Kami: другие произведения.

Приключения Стивена

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 3.56*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Это начиналось как пародия по Вселенной Стивена. Но, что-то уже вырисовывается. Поддержать автора можно на hhttps://boosty.to/kaldabalog Сама работа уже полностью завершена.

  Пролог.
  
  Эта история просто пародия на Вселенную Стивена. Где примиритель вселенной не остановился в развитии, достигнув восьми лет, а продолжил расти. Хотя и медленней чем обычные люди. Но, к своим четырнадцати годам он немного вытянулся, и отец перестал называть подростка Стьюболлом, просто потому, что он уже не был похож на большой мячик. А еще он стал лучше рисовать. С освоением самоцветных способностей все оставалось так же глухо, до одного момента. Как раз, когда у него начались типичные подростковые проблемы...
  - Вроде никого нет. - Осмотрелся вернувшийся домой парень.
  Самоцветов не видно, двери храма закрыты, а портал не демонстрирует признаков активности. В последнее время Стивену немного недостает личного пространства.
  Поднявшись на второй этаж, и прошмыгнув к своей кровати, он достал из-под нее секретную кассету. Он был уверен, что был достаточно осторожен. И ему уже не терпелось снова увидеть эту запись. С тех пор, как он получил эту кассету от друга, то берег ее как зеницу ока. Вот, с пластмассовым стуком кассета входит в зев видеопроигрывателя. Стивен снова осматривается, не появился ли кто из самоцветов, но все было чисто, вроде бы. Да, это место словно проходной двор, но у парня не так часто выдаются вот такие моменты, когда он остается один в доме. Самоцветы редко выходят на миссии всей командой, обычно хватает одной Гранат, иногда ей помогает Аметист или Жемчуг. Но, все сразу редко покидают храм.
  - Так, перемотаем...
  Отмотав кассету ближе к началу, Стивен запустил видео.
  И в течение следующих десяти минут он жадно наблюдал за происходящим на экране. Пикантные кадры врезались в его память. Он еще не очень хорошо представлял, что делать с охватившими его чувствами. Но, тело само подсказывало, чего хочет. Правда, позже воспоминания о первых попытках самоудовлетворения будут вызывать у подростка лишь приступы стыда, так же и потому, что...
  - Оуо, это же порнушка! - Раздался голос Аметист, полный веселого энтузиазма.
  От неожиданности и испуга сердце подростка чуть не остановилось!
  Парень вздрогнул, неуклюже попытавшись выключить телевизор.
  - А-аметист! - И голос его дрожал.
  - Хе-хе.
  Обернувшись, Юниверс обнаружил, что голосом Аметист смеялась его подушка, на которой проявилось женское лицо. С ужасом парень осознавал, что она все это время была здесь и видела все, что он смотрел и чем занимался, думая, что пребывает в одиночестве. Вопрос о том, что она вообще тут делала в виде подушки, даже не возникал. И так ясно - валялась в виде подушки, для этого ей не нужна какая-то отдельная причина. Для Аметист подобное занятие само по себе достаточно интересно.
  - Это...
  - Не то, о чем я подумала? - Подсказала девушка, меняя свою форму.
  В фиолетовом свете она приняла свой привычный вид немного пухленькой молодой девушки с роскошной, хоть и неухоженной, шевелюрой. Как и всегда, ее одежда демонстрировала неряшливый стиль своей хозяйки. Разве что, сейчас она была без ботинок. Аметист не хотела, чтобы Стивен снова ворчал на нее за то, что она забралась на его кровать в обуви. Лицо же девушки выражало высшую меру пакостливого торжества.
  - А у тебя отличный вкус, неплохое видео. - Показывает она парню свое одобрение поднятым большим пальцем.
  Чем только сильнее вгоняет Стивена в краску. Он наконец-то нашел нужную кнопку и отключил изображение. Вот только, звук-то остался. Громкие сладострастные стоны продолжали музыкальное сопровождение сей неловкой ситуации.
  - Но знаешь... - Выражение лица девушки стало серьезней. - Ты все делаешь неправильно.
  - О... о чем ты?
  - Охх, Стивен, ты ведь видел, как это происходит в видео? Почему не пытаешься сделать так же? Что это были за движения? Ты его оторвать пытался?
  Парень отступил, когда девушка подошла ближе. Во взгляде Аметист загорелись дьявольские огоньки.
  - Ты теперь взрослый, да? Хочешь, сестренка протянет тебе руку помощи, а?
  Наткнувшись спиной на телевизор, парень застыл. Отступать больше было некуда, а Аметист уже была прямо перед ним, он даже мог ощутить легкий аромат пиццы из ее рта. Ладно, это не самый сексуальный момент, но в целом, Стивен уже был возбужден.
  - Ты ведь понял, о чем я? - Улыбнулась девушка, положив руку, на грудь парня.
  И, когда ее ладонь прошлась по его телу вниз, Стивен как-то жалобно пискнул. В этот момент он выглядел таким растерянным и беззащитным, что у Аметист в глазах зажглись звездочки. Она уже не могла остановиться.
  Для нее день начинался довольно скучно. Гранат ушла на разведку заброшенных построек, а Жемчуг наводит порядок в своей комнате, это надолго. А тут происходит такое! Она храбрилась и бравировала перед Стивеном, но сама была взволнована, возможно, не меньше его. У Аметист имелось лишь теоретическое представление о том, что нужно делать с молодым возбужденным парнем в такой ситуации, хотя, из всех самоцветов именно ей более понятны человеческие удовольствия. Но ведь она легко сможет разобраться, нужно просто довериться своим внутренним порывам, прямо как в бою. С женской особью человека она ведь как-то справилась...
  
  Глава 1 Пробуждение.
  
  Потянув Стивена за руку, девушка оттащила его обратно к кровати. Парень и не думал сопротивляться ее напору. Его сердце стучало как сумасшедшее, он страшно волновался, но первая паника прошла. Чувство возбуждения вернуло прежнюю остроту.
  - Садись.
  Положив руки на плечи парня, Аметист довольно резко усадила его на кровать, после чего и сама присела рядом. Ей нравилось смущенное лицо Стивена. Этот вид пробуждал в ней новые ощущения. Поглаживая рукой проступающую через его штаны выпуклость, девушка наслаждалась чувственными стонами парня. Ее просто сводила с ума мысль, что она способна вызвать у него такую сильную реакцию.
  - Похоже, тебе нравится, да? - Победно усмехнулась она.
  И, даже не думая останавливаться, она начинает расстегивать ремень парня. В этот момент Аметист подумала, что было бы лучше сперва снять с него штаны, прежде чем усаживать сюда. Но, момент уже не переиграть, она ведь изображает тут из себя опытную наставницу.
  Стивен взволнованно сглотнул, глядя на то, что Аметист делает для него. И это было довольно ошеломляюще, он просто не ожидал ничего подобного от кого-то из самоцветов! В смысле, они ведь всегда были для него... старшими? Хотя, если дело касается Аметист, то тут уже не все так однозначно.
  - Воу, а ты тут довольно большой... - Впечатлилась девушка, освободив достоинство парня.
  И при этом она слишком близко наклонилась к нему. Стоило каменному стояку вырваться из плена одежды, как он резко дернулся вверх, словно рычаг требушета, ударив Аметист по щеке. Зажмурившийся Стивен даже не подозревал, что чуть не выбил ей глаз своей палицей. И, собравшись с духом, он разомкнул веки, взглянув на свою подругу. Видя ее лицо, парень невольно подумал, что сейчас она выглядит очень соблазнительно.
  - Аметист... - Прошептал он, завороженный ее взглядом.
  Что поделать, гормоны подростка просто взбесились. Ему начало казаться, что он влюбился. Нет, так-то он любит аметист, но, то, что он чувствовал сейчас, сильно отличалось от их обычных отношений. Дух парня затрепетал при виде того, как Аметист приоткрыла свой рот. Он уже с нетерпением ожидал, что будет дальше, но то, что делала девушка, казалось даже слишком смелым. Хотя, это же Аметист, она любит пихать в свой рот всякое...
  А сама неряшливая инопланетянка просто подражала тому, что только что видела на записи, которую смотрел Стивен. Хотя, стойте! Аметист ведь родилась на Земле, она не инопланетянка. И, если точнее, то не родилась, а кристаллизировалась!
  - Боже... - Запрокинул он назад голову, пытаясь не застонать.
  Этот влажный звук, с которым девушка заглотила его член просто сводил парня с ума. Аметист начала покачивать головой, старательно обсасывая достоинство своего друга. С жадным причмокиванием она обласкивала его своим языком. Думая, что это просто будет интересный опыт, попробовать его на вкус, она сама не ожидала, что это окажется настолько сильным впечатлением. В ее теле разгорался приятный жар возбуждения. Его вкус и запах, это были не самые приятные вещи, что она пробовала, но, почему-то, все ее естество хотело продолжать смаковать эти ощущения.
  Приятный жар пульсировал в его теле, расходясь волнами по нервам. Камень Стивена пульсировал внутренним светом, а в его глазах на мгновение мигнул особый узор. Правда, Аметист этого не заметила, больше сосредоточенная на его члене. Не выдержав, Стивен схватился руками за голову Аметист. Парень уже не контролировал себе и стал активнее двигать бедрами. Она совершенно не ожидала от него такого грубого напора. А Стивен даже не подумал тактично предупредить Аметист, прежде чем излиться в ее глотку. Опешившая от этой мощной струи, она отшатнулась и закашлялась, а выскользнувший из ее рта член продолжал заливать уже лицо девушки.
  - Хах... ты же меня всю обкончал... - Протянула крайне возбужденная Аметист. - Класс, она розовая...
  Девушка была просто в восторге от этой слегка светящейся розовой жидкости, прилипшей к ее телу. А парню было так хорошо, что он будто воспарил на седьмое небо. А нет, подождите...
  - Что я... - Еще сильнее опешил Стивен, потеряв опору.
  Он и правда воспарил!
  Камень в его животе пульсировал ярким светом, пока Стивен поднимался вверх, словно воздушный шарик. Аметист наблюдала за происходящим с широко раскрытым ртом. Такого даже она не ожидала.
  - Вау, ты летишь!
  - Как... как вернуться обратно? - Начал он паниковать.
  - Откуда мне знать?
  Впрочем, ответа и не требовалось. Из-за усилившейся паники эффект парения начал сходить на "нет" и парень медленно упал обратно в свою кровать.
  - Но, вообще, Стивен, мне такое по кайфу, но с кем-то другим тебе стоит быть, не знаю, нежнее? - Протянула Аметист, вытерев лицо ладошкой.
  - П-проси...
  - Я же говорю, мне такое нравится, не извиняйся.
  Хотя, то, что ей это нравится, Аметист поняла только сейчас. И взглянув на налипшую на руку сперму, она просто слизала ее. Этот вкус заставлял все нутро девушки дрожать от растущего напряжения. И, вроде бы ничего особенного, но Аметист просто не могла остановиться. Наклонившись к члену Стивена, она принялась жадно его облизывать и посасывать, стараясь очистить от оставшихся на нем соков.
  Ее собственная киска уже просто горела, а в голове витал туман.
  Приходя в себя от просто невероятного оргазма, Стивен посмотрел на Аметист. Его несколько удивило то, что она принялась поглаживать себя между ног, пусть и через штаны. Было очевидно, что девушка возбуждена не на шутку. Хотя до этого парень не был уверен, что полноценный самоцветы могут так же испытывать сексуальное влечение и испытывать подобные ощущения. Теперь было очевидно, что могут.
  И, пока она облизывала его член, парень снова начал взлетать. Аметист схватилась за него, но это привело к тому, что она и сама взлетела вместе с ним.
  - Хех, это забавно.
  - Если бы я еще мог этим управлять... - Вздохнул Стивен.
  Из-за появления этой новой способности он даже как-то успокоился и смог нормально поговорить с Аметист. Хотя пару минут назад из-за волнения не мог и пары слов вместе связать. Ну а еще после оргазма его возбуждение немного ослабло, что тоже повлияло на его душевное состояние. Глядя на реакцию Аметист, он понимал, что ничего страшного и не случилось. То, что она сделала, это было очень приятно и, похоже, ей даже понравилось это. И, их эмоциональная связь определенно стала сильней.
  - Ну, это, наверное, лучше спросить у Гранат... - Задумчиво протянула Аметист.
  - Ага...
  Правда, парень уже и сам разобрался.
  Сильные эмоции пробуждали или подавляли эту способность. Но теперь, когда он уже почувствовал ее, то в спокойном состоянии мог контролировать свое падение более умело. Прикрыв глаза и приобняв Аметист за плечи, он начал снижаться. Хотя, на то, чтобы достигнуть пола потребовалось около минуты.
  - Похоже, ты и сам справляешься неплохо.
  - Да, похоже на то. А, это... моя мама умела такое?
  - Ага, точно. - Кивнула Аметист.
  Стивена снова чуть не взлетел от осознания. Он ведь все чаще переживал в последнее время, что, вдруг так случиться, что он вообще не сможет использовать способности самоцветов. Ведь он получеловек. Конечно, это не призванное оружие, как у других кристальных самоцветов, но, тоже очень круто!
  - Аметист... - Заметил он, что девушка все еще поглаживает свой пах.
  - Что?
  - Я... я могу тебе помочь?
  Девушка опустила взгляд, проследив, куда смотрит Стивен, а потом снова посмотрела на него.
  - Оу... о, да, ты можешь помочь. - В глазах Аметист снова вспыхнули звездочки.
  Она сама еще не кончила лишь потому, что как-то даже стеснялась делать это перед Стивеном. Но теперь, когда он к ней обратился, в ее сердце появилось волнительное томление. Это все еще было смущающее, но она очень хотела испытать это.
  - Давай сюда. - Поманила она его за собой.
  И сама плюхнулась на кровать Стивена.
  Стараясь не показывать свое волнение, она стянула свои штаны.
  - Что мне делать? - Сглотнул парень, присаживаясь перед ней.
  Открывшийся вид его просто завораживал. Мокренькая киска так и притягивала к себе его взгляд.
  - Ну, ты же видел... - Вздохнула Аметист.
  Стивен вспомнил просмотренное видео. Но, это было не совсем то, чего он хотел. В той записи все делалось с помощью пальцев. А сейчас, глядя на эту прелесть, он просто безумно хотел ее поцеловать.
  - Тогда я... - Наклонился он.
  Аметист томно вздохнула, ощутив, как нежные руки парня начали ее поглаживать в интимном месте. Только, дальше Стивен отвел руки на ее пышные бедра и, наклонившись еще ближе, примкнул к ее сочной киске губами.
  - Оу... Стивен! - Страстно прошептала девушка, зарываясь пальцами в его волосы.
  Сейчас ей стало понятно, почему в тот момент он был так груб. Не удержавшись, она сама подмахнула бедрами, пройдясь своей щелочкой по его лицу.
  - Прости, я...
  Но, вместо ответа, парень просто впился губами в ее киску и пусть в ход свой язык.
  - Охх...
  Стивен с удивлением понимал, что все оказалось не так уж сложно. И ему нравилось, как страстно стонет от удовольствия Аметист. И, конечно же, после того, что она сделала для него, он хотел ответить ей соответствующей благодарностью. Но и просто это ему нравилось. Парень был достаточно старателен, что уже меньше чем через минуту Аметист страстно содрогнулась и громко застонала. Ее киска брызнула сладким нектаром. Ну, в действительности вкус не был сладким, но, Стивену определенно понравилось. Гормоны реагировали на женские феромоны и заставляли его думать, что этот сок - самая притягательная вещь в мире.
  Глядя на тяжело дышащую, но безумно довольную девушку, парень ощущал некий прилив уверенности. А еще, он разглядывал ее тело. Аметист нельзя назвать стройной, но она определенно была красива. В мыслях Стивен сравнивал ее фигуру со сладким пончиком. Наверное, это могло бы показаться обидным для самой девушки. Но, вообще, ему очень хотелось ее пощупать.
  - Аметист...
  - Да? - Отозвалась девушка, пребывая в блаженной неге.
  - Я могу... тебя потрогать?
  Вопрос парня поставил ее в тупик. Она не была уверена, как на это реагировать, но точно не была против.
  - Эмм... ну, давай...
  На самом деле, Аметист была совершенно не уверена в себе, но то, что ее тело так нравится Стивену, это вызывало в ее душе приятное удовлетворение. Да, ей определенно это нравится это чувство.
  Стивен же с удовольствием погладил мягкий живот девушки, проведя руками по ее телу выше. Аметист довольно усмехнулась, когда руки парня сжались на ее груди. А самому Стивену неожиданно понравилось мять эти здоровенные сочные сиськи.
  - А что твой полет? - Спросила Аметист.
  - Ммм, кажется, я понял, как его использовать.
  Покрепче сжав сиськи подруги, парень сконцентрировался на эти чувствах и начал подниматься в воздух.
  - Вау!
  - Ага.
  - Классная у нас тренировка получилась.
  - Точно.
  Это был новый опыт для обоих. И он был потрясающим, как эта пара считала. И, они оба начали смотреть друг на друга немного иначе. Их связь уже была сильна, но теперь она превращалась в нечто иное.
  - Знаешь, может нам попробовать, ну, знаешь, слиться? - Предложила Аметист.
  Придя в себя, Стивен стал гораздо более чутким партнером, и это его отношение напомнило девушке о такой возможности. К тому же, секс даже чем-то похож на слияние. Когда партнеры сосредоточены друг на друге и словно хотят слиться воедино. Но, в то же время, оба этих процесса сильно различаются.
  - Что? - Не понял Стивен.
  Ранее он еще никогда не видел слияния самоцветов и не представлял, что это вообще такое.
  - Ну, иногда мы объединяемся, сливаясь и создавая более сильную форму... - Попыталась объяснить девушка. - Возможно, сейчас у нас может получиться...
  - Я не совсем понимаю... что мне нужно сделать?
  - Сначала, надень штаны.
  - Оу, да...
  - Хах, давай станцуем. - Подскочила с кровати Аметист.
  - Эмм, серьезно? - Отступил Стивен.
  - Да, идем вниз, нам нужно место.
  Эта идея захватила мысли девушки, так что, она отнеслась довольно серьезно к первой попытке Стивена слиться с кем-то. И ей было немного стыдно перед другими самоцветами, что она делает это вот так, за их спинами. С другой стороны, если не получится, будет не так стыдно, как если бы это произошло на их глазах.
  - Давай, большой парень, покажи свои движения. - Призывно заявила девушка, спустившись вместе со Стивеном на первый этаж.
  Стивен же к этому времени и вовсе избавился от смущения перед Аметист. И, глядя, как начала двигаться девушка, он словно ощутил музыку в своем сердце. Это была не одна из привычных веселых мелодий, и даже не рок. Нечто чувственное и даже немного дикое. Его танец шел в такт Аметист, но, это был именно его танец. Все же, у этого парня всегда было превосходное чувство ритма. И идеальный слух...
  - Да, вот так, у тебя отлично получается, Стивен! - Оценила его движения девушка.
  Они приближались друг к другу.
  Движения Аметист были более эротичны, на взгляд парня, но он тоже старался. Стивен и думать уже забыл про какое-то там слияние, ему просто нравилось танцевать с ней. Но, в этом-то и весь смысл!
  - О, это оно... - Удовлетворенно протянула девушка, ощутив, как ее тело распадается светом.
  Камень Стивена засиял, испуская яркие лучи. И их свет действительно слился, рождая новую форму. На самом деле, им даже не нужен был танец. После общего интимного опыта они уже были достаточно близки. Смысл танца в том, чтобы оба партнера смогли настроиться друг на друга, оказаться на одной волне, так сказать. А сейчас, уже имеющая подобный опыт, Аметист инициировала слияние и даже удивилась тому, как легко слились их формы. С Жемчуг и Гранат все было как-то труднее. Но слияние со Стивеном... Аметист не знала, что это может быть так комфортно?
  Стивен и Аметист все еще были собой, но, в то же время, их мысли и чувства, сливались вместе, рождая нечто совершенно новое...
  - Хах... - Вздохнуло полной грудью слияние.
  И, опустив взгляд, посмотрело на свои руки, которых было целых три штуки. Кожа приобрела более темный цвет. Встав в позу, она осмотрела свое тело, да, не стройняшка, чего уж. Но эта ассиметричная форма, что-то в этом есть. Одним скачком слияние подлетело к зеркалу возле шкафа.
  - Класс. - Оценила она свой внешний вид.
  Или он.
  Оттянув штаны, слияние обнаружило наличие полового члена, заметно больших размеров, чем был у Стивена. А после ощупало свою грудь, которая досталась ей, определенно, от Аметист.
  - Воу, я теперь фута... ладно, а что с именем...
  Слияние двух камней.
  Но, и Аметист, и сам Стивен, были уверены, что камень парня, это обычный розовый кварц. Так что...
  - Дымчатый кварц.
  А еще, в этом слиянии сошлись мысли Стивена и Аметист на одной идее.
  - А если мне призвать оружие?
  Она знала, как это сделать. Пусть отдельно Стивен даже не имел представление, как призвать свое оружие, но, это знала Аметист. А Смоки Кварц имела доступ к обоим камням сразу и, используя опыт одной из своих половин, призвала оружие.
  Но, если шипастый кнут она выхватила сразу, одни уверенным движением, то с оружием Стивена было немного сложнее. Она не знала, что это будет. Из сияющего камня на животе слияния вырвалась новая форма. Свет принял форму круглого щита, прозрачного, словно сделанного из розового стекла.
  - Круто...
  А еще, Аметист умела объединять оружия самоцветов в слиянии. А значит и Смоки тоже это может.
  Кнут и щит растаяли светом и слились вместе, превращаясь в причудливую игрушку.
  - Ха-ха, это точно наше оружие! - Рассмеялась Смоки, бросив йо-йо.
  Раскрутившись практически до телепорта, йо-йо, словно собранный из двух щитов, вернулся обратно в руки слияния. Как раз в этот момент двери храма открылись.
  Оттуда вышла Жемчуг, отряхивающая пыль с рук хлопками. Высокая и стройная белокожая девушка. Ее фигура выглядела обманчиво хрупкой и очень изящной.
  - Всегда нужно поддерживать порядок. - Озвучила она свои мысли.
  И, пройдя к телепорту, замерла, выпучив глаза на Смоки.
  - Эмм...
  - Йо, как дела, подруга? - Помахало ей слияние двумя руками.
  Конечно же, Жемчуг не сразу поняла, что она видит. Но, живот Смоки был открыт, позволяя увидеть розовый камень. Еще один камень красовался на груди слияния. Так что, можно было легко догадаться, кто это такая.
  - Аметист, Стивен? - Опешила Жемчуг.
  - В точку! - Подмигнула ей Смоки. - Как тебе? Правда круто, да?
  Подбросив и поймав свое йо-йо, она решила разделить свое оружие. В одной руке появился кнут Аметист, а во второй щит.
  - Это же... щит Розы. - Ахнула Жемчуг, прикрыв рот.
  - Ага, просто... зашибись. Думаю, я теперь смогу призывать его, даже не в слиянии.
  - Да, это... здорово? - Неуверенно попыталась поддержать друзей Жемчуг.
  Все же, она не была уверена в том, что Стивен готов к подобному. Да и их форма слияния, по мнению Жемчуг, какая-то очень не симметричная.
  - Эмм, как ты себя чувствуешь?
  - Отлично. - Кивнуло слияние. - Да, я Дымчатый Кварц, но, можешь звать меня Смоки, подруга.
  - Это... Гранат должна увидеть.
  Как раз в этот момент, мановением сценарного чуда, засветился портал. Смоки отбросила щит и кнут в разные стороны и предметы развеялись светом, что бы слияние могло принять более эффектную позу, положив руки на пояс.
  Именно такой ее увидела женщина, прошедшая через портал.
  Гранат, высокая и крепкая, с довольно женственной фигурой, объемной грудью и широкими бедрами. Три ее глаза закрыты стильными очками. Да, Стивен этого не знал, но знала Аметист. Так что. Для Смоки вовсе не являлось секретом суть этого самоцвета. Гранат была таким же слиянием, как и сама Смоки. Разве что, связь двух ее камей была настолько крепкой, что они могли поддерживать свое слияние практически бесконечно. Впрочем, Смоки пока и сама не ощущала каких-то неудобств. Слияния Опала требовала больше ментальных усилий, чтобы сохранять его, сейчас же все было так легко...
  - Вау... - От вида нового слияния у Гранат, можно сказать, отвисла челюсть.
  Но, спустя секунду, ее затопило чувство восторга.
  - Аметист, Стивен?
  - Дымчатый Кварц. - Улыбнулось слияние.
  - Круто. - Хлопнула в ладоши Гранат.
  - И это еще не все! - Хвастливо протянула Смоки.
  Воспоминания о недавнем событии между Стивеном и Аметист смешались в этом слиянии. Так, собственно, Стивен узнал, что его подруга была не многим опытнее его самого, а волновалась и того не меньше его. Это осознание вызвало улыбку у самого слияния. Но, главное в том, что эти воспоминания помогли ей вызвать нужные эмоции.
  Розовый камень вспыхнул и, Смоки небольшим усилием оторвалась от пола, взлетев.
  - Видите? - Взглянула она на Жемчуг и Гранат.
  - Ты можешь использовать силу камня Стивена? - Впечатлилась Жемчуг.
  Гранат просто схватила Перл за плечи и начала трясти подругу, не в силах выразить свои чувства словами. Ей просто хотелось кричать от восторга.
  - Ну, да, я же слияние. Но, Стивен сам научился этому до того, как мы слились. - Довольная произведенным эффектом сообщила Дымка.
  Немного успокоившись, она спустилась вниз, встав уже перед своими подругами.
  - Это невероятно. - Улыбаясь, сказала ей Гранат, положив руки на плечи нового слияния.
  - Эмм, спасибо...
  - Как это случилось? - Проявила любопытство Жемчуг.
  - Нуу...
  Этот вопрос несколько смутил Смоки. И Аметист, и Стивену, было несколько неловко рассказывать о том, чем они занимались перед слиянием. С другой стороны...
  - Просто у нас было подходящее настроение и я, ну, решила попробовать, и все получилось!
  - Ясно. Но, главное, Аметист, Стивен, вам нравится быть Дымчатым Кварцем? - Серьезно спросила Гранат.
  - Эмм, не совсем понимаю, что это значит, но, конечно нравится. - Приподняла одну бровь Смоки.
  - И это прекрасно. - Заулыбалась Гранат.
  Она была просто рада за своих друзей. Рубин и Сапфир считали свое слияние самым невероятным и счастливым событием в их жизни. И, конечно же, то, что кто-то еще испытал подобное, вызывало восторг у Гранат.
  - А вы можете разделиться? - Неуверенно спросила Жемчуг.
  Конечно, она тоже радовалась за друзей. Ее впечатлило и обрадовало то, что Стивен смог пробудить силы своей матери. Но, в то же время, она чувствовала ревность. Отношения с Розой для нее всегда были чем-то особенным. А Стивен, ее сын, он был словно продолжением Розы. Да, она понимала, что Стивен не Роза и разделяла их, но, в то же время, постепенно, ее чувства к Розе все сильнее связывали ее со Стивеном. Когда-то она жила только ради нее. А теперь живет ради него. И, Жемчуг испытывала зависть от того, что первая, с кем он слился, была Аметист, а не она.
  - Потом. - Отмахнулась от нее Гранат. - Дымчатый Кварц, просто наслаждайся этим миром, теперь он и твой тоже!
  - Да! - Бодро отозвалось новое слияние.
  Собственно, таким образом, жизнь Стивена круто изменилась. Вместе с Аметист он погрузился с головой в новый мир.
  
  Глава 2 Способности.
  
  Уже самостоятельно, вне слияния, Стивен призвал щит.
  - Получилось. - Разделяла его радость, наблюдающая за этой попыткой Аметист.
  Конечно, ей нравилось видеть этого парня счастливым. Как вот сейчас. Стивен был преисполнен торжеством от того, что ему удалось призвать свой щит.
  После той фразы Гранат, слияние Смоки просто выскочило на улицу и захотело пробежаться по пляжу. Ей хотелось взглянуть на этот мир своими глазами. Почувствовать босыми пятками мягкий теплый песочек, искупаться в море, ну и поприветствовать старых знакомых, конечно же.
  Ее появление в пончиковой было просто фееричным. У Сэди и Ларса отвисли челюсти, когда эта экстравагантная особа ворвалась в закусочную. Ну, их больше удивило то, что эта высокая трехрукая незнакомка сразу же назвала их по именам и полезла обниматься. Тем не менее, прямо излучающая позитив Смоки оставила хорошее впечатление. И чуть не разделилась, когда платила за пару пончиков, которые решила взять с собой. Аметист хотела убежать, не заплатив, а вот Стивен так не мог. И это разногласие проявилось сумбурной мешаниной в мыслях Смоки. Тем не менее, их связь оказалась слишком крепкой, что бы разорваться от такой ерунды.
  Они разделились уже позже, по собственной воле.
  Когда она развалилась в песочке на берегу моря, то, ей вот очень захотелось взять Стивена за руку. Или это Стивену захотелось взять за руку Аметист. В общем, для того, чтобы это сделать, им пришлось разделиться.
  - Да, это было...
  - Круто.
  Лежа вот так, держась за руки, и глядя друг другу в глаза, они оба поняли, что стали чем-то большим друг для друга. И, лишь через некоторое время, Стивен решил попробовать призвать щит самостоятельно. Будучи частью слияния, он сохранил опыт Смоки. Так что, призыв у него получился практически сразу.
  - Да, Аметист, слушай, а что еще умела моя мама?
  - Хмм... ну, как и мы, она умела создавать пузыри... - Говоря это, Аметист махнула рукой.
  И в ее ладони появился фиолетовый прозрачный пузырь. Эту способность кристальные самоцветы используют, чтобы ограничить поврежденные камни. Но Роза делала это немного иначе.
  - А еще она умела исцелять. - Добавила девушка.
  - Исцелять?
  - Да, ее слезы, вроде бы, обладали целебной силой, или что-то вроде того. Вообще, тебе лучше спросить об этом Жемчуг. Она была с Розой дольше всех нас.
  - Ясно... а как делать эти пузыри?
  - Хмм...
  Аметист пыталась придумать, как это можно объяснить, но просто не находила нужных слов. Зато, к ней пришла другая идея.
  - Давай снова сольемся, и тогда Смоки сможет сделать все то, что умею я.
  - Вау, точно! - Поразился Стивен простой гениальности Аметист.
  - Тогда, давай станцуем. - Поднялась девушка.
  И протянула руку Стивену, помогая ему подняться. Вот только, танцевать и не пришлось. Парень был сосредоточен на слиянии, но не ожидал, что это может произойти так быстро. В этот раз он сам стал инициатором, а само слияние произошло практически мгновенно.
  - Да, черт возьми, это определенно круче, чем с Жемчуг и Гранат. - Воскликнула Смоки.
  Нет, конечно, слияние с Гранат было гораздо мощнее. Но, дело не в этом. Со Стивеном у Аметист все происходило гораздо легче и проще. Даже просто сливаясь с Жемчуг, их формы не могли сразу объединиться, требовалось время на поиск некоторого баланса. А здесь все получалось само собой.
  - Оу, точно, Стивен же хотел научиться магии самоцветов. - Вспомнила Дымка.
  Начала она с создания пузырей. И, неожиданно, обнаружила, что способна на гораздо большее. Аметист так не умела. Но, понимая принцип этой способности, Смоки могла раскрыть потенциал Стивена. Она создала вокруг себя защитную сферу. По сути, это был все тот же пузырь, но гораздо более мощный.
  - Класс...
  Что сказать, Смоки была впечатлена.
  Потребовалось лишь немного больше мысленных усилий, чтобы укрепить защиту. Сфера исказилась, становясь прочнее и тверже. Из-за этого она уже не могла сохранять форму шара, плавные и мягкие черты ужесточились, превращаясь в октаэдр. А после, Смоки увеличила защитную форму, добавляя больше граней и еще сильнее укрепляя их. Но, это уже было совершенно иное умение. Она не просто манипулировала защитным пузырем. Действуя скорее по наитию, она объединила щит Стивена с пузырем, превращая его в защитную сферу, благодаря чему и обрела такую власть над его формой. Это было необычно и странно. Аметист совершенно не представляла, что можно создавать подобное с помощью пузыря. А Стивен - тем более. Но, его камень в какой-то мере сохранял тысячелетний опыт его матери. И теперь, начав использовать пузырь, он будто вспоминал, как все это делается.
  - А если так...
  Части еще более сложной фигуры рывком трансформировались, топорщась острыми краями. Теперь, атаковать подобную защиту будет не так-то просто.
  - Пуф... - Развела Смоки руки в разные стороны, развеяв защитную форму.
  Это было увлекательно, но она так же хотела проверить и другие свои возможности. А именно - трансформация тела. Это то, что получалось у Аметист лучше всего. И частично, слияние так же сохраняло мастерство одной из своих половин. Но это не значит, что после Стивен сможет так же свободно превращаться, как Аметист. Так и сама Аметист не сможет использовать защитные барьеры так, как это делает Стивен. Тем более что более сложные формы он создает благодаря индивидуальной особенности своего призванного оружия. Так же и парение, без камня Стивена, Аметист не сможет его использовать, даже если поймет, как это делать благодаря слиянию. Но, все же, кое-чему они друг у друга научились.
  - Вот так... - Шептала Смоки.
  В ярком сиянии ее форма изменилась. Она уменьшилась и стала выглядеть в точности, как одна из ее половин - Аметист. Разве что, ее кожа была не фиолетового цвета, а шоколадного, присущего самой Дымке. Столь же легко она трансформировалась в темнокожего Стивена. А вот превратиться во что-то еще для Смоки оказалось не так просто.
  - Хей, вы только посмотрите, насколько я крута. - Самодовольно протянула Смоки, приняв облик Гранат.
  В этот момент Смоки чуть не распалась. До Стивена вдруг дошло, что...
  Впрочем, слияние не имеет прямого доступа к памяти обоих своих половины. Сливаются их мысли, но не память. Так что, не удивительно, что Стивен не понял этого сразу.
  - Гранат слияние? - Шокировано воскликнула Дымка. - Ау, да, точно...
  Теперь Стивен будто открыл глаза. Он ведь всегда видел, что у Гранат было два самоцвета! А не один, как у него самого, Жемчуг или Аметист.
  - Потрясно...
  И это его впечатлило.
  Позже, опробовав различные приемы, которые умела Аметист, Дымчатый Кварц разделилась. Потому что Стивен очень хотел попробовать все это повторить самостоятельно.
  - Вау... - Впечатлилась его попытками подруга.
  - Эмм, мяу? - Улыбнулся парень, умудрившийся отрастить кошачьи уши.
  Вообще-то, он хотел полностью превратиться в кота, но, получилось как-то не так. Из-за своей полуорганической природы он не мог трансформироваться так же свободно, как другие самоцветы. Только кошачьи ушки показались из его вьющейся шевелюры. Аметист же не могла оторвать глаз, вдруг осознав, что такой Стивен выглядит просто преступно мило.
  - Эй, ты чего... - Опешил парень, когда подошедшая девушка прижалась к нему.
  - Мурр... - Создала она такие же ушки и потерлась о щеку Стивена своим лицом.
  - Ха-ха... боже, Аметист. - Развеселился парень.
  От этой возни он потерял равновесие и упал на песочек, вместе с девушкой.
  Даже просто касаться друг друга было приятно. А Аметист и вовсе разыгралась. Подражая кошке, она принялась облизывать Стивена, что явно понравилось парню.
  - Эй, давай спрячемся вон за теми камнями? - Оглядевшись, спросила девушка.
  - А, да, ты хочешь...
  - Пошли, продолжим уроки. - Лукаво заулыбалась она.
  И поднявшись, так же взяла парня за руку и потянула за собой.
  - Уроки? - Усмехнулся Стивен.
  Аметист поняла, что он ее раскусил.
  - Ну так что? - Буркнула она.
  - Пошли. - Заулыбался уже сам Стивен.
  Впрочем, Аметист все равно была более настойчива. Спрятавшись с парнем среди камней от взглядов возможных случайных свидетелей, она просто приперла его к одному из громадных булыжников. И, присев перед ним, резко спустила с парня штаны. Ну, она знала, чего хочет.
  - Эй, чего он такой... он же должен быть больше?
  - Аметист, ты серьезно?
  - Сделай как было!
  - Это так не работает. Ну, если ты погладишь его, обещаю, он снова станет большим.
  - Точно?
  - Точно.
  Аметист выполнила указание. И, член парня действительно начал наливаться кровью и расти прямо в руках девушки. Но, это все еще было не то.
  - Почему так медленно?
  - Попробуй, ну... знаешь... что ты сделала в прошлый раз...
  Взглянув на Стивена с подозрением, Аметист, все же, послушалась. Наклонившись к маленькому Стивену, она провела по нему языком, так же прижимаясь к нему губами, словно смакуя его вкус. И, отклик был практически моментальным. Когда же девушка и вовсе захватила этот член в плен своего рта, тот полностью окреп, приходя в полную боевую готовность.
  - Вот как... офигеть... - Впечатлилась Аметист, ненадолго оставив член в покое.
  И сразу же вернулась к своему новому любимому лакомству.
  Стивен положил руки на голову девушки, глядя, как она смачно сосет. Этот вид просто заставлял все его нутро трепетать от возбуждения. Камень парня начал излучать свет, но, уже знакомый с этим ощущением, он мог предотвратить произвольную активацию способностей. Аметист тоже с некоторым удивлением ощутила их связь неожиданно четко, словно перед самым слиянием. Казалось, что для превращения в Смоки Кварц им достаточно просто расслабиться, и слияние произойдет само по себе.
  Но, они ведь тут не сливаться собрались!
  Удерживая свою индивидуальную форму, Аметист продолжила радовать Стивена, сочно причмокивая во время минета.
  - Боже... я больше не могу, Аметист. - Простонал парень, держась за ее голову.
  - Ммм...
  Подавшись вперед, она полностью заглотила его член, до самого основания. Как раз в тот момент, когда почувствовала, как он напрягся. И в следующий момент, это было похоже на взрыв. Ее горло просто заполонило мощным потоком. Хотя, не настолько мощным, как в прошлый раз. Крепко держась за парня, она словно пыталась выкачать из его члена все, что сможет, пока он не прекратит кончать в нее.
  - Охх... боже...
  Колени парня дрожали и, подавленный чувством удовольствия, он просто сполз вниз. Аметист так же наклонилась вслед, не выпуская изо рта довольный член парня. Но потом, когда Стивен расслабился, а девушка слегка отстранилась, ей захотелось большего.
  - Эй, ты сделаешь это и для меня, а Стив? - Протянула она, поднявшись на ноги.
  Парень поднял взгляд на Аметист и, сглотнув, кивнул.
  Их нынешнее положение как раз соответствовало ситуации. Проведя руками по своей талии, девушка коснулась бедер, после чего ее штаны превратились в свет, рассеявшись в воздухе. Шаг вперед и ее влажная киска замирает прямо перед лицом парня.
  - Стивен... - Прошептала Аметист, глядя на парня томным взглядом.
  Подавшись вперед, он обхватил руками широкие бедра девушки и впился губами в ее киску. Он был заметно уверенней, чем в прошлый раз. Аметист прикусила губу, пытаясь справиться с удовольствием, что расходилось приятной пульсацией от ее паха. Но, вскоре сорвалась на стон.
  - Класс... Стивен, это потрясающе... ухх...
  В общем, ей очень понравилось.
  Тем временем, когда эти двое, с чувством удовлетворения, выбрались из своего укромного места, солнце клонилась в закат.
  - Наверное, пора домой.
  - Ага. Если не вернешься, Жемчужина ведь с ума сойдет. - Хмыкнула Аметист.
  Ну и вернулись они же сами по себе. В смысле, как Стивен и Аметист, а не как их слияние. Остальные самоцветы нашлись в гостиной. Гранат расслабленно валялась на диване, в то время как Перл так же сидела рядом, но выглядела более нервной. Но, увидев вернувшихся друзей, вздохнула с облегчением. Ну а еще ее несколько радовало то, что эти двое, все же, разделились.
  - С возвращением. - Подняла она руку.
  - Ага, привет всем, все такое... - Протянула Аметист, спрятав руки в карманах.
  - Эмм, ну, да... - Несколько смущенно выдал Стивен.
  Гранат заинтересованно посмотрела на этих двоих. Она определенно видела больше, чем Жемчуг. И то, что так смущает Аметист и Стивена, вовсе не было для нее секретом. Но, то, что их отношения вдруг развились до такого, вызывало у нее лишь восторг. И, конечно же, она была готова их поддержать.
  - Кстати, смотрите, чем я научился. - Загорелся вдруг Стивен.
  И в переносном, и в буквальном смысле. Его камень вспыхнул ярким светом, и парень материализовал свой щит.
  - Хах... а это было труднее... - Вздохнул парень.
  Такое интенсивное использование способностей самоцветов несколько измотало его. Но, пока это просто небольшая усталость, не больше.
  Сосредоточившись, он выставил перед собой щит и начал формировать защитную сферу, одновременно соединяя ее со своим щитом. В ответ на свои старания он получил аплодисменты зрителей. Самоцветы искренне хотели его поддержать.
  - Ты и правда смог! - Радостно заявила Жемчуг.
  Парень улыбнулся.
  Но, тут он обратил внимание на Гранат, и вспомнил, что она тоже слияние. Он ведь никогда не видел их по отдельности. Сколько Стивен помнил себя, Гранат всегда была именно Гранат.
  - Что такое, Стивен? - Заметила его внимание девушка.
  - Нет, ничего...
  - Ты понял, что я слияние, и теперь эта мысль не дает тебе покоя?
  - Да... просто, я ведь никогда не видел тебя, ну, ты понимаешь.
  - Конечно.
  Улыбнувшись, Гранат подняла свои очки, посмотрев на парня во все три глаза, каждый из которых имел свой собственный цвет. Синий и красный олицетворяли составляющие ее сущности, и фиолетовый, символизирующих их общий цвет.
  - Мы хотели вас познакомить позже, когда наступит твой день рождения, но...
  - Ничего, я могу подождать. А потом сделаю вид, что не догадался.
  - Хаха, хорошо.
  - Это, прости, я ему не говорила, но, мы ведь были слиянием... - Замялась Аметист.
  - Ничего страшного.
  Гранат обратно надела свои очки. Стивен же сделал вид, будто не хочет задать ей тысячу вопросов.
  - Да, кстати... Жемчуг, Аметист сказала, что ты лучше знала мою маму... - Парень оглянулся, посмотрев на большую картину Розы Кварц, что висела над входом. - Можешь рассказать, что еще она умела?
  - Э, да, конечно. - Немного замешкалась Перл.
  Но, она определенно была рада такой просьбе.
  Тем временем, Стивен развеял щит и, пройдя ближе, присел на диван, рядом с Жемчуг. Аметист так же плюхнулась рядом, из-за чего Гранат пришлось присесть. Стало немного тесней, но, в принципе, диван был достаточно большим, чтобы разместить всех.
  - Ладно, так... твоя мама, Роза Кварц, обладала удивительными способностями. - С восхищением начала Жемчуг. - Помимо основных способностей кварцев, она так же могла исцелять других. Управлять скоростью падения. Создавать особые виды растений и управлять ими. А так же она была гораздо сильнее обычных самоцветов своего типа. Она была невероятна...
  - Нда... - Хмыкнула Аметист.
  Перл же продолжала рассказывать о том, какой потрясающей была Роза. Конечно, Стивен был рад послушать что-то новое о своей матери, но, в целом, чего-то нового про ее способности он не услышал, кроме того, что его мама умела управлять растениями. Ну и интересно было узнать о ее силе. Это объясняет его собственную силу. Парень уже давно заметил, что он гораздо крепче и сильнее других людей. Когда ему еще было десять лет, он уже был сильнее своего отца, то есть, взрослого мужчины. А сейчас, будучи подростком, это стало еще заметнее. Выходит, дело не только в том, что он сам получеловек, но и в том, что его мать была особенной даже среди себе подобных?
  - А мои слезы исцеляют? - Задумчиво протянул он.
  - Эмм, ну, возможно...
  - И как это проверить? - Спросила Аметист.
  - Нужно пересмотреть последнюю серию Лагеря Купидона. - Нахмурился Стивен.
  - Зачем?
  - Что бы заставить меня плакать.
  - Оу, хе-хе... точно, это должно сработать. - Рассмеялась Аметист.
  - Только, кого ты будешь исцелять? - Поинтересовалась Гранат.
  Этот вопрос поставил Стивена в тупик. Никто ведь рядом не нуждается в исцелении. А специально наносить раны кому-то, это просто в голове не укладывается. На миг он подумал, что можно порезать себе палец, но это не так-то просто, как звучит. Пересилить себя и приложить достаточно сил, чтобы навредить самому себе, вовсе не...
  - Вот. - Помогла Аметист.
  - А? - Удивился Стивен.
  Девушка ущипнула его за руку.
  В первую секунду он даже ничего не почувствовал, но потом боль от щипка резко ударила в мозг и парень подскочил, отдернув руку. Вроде бы такой маленький безобидный щипок, но как же это больно! Из-за неожиданности этого ощущения, у Стивена аж слезы из глаз брызнули.
  - Аметист! - Недовольно прикрикнула Жемчуг.
  - Что? - Пожала та плечами.
  - Все нормально. - Поднял руку Стивен, призывая друзей к спокойствию. - Спасибо Аметист.
  - Да не за что, обращайся.
  От щипка у него остался красный след. А тут как раз и слезы есть.
  Так что, ради проверки своих способностей, парень провел рукой по лицу, стирая слезы под глазами. Он делал это так, чтобы слез коснулась отметина от щипка. Но, это не помогло.
  - Похоже, не все способности мамы я унаследовал. - Вздохнул он разочаровано, взглянув на след.
  - Ну, попробовать стоило. - Заметила Аметист.
  - Угу...
  Впрочем, быль от щипка прошла практически сразу, так что, Стивен об этом особо не волновался. Расстраивало только само отсутствие исцеляющего фактора в его слезах. Парень уже успел увериться, что унаследовал все силы матери. После успеха с другими способностями, это был как удар под дых.
  - Эй, да не расстраивайся ты так. - Приобняла его за плечи Аметист. - Подумаешь, слезы просто слезы. Пфф... зато у тебя крутой щит! А еще ты летаешь.
  - Он парит. - Уточнила Жемчуг.
  - Ну, да...
  Вообще-то, это уже неплохо. Стивен подумал, что он не в том положении, чтобы жаловаться.
  - Да и вдруг это исцеление еще проявиться, а? Просто, ну позже? - Продолжила Аметист.
  - Все нормально.
  - Ну, как скажешь.
  За окном уже темнело.
  Так-то, день оказался довольно насыщенным на впечатления. Он уже зевал и, заметив усталость парня, Жемчуг высказалась, что ему пора спать. Собственно, обычно он ложиться несколько позже, но сейчас спорить не стал.
  Самоцветы разошлись по своим комнатам в храме. Им было о чем подумать, особенно Аметист.
  В то же время, сам Стивен, так и не смог сразу заснуть. Казалось, он достаточно устал, но в голове так и мелькали романтичные мысли. При этом он не полностью погружался в свои мысли, даже наоборот. Его чувства будто обострились. Пока он размышлял, все было нормально, но когда пытался заснуть, то все становилось каким-то не таким. Кровать неудобная, под одеялом жарко, без него холодно, морские волны за окном слишком шумные. В общем, все не так! При этом и сама Аметист не могла успокоиться, оставшись в одиночестве, и, вскоре, выбралась из храма.
  - Хэй, большой Стив, ты там не спишь? - Прозвучал ее голос в темноте.
  От него, конечно, не укрылось, что двери храма открывались. Так что, появление девушки его не удивило.
  - Нет. - Отозвался он.
  - Да, хех... безумный денек был, да?
  - Ага.
  Аметист присела на кровать, смотря на парня.
  - Я и не думал, что ты можешь быть такой... - Замялся парень.
  - Какой? - Усмехнулась девушка.
  - Такой горячей.
  - Оу, и это ты говоришь? - Пихнула она его в бок. - Притворялся таким невинным тихоней, а оказался просто зверем! Аррр!
  - Воу, как ты это сделала? - Удивился Стивен настолько натуральному рычанию.
  - Эмм, ну это превращение...
  Еще долго они общались между собой, пока не заметили открытие дверей храма. Сами двери из уголка Стивена не видно. Но при открытии они излучают достаточно света, чтобы это не осталось без внимания.
  - Жемчуг? - Подняла бровь Аметист.
  Пройдя дальше портала, Перл остановилась, заметив, что Стивен вовсе не спит, и что Аметист тоже здесь.
  - Оу... а я... просто проверяю, все ли в порядке.
  - Да?
  - А, что ты тут делаешь, Аметист?
  - Да так. Проведала Стивена, а он не мог заснуть, ну мы и заболтались.
  - Ясно...
  Для Перл этот разговор оказался на удивление неловким. Признаться, зачем она вышла было бы слишком стыдно.
  - Ну, я вернусь в храм. Аметист, не мешай Стивену, он же человек, ему нужно спать.
  Высказавшись, Жемчуг ушла обратно. Или, скорее, сбежала.
  
  Глава 3 Боевая практика.
  
