всех в неприятности, но судя по тому, что она согласна приехать к нам, её всё же подставили в этом вопросе. Мама Химари тоже поменяла своё отношение к ней, я это почувствовала через ментальную сеть, которую создали мама Ринко вместе с Тамой.
  - В любом случае, мы поможем с организацией поисков её тела, - пообещал Такаши.
  - Благодарю, - опять чуть дрожащим голосом ответила Куэс.
  Я вдруг ощутила, как между Ринко и Тамой произошёл какой-то обмен мыслями. Я уже постепенно привыкаю к пребыванию в объединённом подсознании и, возможно, со временем, как и они, научусь основам телепатии.
  - Куэс, - подключилась к разговору Ринко. - Я понимаю, что ты сейчас винишь себя за произошедшее с заклятьем, но это была не твоя вина. Такое время от времени происходит по каким-нибудь внешним причинам. Всплеск энергий поблизости, какой-то дух вмешивается в заклятье, или что-то ещё. Уверена, что ты сделала всё, чтобы остановить процесс. Кроме того, твоя мама знала на какой риск она при этом шла.
  - Спасибо, но, похоже, я сделала недостаточно. Я вскоре прибуду к вам, - после чего Куэс прервала заклинание.
  В этот момент девятихвостая начала что-то делать. Хоть она и хорошо прятала свои действия, но через сеть разумов я ощутила, что она прибегнула к своим магическим способностям.
  - Хм, - сказала она, когда закончила, - в связи с нашим разговором я тут кое-что проверила. Похоже, несколько духов всё это время следили за нами.
  - Нурарихён? - обеспокоено спросил Такаши.
  - Нет, судя по следам силы на них, это Шутен-доджи. Похоже, он всё ещё присматривает за мной или его заинтересовала идущая сейчас война.
  - В любом случае, нам следует поторопиться, - сказал Такаши. - До сих пор нас спасало только то, что мы находимся в глубоком тылу и не особенно интересны на фоне других событий, но это не может продолжаться вечно. Кроме того, Куротабо будет ждать возвращения команды Карасу Тэнгу, так что нам нужно как можно быстрее разработать план действий. Но это, пожалуй, без меня. Для меня сегодня было слишком много событий и мне нужно немного отдохнуть, - после этих слов он опять как-то осунулся.
  Остальные Тсучимикадо захлопотали над ним, после чего вызвали через сикигами Айджи и принялись о чём-то совещаться. Надеюсь, они всё же не впутают нас ещё и в это сражение.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Это была захватывающая битва, которую было приятно потом разбирать вместе с Торакума-доджи и Хокушимо-доджи. Всё же в том, чтобы развивать духовные способности есть определённый смысл, хотя бы для таких вот случаев. Может тоже заняться этим в будущем?
  Так, теперь нужно будет дождаться, когда колдуны, следящие за лагерем через духов, сообщат о новых продвижениях войск, и тогда вновь начать лично наблюдать за ними. Прошлое сражение принесло нам столь много новых сведений и тактик действий.
  
  
  Нурарихён
  
  Где же прячется этот Амакава и Тамамо-но-Маэ? Больше часа поисков и никаких их следов или следов вассалов Амакава. Хотя, впрочем, следы вассалов находятся в большом количестве, особенно около покинутых ими поселений, но толку-то. Самих их нигде нет. Может посоветоваться с Куротабо? Нет, не стоит. Сейчас у него важная задача, он должен разбить последнюю крупную группу Тсучимикадо, рассеяв её так, чтобы их потом было проще их собирать. Пусть у него даже будет поддержка группы Карасу Тэнгу, всё равно ему предстоит непростая задача. Что же касается Амакава и Тамамо-но-Маэ, то всё больше складывается впечатление, что они прячутся, чтобы отвлечь моё внимание от Тсучимикадо. Если это так, то их затея уже провалилась. Можно считать, что мы их уже разгромили.
  
  Глава 6
  27.07.2012 Тамамо-но-Маэ
  
  Пока Тсучимикадо продумывают свои планы атаки на армию аякаси, мне тоже не следует зря терять время и заняться делом. Разумеется, я была бы совсем не прочь к ним присоединиться, но они огородились ото всех звуконепроницаемым барьером, и, кроме того, не пригласили нас на своё совещание. Подозреваю, что они опять захотят использовать меня в боевых действиях, но тут уж ничего не поделаешь. В некотором роде, это обратная сторона того, что я являюсь одной из сильнейших аякаси Японии. Соответственно, во время боевых действий на меня ложится большая нагрузка, чем на всех остальных. Кроме того, насколько я сумела понять, Тсучимикадо предпочитают беречь членов своего клана, выставляя на передовую других, хотя, на мой взгляд, это не самая лучшая их черта, а тут им очень удачно попались мы.
  Так, прежде всего, следует продумать, что мне нужно будет делать, если я вновь окажусь в такой же ситуации, как совсем недавно, когда меня окружали умеющие летать аякаси с духовными мечами и стали обстреливать блокирующими магию сюрикенами. Разумеется, существуют барьеры, защищающие и от духовных мечей, но они относятся к высшим ступеням магии, поэтому, пока я произнесу соответствующее заклинание, меня как минимум десять раз уже убьют. Значит, мне нужно будет заранее подготовить на такой случай амулет, что в очередной раз возвращает меня к проблеме зачаровывания необходимых для сражений предметов. Ладно, в любом случае это сходу не сделаешь, к тому же ещё остаётся проблема с сюрикенами, так что буду думать дальше.
  Поразмышляв некоторое время, я пришла к выводу, что достаточно перспективным выглядит вариант с закапыванием под землю на достаточную глубину, чтобы меня нельзя было достать заклятьями, действующими на большой площади. Правда, несмотря на всю мою силу у меня не получится мгновенно поднять достаточно большой объём грунта для этого, зато можно будет заранее спрятаться на поле боя, а потом уже атаковывать их из-под земли. Правда, нужно ещё хорошо продумать как. Так, обычный огонь практически сразу отпадает, если кто-то пойдёт на меня, то сразу от него защититься. Может быть, создать лисье пламя вокруг цели? В принципе, конечно возможно, правда, остаётся одно серьёзное препятствие - защищающие от магии барьеры. Поскольку я не смогу создать лисье пламя в пределах их защищаемой области, а амулет, создающий защиту, находится слишком далеко от его поверхности, то до аякаси, находящегося внутри него, оно доберётся уже ослабленными и не сможет серьёзно тому повредить или испортить создающее барьер предмет. Хм, учитывая то, что на них ещё будут бронежилеты, то точно не сможет, хотя, возможно, частично испортит наложенные на них чары, да и сам материал бронежилета тоже может быть повреждён. Правда, последнее только если цель будет долго стоять на одном месте, что очень маловероятно.
  Так, думаем ещё. А что, если создавать оружие из телекинетической энергии и управлять им на расстоянии, как я делала уже раньше? Только в этот раз лучше делать его в виде диска, а не меча, всё же это метательное оружие. Хм, любопытная идея... Единственная проблема, что его могут увидеть при помощи искусственной формы ясновидения и начать уворачиваться, а это аякаси из клана Нура, особенно тренированные, слишком хорошо умеют делать. Так, нужно ещё подумать... Идея! Они ведь не могут "видеть", пока используют свою противомагическую защиту. Значит, если я попытаюсь раздавить кого-нибудь из них телекинезом, то он будет вынужден активировать свою защиту или его просто-напросто расплющит давлением, и в результате он потеряет возможность заранее обнаружить диск, а так же почувствовать, как тот проникает в окружающую его ауру. Правда, скорее всего во время боя не всё будет так просто, но, по крайней мере, становится понятно, как с ними можно будет бороться. Могут, правда, возникнуть проблемы, если у них будут аякаси, сами владеющие телекинезом или управляющие землёй... Впрочем, пусть только попробуют лезть ко мне на глубину. Им же будет хуже.
  Так, с общим планом, как сражаться, если я встречу ещё одну такую группу, более или менее разобралась, теперь, пожалуй, надо посоветоваться с Химари. Всё же разрабатывать новую тактику ведения боя лучше вдвоём.
  - Химари, - обратилась я к ней, после того как подошла поближе. - У меня возникли кое-какие идеи, которые я хотела бы с тобой обсудить.
  Химари тут же согласилась, правда, это услышали и всё остальные, и в результате тоже захотели присоединиться к обсуждению. М-да, как-то я уже привыкаю, что мы все проблемы решаем совместно.
  - Ринко, - обратилась я к ней через духовную связь, - ты не могла бы объединить нас всех вместе?
  Всё же, несмотря на то, что Тсучимикадо - наши союзники, новые разработки ведения боя лучше хранить в тайне ото всех остальных, включая их тоже.
  - Разумеется, Тама, - тем же способом ответила она.
  Я ненадолго сосредоточилась и усилила духовные способности Ринко. Сам процесс очень напоминал то, как я увеличивала свою магическую силу при помощи способностей мистика, только в этот раз я передавала возникающее напряжение по нашей духовной связи, а не воздействовала на собственное энергетическое тело. Любопытно, что изначально я научилась подобному трюку, когда сама была фамильяром, но не могла его вспомнить, не смотря на то, что помнила другие вещи из тех времен, так что Шутен-доджи пришлось заново мне его объяснять. Бр-р, всё же приятно иметь нормально работающую память, а не помнить только отдельные малосвязанные фрагменты, как было у меня до недавнего времени. А вот передачу возможностей я, похоже, придумала целиком сама, так как раньше я ничего подобного не встречала. Впрочем, магами использовался похожий процесс, делающий, правда, всё строго наоборот, и позволяющий им пользоваться способностями фамильяра. Пожалуй, в самое ближайшее время стоит начинать обучать Ринко, как правильно пользоваться нашей связью, но пока для этого катастрофически не хватает времени. Эх, мне хотя бы один спокойный день, чтобы разгрести все накопившиеся дела.
  Наконец, Ринко объединила нас всех в единую сеть, и я стала рассказывать остальным, какие именно идеи мне пришли в голову. Химари согласилась, что это хорошее начало, но всё равно всё слишком многое зависит от конкретной ситуации и того, какими силами обладают другие аякаси. Сидзуку при обсуждении заметила, что она сможет действовать похожим образом и перенестись в подземные воды, если такие будут поблизости, но при этом у неё возникнет проблема с атакой на расстоянии. После чего она попросила показать, как выглядит подобное оружие, что я немедленно и сделала, сотворив средних размеров диск и добавив ему немного фиолетового оттенка для видимости.
  - А он такого же цвета, как твои барьеры, - заметила Ринко, передав это через нашу сеть.
  - Ага, - ответила я после того, как передала остальным её мысли. - Я сделала его видимым специально для показа, а обычно подобные конструкции практически невидимы для глаз.
  Определённо нужно что-то придумать, чтобы упростить наше общение в подобной сети, а то больно она удобна в бою и во время таких вот секретных переговоров.
  - А насколько быстро ты сможешь протащить его под землёй? - уточнила Химари.
  Для проверки, я погрузила его ненадолго под землю, а потом, протащив, выдернула его в другом месте.
  - Достаточно быстро, - объявила я результаты. Всё же подобные вещи легко режут камень и сталь, так что с землёй они легко справятся.
  Ещё немного посоветовавшись, я отобрала среди зачарованных бронежилетов один из тех, что был проткнут во время схватки, после чего прислонила его к деревянным брусьям в нише, предназначенной изначально для мин, и приготовилась заняться проверкой его защитных возможностей.
  - Что вы собираетесь делать? - вежливо спросил один из Тсучимикадо, наблюдавший за моими действиями.
  - Хочу проверить их прочность, на случай если снова придётся столкнуться с кем-нибудь обладающим такой же защитой, - объяснила я. - Пока я буду использовать третий уровень моих способностей.
  Стоящие неподалёку маги также заинтересовались и подошли поближе, присоединившись к уже стоящим рядом со мной домочадцам Юто. Всё-таки любопытство у людей в крови, впрочем, не только у них одних.
  Прижав бронежилет плотнее к стенке, я выдохнула и приготовилась выпустить из кисти руки рой телекинетических шариков. Никакого усиления, самый примитивный удар. Уже перед самым выстрелом, я вдруг вспомнила, как совсем недавно при переоткрытии этой техники назвала их "форс болтами". Невидимые сгустки энергии ударили по бронежилету, заставив его дергаться, после чего я подошла поближе, посмотреть на результаты. Хм, а они не слишком-то впечатляли. Нет, конечно, кое-где я его пробила, но на это ушла почти вся энергия удара. Пожалуй, этот бронежилет будет даже прочнее моей кожи. Значит, когда встречусь с противником в подобной защите, надо будет сразу использовать более высокие ступени моих способностей или, по крайней мере, увеличить силу удара.
  Ещё немного повозившись, я всё же сравнила прочность своей кожи и бронежилета, использовав для этого довольно-таки варварские методы. Я изготовила острую спицу из телекинетической энергии, после чего вначале проткнула ею бронежилет, а потом собственную кожу. Полученный результат заставил задуматься. Бронежилет выигрывал даже у предварительно упрочнённой кожи, пусть и не слишком сильно. Может тоже начать носить такие, пока идут боевые действия? Впрочем, всё равно среди них нет подходящего для меня размера. Покончив с опытами и заживив нанесённую спицей ранку, я уступила место Сидзуку, чтобы она тоже попробовала пробить этот бронежилет.
  С ледяными иглами у неё не возникло никаких особенных проблем, разве что они пробивали чуть хуже моих "форс болтов", а вот с шарами из воды у неё возникла заминка. Несмотря на то, что Сидзуку благодаря магической печати могла придавать им значительно больше кинетической энергии, но из-за того, что это всё же была обычная вода, к тому же их энергия распределялась по большей площади, ей никак не удалось пробить ими броню. Наконец, напрягшись, она усилила удар и очередным потоком шариков пробила бронежилет. Хм, возможно тот аякаси зря так беспокоился о её ударах. С другой стороны, учитывая, как дёргался бронежилет при попаданиях, тут и без всякого его пробивания мало не покажется. Кроме того, когда она действовала против оставшихся четырёх аякаси, то всё равно применяла специфический вид оружия создаваемого из собственного элемента: хлыст из воды, режущий всё подряд. Думаю, что против такого удара этот бронежилет всё равно бы не устоял, как, впрочем, и если она не станет стрелять очередью, а вложит всю силу в один удар.
  - Пожалуй, мне следует наносить более фокусированный удар, - передала по нашей сети Сидзуку. - Кроме того, мне нужно лучше развить контроль холода, сохраняя при этом его гармонию с водой, нано.
  - Что ты имеешь в виду под гармонией? - уточнила я у неё после того, как передала её сообщение остальным.
  Из пояснений Сидзуку я поняла, что она, оказывается, использует сразу оба этих элемента, как будто бы он был один, и, таким образом, усиливая удар. Хм, не задумывалась об этом раньше, но, похоже, это действительно работает. Когда она намораживает кристаллы льда, то ведь это становится уже не совсем водой, но стреляет она ими всё равно также сильно. Пожалуй, мне есть чему у неё поучиться, так как я слишком уж в своё время углубилась в копирование своими способностями эффектов магических заклятий и в результате чего употребляла их чересчур "механически", а ведь они являются более гибким инструментом, и часто к ним лучше применять интуитивный подход. Тем более что для контроля первичного элемента я как раз использую подобный способ контроля. Хотя, думаю, что применять синтез того и того подхода будет наиболее правильным. Возможно, что таким способом я даже смогу перейти определённую границу в своём развитии и достигнуть более высоких степеней контроля над магическими силами.
  Вскоре после того, как мы с Сидзуку завершили тестирование своих способностей на этом бронежилете, старейшины Тсучимикадо закончили совещаться, убрав окружающий их барьер, после чего направили одного из них за нами, что, в принципе, я и ожидала. Всё это время я чувствовала направленное с их стороны на всех нас пятерых внимание и время от времени до меня даже доходили отдельные обрывки их мыслей. Всё-таки они хотят использовать нас в предстоящей битве. Это одновременно и плохо и хорошо. С одной стороны придётся опять сражаться, что всегда рискованно, даже несмотря на то, что в случае гибели я сумею возродиться или воскресить других. С другой стороны, Тсучимикадо будут должны нам ещё больше, и, пожалуй, проигнорируют все щекотливые моменты, которые совсем недавно вылезли. Пожалуй, для своего собственного душевного спокойствия сосредоточусь на этой мысли.
  Когда нас подвели к старейшинам Тсучимикадо, даже уже безо всякой телепатии было ясно, что нас планируют использовать при нападении на войска Куротабо, уж больно торжественное выражение лиц у всех них было, как когда вручают награду или отправляют добровольцами на задание. Поэтому я ничуть не удивилась тому, что прозвучало вслед за предложением присесть для короткого разговора.
  - Хотя вы уже сильно помогли нам ранее, тем не менее, я вновь вынужден обратиться к вам за помощью, - начал торжественную речь Такаши. - Нам предстоит трудное сражение, и ваше участие в нём позволит сберечь множество жизней с обеих сторон, - помимо всего прочего, Юто рассказал им про планы Сутоку мирно урегулировать этот конфликт, и, судя по всему, им понравилась эта идея. Проблема заключается в том, что это означает дополнительные сложности для нас. - Сейчас вам объяснят наш план, - после чего Такаши передал слово другому Тсучимикадо.
  - После тщательного обсуждения, - заговорил он, - мы пришли к выводу, что в данный момент не получится одним ударом одновременно уничтожить большую часть аякаси, принадлежащих к клану Нура, даже используя для этого заклятья шестого уровня, так как они хорошо защищены бронёй и находятся в густом лесу. К тому же противостоящие нам силы разбиты на три отряда и вытянуты в цепочки для удобства преследования второй группы нашего клана, что ещё уменьшит их урон от взрыва. Поэтому нами совместно был разработан следующий план действий. Мы собираемся изобразить попытку второй группы идти на прорыв, что вынудит их сконцентрировать силы в одном месте, дабы дать им отпор. В этот момент Тамамо-но-Маэ, идущая вместе со второй группой в атаку начнёт запирать аякаси в барьерах, желательно действуя с одного из флангов, после чего наша группа высаживается в этом районе и ударяет в тыл оставшимся вне барьера аякаси, таким образом, беря их в тиски. После того как мы повяжем аякаси, находящихся за пределами барьеров, мы постепенно разберёмся с уже пойманными Тамамо-но-Маэ аякаси.
  Хм, а план, на мой взгляд, был хорош, правда, Химари, судя по испытываемым ею эмоциям, была с этим не согласна.
  - Дозвольте мне высказать своё мнение, - обратилась она к Такаши и, после того как он кивнул в ответ, стала говорить. - В этом плане слишком много узких мест. В частности не проработана тактика борьбы с зачарованными сюрикенами. Кроме того, часть аякаси может вырваться из-за барьера, используя свои способности, или атаковать из-за него. И ещё не стоит забывать о наличии у них современного оружия.
  Теперь, когда Химари об этом заговорила, план мне показался более рискованным, впрочем, посмотрим, что на это ответят Тсучимикадо.
  - Спасибо, что спросили об этом, - сказал объяснявший план Тсучимикадо, после чего продолжил говорить. - Огнестрельное оружие будет не так эффективно в густом лесу, пока мы не сблизимся на близкую дистанцию, а как только это произойдёт, Тамамо-но-Маэ сможет запереть большую часть войск противника в барьер и дополнительно заблокировать горение в этой области, - хм, пожалуй, у меня это действительно получится. - К тому же впереди пойдут охраняющие остальные войска Тсучимикадо с выставленными барьерами, и на близких расстояниях маги смогут свободно использовать сикигами для сковывания противника. Что же касается сюрикенов, то мы планируем использовать призванных сикигами, чтобы их быстро уничтожать. Помимо этого, мы будем перехватывать их заранее на расстоянии и надеемся опять на помощь Тамамо-но-Маэ в их нейтрализации. В прошлый раз у неё неплохо это выходило.
  - Насколько велики будут риски? - спросил у него Юто.
  - Без риска никак не обойтись - ответил он, - но основную его часть возьмут на себя наши люди. Кроме того, благодаря специализации нашего клана в быстрой установке барьеров и способностям Тамамо-но-Маэ создавать разнообразные атакующие и защитные чары мы планируем его минимизировать.
  - Он полностью уверен в своих словах, - отметила по нашей внутренней связи Ринко. - Хотя учитывая опыт в политике Тсучимикадо, меня могут обмануть.
  Несколько секунд, прошедших в обычном мире, мы общались и решили идти. Действительно, эту войну нужно останавливать, а пока Нурарихён преследует большую группу Тсучимикадо, это невозможно будет сделать, и план действительно неплох, с этим согласилась даже Химари. Не без слабых мест, но вполне выполняем.
  - Мы согласны, - объявил наше решение Юто.
  - Тогда перейдём обсуждению к деталей плана, - заявил ответственный за тактику Тсучимикадо.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Похоже, что дьявол действительно кроется в деталях, как утверждает одна зарубежная поговорка. Помимо того, что нам придётся участвовать в этом сражении, Тсучимикадо растащили у нас все бронежилеты и шлемы, добытые нами с отряда Карасу Тэнгу. К счастью, всё же с возвратом, но уверена, что за это мне следует благодарить Юру, которая подошла и прошептала об этом моменте на ухо Такаши. После этого он добавил, что это всё наши законные военные трофеи и после сражения нам их обязательно вернут.
  В целом же у меня были смешанные чувства касательно этой битвы. Хотя у Тсучимикадо и неплохой план, но он слишком общий и, кроме того, нет точных данных о том, чем будут вооружены войска Нурарихёна, а это значит, что во время боя придётся много импровизировать. И хотя мне и раньше приходилось часто так сражаться, но тогда я несла ответственность только за себя одну, теперь же мне приходится беспокоиться и о других.
  Я ещё раз взглянула на Таму с Сидзуку. Тама - могущественная аякаси, хотя и с привычкой попадать в неприятности, кроме того, ей придётся находиться на острее атаки, и, заметив её, противник немедленно сосредоточит на ней свой основной удар. Исключительно в целях своей же безопасности. Сидзуку гораздо слабее Тамы, но я её никуда от себя не отпущу и если что, то сумею о ней позаботиться. Волноваться придётся за них обеих и ещё одновременно следить за общим ходом боя. Поскольку, мы в данный момент уже не связаны ментальной сетью Ринко, то я наклоняюсь и говорю потише, чтобы не услышали посторонние:
  - Пообещайте мне, что если всё пойдёт не так, как планировалось, то вы не будете геройствовать и в случае опасности сразу же отступите.
  Сидзуку сразу же прошептала "хорошо", вместе со своим любимым нано, но Тама возразила:
  - Я всё же попытаюсь прикрывать отход другим, но поскольку я могу делать это с расстояния, так что постараюсь при этом не рисковать.
  В принципе, я бы поступила точно также, правда, позаботилась бы в первую очередь о своих.
  - Попытайся всё же не рисковать больше, чем нужно, - обратилась я к ней. - И помни, что у них появилось оружие, которое может даже тебе доставить серьёзные проблемы.
  - Хорошо, я буду очень осторожна, - согласилась Тама.
  - Жаль, что я не полечу вместе с вами, - подключился к нашей беседе Юто.
  Рано ему что-либо там делать. Его обучение "Свету изменяющему" только ещё началось, поэтому ему никак нельзя вступать в битву. Тама, похоже, думала так же, как и я, поскольку сказала:
  - Сейчас твоя задача пока учиться, чтобы в дальнейшем суметь помогать союзникам на поле боя. Кроме того, окончательную точку в этой войне всё равно поставят не воины, а политики.
  - Нано, - поддержала её Сидзуку.
  - Милорд, - добавила я. - Поскольку у нас ограничена грузоподъёмность, то мы берём только тех, кто лучше всего подготовлен. Поэтому вам с Ринко придётся подождать нас здесь.
  Правда, на второго духа они с собой захватили Юру, поскольку именно ей доверили его управление. Впрочем, возможно, что она подготовлена лучше других, поскольку она одна из немногих, кто призывает боевых сикигами.
  - Ладно, тогда я тоже хотел бы кое-чем заняться, пока вас всех не будет, - ответил Юто.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Похоже, уже началось. Люди вместе с аякаси стали погружаться на духов, и это значит, что скоро, наконец, состоится решающее сражение в этом районе Японии. Самое интересное, что Тсучимикадо стали действовать. Что же, тем будет интереснее посмотреть на эту битву, только перед её началом нужно будет позаботиться о том, чтобы моё вмешательство не помешало планам Тамамо-но-Маэ и её союзников. Заодно, и поговорю кое с кем. В общем-то, уже давно надо было связаться с Нурарихёном, хотя бы и через посредников, так что заодно выполню ещё и эту обязанность. Только в этот раз стоит действовать более тонко и не лезть лично в опасный район, где сейчас в вялом режиме идут сражения, как было, когда я решил поговорить с Тамой. Всё-таки опьянение силой плохо сказывается на способности трезво мыслить, что особенно опасно в моём положении командующего армией они.
  
  
  Куротабо и Шутен-доджи
  
  Куротабо, почуяв появившиеся слева от него магические вибрации, характерные для аякаси, резко отпрыгнул в сторону и приготовился к атаке, а через мгновенье вслед за ним то же самое сделали стоявшие неподалёку бойцы. Впрочем, через секунду они частично расслабились, когда на поляне возникло полупрозрачное изображение стоящего в военном обмундировании мужчины. Внимательно осмотревшая его магическим зрением аякаси почти сразу после этого высказала своё мнение:
  - Только изображение, созданное каким-то заклинанием или способностями. На самом деле здесь никого нет.
  Куротабо, который в связи с происходившими в последнее время событиями внимательно перечитывал древние хроники и рассматривал гравюры, опознал появившегося, поэтому в знак уважения появившемуся аякаси немного нагнул голову и заговорил:
  - Приветствую вас от имени клана Нура, Шутен-доджи. Что привело в наши края третьего по силе аякаси Японии?
  "С учётом того, что он провёл много времени с Тамамо-но-Маэ, этот визит может легко окончиться тем, что он перейдёт на сторону круга охотников на демонов, - быстро размышлял Куротабо. - Хотя с нашим снаряжением мы сумеем потягаться даже с ним, но чтобы устроить нам крупные неприятности ему и не нужно будет прямо нападать на нас, а вместо этого он может устроить отход преследуемых нами Тсучимикадо. Получив в распоряжение его способности, круг станет гораздо более грозной силой и сможет наносить по нам удары в любом удобным для них месте и в любой момент времени, после чего быстро скрываться. Поэтому нужно будет крайне осмотрительно вести разговор".
  - Просто хотел поглядеть на то, что тут происходит, - улыбнувшись, ответил Шутен-доджи. - Сейчас здесь идёт сражение, которое сумело меня заинтересовать, так что я решил немного понаблюдать за ним, и, заодно, через его слуг поздороваться с Нурарихёном.
  "Неприятно. Теперь следящим за магической активностью аякаси придётся дополнительно отвлекаться на его духов с заклятьями, - подумал Куротабо. - И, похоже, что он не откажется от этой идеи из-за наших трудностей. Мы здесь сражаемся, а для него всё это лишь игра. Впрочем, учитывая то, что он связан с Тамамо-но-Маэ, всё могло бы быть гораздо хуже".
  Кто-то из аякаси под командованием Куротабо подумал точно также, только не учёл возможности перехода Шутен-доджи на другую сторону и последствия этого, поэтому тяжёлым голосом произнёс:
  - У нас тут идёт война, а не развлечение. Лучше бы помогли нам сражаться с кругом охотников на демонов.
  Куротабо чуть поморщился. В боевых отрядах клана Нура всегда царила панибратская атмосфера. И хотя это повышало слаженность работы аякаси и уровень их инициативы, но зато дисциплина с порядком были не так строги, как в регулярных частях армии, что имело свои минусы, особенно в таких ситуациях.
  Шутен-доджи в свою очередь усмехнулся. Он превосходно представлял себе основные причины, толкнувшие Нурарихёна на объявление войны кругу охотников на демонов. Решив немного поразвлечься, он вступил в словесный поединок с окружившими его аякаси:
  - Так вы сражаетесь с угнетающими вас людьми? - заметил Шутен-доджи. - А мне показалось, что Нурарихён собирался немного пограбить, а потом сбежать из Японии, оставив остальным разбираться с беспорядком, который он тут устроит. Кроме того, с каких это пор Тамамо-но-Маэ и Амакава Юто входят в круг охотников на демонов? А ведь он направил большую часть своих войск именно на этих двоих.
  "А он неплохо знает текущую обстановку, - отметил про себя Куротабо. - И, скорее всего, Шутен-доджи не станет особенно вникать в особенности происходящего сейчас в Японии, так что у меня не получится объяснить ему, что наш уход отсюда - это вынужденная мера. Впрочем, для нас важно только его отношение к преследованию Тамамо-но-Маэ, поэтому лучше сосредоточиться целиком на этом вопросе".
  - Тамамо-но-Маэ вместе с Амакава Юто встали на сторону круга и отвергли предложение Нурарихёна о союзе, - ответил Куротабо на вопрос Шутен-доджи.
  - Не удивительно, - заметил в ответ Шутен-доджи. - Насколько мне известно, Нурарихён планирует взять охотников на демонов в рабство и насильно выдать Тамамо-но-Маэ замуж за своего внука. Весьма рискованная и глупая, на мой взгляд, затея. У вас просто-напросто не хватит для этого сил, кроме того, Нурарихён пытается взять больше чем ему положено, поэтому Тамамо-но-Маэ вскоре объяснит ему, как он был неправ в этом вопросе.
  - Пока что Тсучимикадо с Тамамо-но-Маэ бегут от нашей армии, - возразил Куротабо.
  - Всё меняется, - усмехнулся Шутен-доджи. - Ваш временный успех отнюдь не вечен, а вы даже не готовы к тому, что люди выступят против вас единым фронтом, призвав сюда свою регулярную армию. Но в любом случае мне уже пора идти. Доложи Нурарихёну о моём визите, - обратился он к Куротабо.
  После этих его слов изображение Шутен-доджи растаяло в воздухе, оставив Куротабо разбираться с навалившимися на него проблемами. Он и так потерял много нужного времени на этот разговор, а ему ещё предстояло теперь докладывать Нурарихёну о случившимся.
  
  
  В это же время. Юто Амакава
  
  Пока остальные улетели на битву, мне тоже не стоило зря тратить время и заняться, наконец, тренировками. Тама и Химари, правда, были недовольны тем, что я буду заниматься развитием магических талантов без их присмотра, но я заметил, что сами они летят на сражение, где будет гораздо опаснее, чем здесь. Кроме того, мы договорились, что за мной присмотрит один из Тсучимикадо, разбирающийся в подобных вопросах.
  - Ну как, приступим? - как раз спросил он, на что я ответил немедленным согласием.
  В качестве рабочего материала я решил использовать обрубки дерева, валявшиеся неподалёку и, похоже, оставшиеся после изготовления брусьев, предназначенных для защиты от мин. Интересно только, как их изготовляли? Разрез гладкий, а никаких инструментов для обработки дерева поблизости не было видно. Скорее всего, они воспользовались для этого какой-нибудь магией. Впрочем, об этом можно будет подумать и потом, а сейчас нужно заняться делом.
  Вначале я подобрал с земли один из деревянных обрубков и стал пытаться упрочить его, придав дереву те же ощущения, которые вызывал у меня бронежилет. Вначале у меня никак не выходило задуманное, материал дерева не желал изменяться нужным мне образом, а энергия внутри него постоянно вырывалась из-под контроля и пыталась превратиться не в то, что я изначально планировал. Потом было ещё нескольких неудачных попыток, одна из которых чуть было не привела к каким-то искажениям энергии внутри меня самого, но я вовремя остановился, почуяв неладное. Наконец, после пятой попытки у меня произошло какое-то просветление, и что-то внутри меня подсказало, как правильно нужно делать. Медленно сделав так, как мне казалось нужно, я осмотрел, что у меня вышло. Кусок дерева определённо изменился, и, насколько я мог сейчас ощутить, эти изменения были более устойчивы, чем всё, что у меня получалось с бруском дерева до этого, так что они рассеивались гораздо медленней. Пожалуй, стоит исследовать его более подробно.
  На время прикрыв глаза, я сосредоточился на лежащей у меня в руках деревяшке и попытался мысленно её ощупать. После уроков Тамы у меня стало лучше получаться ощущать различные энергии, но в этом случае такая точность мне не понадобилась, так как дерево было целиком заполнено энергией "Света изменяющего", которая по ощущениям действовала подобно клею, притягивая друг к другу частицы материала. Это было совсем не похоже на то, что было сделано с бронежилетом, но, кажется, тоже работало. Правда, в этом стоит всё же убедиться.
  Подобрав один из оставленных здесь мечей, я вначале ударил им по другому, похожему бруску дерева, потом по тому, который я только что обработал. Определённо он стал от этого процесса прочнее. Если в первый брусок меч зашел почти наполовину, то во второй он углубился меньше чем на один сантиметр.
  - Похоже, что у тебя всё вышло, - немного восхищенным голосом произнесла Ринко.
  Пожалуй, что да. Надо будет ещё потренироваться до тех пор, пока не вернутся Химари и Тама, чтобы показать им, что у меня уже получается.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Для того чтобы доставить меня ко второй группе Тсучимикадо, Сидзуку с Райу понадобилось сделать большой крюк для обхода войск Нурарихёна, кроме того, сразу же после высадки ей пришлось улететь обратно к своей группе, которая станет атаковать противника в тыл. Ещё перед самым отбытием из импровизированного лагеря я доложила голосом Карасу Тэнгу, что всё прошло нормально, и он, вместе с пятёркой отобранных аякаси, направляется сейчас к основной группе войск. Учитывая то, что скорость их перемещения была значительно ниже нашей, то Куротабо некоторое время ещё не будет о чём-то догадываться, ожидая их. Впрочем, на всякий случай я прихватила с собой обе рации: Карасу Тэнгу и командира отряда, охранявшего пленников.
  - Касури, - напомнил ей Айджи. - Ты единственная из стоящих во втором ряду, кто не умеет ставить защитных барьеров, так что будь особенно осторожна.
  Всего должны будут напасть около полусотни человек, что составляет почти две третьи от общей численности этой группы. Оставшиеся - это дети, старики или те, кто не специализировался в боевом применении оммёдо, а занимался другими дисциплинами, вроде исцеляющей магии. В данный момент вся группа продолжала двигаться, изображая продолжающееся отступление, но они уже разделились на тех, кто будет нападать и тех, кто останется в тылу. Всё же они зря решили не использовать бронежилеты. Хотя в момент нападения и необходимо соблюдать маскировку, а ещё Тсучимикадо специализируются в установке барьеров, но было бы надёжнее одеть в них хотя бы часть людей. Впрочем, у меня появилась очень хорошая идея, как немного помочь Касури.
  - Ты ведь знаешь о том, что некоторые аякаси умеют превращаться в свой элемент? - обратилась я к Касури и после того, как она подтвердила, что слышала об этом, продолжила объяснять. - На самом деле это отдельные проявления следующей ступени владения своим элементом, - на мгновенье, я вспыхнула пламенем и тут же погасла обратно, - но так как я умею гораздо больше других, то смогу проделать такую вещь и с тобой. Можешь не беспокоиться, я делала много раз подобное раньше, кроме того, в Древнем Египте это был популярный способ защиты у магов.
  Касури, подумав пару секунд, кивнула в ответ.
  - Тогда попробуем прямо сейчас, - и мысленно потянулась к ней, зачерпнув энергию из наиболее глубоких доступных мне слоёв акаши, после чего наполнила ею тело Касури вместе с её одеждой.
  Та осторожно позволила энергии проникнуть в неё, и через секунду её тело превратилось в огонь.
  - Немного странные ощущения, - заметила Касури, после чего попробовала применить свои способности жрицы и использовать офуду*. Когда талисман отделился от её руки, то очень быстро погас и стал обратно бумажным.
  *офуда - синтоистский амулет.
  - Лучше пока не использовать подобные вещи, а то, не смотря на все усилия не допустить шпионажа Нурарихёна за нами, можно привлечь раньше времени излишнее внимание, - заметил Айджи, так что я удалила чары и, заодно, погасила загоревшуюся рядом с Касури траву. - Насколько долго подобные способности будут держаться без твоей постоянной подпитки?
  - Я собираюсь использовать немного вис, чтобы они действовали несколько минут без моего вмешательства. Мне как раз выдали небольшой аккумулятор для ведения военных действий, - после чего вопросительно посмотрела на Айджи.
  Тот в ответ кивнул, показав, что он не против такого расхода ресурсов, после чего спросил:
  - Насколько хорошо это будет защищать Касури от выстрелов?
  - Практически перестанут действовать, как если бы она сама стала аякаси с такой же способностью. Под взрыв, конечно, лучше не попадать, но я их заблокирую, всё остальное практически перестанет наносить повреждения, и те раны, что были нанесены после превращения, будут почти мгновенно заживать. Естественно, исключая удар духовным мечом и другими подобными вещами.
  - Тогда это не слишком надёжная защита, так как при эвакуации нас сумели атаковать, даже когда мы были в призрачном состоянии, - со вздохом заметил Айджи. - Но это всё же лучше, чем ничего.
  - А может и мне тоже попробовать сражаться в таком виде? - поинтересовалась Хисузу.
  - Нет, поскольку ты предпочитаешь ближний бой, а если у них действительно будет с собой оружие, способное повредить тебе в такой форме, то ты станешь легкой мишенью. Кроме того, поскольку при этом ты фактически превратишься в сгусток огня, то не сможешь никого ударить физически, - объяснила я ей.
  - Не стоит, Хисузу, - поддержал меня Айджи. - Когда мы только разрабатывали этот план, то сразу решили, что ты будешь находиться в тылу. Необходимо, чтобы хотя бы одна из вас выжила и продолжила линию Кагамимори.
  Хм, только что я узнала одну любопытную деталь, которую следует уточнить:
  - Так это вы разработали план этой атаки?
  - Ну, да, - немного удивлённо ответил Айджи. - Пришлось, правда, немного поспорить со стариками, но потом наши старейшины всё же утвердили его.
  То-то мне показалось, что он так сильно отличался от всего того, что Тсучимикадо предлагали нам ранее. Пожалуй, Айджи стоит поменьше слушать старейшин его клана вместе со своим папой и чаще принимать решения без оглядки на них. Уверена, что это пошло бы только на пользу.
  
  
  В это же время. Сутоку
  
  С самого начала Сутоку было понятно, что он не успеет вовремя добраться до Нурарихёна. Так что, посетив Тамамо-но-Маэ с Амакава Юто, он отклонился от маршрута ведущего его прямиком в Токио и залетел в одну из небольших пещер, разбросанных по всей Японии, в месте, указанном его небесной покровительницей, после чего принялся действовать. Первым делом он защитил вход в пещеру, чтобы никто его не побеспокоил, пока он будет беззащитен, после чего принялся выводить вокруг себя круг, предназначенный для отгона злых духов, наполняя его, по мере рисования, силой.
  Наконец, работа была завершена, и он уселся на каменный пол, начав применять свои магические способности. Сосредоточившись, он отделил свой дух от тела, и пока оно находилось в относительной безопасности под защитой, понёсся прямиком к нужной ему цели через мир духов или астрал, как называют его западные мистики. За оставленное позади тело он мало беспокоился. В том маловероятном случае, если кто-то сумеет преодолеть его защиту, и возникнут проблемы, он сможет мгновенно вернуться к своему телу через сохранившуюся между ними связь.
  Достаточно скоро он появился перед деревянным домом, окружённым лесом, и похожем на многие другие дома в этой местности, разве что более крупному, чем остальные. На этом месте Сутоку остановился и принялся собирать энергию из окружающего мира, создавая себе подобие тела, чтобы с его помощью взаимодействовать с материальной частью мироздания.
  Стоящие в охране аякаси отшатнулись, когда посреди поляны возникла полупрозрачная фигура тэнгу, сотканная, казалось, из золотистого света, после чего схватились было за оружие, но были остановлены окликом их командира.
  - Приветствую вас, повелитель тэнгу Сутоку. Нурарихён в данный момент ведёт переговоры с главами других кланов. Что-нибудь ему передать?
  Сутоку усмехнулся про себя. Всё прошло как нельзя лучше.
  - Не стоит. Лучше проводите меня к нему, - ответил он.
  
  
  Куротабо
  
  - Командующий, - обратился подчинённый, следящий при помощи различных магических инструментов за перемещениями Тсучимикадо. - Противник развернулся и перешёл в наступление.
  Они всё же рискнули пойти на прорыв. Сейчас, прежде всего, необходимо связаться с Карасу Тэнгу, чтобы узнать, успеет ли он к нам подлететь. Пусть подобное и маловероятно, но следует это проверить. Подкрепление из пятнадцати аякаси будет сейчас как нельзя кстати.
  Общение с ним через рацию выявило, что подкрепление пока ещё далеко и в ближайшее время они не сумеют сюда добраться. Плохо, но в данном раскладе мы справимся и без них. В сражениях обычно преимущество у обороняющейся стороны, так как они могут заранее подготовиться и выбрать наиболее подходящую для себя позицию, чем необходимо сейчас воспользоваться. Кроме того, у нас и так значительное преимущество в военной силе.
  - Предайте по связи, чтобы остальные два отряда направились на соединение с нами. Кроме того, нам придётся немного отступить назад, к той поляне, что встретилась нам пару минут назад. И готовьтесь к сражению.
  Всё, приказы отданы, теперь необходимо связаться с верховным командующим и доложить ему о том, что произошло.
  
  
  В это же время. Нурарихён
  
  В целом всё с Сутоку ясно. Хочет, чтобы я закончил эту войну и оставил в покое Тамамо-но-Маэ с Амакава Юто, так как у него на них какие-то свои планы. Правда, он заявил, что это планы богов, но сути его требований это не меняет.
  - Боюсь, я не могу удовлетворить вашу просьбу, - пожалуй, стоит говорить с ним вежливее. Всё-таки, Сутоку может устроить крупные неприятности клану Нура даже сейчас, когда он лишён поддержки остальных тэнгу. Достаточно вспомнить, что он сумел достать своих врагов даже после того, как его запечатали. - Хоть вы и говорите, что делаемое нами идёт вразрез с волей богов, но мы не можем оставить безнаказанным убийство членов союзных нам кланов, также как и убийство кого-то из нас. Что же касается Тамамо-но-Маэ и Амакава Юто, то они сами влезли в это дело на стороне охотников на демонов.
  - Думаю, мы оба превосходно понимаем, что нападение на членов вашего союза было всего лишь предлогом, а война с кругом охотников на демонов связана с совсем другими причинами. Насколько я знаю, Тсучимикадо предлагали вам совместно разобраться с этим происшествием, но вы отказались от этого. Что же касается перехода Тамамо-но-Маэ с Амакава Юто на сторону круга, то это вполне естественно с их стороны. Не стоило вам начинать на них двоих охоту. Между прочим, это не самая лучшая ваша идея: начать сражаться одновременно с кругом охотников на демонов и второй по могуществу аякаси Японии.
  А Сутоку слишком много знает для того, кто только что пробудился. Или он разговаривал с нашими противниками, или ему действительно рассказывает о положении дел в Японии кто-то из высших духов. Скорее всего, он черпает свои сведения из обоих источников, и, в любом случае, прежде чем заглянуть ко мне, он должен был поговорить с Тамамо-но-Маэ или Тсучимикадо. Вероятнее всего, с обоими, хотя бы в такой форме, в которой он говорит сейчас с нами. Кроме того, нужно учесть, что сейчас он говорит не только со мной, но и с главами других кланов, даже скорее с ними, пытаясь повлиять на их мнение, так что отвечать ему нужно исходя из этого.
  - Кроме этой, есть, разумеется, и другие причины. Круг охотников на демонов столетиями охотился на нас, убивая наших собратьев, - будет нелишним напомнить главам союзных кланов о долге крови по отношению к погибшим. - Что касается Тамамо-но-Маэ, то ей вместе с Амакава Юто было предложено забыть об этом инциденте и присоединиться к нам, но они предпочли выбрать другую сторону. На счет разумности нашей затеи могу сказать только, что пока она себя полностью оправдывает. Якобы вторая по силе аякаси Японии сбежала, поджав хвост, и не высовывается из своей норы, а клан Тсучимикадо, представляющий наиболее крупные силы круга в центральной части Японии, уже почти разгромлен. Поэтому думаю, что это всё же было правильным решением.
  Остаётся, правда, проблема с Рикуо, но пока лучше не напоминать об этой оплошности моего внука остальным главам кланов. Тем более что после окончательного разгрома Тсучимикадо Амакава может сам его вернуть в обмен на прекращение преследования его клана и Тамамо-но-Маэ. Что же, это вполне возможно, только в этом случае разговор будут проходить гораздо жёстче, чем он будет полагать. Амакава нужно было соглашаться на моё предложение гораздо раньше, когда у него была подобная возможность, теперь же, если мирные переговоры даже состоятся, то ему придётся соглашаться на все мои условия.
  - Что касается действий Тамамо-но-Маэ и Амакава, то их можно рассматривать с разных точек зрения, кроме того, вы им предлагаете совершить то, от чего сами только что отказались, - неплохо ответил, правда, на мнение глав кланов это мало повлияет. - Что же насчёт разгрома, то вы слишком рано...
  Как раз в этот момент заработало зеркало, связанное с Куротабо. Что там у него такого случилось, что ему пришлось срочно связываться со мной? До нападения ещё много времени, и не хотелось бы разговаривать с ним в присутствии других глав, особенно если у него там какие-нибудь проблемы.
  - Прошу меня извинить, - обратился я к Сутоку и союзникам. - Мне нужно кое о чем поговорить наедине, поэтому я вас ненадолго покину.
  - Думаю, что остальным тоже будет интересно послушать, что сейчас происходит, - неожиданно твёрдым голосом произнес Сутоку. - Хотя я и могу удалиться, всё равно для меня там не будет ничего интересного. Как мне сообщили истинные повелители мира, ваш помощник как раз хочет сообщить вам, что у клана Нура только что начались непредвиденные трудности.
  Присутствующие в комнате главы кланов с интересом взглянули на меня. Вот ведь принесла сюда нелёгкая бывшего повелителя тэнгу Японии.
  
  
  Куротабо
  
  - Они уже близко, - объявила обладающая магическим зрением Маёми. - Передние ряды идут под защитой барьеров, прикрывая находящихся вслед за ними. Те же готовятся применить сикигами.
  Всё же они пошли в атаку, а не попытались схитрить и сбежать, обойдя нас сбоку. Впрочем, тогда бы я ударил в бок их построения и рассеял бы его, выполнив тем самым поставленную передо мной задачу, или просто бы дождался появления Карасу Тэнгу.
  - Готовьтесь, - может быть, они всё же передумают и сдадутся? Это сохранило бы множество их жизней, за которые они обычно так трясутся. Хотя после сражений в течение последних нескольких часов, они уже стали показывать нечто похожее на отвагу. - Сдавайтесь, и тем самым вы сохраните свои жизни! - стоило крикнуть это напоследок.
  Никто не откликнулся. Что же, это было ожидаемо. На всякий случай стоит ещё раз всё проверить, дабы убедиться, что всё в порядке. Так все бойцы стоят достаточно близко, чтобы в случае необходимости помочь соседу и уничтожить бумажные фигурки, которыми так любят кидаться оммёдзи. Кроме того, по линии равномерно расставлены несколько аякаси с нашим новым оружием. Похоже, всё действительно в полном порядке. С такой подготовкой, мы просто не можем проиграть. Всё, уже совсем скоро они появятся из-за деревьев.
  - Забавно, - произнесла Маёми. - У одной из Тсучимикадо на шее надето ожерелье заполненное ёки.
  Маги не могут пользоваться ёки для заклятий, так зачем же оно ей?
  - Не ошиблась? - уточняю у неё.
  - Нет, там во втором ряду девочка с ожерельем с ёки.
  Прежде чем Маёми закончила говорить, я уже понял, кто это может быть.
  - Врассыпную! - как можно громче прокричал я и сам бросился вперёд.
  Поздно, вокруг меня возник знакомый по описаниям в хрониках фиолетовый купол, прихвативший вместе со мной часть воинов. Впрочем, не совсем поздно. Тамамо-но-Маэ, по-видимому, нацелилась на то, чтобы поймать в первую очередь меня, поэтому немного сместила центр барьера, так что достаточно много аякаси остались на свободе. Похоже, у нас всё есть ещё шанс, особенно с новым спецсредством клана Нура, о котором противник даже не подозревает.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Ксо! Похоже, что меня вычислили! Немедленно создаю барьер вокруг Куротабо, прихватив при этом стоящих рядом с ним воинов. Всё, он попался, и этот барьер простоит достаточно долго, чтобы мы успели покончить с остальными воинами. А, в общем-то, вышло и так неплохо. Из-за кучности в него попала как раз половина аякаси и он загораживает обзор части оставшихся на свободе.
  - Вперёд, - прокричал Айджи.
  В этот момент с флангов как раз началась пальба, сюрикены пока не применяли, по-видимому, ожидая, когда мы подойдём поближе. Так, нужно действовать дальше по плану. Пока ставлю временный барьер прикрывающий правый фланг, где собраны основные наши силы, простой, но сейчас другого особенно и не нужно, а второй частью своего разума сосредотачиваюсь на своих способностях пирокинетика и, вложив как можно больше сил, изгоняю пламя на максимально возможной для меня территории. Весьма простая способность, но при использовании столь мощного источника в акаши, результат получается тоже впечатляющим. Теперь нам можно не опасаться гранат противника, да и плотность огня должна снизиться.
  В этот момент позади правого фланга противника материализовались духи вместе с подкреплением. А вот и прибыла поддержка.
  
  
  Куротабо
  
  Нельзя терять ни секунды. Со словами "Передай главе, что тут кицунэ" кидаю подчинённому зеркало для связи и подхожу к самому краю барьера. Проверка. Материализовываю лезвия, пытаясь пробить ими преграду. Ничего, мечи останавливаются, не в силах преодолеть этот щит. А если так? Барьер, хоть и мощный, но не слишком-то толстый.
  - Все, кто может бить магией ко мне, - и, приложив руку, начинаю создавать за барьером металлический снаряд.
  Мы ещё посражаемся.
  
  
  В это же время. Нурарихён
  
  - Как видите, у нас всё идёт хорошо, несмотря на ваши пророчества, - заявляю я Сутоку.
  Разумеется, не всё так безоблачно, и ещё могут возникнуть определённые проблемы с этой атакой, но, подозреваю, что Куротабо с нею справится. С нашим превосходством, если и будут какие-то потери, то только с другой стороны, так что их атака - это скорее жест отчаянья, ведь на самом деле, у них нет никаких шансов. А вот и сигнал от Куротабо. Неплохо, главам кланов будет приятно услышать хорошие новости, и, заодно, щёлкну по носу Сутоку, а то больно сильно он стал зазнаваться. Сейчас у него нет ни армии, ни сторонников. Всех потерял, а всё ещё считает, что может давать другим свои советы. Посылаю силу в зеркало.
  - Верховный командующий, - что-то не то, зеркалом воспользовался не Куротабо. - Тут Тамамо-но-Маэ, и у нас серьёзные проблемы.
  Что!?
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Пока я нагоняла остальных, то на бегу успела наложить чары на Касури, которая вместе со мной и ещё двумя десятками Тсучимикадо направилась на левый фланг.
  Едва мы вышли из-за деревьев, то в нашу сторону полетели магические снаряды, кое-кто всё же стрелял из своего оружия, и, самое опасное, в нас метнули газовые гранаты и пару зачарованных сюрикенов. Ответственный за защиту Тсучимикадо был готов к этому и успел сотворить на полпути между нами и ими барьер, напоминавший по форме стену, о которую ударились летящие в нас гостинцы. Быстро подхватываю телекинетическим щупальцем одну из пластинок и метаю их обратно в группу, одновременно возводя вокруг них временный барьер. Часть аякаси отпрыгнула, не попав в ловушку, но от половины мы теперь избавились.
  Тем временем противник принялся метать гранаты вверх, рассчитывая перекинуть барьер, вместе с этим я увидела, как в воздухе вокруг нас стала скапливаться энергия, приводя его в движение. Вон тот аякаси, рядом с Куротабо. Быстро направляю в воздушного аякаси ментальный удар и, на всякий случай, ещё кидаю его телекинезом в дерево. Хоть он и находился за моим барьером, но всё равно продолжал атаковать, надеюсь, что у них нет больше подобного специалиста. Тем временем, другой Тсучимикадо прикрыл нашу группу, создав новый барьер, о который ударились кинутые вверх гранаты, а в то время пространство вокруг Касури наполнилось энергией призванного ранее божества, и задул сильный ветер.
  - Убрать, - односложно сказала Кагамимори.
  Барьер пропал, и поднявшийся ветер стал относить дым от газовых гранат, а пока я метнула второй сюрикен обратно в аякаси и, заодно, чтобы отвлечь их, кинула в место рядом с барьером небольшой шар из лисьего пламени. Воины клана Нура быстро отпрыгнули влево к месту падения второго сюрикена, но в этот момент их командир, окружённый магической защитой, метнулся вперёд и ударом клинка отбросил металлическую пластинку далеко в лес. Ксо! Кроме того, я заметила, что свечение от сюрикена за моим вторым барьером также пропало, и ещё увидела тающее в воздухе свечение, тянущееся от места, где он упал, к Куротабо. Это становится немного сложнее, чем я рассчитывала. По крайней мере, кто-то из сильных Тсучимикадо прикрыл нас дополнительным щитом от стреляющих из-за барьера помощников Куротабо. Уже неплохая помощь.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Всё пошло немного не по плану. Вместо того чтобы накрыть куполом левый флаг, Тамамо-но-Маэ пришлось заблокировать центр. Впрочем, так получилось даже лучше. Теперь мы сможем сосредоточиться на малом числе врагов на правом фланге, в то время как левый фланг пока будет сдерживать меньшая часть сил вместе с Тамой. У них не должно возникнуть с ними особеных проблем, а если всё-таки что-то пойдёт не так, то Тамамо-но-Маэ обрушит на них свою полную огневую мощь. Если что, то пленных у нас уже более чем достаточно, для проведения любых переговоров с Нурарихёном.
  Между поддерживаемыми барьерами уже проскользнуло несколько сикигами и рванулось вперёд. Всё-таки, как у нас их очень мало, потом надо будет позаботиться, чтобы их стало больше, и самому подготовить несколько боевых сикигами. Впрочем, кое-каких полезных духов мы всё же призвали, пока отступали от воинов клана Нура, и сейчас они нам очень пригодятся.
  С другой стороны в нашу сторону полетело несколько газовых гранат и обработанный магией сюрикен. Последний врезался в призванный срочно барьер, а через мгновенье его уже разрушил выпустивший изо рта молнию сикигами, специально дожидавшийся приказа хозяина. Гранаты тем временем уже утонули в земле, покорной вызванным земляным духам. Да, удачно, что их всего десяток и им приходится отвлекаться ещё и на тыл, к тому же они до сих пор рассеяны после внезапного нападения.
  Быстро кидаю сикигами, чтобы пленить одного из них и одновременно чувствую, как кто-то из аякаси формирует рядом с нами магическую зону. Срочно отпрыгиваю в сторону, впрочем, зря, под нами возник всего лишь слабый огонь. Пока мы находимся в зоне действия чар Тамамо-но-Маэ, таких атак можно не опасаться.
  Тем временем большая часть противостоящих нам аякаси уже сковали, за исключением двоих, которые попытались разрушить окруживших их соратников сикигами. Одного немедленно окружила пятерка других сикигами, второй оказался защищённым магическим барьером, но его повалили подоспевшие с другой стороны Химари с Сидзуку. Пожалуй, здесь всё. Теперь следует поспешить на выручку отряду на левом фланге.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Тсучимикадо уже начали сковывать атакующих нас аяскаси, когда возникли две новые проблемы: в нашу сторону направился обладавшей магической защитой командир и один из пришедших в себя после уничтожения сюрикена аякаси принялся делать что-то прямо под нашими ногами. Похоже, он управлял камнями, по крайней мере, свечение под землёй собиралось около объектов похожих на булыжники.
  Быстро создаю прямо в земле простой щит, после чего поднимаюсь в воздух и несусь таранным ударом навстречу вражескому командиру. Он стоит слишком близко к остальным, чтобы применять площадные атаки, так что с ним придётся сражаться в ближнем бою. В момент, когда я к нему подлетела, тот попытался ударить меня мечом, но к счастью не смог пробить мою кожу, кроме того, ему пришлось отпрыгнуть в сторону, чтобы избегнуть столкновения со мной.
  Так, надо скорее заканчивать с этими двумя. Командир прыгает на меня с мечом, пытаясь нанести какой-то особенно мощный удар, поэтому блокирую его, быстро создав перед собой щит, и сразу же наношу мощный ментальный удар по каменному аякаси. Хоть он не оглушил его, но сбил концентрацию, сорвав его чары, кроме того, к нему ринулась Касури вместе с несколькими Тсучимикадо. Оставлю его на них, а сама сосредоточусь на командире.
  Атаковавший меня аякаси пытается обойти слева мой щит, так что выдуваю в том направлении струю лисьего пламени и одновременно пытаюсь провернуть трюк с захватом почвы. Тот каким-то образом заметил мои усилия и незамедлительно отпрыгнул далеко назад, избежав так опасности, после чего приготовился кинуть в меня сюрикен. Что же делать? Идея! Быстро создаю вокруг него невидимый барьер, который он не заметил, и после удара о который, сюрикен отскочил обратно в него. Аякаси резко отпрыгнул назад и ударился о стенку барьера. Всё, он мой!
  Быстро сжигаю лисьим пламенем металлическую пластинку, мне не нужны проблемы из-за этого заклятья, после чего аккуратно упаковываю чересчур ретивую цель в оболочку из земли. Всё, дело сделано. Теперь надо только будет помочь Тсучимикадо, пока они сковывают оставшихся аякаси, и моя работа здесь будет выполнена.
  
  
  Нурарихён
  
  - Судя по тому, какое на них снаряжение, группа Карасу Тэнгу тоже..., - в этот момент изображение в зеркале дернулось и пропало.
  Плохо, судя по тому, что он сейчас собирался сказать, остальные группы в этом районе тоже разгромлены, значит, скорее всего, захваченные в плен Тсучимикадо уже освобождены или вскоре это произойдёт. И хуже всего то, что это произошло на глазах глав союзных кланов, а значит, придётся прямо сейчас отвечать на все их вопросы и отдавать указания, не успев как следует всё обдумать. По крайней мере, теперь стало ясно, куда делись Тамамо-но-Маэ с вассалами Амакава. Отправились на выручку Тсучимикадо. Уверен, что разгром остальных групп тоже без них не обошёлся. Только непонятно, как именно они так быстро туда попали? Впрочем, что тут непонятного, Шутен-доджи, кто же ещё. Все они объединились против меня. Да ещё он отвлекал внимание Куротабо...
  - Ну, вот и появились последствия ваших необдуманных действий, - сбив меня с мыслей, стал выступать Сутоку. - Тамамо-но-Маэ, отнюдь не спряталась, как вы вначале полагали. Тсучимикадо вернули себе утраченные позиции, освободив захваченную в плен часть клана и, в свою очередь, захватив в плен уже ваших воинов, - тут он торопится, о судьбе пленников пока ничего неизвестно, хотя у него может быть свои сведения. - Может, стоит вернуться к идее о мирных переговорах, пока ваше положение не стало ещё хуже.
  Так, подумаем, правда, лучше это делать быстро. Прежде всего, нужно пока избавиться от Сутоку, чтобы он не переманивал на свою сторону глав других кланов, потом попытаться узнать как можно больше и заодно выиграть немного времени для раздумий, и, кажется, я уже знаю, как решить сразу обе эти задачи.
  - Ваши слова, наводят на мысль, что вы каким-то образом связаны с Тсучимикадо и Тамамо-но-Маэ, - обратился я непосредственно к Сутоку. - Слишком уж хорошо вы знаете, как у них обстоят дела для того, кто совсем недавно возвратился.
  - Я связан с ними ровно постольку, чтобы иметь потом возможность передать сообщение о заключении мира, - немедленно ответил Сутоку. - Сам же я сохраняю нейтралитет в этом вопросе, стремясь установить мир между двумя сторонами.
  Ага, так я тебе и поверил, но в любом случае мне необходимо временно от тебя избавиться.
  - Разумеется, мы вам доверяем, но сейчас мы будем разговаривать о делах наших кланов, и нам бы не хотелось, чтобы сведения о них попали к чужакам. А вы, хоть и являетесь сильнейшим из ныне живущих аякаси Японии, всё же чужой для нашего союза. Поэтому не могли бы вы подождать, пока мы не обсудим свои внутренние дела. Уверен, что остальные поддержат мою просьбу.
  Сутоку мгновенье раздумывал, скорее всего, пытаясь найти повод, чтобы остаться, но потом, согласившись, вышел из комнаты. Едва он ушёл, кое-кто из глав попытался заговорить, но я взял инициативу в свои руки.
  - Прежде всего, нам необходимо выяснить, что на самом деле там произошло, и что стало с пленёнными нами Тсучимикадо. Вполне возможно, что они всё ещё на месте и тогда нам нужно будет предупредить их охрану об опасности. Поэтому предлагаю связаться с кем-нибудь обладающим точными сведениями, пока уважаемая Джорогумо проверит это собственными средствами. Тогда, как следует всё узнав, мы уже решим, как именно нам следует поступить. У кого-нибудь есть лучший план действий или есть что добавить?
  