  Смоки продолжала испытывать свои возможности. Потенциал Стивена, сливающийся с умениями Аметист, вместе они приносили неплохой результат. Она стартовала с места, превратившись в яростно вращающийся шипастый шар, несущийся в сторону камней. И на ходу Дымка заключила себя в защитную форму, ощетинившуюся десятками бритвенно острых гарней-лезвий.
  С визгом циркулярной пилы она врезалась в камни, вспыхнув лиловым пламенем и раскалывая крепкую породу.
  - Хах! Да! Это офигеть как круто! - Отскочила она от кратера, образовавшегося после удара.
  Но, все это просто ерунда...
  Только держа свое оружие в руках, Смоки ощущала контроль над ситуацией. И это было нечто новое, не присущее ни Стивену, ни Аметист. Объединив щит с кнутом и снова создав свой дьявольский йо-йо, слияние раскрутило его. А потом создала еще одну игрушку и продолжила ловко управляться уже с двумя грузами. Но, погодите, у нее ведь три руки!
  Управлять сразу тремя игрушками было немного труднее, но вполне ей по силам.
  - Им можно бить, и защищаться. Можно связать монстра, а можно зацепиться за что-то и подтянуться. - С восторгом озвучила свои мысли она.
  В общем, Смоки очень нравилось ее призванное оружие.
  Этим двоим нравилось быть вместе. Но, они отличались от Гранат в этом плане. Разделение для Смоки Кварц не было таким болезненным. И им так же нравилось быть друг с другом по отдельности не меньше, чем находится в слиянии.
  Но, именно в этой форме она навестила "Большой пончик".
  - Хэй, я не понимаю, а где котята? - Удивилась она, заглянув в специальный холодильник. - Ла-а-арс!
  Парень, разбирающий коробку с товаром, выпучил глаза.
  - Эмм, вы про это мороженое? Их уже не выпускают... - Сообщила Сэди. - Простите, а мы знакомы?
  - Что? Больше не выпускают? Как это вообще возможно!?
  Продавцы все еще были ошарашены таким поведением незнакомки.
  - Тогда я возьму пару пончиков, острые чипсы, эти... - Смоки с презрением посмотрела на другой холодильник. - Львиные язычки. Кофе и газировку.
  Дымка была намерена утопить свое горе в еде.
  - Хорошо, сейчас... - Сэди принялась оценивать товар на кассе.
  - Да, можете звать меня Смоки. Мы еще не знакомы, но хорошо знакомы. - Усмехнулась Дымка напоследок, забирая свои покупки.
  А после направилась дальше.
  - О, Кудрявый, давай мне картофельных обрезков. - Заглянула Смоки к закусочной Жаркинсов.
  - Обрезков? - Опешил парень.
  В меню такого нет. И только один посетитель постоянно требует обрезков. Постоянно. Он настолько требователен и властен в своем желании получить обрезков, что бедным владельцам семейной закусочной остается только уступить этому монстру.
  - Обрезков. - Подтвердила Смоки, шлепнув ладошкой по прилавку.
  - Вау! Три руки! - Заметил Рональдо.
  Сегодня за кассу поставили именно его.
  - Кудрявый. Обрезки. Быстрее!
  Впечатленный особенностью покупательницы, он не стал спорить и протестовать, а поспешил выполнить заказ. А Смоки по привычке Стивена и платить не стала, так как свои обрезки парень всегда получал бесплатно. Этож обрезки.
  - Благодарю!
  Получив желаемое, слияние вприпрыжку направилось дальше, отправив напоследок Рональдо воздушный поцелуй. В то время как сам кассир все же успел сфотографировать трехрукую женщину перед тем, как она скрылась. Он был готов бросить рабочее место и побежать за ней, но Смоки скрылась на запретной территории. В пиццерии по соседству. Рональдо понимал, что ему не стоит там появляться, чтобы не вызывать вероятного торгового коллапса.
  А тем временем...
  - Дженни! Проснись, спящая красавица! Я хочу пиццу!
  Посапывающая у кассы темнокожая девушка подскочила, разлепив сонные глаза.
  - А, что?
  - Пицца! Рыбная пицца! Дженни, мне нужно срочно заесть горе!
  - Д-да... - Опешила Дженнифер.
  Ее удивляло то, что эта странная незнакомка знает ее по имени.
  - Подождите, ваша пицца будет готова через десять минут.
  - Окей, я буду тут. - Подмигнула ей Смоки.
  И, заняв одно из свободных мест, разложила на столе остальные свои покупки. Но, уже через пару минут ей стало скучно и она начала приставать к Дженни с вопросами.
  - А ты сегодня работаешь, да? Обычно за прилавком Кики.
  - Она сдает экзамены...
  - Экзамены? Что это такое?
  - Ты... вы... кто вы?
  - Оу, точно, ну, ты меня знаешь, Аметист, Стивен, Дымчатый Кварц, зови меня Смоки.
  - Ауу... я не... вас зовут Смоки?
  - В точку! - Подмигнуло ей слияние.
  Хотя, один момент, все же, взволновал Смоки.
  - Так, что такое эти экзамены? Это опасно? Заразно?
  - Ха-ха, именно, так все и есть! - Рассмеялась Дженни. - Свои экзамены я уже сдала по-быстрому и свободна. Кики хочет все сделать идеально. Спрашивается зачем, если потом мы все равно будем работать здесь?
  - Я не понимаю. - Жалобно подняла брови Смоки.
  Это еще сильнее развеселило Дженни.
  - Пицца готова! - Раздался громкий возглас Кофи с кухни.
  - Отлично, Смоки, твоя пицца. - Уже более доброжелательно сообщила девушка.
  - Спасибо.
  А потом, Дженни в шоке наблюдала, как неожиданная посетительница предается гастрономическим извращениям. Рассыпав на свою пиццу картофельные обрезки, она так же положила сверху пончики и размазала мороженое. Последним штрихом стали высыпанные из пакетика чипсы.
  - Воу... это... что-то мне нехорошо. - Пробормотала Дженни.
  - Котики... - Жалобно простонала Смоки, сворачивая пиццу в рулет. - Омномнмоном.
  Дженни испуганно закрыла глаза, пытаясь справиться с приступом тошноты. У нее в голове не укладывалось, как можно такое есть!? Смоки, благодаря одной из своих половин, имела весьма утонченный вкус. Эта пицца-рулет казалась ей почти идеальной. Разве что, не хватало машинного масла.
  Ну, Стивен сам по себе тоже любит различные эксперименты в кулинарии, но не настолько.
  И, в любом случае, обжорство помогло, и боль от потери котиков уже не так сильно терзала сердце слияния. Хотя, на самом деле Стивен не так уж сильно и страдал от этого. Конечно, он был расстроен тем, что его любимого лакомства больше нет в продаже, но, не настолько, чтобы устраивать сцены. Для Смоки же это было просто поводом устроить эксперимент в питании. И, она хотела попробовать что-нибудь сама. Ведь слияние, по сути, новое существо. Даже имея некоторую часть памяти и черты своих воплощений, Смоки, все равно, знакомиться с этим миром сама. Узнает, что ей нравится, и что не нравится.
  Взглянув в сторону дрыхнущей Дженни, Смоки отметила для себя, что красивые девчонки ей определенно нравятся.
  Стивен, ну ты и бабник.
  Я уверен, что это была не только моя мысль.
  Оу, действительно...
  Даже будучи слитыми в одно существо, в какой-то мере они все еще сохраняли свои индивидуальности, внутри личности Смоки Кварц. И даже как-то приноровились обмениваться мыслями. Это нравилось самой Смоки. В ее голове стало веселее. Так что, улыбнувшись этим забавным мыслям, она продолжила кушать.
  И домой Смоки возвращалась в более приподнятом настроении. Но, немного не доходя...
  - Эй, да они там веселятся без меня! - Удивилась она.
  С яростным шипением огромный кристаллический монстр плевался едкой кислотой, пытаясь поразить Жемчуг. Но, та уклонялась от брызг изящными пируэтами. В то же время Гранат держалась за хвост монстра. И этот самый хвост пытался перекусить девушку мощной острой клешней на конце. В общем, самоцветы были в щекотливой ситуации, но, бывало и хуже. Они могли бы и сами справится. Только Смоки не собиралась упускать момент своего дебюта.
  - Охх, эта штука настолько проблемная. - Ворчала Жемчуг, скрывшись за каменной рукой статуи, торчавшей из песка.
  - Ничего, сейчас проблема будет решена. - Улыбнулась Гранат, резко отпустив хвост стоножки и отскочив.
  Клешня тут же сомкнулась с грозным щелчком, но задела лишь пустоту.
  - А вот и я! - С шумом появилась Смоки.
  Стоножка отвлеклась на жужжание игрушки и заворожено проследила взглядом за летящим йо-йо. Слияние умело контролировало свое оружие, закрутив нить вокруг туловища монстра. И, когда разозлившаяся стоножка решила атаковать плевком кислоты, уже сама Смоки, используя эту нить, притянулась к монстру под таким углом, чтобы избежать ядовитой слюны.
  Плавно взлетев над монстром, Смоки зависла в воздухе, призвав вторую игрушку, груз которой тут же полетел в стоножку, удар и отскок, а потом вернувшийся груз снова летит в цель. Конечно, монстр сопротивлялся и извивался, но слияние просто идеально улавливала баланс и сохраняла равновесие. Ну а еще, Смоки чхала на гравитацию.
  Жемчуг вышла из укрытия, наблюдая за батальной сценой. И Гранат не спешит вмешиваться, позволяя новому слиянию показать себя. Это был ее звездный час, если можно так выразиться.
  - А они неплохо сработались... - Вздохнула Перл.
  - Однозначно. - Кивнула Гранат.
  После пятого удара игрушкой по голове монстра, Смоки резко притянулась, нанося удар ногой. Но и это было не все. Ее движения были плавными и словно переходили одно в другое, и в следующее. Раскрутив свое второй йо-йо, Смоки размахнулась им и ударила, словно цепом. Со звуком пилы, половинки-щиты врезались в тело монстра, разрубая его. И этот удар был достаточно силен, чтобы полностью дестабилизировать форму стоножки.
  - Хах, вот оно. - Плавно приземлившись, Дымка поймала рукой выпавший из монстра камень.
  Круглый тусклый нефрит был запечатан в пузыре и шлепком ладони отправлен в храм.
  - Ну, как вам? - Улыбнулась Смоки. - Неплохо, правда? Давайте, можете хвалить меня.
  Вместо слов, Гранат показала большой палец. Но, ее выражение лица демонстрировало искренний восторг. От одного только вида слияния двух близких ей существ, она испытывала невероятные ощущения. И то, что Стивен и Аметист делают это так часто, только импонировало ей. Шипперская сущность Гранат ликовала.
  - Да, совсем неплохо. - Более спокойно высказалась Жемчуг.
  Продолжая улыбаться, Смоки ярко засветилась, разделяясь на две формы.
  - Ха!
  И уже Стивен подставил ладонь, по которой тут же дала "пять" Аметист. Эта сцена возникла еще в воображении Смоки Кварц, а они тут же решили ее воплотить в жизнь.
  - Вот это настрой чувак. - Кокетливо толкнула его бедром Аметист.
  - Ха, кто бы говорил, подруга. - Ответил ей тем же подросток.
  - Мы офигенные!
  - Совершенно с тобой солидарен.
  В общем, они были полны энтузиазма и бодро настроены на лучшее.
  У Жемчуг от такой идиллии завистливо дернулся глаз.
  - Похоже, Стивен уже достаточно освоился с возможностями своего самоцвета, чтобы помогать нам. - Заявила Гранат.
  - Правда? - Воодушевился парень.
  - Да...
  - Не знаю. - Выразила сомнение Перл. - Это ваше слияние действительно достаточно сильное, но, Стивен, ты уверен, что...
  - Уверен!
  - Я думаю, он справится. - Кивнула Гранат.
  - Тем более, мы ведь вместе. - Скрестила руки за головой Аметист.
  Общее настроение было позитивным.
  Но, все же, это был не конец. На самом деле, стоножка была не одна. Ее камень был многие тысячи лет похоронен под землей, но, не так давно, рядом с ней закончил подзарядку старый механизм. Дрон особой конструкции смог расчистить себя путь на поверхность и, попутно, освободить Нефрит. Да, Стивен пока и не догадывался, что эти кристальные монстры, на самом деле, представители той же расы, что и его любимые самоцветы. Просто искалеченный разум искажает их форму, превращая в чудовищ. И, пока стоножка была запечатана, боевой дрон Хоумворлда проводил разведку территории.
  И уже на следующий день этот дрон обнаружит приоритетную цель. Базу повстанческой армии, которую нужно уничтожить любой ценой.
  День проходил более-менее обычно. Гранат осматривала различные руины, подбирая место, подходящее для того, чтобы проверить Стивена. Устроить ему своеобразный экзамен на профпригодность. Жемчужина наводила порядок в доме. Вообще-то, ранее они подготовили список с очередностью, определяющий, когда кто будет убираться, стирать, мыть посуду и делать прочие бытовые дела. Но коварная Жемчуг перечеркнула все остальные имена, записав вместо них себя. На самом деле она так просто облегчала себе работу. Потому что после того, как порядок наводят Стивен или Аметист, то приходится убирать уже последствия их уборки. Хотя, радужная одежда, получившаяся в результате стирки, устроенной Стивеном, была забавной, но это просто нервировало чувства перфекциониста.
  Эти же двое, Стивен и Аметист, опять были вместе. Они не на шутку увлеклись друг другом и чаще пребывали в форме Смоки, разделяясь больше для того, чтобы заняться какими-нибудь интересными вещами в укромных местах. Но, не говоря об этом, Смоки просто не могла не похвастаться еще перед одним человеком.
  Грэг Юниверс сидел на мостках своего открытого фургона, следя сонным взглядом за пустой дорогой. Может, там проедет кто-нибудь, кому потребуются услуги автомойки? Вообще, мужчина прошлым вечером пересматривал старые записи и, наткнувшись на видео с Розой, ударился в воспоминания и тоску. Он совершенно не выспался и теперь глаза весь день слипаются. Он даже думал закрыться пораньше и завалиться спать, но, все же, решил не нарушать график.
  Неожиданно что-то упало на крышу фургона, хорошенько встряхнув автомобиль и взбодрив Грэга.
  - Что, кто?
  - Хэй, Грэг, как делишки? - Раздался незнакомый голос.
  Задрав голову, мужчина увидел, как с крыши его фургона, сделав сальто, спрыгнула странная незнакомка. Но, определенно, что-то в ней было очень знакомым.
  - Эмм, ты... слияние? - Догадался он.
  Хотя еще не понял, кто именно стоит перед ним. Подобной формы он никогда раньше не видел.
  - В точку! - Довольно оскалилась Смоки. - Круто, правда?
  - Это... а ты... Аметист? И...
  Грэг решил не угадывать, а оценил расположение и форму камней, но, это привело его в некоторый шок.
  - С-Стивен? - Опешил он.
  - Ха-ха-ха! Точно!
  Засветившись, Дымка разделилась.
  - В общем, так. - Развел руками Стивен.
  - И это потрясно. - Закинула ему руку на плечо Аметист.
  - Я так же научился призывать щит, а еще летать! Представляешь? - Начал хвастаться подросток.
  - Эмм, здорово... - Неуверенно поддержал его отец. - Это, ну, я рад за вас.
  Хотя, его несколько смущало то, что его несовершеннолетний сын уже сливается с взрослыми тетями. Ну, слияние самоцветов это, все же, немного другое. Тяжело быть отцом получеловека, полусамоцвета. Столько переживаний и проблем, к которым он даже не знает, как подступиться. Впрочем, в чем Грэг был уверен, так это в том, что эти самоцветы по-настоящему любят Стивена, не меньше, чем он сам. И они не сделают ничего, что могло бы ему навредить. Ну, кроме того случая, когда они его похитили...
  - Да, сегодня мы сражались с монстром, представляешь? Мы с Аметист были в слиянии и расправились с ним двумя левыми! Хе-хе...
  - Охх, да... с монстром, говоришь...
  От таких новостей у Грэга перехватило дыхание.
  - Да все путем. - Заметила его беспокойство Аметист. - Наше слияние очень сильное. Он ведь ее сын, верно?
  - Я понимаю...
  - Это чудище было размером с дом! Огромная сороконожка! А ее пасть была как твой фургон! И она плевалась кислотой, что разъедала камни! А еще у нее была мощная клешня на хвосте!
  Стивен все еще был переполнен впечатлениями от первого боевого опыта.
  - Хаа... - Грэг схватился за сердце.
  - Эй, пап, ты чего?
  - Сейчас...
  Бросившись обратно в свой фургон, Грэг нашел диск с успокаивающей музыкой. И чуть не схватил сердечный приступ, когда услышал тяжелый рок. Быстро поменял диски и постарался расслабиться под спокойную мелодию.
  - Да, папа рад, что у тебя все получается. - Поднял он большой палец, лежа на матрасе.
  - Эмм, наверное, не стоило рассказывать все в таких подробностях... - Замялся подросток.
  - И то верно. - Кивнула Аметист.
  - Нда...
  Чтобы как-то снять напряжение ситуации и сменить тему, Стивен обратил внимание на свое старое укулеле, валяющееся в фургоне отца. Кажется, он забыл его тут в прошлый раз.
  Взяв инструмент, парень решил сыграть простенькую мелодию, чем немного приободрил отца.
  - Эй, давай ка я тоже... - Достал старик свою гитару.
  Игра действительно увлекла их. Да и Аметист было приятно послушать. В какой-то момент она начала стучать ладонью по стенке фургона, прочувствовав ритм. Даже захотелось сыграть на барабане. А позже она и вовсе слилась со Стивеном. Просто, когда они вместе, в какой-то мере Смоки существует даже без слияния, в виде эмоциональной связи между двумя самоцветами. Эти двое просто ощутили ее желание сыграть вместе с ними.
  - Можно? - Спросила Дымка, указав на гитару.
  - Конечно... - Немного растерялся Грэг, но вручил инструмент слиянию.
  С тремя руками Смоки неплохо сыграла.
  Вскочив на крышу фургона и усевшись на ней, она прошлась по струнам. Ей определенно нравился этот инструмент. А тем временем, уже близился вечер. Когда Смоки снова разделилась, на улице стало темнеть.
  - Оаахх... ладно, Стивен, твой папка устал... - Зевнул Грэг.
  - Оу, ясно, ну, тогда мы пойдем уже.
  - Ага, было весело. - Махнула рукой Аметист.
  Вот только, когда они уже разошлись, Стивен на ходу приметил, что не нравится ему, как на них смотрит второе солнце. Это был такой момент, когда ты видишь нечто из ряда вон, но не сразу понимаешь сей факт. В то время как у Аметист чуть глаза из орбит не вылезли.
  - Второе... - Подняла она взгляд. - Что это еще за штука?
  - Эмм, правда, странно как-то... - Наклонил голову Стивен.
  - Быстрее!
  Схватив его за руку, Аметист побежала к храму.
  На побережье их уже ждали. Гранат, скрестив руки на груди, недовольно глядела в сторону красного ока Саурона. В то время как Жемчуг использовала телескоп для изучения противника.
  - Не знала, что они бывают такими большими. - Бормотала она.
  - Да, ситуация не из приятных. - Подтвердила Гранат.
  К этому моменту к ним уже подбегали Стивен и Аметист.
  - Гранат, Жемчуг! Там на небе!
  - Мы видим. - Закатила глаза Перл. - Некоторые тут человечество спасают, а где были вы?
  - Ели пиццу и играли на гитаре. - Пожала плечами Аметист.
  Жемчуг ударила себя ладонью по лицу, горестно вздохнув.
  Тем временем, Стивен подошел к телескопу и взглянул на странное явление вооруженным глазом. Теперь он сразу смог разглядеть, что это был не просто ярко-красный глаз. Это явно какой-то механизм, покрытый металлической броней.
  - Это око упадет на Прибрежье, раздавит и нас, и миллионы мирных жителей!
  - Миллионы, серьезно? - Оторвался от телескопа Стивен. - В Прибрежье и сотни людей не наберется. Это маленький город.
  - Ну, может я немного преувеличила. Но, ситуация все равно страшная.
  - Очень страшная. - Кивнула Гранат.
  - Мы не знаем что это такое... - Протянул Стивен, снова взглянув в телескоп. - Если бы мы знали, что это такое...
  Ну, вообще, Жемчуг и Гранат более-менее представляли, что это такое. Во время войны самоцветов такие механизмы использовались обеими сторонами. Многоцелевые дроны, хотя изначально их использовали для геологической разведки, но и в боевых действиях они не бесполезны. Тем не менее, то, что надвигалось на Прибрежье, это была не стандартная модель. Действие планетарного координатора эти два самоцвета не застали, его работа закончилась еще до прибытия первых колонистов. Управляя десятками малых дронов, эта машина проводила первичную разведку и оценивала потенциал планеты, так же помечая зоны, подходящие для создания стратегически важных построек. Тем не менее, все понимали, что этот механизм способен нанести серьезные повреждение, даже если просто обрушиться на храм, как снаряд.
  - Мы должны как-то остановить его...
  - И что мы будем делать? Эту штуку просто так не достать?
  Гранат знала ответ.
  - Единственное, что может уничтожить красное око, это световая пушка Розы Кварц.
  - Боже, если бы Роза была здесь, все было бы намного проще. - Вздохнула Аметист.
  - Да... но ее нет, и... - Начала Жемчуг, но, взглянув на Стивена, замолчала.
  - Что?
  - Времени мало, но если мы поторопимся, возможно... - Пробормотала она.
  - Что возможно?
  - Стивен, ты должен пойти со мной! - Взяла его за руку Перл. - Мы скоро вернемся!
  Гранат поправила свои очки.
  Ее третий глаз видел, что эта линия вероятности, в итоге, приведет к благоприятному исходу. Все что от нее требовалось, это ожидать результата. Вообще-то, она видела и другие возможности, как можно остановить красное око без использования светолазерной пушки. Но, только уже выбранный путь способствует развитию отношений Стивена и Жемчуг, чего требует шипперская сущность Гранат.
  - Эй, куда вы... - Недоумевала Аметист, глядя в сторону Жемчуг, несущейся в сторону храма и практически несущей на руках Стивена.
  - Пусть, она знает что делает. - Пожала плечами Гранат.
  Сам же Стивен невольно подумал, что будь он младше, хотя бы на пару лет, то не удержался бы и, раскинув руки в сторону, весело бы изобразил полет. А сейчас его больше смущало подобное положение, когда его несет на руках Жемчуг. Он ведь и сам может бежать, возможно, даже быстрее ее самой.
  - Так куда мы направляемся? - Спросил он.
  - Это секрет, Стивен. - Напряженно отозвалась Жемчуг. - Понимаешь, я вообще не должна была говорить об этом. Хотя, у тебя ведь камень Розы. В общем, у нее была тайная оружейная, о которой не знали даже Гранат и Аметист. Если светолазерная пушка где-то и спрятана, то только там.
  - Мамина тайная оружейная? - Удивился парень.
  Добравшись до телепорта, Жемчуг активировала переход.
  Но, даже так, до оружейной просто так не добраться. Теперь уже Стивен соскочил с рук Перл и продолжил бежать за ней.
  - Если поторопимся, возможно, мы успеем добраться туда за час.
  - Целый час? - Опешил парень.
  Это было слишком долго. Высок риск, что они просто не успеют вернуться вовремя. И это был бы кошмар. Самих самоцветов волновала не только судьба города, но и то, что сокрыто в глубинах их храма. Тысячи осколков их разбитых товарищей, сохраненные в стазисе. Если храм будет разрушен, то случится катастрофа и, те самые миллионы жертв, о которых говорила Жемчуг, покажутся каплей в море.
  - Хах... долго еще... - У Стивен уже началась отдышка.
  Но, несмотря на свое далеко не спортивное телосложение, он был довольно вынослив.
  - Уже почти... - Жемчуг так же выглядела усталой.
  Хоть ее тело и состоит из света, но, в общем, это сложная волшебная штука. Тела самоцветов так же могут уставать. Вдобавок, у них имеются различные органы, которые, вроде бы, вовсе не нужны. Вот, например, зачем им волосы? И почему их воплощения так похожи на людей, когда они даже не потомки приматов или одного древнего еврея? Столько вопросов и ответ в символизме. Но, каковы логические обоснования? Не факт, что Ребекка их вообще предоставит.
  Тем временем...
  - Стивен, нам нужно попасть наверх, ты ведь можешь использовать эту силу?
  Кивнув, парень взял подругу за руку и, постарался вызвать нужное эмоциональное состояние с помощью приятных воспоминаний. Это было сложно из-за волнения о нависшей над родным городом смертельной опасности, но, все же, у него получилось.
  Вместе они очень быстро смогли подняться на скалу. Без способности Стивена этот подъем мог бы занять немало времени. А так, они уже почти добрались до тайной оружейной.
  - Это мамина пещера?
  - Да, Стивен, но, пожалуй, теперь это твоя пещера.
  Жемчуг замедлила шаг. Ее охватило сильное чувство ностальгии, хотелось остановиться и погрузиться в эти чувства, но, на это нет времени. Перл взяла себя в руки и направилась к управляющей платформе.
  - Это здесь, Стивен, ты должен подойти к центру.
  Стоило парню только ступить на эту платформу, как она засветилась розовым.
  В центре поднялся специальный терминал. Жемчуг даже не успела сообщить Стивену, что нужно делать. Парень словно вошел в некое состояние транса. Словно он уже был тут во сне. Перл не заметила, как его глаза ненадолго вспыхнули розовым, а зрачки изменили форму, когда он положил руку на терминал.
  - И что теперь? Нам ведь нужна световая пушка...
  Этой фразы было достаточно, чтобы активировать поиск. Платформа пришла в движение и, один из ее лепестков раскрылся, выдвигая постамент с оружием.
  - Это же... - Округлились глаза Жемчуг. - Кварцевое трио!
  Более сложное оружие, состоящее из трех спаренных световых пушек.
  - Нам это нужно?
  - Да!
  - И, как мы будем тащить ее обратно?
  - Не будем. - Покачала головой Жемчуг. - Стивен, сейчас нам снова нужны твои способности. Я не смогу создать достаточно большой пузырь.
  - То есть...
  - Ты можешь закрыть его в пузыре и отправить прямо в храм! Давай, ты ведь уже делала это, когда был в слиянии.
  Это было неожиданное решение, но, совсем неплохое.
  Стивен ощутил прилив сил, поднятие боевого духа. Они достали пушку, даже целых три, а теперь Жемчуг предложила отличный способ доставить их в храм. Парень видел, как опасная ситуация уже почти исправлена и это не могло его не радовать.
  Вот только...
  - Хах... - Тяжело вздохнул Стивен, пытаясь заключить оружие в пузырь.
  От его рук уже начала появляться розовая волна, собирающаяся в сферу, но...
  Ему лишь немного не хватило сил. За день он уже не однократно применял свои способности, да еще и изрядно устал во время перехода от портала до этой тайной оружейной.
  - Я не могу... - Отчаяние навалилось на его плечи горой.
  - Нет, нет... - Схватилась за голову Жемчуг.
  - Прости...
  Стивен пытался снова, но, каждая новая попытка была все так же бесполезна и давалась лишь тяжелей. Если бы это была одна пушка, у него получилось бы, но, Кристальное трио слишком громоздкое, для него нужен просто огромный пузырь.
  - Думай, Жемчуг... - Перл пыталась придумать хоть что-то.
  Если они будут тащить эту штуку вручную, то точно не успеют.
  - Возможно, вдвоем, нам хватило бы сил. - Пришла Стивену идея.
  - То есть...
  - Слияние. - Протянул он руку девушке.
  Понимая серьезность ситуации, Жемчуг только кивнула и взялась за протянутую руку.
  - Я не ожидала, что это случиться так... - С некоторым сожалением вздохнула она.
  - Прости, я не могу придумать ничего лучше.
  - Но, я даже рада. - Улыбнулась Перл, начиная свой танец.
  Так или иначе, но эти двое тоже любили друг друга. Эта связь позволяла создать новое слияние, но им все еще нужен был танец. И они смогли легко почувствовать ритм друг друга. Точный и изящный танец Жемчуг, отражающий ее характер. И более напряженные движения Стивена, который слишком волновался из-за всей этой ситуации. Но он уже знал, что делать.
  И через пару минут в храме появился огромный энергетический пузырь.
  - Хах... - Проткнув его изнутри, новое слияние плавно приземлилось на пол.
  И оно легко удерживало спаренную пушку на одном плече, додумавшись обнулить его вес с помощью способности к парению. Само слияние имело мужскую форму, и было гораздо стройней той же Смоки.
  - Похоже, мы еще успеваем. - Протянул он.
  Как-никак, а храм еще на месте и перенос пузыря сработал.
  Счастливая улыбка застыла на лице слияния. С самого его зарождения, его разум утопал в восторге Жемчуг. Стивен даже представить не мог ранее, как сильно она хотела слиться с ним. Но, в любом случае, Радужный Кварц был достаточно разумен, чтобы взять себя в руки и заняться делом. Мир сам себя не спасет.
  Выбравшись из храма, он установил пушку сразу, как только покинул пристройку.
  Опыт Жемчуг помог ему управиться с пушкой и запустить ее.
  В то время Гранат и Аметист увидели мощный поток света, запущенный со стороны храма. Три луча, закручивались в спираль, устремившись к красному оку. Самоцветы сразу же побежали к месту, откуда был произведен залп.
  - Вау? - Опешила Аметист, увидев новое слияние.
  - Класс... - Шипперская сущность Гранат была удовлетворена.
  А Стивен снова показал, что пусть и в слиянии, но он уже может быть частью команды.
  
  Глава 4 Откровение.
  
  Радужный Кварц провел ладонью по лбу.
  - Фух, успели...
  И, раскрутив свой зонт, кладет его на плечо.
  - Стивен, Жемчуг? - Уточнила Аметист.
  - Именно! Радужный Кварц, версия два-ноль.
  - Класс...
  И теперь, когда обломки красного ока падали в море, на почтительном отдалении от Прибрежья, Радужный Кварц мог вздохнуть спокойно. Он еще смутно представлял, что он вообще такое. А выполнив задачу, начал ощущать себя гораздо свободней.
  - Эй, это зонт, да? А что он может? - Заинтересовалась сиреневая коротышка.
  - Хмм? Действительно, на что же он способен. - Воодушевилось само слияние.
  Взмахнув зонтом, он направил острый штык в небо и вытянул руку. Поток энергии ударил вверх, проносясь лучом света и взрываясь красочным фейерверком, разлетающимся исками всех цветов радуги. Этого могло бы хватить даже для уничтожения красного ока, без всякой светолазерной пушки.
  А еще, это слияние круто отличалось от того, что Стивен ощущал с Аметист. Конечно, он знал, что Жемчуг любит его. Но, не представлял, что это настолько сильное чувство, на грани болезненной зависимости. И это вносило некоторый сумбур в его мысли. От чего и само слияние чувствовало некоторую растерянность. Перл ощутила неловкость перед Стивеном. Это слияние раскрыло ее чувства перед ним, и она была готова отступить назад. Но слияние не распадалось. Стивен был готов принять эти чувства. И ощущая его поддержку, Жемчуг словно таяла в их общем сознании.
  - Как же мне нравится быть тобой... собой! - Вздохнул Кварц, обняв сам себя.
  - Эй, ты чего?
  - Все нормально. - Смахнул он выступившие слезы.
  Невероятное чувство облегчения и счастья изливалось из его верхней пары глаз слезами.
  Ну и, поскольку Аметист оказалась рядом, Кварц не удержался, подхватил ее на руки и крепко обнял.
  - Я тебя люблю!
  - Это потрясающе. - Улыбаясь, высказалась Гранат. - Мы справились с угрозой. А вы сделали это...
  - И тебя я тоже люблю, Гранат!
  Перехватив Аметист в одну руку, второй он прихватил слияние и прижал к себе. Душа Кварца просто пела, и ему хотелось поделиться этими чувствами с окружающими. От резкого рывка очки Гранат немного съехали, открывая третий глаз, в котором прямо читалось веселье.
  - Ха-ха, это офигенное слияние. - Рассмеялась Аметист. - Мне нравится.
  - Мы должны устроить праздник! Я просто не могу принять, что это событие пройдет так буднично. Я требую праздника! - Заявил Кварц.
  - Это определенно Стивен в тебе заговорил. - Усмехнулась Аметист.
  - Может быть.
  Сначала он подумал, что можно было бы всей компанией завалиться в пиццерию. Но, только подумав о еде, слиянию стало немного дурно. Нет, это же просто ужас. Откусывать пищу и пережевывать ее до состояния мерзкой кашицы, а потом проглатывать это. Фу! Нет уж, подобное точно не для него!
  - В городе же есть парк аттракционов! - Осенило его.
  - Оу, ну, если хочешь...
  - Это определенно то, чего я хочу.
  Веселой натуре Радужного Кварца определенно нравилась эта идея.
  А друзья были рады поддержать его. Так что, затащив кварцевое трио в дом, они отправились в город. При этом, само новое слияние совершенно не собиралось топать пешком. Запрыгнув на свой зонт, он взлетел на нем, словно это был фанфик по совершенно другой вселенной, где подобное вполне нормально.
  В самом парке они неплохо повеселились. Конечно, друзья последовали за Кварцем, чтобы поддержать его. Но это не значит, что аттракционы не были им интересны. По крайней мере, Аметист определенно понравилось. А Гранат, хоть и выглядела спокойно, но какая-то часть в ее общем сознании визжала от восторга во время катания на скоростных горках.
  Это был первый день Радужного Кварца, как личности и он хотел отметить это таким образом.
  Правда, веселье в парке длилось всего пару часов, после чего он стал закрываться на ночь. Впрочем, Кварц был доволен. Да и впереди еще можно веселиться хоть всю ночь. Луна освещала побережье. Друзьям нравилось проводить время вместе и хотелось продолжать веселье. Особенно весело было закапывать Аметист в песок по голову. Зонт Кварца заменил ему доску для серфинга, а Гранат обеспечила ему пару неплохих волн. В общем, домой они возвращались в прекрасном настроении.
  Но, Радужный Кварц не Гранат.
  В свете появились две фигуры, держащиеся за руки.
  - Спасибо, Стивен... - С придыханием взглянула на него Жемчуг.
  - Ну, я просто... это ведь ты... - Немного смутился он.
  От вида этой сцены Аметист ощутила небольшой укол ревности. И, поддавшись импульсу, подошла ближе, закинув руку на плечо парня.
  - Да, это было потрясно, Стивен!
  Впрочем, на следующий день эти двое снова слились.
  Но, еще ночью, Стивену приснился странный сон. Он был слиянием, тем же Радужным Кварцем, но совершенно другим. Это был даже не полноценный сон, а словно мимолетное воспоминание. Миг, в котором он увидел мир глазами своей матери. И ощутил ее чувства в момент такого же слияния с Перл.
  А проснувшись, парень обнаружил, что его уже поджидала очень воодушевленная Жемчужина. Даже не дав ему привести себя в порядок и переодеться, прямо так, в пижаме, потащила к телепорту.
  - Что? Куда ты меня ведешь, Жемчуг?
  - Стивен! Я просто подумала, это замечательно, что мы можем образовать Радужный Кварц, но, если нам придется вступить в схватку, будет полезно потренироваться вместе!
  - Оу, это хорошая идея.
  Хотя, на самом деле, основной причиной было просто желание самой Перл снова слиться в Радужный Кварц.
  - Поэтому, идем со мной. Я хочу показать тебе одно место.
  Они исчезли во вспышке портала, что перенес их в старые руины.
  - Это небесная арена! - Взмахнула рукой Жемчуг.
  - Вау.
  - Да, здесь произошли первые битвы за Землю. - С чувством ностальгии произнесла девушка.
  А еще, именно здесь Жемчуг переняла у людей рыцарскую культуру. Сама идея рыцарской преданности глубоко запала ей в душу. И она была верна Розе тысячи лет. Правда, потом вылез какой-то лохматый потомок обезьяны и, потренькав на гитаре, увел любовь всей ее жизни...
  - Давай... - Вышла она со Стивеном на арену.
  Но, парень уже понял ее и, потянув на себя, закружил, почти как в танце. Но, им уже не нужно было притираться друг к другу, после первого слияния их эмоциональная связь окрепла настолько, что было достаточно легкого прикосновения и желания, чтобы инициировать слияние. И, благодаря глубине этой связи, когда их свет объединился воедино, Стивен понял мотивы девушки. Конечно, она думала о тренировки, но, больше всего ей хотелось просто снова войти в слияние с ним. Впрочем, чего-то подобного стоило ожидать.
  - А вот и я! - Обрадовался Радужный Кварц, снова став собой.
  И сделав пару шагов в сторону, взмахнул зонтом, словно клинком. Острие со свистом рассекало воздух. Этому парню нравилось подобное. Даже не освоившись полностью, он уже совершал довольно точные движения, будто сотни лет оттачивал свое мастерство фехтования.
  Отступив же на шаг назад, он резко раскрыл зонт и прикрылся им как щитом. Точнее, это и был щит!
  Пируэт и легким движением кисти он раскручивает зонт. Поднимая свой волшебный предмет, Кварц начинает взлетать. Хотя, при желании, этим крутящимся зонтом можно было бы даже распилить горную породу.
  - Да, мне определенно нравится это. - Медленно приземлился он.
  А еще, Кварц испытал и прочие свои возможности.
  Он определенно лучше управлял барьерами, чем Смоки. Но, это скорее заслуга улучшившихся навыков Стивена. И его камня. Частично перенимая опыт Аметист, а теперь и Жемчуг, он все полнее раскрывал свои таланты. Теперь ему уже не нужно прилагать столько мысленных усилий, для управления своими способностями. Раньше он использовал различие эмоции, словно костыли. Но, кажется, теперь он ощутил свои способности более полно, взяв их под контроль. То, что касалось взаимодействий со щитом и парение.
  Кварц еще некоторое время испытывал свои возможности, но, ему начало становиться скучно.
  У него все чаще появились мысли о том, что в разделенном состоянии тренировка была бы даже веселей. Но, Жемчуг словно цеплялась за состояние единения и воспринимала разделение гораздо тяжелее, чем Стивен или Аметист. И это начало беспокоить парня...
  Вместе с тем, он очень четко вспомнил свой сон.
  Это было...
  Моя мама?
  И Жемчуг.
  Наше слияние.
  Мысли двух воплощений Радужного Кварца начали лихорадочно метаться в его сознании. На этот раз его растерянность была уже слишком сильной. Настолько, что он больше не мог сохранять целостность своей личности и разделился надвое.
  - Ты помнишь? - Ошарашено прошептала Жемчуг, прикрыв рот.
  - Нет. - Покачал головой растерянный парень. - Это просто... словно сон. Я знаю, что это не мои воспоминания.
  Девушка была поражена. И растрогана.
  - Значит, в тебе что-то осталось от нее? - Дрогнувшей рукой, она коснулась его живота.
  Ну, точнее, самоцвета.
  - Я ее сын, Жемчуг, но, ты же понимаешь...
  - Что ты не она? Конечно, не волнуйся об этом. - Улыбнулась девушка. - Я просто была удивлена. Но, думаю, это вполне нормально для тебя, вспоминать что-то о своей матери. У тебя ведь ее самоцвет.
  Это радовало Жемчуг.
  Но, в то же время, подобные фантомные воспоминания Стивена вызывали у нее беспокойство. Ведь он может узнать что-то такое, что лучше было бы навсегда оставить в прошлом. Вряд ли Роза была бы рада, узнай он о некоторых ее секретах.
  - Мы можем снова слиться? Стивен?
  - Ну, ладно...
  Они разошлись. И, сейчас им действительно потребовался танец, чтобы поймать нужный настрой. Стивен все больше думал о том, что Жемчуг становиться более зависимой от этого превращения. Ему и самому нравились слияния, это было потрясающе. Но, Жемчуг словно не видела больше ничего. И это повлияло на их слияние, Радужный Кварц был растерян и вскоре распался. Жемчуг просто вырвалась из слияния.
  - Прости меня. - Дрогнул ее голос.
  Она поняла, что давила на парня с этим. А еще, они немного по-разному воспринимали само слияние.
  - Нет, просто... - Стивен пытался подобрать нужные слова. - Я понимаю, почему тебе так нравится слияние. Но, ведь тогда я бы не мог сделать так...
  И, подойдя к ней вплотную, парень нежно обнял девушку, прижимая ее к себе.
  - О, Стивен. - Расчувствовалась Жемчуг, обняв его в ответ.
  Она начала лучше понимать Стивена. Не только благодаря этому жесту, даже ранее, находясь в слиянии, она чутко улавливала его мысли и чувства. И он ценил вот такие моменты не меньше, чем время, проведенное в слиянии. Ценил возможность взять ее за руки, посмотреть в глаза, и обнять. Ну и, если дело касается Аметист, можно еще много всякого сделать. Хотя, эти мысли как-то не просочились в разум Радужного Кварца и остались скрыты от Жемчуг.
  - И, я хочу стать сильнее, не только в слиянии. Ты ведь научишь меня, Жемчуг?
  Немного отстранившись, Перл посмотрела на парня дрожащим восторженным взглядом.
  - Конечно! Я научу тебя всему, чему захочешь! Только скажи! Я все сделаю!
  - Тогда, побудешь моим партнером в поединке?
  Так, собственно, Жемчуг взялась обучать Стивена, в основном фехтованию. Дав ему тренировочный меч, он выступила как его спарринг-партнер, комментируя движения парня. Впоследствии они еще несколько раз сливались в Радужный Кварц. В таком состоянии их умения и навыки тоже смешивались, и это позволяло быстрее прогрессировать самому Стивену. И теперь слияния проходили легче и без проблем. Да, в какой-то момент их связь ослабла, но эти двое разобрались в чувствах друг друга, от чего их связь снова окрепла и, даже стала еще крепче, чем раньше. Теперь небольшому недопониманию точно не нарушить единение Радужного Кварца.
  И, это оказалось очень интересно для самого парня.
  Его самоцвет словно пел в бою, когда он держал щит в одной руке и меч в другой. В какой-то момент он снова ощутил то странное чувство, как в оружейной Розы. До этого он никак не мог одолеть Перл, но в тот момент Жемчуг пораженно ахнула, увидев глаза Стивена. И он ее подловил, действуя, словно на рефлексах, разоружил девушку и прижал острие меча к ее груди. Продолжи он движение, и мог бы пронзить ее насквозь.
  Но она даже порадоваться за него не могла.
  - Стивен...
  Эти глаза.
  Роза Кварц умело скрывала свою истинную природу. Но теперь ее камень у Стивена, а он даже не знает об этой тайне своей матери. Если Гранат увидит этот взгляд, то сразу все поймет. К счастью, его глаза изменились всего на мгновение, а теперь они снова обычные, темные человеческие глаза.
  - Я сделал что-то не так? - Недоумевал парень.
  - Что? Нет, ты молодец! - Опомнилась девушка.
  Пока она не стала ничего делать. Просто потому, что даже не представляла, с какой стороны подойти к этой проблеме.
  - Думаю, на сегодня достаточно. - Сказала она. - Ты уже неплохо себя показал, Стивен!
  - Правда?
  - Да, я горжусь тобой! Как учитель.
  - Хех, тогда... - Живот парня вдруг жалобно заурчал. - Оу, тогда не помешает пообедать.
  - Возвращаемся.
  А дома их встречала недовольная Аметист.
  Гранат продолжила разведку руин для испытания Стивена. Хотя, она уже не была уверена, что это испытание необходимо. Со всеми этими слияниями, вроде бы, он уже неплохо справляется. Да и свои способности осваивает отлично. Тем не менее, от идеи она не отказывалась.
  - Ну и где вы лазили? - Недовольно протянула лиловая девушка.
  - Мы были на арене! Тренировались! - Бодро отозвался парень.
  - Ясно, я рада, что вы повеселились там вдвоем.
  - Эмм, Аметист? Прости, надо было и тебя взять с собой.
  Девушка приподняла бровь.
  - Точно, давай завтра отправимся туда все вместе? И Гранат тоже возьмем!
  Аметист представила в своем воображение очень развратную картину и смущенно отвела взгляд.
  - Ну, ладно...
  Впрочем, тренировки ее не пугали. Она не очень любит это дело. Со Смоки ситуация была совсем иная. Тогда слияние познавало себя. А тут, учеба, скукотища. Но, Аметист не хотелось оставаться за бортом, пока Стивен и Жемчуг вместе занимаются там, не пойми чем.
  - Кстати, Аметист, а чем ты занималась сегодня?
  - Да так... - Махнула она рукой. - Тролила христиан на католических сайтах.
  - Эмм?
  - Они уже заочно ненавидят меня потому что я Аметист.
  - Как так? Ты же классная!
  Девушка же только развела руками.
  - Так, Стивен, что ты будешь? - Заглянула в холодильник Перл.
  - Давай, я сам приготовлю.
  - Ну, ладно...
  - Оу. - Теперь и Стивен заглянул туда. - Аметист?
  - Что? - Непонимающе отозвалась девушка.
  - Где... вообще все?
  - Не понимаю о чем ты.
  Холодильник был совершенно пуст. Если не считать кирпича, от которого явно уже откусили несколько кусков. Живот Стивена снова подал сигнал о помощи, ему срочно требовалась заправка.
  - Ладно, тогда я схожу в пончиковую. - Вздохнул Стивен.
  Когда же парень ушел, оставшиеся наедине девушки переглянулись.
  - Ну и, тебе понравилось сливаться со Стивеном? - Усмехнулась Аметист, взглянув на подругу.
  - Это... - Слегка смутилась Жемчуг. - Да, это прекрасно.
  - И часто вы сегодня этим занимались на этой вашей тренировке.
  Жемчуг начала задумчиво загибать пальцы.
  - Ничего себе. - Даже как-то впечатлилась Аметист от того, что ей не сразу ответили.
  - Семь раз. - Выдали ей ответ.
  Тем временем, Стивен уже хвастался перед Ларсом и Сэди новыми умениями. А продавцы шокировано смотрели, как тот расслабленно гуляет по потолку.
  В общем, как парень и обещал, на следующий день они так же взяли с собой и Аметист. С Гранат не получилось. Та заявила, что у нее есть важные дела. И вопрос не только в руинах, он заметила что-то подозрительное и хочет осмотреть странное место. Обычно так и происходит. Имея особый дар предвиденья, Гранат легко находит кристальных монстров или опасные строения. А уже потом, если видит, что не может справиться с проблемой сама, просит помощи у подруг.
  Так что, тренировка проходила только с тремя самоцветами.
  - Итак, Стивен, вчера ты уже достиг неплохого результата, продолжай в том же духе и скоро ты сможешь стать еще сильнее!
  Сама Жемчуг испытывала огромное облегчение от того, что здесь не было Гранат. Аметист, даже если увидит что-то, вряд ли поймет всю подоплеку.
  - Ха, конечно, большой Стив крут, но... настоящая сила приходит с опытом. - Самодовольно выдала сиреневая дева.
  И, она даже не представляла, насколько права. Ведь столь быстрым прогрессом парень был обязан именно опыту. Многим тысячам лет опыта, сохраненным в его самоцвете. Это не воспоминания его матери. Скорее, нечто вроде мышечной памяти, аналогия довольно точная, но это именно аналогия.
  - Оу, хочешь сразиться, да? - Усмехнулся Стивен.
  Ну, парень был в хорошем настроении и ощущал прилив сил от успеха. Так что и был немного дерзок с подругой.
  - Серьезно? Ну, покажи, чему вы тут научились.
  Аметист же ответила ему провокационной улыбкой, призывая свой верный кнут. И теперь, пока она будет хлестать его плетью, парню придется постараться, чтобы не оказаться под каблучком. В буквальном смысле. Тем более, на роль самоцвета-доминатрикс Аметист никогда не претендовала, она для этого недостаточно властная и слишком ленивая.
  - Стивен. - Жемчуг вручила парню тренировочный меч.
  При этом она с тоской вспоминала меч Розы. Возможно, им стоит позже снова наведаться в ее оружейную и поискать ее меч там. Уже успев понять, что в Стивене просыпаются навыки его матери, Жемчуг уверилась, что именно ее меч подойдет ему как ничто другое.
  Тем временем, между Стивеном и Аметист началась схватка.
  Парень без проблем блокировал своим щитом хлесткие удары кнута. И Аметист не стала долго атаковать его подобным образом, оценив бесполезность этой затеи. Она пыталась использовать хлыст, чтобы как-то обойти щит, но, кажется, что защита Стивена была просто непробиваемой. А при необходимости он и вовсе мог изменять размеры своего щита, полностью укрываясь за ним. При этом парень не стоял на месте, а уверенно сближался с девушкой.
  - Хэй, а это совсем неплохо.
  Бой перешел в более тесный контакт. И Аметист это нравилось. В схватках она чаще использует рукопашный бой, нежели свое оружие. Так ей было даже привычнее. И, хотя Стивен показал несколько интересных трюков, но реального боевого опыта ему существенно недоставало. Память камня вовсе не панацея.
  Аметист просто двигалась быстрее и была более ловкой, ну а еще она прекрасно осознавала, как это использовать. Но, это оказалось немного трудней, чем она ожидала.
  - Хах... вот так...
  Уклонившись от выпада тренировочного меча, она смогла проскочить мимо щита и взять парня в захват.
  - Класс, Аметист, ты просто потрясная! - Восхитился Стивен.
  - А то. - Хмыкнула девушка, повалив парня на пол.
  Наблюдая за этим поединком, Жемчуг отметила, что если бы против Стивена выступил фехтовальщик, примерно равный по силе Аметист, то парень одержал бы победу, скорее всего. Но, это хорошо, что он проиграл. Опыт складывается не только из побед, но и из поражений. А ему так же полезно испытать свои силы с разными противниками.
  После, Стивен еще пару раз сразился с Аметист, но потом той надоело. Она устроилась поудобнее среди мест для зрителей и просто наблюдала, как парень продолжает тренироваться уже с Жемчуг. Тем не менее, девушка отметила, что кое-что интересное в этих схватках было. Ей очень понравилось бороться с парнем, когда их тела сплетаются в противостоянии. Есть в этом что-то эротичное.
  - Хе-хе...
  Жемчуг непонимающе покосилась на пошло хихикающую подругу.
  Тем временем, Гранат вернулась в храм. У нее были неотложные дела. Надо было уничтожить в лавовом колодце часть поврежденной книги. Раньше это был полезный инструмент, но теперь просто опасный и не стабильный предмет, способный причинить серьезные проблемы, если оставить его без присмотра.
  Поиски места для испытания Стивена она уже прекратила. Гранат заглядывала в различные линии вероятности и все четче понимала, что ему это просто не нужно. Пока ему еще не хватает опыта, но, его навыки прогрессируют очень быстро. А его слияния обладают невероятными способностями. Он уже помогал им в сложных ситуациях, и поможет еще не раз.
  
  Глава 5 Новый друг.
  
  Уже около недели Стивен осваивал свои новые открывшиеся способности. Его поражало, насколько просто ему дается использование щита и слияние его с пузырем для создания различных защитных форм. Так же быстро он освоил способность к парению. Но вот с превращениями все было труднее.
  Он лучше научился частичной трансформации. Те же кошачьи уши и даже хвост можно было отрастить без проблем. Или превратить свои пальцы в кошачьи мордочки. Стивен мог изменить цвет кожи. А позже научился даже менять внешность, превращаясь в Аметист или Гранат. Правда, Гранат получалась забавной, невысокой и немного пышной. В то время как свою сиреневую подругу парень копировал просто идеально. Да у них и телосложение схожее.
  Но вот полностью превратиться во что-то принципиально другое он не мог. Стать кошкой или птицей, как это порой делает Аметист. А превращаться в предметы он и вовсе не был способен из-за своей гибридной природы. Тем не менее, даже так, превращение было очень полезным. Например, лежа на кровати и смотря телевизор, Стивен мог обнаружить, что пульт слишком далеко. Но, ему больше не нужно вставать и идти за пультом, можно просто удлинить руку и дотянуться! Ну и подобную трансформацию можно так же использовать в бою...
  Попутно парень так же участвовал в восстановлении старых руин, вместе с другими самоцветами. Хотя, в тот раз он по сути, ничего и не сделал. Ну, почти ничего. Помог группе проскочить мимо паразитов с помощью своего щита. В остальном неделя была вполне обычной. Разве что, как-то утром, умываясь, парень заметил в зеркале, что вдруг стал старше на пару лет.
  - Ничего себе.
  Он вспомнил, что на какое-то время в детстве совершенно перестал расти. Но, заметив, что другие дети Прибрежья уже начали становиться старше, Стивен тоже захотел подрасти. Тогда он особо и не задумывался об этом.
  - Вряд ли самоцветы смогут объяснить это. - Вздохнул он.
  Парень знал, что его друзья не стареют. Но сам он был получеловеком и рос почти как обычные люди. Но теперь сила его камня стала проявляться все полнее, влияя на его тело. Он все еще будет расти, а потом и стареть, как обычные люди. Но, при этом, самоцвет будет подгонять его тело к ментальному возрасту. Пока он ощущает себя подростком, то им же и останется, может даже и на тысячи лет! Или же, повзрослев ментально и ощутив необходимость в этом, он сможет так же быстро стать старше. Но это не то, чем он может управлять намеренно.
  Тем временем, стоило ему выйти из ванной, как...
  - Это полиция! Руки за голову!
  - Ч-что... - Опешил парень.
  Горячая женщина-офицер в форме и солнцезащитных очках направила на него водяной пистолет.
  - Это арест!
  Парень прикрылся руками, когда его облило струей теплой морской воды.
  - Аметист, ха-ха, что ты делаешь?
  - Я должна провести обыск, снимай штаны негодяй!
  - Боже, Аметист, не здесь же.
  Девушке уже было немного трудно поддерживать форму высокой секс-бомбы и, засветившись, она вернулась к своей обычной внешности. Правда, на ней все еще была полицейская форма и очки. И, не теряя времени, подскочив к парню, девушка затащила его обратно в ванную и заперла дверь.
  - На вас поступили жалобы! И я пришла, чтобы во всем разобраться. Говорят, вы храните незаконное оружие!
  - Эмм, я невиновен, госпожа офицер.
  - Вот сейчас и узнаем, снимай штаны!
  - Конечно, сейчас.
  Это немного смущало парня, но, подобная игра оказалась весьма забавной.
  - И из-за этого столько шума? - Хмыкнула девушка, опустившись на колени.
  Начав играться с достоинством парня, она не удержалась и использовала свои оральные навыки для того, чтобы поднять бойца.
  - Воу, а это уже другой разговор! Уверена, у вас нет разрешения на ношения такого мощного оружия!
  - Неужели это незаконно?
  - О да, вас ждет суровое наказание!
  Аметист толкнула его, заставив сесть на закрытый стульчак унитаза. Ну да, чем не удобное кресло? Она не планировала, что все обернется таким образом, но, мысль заняться подобным в туалете оказалась неожиданно возбуждающей. А еще, Аметист не сразу заметила, что Стивен вдруг стал старше. Но, глядя на то, до каких размеров выросло это запрещенное оружие, девушка впечатлилась. И захотела зайти еще дальше, почувствовать его внутри себя.
  - Для начала, я его конфискую! - Заявила Аметист, стягивая свои полицейские брюки.
  - Эээ? Конфискуешь? - Опешил парень, прикрывая свое оружие.
  - Именно, его нужно запереть в специальном месте.
  Девушка возбужденно погладила свою киску, показывая, что именно это и есть самое надежное место для хранения такого оружия.
  Сердце парня замерло от восторга. Конечно же, как подросток, он просто не мог не обрадоваться такому развитию событий. Хотя, он считал, что ванная это не лучшее место для первого раза, но, он даже подумал отказываться от такой возможности. И, в этом правда было что-то необычное. И, пожалуй, даже в духе Аметист.
  - Эй, ты же не против? - Приблизилась Аметист, присаживаясь на колени парня.
  Она так же закинула руки на его плечи.
  - Я очень даже за.
  В голосе Стивена промелькнуло нетерпение. Его опасное оружие уже коснулось мокрой щели Аметист, заставив девушку вздрогнуть от приятного импульса. Она была очень возбуждена и ее киска стала гораздо чувствительней, реагируя на каждое прикосновение.
  - Тогда, давай сделаем это, большой Стив. - Подмигнула ему девушка.
  И, подалась вперед, прижимаясь к парню своей пышной грудью. Она сладко вздохнула, когда киска девушки проскользила вверх по члену парня. Аметист была уверена, что пристроилась, ощутив его головку, касающуюся ее дырочки. Достаточно было опуститься...
  - Охх...
  Стивен положил руки на бедра фиолетовой девушки, а после осмелился поднять их повыше, крепко ухватившись за ее сочный задок.
  - Хах, класс...
  Аметист принялась покачивать тазом.
  Ей это действительно нравилось. Ощущение того, как член Стивена скользит в ее киске. И он определенно стал больше, чем в прошлый раз. Движения пары становились все активней. И, конечно, никто из них не думал о защите. Впрочем, даже увлекшись подобными развлечениями, самоцвет не может просто взять и зачать ребенка. В свое время, Роза намеренно изменила свое тело, сделав зачатие возможным. Аметист же даже не представляла, как это можно сделать, да и не было у нее такого желания, так что она и не задумывалась даже. Что касается Стивена, он просто слишком увлекся моментом...
  И спустя пару минут интенсивных движений, он уже был готов.
  Тогда его мозг и пронзила эта мысль. Что будет, если он сейчас просто кончит в Аметист? Конечно же парень знал, откуда дети берутся...
  - Нет, Аметист! - Воскликнул он, почувствовав, что не может справиться с приближающейся волной.
  Все что он успел, это оттолкнуть девушку, спихнув ее со своего члена.
  - Ауч... - Ударилась она о пол ванной.
  После чего ее всю обрызгало горячим семенем. Попало и на грудь, и на ножки, и даже на немного на лицо.
  - Стивен, какого? - Опешила она.
  - Прости я... мы ведь даже не использовали презервативы...
  - И что? Знаешь ли, для меня это не страшно.
  - Но, ты ведь могла забеременеть... и тогда...
  До Аметист дошло, что так взволновало парня.
  - Ухх, прости, я сама не подумала об этом, ты ведь не знаешь. Ха-хаха, боже... - Неловкость этой ситуации вызвала у нее почти истерический свет.
  - Что?
  Только спустя минуту, отсмеявшись, Аметист смогла взять себя в руки.
  - Прости, Стивен. Я не могу забеременеть, как Роза, если именно это тебя напугало...
  - Но, почему?
  - Я не знаю, как она этого добилась, но, это же Роза. Я так просто не смогу.
  - Оу...
  - Так что, можешь кончать в меня сколько душе угодно.
  Сказав это, она присела перед Стивеном и, отрастив кошачьи ушки, принялась вылизываться.
  - Эмм, ну, это просто отлично...
  Действительно неловко получилось.
  - Давай попробуем еще раз? - Предложила Аметист.
  Парень кивнул.
  Вид облизывающейся и покрытой спермой девушки с кошачьими ушками был настолько возбуждающими, что его плоть так и не ослабла после оргазма. Стивен был уверен, что сможет сделать это еще раз прямо сейчас. Хотя, он действительно гораздо выносливее обычного человека, и в этом плане тоже.
  Тем временем, Аметист подняла руки и, превратив свою одежду в свет, просто избавилась от нее, оставшись обнаженной перед парнем. А Стивен не хотел больше просто сидеть на белом троне и позволять ей делать все самой. Глядя на ее тело восхищенным взглядом, он взял девушку за руку и притянул к себе.
  - О, ну давай, покажи, на что способен. - Провокационно протянула она.
  Аметист поставила колено на мягкий коврик, что лежал прямо на белом троне. Руками она уперлась в стенку и подмахнула попой, призывая парня к действиям. Но перед этим она просто не могла не шлепнуть себя по заднице, еще сильнее провоцируя его. Стивена и не нужно было особо уговаривать. Пристроившись к ней сзади, он взялся руками за талию девушки и плавно вошел в нее.
  - О, да, обожаю это ощущение... - Довольно прикусила губу Аметист.
  В тот первый раз она так и не успела кончить, как варварски опрокинута на пол и помечена. В то время как Стивену нужно было еще хорошенько разогреться, ее киска уже изнывала от напряжения.
  Наклонившись над девушкой, парень провел по ее талии рукой вверх и схватился за одну из ее соблазнительно покачивающихся грудей. Чувствуя, как дрожит ее киска, он ускорил темп, и даже сами толчки стали сильнее. Ее стоны стали еще более чувственными, показывая, что ей нравится, когда Стивен становится чуть более грубым.
  - ОАааХ! - Громко воскликнула Аметист, изогнувшись.
  Ее киска брызнула сквиртом и судорожно сжала член парня. Но, сам Стивен продолжал быстро долбиться в нее. Его опасное оружие уже нагрелось, и было уже почти готово выстрелить.
  - Мгх...
  Еще немного и с особенно мощным толчком парень замер, протолкнув свой член как можно глубже в киску Аметист, он навалился на нее сверху, прижимаясь к спине девушки и крепко хватаясь уже за обе ее груди. Орудие выстрелило в упор, заливая нутро красавицы горячей жидкостью.
  Поглощенные друг другом, они даже не подозревали, что в это же время за ними подглядывали извращенцы.
  Ну, не совсем подглядывали.
  Развалившись на диванчике в гостиной, Гранат игралась со своей киской, пока ее разум был погружен в один из возможных вариантов будущего. Два глаза были прикрыты, а третий метался, словно во сне, смотря не на реальный мир, а в чудесную последовательность вероятностей, где Гранат находит Стивена и Аметист в ванной. В каком-то варианте все заканчивается крайне неловко, но в другой версии будущего она присоединяется к ним.
  У них с Аметист были интимные моменты, но, чтобы в этом принял участие Стивен, раньше это казалось просто невообразимым. И, Гранат даже испытывала некоторое разочарование от того, что Аметист успела раньше всех. Слияние представляло и даже видело такие варианты реальности, где она сама становилась для Стивена опытной наставницей и учила его получать удовольствие от взаимных ласк и более глубоких способов выражения чувств между мужчиной и женщиной.
  А сейчас, она бы с радостью воплотила эту вероятность в жизнь, но момент был упущен. Если она застанет их теперь, то все станет несколько сложнее.
  И пусть Гранат кажется непоколебимой скалой, готовой к любой ситуации, но...
  - Г-гранат!? - Ошарашено уставился на нее Стивен.
  - Что... - Вышла следом за ним Аметист и тоже уставилась на слияние.
  Она совсем забылась в своих мечтах о возможном будущем, и упустила момент, когда эти двое закончили свои любовные игры и покинули ванную комнату. Она боялась создать неловкую ситуацию, поймав их с поличным на месте преступления. Но, совершенно не подумала о такой возможности, что она сама может быть поймана!
  - Эээ? - Растерянно отдернула руку от своей прелести девушка.
  Ее охватила паника.
  Стивен поразился удивительно милому выражению лица смущенной Гранат. А через секунду она уже схватилась за свои очки, что лежали рядом, и надела их обратно. В очках, даже со спущенными штанами, она чувствовала себя, ну, немного уверенней.
  - Привет ребята. Хорошо проводите время вместе? - Улыбнулась она.
  - Даа... - Протянул Стивен.
  Теперь его взгляд опустился ниже и вид сочащейся самоцветным нектарчиком бардовой щелочки просто приковал этот взгляд к себе.
  - Оу, ты, похоже, тоже тут отрываешься, подруга. - Усмехнулась Аметист, изогнув бровь.
  И расслабленно закинула руку на плечо Стивена, прижавшись к его боку. Ей сразу стало понятно, что Гранат все знает. Да и не то, чтобы Аметист как-то особо скрывалась. Но теперь она могла позволить себе более открытое поведение по отношению к парню.
  - Еще бы. - Уверенно ответила Гранат, заправившись и откинувшись на диване, закинула ногу на ногу.
  Стивен просто поражался тому, насколько она была сексуальна, и просто не понимал, почему он не обращал раньше на это внимания. Нет, ну он видел, что она очень красива, но, не воспринимал ее так...
  - Это, думаю, мне нужно выйти, проветриться. Ха-ха... - Неловко помял воротник парень.
  - О, тебе нужна помощь? - Лукаво улыбнулась Аметист.
  - Нет, я... просто прогуляюсь, окей?
  Девушка только пожала плечами.
  Стивен все же решил пройтись по пляжу. От этой ситуации он ощущал себя так, будто немного перегрелся. И, прыгнуть в воду, прямо в одежде, оказалось не так уж и плохо, чтобы немного охладить голову. Возможно, ему стоило остаться. И тогда, может быть, случилось бы нечто невероятное. Но, похоже, парень еще не был к этому готов.
  А Гранат и Аметист, остались наедине.
  - Так значит, ты подглядывала, а?
  - Ну, не совсем...
  - Дай угадаю, ты увидела будущее, где зашла к нам в самый разгар, и, наверное, даже сама подключилась.
  - О, да, так и было.
  Видя, что Аметист это совсем не расстраивает, а даже веселит, Гранат стала еще уверенней.
  - Похоже, Стивену очень понравилось то, что ты ему здесь показала.
  - Я не специально...
  - Ну да, конечно, рассказывай. - Развеселилась Аметист. - Решила соблазнить парня своими прелестями!
  - И, кажется, у меня получилось.
  - И не только его. Устроим тройничок?
  - Оу...
  Гранат уже видела весьма удачное развитие событий в действующей линии вероятностей.
  А Стивен и не подозревал, что его ждет дома. Пока он просто прогуливался по пляжу, недалеко от храма, после того как освежился в океане. И ему было над чем подумать. Раньше все казалось так просто. Он любил своих самоцветных друзей без всяких полутонов, как ребенок. Но он подрос, проявились новые желания, а еще этот момент с Аметист...
  И хоть он пребывал в своих мыслях, но вовремя заметил сидящую под скалой девочку с книжкой. Точнее, он обратил на нее внимание, ощутив странную подземную вибрацию. По скале прошла трещина, которая задела часть кристального храма, сливающегося с горой. Просто декоративный элемент, изображающий локон волос огромного слияния. Теперь Стивен лучше понимал, что олицетворяет форма храма.
  Конни недовольно прищурилась, когда тень накрыла страницы ее книги. За ее спиной встал кто-то достаточно высокий. И девочка уже хотела попросить этого человека отойти, но, обернувшись, так и застыла с открытым ртом.
  - Осторожней. - Напряженно сказал парень, прикрывая ее огромным полупрозрачным щитом.
  А в следующую секунду сверху упал обломок скалы, с грохотом ударившись о щит. Точнее, это был локон каменной статуи Обсидиан. От силы удара у Стивена подкосились ноги, но он устоял. Хоть и выглядит как человек, но он уже давно понял, насколько его тело крепкое.
  - Что...
  Девочка не была глупой, но у нее просто в голове не укладывалось, что она только что была на волосок от смерти, и была спасена незнакомцем. А еще, ее впечатлило, как этот парень запросто отбросил огромный камень в сторону, после чего его большой щит вспыхнул и распался частичками света, исчезая прямо в воздухе.
  - Ты спас меня? - Поправила она свои очки, поднявшись на ноги.
  - Ну, наверное, вроде того. - Стивен неловко почесал затылок.
  Конни обратила внимание на промокшую одежду парня, словно он нырял прямо в ней. Хотя, так ведь и было.
  - Да, кстати, меня зовут Стивен. - Представился он.
  - Я Конни. И, спасибо тебе...
  Парень был заметно старше девочки, но, не настолько, чтобы она не могла обращаться к нему на "ты". В принципе, они оба были подростками, если на то пошло. Стивен старше нее на два года, ему четырнадцать, ей двенадцать. Хотя с этого дня он и выглядит лет на шестнадцать.
  - Не стоит. Я просто проходил мимо, любой бы другой на моем месте помог.
  - Не любой. - Уверенно возразила девочка.
  Стивен же подумал, что его друзья самоцветы обязательно спасли бы ее, окажись они в подобной ситуации.
  - Ладно, как скажешь... - Замялся парень. - И, что ты тут делаешь?
  - Я, ну... сидела под этой горой и ждала, когда меня раздавит камнем. - Попыталась пошутить Конни.
  - О, так я испортил твои планы? Прости меня!
  - Ха-ха, хорошо, я просто читала.
  Девочка показала свою книгу.
  - Оу, это...
  - Ничего такого. - Смутилась она.
  Конни была довольно скромной, и рассказывать о своих увлечениях малознакомым людям для нее было очень неловко. Но, она была рада, что между ними завязался разговор. Она не просто скромная, скорее, даже, замкнутая. Так что, ей сложно подойти к кому-то и познакомиться, вообще невообразимо! Но, тем не менее, она хотела бы иметь друзей и общаться с ними. А сейчас, все как-то само собой произошло и вот, они уже разговаривают.
  - Пока я жду, когда выйдет новая книга из моей любимой серии, решила почитать что-то новое. Просто художественная литература... а, этот щит, что это было?
  - Да ничего особенного, просто магия.
  - Магия? - Удивилась Конни.
  Естественно, для Стивена это просто магия. Но для Конни никакая магия не может быть "просто" магией. Для нее это настоящее чудо!
  - Ну, да, по маминой линии. - Пожал парень плечами.
  И в качестве демонстрации создал небольшой энергетический пузырь, держа его в воздухе над своей ладонью.
  - А еще я умею призывать щит и создавать с его помощью защитные формы. Ну и немного летать.
  - Летать? - В голосе девочки прорезались нотки восторга.
  - Ну, не совсем летать... - Лопнув пузырь, парень подпрыгнул. - Скорее, парить.
  А подпрыгнул он метра на три вверх, после чего начал медленно спускаться вниз.
  - Не... невероятно!
  В глазах Конни загорелись звездочки интереса. Ну а парень, конечно же, не просто так расхвастался. Так на него влияла восторженная реакция девочки, вот он и распушил хвост, вовсю демонстрируя свои магические умения.
  - Как ты все это делаешь?
  - Ну, эти способности я получил от своего самоцвета.
  Стивен немного приподнял футболку, показывая свой камень, который находился на месте пупка.
  - Вау... он красивый...
  - Эмм, ну, спасибо.
  Это был немного неловкий момент, смутивший их обоих.
  Собственно, так Стивен завел нового друга. Он и не подозревал, что девочка в него чуть не влюбилась. Еще в тот момент, когда она увидела его, закрывающего ее своим щитом. А так же Конни подкупало то, как легко парень шел на контакт. Но, начавшие зарождаться в ее сердечке нежные чувства первой влюбленности были просто перекрыты восторженным любопытством, когда разговор зашел о магии.
  Ну а Стивен видел в Конни именно нового друга, без всякого романтического подтекста.
  
  Глава 6 Своя комната.
  
  Вернувшись домой, Стивен застал всех трех своих наставниц. Уже под вечер, когда Конни вернулась к родителям. И, еще только подходя к своему пляжному домику, парень заметил, что на побережье что-то происходит. Приближаясь, он смог разглядеть, что самоцветы волокут огромного брыкающегося червы. Кристального монстра.
  Парень хотел помочь и побежал к ним, но не успел.
  Гранат удерживала монстра, пока Жемчуг ловко прошлась вдоль его тела, рассекая плоть чудовища острием своего перламутрового копья. Аметист в это время просто бесполезно болталась поблизости. А когда Стивен добрался до места схватки, монстр уже потерял форму, а его камень был запечатан в пузыре.
  - Эй, что это было? - Спросил он.
  - А? - Обратили на него внимания самоцветы. - Ничего, просто обычный монстр. Мы уже со всем разобрались, не волнуйся.
  Жемчуг махнула рукой, как бы говоря, что тут нет ничего особенного.
  И, так домой они вернулись все вместе.
  - Стивен, подойди сюда. - Позвала его Гранат, подходя к вратам храма.
  Парень сразу же воодушевился. Он ведь не раз напрашивался, но, его еще никогда не пускали внутрь самого храма. Самоцветы всегда говорили, что для ребенка это место может представлять опасность. Но, возможно они посчитали, что он уже готов?
  - У каждого из нас есть своя комната. - Заявило слияние. - И, ты ведь один из нас, Стивен. Думаю, уже пришло время тебе взглянуть на комнату Розы.
  Жемчуг согласно кивнула. После тренировок, которые она проводила для парня, девушка была более уверенна в нем. Возможно, ей даже больше прочих нравилось видеть, как он взрослеет. Она представляла себя его рыцарем, желая вручить в его руки свою жизнь. Да, в этом даже была некая ирония. Она восстала против власти Хоумворлда больше пяти тысяч лет назад. И, все ее соратники были уверены, что она жемчужина, возжелавшая свободы и предавшая своих тираничных хозяев. Но на самом деле, она всегда оставалась верна самоцвету, для которого была создана. Даже теперь, когда ее госпожи больше не было с ней, но был Стивен, и ее камень...
  - Моей мамы? - Уточнил парень.
  - Да. - Подтвердила Гранат. - Мы зайдем с тобой, ты не против?
  - Хорошо, и что нужно...
  Стивен хотел спросить, как ему открыть эту комнату, но, его камень сам отозвался на его желание. Сегмент с похожим минералом на двери засветился и дверь открылась.
  - Оу.
  Заглянув внутрь, парень увидел кажущиеся бескрайними розовые облака. Нет, ну тут точно какие-то пространственные искажения. На самом деле эта бесконечность пространства была лишь иллюзией, но, искажение имело место быть.
  - Что же, это маленький шаг для самоцвета, но большой скачок для Стивена. - Произнес парень, заходя в храм.
  - Хе-хе, точно. - Усмехнулась Аметист, проследовав сразу за ним.
  А потом и Жемчуг с Гранат так же вошли внутрь.
  - Ну, ясно, что мама любила облака. - Огляделся Стивен.
  Когда вся группа зашла в комнату, дверь за их спинами просто исчезла, будто ее никогда и не было. Впрочем, Стивен не обратил на это внимания. Его захватил окружающий пейзаж. Хотя он и казался весьма однообразным.
  - Все такая же... - С улыбкой протянула Жемчуг. - Стивен, просто представь, чего бы ты хотел.
  - Хмм, ну да, это ведь какая-то волшебная комната.
  - Именно.
  - Так, где бы я хотел оказаться... хмм студия...
  Окружающие облака поднялись, принимая новую форму. У Перл перехватило дыхание. Она так давно не была в этой комнате. Хотя, что эти четырнадцать лет для ее возраста? Просто миг, но, кажется, прошла целая вечность.
  Комната же преобразилась. Она все еще простиралась своими пушистыми облаками в бескрайнюю даль, но теперь, рядом со Стивеном появись различные музыкальные инструменты. А вокруг всей группы стала формироваться облачная стена, ограничивая распространение звука. Как парень и хотел, комната предоставила ему звуковую студию.
  - Класс.
  Аметист оживилась, увидев барабаны. Размяв костяшки, она подошла и взяла палочки.
  - Ба-дум-тсс...
  - Ха-ха, Аметист. - Рассмеялся Стивен.
  В общем, самоцветы убедились, что парень справляется с комнатой, но, пока оставались здесь. Они еще некоторое время испытывали возможности трансформации облаков.
  - Хочу маленького кита. - Потребовал парень.
  Рядом с ним поднялось маленькой облачко и пуфнулось, превращаясь в миниатюрного владыку океана. Розового цвета. Кит пропел звонкую мелодию и поднял плавник, по которому тут же дал "пять" Стивен.
  - Офигеть. - Развеселилась Аметист. - А можешь сделать мою копию?
  - Эмм, ну, попробую. Комната, можешь сделать Аметист?
  - Класс. - Довольно протянула появившаяся из облака копия самоцвета.
  Она даже была того же цвета, разве что оттенок был немного темнее.
  - Эй, а это прикольно. - Подошла к своему двойнику Аметист.
  Копия пожала плечами и посмотрела на Стивена.
  - Что мне сделать?
  - Ну, не знаю, а что ты хочешь?
  Кивнув, она подошла к парню вплотную. Ну, у комнаты было некое самосознание, но каких-то собственных желаний она не имела. Тем не менее, все это место, созданное Розой, имело связь с ее камнем. И благодаря этому могло уловить некоторые его мысли.
  - Что ты...
  Жемчуг и Гранат удивленно уставились, как копия Аметист закинула руки на плечи Стивена и, прямо повисла на нем.
  - Вау! - Впечатлилась сама Аметист, видя, как ее копия страстно впилась в губы парня поцелуем.
  Ошарашенный выходкой двойника, Стивен отступил и, не удержав равновесия, упал в мягкое облако. А оторвавшаяся от его губ Аметист, оседлав парня, опустила руки к краю его футболки и начала стягивать с него одежду.
  - Эй, стой! Прекрати! - Запаниковал Стивен.
  - А ну кыш! - Сзади на копию набросилась Жемчуг.
  Настоящая Аметист болезненно поморщилась, глядя как ее копию за волосы оттаскивают от парня. Гранат тактично отвела взгляд в сторону, будто ее тут не было, и она ничего не видела. Вообще, ситуация получилась немного неловкая. А после копия и вовсе взбесилась, пристукнула Жемчуг и снова бросилась на Стивена. Ему пришлось использовать свой щит для защиты своей чести.
  - Эй, а это ведь можно использовать и для тренировок. - Осенило его, когда парень отбивал атаку иллюзорным кнутом.
  Ну, может он и иллюзорный, а бьет как настоящий.
  Аметист же, глядя за этой сценой, услышав комментарий парня, так подумала, что не только для тренировок это место сгодится. С такими копиями можно организовать шикарную групповушку! Она даже представила в своем воображении образ развратной Жемчуг. Но, к сожалению, Стивен вряд ли согласится на такое. Но, попробовать его уговорить стоит. Только попозже.
  Тем временем, парень справился с копией. Ей явно не доставало как умений оригинала, так и силы.
  - Все уже, исчезни!
  Пуф...
  Копия обиженно взглянула на парня и тут же пуфнулась розовым дымком.
  - Так значит, ты хотел бы поцеловаться? - Лукаво улыбнулась Аметист.
  Конечно же, самоцветы понимали всю подоплеку. Копия не стала бы так бросаться на парня, если бы комната не решила, что он сам этого хочет. Все же, они более-менее представляли, как работает это место.
  - Эмм, ну это...
  - Иди ко мне. - Вопреки словам, Аметист сама подошла к парню.
  Стивен видел по ее глазам, что это была какая-то пакость. И, действительно. Когда она оказалась совсем близко, он ощутил сильный запах лука. И тухлой рыбы...
  - Стой, Аметист! - Отпрянул он. - Боже, что ты ела?
  - Хе-хе-хе...
  Лицо парня позеленело.
  - Давай поцелуемся, Стивен!
  После этой фразы она еще и рыгнула, выдохнув небольшой поток рыжего пламени. Возможно недавно она еще и бензина налакалась где-то.
  - Нет, стой!
  - Ха-ха-ха!
  Так-то, он действительно хотел ее поцеловать. Они уже такое делали вместе, но, как-то, при этом он, ни разу так и не поцеловал ее. Только вот гастрономические предпочтения Аметист были крайне специфичны.
  - Я тебя все равно поймаю, Стивен!
  - Комната, останови ее! - Закричал парень.
  Между Стивеном и Аметист выросла облачная стена, в которую и влетела девушка.
  - Оу, ха-ха... - Рассмеялась девушка, поняв, что не может выбраться.
  В общем, ядовитого поцелуя так и не произошло. Стивен мог вздохнуть спокойно. Ну и так же он понял, что эта комната может оказаться даже опасной, если неумело использовать ее возможности. Конечно, трансформации помещения не навредят ему, но могут доставить пару неприятных моментов.
  - Давайте пока на этом закончим. - Вздохнул он.
  Впечатлений от первого посещения комнаты ему пока хватило.
  - Как скажешь, ты тут босс. - Усмехнулась Аметист.
  Правда, покинуть комнату Розы оказалось не так-то просто. И с первого раза у Стивена это не получилось. Облако просто создало иллюзорные врата, пройдя через которые парень оказался в созданной копии пляжного домика. Даже больше, был воссоздан почти весь городок Прибрежье. Правда, способность комнаты к трансформации имела ограничения, и искусственная реальность получилась немного картонной.
  К счастью, Гранат моментально распознала ошибку.
  - Ладно, а если так, я хочу не попасть домой, а выйти из храма? - Попробовал Стивен использовать другую команду.
  На этот раз все получилось. Нужно было лишь точней сформулировать команду.
  - Думаю, со временем я освоюсь. - Заявил Стивен.
  - Эй, а хочешь посмотреть на мою комнату? А? - Предложила Аметист.
  - Только если без поцелуев.
  - Хорошо, не бойся.
  Улыбнувшись, девушка засветила свой камень и открыла проход в свою личную зону.
  Парень был немного взволнован, ведь это первый раз, когда он заходит в комнату девушки. Правда, чего еще стоило ожидать от этой конкретной девушки? Уже с этой стороны было видно, что комната Аметист, это помойка. В смысле, самая настоящая мусорка в глуби пещеры из огромных куч различного хлама, накопленного здесь за тысячи лет. И дело не только в том, что девушка была неряхой. Она сильно привязывалась к своим вещам и не могла с ними расстаться. Даже если эти вещи были бесполезны, но если это ее вещи, она ценила их. И с каждым предметом на этой помойке были связаны какие-то воспоминания.
  Жемчуг не раз просила ее выкинуть мусор и прибраться, но подобные предложения Аметист всегда воспринимала в штыки.
  - Воу, ничего себе... - Впечатлился Стивен.
  - Ага, давай за мной.
  Парень не стал отказываться. Тем более, это место казалось довольно интересным. Столько разнообразных вещей.
  - Ладно, я лучше займусь уборкой. - Отстала от них Жемчуг.
  Ей совсем не нравилась комната Аметист, и она не хотела находиться там больше необходимого. Гранат же решила отставить этих двоих наедине и отправилась к себе. Ей нужно было помедетировать, чтобы лучше изучить варианты будущего.
  Тем временем, сиреневая девушка показывала парню свою комнату.
  - Какие-то старинные картины. - Заметил парень.
  - Ну, им уже порядком, лет по сто, наверное. - Пожала плечами Аметист.
  Парень присвистнул.
  А еще, во время экскурсии они прошли до небольшого водопада, откуда свалилась самая настоящая сабля. Это было не тренировочное оружие, а вполне себе боевой клинок.
  - Охх, опять. - Закатила глаза Аметист.
  - Что это?
  - Иногда ко мне сюда попадает всякий хлам Жемчуг. - Пояснила девушка. - А потом она обвиняет меня, будто это я взяла ее вещи и потеряла в своей комнате.
  - Так эти помещения связаны?
  - Конечно. Все помещения в храме связаны между собой. Но, я бы не советовала тебе просто так прогуливаться за пределами комнат. В храме есть и опасные места.
  - Например?
  - Ну, колодец лавы или склад самоцветов...
  - Склад самоцветов?
  Парень вспомнил, что когда был Радужным Кварцем, то попал на тот самый склад. Место, заполненное многочисленными пузырями, в которых были надежно запечатаны различные камни.
  - Эхх, Стивен... - Вздохнула Аметист. - Это дела уже давно минувших дней. Просто, это все сложно...
  - Можешь рассказать?
  - Лучше не надо. - Покачала она головой. - Да и если расспрашивать кого о прошлом, то лучше Жемчуг. Но, просто поверь, тебе это не надо.
  - Не знаю. Это ваше прошлое, оно ведь до сих пор является частью вашей жизни. Я хотел бы знать, что вас волнует и чем вы живете. Я ведь тоже кристальный самоцвет, меня это тоже касается.
  Аметист растеряно почесала затылок.
  - Возможно ты прав. Но, это, все равно, не просто так взять и рассказать. Давай как-нибудь потом?
  - Хорошо. - Поднял он руки. - Я ведь не настаиваю. Если это так тяжело...
  - Слушай, Стивен... - Слегка замялась она.
  Девушка решила сменить тему на что-то более позитивное.
  - Да?
  - Ты и правда хотел меня поцеловать?
  Аметист сама не понимала, почему ее это так смущает. Особенно после всего того, что они уже делали вместе. Как-то это совсем не логично.
  - Эмм, ну...
  Стивен с сомнением посмотрел на губы Аметист. Если принюхаться, то даже на некотором расстоянии можно ощутить этот страшный запах из ее рта. Да, он хотел поцеловать ее, но точно не сейчас. И сказать об этом было как-то неловко. Впрочем, девушка сама догадывалась о его затруднениях.
  - Это, ну, я просто прикалывалась... но я могу что-нибудь сделать с запахом. Зубы там почистить...
  - Боюсь, просто почистить зубы, тут не прокатит. - Покачал головой парень.
  - Ха-ха, не волнуйся об этом. Просто дай мне немного времени.
  Ну и разошлись они довольно скоро, когда Стивен заявил, что ему еще поужинать надо. В то время как Аметист совсем не хотела есть. Возможно, она пару дней вообще ничего не съест. Шутка ли, ее тело чуть не распалось из-за пищевого отравления. Хотя, это не значит, что она усвоила урок - не подъедать найденные под горой мусора запасенные десять лет назад кусочки пиццы.
  Тем временем, Стивен уже направлялся на кухню пляжного домика. Правда, он так и не купил продуктов. А Большой пончик уже, наверное, закрыт. И, все же, ложиться спать голодным ему не придется. На кухне он нашел Перл, разбирающую пакеты с покупками.
  - Жемчуг! - Обрадовался он. - Ты принесла еду!?
  - Да, я ведь знаю, что тебе необходимо питаться, все-таки, ты на целую половину человек.
  - Спасибо. Если бы не ты, я бы сегодня остался голодным.
  Жемчужина довольно улыбнулась, ей явно нравилась похвала.
  - Стивен, а ты хотел бы увидеть мою комнату? - Спросила она.
  Она хотела сделать это еще тогда, когда Аметист так непринужденно позвала его к себе. Но, Жемчуг просто постеснялась. И, в домике она не столько прибиралась, сколько ждала возвращения Стивена. Перл надеялась подловить вот такой вот момент, когда они останутся вдвоем. Для нее эта тема была довольно волнительной.
  - Можно?
  - Конечно! Ты можешь приходить ко мне, когда захочешь. Я всегда найду для тебя время!
  Парень напряженно кивнул.
  С тех пор, как они начали сливаться в Радужный Кварц, Жемчуг стала смотреть на него как-то иначе. Казалось, что она готова на все ради него. Это было даже как-то приятно. И она стала явно уделять ему больше внимания.
  - Хорошо, тогда, после ужина?
  Жемчуг согласно кивнула.
  - И я помогу тебе с готовкой.
  - Ты уверена?
  А вот эта идея вызывала у Стивена сомнения.
  И Жемчуг, на самом деле, была совсем не уверена. Ее никогда не интересовала еда, но, она пыталась научиться готовить для Стивена. Перл нравилась мысль накормить его чем-то, что приготовит она сама, своими руками.
  - Если что, ты на кухне главный! Я просто буду твоим ассистентом. - С напускной бодростью заявила она. - Если только не прогонишь.
  - Ладно-ладно, давай попробуем приготовить что-нибудь вместе.
  Впрочем, это оказалось не так уж и плохо. Стивену даже понравилось готовить вместе с Жемчуг. Она серьезно отнеслась к делу и слушала все его указания. Так что, получилось совсем неплохо. Парень представил, что могло произойти, если бы ему помогала Аметист. Возможно, они могли бы создать какое-нибудь химическое оружие.
  Сама Жемчуг пребывала в прекрасном настроении. Для нее в принципе важно быть полезной. Так что, она чувствовала себя на своем месте.
  Ну а после, когда голод Стивена был удовлетворен, как и обещал, он отправился с Перл, смотреть на ее комнату. У девушки заиграли старые привычки. Открыв врата храма, она встала сбоку от двери и слегка поклонилась парню, пропуская его вперед.
  - Эмм, хорошо... - Зашел он.
  Что же. Комната Жемчуг сильно отличалась от пещеры Аметист. Тут все было так в стиле самой Жемчуг. Парень не заметил никаких удобств, вроде дивана или кресла. Ничего подобного. Собственно, самоцветы и не испытывали необходимости в таких вещах. Комната Жемчуг представляла собой массивный комплекс фонтанов. И, они чем-то даже напоминали раковины моллюсков.
  - Ну, как тебе? - С волнением спросила Жемчуг.
  - Тут красиво. - Искренне ответил парень.
  Он подошел к краю фонтана. Собственно, большую часть комнаты занимала текущая вода. И Жемчуг спокойно прошла вперед, прямо по воде. Здесь она могла проделать подобное достаточно просто. А вот ходить по морской воде в природном водоеме, такое ей не по силам.
  - Ухты...
  - Да, для этого требуется очень точный контроль.
  Изящно наклонившись, Жемчуг махнула рукой, создавая из воды маленькую копию самого Стивена.
  - Вау! Жемчуг, это здорово!
  Восхищенный взгляд парня вызывал чувство восторга в ее душе.
  Тем не менее, хоть Стивен и не владел подобными навыками, он тоже смог пройтись по воде. Просто использовал он свою способность к парению. Его тело стало настолько легким, что он мог опираться прямо на воду, хотя и было немного неудобно из-за ее текучести.
  Жемчуг одобрительно похлопала, стараясь похвалить развитие парня. И, она была очень рада тому, что Стивену понравилась ее комната. Да, человек тут не мог бы жить, но, все равно, это место выглядело красиво.
  - Кстати, когда я был у Аметист, там с водопада приплыла какая-то сабля. Это отсюда?
  - Эмм, что? - Опешила Жемчуг.
  - У тебя ничего не уплывало?
  Перл была несколько удивлена такой постановкой вопроса. Что бы что-то уплыло от нее? Когда она сама навела порядок в этой комнате, рассортировала свои вещи по порядку. Да нет, быть такого не может. У Жемчуг просто в голове не укладывалось, что она могла сделать что-то настолько халтурно, чтобы потом ее вещи сами по себе вываливались в фонтан и отправлялись путешествовать по артериям храма.
  - Надо проверить...
  Жемчуг плавно вскочила на центральный фонтан и вызвала силовой терминал. Множество разнообразных видов оружия, удерживаемые невидимыми полями, выстроились перед ней, выплывая прямо из воды.
  - Не может быть!
  У нее действительно не оказалось одной сабли. Оружие одного из павших. Тот человек называл ее богиней войны. Собственно, люди тоже сражались на стороне кристальных самоцветов в той войне. Ведь это их мир, кому, как не им, защищать его? И некоторые из тех людей так и не дожили до атаки алмазов. Жизнь человека так коротка, а война самоцветов шла так долго. Впрочем, людям, оказавшимся в самом пекле, даже повезло, они просто погибли. Но самоцветов, восставших против Хоумворлда, ждала более страшная судьба.
  - Так, говоришь, он просто упал через водопад? - Посмотрела Жемчуг на Стивена.
  - Ага.
  Перл грустно вздохнула. Это значит, ей придется идти к Аметист и просить вернуть потерянную вещь. И, зная характер подруги, Жемчуг понимала, что над ней будут подтрунивать. Такой стыд...
  - Ладно. Стивен, спасибо, что рассказал.
  Парень только пожал плечами.
  - Ну, тогда я, наверное, пойду?
  - Подожди...
  Рука Жемчуг дернулась, словно она хотела схватить Стивена за плечо. Точнее, именно так она и хотела сделать, но отдернула руку на полпути.
  - Да?
  - Сегодня в комнате Розы... - Замялась девушка. - Ты хотел, чтобы Аметист тебя поцеловала?
  Парень тут же смутился от подобного вопроса. Хотя, ему показалось немного забавным то, что эта сцена вызывает столько неловкости у самоцветов. По крайней мере, в Гранат он был уверен. Ну, что она не начнет вот так застенчиво расспрашивать его о поцелуйчиках.
  - Ну, мне ведь уже четырнадцать... - Пробурчал парень.
  - Ясно...
  Хотя, на самом деле Жемчуг вообще не разбиралась во всех этих возрастных вопросах. Четырнадцать лет это ведь просто ничто. Для самоцвета. Но вполне ощутимый срок для человека. При этом люди рождаются недоразвитыми и уже после растут и достигают пика своего физического развития годам к тридцати, примерно. В то время как самоцветы не рождаются, они создаются уже готовыми выполнять свои функции. Так-то, Жемчуг кое-как уяснила, что Стивен родился детской особью, и ему требовалась поддержка, но, кажется, он уже взрослый. Или нет? Жемчуг не понимала тонкостей, но она видела, что он уже не был беззащитной неразвитой особью. В любом случае, она вообще не понимала, каким образом связано желание поцеловать кого-то и возраст в четырнадцать лет.
  Тем не менее, если он хочет...
  - Значит, тебе нравится Аметист. - Кивнула Жемчуг.
  - Ну, пожалуй, да. Вы все мне нравитесь.
  Это же Стивен, он не мог ответить как-то иначе.
  - Оу, а меня бы ты поцеловал?
  Жемчуг прямо затаила дыхание.
  Это было странное ощущение. Она уже испытывала подобное с Розой. Ну да, когда Роза увидела эти брачные игры людей, к кому она пошла? Конечно же, к ней, к своей верной Жемчуг! И теперь, сделать что-то столь чувственное со Стивеном... одна эта мысль приводила ее в восторг.
  - Ауу... ну, наверное... - Немного запаниковал Стивен. - То есть да!
  Такого ответа было достаточно.
  Жемчуг наклонилась к парню, положив свои ладони на его лицо и, приблизившись еще немного, поцеловала его. Это был легкий поцелуй в губы, но, даже так, у парня от волнения задрожали колени. Первый поцелуй для него оказался столь ошеломляющим, тем более, что это была Жемчуг! Это было словно наваждение. В животе парня поднялось странное волнение, что прошлось жаром по всему телу.
  Прервав поцелуй, она опустилась на одно колено перед Стивеном, глядя на него преданным взглядом.
  Его глаза изменились, сверкая розовым, а зрачки приняли форму ромба. Камень пульсировал, разгоняя по телу энергию, укрепляя его. Из-за этого ему будет несколько труднее использовать превращения, но, так же само его тело станет гораздо крепче и сильнее. Жемчуг понимала, что это плохо, если его глаза останутся такими, а они пока не спешили меняться обратно. Но, сейчас она просто не хотела думать об этом. Ее охватило невероятное чувство ностальгии. Ведь этими же глазами на нее когда-то смотрела она. Не Роза Кварц, но ее госпожа, высшее существо, идеал, одна из четырех могущественнейших самоцветов, олицетворяющих собой высшую власть Хоумворлда.
  Розовый Алмаз.
  
  Глава 7 Лев.
  