  
  Шутен-доджи
  
  - Это оно? - спросил Хокушимо-доджи.
  - Да, это то самое оружие Нурарихёна, к которому нам стоит внимательно приглядеться, - подтвердил я, после чего ещё раз посмотрел на чуть погнутый из-за удара меча сюрикен, который мне удалось вытащить с поля боя.
  Да, Нурарихён проявил смекалку и придумал кое-что полезное, но доведу его идею до ума и правильно использую уже я. Прежде всего, наложенные на этот сюрикен чары слишком просты, а способ его доставки к противнику слишком неудобен, так что над этим надо будет поработать. В крайнем случае, я смогу просто перенести заранее зачарованный предмет в нужное мне место.
  Теперь Тамамо-но-Маэ. Пока я наблюдал за полем сражения, то, ненадолго оглядев его через мир духов, обнаружил, что от Тамы тянется тонкая нить духовной связи к Ринко Кудзаки, подружке Амакава и слабому мистику. Интересно, зачем ей понадобилось устраивать это, да ещё и так срочно, ведь час назад этой связи у них ещё не было? Так, подумаем. То, что они обе сейчас стоят на ногах, а Тамамо-но-Маэ даже сражается, означает, что она использовала какое-то колдовство, чтобы устранить необходимость в долгом отдыхе для привыкания их тел к силе друг друга. Но всё равно заниматься подобными вещами посреди войны слишком рискованная вещь, значит, у неё была для этого очень серьёзная причина. Сейчас, насколько я знаю, у Тамы две основных проблемы: Нурарихён и выходящие из-под контроля эмоции, причём с решением последней можно не слишком торопиться. Впрочем, она вполне могла ухватиться за такую возможность, если бы она представилась. Нурарихёна сразу отметаем, здесь эта связь мало чем поможет, а вот вариант с эмоциями выглядит очень даже правдоподобно, особенно если вспомнить, что Ринко мистик. Это следует тщательно обдумать и, возможно, обратиться с вопросами к самой Таме.
  Но это всё потом, сейчас же нужно заняться срочными делами, требующими немедленного внимания.
  
  
  В это же время. Айджи Тсучимикадо
  
  После того, как основное сопротивление было сломлено, оставшееся было детской игрой. Под прикрытием барьеров мы подходили к фиолетовому куполу и сковывали аякаси, которых выгоняла из центра своим лисьим пламенем Тамамо-но-Маэ. Часть из них, включая тех, кто был под магической защитой, она сама заключила в спрессованную ею землю. После того, как все аякаси были скованы или обездвижены, мы, наконец, принялись надевать на них блокирующие магию ошейники. Вначале на тех, кто был за пределами барьера, установленного Тамой, потом, когда он пропал, и всех оставшихся.
  - Значит, они обнаружили тебя, по твоему ожерелью? - уточнил я у Тамы.
  - Ага, - ответила она и сделала виноватый вид.
  Впрочем, это не помешало ей продолжать выполнять обязанности стража плененных аякаси, и когда несколько из них, думая, что она отвлеклась, кинулись в лес, перед ними возникла стена из бело-синего пламени. Между прочим, это общая наша промашка. Она уже рассказывала про свой накопитель, когда мы поинтересовались, хватит ли у неё на всё сил.
  - Они не должны были увидеть, что там хранится ёки, - заметила Касури. - Магические средства, которыми они владеют, не позволяют это сделать.
  Действительно, как же это у них получилось. Через секунду Тама дала нам ответ:
  - Вон та женщина, - указала она на одну из аякаси, которая немедленно сжалась, по-видимому, опасаясь за свою жизнь. Кстати, абсолютно напрасно, пленные нам нужнее, кроме того, нас они старались захватить живыми. - Похоже, она обладает какой-то врождённой формой ясновидения, напоминающую мою и твою, - сказала она Касури.
  Та присмотрелась к ней своим левым глазом, после чего объявила, что да, у неё действительно есть что-то похожее.
  - Не беспокойся об этом, - заявил я Таме. - Ты не могла это предвидеть, кроме того, это пошло нам только на пользу.
  Некоторое время мы молча стояли, как вдруг заработало лежащее на земле зеркало, одно из тех, которые использует для связи клан Нура. Скорее всего, это Нурарихён, и, подозреваю, что после захвата отряда Куротабо он, наконец, захотел с нами поговорить.
  - Там нет ловушек? - на всякий случай уточняю этот вопрос у Касури с Тамой.
  - Похоже, что нет, - объявила Тама, и вслед за ней это подтвердила и Касури.
  И так, по-видимому, сейчас мне придётся вести весьма непростые переговоры с Нурарихёном. Впрочем, учитывая наши последние победы, они не должны быть слишком уж тяжёлыми, но, всё равно, сейчас не стоит расслабляться. С этими мыслями я активировал зеркало, и в его глубине немедленно появился изображение главы клана Нура.
  - Раз это зеркало у вас, значит, отряд Куротабо уже разбит, - опустив приветствие, сразу перешёл к делу Нурарихён. - Могу я узнать, что стало с взятыми ранее нами в плен Тсучимикадо? Можете, конечно, не отвечать, но тем самым вы сэкономите нам всем время, кроме того, мы сами уже скоро выясним ответ на этот вопрос.
  - Хотя вы опять пытаетесь получить от нас информацию, но в качестве жеста доброй воли я сообщу её вам. Они освобождены, так что у вас практически не осталось заложников. С другой стороны у нас минимум в десять раз больше пленных, чем захваченных членов моего клана, включая вашего собственного внука. Теперь, я думаю, нам стоит вернуться к теме переговоров, тем более что, не смотря на идущую сейчас войну, круг уже начал проводить расследование по произошедшему инциденту.
  - Вот как, - задумчиво произнёс Нурарихён. - И каковы же его результаты?
  - Пока мы ждём, что вы к нему присоединитесь, чтобы у обеих сторон не возникло потом сомнений в правдивости его результатов, - с достоинством ответил я. Пусть даже это не совсем правда, но сейчас не стоит вдаваться в подробности. Кроме того, это будет дополнительным стимулом для клана Нура хотя бы временно приостановить войну.
  - Могу я поинтересоваться условиями содержания попавших в плен членов клана Нура и союзных к нему кланов? - продолжил расспрашивать Нурарихён. - В ответ могу подтвердить, что мы со своей стороны соблюдаем условия нашего соглашения и не причиняем вреда нашим пленным.
  Похоже, что мы всё же начали вести разговор. Это уже неплохо, учитывая то, что совсем недавно Нурарихён отказывался с нами общаться.
  - Мы так же соблюдаем достигнутые нами соглашения, - правда, кое-какие его пункты Тамамо-но-Маэ обошла, но в том-то и дело, что только обошла, а не нарушила. - Кроме того, хочу заметить, что мы действовали при захвате с чрезвычайной осторожностью, и пока никто из ваших аякаси не погиб.
  Правда, в основном, подобная осторожность продиктована особенностью обучения в клане. У нас в первую очередь учат, как сковывать аякаси и ставить защитные барьеры, а уже потом всему остальному.
  Нурарихён несколько секунд размышлял, а потом неожиданно произнёс:
  - Что же, рад это слышать. Тогда, полагаю, мы вскоре вновь встретимся на поле боя.
  - Что? - вырвалось у меня.
  - А чему вы удивляетесь, - усмехнувшись, ответил он. - Хоть вы и одержали незначительную победу, но ситуация в целом практически не изменилась. Вы по-прежнему одни, в союзниках у вас только один ослабевший клан Амакава, и я не вижу здесь присутствия армии Японии. Так что наша позиция остаётся неизменной: сражаться до победного конца с охотниками на демонов. Пока же до свидания, я скоро с вами свяжусь, - после чего зеркало погасло.
  Вот ведь старый упрямец! На всякий случай я попытался ещё раз активировать зеркало, естественно, никто не ответил.
  - Похоже, Нурарихён пока считает, что превосходит нас в военной силе, - глубокомысленно заявила Тама, прервав тем самым затянувшееся молчание.
  На самом деле, он действительно пока нас превосходит. Впрочем, думаю, что при помощи заклинания шестого уровня, мы вскоре поменяем его мнение об этом.
  - На этом зеркале, случайно, нет никаких заклятий, позволяющих ему подслушивать нас? - на всякий случай спросил я у Касури и Тамы.
  Касури в ответ только пожала плечами, Тама же несколько секунд осматривала зеркало, а потом уверенно ответила:
  - Самый обычный предмет для связи. Связанная с другим зеркалом поверхность и несколько заклятий для усиления изображения со звуком, а так же одно, сигнализирующее о том, что кто-то хочет связаться. По крайней мере, на первый взгляд. Сейчас все заклинания на нём неактивны.
  Уже что-то определённое. Потом всё же нужно будет более подробно его проверить, поскольку Тамамо-но-Маэ не может быть экспертом в японской магии. Всё же когда её заточили, она только ещё начала развиваться, но в данный момент можно не опасаться, что наши разговоры услышат посторонние. Пока же, не буду его блокировать, вдруг Нурарихён ещё передумает. Как ни мала вероятность такого поворота событий, лучше сейчас её не отбрасывать.
  - Смотрите, что мы нашли, - внезапно заявил Маки, подойдя к нам с ракетой, установленной на пусковой стойке. - Если не ошибаюсь, это "Малютка"*.
  *"Малютка" - противотанковая управляемая ракета. Разработана в СССР.
  - Малютка? - переспросила Тама.
  - Да, так назвали её русские разработчики, - уточнил он. - Мы нашли несколько таких там, - махнул он рукой в направлении, где был расположен центр войск клана Нура.
  Подозреваю, что именно такой ракетой был уничтожен источник в нашей штаб-квартире. Пожалуй, всё же неплохо вышло, что Тамамо-но-Маэ ударила по их центру, а не по левому флангу, как вначале планировалось. Слишком много всего у них там было. Подозреваю, что именно там Куротабо расположил свои элитные силы и наиболее ценное оборудование. В будущем надо будет учитывать подобное распределение ресурсов у противника.
  
  
  Нурарихён
  
  - Почему вы отказались от проведения переговоров с Тсучимикадо? - ожидаемый вопрос от Джорогумо, на который придётся отвечать. - После того, как Тсучимикадо схватили Куротабо, Аотабо и Карасу Тэнгу у клана Нура не осталось опытных командиров, чтобы вести наше общее войско. Кроме того, мы ранее не предполагали, что возникнет совместный союз кланов Тсучимикадо и Амакава вместе с Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, который уже одержал несколько побед. Не пора ли задуматься о том, чтобы отступить и провести совместное расследование, как и предлагает Айджи?
  Паучиха. С самого начала была против этой войны, и чтобы она при этом не говорила, на самом деле боится, что после того, как мы захватим Тсучимикадо, её клан колдунов потеряет толику своего влияния. Лучше бы вместо этого она больше думала о нашей общей пользе и лучше помогала со снабжением остальных кланов зачарованным оружием и бронёй. Может быть тогда, эта кампания продвигалась гораздо быстрее и успешнее, и к её клану относились бы лучше остальные главы, включая меня самого. Но отвечать ей всё же придётся. На союзников оказало слишком большое влияние эта временная проблема, кроме того, Сутоку с Джорогумо слишком долго подогревали их сомнения.
  - Пока в этом нет никакой необходимости. Хоть мы и не ожидали того, что Тамамо-но-Маэ вместе с остатками клана Амакава помчится на выручку уже практически проигравшим Тсучимикадо, но, на самом деле, это мало что меняет. Да им удалось освободить попавших в плен Тсучимикадо, в результате чего те ударили в тыл Куротабо и победили его, но не стоит забывать, что до этого они воевали всего лишь с одной десятой частью наших сил, да и то, делали это с большим трудом. Достаточно вспомнить, что совсем недавно они были уже на грани полного разгрома. Теперь же им придётся иметь дело со всей нашей мощью, и против этого они не устоят. Что касается Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, то участие повелителя они всего лишь ваши догадки, и этому нет никаких серьёзных доказательств. Сам он заявлял недавно прямо противоположное, а его слову можно верить, - правда, скорее всего, он участвует, но не стоит говорить это сейчас вслух. - Кицунэ мы обязательно поймаем, для этого у нас уже готова специальная команда, и если надо, то я сам её возглавлю, как, впрочем, и нашу армию. Как видите, у нас нет никаких серьёзных причин отказываться от наших планов, особенно сейчас, когда мы выигрываем.
  Джорогумо ещё некоторое время протестовала, указывая на потерю командиров и взятие в плен части войск, но уже было ясно, кто выиграл это сражение. Единственный минус заключался в том, что остальные главы потребовали, чтобы теперь их постоянно держали в курсе последних событий. Ладно, с этим я справлюсь, не в первой, а вот Сутоку следует немедленно удалить отсюда под любым возможным предлогом, больно уж сильно он мутит воду. И ещё надо будет оставить один гостинец Амакава, чтобы знал в следующий раз, как лезть не в свои дела. Тем более, раз мы отсюда уходим, то нам больше не нужны ни этот источник, ни дом в качестве временной базы.
  
  
  Сутоку
  
  Сосредоточившись буквально на секунду, Сутоку развеял созданное из энергии тело, а через несколько ударов сердца вернулся в своё настоящее тело, начав подниматься с пола. Пусть даже ему и не удалось сейчас убедить Нурарихёна и его союзников приступить к мирным переговорам, но семена сомнения в том, что следует продолжать боевые действия, брошены на благодатную почву. Так что теперь ему предстоит только дождаться, когда после действий Тамамо-но-Маэ и Тсучимикадо, они взойдут. Сейчас же ему нужно было продолжить двигаться на восток, по направлению к восходу солнца, чтобы достичь столицы империи. Когда же ему будет надо вновь поговорить с Нурарихёном, Аматэрасу подскажет ему новое убежище, которым можно будет воспользоваться.
  С такими мыслями он двинулся к выходу из пещеры, чтобы вновь продолжить свой путь.
  
  
  Кая
  
  - Сплошные хлопоты, и всё это свалилось на меня одну. Приходится разбираться с пленными, подготавливать убежище к заселению и ещё общаться с Тсучимикадо, - жаловалась Кая на жизнь Гинко, перечисляя возникшие у неё проблемы.
  Та в ответ только кивала, соглашаясь с ней и давая возможность выговориться дзасики-вараси. Наконец Кая закончила говорить и задумалась о своём.
  "Скорее бы сюда вернулась Химари и вместо того, чтобы размахивать непонятно где мечом, стала бы мне помогать, - размышляла она. - Можно даже с этим Амакава. Вроде он не так уж и плох, так что может находиться рядом с Химари".
  Вдруг Кая ощутила что-то внутри неё и сразу же распознала это чувство, хоть и испытывала его в первый раз в своей долгой по человеческим меркам жизни.
  - Наш дом в Ноихаре начал разрушаться, - вдруг посерьёзневшим тоном сказала она Гинко.
  Та сразу поняла, откуда Кая это узнала и сочувственно промолчала. Пусть дзасики-вараси и давным-давно отделила от дома свою сущность, но какая-то эмоциональная связь между ними всё ещё оставалась. И сейчас через неё на Каю нахлынула волна отчаянья и беспросветной тоски, усиленной осознанием того, что только что она лишилась своего прежнего дома, и что возврата к старой жизни уже не будет.
  
  
  Сидзуку
  
  - А где Тама и Химари? - спросил меня папа.
  - Они остались охранять пленников в лесу, так что прилетят вместе с последними из них, нано, - пояснила я. - К тому же Тама направила часть аякаси на сбор ингредиентов, чтобы потом заняться алхимией.
  Когда главы кланов охотников на демонов обсуждали, в каком порядке доставлять сюда воинов клана Нура, то пригласили на обсуждение меня с Юрой, так что я знала, кто и когда полетит. Они решили, что лучше всего доставлять по пять парализованных пленников на каждом из духов вместе с сопровождающими их Тсучимикадо, заодно при этом перевозя людей с вещами. Немного необычно, что меня тоже выслушали при составлении планов, когда совещался прежний глава Тсучимикадо вместе с его помощниками, то они не пригласили на обсуждение даже моего нового папу, не говоря уже об остальных. В любом случае, это означает, мне придётся летать много раз вместе с Райу между этими двумя местами, так что мне нужно будет покормить его накопленной в зачарованных камнях праной.
  - Вы не могли бы связаться с оставшимися в убежище нашего клана Тсучимикадо? - обратился к Айджи Юто. - У нас нет никакой с ним связи, и мне бы хотелось узнать, всё ли там в порядке.
  - Конечно, - поспешно ответил Айджи, после чего принялся устанавливать с ними связь при помощи заклинаний.
  Вначале Шима, с которым связался Айджи, попытался начать жаловаться ему на жизнь, напирая при этом на то, что сейчас ими командует дзасики-вараси. На это Айджи заметил, что если Шима хочет оказаться на передовой, где его, как остальных, будут преследовать несколько часов подряд аякаси, то он легко может это ему устроить. После этого Шима, наконец, умолк и послал одного из Тсучимикадо за вассалами Амакава.
  К окну заклинания подошла Гинко и сообщила, что большинство вассалов Юто уже добрались в убежище, правда, часть групп отстаёт от других, но они тоже прибудут сюда в самое ближайшее время. Ещё она рассказала, что у них возникла новая проблема: особняк Амаква недавно разрушили, и хотя дзасики-вараси уже практически не связана с ним, это больно ударило по ней. Не знаю, насколько она отвязана от дома, но большинство аякаси её вида погибают, оставшись без породившего их жилья.
  Папа Юто попросил Гинко позвать Каю сюда и та, сбегав, подвела её к окну заклинания. На первый взгляд с дзасики-вараси всё было в порядке, исключая её несчастное выражение лица. Казалось, что ещё немного и она расплачется.
  - Кая, - заговорил папа. - Я пока ещё мало что знаю про связь между дзасики-вараси и их домом, но подозреваю, что тебе приходится больнее всех из-за потери особняка дедушки. Попытайся всё же взять себя в руки, сейчас идёт война и твоя помощь нужна множеству других аякаси, как и ты оставшихся без крова. И не волнуйся, мы обязательно отстроим его заново, ведь раз цел домашний алтарь, то сердце дома осталось живо и его можно будет возродить.
  Алтарь мы действительно захватили, тогда дзасики-вараси ещё говорила, что не оставит святыню Амакава на осквернение захватчикам. Кая, кажется, о чём-то задумалась, потом её лицо стало чуть менее грустным, и она, кивнув, произнесла:
  - Действительно, если алтарь уцелел, то можно считать, что дом не до конца разрушен. Спасибо, - поблагодарила она папу. - Гинко, - обратилась она уже к оками*, - хватит уже прохлаждаться, нам нужно начать работать.
  *оками - волки-оборотни в японской мифологии.
  Какая-то Кая чересчур переменчивая для дзасики-вараси, впрочем, я раньше мало с ними пересекалась, видев до этого всего одну в деревне, рядом с которой когда-то жила.
  Айджи ещё некоторое время давал распоряжение Шимо, чтобы тот выполнял указание Каи и следил внимательно за пленниками, после чего он с папой решили уточнить у Юры, какие повреждения были нанесены особняку Амакава. У неё оставался хорошо припрятанный сикигами в Ноихаре и если его так и не обнаружили, то можно было узнать, что натворил Нурарихён.
  - Сожалею, но ваш дом горит. Вокруг него сейчас собрались люди, пытающие его потушить, кроме того, разрушен источник, расположенный позади особняка, - сказала Юра после того, как пару минут сидела с закрытыми глазами.
  Разрушить источник! Такое даже не укладывается в голове. Они ведь невероятно редки и способны добывать жизненную энергию из драконьих путей. Конечно, девятихвостая потом его отстроит, но зачем?
  - Похоже, у Нурарихёна это входит в привычку, - отметил Айджи. - Кроме этого он разрушил ещё один источник, находившийся в штаб-квартире круга.
  Кх-х, если он уж планировал избавиться от охотников в Японии, то мог бы и сохранить эти источники для аякаси. Вполне возможно, что они сумели бы спрятать их от людей.
  После этого, немного ещё поговорив с папой Юто, Айджи вместе со своим отцом стал договариваться о транспорте, который бы забрал Тсучимикадо отсюда, а так же о доставке нам еды с водой и прочих вещах. Мне же нужно было покормить Райу праной и отправляться дальше перевозить пленных. Уже перед тем как улететь, Юто дал мне обработанную им деревяшку, от которой шло ощущение его силы, попросив показать её Таме и сказав, что может быть пока мы летим, её магия не успеет выветриться. Обязательно покажу и ещё расспрошу девятихвоcтую, что он сумел с ней сделать. Кроме того, надо будет поговорить с одной змейкой, которая была среди остальных пленных. Хотя она и земляная в отличие от меня, но всё же мы обе относимся к близким видам аякаси.
  
  
  Томео
  
  Значит, Нурарихён всё же потерпел своё первое поражение. Теперь придётся доложить об этом факте совету, но лучше это сделать, упомянув, что была разбита только десятая часть его сил, и что сейчас вся его армия движется по направлению к Тсучимикадо. К сожалению, наблюдение велось с далёкого расстояния через оптику, поэтому удалось выяснить очень мало деталей их операции. В частности непонятно, что за новую магию применили там Тсучимикадо. Известно только, что они сотворили огромный барьер, заперший внутри себя значительную часть войск клана Нура. Интересное тактическое решение, но не совсем понятно, почему оставшиеся воины клана Нура не уничтожили бумажные фигурки, используемые оммёдзи для создания подобных барьеров. Это следует каким-то образом выяснить. Теперь остаётся только надеяться, что Нурарихён всё же разгромит Тсучимикадо вместе с Тамамо-но-Маэ, и они перестанут быть проблемой тэнгу. У него для этого всё ещё есть все возможности.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  - Да, мама. Я на месте и у меня всё в порядке, - продолжила я разговор. Мама ещё некоторое время давала мне различные советы, включая то, как следует вести себя с Юто, которые, к счастью, вскоре закончились. - Целую мама, - после чего, наконец, повесила трубку.
  Не люблю обманывать близких мне людей, но сейчас приходится это делать. Не думаю, что маме понравится, если она узнает, что на самом деле её дочь участвует в войне магов с аякаси и, помимо всего прочего, спит с парнем вместе с другой девушкой. Если родители обо всём этом узнают, то будет большой скандал, причём в основном из-за отношений с Юто и Химари. Некоторое время я об этом размышляла, пока меня не отвлёк голос Айджи:
  - Проблемы с родителями? - спросил он.
  - Да, - мрачно подтвердила я.
  - Могу помочь с этим, - предложил Айджи.
  - Как? - спросила я. Юто тоже стал прислушиваться к нашему разговору.
  - Ты, естественно, не первая, кто попадает в подобную ситуацию, поэтому давно разработаны стандартные протоколы действий в таких случаях. Твоим родителям расскажут, что ты работала на правительство, и поэтому не могла ничего сказать им раньше, и всё остальное в таком же духе. Советую оставить это дело профессионалам, которые уже не в первый раз занимаются подобными делами.
  Возможно, действительно стоит так поступить. Как минимум я избегу достаточно сложного разговора по поводу существования магии, кроме того, у них в таких делах есть опыт, в отличие от меня. Я, конечно, разбираюсь неплохо в людях, но зато у них была хорошая практика. Согласившись, я стала сообщать Айджи контактные телефоны моих родителей.
  
  
  Томоко и Макото Кудзаки
  
  Томока как раз готовила на кухне, а Макото готовился пойти на работу, когда им позвонили по домашнему телефону, после чего попросили выйти и подождать, пока к их крыльцу не подъедет машина, которая довезёт до мэрии.
  - Мне нужно идти сейчас на работу, - заметил в трубку Макото.
  - Не беспокойтесь, - ответил приятный женский голос. - Мы уже обо всём договорились с руководством вашей фирмы.
  Макото всё же связался после этого разговора с работой и с удивлением узнал у своего начальника, что это не чей-то глупый розыгрыш, и что с руководством фирмы действительно связалась городская администрация, которая попросила освободить его на сегодняшний день от работы для участия в делах, связанных с городской мэрией. Те согласились, так что он действительно сегодня свободен и может идти туда.
  - М-да, дела..., - произнёс вслух Макото. - Что же им такое от меня понадобилось.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Наконец-то всё заботы остались позади, и сейчас мы летим к нашей последней остановке перед атакой на Нурарихёна: небольшой военной базе, где нас уже ожидает Куэс. Как объяснил Айджи, Такаши напряг все свои связи, и её, вместе с ещё одной Джингуджи, доставили туда на транспортном самолёте. Что же, надеюсь, остановок больше не будет, нам и так пришлось потратить полтора часа на перевозку пленных и Тсучимикадо к основному лагерю. Правда, зато мы неплохо перекусили военными пайками, которые Тсучимикадо откуда-то умудрились достать, а я ещё успела завершить варку небольшой порции зелий для Сидзуку.
  - Значит, после этого мы направимся к армии Нурарихёна, где Тама вначале нанесёт по ним мощный удар, а потом продолжит атаковать их с воздуха, при поддержке магов, - уточнил Юто постоянно дорабатываемый нами всеми план.
  Да, это наиболее безопасный план действий, - подтвердил Айджи, который летел вместе с нами на Райу. - После разгрома группы Карасу Тэнгу у Нурарихёна не должно было остаться много летающих аякаси. Если же они или сам Нурарихён всё же покажутся, то мы всегда успеем безопасно отступить благодаря преимуществу в скорости.
  - Или примем бой, если у нас будет превосходство над противником, - дополнила Химари.
  Айджи кивнул, после чего они ещё некоторое время согласовывали тактику битвы в различных ситуациях.
  - Тама, Химари, - обратилась к нам Ринко по окончании этого импровизированного брифинга. - Вы обе сегодня много сражались, так что теперь вам необходимо опять пройти через процедуры.
  - Что за процедуры? - поинтересовался Айджи, после чего мы рассказали ему, в чём состоит наш план справиться с подступающим ко мне и Химари безумием. - Насколько я могу судить, это действительно сработает, - наконец объявил он, после того как нас выслушал, - только вам всё равно потом следует провериться у Кагамимори.
  В этом он тоже прав, только вначале придётся закончить эту войну и вернуться к обыденной жизни. И ещё один момент.
  - Юто, когда мы закончим, ты должен будешь обязательно показать мне, как именно ты обрабатывал те деревяшки. Когда Сидзуку довезла их, твои чары на них уже почти полностью слетели, так что мне нужно будет посмотреть на их более свежий вариант.
  - Да, милорд, - подхватила Химари. - Мне тоже хочется взглянуть на ваши успехи.
  Определённо нужно налечь на изучение особенностей первичного элемента, а то все самые интересные исследования уже начинают проходить без моего участия.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  Уже прошло достаточно много времени после нашего прилёта сюда, а мы всё ещё продолжаем ожидать непонятно чего в пустом ангаре. Конечно, я понимаю, что у Тсучимикадо определённые проблемы, но сначала так торопить нас с отправкой сюда, а теперь, ничего не объясняя, заставлять сидеть здесь...
  - Может спросить их, когда мы поедем дальше? - тихо прошептала мне на ухо Алиса.
  - В нашем положении нам пока придётся терпеливо ждать, - так же тихо прошептала я в ответ. - Так что подожди ещё немного.
  Закончив разговаривать с Алисой, я вновь стала рассматривать офицера, сидевшего рядом с нами. Типичный средней силы маг, занимающий какую-нибудь должность в Вооруженных силах - обычное дело в любой стране, включая Японию. Официально, естественно, он занимается чем-то другим, но служит он в армии как раз из-за своего дара.
  Внезапно я ощутила волну магии, возникшую в этом месте, и резко обернулась на её источник, а через мгновенье посреди пустого помещения возникли две гигантские то ли рыбы, то ли змеи. На появившихся духах расположилось несколько пассажиров, среди которых я сразу приметила Ютика и Айджи. Так, похоже, именно их мы всё это время и ждали, и, кажется, эти духи и есть наш следующий транспорт. Пожалуй, нужно их поприветствовать, как полагается наследнице главы клана.
  - Приветствую, вас, - встав и немного поклонившись, произнесла я, после чего сделала небольшой реверанс в направлении Юто. Пусть это не принято в Японии, но зато выглядит гораздо красивее.
  - Здравствуй, Куэс, - немедленно откликнулся Ютик.
  
  Глава 7
  
  27.07.2012 День. Сутоку
  
  Сутоку пролетел через барьеры, охраняющие дворец от сверхъестественных сил, с такой легкостью, как будто бы это место не являлось одним из самых защищённых мест в Японии. Большинство из защитных систем дворца были созданы синтоитскими жрецами, и поскольку сейчас он был окружён силой Аматэрасу, то они никак не среагировали на его появление. Те же, которые были созданы при помощи оммёдо или других магических искусств, он преодолевал или на голой силе, или искажая магические потоки и создавая в барьерах проход, через которые можно было свободно пролететь. Наконец, он оказался перед массивными дверями, предупреждённая заранее охрана которых никак не среагировала его появление. Несмотря на массивность створок, он легко распахнул их и зашёл вовнутрь, оказавшись перед Императором Японии, после чего ритуально склонился перед тем ниц.
  - Поднимитесь, нам нужно ещё о многом с вами поговорить, а время сейчас дорого, - обратился Император Японии к Императору тэнгу.
  
  
  Томоко и Макото Кудзаки
  
  У крыльца чету Кудзаки встретила машина с сидящей внутри молодой девушкой, судя по голосу, той же самой, что назначила им встречу. После того, как они уселись, незнакомка сказала что-то водителю, и машина тронулись с места.
  - Поскольку нас вы уже знаете, не могли бы вы представиться и рассказать, с чем связан наш вызов в мэрию? - прежде всего, спросил Макото.
  Та внимательно осмотрела старших Кудзаки, как будто пытаясь разобраться, что они собой представляют, после чего заговорила с ними:
  - Зовите меня Сакурой, - начала она. - То, что вас вызвали, связано с вашей дочерью Ринко, но не спешите волноваться, она ничего такого не натворила, скорее наоборот, её собираются поощрить, и именно для этого мы сейчас едем в одно место.
  - Дело в том, что сейчас нашей дочери нет дома, - стала объяснять Томока. - С раннего утра она поехала со своим одноклассником за город.
  - Я это знаю, и это, в частности, составит предмет нашей с вами беседы, - отреагировала Сакура.
  - Надеюсь, наша дочь не совершила за это утро какой-нибудь подвиг или попала в историю? - немного нервничая, спросила Томока.
  - Нет, что вы, - быстро ответила Сакура. - В течение долгого времени она выполняла полезную и нужную работу для нашей страны, и в связи с этим мы хотим объявить ей благодарность.
  - Понятно, - произнёс Макото и некоторое время вместе со своей женой пытался вспомнить, что же такого в последнее время делала их дочь. - Это случайно не связано с тем инцидентом в школе, произошедшим неделю назад, когда несколько школьниц попали в больницу из-за отравления газом?
  - Да, и с этим тоже, - подтвердила Сакура.
  "Да, точно, - подумал Макото. - Тогда ещё её отпустили домой пораньше и, кажется, Ринко была одной из тех, кто вызвал помощь и позаботился об отравившихся школьницах. По-видимому, ей хотят вручить медаль за спасение одноклассников или что-то в этом роде. Правда, не совсем понятно: причём здесь её отсутствие сегодня и что это за работа? Может она вступила в какой-нибудь клуб оказания первой медицинской помощи и ничего не сказала нам? Проще всего будет спросить", - наконец решил он.
  - Могу я спросить, чем таким занималась наша дочь в последнее время? - спросил вслух он.
  - Вы совсем скоро всё сами узнаете. Могу лишь добавить, что вы будете гордиться вашей дочерью, - заверила женщина, назвавшаяся Сакурой. - Для начала нам нужно будет посетить одно место, где вас введут в курс дела. К сожалению, я сама не могу это сделать, так как это является государственной тайной, и у меня нет полномочий вам это рассказывать. Понимаете, правила для государственных служащих и всё такое, поэтому наберитесь терпения и немного подождите.
  После чего она замолчала, оставив чету Кудзаки гадать, что же такого секретного делала их дочь.
  
  * * *
  
  Женщина, назвавшаяся Сакурой, немного расслабилась. Чета Кудзаки приведена ею в нужное психологическое состояние, а дальше ими займутся уже другие люди. В данный момент они уже не волнуются по поводу неожиданного вызова в городскую мэрию, а настроены на получение позитивных новостей, и, кроме того, ожидают, что перед ними откроются некоторые важные тайны, к которым была приобщена их дочь.
  'Интересно, - подумала она. - Почему такое особое отношение к этим двоим?'.
  В приказе, который пришёл откуда-то сверху, было сказано ввести их в курс дела как можно мягче, и сейчас женщина гадала почему. В деле их дочери на первый взгляд не было ничего особенного. Обычно в таких случаях на самом деле вызывают в отдел в мэрии, где устраивают беседу со штатным специалистом, после чего заставляют подписывать все необходимые бумаги. Их же везут к патриарху клана магов, который очень редко выполняет такие вот поручения от администрации города.
  Всю оставшуюся поездку женщина гадала, как и остальные пассажиры машины, в чём же здесь состоит дело.
  
  
  В это же время. Куэс Джингуджи
  
  Весьма необычный способ перемещения: двигаться по эфирному плану, к тому же, используя пару духов в качестве транспортного средства. Одного из них контролировала Сидзуку, вторым, на котором полетела Алиса вместе с моими вещами, управляла Юра Тсучимикадо.
  Кстати, по поводу Юры, насколько я поняла, сейчас Рикуо находится в плену у Юто, а это, скорее всего, означает конец их романтическим отношениям. Впрочем, после нападения Нурарихёна главы клана Тсучимикадо в любом случае запретят ей встречаться с ним, если, конечно, она сама его уже не бросила. Закономерный исход отношения между охотником на демонов и аякаси, и ничем иным они и не могут закончиться. Хотя, Юто всё ещё продолжает встречаться с Химари, но, думаю, это уже ненадолго и вскоре я стану его единственной девушкой. Правда, перед тем как заняться любовными делами, всё же как-то придётся решить навалившиеся на меня проблемы. Сейчас бакэнэко, вместе с Ринко, стоит рядом с Юто и все смотрят на меня, явно чего-то ожидая. Сидзуку, в основном, следит за дорогой, а Тама, не смотря на то, что каким-то непонятным способом умудряется ускорять наше движение, сидит сбоку и внимательно следит за всеми нами.
  - Куэс, - наконец, прервал затянувшееся молчание Айджи, - значит, ты по-прежнему убеждена, что не помнишь, будто бы была во время выполнения вчерашнего задания в Укиёэ или каком-то ещё городе?
  - Конечно, нет. Я уже много раз это говорила.
  После этих моих слов Айджи на несколько секунд повернулся к Таме и внимательно посмотрел на неё. Та в ответ кивнула, после чего Айджи вновь повернулся ко мне. Что же, то, что меня будут проверять, было вполне ожидаемо, хоть и всё равно неприятно. Особенно неприятным является то, что он делает это без предупреждения и используя телепатию.
  - Возможно, нам следует предварительно обследовать твою память, чтобы попытаться найти в ней какие-то зацепки, - сказал Айджи вслух. - Разумеется, это будет сделано только с твоего согласия, Куэс.
  Как будто у меня есть здесь особенный выбор. Впрочем, я с самого начала знала, на что подписывалась, когда согласилась на помощь Тсучимикадо. Только я собиралась сказать, что согласна, как неожиданно заговорила Тамамо-но-Маэ:
  - Не думаю, что стоит сейчас это делать. Любая попытка прочесть её память оставит в её разуме следы, и тогда Нурарихён может потом этим воспользоваться, объявив, что мы подделали её воспоминания.
  - Пожалуй, ты права. Тогда с этим стоит подождать, - немедленно откликнулся Айджи.
  Похоже, что обследование моего мозга немного отложилось, правда, не из-за заботы обо мне. Так, поскольку мы будем ещё некоторое время лететь, то почему мне не задать Айджи несколько неудобных для него вопросов. Надо только будет сделать так, чтобы они выглядели проявлением естественного любопытства, а не желанием немного отомстить за такое обращение со мной.
  - Кстати, вы что-то подозревали на счёт моего задания? - стала я расспрашивать Айджи. - Всё-таки проверка моего магического следа выглядит весьма странно.
  Посмотрим, как теперь он будет выкручиваться, объясняя, зачем круг это сделал.
  - Э..., в общем-то, нет, - неожиданно ответила на мой вопрос Тама. - Просто вчера ночью я решила немного прогуляться, и пока собирала в восточной части Японии вис, то заодно решила посмотреть, что это за напавшие на людей аякаси.
  Я немедленно перевела взгляд на Химари с Ринко. Так и есть, я успела разглядеть мелькнувшее у Химари виноватое выражение лица, прежде чем она сделала его непроницаемым. Впрочем, у Юто оно тоже было смущённым. Как я и думала, без пристающих к Амакава девушек здесь не обошлось. Значит, они решили разнюхать, чем я таким занималась, чтобы потом рассказывать об этом Юто, и направили за мной шпионить Тамамо-но-Маэ. Внутри меня начала подниматься волна злобы, когда опять заговорила Тама:
  - Думаю, что тебе лучше немного успокоиться. Поверь той, которая почти полторы тысячи лет страдала от синдрома архимагов: сорваться из-за него - это не самая приятная вещь.
  Будут ещё мне аякаси давать мне советы, как нужно себя вести.
  - Куэс, пожалуйста, успокойся, - неожиданно подошёл ко мне Юто. - Это было простой мелкой шалостью, благодаря которой, к тому же мы узнали важные вещи, поэтому не стоит из-за этого так кипятиться.
  - Куэс, - сказала Ринко, - ты должна понимать, почему мы были вынуждены так поступить. Когда ты сообщила, что поблизости появилась группировка аякаси, регулярно нападающая на людей, то это противоречило всему, что нам было известно про обстановку на востоке Японии. Естественно, мы захотели это проверить.
  Не думаю, что на самом деле причина была в этом, но всё же беру под контроль свои эмоции и подавляю ярость.
  - Куэс, - подключился Айджи. - Ты должна радоваться, что они проследили, где ты вчера была. Иначе нападение Нурарихёна было бы неожиданностью для круга, и нас всех бы разгромили поодиночке, прежде чем мы сумели понять, что именно происходит.
  Конечно, это верно, но всё равно, начав слежку за мной, они перешли определённые рамки приличия. Я им, конечно, это потом это как-нибудь припомню, но сейчас пока надо отвлечься от этих мыслей и переключиться на что-нибудь другое, а то я опять сорвусь.
  - А что там по поводу того, что ты сама страдала полторы тысячи лет от синдрома арихимагов? - уточнила я у Тамы. Пусть я сказала это немного грубовато, но она сама виновата в подобном обращении. - Это действительно так?
  Она кивнула, после чего добавила:
  - Да. Поэтому мы с Химари начали с этим бороться, - после чего вкратце описала их метод. - А как с этим борешься ты?
  Метод, довольно любопытный, и, заодно, пока она мне его описывала, я уже почти успокоилась.
  - В отличие от вас, у меня нет таких серьёзных проблем, так что я держу все свои эмоции под полным контролем, - пояснила я им.
  - Ты в этом уверена? - переспросил Айджи. - Учитывая особенности твоей родовой силы, для тебя это будет проходить гораздо серьёзнее, чем для других магов, а в наших летописях описано много случаев, когда люди теряли контроль из-за таких вот вещей.
  - Конечно, я в этом уверена, - кажется, они мне не слишком-то поверили, подозреваю, что из-за произошедшей только что вспышки. Надо будет как-нибудь загладить испорченное впечатление обо мне, возникшее у Юто и всех остальных. - Вы должны меня простить. Я сегодня на нервах из-за произошедшего с моей матерью несчастья.
  При упоминании об этом, вновь активировались чувства, которые я уже почти задавила. Нет, сейчас не время для них. Слишком много сейчас поставлено на карту, включая судьбу моего клана и моё собственное будущее.
  - Мы все это понимаем и сочувствуем твоему горю, - произнёс немного отстранённым тоном Айджи. Юто же просто подошёл и взял меня за руку, а вслед за ним ко мне подошли Химари, Ринко и даже Тама. Сидзуку осталась сидеть, следить за полётом, но и она сочувственно на меня посмотрела. Немного даже необычно, что меня утешают аякаси. Пожалуй, я всё же прощу их за то, что они проследили за мной. Айджи смотрел ещё некоторое время за нами, а потом задал новый вопрос. - Я понимаю, что сейчас не совсем время для этого, но как так вышло, что тебя изгнали из клана, учитывая то, сколько в нём было сторонников твоей матери? Как минимум, они должны были каким-то образом поддержать тебя, или самим прекратить охоту, объявленную на тебя Казуко.
  - Они серьёзно пострадали, так что сейчас находятся в больнице, - не особенно задумываясь, ответила я.
  Кстати, мне только что в голову пришла интересная мысль. При помощи этих духов, на которых мы сейчас передвигаемся, возможно вытащить находящихся в больнице сторонников мамы. Правда, если их призвали Тсучимикадо... А впрочем, кто ещё мог призвать настолько могущественных духов? Так что будет очень трудно упросить одолжить их мне для такого дела. Может попытаться вызвать такого самой? Ещё интересно, почему они доверили управление одним из них Сидзуку? Впрочем, скорее всего, это был жест доброй воли по отношению к союзникам. Тут меня вернул к реальности новый вопрос Айджи:
  - С чем же таким вы там боролись, что вам потребовалось собирать в одном месте основные силы клана Джингуджи?
  Так, пожалуй, не стоит им пока говорить, что мама планировала пленить Шутен-доджи, так как в данный момент это приведёт к дополнительной напряжённости в наших отношениях. Вначале мне необходимо освободить своих родственников из больницы и вернуть себе частичный контроль над кланом, а уже потом можно будет им всё рассказать. В конце концов, мы даже с ним не встретились, поэтому это не так уж и важно.
  - Это был наш серьёзный стратегический просчёт. В той миссии не требовалось настолько много сил, но мы решили перестраховаться и в результате потеряли почти всех наших главных боевиков, которые, к тому же являлись сторонниками моей матери - ушла я от прямого ответа. - Но хватит обо мне. Думаю, будет лучше, если мы обсудим, как мы будем сражаться. Если я не ошибаюсь, то с этой скоростью мы уже скоро прибудем на место, и я, разумеется, не собираюсь отсиживаться в стороне.
  В конце концов, я тут единственный архимаг. Даже без своего гримуара я смогу нанести гораздо больше урона вражеским войскам, чем любой из Тсучимикадо.
  - Мы собираемся оставить второго духа с людьми в резерве неподалёку от того места, где произойдёт столкновение с Нурарихёна, а самим на этом будем атаковать передовые позиции его армии, - ответил Айджи. - Тамамо-но-Маэ станет наносить удары с воздуха, а мы будем её прикрывать на случай возникновения каких-либо проблем.
  Очень странный план, особенно использование в качестве ударной силы Тамамо-но-Маэ. Я, конечно, в курсе, что Тсучимикадо специализируются в ветви оммёдо, связанной с призывом и контролем духов, а так же с барьерами, но боевые чары в этой школе тоже встречаются, хотя их и нужно в течение долго времени готовить, создавая для них необходимые талисманы. Так же часть Тсучимикадо изучает другие школы магии. Насколько я знаю, несколько из них даже изучают Каббалу. Так зачем же они хотят использовать аякаси, чьи способности не дотягивают до возможностей высокой магии? Впрочем, скорее всего, из-за скорости сотворения и недостатка у них самих серьёзных чар. Тогда им сильно повезло, что с ними буду я, которая изучала несколько лет в Академии могущественные боевые заклятья.
  - Возможно, будет лучше, если ударами с воздуха займусь всё же я, - осторожно предложила я. - В конце концов, я архимаг и изучала заклинания четвёртого уровня.
  Айджи посмотрел на меня измученным взглядом, после чего сказал:
  - Тамамо-но-Маэ способна творить заклинания, относящиеся к шестому уровню, и обладает способностями к пирокинезу, классифицируемые пятым уровнем. Это, естественно, не считая всего остального, - Тама при этом кивнула с довольным выражением лица.
  Э...? Что это Айджи сейчас говорил?
  - По-моему, вы совсем недавно сами говорили, что этого просто не может быть, - произнесла я вслух. - Кроме того, это противоречит всему, что мы знаем.
  - С тех пор всплыли новые факты, - ответил Айджи. - В частности, мы сами видели применение ею своих возможностей в бою. Кроме того, если ты обратишь внимание, то сейчас она подталкивает нас телекинезом для увеличения скорости полёта, что невозможно для обычных аякаси.
  Постой! Когда она обучала меня заклятью придания плоти старших духов, мне ещё показалось, что Тама слишком уж хорошо знает его для той, кто всего лишь запоминала чужие уроки. И ещё, эти духи, на которых мы сейчас летим... Действительно ли их призывали Тсучимикадо? Учитывая, что они не слишком-то любят связываться с подобными духами, то вполне возможно, что их призвала Тама, тем более что как-то же Юто вначале добрался до них. Интересно, и открывает много новых возможностей. Прежде всего, нужно выяснить у Тамамо-но-Маэ не является ли это заклятье шестого уровня, которым она собирается атаковать, каббалистическим, и что она ещё знает. В конце концов, она следила за мной, так что теперь должна мне, и ещё эти потерянные знания она узнала от людей, поэтому будет справедливым, если теперь она обучит им кого-нибудь из них.
  - Так, а что ты ещё знаешь о магии? - подошла я к немного опешившей от такого обращения аякаси.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Наконец-то мы подлетели достаточно близко к нашей цели, и Куэс прекратила расспрашивать меня, про то, какие разделы магии я когда-то изучала. Пока она это делала, рядом стоял Айджи и постоянно кивал, слушая мои ответы. В принципе, я уже обещала рассказать ему большую часть этого, правда, ещё предстоит объяснять, как именно я развила способностей. Интересно, не получится ли рассказать всё это ему, особенно не вдаваясь в технические подробности? Думаю, нужно будет посоветоваться с остальными, как лучше это сделать, особенно с Химари, которая, кажется, неплохо разбирается в особенностях местной политики среди магов.
  - Сейчас нам нужно быть предельно осторожными, - напомнил нам Айджи. - Мы находимся почти рядом с их армией, и как только мы появимся, то они немедленно нас атакуют. Весь расчёт строиться на том, что для этого им необходимо будет собраться вместе и в этот момент Тама нанесёт свой решающий удар, после чего мы сможет потребовать у Нурарихёна проведения мирных переговоров на наших условиях, шантажируя его проведением дальнейших ударов.
  - Почему бы просто не уничтожить его армию до конца, вместо ведения каких-то переговоров? - поинтересовалась Куэс. - Ведь с нашим превосходством в силе и хорошей тактической позицией это будет достаточно просто сделать.
  - Это отнюдь не так просто, - пояснил Айджи. - Ты плохо представляешь возможности его армии. Сейчас у него на вооружении уже не только одни лишь ружья, но и гранатомёты, газы с управляемыми ракетами, а так же такие вот штуки, - Айджи показал один из уже использованных сюрикенов, после чего кратко объяснил Куэс, что это за штука. У Джингуджи тут же пропал настрой воевать до полного уничтожения противника.
  - К тому же вы не учитываете, что Нурарихён может отступить, учесть нашу тактику и, разработав контрмеры, ударить чем-то, что мы не смогли предусмотреть, госпожа Джингуджи, - подчёркнуто вежливо обратилась к ней Химари. Хм, какие-то их личные заморочки, возможно из-за присутствия рядом Айджи, или из-за этой всплывшей истории со слежкой. Обычно она обращается к ней более прямо. - А наше уничтожение поставит крест на возможности окончить эту войну миром. Кроме того, он может рискнуть выступить против нас лично, и тогда нам придётся очень тяжело. С большой вероятностью он при этом нас уничтожит.
  После этого, начались отдаваться последние распоряжения: кто куда встаёт и что будет делать. Я же пока целиком сосредоточилась на заклятье, которое мне вскоре предстоит сотворить.
  
  
  Нурарихён
  
  - Верховный командующий, - раздался возбуждённый голос в рации. - В радиусе видимости появилось летающее средство: дух, с приблизительно десятком людей на нём. Визуально подтверждено наличие на нём девочки, по описанию похожей на человеческую форму Тамамо-но-Маэ.
  Значит, они всё же появились. Быстро забираюсь в несколько прыжков на дерево и рассматриваю в бинокль тёмное пятнышко в чистом небе. Так, они сейчас где-то в нескольких километрах от передовых отрядов. Уж не знаю, на что они рассчитывали, но теперь их полоса везения закончится. У меня тут более трёх с половиной сотен аякаси, а их там не так уж и много.
  - Это они, - объявляю я главам кланов, после того, как спускаюсь. Совсем уж точно, это неизвестно, но кто, кроме них, это может быть? - Вот они и попались. Даже барьеры Тсучимикадо не справятся с попаданием кумулятивного заряда.
  Барьеры, которые может сейчас выставить Тамамо-но-Маэ, будут сейчас даже слабей, так что не стоит об этом упоминать.
  - Пока никто точно ещё не проверял, что будет при столкновении ваших ракет с лучшими барьерами Тсучимикадо, - ворчливо произнесла Джорогумо. Всё не может признать, что мы почти что выиграли.- И что с Шутен-доджи?
  - Пока его не видно, - на самом деле, он, вероятнее всего, среди них. Возникновение из пустого пространства и могущественные духи - это его конёк. - Но даже если он здесь и появится, то это мало на что повлияет.
  - Не стоит недооценивать силу двух самых могущественных аякаси Японии, - скрипящим голосом, как будто делая пророчество, заявила Джорогумо. Всё никак не успокоится.
  - Вот сейчас мы это и узнаем, - заявил я ей. - Лучше скажи, сработают ли твои печати на ракетах?
  - В теории должны работать, но точно неизвестно, как они поведут себя при взрыве, никто такое раньше не проверял, - ответила она.
  Надеюсь, её колдовство всё же сработает как надо и в этот раз кицунэ не сможет заблокировать взрыв заряда своими способностями. Так, с главами всё, теперь необходимо отдать распоряжение по цепи команд, чтобы командиры начали подготавливать к пуску ракеты, а так же отдать распоряжение выдвигаться спецгруппе.
  
  
  Шутен-доджи
  
  И так, главное сражение почти началось, и, учитывая, что раз Тама с главой Тсучимикадо здесь, то у них есть какой-то план. С другой стороны Нурарихён тоже уже представляет, что от них ожидать, поэтому сражение им предстоит нелёгкое. На это будет интересно посмотреть, и заодно изучить сделанные ими тактические ходы, а также подготовленные ими заготовки. Пусть же эта битва начнётся.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  Аякаси Нурарихёна уже двинулись, так что все начали готовиться к отражению их атаки, кроме, естественно, Тамы, которая стала творить своё заклинание. Поскольку мне раньше не предоставлялась возможность наблюдать заклятья такой мощи, то я прочла заклинание, дающее способность видеть проявления магии, после чего принялась следить за её действиями.
  Определённо это была Каббала и ещё это была высшая магия, по крайней мере, я раньше никогда не встречала настолько сильных вибраций. По мере того, как Тама создавала заклинание, то перед ней вначале возникло невидимое обычному взгляду свечение, сформировавшее огромную, размером с неё саму, сферу, которая дальше стала наполняться энергией. Наконец, Тама завершила процесс, и я открыла глаза, чтобы посмотреть на его результат обычным зрением. В воздухе перед ней висел светящийся ярко-голубым светом шар, размером чуть меньше тридцати сантиметров. М-мм, а в магическом зрении он был значительно больше. По-видимому, остальная часть - это дополнительная оболочка, удерживающая внутри накопленную энергию.
  - Уберите барьеры, - скомандовала Тама, после чего Тсучимикадо немедленно отвели в сторону окружившие Райу сикигами.
  Сфера дернулась и резко полетела вперёд, правда, почему-то параллельно земле. Хотя, думаю, что Тамамо-но-Маэ виднее.
  - Будет лучше прикрыть уши, - заявила она. - Хотя...
  Судя по идущим от неё ощущения, Тама применила какие-то свои способности, и одновременно с этим траектория, уже почти незаметного на таком расстоянии шара, вдруг резко изменилась, и он полетел вниз.
  - Я установила защитный барьер, а то звук от взрыва будет слишком громким, - пояснила нам Тама.
  В этот момент в месте, где приземлилась сфера, сначала возникла яркая бело-голубая вспышка, а через мгновенье там появился гигантский огненный шар и во все стороны стали разлетаться обломки разрушенных ударной волной деревьев. Я определённо хочу такое заклинание!
  
  
  В это же время. Нурарихён
  
  Сутоку. Снова он тут и опять не лично, а в искусственной оболочке, созданной им магией.
  - Что-то опять произошло? Не хочу показаться невежливым, но у нас сейчас тут идёт сражение, которую нам ещё предстоит выиграть, - начал я как можно осторожнее. Дипломатия - дипломатией, но Сутоку должен, наконец, понять, что он тут лишний.
  - Не беспокойтесь, думаю, что вам вскоре понадобиться моё посредничество, - будничным тоном ответил Сутоку. - Я здесь, чтобы помочь вам в проведении переговоров о сдаче.
  Так они сами решили сдаться и прилетели сюда для этого... Неожиданно, но разумно с их стороны. С учётом наличия у них сейчас большого числа заложников, они действительно будут иметь некоторое преимущество, если переговоры об их сдачи, конечно, состояться. Другое дело, соглашусь ли я сейчас на них и на каких условиях с их стороны.
  - В принципе, это можно обсудить. Что же они могут нам предложить в обмен на прекращение их военного преследования?
  Можно, в конце концов, их послушать, тем более что это ни к чему не обязывает.
  - Вообще-то я имел в виду переговоры о вашей сдаче, - усмехнувшись, ответил Сутоку.
  Что!? Да он что, ополоумел? Их всего около десятка, и я их просто раздавлю.
  - Может, мы поднимемся на вершины деревьев? - как ни в чём не бывало продолжил говорить Сутоку. - Сейчас там можно будет увидеть очень редкое зрелище.
  - Думаю, будет лучше так, - сказала Джорогумо и извлекла из своих запасов большое зеркало.
  Опять хочет продемонстрировать другим своё искусство. Остальные главы кланов, уже догадавшиеся, что будет дальше, поэтому подошли к ней поближе. Ну, посмотрим, что такого хочет показать нам Сутоку, правда, сомневаюсь, что это заставит нас всех передумать, чтобы там это ни было. Джорогумо тем временем уже закончила колдовать над зеркалом, и в нём отобразился лес с видом сверху. Жаль, что подобные вещи приходится покупать у человеческих магов и что у них слишком ограниченный радиус действия. Иначе можно было бы снабдить ими всю армию, а не довольствоваться одним единственным зеркалом Джорогумо, которое она, к тому же не слишком-то любит применять для других, говоря, что это отнимает у неё слишком много сил. Просто чересчур бережёт их, хотя это нам и пригодилось, когда пришлось срочно накладывать заклятья на ракеты. Сейчас же, по первому слову Сутоку, она бросилась его применять. Ну, когда он опять уйдёт, я ей это припомню.
  - Ну и что мы должны были там увидеть? - следует напомнить Сутоку, что мы сейчас заняты, и мы не можем себе позволить отвлекаться на его капризы, даже несмотря на то, что он был первым по силе аякаси Японии. - Сейчас вы, похоже, просто тратите впустую наше время.
  - Переведите вид на передний край армии, - властно сказал Сутоку.
  Что-то он тут слишком раскомандовался. Тем не менее, Джорогумо послушно перевела изображение на передний край войска. Вот бы она ещё меня также слушалась.
  Некоторое время мы глядели, как двигаются вперёд наши солдаты.
  - И? - наконец не вытерпел я.
  В этот момент с края зеркала к отрядам поползла ярко синяя точка. Похоже, кицунэ применила лисье пламя, правда, выстрелила им мимо цели. Джорогумо приблизила изображение поближе. Хм, шар конечно большой, но не думаю, что представляет какую-то серьёзную опасность для наших войск. Шар вдруг резко изменил направление движения и нырнул вниз. Любопытный трюк, но она всё равно промахнулась. Ближайший отряд где-то в десяти метрах от места падения, так что ему ничего не... В зеркале появился огромный врыв, который разнёс деревья и уничтожил находящиеся рядом с ним отряды, а также задел ещё несколько на удалении от него.
  -Что это было? - спросил кто-то через несколько секунд.
  - Очень разгневанная вторая по силе аякаси Японии, - спокойно ответил Сутоку.
  Всё это плохо, на такую мощь мы явно не рассчитывали. Тут неожиданно из леса вынырнули ракеты и полетели в направлении, откуда прилетел этот шар. Похоже, у кого-то из командиров не выдержали нервы, и они приказали выстрелить. Что же посмотрим, чем всё это закончится. Возможно, что нам всё же повезёт, и кицунэ сейчас убьют.
  
  
  Недалеко от эпицентра взрыва
  
  Один из лежащих на земле аякаси зашевелился. Его тело обладало прочностью камня, потому он и выжил, хоть и был сильно ранен.
  "Ничего, выкарабкаюсь, - подумал он. - Сейчас нужно посмотреть, что стало со всеми остальными".
  Он огляделся по сторонам, осматривая тела своих товарищей. Большая их часть мгновенно погибла, но в ком-то ещё теплилась жизнь, несмотря на полученные серьёзные ранения. Он, шатаясь, попытался подняться, но, когда у него это не получилось, пополз на четвереньках к ближайшему выжившему, чтобы попытаться оказать ему первую помощь.
  "Это было совсем не то, на что мы рассчитывали, идя в бой", - мелькнула у него мысль на середине пути.
  
  
  Сидзуку
  
  Вдруг девятихвостая выкрикнула "Прыжок". Тсучимикадо немедленно стали призывать висящих вокруг нас сикигами обратно, а я скомандовала Райу приготовиться перенести нас в мир призраков. Она не произнесла "Немедленный прыжок", значит, немного времени у нас ещё есть.
  - Те ракеты, что летят сейчас в нас, светятся в магическом диапазоне, - пояснила Тама.
  Наконец, Тсучимикадо убрали свои барьеры, и мы перешли в соседний мир. Я сразу же отдала Райу новую команду спуститься вниз, поскольку, когда мы ещё только разрабатывали план действий, то Химари особенно настояла, что если их ракеты окажутся обработаны магией, то будет лучше не рисковать и сразу уходить с их пути. Неизвестно, на что именно их зачаруют, и вполне может оказаться так, что они будут способны уничтожать бесплотных существ, таких как мы сейчас.
  Пара ракет изменила направление полёта, пытаясь нагнать нас, так что я приказала Райу ускорить спуск вниз. Осторожность никогда не помешает, особенно в таком деле.
  