  Все же, свет в глазах Стивена потух, а зрачки вернули привычную круглую форму. Но, его тело уже было улучшено энергией драгоценного камня. Впрочем, эти изменения были не так уж и заметны, вернее, совсем не заметны. Если только не пытаться его убить, тогда сразу станет видно, что тело Стивена обрело сверхпрочность. За всю историю цивилизации самоцветов ничто еще не смогло навредить форме ни одного из четырех алмазов. Роза не раскалывала!
  Жемчуг вздохнула с облегчением, тайна ее госпожи так и останется тайной.
  - Это... - Растерянно протянул Стивен.
  Взяв его руку, Перл примкнула своим камнем к его ладони.
  - Стивен, ты самое важное для меня в этом мире. - Прошептала она.
  Парень немного успокоился. Все же, он уже знал, как к нему относится Жемчуг. И насколько сильна ее привязанность. Слегка подняв руку, он погладил девушку по голове. В данный момент слова были особо и не нужны. Сама же Перл чувствовала, что отстает. Она начала понимать, что между Стивеном и Аметист что-то происходит. И она не хотела снова оказаться позади! Может все дело в волосах? У Грэга раньше были длинные волосы. Ну, они и сейчас длинные, не считая лысой макушки. И Роза клюнула. А потом Аметист тоже отрастила себе шевелюру и теперь окучивает Стивена. Жемчуг даже задумалась, как бы выглядела она сама, отрастив волосы и начав играть на гитаре. В общем, этот поцелуй был импульсом, ее способом показать парню свои чувства. И, по крайней мере, в этом она опередила Аметист. Копия из комнаты Розы не в счет.
  - Я ценю это... - Прикрыл глаза парень. - Жемчуг, ты тоже очень важна для меня.
  Как и Гранат, и Аметист, впрочем.
  Перл смотрела на Стивена преданным восторженным взглядом. Ей не хватало только пушистого хвоста, которым она могла бы быстро махать из стороны в сторону.
  И, вскоре она поднялась, тоже погладив волосы парня. Собственно, уже было довольно поздно. Она помнит, что ему требуется сон. Правда, она не знала, что из-за ее поцелуя пробудившийся камень изменил тело Стивена. Он все еще гибрид, но, при этом его человеческие слабости стали менее выражены. Ему еще только предстоит все это обнаружить. Что ему теперь требуется гораздо меньше сна, или, что он может обойтись без дыхания гораздо дольше.
  Пока он понял лишь то, что совершенно не чувствует себя уставшим, когда остался в пляжном домике и лег спать. Ну, попытался, но заснуть просто так не получилось.
  - Эй, Стивен.
  Впрочем, какой сон, когда тут Аметист?
  - Ты же не спишь?
  - Нет...
  - Мы к тебе. - Сообщила девушка, забираясь прямо к нему под одеяло.
  В полумраке парень не сразу заметил приближение еще одного самоцвета. Точнее, двух самоцветов.
  - Гранат?
  - Позволишь мне присоединиться к вам?
  - В смысле, ты... вау...
  Как он мог ее отвергнуть, когда она уже мановением руки рассеяла свою одежду во вспышке света, оставшись полностью обнаженной? Гранат знала, что так она просто не даст ему возразить и чтобы не создавать недопонимания, она так же сразу дала понять, что готова зайти дальше.
  - Ты ведь знаешь, я тоже тебя люблю, Стивен. Мы любим.
  - Эй, как тебе? - Показалась из-под одеяла Аметист.
  Она словно вынырнула прямо перед ним. При этом она сама была полностью голой, что не могло не понравиться молодому парню. Но, так же он сразу обратил внимание, что больше не чувствует страшного запаха из ее рта. Наоборот, ее дыхание, пахло ягодами.
  - Теперь ты не против, если я это сделаю? - Приблизилась она еще немного.
  И, в следующий момент, их губы действительно соприкоснулись в поцелуе. Правда, это было совсем не похоже на то, что парень испытал с Жемчуг. Поцелуй Аметист был куда более развязным и страстным. Практически сразу парень почувствовал, как девушка пустила в дело свой язык. Тут она уже показала себя достаточно опытной и, Стивен чуть не утонул в новых ощущениях.
  В это время Гранат просто легла рядом, положив руку на плечо парня. Пока она дала этим двоим немного времени.
  Но, когда Аметист оторвалась от губ парня, ее место тут же заняла вторая девушка. Стивен и опомниться не успел, как его просто засосала Гранат. Ее поцелуй был не менее страстен, чем с Аметист. И ее горячее тело, прижимающееся к нему, это просто сводило парня с ума.
  В то же время, фиолетовая девушка уже поглаживала его напряженного бойца, который уже был готов и рвался в бой. Услышав его стон, Гранат только сильнее возбудилась и, не прерывая поцелуй, приспустила штаны его пижамы. Аметист же сняла их полностью. Она не стала терять времени и, получив прямой доступ к бойцу, сразу же примкнула к нему губами и принялась страстно облизывать.
  Поддавшись порыву, Стивен обнял Гранат, продолжающую его целовать.
  Но, поняв, что игры переходят на новый уровень, слияние оторвалось от губ парня и приподнялось над ним. Взглянув на старательно трудящуюся Аметист, она пересела в обратную сторону и наклонилась к паху парня. Ее захватила новая идея, и она присоединилась к подруге.
  - Боже, девчонки... - Простонал Стивен, положив руки на голову девушек.
  Они быстро сработались вместе. Облизывая и обсасывая напряженный стержень с двух сторон. В какой-то момент Аметист заглотила его и недолго сосала его, ритмично покачивая головой. Но, после отпустила и рукой наклонила член парня в сторону подруги. Какая поразительная способность делиться! И, теперь уже Гранат чуть не заставила парня кончит своим ртом.
  При этом Гранат все еще полулежала рядом со Стивеном, так, что он мог погладить ее талию, просто протянув руку, что он и сделал. Пусть и в полумраке, но соблазнительные черты ее тела завораживали парня. Пока она страстно отсасывала ему, Стивен ухватился за ее шикарную задницу. Гранат немного приподняла ногу, согнув ее в колене, и парень смог разглядеть ее мокренькую кисоньку. До нее было рукой подать.
  - Мммгх... - Довольно промурчала девушка, ощутив, как его пальцы коснулись ее прелести.
  Стивен просто хотел отблагодарить ее за полученное удовольствия тем же жестом.
  - Гранат, давай сюда. - Ухватился он за бедро девушки и потянул ее к себе.
  Благодаря Аметист он явно стал гораздо увереннее обращаться с женским телом.
  - Охх, Стивен... - Возбужденно вздохнула Гранат, оторвавшись от его члена.
  Она пошла у него на поводу и перекинула ногу через парня, принимая более удобную позу. Ее киска как раз оказалась напротив его лица. Она в нетерпении прикусила губу.
  - Мммах... боже... - И сладко застонала, когда Стивен прильнул губами к ее лепесткам.
  Уже зная, что с этим делать, он проник языком в ее влагалище и начал старательно ласкать ее там. Так же он не мог отказать себе в удовольствии ухватиться руками за ягодицы девушки. Он с удовольствием их массировал, пока вылизывал трепещущую киску подруги.
  - Дай ка это мне. - Подалась вперед Аметист.
  Гранат приподнялась, позволяя фиолетовой девушке оседлать парня. Стивен удовлетворенно застонал, ощутив, как его член проскальзывает в мокрую дырочку Аметист, но при этом он не переставал ласкать слияние. Наверное, в этот момент любой парень-подросток в Прибрежье продал бы душу, чтобы оказаться на месте Стивена. И даже некоторые девушки.
  - Ммм? - Промычала Аметист, когда Гранат положила ладони на ее щеки.
  Поддавшись импульсу, она поцеловала подругу.
  Фиолетовая пышечка продолжала покачивать бедрами, приподнимаясь и опускаясь на крепком стержне Стивена. Парень уже достиг той точки сексуального напряжения, когда остается только сдерживаться, чтобы не кончить в следующий момент. Он хотел сначала доставить удовольствие Гранат и, ощущая, что долго терпеть не сможет, принялся более интенсивно ласкать ее киску. Приподняв ее бедра, он немного изменил цель и прихватил губами ее набухший клитор, принявшись его посасывать. Но и дырочку девушки он в покое не оставил, решив продолжить ее стимулировать пальцем.
  - Оххх, да, Стивен! - Воскликнула зажмурившаяся от удовольствия девушка, оторвавшись от губ Аметист.
  На лицо парня брызнул самоцветный нектар. И, кстати, в отличие от него самого, соки девушек были прозрачными и не светились. Как раз, его розовая сперма ударила в нутро фиолетовой киски. Судорожно вздрогнув, Аметист откинулась назад.
  - Класс... - Блаженно вздохнула она.
  В разуме гранат звучал восторженный визг двух голосов. Рубин и Сапфир любили Стивена не меньше, чем сама Гранат. Они уже решили, что не станут ждать дня рождения парня, чтобы познакомиться с ним в своих первичных ипостасях. Но не прямо сейчас.
  Третий глаз Гранат видел то, что Стивен и Аметист просто не заметили в момент страсти. Двери храма ненадолго открылись. Жемчуг хотела проведать парня, но, застала их в весьма пикантной сцене. Прикрыв рот, что бы случайно не выдать себя громким ошарашенным вздохом, она отступила. И заворожено наблюдала за происходящим. Но, когда все трое достигли финиша, утопив пляжный домик в страстных возгласах, Жемчуг сбежала в храм. Естественно, она была обижена тем, что они устроили все это за ее спиной. Тем более, после такого чувственного момента с поцелуем. Да, она поняла, что между парнем и Аметист что-то происходит, но не догадывалась, что у них все настолько далеко зашло. И что лишь только она одна пока осталась позади. Но, Гранат видела, что это событие в итоге ведет к более счастливому развитию событий.
  - Это было здорово. - Вздохнул Стивен, расслабленно опустившись головой на подушку.
  Девушки пристроились к нему по бокам. При этом обе закинули на парня свои ножки. Его член так и не успел расслабиться, оказавшись между их бедрами. Это вышло скорее случайно, но, заметив, как вздрогнул парень, девушки воспользовались ситуацией.
  - Хе-хе... - Это весьма позабавило Аметист.
  В полумраке было особенно хорошо видно светящуюся жидкость, вытекающую из ее киски. А так же ей был заляпан и сам инструмент парня.
  - Тебе нравится, Стивен? - С улыбкой, спросила Гранат.
  - Очень... охх... - Парень охнул от удовольствия.
  Его напряженный член был особенно чувствителен в этот момент. Он сам не ожидал, что очередной оргазм настигнет его так быстро. Словно это даже был не второй раз, а просто очередной импульс от первого раза настиг его с небольшой задержкой. Но, нет, его член продолжал интенсивно кончать, обрызгивая девушек светящимся семенем. Немного и на самого парня попало, но, его это не беспокоило, ему было слишком уж хорошо. Аметист весело наблюдала за тем, как высоко бьет сперма, прежде чем упасть на нее.
  После этого Стивену, все же, потребовалась небольшая передышка.
  Да и тела самоцветов имели свой предел выносливости. В этом плане он теперь был даже крепче обеих подруг. И немного позже он изрядно удивил их. Гранат никак не ожидала, что он продержится так долго, что полностью удовлетворит ее либидо. При этом и Аметист осталась довольной.
  А они продолжали свою групповушку, может и не всю ночь, но большую ее часть. Периодически меняя позы и даже немного экспериментируя.
  - Вау, ха-ха, Стивен, ты гений! - Восхитилась Аметист, глядя на два крепких члена.
  Просто, видя перед собой две такие сочные киски, он просто разрывался от желания трахнуть их обе! Конечно, он мог сделать это и в порядке очереди, но, есть же магия трансформации! Превращение далось ему неожиданно трудно, но он справился. Ведь у него был такой стимул! Две знойные красотки.
  - Аметист, ложись на меня. - Подтянула ее к себе Гранат.
  - Хе-хе, давай, Стивен! - Поторопила парня Аметист, устраиваясь на подруге.
  Гранат положила ладонь на попку подруги, приподнимая ее, чтобы Стивену было удобнее пристроиться сразу к двум дырочкам. А лица девчонок снова оказались так близко друг к другу, что они не удержались от очередного поцелуя.
  Входя сразу в две киски, парень с удовольствием отметил, что второй член так же чувствителен, как и первый. С непривычки поначалу парень двигался немного неловко, но быстро приноровился. Погладив рукой спину Аметист, второй он ухватился за бедро гранат. Тела девушек сплетались в страсти. Им нравилось чувствовать друг друга. А фиолетовая пышка с удовольствием поиграла с пышными сиськами Гранат.
  Трехглазая красавица только уверилась, что все это было просто отличной идеей - присоединиться к двум своим друзьям в их интимных развлечениях. Парню так же пришелся по вкусу секс втроем. И с чувством выполненного долга, он залил их сочные дырочки.
  Позже, скорее уже под утро, хотя за окном все еще было темно, Стивен принял душ. Правда, девушки за ним не последовали, они предавались блаженной неге, довольные устроенной групповушкой.
  - Надо почаще делать это вместе. - Протянула Аметист.
  - Согласна. - Радостно скалясь, Гранат с шлепком опустила ладонь на ляжку подруги.
  - Ха-ха, ты чего руки тут распускаешь, подруга! - Развеселилась та.
  И, ухватив Гранат за грудь, набросилась на нее.
  Нет, они уже были удовлетворены, просто забавлялись. Это была безобидная возня. А Стивен, немного успокоившись под прохладными струями воды, обнаружил, что совсем не устал. Так-то он тоже был удовлетворен, но не в этом дело. Он ведь всю ночь не спал, но сонливости не ощущал. Обычно он устает гораздо быстрее. Но, данную странность парень списал на бурную ночку. Все же, в его подростковом теле так и бурлят гормоны, заряжая его энергией покруче всяких энергетиков.
  Девчонки как раз успокоились к его возвращению.
  Гранат использовала трансформацию, чтобы очиститься и воссоздала свою одежду. Аметист же так и продолжала валяться голышом, вся забрызганная любовью Стивена.
  - Сегодня мы пойдем на задание. - Заявила Гранат.
  - Что? - Сразу же заинтересовался парень.
  - Ты же часть команды.
  - Да, будет круто. - Оживилась фиолетовая девушка. - А что за задание? Гранат, что мы будем делать?
  - Нужно забрать Стекло пустыни.
  - Оу, это же! Хмм. Что это?
  - Увидишь.
  В общем-то, парень был согласен. Он был воодушевлен! Прошлый раз ему понравился и с тех пор они еще никуда не отправлялись всей группой. Хотя, на самом деле, Гранат и сейчас могла все сделать сама. Но, она хотела подбодрить парня. А раз идет Стивен, то другие самоцветы уже точно не останутся дома.
  Он не хотел показаться слишком суетливым, но уже с утра начал готовиться. Правда, все, что ему действительно было нужно, это его способности, как самоцвета. И парень это более-менее понимал. Ему не хватало, разве что, хорошего оружия. И он сразу вспомнил оружейную своей матери. Он решил позже попросить Жемчуг снова отвести его туда.
  А пока...
  Парень нашел в шкафу бейсбольную биту. Взмахнув ей пару раз, он уже хотел было взять ее, но, задумчиво взял биту двумя руками и, немного напрягшись, разломил ее пополам.
  - Нда...
  Можно было попросить какое-нибудь оружие у Перл, но вместо этого парень решил реализовать одну неожиданную идею, создав две сферы. Два небольших пузыря вокруг его рук, словно боксерские перчатки. Ударив их друг о друга, он услышал такой хрустальный вибрирующий звон, но, это был даже близко не предел их крепости. Ну, защита, это его сильная сторона, как-никак.
  Встряхнув свои шары, парень вырастил на них острые шипы.
  - И никакое оружие больше не нужно. - Хмыкнул он.
  После чего развеял пузыри, освободив руки.
  В итоге, все его сборы заключались только в том, чтобы переодеться.
  - Зачем тебе перчатки, Стивен? - Поинтересовалась Аметист.
  - Потому что они крутые. - Прищурился парень, натянув и на руки кожаные перчатки без пальцев.
  - Ха-ха, ясно.
  Вскоре он поймет, что его выбор одежды был, мягко говоря, не подходящим. Уже ближе к обеду, они все собрались у платформы телепорта.
  - Идем Стивен. - Кивнула Гранат.
  В этот раз они отправлялись все вместе. Аметист была в прекрасном расположении духа. Жемчуг взглянула на Стивена и отвела взгляд от внезапного чувства неловкости. Она представила, что между ними тоже могло бы произойти то же, что он делал с Гранат и Аметист. Естественно, парень заметил это и теперь гадал, что могло вызвать подобную реакцию.
  Камень портала создал яркий поток света, в котором исчезли самоцветы, парень же едва успел нырнуть в него, прежде чем переход закрылся.
  - Ухты... - Впечатлился Стивен.
  Он парил, но не использовал свою способность.
  - Осторожней, пространство вне светового потока очень опасно. - С беспокойством предупредила Жемчуг.
  А Стивена как раз начало болтать в потоке и прежде чем он сумел восстановить равновесие, его рука ненадолго прошла через границу потока. Ничего страшного, парень просто ощутил, что там очень холодно. А еще из-за нарушенной границы смог лучше разглядеть бескрайнюю черноту, в котором мерцали одинокие звезды. Кажется, там были даже какие-то завихрения.
  - Сюда. - Подхватила его рукой Гранат и притянула к себе.
  - Спасибо.
  - Не стоит. - Улыбнулась девушка.
  Отпускать его ей как-то и не хотелось. Но, поток уже практически доставил их на другую платформу. Сам переход занял около десяти секунд. И вот, они уже посреди пустыни.
  Стивен вспомнил, что Гранат говорила о неком Сердце пустыни. Взглянул на яростно палящее солнце. Потом пощупал свой кожаный жилет со стильной сатанинской звездой. Ну, она была розовой, да и козел в пентаграмме выглядел довольно мило. И вообще, звезда, это ведь его символ! Но, главное, его одежда не подходила местности. А самоцветы и не подумали, что лучше было бы подобрать другое время, когда солнце не так сильно печет. Хотя, тут уже не полдень, другой часовой пояс, но, все равно, та еще жара.
  - Идем.
  До нужного места еще предстояло дойти пешком. Телепорт переносит их только между специальными платформами.
  - Хах...
  Удивительно, но даже через десяток минут ходьбы, Стивен не перегрелся и даже не вспотел. Правда, свою жилетку он все равно снял, намотав ее на руку, чтобы удобнее было нести. А вскоре они обнаружили колонны, тянущиеся высоко вверх. Но они не являлись частью какого-то сооружения. Лишь далеко впереди, пройдя еще немалое расстояние, они увидели пирамиду.
  - Нам нужно сюда? - Спросил парень.
  - Да, Стивен. - Подтвердила Гранат.
  - Охх, оно создает колонны, которые ничего не держат. Лестницы, которые никуда не ведут. - Простонала недовольная Жемчуг. - Это просто кошмар!
  Ее перфекционизм испытывал душевные страдания.
  Стекло пустыни - ядро дворца, создающее титаническое сооружение из песка, уплотняя его и формируя в строительные колонны. Но, столько лет без обслуживания эта технология просто не выдержала. Алгоритмы камня сбились, и он впустую тратил свою энергию на создание различных конструкций, без всякой системы.
  - Давайте заберем Стекло поскорей.
  - Да, пойдем, туда и обратно, дело на десять минут. - Согласно кивнула Жемчуг.
  Ее поддержал громкий звериный рык. Было не ясно, откуда именно идет звук, он словно ходил между колоннами.
  - Ч-что это? - Дрогнул голос парня.
  - Наверное, какой-нибудь монстр, хе-хе. - Усмехнулась Аметист.
  - Идем. - Поторопила всех Гранат.
  Сейчас их задача была не в том, чтобы сражаться с кристальными монстрами. Хотя, это был и не один из них. Самоцветы, решили не задерживаться и к дворцу уже не шли, а бежали. Стивен с удивлением обнаружил, что держится наравне с Гранат без всякого труда, в то время как Жемчуг и Аметист немного отстают от них и явно прилагают больше усилий, пытаясь удержать темп. Этот момент настолько поразил парня, что он чуть не запнулся о собственную ногу. Точнее, он запнулся...
  Но не упал, а оттолкнулся от песка и, обнулив свой вес, запустил свое тело вперед, словно снаряд. Благодаря этому он преодолел оставшееся до пирамиды расстояние в один стремительный рывок.
  - Стивен! - Гранат наклонилась вперед и ускорилась, оставляя подруг позади.
  - Все нормально. - Сказал ей парень, ждущий у входа в пирамиду.
  Он не знал, что делать дальше и пока просто ждал своих друзей самоцветов. Так же, к этому времени жара уже начала сказываться на нем. И парень снял футболку, накинув ее на голову. Это даже немного помогло, ему стало легче.
  - Фух, а вот и мы. - Подбежали оставшиеся две девушки.
  Извлечение самого Стекла пустыни не стало проблемой.
  Гранат не стала медлить и не проявила жалости к древнему сооружению. Проломив стену мощным ударом силового кулака, она создала проход, через который они прошли внутрь дворца. Хотя, это был не весь дворец, а лишь небольшая сохранившаяся часть.
  - Оно выстраивает защиту. - Отметила девушка, пробивая растущую прямо на глазах плиту.
  Продвигаясь к сердцу пирамиды, они столкнулись с тем, что оно пыталось вырастить глухие стены на их пути. Да и само Стекло оказалось полностью замурованным в каменной коробке. Гранат быстро нашла его благодаря своему дару предвиденья, но в ином случае поиски могли занять много времени. Учитывая и тот факт, что сердце пирамиды могло перемещать себя.
  - Пирамида рушится!
  Когда же Гранат завладела Стеклом пустыни, оказавшимся крупным драгоценным камнем, дворец начал распадаться. Так же и колонны снаружи рассыпались песком, подняв целое песчаное облако.
  - Просто прекрасно. - Поморщился Стивен, которому в рот песок попал.
  Теперь можно было возвращаться домой.
  - Эй, а мы его запузырим? - Спросил парень, глядя на Стекло пустыни в руках Гранат.
  - Да. Держи.
  - Оу, мне это сделать?
  Стивен взял протянутый ему камень и заключил его в энергетическую сферу. Хлопок и она исчезает, переместившись в недра кристального храма. Это было интересно, увидеть все эти странные вещи, колонны и самовосстанавливающуюся пирамиду. Но все же, это приключение как-то не оправдало его ожиданий.
  Больше никто не рычал и к платформе они вернулись вполне спокойно. Никаких тебе сражений с огромными жуткими монстрами!
  - Эй, а это кто? - Заметила вдруг Аметист.
  Посмотрев, куда она указывала пальцем, остальные самоцветы увидели большого кота.
  - Это лев.
  - Розовый.
  Большой кот внимательно следил за ними. Возможно, просто блик солнца, но Стивену показалось, что глаза льва светились.
  - Привет лев! - Помахал ему парень, перед тем как встать на платформу.
  Аметист не удержалась и тоже помахала рукой.
  После чего поток света отправил их обратно в храм.
  Вроде бы, на этом путешествие закончилось. Хоть это и было просто, Аметист сразу заявила, что очень-очень устала, и завалилась спать. Для этого она собрала диванные подушки, соорудив из них для себя собственный дворец. Вот там она и решила дрыхнуть.
  - Стивен, не хочешь присоединиться? - Предложила она, похлопав рядом с собой.
  - Неа, мне пока не хочется спать. - Покачал он головой. - И, это все?
  - Да. - Пожала плечами Гранат.
  Это было совсем не то, чего Стивен мог ожидать от приключения. Поход в Шпиль моря был интересней.
  - Ладно, тогда я пойду, освежусь. Кажется, у меня песок в штанах.
  Так что, ему снова понадобился душ. Когда же он закончил и привел себя в порядок, переодевшись в домашнюю простую футболку и шорты, то уже не застал никого. Ну, то есть, Гранат и Жемчуг разошлись. Аметист же посапывала в своем мягком домике.
  - Хмм...
  Парень заметил, что за входной дверью кто-то стоит. И скребется...
  - Ничего себе. - Опешил он, открыв дверь.
  С той стороны на него смотрел розовый лев.
  
  Глава 8 Меч Розы.
  
  Было совершенно непонятно, как он добрался сюда. Стивен знал, что только самоцветы могут использовать портал. Технически, поток света может перенести и человека, но сама платформа взаимодействует с камнями. Ну, есть еще специальное устройство для активации, которым так же могут воспользоваться люди. Об этом Стивен не знал, но вряд ли у большого кота где-то был запасен собственный трансфлейтер, даже если бы он умел его использовать, что тоже маловероятно. Так же льва точно не было с самоцветами, когда они возвращались домой. Тем более, тогда он вышел бы через платформу в пляжном домике, и не царапал бы дверь с улицы. А добежать на своих четырех лапах так быстро он ну никак не мог.
  - Эмм, привет. - Неуверенно поднял руку Стивен.
  Лев даже не шелохнулся, продолжая смотреть на парня немигающим взглядом.
  Ну, зверь, по крайней мере, выглядел спокойным и не бросался на Стивена. Клыки и когти зверя вызывали опасения. Ведь парень не знал, что лев даже при всем желании не сможет его серьезно ранить. Тело Стивена теперь слишком прочное. Тем более что такого желания у льва не было. Он чувствовал в получеловеке родственную силу.
  Память льва хранила тот ужасный момент, когда его нашла страшная женщина. Это было так давно, успели зародиться и погибнуть целые цивилизации. Его гладили и расчесывали, льву это не нравилось, но никто его не спрашивал. Он был просто заменой ручному крокодилу, который даже не подозревал, что он ручной, а потом умудрился сбежать и так спрятаться, что хозяйка его так и не нашла. Впрочем, со временем эта страшная женщина стала менее тираничной, да и лев уже привык. Его первый прайд давно погиб. И за прошедшие тысячи лет он уже не раз собирал вокруг себя новых львиц. Но, в какой-то момент он просто перестал ощущать родство с другими львами. Он был умнее и мудрее большинства людей и рядом с представителями своего вида чувствовал себя просто неуютно. В одиночестве было даже комфортней, чем в компании прайда.
  А теперь он смотрел на ее ребенка. Ну, льву была более понятна концепция взросления, чем самоцветам. Ему и в голову не приходило, что этот парень может быть иной формой воплощения той гигантской женщины. Они далеко не сразу поняли, что такое ребенок. Лев же ощущал некое чувства долга, зовущее его к этому парню.
  - Ты пришел ко мне? - Медленно протянул Стивен.
  Лев заглянул внутрь домика и уверенно направился туда. Теперь он будет тут жить.
  - Эй, погоди...
  От неожиданности парень даже забыл уйти с пути зверя и, протянув руки, остановил большого кота. Лев не рвался вперед изо всех сил, но все равно удивился тому, насколько оказался силен подросток. Он был словно неподвижная скала, и пройти мимо него лев никак не мог. Нет, ну у него есть способ, но кот не настолько сильно хотел попасть внутрь.
  А Стивен прямо оцепенел, осознав, что держит огромного кота за гриву. Он хотел отскочить или призвать щит, но опасался совершать резкие движения, боясь спровоцировать хищника.
  Лев же наклонился к парню и ткнулся носом в его лицо, обнюхивая его.
  - Оу, а ты... довольно дружелюбный...
  Все же, парень успокоился, видя, что большой кот не проявляет ни малейшего признака агрессии.
  Осмелев, Стивен и вовсе погладил кота по загривку. А тот в ответ поднялся на задние лапы, поставив передние на плечи парня. Это настолько ошеломило Стивена, что он все же отступил назад и, запнувшись о порожек, упал. Лев навалился на парня сверху и лизнул в лицо. Все, никуда уходить зверь не собирался.
  - Стивен, я хотела... - Вышла из врат храма Жемчуг и увидела картину маслом. - Это еще что такое?
  - Эмм, лев? - Высказал очевидное Стивен.
  Большой кот зевнул, продемонстрировав свои белые клыки.
  - Он пришел в гости. - Добавил парень.
  Жемчуг тоже не знала, что лев не смог бы навредить Стивену, так что, не удивительно, что она сразу же заволновалась.
  - Осторожно... - Медленно подходила она.
  - Эй, а давай его оставим? Смотри, какой он дружелюбный.
  Ну, да, Стивен рос не в самых обычных условиях. К нему даже не приходила мысль, что держать дома льва может оказаться не самой лучшей идеей. Тем временем, из храма так же вышла Гранат. Появление льва ее совершенно не удивило, и она не выглядела обеспокоенной этой ситуацией. Ну, да, третий глаз, взгляд в будущее, все такое.
  - Гранат, что нам делать? - Оглянулась Перл.
  Слияние поправило свои очки.
  - Можно оставить. - Кивнула она.
  - Правда? - Даже удивился Стивен.
  - Ты уверена? - Перл была полна сомнений.
  - Ну, Аметист же мы оставили. - Пожала Гранат плечами.
  Жемчуг вспомнила, как они ее нашли в старом детском саду альфа. Война самоцветов к тому времени была уже практически закончена. Просто воевать было уже некому. После Перл задумчиво посмотрела на посапывающую фиолетовую девушку.
  - Ха-ха, точно. Гранат, ну ты даешь.
  Эта мысль, что они оставили Аметист как домашнего питомца, показалась Жемчуг весьма забавной.
  Собственно, вот таким образом у Стивена появился свой домашний питомец - ручной лев. Ну, почти ручной. Из-за этого события парень и думать забыл про оружейную матери. Его любопытство проявилось в полной мере. Лев даже вспомнил те далекие дни, когда его только нашла та страшная женщина. Особенно сильно он ощутил это чувство ностальгии, когда Стивен вскарабкался ему на спину. Но, парень был гораздо легче его матери и не грозил раздавить бедное животное. Сам лев подобные выходки воспринимал вполне спокойно.
  - Хэй, ребят, это что? - Опешила проснувшаяся Аметист.
  - Это наш лев. - Заявил Стивен, потрепав гриву большого кота.
  - Эмм...
  Собственно, Жемчуг и Гранат так же были рядом. Они еще не хотели оставлять льва и Стивена без присмотра. Но, кстати, именно розовый цвет зверя немного успокаивал самоцветов. Было очевидно, что он как-то связан с Розой. Иначе Перл ни под каким предлогом не согласилась оставить хищника в доме.
  А глядя, как зверь стоически терпит все выходки Стивена, они и вовсе примирились с тем, что теперь у них дома появился кот. И, видя, что они вполне спокойны, Аметист тоже не стала волноваться.
  Да, хоть Стивен и забыл про оружейную комнату Розы, вот только, он все равно туда вернулся, правда, без Жемчуг. Уже на следующий день лев застал парня, когда тот тренировал свои способности. А именно, экспериментировал с формой своего щита. Если изменить форму защитного барьера было довольно просто, то вот форма призванного щита была статична. Разве что, можно было создавать щиты разного размера. Ну и, конечно, он мог призвать сразу несколько щитов.
  - А края довольно острые. - Заметил парень.
  Все же, с некоторыми оговорками, его даже можно использовать для нападения.
  Но, увидев эти попытки парня, лев подошел к нему и слегка пригнулся, приглашая забраться к нему на спину.
  - Оу, а ты... довольно умный лев, да? - Удивился немного Стивен.
  И все же забрался к нему на спину, ухватившись за гриву хищника. Лев тут же сорвался с места и прямо в океан.
  - Вау! Ты можешь ходить по воде? - Еще сильнее удивился парень.
  Большой кот ловко бежал прямо по волнам. А разогнавшись, издал короткий рык, создавая искажающую волну. Тут уже было совершенно очевидно, что это не обычный лев. Обычные львы не могут своим рыком создавать пространственные порталы. Нырнув вместе со Стивеном в светящийся диск, лев перенесся прямо в оружейную комнату Розы. Парень сразу узнал эту пещеру и оружейный теримнал.
  - Ничего себе... - Впечатлился он. - Ты знаешь это место. Ты знал мою маму, да?
  Лев широко зевнул и развалился на полу пещеры, прикрыв глаза.
  - Ну, да, конечно, так ты и ответил. - Хмыкнул подросток.
  В любом случае, лев изначально казался ему необычным. И открывшиеся способности зверя хоть и удивили Стивена, но не так, чтобы очень. Он просто принял это к сведению. Ну и, снова взглянув на оружейную платформу, парень вспомнил о том, что хотел присмотреть себе оружие. Да и просто было интересно узнать, что еще тут есть.
  Уже имея представление о работе этого места, он спокойно прошел на платформу и положил ладонь на выехавшую панель.
  - Хмм, оружейная, у тебя есть мечи?
  Платформа пришла в движение. Один из ее лепестков раскрылся, после чего выехала специальная стойка, держащая десятки видов клинкового оружия в силовых захватах.
  - Вау! - Парень был впечатлен.
  Тут вам и сабли, и мечи, даже катана есть. В захватах находились как одноручные мечи, так и больше двуручники. Простые клинки и довольно причудливой формы, вроде меча с волнистым клинком. Парень уже хотел спросить, что еще есть, но опыт с комнатой матери подсказал, что запросы стоит формулировать осторожно.
  Схожим образом Стивен вызвал топоры, различные булавы, тут много чего было, разве что никакого огнестрела. Ну, не считая кварцевого трио, которого тут, все равно, больше не было. Отдельным пунктом шли сразу несколько комплектов доспехов. Парень практически сразу отметил для себя, что, скорее всего, как оружие, так и доспехи, человеческие. За исключением некоторых образцов. Вся эта комната больше походила не на боевой арсенал, а на музей древностей.
  В конце-концов, парень снова вернулся к клинкам.
  Уроки с Жемчуг, а так же слияние с ней, повлияли на парня. Так же свою лепту внес опыт его камня, который позволял очень быстро осваивать фехтование. Больше всего ему понравился прямой клинок с немного загнутым острием и закрытым эфесом.
  Взяв меч в руки, парень ощутил приятный холодок оружейной стали. Настоящее боевое оружие. Конечно, Стивен был довольно мирным человеком, то есть гибридом, совершенно не конфликтным. Но, ему все равно нравилось это оружие, он словно чувствовал с ним некое родство...
  - Хмм, совсем затупился? - Вздохнул он, проведя пальцем по лезвию.
  Правда, выглядел меч острым.
  И, на самом деле таковым он и являлся. Даже сейчас им можно было бы запросто разрезать кожу и плоть человека, разве что кости вызовут некоторые трудности. Стивен просто еще не подозревал, насколько он прочнее обычного человека или даже самоцвета. Форму Жемчуг или Аметист так же можно нарушить, пробив их мечом. С Гранат немного сложнее.
  В этот момент к Стивену подрался лев и привлек его внимание странным звуком. Это было что-то среднее между рыком и мурчанием.
  - Эмм, что такое, лев?
  Большой кот словно наклонился, но теперь он не призывал Стивена забраться на него. Грива льва засветилась и встрепенулась, словно от сильного порыва ветра.
  - Воу... - Опешил парень, увидев, как из гривы показался эфес. - У тебя в голове меч?
  Это был такой же эфес закрытого типа, только розовый и выполненный в форме лепестков розы. Только увидев это оружие, парень ощутил странный прилив сил. Его рука сама протянулась к рукояти и, вытянув меч, Стивен понял, что это его оружие. Большой и яркий розовый клинок. Это оружие словно всем своим видом кричало, что это меч Розы, его матери.
  - Боже, сколько у тебя еще секретов, лев? - Взглянул он на большого кота.
  Тот лишь зевнул и вернулся обратно, лежать на камнях.
  - Ай... - Стивен провел пальцем по лезвию.
  Это был легкий порез. Пусть его прочность и была огромной, но не бесконечной. К тому же, он все еще не достиг прочности полноценного алмаза.
  Поморщившись, он лизнул порез. Он был уверен, что зализывание ран всегда поможет. Так и случилось, когда парень взглянул на обслюнявленный палец, то не нашел ни следа пореза.
  - Погодите... - Даже ему это показалось странным.
  Уже более уверенно он взялся ладонью за лезвие клинка и, стиснув зубы, провел по нему рукой. Его кожу словно обожгло и, отняв руку от меча, он увидел более глубокий и длинный порез, пересекающий всю его руку. Нахмурившись, он облизал и эту рану. И порез затянулся прямо на его глазах. Хотя парень помнил, что несколько раз получал ссадины и порезы в детстве, и они заживали так же, как и у обычных людей.
  - Я понял, у меня нет слез целителя, как у мамы, у меня целебная слюна! - Осенила его мысль.
  Хотя, это не совсем так.
  Кровь, слюна, слезы, даже его светящаяся сперма, все жидкости его тела обладают исцеляющим фактором. В прошлый раз, когда он пытался исцелить щипок слезой, эта способность пребывала в спячке. Камень самоцвета - источник жизни. Но, мощь алмаза просто невообразима, по сравнению с силой любого другого камня. Когда их силы хватает лишь на поддержание собственной формы, то у алмаза жизненной силы так много, что она просто изливается из него вокруг. Даже просто находясь рядом с алмазами, другие самоцветы ощущают прилив сил, пребывая в их ауре. У Стивена лишь недавно начала проявляться эта аура. Поцелуй Жемчуг вызвал в его душе сильный эмоциональный отклик и спровоцировал резкий скачок в развитии. Это так же активировало исцеляющий фактор. Но, даже здесь, Стивен просто не представляет, насколько могущественна его способность исцеления.
  Развалившийся рядом лев - живое доказательство этой силы. Когда-то Роза, тогда еще в своей первичной форме, исцелила его от смерти...
  И с тех пор лев живет уже тысячи лет.
  - Хэй... - А парень, тем временем, взмахнул пару раз новым мечом.
  Это точно он.
  Предыдущий меч, тот, который он выбрал в комнате, понравился ему именно потому, что был похож на этот клинок! Неожиданно даже для себя парень выполнил пару игровых трюков с мечом. Это не боевые приемы, но они требуют отличной сноровки. А дальше, прикрыв глаза, он словно увидел перед собой размытую фигуру противника. Удары мечом лишь часть искусства фехтования, возможно даже не самая важная. Двигаясь всем телом, Стивен совершал уже знакомые приемы, но вместе с этим в его бой с тенью вплелись какие-то совершенно новые движения. Щит появился в левой руке будто бы сам собой, Стивен только удивлялся тому, насколько легко и естественно он призвал его сейчас.
  Лев с интересом смотрел за своеобразной тренировкой парня. И, когда тот остановился, открыв глаза, то лев узнал их. Такие же глаза были у той страшной женщины.
  - Эй, лев, можешь вернуть меня обратно к храму? - Спросил Стивен.
  Когда он моргнул, то глаза вернули прежний вид.
  А большой кот понял его просьбу и подошел ближе, присев рядом так, что бы Стивену было проще забраться ко льву на спину. И уже с всадником, хищник совершил рывок с места. Он создал новый портал, который перенес их на пляж возле кристального храма.
  - Спасибо лев. Я ведь могу оставить этот меч себе, да?
  Большой кот даже не рыкнул в ответ. Ему это казалось слишком очевидным, что именно Стивен должен распоряжаться судьбой этого меча. Парень же решил принять отсутствие реакции за согласие.
  - Тогда, я должен потренироваться. - Кивнул он.
  И побежал к пляжному домику.
  Быстро взобравшись по склону, он забежал внутрь. Самоцветов не видно. Они могли уйти на новое задание или заняться какими-то своими делами. В любом случае, сейчас это было не так уж важно. Парень сразу подбежал к дверям и открыл комнату Розы, точнее, уже его собственную комнату.
  - Так, комната, ты можешь создать, ну, тренировочный зал? Или что-то вроде того...
  Розовые облака всколыхнулись, формируя вокруг парня просторное помещение. Тут было немало свободного пространства, а еще имелись специальные манекены. Но они явно не подходили для тренировок с мечом.
  - И, мне нужен партнер, с кем я мог бы тренировать свои навыки фехтования.
  Перед ним предстала Жемчуг, держащая перед собой рапиру.
  - Класс... только, пусть у нее будет тренировочное оружие, не хочу, чтобы она меня ранила...
  Копия Жемчуг взглянула на свою рапиру и пожала плечами. Вроде бы ничего не изменилось, но ее меч и так был не настоящим, и не мог причинить серьезный урон даже обычному человеку.
  - Тогда начнем?
  Это была неплохая тренировка.
  Стивен ощущал, что копии далеко до оригинала, но даже так ему было тяжело сражаться с ней на равных. Тем не менее, было удивительно, как быстро прогрессировал Стивен. Он не видел, как во время этой тренировки его глаза изменились, но ощущал тепло от своего камня. Каждое движение отзывалось легким чувством щекотки, проходящим по нервам.
  - Хмм...
  Прошло всего несколько часов, но подросток уже перестал испытывать какие либо затруднения в схватке с двойником Жемчуг. Он так же заметил, что был сильнее и быстрее двойника, но, главное, его навыки в фехтовании вышли на совершенно иной уровень.
  - А если их будет сразу две?
  И дальше он сражался уже с двумя копиями Перл.
  Но, мало того, что их теперь две, так они еще и отлично кооперировались друг с другом. Схватка сразу же стала в разы тяжелее и, поначалу парню пришлось уйти в глухую оборону, в чем он был очень хорош. Все время этой тренировки его глаза сияли энергией алмаза. К вечеру он уже спокойно сражался против трех двойников. Но это были не три копии Жемчуг, а двойники всей команды самоцветов - Перл, Аметист, а так же Гранат. Это было полезно тем, что помогало ему тренироваться против разных противников с совершенно различными боевыми стилями. Закончил же он тренировку, победив сразу четырех врагов, добавив к команде болванчиков и свою собственную копию. И драться с самим собой оказалось интереснее всего. Навыки его двойника больше соответствовали оригиналу и превосходили копии других самоцветов.
  Когда Стивен покидал свою комнату, то даже устал немного.
  Из-за того, что он не просто тренировался, а делал это с помощью памяти своего камня, хотя и не понимал этого, его нервная система испытывала более сильную нагрузку.
  В пляжном домике он так никого и не застал, ну, кроме льва. А он ведь хотел похвастаться мечом.
  - Ладно, уберу его пока под кровать. - Вздохнул он.
  Подросток выбрал наилучшее место для хранения оружия. А еще, он заметил, что постельное белье было чистым и аккуратно заправленным. Прямо чувствовалась рука Жемчуг. И, вспомнив, что он делал на этой кровати ночью, и сколько оставил следов, подросток ощутил приступ неловкости. Что если Перл обо всем догадалась?
  Ну, конечно, она об этом уже все знала и сильно ревновала.
  - Нда, и куда все пропали? - Вздохнул он.
  Впрочем, он мог и сам о себе позаботиться. В холодильнике есть продукты, так что, парень легко приготовил себе ужин. А самоцветы так и не появились до самого вечера. Точнее, вечером они тоже не появились. Гранат видела лучший вариант будущего и для его исполнения забрала Аметист на задание, оставив Стивена и Жемчуг одних. Сама же Перл наводила порядок в доме, пока Стивен пропадал в комнате Розы. Перед этим они просто разминулись. А пока парень ужинал, Жемчуг медитировала уже в своей комнате.
  Был уже вечер, но не слишком поздний, так что, подросток решил скоротать время, занявшись своим хобби.
  Стивен был гением в музыке, без шуток. Еще в раннем детстве он научился играть на укулеле, а позже легко освоил игру на гитаре и барабаны. К десяти годам он свободно играл на пианино и на трубе. Казалось, дай ему новый музыкальный инструмент и уже через пару часов он будет играть на нем так, что заслушаешься.
  И, достав свою гитару, парень сыграл мелодию "В подземелье горного короля", насколько позволял инструмент. Собственно, именно игрой на гитаре он и занимался до позднего вечера, пока не почувствовал, что действительно хочет спать. Тренировка ранее вымотала его, а еще можно вспомнить, что прошлой новью он и вовсе не спал, благодаря Гранат и Аметист.
  Вот только...
  Теперь ему требовалось гораздо меньше времени на то, чтобы выспаться. Так что, Стивен проснулся где-то во втором часу ночи, чувствуя себя хорошо отдохнувшим и полным сил.
  - Эмм, Жемчуг? - Удивился он, увидев ее, сидящую на краю его постели.
  - С-Стивен!? - Подскочила девушка, растерянная тем, что ее застукали.
  - Что ты делаешь? - Парень все еще был сильно удивлен.
  Перл оглянулась в панике, пытаясь на ходу придумать правдоподобную ложь, но, сделать это в таком волнении совершенно не получалось. А еще, ей совершенно не хотелось врать Стивену. Она бы никогда не смогла солгать Розе. И с ее сыном ситуация обстояла практически так же.
  - Я... просто иногда смотрю, как ты спишь... - Сдалась она и призналась.
  - Иногда?
  - То есть... почти каждую ночь.
  Этот ответ еще сильнее озадачил парня. Но, подобное вполне вписывалось в картину чувств Жемчуг.
  - Знаешь, это просто чертовски смущает. - Заметил парень.
  - Прости... - Отвела она взгляд.
  Стивену же пришла мысль, что если она так почти каждую ночь делает, то она могла и в прошлый раз придти, когда он был с Гранат и Аметист. Так же он вспомнил ту ночь, почти неделю назад, когда он болтал с Аметист, и из храма вдруг вышла Жемчуг.
  - И, я видела все... вчера... - Добавила она, только подтверждая его мысли.
  Впрочем, сказала она это не просто так и не для того, чтобы вогнать парня в краску.
  - Стивен. Почему ты... - Голос Жемчуг слегка дрогнул. - Ты ведь знаешь, что я все для тебя сделаю!
  Парень в некотором шоке наблюдал, как девушка забралась к нему в кровать.
  - Тебе стоило только попросить.
  Зажмурившись, она рассеяла свою одежду мельчайшими частичками света, оставшись полностью обнаженной. Ее стройное тело не могло похвастаться такими же пышными формами, как у Гранат или Аметист. Но, она несомненно была красива.
  - Охх, Жемчуг... вау...
  Стивен немного растерялся от такого напора. Все же, это Жемчуг. Она всегда была такой изящной и возвышенной. Казалось, что она просто выше подобного. Да она даже есть не может, потому что считает сам процесс принятия пищи неприятным, мягко говоря.
  - Если тебе просто не нравится моя форма, только скажи, и я изменюсь для тебя! - Отчаянно воскликнула она.
  - Нет, постой...
  - Стивен...
  - Ты правда хочешь этого? - Подросток приподнялся и сел перед подругой, взяв ее за руки.
  Разумеется, он и не думал ее отвергать. Жемчуг и так была смущена настолько, что ее щеки залил синий румянец. То, как отчаянно она пыталась отдаться ему, вызывало у парня сочувствие. Он видел, как она переживает. Отказ мог бы просто сломить ее.
  - Жемчуг, тебе не нужно делать это, чтобы добиться моего расположения, я ведь и так люблю тебя. А твоя форма, ее не нужно менять, ты прекрасная такая, какая есть. - Положил он руки на плечи девушки. - Ты правда мне нравишься. И если ты действительно этого хочешь, то мы можем это сделать.
  Девушка взволновано кивнула. Стивен подобрал подходящие слова, которые тронули Жемчуг.
  - Правда нравлюсь?
  Закатив глаза, подросток просто подтянул девушку к себе и поцеловал.
  В то же время Гранат довольно улыбалась, нежась на шезлонге, на берегу необитаемого острова. Они с Аметист находились в другом часовом поясе и тут все еще светило солнце.
  - Ну, за Стивена и Жемчуг. - Подняла бокал с соком Аметист.
  - Да. У них все должно получиться. - Заулыбалась Гранат.
  И легонько щелкнула локтем по поднятому бокалу.
  
  Глава 9 История.
  
  Уложив Жемчуг перед собой, парень продолжил ее целовать. Осыпая ее белоснежную кожу дождем из поцелуев, он выражал свое искренне восхищение ее телом. Девушка была счастлива и восторженно постанывала, ощущая его губы в особенно чувствительных местах. В этот момент они чуть не слились в Радужный Кварц. Сама Перл была готова отдаться слиянию, но Стивен держал ситуацию под контролем. Слиться они могут и в любой другой момент.
  - Охх, Стивен... я... я люблю тебя... - Счастливо вздохнула Жемчуг.
  Она дрожала в сладком трепете, чувствуя, как губы парня касаются ее все ниже.
  - И я тоже тебя люблю, Жемчуг. - Ответил ей парень, взглянув на девушку снизу вверх.
  А после спустился еще ниже.
  Ее киска, такая гладкая и уже влажная. Подросток прикусил горошинку ее клитора и потянул, посасывая его, от чего девушка громко застонала, не в силах сдержать этот порыв. Она положила руки на голову парня, зарываясь в его волосы пальцами.
  - Стивен... - Простонала она его имя.
  Оставив в покое ее клитор, парень просто облизал сочащуюся щелочку и, раздвинув половые губки подруги, немного полюбовался синей плотью, прежде чем проникнуть в нее языком. Жемчуг не могла не отметить, что он был очень хорош в этом. Но, парень просто разогревал ее, и когда киска девушки уже просто текла любовным соком, он отстранился от нее и приподнялся.
  Жемчуг с волнением следила, как парень сбрасывает с себя одежду. И, тогда девушка поняла, что уже давно не видела его голым. Хотя бы в плавках на пляже. Иначе заметила бы раньше, что он стал немного стройней. Он все еще довольно крупный парень, но скачок в росте и тренировки хорошо сказались на его фигуре. Конечно, для Жемчуг это вовсе не главное, но ей определенно нравилось то, что она видит.
  - Ты не против? - Все же, спросил он, присев перед девушкой.
  - О, Стивен, тебе не нужно спрашивать меня об этом. Я твоя Жемчуг и сделаю все, что ты захочешь. - Улыбнулась Перл.
  И только раздвинула ножки еще немного, чтобы парню было удобнее. Вместе со словами, это произвело довольно сильное впечатление на Стивена. Ну, какому парню не понравится услышать подобное от любимой девушки?
  Он погладил ее изящные бедра и примкнул к паху Жемчуг. Направив свой стержень, он провел им по нижним губкам девушки, едва касаясь их, словно дразня ее. Хотя, нет, не словно, он именно это и делал. Только увидев растущее нетерпение в ее глазах, он все же начал вводить свой член внутрь.
  Перл чувственно охнула, ощутив, как ее внутренности заполняет уже совсем не маленький член. У нее промелькнула мысль, что когда она видела его последний раз, он был совсем крошечным. Это нормально, ведь тогда Стивен был ребенком. Но, разница в размерах несколько впечатлила девушку.
  Самому парню, после опыта с другими самоцветами, дырочка Жемчуг показалась очень узкой. Но, это вовсе не плохо. Ему нравилось это ощущение, как ее нежная плоть давит на него со всех сторон. И она была настолько влажной, что он легко мог двигаться в ней.
  - Ухх... - Страстно вздохнула девушка, когда парень крепко ухватился за ее бедра и усилил толчки.
  Из-за более ранних ласк она уже была возбуждена до предела. А новые ощущения того, как крепкий стержень парня растягивает ее нежную плоть, быстро пересекли грань.
  - Стивен! - Громко закричала она, изогнувшись от оргазма, ударившего по ее нервам мощными импульсами удовольствия.
  Подросток же продолжал скользить в ее судорожно сжимающейся киске, перенеся руки на талию и придерживая буквально извивающуюся от наслаждения девушку. Сам он тоже был близок к финишу, а стонущая и кричащая в оргазме девушка только усиливала эффект. И вскоре он резко остановился, войдя в нее как можно глубже и отдавшись чувству экстаза, пронзившего его тело. Мощными импульсами его член изливался внутрь Жемчуг, полностью заполоняя ее. Он даже ощутил, как переполнившаяся киска начала выталкивать его, но парень не поддался и, розовая сперма брызнула как из крана, пережатого пальцем.
  - Боже... Стивен... - Вздохнула Жемчуг, прикусив губу.
  По всему ее телу волнами расходилось приятная дрожь. Это чувство было уже не таким сильным, как оргазм, но она словно плыла на волнах удовольствия, готовая утонить в нем.
  А тем временем парень наклонился и примкнул губами к груди девушки. Посасывая и нежно лаская ее, он заставлял Жемчуг постанывать снова и снова. Стивен просто не давал ей покоя. После он опять поцеловал ее в губы, но уже более страстно. При этом он поглаживал ее тело, словно исследуя все ее изгибы. И это очень нравилось Жемчуг, ей начало казаться, что она может стать зависимой от его прикосновений. Она словно таяла в его руках и действительно была готова на все.
  В постели Перл оказалась очень послушной и с трепетом отвечала на ласку.
  Решив зайти на второй круг, парень перевернул девушку на живот и приподнял ее попку. Ему понравился вид того, как его семя вытекает из ее влагалища. Эта картина отзывалась в его душе каким-то первобытным чувством удовлетворения.
  - Оххх... - Вздохнула девушка, когда член парня снова вошел в нее.
  И, взяв ее сзади, парень с некоторым интересом обратил внимание на ее вторую дырочку. Его посетила мысль о том, что самоцветы не едят, за исключением Аметист. Но, так же, они не пользуются туалетом, просто потому, что им это не нужно. Вот и интересно, дырочка есть, а никак не используется.
  - Стивен... ой... - Пискнула Жемчуг, почувствовав проникновение пальца.
  Но, она была не против.
  И ее задняя дырочка оказалась еще уже, но, оценив ее упругость, парень не стал отказывать себе в удовольствии и опробовал ее. Жемчуг была просто ошарашена, когда Стивен почти вынул свой член из ее киски, внутри некоторое время оставалась только головка, а потом, неожиданно, в ее попку уткнулся второй стержень и парень вошел уже в две дырочки.
  - Ч-что это, Стивен? - Опешила она.
  - Ну, я тренировал свои навыки в превращении.
  - Боже... - Тяжело вздохнула она, ощутив новый толчок.
  От этого у Жемчуг задрожали коленки и ноги пронзила слабость.
  - Все нормально? Тебе не нравится так?
  - Не останавливайся, Стивен! - Чуть ли не взмолилась девушка.
  Она чувствовала, как ее сексуальное напряжение достигает своего пика, казалось, она была всего в шаге от нового оргазма. И парень не стал останавливаться, лишь ускорив темп. Ритмичные движения двух его членов в таких уютных дырочках были невероятно приятны. С каждым новым толчком напряжение в нем росло, словно бурлящая волна страсти, подбирающаяся к самой вершине жерла вулкана. Он уже сдерживался, дожидаясь, когда кончит Перл. И, ощутив, как девушка перед ним начинает содрогаться в оргазме, Стивен наконец-то дал волю своему бойцу. Двум бойцам.
  Сильный импульс молнией прошелся по телу парня от паха и ослепил короткой вспышкой, ударив по нервам волной экстаза. Жемчуг громко стонала от удовольствия, прижавшись лицом к подушке парня. Их тела были напряжены, но, постепенно, когда самые сильные импульсы оргазма прошли, они начали расслабляться.
  - Хах... - Прерывисто вздыхала девушка. - Стивен... это... мне так хорошо...
  Для жемчуг чувствительна и этот акт соития ударил по ее чувствам с огромной силой. И она была счастлива от того, что Стивен принял ее. Облегчение и наслаждение изливались из нее слезами. Но, такое ее лицо нравилось парню. Было видно, что плачет она не от боли или печали, а, скорее, от счастья.
  Он продолжал ласкать девушку, когда пришел в себя от оргазма.
  А чуть позже они повторили двойное проникновение.
  Но, Жемчуг удивила парня тем, что через пару часов совсем выдохлась. Ну, не совсем так, она пресытилась удовольствием. Девушка все еще была полна энергии, но ее либидо ослабло и она уже почти не возбуждалась, хотя и млела от ласк.
  Стивен был готов продолжать хоть всю ночь, а потом и весь день, по крайней мере, ему так казалось. Но особо свирепствовать с девушкой не стал, позволив ей просто понежиться в его объятиях. Правда, лежать в смятой и испачканной различными выделениями постели оказалось не очень-то и приятно.
  - Знаешь, думаю, мне не помешает принять душ. - Заявил парень.
  - О, а можно я тебе помогу? - Загорелась энтузиазмом Жемчуг.
  - Ну, давай...
  Эта идея понравилась Стивену.
  Жемчуг могла бы очистить свое тело с помощью магии, но принять душ ей показалось довольно приятным занятием, тем более, вместе с парнем. Спустившись вниз, они заметили пустую лежанку Пикнлиона. Большой кот проснулся еще тогда, когда Жемчуг закричала, испытав первый оргазм этой ночью. Поняв, чем они там занимаются, лев тактично удалился. Вышел на улицу и аккуратно прикрыл за собой дверь, решив, что раз поспать ему не дали, то можно и поохотиться.
  Ну а пока Стивен, вместе с Перл, заняли ванную.
  И, там парень не удержался. Смотря, как девушка нежится под теплыми струями воды, как капли стекают по ее стройному белому телу, он примкнул к ней сзади.
  - Стивен... - Нежно протянула она.
  Изогнувшись, она оттопырила свою попку назад, чтобы окрепший член парня проскользил между ее ягодиц. Он не входил внутрь нее, но такая игра была тоже приятной и заставляла его изнывать от предвкушения. Чтобы помочь Стивену, девушка начала плавно подмахивать попкой и долго его орудие такой зарядки не выдержало, выстрелив мощной струей на спину Жемчуг.
  Розовая жидкость смешивалась с текущими каплями воды и размывалась по телу девушки, стекая вниз ванны.
  - Спасибо, Жемчуг, а ты...
  Парень приобнял ее одной рукой за живот, а второй погладил щелочку девушки.
  - Охх, Стивен, мне нужно немного передохнуть. Но, если ты хочешь, мое тело всегда в твоем полном распоряжении!
  Она положила ладонь на свою попку и оттянула ее, гостеприимно открывая свои дырочки для парня. И Стивен не удержался. Еще один раз и все, мысленно сказал он себе, после чего пристроился к заднему проходу Жемчуг и медленно вошел в нее. Для себя он уже решил, что обязательно попробует попки Аметист и Гранат, этот опыт ему определенно понравился. Да и в конце концов, фанфик должен соответствовать названию.
  - Мгхх... даа... - Простонала девушка.
  Она уже была измотана, но все еще могла получить от этого удовольствие.
  Тем не менее, излившись в ее попку, парень взял себя в руки и проявил просто стальную силу воли. Он решил дать девушке передохнуть.
  Так что и из ванной они вышли уже минут через десять, заодно и помылись под душем. После Стивен переоделся в чистую одежду, а Жемчуг просто создала свой балетный наряд, немного подправив его форму, скорее вернувшись к изначальному образу.
  - Вау, Жемчуг! - Восхитился Стивен.
  Ее полупрозрачное платье казалось невесомым, заставляя утонченную фигуру девушки казаться еще более возвышенной. Хотя, грудь прикрыта более толстой и непросвечивающей тканью, а под платьем заметны эластичные шорты, которые очень плотно обтягивали ее попку. Тем не менее, этот наряд все равно выглядел более открытым, чем раньше.
  - Тебе нравится? - Улыбнулась девушка, выполнив изящный поклон.
  - Не одежда красит самоцвета, а самоцвет одежду. - Философски протянул парень. - Но, да, мне нравится, ты все так же красива, но новая одежда в твоем стиле и немного освежает общее впечатление.
  Жемчуг расцвела восторженной улыбкой, довольная произведенным эффектом. А парень поражался тому, как складно высказался. В его голове промелькнула шутливая мысль о том, что он мог бы стать модным критиком.
  - Спасибо... Стивен, я могу что-нибудь сделать для тебя? Может, ты хочешь есть?
  - Не стоит, я не голоден. - Пожал он плечами. - Но, ты могла бы мне рассказать что-нибудь о вас.
  - О нас?
  - Да, об истории самоцветов.
  - Почему ты мне раньше не сказал? Если бы я только знала... - Явно обрадовалась она.
  Парень немного удивился. Когда он расспрашивал Аметист, милую пухляшку расстроила эта тема, а вот Жемчуг выглядела вдохновленной.
  - Подожди, я сейчас. - Подскочила Жемчуг.
  Отбежав в сторону, она приняла специальную стойку и выполнила серию движений, складывающихся в довольно причудливый танец.
  - Кууоооо! - Гортанно протянула она.
  Стивену это всегда казалось странным. Он не знал в чем смысл этого танца, который Жемчуг исполняет каждый раз, когда использует свое карманное измерение. В отличие от Гранат и Аметист, она может призывать не только свое особое оружие. Но в ее камне находиться искусственное измерение, в котором она может хранить различные вещи. На самом деле в этом танце нет никакого смысла, просто Розовой это показалось забавным, когда она задавала первичные настройки перед пробуждением новой жемчужины. Для самой Перл это было так же естественно, как дышать и она никогда не задавалась вопросом, нужен ли этот танец вообще.
  - Вот!
  Из самоцвета Жемчуг вышел пучок света, собравшийся в форму небольшого зеркала.
  - Это самоцветное зеркало мы нашли в Изломе галактики. Оно запоминает и показывает все в истории самоцветов, чему было свидетелем. Оно сможет дать тебе ответ на все вопросы о других самоцветах и нашей культуре.
  Взяв в руки зеркало, парень взглянул в свое отражение.
  - Итак, зеркало, покажи нам Излом галактики. - Отдала команду Жемчуг, встав за спиной парня.
  Ничего не произошло.
  - Я понимаю, излом галактики внутри меня. Наш внутренний мир, это целая вселенная! - Немного ехидно протянул Стивен.
  - Нет... - Перл нахмурилась. - Не понимаю. Зеркало, покажи Хоумворлд.
  - Родной мир? Это место так и называется?
  - Эмм, да...
  - Никакой фантазии.
  - Стивен!
  - И, похоже, твое зеркало сломалось.
  - Да, похоже на то. - Вздохнула Жемчуг.
  Забрав у Стивена зеркало, девушка осмотрела его и обнаружила на обратной стороне треснувший камень. Собственно, не все самоцветные камни обладают разумом. Как, например, Стекло пустыни. Их технологии используют похожий принцип для выращивания упрощенной нейросети во внутренней структуре камня. По сути, каждый самоцвет это мощный квантовый компьютер, так же являющийся и источником практически неиссякаемой энергии. Их источник жизни. Но, камни различаются как своей мощностью, так и сложностью внутренней структуры.
  - Ладно, тогда я сама расскажу тебе все, что тебя интересует. И даже покажу. - Решила Жемчуг.
  К зеркалу она потеряла интерес и, его снова взял Стивен. Ему понравилась форма отражающей части, не гладкая, а выполненная в форме короны бриллианта. В общем, даже нерабочее зеркало, просто зеркало, забавная безделушка.
  - Хорошо, так, и что такое Излом галактики?
  - Пошли. - Махнула девушка рукой, призывая Стивена пойти за ней.
  Жемчуг отвела его к порталу и использовала его, чтобы перенестись вместе с парнем к нужному месту. К некоторому удивлению парня переход оказался довольно быстрым. Это было связано с местом, куда они направлялись, оно создавало более мощный поток.
  - Вот он! Излом галактики! - Торжественно объявила Перл.
  - Вау...
  Место по-своему действительно было красивым. Круглая плоская гора, поднимающаяся из океана, окруженная еще острыми скалами, что тянутся вверх, словно когти монстра. И именно здесь, на круглой вершине была установлена целая система телепортов. Множество малых платформ и одна большая в самом центре. Правда, было сразу заметно, что они все повреждены. Даже та платформа, которую они использовали, имела несколько сколов.
  - Это место, центральный узел варп-системы, объединяющий наши колонии. Через этот телепорт мы могли попасть в Хоумворлд. - Жемчуг подошла к центральной платформе, а потом развел руками, словно охватывая весь Излом. - А через остальные мы могли путешествовать к подопечным мирам. Только представь Стивен, мы летели сквозь звезды на другие планеты.
  - Вы путешествовали по галактике? - Восхитился Стивен.
  У него перехватило дыхание от таких подробностей. Почему он раньше не интересовался всем этим?
  - Да Стивен, и это было прекрасно!
  Жемчуг посмотрела вверх, на ночное звездное небо. Ее переполняло чувство ностальгии. Но, вместе с тем пришла тоска по тем далеким временем.
  - Раз уж мы здесь, я проверю их. - Грустно вздохнула она.
  - Они работают? - Уточнил парень.
  - Нет. - Покачала девушка головой. - Они сломаны уже тысячи лет...
  - Но их можно как-то починить?
  - Эмм, нет, мы не будем их чинить. - Уверенно заявила Жемчуг. - Стивен, позволь, я все расскажу, и тогда ты поймешь, почему галактический телепорт не должен работать.
  - Хорошо, я слушаю.
  Жемчуг решила совместить рассказ с делом и начала говорить на ходу, проверяя платформы Излома.
  - Мы ведь не рассказывали тебе об этом раньше? Стивен, мы, самоцветы, прибыли на Землю около шести тысяч лет назад. Пять тысяч семьсот пятьдесят три года, если точно. Эта планета была выбрана для колонизации. И она стала первой колонией Розового Алмаза.
  - Розовый Алмаз?
  - Да, наша цивилизация контролировалась властью четырех алмазов, самых могущественных самоцветов...
  Жемчуг с волнением посмотрела на парня. Она начала понимать, что рассказать об этом этапе будет непросто. По крайней мере, для нее.
  - Тогда уже было построено множество важных объектов, практически все те самоцветные места, что сейчас сохранились на Земле. И первый детский сад.
  - Ха-ха, у самоцветов есть детские сады? - Развеселился Стивен.
  Не спрашивайте, почему он даже не знает что такое школа, но в курсе про детский садик.
  - Да, Стивен. - Улыбнулась Жемчуг. - Но это не то, что ты представил. Детский сад это производственный комплекс, в котором создаются новые самоцветы.
  - То есть как?
  - Да, мы не рождаемся, нас создают. Но ты исключение, ты и человек, и самоцвет. А твоя мама, Роза Кварц, как раз была создана в этом детском саду. Она была одной из первых солдатов-кварцев, появившихся в этом мире.
  - Моя мама была солдатом? - Поразился подросток.
  - Ну, скорее рабочим. - Уточнила Жемчуг. - Задача первых кварцев заключалась в строительстве новых сооружений. Но да, при необходимости они могут быть солдатами. Кварцы самые простые самоцветы, обладающие большой надежностью и физической силой.
  - А что было дальше?
  - Дальше...
  Жемчуг немного замялась, но, взглянув на парня, решила, что он вполне готов узнать об их истории.
  - А потом твоя мама увидела и полюбила этот мир. И так же увидела, что колонизация самоцветов убивает его, и по завершению плана эта планета стала бы непригодна для органической жизни. Животные, растения, все это могло просто погибнуть. В том числе люди...
  Парень был просто ошарашен подобным откровением. Он всякого ожидал, но не того, что его друзья окажутся инопланетными захватчиками.
  - Но твоя мама смогла показать красоту этой планеты другим самоцветам, она хотела сохранить ее жизнь и даже смогла обратиться напрямую к Розовому Алмазу.
  - И Розовая прекратила колонизацию? - Догадался Стивен.
  Ведь Земля все еще полна жизни. Значит, план самоцветного вторжения не был завершен! Так подумал парень.
  - Нет. - Перл словно помрачнела. - Алмаз осталась глуха к словам Розы Кварц, колонизация продолжалась...
  - Но, как тогда...
  - Война. Роза Кварц подняла восстание кристальных самоцветов. И многие солдаты-кварцы присоединились к ней. И я тоже. Мы сражались не только за это планету, но и за свою собственную свободу.
  - Вы были не свободны?
  - Наша культура Стивен, основана на кастовом разделении общества. С самого момента нашего создания, у нас есть роль, которую мы должны выполнять. Одни самоцветы создаются, чтобы быть рабочими и солдатами, другие создаются как организаторы, технические специалисты, или даже прислуга. Мы создаемся для конкретной цели. Это наше предназначение.
  Жемчуг говорила все это в смешанных чувствах. Она видела как это предназначение давило на Розовую, как и на многих других самоцветов. И она следовала за Розой в ее восстании. Но, в то же время, ее всегда устраивало ее собственное предназначение. Жемчуг не хотела быть кем-то другим, она была счастлива, будучи личной жемчужиной Розового Алмаза.
  - Мы сражались за свободу. - Повторила она.
  - И победили?
  Во взгляде Жемчуг появилось сожаление.
  - Нет, Стивен. Мы проиграли.
  Парень почувствовал, словно на его плечи навалилось нечто тяжелое. Эта история самоцветов оказалась не такой веселой, как он ожидал. Встряхнув головой, он непонимающе посмотрел на Жемчуг.
  - Как это? Если вы сражались за эту планету и за свою свободу, значит, вы победили?
  - Нас были сотни восставших, но остались только я, Гранат, Аметист, и Роза. Алмазы уничтожили армию сопротивления, некому было больше сражаться. Они не оставили нас в покое, они просто не знали, что мы еще живы. И после всех разрушений для Хоумворлда было проще начать строительство новой колонии, чем восстанавливать колонию Кристалл и продолжать экспансию этой планеты. Это не победа, Стивен. Но, да, своей цели мы добились, защитили жизнь на Земле...
  К этому моменту Жемчуг уже закончила осмотр платформ. Как и тысячи лет ранее, они все так же сломаны. И, подавленная тяжелыми воспоминаниями, она присела на край центрального телепорта, опустив голову.
  А Стивен теперь понимал, почему Аметист было так тяжело рассказывать об этом. Но, ему нужно было это узнать. Просто для того, чтобы понимать, кто он такой и кем была его мать. А пока, видя состояние Жемчуг, парень сам подсел к ней и обнял девушку за плечо.
  - Давай вернемся домой.
  - Хорошо... - Дрогнувшим голосом отозвалась она.
  Они направились к единственной работающей платформе.
  И, Стивен был не единственный, кто услышал историю Жемчуг. В его руках все еще было сломанное самоцветное зеркало, которое тоже все слышало и все видело.
  
  Глава 10 Ножны.
  
  В пляжном домике все еще было пусто, Гранат и Аметист пока не возвращались. Так-то они планировали предоставить друзьям всю ночь на сближение, а утро так еще и не наступило.
  - Знаешь, я хочу сыграть. - Протянул Стивен, размяв плечи.
  - О, можно послушать?
  - Конечно...
  Открывшаяся ему история произвела на парня сильное впечатление. В его сердце играла напряженная музыка. Это было настолько сильное чувство, что у него даже начали подрагивать пальцы, словно он уже играет. И, быстро забравшись на свой этаж, Стивен взял гитару.
  Со временем он стал больше играть именно на ней. А свое укулеле он снова забыл в фургоне отца...
  - Фух... - Вздохнул парень, сосредоточившись.
  И ударил по струнам.
  Жемчуг села на кровать, рядом с парнем, вслушиваясь в новую мелодию. Это была чистая импровизация, он никогда раньше ее не играл. Но, если начиналась музыка в тревожном растянутом звучании, то дальше она стала динамичней. Заслушавшись, Перл отчетливо вспомнила последние битвы за Землю. Да, она не могла сказать, что они выиграли войну. Но, все же, воспоминания о тех битвах воодушевляли ее. Сражаясь рядом вместе с Розой, они одерживали победу за победой, даже когда казалось, что у них нет никаких шансов.
  Ну да, мало того, что Роза Кварц была гораздо сильнее обычных самоцветов, так они еще и создавали совершенно новые, немыслимые слияния, доминирующие на поле боя. Хоумворлд признает только слияния самоцветов одного типа. Их внутренняя структура практически идентична, из-за чего суммируется лишь их мощь. Слияние тех же кварцевых солдат, это все тот же солдат, просто способный создать более мощную форму, сильнее, крепче, больше. Кристальные же самоцветы не раз использовали слияния разных камней, создавая нечто новое. И почти ничто не могло противостоять неудержимой силе Обсидиан. Кроме, разве что, силы алмазов.
  Тем временем, даже Пинклион вернулся в дом, чтобы послушать музыку.
  Продолжая играть, Стивен взглянул на Жемчуг, что в порыве чувств поднялась и начала танец. Он уже не раз видел ее такой. Даже когда просто наводит порядок в доме, Перл частенько пританцовывает. Но сейчас ее движения были резче и агрессивней. Она словно фехтовала с невидимым противником.
  - Здесь лучше подошла бы электрогитара. - Вздохнул парень, закончив мелодию.
  - У тебя все отлично получилось. - Заметила Жемчуг.
  И, все еще находясь под впечатлением, она предложила парню прогуляться.
  - Хочешь посмотреть на поле боя?
  - Что?
  - Идем!
  Они снова воспользовались телепортом. Правда, в этот раз Стивен оставил самоцветное зеркало на своей кровати. Поток света перенес их в раннее утро. Солнце уже освещало кажущееся бескрайним поле. К слову, за ними так же увязался и большой кот. Парень ничего не сказал на этот счет, только потрепал гриву дружелюбного льва.
  - Это земляника? - Осмотрелся Стивен.
  Не простая земляника, а огромная дикая земляника. Это поле выросло на плодородной почве, удобренной осколками множеств самоцветов, что были здесь расколоты когда-то. Они наполнили землю полезными минералами и остатками своей жизненной энергии.
  - Невероятно, да? Когда-то здесь сражались самоцветы, здесь не было ничего кроме войны. Но ты только посмотри, теперь здесь цветет жизнь!
  Жемчуг была довольно воодушевленной. Цветение жизни всегда вызывало восторг у Розы, что делало счастливей и саму Перл. А со временем она и сама начала ценить это.
  - Хмм, неплохо. - Попробовал парень одну ягоду на вкус.
  Пинклион недовольно рыкнул, отгоняя бабочку, севшую ему на нос.
  - И здесь все еще столько оружия. - Покачала головой Жемчуг.
  Какой беспорядок - подумала она.
  Стивен же по-своему оценил наследие древности. Он помнил оружие и доспехи из тайной оружейной комнаты. Но то, что было разбросано по заросшему полю боя, было совершенно иным. Здесь было сразу видно, что оружие создано для самоцветов. Ни один человек не смог бы пользоваться топором, размеры которого больше подходили под руку стометрового титана. И дело не только в размерах. Это оружие даже выглядело по-особенному.
  - Эй, лев, ты куда?
  Пинклион вдруг что-то учуял и бросился к кустам неподалеку.
  - Кажется, что-то нашел.
  И, действительно. Когда Стивен и Жемчуг подошли к зверю, тот уже поднял в своих зубах довольно большие ножны розового цвета с символом восстания.
  - Не может быть! - Опешила Перл и бросилась к зверю. - А ну отдай!
  Большой кот ворчливо промурчал, расцепив челюсть и отдав предмет.
  - Это ножны от меча Розы! Стивен!
  А парень уже приметил, что в эти ножны просто идеально вошел бы его новый меч, который ему дал лев.
  - Круто. - Впечатлился он. - Лев, ты молодец!
  - Охх... сколько же прошло веков. - С сильным чувством ностальгии протянула Жемчуг.
  - Можно? - Спросил Стивен.
  - Да, конечно. - Тут же передала она ему ножны. - Думаю, они должны быть у тебя.
  Взяв их в руки и осмотрев внимательней, парень только сильнее уверился, что это они. Ножны не просто подходили, это явно были те самые ножны. Они создавали единую композицию с мечом.
  - Эхх, если бы только у нас был сам меч. Но он утерян. - В голосе Перл звучало сожаление. - Но, погоди, давай посмотрим в ее оружейной, может быть, мы найдем его там?
  - Не нужно. - Покачал головой Стивен. - Я знаю, где ее меч.
  - Что? - Голос девушки моментально упал.
  - Пошли, он у меня под кроватью.
  - Ч-что? - В шоке воскликнула Жемчуг.
  Парень уже бежал к телепорту, и Перл осталось только побежать следом, догоняя его. От такой новости у нее просто перехватило дыхание. Так-то, им вовсе не обязательно дышать и самоцветы запросто обойдутся без воздуха, но, находясь в атмосфере, они это делают рефлекторно, чтобы получить дополнительную энергию из преобразования частиц воздуха. Не обязательно кислорода.
  - Стой, Стивен, подожди! - Запрыгнула она в сформировавшийся поток света.
  Парень уже выходил с платформы в их пляжном домике. А потом за ним вышла и Жемчуг, сразу же последовавшая за парнем к его кровати. Она просто не верила в то, что он сказал. Пока Стивен не достал из-под своей кровати тот самый меч, прямо на ее глазах. Перл была в шоке. Еще совсем недавно их тела сплетались на этой постели в страстном порыве. И все это время под ними лежал меч Розы! Эта мысль просто вводила Жемчуг в ступор.
  - Невозможно... - Шокировано простонала она.
  Стивен ловко раскрутил клинок одной рукой, а потом резко вложил его в ножны.
  - Они и правда идеально подходят друг другу. - Кивнул он.
  - Откуда он у тебя?
  - Мне лев дал. - Парень кивнул в сторону портала.
  Лев тоже вернулся вместе с ними. Правда, он использовал для этого не платформу, а свою способность, но пространство он пробил как раз посреди гостиной.
  - Лев? - У девушки дернулся глаз.
  - Лев. - Подтвердил Стивен.
  Жемчуг схватилась за голову. Такое просто не укладывалось у нее в голове.
  - Нет, этого просто не может быть. Откуда у льва меч Розы?
  - Ну, он же розовый. Наверняка он как-то связан с мамой.
  - Это очевидно. Но у Розы никогда не было льва! Я просто не понимаю...
  - Лев, расскажешь, откуда у тебя меч?
  Пинклион смачно зевнул и, устроившись на своей лежанке, закрыл глаза.
  - Не скажет. - Покачал головой Стивен. - Вечно он так, ничего о себе не рассказывает.
  Жемчуг невольно улыбнулась шутке парня. Это же лев, он и не может ничего рассказать. По крайней мере, так думала Перл. А лев не собирался разубеждать ее в этом заблуждении. Ему и так нормально.
  - Кстати, можешь дать мне еще пару уроков?
  - Конечно, Стивен! - Тут же приободрилась Жемчуг.
  Теперь, когда у него есть меч Розы, она просто обязана обучить его всему, что знает в искусстве владения подобным оружием. Вообще-то, она и раньше так считала, просто теперь, если Стивен будет сражаться с ее мечом в руках, одна только мысль об этом приводила Жемчуг в восторг.
  Они опять воспользовались телепортом, чтобы переместиться на Небесную арену. Но в этот раз ушли они надолго.
  Парень не хотел сражаться против своей наставницы с помощью настоящего оружия, боясь ранить ее. Но Жемчуг уговорила его на один поединок. Хотя, сама она использовала именно тренировочный меч. Возможно, из-за этого Стивен просто не смог всерьез противостоять Жемчуг. Подросток смог удивить девушку своими улучшенными навыками. Она не ожидала такого прогресса и подставилась. Но Стивен не воспользовался возможность и не смог даже обозначить удар. И Перл заметила это.
  - Спасибо. - Вздохнула она, прекращая бой. - А теперь, давай возьмем тренировочное оружие.
  Кивнув, парень отложил меч.
  В целом, навыки и точность настоящей Жемчуг просто поражали. Ее сила и ловкость значительно превосходили характеристики копии. И это ему действительно помогло. Жемчуг поразилась, когда посреди поединка глаза Стивена изменились. Но она уже видела это, и не зевала больше, отражая атаки противника. И хоть подросток считал, что ему еще далеко до нее, но девушка уже чувствовала, что сражается практически на пределе своих возможностей.
  Да, Стивен полагал, что Жемчуг сдерживается и дерется не в полную силу. Потому что если она просто задавит его мастерством, то парень просто ничему не научится. Тем не менее, он уже был сильнее. Стивен замечал, что его физическая сила и скорость превосходят Жемчуг, но сдерживался, чтобы оттачивать именно умение фехтования, ведь далеко не каждого врага можно превзойти в силе или скорости. И даже в мастерстве он уверенно догонял Жемчуг. Тысячи лет боевого опыта проникали в его тело из драгоценного камня, а в тренировке он закреплял этот опыт, полностью присваивая себе это мастерство.
  Дополнительные неудобства Перл доставляло то, что Стивен сражался не только мечом, но и щитом. Пробить его защиту было просто невозможно. Сколько бы обманных финтов она не совершала, пытаясь его подловить, он всегда был готов отразить удар.
  - Стивен, ты просто молодец. - Восхищенно вздохнула она. - Твоя защита идеальна!
  Но если бы только это. Как и его мать, Стивен так же легко использовал щит в атаке.
  - Спасибо, но это лишь потому, что у меня такой отличный учитель. - Ответил он на похвалу.
  Жемчуг явно обрадовалась благодарности.
  И они продолжали тренироваться еще некоторое время, а пока их не было дома, вернулись Гранат и Аметист. Фиолетовая пухляшка была полна энтузиазма. Она ожидала застать друзей в пикантный момент, а потом устроить шикарную групповушку. Все же, они уже давно ничем подобным не занимались все вместе.
  Гранат тоже немного удивилась тому, что Жемчуг и Стивена не оказалось в пляжном домике. Все же, ее предвиденье не абсолютное. Причем, чем дальше она заглядывает, тем более расплывчаты видения и тем больше вариантов возможного будущего. Если заглядывая на пару минут вперед, она видит лишь несколько вариантов, то пытаясь предсказать события за день, она может увидеть сотни различных линий вероятности. Причем, она может даже не разобрать, что видит. Но, некоторые события настолько яркие и словно отпечатаны в будущем, что их можно предвидеть за годы и их очень сложно предотвратить. Она ясно видела вариант будущего, в котором Стивен и Жемчуг наладили отношения, но дальше линии расходились разными путями. Так что, Гранат не была уверена, где они оказались.
  Но уже дома она смогла увидеть скорое возвращение друзей с тренировки, так что даже беспокоиться начать не успела.
  Тем временем, Жемчуг заканчивала тренировку. И ей, и самому Стивену нужно было немного передохнуть. При этом Перл испытала облегчение, заметив, что глаза парня вернулись к нормальному виду. И ее снова терзали противоречивые чувства. Эти глаза не должна увидеть Гранат и лучше, чтобы Аметист тоже не видела их. Во время ранних тренировок фиолетовая пухляшка так и не заметила этого, но она вообще не очень внимательная. И, как назло, они меняют узор все чаще и сохраняют его все дольше. Но, в то же время, Жемчуг считала эти глаза очень красивыми, она была бы рада, если бы они приняли такой вид навсегда...
  - Спасибо, что тренируешь меня. - Поблагодарил ее Стивен, когда они подходили к платформе телепорта.
  - Не стоит. - Польщено улыбнулась девушка. - Я всегда рада тебе помочь.
  Вместе они вошли в поток света. И меньше чем через десять секунд их уже встречали друзья.
  - Хэй, ну как, хорошо провели время вдвоем? Хе-хе... - Лукаво улыбаясь, спросила Аметист.
  - Вы... - Замешкалась Жемчуг, замерев на выходе из портала.
  - Я рада за вас. - Улыбнулось слияние без привычных очков.
  - Ухты, Гранат... - Впечатлился Стивен тем, что делали девушки.
  Просто, пока их не было, эти двое заболтались. И их скука вылилась в небольшой эксперимент. Так что, когда Стивен и Жемчуг вышли из портала, то обнаружили своих подруг на диване, где Аметист заплетала волосы Гранат. Подросток уже привык видеть ее с пышной квадратной прической. А тут такое. Больше половины ее волосы уже были сплетены в длинные дреды. Причем, для этого Гранат специально изменила свою форму, сделав свои волосы гораздо длиннее.
  - Ага, здорово, да? - Улыбалась Аметист. - Ей идет.
  - Точно. - Кивнул парень.
  И, глядя на то, что получается, он просто не удержался.
  - А можешь и мне так же сделать?
  - Хо! Да запросто! - Оживилась Аметист. - Я в этом профессионал.
  Лет десять назад она некоторое время тусовалась с крутыми девчонками, которые ее и не такому научили.
  - Эмм, Стивен, ты уверен... - Засомневалась Жемчуг.
  - Но, это же классно!
  Подросток представлял, как это будет выглядеть в его случае, и ему нравилась то, что рисовало воображение.
  - Хорошо, Стивен, подожди, как закончу с Гранат, возьмусь за тебя, дружище.
  Парень с интересом наблюдал за процессом преображения прически Гранат. И здесь Аметист проявила неожиданное усердие, учитывая, что это дело заняло немало времени. Попутно у них так же шел разговор.
  - Так значит, вы теперь стали ближе, да?? - Подначивала Аметист, поиграв бровями.
  - Определенно. - Улыбнулся Стивен.
  - Вы это спланировали! - Нахмурилась Жемчуг.
  - Хе-хе, а вы думали? Мы специально свалили из дома, чтобы ты почувствовала себя более смелой, подруга. - Развеселилась фиолетовая пышка.
  Жемчужина была удивлена этим заявлением. И, посмотрев на ситуацию под таким углом, она почувствовала искреннюю благодарность своим подругам. Все же, Жемчуг была счастлива, что у них со Стивеном произошло все то, что произошло.
  - Ну как, может, отметим это шикарной групповушкой, а? Мы уже давно ничего подобного не делали все вместе. - Предложила Аметист.
  Пышка решила сразу же воспользоваться моментом. Куй железо, пока горячо.
  - Вы и таким занимались? - Впечатлился Стивен.
  Ну, в хорошем смысле.
  - Аметист. - Закатила глаза Жемчуг.
  - Я не против. Как закончим с моими волосами. - Улыбнулась Гранат.
  Парень не стал напоминать про свое желание изменить прическу. Это можно и потом сделать, а для групповушки может не оказаться подходящего настроения сразу у всех самоцветов. Такой шанс и правда нельзя упускать!
  - Давай Жемчуг, Стивену наверняка это очень понравится.
  - Точно понравится. - Подтвердил парень.
  Он был крайне воодушевлен.
  - Ладно. - Посмотрела на него Перл. - Если Стивен хочет попробовать, я тоже буду участвовать.
  - Класс... - Довольно протянула Аметист. - Кстати, тебе идет новый стиль.
  - Спасибо...
  - Можно использовать мою комнату. - Заметил Стивен.
  - Точно! - Щелкнула пальцами лиловая коротышка. - Ты ведь можешь создать там что угодно! Посадим Жемчуг на цепь и будем подвергать всяким сексуальным пыткам!
  Ну, Аметист вообще нравились подобные игры. Как в тот раз, когда она использовала полицейскую форму.
  - Эй! - Возмутилась Перл.
  Но, воображение жемчужины уже нарисовало картину, как Стивен держит ее за ошейник и ставит на колени, а потом называет ее своей Жемчуг и приказывает, ну, всякое.
  Встряхнув головой, она строго посмотрела на Аметист.
  - Мы не будем заковывать Жемчуг в цепи. - Серьезно возразил Стивен, но потом добавил: - Если только она сама не попросит.
  - Оу... - Прямо развеселилась пухляшка, оценив выражение лица Жемчуг.
  Оно было весьма красноречивым и просто кричало о том, что девушка всерьез обдумала такую возможность, и она ее заинтересовала.
  - Кстати. - Вдруг осенила Стивена интересная мысль. - Мы ведь уже сливались, Аметист, Жемчуг. А вы сливались друг с другом?
  - О, да. - Усмехнулась пухляшка. - Вместе мы образуем Опал. Она могущественная холодная красотка, ну, ты понимаешь, это от меня. А еще она длинная, это от Жемчуг.
  - Наша внешность гармонично сливается, образуя новую форму.
  - А Гранат?
  - С ней мы образуем гигантскую Сугилит, она очень мощная.
  - И совершенно неконтролируемая. - Пробурчала Жемчуг.
  - Просто увлекающаяся натура.
  - Наше слияние с Гранат гораздо более утонченное. - Задрала носик Жемчуг. - И Сардоникс не стремится разрушать все вокруг.
  - Покажете? - Не выдержал парень.
  - Эмм...
  - Покажем ему? - Аметист взглянула на Жемчуг.
  - Нет, мы сливаемся только для серьезного дела.
  - Но мы сливались для веселья. - Заметил Стивен.
  - Это...
  - Да ладно, мы могли бы просто показать ему и все. - Продолжила Аметист. - А после групповушки нам, возможно, даже танец не понадобится.
  - Ладно. - Сдалась Жемчуг. - Но только ненадолго.
  Теперь Стивен пребывал в еще большем нетерпении. Мало того, что впереди его ждало воплощение подростковых мечтаний, так еще после он может увидеть слияние любимых самоцветов.
  А время все тянулось.
  Об истории они не говорили. После рассказа Жемчуг Стивен понял, что эта тема может быть довольно болезненной для самоцветов. Но и чем-то заняться хотелось. Парень заметил оставленную ранее гитару и, поддавшись порыву, сыграл для друзей. Тем временем, Аметист заканчивала свою работу. Это заняло много времени. Но, новая прическа действительно шла Гранат. И, главное, ей самой нравилось. Она чувствовала себя обновленной. И ей так же нравились восхищенные взгляды подруг и Стивена.
  - Можно потрогать? - Спросил парень.
  - Ха-ха, пожалуйста.
  Подростку явно нравились ее волосы. И раньше нравились, но теперь они стали прикольней.
  - Эй, ну давайте уже. Стивен, пошли к тебе. - Поторопила всех Аметист. - Давай, я потом заплету и твои волосы, а сейчас повеселимся.
  Прижавшись к спине парня, она обняла его. А одна рука Аметист и вовсе опустилась ниже пояса и погладила Стивена по самому важному месту. Жемчуг хоть и делала вид, что с трудом согласилась лишь ради самого парня, но она уже в нетерпении стояла возле врат храма. И даже Гранат в своем новом образе была готова начать, погрузившись в море удовольствия.
  - Тогда идем!
  Глаза Стивена загорелись звездами.
  Ну, метафорически.
  
  Глава 11 Познакомились.
  
  Аметист с разбега плюхнулась на огромную облачную постель. Самоцветы заметили, что преобразившаяся комната стала похожа на то, какой она была в тот раз, когда они собирались здесь все вместе. Но, в то же время, некоторые детали изменились, что понятно, учитывая, что теперь командовал тут Стивен. Его личность так же влияло на образы облачной комнаты.
  - Эй, я уже вся горю. - Оглянулась на него фиолетовая девушка.
  Приблизившись к ней, парень с удовольствием схватился за подставленную попку Аметист, помяв ее.
  - Стивен... - Рядом присела Жемчуг, глядя на парня преданным взглядом.
  И видя этих двух красавиц вместе, в такой ситуации, он просто не мог не возбудиться. Он уже был крепок, и его боец растягивал штаны, словно пытался прорваться наружу.
  - Хе-хе... - Перевернулась Аметист и присела на колени перед парнем. - Да, Стивен, накорми меня.
  Она открыла рот и показала язык, попутно снова погладив пах подростка. Ее одежда начала исчезать в частичках света. А Жемчуг и вовсе уже успела полностью обнажиться.
  - А вы можете... вместе? - Взглянул он на обеих девушек.
  Аметист и Жемчуг переглянулись.
  Тем временем Гранат просто забралась на кровать, устроившись поудобнее, чтобы понаблюдать за предстоящим шоу. Она уже знала, что эти двое не смогут ему отказать. Собственно, они даже не раздумывали. Пока Стивен уже без всякого смущения сбросил с себя одежду, они подсели ближе друг к другу.
  - Вот он, красавец. - Примкнула к его члену губами Аметист.
  Она продолжала посматривать на Жемчуг, что скорее подражая ей, так же коснулась губами его члена, но уже с другой стороны. С оральными ласками у Перл не было никаких проблем. Это же не еда. Впрочем, она так же подумала, что проглотить его семя было бы не так уж страшно. Тем не менее, уже вскоре она почувствовала, что отстает.
  - Охх, Аметист... - Вздохнул парень, положив руку на голову девушки.
  Фиолетовая пышечка со всей страстью и со смачным удовольствием облизывала и обсасывала его крепкий стержень. Тогда как для Жемчуг это было в новинку, и она немного терялась, совершенно не поспевая за более энергичными действиями подруги. Она даже пыталась заглотить его поглубже, но просто не смогла. Тем не менее, Перл очень старалась, и это выглядело даже несколько трогательно.
  Наблюдая за ними Гранат не удержалась и присоединилась. Подобравшись к Жемчуг, она положила руку на бедро девушки и провела ею прямиком к сокровенной ракушке.
  - Ммм... - Простонала жемчужина, продолжая ласкать член парня.
  В то время как Гранат начла гладить уже ее промежность.
  - Девчонки! - Предупредил Стивен.
  - Давай. - Обрадовалась Аметист, взявшись рукой за его член.
  Так же она взяла руку Жемчуг и перенесла ее на напряженное орудие парня. Вместе они ритмично натирали его ствол, хотя, рука Перл просто следовала за рукой Аметист. Сейчас жемчужина была ведомой и больше доверилась опыту подруги, которая куда дольше удовлетворяла этот член. Так вдвоем девушки помогли ему окончательно достигнуть финальной точки. И, когда вздрогнувшее орудие сделало первый выстрел, Аметист отстранилась.
  - Да, обожаю это, Жемчуг, держи награду! Ха-ха!
  Словно профессиональный артиллерист, она направляла извергающееся огнем орудие, что бы его выстрелы поразили обе цели перед ним. Розовая жидкость залила грудь и лицо самой Аметист, а так же и Жемчуг.
  - Эй... - Жемчуг рефлекторно прикрылась, чтобы ей не забрызгало глаза.
  Но, ей явно было приятно почувствовать его сперму на своей коже.
  - Прости. - Извинился парень.
  - Нет, я... мне понравилось.
  И она тут же решила доказать это, наклонившись к паху парня и принявшись слизывать с него оставшиеся капли розовой спермы. В то же время, она прикрыла глаза, пытаясь совладать с удовольствием, которое ей дарила Гранат. Высокая крепкая девушка с дредами уже не игралась с ее киской пальчиками, а примкнула к ним губами и с любовью ласкала ее своим ртом.
  Благодаря действиям Жемчуг, орудие Стивена перезарядилось практически мгновенно. И, поскольку дырочка жемчужины была занята, он решил заняться Аметист.
  - О, начнешь с меня? - Обрадовалась девушка.
  Развернув ее, он прижался пахом к ее попке. Как тогда в ванной, когда его член оказался между ягодиц Жемчуг. Но с Аметист это было даже приятнее, ее задница была несомненно больше и мягче.
  - Оу, ты хочешь туда... - Удивилась Аметист, ощутив, как стержень парня уткнулся в ее заднюю дырочку.
  - Ты же не против?
  - Очень даже не против! Хе-хе.
  И, получив согласие, Стивен не стал медлить. Попка Аметист была не такой узкой, как у Жемчуг, так что парень смог быстро войти в нее одним резким движением, заставив девушку вздрогнуть. Его член уже был покрыт слюной девушек и частью его собственной спермы, так что, с проникновением в попку не было никаких проблем. Для самой же Аметист это проникновение казалось очень тугим, по крайней мере, по сравнению с тем как легко этот член скользил в ее киске.
  - Охх, да, Стивен... - И ей это нравилось.
  Подросток провел рукой по спине девушки, наклоняя ее вниз и прижимая к мягкому одеялу. И, в то же время, он двигался все быстрее, заставляя Аметист постанывать.
  - Боже, Стивен, это так классно...
  Но, парень вдруг ненадолго замедлился.
  - А как тебе вот это?
  И снова резко всадил ей на всю глубину. Сразу в обе дырочки, используя превращение для создания второго члена. Это уже входит у него в привычку. К удивлению самого Стивена, такое превращение начинает ему даваться даже лучше чем, скажем, удлинение конечностей или изменение внешности.
  - Уххх... - Судорожно вздохнула Аметист, крепко вцепившись в одеяло.
  Стивен снова набрал темп, резко двигая бедрами и смачно трахая подругу. Ее мягкая попка тряслась от его мощных толчков. Дыхание девушки сбивалось, и все ее нутро дрожало в растущем напряжении.
  - Нет... не останавливайся. - Взмолилась она, ощутив, как парень начал замедлять темп.
  Она уже чувствовала, что еще немного и ее настигнет просто взрыв удовольствия. Стивен тоже ощущал. Оба его члена были настолько напряжены, что даже просто плавное движение в дырочках Аметист заставило его застонать. В этот раз он кончил первым, излившись внутрь. Но, услышав ее мольбу, не остановился, а продолжил ее таранить, резко взвинтив темп. Сочные хлюпающие звуки еще сильнее возбудили шалящих рядом Гранат и Жемчуг. А сама Аметист уже просто сходила с ума от удовольствия. Ее наконец настиг эмоциональный фейерверк оргазма, прошедшийся по ее телу волнами наслаждения.
  А чуть позже кончила и Жемчуг, доведенная до пика ласками Гранат.
  - Стивен. - Нависнув над белоснежной подругой, темнокожая девушка призывно посмотрела на парня.
  Она погладила свои бедра, приглашая его воспользоваться ее гостеприимством. Подросток отметил, что упустил тот момент, когда эта девушка избавилась от одежды. А еще, видя ее лицо, он не мог не восхититься ее прекрасными глазами. Три глаза разных цветов выглядели столь необычно. Но, сейчас его куда больше интересовала ее задница.
  А вспомнив, как ему понравилось делать это одновременно с Гранат и Аметист, он решил так же попробовать повторить этот опыт, но уже вместе с Жемчуг.
  - Гранат, ты знаешь, у тебя просто шикарная... - Начал парень.
  - Знаю. - Довольно усмехнулась девушка, тряхнув попкой. - Давай уже.
  И парень не заставил себя ждать. Наконец-то он может попробовать и ее заднюю дырочку. У самоцветов вообще не было никаких проблем с анальным сексом. Уговаривать их было не нужно. В то же время Жемчуг сглотнул, видя, как соблазнительно качнулась грудь нависшей над ней подруги, когда в нее вошел парень. Заметив ее взгляд Гранат ласково улыбнулась ей и наклонилась. Большая грудь одной девушки оказалась перед самым лицом другой. Ну, собственно, эта красотка имела довольно высокий рост, все же она слияние.
  Стивен же не хотел упускать момент.
  Пока Гранат только наклонилась к Жемчуг, но ее задница все еще была приподнята. И парень, хорошенько пожмакав ее крепкие ягодицы, опустил эту часть девушки ниже. Так что теперь дырочки Гранат и Жемчуг были неподалеку.
  - Охх, Стивен... - Простонала Жемчуг, ощутив, как в ее киску входит второй стержень парня.
  Да тут сразу столько удовольствий! Одну в попку, другую в киску.
  Тела двух красавиц сплетались друг с другом в порыве страсти. Гранат практически вжала голову подруги в свою грудь, пока та постанывала от растущего напряжения. Но, парня это не устраивало. Он тоже хотел подержаться за грудь этого слияния. Продолжая ритмично покачивать бедрами, продвигая свой стержень внутри девчонок вперед-назад, он так же провел руками по талии Гранат вверх, приподнимая ее спереди и обхватывая ее сочные груди.
  Жемчуг не была расстроена, вид того, как ее Стивен сжимает эти роскошные сиськи, пробуждал в ней приятное впечатление. Ну, эта картина просто казалась ей красивой. Тело Гранат просто сочилось женской сексуальностью. И, не удержавшись, Жемчуг тоже не отказала себе в удовольствии пройтись руками по телу подруги, исследуя ее соблазнительные изгибы.
  Стивен же уже был на пределе. Оба его члена изнывали от напряжения и, с очередным особо мощным толчком, он финишировал, заливая внутренности девчонок своим семенем.
  - Аметист, не стоит. Ему не понравится. - Заявила вдруг гранат.
  Ее голос дрожал от удовольствия, показывая, что она сама утопает в экстазе.
  Парень же оглянулся и увидел, что к нему со спины подбиралась Аметист. И при этом она держала в руках свой крепко стоящий член. Стивен сразу же узнал его, собственно, это был его же член, который девушка скопировала с помощью превращения. И сейчас она явно намеревалась коварно атаковать его сзади.
  - А-аметист?
  - Да ладно, было бы весело. - Опустила она ужасающее оружие.
  И копия засветилась, исчезая. Собственно, самой Аметист куда больше нравятся ощущения родной кисоньки. А эту дубину она отрастила только потому, что хотела приятно удивить друга. Ей даже не пришло в голову, что ему может не понравиться, что кто-то исследует его собственный анальчик, пока он занят чужими дырочками. Ну, раз Гранат сказала, что не понравится, значит так и есть. Аметист, конечно, проказливая особа, но к Стивену она относилась с куда больше чуткостью, чем к кому-либо еще.
  В общем, член... члены Стивена так и остались единственными на этом празднике любви.
  Сам парень был ошарашен намерениями подруги, но испытал облегчение от того, что Гранат защитила его честь. Он подумал, что это немного странно, что ему подобное совершенно не нравится, в то время как другие самоцветы просто балдеют. Но, это его не беспокоило. Стивен нормально воспринимал тот факт, что у людей разные вкусы и кому-то может не нравиться что-то, что нравится другим. Вот Жемчуг, например, не любит есть пищу.
  И, чтобы Аметист не скучала, он взялся за нее. А то еще чего придумает. С нее станется отрастить тентакли.
  Они еще долго развлекались всей компанией. Самоцветы вовсю испытывали способность своих тел к получению удовольствий. А позже, случилось то, чего так ждал парень. Хотя, он полагал, что это произойдет уже после того, как они закончат оргию, но все получилось быстрее, как раз благодаря его стараниям.
  Когда сам он лежал в облачной кровати, усадив на два свои стержня Аметист и Жемчуг, девушки держались за руки в неком чувственном единении. В этот момент их связь укрепилась и они могли очень хорошо ощутить настроение друг друга.
  - Эй, давай попробуем сейчас. - Предложила Аметист.
  - Сейчас... - Застонала Жемчуг, ощутив накатывающую волну.
  Совместный оргазм был лучше всякого танца.
  - Стивен, смотри, вот как мы это делаем!
  Тела девушек вспыхнули, обращаясь светом и сливаясь воедино. Над парнем поднялась высокая фигура, что была вдвое выше Гранат. Пока был лишь контур света. Слияние подняло свои верхние руки, проведя ими по своим длинным волосам.
  - Ничего себе... - Восхитился подросток.
  В тот же момент Гранат едва сдерживала восторженный визг своей шипперской натуры. Но она не удержалась от того, чтобы схватить Стивена и прижать к себе, разделяя его восхищение. Тем временем, в короткой вспышке, Опал окончательно приняла свою форму. Она действительно напоминала и Аметист, и Жемчуг, одновременно. Ее кожа имела красивый бледно-лиловый оттенок. А длинные молочно белые волосы, завязанные в хвост, чем-то так же напоминали и шикарную лохматую шевелюру Аметист, так и прическу Жемчуг. Просто у Опал была такая же челка. Но, самое главное - она была великаншей с четырьмя руками.
  - Стивен. - Опустила она взгляд на парня.
  В ее светло-голубых глазах плескалось настоящее обожание. Разумеется, она же была слиянием двух самоцветов, что и сами по себе обе были без ума от Стивена. Так что и их слияние искренне любило его.
  - Эмм, привет, ты же Опал, да? - Познакомился он с великаншей.
  - Да, я тебе нравлюсь? - Присела она на колени.
  Хотя, даже так, слияние все еще возвышалось над ним.
  - Это невероятно... в смысле, ты просто отпад!
  - Ха-ха, я рада.
  - Давно не виделись. - Улыбнулась ей Гранат.
  - Да... я тоже рада снова оказаться собой.
  Говоря это, девушка погладила парня рукой, заставив его вздрогнуть. До него явно доходили чувства Опал.
  - Стивен, ты же не откажешь мне? - Провела она еще двумя руками по своему телу.
  Одежда слияния, развеялось частицами света.
  Собственно, в этот раз Опал появилась в такой пикантный момент, в ней смешались страстные порывы обеих девушек, но в отличие от них, она еще не была удовлетворена.
  - Хоть это наша первая встреча, но я уже люблю тебя, Стивен. Ты ведь знаешь, как это происходит.
  - Да, я знаю. И я не против. - Бодро отозвался парень.
  От этого предложения он пришел в восторженный трепет. Опал действительно впечатлила его. Как и говорила Жемчуг, ее слияние с Аметист гармонично сочетает в себе их черты. Хотя, размеры этой девушки вызывали некоторое волнение. Но, хоть она и была великаншей, но не настолько, чтобы секс между ней и Стивеном был бы невозможен. Просто им нужно немного постараться, вот и все.
  И, глядя на ее мокренькую киску, подросток воплотил просто гениальную идею. Но не сразу. Перед этим он поднялся сам и поцеловал Опал, для чего ей пришлось еще немного наклониться. Это был страстный поцелуй, в котором слияние выразило свою страсть, словно пытаясь наверстать все время, которое она была разделена и не могла проявить свою любовь к нему.
  От этого жаркого поцелуя уже расслабившийся член парня снова восстал. Точнее два члена. И вот тогда он и реализовал свою задумку, использовав превращение, что бы превратить два и так не маленьких стержня в один огромный. Как раз под размерчик Опал.
  Глядя на это впечатлилась и Гранат. Рубин подумала, что с такими талантами Стивен мог бы попытаться чпокнуть даже Александрит. Но это уже перебор - заметила Сапфир, оценив, что щель их общего слияния Гранат, Аметист и Жемчуг, слишком большая и в ней парень мог бы уместиться целиком. Но Рубин додумала, что Стивен мог бы с помощью той же трансформации увеличить так же и размер всего своего тела. Тут Сапфир спорить не стала, признав, что такое вполне осуществимо. И в сознании Гранат снова воцарила гармония.
  Тем временем...
  - О, Стивен, давай сделаем это. - Промурчала Опал.
  Она откинулась назад, раздвинув ножки.
  Парень принял это приглашение и примкнул к паху девушки, но не стал сразу входить в нее. Сначала он с интересом провел своим огромным орудием по ее щели, едва касаясь головкой ее клитора. Опал вздрагивала от приятных импульсов, которые дарила ей возбужденная киска, которой понравились эти шалости. Она и так была немного влажной, но теперь просто сочилась смазкой. И, тогда Стивен все же вошел в нее.
  Сама Опал была в восторге.
  Она и так довольно редко воплощается. Аметист и Жемчуг слишком разные и им нужно постараться, чтобы найти состояние единения, необходимое для слияния. Последний раз они сливались даже не в этом тысячелетии. И, почти каждое слияние Опал проходило в схватке. Но она была счастлива воплотиться не для битвы, а для того, что бы познать удовольствие уже своим собственным телом.
  И вскоре, когда член парня извергнулся в нее, словно кипящий вулкан, девушка ощутила, какого это. Но, Опал не спешила разделяться. И ей было мало одного раза.
  После она пошла на второй круг вместе со Стивеном. И они даже сменили позу. Если бы она так же оседлала бы на постели обычного человеческого мужчину, то могла бы запросто переломить ему таз при слишком страстном соитии. Но Стивен был достаточно крепким и, подобная поза не доставляла ему никаких неудобств. Смерть от сну-сну ему не грозила.
  Так безумная оргия превратилась в безумный тройничок. Аметист и Жемчуг не разделялись до самого конца. Тем более, что Опал оказалась даже выносливее Гранат. И, все это было уже даже для Стивена весьма круто. Он впервые ощутил, что его заездили.
  - Было просто чудесно. - Вздохнула довольная Опал, обнимая обессиленного парня.
  - Поддерживаю. - Подняла руку с оттопыренным большим пальцем Гранат.
  При этом сама она так же лежала рядом без сил, но очень довольная.
  Комнату розы Жемчуг и Аметист покидали уже в своих отдельных ипостасях. Поглощенные страстью, они потеряли ход времени. Пока самоцветы пропадали в облачной комнате, снаружи прошло уже несколько дней. Так что не удивительно, что Стивен все же устал и был не прочь поспать. Сразу после душа он забрался в свою кровать и быстро заснул.
  Это было глубокой ночью, так что, проснулся он уже ближе к утру. И довольно приятным способом.
  - Утречка, Стивен. - Подмигнула ему, выглядывающая из-под одеяла.
  Она лишь для этой фразы оторвалась от его члена. Но в этот момент ее место заняла Жемчуг, так же забравшаяся к нему под одеяло.
  А в это время на полке, рядом с кроватью, лежало самоцветное зеркало. И оно стало свидетелем всему, что здесь произошло и стало происходить дальше. Зеркало было впечатлено.
  Тем временем, уже проснувшийся Стивен зажал свой стержень бедрами Жемчуг. Но он был достаточно большим, чтобы некоторая его часть выглядывала между ее ножек, когда он проталкивает его вперед до упора. И там как раз пристроилась аметист, поймав его головку своим ртом и жадно отсасывая ему. Жемчуг постанывала от ощущения того, как член парня терся о ее киску. А сам Стивен был просто на седьмом небе. Ему понравилась такая утренняя зарядка.
  Правда, после этого ему пришлось не только умыться, но и принять душ, но это совсем не расстроило парня.
  Теперь он пребывал в просто отличном настроении.
  - Аметист, я в Большой пончик, ты со мной?
  Шутка ли, он уже столько времени не ел и не пил! Хотя, при этом Стивен чувствовал себя вполне нормально. Парень был уверен, что легко может провести еще столько же времени без еды и воды. Но лучше не стоит.
  - О, конечно!
  Жемчуг он это не предлагал, она ведь терпеть не может еду. Хотя, она бы не отказалась просто пройтись с парнем. Но, у нее и так были свои дела. Она несколько дней не наводила порядок в доме! Это же просто ужасно! Скопилось столько пыли!
  И, в общем, они практически сразу покинули пляжный домик.
  Гранат, тем временем, тоже вернулась к делам. Ну, как только пришла в себя. И она уже обнаружила пару важных осколков. Эти искаженные самоцветы существовали вполне мирно, пребывая в обличии двух жуков. Они пребывали в своих рабочих системах. Даже искаженные, став кристальными монстрами, они тянулись к знакомым местам. Можно было бы оставить их так, но в этих формах осколки были крайне уязвимы. Гранат не хотела оставлять их так, когда их могли уничтожить даже обычные хищники.
  И для поимки обоих жуков ей потребуется помощь команды.
  Ну а пока...
  - Стивен, это было потрясно, то, что мы учудили, да? - Закинув руки за голову, Аметист шла рядом с подростком.
  - Согласен, я все еще переполнен впечатлениями.
  - Нужно будет как-нибудь повторить.
  - Обязательно!
  - Класс, мы на одной волне, чувак. - Усмехнулась фиолетовая пышечка, шутливо стукнув парня по плечу кулачком.
  Добравшись до местной пончиковой, еще через витрину они заметили, что за прилавком стоит Сэди, а Ларса нигде не видно. Хотя, в этом нет ничего необычного. Этот парень не редко прогуливает работу, видя, что ответственная Сэди прекрасно справляется и одна. И даже когда он работает, то частенько спихивает самые сложные дела на нее. Не то, чтобы Сэди это устраивало, но Ларс был ее единственным другом, с которым она часто общалась. И прощала ему каждую такую выходку, хотя и видела, что он просто пользуется ее безотказностью.
  - Отлично, я угощаю. - Заявила Аметист, заходя в магазин.
  Сэди за прилавком удивленно на нее уставилась.
  - Ларс? - Опешила она. - Почему ты... фиолетовый?
  - Да, продавщица, это я, твой продавец.
  Сэди смущенно отступила, когда Аметист в облике Ларса подошла прямо к кассе и, поставив локоть на прилавок, многозначительно взглянула на девушку.
  - Ч-что ты...
  - Мне нужны пончики! - Подавшись вперед, Аметист протянулась через прилавок и схватила пакеты со свежими пончиками. - Мне можно, я же тут работаю.
  Вздохнув, наблюдавший за всем этим безобразием Стивен достал свои карманные деньги.
  - Что происходит, Стивен? - С беспокойством обратилась к нему Сэди.
  - Ничего такого. Просто Аметист опять прикалывается. - Заплатил он, пока Аметист не видела.
  - Ха-ха... - Подавленно рассмеялась девушка. - Ясно, тогда все нормально...
  В это время сиреневая барышня отошла от кассы с целой охапкой пакетов. И Стивен, еще раз вздохнув, достал еще несколько купюр. Шутки Аметист ему дорого обходятся.
  