  
  Нурарихён
  
  - Выпускать по ним по две ракеты, если они ещё раз появятся, - дорого тратить их практически впустую, но сейчас некуда деваться. Сейчас это единственное наше средство, способное держать их на расстоянии от войск. Проблема в том, что мы будем делать, когда закончатся обработанные Джорогумо ракеты.
  - И что вы намерены предпринять дальше? - это опять заговорил Сутоку, практически повторяя мои собственные мысли.
  Интересно, получится ли его отсюда выпроводить? Скорее всего, нет. Остальные главы будут против, да и сам он может отказаться. Но, ничего, я всё ещё могу переломить ход этой битвы. Так, сейчас, прежде всего, нужно связаться со спецгруппой, двигающейся в направлении кицунэ, и узнать, как у них идут дела. Нарочито спокойным жестом, специально для наблюдающих за моими действиями глав союзных кланов, достаю рацию и связываюсь с командиром группы сформированной для захвата Тамамо-но-Маэ. Неплохо, они не пострадали при взрыве и продолжают двигаться в нужном направлении.
  - Насколько быстро вы сможете там оказаться? - задаю, наконец, самый главный вопрос.
  - Буквально через пару минут, верховный командующий, - послышался ответный голос в рации.
  - Хорошо. Не пытайтесь взять кицунэ живой, сразу бейте на поражение по всем целям. Как поняли? Приём.
  - Услышали нормально. Приказ атаковать все цели на поражение подтверждён.
  - Хорошо, конец связи, - и, выключив рацию, ещё раз осмотрел совет глав кланов.
  - И что мы будем делать, если эта группа провалится, также как и группа Карасу Тэнгу, особенно, учитывая то, что приблизительно четверть наших войск уже выведены из строя?
  Плохо, это спросил даже не Сутоку или Джорогумо, а один из тех, кто, как я раньше полагал, полностью поддерживает атаку на круг охотников на демонов.
  
  
  Глава четвёртого отдела охраны общественного порядка. Даики Фудзивара
  
  А вот и звонок от одного наблюдающих за передвижением Нурарихёна агентов. Послушаем, что он скажет.
  - Сэр, у нас возникла серьёзная проблема, - раздался голос в трубке, едва он включил телефон. - Очень похоже на то, что Нурарихён взорвал термобарический* заряд или что-то похожее по мощности. Взрыв, по крайней мере, был виден и слышан отсюда, и, подозреваю, что во всех близлежащих населённых пунктах его тоже заметили.
  * термобарический заряд - заряд для объёмного взрыва.
  Проклятье! Вот, ведь... И зачем Нурарихёну потребовалось всё портить. Он что, совсем не понимает, что после такого за него немедленно возьмётся армия. И, самое плохое, непонятно, как на подобные новости среагируют американские коллеги. Они могут передумать о том, чтобы вводить в Японию своих экзорцистов, пока тут используется подобное вооружение.
  - Это точно был Нурарихён? - вдруг всё-таки что-то взорвалось у военных.
  - Взрыв произошёл неподалёку от того места, где сейчас находится его войско. Кроме того, мы посмотрели по карте, на этом месте один только лес. Требуется, конечно, уточнения, но сейчас мы едем на машине, так что у нас нет такой возможности.
  - Спасибо, если будут ещё изменения обстановки, то доложите мне об этом. И ещё, позвоните моему помощнику и продиктуйте ваши координаты, а так же приблизительное расположение эпицентра взрыва и войск Нурарихёна.
  Вдруг произойдёт чудо и это окажется никак не связано с проблемой аякаси.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Опять неудача. Едва мы опять вынырнули в материальный мир, как нас сразу же атаковали парой ракет, не дав мне даже начать произносить заклятье. И это уже во второй раз.
  - Может, отлететь за пределы дальности их ракет и атаковать уже оттуда? - предложила Ринко.
  В принципе идея хорошая, если бы не одно но...
  - На больших расстояниях мне будет неудобно наводить заклинание, а учитывая, что они сейчас срочно рассредоточиваются и, к тому же их плохо видно, то эффективность применения "Удара Ра" сильно упадёт, - пояснила ей я. - Хотя, если ничего другого не останется, то придётся прибегнуть к этому варианту. В принципе, я ещё могу окружить нас достаточно большим барьером, чтобы ракеты взрывались на безопасном расстоянии, но я не знаю, как скажется на таком сложном заклинание то, что я буду одновременно ещё творить свои чары. Обычные заклинания почти на это никак не реагируют, но это заклятье слишком сложное и отличается от всего остального, с чем я имею дело, к тому же оно опаснее других в случае его выхода из-под контроля.
  - Можно ещё заставить потратить их весь боезапас, - заметил Юто.
  - Слишком рискованно, - отверг Айджи. - Они могут обработать ракеты или заряды для гранатомёта так, чтобы они поражали нематериальные объекты, а в нашем состоянии нам хватит даже одного такого пропущенного удара. Пока мы находимся в мире призраков, все наши обычные защитные средства не будут работать.
  - Госпо..., - начала было вежливо обращаться к Айджи Химари, но он показал ей жестом, что сейчас не до формальностей. - А сработает ли при ударе об нас их детонаторы?
  - Никто этого не проверял, - мрачно заметил Айджи. - По крайней мере, насколько я знаю. Но когда всё это закончится, то я обязательно займусь этим вопросом.
  - А эти ракеты, - продолжила допытываться Химари. - Кто-нибудь уже проверял, насколько они будут эффективны против магических щитов?
  - В Британской Академии проводились такие проверки, - неожиданно ответила ей Куэс. - Правда, на более слабых щитах, чем используют наиболее сильные маги Тсучимикадо, здесь восточная магия пока обгоняет западную. Кумулятивная струя легко пробивает участок щита, в который она ударяет. Насколько я слышала, кое-кто ведёт дополнительные исследования, чтобы перераспределить давление от струи по большей площади, но пока это ничем ещё не кончалось. К этой теме не очень много интереса, к тому же этот вопрос связан с малоисследованными вопросами магии.
  Айджи промолчал, но, думаю, что после этой войны он проведет ещё не один эксперимент, выясняя, насколько эффективны средства защиты его клана против современного оружия. Мне бы, кстати, это тоже бы не помешало выяснить.
  - А Нурарихён не пойдёт на переговоры без нанесения нами новых ударов? - спросила Куэс. - Ведь насколько я понимаю, вы уже захватили большое число пленников, и последний нанесённый удар был очень весомым.
  - Нет, - покачал головой Айджи. - Я уже беседовал с ним сегодня уже много раз и могу сказать, что пока он может держать нас в патовой ситуации, то он не пойдёт ни на какие переговоры. Наша единственная возможность - это нанести, как минимум, ещё один сильный удар, после которого против этой войны выступят уже его союзники. Несмотря на то, что Нурарихён является безусловным лидером союза кланов аякаси, ему приходится учитывать мнение остальных, особенно сейчас, после понесённых его кланом потерь, когда он уже не будет способен сражаться в одиночку. Большинство захваченных нами в плен воинов были как раз из его клана, так что там, - кивнул Айджи на лес, - сейчас сражается слишком много аякаси, принадлежащих его союзникам. Ещё одна серьёзная потеря их войск и главы других кланов сами потребуют от Нурарихёна остановиться.
  Хм, не знала этого. В целом это весьма полезные сведения...
  - В принципе, я могу перенести себя с Тамой при помощи заклинания куда-нибудь подальше, но едва она начнёшь произносить заклинание, как нас тут же почувствуют, а времени создать подходящий экранирующий круг у нас сейчас нет, - заметила Куэс.
  Хм, а это уже что-то. Думаю, что если мы это обдумаем, то у нас что-то и получится. Химари, по-видимому, подумала сходным образом, так как она заметно приободрилась и начала усилено размышлять. Я уже опять хотела усилить работу её мозга, как вдруг Сидзуку, указав на лес впереди нас рукой, сказала:
  - К нам по воздуху приближаются аякаси, нано.
  Быстро проверяю, что представляет собой эти аякаси. Хм, как я и подозревала, они прилетели сюда за мной.
  - Похоже, что это копия группы Карасу Тэнгу, - объявила я результаты сканирования. - По крайней мере, у них похожая экипировка.
  - Что за группа Карасу Тэнгу? - спросила Куэс.
  - Группа, которая была специально подготовлена для охоты на Таму или сильных магов, - объяснил Юто. - Они вооружены духовными мечами и зачарованными сюрикенами, а так же у них улучшенные магией бронежилеты, каски, дающие носящему их ясновидение и позволяющие одновременно видеть обычным зрением, а так же быстро переключаемые противомагические щиты. Помимо этого они умеют ставить защиту от взрывной волны и, специально против Тамы, у них имеются амулеты, защищающие от огня. Всё это создано при помощи Нурарихёна, поэтому все их магические предметы очень могущественны.
  По мере того, так Юто сообщал Куэс эти сведения, та всё больше мрачнела и, когда он закончил говорить, спросила:
  - И сколько их там?
  - Пятнадцать, - сообщила я. - Дело в том, что мы уже разрабатывали план, как сражаться с подобными группами, и вот в чём он состоит..., - после чего вкратце описала нашу тактику атаковать их из-под земли.
  - Подойдёт, - сказал Айджи. - Только непонятно, как именно осуществить это на практике, - после чего немного нервно взглянул на летящих аякаси. Сидзуку уже пришлось отвести Райу в сторону, чтобы они нас не нагнали.
  - Этим займусь я, - объявила Куэс. - Я перенесу нас двоих и, если ситуация станет опасной, помогу оттуда сбежать.
  Хм, будет интересно посмотреть на её пространственную магию. В Древнем Египте и в Китае она была мало развита, подозреваю из-за того, что для быстрого перемещения там предпочитали вызывать духов или самим перемещаться через другие планы.
  - Тогда я пойду с вами, в качестве охранника, - заявила Химари. - Ты ведь сможешь перенести нас обеих? - и после утвердительного ответа Куэс принялась подбирать себе снаряжение.
  - Постарайтесь уничтожить их или захватить в плен, - добавил Айджи. - Думаю, что потери ещё и этого спецотряда будет достаточно, чтобы успешно провести переговоры.
  Я кивнула ему в ответ головой, после чего обратилась с просьбой к Ринко:
  - Мы будем поддерживать связь через тебя. Пожалуйста, соедини всех нас троих, силы для этого я предоставлю, - Ринко в ответ утвердительно кивнула.
  - Вы про что говорите? - озадаченно спросила Куэс.
  - Объясню как-нибудь в другой раз, - пообещала я. Ещё не хватало сейчас рассказывать всю произошедшую с нами историю.
  
  
  Отряд аякаси
  
  - Командир, Тамамо-но-Маэ вон там, - крикнул один из искавших внезапно пропавшую кицунэ, после чего указал направление, - и с нею ещё двое. Будем разделяться для атаки ещё и на духа?
  - Нет, - ответил командир отряда. - Тамамо-но-Маэ приоритетная цель. Остальными можно будет заняться после того, как мы её убьём, - и развернулся к их цели.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  - Вообще-то, это достаточно рискованно для вас, - на всякий случай повторила я Куэс и Химари. - Я гораздо защищённее вас двоих, так что может будет лучше, если вы сейчас уйдёте?
  - Можешь об этом даже и не мечтать, - ответила Куэс, и одновременно с этим я почувствовала идущий от неё эмоциональный всплеск, больше всего напоминавший на пренебрежительное фырканье.
  - В одиночку это будет более опасно, - добавила Химари. - Лучше всего сосредоточься сейчас на яме.
  Всё же нам сильно повезло, что с нами была Сидзуку. В первом месте, в которое мы хотели переместиться, были подземные воды, о чём она нас предупредила, направив потом в более сухое место. Если бы не она, нам бы самим пришлось искать, где нет грунтовых вод, или как-то с ними бороться.
  Я извлекла очередную порцию грунта, после чего прикинула глубину. Более чем достаточно для того, чтобы до нас не достало воздействие от кидаемых ими сюрикенов, и ещё останется запас в несколько метров. Дальше не стоит углубляться, нам, в конце концов, ещё в неё спрыгивать, а потом заваливать.
  - Всё, - объявила я. - Теперь осталось только их дождаться.
  Все остальные сосредоточились и приготовились к появлению аякаси. Химари взяла меня на руки, чтобы спрыгнуть вниз вместе со мной и дать тем самым мне сосредоточиться в первые несколько мгновений атаки. Куэс же стала начитывать свои заклинания. Одно, если я не ошибаюсь, одно для придания ясновидения, второе, скорее всего, предназначено для того, чтобы безопасно спуститься в нашу яму.
  Пока ещё есть время, быстро осматриваю через сеть разум Куэс. Всё же, чтобы она там нам не говорила, а помощь ей определённо нужна. Кроме постоянно сдерживаемых эмоций, возникающих из-за её выросшей магической силы, сейчас она заодно блокирует горечь из-за потери матери и разрыва с родными. Всё-таки клан - это почти та же самая семья, даже если там такие вот проблемы. Впрочем, в данный момент необходимо сосредоточиться на предстоящем сражении, а проблемами Куэс можно будет заняться после того, как оно закончится.
  
  
  Командир отряда аякаси
  
  А вот и наша цель, рядом с кучей земли и какой-то ямой. Заученными движениями в них сразу же полетели сюрикены, а часть команды, с духовными мечами, ринулась в их направлении с активированной защитой от магии.
  Поздно! Вокруг них вырос видимый только с использованием шлемов купол, и одновременно гораздо больший купол окружил нас всех, а сами они, отступив назад, упали в яму, которая уже через мгновенье стала заваливаться земляной кучей. И как теперь их бить?
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Чтобы создать внешний купол пришлось вновь воспользоваться аккумулятором, но иначе бы мне не удалось поймать всех противников разом. Сколько полезного сырья приходится расходовать на войну... Впрочем сейчас некогда об этом думать. Воздуха в этой полости не хватит надолго, так что нужно немедленно приступать к действиям.
  Быстро прикладываю руку к барьеру и создаю за его пределами диск, который я тут же направила вверх. Тем временем Химари уже активировала свой духовный меч и теперь через шлем высматривала, что твориться на поверхности земли, пока Куэс пыталась сделать что-то своей родовой силой с одним из аякаси. Тот немедленно активировал защитный барьер и отскочил в сторону, пока несколько других аякаси принялись уничтожать кинутые ими ранее сюрикены. Определённо они что-то задумали.
  Я уже почти довела диск до земли, когда к нам потянулось свечение от сразу четырёх аякаси, которые принялись раскручивать воздух около нас, и ещё один вдруг на мгновенье вспыхнул и принялся погружаться в землю. Проклятье! Мне ничего не будет, но Химари с Куэс может достаться. Быстро охватываю разумом область внутри защиты и блокирую разбушевавшийся воздух телекинезом. Вихрь тут же опал, успев только растрепать одежду с волосами, но мне теперь придётся тратить своё внимание ещё и на него.
  - Того, - быстро указала Химари на одного из поддерживающих чары аякаси, а сама принялась внимательно следить за перемещающемуся сквозь землю аякаси.
  Мы мигом поняли, чего она хочет, и пока Куэс сосредотачивала на нём свои чары, я двигала через землю к нему телекинетический диск. Всё, ему конец, хоть сейчас он и смотрит прямо на моё оружие. Из-за действий Куэс ему всё же пришлось опустить щит, тем самым ослепив на время себя. Ещё мгновенье... Вдруг в последний момент он отпрыгнул в сторону, а в следующее мгновенье я увидела, как на мой невидимый диск указывают руками несколько стоящих недалеко аякаси. Проклятье, похоже, что моя тактика не рассчитана на такое число противников.
  Между тем, ставший бесплотным аякаси подобрался к нам совсем близко и закинул в нашу полость сюрикен, который прямо на моих глазах становился материальным. Быстро перестаю поддерживать оружие и уничтожаю этот кусок металла. Химари в это время попыталась ударить его мечом, но тот отпрыгнул назад и приготовился идти на второй заход.
  Идея! Ведь его ясновидение на самом деле создаётся духом... Быстро кидаю по сети разумов план и готовлюсь действовать. Вот он подходит всё ближе... Есть! Максимально спрятав свои действия я нанесла мощный ментальный удар по духу в его шлеме и вырубила его и, похоже, ещё задев из-за связи и его владельца. Химари, же не мешкая, в тоже мгновенье нанесла широкий удар и достала противника!
  Тот пошатнулся и вывалился в нашу пещерку, где его немедленно добила Химари.
  - Один есть, - объявила она и немного выпустила клыки, правда, держа все свои эмоции под контролем.
  Тут меня посетила новая идея.
  - Сделаем вот как..., - объявила я по нашей внутренней сети.
  
  
  Командир отряда аякаси
  
  Паршиво, они убили спустившегося к ним Кена, а больше никто из нас не умеет становиться бесплотным. Надо теперь срочно придумать что-то новое... Может раскопать их вихрем? Нет, бессмысленно, пока мы убираем из ямы землю, Тамамо-но-Маэ быстрее заполнит её обратно.
  Вдруг что-то мелькнуло, и один из вращающих воздух аякаси зашатался. В тоже мгновение вокруг него начала собираться магия, создаваемая сидящей внизу охотницей, только в отличие от прошлого раза он не активировал защищающий от магии амулет. Прежде чем кто-то успел броситься ему на помощь, под ним ещё появилось свечение, и через мгновение на том месте, где он стоял, взорвалась земля. Когда почва, наконец, осела, он уже был закопан по самую шею, и, судя по его крикам, земля сдавливала его, пока, наконец, он не потерял сознание.
  Проклятье! Что это такое сейчас было, и как с этим бороться? Приказать всем активировать щиты? Не поможет, тогда мы ослепнем, и кицунэ перебьёт нас всех своим диском. Нужно быстрее что-то придумать, пока не стало слишком поздно.
  Внезапно потерял сознание другой аякаси, атаковавший расположившихся внизу противников.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Сработало! Теперь попробуем со вторым.
  - Готова? - обратилась я мысленно к Куэс и, почувствовав утвердительный отклик, указала рукой новую цель. - Его. Начали.
  Вновь наношу ментальный удар, закачивая в него побольше сил и одновременно пряча, чтобы он был менее заметен ясновидением. Впрочем, учитывая, что этот удар практически мгновенный, цель всё равно не успеет активировать свой защитный барьер.
  В этот раз аякаси не сумел заблокировать удар по нервной системе, в результате чего потерял сознание. Куэс, правда, всё равно воздействовала на него своей родовой способностью, а я сдавила его землей, чтобы он потом не очнулся посередине боя. Хотя Химари и пообещала следить, на случай если кто-нибудь из них вновь начнёт шевелиться или попытается использовать магию, но будет лучше не рисковать получить неожиданный удар в спину в самый неподходящий момент, и заранее принять все необходимые меры предосторожности.
  Оставшиеся два аякаси решили не рисковать и активировали свои защищающие от магии амулеты, в результате чего прекратилось их воздействие на окружающий нас воздух, и у меня, наконец, были развязаны руки.
  Сразу после этого я начала непрерывно наносить ментальные удары по всем, кто ещё не опустил свою защиту, и связывать потом землёй тех, кого мне удалось вырубить. Таким способом удалось упаковать ещё троих, все же остальные взлетели повыше, подозреваю, что так они решили спрятаться от земли, и все оставшиеся аякаси находились в непрозрачных для моего зрения коконах магической защиты. Ну, всё, они попались. Быстро касаюсь ладонью барьера и создаю за его пределами новый телекинетический диск. Пусть кто-нибудь из них только ещё попробует вылезти из-за своей защиты, сразу получит от меня совместно с Куэс.
  
  
  Командир отряда аякаси
  
  Краткий вскрик и ещё один аякаси с пробитой грудной клеткой падает на землю. Проклятье, это уже второй убитый таким способом, а ещё одного закатали в землю, когда он попытался убрать барьер, чтобы посмотреть, что здесь твориться. Если также пойдёт и дальше, то очень скоро нас всех перебьют.
  Внезапно перед нами в воздухе возникла надпись, гласящая "Пусть главный снимет защиту, чтобы можно было провести переговоры". Подписи нет, но и так понятно, что это штучки кицунэ. Так, большого выбора нет, нас и так осталось всего шестеро, поэтому придётся поговорить. Заодно, может, выиграю нам передышку, за которую в голову придёт что-то разумное. Сосредотачиваю свою силу на амулете и, как меня обучили, деактивирую его.
  Сразу после этого пропала преграда перед глазами, и вновь стал виден мир магических проявлений, а из-под земли немедленно выстрелило светящееся щупальце, осторожно постучавшееся в голову. Значит, кицунэ планирует общаться при помощи своей магии. Хорошо, я исполню эту её прихоть, тем более что сейчас у меня нет особенного выбора, своих аякаси нужно сохранить. Только нужно будет держать амулет защиты постоянно наготове, на случай, если Тамамо-но-Маэ захочет обмануть и подавить мою волю, правда, учитывая обстановку, ей это не особенно-то и нужно.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Тама вместе с остальными поручила мне вести эти переговоры, значит, нужно будет с этим справиться. Так, нужно собраться и начинать, от этого слишком многое сейчас зависит.
  - Я немного тебе помогу, - заявила Тама, после чего я почувствовала, как через связь с ней в меня начала поступать дополнительная энергия, и сразу после этого мой разум как будто бы очистился и стал гораздо острей.
  Всё, теперь можно начать говорить. Тама пообещала усиливать и передавать мои мысли капитану аякаси, так что пересылаю мысли ей.
  - Здравствуйте, меня зовут Ринко Кудзаки, и я буду вести с вами переговоры, - вежливо начала я. Что-то в его характере подсказывало мне, что им будет цениться такое, немного старинное приветствие.
  - Здравствуй, - передала его мысли Тама. Своего имени он мне так и не назвал. - Я буду разговаривать с тобой, а не с кицунэ?
  - Да, но пусть вас это не смущает. Я уполномочена вести с вами переговоры Тамамо-но-Маэ и текущим главой охотников на демонов. А поскольку время нам обоим сейчас дорого, то нам надо немедленно их начать. Предлагаю вам сдаться, добровольно сложив оружие и убрав защищающие от магии барьеры. Как вы понимаете, у вас сейчас нет особенного выбора, так как в противном случае пострадают ваши подчинённые. Со своей стороны мы гарантируем вам и вашим воинам жизнь, а также хорошее обращение, которое полагается военнопленным.
  В качестве ответа Тама вначале переслала мне мысль, больше похожую на усмешку, а потом передала остальное послание:
  - Я служу Нурарихёну и не в традиции клана Нура сдаваться. У меня встречное предложение: давайте вы возьмете только одного меня и отпустите моих аякаси. В ответ обещаю, что не стану сопротивляться.
  Рикуо сдался, чтобы сохранить жизни связанных с ним людей, а он упрямиться. Пожалуй, всё же нужно попытаться его уговорить.
  - Вы понимаете, что жизни доверявших вам свою судьбу подчинённых зависят сейчас от вашего решения? - послала я ему мысль. - Помните при ведении переговоров и о них.
  - Они будут счастливы отдать свои жизни за наш клан, - полученная мною в ответ мысль несла оттенок высокопарности. - Если надо мы все умрём, но нужно ли вам это?
  Не очень конструктивный у нас получается диалог, но надо попытаться разобраться в собеседнике, хотя бы для того, чтобы сохранить им жизни и Таме не пришлось заниматься работой палача, убивая почти безоружных. Впрочем, совсем недавно они сами хотели нас всех убить.
  - В каком же случае вы сдадитесь? - передала я вопрос, на который немедленно получила ответ.
  - Только если мы получим прямой приказ верховного командующего клана Нура: Нурарихёна.
  Как же тяжело вести с ним переговоры, слишком уж его разум костный. Не договариваться же на самом деле с Нура... Идея!
  - Айджи, - обратилась я уже вслух к нему, после чего вкратце описала ситуацию. - А не будет ли лучшим, если вместо захвата в плен этого отряда, объявить Нурарихёну, что поскольку они хотят стоять до конца, то в случае провала переговоров мы их всех уничтожим?
  Айджи подумал минутку, а потом ответил:
  - Да, пожалуй, это действительно будет лучше. Как минимум, он захочет поговорить с нами на счёт их судьбы.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  В этот раз Нурарихён ответил без промедления, кроме того, приятным сюрпризом было то, что позади него стояла толпа из глав союзных Нура кланов, а так же какая-то неизвестная мне светящаяся фигура. Пожалуй, будет лучше говорить с ними всеми, а не только непосредственно с Нурарихёном. Слишком уж плохо он идёт на уступки.
  - Приветствую всех здесь присутствующих. Прежде всего, хочу сказать, что рад, наконец, побеседовать со всеми сторонами конфликта по поводу сложившейся ситуации, а не только с одним главой клана Нура, который хоть и возглавляет ваш союз, но всё же не может говорить за всех в столь ответственном деле, как мирные переговоры, - так, начало положено, теперь Нурарихён не сможет так просто прервать переговоры на середине, не поговорив при этом с остальными главами своего союза. Сейчас нужно будет только посильнее на них нажать, пользуясь всеми достигнутыми на данный момент преимуществами. Даже если Нурарихён и готов идти до конца, то остальные, скорее всего, нет. Им есть, что терять, и они не так терпеливы, как Нурарихён, который может выжидать столетиями подходящего для действия момента. - Для начала, должен сказать тем, кто не в курсе событий, что мы с самого зарождения этого конфликта выступали за его мирное урегулирование, Нурарихён же систематически срывал переговорный процесс, и смотрите, до чего это довело ваш союз. На данный момент нами захвачено в плен более семидесяти воинов вашего союза, кроме того, ещё множество убито и ранено. Обе группы, подготовленные вами для захвата Тамамо-но-Маэ, потерпели полное поражение. Одна сама была захвачена нами в плен, другая, если вы ещё не знаете, разгромлена и ожидает сейчас вашего решения. Если вы продолжите эту бессмысленную войну, то её остатки будут немедленно уничтожены.
  - А как же обещания не причинять вред пленникам, - заговорил Нурарихён. - Или ваше слово больше ничего для вас теперь не значит?
  Неплохая попытка, только я к ней уже готов.
  - К моему сожалению, они отказываются сдаваться, говоря, что могут это сделать только по вашему прямому приказу. Поверье мне, я не желаю бессмысленных смертей, и если вы с ними свяжетесь и отдадите подобные распоряжения, то я буду только за.
  И заодно остальные главы подумают, что если ты отдаёшь подобные распоряжение своим воинам, то чем они хуже.
  - Думаю, что пока мы здесь разговариваем, вы позволите им ещё пожить, - вопросительно спросил Нурарихён, и, после того, как я в ответ кивнул, как ни в чём не бывало продолжил говорить дальше. - Хоть вы говорите о нашем, якобы, полном поражении, но мы ещё можем отступить и затеряться среди лесов, после чего вернёмся к старой тактике уничтожения противника по одному из засады, так что у нас не всё так плохо, как вы расписываете.
  Не думаю, что его и союзные кланы действительно захотят вернуться в лес и быть постоянно преследуемыми после полвека жизни в цивилизованных условиях. Скорее всего, сейчас он пытается набить себе цену при переговорах. Впрочем, тут будет лучше всего дожать ситуацию, чтобы главы кланов были сговорчивее.
  - Боюсь, вы не осознаёте всей тяжести своего положения, - как можно более твёрдым голосом ответил я. - Целью того большого взрыва, устроенного Тамамо-но-Маэ, было не столько уничтожение вашей живой силы, сколько привлечение внимания военных. Мы предварительно сообщили им, что вы намереваетесь использовать тяжёлое вооружение в этом районе, так что теперь они будут думать, что это была ваша работа. Надеюсь, вы осознаёте, что после этого Вооружённые силы Японии вступят в бой и загонят вас в такие щели, из которых вы не сможете выбраться, по крайней мере, ещё сотню лет. Кроме того, после этого вы можете полностью забыть о том, что вас мирно примут в другой стране, - при этих словах у Нурарихёна лицо стало жёстким, но он промолчал. Посмотрим, как ему понравятся мои следующие слова. - К тому же мы знаем, где сейчас находятся остальные части вашего клана. Как вы уже заметили, мы очень быстро перемещаемся, и представляете, что мы там можем устроить с практически безоружными аякаси, прежде чем вы успеете туда вернуться. Смиритесь, вы уже проиграли, так сохраните жизни вверивших их вам аякаси и приступите к мирным переговорам. Чем дольше мы сейчас говорим, тем сложнее будет потом вернуть к жизни тех, кто уже погиб.
  На всякий случай я взглянул на Амакава. Подозреваю, что он будет против расстрела безоружных аякаси, но если всё пойдёт как надо, то этого и не понадобится. Сейчас же главное, чтобы он случайно чем-нибудь себя не выдал. Нурарихён и члены его совета не поверят в подобную угрозу, если будут знать, что Тамамо-но-Маэ не станет в этом участвовать.
  - Нам нужно ненадолго посовещаться, - заявила присутствующая здесь аякаси, после чего, похоже, положила их зеркало поверхностью вниз. Если не ошибаюсь, это была Джорогумо - аякаси выбравшая себе имя, совпадающее с названием её вида. И, похоже, наши дела идут не так уж плохо, раз Нурарихёна отодвигают от принятия решений.
  Вернулись они очень быстро, и когда зеркало обратно перевернули, то Нурарихён сразу же заговорил:
  - Хорошо, мы согласны на переговоры, но у нас есть определённые условия.
  - Что за условия?
  Надеюсь, он понимает, что сейчас находится не в том положении, чтобы торговаться.
  - Прежде всего, вы дадите нам доступ к раненым и погибшим, чтобы мы могли организовать им первую помощь и оживить, кого ещё возможно, - после чего ждать моего ответа.
  - Разумеется. Мы даже отпустим вашу спецгруппу, напавшую на Тамамо-но-Маэ, естественно, после того, как их обезоружим, - интересно, получиться ли у меня договориться о том, чтобы они сдали всё своё оружие... Скорее всего, нет. Впрочем, можно будет в ответ потребовать условие, чтобы Рикуо и наиболее значимые аякаси клана Нура были пока у нас в качестве заложников. Но это всё потом, когда дойдёт дело до обмена пленными и прочих вещей. Хотя кое о чём следует договориться прямо сейчас. - В свою очередь я настаиваю на том, чтобы захваченные вами охотники на демонов были как можно быстрее освобождены.
  - Хорошо, - ответил Нурарихён. - Теперь, что касается ваших пленных...
  - Сейчас пока рано об этом говорить, - ответил ему я. - Этот вопрос может затянуться, учитывая то, что у нас много претензий по поводу ваших действий во время этого конфликта. Давайте сначала закрепим хрупкий мир, прежде чем перейдём к таким сложным вещам. Со своей стороны могу обещать, что с пленными по-прежнему будут хорошо обращаться, и мы будем стремиться как можно быстрее разрешить этот вопрос.
  - Хорошо, отложим этот вопрос на потом, - немного подумав, согласился Нурарихён. - Тогда, полагаю, у нас осталось только пара условий: участие в расследования этого инцидента с наказанием виновных в нём, а так же снятие с нас обвинений в проведении взрывов, устроенных на самом деле Тамамо-но-Маэ. Вы согласны с этими условиями?
  - Вполне. Когда мы приступим к расследованию? С нашей стороны, мы готовы немедленно предоставить вам Куэс Джингуджи для проверки её памяти.
  - Думаю, что лучше это будет сделать после оказания первой помощи пострадавшим.
  - Хорошо, - говорю, подтверждая тем самым, что согласен с ним в этом вопросе.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Ну вот, всё почти завершилось. Остальная наша группа прибыла к нам на Райу, после чего принялась обезоруживать аякаси. В принципе, мы ещё предложили помочь им с воскрешением погибших, но они отказались, сказав, что справятся своими силами. Что же, мне проще. И так после произношения заклинания, а потом ещё и сражения, в котором пришлось потратить много энергии, я не только исчерпала запас ёки в накопителе, но и израсходовала существенную часть собственных сил.
  - Возьми, тебе ещё могут понадобиться силы, - сказал мне Айджи, передав кристалл, наполненный праной.
  - Спасибо, - поблагодарила я его и принялась впитывать в себя его энергию.
  Скоро она восстановит часть моего запаса сил и с этим можно будет ещё немного повоевать. Хоть я и надеюсь, что это не понадобиться, но нужно быть готовой к плохому сценарию развития событий.
  
  
  Томоко и Макото Кудзаки
  
  - Ну вот, мы и были на место, - объявила Сакура, выходя из машины. - Здесь проживает один из служащих, занимающийся такими делами, и он введёт вас в курс дела. Я же была только вашим провожатым до него, - после чего она помогла чете Кудзаки выбраться из машины и провела их через ворота вовнутрь огороженной территории.
  Макото с интересом оглядел то, что находилось за забором. Большой дом, выполненный в классическом японском стиле, с обширным двориком, на котором находился сад камней и даже небольшой пруд. Рядом с вратами, через которые они прошли, стоял старик с длинными седыми волосами и, похоже, ожидал их.
  - Пройдёмте со мной, - сказал он. - Сейчас внучка принесёт нам горячего чаю, который согреет нас во время беседы, - после чего двинулся по направлению к небольшой беседке, стоявшей около самого пруда.
  Супруги Кудзаки пошли вслед за ним и, зайдя внутрь изящно сделанной беседки, уселись на стулья окружавшие столик в её центре.
  - Я до сих пор не представился. Простите старика, который в свои годы предпочитает больше сидеть, чем стоять, и чтобы быстрее усесться нарушает правила вежливости. Меня зовут Дзюго Канаги, и моё семейство уже долгие годы работает на мэрию, выполняя различные услуги для города, наподобие вот этого разговора с вами.
  В этот момент из дома вышла девочка с подносом, по виду всего на пару лет моложе их собственной дочери. Она весьма ловко расставила четыре чашки периметру стола: одну для своего деда и ещё три для гостей, и налила в них свежезаваренный чай, после чего осталась стоять рядом, держа поднос в руках.
  Канаги выпил немного чая, после чего, подождав пока его гости тоже насладятся этим напитком, заговорил:
  - Вы, наверное, отметили необычный вкус чая. Он заварен на лекарственных травах, и, кроме того, что полезен для здоровья, ещё хорошо успокаивает нервы, что необходимо в моём возрасте, когда живёшь со столь активной внучкой, - та чуточку улыбнулась, но больше ничем не показала, что беседа велась о ней. - К тому же всегда полезно выпить чашку чай перед серьёзным разговором. Вы так не считаете? - обратился он к чете Кудзаки.
  - Пожалуй, - немного нервно ответила мама Ринко. - Нас привезли сюда, чтобы рассказать что-то о жизни нашей дочери, чего мы не знаем, так что мы немного волнуемся.
  - Понимаю, для этого я предложил вам вначале чая, чтобы вы немного успокоились, - ответил Дзюго. - На самом деле вы далеко не первые, кого я ввожу в курс дела. У нашего правительства есть свои секретные службы, о которых мало что известно простым гражданам, и так уж вышло, что вашей дочери посчастливилось сделать кое-что полезное для нашей страны, о чём, правда, мало кто будет знать, кроме неё самой и вас. Не хотите ли ещё чаю? - неожиданно сменил он тему для разговора.
  - Спасибо, но мы, пожалуй, откажемся, - ответил Макото.
  - Что же, значит, вы немного отдохнули, и мы, наконец, сможем поговорить о делах, из-за которых вы сюда приехали. Прошу заранее простить мои стариковские штучки, из-за которых я тянул с тем, чтобы начать разговаривать о деле. Я не слишком-то люблю современный стиль жизни с его постоянной беготнёй, так что люблю расслабиться перед важным разговором, посидев немного в этой беседке и поговорив вначале на обычные темы. Кстати, всё в этом дворе расположено согласно фэн-шую. Вы ведь верите в подобные вещи?
  - Пожалуй, что да, - сказал Макото, решив, что старик решил ещё немного отложить важный разговор.
  Тот удовлетворённо кивнул, после чего продолжил говорить:
  - Это правильно, что вы уважительно относитесь к тому, во что верили ваши предки, и что теперь, не особенно задумываясь, отрицают все эти умники, называющие себя учёными. Лет сто назад, если бы вы спросили любого крестьянина: верит ли он в колдовство или в то, что в соседних горах водятся аякаси, тот бы, не особенно задумываясь, ответил, что да, и ещё рассказал бы пару странных историй из своей жизни. Теперь же люди доверяют только своим глазам, да и то потом не слишком-то верят случившемуся с ними же самими. Вот с вами происходило что-то выходящее за пределы обычной жизни?
  - Со мной лично, пожалуй, что нет, - опять ответил за них обоих Макото, пытаясь понять, к чему ведёт старик. - Но я слышал много историй на этот счёт, правда, не уверен, что они правдивы.
  Неожиданно Канаги улыбнулся и, подмигнув, сказал:
  - Тогда, возможно, вам представится случай увидеть что-то необычное своими глазами, - он встал из-за стола и подошёл к окну беседки, и пригласил жестом всех троих гостей присоединиться к нему. - Как я уже сказал, это место создавал мастер по фэн-шую, и он обещал мне, что в этом пруду обязательно со временем заведётся свой дух. Сам я, правда, никогда не видел ничего особенного, кроме ряби на поверхности в безветренную погоду, но внучка регулярно заявляет, что видела, как вода шевелиться, - девочка, про которую вели речь, при этих словах широко улыбнулась. - Может, правда, она подшучивает над своим старым дедушкой, но мне как раз будет проще вести разговор, когда все смотрят не мне в рот, а на водную гладь.
  Макото и Томоко понимающее переглянулись. Так вот зачем был весь этот разговор. Старик просто-напросто хотел подвести их к озеру, где ему было бы удобнее вести разговор. Только они подошли и собрались выслушать, что он скажет дальше, как вдруг на поверхности пруда возникли круги и быстро исчезли.
  - Смотрите, - немного по-детски сказала Томоко. - Там действительно что-то есть
  - Скорее всего, там находятся подземные ключи или откуда-то вырвался воздух, - немного скучным голосом объяснил Макото.
  Внезапно на поверхности пруда вновь появились круги. Макото поглядел на этого казавшегося уже необычным старика, но тот лишь загадочно улыбался.
  - Смотри, оно движется к нам, - отвлекла его жена.
  Быстро вернув взгляд на пруд, Макото увидел, что на его поверхности возникают круги, как будто что-то под водой движется по направлению к ним, хотя насколько он мог видеть, там ничего не было. Наконец движение дошло до края бассейна и из-под воды неожиданно выпрыгнуло что-то, оставшись после этого висеть в воздухе. Больше всего по внешнему виду это напоминало собой лентообразную рыбу длиной в две ладони, только сделанную целиком из воды.
  - Что это? - ошарашено спросила Томоко.
  - Водный дух, - спокойно ответил Дзюго - Как я уже сказал, современные умники не очень-то в них верят и чересчур активно убеждают в этом остальных. Ну, а государство, для спокойствия его граждан, предпочитает, чтобы так пока всё и оставалось, и я с этим полностью согласен. Незачем людям лезть в вещи, которые они плохо понимают. Думаю, что теперь вы, наконец, готовы к разговору о вашей дочери.
  Как только Канаги закончил говорить, висящая в воздухе рыба неожиданно распалась водой, и чета Кудзаки повернулась к хозяину этого дома.
  
  * * *
  
  - Значит, наша дочь на самом деле не совершала ничего героического, и не представлена ни к какой награде? - уточнил Макото.
  - К награде она, конечно, не представлена, - ответил Дзюго. - Но героическое всё же совершила. Если я не ошибаюсь, ваша дочь участвовала в спасении своих одноклассниц от аякаси, что тоже можно считать небольшим подвигом.
  К тому, что их дочь не удостаивалась никакой награды, супруги Кудзаки отнеслись с некоторым облегчением. С одной стороны, конечно, немного жаль, что их дочь не совершила чего-то особенного, с другой это даже хорошо, что она ни во что не влезла и не рисковала своей жизнью. И в любом случае, они оба, независимо друг от друга, решили, что Ринко по возвращению домой ждёт серьёзный разговор.
  - Это даже хорошо, милый, что наша дочь ни чём не замешана, - озвучила свои мысли вслух Томоко. - Даже тогда, во время происшествия в школе, она была не одна, а со своими друзьями.
  - Кстати, а что там такое было? - поинтересовалась Сакура. - Этот случай сразу взял под свой контроль четвёртый отдел, поэтому всё, что мне об этом известно, я узнала из подготовленного дела вашей дочери.
   "Четвёртый отдел - это, кажется, организация, расследующая нападения аякаси, - припомнил детали их разговора Макото. - И похоже, что даже городская администрация не в курсе всего, происходящего на их территории".
  - Всё, что рассказала нам дочь, - стал говорить он, - это то, что у них в школе произошёл несчастный случай с газом, и она вместе со своими школьными друзьями вытаскивала помещения клуба пострадавших.
  - Там кто-то ещё был? - переспросила Сакура. - Тогда, возможно, мне придётся разговаривать ещё и с их родителями.
  - Не думаю, - ответила за мужа Томоко. - Друзья - это мальчик, живущий по соседству и недавно приехавшая к нему дальняя родственница из деревни. Его родители погибли, когда ему исполнилось восемь лет, так что до недавнего времени он жил почти один. Мы, правда, как могли, помогали ему после смерти родителей, но, всё равно, боюсь, что этого было недостаточно.
  - А как их зовут? Вдруг мне придётся по долгу службы столкнуться и с ними, и тогда, буду знать, что они ваши знакомые, - сказала Сакура.
  - Её школьных друзей зовут Юто Амакава и Химари Ноихара, - ответила Томоко, после чего, заметив, как на неё все посмотрели, спросила. - Что-то не так?
  - Это тот самый Амакава? - спросила вдруг внучка.
  - Похоже, что да, - ответила Сакура. - Теперь понятно, почему нам был звонок с самого верха. Кроме того, имя совпадает с именем бакэнэко. Прошу нас извинить, - обратилась она к Кудзаки. - Вы не в курсе, но фамилия вашего соседа очень известна в определённых кругах.
  Сакура кратко объяснила им, кто были Амакава, и что представляет собой круг охотников на демонов.
  - Значит Юто - наследник известного в прошлом клана, а Химари - на самом деле бакэнэко, которая его охраняет, - задумчиво произнёс Макото. - Мне казалось, вы раньше сказали, будто аякаси давным-давно были изгнаны из человеческих поселений.
  - Бывают исключения, - влезла в разговор внучка, заработав при этом укоризненный взгляд от своего деда. - Тот же Нурарихён проживает в Укиёэ, а совсем недавно Император издал указ о прощении Тамамо-но-Маэ, так что теперь она, скорее всего, может свободно перемещаться по Японии.
  Передачу об этом Макото видел совсем недавно, но тогда он не обратил на неё особого внимания, посчитав просто трюком, чтобы подогреть интерес публики к празднованию очередной годовщины, сейчас же она виделась ему под другим углом.
  "Интересно, насколько полную информацию нам сейчас сообщили, - подумал Макото. - Ни за что не поверю, что работающие на правительство люди расскажут сразу всю правду. Скорее всего, нам сейчас показали весьма упрощенный вариант, наподобие рекламных буклетов, а чтобы узнать, что действительно твориться, нужно иметь какие-то связи в этой среде. Впрочем, если дочка встречается с Амакава Юто, то его как раз можно будет подробно расспросить обо всех этих вещах. Кроме того, сейчас нужно будет позвонить нашей дочери и узнать, чем она занимается на самом деле".
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Внезапно из кармана Ринко раздались звуки рингтона, и она, даже не глядя, сказала нам, что это звонят её родители.
  - Интересно, им уже рассказали про существование магического мира или ещё нет, - сказала она, пока подносила трубку к уху. - Здравствуй, папа, - произнесла она, едва в трубке послышался чужой голос.
  После того случая со звонком Куэс, я решила не вслушиваться в то, о чём говорят по телефону другие, но то, что родителям Ринко всё уже рассказали, было понятно и по её ответам. В принципе, те, кто им сообщал информацию, проделал неплохую работу, так как, судя по голосу, раздававшемуся из трубки, у них не было никаких истерик или нервных срывов, а Ринко не особенно ругали. Был, правда, один момент, когда её родители стали выяснять, где она сейчас на самом деле находится, и она смогла только ответить, что сейчас двигаемся по лесу. При этом на другом конце связи чей-то детский голос заметил, что сейчас по лесам ходить опасно, так как в интернете писали про недавний большой взрыв. Родители Ринко сразу же забеспокоились и взяли с неё обещание позвонить им, как только она доберётся до города. Уже под самый конец разговора, всё тот же неизвестный детский голос стал напрашиваться к Кудзаки в гости. В принципе, не так уж плохо всё прошло, посмотрим, что будет дальше.
  - Уф, - сказала Ринко, после того как разговор завершился. - Важный рубеж перейдён, но всё равно теперь ещё предстоит личный разговор.
  - Ничего, мы с ним тебе поможем, - пообещал ей Юто, и мы все также подтвердили, что будем присутствовать при этом разговоре и поможем ей с ним.
  Теперь осталось только дождаться, когда Нурарихён закончит заниматься своими ранеными и договорится с Айджи о проведении личной встречи. Хм, я уже достаточно восстановила свои силы с помощью заклинания, собирающего вокруг меня прану. Может, пока есть немного времени, стоит заняться обучением Ринко? Пожалуй, я так и сделаю, только сначала составлю в голове план того, чему я буду учить её в самую первую очередь и, заодно, ещё чуточку отдохну.
  
  
  Совет тэнгу. Томео
  
  - После произошедшего взрыва, войска Нурарихёна остановили наступление и пока лечат раненых. К сожалению, это пока всё, что может сказать вам ваш преданный слуга, - завершил свой доклад Томео.
  - Похоже, что Нурарихён столкнулся с серьёзными проблемами. Известно, кто устроил этот взрыв? - задал вопрос один из советников.
  - В данный момент ещё нет, но я взял на себя смелость приказать агентам заняться выяснением этого важного вопроса.
  - Хорошо, мы будет ждать результатов. Кроме этого, нам нужно выбрать следующую цель для нашего нападения.
  Томео внутренне поморщился. Он сомневался, что в этот раз ему удастся убедить их ограничиться малозначащей целью, а это в свою очередь приведёт к тому, что тэнгу окончательно и бесповоротно вступят в начавшуюся войну. Он бы сам предпочёл дождаться окончания расследования того, что случилось с армией Нурарихёна и посмотреть, как будут развиваться события дальше, но советники не были столь терпеливы и требовали немедленно атаковать.
  
  
  Сутоку
  
  Сутоку ещё раз пробежался глазами по тексту подготовленного приказа. Всё было в полном порядке, и в качестве подтверждения подлинности документа внизу уже стояла имперская печать. Как объяснил ему нынешний Император Японии, несмотря на фактическую оккупацию страны, и переход большей части власти к правительству, у него ещё осталось право издавать подобные указы, касающихся редких магических родовых линий, без согласования с кем-либо. И ещё подобные вещи по соглашениям между странами относились к международному праву, поэтому обходили ограничения семейного законодательства большинства стран.
  "Та же самая ошибка, которую когда-то совершил я, дав слишком много власти своим собственным советникам, - размышлял над сложившейся в Японии ситуацией Сутоку. - Кроме того, сейчас в стране властвуют её враги. Ничего, им недолго осталось это делать".
  - Нам повезло, что Амакава влюблён в подходящую девушку, - прервал затянувшееся молчание Император. - Жена бакэнэко, сгладит углы в отношениях с аякаси. А что на счёт остальных двух?
  - Та, которую я видел, будет согласна. Что на счёт последней?
  - На основании того, что мне докладывали, с ней могут быть определённые проблемы, но учитывая ситуацию, в которой сейчас находится Куэс Джингуджи, она будет вынуждена смириться. Думаю, что мои советники и Тсучимикадо доведут до неё необходимость этого шага.
  После этих слов оба Императора синхронно подумали, что проблемы она всё равно может им устроить. Всё-таки она женщина...
  - Самой Тамамо-но-Маэ не справиться с созданием ещё одного центра формирования аякаси, так что у нас не было бы другого выбора, даже если бы не воля Аматэрасу, - заметил Сутоку. - Наибольшее, что она сама могла бы сделать - это взять себе несколько учеников, которых стала бы обучать магии. Задачу уговорить её, я беру на себя, - добавил он после секундной паузу, подумав при этом, что уговаривать согласиться на такое, та еще задачка.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  - Теперь попытайся настроиться на меня сама, - продолжила объяснять я Ринко, заодно дополняя свои слова ментальными образами.
  Вся остальная наша пятёрка, включая ещё Куэс, стояла рядом и смотрела на то, как я обучаю Ринко. Мы уже рассказали Куэс о том, что я с Ринко теперь объединены духовной связью, и про то, что создать её нам помогал сам Император тэнгу Сутоку. Правда, большую часть объясняла не я, что дало мне возможность сосредоточиться на инструктировании Ринко.
  Пока у нас всё шло достаточно неплохо, и Ринко уже сумела распределить идущее через канал напряжение по всему телу, и теперь пыталась подстроиться под мою силу мистика, не пропуская при этом магическую составляющую.
  - Уже почти всё нормально, только постарайся заблокировать связь вот в этом диапазоне, - передала я ей мысль, после чего осторожно отпустила сдерживаемую магическую силу. Совсем немного, и ещё тщательно фильтруя предающееся через нашу связь напряжение. Ринко почувствовала, что именно она делала не так, и стала блокировать часть получаемой ею энергии. - У тебя уже более или менее получается, надо будет только ещё потренироваться, - произнесла я уже вслух.
  Ринко согласилась со мной на счёт необходимости дальнейших тренировок и продолжила дальше поддерживать настройку на мою псионическую силу. В будущем это нам сильно поможет, так как при такой её подстройке мною будет тратиться гораздо меньше энергии на то, чтобы делать её сильнее. Кроме того, занимаясь этим, она со временем научиться пользоваться моими способностями и передавать мне свои. Кстати, любопытный момент. Что будет, если объединить таким методом двух аякаси или аякаси с мистиком? По идее, они могут в результате обучиться чему-то новому, хотя это ещё надо тщательно обдумать и проверить. Правда, времени на всё просто катастрофически не хватает, поэтому в самое же ближайшее время нужно будет заняться составлением плана действий и, возможно, обзавестись помощниками. Сидзуку в этом плане наиболее перспективна, так как многие темы ей тоже будут интересны.
  - Кстати, а почему кланы круга не увеличивают свой магический потенциал при помощи фамильяров? - внезапно спросил Юто.
  Кстати, любопытный вопрос. Уверена, что им известно, как безопасно повышать таким способом силу, не опасаясь стать при этом аякаси или заработать тяжёлое искажение энергетики. В конце концов, меры предосторожности для этого были известны в течение тысяч лет, так что они не могли случайно пропустить такой пласт информации.
  - В основном потому, что это может повредить родовой силе, особенно в следующем поколении, - стала объяснять Куэс. - Родовые способности ведь, по сути, передаются дополнительными для организма энергетическими структурами, отпечатывающимися в потомках, а при усилении своей силы фамильяром слишком велик риск их искажения или образования новых, которые собьют исходные. Собственно большинство магических ветвей с родовыми способностями, образование которых удалось проследить, появились в результате неосторожного использования фамильяров, наличия магических существ в предках, - при этом Куэс на мгновенье бросила взгляд на Айджи, - или когда магия по каким-то причинам оказывала сильное влияние на энергетическую сущность человека.
  При упоминании последнего способа Куэс чуть напряглась. Совсем незаметно для всех, кроме меня с Ринко. Хм, возможно ли, что её клан зародился как раз из-за неосторожного обращения с магией, и её реакция именно из-за этого? Ладно, я всё равно не специалист в вопросе появления родовых способностей у людей, хотя то, как я влияла на врождённые способности аякаси, может быть очень похоже. Возможно, стоит расспросить об этом Куэс, когда рядом будет поменьше посторонних людей и, заодно, узнать, как именно образовалась её собственная наследственная ветвь.
  - К тому же древним семействам нет нужды прибегать к подобным вещам, - заметил Айджи. - Большинство магов в наших кланах и так рождаются достаточно сильными, а чересчур большая сила, как ты, наверное, уже заметил, приводит к своим, связанной с нею проблемам.
  - Правда, не у всех кланов настолько сильны врождённые способности, - немного ворчливо заметила Куэс. - Кроме того, многие родовые линии находятся сейчас в упадке.
  Айджи в ответ лишь пожал плечами, мол, что делать.
  - Кстати, - продолжила Куэс, - неужели ваш клан никогда раньше не попытался разрешить эту проблему?
  - Все пытались, но ни у кого не вышло ничего серьёзного, и мы не исключение, - ушёл от прямого ответа Айджи. - К тому же нашему клану не слишком интересна подобная тема, так как нам хватает собственной силы.
  Всё же любопытно было бы взглянуть на их исследования. Уверена, что там будет много чего интересного для меня.
  - А как наличие родовых способностей влияет на магическую силу, - поинтересовалась Ринко.
  - Они стимулируют её развитие, - не особенно задумываясь, ответила Куэс. - Проблема состоит в том, как получить новые или развить старые способности. Это невероятно по сложности задача, которую пока никто не разрешил, - сказала она, думая при этом о чём-то своём.
  Развить я знаю как, проблема в том, что получившиеся, скорее всего, не перейдёт по наследству. Впрочем, хватит отвлекаться, пока надо ещё завершить другое дело.
  - Ринко, - заговорила я с ней по нашей мысленной связи. - Думаю, тебе нужно ещё один раз попытаться настроиться на меня.
  - Пожалуй, ты права, Тама, - мысленно ответила она.
  Хм, если у меня ещё останется время, то нужно будет посмотреть и на успехи Юто. Определённо, мне просто необходимо распланировать свои действия, а то вечно на всё не хватает времени.
  
  
  Юто Амакава
  
  Тама продолжала заниматься с Ринко, когда заработало зеркало у Айджи, и, после небольшого разговора с Нурарихёном, он объявил, что нам нужно идти.
  - Как сказал Нурарихён, - добавил он после, - гарантом мирных переговоров будет Сутоку, правда, неизвестно насколько это соответствует действительности. Тама, Сидзуку, будьте готовы нас оттуда вытащить, - и после того, как они обе кивнули, добавил. - Я бы предпочёл, чтобы Тама осталась здесь, это заставит Нурарихёна дважды подумать, прежде чем напасть на нас во время переговоров, но Нурарихён заявил, что её присутствие является требованием Сутоку.
  - Не беспокойтесь, я думаю, что он также не будет рисковать, нападая на меня неподготовленным, так как точно неизвестно, чем это столкновение закончиться для него самого, - ответила Тама. - Если я замечу, что он входит в контакт с каким-нибудь аякаси или пытается наложить на меня чары, то я тут же начну действовать.
  - Лучше всего, надень вот это, - Химари передала Таме один из амулетов, блокирующих чужую магию, которые она с благодарностью приняла. - Думаю, что он защитит тебя от его чар или сюрикенов.
  - Хорошая идея, - заметил Айджи. - Тогда, если не осталось больше дел, мы идём.
  - Да, действительно пора идти, - заметила Куэс.
  Чтобы подбодрить её, я взял Куэс за руку. Пусть она не слишком-то нравиться Химари с Ринко, но сейчас ей нужна наша поддержка. К моему удивлению, Ринко подошла с другой стороны и со словами "Пошли", тоже взяла её за руку. Буду надеяться, что вскоре эта война завершится, и мы все опять вернёмся к своей обычной жизни. Впрочем, подозреваю, что моя жизнь уже никогда опять не будет обычной, что, кстати, совсем неплохо.
  