  Глава 12 Жучары.
  
  Отдыхая на скамейке, Стивен глядел в сторону побережья, наслаждаясь видом накатывающих на песочек волн. Ну, он после пережитых впечатлений на него накатывало такое благодушное созерцательное настроение. Аметист находила это довольно забавным. И, используя превращение, она превратилась в него, только добавив в образ стильные солнцезащитные очки.
  - Жизнь удалась. - Философски протянула она.
  Покосившись на нее, Стивен кивнул.
  И, каждый поднял по пончику, чтобы ударить их друг о друга, словно они чокались бокалами вина.
  Тут их и нашла Конни. У нее летние каникулы и родители девочки приехали вместе с ней в Прибрежье. Город этот не особо популярный как туристический центр, но не лишен своего очарования. Собственно, семью Махесваран привлекло именно то, что приезжает сюда немного людей, а значит, местные пляжи будут свободней. В остальном их так же все устраивало. И даже Конни, не любящая большие компании, видела только одни плюсы в этом месте.
  - Стивен! - Обрадовалась она, увидев друга.
  Так-то они только один раз гуляли вместе, но с тех пор девочка практически не с кем из местных больше не общалась. А сейчас она планировала просто почитать в одиночестве, вот как раз на одной из этих скамеек у набережной.
  - А ты... эмм, еще один Стивен? - Опешила Конни, подбежав поближе.
  - Хэй! - Подмигнула ей Аметист. - Я более крутой брат Стивена, а кто ты, куколка?
  - Я... Конни...
  - Мы недавно познакомились на пляже. - Пояснил Стивен, а потом вспомнил, что нужно поздороваться: - Привет Конни.
  - Можно присесть?
  - Конечно, ты угощайся. - Бросила ей пончик Аметист.
  - Ухты...
  Девочка была рада угощению. Родители ей не разрешают есть много сладкого, а пончики или шоколадные конфеты и вовсе под тотальным запретом. Но, ведь родителей рядом нет, и они ничего не узнают!
  Аметист же не стала напрягаться, а поддержание трансформации требует некоторых усилий, вот она и вернулась в свой обычный вид, впечатлив девочку. И, чтобы еще похвастаться, она превратилась уже в пушистую кису. Стивен похлопал по коленям, и на них тут же запрыгнула Аметист, после чего парень начал гладить и почесывать кошку.
  - Ее зовут Аметист, и она самоцвет. - Пояснил парень.
  - Невероятно! Она словно твой фамильяр!
  - Что такое фамильяр?
  - Ну, это что-то вроде волшебного духа, который служит ведьме или колдуну.
  - О, да, повелитель! - Промурчала Аметист. - Почеши еще за ушком. Охх, каеф.
  Но, через некоторое время, она вернулась в свою обычную форму.
  Эти трое вполне спокойно общались. Попутно Стивен подобрал пакеты от пончиков, которые разбросала Аметист, чтобы выбросить их в урну. У нее уже есть своя комната в храме, где она может создавать милую ее сердцу помойку.
  - Смотри, а это не тот мальчик-пончик? - Спросила лиловая пышка, кивнув головой в сторону пиццерии.
  - О, точно Ларс. - Признал Стивен.
  - Пойдем, разыграем его. - Лукаво оскалилась Аметист.
  И Конни в шоке смотрела, как лохматая коротышка превращается в большого кота.
  - Действительно, похоже. - Оценил подросток.
  Ему не очень-то нравилась идея пугать людей, но так же Стивен считал розыгрыши веселыми. Просто он несколько недооценивал опасность крупного хищника для человека. Поэтому и не предполагал, насколько сильно может испугаться человек, к которому подкрался лев.
  - Вау! Это так круто! - А Конни просто была впечатлена превращением.
  Тем временем, Стивен и вовсе запрыгнул на спину Аметист, как он это делает с Пинклионом. И, вместе они уже подошли к продавцу пончиков. Хотя, он же не на работе. При этом он не видел приближение фиолетового льва, вглядываясь внутрь пиццерии через окно.
  - Ларс, привет, как дела?
  - Стивен, тише... - Махнул рукой тот, продолжая смотреть сквозь стекло.
  И почувствовал некоторую неправильность от того, что голос подростка звучал откуда-то сверху. Да еще и такое чувство, словно кто-то очень крупный дыхнул на него. Ларс прямо спиной ощути, что за ним находится нечто страшное, и начал медленно оборачиваться.
  - Сти-ве-ааааааа!
  Парень просто взвизгнул от испуга, увидев перед собой морду большого кота. Отступив, он упал на землю и вжался в стену.
  - Ларс, смотри, у меня ручной лев.
  - Арр. - Подтвердила Аметист.
  Спрыгнув с большого кота, Стивен продолжил:
  - Вот, лев, дай лапу.
  - Держи. - Подыграла Аметист.
  - Офигеть, да?
  Услышав, как говорит лев, Ларс перестал кричать и выпучил глаза.
  - Офигеть! - Воскликнула Конни.
  - Хе-хе... - Лев превратился обратно в фиолетовую коротышку.
  - С-Стивен! - Гневно воскликнул Ларс.
  - Я тоже рад тебя видеть. О, это же Джэнни, Бад и Сметана.
  У одного блондина просто была мама со своеобразным чувством юмора. Как иначе объяснить, что двух ее сыновей зовут - Сметана и Лук? Возможно, она просто очень хотела есть, когда подбирала им имена.
  - Эй, ребята! - Стивен сразу же прошел в закусочную, приветливо помахав им рукой.
  - Стивен. - Кивнул Бад.
  Остальные просто махнули рукой, приветствуя приятеля.
  А следом за ним зашли Конни и Аметист, которая так же притащила Ларса. Собственно, продавец пончиков и хотел зайти, познакомиться с "крутыми ребятами", но слишком стеснялся. Ему совершенно не хватало уверенности в себе. Но, его просто заставили поучаствовать в обсуждениях. Сама Аметист больше держалась рядом со Стивеном, а на остальных подростков смотрела с неким снисхождением. По ее мнению эти "крутые" ребята недотягивают и до четверти крутости той же Видалии, которая, кстати, и назвала Сметану - Сметаной.
  Так, неожиданно, у Конни появилось сразу несколько новых друзей. Но, столько людей для нее было уже слишком. Столько общения сразу начало тяготить девочку-интроверта. Впрочем, она вскоре так же отстранилась от остальной группы к Аметист, чтобы пообщаться с пышкой.
  - А что еще умеют самоцветы? - Спрашивала девочка.
  - О, хочешь увидеть что-нибудь прикольное, да?
  - Можно?
  - Смотри!
  Махнув рукой, Аметист призвала свой кнут и ударила им в сторону автомата с газировкой. Точный хлесткий удар по нужной точке заставил автомат покачнуться. Внутри загремело и, спустя пару секунд он выплюнул алюминиевую бутылку газировки. Конечно, Дженни все это видела, но, хоть она и работает тут, ей было без разницы, что там хулиганы делают с автоматом. Она все равно ни за что не отвечает.
  - Угощайся.
  Конни получила из рук пухляшки банку газировки. И это снова оказалось что-то, что она хотела попробовать, но родители ей запрещали. Девочка почувствовала себя безбашенной отмороженной бандиткой и начала лакать газировку.
  - Стоп... - Вдруг опомнился Стивен. - Аметист!
  - Что?
  Девушка даже отступила, когда к ней подскочил парень.
  - Ты обещала сделать мне дреды.
  Его просто поразило мыслью, что он забыл о чем-то столь важном!
  - Эмм, да, если хочешь...
  Услышав это так же оживилась Джэнни, заявив, что обязана в этом поучаствовать. Собственно, прямо в пиццерии они этим и занялись. Аметист планировала вернуться в храм, но у Джэнни как раз обнаружилось все необходимое в ее комнате. Так-то, да, пиццерия эта является семейным делом и совмещена с домом, где они живут. Точно такая же ситуация с закусочной по соседству, которая специализируется на жареной картошке.
  - Кстати, Ларс, клеевые тоннели. - Заметила девушка.
  - О, правда? - Парень потер свои уши.
  - Зачет. - Щелкнул пальцами Бад. - Черепа...
  Позже, когда Аметист уже занималась волосами Стивена, Конни уже ушла. Родители не отпускают ее надолго. Сам Стивен с удивлением обнаружил, что плетение волос от Аметист было немного болезненным, но, в целом, у нее получалось неплохо. Но долго. В этом так же мешала длина волос Стивена, которую он не мог изменить. Точнее мог, с помощью превращения, но это была бы временная трансформация. Полностью перестраивать свое тело он не умел, хотя и делал это неосознанно раньше. В тот раз, когда повзрослел за ночь на пару лет, и когда сделал себя крепче и сильнее после поцелуя с Жемчуг. Подобные сложности происходят так же потому, что он получеловек. В отличие от самоцветов, он не может вернуться в свой камень и переделать структуру своего тела так, как это делают они. Более того, само его тело имеет более стабильную форму.
  В общем, Аметист тоже пришлось постараться, чтобы справиться с новой прической подростка.
  К тому времени "крутая компания" уже разошлась, осталась только Джэнни, так как она тут работала. Ну и девчонка не бросала дело и продолжала помогать Аметист. Она же принесла зеркало, чтобы парень мог видеть, что происходит у него на голове. И, ему нравилось то, что он видел. Новый стиль ему шел.
  - Аметист, Джэнни, это круто.
  - Да, тебе идет. - Сообщила кассирша.
  Дреды парня были подвязаны сзади в хвост, что действительно ему шло.
  - Класс... - Показала большой палец Аметист.
  - Эй, вы пиццу будете? - Предложила Джэнни.
  - Давай! - Сразу же загорелась пухляшка.
  Стивен не был голоден. Но отказываться от угощения не стал, это же пицца. Кофи ругался, что его дочь бесплатно угощает клиентов, и, все же приготовил один маленький круг, даже с начинкой не пожадничал. Парень думал заплатить, но, все же, решил этого не делать, чтобы не обидеть Дженни. Правда, это ведь не она пиццу готовила...
  В общем, домой они с Аметист вернулись уже ближе к вечеру.
  И по пути их чуть не продырявили кристальные паразиты. Аметист узнала их. Пару дней назад она вместе с Гранат разделалась с шипастым монстром, а потом запузырили его камень. Но, шипы не исчезли, они оказались отдельными организмами-паразитами, или, скорее, симбионтами. После разрушения формы монстра, эти паразиты зарылись в землю. А Гранат не стала ничего с ними делать, не гоняться же им за каждой букашкой на свете.
  Эти паразиты не осколки, а вполне органические существа. Когда-то этот вид попал на землю с кораблями колонизаторов, еще до постройки узла галактического телепорта на этой планете.
  - Осторожней... - Замедлила шаг Аметист.
  А Стивен уже успел призвать свой щит, которым и блокировал яростную атаку паразита, закрутившегося сверлом. Они были довольно небольшими, но могли запросто убить человека, просто ввинтившись в его тело. И они очень резко выпрыгивали из земли, или прямо из горной породы.
  - Что это?
  - Паразиты... тцц... бей их!
  Меткий удар кнута поразил одного монстра и разбил его панцирь. Осколки сверла вместе с полтью разлетелись в разные стороны. Один паразит убит, но это только сильнее взбесило остальных.
  - Что им вообще нужно?
  - Не знаю, мы запузырили монстра, за которого они цеплялись...
  - Это месть? - Удивился парень.
  - Да ну... - С сомнением хмыкнула Аметист.
  И правда, эти существа слишком примитивны для таких эмоций. Они просто искали нового хозяина, на роль которого подходит только форма самоцвета. Паразиты следовали за Гранат и Аметист, но опасались нападать, пока они были вместе. После же все самоцветы скрылись в кристальном храме. Ну, было еще самоцветное зеркало с поврежденным камнем, но у него не было воплощенной формы, которая могла бы привлечь паразитов.
  - Какие шустрые... - Поморщилась фиолетовая воительница.
  Паразиты были слишком мелкими и верткими, что вызывало существенные проблемы. Аметист не удавалось поразить каждого своим кнутом, так они еще и атаковали ее, вынуждая уклоняться. Стивен умудрился хорошенько ударить одного из них щитом, но паразит только отлетел в сторону и зарылся в песок. Ему явно было нехорошо, но он этого недостаточно.
  - Надо было взять с собой меч. - Пробормотал он.
  О слиянии они не думали. Такой противник слишком неудобен для Смоки. Наоборот, их даже лучше сейчас сражаться по отдельности. И они хорошо понимали друг друга. Стивен начал прикрывать Аметист, защищая ее от атак монстров, благодаря чему она смогла сосредоточиться на нападении, взяв второй кнут.
  - Ха! А мы неплохо справляемся вместе! - Обрадовалась Аметист.
  Стивен резко вскинул руку, встав сбоку от девушки и создав второй щит. Несколько паразитов, попытавшихся напасть на них сзади, бессильно ударились о его защиту.
  При этом они не стояли на месте, а бежали в сторону кристального храма. А там к ним на встречу уже вышли Жемчуг и Гранат, которая смогла предвидеть проблемы. Хотя, она знала, что эти двое смогли бы добежать без проблем, но, все же, не хотела рисковать. Она видела крайне маловероятные возможности, в которых Стивен или Аметист оказывались серьезно ранены.
  - Друзья! - Воскликнул парень, увидев их.
  - Внимательнее! - Напомнила Аметист.
  Отвлекшийся парень чуть не пропустил атаку паразита. Но, что касается Аметист, обычно она рассеянная и беззаботная, но в бою эта девушка вполне серьезна. После она может рассмеяться и сказать, что совсем не старалась. Но на самом деле она будет стараться изо всех сил. Так и сейчас, она была сосредоточена. Но еще и раздражена тем, что эти монстры оказались такими верткими.
  - Получай! - Бросила Гранат, приблизившись и сразу же вступая в драку.
  Ее силовые перчатки разносили паразитов в клочья. И в этот раз она не собиралась упускать их.
  Жемчуг использовала импульсы света, которые создавала и направляла с помощью копья, чтобы атаковать паразитов с расстояния, но, их панцири довольно хорошо отражали свет и защищали монстров от лучей. Но не защищали от ударов Гранат и Аметист. Сами паразиты, ощутив опасность, когда их численность уполовинилась, попытались сбежать, но не вышло.
  С десяток этих летающий сверл ввинтилось в песок, но, следом по земле ударила Гранат. Это создало взрывную волну, превращающую песок в стекло, а так же встряхивая паразитов. Хоть они и защищены относительно крепкой броней панциря, но волна прошлась по их внутренностям. Кому-то уже этого хватило. Другие же, в шоковом состоянии, расслабились, раскрывая панцирь, а в открывшуюся мякоть тут же врезались осколки песчаного стекла.
  - Хах, много их было. - Вздохнул Стивен, опуская щит.
  Парень даже не заметил, как по его коже шаркнули несколько осколков. Раньше такое могло оставить ему довольно глубокие царапины, а сейчас - ничего.
  - Прости Стивен. - Вздохнула Гранат. - Я должна была разобраться с ними раньше.
  - Да все нормально, это было круто. - Воодушевленно ответил подросток.
  - Неплохая тренировка. - Размяла плечи фиолетовая пухляшка, изображая беззаботность.
  - Кстати, видели, что Аметист сделала? - Протянул Стивен, указав на свои волосы.
  - Класс. - Кивнула Гранат.
  Теперь у них были похожие прически.
  Естественно, убираться никто и не думал. Разобравшись с паразитами, самоцветы отправились домой. А останки монстров растащат чайки, об этом можно и не волноваться даже.
  По возвращению парень решил ополоснуться в душе. Кровь кристальных паразитов заляпала его одежду, так и на кожу попало немного. И, к его сожалению, другие самоцветы не были заинтересованы в совместном принятии ванны. Только Жемчуг заглянула, чтобы забрать его одежду для стирки и дать чистый комплект. Тем временем, Гранат уже сообщила Аметист, а потом и Перл, что завтра они отправятся на миссию.
  - Нам нужно будет разделиться. Это жук небес и земли, очень важно поймать их одновременно.
  - А почему? Что в них такого?
  - Они обладают мощной психической связью. Если мы поймаем одного, второй это сразу почувствует и спрячется. Тогда даже я не смогу найти его.
  - Значит разделимся...
  - Да, вы двое отправитесь за жуком неба, думаю, Стивен тоже может пойти с вами, это будет не сложно.
  - А ты?
  - Мне нужно подгадать момент, я пойму, когда вы будете готовы поймать своего жука. - Гранат демонстративно поправила очки, намекая на третий глаз.
  Сама же она отправится за жуком земли, что располагается на дне лавового озера. Способности рубин и сапфир к управлению температурой отлично подходят для подобной задачи. Другие самоцветы просто не выдержат погружение в столь высокотемпературную среду. Она же может выдержать практически любой жар или холод.
  - А почему жуки неба и земли? - Решила уточнить Аметист.
  Гранат пожала плечами.
  - Один на вершине горы, другой глубоко в земле.
  - Ясно...
  Собственно, как и договорились, на следующий день они отправились на задание.
  Аметист и Жемчуг взяли с собой Стивена. В этот раз парень заранее уточнил, в какой местности будет проходить миссия. Узнав же, что они отправляются высоко в горы, он снова оделся так, как во время прошлого задания. Но в пустыне это было совсем неуместно, а вот сейчас, в самый раз.
  Подросток уже привык к перемещению через телепорты.
  - Оу, ну и громадина. - Протянул он, выходя из светового потока.
  Хотя, на самом деле гора была не такой уж и высокой. Ну, относительно.
  - Долго добираться будем. - Вздохнула Аметист.
  - Я мог бы взлететь и подхватить вас. - Предложил парень.
  - Не стоит. - Покачала головой Жемчуг. - Нам нужно дать немного времени Гранат. Так что, давайте просто спокойно пройдемся. Тут и лестница есть.
  На вершину действительно вела специальная тропа со ступеньками.
  - Это семь тысяч шагов. - Воодушевленно заявил Стивен.
  - Вряд ли, но мы можем посчитать количество ступенек на подъеме. - Выразила свое мнение Жемчуг.
  - Нет уж! Если тебе надо, ты и считай, а я такой ерундой заниматься не буду. - Передернуло Аметист от такой перспективы.
  Они уже шли вперед и вверх.
  Подъем действительно был не сложен и являлся, по сути, легкой прогулкой. Сам подъем состоял из нескольких переходов и крупных склонов со ступеньками. И, уже на первом переходе самоцветы призвали свое оружие, заметив шевеление в кустах.
  - Да это просто горный козел.
  - Нда...
  В любом случае, подъем до вершины действительно оказался просто прогулкой. Даже дорожка из висящих камней не доставила проблем. Конечно, обычному человеку было бы сложно тут пройти. Но Стивен ведь умел парить. Жемчуг совершала невероятной точные прыжки, а Аметист... ну она упала, но зацепилась кнутом за булыжник и вытянула себя обратно.
  - Вот он... похоже на часовню. - Огляделся парень.
  Они прошли к небольшому сооружению, и Стивен заглянул внутрь.
  - Смотрите, тут даже кровать есть и маленькая книжка для жука!
  Его поразило святилище. Парень ожидал, что жук неба это что-то вроде очередного кристального монстра, а тут они нашли практически кукольный домик! Правда, самого жука почему-то не было видно. А нет, погодите...
  - Кажется, вон он где!
  - Ничего себе. - Впечатлилась заглянувшая в святилище Аметист. - Давай Стивен, в пузырь его!
  - Да подожди ты, дай ему закончить!
  - Что там? - Нахмурилась Жемчуг, стоя за друзьями.
  - Жук неба принимает ванну.
  - Эмм...
  Тем временем, компанию заметил летающий кристальный монстр. Гранат не просто так именно сейчас начала эту миссию. Ее третий глаз видел угрозу для жуков. Вот и она. Стивен видел лишь внушительного монстра, но еще не осознавал его жуткой природы. Болезненное слияние сотен кристальных осколков. Искалеченные души, тянущиеся друг к другу. Но даже в слиянии они не могут ощутить себя полноценными, разбитым камням нужны именно их родные осколки, и ничто иное не может заполнить их пустоту. И, все же, они продолжают искать новые осколки и самоцветы в диком стремлении обрести завершенность. И целые самоцветы Аметист, Жемчуг и Стивена манили их, словно свет во тьме. Особенно камень Стивена. Для монстра это было невероятное ощущение, даже просто оказавшись поблизости, он ощутил нечто...
  Лишенные разума осколки ориентировались на свои ощущения даже лучше разумных самоцветов. И они отчетливо ощутили ауру камня, для которого были созданы. Монстр был уверен, что именно этот самоцвет сможет заполонить его пустоту, сделать его полноценным. Он должен поглотить этот камень любой ценой!
  - Это еще что... - Опешил Стивен, увидев тень в облаках.
  - Это плохо. - Нахмурилась Аметист.
  - Нет времени! - Заявила Жемчуг, просунув руку в окошко часовни.
  Жук неба возмущенно пискнул, когда его выхватили прямо из ванночки, а потом и вовсе запузырили!
  В то же время, Гранат поймала жука земли и так же поместила его в пузырь. Чуть позже, вернувшись в храм, она выпустила их из пузырей, чтобы снова запузырить, но уже вместе. Ей казалось, что их просто нельзя разделять, даже если внутри пузыря они пребывают в состоянии стазиса. Даже тут проявилась шипперская натура Гранат. Но, частично разумные жуки были ей благодарны за этот жест.
  Ну а возле небесного святилища происходил бой.
  Команда самоцветов скрылась в большой полусфере, перед часовней. Казалось, монстр туда просто не пролезет, слишком уж он крупный. Перед этим Жемчуг еще пыталась атаковать его лучами и даже метнула свое перламутровое копье, но это оказалось бесполезным. Состоящий из множества осколков монстр имел довольно мощную форму, которую не так-то просто пробить.
  Стивен думал метнуть в него щит, но не стал. Каждый призыв тратит немного его сил, а эффективность подобное атаки сейчас была довольно сомнительна.
  - Что будем делать?
  - Похоже... - Аметист переглянулась со Стивеном.
  - Самое время для слияния.
  И они оба посмотрели на Жемчуг.
  Именно ее слияния обладают мощными дальнобойными умениями. У Опал лук, стреляющий светом, хотя Стивен не знал об этом. Но он знал, что их Радужный кварц обладал зонтом-копьем, способным запускать мощные энергетические атаки.
  - Время для Опал. - Кивнула Аметист.
  - Согласна. - Выглянула Жемчуг наружу.
  Монстр и не думал улетать, наоборот, он совершил круг и теперь брел разгон, чтобы просто пробить святилище своим телом и добраться до прячущихся там самоцветов.
  - Давай!
  Аметист и Жемчуг попробовали слиться в танце, но не вышло.
  - Да что за...
  - Аметист!
  - Жемчуг!
  Девушки недовольно смотрели друг на друга.
  - Что это был за танец?
  Но, хорошо, что здесь был Стивен. Он уже имел отличное представление о слиянии и знал, как помочь двум подругам.
  - Не ссорьтесь. - Поцеловал он Жемчуг.
  А потом так же поцеловал Аметист, еще и погладив ее по голове. Вот так, просто и даже как-то по-детски. Но это решило проблему.
  - Так нечестно... - Смущенно улыбнулась фиолетовая девушка.
  Но, теперь она переглянулась с Жемчуг, заметив в ее взгляде понимание. Стивен знал об их чувствах к нему и решил напомнить об этом. Благодаря этому чувству девушки легко смогли настроиться друг на друга, разделяя общие чувства к парню. Конечно, можно было бы просто слиться в Радужный кварц, но парень хотел помочь подругам решить их разногласия.
  - Стивен. - Приветливо кивнула ему Опал, обретя форму.
  - Там! - Указал он на небо.
  - Знаю.
  Выходя вперед, она призвала копье и кнут, а потом слила их вместе, образуя лук. Стивен заворожено наблюдал за атакой Опал. В ее руках зажглась стрела, сотканная из света. И выстрел пробил лучом летящего к ним монстра, лишая его формы. Но, разлетевшиеся осколки тут же стали принимать похожие формы, но меньшего размера.
  Опал выстрелила снова, но теперь энергетическая стрела разделилась в полете на сотни малых стрел, которые не просто поражали цели, но еще и помещали их в пузыри. Точность действий этого слияния просто поражала.
  - Офигеть. - Покачал головой парень.
  Полуобернувшись к нему, Опал подмигнула Стивену.
  
  Глава 13 Зеркало.
  
  С тех пор, как Стивен отправился на миссию с Аметист и Жемчуг, прошло уже около недели. И, конечно же, каждый день он уединялся в своей комнате с одной, или второй девушкой. Или с обеими сразу. Реже он был с Гранат. Ну и, попутно, он так же продолжал тренировки с Жемчуг. Тут к ним иногда присоединялась Аметист. Вдобавок, парень пытался пробудить способность к фитокинезу.
  - Не уверена, что это делается так. - Вздохнула Жемчуг.
  Парень держал в руках горшочек с кактусом и пытался с ним договориться.
  - А как это делала мама?
  - Она выращивала боевые растения сама.
  Жемчуг с тоской подумала о неактивном галактическом телепорте. Если бы он работал, то она смогла бы отвести Стивена в сад Розовой. Подумав о саде, она так же вспомнила и о Шпинель. Этот самоцвет был создан в единственном экземпляре специально для Розового Алмаза. На самом деле это даже немного печально, живое разумное существо, сотворенное, чтобы быть чьей-то игрушкой. В любом случае, Жемчуг не волновалась об этом. Наверняка алмазы куда-то приспособили ее. Несмотря на то, что она была создана только для того, чтобы веселить одного из алмазных правителей, Шпинель была полноценным и довольно мощным самоцветом.
  А теперь, представьте, что пока происходят все события сериала и этого фанфика, Шпинель уже шестое тысячелетие торчит в саду Розового Алмаза и преданно ждет возвращения своей хозяйки. Теперь живите с этим.
  - Ладно, похоже, это бесполезно. - Подросток отложил горшочек с кактусом.
  Позже, когда самоцветы были заняты своими делами, Гранат проверяла очередные развалины, Жемчуг искала свою секиру в комнате Аметист, а сама Аметист нашла дубликатор и скопировала кучу хлама из своей комнаты, что бы запихнуть его в комнату Жемчуг. Фиолетовую няшку переполняло чувство злорадного предвкушения в ожидании реакции Перл, когда она увидит помойку в своей комнате. Тем временем, Стивен застал Лукуса, пробравшегося в пляжный домик.
  - Ты что делаешь? - Опешил парень, увидев ребенка.
  Тот уже схватил горшок с кактусом и встал на лыжи, выскочив в окно.
  - Ну ладно, теперь ухаживай за ним. - Пожал плечами подросток. - Странное дите.
  Лукус отправился дальше. Кактус был нужен ему не просто так, он знал, как использовать подобное оружие. Скоро половина города будет охвачена огнем, но эти события пройдут мимо кристальных самоцветов. Стивену же, хоть и было немного скучно, но идти за Луком он не стал. Этот мальчик ему не нравился. Может раньше он попытался бы найти с ним общий язык, но, немного повзрослев, парень понял, что он вовсе не обязан ладить со всеми. Вполне могут быть люди, которые просто ему не нравятся и с которыми не обязательно налаживать дружеские отношения, это вполне нормально.
  - Эй, давай сыграем? - Взял парень сломанное зеркало.
  Тем более у него был новый друг.
  - Давай сыграем? - Ответило ему собственное отражение.
  Если бы это увидели другие самоцветы, то подобное ввело бы их в ступор.
  Ну а пока, Стивен вытащил посреди гостиной стол и разложил на нем игровой набор. Фигурки расставлены, даже декорации установлены. Зеркало стоит в специальной подставке, чтобы в нем отражался весь стол. Он уже заметил, что зеркало обладает самосознанием. Оно не отвечало при других самоцветах, но легко шло на контакт с ним. Все же, этот поврежденный камень провел в плену зеркала тысячи лет, упрятанный в глубине карманного измерения Жемчуг. Кристальные самоцветы были его пленителями. Хотя зеркало и понимало, что это лишь трагичное для него стечение обстоятельств, но, все же, оно боялось повстанцев. Только когда Стивен кривлялся перед зеркалом, пленник не выдержал. Тысячи лет одиночества были невыносимы...
  - Итак, ты за космодесант или за некронов?
  - Некронов?
  - Окей, как в прошлый раз, я буду кидать кубики за тебя.
  - Смерть это наш образ жизни. - Ответило зеркало цитатой.
  В общем, пока прочие самоцветы были заняты, Стивен нашел, чем себя развлечь. Так-то у него еще есть набор фигурок орков, которые нравились Аметист. И недокрашенные фигурки хаоситов. Раньше он постоянно играл в эту настолку с кем-то из самоцветов. Но, со временем, интерес немного поутих. И вот, сейчас, поддавшись чувству ностальгии, парень захотел поиграть снова.
  Игра длилась около двух часов и под конец появилась Аметист.
  - А что вы тут делаете? - Заинтересовалась она, подходя к столу. - Эмм, Стивен, ты с кем играешь?
  - С зеркалом.
  - Оу... эмм... ладно, эй, а эти зелененькие все еще у тебя?
  - Хочешь присоединиться к нашей игре?
  - Давай, это выглядит интересным.
  - Ладно, подожди, сейчас мы закончим и начнем новую игру.
  - Эмм, окей, Стивен...
  Аметист была немного удивлена тем, что парень продолжил играть с зеркалом, когда у него тут появился живой игрок.
  - Эй, ну ты чего замолчало? - Погладил парень рамку зеркальца.
  Оно перестало как-либо комментировать ходы и, по сути, игру закончил сам Стивен.
  - Ненавижу снайперов! И эти чертовы кубики, это просто нечестно! - Поморщился Стивен, после того как пара снайперов удачным броском кубиков практически уничтожила отряд терминаторов.
  - Эй, почему этот лорд некронов похож на... это тот робот из звездных войн?
  - Он киборг, и, лучше тебе не знать, как генерал Гривус стал лордом некронов.
  - Ньяха-ха! - Посмеялась над ним Аметист.
  В общем, по итогу, Стивен проиграл зеркалу, и оно не выдержало.
  - Ньяха-ха! - Рассмеялся узник голосом Аметист.
  А сама фиолетовая няшка выпучила глаза. Тем временем, парень достал коробку с орками и их кодекс, вручив все это добро подруге. Пересобрав поврежденную технику и немного изменив поле боя, он расставил фигурки уже на трех игроков.
  - Эмм, Стивен, а это нормально... - Аметист кивком указала на зеркало.
  - Ну да, оно хорошее, постоянно со мной играет, когда вы заняты.
  Подобное откровение еще сильнее шокировало Аметист. А зеркало, поняв, что уже салилось, немного расслабилось, хотя, все еще ожидало агрессивной реакции лесбийской сепаратистки.
  - Итак, сюжет, Смурфики ведут постоянные бои с орками и мешают спать некронам, которые вылезли из своей гробницы и решили всех разогнать. У зеркала будет самая большая армия на три тысячи очков. Аметист, у нас с тобой по две тысячи, мы противники, но зеркало наш общий враг.
  - Нечестно! - Воскликнуло Зеркало голосом Стивена.
  - Мы с Аметист не союзники и так же должны атаковать друг друга, тебе просто не нужно сражаться с нами по отдельности.
  - Да рассудят нас кубики!
  Аметист была растеряна. Будь тут Гранат, все могло бы обернуться иначе. Но одну лиловую коротышку утянули в игру.
  - Эй, дайте мне череп!
  Из пасти черепа выдвигался метр для разметки дистанции ходов фигурок.
  Уже через полчаса Аметист почесывала свою лысину механической клешней. Огромные клыки не умещались в челюсти. Мускулы же ее повергли бы в трепет профессиональных тяжелых атлетов.
  - Ваагх? Или не ваагх? - Философски протянула она.
  Глядя на это чудо даже Стивен не удержался и превратился в себя же, каким он мог бы быть, будучи двухметровым качком. Даже сумел сымитировать броню космодесантника, насколько сумел. Это превращение далось ему не так уж и сложно, весь процесс облегчило состояние увлеченности игрой.
  За этим их и застала Жемчуг.
  - Что... - Опешила она, увидев Стивена и Аметист.
  - Здесь решается судьба планеты гостиного стола. - Суровым пафосным голосом провозгласил Стивен.
  - Ваагх! - Вскинула клешню Аметист.
  - Ваше время на исходе, жалкие смертные, мы принесем тишину. - Зловеще протянуло зеркало, а потом заговорило голосом Стивена. - Эй, Аметист! Босс! Босс!
  - Что... - Парень тоже обратил внимание. - Аметист, откуда у тебя второй варбосс?
  - Ну, он это... пришел на помощь...
  - Аметист, проблема не только в том, что ты нарушаешь правила, но и в том, что в коробке был только один!
  Фиолетовый орк отвел взгляд, пряча за спиной репликатор.
  - О, Жемчуг! - Оглянулся парень.
  - С-стивен... - Указала на зеркало Жемчуг дрожащей рукой.
  Что тут сказать, пленник сильно уж увлекся игрой и совсем позабыл о том, среди кого находится. Аметист и Стивен вдруг оказались такими дружелюбными.
  - Да мы просто тут играем. - Скукожился парень до нормальных размеров, перестав изображать астартес. - Будешь с нами? У меня еще где-то есть коробка с хаоситами.
  - Нет, я не про это! Зеркало говорит?
  - Ну да, ты же сама сказала, что оно так умеет. Хотя, я удивился, поняв, что оно совсем как человек.
  - Но оно не как человек... это просто инструмент.
  Жемчуг ясно понимала, что здесь что-то не так.
  - И правда, эта штука не должна себя так вести. - Согласилась Аметист, принимая свою обычную форму. - Хотя мне нравится, так даже прикольней.
  Перл обошла стол и взглянула на зеркало с обратной стороны. Как раз там, где в него встроен сломанный самоцвет. Ну, так-то он целый, но с широкой трещиной посередине. Приглядевшись получше, Жемчуг начала понимать, в чем дело.
  - Аметист, это...
  - Что там?
  - Это похоже на Аквамарин... или, нет, тут более темный насыщенный цвет. Лазурит.
  - Ляпис Лазурь? - Уточнила фиолетовая няша.
  - Боже... это зеркало, все это время...
  - Она из наших?
  - Нет, я не помню, чтобы в войне вообще участвовали самоцветы типа Лазурит. Это могущественные камни, но они не солдаты.
  Стивен понимал, что происходит что-то довольно значимое и, позабыв об игре, тоже подошел к зеркалу.
  - Она из Хоумворлда? - Нахмурилась Аметист.
  - Зеркало? - Взглянул в отражение парень.
  Его копия в отражении протянула руку, будто хотела взяться за него.
  - Мы не можем ее так оставить. Нам нужно рассказать обо всем Гранат.
  - Эй, так что с зеркалом?
  - Стивен... - Замялась Жемчуг.
  - Это самоцвет, как и мы. - Сообщила ему Аметист. - Просто кто-то запер ее в зеркале.
  - Воу... но, тогда нужно ее освободить!
  - Не все так просто. - С сомнением протянула Жемчуг.
  - Что не просто?
  Парень уже взял зеркало, вытащив его из крепления на столе и держа то за ручку.
  - Зеленокожие хотят сковать нас боем! - Воскликнуло зеркало воинственным тоном Стивена.
  - Пфф... - Фыркнула Аметист, обнаружив эту манеру общения зеркала довольно забавной.
  У нее самой были некоторые подозрения насчет этого предмета, но она не так хорошо в этом разбиралась, как та же Жемчуг.
  - Стивен, отдай его мне, пожалуйста. - Протянула руку Жемчуг.
  - О, Стивен, обними меня. - С нежностью пропело зеркало голосом самой Жемчуг.
  В этот момент все трое вдруг вспомнили, что зеркало лежало на полке возле кровати, когда они там делали всякое.
  - Хе-хе...
  - Кажется, оно к тебе не хочет. - Заметил парень, не став отдавать зеркало.
  - Стивен, ты не понимаешь! Это может быть враг...
  - Да ну? По-моему, мы с зеркалом неплохо поладили. Да, Аметист?
  - Ну, давай дадим ей шанс... - Встала на его сторону лиловая девушка.
  А тут как раз вернулась Гранат.
  Она видела, что происходит нечто необычное, но не могла определить, хорошо это или плохо. Будущее не определено. И ситуация с зеркалом может иметь благоприятный исход, но в большинстве вероятностей оно приносит лишь беды, так или иначе.
  - Стивен, отдай зеркало. - Вышла она из светового потока.
  Гранат была, в некотором роде, растеряна. Она видела освобождение пленницы зеркала и знала, что та не заслуживает пленения. Но, так же, она видела, что ее освобождение навлечет очень серьезные проблемы. И в такие моменты слияние теряется. Зависнув между моралью и предвиденьем, она переставала четко понимать, как ей поступить.
  - Гранат, мы должны освободить Лазурит. - Заявил Стивен.
  - Нет. Мы не можем.
  - Но, почему?
  Слияние было серьезно, и уже собиралась просто забрать у парня зеркало.
  - Нет, не сдавайте позиций братья! - Воскликнуло оно, голосом самого Стивена. - Не оставляйте реликвии мерзким ксеносам!
  - Пфф... ха-ха. - Не удержалась Аметист.
  Сам парень тоже был растерян. Возможно, впервые он был настолько не согласен с Гранат и Жемчуг, и даже был готов вступить с ними в конфликт. Тем не менее, он был уверен в том, что нельзя просто оставить Лазурит в зеркале, даже если так будет удобней для них.
  - Гранат, подожди. - Отступил от нее Стивен.
  Девушка действительно остановилась. Она просто не видела, как решить эту проблему. Даже если она попытается забрать зеркало силой, с удивлением, она понимала, что у нее просто не получится. Еще недавно Стивен почти ничего не умел в боевом плане. И вот, не так давно он уже столкнулся с некоторыми монстрами. А сейчас она видит, что при необходимости он сможет противостоять даже ей. Как минимум, он способен защититься и не подпустить ее к зеркалу.
  - Лазурит, да? - Взглянул он в зеркало.
  - Ляпис Лазурь? - Ответило оно голосом Аметист.
  - Значит, Ляпис. Мы ведь можем поговорить? Если мы тебя освободим, ты не станешь нападать?
  - Можем поговорить? Не станешь нападать?
  - Видишь, Гранат? Мы можем поладить.
  Слияние опустило руки.
  Закрыв третий глаз, она посмотрела на Стивена. Сейчас он напомнил ей Розу. Тогда тоже бывали такие моменты, когда она не знала, как поступить. Роза тоже сомневалась, и она не видела будущее, но всегда старалась поступать правильно. Даже если казалось, из этого не выйдет ничего хорошего. Само это восстание было плохой идеей. Но Гранат никогда не сомневалась в этом конкретном выборе. Она не мыслила свою жизнь иначе. Если бы она осталась под властью Хоумворлда, их разделили бы. Неясно, что сделали бы с Сапфир, но Рубин однозначно уничтожили бы. И все. Для нее нет места в Родном мире. И, в общем, когда она сомневалась, она просто шла за Розой.
  Вот и сейчас, она поступила так же. Только, вместо Розы это был ее сын.
  - Хорошо. - Вздохнула Гранат.
  - Правда? Тогда, как это сделать?
  - Стивен, ты уверен?
  - Жемчуг, мы же не можем держать ее в зеркале, словно пленника.
  - Ну, мы же держим все те осколки в пузырях. - Пожала плечами Аметист.
  У Стивена дрогнули руки.
  - Аметист... - Прошипела Гранат, стиснув зубы.
  - Ой...
  - Стивен, послушай, все те камни в хранилище, они другие. Да, когда-то они были такими же самоцветами, но сейчас они сломаны, а их разум искалечен. Если их освободить, они превратятся в агрессивных монстров. Запечатать их в пузыре, это лучшее, что мы можем сделать для них.
  Жемчуг смогла объяснить этот момент парню довольно быстро, практически на одном дыхании. Просто потому, что она уже давно представляла себе этот разговор. Однажды ведь он узнал бы о природе кристальных монстров.
  - Сломаны и искалечены? - Задумчиво протянул он.
  Но, если бы его сила целителя могла помочь тем монстрам, это бы уже сделала его мама.
  Опустив взгляд, он увидел в отражении совершенно новый образ. Ляпис было тяжело, но она смогла показать свою мысль. Парень увидел проекцию, в которой от зеркала отделяется камень. Сомнений не было. Стивен перевернул зеркало и схватился за камень. Приложив некоторые усилия, он смог выдернуть его из ниши.
  Кристальные самоцветы встали рядом, готовые в любой момент призвать свое оружие.
  А тем временем, освобожденный камень засиял лазурью. Но он не мог просто взять и принять форму. Если бы не трещина, Ляпис уже воплотилась бы. Тем не менее, она нашла способ. Ее сила призвала частицы воды из океана, который как раз находился совсем рядом, в пределах сотни метров. Подчиненный ее воле ручей воды протек к пляжному домику и просочился внутрь через небольшие щели между досками. Вода собиралась на полу вокруг камня, принимая форму сложного рисунка. С его помощью камень компенсировал повреждения своей внутренней структуры, перенося часть ее функций на внешний носитель. С помощью этого ухищрения она не восстановится, но сможет создать почти полноценное тело из света.
  Стивен отступил на пару шагов, дав Ляпис пространство для создания формы.
  И, он был поражен.
  Прямо из сгустка света появилась красивая девушка. У нее было стройное тело и синяя кожа, так же синее платье. А дефект ее камня выражался только в искаженных глазах, похожих на два треснувших зеркала. Только появившись, Ляпис тут же рухнула на колени. Тысячи лет она провела без формы и уже даже не помнила, как нужно двигаться, тем более что это тело было дефектным.
  - Стивен... - Взглянула она на него.
  Лазурит еще не могла окончательно осознать то, что ее заточение окончилось, что она вырвалась из этого ада. И ведь это случилось не прямо сейчас, а в тот самый момент, когда она начала общаться с этим парнем с помощью образов в отражении. Тогда ее одиночество закончилось.
  - Спасибо. - Дрогнувшим голосом, поблагодарила она парня.
  И попыталась подняться.
  Видя неуклюжие движения девушки, Стивен подошел и подставил ей плечо, помогая удержаться на ногах. Впрочем, Ляпис довольно быстро освоилась и, с каждой секундой ее движения становились все увереннее. Но, она продолжала держаться за руку подростка, будто боялась, словно он исчезнет, если отпустить.
  - Ляпис, откуда ты?
  - Я...
  Девушке было неприятно вспоминать те времена.
  Пока она собиралась с мыслями, парень усадил ее на диван.
  - Я хотела вернуться домой, чтобы не участвовать в войне, но мне не повезло. Сражение началось неожиданно, я даже не успела убежать, как была лишена формы.
  В памяти девушки предстал образ яростной висмут, бьющей по ней рукой-молотом.
  - Когда меня нашли другие самоцветы, у меня не было формы, а они приняли меня за повстанца и заперли в зеркало, чтобы допросить. Но я не могла ничего рассказать о планах мятежников! Сотни лет я пыталась сказать им, что я на их стороне, что они обознались! А потом началась эвакуация и меня просто забыли...
  Ляпис помнила, как кто-то пробежался прямо по ее камню, оставив на нем трещину. У галактического телепорта была страшная давка, все пытались пройти поскорее.
  - Мы нашли зеркало у Излома галактики. - Вспомнила Жемчуг.
  - И тогда я просто стала пленницей мятежников. - Еще мрачнее сказала Ляпис.
  - Прости... - Вздохнул парень.
  Он чувствовал вину за это, как часть кристальных самоцветов.
  - Что? Нет! Ты ни в чем не виноват, Стивен! Ты не такой как они, ты освободил меня.
  Ляпис коснулась его щеки, заглядывая в глаза подростка.
  - Нда... - Протянула Аметист. - И что будем с ней делать?
  Гранат пожала плечами.
  - Не надо ничего делать. Я уйду. - Поднялась Ляпис.
  - В смысле уйдешь? - Удивилась Жемчуг.
  - Я возвращаюсь домой. - Хмуро заявила Лазурит.
  Стивен уже знал историю восстания Розы, так что, он понимал, что возвращение Лазурит в Хоумворлд принесет немало проблем.
  - Но Излом не работает...
  - Мне не нужен телепорт. Я способна добраться до дома самостоятельно.
  Камень на спине девушки засветился, призывая крылья из воды и позволяя девушке взлететь.
  - Подожди... - Взял ее за руку Стивен. - Ты хочешь вернуться к тем самоцветам, которые заперли тебя в зеркале?
  - Я... нет... - Засомневалась Ляпис. - Я просто хочу домой...
  В ее душе бурей всколыхнулось чувство тоски. Она понимала, что в Хоумворлде ее не ждет ничего хорошего. Но, все эти тысячи лет заточения, она мечтала о возвращении. Будто ее поймут и примут.
  - В Родном мире не должны знать про нас. - Напряженно заметила Гранат.
  Жемчуг согласно кивнула.
  - Вы... - Перевела на них недовольный взгляд Лазурит. - Вы хотели оставить меня в зеркале, хотя знали кто я! Вы ничем не лучше тех, кто пленил меня!
  - Эй! Я была за то, чтобы тебя вытащить. - Подняла руку Аметист.
  - Ну, только ты... - Смягчилась Ляпис. - И Стивен.
  - Ты все равно хочешь вернуться?
  Девушка кивнула.
  - Я понимаю, это твой мир, Стивен. А эти... - Ляпис глянула на повстанцев. - Они важны для тебя. Не волнуйтесь, я ничего не скажу про вас. Землетрясение выбило мой камень из зеркала, и я освободилась, все, никаких кристальных самоцветов.
  - Мы можем тебе верить? - С сомнением нахмурилась Жемчуг.
  - Я верю. - Кивнул Стивен.
  Он не то, чтобы был особо доверчивым. И он понимал риски, что это решение может угрожать так же и ему самому, и его друзьям. Но, он чувствовал, что так правильно. И, хоть он этого не осознавал полностью, но, своей аурой алмаза ощущал искренность Ляпис.
  - Тогда...
  - Ляпис, а тебе обязательно улетать прямо сейчас? - Спросил Стивен.
  - Эмм, я... - Замялась Ляпис.
  - Мы ведь только подружились. И, эй, а еще мы так и не закончили партию!
  - Ну, может, я могу задержаться на пару дней...
  Тем более, ее путешествие до ближайшей колонии с активным галактическим телепортом займет сотни лет. У нее нет корабля и, девушке придется использовать свои способности к гидрокинезу. Благо, она примерно представляла, как это можно провернуть. Но с поврежденным камнем ей будет труднее просчитать координаты. Будет обидно промахнуться на пару десятком световых лет...
  - И, еще кое-что... Ляпис, пожалуйста, повернись.
  Впрочем, парень сам развернул ее спиной к себе.
  - Что? Стивен, что ты делаешь? - Опешила Жемчуг.
  А освобожденная пленница вся вздрогнула, ощутив, что Стивен прислонился лицом прямо к ее самоцвету и лизнул его! Это оказалось даже более смущающее, чем наблюдать за всеми теми извращениями в их постели.
  - Эмм, Стивен, ты хочешь что-то сделать с моим телом? - Догадалась она.
  В голове Ляпис появились неприличные фантазии. И, не то, чтобы она была против, если Стивен хочет сделать с ней что-то такое.
  - Да, исцелить его.
  Парень безжалостно разбил эти ее фантазии.
  - Что...
  Она уже сама ощутила, как в ее камень просто влилась сила, теплом расходящаяся по ее телу. Она не видела этого, но чувствовала, как трещина на ее камне зарастает, и как восстанавливается его структура. Вместе с тем ее тело так же начало меняться, приобретая ее прежний вид, каким она была еще до заточения.
  - Ну, как бы, недавно узнал, что у меня целебная слюна. - Почесал затылок Стивен.
  - Стивен... - Обернувшись, Ляпис обняла его.
  В этот момент ее переполняло чувство благодарности.
  Он не только освободил ее из заточения, но и исцелил! А ведь Ляпис уже смирилась с мыслью, что она теперь навсегда останется дефектной.
  
  Глава 14 Без прощания.
  
  Вглядываясь в Ляпис, Гранат все четче понимала, что ее освобождение лишь оттеняет самые опасные вероятности. Она не видела точной взаимосвязи, но смогла уловить, что над ними всеми нависла некая угроза. И если бы они оставили Лазурит в зеркале, эта незримая угроза только усилилась бы. Впрочем, Гранат не нужно объяснять, что будущее не высечено в камне, а состоит из множества хаотичных переменных, что находятся вне пределов какого-либо контроля. Ну и, в общем, она была рада, что прислушалась к Стивену и позволила ему освободить Лазурь. Так бы поступила и Роза.
  Тем временем, Стивен показывал Ляпис пляжный городок. Знакомил ее со своими человеческими друзьями. И, смурфетта все лучше осознавала, что тысячи лет заточения сильно изменили ее. Стивен произвел на нее сильное впечатление, ну и Аметист ей была симпатична, она ведь поддержала ее. Но, общение с кем-то еще лишь тяготило Ляпис. Одиночество уже стало частью нее, пустив корни в душе девушки. Будучи одной она чувствовала себя даже комфортней, чем в обществе множества людей или самоцветов. Но еще лучше, если рядом был бы Стивен или, на худой конец, Аметист. И еще лучше, если они просто будут рядом, молча. Так что...
  - Стивен, а ты не хочешь отправиться со мной в Хоумворлд? И ты тоже, Аметист? - Предложила она.
  Ну, да, Аметист тоже была в их компании.
  - Эмм, думаю, нет... - Покачала головой пышечка.
  - Я вообще получеловек. - Пожал плечами Стивен. - Перелет в космосе мое тело не выдержит, это убьет меня. Тем более, эта планета мой дом.
  И, это так. Несмотря на огромную прочность и силу, а так же способность некоторое время обходиться даже без воздуха, его тело все еще полуорганическое. В общем, пока он не способен годами жить в открытом космосе сам по себе.
  - Жаль... - Вздохнула Ляпис.
  - К тому же, я ведь знаменитая бунтарка! - Горделиво выпятила грудь Аметист. - Как только самоцветы Хоумворлда меня увидят, то придут в ужас и направят против нас свою армию.
  - А там что... - Проявила капельку интереса смурфетта.
  Они услышали сирену в другой части города. А когда подошли ближе к источнику шума, гонимые любопытством, обнаружили несколько пожарных машин и одну карету скорой помощи. В скорую затащили человека, который лежал животом на каталке. Стивен сразу узнал свой кактус, который торчал в заднице пострадавшего так, будто он на него сел. Чуть дальше горело несколько машин, а между ним гордо возвышался трон из покрышек и всякого хлама. У одного из этих автомобилей еще был прицеп с катером, в задней части которого располагалась гарпунная пушка. Причем, пушка точно недавно стреляла и пробила багажник второго автомобиля, связав их тросом. А на троне из покрышек еще недавно явно кто-то сидел, но повелитель хаоса уже успел скрыться до приезда пожарных. За это время огонь распространился и даже перекинулся на ближайшие дома. Стивен догадывался, кто все это устроил.
  Да, вот что бывает, когда родители не уделяют своим детям достаточно внимания. Отец Лукуса практически весь день пропадает на рыбной ловле, а его мать работает в своей домашней студии, как практикующая художница. Семейные дела ей не интересны, хотя, когда дети были совсем маленькие, она уделяла им гораздо больше внимания. Вот теперь маленький мальчик и развлекается, как может.
  - У людей сейчас идет война? - Спросила Ляпис.
  - Эмм, нет, думаю, это просто несчастный случай... - С сомнением ответил ей подросток.
  - Вот как...
  В любом случае, Ляпис не очень нравилась Земля.
  - Стивен, давай вернемся в твой дом и еще сыграем в ту игру.
  - Ну, если ты хочешь так... - Вздохнул он.
  Подростка немного расстраивала реакция Лазурит, казалось, ей совершенно ничего не интересно вокруг. Хотя, вроде бы, после стольких лет заточения должно быть наоборот...
  А вот в доме, как раз, нашлось несколько вещей, которые ее заинтересовали, помимо настолки.
  - Хмм...
  Ляпис попался на глаза журнал, посвященный играм. А так же некоторые книги. Она подумала, что можно будет попросить их у Стивена, чтобы он дал их ей в путешествие до Хоумворлда. Но, все же, не стала этого делать, решив не утруждать своего освободителя еще сильнее. Тем не менее, Ляпис решила хотя бы прочитать журнал перед уходом.
  - Слушай, может, тебе это понравится? - Предложил парень.
  - Что это?
  Парень показал Лазурит пару дисков с сериалами, которые запускал через свою игровую консоль.
  - Так ты сможешь лучше узнать Землю и человеческую культуру, даже не выходя из дома!
  - Хмм... - Ляпис взглянула на экран телевизора без всякого интереса.
  Просто, Стивен так старался найти хоть что-нибудь, что ей понравиться. Так что, девушка решила хотя бы попробовать немного посмотреть. Но тут такое дело, нужно было лишь начать. Через десять минут парень принес пачку чипсов и, высыпав их в большую миску, сел смотреть сериалы вместе с Ляпис.
  - Я еще не понимаю, что значит лагерь, но, кажется, это не так уж плохо...
  - Думаешь?
  - Наблюдать за людьми интересней, чем общаться с ними.
  - Эмм... ясно...
  Глядя, как подросток хрустит чипсами, Ляпис тоже решила попробовать одну. Или парочку. А потом появилась ручища Аметист, которая одним махом заграбастала половину чипсов из миски.
  - Хе-хе, Стивен, опять этот романтический подростковый сериал. - Рассмеялась она.
  - Мне нравится. - Спокойно сообщила Лазурит.
  - Окей, подруга. - Подняла руки Аметист. - Ладно, я с вами.
  Через пару минут чипсы были уничтожены. Сама Ляпис даже не успела понять, нравятся ли ей эти чипсы, или нет. Она просто не успела распробовать. Что касается сериала, то она уже не могла оторваться.
  - Зачем он ныряет за этим браслетом? Похоже, тело человека плохо переносит подобные нагрузки. Разве не проще просто сделать новый браслет дружбы? - Спросила Ляпис.
  - Это не просто браслет! - Возмутился Стивен.
  - Охх, начинается... - Закатила глаза Аметист.
  - Это символ! Дело не только в самом браслете, но и в воспоминаниях, связанных с ним. Все эти трогательные моменты...
  - Я поняла. - Прервала его речь Лазурит.
  Действительно поняла, более или менее.
  - Ха-ха! Обожаю этот момент! - Рассмеялась Аметист. - Сейчас Пьер выкрадет нижнее белье у всех в том домике.
  - Это смешно? - Уточнила Ляпис у Стивена.
  Парень неопределенно покачал рукой.
  - Комедийный момент, базирующийся на чувстве неловкости персонажей.
  - Он унижает их, чтобы утвердить свое превосходство в иерархии?
  - Полагаю так...
  В общем, Ляпис неожиданно для себя увлеклась просмотром сериала.
  Сначала она отложила свой отлет на день, чтобы посмотреть все серии. Потом она узнала, что у сериала еще несколько сезонов, и свой отлет она отложила еще на неделю. Попутно она помогла кристальным самоцветам поймать монстра, принимающего вид огромного морского чудовища. Для нее это было делом пары минут. Правда, сделала она это только из-за того, что монстр бушевал рядом с пляжным домиком и мешал смотреть сериал.
  А еще, между сезонами сериала они сыграли партию в настолку, где к ним присоединилась Жемчуг.
  - Я не буду играть. - Помрачнела Лазурит, глядя на нового игрока.
  - Ляпис... - Растерянно вздохнул Стивен.
  К Гранат и Жемчуг она относилась, скажем так, очень холодно.
  - Да, Стивен? - Дружелюбно отозвалась девушка.
  Тут она уже специально выделяла контраст между отношением к Стивену с Аметист, и другими кристальными самоцветами.
  - Ты же знаешь, что Жемчуг не хотела причинять тебе зла.
  Сама Перл отступила и виновато опустила взгляд. Она действительно чувствовала вину перед этим самоцветов за то, что хотела оставить ее в зеркале, просто потому, что так казалось проще всего.
  - Ляпис, прости меня. Я сожалею, что так малодушно отнеслась к твоей ситуации...
  Но, конечно, повелительница воды никого прощать не собиралась и продолжала смотреть на Жемчуг с прежним холодом во взгляде.
  - Ляпис, пожалуйста, дай ей шанс. Сыграй с нами. - Попросил Стивен.
  - Хорошо...
  Она не хотела играть с Жемчуг, но просто не смогла отказать парню.
  И хоть присутствие жемчужины подпортило впечатление от игры, но, в целом, было не так уж плохо. А еще Лазурит даже понравилось играть против Перл, особенно против нее. Из-за этого желания постоянно уязвить Жемчуг, она сама пару раз подставила своих некрончиков поду дар, из-за чего в итоге проиграла. Но она об этом не жалела.
  Ну а после они снова вернулись к просмотру сериала.
  И теперь к ним присоединился Пинклион. Пусть он не смотрел первый сезон, но, все же, заинтересовался. Лазурит ко льву относилась совершенно нейтрально.
  На все пять сезонов у них ушло еще несколько дней. Притом, что самоцветы не нуждались во сне. И даже Стивен, как гибрид, только к концу последнего сезона начал ощущать подступающую сонливость. Вообще, они сходились во мнении, что пятый сезон вышел гораздо слабее предыдущих, с банальной и неинтересной концовкой. Сам подросток вообще заснул под конец последней серии, настолько все происходящее стало скучным.
  - Хех... наконец-то закончилось. - Усмехнулась Аметист.
  И потрепала волосы посапывающего парня. Но аккуратно. Хотя, его новая прическа держится просто отлично. Аметист вообще не замечала, чтобы его дредлоки расплетались или из них выбивались волоски. И это нормально для той же Гранат или другого самоцвета. Но Стивен - гибрид. Тем не менее, он мог вообще не ухаживать за своей прической, она все равно сохраняла прежний вид. Даже больше, его самоцветная природа продолжала влиять и на другие похожие моменты. Его тело уже достаточно созрело, но не усы, ни щетина, так и не начали расти.
  - Он спит? - С некоторым удивлением спросила Ляпис.
  - Да. Ну, он же получеловек...
  - Кажется, он что-то такое говорил, что это значит?
  - Эмм, ну то, что он наполовину человек наполовину самоцвет. Роза смогла создать его с помощью Грэга, это все, что я знаю.
  - Роза Кварц? - Даже удивилась Ляпис.
  Аметист согласно кивнула.
  - А Грэг, это кто?
  - Отец Стивена.
  Ляпис еще плохо понимала, что такое отец и мать, хотя, слышала о подобных существах в сериале. Правда, события там крутились вокруг группы подростков в лагере и их родители лишь упоминались в некоторых разговорах. А вот про сон она теперь имеет более полное представления и понимала, что делает Стивен, закрыв глаза и издавая эти забавные звуки.
  - Что такое отец?
  - Охх, это сложно. - Вздохнула Аметист. - Ну, у людей так устроено, что есть отец, есть мама, и они делают нового человека, только маленького и слабого.
  - Зачем они это делают? - Недоумевала Ляпис.
  Этот разговор услышала Жемчуг, которая прибиралась на первом этаже пляжного домика.
  - Так они размножаются. - Поднялась девушка, чтобы все объяснить. - Генетические особенности обоих родителей смешиваются, создавая новое существо, сочетающее признаки обоих родителей. А после рождения детская особь человека развивается и взрослеет, пока не становится полноценной взрослой особью.
  - Но, Стивен самоцвет? То есть гибрид... как это называется?
  Ляпис все еще была зла на Жемчуг, но вопрос происхождения Стивена ее слишком заинтересовал.
  - Ничего подобного раньше просто не было. - Заявила Жемчуг. - Он рос как обычный человек, но, чем старше он становится, тем полнее раскрываются его способности самоцвета. Даже некоторые навыки Розы передаются ему. Это поразительно.
  Лазурит погладила спящего парня по щеке.
  - Ясно. Мне пора уходить.
  - Что? Ты даже не попрощаешься с ним? - Удивилась Аметист.
  Девушка отрицательно покачала головой.
  - Тогда он снова уговорит меня остаться, еще ненадолго. А потом еще...
  Представив это, Ляпис улыбнулась. И, наклонившись к парню, поцеловала его, чем удивила и Аметист, и Жемчуг. Впрочем, они видели, что к парню она относилась гораздо теплее, чем к кому-то еще. Так что, эта выходка ее не была чем-то невероятным.
  - Спасибо, Стивен. - Прошептала она.
  - Воу. - Аметист пихнула локтем Жемчуг.
  А Перл недовольно махнула на нее рукой.
  Вернувшаяся через телепорт Гранат довольно улыбалась. Ее шипперская сущность получила новую пищу для удовлетворения своего шипперского голода. Она даже немного расстроилась от того, что Ляпис уже улетает.
  И, собственно, пока Стивен беззаботно дрых, вся компания покинула пляжный домик. Кристальные самоцветы наблюдали, как бывшая пленница зеркала взлетает ввысь, расправив свои крылья из воды. В отличие от других камней, она не призывала оружие, вместо него она могла хранить в своем камне кубометры воды, чтобы использовать ее при необходимости, как для защиты, так и для нападения. Ну или для создания крыльев.
  Попутно она так же подняла некоторую часть воды из океана. Если бы ее камень все еще был сломан, скорее всего, ей пришлось бы создавать космический лифт, на что потребовалось бы осушить весь океан. Но теперь она была достаточно сильна и могла рассчитать все необходимые воздействия для выхода на орбиту, а потом и в открытый космос. И, что гораздо важнее, теперь ей не придется волочиться сотни лет, управится и за парочку.
  - Она улетела. - Вздохнула Жемчуг, глядя на исчезающую в небе точку.
  - А она обещала вернуться? - Уточнила Аметист.
  - Нет. - Ответила ей Гранат.
  Ни они, ни сама Ляпис еще не знали, чем это обернется.
  Хотя, роль самой Ляпис в этих событиях не настолько уж и значимая. До Хоумворлда она доберется, но не совсем так, как планировала. Позже на своем пути она практически столкнется с космическим кораблем из Родного Мира. Разведывательная экспедиция на Землю будет приостановлена и корабль доставит ее в Хоумворлд. Как пленника...
  Словам Лазурит не поверили. Все верные самоцветы были эвакуированы с колонии Кристалл перед последней атакой. По крайней мере, такова официальная позиция высшей власти. Да и не в компетенции лидера экспедиции было решать подобные вопросы. Посадить пленника в камеру и доставить куда надо для дальнейшего разбирательства банально проще. Что касается власти Хоумворлда, Желтый Алмаз, предпочитала вообще не вспоминать о том восстании, что стал величайшим позором их цивилизации за все время ее существования. И это еще без учета тайны личности Розы Кварц, раскрытие которой превратило бы всю самоцветную войну в беспросветный абсурд. Глупость и недальновидность алмазов, перемоловшая тысячи жизней. В общем, Ляпис пожалела, что не осталась на Земле со Стивеном. А ведь она действительно хотела так поступить, но выбрала возвращение в Хоумворлд.
  А тем временем, выспавшийся парень проснулся и обнаружил, что его новой подруги уже нет на Земле.
  - И она просто взяла и улетела? - Удивился он.
  - Ага, сказала, что ты бы уговорил ее остаться, поэтому она сбежала, пока ты спал. - С некоторой долей веселья выдала Аметист.
  - Вот как... - Грустно улыбнулся парень.
  - Эй, давай сходим куда-нибудь? Навестим твоего папку, посмотрим, чем он там занят на своей мойке.
  - Ну, пошли.
  Аметист просто хотела подбодрить явно расстроившегося подростка.
  Но теперь, когда Ляпис не было рядом, Стивен мог задуматься и о других важных вещах. Он вспомнил о том, что в кристальном храме спрятано огромное количество осколков, которые оказались по своей сути искалеченными самоцветами. Да, если бы их можно было просто так исцелить, его мама наверняка сделала бы это уже давно. Тем не менее, парень решил хотя бы попробовать.
  - О, ребята! - Обрадовался увидеть их Грэг. - Давно не виделись. Как у вас дела?
  Аметист неопределенно покачала рукой, мол, ну такое.
  - Нормально. - Пожал плечами Стивен.
  - Воу... - Удивился его отец. - Какой-то ты не такой жизнерадостный, как обычно. Что-то случилось?
  - Да ничего такого. Просто я узнал, что все те кристальные монстры, с которыми мы сражаемся, это такие же самоцветы, просто искаженные.
  - Оу... вот оно что...
  - Пап, а ты знал про войну самоцветов? - Спросил Стивен.
  - Ну, что-то слышал. - Грэг присел на ступеньки. - Но мы с твоей мамой особо не обсуждали прошлое. Знаешь, в молодости мы все совершали ошибки. Я думал, что стиль диско возвращается, а она развязала галактическую гражданскую войну.
  - Хе-хе... - Усмехнулась Аметист.
  Даже Стивен улыбнулся от такого сравнения.
  - Эй, я тут арбуз купил, будете? - Предложил Грэг, меняя тему.
  - Давай! - Тут же оживилась фиолетовая няша.
  Подросток тоже обрадовался. Арбузы он любил, впрочем, как и практически все сладкое. Наслаждаясь вкусом этой ягоды, он так же подумал, что было бы неплохо снова отправиться на поле битвы самоцветов и пособирать там землянику. А еще, собрав в миске целую кучу арбузных семечек, Стивен вспомнил о словах Жемчуг, что его мама сама выращивала боевые растения. В общем, он решил взять одно и попробовать вырастить из него настоящий боевой арбуз, вдруг получиться.
  - Слушай, Аметист, а какой он, Хоумворлд? - Спросил он у подруги.
  Девушка же пожала плечами.
  - А мне откуда знать. Это Гранат и Жемчуг оттуда, а я с Земли.
  - Так ты землянка! - Даже как-то обрадовался парень.
  - Точно.
  - И моя мама ведь тоже. Вы обе из детского сада, да?
  - Хочешь посмотреть? - Предложила девушка.
  - Еще спрашиваешь? Покажи!
  - Хех...
  Правда, Аметист вовсе не была так воодушевлена, как пыталась показать. Она сама не понимала, почему предложила Стивену показать то место. С детским садом ее связывало сильное чувство ностальгии. Но, вместе с тем и глубокое разочарование в себе, возможно даже гнев. На самом деле, это был порыв открыться. Аметист не понимала этот импульс, но она хотела открыть Стивену эту часть ее прошлого. Примет ли он ее, когда увидит то место. Но, это же Стивен...
  - Тогда, подожди минутку, я сейчас...
  Перед тем как отправляться с Аметист в это путешествие, он все же посадил семечко арбуза в горшок и оставил его в своей комнате.
  
  Глава 15 Возвращение жучек.
  
  Пройдя через световой поток, Стивен и Аметист вышли к мрачному горному каньону. В глаза сразу бросался серый пейзаж этого места. Между скал, среди теней, устроилось множество жутковатых машин. Механические пауки, застывшие навеки, впившиеся в горы своими хищными жвалами - сверлами. Подобная картина не внушала парню каких-то радостных чувств. А вот Аметист выглядела замечательно.
  - Ну как тебе? - Бодро спросила она, спрыгнув с платформы. - Как же давно я тут не была! Класс!
  - Эмм, ну, тут своеобразно.
  - Ага, о, Стивен, смотри!
  - На камень?
  Фиолетовая няша подбежала к большой булыжнику и оббежала его по кругу. Она выглядела словно счастливый ребенок.
  - Это же мой лазательный камень! Хе-ха-ха!
  Она действительно была рада здесь оказаться. Несмотря на все те мрачные мысли, это место было ее домом многие годы. И теперь она с энтузиазмом рассказывала и показывала Стивену, как тут все устроено.
  - А вон камень для сидения! А вот этот я расколола надвое. Стивен!
  Глядя, насколько восторженно об этом месте отзывается девушка, парень сам немного оживился. Нет, это место не стало ему нравиться, но, он был рад за подругу.
  - Аметист, а что это за устройства? - Парень кивнул на один из механизмов.
  - Да какой старый самоцветный хлам. - Махнула она рукой. - Охх, Стивен, ты только погляди!
  Фиолетовая няша сорвалась с места и побежала в сторону отвесной скалы. Впрочем, тут со всех сторон отвесные скалы, куда ни глянь.
  - Смотри, это моя дырочка!
  - Что? - Опешил парень.
  Девушка показала ему свою дырку, в смысле, дыру в скале, повторяющую очертания ее тела. При этом Стивен заметил, что рядом еще очень много похожих отверстий, повторяющих очертания человеческих тел. А если точнее - воплощенных форм самоцветов. Оглядевшись, парень проникся осознанием того, сколько тут подобных нор и, очевидно, каждая принадлежала отдельному самоцвету.
  - Моя норка. - Довольно протянула Аметист.
  И встав прямо в это отверстие, она начала медленно погружаться внутрь. Прошли тысячи лет, а форма подходит так же точно, как раньше. Протиснувшись до самого конца, девушка сползла по стенке и поманила парня рукой, приглашая его заглянуть к ней в гости. Правда, Стивену забраться туда было сложней, он уже был повыше Аметист.
  - Все такая же уютная милая норка. - Промурлыкала девушка.
  - И ты вышла отсюда?
  - Ага, здесь меня создали, а потом я просто выскочила из норки!
  Подросток сел рядом со своей подругой, но, как-то тут совсем тесно вдвоем. Хотя, одному тоже было бы тесно.
  - Ужасное место. - Вздохнула Аметист.
  Ее лицо отражало противоречивые чувства девушки. В ее глазах плескалась грусть, но на губах растянулась теплая улыбка.
  - Тут ничего не растет и уже никогда не вырастет, это мертвая земля.
  - И они хотели сделать всю планету такой?
  Девушка кивнула.
  - Это то, что Хоумворлд делает со всеми мирами, когда превращает их в свои колонии. - Мрачно подтвердила она.
  Парень выглянул наружу.
  Он ничего не говорил, но его взгляд, которым он осмотрел окрестности, был весьма красноречив.
  - Лучше бы этого места никогда не было. - Горько усмехнулась Аметист.
  В ней начала растекаться обида. Она связывала себя и это место. И она стыдилась своего происхождения. Именно тут ее когда нашла Роза Кварц, совершенно одинокую аметист. Тогда она была еще совсем примитивной, а ее форма была лишь похожа на человека, как шарнирная кукла. И именно кристальные самоцветы направили ее, дали цель в жизни. Возможно, если бы она вышла на этот свет раньше, то стала бы лоялистом. Ее никогда особо не интересовала Земля. Она сражалась не за жизнь и не за свободу, а за своих друзей, и за Розу Кварц.
  - Аметист? - Оглянулся на нее парень.
  Стивен ощутил некоторую неловкость, видя угнетенное настроение подруги.
  - И, что ты думаешь обо всем этом? - Мрачно спросила она.
  Парень же хотел как-то ее подбодрить. Впрочем, его ответ был вполне честным.
  - Ну, даже здесь есть нечто хорошее. - Заметил он.
  - Думаешь?
  - Знаю! Вот, передо мной тут сидит. - Подмигнул он девушке.
  - Ха-ха, серьезно?
  Аметист заметно приободрилась.
  - Совершенно серьезно. Если все это было необходимо, чтобы ты появилась на свет, то оно определенно этого стоило.
  Подобравшись ближе, подросток взял Аметист за руки и притянул к себе. Фиолетовая няшка с удовольствием упала в объятия парня.
  - Ты хорошая. Моя маленькая Аметист.
  - Эй, да хватит уже... - Пробурчала смущенная девушка.
  Объятия действительно помогли. Аметист воспряла духом, а ее настроение улучшилось. И вскоре они вместе вылезли из норки, что было довольно неудобно. Но это лишь рассмешило саму девушку, которая не удержалась и укусила Стивена за попу, когда тот пытался выкарабкаться. Таким образом, она помогла ему резко выскочить из своего отверстия, после чего выбралась сама. И, нет, это был не флирт, а проказничество.
  - Боже, Аметист... - Покачал головой парень.
  - Хе-хе...
  - Моя мама ведь тоже появилась где-то здесь? - Спросил он, снова оглядевшись.
  - Ага, наверное...
  - Ты не знаешь?
  - Я была последней, Стивен. Когда я вышла отсюда, здесь уже не было никого. И я не знаю чем отличаются норы розовых кварцев от фиолетовых.
  - И здесь делали только кварцев?
  Девушка пожала плечами. Собственно сама она тоже была кварцем, одной из его разновидностей. Но так же Аметист не знала точно, создавались ли здесь другие камни, или нет. Стивен же подумал, а сколько отсюда вообще вышло детсадовцев? Все те аметисты и другие кварцы, что появились здесь. Что с ними теперь? Часть в пузырях хранится в кристальном храме. Может кто-то отступил в Хоумворлд. Кажется, Ляпис что-то говорила про эвакуацию перед атакой алмазов. И, парень не хотел об этом думать, он даже не спрашивал у своих друзей. А если ли у самоцветов предел, когда расколотые камни уже не создадут даже кристального монстра, а станут просто безжизненными осколками? Стивен догадывался, каким будет ответ.
  - Да, было приятно вернуться сюда, но в нашем пляжном домике мне нравится больше. - Потянулась Аметист. - Давай возвращаться.
  Парень кивнул, и они решили покинуть это место, направившись к платформе телепорта.
  - Знаешь... я думал обо всем этом, ну, о войне самоцветов... - Вдруг сказал Стивен.
  - И что надумал?
  - Те кристальные монстры. Я хочу попытаться им помочь.
  - Оу, в смысле...
  - Как я исцелил Ляпис. Не знаю, получиться ли. Моя мама их не исцелила, значит, полагаю, это не так-то просто сделать. Но, я ведь должен хотя бы попробовать.
  - Это опасная затея. - Выразила Аметист сомнение.
  Но, не то чтобы она сильно старалась отговорить парня от этой идеи. Она скорее одобряла его стремление помочь всем тем самоцветам.
  - Поэтому стоит позвать Гранат и Жемчуг, на всякий случай. - Вздохнул парень.
  - Согласна, вот это уже дельная мысль, чувак.
  Так они и поступили.
  Что здорово с Гранат, хоть она и пропадает частенько, но когда она действительно нужна, то появляется вовремя. Эта девушка может предвидеть вероятности и заранее узнает, если ее ищут для важного дела. Хотя, не всегда это работает. Сейчас она была твердо намеренна отказать Стивену. Они с Розой уже пытались восстановить искаженные камни. И ничего. В редких случаях это помогало, но лишь частично. Сила Розы могла исцелить структурные повреждения самоцветов, восстановить целостность камней. Но это не поможет исцелить их искалеченный разум. Так что, в итоге, самоцветы-кристаллы пришли к тому, что все, что они могут сделать для своих сестер по оружию, это дать им покой. И не стоит их тревожить лишний раз...
  Но, вернувшись к пляжному домику, Гранат вздохнула, признавая поражение, она уже видела самый вероятный исход. Здесь ее уже ждали Жемчуг, Аметист, и сам Стивен.
  - Гранат! - Воскликнул парень, обрадовавшись ее возвращению.
  Она, все же, попыталась.
  - Стивен, нет. - Строго сказала она.
  - Но я же еще ничего не сказал...
  - Ты хочешь использовать свою силу целителя, чтобы помочь испорченным самоцветам.
  - Я должен попытаться.
  Гранат видела, что даже если никто его не поддержит, Стивен попробует это сделать один. Когда он уверен в том, что собирается делать, его трудно остановить. Он так же упрям, как и его мать. И, все же, она снова возразила, но уже не потому, что действительно надеялась остановить парня.
  - Это плохая идея...
  - Гранат, пожалуйста.
  Подойдя к ней вплотную, подросток нежно обнял девушку.
  - Ладно. - Сразу же переменилась в лице Гранат.
  Собственно, она и продолжала тянуть только ради этого момента. Ей просто хотелось, чтобы Стивен немного ее поуговаривал, а потом еще и обнял.
  - Только лучше сделаем это в другом месте, не в храме. - Предложила Жемчуг.
  - Небесная арена.
  - Да, она подойдет.
  Но, сначала они все посетили хранилище кристального храма.
  И уже там внимание парня сразу привлек одинокий пузырь особого темного цвета. Он сразу вспомнил, как сражался с этим монстром в форме слияния. Поддавшись неожиданному порыву, он легко оттолкнулся от пола, взлетев на пару метров и, одновременно с этим, приманил к себе пузырь стазиса. Подросток не был так хорошо в управлении частицами, как Жемчуг, чтобы совершать такие трюки, притягивая предметы, словно телекинезом. И любой другой пузырь здесь он не смог бы притянуть к себе. Но именно этот пузырь создал он, пусть и в слиянии. Но даже так, он все еще обладал некоторой властью над этим явлением.
  - Эй, это же та штука... - Узнала пузырь Аметист. - Слушай, а может, начнем с чего попроще? Помнишь жука небес?
  - Лучше начать с них. - Кивнула Гранат, притянув к себе пузырь с жуками.
  Парень взглянул на коробочку в пузыре Гранат и со вздохом оставил Нефрит в покое. Он помнил, насколько яростной была стоножка, и каким спокойным оказался жук небес, у которого даже свой домик в горах был. Из-за своей психической связи они продолжали поддерживать друг друга, частично сохраняя разум. Они тоже искажены, но совершенно не той же степени, что и большинство прочих камней в пузырях.
  Тем не менее, хоть парень и послушал друзей, но он решил позже попробовать исцелить стоножку. Даже если ничего не выйдет с жуками, он все равно попытается.
  - Думаю, с этими ребятами нам не нужно покидать дом. - Заметила Гранат. - Даже если не получиться, они спокойные и не станут разносить дом.
  - И не смогут. - Хмыкнула Аметист. - Они же совсем крошечные.
  Эти камни никогда не могли похвастаться мощными боевыми способностями. Да и создавались они для других целей.
  В общем, далеко идти они не стали. Вернувшись в пляжный домик, самоцветы расселись на диване, а Гранат лопнула пузырь, поставив коробку с жуками на кофейный столик. Что заинтересовала парня, оба жука в этой коробке практически жались друг к другу. Они не собирались сбегать и вели себя тихо. У каждого из них на спине красовался красивый зеленый самоцвет.
  - Что же, пожалуйста, пусть это сработает. - Вздохнул парень, облизав обе свои руки.
  А потом Гранат раскрыла коробку, и Стивен протянул свои исцеляющие длани к искаженным камням. Увидев, как к ним тянутся эти хваталки, жучки испугались, но даже не успели забиться в угол, как их уже схватили.
  - Воу!
  - Это...
  Самоцветы немного удивились.
  Даже сам Стивен был ошарашен мгновенным эффектом. Оба жука вспыхнули ярким светом и их тела начали меняться. Медленно и как-то со скрипом, но они приняли человекоподобные формы.
  - Получилось? - Не верил своим глазам парень.
  - Ну, почти... - Неуверенно заметила Жемчуг.
  Две миниатюрные фейки все еще были частично похожи на жуков. Но, они уже не боялись рук парня и спокойно сидели на его ладони. При этом он взялись за руки. А еще, теперь у них появилась одежда. Обе крохи посмотрели на парня.
  - И что мы теперь будем с ними делать? - Спросила Аметист.
  - Стоит вернуть их обратно. - Вздохнула Гранат.
  - Нет! - Уверенно возразил Стивен.
  Самоцветы посмотрели на него неуверенно.
  - У меня ведь почти получилось...
  - Стивен, исцелить их не так просто. Это не рана, их камни целы, но искажение, это нечто более глубокое...
  - Психическая травма?
  - Да, что-то вроде этого.
  - Тогда мы, тем более, должны им помочь!
  - Стивен...
  - Если оставить их в пузыре, то они уже никогда не будут исцелены.
  Гранат удивленно моргнула.
  В этот момент ее третий глаз разглядел вероятность, которая могла показаться ранее совершенно невероятной, настолько далекой, что она даже не видела ее. Но теперь, то что хотел сделать Стивен, это имело шансы на успех. Она видела исцеленных малышек.
  - Хорошо, пусть они будут жить здесь. - Согласилась она.
  - Класс, сумасшедшие соседи. - С энтузиазмом отозвалась об этой идее фиолетовая няша.
  - Аметист! - С упреком взглянула на нее Жемчуг.
  Тем временем, Стивен поднес своих пациентов ближе к своему лицу и поцеловал каждую по макушке. Это не дало видимого эффекта, помимо того, что миниатюрные девчонки развеселились и начали хихикать. Вздохнув, парень вернул их обратно в коробку.
  - Оставлять их тут не дело...
  - Сделаем им кукольный домик, хе-хе... - Выдала Аметист.
  - Точно!
  - Эмм, ну окей.
  Вообще-то, она просто пошутила, но идея оказалась очень даже не плоха.
  И пока команда подбирает что-нибудь получше, Стивен достал из глубины шкафа свой старый детский конструктор. Целая коробка с множеством деталей, из которых можно построить много чего, в том числе и маленький дом для крохотных самоцветов.
  Поставив эту коробку на стол, он начал собирать жилище для жуков. А сами миниатюрные крошки, заинтересовавшись, самостоятельно выбрались из своей коробке и тоже подключились к конструированию.
  - Хе-хе, это так забавно. - Веселилась Аметист.
  - Они выглядят неплохо. - Отметила Жемчуг эмоциональное состояние жуков.
  Гранат согласно кивнула.
  И если сначала парень торопился, собираясь по-быстрому соорудить что-нибудь сносное, но увлекся. Через пару часов на столе был собран игрушечный замок, в котором вполне спокойно могли устроиться обе жучки. Полы внутри замка парень закрыл специальными гладкими деталями, ведь он хотел сделать им временный домик, а не филиал Ада. Ну а вы только представьте, жить в доме, где пол представляет собой конструктор лего? Это же настоящая пытка!
  Более того, к этому занятию подключилась и Жемчуг. Гладкие полы в замке обзавелись мягкими ковриками. В одной из комнат сделали стол, а Перл накрыла на него маленькую скатерть. Позже Стивен так же отлучился ненадолго, быстро телепортировавшись к уже знакомой горе. В этот раз он не прогуливался, а сразу воспарил прямиком к вершине. И уже через десяток минут он вернулся, притащив с собой книжки жука небес, которые нашел в его святилище. А так же еще некоторые вещи из его обители.
  Но переносить самих жуков в это святилище он не стал. А то еще какая-нибудь гигантская птица появится, которая решит перекусить маленькими самоцветами.
  - Я бы и сама не отказалась там пожить... - Впечатлилась Аметист тем, что у них получилось.
  Искать что-то получше уже было и не нужно, и так очень даже неплохо.
  А фиолетовая няша, не стала отказывать себе в удовольствии и уменьшилась с помощью превращения. Даже ее самоцвет стал чуточку меньше. Менять форму своего камня самоцветы не могут, а вот немного уменьшить или увеличить размер, пусть и с трудом, но для них это возможно. Тем не менее, камень Аметист все еще был довольно большим, по сравнению с камнями жуков небес и земли. А вместе с тем и ее уменьшенная форма получилась вдвое крупнее этих малышек, и в кукольном дворце ей было не очень комфортно.
  - Аметист, вылезай оттуда. - Строго потребовала Жемчуг.
  - Ха-ха, а они веселые ребята!
  Она уже общалась с пищащими крошками.
  Собственно, теперь с ним жили еще и два искаженных самоцвета. А через пару дней в пляжном домике еще прибавилось жильцов. Стивен проверил горшок, в котором посадил арбузное семечко.
  - Оу...
  А там уже вырос крупный арбуз, только не круглый, а повторяющий форму человеческого тела.
  - Хсааа! - Воинственно зашипела ягода.
  Она уже давно переросла свой горшок, а теперь и вовсе окончательно избавилась от него. Арбузный стебель извивался за спиной арбузного воина, словно хвост.
  - Круто. - Пихнула парня в бок Аметист.
  И арбуз набросился на нее, решив, что она атакует Стивена.
  - Эй, постой, не надо! - Опешил парень, перехватывая свое детище.
  Арбуз был полон решимости уничтожить врага, но, когда перед ним встал тот, кто его и породил, воинственная ягода немного охладила свой боевой пыл. Подросток был рад тому, что эта способность тоже передалась ему от матери. Но теперь он не знал, что с этим живым арбузом делать.
  - Ничего себе он у тебя злобный. - Восхитилась девушка.
  Впрочем, самому Стивену поладить с арбузом было несложно.
  А позже вместе с Жемчуг они соорудили небольшую пристройку к пляжному домику, куда и поселили арбуз. Тем временем, жучки спокойно жили в своем замке, на специальной тумбе рядом с диваном в гостиной. Стивен старался каждый день уделять им внимание, общаться с крохами и облизывать их...
  Ну, да, в этом было что-то странное, но, повторяя это каждый день, парень видел результат. Постепенно жучки менялись, становясь все больше похожими на полноценные самоцветы, избавляясь от своих искажений. Просто утопающие в целебной силе алмаза, поддерживая друг друга, а так же пребывающие в комфортной и спокойной обстановке, они постепенно восстанавливались. И, в один прекрасный день...
  - О, привет... - Снова проведал их Стивен.
  - Эмм, привет... - Ответили ему из игрушечного замка.
  Оттуда на парня заинтересованно смотрели два крошечных самоцвета. В них было нечто, напоминающее об их жучином воплощении, но, тем не менее, они определенно были исцелены.
  
  Глава 16 Львиное измерение.
  