  Глава 8
  
  27.07.2012 День. Тамамо-но-Маэ
  
  Пока проходила подготовка к обследованию памяти, я решила немного подбодрить Куэс.
  - Не волнуйся, - прошептала я ей тихо на ухо. - Я совсем недавно проходила через подобную процедуру, и в ней нет ничего страшного.
  Зеркало уже внесли, и сейчас женщина-аякаси, от которой несло запахом пауков, колдовала над ним.
  - Когда это ты успела? - так же тихо спросила она.
  Подозреваю, что нас всё равно слышат посторонние, слишком уж много тут различных аякаси, но так мне и ей будет психологически комфортно общаться. Телепатию, к сожалению, нельзя использовать, так как Куэс уже прошла освидетельствование на то, что её память не была модифицирована, и теперь любое воздействие на её сознание, даже для общения, может быть расценено, как попытка смошенничать.
  - Вчера вечером я демонстрировала остальным главам круга одно известное мне пророчество, и для этого они использовали точно такой же метод, - кратко пояснила ей я.
  - Что за пророчество? - спросила Куэс. Насколько я смогла ощутить идущие от неё эмоции, она сейчас пытается просто немного расслабиться за нашим разговором.
  - Одна очень неприятная вещь, про которую не стоит говорить при посторонних, - сказала я.
  Куэс всё-таки заинтересовалась моими словами и хотела было уточнить, но тут мне помогла Химари.
  - Пока Тама была беззащитна, на неё напал какой-то дух, пытавшийся заставить её выйти в одиночку из дома, - начала говорить она. Нурарихён уже знает эту часть историю, поэтому не будет ничего страшного, если Химари расскажет её Куэс в его присутствии, скорее наоборот. После этого у него будет меньше подозрений на мой счёт. Тем более я уверена в том, что Химари не расскажет ничего про меня лишнего. - В результате, Тама показала потом нам одно весьма неприятное пророчество, которое большей частью было неверным, но из него мы все же узнали, что нам грозит предательство со стороны четвёртого отдела. К несчастью, они начали действовать на несколько месяцев раньше, чем было описано в нём. Как я уже сказала, оно не слишком-то верное.
  - А можно поподробнее? - спросила Куэс.
  - Можно, - немедленно отреагировала Хиамри. - В нём ты пыталась ударить милорда ножом.
  - Я бы никогда..., - начала было говорить Куэс, но была перебита Химари.
  - Про то и речь. Пророчество не слишком-то надёжно и, кроме того, в большинстве мест искажено.
  - Понятно, - сказала Куэс. - Скорее всего, остальные его части тоже не слишком приятны, - мы обе утвердительно кивнули. - Но кое-что вы оттуда смогли извлечь?
  - Хитсуги поработала над ним, найдя правдивые части, в основном касающиеся четвёртого отдела, - подтвердила Химари. - Но, в любом случае, похоже, подготовка уже закончена и тебя сейчас позовут. Удачи, Куэс, - неожиданно сказала она.
  - Спасибо, - ответила та, - но она мне не понадобится, так как проверка покажет, что я совершенно ни при чём.
  Будем на это надеяться, так как я подозреваю, что Нурарихён будет придираться к любым мелочам. Ему сейчас необходимо отбелить себя в глазах всех остальных, чтобы потом добиться лучших условий для своего клана после заключения мира.
  Сама процедура показа была мне уже знакома. Куэс поставили недалеко от зеркала и стали начитывать заклинание, в результате которого в голову Куэс проник эфирный отросток, тянущийся от поверхности зеркала.
  - Сосредоточься на нужных воспоминаниях, - требовательно сказала аякаси, проводившая над ней эту процедуру, и зеркало начало работать.
  Как и в прошлый раз, я ощутила небольшое давление на свой разум, которое я осторожно впустила. Всё-таки я не слишком доверяю Нурарихёну, чтобы позволять его магам бесконтрольно воздействовать на свой разум. Впрочем, всё оказалось в порядке, так что я принялась смотреть, что же происходило вчера с Куэс.
  Определённо Джингуджи была невиновна, как она сама об этом и заявляла. Судя по тому, что я сейчас видела, Куэс передвигалась по какой-то темной пещере вместе с тремя правительственными агентами, один из которых очень напоминал мне Кубараги из аниме. Хм, вполне возможно, что это действительно был он. Тут я обратила внимание на то, что Нурарихён, глядя на всё это наполняется гневом. Интересно, почему? Неужели до него только сейчас дошло, что его на самом деле обманули? Тем временем, в транслируемых нам воспоминаниях Куэс забежала в пещеру и уже расправлялась там с оставшимися в живых аякаси.
  - И как всё это понимать? - громко спросил Нурарихён.
  Почему-то он и остальные присутствующие здесь аякаси были сильно возмущены. Что же такого там произошло?
  - Что-то не так? - спросил Айджи.
  - Да, - возмущенно сказал Нурарихён. - Те аякаси, - кивнул на уже переставшее показывать зеркало, - были как раз теми, кого Куэс убила вчера, только не в пещерах, а в городе. И я хочу вновь спросить, как же всё это понимать?
  Похоже, мы серьёзно влипли. В следующие несколько минут Нурарихён принялся обвинять нас всех, напирая, в основном на меня, в том, что мы отредактировали воспоминания Куэс, с целью уйти от ответственности в разжигании войны между ним и кругом. Впрочем, возмущаться на самом деле он прекратил, теперь же в его эмоциях присутствовал только чёткий расчёт, уж не знаю, что было бы хуже. Подозреваю, понимая, что война уже проиграна, он сейчас пытается выставить виновными в ней нас и выбить наиболее выгодные условия для своих кланов.
  - То, что вы заявляете, - спокойно ответил ему Айджи, - просто-напросто невозможно. Ваши собственные эксперты сами осмотрели Куэс и убедились, что её память была нетронута.
  Хороший довод, правда, не думаю, что он сработает...
  - Кицунэ могла прибегнуть к какой-то хитрости и скрыть следы изменений - отмахнулся от его доводов Нурарихён.
  Хм, и как же мне теперь доказать, что я этого не умею?
  Айджи между тем принялся доказывать Нурарихёном, что мы никак не могли такое проделать, в то время как тот настаивал на прямо противоположном. Пока они это делали, я мельком взглянула на Куэс. Определённо, она нервничала, хотя и держалась при этом уверенно.
  - У меня тоже есть одно требование, - неожиданно вмешалась в разговор Айджи с Нурарихёном Ринко.
  - И кто ты, чтобы мы его выполняли? - спокойным голосом спросил Нурарихён.
  - Она часть клана Амакава, - вступился за неё Юто. - Поэтому, надеюсь, вы выполните её просьбу.
  - Хорошо, - невозмутимо ответил Нурарихён. - И в чём она состоит?
  - Поскольку наша сторона представила вам доказательства невиновности Куэс, - при этих словах Нурарихён чуть усмехнулся, показывая, что он думает об их ценности, - то мы в свою очередь ожидаем демонстрации фактов, указывающих на её вину. Не хочу вас оскорбить, но всё, что мы пока имеем, это ваши слова. Учитывая же то, что мы предоставили вам гораздо больше, то мы надеемся на такой же ответный шаг с вашей стороны. Не мог бы кто-нибудь из вас, кто видел документы, касающиеся этого дела, продемонстрировать свою память?
  - Согласен, - поддержал её Айджи. - Поскольку мы продемонстрировали вам все наши доказательства, то теперь мы рассчитываем, что вы поступите точно также. Кроме того, в процессе мы, возможно, сумеем заметить то, что вы упустили.
  - Полагаю, это справедливо, - согласился Нурарихён. - Только демонстрировать свою память нам не обязательно, поскольку, так уж получилось, что я прихватили их с собой, - после чего он принялся отдавать распоряжение принести к нему его вещи.
  Как оказалось, они были у него на ноутбуке, подозреваю, что вместе со многими другими вещами, поэтому Нурарихён и прихватил его с собой в поход. В принципе, я сама попросила Химари захватить свой компьютер по той же самой причине, хотя Нурарихён должен отдавать предпочтение обычной бумаги и своей памяти. Непонятно... В любом случае его установили и мы стали готовиться смотреть.
  - Что-то в последнее время высшие аякаси предпочитают носить с собой ноутбуки, - заметил Айджи.
  - А кто..., - начал было спрашивать Нурарихён, потом сообразил, что это про меня и пояснил. - Там храниться кое-какая моя переписка, поэтому я и прихватил его с собой.
  Понятно. Вместо того, чтобы сохранить всё нужное на флэшке, он прихватил с собой сразу весь компьютер. Ладно, нам же будет проще. Ноутбук, наконец, загрузился, и, отыскав нужный файл, Нурарихён запустил видео.
  Вначале он показал нам съёмку с наружной камеры видеонаблюдения, как группа тех же самых агентов, но уже в другой одежде, заходит вместе с Куэс в здание. При этом Нурарихён отметил, что на самом деле это наёмники Джингуджи. На это Айджи ответил, что как минимум одного из них он знает лично, и это агент четвёртого отдела, после чего указал на него и назвал его имя. Хм, это действительно был Хёго Кабураги, как мне и подумалось в самом начале.
  После Нурарихён запустил файл с камеры наблюдения уже внутри помещения, и на этот раз изображение было цветное. Любопытно, насколько я могу судить, Куэс на видео двигается очень похоже на то, как она двигалась в своих воспоминаниях, а вот окружающие её агенты нет. Вот она идёт и поворачивает... Стоп!
  - Остановите, - потребовала я. - Я обнаружила один очень странный момент.
  - И что это? - спросил Нурарихён, когда остановил видео.
  - Дело в том, что у меня очень хорошая память, - пояснила я. - Фотографическая, как теперь это называют. И я очень точно запомнила действия Куэс производимые ею в её воспоминаниях. Здесь, - указала я пальцем место на экране, - в её воспоминаниях лежали человеческие останки и она, естественно, их обошла, не желая на них наступать. Но на записи она повторила точно такие же действия, хотя здесь совершенно пустой участок пола.
  - Мало ли..., - заметил Нурарихён.
  - Всё же, думаю, стоит это внимательно проверить, на этот раз, сличая память Куэс и снятое камерами наблюдения, - немедленно отреагировал Айджи. - И начиная с более ранних событий: как она заходит в здание.
  Я на всякий случай взглянула на Куэс. Та уже успокоилась, и к ней постепенно стало возвращаться её обычное настроение. Хм, будем надеяться, что она не чересчур оптимистична, и то, что я обнаружила, действительно нас к чему-то приведёт.
  В дальнейшем мы внимательно смотрели на воспоминания Куэс и при этом сверяли, что она делает на камерах. Теперь, когда было известно, на что надо смотреть, выявлялось множество похожих деталей. Вот здесь, агент чересчур быстро открывает перед ней дверь, а она никак на это не реагирует, будто её не видит. Когда она нагибалась, чтобы посмотреть сквозь проход в пещере, то в видеозаписи, она слишком далеко выдвигала голову в дверной проём. Кроме этих, было ещё множество других моментов, когда она обходила несуществующие на записи вещи или двигалась по весьма странному маршруту на улице.
  - Думаю, что всё уже ясно, - объявил по окончании просмотра материалов Айджи. - Похоже, что Куэс находилась под действием какой-то достаточно сложной наведённой иллюзии, так что она не может нести ответственности за свои действия.
  - Это ещё требуется проверить, - заметил Нурарихён. - В конце концов, это может быть просто совпадением.
  - Не думаю, - взял слово одноглазый аякаси с курительной трубкой. - Один-два случая были бы действительно совпадением, но у нас их тут целая серия. Похоже, мы действительно поторопились с обвинением охотников на демонов.
  Так, у Куэс радостное настроение, да и у остальных на нашей стороне тоже. Похоже, что мы всё-таки выиграли.
  - Так-то, оно так, - нехотя признал Нурарихён, - правда, это оставляет вопрос, кто же устроил эту провокацию, заставившую нас напасть на круг и нарушить столь долго длящееся перемирие?
  Хм, похоже, Нурарихён пошёл на попятную и, заодно, пытается теперь выставить себя жертвой обстоятельств. Впрочем, учитывая насколько всем сейчас нужен мир, полагаю, что ему "поверят".
  - Пожалуй, я знаю только одного, способного совершить такое, и почти не оставить никаких следов, - размышлял он вслух, - но это слишком невероятно.
  - Про кого вы говорите? - уточнил Айджи.
  - Раккот, - произнёс Нурарихён. Я сразу же внутренне напряглась. - Но практически невозможно, чтобы он связывался с людьми.
  - Кто такой Раккот? - спросила Ринко. - У него не японское имя, но когда Тама услышала его имя, то она его узнала.
  - Мне бы тоже бы хотелось знать, кто он такой, - заметила Куэс.
  - Тебе бы стоило глубже изучать историю собственной страны, особенно в связи с последними событиями, - ответил Куэс Айджи. - Это один из уже пяти оставшихся в живых старейшин, и, пожалуй, самый неприятный из них.
  - Кстати, как так получилось, что он выжил за эти годы? - спросила я у присутствующих. - Учитывая, что в прошлом его избегали даже остальные члены совета старейшин, то он должен был быть первым кандидатом на уничтожение.
  - В прошлом старейшины были малоактивны, и практически ничего не делали сами, опираясь больше на своих слуг, - стал объяснять Нурарихён. - Когда же круг начал на них охоту, ситуация стала меняться, и, как ты понимаешь, выжившие довольно сильно отличались от тех, какими ты их помнишь. Ну, а Раккот уже с самого начала умел хорошо строить другим пакости, так что устроился лучше всех. Почему же круг не взялся за него серьёзно, лучше спросить их, - кивнул он на Тсучимикадо. - Меня в то время это мало волновало.
  - За историю круга его много раз пытались запечатать или уничтожить, - с достоинством ответил Айджи. - В архивах даже есть несколько упоминаний о том, что иногда его считали окончательно уничтоженным, но через короткое время он вновь возвращался к жизни. Почему так происходило - загадка. Ранее подозревали, он обладал какой-то специфической способностью аякаси, позволяющей ему всегда возрождаться или сбегать из печати, но это всего лишь наши предположения. Кроме того, со временем охота на него прекратилась, так что вопрос стал малоинтересен.
  Лучше бы они всё же довели это дело до конца или, по крайней мере, выяснили, в чём же состоит его секрет. Айджи тем временем, немного подумав, сказал:
  - Поскольку, четвёртый отдел определённо замешан в этом деле, думаю, имеет смысл незаметно обследовать память его сотрудников, с целью выяснить, кто именно нам противостоит. Тем более что они никак не могли не знать, что начинают войну между кланом Нура и кругом, так что в этом плане у нас развязаны руки, - после этого он подозвал меня и сказал лично мне. - На получение официального запроса уйдёт много времени и четвёртый отдел за это время заметет все следы. Ты это понимаешь? - спросил он меня.
  - Да. Вы хотите, чтобы я сменила внешность и, незаметно подкравшись, проверила их память?
  - Да, это единственный способ раз и навсегда остановить эту войну, и ты единственная здесь, кто сможет незаметно это сделать и кому доверяют все стороны. Ты согласна?
  В ответ я просто кивнула.
  - Хорошо, - сказал Айджи. - Надеюсь, все здесь присутствующие действительно доверяют ей? - оглядел он взглядом глав союзных с Нура кланов.
  Возражений не последовало, так что Айджи принялся связываться с кем-то в столице, чтобы выяснить текущее положение Хёго Кабураги, как единственного из агентов, чьё имя нам было точно известно. Пока он беседовал, к нам подошёл Сутоку, чтобы поговорить:
  - Вы хорошо сейчас держались, как, впрочем, и бились. Продолжайте точно также, и вы выиграете ещё и эту битву, - после чего он наклонился к Сидзуку и, внимательно на неё посмотрев, спросил. - Я обратил внимание, что эта малышка очень дорога для вас.
  - Да, её зовут Сидзуку и мы планируем её удочерить, - ответила ему Ринко.
  Тот в ответ кивнул, как будто, так и надо было, после чего сказал, что его ждут дела в Токио, и что в ближайшее время он с нами встретиться, затем попрощался, и его полупрозрачное тело просто рассеялось в воздухе. Хм, любопытная способность, было бы неплохо её освоить, только подозреваю, что для этого нужно обладать гораздо более высокой ступенью в контроле магических энергий, чем у меня сейчас. Эх, ещё одна вещь, которой нужно заняться. Как тут не вспомнить Наруто с его теневыми клонами... Хм, интересно, а на самом деле он существует? Впрочем, это без разницы.
  - Думаю, нам надо пока готовиться к отправке, - отвлёк меня от мыслей Юто.
  - Куэс, - обратился к ней Юто. - Ты не знаешь, где может сейчас находиться Кабураги?
  - Вроде он планировал подождать моего возвращения в Токио, но, учитывая, что он меня обманул ранее, он может быть где угодно, - ответила она.
  Ладно, посмотрим. Думаю, что где бы он ни прятался, Айджи повсюду его найдёт, а дальше уже будет моя работа.
  - Тогда, если мы туда отправимся, мне нужно будет сообщить родителям, что я приеду в Токио, - встрепенулась Ринко.
  О том, чтобы ей остаться никто даже не завел какого-то разговора. Похоже, нам сейчас предстоит ещё одна общая поездка.
  
  
  Сутоку
  
  Тело Сутоку вздрогнуло, после чего аякаси поднялся из кресла, где он до этого неподвижно сидел.
  - Пока они справляются и выяснили, что провокацию с нападением устроил некий четвёртый отдел, - сказал Сутоку Императору. - Теперь они собираются проверить Хёго Кабураги, который там работает.
  - Четвёртый отдел возник после последней войны, и в нём засело слишком много людей, связанных с Соединёнными Штатами Америки, - пояснил Император Сутоку, впрочем, в общих деталях тот и так это знал. - Я распоряжусь по своим каналам, чтобы им помогали в его поисках. Удалось ли выяснить что-то ещё?
  - Только удостоверился ещё раз сам в одном вопросе, - ответил Сутоку.
  
  
  Глава четвёртого отдела охраны общественного порядка. Даики Фудзивара
  
  - Значит, Тсучимикадо сейчас разыскивают Хёго Кабураги? - уточнил Даики у собеседника, после чего, получив подтверждение, повесил трубку.
  "Выходит, они не погибли в том взрыве, - подумал он. - И мало того, стали раскапывать некоторые подробности этого дела".
  Некоторое время он размышлял над этим вопросом, после чего принялся набирать номер на спутниковом телефоне.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Похоже, что их сражение ещё не окончено, по крайней мере, они теперь все куда-то полетели. И ещё, среди них был один, направившийся в виде духа во дворец Императора, куда не так-то просто попасть даже в такой форме. Это становиться всё интересней. Было бы проще всего расспросить саму Тамамо-но-Маэ, но, пока среди них находится Куэс Джингуджи, это будет не самой лучшей идеей. Пожалуй, понаблюдаю за ними ещё какое-то время.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Пока мы собирались, Ринко успела позвонить родителям и сообщить им, что она вынуждена отправиться в Токио, и договорилась, что они встретятся с нею там. Похоже, что предстоящий разговор с её родителями будет всё равно достаточно сложным. Ладно, в крайнем случае, приму своё обличье кицуне и представлюсь Тамамо-но-Маэ, а пока они будут отходить от этой новости, мы быстренько с ними переговорим. Правда, не припомню, когда бы подобная вещь срабатывала... Юто же ещё раз связался с убежищем, чтобы сообщить им, что война уже практически закончена, но ему ещё нужно будет побывать в столице Японии.
  Ещё Химари связалась со своим работодателем в Такамии, чтобы сообщить ему, что она сегодня не выйдет во вторую смену, после чего сказала, что заняться подработкой в кафе было не такой уж хорошей идей, учитывая, сколько всего сейчас происходит, и с этим пора заканчивать. Юто, правда, попытался возразить ей, сказав, что проблема практически уже решена, но Химари напомнила, что остаются ещё тэнгу, и, кроме того, вокруг бродят старейшины. Впрочем, я почти уверена, что это тэнгу подослали ко мне того демона, так что им в любом случае недолго осталось, независимо от того, нападут ли они на нас или нет.
  Кроме того, самой Ринко позвонила Симамура Ю, чтобы выяснить: куда мы все, включая родителей Кудзаки, пропали. Та ей сказала, что нам пришлось срочно уехать по делу, но скоро мы вернёмся, и тогда она всё ей расскажет, а сейчас нельзя этого делать, поскольку это не телефонный разговор.
  Наконец, мы закончили собираться и сели на духов. Часть прилетевших вместе с нами Тсучимикадо осталась в соседнем городе, так что места хватило и полетевшему вместе с нами Нурарихёну. С ним вместе хотели было отправиться пара глав союзных ему кланов, но Айджи твёрдо возразил против этого. По-моему, он просто не хотел рисковать и давать тому дополнительную возможность напасть на нас во время полёта. В принципе, я с ним полностью согласна. Меня сильно напрягают способностями Нурарихёна, даже когда рядом с ним нет аякаси, чьими возможностями он мог бы воспользоваться. К тому же он ещё прихватил с собой несколько магических предметов, включая защищающий от огня амулет и создающий защитный барьер браслет, так что было непонятно, чем бы закончилась предполагаемая схватка между нами двумя, если он вздумает напасть. Уже перед самым полётом Нурарихён отдал распоряжения остальным главам кланов продолжать помогать раненым, и мы нырнули в эфирный план.
  Некоторое время мы молча стояли, внимательно следя друг за другом, пока, наконец, Нурарихён не спросил меня:
  - Это случайно не этого духа, ты призвала около Ноихары?
  Интересно, зачем он меня это спрашивает и не планирует ли потом использовать этот факт как-то против меня.
  - А что такое? - сказала я в ответ, продолжая внимательно за ним наблюдать.
  - Просто я всё это время гадал, как вы так быстро перемещаетесь по Японии. Теперь стало ясно, как именно, - ответил он.
  - Кстати, зачем надо было уничтожать в Ноихаре источник? - немного обиженно спросила Сидзуку. - Их не так и много осталось в Японии, а это один из немногих, из которого подпитывались аякаси, нано. Вы могли бы его и сохранить.
  - И зачем ещё нужно был поджигать мой дом? - добавил Юто.
  - Думаю, что подобные вопросы следует обсудить потом, - быстро прервал разговор на эту тему Айджи. Не знаю, дипломатия дипломатией, но претензии ему бы стоило предъявить.
  Некоторое время мы летели, не зная о чём ещё можно было бы поговорить в присутствии Нурарихёна, когда Ринко неожиданно попросила:
  - Тама, пока мы летим, может, расскажешь нам про свой другой мир? Или сейчас не подходящее для этого время?
  Айджи пожал плечами, показывая с его точки зрения здесь нет никакой особенной тайны, поэтому он оставляет решение за мной. Я тоже посчитала, что здесь ничего такого нет, просто с этим периодом жизни связано очень много неприятных для меня воспоминаний. Но всё равно, рано или поздно придётся про это поговорить, так почему бы и не сейчас.
  - Что это за другой мир? - поинтересовалась Куэс.
  - Предыдущее своё воплощение я провела не на этой Земле, а на другой, расположенной в соседнем с нашим мире, - пояснила я, впрочем, продолжая внимательно следить за Нурарихёном. - Именно там я узнала это пророчество, касающееся этого мира, - подозреваю, что именно из-за того, что мы разговаривали об этом предсказании, Ринко и вспомнила про моё обещание как-нибудь рассказать про это место.
  - Было бы интересно узнать, что это такое за пророчество, - заметил Нурарихён.
  - Нет, - прежде чем я успела сама что-то сказать, произнёс Айджи. - Боюсь, эта конфиденциальная информация.
  Тот пожал плечами, мол, не очень-то было и нужно, но всё равно приготовился слушать дальше.
  - В общем-то, это не слишком приятные для меня воспоминания. Цивилизация в том мире была практически полностью уничтожена прямо на моих глазах, а большая часть человечества погибла.
  На меня вновь нахлынули воспоминания о моём старом мире и о том, как погибла там моя семья. Я хотела было по привычке подавить их, но неожиданно почувствовала поддержку Ринко, а через мгновение к ней уже подключилась Химари. Похоже, они хотят помочь побороть мне этими части моей памяти. Пожалуй, они правы. Хватит от них бегать и пора встретить их напрямую. В конце концов, я уже не та маленькая девочка, которой в то время была, и наблюдала за свою долгую жизнь и более страшные вещи.
  На мгновенье передо мной пронеслись события и лица, после чего, не встретив никакой реакции с моей стороны, ушли обратно. Думаю, что они ещё вернутся, но всякий раз, как я стану так делать, воспоминания будут ослабевать, пока не превратятся в безвредные тени.
  Так, теперь надо осмотреться. Кажется, никто посторонний не понял, что сейчас произошло. В конце концов, всё, что они могли почувствовать, так это то, как я на несколько секунд напряглась, а Ринко в этот момент использовала свою силу. С их точки зрения это вполне могла быть приватная беседа только между нами двумя. Айджи точно не разобрался в том, что произошло, так как задал мне новый вопрос:
  - Не расскажешь, как так произошло, что пострадало всё человечество? Новая болезнь, война или же глобальная катастрофа, вроде падения гигантского метеорита или пробуждения супервулкана?
  - Ничего из этого, - замотала я головой. - Причиной катастрофы было массовое появление телекинетиков.
  - Телекинетиков, Тама? - переспросила меня Ринко.
  - Ага, - кивнула я. - Помнишь, мы обсуждали, что случиться, если вдруг все узнают о существовании магии с аякаси? - Ринко подтвердила, и я продолжила говорить. - В том мире произошло нечто подобное. Люди получили строгие доказательства, что телекинез действительно существует, и массово принялись пытаться у себя его развить, не особенно задумываясь о мерах предосторожности при этом. Разумеется, разбирающиеся в подобных вещах люди пытались их предупредить, но когда это кого-нибудь останавливало.
  Похоже, Нурарихёна тоже заинтересовали мои слова. По крайней мере, он прекратил так настороженно на меня смотреть.
  - Достаточно интересная история, - сказал Айджи, заметив, что я сделала паузу. - Как мне известно, советы экспертов при правительствах большинства развитых стран, включая и нашу, исследовали возможные сценарии развития ситуации в случае массовой утечки информации о существовании магии и аякаси, но, насколько я знаю, ни один из них не закончился столь катастрофическими последствиями. Хотя и предсказывается появление определённых социальных напряжений, но на этот случай уже разработаны меры для их устранения.
  - Мне тоже говорили о подобном в Академии, - добавила от себя Куэс. - И любопытно, почему телекинез, а не магия.
  - Насколько я смогла разобраться, в том мире псионика была значительно более распространена, чем в этом, - пояснила я. - Магия в том мире, кажется, была, но я ею особенно не интересовалась и не встречала сама ни одного чистого мага. Про аякаси там существуют легенды, но, ни я, ни мои знакомые их никогда не видели, хотя мы все и интересовались сверхъестественным.
  - В нашем мире тоже далеко не все маги, особенно проживающие в городах, встречали аякаси, - заметил Айджи. - По крайней мере, знают об этом. А как раскрытие существование телекинеза привело к подобным последствиям?
  - Лучше будет рассказать с самого начала. Эта история началась с того, что один азербайджанский учёный продемонстрировал публике перемещения легкого шарика в запаянной стеклянной капсуле, - когда я об этом сказала Ринко и Айджи как-то особенно напряглись. - Как я уже говорила, после этого многие кинулись развивать у себя подобные способности, не особенно заботясь о своей безопасности, кроме того, не у всех из них были чистые намерения, - при этих моих словах Нурарихён еле заметно усмехнулся и едва слышно для остальных произнёс "люди". - Тогда я была ещё совсем ребёнком, но хорошо помню, что в то время в интернете появилось множество инструкций, как самому развить подобные способности. К счастью для меня, разбирающиеся в этих вопросах люди предупредили меня, что в них используются опасные вещи для людей вещи, и поэтому не стоит ими пользоваться. Выходило, естественно не у всех, но у многих из тех, у кого получалось, подобные методы развития способностей приводили к искажениям энергетики и, как следствие, к психическим отклонениям. Кроме того, как я уже и говорила, часть из них использовала полученные способности в преступных целях, - я решила сделать небольшую паузу, чтобы остальные обдумали, что я уже сказала.
  - Полагаю, в результате всё закончилось социальным взрывом, - сказал Айджи, воспользовавшись тем, что я остановилась.
  - Да, - подтвердила я. - Вначале были просто протесты, но обе стороны слишком часто переходили грань, а телекинез слишком легко может стать смертельным оружием, так что вскоре полилась кровь. Иногда из-за мести, а иногда во время массовых столкновений. Поскольку телекинетиков было очень мало, всего около трёх десятых процента, насколько можно верить официальным цифрам тех лет, а их способности в то время были не слишком-то развиты, то их очень быстро смели, а выжившие ушли в подполье. Помнится, тогда я опасалась, что потом возьмутся за обычных псиоников, вроде меня, и даже специально не развивала свои собственные возможности в этой области, но этого не произошло. Всего через пару лет они вновь вернулись, став за это время очень могущественными. Если раньше я классифицировала их способности по нашей шкале второй ступенью с изредка встречающимися врождёнными телекинетиками с третей, то после уже встречались способные поспорить с теперешней мной, то есть с пятой. Сейчас, когда я понимаю, насколько трудно этого достигнуть, для меня является загадкой, как они сумели стать настолько сильными за столь короткий промежуток времени.
  - Что случилось дальше? - мрачно спросил Айджи. - В принципе, я представляю себе разрушительную мощь телекинеза такого уровня, но как именно развивались события?
  - По всем странам прошлась волна разрушений. Поскольку никто точно не мог сказать, кто из окружающих является телекинетиком и кто именно наносит удары в толпе, уничтожая десятками людей, то очень быстро началась паника, в результате которой люди стали массово покидать города и другие крупные места проживания, вроде больших деревень. Правительства пытались разрешить эту проблему, но у них ничего не вышло, так как армия в таком хаосе оказалась неэффективной, кроме того, часто невозможно было указать, в кого именно нужно стрелять. Уже под самый конец они стали пытаться использовать обычных мистиков для нахождения в толпе телекинетиков, но другая сторона стала уничтожать их в первую очередь. Кроме того, в армии тоже были свои, скрывающиеся телекинетики или их родственники. В конце концов, всё рухнуло. Разрушились обычные пути доставки топлива, продуктов питания, а также прекратила работу промышленность с сельским хозяйством. Конечно, были попытки создать какие-то сельскохозяйственные общины, но их быстро уничтожили из-за еды, как телекинетики, так и обычные люди. Мне немного повезло. Поскольку я была хорошим детектором, то могла обнаруживать присутствие других экстрасенсов на большом расстоянии, и поэтому меня приняли в большую группу. Вот, пожалуй, и вся история.
  - Тама, - заговорила Ринко, едва я закончила сообщать им информацию, - видишь ли, у нас также начали заниматься подобными исследованиями, правда, пока только ходят слухи, что собираются показать что-то широкой публике.
  М-да, и как же мне теперь на это реагировать? Может попытаться как-то разрешить эту проблему до того, как она вышла из-под контроля?
  - Можете не волноваться, - как будто в ответ на мои мысли сказал Айджи. - Я передам твою информацию кому нужно, и дальше ею займутся люди, которым положено решать подобные проблемы. Тама, - обратился он ко мне, - ты случайно не знаешь, где расположен тот мир?
  - Нет, - честно ответила я. - Я не особенно интересовалась этой областью знаний, кроме того, когда я возродилась, то была ослаблена и не могла проверить, откуда я пришла. В принципе, Шутен-доджи по моей просьбе проверил проделанной мною путь, но, кажется, не слишком далеко. Только проверил, что я действительно прибыла из другого мира, и что в этом не случилось подобной катастрофы. Но в любом случае, его теперь не расспросишь, разве что мы ещё раз случайно встретимся.
  Айджи ещё уточнил у меня о том, что я переместилась при возрождении сразу в заброшенный храм, после чего поблагодарил меня за сообщённые сведения и задумался о чём-то своём.
  Пожалуй, мне надо немного расслабиться, пока мы ещё не долетели до Токио, а то потом мне опять предстоит работать. Кроме того, нужно продолжать приглядывать за Нурарихёном, чтобы он не выкинул что-нибудь за оставшееся время полёта. И нужно будет потом подумать над тем, что я сейчас узнала. Не слишком-то я доверяю правительствам в этом вопросе. Там они не справились с такой сложной задачей.
  
  
  Сотрудник четвёртого отдела охраны общественного порядка. Хёго Кабураги
  
  - Что такого случилось, что нас резко выдернули и направили на задание? - задал вопрос один из двух приданных команде колдунов. - Мне ничего толком не объяснили, когда звонили по телефону.
  Меня с коллегой тоже срочно выдернули из номера, дав на сборы всего десять минут, после чего направили собирать по городу работающих на четвёртый отдел магов, но я же при этом не жалуюсь. Такова наша работа.
  - Несколько подростков сделали фотографии с дикими аякаси и выложили их в социальную сеть, - пояснил я. - Фотографии уже удалены и детьми займётся другая группа, наше же дело избавиться от гнезда аякаси.
  - Не слишком ли нас мало для этого? - задал вопрос второй из магов.
  - Нет, - ответил за меня, сидящий за рулём, коллега. - По данным предварительного обследования духами, там всего пять неразумных аякаси, к тому же практически не владеющих магическими способностями.
  На этом весь разговор завершился. Задание предстоит простое, даже несмотря на малознакомую команду. Впрочем, мы с моим коллегой уже неплохо познакомились после вчерашней работы с этой аристократкой Джингуджи, так что, подозреваю, сумеем действовать слажено в одной команде. Ещё, похоже, что после вчерашнего к нам стали лучше относиться. Подкинули простое, но важное задание, хотя, если честно, я предпочёл бы ещё немного отдохнуть.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Мы вышли втроём из гостиницы. Айджи совершенно не таясь, как и положено уважаемому в обществе человеку, мне же с Нурарихён пришлось находиться внутри здания под защитой его искажающей свет способности. Кабураги там не было, зато мы выяснили, что совсем недавно он покинул это место.
  - Узнала что-нибудь ещё дополнительно? - тихо спросил у меня Айджи.
  - Ага, - ответила ему я, предварительно создав вокруг нас барьер, чтобы посторонние не услышали случайно раздающийся из пустого пространства голос девочки. - Он уехал отсюда не один, а с ещё одним человеком, который был среди агентов, работавших вчера вместе с Куэс.
  - Тем лучше, - заметил Нурарихён. Похоже, он не собирается ударять меня в спину, но всё же будет лучше и дальше соблюдать осторожность. Хотя он и должен осознавать, что сейчас ему не удастся пленить мой дух, так что в любом случае я очень скоро вернусь и отомщу, но кто знает, что ещё ему придёт в голову. - Как вы собираетесь искать их дальше? Может, стоит вернуться в гостиницу и взять там их личные вещи, чтобы по ним потом его найти?
  - Нет, мы воспользуемся более быстрым способом, но вначале нам нужно вернуться к остальным, - без эмоций ответил ему Айджи.
  - Хорошо. Чтобы не терять время, я пока передам Ринко всё, что мы сейчас узнали, - на что Айджи просто кивнул в ответ, и мы двинулись обратно к машинам, на которых сюда приехали.
  Мы очень быстро дошли до места, где оставили всех остальных приехавших вместе с нами, после чего Айджи принялся куда-то названивать, чтобы выяснить текущее положение сотового телефона Хёго Кабураги.
  - Пока что у вас не слишком хорошо получается его выследить, - немного ворчливо заметила Куэс.
  Полагаю, она такая из-за того, что не поехала в одной машине вместе с Юто. Я была в одной машине с Нурарихёном, чтобы следить за ним и не дать ему неожиданно воспользоваться каким-нибудь магическим предметом или своей силой. Ринко была рядом со мной, как мой личный контрактор. Юто решил поехать вместе с нами, так что Химари присела рядом, как телохранитель семьи Амакава, а Сидзуку поехала, заодно, как практически уже член семьи. В результате мы впятером разместились на заднем сиденье машины: Юто посередине, окруженный Ринко и Химари, и я с Сидзуку у них на коленях. Куэс, подозреваю, что в шутку, сказала, что она может сесть на колени Юто, но Айджи заметил, что они на задании и напомнил ей о безопасности, так что она поехала во второй машине.
  - Можешь не беспокоиться, мы его найдём, нано, - ответила ей Сидзуку.
  Наконец, Айжди завершил разговор по телефону и объявил, что в данный момент Кабураги движется по направлению к пригороду Токио, так что мы сели в машины и поехали туда, где он сейчас находился, согласно полученным Айджи данным.
  
  
  Шутен-доджи
  
  - Кто это такой, Хёго Кабураги?
  - Сотрудник четвёртого отдела, часто работавший с моим кланом, - ответила на вопрос приведённая ко мне Мирухи.
  Уже что-то определённое. Пока Тамамо-но-Маэ и Нурарихёна не было поблизости, я подослал духов и подслушал разговоры остальной их группы, откуда и узнал, кого же они разыскивают в Токио. Правда, оставался ещё один вопрос.
  - Круг и Нурарихён прекратили войну, и сейчас твоя дочь, Тамамо-но-Маэ, Нурарихён и Тсучимикадо разыскивают в Токио этого человека. Что в нём такого может быть важного, сразу для них всех?
  Хотя она это и по большей части скрыла, но Мирухи обрадовалась, что с её дочерью было всё в порядке. Немного задумавшись, она ответила:
  - Вчера он был на задании вместе с Куэс, после которого Нурарихён объявил, что она убила аякаси из его клана. Возможно, это связано, мой господин.
  Опять прикидывается послушной, впрочем, в данный момент это не так уж важно. То, что Куэс после их встречи свободно передвигается, скорее всего, означает, что она действительно была невиновна. А вот то, что все они ринулись искать служащих четвёртого отдела, бывших вчера вместе с Куэс на задании, значит, что они считают их виновными в этой истории. За этими событиями определённо стоит ещё последить, хотя бы для того, чтобы быть в курсе происходящих событий. Подозреваю, что сейчас в рядах людей идёт серьёзный раскол, поэтому погляжу, что как эти события будут идти дальше.
  
  
  Хёго Кабураги
  
  - Это то самое место? - спросил один из приехавших с нами магов.
  - Да, - ответил я. - Согласно нашей информации, аякаси свили своё гнездо вон в том старом здании школы.
  Почти сюжет какой-нибудь старой школьной страшилки, только вот мы не перепуганные дети. Мы с напарником проверили оружие и приготовились идти вместе с магами вовнутрь здания. Вначале, правда, один из них прочёл длинное заклинание, позволявшее ему общаться с местными духами, чтобы точно выяснить, где и сколько аякаси обитает в этом месте. Полученные отделом данные - это, конечно, хорошо, но такое вот подтверждение будет гораздо надёжнее, и, кроме того, позволит нам составить план боевых действий.
  - Аякаси действительно пять штук, и они равномерно рассеяны по первому этажу, - после чего он указал на карте, где именно они находятся.
  Простейшая задача. Один из них неподалёку от входа. Заходим его, убиваем, после чего будем зачищать этаж, поодиночке уничтожая оставшихся аякаси.
  Обговорив план действий, мы зашли в здание и только прошли несколько шагов, как вдруг я почувствовал, как тело перестало меня слушаться, и я не могу пошевелиться, кроме того, судя по тому, что другие тоже замерли, у них была точно такая же проблема.
  Проклятье! Как такое вообще возможно, на нас же амулеты, защищающие от магического воздействия, а идущих с нами магов также труднее заколдовать, чем обычных людей. Так, необходимо немедленно перестать паниковать и успокоиться, страх - плохой советчик. Для начала, надо понять, что здесь происходит. Итак, мы сейчас находимся в здании полным аякаси, и, похоже, помимо них, здесь присутствует какое-то могущественное создание, которое пропустили при первичном обследовании. Если подумать, то у нас имеются хорошие шансы выжить. Местная ребятня ведь заходила в это здание и осталась жива, значит, аякаси здесь не слишком-то агрессивны, а маги скрыли талисманами свою ауру, прежде чем сюда зайти, и некоторое время их заклятья ещё продержатся. Когда мы сюда подъезжали к школе, то сообщили диспетчеру, что прибыли на место, так что вскоре нас начнут искать. Остаётся надеяться, что тварь, которая нас парализовала, не слишком-то голодная, и, лучше бы всего, это окажется какой-нибудь любящий поиграть с людьми призрак, тогда мы все останемся в живых.
  Ксо! В коридоре появился аякаси в виде мутировавшей собаки и спокойно пошлёпал в нашем направлении. Уф, похоже, пронесло, он просто присел рядом с нами. В это момент сзади раздались очень тихие шаги, и вскоре в поле зрения появился ещё один аякаси, присевший рядом с первым. Очень скоро все пять местных аякаси оказались рядом с нами и принялись на нас смотреть. Так, всё это очень нервирует, хоть они и не показывают признаков агрессивности. Всё же стоит им напасть и нас раздерут в клочья.
  Внезапно, раздались похожие на человеческие шаги, и только я успел порадоваться нашему спасению, как из-за угла вышел тот самый аякаси в человеческом облике, который был с нами вчера! Что он тут делает и как он связан с нашим теперешнем состоянием?
  Едва он подошёл к нам, как лежащие на полу аякаси внезапно поднялись и бросились в направлении, где был мой напарник. Через мгновенье оттуда раздались чвакающие звуки. Проклятье! Этот предатель вздумал убить нас всех! Что же делать, как спастись? И где там этот чёртов диспетчер, и почему он до сих пор не поднял тревогу?
  - Диспетчер? - усмехнувшись, произнёс аякаси, по-видимому, прочтя мои мысли. - А как ты думаешь, зачем четвёртый отдел послал тебя сюда?
  Меня охватил ужас. В этот момент стукнула дверь и этот проклятый аякаси отвлёкся. Может это пришло подкрепление и меня прямо сейчас спасут?
  
  
  В это же время. Тамамо-но-Маэ
  
  Наконец, мы остановились, и я выбралась из машины. Вслед за мной оттуда вылезли Сидзуку с Нурарихёном, остальные же пока остались внутри, под защитой барьера скрывающего чужую силу, как мы заранее и договорились.
  Первым делом, я осмотрела, что находится вокруг машины. Мы остановились рядом с каким-то заброшенным трехэтажным зданием с несколькими аякаси и магами внутри, и впереди нас стояла пустая машина, судя по остаточному теплу в моторе, совсем ещё недавно работавшая. Так, в целом всё ясно, можно рассказать, что я сейчас обнаружила. Я подошла к уже вылезшим из другой машины Айджи и Куэс, после чего сообщила им:
  - В том здании, - указала я на заброшенное строение, - находятся пара магов и людей, а так же несколько аякаси. Только почему-то почти они все стоят рядом и не двигаются.
  - Скорее всего, это группа четвёртого отдела, - предположил Айджи. - Насколько мы ещё можем верить пророчеству, они вполне могли уже начать заключать союзы с аякаси, и это одни из них. Тама, ты не могла бы проверить подробнее, что там твориться?
  Я кивнула в ответ и принялась исследовать здание, как можно лучше пряча при этом свои действия. А это что такое...
  - Там находится замаскированный сильный аякаси, где-то девятого уровня силы, - стала быстро объяснять я. - Похоже, у него сильно развиты телепатические способности и ещё у него имеется возможность манипулировать первичным элементом.
  - А вот, похоже, объявился Раккот, - с каким-то удовольствием в голосе заявил Нурарихён. - Что же, думаю, мне стоит поговорить с ним о втягивании моего клана в свои интриги, - после чего направился прямиком к входу в здание.
  Интересно, чего это он? Секунду подумав, я двинулась за ним, предварительно активировав защищающий от магии амулет. Пока он работает, мне будут не страшны его ментальные атаки, а от обычных я могу выставить щит внутри магического барьера. Увидев, что я иду вслед за мной выскользнула из машины Химари, также активировавшая свой амулет.
  - Там будет очень опасно, - проинформировала я её.
  - Значит, мне тем более нужно будет с тобой пойти, - заявила она.
  Куэс также попыталась пойти вслед за нами, но её остановил Айджи, напомнивший, что, в отличие от нас, у неё нет амулетов магической защиты, а без него там просто нечего делать. Согласно их летописям, Раккот способен мгновенно оглушить человека, так что ей будет лучше подождать нас здесь.
  Заодно, пока мы шли, я начала готовиться к сражению, а то мало что нас там ожидает, и к тому моменту, когда мы прошли через входную дверь вместе с Нурарихёном, я уже была полностью готова к любой неприятности.
  
  
  В это же время. Шутен-доджи
  
  Так, а это маленькое подслушивающее устройство людей, которое я перенёс поближе к ним, принесло мне любопытные вести. Значит, сейчас тут находится Раккот и эта война - его рук дело, и, кроме него, здесь замешен и четвёртый отдел.
  Пока можно последить, как будут развиваться события дальше, тем более что меня никто не должен заметить, а, в случае чего, можно будет нанести решающий удар.
  
  
  Нурарихён
  
  Так, один труп уже догрызают аякаси. Кроме этого, тут ещё агент, которого Айджи называл Кабураги, пара магов, которых я раньше никогда не встречал, и, самое главное, Раккот в обличье третьего агента, учувствовавшего во вчерашнем нападении. То, что это он, можно практически не сомневаться, хотя всё же стоит сделать последнюю проверку.
  - Привет, Раккот, - посмотрим, что он на это скажет. Будет отпираться или...?
  - Приветствую тебя Нурарихён, как и твоих спутников, - это он, по-видимому, о Тамамо-но-Маэ и Химари, прячущихся за моей спиной.
  Всё же он. Впрочем, поскольку он постоянно меняет свой внешний облик, то стоило проверить. Весьма скользкий тип, но и не таких приводили к покорности. Удачная возможность снять всю ответственность с клана Нура и, заодно, усилить его добавлением в вассалы одного из бывших старейшин. Это даже в какой-то мере скомпенсирует все эти затраты на проведение войны.
  - Неужели, ты думал укрыть от меня тот факт, что это ты развязал войну? - тот промолчал, и я продолжил говорить. - Как ты, наверное, понимаешь, у тебя теперь только два варианта: или ты сдаешься мне, и тогда тебя будет судить совет кланов, но я смогу гарантировать тебе жизнь, или...
  - Второй..., - договорить он не успел, так как вокруг него возник еле заметный купол, созданный извлеченным им из кармана цилиндром. В туже секунду сидящие рядом с трупом аякаси дернулись и побежали в моём направлении.
  Что же, если он хочет по-плохому, то я всегда готов сразиться.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Внезапно я почувствовала, как что-то прошло сквозь меня, принося сильнейшую боль, а потом я стала терять сознание. Последнее, что я успела увидеть, прежде чем провалиться в забытьё, это как одновременно со мной заваливаются набок Юто и Сидзуку.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Бр-р, как только вокруг Раккота появился барьер, я почувствовала, как Ринко теряет сознание. Правда, она жива и не ранена, но всё равно это очень плохо. Единственное утешение, что Сутоку хорошо проделал свою работу, создавая связь между нами двумя, и благодаря этому до меня дошло лишь слабое отражение того, что она сейчас почувствовала, иначе бы я тоже могла отрубиться прямо посреди боя.
  Так, нужно думать скорее. Пока вокруг меня этот барьер, я совершенно слепа, но убрать его сейчас - это верная смерть. К счастью, у меня есть выход. Продолжая следить за ситуацией, вытягиваю одной из половинок сознания отросток из моего духовного тела за пределы барьера и начинаю следить им за тем, что там происходит. Неразборчиво, но в данный момент сойдёт.
  Вовремя, Нурарихён уже стал невидимым, и, игнорируя его, к нам ринулась толпа аякаси. Тот, правда, отступив в сторону, рассёк одного из них под необычным углом мечом, и через секунду я поняла зачем. Раккот, используя контроль над первичными элементами, сотворил россыпь невидимых обычным взглядом метательных снарядов и кинул их в то место, где только что стоял Нурарихён, но так как его там уже не было, то он промазал. Один из снарядов при этом случайно попал в бегущего к нам аякаси и, пронзив, убил его.
  Плохо. Судя по всему, он использует дистанционные удары работающее на том же принципе, что и духовные мечи. Свободно проходят сквозь обычные защитные барьеры и материальные предметы, зато поражают тела аякаси и нематериальные вещи, к тому же Химари неспособна их видеть. Ситуация становиться всё хуже.
  
  
  Нурарихён
  
  Слева от меня только что пронеслось несколько снарядов. Пусть они и невидимы, но очень хорошо ощущаются. Глупая попытка, только лишь убил свою же собственную мелочь. Теперь мой ход. Способность управлять светом ведь можно использовать не только для того, что прятать себя, а его барьер как раз прозрачен для лучей, и, судя по тому, что я слышу его движения, для звука тоже.
  Пока собираю силы, краем глаза смотрю, как дела у союзников. Кицунэ вытянула руку и, определённо, тоже хочет атаковать, а бакэнэко, убив кинувшегося к Тамамо-но-Маэ аякаси, сама отпрыгнула в сторону от ринувшейся на неё пары оставшихся. Неплохо бьётся, надеюсь, она переживёт эту битву, а если нет, то её оживят, хотя, как я слышал, для неё это и чревато некоторыми проблемами.
  Выстелили мы почти одновременно, я лучом света, кицунэ струей огня, но всё бестолку. Едва луч стал набирать силу, как Раккот нырнул под него, прежде чем тот успел ему как-то повредить и, потом прыгнув, сумел уклониться и от атаки Тамамо-но-Маэ. Ничего, никуда он денется, не сможет он же вечно уворачиваться. Быстро веду бьющий из ладони луч в его направлении, но он, поднырнув под него, перешёл на другую сторону. Когда же ты, наконец, успокоишься? Удача. В это раз он стоял неподвижно, и мой удар пришёлся прямо по нему! Теперь самое главное его случайно не уб... Проклятье, он стоит улыбаясь и у него даже не повреждена одежда, а Тамамо-но-Маэ тихо рычит. Колдовство! Пока он уклонялся, то постоянно что-то творил, теперь ясно что. Скорее всего, он станет атаковать в ответ, так что стоит принять кое-какие меры, и заодно поправить немного отношения с Тамамо-но-Маэ.
  В следующее мгновенье Раккот вытянул в направление нас двоих руки, и Тамамо-но-Маэ побежала, пытаясь завернуть за его спину, когда я спрятал всех находящихся здесь аякаси, лишив Раккота возможности их видеть. Тот, правда, всё же послал в нашем направлении невидимые снаряды, ориентируясь, по-видимому, на наше прошлое положение. В меня он не попал, а вот кицунэ пришлось отпрыгнуть в сторону, скорее всего, спасаясь от удара. Так, с этим что-то надо делать. Теперь он может практически безответно нас атаковать. Впрочем, есть ещё одна возможность, которую следует попробовать.
  Внутри барьера возникло вызванное мною белое пламя, но Раккот спокойно остался стоять на незатронутом им пустом пяточке, не слишком беспокоясь о том, что вокруг него сейчас бушует магический огонь. Похоже, теперь у меня остался только один вариант действий.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Плохо, кроме того, что Раккот, по-видимому, упрочнил свою кожу, он ещё и сотворил при помощи заклятья уже знакомую мне красноватую ауру. Уверена, теперь он хорошо защищён от высокой температуры, включая ту, что создают световые атаки Нурарихёна.
  Едва он направил на меня руку, как я сразу же побежала, чтобы затруднить ему прицеливание, и, похоже, правильно сделала, даже учитывая то, что Нурарихён заблокировал Раккоту зрение, создав вокруг его барьера пелену. Несколько снарядов понеслось в моём направлении, к счастью я была готова к этому и резко отпрыгнула в сторону. Если так дела пойдут дальше, то меня с Химари здесь убьют. На неё, к счастью, Раккот пока не обращал особого внимания, сосредоточившись на мне с Нурарихёном, но это только вопрос времени, когда он переключится и на неё. Пожалуй, нужно сбегать. Так, сейчас быстро с Химари во двор, там подхватываю в воздух обе машины и только нас и видели. Всё ещё парализованных людей придётся оставить здесь, спасти я их уже не успею, кроме того, они знали, на что шли, идя на контакт с одним из старейшин.
  Вдруг произошло несколько событий. Сначала внутри барьера Раккота появилось пламя, чем-то напоминающее лисий огонь кицунэ, а потом, когда эта атака не удалась, Нурарихён ринулся мне и сказал всего лишь одно слово: "Объединяемся". После этого предложения от его энергетического тела к моему потянулись святящиеся отростки и остановились на границе моего барьера. В тоже мгновенье по всем находящимся в комнате обрушился телепатический удар, погашенный защитой моего амулета. Так, надо выбирать: рисковать или нет. Всё же рискну. Максимально упрочнив собственную ментальную защиту, я быстро убрала магический барьер, пряча при этом свою силу. Новая волна принесла с собой боль, которую я, к счастью, выдержала, а через мгновенье мое энергетическое тело уже было связано с Нурарихёном и стало наполняться его силой. Нурарихён попытался было перенаправить вырабатываемую моими чакрами энергию в себя, но я мягко остановила его, послав через образовавшуюся между нами связь мысль о том, что будет лучше, если мы оба станем сражаться в полную силу.
  Пользуясь тем, что мы теперь соединены, быстро упрочняю ментальную защиту у нас обоих. Вовремя, Раккот опять испустил вокруг себя телепатическую волну, пытаясь меня оглушить. Заодно показываю жестом Химари, что ей нужно отсюда уходить, здесь становится слишком опасно, а всех аякаси она уже убила. Та запрыгнула за угол, но решила не удаляться слишком далеко, по-видимому, на тот случай, если мне потребуется поддержка. Лучше бы она совсем отсюда убралась, но сейчас уже ничего не изменишь, кроме того, необходимо сосредоточиться на этой битве.
  Раккот тем временем каким-то образом исказил, а потом и вовсе разрушил блокирующую свет пелену вокруг его купола. Нурарихён немедленно прикрыл меня невидимостью, но всё равно я шагнула в сторону, вдруг он увидел, где я находилась. Раккот немедленно кинул энергетические сгустки рядом с тем местом, где я только что была, от одного из которых пришлось отпрыгивать в сторону. Всё же заметил.
  Так надо срочно придумать, что делать. Пробить барьер лисьим пламенем, влив в него больше сил? В принципе, получиться, учитывая то, что мне удалось его пробить даже без помощи Нурарихёна, но, скорее всего, тот увернётся. Подозреваю, что Раккот разделил свой разум на несколько раздельно работающих частей, и одна из них должна сейчас следить только за его безопасностью. Кроме того, атака выдаст ему моё положение, и тогда он сможет меня контратаковать. Надо будет придумать более хорошую тактику, чем постоянно стрелять друг в друга. В этот момент Раккот попытался нащупать наше положение, сканируя окружающее пространство. Передав об этом телепатему, я приготовилась прыгать в сторону и правильно сделала. Хоть этот его выстрел и не был слишком точен, но всё равно мог меня задеть. Может подойти вплотную к барьеру и создать снаряды уже за ним? Слишком рискованно, может заметить и нанести ответный удар. Как бы мне избавиться от этого барьера. Хм, кажется, есть неплохая идея...
  В этот момент Раккот опять начал ощупывать местность, так что я начинаю вместе с Нурарихёном двигаться вокруг его барьера, чтобы помешать ему прицелиться. Помогло. По крайней мере, в этот раз мы легко избежали его атак. Заодно, я завершила в уме план атаки.
  - Ты сможешь создать мою двигающуюся иллюзию? - мысленно задала я вопрос Нурарихёну. После чего, получив положительный ответ, объяснила ему весь мой план.
  
  
  Раккот
  
  Плохо. Прицеливаться по ощущениям их положения неудобно, да ещё они постоянно бегают. Впрочем, как бы они ни старались, в выигрыше всё равно останусь один только я.
  Стоп, сзади. Быстро оборачиваюсь, просто небольшой огонь. Обманка, основная атака спереди. Быстро уворачиваюсь от брошенного сгустка лисьего огня. Так, какой хороший сюрприз. Тамамо-но-Маэ почему-то потеряла свою невидимость и сейчас представляет собой легкую мишень. Лучше ударить по ней сразу двумя ударами.
  Кицунэ уворачивается от обеих очередей заклятий, но поскальзывается и падает. Правда, Нурарихён восстановил её невидимость, но это её уже не спасёт. Быстро начинаю наносить удары вблизи места, где она упала. Сейчас она точно погиб... Внезапно, я почувствовал резкую боль в груди и ощутил, как это тело умирает.
  
  
  Нурарихён
  
  Всё-таки его не удалось уговорить его сдаться. Жаль, если бы он присоединился ко мне, то хорошо бы усилил клан Нура. Можно, конечно, его ещё оживить, но не стоит этого делать. Слишком уж он опасен и непредсказуем. Такой никогда бы не стал частью моего клана.
  Так, первым делом убираю духовный клинок, чтобы он не мешал обыскивать тело, после чего достаю из кармана Раккота черный цилиндр, который поддерживает этот барьер. Полезная вещь, надо будет оставить себе, как военный трофей, тем более что его хозяину он уже не понадобится. Тамамо-но-Маэ, которая, по-видимому, хотела забрать его сама, выражает всем видом недовольство, но молчит и правильно делает. Хоть план был разработан ею, работать пришлось в основном мне. Впрочем, должен признать, задумка была совсем неплоха. Пока Раккот атаковал иллюзию, а сама Тамамо-но-Маэ находилась под плотной защитой от взора, я воспользовался её способностями и, став огнём, перенёсся свозь барьер прямиком в пламя позади Раккота. Хорошая комбинация действий. Пожалуй, кицунэ действительно слишком уж хитра и могущественна, чтобы выдвать её замуж за Рикуо. Непонятно, чем это может в результате закончится. В этом та водная аякаси действительно была права.
  - Вы уже закончили? - спросила вернувшаяся бакэнэко.
  - Почти, - ответила кицунэ. - Нам ещё предстоит запечатать его дух, хотя здесь не будет ничего сложного. Его призрак до сих пор ещё не пришёл в себя после разрезания духовных клинком, хотя это и немного странно для аякаси его уровня.
  Тамамо-но-Маэ подошла поближе и попросила какой-нибудь предмет, в который можно будет запереть его призрак, так как у неё самой не было ничего подходящего. Я дал ей завалявшуюся в моих карманах безделушку, и она принялась колдовать.
  Вдруг Тамамо-но-Маэ напряглась и произнесла:
  - Плохо, его призрак быстро разрушается. Пожалуй, попытаюсь ещё поймать его дух.
  Весьма странно для аякаси, которого столько времени никто не мог уничтожить.
  - Ты уверена, что это стоит делать? - спросила Химари, в ответ на что кицунэ просто кивнула.
  Насколько я успел её изучить, она планирует разузнать побольше его секретов. В принципе, хорошая идея, нужно будет потребовать совместное использование полученной информации. В конце концов, только благодаря мне его убили.
  Вдруг лицо кицунэ исказила злость, и она даже тихо зарычала, правда, всё же на манер человека, а не лисы.
  - Что случилось, Тама? - спросила её Химари.
  Скорее всего, не вышло, что задумывала, вот и злится. Совсем не научилась держать себя в руках...
  - Раккот нас всех обманул, - пояснила кицунэ. - И вообще, это был не он, - кивнула она на останки.
  - Что!? - кажется, мы это сказали одновременно с Химари.
  - А кто тогда это был? - добавила бакэнэко.
  - Какой-то аякаси, служивший ему чем-то вроде ретранслятора, - ответила Тамамо-но-Маэ. Хм, современный термин. - Когда я осматривала мир духов в его поисках, то обнаружила, что от он связан с кем-то другим духовной связью, которую обычно используют маги, чтобы получать силы от своих сикигами, и она всё ещё продолжала его подпитывать. Скорее всего, на другом её конце был настоящий Раккот, а этот просто марионетка, через которую тот безопасно сражался.
  Вот, незаконно рожденный... И это после всех тех усилий, которые мы потратили, чтобы его уничтожить. Встречу, обязательно убью.
  - Скорее всего, именно так он и обманывал всех на протяжении веков, - задумчиво произнесла Химари. - Теперь ясно, почему он вышел сам на вас, а не попытался скрыться. Даже если его убьют, то противник думает, что с ним теперь покончено, и перестаёт его преследовать.
  Скорее всего. Весьма бесчестный способ сражаться, подставляя другого, а самому при этом оставаясь в безопасности. И ещё могут возникнуть проблемы, если он захочет потом ударить мне в спину.
  - В любом случае, нам нужно забрать отсюда вот этих, - кивнула кицунэ на всё ещё оглушённых из-за атак Раккота людей, - и ещё помочь остальным прийти в себя.
  После этих её слов, она подняла в воздух оставшихся в живых людей и все трупы. Пожалуй, она права. Кроме того, нам ещё предстоит разобраться с ролью во всём этом четвёртого отдела.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Так, сейчас необходимо очень быстро действовать. Вначале, необходимо призвать духов, которые проследят путь марионетки Раккота, уносимый сейчас отсюда, до его хозяина. Тамамо-но-Маэ придумала хорошее название, чтобы описать, кем на самом деле является этот слуга. Потом нужно будет прихватить дух убитого здесь человека. У меня накопилось очень много вопросов по поводу того, что сейчас творится, и было бы совсем неплохо их разрешить. Кроме того, надо заканчивать с наблюдениями за Тамамо-но-Маэ. Когда, после победы над марионеткой Раккота, я подвёл слишком близко духа, чтобы узнать, о чём они говорят, Тама меня обнаружила, хотя ничего при этом и не сказала. Дальше заниматься этим становится слишком опасно, тем более что тут уже больше не произойдёт ничего существенного.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  - Теперь Куэс, - объявила я вслух, после чего принялась приводить в себя потерявшую сознание Джингуджи.
  Рядом уже стояли всё ещё страдавшие от остатков головной боли Юто, Ринко и Сидзуку, а так же очнувшийся последним Айджи, который, несмотря на то, что у него также раскалывалась голова, делал вид, что всё в порядке.
  - Раньше подобное расстояние считалось вполне безопасным, - заметил вслух Айджи. - Пожалуй, в следующий раз, когда мы пойдём на какого-нибудь древнего аякаси, надо будет учесть, что они способны воздействовать на гораздо большей дистанции, чем остальные.
  Задним умом все крепки, хотя, это относится и ко мне. Пожалуй, по итогам прошедшей войны можно сделать вывод, что я была к ней совершенно не готова: как по обеспечению, так и по знанию того, с чем мне придётся иметь дело. Хотя, Тсучимикадо тоже оказались к ней совершенно не готовы, что может послужить мне некоторым утешением. Ладно, хватит отвлекаться, после Куэс мне нужно будет приводить в себя ещё несколько человек, включая агентов четвёртого отдела, с которыми нам предстоит отдельный разговор.
  Так, для начала проверяю её физическое состояние. Особых повреждений у неё нет, только небольшие ссадины и царапины, которые я немедленно подлечила. Теперь займёмся её мозгом. Начинаю с того, что осторожно удаляю остатки посторонней ментальной энергии из её разума. Бр-р, неприятная штука, нарушающая нормальную работу мозга и вызывающая, к тому же сильнейшую боль, которая в конечном итоге и приводит к длительной потере сознания. Хотя я и умею делать нечто подобное, но у меня бы никогда не получилось нанести удар одновременно по большому числу людей. Так, с этим покончили, теперь нужно осторожно проверить её разум на предмет каких-нибудь повреждений или сюрпризов. С Раккота вполне станется устроить нам пакость и запрограммировать кого-то на опасные действия, вроде устроить взрыв в движущейся машине.
  Бегло осматриваю состояние разума Куэс, стараясь при этом не особенно вникать в его содержимое. На первый взгляд всё в порядке, за исключением частично заблокированного ею самой участка, связанным с эмоциями о гибели её матери. На всякий случай это место тоже стоит проверить Раккот вполне мог спрятать за этими воспоминаниями следы своего вмешательства. Погружаю чуть глубже в этот фрагмент разума. Стоп! А вот об этом она не говорила. Быстро заканчиваю обследование, но пока не привожу её в чувство.
  Вообще-то не совсем хорошо рассказывать вещи, полученные в результате практически медицинского обследования, но Куэс сама нас обманула, скрыв эту информацию, и, кроме того, что напала на моего хорошего знакомого, ещё и могла всех нас подставить. Если бы в результате действий её клана Шутен-доджи объединился с Нурарихёном, то это бы была полная катастрофа. С его уникальными способностями, нас бы раздавили в мгновение ока, и даже заклинания шестого уровня не выправили бы положение. Пожалуй, нужно будет вначале рассказать про эту ситуацию домочадцам Юто, а потом уже вместе решить, что мы будем делать с этим дальше.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  Как же раскалывается голова. Последнее что я могу припомнить, это охватившую меня волну магии, от которой я потеряла сознание. Так, нужно подняться с асфальта, и, надеюсь, моё платье не слишком-то испачкалось. Разумеется, это мелочь, но хотелось бы выглядеть опрятнее в глазах Юто.
  Медленно, чтобы ещё больше не заболела голова, приподнимаюсь при помощи рук. Так, пожалуй, пока будет лучше ещё немного посидеть на земле, тем более что платье уже, наверное, испачкалось. Интересно, почему мне никто не помог подняться? Внимательно осматриваю окружающих. Что-то не так. Химари, Сидзуку и Тама почему-то хмуро на меня смотрят, у Юто с Ринко растерянный вид, а у Айджи чересчур строгое выражение лица. И что самое необычное, Нурарихён глядит на меня с усмешкой, как будто чего-то ожидая.
  - Что-то произошло? - спросила я вслух.
  - Да, Куэс, - ответил Айджи. - Не могла бы ты рассказать подробнее, зачем вы охотились на Шутен-доджи, да ещё в тот период времени, когда на нас уже ополчились другие аякаси?
  
  
  Юто Амакава
  
  Вначале, Куэс попыталась возмущаться тем, что мы прочли её воспоминания, но Айджи напомнил ей, что мы все были без сознания рядом с могущественным телепатом, так что подобные меры предосторожности были действительно необходимы, и что, кроме того, разговор сейчас идёт совсем не об этом. В конце концов, после ещё нескольких попыток уйти от ответа Куэс призналась, что Джингуджи действительно охотились на Шутен-доджи, правда, как она утверждала, только чтобы захватить его в плен, и делали это исключительно по причине того, что он напал на их источники. При этих её словах Сидзуку с Тамой чуть слышно фыркнули. Раньше она об этом не говорила, по её же собственным словам, только потому, что попытка всё равно провалилась уже в самом начале, так что эти сведения не представлялись ей важными.
  - В то, что это была единственная причина нападения, верится с большим трудом, - заметил Айджи. - Вы случайно не хотели использовать его для постройки новых источников или ещё что-то в таком роде? - в ответ на это обвинение Куэс просто-напросто промолчала. - Кроме того, представь, чтобы было, если бы он присоединился к этой войне?
  - Действительно, это бы окончилось нашим полным разгромом, - нравоучительным тоном заметила Химари. - Непонятно, чем вы думали, атаковывая его в такой момент.
  Куэс посмотрела на меня просящим взглядом, по-видимому, ища поддержки. Можно ей и помочь, в конце концов, ей и так много сегодня досталось, и, кроме того, произошедшее не целиком её вина.
  - Думаю, что не стоит уж слишком на неё давить. В конце концов, это же была не её идея, напасть на Шутен-доджи.
  Куэс с благодарностью посмотрела на меня после этих слов.
  - Вы слишком уж мягки, милорд, - тихо пробурчала Химари, но, похоже, она уже перестала на неё сердиться.
  - На самом деле стоит, - неожиданно подключился к разговору Нурарихён. - Хотя бы для того, чтобы предотвратить в будущем подобные инциденты.
  - Пожалуй, в этом вопросе я соглашусь с Нурарихёном, - сказал Айджи, но было видно, что он уже не так рассержен. - Теперь, будь добра, расскажи подробнее, что вы делали сегодня ночью.
  - Вначале мы направились к захваченному у нас источнику..., - начала свой рассказ Куэс.
  Тама, чтобы не терять даром времени, пока занялась приведением в чувство нашего шофёра. Когда Куэс рассказала, как они узнали от посланного ими духа, что Шутен-доджи спит, Тама встрепенулась и принялась обмениваться взглядами с Химари, как будто общаясь с нею, а потом они действительно перешли на мысленное общение и о чём-то совещались всё оставшееся время, пока Куэс говорила.
  - Куэс, - заговорила Химари, когда та закончила говорить, - похоже, что вас тогда провели. Видишь ли, когда мы сегодня утром разговаривали с Сутоку, он упомянул, что заклятье, скрывающее местоположение частей Шутен-доджи спало, и что он уже всех их собрал и частично восстановил свои силы. С учётом того, что незадолго до этого мы видели его уже полностью здоровым, он должен был это сделать давным-давно и никак не мог этой ночью спать. Он либо приходил в себя после их поглощения, либо только собирал их, в любом случае ему было не до сна.
  - Вы встречались с Шутен-доджи? - переспросила Куэс.
  - Да, они обменялись с ним кое-какими новостями, - подтвердил Айджи.
  - Ещё он встретился утром с Куротабо, - заметил Нурарихён. - История, похоже, становится всё интересней и интересней.
  - А как же те сведения, которые я узнала от духа? - задала вопрос Куэс.
  - Скорее всего, подделка, - ответил Айджи. - Достаточно могущественный маг может перехватить контроль над чужим духом, а как ты сама, наверное, понимаешь, Шутен-доджи входит в эту категорию. Конечно, очень трудно проделать это незаметно, но учитывая то, что он контролировал духов и раньше, Шутен-доджи вполне мог такое провернуть. Скажи, вы постоянно были на связи с призванным духом? - спросил он Куэс и, после того как она угрюмо покачала головой, сказал. - Тогда это было достаточно просто сделать.
  - Значит, это всё было с самого начала зря, и его там даже не было..., - грустным тоном сказала Куэс. - Если бы я знала об этом заранее, то тогда бы я не ошиблась в том заклятье и мама была жива.
  - Может быть, ты в нём и не ошиблась, - нехотя произнесла Тама. - Ты сказала, что вас атаковала вышедшая из-под контроля пространственная магия, но Шутен-доджи как раз управляет подобными явлениями, так что мог создать их искусственно, чтобы сбросить твой клан со своего следа. Но это только предположение, - поспешно добавила она.
  Куэс несколько секунд стояла, напряжённо думая, после чего произнесла:
  - Я точно уверена, что произнесла тогда это заклятье правильно, так что это точно был он. Что круг намерен с этим делать? - яростно посмотрела она на Айджи.
  Айджи на мгновенье взглянул на Нурарихёна, после чего сказал:
  - Политика круга в этом вопросе остаётся неизменной. Я сожалею о гибели твоей матери, но она сама решила напасть на ведущего мирный образ жизни аякаси. Мы не занимаемся местью в таких случаях.
  Тама испустила облегчённый вздох, который, как я подозреваю, никто, кроме нас не услышал. Всё же она долгое время была с Шутен-доджи, и ей была бы неприятна идея о том, что на него объявили охоту. Ещё одна интересная мысль: не сказал ли так Айджи для Нурарихёна? Как раз перед тем, как говорить он бросил на него взгляд. Немного оглядываюсь назад. Так и есть, вид у главы клана Нура довольный. Впрочем, помимо этой, у Айджи было много причин так ответить, включая реакцию на это событие Тамы.
  Куэс посмотрела на меня, по-видимому, ища поддержки. Увидев это, Сидзуку недовольным тоном заметила:
  - Вы сами первые на него напали, нано. Так что не надо теперь жаловаться.
  - Сидзуку права, - добавил я. В этом я не намерен ей помогать. Одно дело выручать её из беды и совсем другое дело помогать осуществлять месть в неправом деле. - Кроме того, Шутен-доджи был нашим союзником в сражении с Сусуми, а для нас всех это очень важно, так что мой ответ, как и Айджи: нет.
  - Справедливое замечание, - отметил Нурарихён.
  - Значит, вы хотите оставить убийство моей матери без ответа? - с вызовом в голосе спросила Куэс.
  Непонятно, что тут сказать... Неожиданно для нас всех Тама заговорила:
  - Вполне возможно, что твоя мать и не мертва. Ты ведь говорила, что она исчезла из магического круга? - Куэс с надеждой на лице кивнула. - Тогда если это не было вышедшим из-под контроля заклинанием, то её, вероятнее всего, забрал к себе Шутен-доджи. Правда, что с ней стало дальше - непонятно.
  - В любом случае, она уже мертва, - печальным голосом Куэс. - Я провела ритуал, определяющий, жива ли она, и он показал, что нет.
  - Необязательно, - заметил Айджи. - Возможно обмануть большинство колдовских способов, выясняющих жив ещё человек или нет. Я вполне смог бы это сделать при необходимости, так что, думаю, Шутен-доджи тоже это сможет. Если он захватил Мирухи в качестве заложницы, то вполне мог принять меры, чтобы мы не обнаружили этот факт или не смогли потом выяснить её местоположение. Но я попрошу Касури, чтобы она спросила о судьбе твоей матери у богов. Этот способ более надёжен и его пока не удавалось никому обойти.
  - Благодарю вас, Айджи, - чуть поклонившись, сказала Куэс. - Но если мама всё же находится в плену, не мог бы круг выручить её? Клава клана охотников на демонов в плену у аякаси - это серьёзный урон по репутации круга.
  Она только узнала, что её мама возможно ещё жива, а уже интригует по этому поводу.
  - Тебе лучше подумать, что ты можешь предложить Шутен-доджи в обмен на неё, нано, - заговорила обычно молчавшая при подобных беседах Сидзуку. - Шутен-доджи - телепортер, нано. Так что его невозможно поймать, если он этого сам не захочет.
  - Она права, - неожиданно поддержал Сидзуку Айджи. - Если твоя мать действительно находится у Шутен-доджи то самый надёжный вариант её вернуть - это переговоры с похитителем. Мы, разумеется, поможем тебе их вести, но сначала нужно вступить с ним в контакт. Тама, я знаю, что вы с Шутен-доджи расстались, но у тебя не осталось какого-нибудь способа с ним связаться?
  Тама ненадолго применила свои способности, после чего замотала головой.
  - Нет, - добавила она. - Когда мы сражались с Раккотом, я обратила внимания на одного духа под чьим-то контролем, очень похоже, что его. Но сейчас я проверила всё вокруг, ни Шутен-доджи, ни его духов тут нет. Но если он вступит со мной в контакт, то я могу передать, что вы хотите с ним поговорить.
  - Хорошо, Тама, - ответил Айджи, после чего обратился к Тсучимикадо, который вёл нашу машину. Он очнулся где-то в середине беседы, и всё это время молча прислушивался к нашему разговору. - Нас атаковал сильный телепат, поэтому нам приходится принимать особые меры предосторожности. Тама, ты успела проверить, были ли вмешательства в его разум? - та опять замотала головой, и Айджи продолжил говорить уже с шофёром. - Тогда тебе придётся сейчас пройти через эту процедуру. Как ты сам понимаешь, это слишком опасная ситуация.
  А вот это было определённо сказано специально для Куэс.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  - Эти двое, - указала я на магов, - просто наёмные специалисты, и они ничего не знают о вчерашнем происшествии, в отличие от него, - указала я на Кабураги. - Согласно его воспоминаниям, эту операцию готовили в течение последних двух дней. Позапрошлой ночью, когда направили Куэс на работу, усмирять ими же вызванными духов, и, конечно же, вчера. Есть ещё один момент, который мы раньше не знали. Согласно его воспоминаниям, в бутылке воды, которую он давал тебе вчера, было лекарство, чтобы ты быстрей уснула, - сказала я, глядя прямо на Куэс. Услышав это, она скрестила руки на груди и принялась стучать пальцами. Всё-таки сложные у меня с ней отношения. В них было много хорошего и плохого, и так не только у меня одной. - Всё это происходило по личному распоряжению Даики Фудзивара. В его воспоминаниях, тот лично отдавал ему подобные распоряжения. Кроме того, после некоторых слов Раккота, Кабураги посчитал, что от него хотят избавиться, как от лишнего свидетеля, причём сам четвёртый отдел.
  - А Фудзивара сильно при всём этом подставился, - мрачно заметил Айджи. - Впрочем, ни от кого ниже такие распоряжения не приняли бы, направившись потом лично к нему. Пора их будить, теперь можно будет поговорить с ними самими.
  - А результаты, полученные при проверке памяти, будут приниматься как доказательство? - поинтересовался Юто. Хм, а мне тоже интересен этот вопрос.
  - Нет, но потом его допросят специалисты, при помощи соответствующих средств, - как-то уж очень угрожающе звучит ответ Айджи, а, впрочем, это определённо не моё дело. Тем более, что судя по еле заметному эмоциональному всплеску со стороны Нурарихёна, у того тоже есть свои планы на счёт нашего пленника.
  Я тем временем сняла с этой троицы свои чары, не дававшие им очнуться, и немного встряхнула их, чтобы они пришли в себя. Те сразу же открыли глаза и принялись смотреть по сторонам, по-видимому, пытаясь понять, где они сейчас оказались. Один из магов попытался было что-то спросить, но его опередила Куэс, подошедшая к Хёго Кабураги и поздоровавшаяся с ним с еле заметным сарказмом в голосе:
  - Приветствую вас, Кубураги-сан. Помниться, мы не виделись с вами после вчерашнего задания, когда вы подставили меня и круг охотников, развязав войну с Нурарихёном, - после чего уставилась на него, явно собираясь выслушивать его оправдания.
  Тот полностью оправдал её ожидания и стал оправдываться, постоянно называя Куэс госпожой и упоминая свою семью, а так же через фразу добавляя, что его заставили так поступить, чуть ли не угрожая здоровью его семьи. Естественно, врал, но не думаю, что кому-нибудь это нужно было говорить. Пока они беседовали, маг, который в самом начале попытался заговорить, обратился к Юто с вопросом, по-видимому, как единственному тут мужчине, который не относился к Тсучимикадо:
  - Вы не расскажите, что тут происходит?
  Юто, немного поколебавшись, рассказал ему как можно более корректную версию прошедших событий:
  - Вчера четвёртый отдел вместе с одним древним и могущественным аякаси устроили провокацию, чтобы развязать войну между кругом и Нурарихёном, но, к счастью, мы вовремя во всём разобрались и прибыли сюда. Его же, - указал Юто на Кубураги, - насколько мы смогли понять, хотели убрать, как лишнего свидетеля, и заодно вас всех вместе с ним. Одного из вас уже убили, - труп погибшего агента я убрала за машину, подальше от глаз Ринко и Юто, так как аякаси слишком хорошо над ним поработали, но рассказала им об этом.
  Между тем Айджи, похоже, надоело выслушивать оправдание Кабураги, так как он связался по телефону со службой охраны императорского дворца и стал с ними договариваться, чтобы они к нам подъехали. Хм, кажется это та самая служба, которая следила за мной, когда я посещала пару дней назад Императора. Хёго, после того, как услышал это, наконец-то умолк, и я решила кое-что уточнить у Химари:
  - Что это за служба охраны? - тихо спросила я у Химари.
  - Она охраняет правительство от нападений сверхъестественных сил, - пояснила та и, видя моё недоумение, добавила. - Название старое, на самом деле она охраняет всё правительство.
  - Я думала, что этим занимается четвёртый отдел, - стала допытываться я у неё.
  Ринко с Юто тоже заинтересовал этот вопрос, так что они стали к нам прислушиваться.
  - Это как обычная полиция и служба безопасности в стране, - пояснила мне Химари. - Служба охраны малочисленнее четвёртого отдела, но у неё больше полномочий и она состоит целиком из магов или мистиков. Думаю, Айджи связался с ними ещё и потому, что у Тсучимикадо должно было сохраниться много связей с семействами, работающими лично на Императора. До Второй мировой войны круг много сотрудничал с ними, так что контакты должны были сохраниться.
  - Спасибо, - поблагодарила я Химари за полученные сведения.
  Пожалуй, нужно будет потом у неё уточнить, какие именно структуры в Японии занимаются сейчас сверхъестественными явлениями и что именно они делают, а то я не знаю ни про кого кроме круга и четвёртого отдела, да и то не слишком подробно.
  Айджи как раз закончил договариваться по телефону, когда к нему подошёл Нурарихён:
  - Думаю, нам надо поговорить о судьбе виновника, столкнувшего нас между собой, - обратился он к Айджи. - Раккот, конечно, сбежал, но остался ещё один, - указал он на перепугавшегося от этого Кабураги, - который лично участвовал в убийстве аякаси. Поскольку, именно я взял его в плен, то я хочу получить его себе.
  И безо всякой телепатии было ясно, что Кабураги после этих слов резко захотелось, чтобы им занялась служба охраны дворца и как можно скорее.
  - Он важный свидетель по этому делу, без которого не удастся выйти на настоящих виновных, - возразил Айджи. - Поэтому в ваших же интересах, чтобы он предстал перед судом.
  - Вы действительно думаете, что вам удастся призвать к ответственности главу четвёртого отдела? - нарочито сомневающимся тоном произнёс Нурарихён. - Кроме того, вы должны войти в моё положение. После побега Раккота я должен что-то преподнести остальным главам кланов.
  Дальше пошёл торг между ним и Айджи, правда, перед этим, Тсучимикадо установили звуконепроницаемый барьер, чтобы спасённые нами агенты не услышали чего-то лишнего. Судя по тому, о чём они говорили, Нурарихёну с самого начала не было никакого особого дела до судьбы Кабураги. На самом деле его больше интересовала судьба пленных аякаси, а также вопрос сохранение вооружения у клана Нура, и именно из-за них и шли горячие торги, Хёго был только поводом и разменной монетой в них. Так же много споров вызвал вопрос о компенсациях за разрушения, причинённые во время войны. Айджи настаивал, чтобы клан Нура их оплатил, Нурарихён же заявлял, что поскольку это была провокация четвёртого отдела, то весь военный ущерб должны оплачивать тогда они. Ещё он заметил, что только благодаря его личному участию нам удалось победить Раккота, иначе бы он нас всех тут убил, кроме того, Нурарихён намекнул, что его клан также понёс убытки, и он был бы совсем не против, если бы ему их тоже компенсировали за счёт четвёртого отдела.
  В конце концов, они сошлись на том, что оружие, изъятое у военнопленных, Нурарихён обратно не получит. Айджи планировал пока оставить его на обследовании у своего клана, наши же военный трофеи также останутся у нас, но Тсучимикадо закроют глаза на наличие у клана Нура оставшегося оружия. Нурарихён не станет оплачивать разрушения, нанесенные его кланом имуществу круга, к тому же большая часть военнопленных будет отпущена на свободу, кроме наиболее важных, оставленных в качестве заложников. В обмен на всё это Нурарихён предоставит дополнительную охрану объектам круга из своих сил. Хм, пока что у меня складывается впечатление, что Айджи слишком уж озабочен возможностью нападения тэнгу или других аякаси. Впрочем, мне же будет проще, если на нас никто не станет нападать, опасаясь задеть при этом клан Нура.
  Единственной оставшейся проблемой для нас теперь являлось отстраивание заново дома Юто в Ноихаре. Впрочем, будем надеяться, что у Айджи действительно получится что-то выбить с четвёртого отдела, или, возможно, он был как-то застрахован от пожара. Источник рядом с ним я очень быстро приведу обратно в норму.
  Наконец, Айджи убрал звуконепроницаемый барьер, и к нему сразу же обратилась пара спасённых нами магов с вопросом, могут ли они уйти. На это Айджи ответил, что им ещё придётся дождаться прибытия службы охраны, чтобы они могли дать свидетельские показания, а дальше всё будет завесить уже от следователей. Кроме того, он заметил, что им сегодня необычайно повезло, что мы оказались рядом, и, по его мнению, им как следует нужно подумать, а стоит ли и в дальнейшем связывать свою судьбу с четвёртым отделом.
  Так что мы все принялись ждать появления охранников Императора, заодно, пока выдалась свободная минутка, Ринко связалась со своими родителями, чтобы узнать, где они сейчас находятся.
  
  
  Раккот
  
  Раккот, сидящий в данный момент в своём личном убежище в затерянном посреди гор поселении аякаси, испытывал чувство глубокой досады. Только что он проиграл бой и лишился при этом одного из с таким трудом подготавливаемых исполнителей. Пусть у него осталось ещё множество его собратьев и со временем он его вернёт, но всё же... Кроме того, его сильно беспокоило то, что Тамамо-но-Маэ и Нурарихён узнали о его участии в этом деле. Это людей было легко обмануть, затаившись на некоторое время, с практически же бессмертными существами никакие разумные сроки уже не помогут. Обязательно найдут и отомстят.
   "Не стоило связываться с людьми, - подумал он. - Хоть это и позволило ускорить развитие событий, вмешательство слишком дорого обошлось".
  Немного ещё подумав, Раккот решил, что пришла пора серьёзно действовать. Надо использовать всех доступных исполнителей и слуг, а так же взять под контроль несколько высокопоставленных людей. Если он ударит сразу по нескольким направлениям и использует одноразовых убийц, то ни Нурарихён, ни Тамамо-но-Маэ не устоят.
  Внезапно, он ощутил волнение среди жителей и глянул через их глаза на то, что твориться, после чего рванул к полкам, где лежали собранные им за века магические предметы, порой не совсем законными способами. Он как раз успел схватить и активировать нужный предмет, когда произошёл уничтоживший целиком поселение взрыв.
  "Проклятье! Все во что вложено столько труда и времени погибло. Кто это был: Тамамо-но-Маэ или Нурарихён? В любом случае, отсюда необходимо срочно бежать, пока не пришёл тот, кто устроил этот взрыв. Погибших исполнителей можно будет призвать и потом, сейчас самое главное самому удалиться на безопасное расстояние", - быстро решал, что ему делать, бывший член совета старейшин.
  Уже удалившись в бестелесном состоянии на некоторое расстояние от места взрыва, он понял, кто устроил взрыв, почувствовав, как кто-то выдергивает его помощников и тянется сквозь мир духов к нему самому. Шутен-доджи! Быстро оборвав все связывающие с ними нити, Раккот ускорил своё передвижение. Ему отнюдь не хотелось связываться с повелителем они, особенно сейчас, когда он в проигрышной ситуации и ещё не до конца отошёл от одновременной гибели такого большого числа связанных с ним аякаси.
  
  
  Шутен-доджи
  
  Раккот всё же сбежал. Жаль, эта операция обошлась мне в крупную сумму... Может, следовало установить таймер на меньшее время? Нет, так было бы слишком рискованно уже для меня. Пожалуй, стоит продумать на будущее, как следует поступать в подобных ситуациях...
  Теперь подведём итоги. Никто, кроме, может быть, Раккота, никогда уже не узнает, кто или что послужило причиной взрыва. Кроме того, учитывая, как быстро он отсюда сбежал, у Раккота тоже было не так много времени в чём-то разобраться. Его базу и марионеток я уничтожил, надеюсь, большую часть ресурсов тоже. Что же, уже неплохой результат для плохо подготовленного удара. Хотя заряд немного и жалко. Не так уж их у меня и много.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Похоже, что вызванные Айджи люди прибыли сюда очень вовремя. Едва они выбрались из вертолёта и начали допрашивать агентов четвёртого отдела, как подъехали машины и из них стали вылезать люди в форме офисных работников.
  - А вот и сам глава четвёртого отдела, - скрестив на груди руки, объявила Куэс.
  Ринко тут же спросила, кто именно. Как выяснилось, даже Химари это было неизвестно, так что Куэс пришлось нам показывать, кто именно из идущих в нашем направлении людей был Даики Фудзивара. Хм, самый пожилой из них и, судя по его эмоциональной ауре, привыкший командовать всеми остальными, к тому же идущий во главе процессии. В принципе, можно было и догадаться.
  - Почему моих людей задержали? - начал он задавать вопросы, едва формально поздоровавшись с Айджи и командиром прибывших сюда людей.
  - На самом деле мы их спасли от аякаси, - спокойно ответил Айджи. - А задержали мы пока только Хёго Кабураги, в связи с подозрением о его участии в сговоре с аякаси с целью причинения ущерба частной собственности и здоровью граждан.
  Хм, любопытное название попытки развязать войну между аякаси и кругом.
  - Тогда этим должен заниматься мой отдел, а не служба охраны правительства, - немедленно заявил Даики.
  - Согласно распоряжению кабинета министров, это дело переходит под нашу юрисдикцию, - заявил командир прибывшего сюда отряда охраны, после чего продемонстрировал Фудзивара какие-то бумаги. - Есть основания полагать, что здесь были замешаны люди из руководства вашего отдела.
  - В любом случае у вас мало опыта в подобных вещах, - как-то чересчур спокойно сказал глава четвёртого отдела, как будто речь не шла об угрозе ему лично. - Кстати, а в чём именно его обвиняют?
  Пожалуй, стоит немного испортить ему жизнь, тем более, раз я выгляжу, как маленькая девочка, то определённо нужно этим пользоваться.
  - Этот дядя обманывает, - как можно более невинным и детским голосом заявила я. - Я псионик и могу вас заверить, что он знает, что именно тот натворил.
  - Тамамо-но-Маэ, я полагаю, - ничуть не смутившись, ответил Даики. Похоже, что фокус не удался. - Тут происходит разговор между охотниками на аякаси, и не стоит одной из них вмешиваться в него, - как будто он этим меня напугал. Надеюсь, у него очень скоро начнутся крупные неприятности. - Должен признаться, что я действительно кое-что знаю об этом, но многие моменты до сих пор для меня непонятны. В частности, почему присутствующая здесь Куэс убивала аякаси в Укиёэ? Кстати, совсем недавно её объявил в розыск её же собственный клан.
  - Её розыск уже отменён, и скоро мы до конца разберёмся с этой историей, - возразил ему Айджи. - Что касается вчерашних событий, то в то время она находилась под ментальным воздействием одного из аякаси.
  - Уверен, что Кабураги также находился под его воздействием, - уверенным тоном заявил Даики. Естественно он при этом врал. - Так что, боюсь, от его показаний будет мало проку, как, например, и от показаний аякаси, особенно с весьма сомнительной историей, - сказал он, смотря прямо на меня.
  - Посмотрим, - упрямо ответил Айджи.
  - Что же, мне, похоже, пора, - неожиданно заявил Нурарихён. - Дела, и ещё у клана Нура появились новые враги, с которыми нужно будет что-то сделать. Я, естественно, говорю о Раккоте, круг пострадал в этой истории так же, как и мой клан, - добавил он спокойно глядя при этом на Фудзивару.
  Похоже, у главы четвёртого отдела появился новый личный враг. Впрочем, учитывая, что он творит, это совсем не удивительно.
  - К сожалению, не знаю, кто это такой, - немедленно ответил тот.
  Не знает он, как же... В ответ Нурарихён еле заметно усмехнулся и исчез для всех, кроме меня, став невидимым, после чего совершенно бесшумно двинулся прочь по направлению к шоссе, с которого мы сюда свернули.
  Некоторое время Даики перепирался с Айджи и командиром охраны, правда, без особого для себя результата. Я же пока думала над тем, что, похоже, мне уже пора перестать скрывать, кто я такая, так как все основные игроки и так это знают.
  - Меня попросили передать вам распоряжение Императора, - сообщил командир охраны, когда Даики, наконец, уехал, пообещав, напоследок, взять это дело под свой личный контроль. - Вас, - перечислил он меня, Юто, Химари, Ринко, Куэс, Айджи и даже Сидзуку, - просят немедленно прибыть во дворец Императора.
  Так, как я понимаю, это из того рода приглашений, от которых ни в коем случае нельзя отказываться... Любопытно, зачем нас всех туда позвали? Впрочем, учитывая то, чем мы в последнее время занимались, то, скорее всего, хотят как-то наградить нас за проделанную работу.
  Тем временем Айджи ответил за нас всех, что, разумеется, мы все туда немедленно отправимся, после чего командир стал выяснять у Ринко, как можно связаться с её родителями, поскольку им также необходимо там быть. Узнав, что они направляются в Токио, командир сказал, что за ними вышлют машину.
  Наконец, все дела здесь были завершены и мы вновь уселись в машины, чтобы отправиться к следующему пункту назначения.
  
  
  Храм в центральной части Хонсю
  
  Этот храм стоял на значительном расстоянии от города, так что немногим его посетителям приходилось добираться сюда на автобусе. Обычно места поклонения стараются размещать внутри людских поселений или как можно ближе к ним, но у этого храма была особая задача, что и сделало его целью атаки тэнгу.
  Вначале прогремели взрывы в четырёх углах огороженной территории, разрушая защитный барьер, установленный вокруг храма. Те посетители, которые в этот момент были во дворе храма, ещё успели удивиться крылатым людям, вынырнувшим откуда-то из леса и кинувшим за ограду тяжёлые сумки. Правда, многие из случайных наблюдателей пострадали при взрывах, так как тэнгу насыпали в сумки с взрывчаткой металлические детали, но это в любом случае не играло большой роли. Когда барьер, защищающий храм от прямых атак, пал, из леса поднялась куча тэнгу, и одновременно выстрелила магией и стрелами по всем находившимся во дворе людям, как служителям храма, так и простым посетителям, убивая их.
  Прибывшие вместе с остальными тэнгу-маги сразу после этого принялись колдовать, чтобы сдержать ярость божества, покровительствующему этому храму, а другие аякаси, вооруженные гранатомётами, принялись стрелять прямо в открытые двери центрального здания храма, стараясь разрушить алтарь, позволяющий местному божеству фокусировать свою мощь в этом мире. Скоро всё закончилось, и храм потерял свою последнюю сверхъестественную защиту. Сразу после этого, войска тэнгу вступили на уже ничем не защищённую храмовую землю.
  
  
  Томео
  
  Плохо. Хоть разрушение храма и прошло успешно, но добыча с него была не столь велика, как ожидалась. И что составляло основную проблему, на него была потрачена часть трудновосполняемых боеприпасов, а приобретать новые придётся его службе разведки. Плохо ещё то, что так мало, как единиц современного вооружения, так и тэнгу умеющих обращаться с ним, хоть совет неоднократно предупреждался им о необходимости увеличить и то и то. Что же война предстоит очень тяжёлая, но с помощью его агентов удастся максимально снизить потери. Ведь круг не может защищать все свои объекты, а в случае сбора всех своих сил в одно место можно будет накрыть их одним ударом. Нурарихён наглядно продемонстрировал всем остальным аякаси, что такое вполне возможно.
  Да, у тэнгу хорошие шансы выиграть эту войну.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Пока мы ожидали прибытия родителей Ринко, Айджи, который занимался во дворце какими-то своими делами, несколько раз приходил рассказать нам о последних событиях. Первая новость очень обрадовала Куэс. Как оказалось, Мирухи всё же жива, хоть и не известно, где именно сейчас она находится. Боги хранили молчание в этом вопросе. Вторая новость была одновременно печальная и тревожная. Кто-то разрушил один из храмов, находящихся под контролем Кагамимори, вместе с расположенным на его территории источником, убив при этом всех, кто находился там в этот момент. Подробности были пока неизвестны, но, по мнению самого Айджи, это были тэнгу. Помимо этого, была ещё одна новость, никак не связанная с нами. Как, опять-таки, рассказал нам Айджи, в верхах сейчас сильная суматоха из-за крупного взрыва, произошедшего где-то в горах, и теперь военные пытаются понять, чем он был вызван.
  Наконец, двери в очередной раз открылись, и через них зашла чета старших Кудзаки. Поскольку, кроме нас, уже знакомых родителям Ринко, в комнате присутствовало ещё несколько дворцовых служащих, то во время встречи им пришлось сдерживать эмоции и ограничиться самыми общими вопросами и ответами.
  Вскоре после них в комнату зашли Айджи с Сутоку и ещё несколько незнакомых людей, и все разговоры между нами сразу же прекратились, слишком уж у зашедших был серьёзный вид. Один из вошедших объявил, что сейчас нам огласят волю Императора, так что мы расселись по предложенным нам стулья и приготовились выслушать приказ. Надеюсь, что там нет ничего плохого для меня, а то после устроенного мною взрыва, Император может посчитать меня слишком опасной и изменить своё мнение. Впрочем, тогда не имело бы смысла звать сюда Сидзуку. Определённо надо что-то сделать с этим заклинанием, пока оно не втравило меня в крупные неприятности. Например, меня могут запихнуть в Вооружённые силы Японии в качестве мощного оружия или ещё что похуже. Раньше монопольное владение подобными знаниями было, наоборот, признаком высокого статуса, в современном же обществе единоличное обладание такими чересчур опасными возможностями может создать мне в будущем серьёзные проблемы. Пожалуй, стоит...
  - Позвольте мне зачитать приказ Императора, - прервал мои мысли Айджи. Хм, хоть он этого и не показывает, но Айджи сейчас нервничает. Плохой признак, раньше я никогда его таким не видела.
  Вначале шла обычная мишура, которую пишут в официальных документах. Уф, кажется, пронесло. При чтении приказ Айджи в основном следит за Юто с Куэс, значит, это касается нас всех, а не только меня. О! Наконец-то полезная информация:
  - Ноихара Химари, Кудзаки Ринко и Джингуджи Куэс с момента подписания этого указа считаются официально вступившимися в брак с Амакава Юто и становятся его законными женами, присоединяясь при этом к роду Амакава, - дальше Айджи не успел ничего зачитать, так как с кресел встали разъярённая Куэс вместе с родителями Ринко.
  Хм, похоже, что у Юто действительно появился самый настоящий гарем, вместе со всеми прилагающими к нему неприятностями, одна из которых уже возникла. Ладно, надо будет посмотреть, как будет развиваться дальше ситуация и, в случае чего, немного помочь Амакава. В конце концов, за этим будет любопытно понаблюдать, и, кроме того, Химари и Ринко давно об этом мечтали. И, что самое хорошее, меня этот приказ уже никак не коснётся. По возрасту я совершенно не подхожу в жёны Юто.
  Так посмотрим Юто, Химари и Ринко всем довольны, Сидзуку тоже на седьмом небе от счастья, проблема сейчас только в Куэс и в родителях Ринко. Посмотрим, как из этой ситуации будет выкручиваться Айджи, тем более что все претензии будут предъявлять сейчас ему.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  Что это за ерунда!? Это что, всё розыгрыш? Едва Айджи закончил читать этот дурацкий приказ, как я немедленно встала и направилась прямиком к нему.
  - Это что, какой-то розыгрыш? - заговорил идущий вместе со мной отец Ринко. Почти что мои мысли. - Сначала магия, потом вот это. Насколько я знаю, в нашей стране давно запрещены подобные браки.
  Пусть сейчас говорит он. Хотя это всё и бесполезно, но мне нужно пока собраться с мыслями.
  - На самом деле не совсем. Хотя это мало кому известно, но правительство имеет право принимать подобные решения для спасения редких генетических линий.
  Старый закон. Кагамимори веками пользовались им, обходя требование оставаться незамужней девушкой для исполнения обязанностей жриц. Я уже хотела было вступить в разговор, когда Макото опять заговорил, теперь на повышенных тонах:
  - Моя дочь, что теперь корова для разведения потомства?
  - Нет, - спокойно ответил Айджи. - Но насколько я могу судить, она совсем не против этого брака, - кивнул он на Химари с Ринко, вместе целующих Юто.
  И когда они только успели этим заняться. Как будто специально хотят вывести сейчас меня из себя. Впрочем, заметив, что на них перевели внимание, они сразу же остановились. Так, сейчас надо привести в порядок чувства и немного успокоиться. Ещё не хватало потерять лицо в подобной ситуации, когда и так всё плохо.
  - А как же согласие родителей? - продолжил Макото.
  Пожалуй, надо дать ему поговорить. Возможно, они не дадут жениться Ринко, тогда мне останется только опротестовать взятие замуж бакэнэко, и я останусь единственной женой Юто, как с самого начало и должно было быть. Он, кстати, ещё получит у меня за своё счастливое лицо, когда они его вместе целовали.
  - Боюсь, в данном случае оно не требуется, - ответил Айджи. - Только согласие самой Ринко. Тама, она ведь согласна? - спросил он следящую за всем этим Тамамо-но-Маэ. Та немедленно кивнула в ответ.
  Хитрый лис. Сама бы Ринко неизвестно, как бы ещё ответила под давлением родителей, а кицунэ как-то безразличны их проблемы и она вполне способна говорить в этом деле за своего контрактора.
  - Почему вы спрашиваете её, а не мою дочь? - спросил уже как-то сдувшийся Макото.
  - Она находится в постоянном контакте с вашей дочерью, как если бы Тама была её сикигами, - при этих словах Тама улыбнулась и взлетела в воздух, выпустив все свои хвосты с лисьими ушками, и под конец "уселась" на пустоту. Определённо, она сейчас радуется случившемуся. Между тем Айджи продолжил. - Поэтому её слов будет вполне достаточно. По крайней мере, в этом случае.
  Похоже, пришла пора брать ситуацию в свои руки. Макото всё ещё пытается протестовать, но уже ясно, что у него ничего не выйдет.
  - Айджи, - обращаюсь непосредственно к нему. - Что это за ерунда? Этот закон не применялся уже очень долгое время, и никогда таким способом, так зачем же сейчас прибегать к нему. Кроме того, не стоит забывать, что я являюсь наследницей одного из кланов круга, поэтому подобное предложение мне просто неприемлемо. В конце концов, я единственная законная невеста Амакава Юто, согласно договорённости между нашими кланами.
  - Этот указ - прямое распоряжение Императора, и я узнал о нём лишь немногим раньше тебя, так что для меня также загадка, почему он был издан. Всё, что я могу сказать, это то, что этот указ обязателен для исполнения. В твоём случае особенно, - похоже, мне только что завуалированно сообщили, что в отличие от остальных "невест" у меня нет даже права отказаться. И ещё, Айджи меня обманывает. Определённо он знает больше про этот указ, чем мне говорит. - Что же касается той договорённости, то она была расторгнута ранее другим указом, и ещё должен напомнить тебе, что в данный момент ты уже не наследница, а изгнанница, преследуемая собственным кланом, так что тебе необходима дополнительная защита, которую как раз может обеспечить тебе имя Амакава.
  Похоже, он собирается вывести меня из себя, постоянно напоминая о неприятных событиях. Опять напрягаюсь и беру себя в руки. Кстати, Тсучимикадо уже ранее пообещали мне защиту, впрочем, сейчас об этом бесполезно напоминать. Айджи, наверняка, заявит, что этот брак и является выполнение того обещания. Пожалуй, стоит напомнить ему, что мой статус изгнанницы из клана - это всего лишь временное явление и скоро всё вернётся в норму, чтобы он больше не вздумал на меня этим давить:
  - Моя мать ещё жива, поэтому моё изгнание было незаконным. Кроме того, вскоре я в любом случае восстановлю контроль над своим кланом.
  - Возвращение контроля над кланом - это пока только твои желания, и ничего более, - холодно ответил Айджи. - Ещё неизвестно, выйдет ли что-то у тебя. Что же касается законности твоего изгнания, то здесь слишком многое зависит от занятой другими кланами позиции. Если они посчитают, что Казуко законно заместила на посту твою мать, когда она пропала без вести, то твое изгнание будет считаться действительным. Если же они будут относиться к ней, как к узурпаторше, то все её обвинения в твой адрес не будут стоить и ломаного гроша, и ты сможешь свободно заниматься возвращением контроля над кланом.
  Похоже, что Айджи решил прибегнуть к тактике кнута и пряника. Другие кланы - это, естественно, Тсучимикадо. Ведь именно от их точки зрения зависит, как отнесутся к этому все остальные. И даже если я сейчас приму его условия, то как я потом верну себе контроль над Джингуджи? Разве что, только вырву его из рук Казуко, чтобы потом управление над ним смогла принять обратно мама, когда её освободят из плена.
  - Кроме того, - продолжил говорить Айджи, - не забывай, что это прямой указ Императора, и нарушать его не рекомендуется никому, особенно в таком положении, как твоё. Даже мы не сможем защитить тебя в этом случае.
  Сбежать, что ли за границу... Глупая мысль. Как только Казуко узнает, что мама жива, то она постарается избавиться от меня, чтобы исчезли все лишние вопросы по поводу захвата ею власти. А у беглянки против уважаемой всеми главы клана не так уж много шансов. Кроме того, так я окончательно потеряю Юто. Значит, как не воротит меня от подобного решения, придётся всё же принимать его.
  - По крайней мере, пообещайте мне, что если я соглашусь, то круг будет на моей стороне в вопросе с Джингуджи, - уже обречённым голосом говорю Айджи.
  - Обещаю, - ответил тот. Буду надеяться, что он сдержит своё слово.
  Я повернулась к моей новой семье, в которую я попала не совсем по своему желанию. Они перестали радоваться и теперь с сочувствием посмотрели на меня. Даже Тамамо-но-Маэ убрала свои хвосты с ушами и, притихшая, сидела на стуле. Похоже, они поняли, что не для всех это будет радостное событие, и на том уже спасибо.
  - Теперь, если все сядут на место, я смогу закончить зачитывать приказ, - объявил Айджи.
  Так это ещё не всё. Надеюсь, следующие новости будут лучше. Я в мрачном настроении уселась на стул, вслед за мной это сделали ворчащий отец Ринко. Последней села её молчавшая всё это время мать, которая держала за руку своего мужа, и Айджи продолжил говорить:
  - Кроме того, Сидзуку и Тама Ноихара, она же Тамамо-но-Маэ, вступают в клан Амакава в качестве приёмных дочерей Юто. Теперь всё, - быстро закончил Айджи и сделал шаг назад, пропуская вперёд Сутоку.
  - Почему так поступают по отношению ко мне? - напряжённым голосом сказала Тама, после чего вскочила со своего стула. Вид у неё был немного ошарашенным.
  Похоже, не одной мне сегодня не повезло. Посмотрим, как теперь Айджи будет объяснять Тамамо-но-Маэ необходимость вступить в клан Амакава в этом качестве. Надеюсь, она что-нибудь выкинет, и в результате Айджи понадобиться защита, наподобие той, что была у спецотряда Нурарихёна.
  Похоже, что мне опять не повезло. С ней стал разговаривать Сутоку, а ему она не станет ничего такого делать. Насколько я поняла из их разговоров, он гораздо могущественнее неё, так что, как и мне, Тамамо-но-Маэ остаётся только протестовать.
  
  
  Ринко Кудзаки
  
  Сутоку стал объяснял обиженной Таме, что это всё делается для её же блага и чтобы упростить её пребывание в Японии. Казуко Джингуджи, как выяснилось, уже попыталась втихаря её удочерить, и вслед за ней потянулись и другие, так что вступление Тамы в семью Амакава защитит её от новых посягательств и от других, схожих опасностей. Насколько я могу судить, с ней сейчас повторяется та же история, что и с Куэс, только в немного другом варианте. Сутоку, конечно, опытный политик, но он использует совсем не те аргументы, взывая к её логике и указывая на ситуацию, в которую она попала, вместо того, чтобы учесть её чувства. Теперь он напоминает ей про прошлые прегрешения и говорит, что без удочерения члены правительства будут всегда относиться к ней с подозрением. Точно, как и у Куэс, только Сутоку действует всё же более мягко, чем Айджи. Так, похоже, нужно взять это дело в свои руки. Эта явно задача не для мужчин с их глупыми политическими доводами. Для начала, нужно вызвать немного негодования, чтобы меня начали слушать. Надеваю нужную эмоциональную маску и начинаю говорить:
  - Теперь оставьте нас одних, думаю, что нам самим надо поговорить.
  - Уверена? - спросил Сутоку.
  - Да, - строго ответила я. - И ты, папа, тоже, - заметив, что он и не думает вставать со стула.
  - Мне тоже хотелось поговорить с тобой, дочка, - начал он говорить, но я его перебила.
  - Потом, - при этом смотря на Сутоку. Надеюсь, что он догадается.
  Тот понял намёк и прихватил отца с собой. Извини, папа. Я тебя, конечно, люблю, но сейчас ты будешь тут лишним. Наконец, мы остались одни, и я обратилась к Таме:
  - Тама, подойди ко мне.
  Та чуть неуверенно подошла. Похоже, её немного смутило, что она оказалась в центре небольшого конфликта, связанного со всеми нами.
  - Можешь не беспокоиться, - переслала я ей мысль. - В конце концов, каждый бы рассердился на подобное обращение.
  Пожалуй, нужно лучше разобраться, почему Тама так противится, чтобы её удочерили. Разумеется, любому не понравится, что его судьбой манипулируют, но уверена, что здесь есть что-то ещё, слишком уж что-то внутри неё этому сопротивляется. На всякий случай смотрю, как там другие. Куэс сидит сейчас не в самом лучшем настроении, ей тоже нужно будет заняться, но немного позже. Юто, Химари и Сидзуку вначале, как и я, просто радовались этому событию, но теперь осознали, что не всё так здесь хорошо, как казалось на первый взгляд, и теперь пытаются заново понять, как именно относиться к этой свадьбе. Похоже, мне придётся сейчас спасать праздник, пока он ещё окончательно не испортился.
  - Тама, - обратилась я к ней. - Пожалуйста, приоткрой мне свой разум. Ты ведь это сделаешь для меня?
  Та с серьёзным видом кивнула и пустила меня к себе. Похоже, она сама была не против выговориться, пусть и мысленно, так что сразу продемонстрировала, что именно ей не нравится. Так попытаемся в этом разобраться. В принципе, ясно. Она слишком привыкла полагаться на саму себя и быть на самом острие действий, чтобы принять серьёзную зависимость от кого-нибудь другого. Кроме того, ей, привыкшей решать всё самостоятельно, не нравится, что её судьбу выбрали за неё. Пожалуй, нужно помочь ей и объяснить, что здесь нет ничего страшного.
  - Тама, ты ведь уже давно с нами и понимаешь, что мы не станем тебя как-то сдерживать или пытаться что-то в тебе изменить, только поможем советом и поддержим тебя в твоих начинаниях, даже без этого удочерения. Можешь не волноваться, всё останется по-прежнему, разве что теперь ты действительно станешь членом нашей семьи, - я чуть взлохматила её волосы. Тама немного насупилась, но ей определённо это понравилось. - Кроме того, ты самая старшая и мудрая среди нас, так что это ты скорее нас будешь учить.
  Здесь не столько важны сами слова, сколько эмоции, которые я ей передавала, и которые разрушили при этом её внутренние страхи.
  - Хорошо, - сказала Тама, после чего, повернувшись к нам всем, немного поклонилась и торжественно, что сильно контрастировало с её внешностью, сказала. - Пожалуйста, примите меня в свою семью и позаботьтесь обо мне, - под самый конец она немного улыбнулась, чтобы больше выглядеть, как ребёнок. Притворяться она тоже умеет, хоть это и не всегда хорошо у неё выходит. Кроме того, заявив так, Тама сделала это своим собственным решением, устранив тем самым часть психологического дискомфорта. Простой трюк, но всегда срабатывает.
  - Разумеется, Тама, - ответил Юто, после чего встал и обнял её.
  К обнимашкам через мгновенье присоединилась Сидзуку, решившая не отставать от Тамы, потом Химари и, наконец, я. Первый кризис успешно преодолён, осталась теперь Куэс. Я уже знаю, как надо в этом случае действовать, но перед этим надо договориться с Химари.
  - Тама, помоги мне поговорить с Химари, - обратилась я к ней по ментальной связи, и уже через секунду стала объяснять той свой план. Та, в принципе, согласилась, ответив, что так будет действительно лучше, хотя какое-то неприятие к тому, что я предлагала, у неё всё же было. Всё-таки у неё долгое время было напряжённые отношения с Куэс, хотя их частично сгладили последние события.
  - Куэс, можно с тобой поговорить? - обратилась я к ней, после чего подошла к всё ещё грустившей Джингуджи. - Я понимаю, что у тебя сегодня был не самый лучший день в твоей жизни, и не во всём, в чём тебя обвиняли или что с тобой произошло, была твоя вина. Так что тебе сейчас хуже всех. Но подумай, пожалуйста, вот о чём. Официально Юто может жениться только на одной из нас, и как ты думаешь, кого из нас троих они выберут для этого? Химари - аякаси, я девушка с улицы, лишь ты одна из нас троих подходишь на роль его официальной жены, которую будут воспринимать всерьёз остальные кланы.
  Куэс ненадолго задумалась, после чего её лицо чуть просветлело, и она заявила:
  - Но учтите, я действительно собираюсь становиться официальной женой, так что вам двоим придётся соответствовать моим стандартам.
  - Разумеется, госпожа Амакава, - с некоторым вызовом в голосе Химари.
  - И тебе, кошка, особенно, - добавила Куэс. - Думаю, что нам уже пора объявить о нашем решении. Юто, идём.
  Похоже, к ней вернулась её активность, и это неплохой признак, хотя чувствую, что с ней придётся ещё повозиться. А пока можно расслабиться. Всё-таки у нас сегодня один из самых главных праздников в жизни. Мы все выходим за любимого человека.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Ещё раз поразмыслим. Всё же плюсов от этого больше, чем минусов. Теперь у меня появится место, которое я смогу по-настоящему назвать домом, и, кроме того, неплохая защита, так что можно больше не волноваться, что на меня объявят охоту или попытаются выселить из страны. К тому же я твёрдо решила остаться с этой семьёй, так что это действительно пойдёт мне на пользу, да и, если быть совсем уж честной, мне нравится находиться рядом с ними. Возможно, что они действительно идеально подходят на роль моей семьи. К тому же у меня с ними уже столько совместных проектов... Но нужно будет потребовать ещё одну вещь:
  - Ещё один вопрос, - собравшаяся уже было идти Куэс остановилась. - Хотя я и выгляжу, совсем как ребёнок, но внутри-то я вполне взрослая, так что мне не нужно ходить в школу для детей.
  Глупость, конечно, но почему-то меня это сильно беспокоит. Ринко на секунду задумалась, а потом спросила:
  - Тама, ты ведь можешь надолго принять взрослый облик? - и после того, я как подтвердила это, предложила. - Что ты думаешь о том, чтобы походить остаток школы вместе с нами? Уверена, Айджи сможет это устроить, а для тебя это будет интересный опыт. Всё-таки, за тысячу лет люди сильно поменялись, а в прошлой жизни у тебя было не так много возможности нормально пообщаться с взрослыми людьми.
  Хм, интересное предложение. Поскольку я всё равно не собираюсь никуда поступать после школы, разве что в какой-нибудь магический университет, если таковой к тому времени появиться, и, кроме того, с моими способностями будет достаточно просто сдавать тесты, то там не придётся особенно напрягаться. С другой стороны, социальная сфера - это действительно моё слабое место, так что стоит пообщаться со сверстниками Юто и Ринко. Посмотрим, если я начну чересчур увлекаться тренировками и магическими практиками, то это станет неплохим поводом делать перерыв на несколько часов каждый день.
  - Я подумаю над этим, - пообещала я ей.
  Хм, а будущее видится мне во всё более лучшем свете. Похоже, я нашла то, что всё это время было мне нужно.
  
  
  Куэс Джингуджи
  
  Ринко неплохо вышла и из этой ситуации. Пожалуй, она действительно подходит на роль моей помощницы. Если бы не то, что придётся делить с ними Юто... Ладно, сосредоточимся на том, что это я буду его жена, а остальные... что-то другое, например наложницы. Впрочем, это тоже не совсем то. Хорошо, подумаю над этим положением потом, сейчас же, пока мы все разговорились, пожалуй, стоит кое-что сделать. В конце концов, в моем положении надо стараться получить все преимущества от этой ситуации.
  - Тама, - обратилась я к своей "дочке". - Раз уж я стану твоей мамой, то, думаю, я должна проверить твои знания по Каббале и другим магическим вещам.
  Та почти сразу же ответила:
  - Конечно. Кроме того, мне самой будет полезно подтянуться по новым вещам, которые появились за время, пока меня не было. Особенно меня интересуют гримуары и практики зачаровывания в западной школе.
  Хм, а ей палец в рот не клади..., впрочем, как и мне. Тут, услышав наш разговор, к нему присоединилась Сидзуку, которая объявила, что она тоже хочет изучать магию, и в результате дальнейшего разговора выяснилось, что учиться хотят все. Похоже, я постепенно начинаю обрастать проблемами, положенными главе клана или его жене. Ладно, об этом можно будет подумать и потом, а то я так опоздаю на свою собственную свадьбу.
  
  
  Сутоку
  
  - Они уже разобрались между собой. Всё что теперь от нас потребуется, это объявить Куэс официальной женой и, возможно, потом устроить Тамамо-но-Маэ в одну школу вместе с остальными, - произнёс я вслух.
  Весьма сомнительно, что у кого-то из них останется время на учёбу, но почему бы не выполнить их небольшую прихоть. Что же касается Ринко, то она полностью оправдала все возложенные на неё Аматэрасу ожидания. Богиня не ошиблась в её выборе, а вот ведьма Джингуджи сильно заблуждается, считая теперь себя самой главной.
  - И как на это среагировали две остальные девушки? - поинтересовался Айджи Тсучимикадо.
  - Они, собственно, это и предложили. Точнее, предложила Ринко Кудзаки, - пояснил ему я.
  - Всегда полагал, что она далеко пойдёт, - заметил он.
  Интересно, возникнут ли у неё проблемы с её собственными родителями, которые сейчас стоят и внимательно нас слушают. Скорее всего, нет, но стоит заранее принять меры. Думаю, что небольшого обращения к богам и осторожного перенаправления развития событий будет вполне достаточно. Кудзаки и так достаточно сильна, чтобы справиться с этой проблемой. Все необходимые для этого действия заняли лишь несколько ударов сердца, после чего дело было готово. Дальше она сама должна будет справиться.
  Наконец, они вышли из комнаты, после чего к Ринко подошли её родители, и она стала уверенно, настаивая на своём, говорить им, что это был её собственный выбор, и она этого хочет. Думаю, что она бы справилась и без меня, но, возможно, не так гладко. Пожалуй, стоит оставить их одних, тем более что у меня ещё есть и другие, не менее важные дела.
  Я двинулся по коридору дворца и вслед за мной пошёл этот преемник главы Тсучимикадо. Пожалуй, это знак, тем более что кланы охотников могут быть полезны в надвигающихся событиях, хоть лично мне они и неприятны.
  - Не желаешь ли узнать одно пророчество?
  Айджи сохранил невозмутимое выражение лица. Небольшой плюс ему.
  - Почему бы и нет, - ответил он. - Последнее пророчество, с которым я столкнулся, было вполне полезным, хотя и неточным.
  Это он, скорее всего, о пророчестве полученном Тамамо-но-Маэ. Моё будет более конкретным.
  - Совсем скоро круг охотников на демонов падёт, - и, прежде чем он успел возмутиться, добавил. - А вот кланы, составляющие его, нет.
  - И что это означает? - мрачно поинтересовался Тсучимикадо.
  - Только то, что произошедшее после этого будет уже зависеть лишь от одних вас, - и двинулся дальше по коридору, оставив его размышлять над моими словами.
  - А есть ли какие-то уточнения? - задал он вопрос мне вслед.
  - Того, что я сказал уже вполне достаточно.
  
  
  Химари Ноихара
  
  Ну вот, и настал самый счастливый день в моей жизни. Сегодня Юто берёт меня в жёны, правда вместе с Ринко и Куэс. Если бы от меня что-то зависело, то это бы была только я и Ринко, но, к сожалению, это не так, поскольку эта свадьба происходит по личному распоряжению Императора. Едва Ринко сказала ей, что уступает той место официальной жены, Куэс сразу же стала зазнаваться и пытаться установить свои порядки. По-моему, она уже начала забывать, что совсем недавно чуть не привела нас всех к катастрофе.
  С другой стороны, я уже выхожу замуж за милорда, о чём раньше я только смела мечтать. Кроме того, я уверена, что Ринко позаботится о проблеме с Куэс. Она уже удачно вполне разрешила проблему с Тамой, когда та стала возмущаться по поводу того, что её судьбу решили за её спиной, кстати, совершенно справедливо. Политики... Нет бы поговорить с нами заранее. Уверена, что тогда удалось бы избежать всех этих эксцессов и с нею и с Куэс. Пожалуй, с наследницей Джингуджи тоже поступили не самым лучшим образом. Впрочем, хватит этих мыслей, пора сосредоточиться на предстоящей свадьбе.
  После того, как, наконец, мы немного привели себя в порядок перед церемонией, нас привели в комнату, где нас всех уже ожидали новые платья.
  - Хм, - многозначительно сказала Тама, держа в руках свою одежду. - Похоже, их всех сотворил Сутоку, при помощи своей магии. Надеюсь, что при этом он всё же не ошибся с их размерами.
  Интересно, вначале он присутствовал при объявлении приказа и даже пытался уговорить Таму, теперь ещё эти платья... У меня начинает складываться впечатление, что он как-то заинтересован в нашей свадьбе. Пожалуй, поделюсь потом этой мыслью с остальными, а пока...
  - Юто, ты не мог бы подождать нас снаружи, девушкам нужно переодеться.
  После моих слов Юто вышел и мы принялись надевать новые платья. Конечно, я бы предпочла, чтобы мой будущий супруг помог мне облачиться, но тогда остальным тоже этого захочется и всё закончится кучей-малой. М-мм, а судя по платьям, у нас будет синтоистская церемония бракосочетания, что, если хорошенько подумать, совсем не удивительно. Ведь сейчас мы находимся в одном из основных центров синтоизма в Японии. Кроме того, только в нем возможен брак сразу с несколькими жёнами.
  Всё, мы все уже закончили переодеваться, теперь очередь Юто воспользоваться этой комнатой. Пора звать его в эту комнату.
  
  
  Шутен-доджи
  
  - Похоже, что твои союзники предали тебя, - заметил я вслух.
  Мирухи только что закончила выслушивать рассказ пойманного мною духа умершего агента. Кроме этой истории он выдал нам много сведений о работе четвёртого отдела и его связях за рубежом, о которых ей тоже было интересно послушать. Похоже, что всё это время её клан, незаметно для неё самой, использовали в чужих играх, а теперь, наконец, решили от него избавиться, воспользовавшись ими в последний раз.
  Мирухи стояла и, несмотря на бурю разыгравшуюся в её душе, стремилась сделать вид, что она спокойна. Возможно, не хочет показать мне свои эмоции или по какой-нибудь ещё причине, но она продемонстрировала сильный характер. Кроме того, у нас чем-то похожие судьбы. Меня тоже в своё время предали, и тоже, можно сказать, из-за большой политики. Пожалуй, стоит её наградить за сообщенные мне полезные сведения и за будущую помощь во взятии под контроль собственных эмоций, тем более что затея с гаремом уже утратила свою привлекательность. Какой в этом во всём смысл, если всегда есть под рукой более выносливые женщины-они? Кроме того, я уже обещал себе завязать с женщинами.
  Похоже, у меня появилось для тебя особое задание, - произнёс я, глядя прямо на ведьму. - Я пришёл к выводу, что мне не хватает сведений о том, что сейчас творится в современном мире, так что я направляю тебя на помощь к группе магов, которые начнут собирать данные при помощи духов и просматривать ваши новости. Им понадобится кто-то разбирающийся в современном мире, чтобы потом понять, что именно им удалось узнать. Иди и не вздумай меня подвести, иначе твоя судьба изменится в худшую сторону.
  Там от неё будет больше пользы, чем в моей постели, правда, надо будет сказать колдунам, чтобы держали её под заклятьями, которые не дадут ей их обмануть. Мне же предстоит ещё сделать очень много дел, по результатам прошедшей за сегодня войны.
  
  
  Сидзуку
  
  Несмотря на плохое начало, само бракосочетание было счастливым. Все радовались, а Тама даже призналась, что ранее она подумывала стать кем-то вроде кузины Химари, но всё решилось за неё. Джингуджи тоже была рада, хоть и не так, как остальные, но здесь она сама во всём виновата. Если бы её клан не попытался схватить Шутен-доджи и поменьше бы нападал на аякаси, то всё этого с ней бы не произошло. Впрочем, теперь она стала одной из моих мам, и мне нужно будет выстраивать с ней отношения, а это та ещё по сложности задачка.
  После заключения брачного союза нас всех ещё раз поздравили, Сутоку даже подарил Юто амулет, сказав только, что он ему пригодится. Девятихвостая, после того, как его обследовала своими способами, заявила, что он повышает особую выносливость, при этом хмыкнув. Думаю, папе с мамами стало понятно, что она имела в виду, так как они при этом немного покраснели. Действительно, полезный им подарок.
  Я заметила, что Тама сидела и о чём-то напряжённо размышляет. Поскольку мы теперь на самом деле стали сёстрами, то я подошла спросить, в чём дело.
  - Я думала о нашем будущем, - ответила она. - Хотя проблема с Нурарихёном разрешилась, но впереди нас могут ждать другие серьёзные неприятности. Раккот сбежал и теперь он может попробовать напасть снова, а кроме него есть и другие старейшины. Кроме того, я поговорила немного с Айджи и узнала, что на тот храм напали действительно тэнгу, так что круг и нас, в том числе, ожидают новые нападения. Конечно, у них, скорее всего, нет никого такого же могущественного, как Сусуми, и согласно предварительным результатам расследования они вооружены гораздо хуже Нурарихёна, но всё-таки... Кроме того, мне как-то нужно добыть из Китая содержимое оставленных там тайников...
  - Мы со всем этим обязательно справимся, нано. А пока давай веселиться. Сегодня у нас праздник, нано, - напомнила ей я.
  - Пожалуй, ты права, - ответила Тама и встала с храмовой скамейки, на которой она сидела.
  Я определённо хочу, чтобы этот праздник запомнился мне только хорошим.
  
  Глава 9
  
  27.07.2012 Вторая половина дня. Тамамо-но-Маэ (она же теперь Тама Амакава)
  
  На горизонте уже было видно убежище. Родители Ринко, которых мы решили подвезти до Такамии, всю недолгую дорогу от Токио рассматривали местность с высоты птичьего полёта и очень мало говорили со своей дочерью. Впрочем, они уже успели наговориться с ней до этого и всё ещё находились под впечатлением от Райу. Когда мы вернулись обратно в здание, которым владеют Тсучимикадо, и спустились в подвал, где оставили старших духов, то они были ошарашены от одного лишь вида многометровых плоских рыб, преспокойно висящих над полом. А уж когда мы стали бесплотными и прошли в таком состоянии сквозь потолок, то мама Ринко повела себя, как какая-нибудь школьница, а не взрослая женщина, только что выдавшая свою дочь замуж, и завизжала от восторга.
  Наконец, мы приземлились и стали спускаться. Приехавший на другом духе, Айджи вначале поприветствовал присутствующего здесь Шимо - лидера отряда Тсучимикадо, после чего сразу же направился к пленникам, нам же предстояло сделать ещё одно дело. Как заметила ещё в Токио Химари, вассалы Амакава никогда не были полностью закрыты от других аякаси, так что разделяли их общую нелюбовь к клану Джингуджи, и это ещё не считая их репутации в круге. Разумеется, это не вызвало бы каких-то серьёзных проблем, даже среди только что принятых бывших разбойников, но Химари решила заранее сгладить все возможные неровности в будущем общении, поэтому они с Ринко разработали целую стратегию, как и что говорить. Сама Куэс отнесла к этому вопросу более или менее равнодушно, мало участвовав в обсуждении. Похоже, что этот вопрос не слишком-то её заинтересовал. Единственный раз она приняла серьёзное участие, это когда заметила, что самое главное, чтобы вассалы Юто её слушались, а то они, похоже, совсем распустились в отсутствие действующего главы клана. Как ни странно, но в этом Химари была полностью с нею согласна.
  - Как ты, Химари? - нетерпеливо спросила её вылезшая впереди всех Кая, едва дождавшись, когда Айджи зайдёт за дверь пещеры.
  - Со мной всё хорошо, и я даже вышла замуж, - гордым тоном произнесла Химари.
  - За кого? - удивлённо спросила Кая, после чего ещё обиженно добавила. - И почему я об этом ничего не знаю?
  - Это было распоряжение Императора, и случилось всего несколько часов назад, - пояснила ей Химари. - Теперь я супруга милорда, вместе с Ринко и Куэс.
  Как они и запланировали, Химари начала с того, что именно она стала супругой. Хм, а у неё неплохо получалось, несмотря на то, что отдельные вещи ей приходилось придумывать прямо на ходу. Ладно, если у Химари возникнут какие-нибудь трудности, то я всегда готова начать передавать ей инструкции Ринко, как мы и договаривались, но пока в этом не возникло необходимости. Кроме того, я немножко схитрила и перенаправила события в нужную нам сторону. Теперь с большей вероятностью аякаси воспримут случившееся в нужном нам ключе. Телепатией было бы более надёжно это совершить, но, в отличие от манипуляций с вероятностями, её слишком легко заметить.
  - Как так случилось? - спросила присутствующая здесь Гинко, опередив при этом Каю, которая также хотела задать какой-то вопрос, скорее всего, похожий.
  В ответ Химари стала рассказывать немного подредактированную версию событий. Хотя она и оставалась целиком правдивой, но для многих вещей в ней был смещён акцент. В частности, Химари начала с того Куэс стала изгнанницей и осталась почти без защиты в то время, когда её преследуют остальные Джингуджи, и в том числе по этой причине Император издал указ о вхождении её к Амакава в качестве жены. При этом сама Куэс заметила, что именно она официально жена Юто, и пусть остальные даже ни на что особенно не надеются, после чего очень злобно улыбнулась, смотря при этом на Гинко. Подозреваю, что она хорошо запомнила, как та отлынивала при нападении на Ноихару тэнгу.
  Я на всякий случай посмотрела на Куэс, пытаясь оценить её текущее состояние. Когда мы разрабатывали план, то делали это через объединённую сеть сознаний, так что я сумела хорошо "разглядеть" состояние её разума. Куэс ещё не выбрала для себя, как именно относиться к своим "сестрам" по мужу, и пока представляя их в своём сознании чем-то вроде своих помощниц. Правда, под самый конец разработки плана она стала немного оттаивать и даже начала больше им интересоваться. Вот и сейчас, пусть и совсем чуть-чуть, но Куэс вновь стала действовать вместе с остальными, как совсем недавно, когда она сражалась. Думаю, что со временем она всё же выстроит отношения с Ринко и Химари. В конце концов, они не единственная семья, оказывающаяся в подобной ситуации. За свою долгую жизнь я наблюдала и более запутанные вещи, чем произошли у них.
  Хм, Химари начали задавать вопросы по поводу, что же такого случилось у Джингуджи, что они изгнали наследницу клана. Та опять рассказала им поправленную версию, что они якобы попытались напасть на Шутен-доджи, и в результате Мирухи пропала без вести, а основной состав клана теперь лежит в больнице. Далее, по словам Химари, власть в клане захватила какая-то малоадекватная особа, которая и вышвырнула только прибывшую наследницу, ещё даже не успевшую толком ни в чём разобраться. Про то, что в той охоте Куэс тоже участвовала, Химари не обмолвилась ни словечком. По-моему, после этой речь Куэс стали даже в чём-то сочувствовать. Как ранее пояснила мне Химари, аякаси до сих пор относятся к таким вещам серьёзнее, чем люди, и для них человек, изгнанный из клана, терял большую часть ассоциативных связей с ним. Кроме того, я всё же немного подтолкнула события в нужном нам направлении, а дальше уже сработал эффект толпы.
  - Ещё Казуко пыталась удочерить Тамамо-но-Маэ, но у неё, естественно, ничего не вышло, - продолжила Химари. Похоже, что сейчас мой выход.
  - И зачем она это сделала? - немедленно спросила дзасики-вараси.
  - По-видимому, хотела заполучить меня, - гордо заявила я. - К счастью, это теперь невозможно, так как с сегодняшнего дня я тоже стала Амакава.
  Ну вот, информация об этом и вышла наружу. Теперь эта новость постепенно распространится среди аякаси Японии, и вскоре они все будут знать об этом. Впрочем, хватит мандражировать, в конце концов, я всё давно решила и сейчас лишь продолжаю идти по уже выбранному пути.
  - Она и Сидзуку приняты в клан в качестве приёмных дочерей его главы, - пояснила за меня присутствующим здесь аякаси Химари.
  Интересно, как это всё скажется на моей репутации среди аякаси. Химари, конечно, рассказала всё это очень дипломатично, не упоминая, что это фактически был приказ, но всё равно как-то это удочерение не вяжется с моим образом.
  - А ты уверена, что это не какой-то хитрый план кицунэ, - тихо, думая, что я не слышу, спросила её Кая. - В последние несколько раз она начинала свои нападения с того, что её кто-нибудь удочерял.
  Химари немедленно принялась доказывать ей, что это определённо не так. М-да... Лучше бы моя репутация испортилась, но, боюсь, она у меня непотопляема. Какую бы вещь я не сделала, окружающие всегда будут считать это особенно хитрым планом, рассчитанным на десятилетия вперёд, даже если вначале всем кажется, что это не так. Это лишь доказывает, что план особенно хитрый и недоступен уму обычных аякаси.
  Некоторое время окружающие ещё задавали нам вопросы или поздравляли молодожёнов, а так же меня вместе с Сидзуку. Сидзуку более искренне, меня с опаской. Определённо, не только я одна услышала Каю. Наконец, ознакомление вассалов Амакава с новостями было завершено, и мы, оставив родителей Ринко снаружи, вместе с ещё несколькими аякаси направились в пещеру. Судя по эмоциональному состоянию наших спутников, нам сейчас предстоял очень непростой разговор.
  Внутри Айджи уже освободил пленников от блокирующих магию ошейников, и как раз закончил объяснять им условия мирного соглашения с Нурарихёном, согласно которому Рикуо с Аотабо остаются пока в качестве заложников, всех же остальных доставят в Укиёэ на транспорте. Правда, Цурара решила пока остаться здесь, как и Кана. Хм, определённо это ещё один гарем, на этот раз у Рикуо. Пожалую, лучше я не буду лезть в это дело, и так уже умудрилась попасть в один гарем, правда, пока в качестве дочки. Но понаблюдать за этим определённо будет забавно.
  Мы прошли через пещеру с озерцом в центре и потом направились в штабное помещение, как назвала его Химари. Хм, когда мы были здесь в прошлый раз, то я не успела его внимательно осмотреть, но это определённо хорошо защищённое место. Кстати, за время нашего отсутствия здесь, похоже, наводили порядок, поскольку сюда перенесли наши с Сидзуку вещи, и, кроме того, появились предметы, которые должны были доставить уже после нашего отбытия.
  - Прежде всего, разрешите ещё раз поздравить вас со свадьбой, - заявил один из аякаси, заправляющих в местных поселениях. Во время нашего ночного посещения Ноихары именно он беседовал с Юто. - И хотя у вас сегодня праздник, но сейчас нам нужно вернуться к обыденным делам, связанным с нашим текущим положением. Прежде всего, стоит ли нам в данный момент возвращаться в окрестности Ноихары.
  Похоже, как и следует из её названия, это место стали использовать как штабное помещение, а не комнату отдыха.
  - Думаю, что с этим будет лучше подождать, - сказала Химари. - Хотя с Нурарихёном и заключён мир, но в войну вступили тэнгу, так что пока безопаснее будет остаться здесь.
  Хорошо, что родители Ринко остались снаружи. Ещё бы не хватало им узнать про то, что их дочь оказалась втянутой в войну.
  Присутствующие здесь вассалы Амакава согласились, что будет действительно лучше поступить именно так, по крайней мере, пока не ситуация не проясниться.
  - Тогда нам необходимо прояснить ещё один вопрос, - продолжил говорить аякаси, выбранный, по-видимому, их лидером при общении с нами. - Насколько мы знаем, поместье в Ноихаре было разрушено. Что стало с источником, от которого питались наши поселения?
  - К сожалению, он тоже разрушен, - ответила Химари, которая, похоже, взяла на себя общение с главами поселений. Всё-таки она их давно знает и в отличие от нас представляет, что им нужно. - Но, к счастью, у нас имеется для него замена, - после чего посмотрела на меня, как бы намекая, что сейчас пришла моя очередь говорить.
  - Я создала пару источников в Такамии, - объявила я. - Думаю, что суммарно они покроют все ваши потребности в вис. Если же нет, то тут в пещере можно создать ещё один, - пожалуй, нужно будет уточнить у Аотабо, не оставили ли они каких-то сюрпризов в доме в Такамии.
  Кстати, любопытно, что Куэс совершенно не удивлена этому. Похоже, что она всё же была в курсе моих способностей в этой области.
  - Хорошо, тогда основные проблемы решены, и мы больше не смеем отвлекать вас от празднования. Думаю, что всё хозяйственные вопросы мы и дальше пока будем решать вместе с дзасики-вараси.
  Значит, Кая у них отвечает за хозяйственную часть. Надо понемногу вникать во всю эту деятельность, раз уж я теперь стала Амакава.
  - Одна вещь, - остановила их Химари. - Думаю, мне не надо объяснять, что информация о возможности строительства источников должна остаться в пределах клана. Кроме того, у тэнгу хорошо поставлена разведка, так что нужно пока постараться пересечь контакты вассальных Амакава аякаси со всеми остальными. Будет лучше, если они узнают как можно позже о нашем нынешнем местоположении.
  - Хорошо, госпожа Амакава, - вежливо обратился к ней аякаси её новым титулом.
  Как только они вышли, с нами тут же заговорила Куэс:
  - По поводу вис, у меня есть одна идея, где её можно добыть и заодно провернуть ещё несколько личных дел. Ни у кого нет карты?
  Судя по всему, это были какие-то очень важные личные дела, так как она при этом сильно волновалась, и Ринко это так же заметила. Я быстро подошла к сумке для ноутбука и достала оттуда брошюрку Джингуджи с расположением драконьих путей. Хоть я и пользовалась ей всего несколько дней назад, но в данный момент кажется, что с тех пор прошла целая человеческая жизнь.
  - Вот на этой лей-линии, - провела пальцем Куэс от пересечения линий в заливе рядом с Токио до крупного источника Джингуджи на Сикоку. Неплохо, вдоль этого драконьего пути поселения аякаси будут только на полуострове Кии, и на нём действительно можно собрать неплохой урожай, если лететь на Райу. Хотя на землях Джингуджи и опасно перемещаться, но не рискнут же они напасть на нас всех, особенно если с нами будет Юто и Куэс. - Тогда мы сможем перед этим попасть в Токио и приобрести там материалы для создания гримуаров, а также сделать одну важную для меня вещь, - тут Куэс запнулась.
  - Можешь смело говорить, - сказала Ринко. - Мы же теперь в одной семье.
  - Казуко держит часть Джингуджи, оставшихся верными моей матери в палате больницы, - неуверенно начала Куэс. - Если бы мы смогли их освободить, то с их голосами удалось бы сместить её с поста главы клана, - после того, как она закончила, Куэс принялась выжидающе смотреть на нас.
  Действительно, проблема. Куэс можно понять, к тому же Казуко уже напакостила лично мне, но это серьёзная авантюра.
  - Как ты планируешь вызволить их? - поинтересовалась Химари. - Там наверняка будет охрана.
  - Мы могли бы воспользоваться старшим духом, чтобы усадить их на него или открыть неподалёку от этого места портал в клинику, а потом на нём сбежать, - ответила Куэс.
  Хм, похоже, что у неё нет чёткого плана действий.
  - Это может вызвать недовольство Айджи, - заметила Химари и сразу же добавила. - Так что, придётся сделать всё так, чтобы избежать этого.
  Похоже, что Химари тоже совсем не против помочь ей. К тому же, подозреваю, что действия Казуко ей так же сильно не понравились.
  - Если Казуко сместят с поста, то кто станет главной у Джингуджи? - спросила у Куэс Ринко.
  - Честно говоря, я пока над этим не думала, - признала Куэс. - Изначально я хотела сама взять бразды правления в свои руки, но теперь, когда я стала Амакава, меня не примет большая часть клана. Возможно, они выберут временный совет или перепоручат управление нескольким наиболее уважаемым членам клана, пока не разрешиться проблема с пленением моей матери.
  - Но ведь всё равно у Казуко остаётся много сторонников, так что, подозреваю, они войдут в этот совет, - заметила Ринко.
  - Да, это может остаться проблемой, - подтвердила Куэс. - но тогда ей, по крайней мере, не дадут делать крупные глупости все остальные.
  - Есть ещё одна возможность, нано, - заметила Сидзуку. - Если бы Тсучимикадо взяли бы управление над Джингуджи на себя, то это бы разрешило обе наши проблемы. Они бы не допустили сторонников Казуко до власти или не позволили бы им тебе вредить, кроме того, на подобных условиях Тсучимикадо согласились бы на нашу операцию. Но, насколько я знаю Джингуджи, не будут они на такое согласны, нано.
  - Да, - подтвердила Куэс. - Никому не понравиться внешнее управление.
  Судя по всему, ей также не понравилась идея о Айджи управляющим Джингуджи. Впрочем, это не удивительно, всё же даже после изгнания они остаются её семьёй.
  - Кажется, у меня появилась одна мысль, - произнесла вслух Химари. - Как на счёт введения военного положения, при котором до возвращения главы клана Джингуджи будут должны согласовывать свои решения с остальным кругом. Сейчас идёт война с тэнгу и начавшаяся у них неразбериха будет опасна для них же самих.
  - В принципе, это сойдёт, - задумчиво произнесла Куэс. - Казуко действительно разваливает клан, и хотя, если мы так поступим, то тоже внесём определённую сумятицу, но это минимизирует вред от неё. Думаю, что с этим предложением можно действительно идти к Айджи, тем более что он обещал мне определённую поддержку.
  Когда мы все вшестером подошли к нему, и Айджи нас выслушал, то он согласился нам помочь, правда, настоял, чтобы перед этим с Джингуджи были проведены переговоры, во время которых он хотел провести кое-какие свои операции. В частности, он хотел узаконить отстранение Казуко от управления кланом, и в дальнейшем подготовить переход Джингуджи под опеку круга. Хм, посмотрим, как у него получится это сделать. Тем более что он нам пообещал, это никак не повлияет на наши собственные планы.
  Пока остальные члены круга готовились к проведению совещания, а Ринко уже сбегала к своим родителям, предупредив их, что мы ненадолго задержимся, я решила кое-что выяснить и, заодно, намекнуть Айджи, что у меня ведь есть куда бежать вместе со всеми остальными. А то мне не слишком-то понравилось, что во время последней войны нас часто выдвигали на передний край, да ещё и все эти указы... Хотя вынуждена признать, что этот как раз пошёл мне на пользу.
  - Не расскажите мне, как обстоят сейчас дела в Китае? - обратилась я к Айджи. - А то в том случае если нам придётся бежать из страны, например, если не удастся победить тэнгу, то там у меня могли остаться неплохие знакомства.
  - Не беспокойся, - ответил он. - Теперь ты, в некотором роде, официально входишь в круг, а у нас давно разработаны планы на этот случай. Кроме того, Китай не самый лучший вариант, поскольку там сильный государственный контроль над магами, особенно над приезжими или не связанными с китайскими кланами, - хм, нечто подобное я и подозревала, когда Юто пересказал мне, что китайское правительство старается удержать монополию на строительство новых источников. - Кроме того, сильных аякаси там старается держать под контролем, - а вот это особенно неприятная новость.
  После этого Айджи перечислил несколько имён аякаси, которых, как он знал, держит на коротком поводке китайское правительство, среди которых я с удивлением услышала Короля Обезьян. Неприятная личность, помнится, в своё время мне от него крепко досталось... Я на всякий случай уточнила, как же эту обезьяну держат под контролем. Оказывается, он всё ещё не сумел снять с себя золотой обруч*, этим его, в основном, и держат в подчинении. М-да, сила есть - ума не надо. За столько времени я бы точно придумала, как обойти любое заклятье, даже вот такое, но он никогда не отличался терпением необходимым для длительной умственной работы, только бить и горазд. Хотя, должна признать умеет он это хорошо, столкновение с ним для меня ничем хорошим не закончилась... Не хотела бы я с ним ещё раз встретиться, особенно в таком ослабленном состоянии.
  *согласно легенде на голову Короля обезьян был надет золотой обруч, который причинял ему нестерпимую боль, если кто-то вблизи читал волшебную мантру.
  Так же я уточнила на счёт магических сообществ, с которыми я когда-то была связана. Здесь меня также подстерегало разочарование. Те, которые ещё остались существовать, были тёмной направленности или приобрели весьма дурную репутацию. Вот так, отойдёшь от дел на тысячу лет, и все твои контакты уже никуда не годятся. Впрочем, сама виновата, что связывалась, в основном, вот с такими. Хотя в то время у меня не было особенного выбора.
  Ладно, пора подводить итоги проведённого разговора. Намекнуть Айджи мне, похоже, не удалось. Любопытно, может он это заметил, но специально повернул разговор в совсем другое русло? У этих профессиональных политиков без тщательного сканирования мозга ничего не поймёшь... Ладно, по крайней мере, я выяснила кое-что для себя полезное. В Китай без хорошей подготовки мне лучше не соваться. В принципе, я это с самого начала и подозревала. Нужно будет при случае поинтересоваться у Айджи планами на побег кланов из Японии. Может они, как и я, тоже подумывали о том, чтобы сбежать все вместе в Сибирь?
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Наконец, появилось "окно" заклинания, в котором была Казуко вместе с ещё несколькими Джингуджи и частью наёмников клана. Она, что собирается делать из этой встречи балаган? Тут и так с трудом удаётся поддерживать порядок, кроме того, сегодняшнее собрание, скорее всего, будет очень тяжёлым, а она притащила на него кучу людей даже не входящих в её клан. Старейшины моего клана и так предложили мне позабыть обещание, данное Куэс, и установить доверительные отношения с нынешней главой Джингуджи, так как началась постепенная политическая атака на круг, и сейчас нам, как никогда, необходимо сохранить его целостность. Как тут не припомнишь слова Сутоку о том, что в самое ближайшее время он может рухнуть. Кстати, после свадьбы ко мне подошло семейство Амакава и рассказало, что он тоже пророчил им подобные вещи.
  - Здравствуйте, Айджи, - начала Казуко. Грубоватое у неё вступление. - Вначале, от имени клана Джингуджи хочу заявить протест по поводу того, что разыскиваемая изгнанница из нашего клана вышла за муж за Амакава Юто, и требую отмены этой свадьбы, - и часть Джингуджи, стоящих около Казуко, поддакнуло ей.
  Она что, не понимает, чьё это распоряжение, и что подобные вещи нельзя в принципе оспаривать?
  - Это женитьба - личное распоряжение Императора Японии, которое Куэс Амакава выполнила, исполнив тем самым свой священный долг, как и положено истиной наследнице клана, - стоит всё же попытаться вежливо объяснить Казуко, что сейчас она лезет не в своё дело. - Поэтому ваше требование совершенно неприемлемо.
  - К тому же это глупо называть супругу главы другого клана разыскиваемой преступницей, - добавила Хисузу.
  В этот раз Касури не стала её останавливать, хотя, на мой взгляд, зря. Разумеется, Хисузу была права, но не стоило так прямо об этом ей говорить.
  - Тем не менее, вы бы могли обратиться к Императору с просьбой, отменить её, - проигнорировала заявление Хисузу Казуко.
  Вообще-то старейшины рекомендовали стремиться всеми силами удержать Джингуджи в круге и попытаться расположить к нам Казуко, но соглашаться на её требования было бы предательством по отношению к Амакава, не говоря уж о том, что это противоречит распоряжению Императора.
  - Это требование совершенно неприемлемо, - повторил я ей. Пожалуй, стоит нанести ей удар, пока она ещё чего-нибудь не стала требовать. - И ещё, что это ещё за история с попыткой удочерить Тамамо-но-Маэ?
  Хитсуги тут же захихикала, по-видимому, готовясь выслушивать её оправдания. Лучше бы она этого не делала, и так сейчас всё плохо идёт, а Казуко ещё не привыкла к типичной атмосфере наших встреч.
  Казуко стала немедленно утверждать, что она впервые об этом слышит и никогда ничего такого не совершала, на что Якоуин заметила, что есть прошение об удочерении Тамы Ноихары, поданное от имени Казуко, которая на самом деле и есть Тамамо-но-Маэ. Пока они говорили, Сидзуку тихо спросила у Куэс, всегда ли Казуко была такая, на что та ей ответила, что раньше она была более здравомыслящей, хотя и подавала отдельные признаки. Ясно, захватила власть и думает, что теперь ей всё позволено. Даже Мирухи знала меру, хотя частенько и переступала границы.
  - Уверяю вас, я была совершенно не в курсе настоящей личности Тамы Ноихары, - заявила Казуко. - И почему об этом не уведомили мой клан?
  На самом деле он не твой, хоть ты и думаешь иначе. Разумеется, старейшины будут недовольны, но после сегодняшней победы у меня есть определённый кредит доверия среди Тсучимикадо, с которым даже они будут вынуждены считаться.
  - Между прочим, она теперь Амакава, - опять влезла в разговор Хисузу. - В любом случае, ты не могла не знать, что она связана с другим кланом.
  Та принялась заверять нас, что всего-навсего хотела помочь бедной сиротке обрести новую семью. При этом Тама принялась показывать всем своим видом, что она в этом сильно сомневается. Учитывая то, что, как и любой телепат, она должна была хорошо контролировать свои эмоции, скорее всего, Тама делала сейчас это напоказ.
  - Вернёмся к вопросу Куэс, - прервал я выступление Казуко. Мне уже надоело выслушивать её бессмысленный лепет. - Кругу хотелось бы знать, на каком основании она была изгнана из клана Джингуджи и почему была обвинена в совершении преступлений?
  Остальные, как мы и заранее договорились, поддержали меня в этом требовании.
  - Вообще-то это личное дело Джингуджи..., - начала она, но я её опять прервал.
  - Обвинение в совершение преступления определённо уже не является личным делом одних только Джингуджи, - парировал я. - А поскольку теперь Куэс стала женой главы клана Амакава, то вопрос о рассмотрение этого дела взял на себя круг, так что можете считать это официальным разбирательством.
  - Хорошо, так даже лучше. Куэс совершила кражу имущества Джингуджи, которое, я надеюсь, будет нам возвращено, - заявила Казуко.
  Попалась, хотя она ещё и не подозревает об этом.
  - Насколько я знаю, до замужества она являлась наследницей Мирухи, значит, вполне могла распоряжаться имуществом клана. Или это было чьё-то частное имущество? Тогда нам нужны доказательства этого.
  - На тот момент её уже изгнали, - быстро ответила мне Казуко, - как вы, наверное, и так знаете, так что хватит пытаться меня запутать.
  Для этого и не требуется особого умения, но продолжим эту словесную игру.
  - Боюсь, не всё так просто, - уточняю я ей. Пора продолжать делать яму, в которую та упадёт. - Нам необходимы доказательства, что она совершила изъятие собственности Джингуджи уже после изгнания. Кроме того, возможно, она ничего об этом и не слышала и совершила этот проступок по незнанию.
  На всякий случай взглянул на Куэс. Та скрестила руки на груди и злобно смотрела на Казуко, но молчала. Хорошо, нам пока рано демонстрировать наши козыри.
  - Разумеется, Куэс знала, в чём её обвиняют, иначе бы она не сбежала из-под стражи, - обвинила Казуко. Пусть пока думает, выигрывает.
  - Насколько я знаю правила вашего клана, для изгнания необходимо решение главы клана, а Мирухи бы не стала изгонять свою дочь, - замечаю я вслух.
  - На тот момент уже я была главой клана и изгнала её за убийство её собственной матери и предыдущего главы Джингуджи с целью захватить власть в клане, - торжествующе заявила Казуко. - Именно поэтому мы и настаиваем, что женитьбу Куэс необходимо аннулировать и передать её нам.
  - Если какие-нибудь протоколы, доказывающие, что её изгнание произошло до заимствования ею собственности клана? - специально рассеянным тоном говорю я. Пусть Казуко думает, что загоняет меня в угол.
  - Нет, но у меня полно надёжных свидетелей, показание которых, я надеюсь, вы не сможете отрицать, - торжествующе ответила она.
  - А какая была процедура выборов в главы клана? Все ли формальности были улажены, и на каком основании она была проведена. Насколько я знаю, трупа Мирухи пока не нашли, так что она формально считается пропавшей без вести. И как вы без её участия отстранили её от власти? - пусть полагает, что я цепляюсь за буквы в законе.
  - Мы проверили при помощи заклятий, что она мертва, так что провели выборы нового главы клана в связи со смертью старого. И все процедуры были соблюдены. В голосовании участвовали все, кто смогли это сделать в тот тяжёлый для нас момент.
  Всё, пора заканчивать этот цирк и делать решающий ход.
  - Боюсь, я не могу признать эти выборы законными, - улыбаясь, говорю я ей, - так как Мирухи Джингуджи всё ещё жива и, таким образом, по-прежнему остаётся главой клана. В связи с этим решение об изгнание Куэс также является недействительным, - та, победоносно улыбаясь, посмотрела на Казуко. - На всякий случай, напоминаю, что всё, о чём говориться на этой встрече, носит официальный характер. И, кстати, круг провёл тщательное расследование того инцидента и установил, что Куэс была невиновна в случившемся. Также мы выяснили, что произошедшая магическая аномалия является результатом атаки Шутен-доджи.
  - Это как? - возмущённо заявила Казуко. - Я лично проверяла, что она мертва.
  - Кухихи, - захихикала Хитсуги. - Боюсь, ты слишком поторопилась объявить её мёртвой, пытаясь заполучить власть над кланом, и поэтому не проверила тщательно. Мы провели более скурпулёзное расследование, из которого узнали, что в момент своего исчезновения, Мирухи перенёс к себе Шутен-доджи. Кстати, якобы пошедшее вразнос заклятье Куэс устроил тоже он, поэтому обвинение в диверсии, на основании которого вы её изгнали, также беспочвенно. Кухихи, - опять захихикала Якоуин.
  Пока она всё ещё осознавала новости, следует провести наши требования.
  - В связи с пропажей главы клана и тем, что прямая наследница из-за выхода замуж не имеет возможности выполнять свои прямые обязанности, думаю, будет лучше, если оборонительные действия Джинуджи будет координировать весь остальной круг. Всё равно они должны быть согласованны с нами.
  - Что за оборонительные действия и почему без согласия со мной, - практически вскричала Казуко.
  Похоже, она до сих пор не поняла, что проиграла. Придётся очень доходчиво ей всё объяснить.
  - Если вы не заметили, то, не смотря на заключённое перемирие с Нурарихёном, данный момент мы всё ещё находимся в состояние войны с аякаси. Тэнгу уже атаковали несколько объектов круга и даже полностью уничтожили один из храмов, находящихся в юрисдикции Кагамимори, причём посреди дня и с жертвами среди гражданского населения. Естественно, учитывая, какой у Джингуджи сейчас беспорядок, мы должны будем убедиться, что проведена соответствующая подготовка к совместной обороне в случае новых нападений. Что же касается согласования подобных действий с вами, то в нём уже нет нужды, поскольку вы не являетесь главой клана, - при этих словах Казуко практически зарычала, но я не дал ей себя перебить. - Соберётся совет клана, в котором в качестве наблюдателя примет участие круг, поскольку будут обсуждаться общие вопросы, и Куэс, говорящая за свою, временно отсутствующую мать. Пока придётся действовать так, но это временная мера на период войны и в связи с исчезновением Мирухи. Полагаю, что уже достаточно скоро мы её освободим, и Мирухи сможет вернуться на пост главы клана Джингуджи.
  Не факт, что это будет действительно скоро, но лучше об этом не говорить. А так, пожалуй, нам даже повезло, что Казуко решила притащить на совещание круга столько свидетелей. Чем быстрее об этом узнают в клане Джингуджи, тем проще нам потом будет.
  - Кроме того, есть ещё и Шутен-доджи, - вступила в разговор Тама, - а у тройки сильнейших аякаси Японии очень хорошая память на попытки навредить им, - после чего продемонстрировала свою зубастую улыбку Казуко.
  Неплохой такой намёк, пусть Казуко ещё немного понервничает и, заодно, поразмыслит над тем, что сделает с ней Мирухи, когда она вернётся. Это ей будет полезно, а то уж больно она зазналась.
  - Я являюсь законно избранным главой Джингуджи, и эта аякаси почти открыто мне угрожает, - истерично заявила Казуко.
  Определённо с ней нельзя будет дел, так что убрать её с поста главы клана было правильным решением. Уверен, что когда запись об этом увидят наши старейшины и отец, то они будут согласны с моим решением. Надо будет потом не забыть попросить Хитсуги передать её нам, насколько я знаю, сейчас она её делает. Что же касается её претензий по поводу угроз Тамамо-но-Маэ, то пусть радуется, что это всего лишь угрозы. Подобные шаги легко могли привести и к вражде между кланами охотников, прецеденты уже были, а Тама, насколько я успел её изучить, ограничиться пока только угрозами, иначе бы она не стала их отпускать, а сразу начала действовать.
  - Вопрос о том, кто будет главой Джингуджи, а так же стоит ли его выбирать, и будет решён на предстоящей встрече клана. Думаю, нескольких часов вам хватит на организацию общего собрания, а круг выступит гарантом того, что во время неё ничьи права не будут ущемлены. Надеюсь, вы не против новой встречи, на которой будут, наконец, решены все сомнительные вопросы? - обратился я к Казуко.
  Та, немного поразмыслила и согласилась. Скорее всего, подсчитала в уме число своих сторонников и решила, что в любом случае выиграет. Что же, тут её ожидает небольшой сюрприз.
  - Тогда, я думаю, что эту встречу можно считать почти законченной. Встретимся вновь через три часа. Ни у кого нет возражений? - возражений не последовало, так что я перешёл к последнему пункту повестки. - Сейчас мы кратко обсудим последние атаки тэнгу. Казуко, если у вас недостаток времени, то можешь пропустить эту часть. Позже клану Джингуджи перешлют полную выжимку по этим событиям.
  - Благодарю, - ответила Казуко, после чего её окно погасло.
  Похоже, мне удалось добиться всех необходимых целей. Круг уже практически избавился от нестабильного элемента и сохранил свою целостность. Пока всё указывает на то, что пророчество Сутоку о нашем скором распаде было розыгрышем с его стороны и попыткой сыграть на моих нервах. Что же, надеюсь, так оно и окажется.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Новости, которыми с нами поделился остальной круг, были весьма неоднозначными. С одной стороны крупных нападений тэнгу пока больше не было, а Кагамимори с Тсучимикадо стали стягивать свои силы к наиболее важным объектам, подчас бросая на произвол судьбы все остальные. В частности Касури заявила, что часть храмов якобы закрыли на срочный ремонт. Подобное перераспределение сил позволит им отразить новые крупные атаки тэнгу, кроме того, они надеялись на недавний договор с кланом Нура, правда, при этом Касури всё равно попросила выделить для охраны храмов несколько специализирующихся в установке барьеров членов клана Тсучимикадо. Чтобы, как она сама сказала, не дать тэнгу воспользоваться той же тактику, что и раньше. Похоже, они серьёзно готовились к отражению новых атак.
  С другой стороны тэнгу не успокоились и атаковали за это время ещё один объект, принадлежащий Тсучимикадо, к счастью, уже покинутый. По мнению Айджи, если дела пойдут так и дальше, то может возникнуть угроза потери лица круга, как организации, борющейся с аякаси, не говоря уже об убытках, которые они сейчас несут. В связи с этим у меня возник один вопрос:
  - А где, собственно, расположен совет тэнгу? Возможно, нам следует нанести упреждающий удар непосредственно по ним самим? - заодно я узнаю, они ли устроили ту пакость с вселившимся в меня духом. Поймаю кого-нибудь из их совета и как следует его допрошу.
  Мне ответила Хитсуги, которая объяснила, что до недавнего времени никто особенно этим не интересовался, поэтому доподлинно известно только, что он расположен в горах в центральной части Хонсю, причём, скорее всего, где-то под землёй, как и большинство крупных поселений тэнгу. Куэс при этом хмыкнула, показывая, что она считает подобные сведения о противнике явно недостаточными. Я придерживаюсь точно такого же мнения. Им практически ничего о них не известно.
  Под конец, после того, как я поинтересовалась сведениями о совете тэнгу у Сидзуку и получила приблизительно такие же сведения, Айджи заметил, что лучше сбором данных займутся они сами, и что необходимо не вспугнуть их раньше времени. Ладно, мне же будет проще. Мне и так необходимо сделать слишком много дел.
  Наконец, мы закончили наши быстрые сборы и направились наружу, чтобы отправиться вместе с родителями Ринко в Такамию. Химари прихватила с собой кучу всяких вещей, которые по её словам могут нам пригодиться во время освобождения Джингуджи. Хм, относительно многих из них я не уверена, что они для чего-нибудь нам пригодятся, но лучше взять больше, чем не взять того, что нужно. Также мы уточнили у Рикуо и Аотабо на счёт того, устанавливали ли они у нас в доме мины или другие сюрпризы. Ничего такого не было, так что мы просто дружно сели на Райу и направились в Такамию. Нам нужно ещё сделать очень много дел, а ведь у Юто и остальных сегодня свадьба. Правда, по этому поводу он сам сказал, что тут ничего не попишешь, вовсю идёт война, причём одновременно на нескольких фронтах.
  
  
  Казуко Джингуджи
  
  Айджи крупно просчитался. За это время я успею переговорить со всеми семьями, входящими в клан, так что удержать власть будет очень простой задачей. В некотором смысле, это даже неплохо, что эта информация о Мирухи всплыла сейчас. Если бы она неожиданно вернулась, то могла бы перехватить обратно власть, а так я успею к этому подготовиться, так что у неё не будет ни единого шанса.
  Хотя, всё-таки стоит предпринять дополнительные меры предосторожности.
  
  
  Раккот
  
  Раккот погасил кристалл, через который он связывался с другими выжившими членами совета старейшин. Ему всё же удалось убедить остальных, что опасность, исходящая от возродившихся Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, слишком велика, так что им необходимо пойти на временный союз с тэнгу. Взрыв, устроенный Шутен-доджи на месте поселения, принадлежащего Раккоту, доказывал серьёзность намерений бывшего повелителя они и говорил о том, что он не намерен сдерживаться или забыть произошедшее. А поскольку никому из остальных старейшин не хотелось быть следующим, то они уже начали эвакуацию аякаси из своих собственных поселений.
   "Пожалуй, стоит попробовать внедриться в совет тэнгу, - размышлял Раккот. - Сусуми это удалось, так почему бы то же самое не сделать и мне? То, что я не принадлежу к их расе, не такое уж и серьёзное препятствие".
  Подумав над этим, Раккот приготовился ждать. У одного из старейшин были свои связи, через которые он сможет выйти на совет тэнгу, а уж потом он свяжется с ними, чтобы рассказать, о чём ему удалось предварительно договориться.
  
  
  Ринко Амакава
  
  Во время заезда домой мне всё же пришлось поговорить с родителями, на этот раз наедине. Они ещё раз спросили меня, действительно ли я этого хочу, и я подтвердила, что да, после чего добавила, что осталась бы с Юто, даже и без этой женитьбы. Мне понравилась быть его помощницей и правой рукой, решать разнообразные проблемы и оказывать другим психологическую помощь. Это точно моё, и я выбрала для себя именно такое будущее.
  Всё это я сказала своим родителям, и в конце они окончательно с этим смирились. Кроме того, в этом мне неплохо помогло замечание, про наличие у Юто нескольких фирм, и умение Тамы создавать источники, а также сколько стоит получаемая из них цзин. Сказать про всё это мне посоветовали Химари вместе с Тамой, и, в общем-то, их совет мне пригодился.
  Уже поговорив с родителями, я быстро взяла с собой смену белья и направилась домой к Юто. Нам всем нужно было ещё принять душ и лететь в Коти. Айджи немного подкорректировал наш план и предложил Куэс для экономии времени вначале заказать все необходимые материалы по телефону, и получить их в поместье Тсучимикадо в Токио, а сбором вис заняться уже на обратном пути. Как он сказал, нам будет лучше поторопиться.
  
  
  Глава четвёртого отдела охраны общественного порядка. Даики Фудзивара
  
  Даики Фудзивара удовлетворённо положил телефонную трубку. Как ему удалось выяснить, произведённый сегодня днём взрыв был работой магов Тсучимикадо, а не Нурарихёна, по крайней мере, так сообщили ему знакомые в правительстве. Было официально объявлено, что круг использовал какие-то свои скрытые возможности. И эти сведения очень хорошо ложилось на большую воронку от взрыва, совершенно нехарактерную для термобарического* заряда.
  *термобарическими заряд - заряд объёмного взрыва.
  "Интересно, почему они не применили его в самом начале, - размышлял Даики. - Неясно. Возможно, это какая-нибудь реликвия или магический эквивалент бомбы, хранимой кругом в особом месте. Потом нужно будет выяснить подробнее, что же это такое было. Впрочем, это не так сейчас и важно. После того, что произошло, круг вскоре падёт, а вслед за этим в страну прибудут экзорцисты из Америки, и тогда всё, чего я желаю, будет исполнено. Первые из них начнут прибывать уже завтра, не дожидаясь окончательного роспуска круга".
  
  
  Токио. Двое занимающихся незаконными торговыми операциями аякаси: Ёко и Курозакура
  
  Парочка неразлучных аякаси переглянулись, к ним зашло сразу несколько клиентов, назвав, впрочем, верный пароль.
  - Прикоснитесь, пожалуйста, к этому камню, - обратилась к ним Курозакура. - Мы должны убедиться, что вы те, за кого себя выдаёте.
  Пока Курозакура занималась клиентами, Ёко с грустью размышляла о последних событиях. Пару дней назад она услышала новости про Тамамо-но-Маэ. Похоже, что кицунэ неплохо устроилась в современном мире, по крайней мере, согласно указу Императора её больше уже не преследуют. С одной стороны это, конечно, хорошо, что одна из них неплохо устроилась, с другой стороны это означает, что она не станет бороться за судьбу остальных аякаси. Другой вещью было восстание Нурарихёна. Прошёл слух, что он двинулся войной на круг, но как потом выяснила Курозакура, он о чём-то с ними договорился и уже возвращается обратно в Укиёэ. И хотя Курозакура говорила, что это в любом случае плохо бы для всех них закончилось, так как после этого люди усилили гонения на аякаси, но всё равно хотелось, чтобы кто-то уже начал действовать.
  - Значит, вы тэнгу, - заявила Курозакура после обследования. - И судя по использованному паролю, вы пришли от службы разведки. Что же понадобилась от нас Томео? Опять новое оборудование для слежки или хотите сбыть крупную партию вис? И почему в этот раз вас так много? Учтите, что когда вы приходите к нам толпой, то значительно возрастает вероятность того, что нас обнаружат, а это мне не слишком-то нравиться. Мы вложили слишком много времени и денег в это место, и нам не хочется терять его из-за того, что кто-то не соблюдает минимальные меры предосторожности.
  - Нам понадобиться всё оружие и взрывчатка, которые сейчас есть у вас на складе, - ответил ей один из них, полностью проигнорировав ворчание Курозакура по поводу того, что они пришли к ним в большом количестве. - Мы оплатим его деньгами и вис, что вам будет удобней. Кроме того, мы хотим заказать ещё на будущее.
  Ёко встрепенулась. Было бы понятно, если бы подобный заказ сделал кто-то из клана Нура, но зачем столько оружия понадобилось тэнгу? Иногда те заказывали его, но всегда штучно, и чаще через других посредников.
  - Что-то случилось? - спросила она.
  - Да, - ответил тот. - Мы ведём освободительную борьбу против круга и против их приспешников: Сутоку, Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи. Мы уже уничтожили несколько баз Тсучимикадо и разрушили храм Кагамимори вместе с расположенным на его территории источником.
  
  * * *
  
  Агент Томео, посмеивался про себя, смотря, как Ёко легко верит всему, что он говорит. Теперь нужно будет рассказать ей сведения, доказывающие, что тройка сильнейших аякаси Японии присягнула на верность кругу в обмен на личную безопасность и беззаботную жизнь. Правда, он, как и глава разведки тэнгу, очень сомневался, что Сутоку на самом деле пробудился, но таково было распоряжение совета. Очень скоро среди аякаси поползут нужные им слухи, а ещё возможно удастся получить у них скидку. Да и работать они теперь станут гораздо быстрее...
  
  
  Поздний вечер. Тама Амакава
  
  - Тама, что скажешь? - обратилась ко мне Ринко.
  Я как раз заканчивала обследовать больницу и прилегающие к ней окрестности.
  - Ничего особенного, трое Джингуджи, одна из которых дежурит на втором этаже, где расположены наши больные. Кроме неё там находится ещё несколько обычных людей, которые, похоже, также следят за обстановкой. Больные находятся всё ещё в тяжёлом состоянии, и поэтому, скорее всего, за ними не особенно следят.
  - У Казуко не так уж много верных лично ей членов клана, чтобы ставить их сюда в большом количестве, - пояснила Куэс, - а кому-то другому она не может это поручить. Вот и получается, что здесь всего три её приспешницы и ещё немного агентов четвёртого отдела из числа обычных людей. Подозреваю, что Казуко там тоже всем надоела, так что на её просьбу об охране и выделили так мало агентов, - усмехнувшись, добавила она.
  Немного странно, что Куэс надеется выиграть голосование, получив такое небольшое преимущество. Спросив её, я узнала, что взрослых Джингуджи не так уж и много, всего около шестидесяти человек, основную же силу их клана, благодаря которой они полностью контролируют столь большую территорию, составляют наёмные маги. Кроме того, Куэс уже удалось уговорить выступить на её стороне несколько старших женщин Джингуджи, и она надеялась, что ещё несколько воздержаться при голосовании. В принципе, если ещё вспомнить, что в штабе Тсучимикадо собралось всего около полторы сотни человек, то шестьдесят женщин, без учёта детей, вполне приличная цифра.
  - Нам предстоит решить сразу несколько задач, - сказала Куэс. - Насколько они в тяжёлом состоянии? Можно ли им двигаться? - обратилась она ко мне.
  - Будет лучше сначала немного подлечить их, - ответила ей я. - В принципе, я с этим справлюсь, если окажусь внутри палаты.
  - Лучше бы при этом точно знать, какие именно у них ранения, - заметила Куэс. - У них могут оказаться серьёзные внутренние повреждения, которые не так просто заметить, и которые потом могут сказаться, если их вовремя не вылечить.
  - Я изучала врачевание в нескольких магических школах, так что, думаю, справлюсь, - ответила я и, увидев, как нахмурилась Куэс, добавила. - Впрочем, можно дополнительно прочесть диагнозы из разума лечащих их врачей и, заодно, отделить тех, кому не нужна такая интенсивная помощь.
  - Будет лучше, если мы всё же окажем помощь им всем, - уверенным тоном заявила Куэс.
  - Разумеется, Куэс, мы поможем им всем, - примирительно сказала Ринко. - Но части из них всё же будет лучше сделать это после того, как мы их оттуда вытащим. Не забывай, что эта больница сейчас является вражеской территорией.
  Та, нехотя, согласилась. Всё же мы были сильно ограничены тем, что необходимо торопиться, и, кроме того, мои силы не беспредельны, хотя в данный момент я и почти полностью восстановила свой запас ёки и заполнила свой накопитель.
  - Похоже, что у нас осталась только одна проблема, а именно, как оттуда их вытащить, - подытожила наш разговор Химари. - Поскольку будет лучше, если Казуко не поймёт, что мы их освободили, предлагаю сделать так. Я перестану как-то скрывать свою силу, и тогда Джингуджи, заметив аякаси, решат проверить, в чём тут дело. Максимум, останется одна, действия которой можно будет блокировать. Хотя при этом и остаётся возможность, что нас могут опознать, но она будет очень мала. Когда охраники покинут здание больницы, я постараюсь увести их подальше от неё, после чего оторвусь и добегу до того места, где меня будет ждать Куэс, которая после унесёт нас оттуда телепортом. Ты ведь сумеешь подготовить круг, который скроет заклятье переноса?
  - Ты ещё спрашиваешь, - довольно легкомысленно ответила Куэс.
  Всё-таки Куэс порой бывает взбаламученной, в чём я убедилась, "насмотревшись" на её разум. Впрочем, она может быть и дисциплинированной, когда это бывает нужно.
  - Хорошо, - продолжила говорить Химари, - тогда если всё правильно обставить, то они будут считать, что их выкрали неизвестные аякаси. Осталось только всё внимательно проверить, не упустили ли мы что-то, после чего обсудить все детали предстоящей операции.
  И мы принялись составлять подробный план действий.
  
  
  Сидзуку Амакава
  
  Поскольку мы с Тамой были единственными, кто сможет незаметно проникнуть и перемещаться по в больнице и, кроме того, я так же могла незаметно лечить, пусть и не так эффективно, как девятихвостая, то нам двоим доверили забраться туда. Работы ожидается много, так что хватит нам обеим. А ведь ещё вчера я бы низачто не поверила, что стану добровольно лечить Джингуджи, а сегодня сама для этого вызвалась. Всего одни сутки, а событий столько, что хватит на декаду обычных лет.
  Мы незаметно подошли к окну в пустую комнату и на всякий случай ещё раз осмотрелись вокруг. Людей не было видно, камер здесь тоже нет, так что можно начинать действовать. Мы обе слились со своими стихиями, после чего перенеслись за стекло. Тама немедленно после этого превратилась обратно, что случайно чего-нибудь не поджечь. Всё же моя способность лучше подходит для подобного незаметного проникновения в здания.
  Тама немедленно села кресло и замерла. Насколько я догадываюсь, сейчас она, согласно плану, обыскивала память местных врачей, ища сведения по раненым Джингуджи и, заодно, отыскивая для себя подходящего кандидата. Наконец, она встала и шепотом сказала мне, что нужно прятаться. Мы обе укрылись за стенным шкафом, и вскоре после этого в коридоре послышались приближающиеся к двери шаги, а потом в комнату зашла медсестра.
  Едва та закрыла за собой дверь и сделала несколько шагов, как неподвижно замерла, не в силах пошевелиться. Тама бесшумно ринулась к ней, выскользнув из-за нашего укрытия, после чего схватила её за талию. По-видимому, она сразу же применила к ней сонные чары, так как та немедленно обмякла, и, после того, как осторожно положила её на пол, Тама принялась её раздевать.
  - Куда мы её потом денем, нано? - тихо спросила я, подойдя поближе и начав помогать снимать с медсестры одежду.
  - Лучше всего в шкаф, - также тихо ответила мне Тама.
  Первая часть была успешно выполнена. Мы внедрились в больницу.
  
  
  Ринко Амакава
  
  - Тама с Сидзуку уже выполнили первый пункт, и теперь Тама в обличье медсестры направляется в палату для больных, - сообщила я остальным.
  Куэс как раз заканчивала делать большой круг, в котором будут временно находиться спасаемые. Как она нам пообещала, в нём их не смогут найти магическими методами, по крайней мере, без проведения серьёзных обрядов, на которые у Джингуджи не останется времени.
  - Тогда и нам стоит выдвигаться, - сказала Химари, которая уже закончила устанавливать барьер, не дающих обычным людям обратить внимание на то, что здесь происходит.
  
  
  Палата Джингуджи. Одна из больных
  
  В палату в очередной раз зашла медсестра и сходу начала говорить:
  - Как себя чувствуем, на что жалуемся?
  Остальные принялись жаловаться на то, что и где у них болит, я же опять призадумалась. Немного странно, что нас лечат обыденными методами. Хоть нам и сказали, что нас уже подлечили при помощи магии, и теперь мой организм должен отойти от стресса вызванного ускоренным заживлением, но прошло уже столько времени, так что они могли бы возобновить магические процедуры. И ещё, как там Куэс и Мирухи? Нам сказали, что они находятся в палате интенсивной терапии, но их состояние стабильно. Хотелось бы знать больше.
  - Начнём процедуры, - сказала она, после чего сделал что-то очень странное. Первым делом она поставила принесённую ею банку с какой-то жидкостью на пол, после чего подошла ко мне и сунула исписанный лист бумаги, двинувшись вслед за этим к моей подруге.
  Лист начинался с жирной надписи наверху, гласящей, что нам необходимо соблюдать тишину. Дальше шел остальной текст, начавшийся с утверждения, что его написала Куэс. Подчерк я её не знаю, но для начала поверим. Чем дальше я читала, тем больше хмурилась. В нём утверждалось, что Мирухи пропала, сама Куэс изгнана из клана, в то время как власть в нём захватила Казуко, которая сейчас держит нас в плену. На первый взгляд - это какая-то шутка, если бы не то, как нам его доставили, и то, что меня саму время от времени терзали некоторые сомнения. Под самый конец текста сообщалась, что нас будут лечить аякаси Амакава, после чего устроят наш побег из больницы и доставят в место, где нас будет поджидать Куэс.
  Раздав все эти сообщения, женщина убедилась, что мы их прочитали, после чего загадочно приложила палец к губам, а через мгновенье после этого рядом с банкой сложилась водяная фигура, превратившаяся через несколько секунд в девочку. Узнаю эту аякаси, кажется, её зовут Сидзуку. Когда несколько дней назад нас посещал Амакава, то она в числе остальных была в его свите. Тогда то, про что написано в этом письме, действительно напоминает правду, и, похоже, что так думаю не только я одна. Кое-кто попытался начать то ли расспрашивать, то ли поднимать шум, но остальные зашипели на неё, призывая хранить молчание.
  Тем временем Сидзуку с медсестрой подошли ко мне, после женщина принялась тихим голосом объяснять аякаси, какие у меня ранения, и они быстро решили кто из них, что будет лечить. Сидзуку извлекла воду из банки, которая подлетела к болезненным местам и начала в них впитываться, уменьшая при этом боль. Тут медсестра поднесла к другим больным участкам ладони и сквозь них в меня потекла какая-то энергия. Ёки! Медсестра тоже аякаси, по-видимому, какой-то оборотень. Интересно, что они при этом сделали с настоящей медсестрой? А, впрочем, учитывая то, что меня тут держали как пленницу, и персонал не мог об этом не знать, это не особенно важно.
  
  
  Тамама-но-Маэ
  
  Пожалуй, что всё идёт не так уж плохо. Мы с Сидзуку уже успели обработать больше половины женщин в этой палате, и за всё это время к нам всего один раз зашёл кто-то из коридора, судя по всему, агент четвёртого отдела, чтобы проверить, чем я тут занимаюсь. Сидзуку пришлось спрятаться под кроватью, я же очень быстро от него отделалась, сказав, что проверяю состояние всех пациенток, после чего он покинул комнату. Надеюсь, что нам хватит на всех них сил, так как это достаточно утомительное занятие, кроме того, нам приходится постоянно прятать свои действия от стоящей в коридоре Джингуджи. Хорошо ещё, что Сидзуку, как и я, на такое способна. Не все аякаси умеют так делать, как, впрочем, и полностью скрывать свою силу.
  - У меня заканчивается вода, нано, - очень тихо сказала Сидзуку.
  - Ничего, здесь осталось всего два пациента, а перед тем, как перейти во вторую палату, я наберу новую, - также тихо ответила ей я.
  
  
  Химари Амакава
  
  - Всё, Куэс, жди меня, скоро буду, - произнесла я, выключив рацию. Всё же понадобились и вот эти военные трофеи, которые я прихватила ещё вместе с несколькими амулетами.
  Незадолго до этого, Ринко связалась со мной, сообщив, что девочки закончили лечить пострадавших Джингуджи и уже выбрались из больницы. Значит, сейчас мне предстоит отвлекать их стражу. Надеюсь, что Куэс не оплошает и вытащит потом меня оттуда.
  Быстро спрятавшись за деревьями так, чтобы меня не было видно людям на улице, я достала припрятанный заранее булыжник и кинула им прямиком в окно на втором этаже, одновременно перестав скрывать свою силу. Теперь нужно очень быстро смешаться с толпой. Разворачиваюсь, и, скрывшись за деревьями, выхожу из сквера, окружающего больницу. Так, какая-то Джингуджи всё же высунулась из окна и принялась смотреть из стороны в сторону, пытаясь вычислить, где тут аякаси. Плохо работают. Я не очень-то хорошо умею прятать свою силу, в отличие от Тамы или Сидзуку, так что если бы они следили внимательней, то сумели обнаружить бы меня задолго до этого.
  Наконец, сзади что-то завопили, похоже, что меня наконец-то заметили. Немного ускорив шаги, я, дойдя до первого переулка, прошмыгнула туда, после чего принялась ждать, сосредоточившись на ощущениях, идущих от больницы. Ага, там возникло шевеление, значит, теперь можно связаться по рации Ринко.
  - Две Джингуджи с частью агентов покидают здание, и ещё одна остаётся на первом этаже, - сообщила она, после того, как я поинтересовалась состоянием дел.
  Неплохо. Было бы, конечно, лучше, если бы вышли сразу все три, но так нам не могло повезти. Не настолько же плохо они знают оперативную работу.
  - Хорошо, - передаю я в ответ по рации. - Я постараюсь увести их как можно дальше, после чего вернусь вместе с Куэс.
  - Будь осторожна и не рискуй, - посоветовала мне Ринко. - С Куэс я сама свяжусь. Конец связи.
  Если судить по моим ощущениям, ведьмы уже двинулись ко мне, так что нужно поторапливаться, но при этом не отходить от них слишком уж далеко, а то они сорвутся.
  
  
  Юто Амакава
  
  - Будет лучше, если вы оставите меня во второй палате, пока будите эвакуировать первую, - заметила Тама. - В случае чего, я сумею продержаться и никого не пропущу вовнутрь до самого вашего возвращения.
  - Это не будет опасно для тебя? - на всякий случай уточнил я.
  Та замотала головой и, улыбнувшись, добавила, что точно не для неё. Похоже, она постепенно отходит после всех сегодняшних событий, и даже начинает уже шутить.
  Мы вчетвером уселись на Райу и полетели. Очень быстро мы добрались до больницы, после чего, нырнув прямо сквозь стену, попали в нужную нам палату. Райу на несколько секунд стал вновь материальным, что хватило для того, чтобы Тама спрыгнула с него, а я кратко предупредил спасаемых, что мы вернёмся за ними чуть позже.
  Мы уже втроём проникли сквозь ещё одну стенку, после чего оказались ещё в следующей комнате, тоже заполненной лежащими на кроватях Джингуджи. В двух словах, я пояснил, что мы пришли за ними и им надо сейчас забраться на духа, чтобы сбежать отсюда, после чего мы кинулись им помогать.
  В процессе сразу выявился один наш серьёзный промах. Спасаемые нами Джингуджи не были долечены до конца, к тому же целый день пролежали в постели, поэтому с трудом самостоятельно передвигались. К счастью Ринко связалась по своей личной связи с Тамой, и та через стенку принялась помогать нам, левитируя больных прямо на спину Райу.
  Наконец, всё было готово, и мы двинулись в обратный путь. Надо будет поторопиться, поскольку после него нам предстоит совершить ещё один рейс и вернуться за оставшимися здесь Джингуджи и Тамой.
  
  
  В это же время. Холл больницы
  
  Стоящая рядом с агентами Джингуджи захлопнула крышку своего сотового телефона.
  - Их цель куда-то пропала. Похоже, с самого начала она была только для отвлечения нашего внимания, а основной же удар наносили те, кто сейчас наверху, - объявила она. - Остальные вернутся только через несколько минут, но никак не раньше, а за это время нас всех тут могут убить, - закончила она с чуть заметной паникой в голосе.
  Стоящие рядом с ней агенты переглянулись. Тут было чему испугаться, так как, по словам женщины, наверху сейчас находилось несколько высших аякаси, и было непонятно, что им с этим делать.
  - Какие будут ваши распоряжения, госпожа, - обратился один из них к оставшейся представительнице клана Джингуджи.
  Та немного помялась, и сказала:
  - Думаю, нам надо осторожно подняться и посмотреть на ситуацию поближе.
  Агенты прошли на лестницу и стали подниматься, держа наготове своё оружие. К подобной ситуации они были совершенно не готовы, а вызванная помощь прибудет ещё очень не скоро. Уже перед самым входом на этаж Джингуджи объявила:
  - Похоже, что аякаси удаляются вместе с частью больных. Сейчас на этаже остался всего один аякаси. Думаю, что если мы навалимся на него все разом, то сумеем с ним справиться.
  Группа осторожно зашла на этаж и, увидев покрывшее одну из дверей темное нечто, прибавила шаг. По пути Джингуджи бросила взгляд на соседнюю, уже опустевшую палату, и не заметила там каких-либо следов борьбы. Ни луж крови, ни разодранного постельного белья. Только некоторые одеяла, лежали на полу, как будто их просто скинули те, кто ими укрывался.
  - Что это? - спросил один из подошедших к заблокированной двери мужчин.
  - По-видимому, какой-то барьер, - немного нервно заявила Джингуджи. Умирать за тех, кто находился внутри, она не собиралась, а идея подняться сюда казалась ей всё более глупой. - Готовьтесь, я сейчас попытаюсь его убрать.
  Но, несмотря на её попытки, барьер так и остался на месте, а потом, после того, как она попыталась что-то сколдовать в третий раз, прямо перед ней возникло синевато-белое пламя, от которого та немедленно отшатнулась.
  - Напоминает лисье пламя, а так же похожие способности других аякаси, - заметил один из мужчин, стоящих за её спиной.
  - Только вот я не знаю никого из них, способных таким образом разрушать чужие заклинания, - огрызнулась Джингуджи и после небольшой паузы добавила. - Разве что аякаси владеющие первичным элементом, но это практически из областей неподтверждённых легенд.
  - Что мы будем делать, госпожа Джингуджи? - вежливо обратился к ней другой агент.
  Та, попробовав ещё раз сотворить заклинание с тем же результатом, ответила:
  - Думаю, будет лучше отступить, - произнесла та, чуть прикусив губу. - Наши силы неравны, и я не могу сделать так, чтобы мы смогли попасть вовнутрь.
  Они быстро отступили от двери, отодвигаясь от неё как можно дальше, пока не достигли входа на этаж, около которого и остановились. Через некоторое время Джингуджи объявила, что туда возвращаются остальные аякаси, а потом всё, включая блокировавший барьер дверь, пропало. Когда они бросились во вторую палату и зашли вовнутрь, то обнаружили там ту же самую картину, что была в предыдущей комнате: покинутое всеми место без каких-либо видимых следов борьбы.
  - Что же здесь такое приключилось? - задался вслух вопросом один из агентов.
  
  
  Казуко Джингуджи
  
  Совсем неплохо. Похоже, мне чуточку повезло и аякаси избавили меня от возможной оппозиции. Сегодня определённо мой день. Даже не понадобятся уже предпринятые меры, хотя выполнить их было всё равно не лишним.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  До проведения собрания у Джингуджи ещё осталось достаточно много времени, так что я решила пока кое-что выяснить.
  - Юто, - любопытно, а как теперь мне к нему обращаться? Может быть, как Сидзуку, называть его папой. Впрочем, учитывая нашу разницу в возрасте это будет довольно-таки глупо смотреться. - Не мог бы ты показать, как именно ты упрочняешь предметы?
  Юто, в общем-то, был не против мне это продемонстрировать, кроме того, на него немедленно насели с точно такой же просьбой Химари и Сидзуку, так что он поднял с земли сухую ветку и начал с нею работать, а я принялась наблюдать за ним всеми доступными мне способами. Нужно попытаться понять, как именно он это делает, или остановить его в случае, если что-то пойдёт не так.
  Ветка в руках ненадолго засветилась золотистым светом, правда, если смотреть аурным зрением, то дерево в его руках было окутано скорее серебряным сиянием, характерным для работы непосредственно с внутренней энергией мира. Всё, что я сумела понять, что он каким-то образом воздействовал на поток энергии, текущий через акашу и образующий нашу реальность, в результате чего слагающие дерево энергии поменяли свои свойства, пусть только и на время. Заодно стало более понятно, почему его воздействия отличаются такой длительностью. Поскольку он работал непосредственно со всей первичной энергией, а не со стихийными проявлениями в узлах акаши, как я, то создаваемые им структуры "подпитывались" прямо потоком и не тратили дополнительную энергию на промежуточное извлечение из него силы. В любом случае, мне до подобного уровня воздействия ещё очень долго расти, хотя кое-что можно попробовать сделать прямо сейчас.
  Я на мгновенье сосредоточилась и создала в ладони лепесток лисьего пламени. Никакого формирования в метательный снаряд, самая примитивная форма, точнее отсутствие оной. Насколько я знаю, он представляет собой магию повторяющую манипулирование первичным элементом, правда, в весьма простой форме. Собственно благодаря этому, как считали в древности некоторые маги, отдельные кицунэ и рождаются с даром контроля магических энергий. Насколько я понимаю, теоретически я могу воспроизвести подобную вещь своими способностями мистика, точнее могла бы, если бы они не ограничивались, в основном, контролем внутренних энергий. Но, в конце концов, я ничего не теряю от этой попытки, кроме того, у меня постепенно стали получаться вещи, которые раньше удавались только при больших затратах внутренней энергии. Стоит всё же попробовать.
  Я сосредоточилась на внутренней структуре лисьего пламени, пытаясь почувствовать, откуда в нём берётся энергия, пройдя при этом сознанием весь её путь. Всё-таки все эти тренировки, которые я делала, пока манипулировала внешними энергиями на пределе своих естественных возможностей, не прошли даром, и сейчас я чётко ощутила механизм работы этой моей способности. Вот идущие от моего тела вибрации, которые вначале фокусируются в районе ладони, а потом собирают энергию с поверхности акаши, где она почти становиться материальным миром. Прямо как с огнём, только в отличие от него, это более "общая" энергия. Хотя я и раньше представляла, как именно это работает, но мне нужно было это ощутить, чтобы потом попытаться воспроизвести.
  Так, прекращаю поддерживать лисье пламя, и от этого оно немедленно гаснет. Кстати, только теперь обратила внимание, что всё моё новое семейство сгрудились вокруг меня и с интересом смотрит. Похоже, что Ринко всё это время сдерживала их, чтобы они меня не отвлекали, впрочем, она же первая меня и спросила:
  - Тама, что ты сейчас делала?
  - Я пыталась разобраться, как работает моё лисье пламя, а теперь я хочу попробовать его воспроизвести, - после чего немедленно взялась за дело.
  На эти попытки мне пришлось потратить много психической энергии, собирая её в точке, где я пыталась вызвать нужный мне эффект, а потом, буквально, засасывая ею из пространства необходимую мне мощь, одновременно наблюдая за тем, что я делаю, и стараясь повторить процессы, происходящие внутри лисьего пламени. Кроме всего этого, мне было необходимо ещё прочувствовать саму рассеянную в пространстве сущность, которую мне нужно было собирать. Но здесь я справилась, пройдя от огня к центральному потоку, который его порождал.
  Наконец, после нескольких неудачных попыток у меня на ладони загорелось некоторое подобие лепестка лисьего пламени, которое я с гордостью продемонстрировала окружающим. Ринко немедленно сфоткала его на мобильный телефон, после чего я его развеяла, чтобы не тратить зря силы.
  Пожалуй, надо будет попробовать ещё один раз, так сказать, для закрепления уже пройденного материала. Я ещё раз создала копию лисьего пламени в руке, после чего внимательного его осмотрела. Определённо, оно вышло гораздо лучше, чем в прошлый раз. Тогда, оно было создано не слишком-то эффективно, и большая часть усилий ушла впустую. Впрочем, и сейчас это всего лишь ослабленная версия моего обычного лисьего огня. Чтобы ещё попробовать сделать? Хм, а попробую-ка я немного разнообразить спектр используемой в нём энергии. Хотя я и беру изначальную энергию, присутствующую в мире, но делаю это в том же самом "диапазоне", что и моё собственное лисье пламя. Пожалуй, я так и поступлю, и я даже уже знаю, что использовать в качестве образца.
  Действовать в другом диапазоне энергий было сложнее, и мне пришлось затратить больше усилий, но в целом всё получилось, и в результате у меня на ладони загорелся небольшой золотой огонёк. Хм, а мне не удалось придать ему фору пламени, в отличие от предыдущего раза. То ли дело в привычке работать с подобными вещами, то ли во внутренних особенностях этой энергии.
  - Оно очень напоминает "Свет изменяющий", - заметила Химари.
  - Ага, - кивнула я. - Я специально использовала схожие энергии. Нужно постепенно тренироваться и расширять диапазон возможных манипуляций.
  - Тама, а возможно ли, что если я пронаблюдаю за тобой, то сам научусь так же делать? - спросил меня Юто.
  А это интересная мысль.
  - Думаю, стоит это попробовать, - объявила я.
  
  
  Юто Амакава
  
  Мы начали нашу тренировку с того, что Ринко соединила меня с Тамой для лучшей передачи ощущений, что именно та сейчас будет делать. Я же расположил ладонь рядом с местом, где она будет создавать "Свет изменяющий" и сосредоточился, чтобы наблюдать. Как только я приготовился, Тама принялась использовать свои собственные способности.
  Больше всего это напоминало то, что она зачерпывает из окружающего пространства рассеянный в нём свет, а потом собирает его в одну точку. Хотя она и объяснила мне перед этим, как именно это работает, но одно дело - услышать, и совсем другое - самому как следует почувствовать процесс. Тама закончила поддерживать огонёк в своей ладони, после чего предложила мне самому попробовать.
  Для начала я закрыл глаза и сосредоточился, пытаясь нащупать в окружающем пространстве "Свет изменяющий". Как выяснилось, это гораздо сложнее сделать, чем кажется. Некоторое время я пытался повторить это сам, но потом Тама взяла меня за руку и стала каким-то образом мне помогать. Наконец, мне удалось собрать внешнюю энергию в сгусток и удерживать его таким образом. Я открыл глаза, надеясь увидеть свет, возникший у Тамы, но там было только пустое пространство, хотя энергия в этом месте определённо была.
  - Похоже, Вам это удалось..., Юто, - Химари, по-видимому, хотела добавить по старой памяти "милорд", но вовремя спохватилась.
  - Но ведь ничего не светиться? - заметил я.
  - Пока ему ещё недостаёт мощности, нано, - ответила Сидзуку. - Но тебе определённо удалось использовать свою способность.
  - Может, попробуем сделать ещё один раз? - спросил я у Тамы.
  - Лучше не надо, - ответила она. - Боюсь, у меня начинает кружиться голова, а это первый признак того, что у меня осталось мало духовных сил. Поэтому будет лучше с этим немного подождать. Я слишком много их потратила на предыдущие попытки, - немного виновато сказала она.
  - Ничего, лучше тогда отдохни, - успокоил я её.
  - А у тебя не так много духовных сил, в отличие от ёки, - неожиданно заметила Куэс. - Припоминаю время до проведения ритуала, когда мой собственный резерв тоже был гораздо меньше. Это сильно тормозило мою учёбу в академии, хотя до этого я считала, что так и должно быть.
  Похоже, что Куэс решила устанавливать связи со всеми остальными. Впрочем, она в некотором роде стала её мамой, как ни странно это звучит. Тама в ответ кивнула и произнесла:
  - Обычно я подпитываюсь от драконьих путей, но здесь их нет, так что придётся подождать, пока силы постепенно восстановятся сами. Впрочем, можно немного ускорить процесс.
  После этого от Тама прошла вспышка силы и, похоже, рядом с ней начало действовать чары, но какие-то особенные. Больно много всего в них было перемешано, чем они немного напоминали амулеты Тсучимикадо.
  - Какое-то заклинание для восстановления сил? - поинтересовалась Куэс, на что Тама в ответ кивнула.
  Значит, все заклинания ощущаются подобным образом. Нужно будет при случае попросить Таму и Куэс поколдовать рядом со мной, чтобы лучше запомнить разницу.
  Между тем Куэс подошла к стоящим в защитным круге Джингуджи, чтобы вновь поговорить с ними, я же тем временем решил ещё немного потренироваться. Химари и Тама совместно решили, что мне пока рано самому заниматься созданием магических снарядов и сейчас нужно переключиться на закрепление упрочнения материалов, чем я и занялся. Один раз я, правда, всё же попробовал опять набрать "Свет изменяющий" из окружающего пространства, но без Тамы у меня мало что получилось, и, кроме того, я заработал укоризненные взгляды от неё с Химари, которая тоже как-то почувствовала мою попытку.
  Решив больше так не рисковать, я принялся дальше практиковаться с древесиной. Должен заметить, что хотя на это и уходит мало сил, но всё же через некоторое время я, как и Тама, ощутил себя уставшим.
  
  
  Укиёэ. Один из агентов Томео
  
  Член одного из союзных Нура кланов, который давным-давно был завербован тэнгу, быстрым шагом вышел из таверны, где он долго общался с подвыпившими солдатами. Воины Нурарихёна совершенно не умели держать рот на замке, особенно когда они напивались саке, а воинам из остальных кланов это удавалось даже ещё хуже.
  "Неплохой был сегодня улов, - размышлял он, идя по улице. - Информация о том, кто устроил на самом деле тот наделавший столько шума взрыв, и о новом магическом оружии клана Нура. А также сведения об участии в конфликте клана Амакава с Тамамо-но-Маэ и, что самое главное Сутоку. Томео будет мною доволен".
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Что-то здесь не так. Хотя я и полностью уверен в победе, но почему-то Казуко выглядят так, как будто она ощущает себя хозяйкой положения. Как бы она ни была самоуверенна, но перевыборы - это всегда какой-то риск, и хотя бы немного она должна была нервничать.
  - Думаю, мы можем уже начать, - заявила Казуко. - Правда, я не вижу здесь Куэс.
  - Она вскоре выйдет на связь, - объясняю я ей. - У неё, скажем так..., небольшие технические проблемы, но думаю можно начать и без неё. Один голос не так уж и важен, а если что, то она потом проголосует отдельно.
  Пусть немного погадает, что это за такие "технические" проблемы, из-за которых Куэс пришлось опоздать на это голосование. Главное, чтобы эта встреча началась, и потом Казуко не смогла прервать её в середине по собственной прихоти.
  - Я тоже так считаю, - ответила Казуко. - Тогда приступим. Сейчас здесь присутствуют все члены клана, за исключением Мирухи и Куэс. Хотя вы, наверное, об этом и не знаете, но совсем недавно Джингуджи постигла трагедия, - Казуко попыталась изобразить горечь, но у неё это отвратительно плохо получалось. - На находившихся в больнице членов моего клана было совершено нападение аякаси, в котором никто не выжил. Но, я думаю, что, несмотря на всё это, мы всё равно должны провести встречу, чтобы решить эти важные в тяжёлый для нас период времени вопросы.
  Речь, скорее всего, очень долго готовила, но, всё равно, она у неё получилась не слишком удачной. Слишком много патетики на мой вкус. В целом же стало ясно, почему она так в себе уверена. Только исчезло какое-либо возможное противодействие в клане для неё, вот она и радуется. Совершенно ничему не научилась на своей предыдущей ошибке с Мирухи. Тщательно во всём убедись, прежде чем объявлять кого-то мёртвым. Он или она слишком легко могут вернуться в самый неподходящий для этого момент.
  - Хорошо, тогда мы можем приступить к основному вопросу. В данный момент у Джингуджи нет определённого лидера, который устраивал бы все семейства, а настоящий глава клана пропал, и из-за этого, а так же из-за идущей сейчас войны, ваш клан находится в опасном положении, - я обвёл взглядом всех Джингуджи стоящих в одной комнате с Казуко или наблюдавших за встречей через "окна" заклинаний. - Поэтому на время, пока идут боевые действия, я рекомендую вам организовать временный совет, работающий совместно с остальным кругом, и призванный помочь вам пережить эти времена. Надеюсь, вы проголосуете разумно, так как без координации наших действий мы все можем погибнуть.
  На самом деле, эта речь не имела слишком большого смысла, так как я уже давно поговорил отдельно с теми из Джингуджи, кого мне порекомендовала Куэс, и, думаю, что Казуко тоже давно всех обзвонила. Время для этого у неё было более чем достаточно.
  - И кто в этом совете будет главный, а кто подчинённый, уважаемый Айджи? - ответила вопросом Казуко. - По-моему, вы просто-напросто хотите захватить власть в нашем клане. Думаю, можно приступать к голосованию по этому вопросу.
  Хочет оставить последнее слово за собой? Ладно, я тоже кое-что скажу. Тем более, что есть несколько колеблющихся, которые могут в результате проголосовать за меня или, по крайней мере, воздержаться.
  - Вы так боитесь того, что остальным Джингуджи понравиться наше сотрудничество, и в результате они предпочтут его вашему управлению? Смею вас убедить, что это всего лишь временная мера на период войны, и мы не собираемся покушаться на вашу независимость. Приступим к голосованию, если никто больше не захочет выступить.
  - Вы, Тсучимикадо, красиво говорите, и много чего обещаете, но потом не всегда это выполняете, - всё-таки Казуко оставила за собой последнее слово. Ладно, пусть напоследок немного потешит своё самолюбие. - Кто-нибудь хочет ещё выступить? Нет? Тогда приступим к голосованию.
  Сам результат голосования не было неожиданностью. В целом всё было так, как я этого и ожидал.
  - Как видите, ваши манипуляции не удались, Айджи, - объявила Казуко. - Даже с учётом голоса отсутствующей Куэс, перевес будет не в вашу пользу.
  - Думаю, для протокола стоит дождаться, как она проголосует, - как можно более будничным тоном заявил я. - Тем более, мне только что сообщили, что она решила свои проблемы.
  - Почему бы и нет, но вы хватаетесь за соломинку, Айджи, - ответила Казуко. - Один её голос ничего не решит.
  Посмотрим. Один может и не решит, а вот больше десятка голосов - это уже серьёзный перевес. Куэс между тем уже закончила творить заклятье со своей стороны, и рядом со мной появилось ещё одно окно, в котором она была совсем не одна.
  - Как я понимаю, голосование по поводу организации временного совета уже началось? - сходу заявила Куэс. - Что же, тогда необходимо учесть и наши голоса. Все за, - после этих слов, все женщины сзади неё подняли вверх свои руки.
  Можно было даже и не считать, но я всё же это сделал. Перевес определённо был теперь на нашей стороне.
  - Какой сюрприз, - с усмешкой произнесла Казуко, смотря прямо на Куэс. - Похоже, теперь ты занялась и похищением людей.
  Что-то тут не так, больно уж уверенно держится Казуко для той, кто только что проиграла. Блефует или у неё есть ещё какой-то туз в рукаве?
  - Мне показалось, их удерживали насильно в больнице, чтобы они не смогли участвовать в работе клана, и, кроме того, им не оказывали должного ухода, - парировала Куэс.
  - В любом случае их голоса по большей части недействительны, - с усмешкой сказала Казуко. - Видите ли, я теперь законно избранный глава клана, - она продемонстрировала мне какой-то листок, очень похожий на протокол заседания, - и официально изгнала большую часть твоих сторонников из клана, - после чего принялась перечислять имена. Насколько я понимаю, в них частично попали даже те, с кем я договаривался по телефону.
  - А повод? - произнёс я достаточно громко, чтобы перекрыть начавшийся ропот. Возмущаться, кстати, начали не только те, кто состоял в клике Мирухи, но и кто ранее поддерживал Казуко.
  - Это внутреннее дело клана, - довольно объявила она.
  Похоже, Казуко настолько глупа, что даже не понимает, что такими своими действиями она разваливает Джингуджи. Ну что же, если она хочет играть по-плохому, то получит в ответ такую же точно игру.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Встреча завершилась скандалами. Несколько Джингуджи примкнуло к Куэс, Казуко грозилась их выкинуть, а под самый конец сохранивший невозмутимость Айджи заметил, что если Казуко надеется что подобные фокусы у неё пройдут, что она сильно заблуждается. После чего он призвал оставшихся Джингуджи пока успокоиться и пообещал лично разобраться с этой ситуацией через правительство, добавив, что Казуко очень недолго осталось считать себя главой клана, а весь остальной круг уже сейчас так к ней не относится.
  Когда заклинания, связывающие совет Джингуджи с кругом, погасли, Айджи обратился к спасённым нами Джингуджи и предложил им вместе с семьями пока переехать в Токио, который, по его словам, является сейчас наиболее безопасным местом.
  - Кстати, а в данной эпохе разрешены магические дуэли в случае тяжёлых оскорблений? - вслух поинтересовалась я. - А то всю ситуацию можно очень быстро разрешить.
  Не думаю, конечно, что это так, но лучше уточнить, чем потом кусать себе локти.
  - Конечно, нет, иначе бы я сама давно вызвала её на дуэль, - откликнулась Куэс.
  - Может не стоит заходить так уж далеко? - заметила Ринко.
  - Боюсь, что с этой ситуации нужно срочно разобраться, - ответила ей Хитсуги. - Сейчас Джингуджи раздроблены. Представь, что с ними будет, если на них нападут тэнгу. Все остальные кланы охотников уже защитились, остались лишь Джингуджи и вы, так что вы оба представляете для них лёгкую цель. Кухихи.
  - Если они до сих пор не напали, это значит, что тэнгу не знают расположение новой базы клана Амакава, - отметила Касури. Кстати, это она правильно заметила.
  -Но ведь всё может измениться, - парировала Хитсуги. - Юто, тебе необходимо срочно защитить своих вассалов.
  В этом она действительно права, хотя я бы предпочла напасть самой.
  - Как именно подготовились остальные кланы? - хмуро спросил Юто. - Мне бы хотелось это узнать, чтобы подготовить на этой основе свою собственную защиту. И что за это время удалось узнать по поводу расположения совета тэнгу?
  Как объяснил Айджи, сейчас все три клана работают сообща. Кагамимори и Тсучимикадо обеспечивают защиту мест, а Якоуин помогают следить за тем, чтобы тэнгу не смогли незаметно к ним подкрасться.
  - Не стоит особенно беспокоиться, - отметил Айджи. - Тэнгу - это не клан Нура, и они гораздо хуже вооружены, кроме того, клан Нура постепенно подключается к нашей обороне, а совет не рискнёт портить с ним отношение. Это чревато для них объявлением кровавой мести со стороны Нурарихёна.
  Что-то уж больно сильно он на это надеется. Впрочем, если судить по прошлым атакам, то тэнгу нападают на слабозащищённые цели, так что, возможно, это и сработает.
  - Что же касается местоположения совета тэнгу, - продолжил Айджи, - то пока мы только выяснили, что он расположен где-то под землёй, в горах. Простые тэнгу, которых мы смогли нащупать духами, мало что знают, а их заклинатели, к тому же нам постоянно мешают. Было бы неплохо расспросить Сутоку, но после вашей свадьбы он куда-то исчез и теперь недоступен. Я обратился с соответствующей просьбой к Императору, но пока мне ничего не ответили.
  Плохо. И у меня сейчас нет каких-то особенных идей, кроме как тоже послать духов или лично начать обследовать эти горы. Обе не слишком-то удачны. Первую идею уже безрезультатно применили, а если я полезу туда сама, то слишком легко сама стану мишенью. К тому же если они сидят достаточно глубоко под поверхностью гор, то будет трудно ударить по ним без хорошего плана. Да уж, та ещё проблема...
  
  
  Глава четвёртого отдела охраны общественного порядка. Даики Фудзивара
  
  "Опять эта Казуко, - недовольно подумал Даики, поднимая трубку. - И что ей на этот раз от меня понадобилось?" - после чего принялся выслушивать её просьбу.
  Новости, неожиданно для него самого, оказались хорошими. Казуко умудрилась одновременно повздорить с большей частью своего собственного клана и с Тсучимикадо, так что теперь она обращалась к нему за помощью. Пообещав ей свою поддержку, Даики повесил трубку и принялся размышлять:
  "Даже с моей помощью, она продержится на месте главы клана не больше пары дней. Но в текущей ситуации этого будет более чем достаточно, так что стоит ей помочь. Тем более это не потребует от меня слишком много усилий".
  
  
  Глава разведки тэнгу Томео
  
  "Плохие известия. Сутоку всё-таки пробудился и мои агенты ранее этого не заметили, - продолжал размышлять Томео после объявления последних новостей на совете тэнгу. - А ещё в этой битве участвуют Тамамо-но-Маэ и Шутен-доджи, причём кицунэ уже настроена против тэнгу, а Шутен-доджи, скорее всего, к ней присоединиться, едва узнает, что мы объединились с остатками старейшин. Плохо. Это неудачный союз, хоть он и усиливает военные позиции тэнгу, но и приумножает число наших врагов. Кроме того, старейшины сами по себе достаточно опасны и могут захотеть сохранить влияние на нас после этой войны".
  Размышляя в таком духе, Томео добрался до охраняемой двумя тэнгу двери в хранилище, в которое он хотел заглянуть. Там во множестве лежали на полках и дожидались своего часа кристаллы, полностью заполненные жизненной энергией. Сутоку в своё время постарался и создал для тэнгу множество источников, производимая которыми вис более чем перекрывала все их потребности, и излишки которой столетиями складировались в этом и ещё нескольких местах.
  "Скоро придёт и их очередь, - подумал Томео. - Совет уже решил, что нужно будет повторить наработки Нурарихёна и стал производить новое оружие. Кроме того, за вис можно будет приобрести оружие людей. Поставщики его даже предпочтут жизненную энергию деньгам, так её происхождение сложнее отследить, и никто этим никогда не занимался. До хранилищ они пока не добрались и используют только недавно добытую вис, но это только вопрос времени, когда они и сюда запустят свои руки".
  Томео вышел из хранилища, продолжая размышлять над ситуацией. Прежде чем нанести новый серьёзный удар, совет решил сделать вид, что у тэнгу сейчас недостаточно сил для нападения на укреплённые позиции круга, чтобы те пока расслабились, и таким образом выиграть время на перевооружение и объединение со старейшинами. Но они уже приказали ему подобрать новую цель, над которой он сейчас размышлял. Амакава уже были выбраны самим советом, чтобы покончить с Тамамо-но-Маэ, нужно было выбрать наиболее подходящую цель из списка мест, куда сейчас стекались Тсучимикадо и Кагамимори.
  В этот момент сработал один из кристаллов связи, отвлекая его от размышлений. Томео недоумевающе активировал его и выслушал доклад одного из его помощников про то, что им удалось узнать с одного из сайтов, куда имеют доступ только людские маги. Как и все остальные люди, они также любили пожаловаться на жизнь, в результате чего у тэнгу оказался доступ к одной весьма ценной и любопытной информации.
  "Ну вот, и определилась следующая цель, да ещё и какая, - радостно подумал Томео, - Джингуджи".
  
  
  Юто Амакава
  
  Для начала, мы помогли женщинам связаться со своими близкими, после добраться до больницы и забрать оттуда свои вещи. Последнее было сделать на удивление просто, по-видимому, помогло то, что Айджи сделал несколько звонков по поводу насильственного удержания ими Джингуджи, и теперь, чтобы не попасть в ещё большее неприятности, они с радостью вернули их одежду и личные вещи, с которыми те туда поступили.
  - Вам потребуется ещё какая-нибудь наша помощь? - поинтересовался я у одной из женщин, которая, похоже, взяла командование над остальными. Куэс говорила мне, что ранее она была одной из помощниц её матери.
  - Нет, наши родные скоро приедут и заберут нас, а после мы направимся в Токио, - ответила она, после чего повернулась к Куэс и заговорила. - Госпожа, хотя сейчас вы и принадлежите другому клану, но для меня вы всё равно остаётесь наследницей Джингуджи, и если вам что-то понадобиться, то обращайтесь ко мне.
  - Если мой супруг будет не против, то я также помогу, если вам что-то понадобиться. Дорогой, ты ведь не будешь против? - Куэс пристально посмотрела на меня.
  Я быстро заверил их, что я не буду против, и что если возникнет такая необходимость, то мы придём им на помощь. Правда, сразу после этих моих слов я Тама передала мне мысленное сообщение от Химари, гласящее, что помощь нужно оказывать в меру. Интересно, как эти двое так быстро сговариваются? То ли незаметно от меня пользуются телепатией, то ли читают мимику друг друга. В любом случае мне было тревожно за Джингуджи. Хоть Айджи и заявил, что быстро разберётся с этим делом, и ещё Куэс подтвердила, что для этого есть свои способы, но, всё равно, сейчас у них в клане весьма непростая ситуация.
  Мы всё же дождались, когда за Джингуджи заедут их родственники, после чего начали строить планы на обратный путь.
  - Уже почти девятый час, а мы сегодня ночью практически не спали - напомнила нам Ринко. - Стоит ли собирать сегодня вис?
  - Пожалуй, что да, - ответила Тама, являющаяся у нас экспертом по этой области. - Это не такой уж и большой крюк, а нам необходимо это сырьё. Мы и так уже сильно отстаём от всех остальных сторон, а сейчас ведь идёт война.
  - Согласна с ней, - присоединилась к Таме Химари. - Хотя у нас сегодня и свадьба, но не стоит забывать, что у нас очень много врагов, так что не стоит расслабляться.
  Куэс также согласилась с этим, поэтому мы отправились к месту, где мы оставили Райу, чтобы полететь на нём к бывшему источнику Джингуджи, поскольку, как пояснила нам Тама, в этом городе бесполезно что-то искать. По её словам здесь нет крупных энергетических линий, кроме того, в нём, наверняка, всё подбирают местные маги.
  
  
  Сутоку
  
  Сутоку ещё раз взглянул на тело жрицы, проходящее последние этапы превращения в аякаси. Уже совсем скоро оно окончательно завершиться, и тогда с ней предстоит провести очень долгий разговор, так как будет необходимо объяснить ей её роль в предстоящих событиях.
  
  Глава 10
  
  27.07.2012 Ночь. Куэс Амакава
  
  В горах было темно, и висящая наверху Луна не слишком добавляла нам света. Фонарики, в отличие от всего остального Химари не догадалась с собой прихватить, так что Тама сотворила над собой сгусток яркого пламени, который сейчас освещал пространство вокруг нас. Как она сказала, так гораздо меньше расходуется силы, чем когда освещаешь заклинаниями.
  - Значит, по вашим сведениям сейчас Шутен-доджи контролирует этот источник, выкачивая образующуюся в нём вис? - спросила ещё раз меня Химари.
  Она, как и Тама с Сидзуку, чувствовали себя в темноте вполне комфортно, в отличие от Юто с Ринко. Я же уже привыкла ходить в темноте, хотя предпочла бы, чтобы сейчас было светлее.
  - Да. Кроме того, он частично починил и заминировал его, - повторила я сказанное уже ранее. - Правда, его работа грубее, чем твоя в Такамии, - обратилась я к Таме.
  За время, пока мы добирались сюда, я рассказала, что знала их небольшой секрет. Правда, Тама не поверила, что Шутен-доджи сумел починить наши источники. Ну вот, она снова сомневается:
  - Мне не вериться, что это был действительно он. Если бы Шутен-доджи умел строить источники, то мы сразу начали бы это делать, благо пока мы собирали цзин, то обнаружили полно подходящих для этого мест.
  - Возможно, он не хотел себя этим затруднять, пока ты собирала для него вис, - в ответ на мои слова Тама пожала плечами, демонстрируя, что она в этом сильно сомневается. - Кроме того, не забывай, что когда мы прошли по каналу от источника, то как раз обнаружили на другом его конце Шутен-доджи.
  - С учётом того, что вас при этом обманули, на самом деле это мог быть кто угодно, - немного ворчливо заявила Тама. - Впрочем, учитывая способности к телепортации, скорее всего, это был всё же он, правда, непонятно почему тогда Шутен-доджи не стал строить источники раньше. Он бы не стал рисковать и продолжать собирать вис, когда можно было бы получать её более безопасным способом. Впрочем, чего гадать, когда можно достаточно просто всё выяснить, - сказала Тама и уже было собралась начать действовать, когда я остановила её.
  - Осторожно. Не забудь замаскировать свои чары. В прошлый раз, когда мы приблизились к центру источника, он взорвался, - на всякий случай, напомнила я ей.
  Та кивнула и принялась работать. Некоторое время она стояла неподвижно, а потом объявила результаты:
  - Весьма странно. Там действительно нарисовано несколько магических печатей, но все они начертаны различными аякаси, причём, это определённо был не Шутен-доджи. Особенности его силы я хорошо запомнила, пока путешествовала вместе с ним. Но, судя по тому, что сила создателей этих печатей чем-то похожа на его, то, возможно, это были другие они.
  Действительно странно. Откуда он взял они, умеющих строить магические источники?
  - Тама, сколько их там было? - спросила у неё Химари. - Помниться, когда мы беседовали с ним, то учуяли идущий от его одежды чужой запах они.
  - Это самое странное. Я насчитала минимум три различных вида силы. Один действительно ремонтировал источники, другой их минировал, а третий создавал ведущий от него канал. Скажите, ведь сейчас они-маги встречаются так же редко, как и тысячу лет назад?
  - Сейчас такие всё ещё остаются большой редкостью, нано, - заявила Сидзуку. Пожалуй, стоит её послушать, поскольку похоже, что в делах аякаси она разбирается лучше всех нас. - Кроме того, большинство из них остаётся примитивными шаманами. Если и существуют они, которые могут создавать источники, то только на континенте, поскольку иначе бы о них все слышали, нано. Вис в среде аякаси слишком ценна, и слухи о новом источнике её поступления быстро бы разошлись по всем японским островам.
  - Скорее всего, ты права на счёт того, откуда они взялись, - подтвердила Тама. - Шутен-доджи - телепортер, и после того, как он частично вернул себе свою силу, то мог перехватить контроль над какой-то группой своих соплеменников или, может быть, они были обязаны ему, и после восстановления он сумел потребовать от них возвратить долг.
  Хм, а это неплохой след. Нужно будет спросить Айджи, не знают ли его эксперты что-нибудь о хорошо владеющей магией группе они за рубежом. Не думаю, что их будет слишком уж много. Когда я рассказала другим об этой идее, они её поддержали, правда, Сидзуку напомнила мне, что неплохо бы ещё заранее продумать, чем именно задобрить Шутен-доджи, назвав в конце меня "мама". До сих пор не привыкну к тому, что фактически стала приёмной матерью двух аякаси, к тому же каждая из которых старше меня самой, и при этом ещё и вошла в своеобразный "гарем". Но раз уж так получилось, то этим определённо стоит пользоваться.
  - Тама, - интересно, как мне теперь к ней обращаться. Не дочка же, на самом деле. - Как ты думаешь, что можно предложить Шутен-доджи?
  Тама недолго размышляла над этим вопросом, после чего сказала следующее:
  - Думаю, что ему подойдут деньги и, возможно, какие-нибудь магические секреты. Всё равно придётся говорить о них Айджи, - нехотя добавила она.
  Пожалуй, ситуация Тамы больше всего похоже на принятие в клан хорошего специалиста, как и Сидзуку, хотя та на самом деле хочет стать дочкой. И что это ещё за знания, которыми она не хочет делиться с кругом?
  - Что за секреты? - спросила я вслух.
  Тама и остальные объяснили мне, что это за знания и причины, по которым они не хотят их так просто отдать в руки Тсучимикадо. Так, всё понятно.
  - Разумеется, это действительно слишком ценная вещь, чтобы отдавать им её просто так, - подвела я итоги тому, что услышала. Возможность развивать наследственные родовые линии, пусть даже и не подтверждённая, и технологии снижающие стоимость сырья для производства магических предметов, является слишком ценной информацией. - Айджи уже знает что-нибудь из этого?
  - Ну..., Юра знает, что для этого нужно чертить магическую печать, связанную с тем, кого будешь усиливать, - неуверенно ответила Тама, - но это всё.
  - Этого будет недостаточно, чтобы понять даже общие механизмы, положенные в это заклинание, - принялась рассуждать я вслух. - Но как только они услышат хотя бы общие сведения о нём или просто найдут немного времени надо всем этим поразмыслить, то быстро сообразят, что это можно применять и на людях, после чего начнут требовать от нас передать им подробности.
  Интересно, получиться ли у нас противодействовать их требованиям? В принципе, мы можем упереться и просто не давать им описание деталей, но, учитывая важность для круга подобных знаний, они начнут постоянно на нас давить, постепенно увеличивая нажим, пока мы не будем вынуждены сдаться. Кроме того, нам самим невозможно применять это на людях, так как Тсучимикадо просто-напросто не дадут нам доступа к другим родовым линиям. Похоже, всё же придётся с ними делиться, но уж точно не просто так.
  - Я рассмотрела варианты, и пришла к выводу, что частью этих сведений придётся всё же поделиться, - после чего пересказала им свои мысли. - Про увеличение способностей людей придётся рассказать всё, а вот методы улучшения качества материалов лучше всего придержать, сказав им, что это технологии двойного назначения. В любом случае, нам нужно будет сделать это не просто так. Сами Тсучимикадо редко делятся своими знаниями. Полагаю, что будет лучше, если мы поговорим и выберем, что с них можно будет потребовать. Я приблизительно представляю, что у них может быть такого, что будет интересно и нам самим.
  Тама с Химари одновременно кивнули, после чего нэко добавила:
  - Мы так и хотели поступить, но с твоей помощью это всё будет проще сделать.
  Пожалуй, надо уже завершать разговор, но перед этим будет лучше спросить одну вещь, а то, вдруг, так окажется на самом деле:
  - Тама, а ты случайно не знаешь, как создавать новые родовые линии?
  Все с удивлением посмотрели на меня, кроме Тамы, которая совсем неожиданно это подтвердила:
  - Что-то наподобие, но только для аякаси. Процесс основан на изменении энергетических структур в организме и занимает слишком много времени, поэтому не годится для людей, - когда же на неё удивлённо посмотрели Химари с Сиздуку, добавила. - Помните, я говорила про свою бронированную кожу, - хм, а про это я ещё не слышала. - Я сделала её такой как раз подобным способом.
  - И как ты этого достигла, нано? - немедленно спросила Сидзуку.
  - Пожалуй, лучше сделать это потом, - заметила я. Мне, конечно, это тоже довольно любопытно, но так мы отсюда никогда не улетим. - Уже достаточно поздно, а нам необходимо ещё собирать вис, - напомнила остальным я.
  Все согласились, хотя Сидзуку и осталась немного недовольно этим решением. Правда, пока мы шли к Райу, Тама всё же поделилась одной своей теорией. Как она заметила, когда Юто проходил инициацию обработанной ею энергией, то в результате он приобрёл расширенные способности к первичному элементу. Она хотела попробовать теперь проделать то же самое с аякаси, начав с видов, имеющих обычно к этому предрасположенность. Сидзуку сразу приободрилась и принялась составлять вместе с той планы этой работы. Действительно, любопытная идея, открывающая интересные возможности. Кроме того, мне становиться всё более понятно, что же такого можно потребовать с Тсучимикадо. Определённо, это будет очень полезным добавлением.
  
  
  Мирухи Джингуджи
  
  Вот и палатка Шутен-доджи, сквозь приоткрытый вход которой наружу пробивается свет. Подхожу к ней быстрым, уверенным шагом и тут возникла первая заминка: пара они, которые охраняли вход в палатку, непонятно, правда, зачем. Не знаю, где расположил свой лагерь Шутен-доджи, но явно в ненаселённой местности, и, кроме того, он окружил его несколькими кольцами охраны и, скорее всего, призвал ещё для слежки духов, чтобы сюда уж точно никто не забрался. Подозреваю, что он поставил их здесь, чтобы лишний раз подчеркнуть свой статус, и потому что так было якобы положено тысячу лет назад, когда его запечатывали. Мужчины..., что с них взять. Вечно играют в своих солдатиков и любят потешить своё эго.
  На перепалку с охраной ушло совсем немного времени, пока, в конце концов, один из них не зашёл вовнутрь и не сообщил, что я пришла. Между прочим, я уверена, что те, кто были внутри, и так услышали, что я хочу зайти, просто изображали, что у них тут настоящая армия с воинской дисциплиной. Всё это, конечно, здорово, но от подобных глупостей страдает эффективность. Хотя, если вспомнить Казуко, то действительно иногда полезно держать подчинённых в ёжовых рукавицах.
  Наконец, меня пропустили вовнутрь. Там находился Шутен-доджи вместе с Торакума-доджи и Хошикума-доджи. Хм, насколько я припоминаю легенды, они оба, по идее, должны быть мертвы. Как оказалось, правда, вполне живы и здоровы, и ещё присоединились к Шутен-доджи вместе с небольшим войском, снабжённым современным оружием. Вот верь после этого якобы надёжной информации, сообщённой остальным кругом. Чем-то они, похоже, были тут заняты. На раскладном столе разложены бумаги с китайскими письменами, и если я не ошибаюсь, то это магическая традиция родственная оммёдо, так же основанная на взаимодействии с окружающими духами.
  - Что-то произошло? - немного будничным тоном обратился ко мне Шутен-доджи.
  Я ещё не отказалась ещё от мысли завоевать Шутен-доджи. Раньше у него были одни только дурочки, вешавшиеся ему на шею, теперь же за дело возьмусь я.
  - Мой лорд, - обратилась я к нему, как можно почтительней, но при этом говоря чуть обольстительно. - Ваша служанка пришла, чтобы скрасить ваш досуг этой ночью, - при этом я стала так, чтобы ему было лучше видно мою грудь.
  Все трое присутствующих в палатке аякаси удивлённо посмотрели на меня. Ничего, это ещё только начало.
  
  
  Торакума-доджи и Хошикума-доджи
  
  - Как ты думаешь, - обратился Торакума-доджи к своему спутнику, когда они достаточно отошли от палатки их командира и лидера, - Шутен-доджи понимает, что на самом деле хочет эта женщина?
  - Безусловно, - ответил ему Хошикума-доджи. - В конце концов, она не первая, кто пытается управлять милордом при помощи своих женских чар. И скорее всего, всё закончится как обычно. Шутен-доджи завоюет ещё одну красавицу.
  
  
  Айджи Тсучимикадо
  
  Похоже, что мой доклад старейшинам клана и отцу по поводу ситуации с Джингуджи был хорошо воспринят. По крайней мере, в мой адрес не было никаких обвинений в том, что мне не удалось выстроить отношения с Казуко. Большинство стариков согласилось с тем, что её было необходимо заменить кем-то другим, не потерявшим окончательно контакт с реальностью.
  - Группа, отправившая к храму духов, уже получила первые результаты, правда, пока отрицательные, - прервал мои размышления о прошедшей встрече Маки. - Им не удалось найти какой-либо след Тамамо-но-Маэ, оставшийся в мире духов, но они продолжат поиски.
  Маловероятно, что они смогут всё же что-то найти, учитывая, сколько уже прошло времени, но пусть всё же попытаются. Слишком уж много получится добиться, если удастся открыть туда проход. Похоже, что для нахождения мира, где проводила своё предыдущее воплощение Тамамо-но-Маэ, нам всё же придётся привлечь ещё и Кагамимори. Вполне возможно, что боги в курсе, где она была всё это время. Так, сейчас нужно будет отдать распоряжение Маки на счёт этого вопроса, и, кроме этого, успеть сделать ещё несколько вещей, до того, как лечь спать. Из-за этого переезда в Токио сейчас слишком много дополнительной возни. Хотя, учитывая то, что штаб-квартира клана повреждена и её ещё теперь предстоит перестраивать, нужно привыкнуть к тому, что это место очень надолго станет моим рабочим кабинетом.
  
  
  Тамамо-но-Маэ (она же Тама Амакава)
  
  Когда мы долетели до убежища, была уже глубокая ночь, и я хотела поскорее заснуть, и, кроме того, жутко устала. Пожалуй, сегодня никакого транса, только нормальный глубокий сон, тем более что я его заслужила. Пока мы искали цзин над морем, мне пришлось нырять за ним на самое дно, предварительно окружив себя барьером, чтобы не промокнуть, но всё равно это было довольно-таки неприятное занятие. Кроме того, сегодня произошло слишком много событий, и будет лучше, если они отложатся в мозгу естественным способом, а не через вызванное сноподобное состояние.
  - Как прошёл вечер? - спросила нас Рин, едва мы спустились с Райу.
  Похоже, на то, что её, вместе с ещё несколькими аякаси оставили дежурить около входа в пещеру. Хм, а тут даже Агеха вместе с Сасой. Похоже, что их, наконец, приставили к какому-то делу.
  - Не очень, - честно призналась ей я. - Нам удалось выполнить задуманное, но нашу победу украли прямо у нас из-под носа.
  - Казуко изгнала большую часть освобождённых нами Джингуджи из клана и ещё несколько, кто мог бы поддержать требование об их переходе под опеку круга, - мрачно продолжила за меня Химари. - Кроме того, она опять перевыбрала себя главой клана. Но теперь всё это стало уже заботой Айджи, так как он пообещал разобраться с её самоуправством.
  Рин пожала плечами, показывая, что её не слишком-то волнует состояние дел Джингуджи. Хорошо ещё, что из-за темноты Куэс этого не видит. Впрочем, похоже, что её позицию разделяют множество присутствующих здесь аякаси, так что будет лучше предпринять кое-какие меры.
  - Боюсь, что четвёртый отдел выиграл этот раунд, - достаточно громко, чтобы все присутствующие обратили на меня внимание, заявила я.
  - Причём тут четвёртый отдел? - спросила меня Рин.
  Ринко каким-то образом догадалась, что я хочу сделать, так как устроила со мной небольшой брифинг, в течение которого она давала мне различные советы, как будет лучше говорить с Рин. Хм, всё же Ринко идеально подходит для роли моего контрактора, поскольку она дополняет мой собственный недостаток знаний в определённых вопросах.
  - Мы не успели сказать про это, когда вернулись сюда в прошлый раз, - начала объяснять я ей, - поскольку у нас были тогда более важные новости, но когда мы были в Токио, расследуя, кто же подставил Куэс, то наткнулись там на Раккота, - закончив говорить, я сделала небольшую драматическую паузу.
  - Того самого Раккота? - переспросила, входящая в группу Рин, Хината.
  - Ага, - я кивнула головой.
  - Кто это такой? - переспросила её Рин, и Хината принялась объяснять ей, что это один из уцелевших старейшин. На середине объяснения Рин наконец-то вспомнила про него, и я смогла продолжить говорить.
  - Мы встретили в здании, где он поймал агентов четвёртого отдела, - после чего я вкратце рассказала, что тогда с нами произошло, не вдаваясь особенно в детали того боя.
  - Бесчестный способ сражаться, - заметил один из аякаси, стоявший в дозоре.
  Про его маленький трюк я тоже им рассказала. Может быть, в результате он станет широко известным, и тогда Раккот больше не сможет никого им провести.
  - А причём тут четвёртый отдел? - спросила у нас Кая.
  - Собственно, они пытались использовать Раккота, чтобы попытаться скрыть своё участие в этом деле, а до этого подставили с его помощью Куэс, - пояснила ей Химари, которую мы с Ринко инструктировали буквально на ходу. - Очень похоже на то, что четвёртый отдел планирует развалить круг, а потом призвать на освободившееся место американских экзорцистов. По крайней мере, у них самих не хватит сил потом справиться с беспорядком, который они сейчас подняли.
  - Я была запечатана очень длительное время, а в общедоступных источниках об этом ничего не пишут, - обратилась я к Хинате. - Насколько это плохо: приход американских экзорцистов?
  Пусть немного сами себя понервируют, и заодно я на самом деле узнаю, что они из себя представляют. Сидзуку я предупредила, послав короткую телепатему, объясняющую, почему я поинтересовалась этим у Хинаты, а не у неё. Её, кстати, тоже нужно будет потом расспросить.
  - Ну, я знаю это только по слухам..., - неуверенно начала говорить Хината.
  Из дальнейшего его объяснения, поправляемого местами Сидзуку и Куэс, я узнала, что в самой Америке ситуация ещё более или менее ничего, хотя свою нечисть они и держат под строгим контролем. Но вот когда их экзорцисты начинают действовать в других странах, то устраивают там полнейший разгром среди аякаси, да и магическим объединениям тоже от них достаётся. Хм, всё это здорово напоминало действия американской армии при нападении в странах прошлого мира, включая почти открытый грабёж и распотрошение чужих заначек.
  Очень быстро все принялись обсуждать, что будет, если клан Джингуджи падёт, а их место на западе Японии займут американские экзорцисты. Куэс, правда, заявляла, что они могут не беспокоиться, и что вскоре они избавятся от Казуко, но на ходе обсуждения это практически не сказалось. Когда мы уже уходили, там пошли споры о том, какие первые цели выберут экзорцисты, если они всё же появятся на Западе Японии, что они там устроят, и даже появились первые пожелания, чтобы Джингуджи пережили правление Казуко. Похоже, что моя миссия удалась на все сто процентов. Смещение общественного мнения среди вассалов одного отдельно взятого клана достигнуто, так что теперь можно отправляться спать.
  По пути к постели мы, правда, немного задержались. Вначале Куэс встретила одного из Тсучимикадо и через него связалась с Айджи, которому рассказала о наших находках около источника. Тот пообещал дать задание экспертов, чтобы они поискали, с кем именно связался Шутен-доджи.
  В секции пещеры с озером мы ещё раз ненадолго остановились. К Химари подошла незнакомая нам бакэнэко, и они вдвоём о чём-то некоторое время разговаривали, я не стала подслушивать о чём именно, к тому же они говорили очень тихим шёпотом. Единственное, было заметно, что Химари была растрогана этим разговором и когда вернулась, то буквально светилась от счастья.
  - Что-то произошло? - немедленно обратился к ней Юто. Похоже, он также заметил изменения в Химари после разговора.
  - Не совсем. Просто я поговорила с моей мамой, - пояснила она. Хм, вот так сюрприз. Как-то не задумывалась о том, что у Химари могут быть живые родственники. В моём представлении она всегда выглядела, как одиночка. Видя наше недоумение, Химари пояснила. - Она была в патруле, когда мы прибыли сюда в прошлый раз, поэтому она поздравила меня со свадьбой только сейчас.
  - Ты раньше ничего о ней не говорила, - заметил Юто.
  - Я стала Багровым Клинком Ноихары в самом раннем детстве, кроме того, из-за своего опасного состояния я с самого начала проходила через тяжёлые тренировки под руководством вашего деда, из-за этого я мало встречалась со своей матерью, - пояснила Химари. - Можно сказать, что меня, в основном, воспитывал Генноске.
  Определённо, Химари что-то недоговаривала, впрочем, поскольку это дело касается отношений между нею и её родителями, то не стоит туда лезть.
  - Может нам стоит подойти и поговорить с ней? - спросил у неё Юто.
  Мы так и сделали, хотя особо серьёзного разговора у нас с ней не вышло, поскольку вокруг было слишком много посторонних ушей. Мы узнали, что её зовут Кохана, и она, всего лишь, пожелала всем новобрачным счастья, после чего, поговорив с каждым из нас ещё немного, постепенно свернула разговор, пообещав, впрочем, продолжить его завтра утром и, сказав, что не хочет стать причиной, по которой испортилась брачная ночь её дочери. Странно, определённо между ней и Химари чувствовалось какое-то напряжение, которое, впрочем, постепенно уменьшалось в течение нашего разговора.
  Когда мы, наконец, добрались до штабной комнаты, то обнаружили, что там уже кто-то придвинул вплотную к двухместной кровати ещё две, и, учитывая весьма двусмысленную улыбку дзасики-вараси, я даже догадываюсь, чья это была идея. Мы с Сидзуку одновременно переглянулись, после чего обе хором объявили, что сегодня мы будем спать в рабочем кабинете и возьмём для этого спальные мешки, для того чтобы это было больше похоже на ночёвку в пещере. М-мм, провести ночь в подобном месте... Хотя мне и раньше приходилось спать в пещерах, но никогда в качестве члена семьи. Протесты и предложения, перетащить туда пару кроватей, мы сразу же отклонили, заявив, что так будет гораздо интересней. Надо только будет лучше заблокировать ощущения, идущие от Ринко, а то это всё-таки её первая брачная ночь и не стоит ей мешать своим присутствием в голове.
  Пока мы с Сидзуку переезжали, то заодно из разговора с Каей узнали несколько любопытных вещей. Оказывается, без нас она организовала сбор используемых в алхимии трав и складировала их прямо в рабочей комнате. Нарисованную мною магическую печать она нашла и даже чем-то прикрыла, чтобы её не задевали. М-да, похоже, что та комната всё больше становиться чем-то вроде лаборатории, поэтому, если мы тут задержимся, то для нашей с Сидзуку спальни придётся искать новое место. Кроме того, я узнала, что Юра вернулась сюда и присоединилась к находящимся здесь остальным Тсучимикадо, хотя об этом я и сама догадалась по наличию рядом с входом в пещеру второго духа, отдыхавшего сейчас в бестелесной форме. И пока мы шли, то один раз мне пришлось помочь Ринко, усилив на время её псионическую силу.
  Когда мы, наконец, добрались до рабочей комнаты, то оказалась, что та часть пещеры окончательно приобрела жилой вид. Нарисованный мной узор действительно был аккуратно прикрыт картоном, положенным на средней величины булыжники. Помимо этого Кая перетаскала и расставила по полу всякую утварь с рабочего места Гендо, а собранные травы развесила пучками на прикрепленных к другим вещам верёвкам. Хм, складывается впечатление, что дзасики-вараси планирует остаться здесь очень надолго, впрочем, возможно, что подобное наведение порядка связано с её характером духа дома.
  Уже под самый конец, когда мы уже собирались ложиться, Кая внезапно объявила, что сегодня она решила спать вместе с нами двумя. На всякий случай, я проверила эмоциональное состояние дзасики-вараси. Хм, так я и думала. Похоже, что та всё ещё не отошла от разрушения дома в Ноихаре, вот и решила переночевать вместе с нами двумя, чтобы не спать сегодня одной. Поскольку мне с Сидзуку было, в общем-то, всё равно и, кроме того, нам обеим хотелось поскорее заснуть, то мы обе быстро согласились, после чего втроём забрались в спальные мешки и деактивировали амулет, дающий свет. Почти сразу после этого, я уснула глубоким сном.
  
  
  Юто Амакава
  
  Едва шум шагов Тамы с Сидзуку стих, как Химари, изящно проскользнув между Куэс и Ринко, закрыла за ними дверь.
  - Ну, раз детки ушли, то можно, наконец, занять взрослыми делами, - довольно улыбаясь, объявила она.
  - Поскольку именно я официальная жена, - чуть покраснев, сказала Куэс, - то дума...
  Её остановила Химари, приложив ненадолго палец к губам и сказав:
  - Ты знаешь, у нас есть один обряд, который тебе нужно будет выполнить.
  Через мгновенье после того, как та это сказала, Ринко объединила нас четверых вместе. Куэс не слишком-то долго сумела сопротивляться нахлынувшим на неё чувствам.
  
  
  Химари Амакава
  
  Куэс и Ринко уже уснули, всё же они обе сегодня толком не спали, так что остались бодрствовать только я с Юто. Хм-м, совсем неплохой амулет сотворил Сутоку, как раз для нашей ситуации.
  - Ты отсоединилась от нашей сети разумов, - тихим голосом, чтобы не разбудить их произнёс Юто.
  - Ринко сама пока не способна держать там столь людей, милорд, - таким же тихим голосом объяснила я, - Так что она на время одолжила силы у Тамы, я же пропустила их вперёд.
  М-мм, и в результате Юто станет сейчас целиком моим.
  - Не называй меня милордом, - напомнил мне Юто. - Теперь мы ведь поженились.
  - Я поступила нехорошо, - начала я. - Так накажите же вашу плохую кошечку.
  Судя по тем романам Генноске, которые я брала читать, именно так нужно говорить в подобной ситуации.
  
  
  Уже не обычная храмовая жрица. Фушима Ямамото
  
  Неожиданно тьма развеялась и я проснулась. Уф, судя по небу сейчас всё ещё ночь, значит, я задремала совсем ненадолго, хотя для ночи в горах сейчас довольно светло. Так, нужно вспомнить, что же случилось. Последнее, что я могу припомнить, это как дух начал воплощаться в этом мире, а потом, похоже, я отключилась от усталости.
  В этот момент сзади кто-то закашлял, тем самым вежливо намекая, что я тут не одна. Постой, рядом со мной аякаси и вроде он похож на духа, которому я помогала. Что-то тут не так. Как могла Аматэрасу желать пробуждения аякаси? Ну, разве что он был каким-то её важным последователем...
  Так, необходимо подняться. Я начала отталкиваться от земли и вдруг обратила внимание, что мои руки изменились и вместо ногтей там немного загнутые когти, а ещё я ощутила что-то у себя за спиной. Не веря, я коснулась лица. Что-то там мелькало перед глазами в самом низу, где должен быть нос...
  
  * * *
  
  Сутоку молча наблюдал, как ощупавшая свой клюв жрица завизжала, а потом вновь потеряла сознание.
  "Это займёт некоторое время, - подумал он. - Кроме того, первым делом нужно будет научить её принимать более или менее человеческий облик".
  
  
  28.07.2012 Утро. Тамамо-но-Маэ
  
  Похоже, что я проснулась первой, по крайней мере, Сидзуку и Кая всё ещё спали. Осторожно, чтобы никого не разбудить, я выбралась из спального мешка, создала маленький лепесток пламени для освещения и оделась.
  Так, сейчас решим, что же мне делать. Если судить по состоянию Ринко, то сейчас Юто и три его жены всё ещё спят. Правда, ещё возможно, что кто-то из них уже проснулся и просто не хочет будить остальных. Впрочем, учитывая, что теперь они молодожёны, это маловероятно... Скорее всего, когда они всё же проснутся, то будут ещё некоторое время заняты, как и все остальные новобрачные, так что пока не стоит их беспокоить. Хм, похоже, что в данный момент у меня нет каких-то особенных дел и можно заняться, чем захочешь. Конечно, можно немного и побездельничать, но не стоит так поступать. Всё-таки, сейчас идёт война, кроме того, к безделью можно и привыкнуть. Пожалуй, начнём день с изготовления краски для магических печатей. Это базовая вещь и пригодится почти во всех моих ближайших проектах.
  Я быстро отобрала необходимые мне вещи и вышла, осторожно прикрыв за собой дверь. Так, никто при этом не проснулся. Охранник у двери, правда, попытался меня поприветствовать, но я его остановила, приложив палец к губам. Ещё не хватало, чтобы он кого-нибудь при этом разбудил.
  В зале с озером, несмотря на утро, было полно аякаси, включая Хинату, которая едва меня заметив, сразу же подошла ко мне. Мы немного разговорились, и она заодно продемонстрировала мне свои достижения в извлечении цзин из окружающего пространства. Я поправила некоторые её действия и дала пару практических советов, после чего задумалась. Хината достаточно быстро осваивает это умение, и она явно тренировалась, пока меня не было. Если так пойдёт и дальше, то очень скоро она сумеет сконцентрировать цзин в достаточной степени, чтобы осадить его на какой-нибудь предмет. Пожалуй, стоит у неё кое-что узнать. Она тануки на четвёртом уровне силы и, судя по её состоянию её энергетических центров, её элементом является дерево, причём у меня складывается впечатление, что она стремиться сейчас перейти на следующий уровень его контроля. По крайней мере, от её чакр у меня складываются впечатление, как от разбухающей почки. Будем надеяться, что мой накопленный за всё это время объём наблюдений перешёл, наконец, из количества в качество, и я стала лучше разбираться в энергетической структуре аякаси. В любом случае, у меня сейчас возникла одна очень любопытная идея, которую стоит реализовать, но перед этим нужно кое-что уточнить.
  - Хината, - начала я выяснять у неё интересующие меня подробности, - ты ведь сейчас находишься на второй ступени контроля элемента дерева и уже развиваешь следующую?
  Та сразу после этого как-то занервничала. Совсем расслабилась и забыла, что аякаси предпочитают скрывать информацию о своих способностях. Впрочем, насколько я поняла, среди вассалов клана Амакава все более или менее представляют, что умеет делать другой. Чтобы Хината успокоилась, я быстро сотворила вокруг нас звуконепроницаемый барьер и объяснила в чём дело, после чего ещё раз задала свой вопрос. Та подтвердила, что действительно находится на второй ступени и сейчас стремится достигнуть третей, но у неё немного застопорилось дело из-за отсутствия подходящего учителя, после чего она, виновато посмотрев, спросила, не смогу ли я ей с этим помочь.
  - Разумеется, - ответила я. На самом деле, я думаю, что смогу помочь ей даже больше. - Но пока давай потренируемся в извлечении цзин. Я буду следить за твоими упражнениями, пока занимаюсь алхимией. Кстати, как у тебя с колдовством?
  Как оказалось, в принципе, не так уж и плохо. Хината знала достаточно много вещей из школы оммёдо, как она сама сказала, из того, к чему обычно имели доступ аякаси, и что она сама нахваталась из книг, но не всё из этого она могла применить, так пока в недостаточной степени развила свои колдовские способности. Пока, по её словам, у неё стабильно выходили только заклятья, относящиеся ко второму уровню. Это тоже, в принципе, поправимо, хотя и немного сложнее, чем со стихиями.
  Немного подумав, я решила, что заниматься алхимией будет лучше всего снаружи пещеры, где нас никто не станет отвлекать, так что, прихватив всё необходимое, мы с Хината направились к выходу. Мы не стали слишком далеко отходить, и, остановившись рядом с пещерой, Хината принялась извлекать из окружающего пространства цзин, я же стала готовить новую порцию краски, одновременно при этом наблюдая за успехами Хинаты и время от времени поправляя её.
  С учётом того, что я опять разделила своё мышление, наблюдение за Хинатой не отнимало много моего внимания, и я заодно решила обдумать свои планы на самое ближайшее время. Для начала, у меня появилось несколько учеников, с которыми можно будет поделиться накопленным опытом, и поучиться чему-то у них самой. Неплохо, тем более что увеличивать их число дальше не стоит, так как пропадёт весь эффект от индивидуальных занятий. Думаю, что постепенно знания сами начнут расползаться, главное дать им начальный толчок, ну и дальше время от времени направлять идущий самостоятельно процесс.
  Теперь стоит подумать, на чём мне самой стоит сосредоточиться в первую очередь. С первичным элементом всё более или менее понятно. Нужно продолжать осваивать контроль магических энергий духовными способностями и при этом не забывать развивать магические. Заодно надо будет достать более крупный накопитель и попробовать провести с его помощью над собой процедуру инициации гармонизированной энергией, тем более что я знаю, где такой можно будет взять. Уверена, что это поможет дальнейшему развитию моих магических способностей, заодно проверю, как именно это влияет на аякаси. Если обнаружу в своём организме какие-нибудь отклонения во время этого процесса, то немедленно его прекращу.
  Как именно развивать духовные способности тоже, в принципе, ясно. Нужно продолжать тренировки по управлению внешними энергиями, не забывая чередовать их с медитативными упражнениями. Хм, возвращаясь к моим вчерашним достижениям в этой области... Сейчас, смотря на них более критическим взглядом, становиться ясно, что на самом деле я ещё довольно далека от высвобождения энергии из окружающего пространства. То, что на самом деле я делала, всё же больше напоминает магию, чем естественные манипуляции при помощи способностей мистика или умений аякаси. Но, в любом случае, это хороший старт и ступенька, с которой можно будет подняться немного выше.
  Теперь следующий вопрос, возможно даже более важный, чем предыдущей, а именно мои проблемы из-за роста силы. Здесь, в принципе, тоже всё понятно. Пока следует продолжать процедуры и проверять их на эффективность, тем более что даже такие монстры, как Сутоку не смогли мне предложить какого-то другого решения. В связи с этим, следует ещё заняться развитием собственных телепатических способностей и здесь с самого начала следует сделать выбор: развивать свои магические способности или умения мистика. Духовные способности у меня более гибкие, а магические сейчас более развиты, и моя сила в этой области также больше. М-да, ещё тот по сложности вопрос... С учётом того, что мне не так уж важна сила, по сравнению с всё той же гибкостью, то один пункт в пользу магических способностей пока откладываем в сторону, как менее важный. Значит, осталось гибкость в одном против уже больших возможностей в другом.
  Немного поразмыслив, я всё же решила развивать псионические способности, поскольку потом, развив духовные возможности, с их помощью уже можно развивать магические, а наоборот уже не получится. Кроме того, поскольку разум, строго говоря, пребывает на ментальном плане, то использование на нём магических средств будет всегда ограничено, в отличие от тех же способностей мистика.
  Всё остальное также необходимо развивать, но контроль над первичным элементом и развитие сознания пока что является первоочередным. На развитие в этих два направлениях и нужно тратить больше всего сил и времени, впрочем, не забывая при этом про всё остальное.
  Некоторое время после составления основы плана я ещё обдумывала мелкие детали. Так мы вдвоём с Хинатой и занимались делом, пока к нам не начали приходить гости.
  Первой пришла Цурара, вместе с каким-то присматривающим за ней аякаси. Вначале она поинтересовалась, что мы тут делаем, и после того, как мы объяснили, заметила, что самый простой и надёжный способ добыть цзин - это приобрести его за деньги.
  - Большинство умеющих принимать человеческий облик аякаси в нашем клане зарабатывают деньги, - с гордостью сказала она, - которые мы потом тратим на приобретение нужных нам вещей.
  - Но ведь большую часть вашего клана составляют аякаси не имеющие человеческого облика, - заметила Хината. Хм, а этого я не знала. - Чем заняты они?
  Цурара весьма неопределённо ответила, сказав, что на подсобных работах, не уточняя, впрочем, что это такое, и добавила, что часть таких аякаси как раз патрулирует территорию, ища появившуюся на ней вис и обнаруживая зародившихся или проникших в город аякаси. М-мм, интересно. Нужно бы получше узнать, как живут современные аякаси. Под конец она заметила, что несколько аякаси в клане Нура также умеют извлекать вис подобным способом, но у всех них есть более важная работа, поэтому основной их источник добычи цзин является сбор с территории и покупка крупных партий со скидкой. Хм, похоже, не только у меня одной проблемы с обучением аякаси извлечению цзин, иначе бы Нурарихён посадил всякую мелочь работать вместо того, чтобы шляться впустую по городу. Впрочем, для начала их необходимо ещё обучить хорошо управлять собственной силой, что тоже та ещё по сложности задача. Насколько я могу судить по тому, что было пару тысяч лет назад, большинство аякаси не слишком-то стремятся прилагать усилия для собственного развития, кроме того, самым простым способом добычи жизненной энергии всё равно остаётся охота.
  Некоторое время Цурара стояла рядом с нами и наблюдала, как я занимаюсь алхимией и даю советы, потом вдруг рядом с ней сформировалась неполная сфера, внутри которой закрутился поток, совсем как у Хинаты. Разумеется, в отличие от неё, у Цурары получалось не очень хорошо, она определённо раньше этим не занималась, хотя и имела представление об этом процессе. Некоторое время я наблюдала, как она делает тривиальные ошибки, потом всё же не выдержала и сказала:
  - Послушай, когда ты добавляешь новую порцию энергии из окружающего мира, тебе надо быть осторожнее. Вместе с выходящей энергией у тебя уходит много цзин. Кроме того, добавлять нужно более осторожно и плавно, чтобы во вращающемся потоке не возникали завихрения, которые перемешивают уже начавшиеся разделяться слои.
  - Благодарю, - ответила она. - А ты не объяснишь мне более подробно, что я делаю неправильно?
  Практически классический способ, как заполучить себе учителя. И что самое главное, часто срабатывает даже, когда предполагаемая жертва знает об этом. Сама к нему когда-то прибегала...
  - Хорошо, - со вздохом сказала я. - Только дождись вначале своей очереди. Я уже обучаю Хинату и, кроме того, готовлю сейчас алхимическое средство.
  Всё равно я хотела начать обучать аякаси, а, похоже, что с подходящими учениками сейчас определённая напряжёнка. Мало кто из аякаси желает заниматься собственным развитием.
  Очень скоро к нам присоединилась проснувшаяся Сидзуку, и всё это окончательно превратилось в утренний урок. Правда, они не помешали мне доделать краску, и, кроме того, пришедшая вместе с Сидзуку Кая предложила мне подходящий по её словам краситель, чтобы изображение не было бесцветным. Хм... В принципе, я планирую делать печать достаточно стабильной, чтобы на ней не сказалось даже серьёзное повреждение исходного узора, но для ряда вещей действительно будет полезным, чтобы он был виден. Поблагодарив, я взяла его. Добавлю потом в одну из порций.
  Наконец, очистив очередную порцию получившегося раствора, я решила остановиться. Этого количества хватит мне на все планируемые мною проекты и ещё довольно много останется. Сейчас же мне надо восстановить потраченную энергию и заполнить своё ожерелье. Заодно, потренируюсь немного в искусственном создании лисьего пламени. Не должна же я заниматься только тем, что обучать других...
  
  
  Юто Амакава
  
  Когда я проснулся, то обнаружил, что вокруг стоит непроглядная темнота. Амулет, который должен был подсвечивать пещеру, и который мы оставили прикрытым в её дальнем углу, уже давно погас, а никаких других источников света в этой пещере естественно не было. К тому же сейчас я был окружён тремя девушками, которых я тоже не вижу, поэтому не могу слезть с кровати, кого-нибудь не разбудив. М-да, немного неожиданная проблема...
  - Что-то произошло? - неожиданно раздался рядом шёпот Ринко.
  Похоже, я всё-таки разбудил кого-то, когда шевельнулся при пробуждении.
  - Нет, но мы остались без света, - также шёпотом объяснил я ей. - Ты не знаешь, где находится амулет?
  - Я тоже ничего не могу разглядеть, - призналась мне Ринко. - Погоди, похоже, что наша проблема сейчас разрешиться.
  Через пару минут я вначале почувствовал, что к нам кто-то приближается, потом этот кто-то применил магию, и рядом с дверью в воздухе разгорелось небольшое пламя, осветившее эту комнату. Если я правильно сумел почувствовать чужую ауру, то это была Тама, впрочем, никто другой это и не мог быть.
  Теперь сразу стало видно, что находится в комнате, хотя свет и был недостаточно ярким, чтобы кого-то разбудить. Мы с Ринко осторожно слезли с кровати, после чего я тихо подошёл к лежащему в коробке амулету и активировал его. Когда я оглянулся назад, то огонь у двери уже погас. Похоже, что Тама ощутила мои действия и прекратила его поддерживать, а может ей об этом сообщила Ринко. Между тем сама Ринко уже собрала свои вещи и стала очень осторожно одеваться. В ответ на мой недоумевающий взгляд она шёпотом сказала, чтобы я её подождал, и что она немного займётся хозяйственными вещами, а потом вернётся. Немного странно, впрочем, ещё вчера, когда мы все улеглись, то она тоже повела себя немного странно и как будто на время отстранилась, пропустив Куэс вперёд.
  Едва Ринко вышла за дверь, как проснулась Куэс и начала смотреть по сторонам, силясь понять, что же произошло.
  - Ринко куда-то на время вышла, а Химари ещё спит, - шёпотом пояснил я ей.
  - Тогда, наверное, нам не стоит терять время, - так же шёпотом ответила она и потянулась ко мне.
  
  
  Ринко Амакава
  
  Тама дожидалась меня прямо за дверью со светящимся амулетом в руке. Мы быстро обменялись мыслями и двинулись в центральную пещеру. Помимо идеи, которую я хочу осуществить, надо действительно разрешить некоторые хозяйственные проблемы.
  - Тама, я хочу тебя кое о чём попросить..., - она остановилась, едва я начала говорить. Как бы это будет лучше сформулировать... Несколько секунд я собиралась с мыслями, пока Тама сама мысленно не спросила, чего я хочу. Телепатией это оказалось гораздо проще сделать, хотя всё равно получилось немного неприлично.
  - Не беспокойся, - раздался её голос у меня в голове. - В конце концов, мне несколько тысяч лет, и я сама несколько раз выходила замуж или была наложницей. Иногда это был самый простой способ войти с кем-то в контакт, - пояснила она. Ну да, такое упоминается в легендах о ней. - Куэс проснулась в тот момент, когда мы с тобой отходили от двери, и, если не ошибаюсь, она уже начала действовать, - при этом на лице Тамы появилась озорная улыбка.
  - Тогда нам лучше поторопиться, - так же мысленно сказала я в ответ.
  Когда мы вышли к озеру, нас там уже дожидалась Кая. Как мне удалось узнать, продуктов мы прихватили очень мало, но, к счастью, большинство аякаси из нашего лагеря не нужно есть, либо же они находит пропитание на природе. Другой проблемой было, где приготовить еду, но тут Тама обещала помочь, так что небольшой завтрак нам всё же приготовят, а нормально мы поедим потом. Плохо, что свою первую брачную ночь приходится проводить вдали от цивилизации, где почти нет удобств, хотя в этом есть своя романтика. Но тут уже ничего нельзя сделать. Тэнгу известно, где мы живём в Такимии, так что, пока эта проблема до конца не разрешиться, нам придётся пожить здесь.
  Я очень быстро покончила со всеми своими делами и направилась обратно в нашу комнату. Я планировала дать Куэс почувствовать разницу в ощущениях между тем, когда мы все объединяем свои разумы, и тем когда она с Юто только вдвоём. Уверена, что очень скоро Куэс перестанет противиться нашему с Химари присутствию, пусть даже сейчас она и делает это только мысленно. Подобную проблему надо разрешить в самом начале, пока она не выросла в угрозу для нашей семьи.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Я очень осторожно удалила все остатки цзин из своего организма и вернула их в накопитель. Конечно, можно было бы зачаровать его и без её использования, но тут в дело вступал простой расчёт. За то время, что я бы потратила на зачаровывание без цзин, я бы сумела собрать её в гораздо большем количестве, и это не считая самого потерянного времени. Разумеется, это капельку ускоряет достижение мною следующего уровня силы, поскольку как ни очищай потом свой организм, всё равно в нём останутся следы внешней жизненной энергии, но это теперь уже не так важно. Всё равно для проведения процедур по взятию под контроль подсознания будет необходимо временно повышать свою силу на длительное время и тут без цзин никак не обойтись.
  Так, мой медальон уже готов, так что я приступила к созданию печати, перед этим, правда, поработав немного микроволновкой и кипятильником для приготовления еды. Хм, немного странный народ эти японцы. Они даже установили в этой пещере биотуалет, но совершенно не позаботились о плите или о чём-то другом, на чём можно было бы приготовить еду. Когда завершу остальные дела, то возможно создам небольшую печать производящую открытый огонь, хотя, наверное, это будет перебором. Мы же не собираемся здесь надолго задерживаться. Кстати, возможно дедушка Юто сам планировал прибегнуть к помощи магии и пытался таким способом сэкономить на дополнительной инфраструктуре.
  - Какую печать ты планируешь создать? - обратилась ко мне с вопросом Сидзуку. - Мне это очень интересно, нано.
  - Дерева и электричества, - я давно уже выбрала, что стану развивать из обычных элементов в первую очередь. Нужно было заняться этим ещё столетия назад, но вначале у меня были другие дела, а потом ещё этот синдром архимагов... Пора начинать навёрстывать упущенное.
  После этого я принялась создавать печать, продолжая при этом болтать о делах с Сидзуку. Всё же разделение сознания весьма полезная штука, хоть Кая и пользовалась тем, что я не слишком занята и иногда просила что-нибудь ещё подогреть. Наконец, я закончила творить заклинание и проверила свою работу. В принципе, всё действует, хотя я пока ещё и не могу манипулировать этими энергиями. Раньше я уже сварила немного зелий для подобных тренировок, но надо будет сделать ещё порцию и на этот раз побольше.
  Некоторое время я сидела и восстанавливала силы после работы, когда в комнату зашёл один из дежуривших снаружи пещеры аякаси и сказал, что к входу в пещеру подошли двое тэнгу, один из которых представился Императором тэнгу Сутоку. Так, а вот это уже интересно.
  
  
  Ринко Амакава
  
  - Тама только что сообщила мне, что к нам прилетел Сутоку.
  - Похоже, тогда нам надо вставать, - сказала Куэс.
  - И поскорее, - подтвердила я. - Похоже, что она хочет сама переговорить с ним.
  - Тогда нам действительно стоит поторопиться, - согласилась со мной Химари.
  
  
  Тама Амакава
  
  - Ты не будешь против, если мы поговорим наедине? - обратилась я к Сутоку.
  Мы уже успели поздороваться, как того требовали местные правила приличия, и теперь, наконец, с ним можно нормально поговорить. К сожалению, вместе со мной сюда пришла Сидзуку, кроме того, об этом событии узнал Рикуо, также пришедший сюда буквально сразу после нас.
  - Хорошо, - ответил Сутоку, и вокруг нас возник уже знакомый мне золотой барьер. - Так о чём ты хотела со мной поговорить?
  Я начала с того, что сказала ему:
  - Ты знаешь, это было довольно-таки унизительно.
  Возможно, стоило сказать что-нибудь более серьёзное, но за прошедшее с тех пор время я уже немного остыла. Сутоку в ответ на это вздохнул так, как будто ему приходится втолковывать что-то неразумному ребёнку и сказал:
  - Возможно, так оно действительно выглядит, но на самом деле это не так. Ты сама превосходно осознаешь, что присоединение к семье Амакава даёт тебе одни только преимущества, включая то, что теперь ты стала часть клана, который начал подниматься к таким вершинам, о которых ты сама и не смела раньше мечтать. Кроме того, - он сделал паузу, и пока я ждала, что он такого ещё скажет, внутрь барьера перенеслась Сидзуку, после чего Сутоку, как ни в чём ни бывало продолжил говорить, - они подходят тебе как семья. Ты сама бы потратила слишком много времени, чтобы это осознать, и когда бы поняла, то было бы уже слишком поздно, или же ты не сумела бы сама сделать этот шаг.
  И как это только у него получается представить всё так, будто бы я ни в чём не разбираюсь, и на самом он деле неоценённый мною благодетель? Спорить с ним, в особенности, в присутствие Сидзуку мне уже не хотелось, к тому же в кое-чём он был всё же прав.
  Тут из ворот выбежала моя новая "семья", после чего Сутоку немедленно убрал свой барьер. Уверена, что каким-то образом он это заранее просчитал или сам же всё подстроил. Первым делом Ринко подошла ко мне, убедилась, что со мной всё в порядке, после чего по нашей личной связи передала, чтобы я больше так их не пугала и не отправлялась на встречу со столь могущественными аякаси одна, поскольку это слишком опасно. Похоже, она всерьёз старается заботиться обо мне, как о своем ребёнке, хотя я гораздо старше её самой. Ладно, пусть делает, тем более что это довольно-таки приятно. Всё же Сутоку в чём-то прав на счёт этой семьи, хотя вслух я об этом ему никогда не скажу.
  Тут в переговоры вступила Куэс, которая подошла к Сутоку и, после приветствия по полному титулу Императора тэнгу, поинтересовалась: не может ли он нам сообщить местоположения совета тэнгу. Идея, в общем-то, хорошая.
  - Сожалею, но нет, - ответил он. - Насколько я знаю, с тех пор, как меня запечатали, они несколько раз меняли место, где собираются, так что теперь я не имею ни малейшего представления, где их можно найти.
  - Но нас-то вы нашли, хоть мы и скрываем ото всех расположение нашего убежища, - заметила я вслух. Все тут же пристально посмотрели на Сутоку.
  - Мне подсказала это Аматэрасу, - немедленно отреагировал он.
  Хм, на мой взгляд, что-то он слишком быстро нам ответил.
  - А не может ли она нам ещё подсказать, где они сейчас скрываются? - спросила я у него. - В конце концов, тэнгу разрушают, в том числе, и храмы японских божеств.
  - Увы, боги не приоткрыли мне эту тайну, как, впрочем, и другим своим жрецам, - спокойным тоном ответил Сутоку. - Скорее всего, у них на этот счёт есть свои планы, в которых нам самим суждено найти логово врага.
  Уверена, что он знает гораздо больше, чем нам говорит, но также я уверена, что сейчас из него всё равно ничего не вытянешь. Похоже, что нам всё же придётся справляться целиком самим, так как от богов мы, скорее всего, действительно ничего не узнаем. Тут инициативу в разговоре перехватила Химари вместе с Куэс, которые поинтересовались у Сутоку, что тому известно о возможностях тэнгу. В принципе, он рассказал достаточно много любопытных вещей, касающихся военной структуры и управления войсками, но, к сожалению, всё это была устаревшая на пару сотен лет информация. Правда, опять-таки по его словам, тэнгу достаточно консервативны, так что основные элементы управления армии могли и сохраниться. В любом случае, сама по себе эта информация мало что нам даёт, за исключением сведений о том, что часть высших тэнгу покинула совет после того, как тот предал Сутоку, и теперь он попытается вступить с ними в контакт, чтобы перетянуть их на свою сторону. Будем надеяться, что у него что-то из этого получится, нам сейчас не помешает любая помощь. Особенно будет хорошо, если они, в отличие от Сутоку, знают, где расположен наш противник.
  - Кто ты такая, нано? - неожиданно обратилась Сидзуку к спутнице Сутоку.
  Хм, а в связи с появлением самого Сутоку мы немного подзабыли, что он пришёл сюда не один.
  - Считайте её моей ученицей, - ответил Сутоку, прежде чем та успела открыть рот. - Её зовут Фушима.
  Довольно-таки любопытно, когда это он успел найти себе ученицу. Так, судя по её виду, она ещё очень молода. Нервничает, кроме того приняла человеческий облик с ошибками, которые бы не допустили взрослые карасу тэнгу. Посмотрим теперь на неё поближе. Так, энергетические центры практически не развиты, зато в ауре присутствует тонкая полоса серебряного цвета, пусть даже она и не очень сильная. Больше похоже на чистый потенциал, но всё же он у неё имеется. Возможно, что из-за этого он и взял её в ученицы. Способность манипулировать первичным элементом слишком большая редкость среди аякаси, чтобы пройти мимо. Помимо этого, в её ауре присутствовал золотистый оттенок, но не совсем тот, что соответствует управлению духами и прочими вещами. Подобный оттенок был и у Сутоку в дополнении к "обычному" золотистому цвету, и у меня были кое-какие подозрения, с чем именно он был связан, но стоило всё же это проверить.
  - Ты случайно не жрица? - поинтересовалась я у Фушимы. Она подтвердила мою догадку, хотя могла бы этого и не делать. Возмущение в её эмоциональном фоне при моём вопросе выдало её с головой.
  Всё же жрица. Хотя и мельком, но я видела ещё нечто подобное у обеих сестёр Кагамимори, хотя и не была уверена, что означал этот цвет в ауре. Всё же у человека присутствуют в той или иной мере все оттенки, вопрос лишь в их развитости. Интересно, где же Сутоку достал настолько перспективную аякаси? И жрица и потенциал к приобретению первичного элемента, но при этом молода и неопытна. Впрочем, чего тут гадать, скорее всего, к нему её направили божества Японии.
  Тут Юто вспомнил, что он всё же глава клана, и спросил Сутоку о целях его визита к нам. Плохо, это следовало мне сделать самой, причём гораздо раньше. Как оказалось, он заглянул к нам, чтобы посмотреть, не может ли он чем-то помочь союзнику, который уже много чего сделал для восстановления мирной жизни в Японии. Вполне возможно, но всё же подозреваю, что в основном он сюда прибыл для улаживания потенциальных разногласий со мной и сейчас пытается меня таким способом задобрить.
  - А чем вы нам сможете помочь? - обратился к нему Юто.
  - Поскольку у меня нет сейчас особенно срочных дел, то я планировал немного помочь вам со снабжением жизненной энергии, - ответил Сутоку. - Как я заметил, через эту пещеру пролегает небольшой драконий путь. Если вы захотите, я создам в этом месте полноценный источник.
  Прежде чем Юто успел согласиться, в дело вмешалась я и заметила:
  - В этом месте поблизости нет других путей и очень мало аномалий, так что источник будет не слишком мощный. Может вместо этого, вы создадите для нас какой-нибудь предмет, позволяющий нам самим вычерпывать жизненную энергию из окружающего пространства?
  Чересчур большая просьба, но он мне всё ещё должен за то, что меня удочерили, так что пусть поработает. По моим оценкам где-то за час использования подобного предмета можно будет добыть столько же цзин, сколько мы собрали вчера во время нашего ночного рейда. Посадить кого-нибудь с подобным вещью вырабатывать цзин, и все наши проблемы с недостатком жизненной энергии были бы решены.
  - Не беспокойтесь, я создам здесь новые драконьи пути, так что источник выйдет неплохим, - хм, а создание энергетических линий должно по идее относиться к пятой ступени, по крайней мере, насколько я знаю, немногие мастера с четвёртой ступенью контроля такого не умеют. - Что касается твоей просьбы, то боюсь я не смогу её выполнить. Обладающие силой предметы выполняют строго одну функцию, в подобной же работе требуется определённая гибкость, - объяснил он мне.
  Жалко. Похоже, что как и у магов, функции создаваемых им предметов строго предопределены. Возможно, это удастся как-то обойти при помощи способов используемых западными магами, но вначале необходимо иметь об этом какое-то представление, чтобы сказать наверняка. Ладно, но тогда надо будет получить с него что-то иное. Одним только источником, который, к тому же, я могла построить и сама, он от меня так просто не отделается.
  Юто посмотрел на меня, как бы спрашивая при этом моё мнение, по этому вопросу. Я быстро послала ему телепатему, чтобы он соглашался на его предложение, и мы все направились в центральную часть пещеры. Пока мы шли, Ринко спросила его, а как же тэнгу с которыми он хотел переговорить, на что Сутоку ответил, что он уже предпринял определённые шаги в этом направлении, связавшись кое с кем из них, и теперь ждал, когда они соберутся для разговора.
  Когда уже мы зашли в пещеру с озером, Куэс попросила Юру связаться через сикигами с Айджи, чтобы узнать последние новости. Подозреваю, что ещё заодно она хотела сообщить ему о прибытии к нам Сутоку.
  - Здравствуйте, господин Айджи, - чуть холодно поздоровалась с ним Куэс, когда Юра пробудила сикигами-ворона.
  - Здравствуй, Куэс, - ответил Айджи. - Можешь не называть меня господином. По какому поводу ты со мной связалась?
  Взгляд его сикигами на мгновенье задержался на Сутоку, так что он его заметил, но не стал пока напрямую спрашивать об этом. Хм, интересно, насколько долго будут продолжаться все эти разговоры вокруг да около?
  - Я всего лишь хотела выяснить последние новости. Здесь не ловят сеть сотовые, кроме того, в связи с тем, что в произошедших событиях замешан четвёртый отдел, пользоваться ими небезопасно, - пояснила Куэс.
  Это да. Вчера вечером Ринко пришлось звонить своим родителям в одном из городов по пути в убежище, поскольку ни здесь, ни во время полёта сотовые телефоны не работали.
  - Ими лучше действительно не пользоваться в ближайшее время, - подтвердил Айджи. - Ночь прошла относительно спокойно, если не считать инцидента, когда тэнгу неудачно попытались напасть на один из охраняемых храмов. Их приготовления засекли задолго до атаки, поэтому их удалось отогнать без какого-либо серьёзного ущерба, после чего они больше не нападали. Пока мы рассчитываем на то, что они поймут полную бессмысленность подобных действий и отступят. По крайней мере, учитывая уровень их возможностей, нам не стоит ожидать от них серьёзных проблем в ближайшем времени.
  - Рада это узнать, - произнесла в ответ Куэс. - Нет ли каких подвижек в нахождении месторасположения их главарей?
  - По-прежнему, никаких, - ответил ворон Айджи. - А присутствующему здесь уважаемому Императору тэнгу, случайно, не известно каких-либо зацепок в этом вопросе?
  - Нет, - немедленно отреагировал Сутоку. - Как и вы, я в полном неведении в этом вопросе.
  - Плохо, мы рассчитывали, что вы нам с этим как-нибудь поможете. Юто, у вас не возникло каких-нибудь проблем этой ночью?
  Поскольку он только что встал, то ещё не был в курсе новостей. Но этим фактом лучше не светить, так что я незаметно послала ему телепатему о том, что ничего особенного за это время не происходило.
  - Нет, ничего не произошло, - ответил он Айджи.
  - Хорошо, - сказал Айджи. - Если вы куда-нибудь отправитесь, то возьмите кого-нибудь из моих сикигами, поскольку по телефонам сейчас лучше действительно не переговариваться на важные темы. Я почти уверен, что в данный момент нас всех прослушивают. Хотя я раньше вам этого и не говорил, чтобы зря не беспокоить, но на круг началась серьёзная политическая атака. Ничего, с чем бы мы ни смогли справиться, но пока нам всем будет лучше принимать дополнительные меры предосторожности, чтобы информация о наших делах не ушла вовне. Кроме этого, произошло ещё несколько неприятных событий, в частности, Даики поддержал претензии Казуко на главенство над Джингуджи. Опять-таки это только досадная помеха, и мы практически её уже преодолели, но всё равно, его действия тормозят весь процесс. Другая неприятность заключается в том, что в Японию опять прибыли экозорцисты из Америки, даже не потрудившись официально поставить в известность наше правительство. По крайней мере, те члены правительства, с которыми мы тесно сотрудничаем, были не в курсе этого шага с их стороны, - при разговоре о экзорцистах стоявшие неподалёку вассалы недовольно зашевелились. Похоже, что мои вчерашние слова уже принесли свои плоды. - Пока что они расположились на авиабазе в Фуссе* и не высовываются оттуда. Будем надеяться, что, как и во все прошлые разы, они просто посидят там некоторое время, а потом вновь уедут обратно. Последнее, что нам всем нужно, это чтобы они влезли в наши дела, поскольку это может только спровоцировать новый виток конфликта между людьми и аякаси. Что касается твоей просьбы узнать что-нибудь о группировки они-магов на континенте, то с этим пока ничего. Мы работаем над этой проблемой, но ещё ничего по ней не нашли, - закончил рассказывать новости Айджи.
  * Фусса - город, расположенный в префектуре Токио.
  Некоторое время Айджи ещё поговорил на менее интересные темы с остальными, после чего попрощался с нами, и его ворон опять вернулся в свою бумажку. Любопытно, сколько всего Айджи пропустил в разговоре по причине присутствия здесь Сутоку. Хотя, если тот вхож во дворец к Императору, то, возможно, сообщая новости, Айджи хочет, чтобы Сутоку использовал своё влияние в нашу пользу... Ладно, бессмысленно пытаться разобраться в мотивах тех или иных поступках политиков, только голову над этим сломаешь, а потом окажется, что за ними ничего особенного и не стояло.
  После разговора с Айджи Сутоку немного проконсультировался с нами с нами и принялся создавать новую энергетическую линию. К сожалению, я ничего не смогла понять в его работе, кроме того, что он каким-то образом изменял каменный пол в пещере, перестраивая структуру энергетических поток даже вдали от места его работы. В теории было ясно, что в создаваемый им драконий путь должна будет стекаться окружающая энергия, но как именно он это достигал, оставалось для меня неразгаданной тайной.
  Некоторое время мы наблюдали, как Сутоку работает, но вскоре к нам подошла мать Химари, и мы решили поговорить с ней там, где нас не смогут подслушать посторонние, и, заодно, немного перекусить.
  
  
  Сидзуку Амакава
  
  Похоже, что у Химари была весьма непростая судьба. Как мы узнали из разговора с её матерью, она с самого детства считалась чем-то вроде мёртвой для клана бакэнэнко, поэтому её контакты с родными были строго ограничены. Под конец разговора с Коханой Юто пообещал позаботиться о Химари, а девятихвостая ещё добавила, что она не позволит, чтобы её дочь поглотило безумие бакэнэко.
  Уже после разговора мы немного перекусили и принялись обсуждать, что сегодня сделать. Первым делом мы решили, что следует слетать домой в Такамию, чтобы нормально позавтракать, и, заодно, проверить, нет ли там поблизости тэнгу.
  - У вас не произошло ничего интересного? - обратил к нам с Тамой папа.
  - Ничего такого, - ответила за нас обеих девятихвостая. - Я завершила свою печать, так что теперь смогу развивать элемент дерева и молнии. Я подумываю помочь Хинате с элементом дерева, и на счёт Ханако у меня тоже есть кое-какие планы, - вероятно, это она говорит про наделение способностей к манипуляции первичным элементом.
  Любопытно, что Тама не стала озвучивать свои намерения о распространении знаний среди аякаси при Куэс. Впрочем, та ещё не совсем правильно воспринимает нас, аякаси, но думаю, что раз она тоже стала моей мамой, то скоро поменяет своё мнение.
  - Кстати, ты обещала рассказать, как придают новые способности аякаси, нано, - напомнила я Таме. - Ты сможешь сделать это сейчас?
  Похоже, что девятихвостой нравилось обучать чему-то других, поскольку она в ответ кивнула и с энтузиазмом начала говорить.
  - Для начала стоит объяснить, как происходит изменение существующих способностей, - и Тама принялась описывать, как это происходит.
  Насколько я поняла из её объяснений, при изменении свойств лисьего пламени она использовала похожие алхимические средства, что давала пить мне. При этом структуры, как она их назвала, в её теле становились более "податливы", так что она сумела их изменить, взяв за основу одно заклинание, предназначенное для разрушения наложенных чар.
  - В то время я и мой контрактор исследовали, каким образом создаётся лисье пламя, и получили копирующее его работу заклятье, - продолжила объяснять Тама. - Дальше я немного поправила его структуру, внедрив в него элементы другого, похожего заклятья. Разумеется, пришлось повозиться, так как энергетические структуры в организме отличаются от элементов, из которых создаются заклятья, но в результате я получила, что планировала. Разумеется, тут много своих тонкостей, вроде перевода из одной системы построения чар в магии на естественные способности и способов их тренировки, но вкратце, это всё выглядит так.
  Тама постоянно употребляет современные, совершенно новые для меня слова, из-за чего приходится напрягаться, чтобы её понять. Что немного странно, папа и мамы легко её понимают, даже Юто и Ринко, хотя ещё совсем недавно они были далеки от магии.
  - Создание новой системы структур похоже на это, - продолжала объяснять девятихвостая. - Только при этом используются присутствующие в любом организме мельчайшие структуры, находящиеся в нём в зачаточном состоянии, и постепенно развиваются до нужного уровня. Только создание требует многих лет работы с ними, - вздохнула Тама. - При этом также используется алхимия, медитации и магия.
  Куэс сразу же заметила, что при первом же удобном случае необходимо будет всё это подробно записать, после чего сказала нам одну вещь:
  - Я, похоже, придумала, что можно будет попросить за эти знания у Тсучимикадо. Насколько я знаю, они накопили большой материал по родовым способностям, хоть, похоже, и не довели эти исследования до конца. Думаю, что они будут нам полезны, - если судить по выражению лица девятихвостой, то её такая возможность сильно заинтересовала. Впрочем, учитывая, что Тама всё равно хотела рассказать об этом остальным аякаси, то, чтобы мы за это не получили, уже пойдёт в приработок. - Есть ещё одна причина, почему мне бы хотелось их заполучить, - Куэс напряглась, как будто ей не совсем хотелось об этом говорить. - Мама как-то мне сказала, почему Генноске так хотел нашего брака, - а, вот это уже интересно. Остальные тоже стали внимательней слушать. - Он считал, что наши родовые способности в чём-то близки, и если у нас будет общий ребёнок, то он овладеет обоими дарами. Мама, правда, считала, что из этого ничего не выйдет, но согласилась на нашу помолвку.
  Всё сразу же посмотрели на Таму, от мнения которой больше всего будет зависеть решение. Всё же это её знания. Сама же девятихвостая переводила остекленевший взгляд с Куэс на Юто и обратно.
  - Тама, что-то произошло? - наконец, обратилась к ней мама Ринко.
  - А..., ничего, - ответила очнувшись Тама. - Просто я пыталась понять, как устроена структура, отвечающая за дар, у Юто и Куэс, и представить, что будет, если они наложатся друг на друга.
  - И что же будет? - немедленно спросил Юто.
  - Я пока ещё не до конца разобралась, - ответила Тама, - но, очень похоже, что ваши энергетические структуры, отвечающие за родовое наследие, выглядят вот так.
  После этого Тама сотворила в воздухе два иллюзорных изображения, образованного переплетающимися разноцветными нитями, часть из которых пересекалось, разделялось на несколько или сливалось воедино, и все они формировали закрученную вокруг чего-то структуру. Немного подумав, девятихвостая сотворила вокруг них прозрачные силуэты мужчины и женщины вместе с основными меридианами*, сделанными как будто из стекла. Теперь стало понятнее, как они все соотносятся с человеческим телом.
  * меридианы - энергетические линии в человеческом теле, соединяющие между собой чакры.
  - Вот тут, - начала Тама и последовательно ткнула в мужскую и женскую фигурку, - эти структуры закрепляются на внутренних органах, различающихся у мужчин и женщин. Похоже, это является причиной, почему ваши родовые дары сцеплены с полом ребёнка. По-видимому, в отсутствие органа, к которому он должен крепиться, эти узлы не могут образоваться, что рассеивает всю формируемую структуру.
  Я начала изучать сотворённую Тамой иллюзию. Так вот как выглядит родовой дар у людей. Он очень напоминает то, как устроены врождённые способности у аякаси, только эти выглядят гораздо сложнее, по крайней мере, тех, которые я рассматривала при помощи колдовства.
  - Мои предки, изучавшие наш дар, тоже так считали, - сказала осмотревшая оба изображения Куэс. - Изображение очень похоже на то, что я видела в рукописях клана, только там было плоское изображение, и, по-моему, тут кое-чего не хватает, - после чего Куэс указала пальцем на одно из переплетений линий в женской фигуре.
  - Вполне возможно, - согласилась Тама. - Я ещё не успела отделить их все от обычных энергетических структур в ваших организмах. Но мы немного отвлеклись, - произнесла девятихвостая, - а вот как будет выглядеть их совмещение.
  После чего она сотворила новое изображение переплетённых линий. Все линии Юто она сделала на этот раз золотистыми, а Куэс темно-лиловыми. Несколько узлов из разных сетей накладывались друг на друга, связав их тем самым вместе. Я пригляделась, отдельные нити в совместных узлах совпадали друг с другом, занимая одно и то же пространство. По-видимому, Куэс также обратила на это внимание, так как задала вопрос Таме:
  - Так что, Генноске был прав, и наш с Юто ребёнок действительно унаследует оба дара?
  - Не уверена, - ответила та. - Вот эти структуры, - указала она на отдельные совпадающие нити, - имеют различную частоту вибраций, поэтому вместо слияния могут начать конфликтовать между собой. Это совершенно неисследованная для меня область, так что я ничего не могу сказать наверняка, - и немного подумав, добавила. - Вполне возможно, что Генноске знал, как они будут себя вести, или имел решение этой проблемы. Теперь уже и не узнаешь, если только не наткнёмся на это в его бумагах.
  - Дневники он практически не вёл, и там нет ничего подобного. Так что, нам точно нужны сведения Тсучимикадо, - подытожила мама Химари. - Тама, так что ты на этот счёт думаешь?
  - А..., - похоже, девятихвостая опять что-то обдумывала и слишком глубоко ушла в себя. - Думаю, что они будут нам полезны.
  Все остальные, включая меня, также с этим согласились, после чего принялись обсуждать, что делать после того, как мы слетаем в Такамию. Достаточно быстро мы решили побывать ещё в Ноихаре и посмотреть, что можно будет сделать с разрушенным источником. Как сказала Тама, если там был только разрушен круг камней, то его будет достаточно просто починить и эта работа займёт не так много времени.
  Уже перед тем, как мы собрались уйти, девятихвостая неожиданно спросила Куэс, подходят ли искусственные кристаллы на роль накопителей. Та ей сказала, что подходят, но в качестве очень плохоньких. Как она объяснила, из-за того, что они совсем недавно образовались, их кристаллическая решётка не успела достаточно плотно отпечататься в высших планах. Правда, некоторые маги на Западе научились как-то ускорять их созревание и теперь продают более дешёвые накопители всем остальным, неплохо на этом зарабатывая. Интересно.
  Тама тут же объявила, что надо будет попробовать применить к ним её методику обработки материалов для зачаровывания, вдруг можно будет добиться того же результата. Мама Куэс зажглась этой идеей, но Химари напомнила им, что у нас пока нет подобных кристаллов для опытов и сейчас пока надо сосредоточиться на войне. На этом мы и закончили наше обсуждение.
  
  
  Куэс Амакава
  
  Пока мы шли до пещеры с озером, где должен был работать Сутоку, я немного задумалась о не связанных с магией и родовой силой вещах. Сегодня утром, когда мы были вдвоём с Юто, к нам потом присоединилась Ринко, подойдя и объединив наши разумы в единую сеть. Конечно, так гораздо приятнее и ярче ощущения, не говоря уже о том, что на самом деле чувствуешь другого, но зачем она это делает, когда я вместе с Юто? Может быть, она боится, что я, пользуясь своим положением официальной жены, запрещу ей и Химари спать с Юто, и таким образом хочет меня задобрить? Нет, во время соединения разумов я бы такое почувствовала, кроме того Юто никогда так не поступит, это я тоже ощутила во время соединения. Ладно, пусть продолжает, тем более что так действительно приятнее, и, кроме того, она осознаёт, кто здесь главная, и не перебегает мне дорогу. Всё-таки, какой стала запутанной моя жизнь из-за этого глупого приказа...
  Когда мы уже проходили мимо Сутоку, он спросил, куда мы направляемся, и после этого посоветовал быть осторожнее в Ноихаре. По его словам, он предвидит там у нас какие-то неприятности. Странно, но даже Тама, которая почему-то на него дуется, прислушалась к его словам и даже пообещала быть осторожнее. В любом случае мы собрались и направились в Такамию.
  
  
  Сутоку
  
  Всё прошло, как и задумывалось. Теперь осталось только подождать, когда предсказанные события начнутся, чтобы направить их в нужную богам сторону.
  Теперь на счёт остальных дел. По-поводу, совета тэнгу можно в ближайшее время не беспокоиться, они сейчас сами себе копают яму, в которую потом и упадут, а вот на счёт недругов из-за океана стоит побеспокоиться. Хотя, если они поведут себя так, как полагают боги, то очень скоро эти американские экзроцисты настроят против себя весь магический мир Японии, что, впрочем, тоже входит в планы Аматэрасу.
  
  
  День. Тамамо-но-Маэ
  
  Поблизости от дома в Такамии мы не обнаружили никаких следов пребывания тэнгу. Вокруг самого дома мы не нашли незнакомых мне с Химари запахов аякаси, хотя запомненные нами запахи членов клана Нура всё ещё не выветрились из комнат. Кроме того, сканирование окрестностей в радиусе нескольких километров не обнаружило присутствие ни одного тэнгу. Похоже, что они решили не нападать на нас, по крайней мере, в данный момент. Но, обсудив вместе ситуацию, мы решили не расслабляться и пока соблюдать предельную осторожность.
  За то время, пока мы там были, Ринко поговорила со своей мамой и Ю. Химари, наконец, ушла из кафе, сказав, что работать там в такое опасное время было бы безрассудным. Кроме того, мама Ринко рассказала нам о внучке главы семьи Канаги, которая напросилась к ним в гости. Та уже звонила, пытаясь отловить Ринко с Юто, и с этим надо было что-то делать. Мы сошлись во мнении, что нужно налаживать контакты с местными магами, так действительно в самое ближайшее время стоит с нею встретиться, хотя бы, чтобы познакомиться.
  После еды я, как обычно, принялась ускорять процессы роста внутри Ринко, и тут Юто обратился ко мне с просьбой провести изменения и в его организме. Его жены тут же запротестовали, заявив, что у него и так всё хорошо, но он на это сказал, что хочет всего-навсего улучшить свою мускулатуру. С этим они согласились, при условии, что внешне всё останется, как прежде. Так что у меня появился ещё один пациент.
  После того, как мы закончили здесь с делами и забрали скопившуюся за это время в подвале цзин, то покинули ставший уже привычным дом и направились в Ноихару.
  
  
  Томео
  
  Томео было немного непривычно общаться с советом тэнгу, когда многие из них отсутствовали и слышали, что он говорит, только через кристаллы связи. Тем не менее, он как ни в чём не бывало продолжил говорить.
  - Смею доложить уважаемому совету, что Тамамо-но-Маэ и Амакава Юто, пробыв около часа в их доме в Такамии, вновь покинули его. К моему глубочайшему сожалению, мы сумели взять под контроль камеры для наблюдения только поблизости от их дома, поэтому нам точно неизвестно, куда именно они направились. Однако, если совету будет угодно выслушать мнение его слуги, то, скорее всего, они вскоре покинут город, поскольку всё это время они перемещались группой, значит опасаются внезапного нападения, и, кроме того, они ушли в том же направлении, откуда и пришли, а именно направились к окраине города.
  - Хорошо, - ответил один из присутствующих здесь советников. - Всё равно для нападения на них в городе пришлось бы собирать там силы, которые заняты сейчас в других местах. Продолжайте наблюдение за домом Амакава в Такамии и увеличьте его зону.
  Хотя Томео и был недоволен подобным распоряжением, поскольку для этого потребуется брать под контроль множество людей, тем не менее, он не подал виду, что в чем-то не согласен с отданными ему распоряжениями, и поклонившись, пообещал, что это будет немедленно исполнено.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  В Ноихаре мы приземлились в лесу, неподалёку от разрушенного поместья, чтобы нас случайно не заметили местные жители. Хоть никого из них поблизости от дома и не было, лучше всё же перестраховаться. Кроме того, для подобного решения была ещё одна причина...
  - Всё чисто, - объявила я результаты проверки местности. - Вблизи нас нет тэнгу, а рядом с источником и домом не закопана взрывчатка. Единственное, есть один аякаси в нескольких километрах отсюда, но, похоже, это недавно образовавшийся, к тому же, практически неразумный.
  - Тогда можно идти, только всё же лучше соблюдать осторожность. Помните, что нам сказал Сутоку, - напомнила нам Химари.
  Мы все согласились с нею и осторожно двинулись к источнику, прихватив Райу в призрачной форме вместе с собой. Как правильно заметила Химари во время полёта, лучше всегда держать средство для экстренного побега поблизости от себя.
  
  
  В десяти километрах от поместья в Ноихары. Раккот
  
  - Они уже здесь, - объявил один из советников тэнгу, носивший имя Масао, глядя при этом на тыльную часть своей ладони. Когда Раккот активировал один из тех амулетов, что у него остались, то увидел овивающее руку тэнгу туманное облако. - Остальные ещё не прилетели, но уже сейчас мы можем сказать, на каком расстоянии кицунэ сможет нас обнаружить, - после чего отчеркнул ногтем линию на карте.
  Пока тот говорил, к туманному облаку присоединился ещё несколько его собратьев, также обвивших его руку. Подобные духи были расставлены с интервалом в одну восьмую ри* от разрушенного источника до этого места.
  * ри - японская мера длины, составляющая 3,927 км.
  "Надеюсь, кицунэ их всё же не заметила, - подумал Раккот о расставленных духах. - Хотя, не должна. Они всё это время прятались в мире духов и следили оттуда только за тем, что кто-нибудь начнёт обследовать местность. Тот мир кицунэ раньше никогда не обследовала, кроме того, там слишком много обитателей, всех их не проверишь. Тем более что все они находились не ближе половины ри от источника".
  - Тогда нам лучше начать двигаться, - произнёс вслух Раккот и крепко сжал лежавший в кармане амулет, который совсем недавно уже спас ему жизнь. Хотя обследование место прошлого взрыва и показало, что взрыв, устроенный Тамамо-но-Маэ, не способен повредить бесплотным созданиям, тем не менее, он уже решил, что при первых же признаках опасности нырнёт под землю, и станет атаковать уже оттуда, и пусть удар Тамамо-но-Маэ останавливает этот тэнгу вместе с его ручными демонами. Своя шкура дороже чужой, а у девятихвостой кицунэ полно других способов достать его даже в призрачном состоянии.
  - Передайте в совет, что мы скоро начнём здесь атаку, - распорядился Масао и отправил своих духов на прежнее место, с тем же самым приказом: следить за попытками сканировать местность. Всё ещё существовала возможность, что по приходу на место кицунэ захочет ещё один раз проверить местность.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Дом почти полностью сгорел. Химари и я заглянули вовнутрь, но мы обе не сумели найти там ничего ценного, поскольку всё, что не успели тогда вывезти, погибло. Наконец, мы выбрались оттуда и рассказали результаты обследования Юто.
  - Сожалею, но там не осталось ничего ценного, - сказала Химари.
  Сама она была сильно расстроена увиденным, хоть и знала об этом заранее. Впрочем, одно дела знать, а совсем другое самой увидеть это собственными глазами... По своей прошлой жизни я очень хорошо это усвоила.
  - Химари, не стоит расстраиваться, - попытался подбодрить её Юто. - У нас остались мы сами, а это главное наше сокровище. Всё остальное, по сравнению с этим, не так уж ценно.
  Мы все дружно поддакнули этому, Куэс, правда, при этом заметила, что теперь Юто будет сложнее вспомнить прожитые здесь детские годы.
  - На самом деле, я уже начал постепенно их вспоминать, - сообщил ей Юто. - Недавно Тама подтолкнула мою память, и в результате стали всплывать отдельные фрагменты моего прошлого.
  Куэс стала было спрашивать, что именно вспомнил Юто, но Химари напомнила, что здесь может быть ещё опасно, поэтому лучше быть настороже.
  - Тама уже всё проверила, - заметила Куэс, - и поблизости нет ни аякаси, ни каких-либо следов взрывчатки.
  - Всё равно необходимо соблюдать осторожность, - заметила Химари. - Мало ли какой трюк выкинет противник.
  На том мы и порешили, двинувшись к источнику. Там я на всякий случай просканировала окрестности ещё один раз, после чего принялась размышлять, как бы починить разрушенный источник, и стоит ли сейчас делать полноценный ремонт, или можно пока обойтись поверхностным, учитывая то, что его легко могут опять сломать тэнгу.
  
  
  Раккот
  
  - Похоже, кицунэ опять проверяла местность, - отметил Масао, получивший новое сообщение от духов.
  Раккот кивнул ему и мысленно пожелал, чтобы это был последний раз, и больше кицунэ не стала этого делать.
  Почти сразу после этого голос в наушниках сообщил ему, что Тамамо-но-Маэ и её сопровождающие собрались около поломанного источника и сейчас обсуждают, как именно они будут его чинить.
  - Полагаю, что лучшей возможности для нападения у нас уже не будет, - заметил советник тэнгу.
  - Согласен, - ответил Раккот, - к тому же уже скоро начнёт действовать вторая группа, и если они об этом узнают, то это может их вспугнуть. Встаньте поближе ко мне, я сейчас укрою вас от взора кицунэ.
  Как только тэнгу подошли близко к нему, Раккот сосредоточился и принялся создавать весьма специфический барьер, практически нереализуемый при помощи классической магии, зато легко создаваемый теми, кто владел первичным элементом в той же степени, что и он. Если бы кто-то посмотрел в этот момент на них внутренним взором или ещё какой-нибудь способностью, дарующей возможность рассматривать ауры или магические энергии, то он бы увидел, как возникшая рядом с аякаси пелена целиком скрыла полностью идущее от них свечение, создав непроницаемую для духовного взора преграду.
  - Теперь можно идти, - объявил Раккот, после чего скосил глаза на единственного аякаси, не подошедшего сейчас к нему. Тому, как и всем остальным старейшинам, не было нужды этого делать, поскольку он и сам мог полностью скрыть свою ауру.
  
  
  Куэс Амакава
  
  Тама уже завершала восстановление трёх разрушенных камней, собрав вместе их осколки и сделав их мягкими и податливыми, как глина. Какое-то заклинание из арсенала китайских магов, те любили возиться с материей, и разрабатывали заклятья даже на такие необычные случаи. Интересно, не перевела ли она его на Каббалу? Некоторые исследователи так и делают, переводя заклинание из одной магической традиции в другую, правда это требует обширных познаний в обеих дисциплинах...
  - Всё готово, - объявила Тама. Ощущение идущей от неё магии при этом пропало, сменившись аурой аякаси, которую она не стала сегодня скрывать. Скорее всего, это значит, что сейчас камень уже вернулся в твёрдое состояние и его форму больше не надо поддерживать телекинезом. - Теперь осталось только наложить заново печати, и он снова начнёт работать.
  Сказав это, Тама залезла в прихваченный с собой пакет, откуда извлекла герметично закрытую банку с краской и кисти, после чего немедленно принялась за дело, рисуя на камнях узоры. Некоторое время я следила за её работой, пока Химари покашливанием не намекнула мне, что лучше, как и она, начать следить за окрестностями. Ладно, вернусь к охране, хотя это и немного бессмысленно, поскольку поблизости от нас никого нет.
  Быстро начитываю заклятье, дарующее ясновидение, после чего осматриваюсь по сторонам. Ничего особенного нет, слабое свечение деревьев, сливающихся вдалеке в единую массу, текущая под землёй энергия, образующая поднимающийся в этом месте вихрь, и светящиеся печати на оставшихся камнях. Всё, никаких больше магических проявлений, кроме нас и висящего неподалёку Райу, здесь нет. Зря меня отвлекли, хотя я всё равно ничего не смыслю, в том, что сейчас делает Тама. Про китайскую магию я имею только самые общие представления, которых явно недостаточно, чтобы разобраться в создании источника.
  Пару минут я ещё проверяла окрестности, потом мне это постепенно надоело, поскольку ничего вокруг не было, кроме того, Тама время от времени сама посматривала на окрестности, а её способности в ясновидении всё равно были выше моих. Похоже, мне стоит немного сменить поле деятельности на что-нибудь более полезное. Хм, чтобы тут ещё такого проверить... Помниться, когда на нас напал Сусуми, то около его логова было полно камер. Почему бы и нет? Проверю я на присутствие рядом электроники, тем более, что мама настояла, чтобы я обязательно выучила эти чары и всегда проверяла ими гостиницы и прочие помещения, где надолго останавливаюсь. Пару раз я таким способом действительно обнаруживала чьи-то жучки, установленные в номерах. Интересно, как там мама? Надеюсь, с ней всё в порядке, насколько это возможно, если тебя похитил и держит в заложниках аякаси.
  Ладно, сейчас необходимо сосредоточиться на деле. Опять прикрываю глаза и начинаю творить давно знакомую магическую формулу. Хотя некоторые и умудряются что-то видеть, когда смотрят при этом обычным зрением, мне до их уровня пока далеко. Небольшое покалывание во лбу означает, что сейчас я начну "видеть" всю работающую поблизости электронику. Что!? Да тут полно всего и оно ярко светится!
  Быстрым шагом подхожу к дереву, не обращая внимания на недоумевающий оклик Химари. Так и есть, подо мхом спрятана небольшая камера видеонаблюдения.
  - Эй, - привлекла я к себе внимание. - А тут полно следящих устройств, - показала я им свою находку.
  Тама с какой-то досадой посмотрела на камеру в моих руках, потом сосредоточилась, скорее всего, опять проверяя местность и, вдруг, резко встала, поменяв выражение своего лица.
  - Валим отсюда, - заявила она, - Сидзуку, срочно зови Райу.
  Пока она это произносила, то при этом подняла меня в воздух телекинезом и перенесла ближе к остальным, а через мгновенье нас уже накрыл созданный ею купол. Практически сразу после этого материализовался Райу, и мы, вслед за Тамой, стали запрыгивать на него. Похоже, дело действительно серьёзное.
  - Тут Раккот и ещё два высших аякаси, - прямо на ходу пояснила она, а буквально в следующее мгновенье за куполом стали непрерывно появляться разноцветные вспышки от взрывов.
  Действительно, отсюда нужно убираться и как можно скорей.
  
  
  В это же время. Раккот
  
  - Похоже, Куэс Джингуджи обнаружила одну из наших камер, - раздался голос в наушнике.
  Раккот чертыхнулся про себя. Это было весьма некстати. Им оставалось пробежать менее пары минут, когда, вдруг, всё сорвалось.
  - Поднимайтесь и начинайте обстреливать кицунэ вместе с остальными, - распорядился Масао, который всё же решил действовать по заранее обговорённому на такой случай плану.
  Идущие рядом с ним тэнгу не стали тратить время на разговоры и извлекли изготовленные накануне ночью магические жезлы, после чего, расправив крылья, приготовились взлететь выше деревьев. Раккот не стал отставать от них и, перейдя в призрачное состояние, ринулся вперёд. У них всё ещё оставались шансы на успех, тем более что рядом в такой же призрачной форме уже неслись несколько демонов, посланных советником тэнгу.
  
  
  Тамамо-но-Маэ
  
  Едва мы тронулись с места, как я немедленно подстегнула наше перемещение при помощи телекинеза. Уж слишком мне не нравилось то, с какой скоростью к нам двинулись противники. Будет лучше разорвать между нами дистанцию и как-нибудь оценить сложившуюся ситуацию.
  - Что это были за взрывы, перед тем, как мы оттуда убрались? - спросил вслух Юто.
  - Точно не уверена, но там было с десяток тэнгу и у каждого из них при себе было несколько зачарованных предметов, включая что-то напоминающее магические жезлы, - ответила я. - Скорее всего, это были они, особенно если учесть, что стреляли различными стихиями.
  Правда, мне всё равно непонятно для чего нападавшие это делали. В основном они сильно промахивались, и всё равно их мощи не хватило бы, чтобы пробить мой щит. Впрочем, если бы я не успела его поставить, то нам бы пришлось очень туго. В этот момент Ринко стала собирать свою сеть, и я принялась ей помогать. В конце концов, одна голова хорошо, а шесть лучше.
  Я быстро передала им, что знала, и, заодно, немного стимулировала работу моих с Химари мозгов. Сейчас нам пригодится малейшее преимущество. Я бы проделала эту процедуру и со всеми остальным, если бы не нехватка времени и необходимость всё это потом поддерживать.
  - Скорее всего, второй аякаси, не относящийся к тэнгу тоже был старейшина, - послала первой мысль Химари. Я скопировала её и разослала её остальным, добавив, что я тоже так считаю, после чего почувствовала от всех остальных присутствующих в сети отклик, означающий, что они также с этим были согласны. - Чтобы произошло, если бы они вначале всё же добрались до нас, прежде чем атаковать, как, скорее всего, они и планировали? - переслала мне вопрос Химари.
  Я быстро прикинула ситуацию. Я была бы вынуждена держать щит, который стесняет мои же собственные действия, а там Раккот и, кроме него, ещё два высших аякаси. Плохой расклад, особенно если учесть текущую бестелесность Раккота... По-видимому, на это и был их расчёт, хотя они и не учли наличие у нас Райу, и в любом случае у них были бы слишком большие потери. Впрочем, про Райу они могли и не знать, да и потери среди обычных тэнгу их, скорее всего, не слишком-то волнуют. Думаю, они больше рассчитывали на эффект неожиданности, когда у меня не останется времени, чтобы продумать собственные действия. Скорее всего Химари и сама это превосходно понимала, но на всякий случай уточнила у меня.
  Свои мысли по этому поводу вместе с вопросом Химари и предложением подумать, что делать в нашей ситуации, я разослала по сети, после чего сама принялась над этим размышлять. Эх, если бы Ринко ещё умела сама передавать мысли, то обмен мнениями проходил бы гораздо эффективнее, а так мне приходится читать направленные мне мысли и потом передавать их остальным. Неудобно, по сравнению с прямым соединением разумов у неё.
  - Мы не сможем просто атаковать преследующих нас духов? Ведь, насколько я понимаю, они вырвались вперёд, - передал вопрос Юто.
  Действительно, духи передвигались значительно быстрее Раккота. И хотя их скорость была всё же ниже нашей, но они не теряли нас, похоже, идя по нашему следу, так что с ними надо будет что-то сделать.
  - В принципе, возможно, хотя с этим и есть определённые проблемы, - ответила я после того, как переслала его вопрос всем остальным. - Обитающих на этом плане существ очень трудно уничтожить до конца, поскольку они призраки и духи. Даже если их разорвать в клочья, то достаточно скоро их части опять соединяться воедино, кроме того, в этом месте не работают обычные стихии, так что тут необходимы более тонкие методы, вроде мощных заклятий. Но поскольку нам будет достаточно только их остановить или отогнать, то, думаю, что мы с этим справимся. В худшем варианте, мы просто опять от них сбежим, - послала я своё мнение одной мыслью.
  - Я буду тебе помогать, - немедленно пришла мысль от Куэс.
  Я согласилась с её предложением, и после недолгого обсуждения мы всё же решили контратаковать. Куэс принялась готовить защитное заклятье, которое не даст духам навредить Ринко и Юто, Химари достала свой клинок, поскольку он был способен навредить даже таким существам, я же начала творить заклинание, создающее вокруг нас круговой защитный барьер, который не даёт духам проходить сквозь него или наносить прямые магические удары. Это одно из немногих заклятий, которые работали в подобном месте и могли бы нас при этом защитить. Нам, конечно, тоже придётся атаковать их заклинаниями или своими способностями, вместо того, чтобы стрелять в них магическими снарядами, но, учитывая их большую скорость перемещения, всё равно в них практически невозможно попасть, а они слишком быстро до нас доберутся.
  Определённо в будущем мне нужно будет заняться вопросом воздействия на обитателей эфирного плана. У меня уже вышло действовать здесь телекинезом и, насколько я знаю, тут можно призвать специфический огонь, правда, отличающийся от обычного своими вибрационными характеристиками. Плохо ещё то, что пока я нахожусь в призрачном состоянии, то не могу создавать лисье пламя, хотя отдель