  Стивен заходил в любимую закусочную с новыми друзьями. На его плечах сидели крошки-диопсиды. Хотя, парень продолжал звать их жучками. На подходе к Большому пончику он встретил довольного Ларса. Тот шел расслабленной походкой и прямо пританцовывал на ходу.
  - О, Стивен. - Щелкнул он пальцами, поприветствовав подростка.
  - Ларс? Ты какой-то оживленный.
  - Да, сегодня закончил пораньше. Буду тусоваться с Джэнни и остальными ребятами.
  - Эмм, ладно, хорошо проведи время...
  В общем, Ларс был в отличном настроении. На самом деле он не то чтобы закончил пораньше, просто ударился мизинчиком о торговый автомат и попросил Сэди поработать и за него тоже, пока он ходит к врачу. Ну и, не то чтобы Сэди не понимала, в чем дело. Хотя, она не знала, что парень ее кинул для того, чтобы пообщаться с друзьями. Тогда девушке из пончиковой было бы гораздо обидней.
  - Привет. - Помахали парню крошки-самоцветы.
  - Оу, это еще что... - Опешил он, только обратив внимание на странных существ.
  - Это мои новые друзья, познакомься, небесная жучка и жучка земли.
  - Мы диопсиды.
  Ларс явно не хотел со всем эти связываться и поскорее убрался подальше.
  - Роза, так нам надо было сюда? - Спросила светлая жучка.
  Они как раз подошли к закусочной.
  - Я ведь уже говорил, я не Роза... - Вздохнул Стивен.
  Он еще просто не знал, как долго и тяжело его любимая троица привыкала к тому, что он не Роза. А для диопсидов это было в новинку.
  - Прости, Стивен, мы еще не привыкли к этому. - Покачала головой темная жучка.
  Вместе они и зашли в Большой пончик.
  - Хах... о, привет Стивен. - Приветливо ему улыбнулась Сэди.
  Она была не за кассой, а протирала пол от разлитой там газировки. Точнее, она уже закончила.
  - Подожди минутку, пожалуйста, я сейчас! Хах...
  - Окей, не торопись Сэди, отдышись...
  Еще раз устало вздохнув, девушка скрылась где-то внутри магазина.
  - Кварцы куда ответственней. - Прокомментировала темная жучка. - Они не бросают всю работу на товарищей, чтобы побездельничать.
  - Кварцы? - Хмыкнула светлая. - Да они те еще лоботрясы. Ты помнишь те толпы аметистов?
  - Они все равно лучше того человека. И они не лоботрясы, только попроси, и кварц бросится тебе помогать, это заложено в них.
  - Ну, в чем-то ты права... кварцы действительно лучше этих человеков.
  Стивен даже не пытался как-то оправдать Ларса. В этот раз он действительно поступил некрасиво. Хотя, это же Ларс, он постоянно так делает. При этом он думает, что окружающие не замечают его наихитрейших уловок и не считают его эгоистичной какашкой.
  Тем временем, Сэди убрала инвентарь и продезинфицировала руки, прежде чем вернуться за кассу. Работать за двоих было и правда тяжело, но она уже привыкла. Стивен заказал пару шоколадных пончиков себе и один своим новым друзьям. И, в отличие от Ларса, девушка за кассой была рада познакомиться с этими существами.
  - Какая прелесть! Можно их погладить?
  - Держи руки при себе, человек. - Поморщилась светлая жучка.
  - Они стесняются. - Пояснил Стивен.
  Тем не менее, от пончика жучки отказываться не стали и разделили его между собой. Как и все самоцветы, не считая Стивена, они вполне могли обойтись и без еды. Но им просто нравился вкус сладостей. А подросток грустно вздохнул, глядя на Сэди. Нет, как парень он не был в ней заинтересован, но она нравилась ему как человек.
  - Ребята, вы не против, если мы останемся тут и поможем ей?
  - Охх, это все сущность кварца. - Заявила темная жучка.
  - Ладно, я не возражаю. - Пожала плечами светлая.
  Ну, с некоторым удивлением Стивен узнал, что его новые друзья немного высокомерны, но, в то же время, довольно добрые и дружелюбные существа. Но в природе камней они явно ничего не понимают. Трудолюбивые ответственные кварцы, которые всегда придут на помощь, ага, как же. Это высказывание вызывало у Стивена лишь усмешку, и он вспоминал помойку в пещере Аметист. Недавно они нашли там кристального монстра, которого она должна была запузырить и переместить в хранилище, но забыла это сделать. За это ее потом наказали. Лишили секса на целую неделю!
  Тем не менее, эта показная лень Аметист лишь проявление ее разочарования в себе. Она все еще сильно зависит от мнения окружающих. И в этом она просто типичный кварцевый солдат. Скажи ей что-то сделать, и она будет это делать, даже если не хочет, только поворчит, но возьмется за дело. Может, сделает вид, что работает спустя рукава, но на самом деле будет стараться со всем возможным усердием. Для душевного комфорта ей просто необходимо чувствовать свою полезность. Забавно, что Роза Кварц неслабо так подавляла самооценку Аметист, не специально и даже не подозревая об этом. Но, Аметист всегда думала о том, что они обе являются кварцевыми солдатами. Они созданы по схожей технологии с одинаковой целью. Но Роза была исключительным кварцем, выше и крупнее стандартных самоцветов своего типа. Это большое везение, если в партии самоцветов, хотя бы один получиться таким совершенным. Но, если бы только это! Роза овладела удивительными способностями, просто невообразимыми для обычного кварца. Аметист всегда равнялась на нее и сравнивала себя с ней. И на фоне Розы, себя Аметист чувствовала совсем ничтожной. Она ведь и до обычных кварцевых солдат не дотягивала...
  А вот Стивена она воспринимает не как солдата-кварца, хотя и сравнивает себя с ним. Но, пока она пребывает в полной уверенности, что превосходит его в боевых навыках. Но она видит, как он быстро прогрессирует. И, втайне от остальных, она и сама начала понемногу тренироваться. Вдобавок, ее покровительственное отношение к парню уже изменилось. Она все чаще старается показать себя перед ним с лучшей стороны, в поисках его одобрения.
  Ну а тем временем, уже близился вечер.
  - Скоро закрываемся, Стивен. - Улыбнулась Сэди.
  Ей понравилось работать вместе с этим парнем. Хотя, его помощь, по сути, заключалась в том, что подросток просто составил ей компанию. Она сама старалась не нагружать его, не желая пользоваться добротой Стивена, и о помощи просила только когда действительно не справлялась сама.
  - А у вас тут не так уж много работы. - Заметил парень.
  Пока они просто сидели за одним из столиков, распивая кофе.
  - Прибрежье маленький город. - Пожала плечами девушка. - Даже если все вдруг захотят поесть пончиков, это не сильно загрузит нас. В основном, самое трудное это начало дня.
  - А туристы?
  - Их тоже не очень много.
  - Это похоже на то, чем мы занимались когда-то. - Вздохнула светлая жучка.
  - Правда?
  - Ну, очень отдаленно похоже. - Поморщилась темная. - Мы обеспечивали функциональность системы связи в колонии. Просто, большую часть времени мы вот так же сидели и бездельничали, только поглядывали на показатели оборудования.
  - Ага, было не плохо.
  Стивен был рад услышать хоть что-то о тех временах.
  - А почему вы присоединились к моей маме?
  - Мы не присоединялись. - Хмыкнула светлая.
  - Большую часть войны мы честно выполняли свои обязанности, возложенные на нас нашим алмазом. И даже позже, когда мы были вынуждены бежать, мы не встали на сторону Розу. Мы никогда не предали бы Розовый Алмаз.
  - Эмм, разве это не делает нас врагами?
  Жучки подняли руки и как-то неопределенно покачали головами.
  - Ты думаешь, будь мы верными самоцветами, твоя свита оставила бы нас втроем? - Усмехнулась светлая.
  - Ну, наверное, нет. - Рассудил парень.
  - Мы предатели. - Горько усмехнулась светлая.
  - По крайней мере, в этом нас обвинила Синий Алмаз.
  - Роза Кварц всегда действовала так, будто знала планы верных самоцветов заранее. Словно в высшем командовании у нее были свои шпионы.
  - А мы контролировали систему связи всей колонии...
  - Вас обвинили в том, что вы помогали моей маме? - Удивился парень.
  - Ага, но мы не помогали. И, все же, нас решили расколоть как предателей.
  - А Роза Кварц нас спасла, ворвалась на суд вместе со своей свитой, и забрала нас.
  - Но, даже после этого мы не встали на ее сторону.
  - Мы пустились в бега, прятались от верных самоцветов и старались не показываться на глаза повстанцам.
  - А теперь, похоже, мы с тобой на одной стороне, Стивен, да?
  Подростку было интересно услышать историю этих камней. И как-то грустно.
  Это напомнило ему ситуацию Ляпис, которая так же была верна Хоумворлду, но пострадала из-за недоверия и недопонимания. Крошки-диопсиды так же были жертвой подозрений. Вдобавок, на них сильно давила одна агат, пытавшаяся выслужиться перед своим алмазом. Ей было даже не особо важно, виноваты они на самом деле или нет.
  - Но, даже если бы мы остались на своих местах, вряд ли смогли бы остаться верными самоцветами после того, что сделали алмазы.
  - Все те самоцветы, пусть они предатели, но, вот так просто разбить их всех, просто немыслимо. Алмазы могут быть жестокими.
  - Полагаю, их привел в ярость раскол Розовой.
  - Что? - Удивился парень.
  - А ты не знаешь?
  - В самом конце войны Роза Кварц расколола Розовый Алмаз. - Пояснила светлая. - Тогда остальные алмазы окончательно отказались от этой планеты. И вместо подавления восстания, решили просто уничтожить всех повстанцев.
  Это откровение в некотором роде стало шоком для парня.
  Сэди тоже слушала все это в некоторой прострации. Какая-то там самоцветная война, на которой мать Стивена была лидером одной из сторон. Для нее это было немного впечатляющая информация. Самоцветы же просто не воспринимали людей всерьез. Не только крошки-диопсиды. Аметист, Гранат и Жемчуг, они тоже смотрят на людей сверху вниз. С некоторой покровительственной снисходительностью.
  Сам же Стивен все больше думал об этом. Что его мама расколола алмаз. Нет, он полагал, что она участвовала в битвах. Частично, все эти расколы камней на ее совести. И, все же, ему впервые сказали, что Роза намеренно кого-то разбила сама.
  - Стивен, мы закрываемся. - Сообщила Сэди.
  Ей было неловко прерывать этот разговор, но, они уже и так задержались с закрытием.
  - Да? Хорошо... тебе помочь?
  - Нет, ты уже очень помог сегодня, с закрытием я и сама справлюсь.
  Кивнув, парень отправился собираться домой.
  - Ребята, простите, я обязательно покажу вам и другие места в городе, вот завтра и покажу.
  - Ничего. - Махнула рукой темненькая.
  Им двоим было просто приятно находиться рядом с подростком. Они уже привыкли к нему и даже успели привязаться, пока он исцелял их. Ну а еще на них немного влияла так же и его аура.
  - Но, мне все еще не верится, что Роза расколола наш алмаз. - Вздохнула темненькая.
  - Ага, это шокирует. Хоть они и были по разные стороны, но, казалось, Розовая благоволит Розе, даже после восстания.
  - Что? Разве она, ну, не была жестоким захватчиком?
  - Розовая? Жестокая? Ха! - Искренне рассмеялась небесная жучка.
  - Она тоже пыталась остановить колонизацию. - Добавила темная.
  - Ага, я настраивала ее каналы связи с другими алмазами. Розовая сотни раз обращалась к другим алмазам с просьбой остановить экспансию. А когда разгорелось восстание, ее мягко отстранили от управления и делами занялась Синяя.
  - Но, она ведь сама была алмазом, разве она не могла сама принять такое решение? И как ее могли так просто отстранить?
  - Розовая была младшей из четырех алмазов, а это была ее первая колония. Другие алмазы не воспринимали ее всерьез. Хотя, не все это знали.
  - Я бы не так удивилась, перейди на сторону повстанцев сама Розовая. Но, что бы Роза Кварц ее расколола, это просто в голове не укладывается.
  - Мы такого точно не ожидали.
  Новое откровение еще сильнее шокировало парня.
  Вернувшись домой, он хотел заняться другими искаженными камнями, но, сейчас парень был поглощен мыслями об истории самоцветов. Жемчуг рассказывала про Розовый Алмаз совершенно иначе, создавалось впечатление, что алмазная правительница была холодных безжалостным тираном. Но, то, как о ней отзывались диопсиды, полностью меняло восприятие этого самоцвета. И парень теперь просто не знал что думать о тех событиях. Как и о том, что его мать разбила алмаз.
  Крошки-диопсиды, тем временем, с радостью забрались в свой замок. Малышки уже навещали небесное святилище, но, все равно решили остаться тут. И не то, чтобы им так нравился дом из конструктора. Просто тут был Стивен и для девчонок это оказался самый важный момент.
  - Уррр...
  Это Пинклион, заметив подавленное состояние Стивена, решил подбодрить его. Заурчав и ткнувшись ему в плечо носом. Парень и правда был тронут, и ласково потрепал гриву льва. Но, это лишь отвлекло его, но не избавило от мрачных мыслей.
  - А ты знал, какой была моя мама? - Спросил он у льва. - Она правда разбила Розовый Алмаз?
  Лев как-то по-особому рыкнул.
  - Эхх, если бы ты только умел говорить. Сколько бы ты мог рассказать.
  Несмотря на высокий интеллект, Пинклион, все же, не умел говорить. Но, так или иначе, кое-что он показать Стивену мог. Вытянувшись, он положил лапу на плечо Стивена и потянул его к себе. Не ожидавший такого жеста парень просто уткнулся лицом в гриву льва.
  - Ха-ха, ты любишь обниматься, да?
  Лев вздохнул и приложил больше сил, практически вдавливая голову подростка в свою гриву.
  - Ч... кха! - Выскочил Стивен из его гривы, задыхаясь. - Что это было?
  Пинклион не стал отвечать, просто продолжал смотреть на подростка. Но, вместе с тем, глаза льва начали слабо светиться. А Стивен решил убедиться, не показалось ли ему. Теперь он сам положил руки на плечи льва и засунул свою голову в его гриву, задержав дыхание.
  Словно нырнул в воду. И теперь он смог лучше рассмотреть это странное место. Первый раз, когда лев сам его практически запихнул сюда, Стивен был слишком ошарашен и ничего не разобрал. Но теперь он видел кажущуюся бескрайней саванну, заросшую высокой розовой травой. И, посреди этого места возвышался небольшой холм с одиноким деревом. Листва этого дерева так же имела нежный розовый цвет. Тут была атмосфера, по саванне гулял ветер, но, Стивен все равно не мог дышать этим воздухом. Сколько бы он не пытался вдохнуть, легкие не насыщались кислородом, которого практически не было в местном воздухе. К счастью, местная атмосфера хотя бы не токсична для человека.
  Вынырнув обратно из гривы льва, Стивен глубоко вздохнул.
  - Хах... лев, у тебя целый мир в гриве спрятан?
  Пинклион снова приподнял голову, чтобы парню было удобнее заглянуть в эту волшебную гриву. И он действительно собирался сделать это снова. Ведь он успел разглядеть на том холме множество разнообразных вещей. Между веток дерева даже висел пузырь с запертым в нем камнем. В общем, набрав в грудь побольше воздуха, парень снова вошел в Пинклиона.
  Но теперь он полностью проник в искусственное измерение. И тут же вернулся обратно, проверяя, не застрянет ли он там. Убедившись, что все нормально, он наконец-то отправился к холму.
  - Ты смотри, что они вытворяют. - Прокомментировала это светлая жучка.
  - Угу. Лев съел Стивена. Надо рассказать остальным.
  А пока подросток уже забрался на холм.
  Конечно, местная атмосфера доставляла ему некоторые проблемы, но он мог достаточно долго обойтись без дыхания. По крайней мере, сейчас, когда он уже был готов к этому.
  Пройдясь по холму, он разглядел висящий на ветке флаг. В центре был изображен символ, который он уже видел. Такой же знак располагается в центре его щита. Так же он нашел висящую уже на другой ветке футболку с принтом "Мистер Юниверс". Судя по размерам, эту футболку носила Роза Кварц. Рядом с самим деревом находился большой сундук. А на земле, между камешков, валялась видеокассета. Стивен с удивлением прочел прикрепленную к ней бумажку с надписью "Для Стивена". Неужели мама оставила для него послание?
  Из гривы льва он выскочил уже с кассетой.
  - Фух...
  Решив, что на этом пока все, Пинклион прошел к своей лежанке и устроился там поудобнее.
  - Ничего себе. - Проводил его взглядом парень.
  Вряд ли лев ответит ему, откуда у него в гриве проход в карманное измерение. Да и сейчас Стивен больше сгорал от нетерпения, ему хотелось поскорее просмотреть запись.
  Быстро забравшись на свой этаж, он подбежал к телевизору. Достал из видеопроигрывателя кассету с порнушкой и поставил вместо нее новую кассету. Видео началось сразу. На экране появился уже знакомый парню пейзаж песчаного берега. А потом, объектив камеры был направлен на кристальный храм. Там еще не было пляжного домика. Но дальше в камеру попал отец Стивена. Тогда еще без лысины, мужчина скакал по пляжу боком, изображая краба.
  - Ха-хах... что ты делаешь? - Прозвучал женский голос.
  Стивен вздрогнул. От звучания этого голоса в нем словно что-то всколыхнулось. И защемило в сердце. Он уже знал, чей это голос, хотя никогда его не слышал.
  Она продолжала снимать Грэга. Как на спящего мужчину села чайка и разбудила его.
  - Ну, давай, расскажи о себе.
  - Эмм, ну, меня зовут Грэг... подожди, не так, давай переснимем!
  Его отец явно был смущен. А вскоре, запись прервалась и тут же началась следующая. Там Грэг уже принял пафосную позу, поставив ногу на камень. На нем были очки-авиаторы, а в руках он держал гитару.
  - Меня называют мистер Юниверс! - Ударил он по струнам. - Приготовься малыш! У тебя будет самый клевый папа в этом секторе космоса! Упрллю-лю-лю, па-пара-па!
  Стивен хмыкнул, глядя как кривляется его отец на камеру.
  Это было забавно, но, подросток ожидал иного. И, как раз, начался монолог Розы.
  - Разве не прекрасно, Стивен? Этот мир переполнен возможностями. Каждое живое существо, это уникальное ощущение. То, как они видят, что слышат, как живут. Это все так сложно... и так просто. Я так хочу, чтобы ты поскорее стал частью этого прекрасного мира.
  Она перевернула камеру и взглянула в объектив.
  И, хоть подросток уже не раз видел ее на портрете в гостиной, но, сейчас это были совсем другие ощущения. Видеть ее вот так, практически живую, улыбающуюся, смотрящую будто прямо на него.
  - Стивен, мы не сможем жить вдвоем. - С сожалением произнесла она. - Но я стану половинкой тебя! И ты знай, что каждый миг, когда тебе нравиться быть собой, это я. Я люблю тебя, и мне нравится быть тобой. Потому что ты будешь чем-то невероятным!
  Говоря о нем, Роза явно воодушевилась. Ее действительно захватила эта идея, создать жизнь в виде ребенка. После этой речи она оставила камеру и вышла вперед, чтобы оказаться на записи вместе с Грэгом. Тогда и стало заметно, что во время этой записи Роза уже была беременна. Прямо как человек.
  - О, Роза... - Дрогнувшим голосом простонала Жемчуг.
  Кристальные самоцветы, как услышали, что лев съел Стивена, сразу бросились сюда. И обнаружили парня за просмотром этой кассеты. Они тихо подсели рядом и впечатлено наблюдали. Особенно сильно расчувствовалась Жемчуг и, закрыв лицо, разрыдалась.
  А самому Стивену, ну ему стало немного спокойнее.
  Он все еще был немного растерян тем, что узнал от диопсидов, но, теперь он увидел ее, услышал, с какой искренностью она говорила о нем. И это растрогало парня.
  - Стивен! - Продолжая рыдать, Жемчуг крепко обняла его, уткнувшись лицом ему в грудь.
  - Боже, Жемчуг... - Погладил он ее по голове.
  Даже Аметист не стала комментировать этот срыв.
  - Где ты нашел эту запись? - С интересом спросила Гранат.
  - Мне лев дал.
  - Что? - Жемчуг даже рыдать перестала. - Опять этот твой лев?
  Впрочем, после того раза, когда лев передал Стивену меч Розы, это уже не казалось чем-то из ряда вон.
  
  Глава 17 Старый соратник.
  
  Позже, Стивен снова вернулся в львиное измерение. Там было еще кое-что, что он хотел достать и показать друзьям. Камень в пузыре не давал ему покоя, и он надеялся, что друзья ответят ему, кто это вообще такой, и зачем конкретного этот камень Роза запечатала в своем измерении. Возможно, это было незадолго до его рождения, и она просто не успела перенести этот самоцвет в хранилище? Или это кто-то очень злой и сильный, что его просто опасно держать в храме, даже в пузыре?
  Вот только, немного не повезло. Или повезло, это с какой стороны посмотреть...
  Чтобы достать пузырь, Стивен подпрыгнул и обнулил свой вес. Но, в этом месте гравитация действовала немного иначе. Он потерял контроль над полетом и спихнул камень с ветки. А потом и сам упал сверху на пузырь, лопнув его.
  За тысячи лет заточения этот самоцвет уже давно восстановил свои силы и, как только пузырь лопнул, он обрел форму. Тут же во вспышке света появилась высокая крепкая женщина с серой кожей. Самоцвет занял место на ее груди. А Стивен, испугавшись, тут же вынырнул из львиной гривы.
  - Что я наделал... - Протянул он.
  - А? Что ты наделал? - Заинтересовалась Аметист.
  Жемчуг тоже была рядом. А вот Гранат только сейчас появилась из светового потока телепорта.
  - Там самоцвет в львиной гриве. - Пояснил парень.
  И это было хоть что-то хорошее. То что это именно самоцвет, а не кристальный монстр.
  - Самоцвет?
  - Опиши ее. - Попросила Гранат.
  Она уже догадывалась, кого там нашел Стивен, но еще не была уверена окончательно.
  - Сейчас...
  Подросток заглянул внутрь льва на минутку.
  И загадочный самоцвет как раз заметила его, выглядывающего из розовой травы.
  - Эй, погоди! - Только и успела произнести она, как парень снова исчез.
  Выбравшись обратно, он описал ее.
  - Она большая, с радужными волосами и татуировкой в форме звезды.
  - Радужные волосы... - Шокировано повторила Жемчуг. - А на что похож ее самоцвет?
  - Ну, на воронку. - Попытался подобрать подходящее определение Стивен.
  - Нет, не может быть... - Зашептала Перл.
  - Стивен, ты можешь привести ее сюда? - Спросила Гранат.
  Было видно, что они узнают описание этого самоцвета. Да и сейчас, когда парень осмотрел ее, она не показалась ему враждебной. Когда она просила его подождать, то не кричала, ее голос звучал мягко, словно она боялась напугать его. При этом пленница пузыря так же казалась растерянной и не понимала, где находится.
  Вот Стивен снова погружается в гриву льва, и самоцветная незнакомка смогла его подловить.
  - Эй! Маленький друг, вот ты где! - Нависла она прямо над ним.
  А по сравнению с ней он и правда был маленьким. Она была чуть выше Гранат, но гораздо шире в плечах. Подросток вздрогну от неожиданности того, насколько близко она оказалась перед ним.
  - Постой, не убегай. Я, кажется, заблудилась. И тут никого кроме нас... можешь помочь мне?
  Собственно, он за этим и вернулся.
  Ничего не говоря, тем более, у него не было такой возможности в местной атмосфере, парень просто протянул руку незнакомке. Она немного удивилась, но взялась за протянутую руку. После чего Стивен осторожно вывел ее из карманного измерения. Прочие же самоцветы в неверии наблюдали возвращение своей соратницы.
  - Вау. Кто это? - Впечатлилась Аметист.
  - Висмут! - Воскликнула Жемчуг.
  Стивен едва успел отступить, как Перл прямо набросилась на бедную Висмут. Запрыгнула на нее и повисла на шее.
  - Ты вернулась! - Жемчуг явно обрадовалась.
  - Уоу! Не помню, чтобы жемчуг сам в руки прыгал. - Развеселилась Висмут. - Эй, кто потерял жемчужину? Ты чей жемчуг?
  Она тоже была рада увидеть старых знакомых.
  - Ха-ха, ни чей, я сама по себе. - Выдала Жемчуг.
  Правда, на какой-то момент ей хотелось указать на Стивена, но, Перл подумала, что такой ответ несколько смутит как Висмут, так и самого Стивена.
  - Ладно, успокойтесь. - Подошла к ним улыбающаяся Гранат.
  Она тоже хотела обнять Висмут, но ей мешала это сделать висящая на той Жемчуг.
  - Окей, раз ВЫ говорите... - Усмехнулась Висмут. - Эй, у тебя новая прическа! Просто отпад, хочешь быть похоже на меня?
  Серокожая женщина провела рукой по своим разноцветным дредам. Да, теперь их уже трое, дредоносцев. И за свое позерство она тут же получила дружеский удар по плечу от Гранат.
  - Эй, остынь! А то ты как рубин. - Подколола ее Висмут в ответ.
  В общем, встреча старых друзей была в самом разгаре. Серокожая женщина, все же, поставила Жемчуг на ноги.
  - Висмут, где ты была? Мы думали, что тебя схватили или даже разбили! - Уже другим тоном спросила Перл.
  - Пфф. - Фыркнула та. - Разбили? Меня? Хоумворлд не смог бы и царапины оставить на мне!
  Это уже было чистое позерство, учитывая, что сам камень висмут довольно хрупкий. Но вот разумные самоцветы этого типа весьма крепкие.
  Тем временем, Аметист отошла поближе к Стивену. Вдвоем они испытывали похожее чувство неловкости, ощущая себя лишними на этой встрече. А еще, глядя на эту радостную встречу, парень просто не понимал, почему эта Висмут оказалась заперта в львином измерении. И вот так прямо спросить было, мягко говоря, неудобно.
  - Кхем-кхем. - Тактично кашлянула Аметист. - И кто это?
  Ну, может не совсем тактично.
  - О, ребята. - Протянула Гранат, закинув руку на плечо подруги. - Это Висмут! Она из первых самоцветов-кристаллов.
  Сама Висмут тоже обратила внимание на Стивена и Аметист.
  - Эй! Новобранцы, да? Добро пожаловать, аметисты нам всегда нужны! А это что за зверек? Человек?
  Говоря это, она подошла ближе к парочке и присела перед ними на одно колено, чтобы их лица оказались на одном уровне.
  - Я Стивен. - Пожал плечами Стивен.
  - Ты ведь нашел меня. - Широко заулыбалась Висмут, положив руку на плечо парня. - Спасибо тебе!
  - Не могу поверить. - С восторгом протянула за ее спиной Жемчуг. - Роза сказала, что потеряла тебя в битве при зиккурате. Она так волновалась...
  Стивен заметил, как вздрогнула Висмут, услышав имя его матери.
  - Подожди... - Опомнилась она, обернувшись к друзьям. - А где Роза?
  - Эмм... это... - Замялась Жемчуг.
  Гранат поправила очки.
  - Она переродилась и стала частью Стивена.
  Висмут в шоке уставилась на подростка, а тот только приподнял свою футболку, показывая самоцвет.
  - Так вот что... а ты... ты помнишь меня? - Взволновано спросила женщина.
  - Извини. - Покачал головой парень.
  - Это сложно понять... - Неуверенно добавила Жемчуг.
  - Да ладно. - Встала Висмут. - Ха-ха, она и правда сделала это? Невероятно. Как все меняется. Да, Стивен, я рада познакомиться с тобой.
  - Я тоже, ты забавная.
  - Ха-ха! Ну, ты даешь. Я, забавная? - Рассмеялась женщина, стукнув парня по плечу.
  Пол под ногами Стивена скрипнул, и доска треснула, но, при этом, самому подростку удар не показался особо сильным. Просто дружеский жест.
  - Эй, а где мы сейчас? Теперь кристальные самоцветы строят базы из древесины?
  Висмут хотела просто проверить пол на прочность и попробовала слегка погнуть деревянную доску, но сломала ее.
  - Чья это была дурацкая идея? - Хмыкнула она.
  А то, что пол поломала, так не страшно. Она же его и починит, даже лучше сделает!
  Так же, осмотревшись, она заметила игрушечный замок, из которого выглядывали притихшие диопсиды. В свое время они поругались с Висмут из-за того, что не хотели присоединяться к восстанию. Но сейчас серая была даже рада их увидеть.
  - Эй, вы те две трусихи! - Обрадовалась она. - Все же решили присоединиться к нам, да?
  - Не к вам. - Покачала головой светлая жучка и указала на Стивена. - К нему.
  - Оу, а ты молодец. - Взглянула на парня Висмут. - Заманил в наши ряды этих малышек. Кстати, а где все остальные?
  Стивен вспомнил все те камни в хранилище кристального храма. Он понял, что Висмут говорила о них. Жемчуг и Гранат помрачнели.
  - Идем, ты должна сама это увидеть. - Вздохнуло слияние.
  - Что увидеть? - Не поняла Висмут.
  Они уже подошли к телепорту. Подросток вместе с Аметист тоже отправились за ними, только перед этим Стивен прихватил еще и обеих жучек. Хотя, не то чтобы они так уж пылали желанием прогуляться по местам былой славы самоцветных войн. И, все же, вскоре, через поток света вся компания вышла к старому полю боя, что заросло земляникой. Висмут узнала это место. Ведь не только последняя битва прошла здесь, но и несколько других столкновений. Она увидела разбросанное повсюду оружие и уже начала догадываться, что все это значит.
  - Только не говорите...
  - Мы все, что осталось.
  - Нет... - Покачала головой Висмут. - Не верю!
  Пройдя вперед, она подняла врубленный в землю топор.
  - И правильно. - Заметил Стивен.
  Висмут обернулась, непонимающе взглянув на него. Жемчуг тоже была удивлена его репликой. А вот Гранат понимающе улыбнулась.
  - Не все расколоты. Многие искажены и сохранены в нашем храме, запечатанные в пузырях. Недавно мы смогли исцелить этих двоих. - Парень поднял свои ладони, в которых сидели диопсиды. - А значит, это возможно.
  - Искаженные? - Не поняла Висмут.
  - Самоцветы, чей разум был искалечен. - Пояснила Гранат. - Они теряют дар разума и превращаются в монстров.
  - Боже... это ужасно...
  - Поэтому мы со Стивеном. - Заявила светлая жучка.
  А темная согласно кивнула, выражая полную солидарность с подружкой.
  - Вот как... но, что произошло? Это какое-то новое оружие Хоумворлда?
  - Ты ведь не знаешь... алмазы, они...
  - Что они сделали?
  - В последнем сражении они нанесли сокрушающий удар, уничтожив всю нашу армию в один миг. - Рассказала Жемчуг. - Роза смогла защитить только нас. Но, похоже, она сумела защитить еще и тебя.
  - Большинство наших товарищей было расколото здесь. - Вздохнула Гранат. - А те, кто выжил, были искажены.
  Висмут стиснула зубы и крепко сжала рукоять топора.
  - Раах! - Резко ударила она лезвием топора по земле.
  Ее переполнял гнев.
  - Я знала, что от этих элитных самоцветов можно ожидать любой мерзости, но это...
  Гранат не стала напоминать о том, что Сапфир тоже является элитным самоцветов и когда-то занимала высокую ступень в иерархии их народа.
  - Висмут... - Вздохнула Жемчуг.
  - Но, мы же не оставим это просто так? - Обернулась та. - Не позволим этому сойти им с рук! Стивен! Ты исцелил этих двоих, а значит, мы можем восстановить наших павших товарищей. Мы соберем наши силы в кулак и напомним о себе Хоумворлду!
  - Висмут, успокойся. - Нахмурилась Гранат. - С тех пор прошли уже тысячи лет.
  - Пять тысяч лет. - Покачала головой Жемчуг.
  - Я спокойна...
  Она и правда несколько расслабилась, взглянув на своих соратниц по-новому. Ее саму переполняло боевое рвение. Висмут едва мирилась с мыслью, что им нужно подождать, прежде чем Стивен сможет исцелить искаженных, чтобы восстановить армию повстанцев. Но сейчас она поняла, что те, с кем она сражалась плечом к плечу, уже давно устали от битв и потеряли волю к сражению. Они не хотят снова сталкиваться с Родным миром и предпочтут дальше прятаться на этой планете.
  - Вряд ли те самоцветы так же захотят броситься в бой после исцеления. - Заметил Стивен.
  - Наверное, вы правы... - Вздохнула Висмут.
  Ситуация и правда оказалась ужасной.
  - Почему? Почему меня там не было. - Взглянула она в небо. - Я бы не позволила этому случиться.
  - Или погибла как многие другие. - Недовольно заявила Гранат.
  - Или так. Возможно, это был бы лучший вариант. - Согласилась Висмут.
  - Нет! Так совсем не лучше. - Нахмурилась Жемчуг.
  Глядя на ее сердитое личико, Висмут улыбнулась. Да, это и правда было бы не лучше.
  - Давайте вернемся домой. - Предложила Перл.
  - Хорошо.
  Уже проходя через световой поток, Стивен подумал, что этот день выдался довольно тяжелым, в эмоциональном плане. Сначала это откровение про то, что его мама расколола Розовый Алмаз. Потом ее видео-послание. А теперь появление Висмут. Стивен всегда обладал сильной эмпатией. И он видел, как тяжело его новой знакомой узнавать о том, что произошло за эти тысячи лет. Он чувствовал ее боль как свою. И, в чем-то он ее даже понимал. Ему тоже хотелось взглянуть в глаза тем алмазам. Хотя, парень так же понимал, что алмазы могли быть подавлены расколом Розовой. Эта последняя атака, уничтожившая восстание, могла быть местью. И зная, что к такому развитию событий привел раскол Розового Алмаза, Стивен не мог осудить их, и при этом не осудить свою маму.
  - И что теперь? - Спросила Висмут, сойдя с платформы в пляжный домик.
  - А теперь... попытаемся исцелить еще кого-нибудь. - Уверенно заявил парень.
  И его слова не расходились с делом. В хранилище еще много камней, а значит, работы у него еще много. Так что, покинув платформу, он сразу направился к дверям храма, чтобы пройти внутрь. Сразу попасть в хранилище не получиться. Только через личные комнаты самоцветов. Так уж устроена эта база. Даже если враг найдет ее, он не сможет просто так попасть внутрь, а добраться до наиболее важных комнат будет еще труднее.
  - Мне нравится твое рвение. - Улыбнулась Висмут, последовав за парнем.
  Они прошли через облачную комнату Розы.
  И, серая пораженно вздохнула, оказавшись в хранилище.
  - Боже... они и правда здесь... эй, это же малышка Ларимар! И Берилл. Тигровый глаз...
  Тем временем, Стивен приманил к себе уже знакомый темный пузырик. Он еще помнил, насколько грозной была стоножка, так что, выпускать ее сразу он не стал.
  - Это же нефрит, да? Они были на нашей стороне? - Спросила Висмут, посмотрев на Жемчуг.
  - Нет. - Покачала она головой.
  - То есть, они лоялисты? Мы будем исцелять врага? - Удивилась женщина.
  - Она уже не враг. - Возразил Стивен.
  Хотя, он не был в курсе того, что этот камень принадлежит не кристальному самоцвету, то есть, не повстанцу, а их противнику.
  - Но почему именно ее?
  - Это был первый монстр, которого запечатал я. - Пожал плечами подросток.
  - Ясно...
  Висмут не очень нравилось это, но она приняла такой ответ. А после они покинули храм, и вышли подальше от города, по пляжу. Была идея провести все на небесной арене, но Гранат сказала, что то место может насторожить стоножку. А если точнее, то Нефрит. Узнав о камне, Стивен начал называть ее так.
  - Эй, нас ты все еще жучками называешь! - Возмутилась светленькая.
  - Простите...
  - Ха-ха! - Рассмеялась над этой ситуацией Висмут.
  Еще секунду назад она казалась немного подавленной. Просто, побывав в хранилище, она стала лучше понимать Гранат и Жемчуг. Увидев все эти пузыри и представив, что с ними стало. После такого удара уже не захочешь подниматься, а продолжил лежать на земле, надеясь, что тебя не начнут бить ногами. Хотя, Висмут еще не могла полностью во все это поверить. Она ждала момента, когда начнется лечение Нефрит, потому что хотела увидеть, что такое это искажение.
  - Вот здесь, давайте начнем.
  Самоцветы призвали оружие. Глядя на них, Висмут пожала плечами и превратила свою правую руку в топор. Но ничего из этого не понадобилось. Стивен освободил Нефрит и поцеловал камень перед тем, как тот начал воплощаться.
  Висмут с удивлением наблюдала, как свет собирается в просто огромную форму чудовища, но потом резко меняется, возвращаясь к каркасной человекоподобной форме. Целебная сила парня подействовала, как и с жучками, только частично.
  - Хсааа! - Зашипела воплощенная Нефрит, хватаясь за голову.
  Высокая девушка с одним глазом и зубастой пастью. Но теперь, хотя бы, глаз и пасть отделены друг от друга. Сзади у нее болтается мощный хвост с острыми жвалами-когтями. На ней был плотный комбинезон с розовым ромбом на груди, но, казалось, что эта одежда просто срослась с телом Нефрит. Спина искаженной была покрыта густым белым мехом. И, хоть она шипела, но она выглядела не столько враждебной, сколько напуганной.
  - Спокойно. - Мягко сказал Стивен, подходя к Нефрит. - Никто тебя не обидит.
  Самоцветы насторожились, но парень строго на них посмотрел, и девушки немного отступили.
  Тембр его голоса подействовал, ну или это был эффект действия его ауры алмаза. Так или иначе, но Нефрит немного успокоилась и подпустила парня ближе. Она дернулась, когда он взял ее за руку, но быстро поняла, что ничего плохого он ей делать не собирается. Наоборот, от его прикосновения она ощутила тепло поддержки.
  - Видите, это работает.
  - Эмм, по-моему, она не исцелена... - Заметила Висмут.
  - С диопсидами было так же. - Улыбнулся он. - Им нужно время.
  - И сколько?
  Парень пожал плечами.
  - Чудесно. - Закатила глаза Висмут.
  Восстановление армии повстанцев может занять еще много времени. Особенно, учитывая тот факт, что Стивен так же лечит и солдат противника.
  Ну а пока, видя, что Нефрит ведет себя спокойно, самоцветы решили, что можно привести ее в дом. Диопсидам это не нравилось, им было просто неприятно видеть самоцвет с искажениями. Это напоминало им о том, что они сами еще недавно были такими же. И, поэтому, они даже не думали протестовать.
  С Нефрит так же было сложнее, чем с жучками. Она все еще была крайне недоверчива, а еще она просто была крупнее малышек-диопсидов. Тем не менее, к ней уже частично вернулся разум. Искаженная понимала, что вокруг нее кристальные самоцветы. А так же она помнила все, что с ней происходило, пока она была монстром. И, она понимала, что именно Стивен пусть и не исцелил ее полностью, но вернул способность мыслить. А еще, рядом с ним ей становилось спокойнее, хотелось просто довериться этому человеку.
  - Отлично, новый искаженный сосед. - Хмыкнула Аметист.
  На этот раз Жемчуг даже не стала ее упрекать.
  Самоцветы понимали, что их база начинает превращаться в психбольницу.
  
  Глава 18 Точка раскола.
  
  Помимо Стивена, Нефрит так же поладила с Жемчуг. Они смогли найти общий язык. Пусть Нефрит и не могла говорить, но она все понимала. А так же могла писать и читать. Тем не менее, ей постоянно требовался присмотр. Иногда у нее случались рецидивы, и она начинала меняться, превращаясь в монстра. И тут даже целительская сила Стивена не помогала. Нужно было именно успокоить ее, желательно обнять и погладить, после чего Нефрит возвращалась в промежуточную форму. Правда, успокоить ее получалось только у Стивена и если такое происходило, а его не было рядом, нужно было сразу же звать парня на помощь. Один раз он не успел и, Нефрит все же превратилась в стоножку, и разнесла гостиную. Самоцветам едва удалось ее утихомирить. Тем не менее, Стивен не терял надежды, что ее тоже получиться исцелить, как жучек.
  И был еще один вопрос, который не давал парню покоя. В конце-концов, он решился...
  Когда выдался момент, и он остался наедине с Висмут. Они просто разговаривали, но, именно тогда Стивен и решился задать свой вопрос.
  - Что случилось между тобой и Розой?
  - Эмм, что? - Занервничала та.
  - Почему она запечатала тебя в пузырь? - Прямо спросил он.
  - Это... ты точно хочешь знать?
  Подросток кивнул.
  Висмут уже начала привыкать к новым реалиям. И она не хотела ссориться со Стивеном. Но и скрывать это, когда ее спросили прямо, она не собиралась.
  - Тогда пошли со мной, я покажу.
  Но перед тем как уйти, парень подошел к новой дверце за лестницей и постучал.
  - Арбуз, присмотри за Нефрит, пожалуйста.
  Ягода выглянула из своей пристройки и приложила один из своих отростков к голове, изображая воинское приветствие. Сама Нефрит спала в обнимку с Аметист возле кровати Стивена, выложив там целое гнездо из подушек.
  А Стивен и Висмут, тем временем отправились через портал к старому вулкану. Подросток заметил, что здесь было довольно жарко.
  - Где мы?
  Возможно, отправляться куда-то с ней только вдвоем было опрометчиво, но сейчас парень хотел поговорить с ней с глазу на глаз. Если она не рассказывала об этом остальным, то не стоит вот так сразу вмешивать их в этот разговор. И, может он не доверял ей полностью, но, все же, успел проникнуться к новой знакомой симпатией.
  - Здесь находится моя кузня. - Улыбнулась Висмут. - Надо было раньше сюда вернуться, но с этим нефритом столько заботы, все было как-то не до этого.
  - Ты кузнец?
  - Да. Мне надоело, когда указывают, что создавать. Арены для великих воителей, шпили для великих мыслителей. И еще всегда нужно построить зиккурат. Еще один, а потом еще! Но, Роза показала мне, что я могу создавать что угодно, что сама захочу!
  Пока она говорила, то подошла к огромной стальной двери в горе. Хотя, со стороны это не выглядело как дверь, больше похоже на огромный монолитный параллелепипед, вбитый в скалу. Но, когда Висмут активировала дверь, та раскрылась десятками мощных блоков.
  - Прошу.
  Внутри кузницы оказалось еще жарче, чем снаружи, что вполне закономерно. Здесь парень заметил заготовки для разнообразного оружия. К потолку был подвешен огромный клинок без ручки, который был бы маловат даже для Опал. И, хоть он не видел Сардоникс и Сугилит, но слышал, что они еще больше и, возможно, для их размеров такое оружие было бы в самый раз.
  - Здесь столько оружия? Его ты хотела ковать?
  - Да. И это я вооружила все наше восстание. - С гордостью сообщила Висмут. - Каждое материальное оружие в руках повстанцев было создано мной.
  - И меч Розы?
  - Он у тебя?
  - Оу...
  Парень вспомнил, что хотел начать брать его с собой, чтобы не оказаться снова в такой ситуации, когда нужно сражаться, а у него кроме щита ничего нет. Но, просто забыл.
  - Так что?
  - Он там же, где я нашел тебя. Это что-то вроде кладовки моей мамы, но теперь я храню там и свои вещи. И меч тоже.
  - Ты пользуешься этим мечом?
  - Пока только тренируюсь. Я сражался несколько раз с монстрами, но под рукой не было оружия, приходилось забивать их щитом.
  - Ха-ха! Ну, ты даешь. Забивать щитом... - Висмут это показалось крайне забавным.
  И у нее заметно поднялось настроение. Она подумала, что Стивен сможет ее понять, в отличии от Розы.
  - Так, меч мамы тоже выковала ты?
  - Да, это было мое лучшее творение. - С ностальгией подтвердила женщина.
  Вздохнув, она превратила свою руку в специальный крестовой ключ и вставила его в паз на полу. Поворот ключа привел в действие механизм подъемника, и они вдвоем начали спускаться на шестигранной платформе вниз. Стало еще жарче...
  - Война с Родным миром была тяжелой. Они превосходили нас числом, у них было лучшее оружие и броня. Мы побеждали в битвах, но каждая наша победа казалась чудом. Словно само проведение сражалось на нашей стороне.
  Стивен оглядел это помещение, в которое они спустились.
  Тут было еще несколько похожих платформ, между которыми располагались довольно широкие зазоры с бурлящей лавой. На большинстве платформ располагались каменные истуканы, странные формы, изображающие воплощенные самоцветы. Обычный человек в этом месте уже начал бы задыхаться и потеть в три ручья. Но Стивен просто ощущал небольшой дискомфорт от жара.
  - Я думала, как сравнять наши шансы. - Продолжила Висмут. - И создала это оружие.
  Она подошла к одной из стен и сняла со специальной подставки наруч со звездой. Правда, Стивен не был впечатлен. В этом супер-оружии он узнавал черты строительного инструмента.
  - Я назвала его Точка раскола! Мой Раскалыватель! - Торжественно объявила оружейница. - Смотри!
  Задействовав уже другой механизм, она залила в каменных истуканов магму, что быстро остывала, принимая нужную форму. Когда же истуканы раскрылись, вперед выехали уже готовые мишени, повторяющие их вид. И у каждого на груди был изображен самоцвет. Висмут надела наруч, и нацелила торчащий из него острый штырь на изображение самоцвета истукана. Зажав рычаг, она активировала механизм оружия, и штырь резко выстрелил вперед, пробив мишень, раскалывая истукана вдребезги, начиная с его самоцвета.
  - Ну как тебе? - Оглянулась она на Стивена.
  Висмут боялась снова увидеть тот осуждающий взгляд, но, реакция парня вызывала недоумение. Он был разочарован и совершенно не впечатлен.
  - Поздравляю, Висмут, ты изобрела отбойный молоток. - Похвалил он ее.
  - Что? - Не поняла женщина.
  - Ну, люди используют такие же штуки в строительстве. Это строительный инструмент, а не оружие. Конечно, им удобно раскалывать неподвижные самоцветы, но как ты с ним сражаться будешь? Тот же меч гораздо эффективней.
  - Строительный инструмент? Отбойный... молоток? - Висмут была в шоке.
  - Ну да. И я еще не говорю о моральном вопросе раскалывания самоцветов.
  - Родномирцы без жалости раскалывали наших товарищей! - Возмущенно воскликнула оружейница. - Чтобы противостоять им, мы сами должны ожесточить наши сердца. Нельзя подставлять щеку, когда тебя бьют по ней кувалдой!
  В порыве чувств, Висмут расколола всех оставшихся истуканов, долбя по ним штырем Раскалывателя. Стивен отметил для себя, что если такой удар получит самоцвет, то наверняка сразу лишиться формы. Но, чтобы расколоть сам камень, нужно ударить именно по нему, а не по воплощению. Притом, что более стандартным оружием гораздо проще лишить самоцвет его формы. А учитывая необходимость перезарядки этого оружия, оно действительно больше подходит не для боя, а для казни.
  - Может быть ты права. - Вздохнул подросток. - Я не участвовал в войне самоцветов. И люди говорят, что в войне все средства хороши.
  - Умные люди. - Кивнула Висмут.
  - Но, я считаю, что даже у войны должны быть правила. Люди тоже пришли к этому, хоть они и продолжают воевать, но создают правила ведения войны. Как обращаться с пленными. Какое оружие допустимо использовать, а какое нет.
  - Правила войны? - Хмыкнула женщина.
  Парень пожал плечами, мол, вот так вот.
  - А еще лучше мир.
  - Если бы можно было решить конфликт миром.
  Стивен кивнул.
  - Революция никогда не являлась лучшим решением, но порой, это единственный способ противостоять государству, которое видит в своих гражданах лишь ресурс.
  По крайней мере, это он понимал, но не то чтобы ему нравилось данное обстоятельство.
  - Стивен. - Вздохнула Висмут. - Если бы я была там с Точкой раскола, то все могло случиться иначе. Я бы смогла расколоть даже алмаз!
  - Роза сделала это.
  - Что?
  - Тебе не рассказали? - Даже удивился парень. - Роза расколола Розовый Алмаз. Именно это привело остальные алмазы в ярость. И их последняя ужасающая атака была местью Розе. Или же они испугались настолько...
  - Хах... - Как-то бледно рассмеялась Висмут. - Роза расколола ее? Похоже, я убедила ее, что расколов алмаз мы сможем победить.
  Пнув ногой одну из платформ, она заставила ту подняться, чтобы потом усесться на камень.
  - Но я не понимаю... - Прошептала оружейница.
  - Что?
  - Она пронзила меня мечом. - Хмуро сообщила Висмут. - А потом запечатала в пузырь на тысячи лет, именно из-за этого! Потому что я создала Точку разлома и настаивала использовать ее против алмазов! Да, в войне самоцветы иногда раскалывались, но Роза всегда была против намеренного уничтожения камней. Только лишение их формы. А моя идея привела ее в ужас...
  - Но в итоге, она сама же и сделала это.
  - Да! Она сделала то! Что хотела сделать я, и за что меня запечатали! Но почему тогда она не освободила меня?
  Висмут была просто в ярости.
  Подскочив с платформы, она с силой ударила по ней Раскалывателем. Не используя механизм, а просто стукнув наруч о камень. Этот удар был настолько сильным, что расколол платформу и повредил механизм оружия.
  - Ей было стыдно посмотреть мне в глаза? Или что? - Чуть ли не рычала Висмут.
  - Я не знаю. - Покачал головой парень.
  Истерика оружейницы его беспокоила, но, по крайней мере, она не бросалась на него. Висмут снова создала каменных истуканов и расколошматила их всех. Впрочем, буянила она недолго и, все же, успокоилась.
  - Ты все? - уточнил Стивен.
  Женщина удивленно посмотрела на парня.
  - Ха-ха, боже, Стивен. - Рассмеялась она до слез.
  Эта ситуация действительно рассмешила ее.
  - Если все, то давай вернемся. Не хочу оставлять Нефрит надолго, ты ведь понимаешь.
  Пусть и с Аметист, но все же...
  - Да, хорошо. - Покачала та головой, усмехнувшись.
  Взглянув на Раскалыватель, Висмут сняла его и оставила в комнате для теста оружия. Может потом она вернется к нему, но не сейчас. Так же, оружейница вспомнила, что перед созданием Точки раскола она создала специальные улучшения для своих друзей и некоторых других повстанцев. Призванное оружие тоже можно улучшить с помощью ее навыков. И сейчас она так же неожиданно вспомнила шутку Стивена.
  - Говоришь, забивал монстров щитом? - Спросила Висмут, пока они вдвоем поднимались в кузню.
  - Ну, что-то вроде того.
  - Эй, как насчет того, чтобы я улучшила твой щит?
  - Что ты имеешь в виду?
  - Поставим на него шипы! А еще можно добавит лезвия по краям, они и так острые, но, по-моему, совсем недостаточно.
  Стивен задумался, но...
  - Извини, мне нравится мой щит именно такой. Я не хочу делать его опаснее, понимаешь? Нет, иногда шипы могли бы оказаться и правда полезными, но... - Парень покачал головой.
  - О, не волнуйся об этом. Мои улучшения это навесные модули, ты сможешь призывать свой щит, как в его первозданном виде, так и улучшенную версию.
  - Висмут, ты супер!
  - Ха-ха! Ты тоже мне нравишься. - Стукнула она его по плечу и тихо добавила: - Пока гораздо больше Розы.
  Но Стивен расслышал, хотя и не стал комментировать это замечание.
  Вскоре они покинули самоцветную кузницу и вернулись в пляжный домик перед кристальным храмом. Как и боялся парень, Нефрит забеспокоилась из-за его отсутствия. Но, к счастью, не настолько, чтобы начать снова превращаться в монстра. Тем не менее, после ее исцеления до промежуточной формы никакой положительной динамики замечено не было. Впрочем, времени тоже пока прошло немного.
  - Стивен... - Вздохнула Висмут, спускаясь с платформы телепорта.
  - Да?
  - Хорошо, что мы поговорили.
  - Я тоже так думаю.
  - Ты не осуждаешь меня?
  Парень отрицательно покачал головой.
  - Я не хочу никого осуждать, Висмут. Но, все так сложно...
  - Не скажу, что я прекрасно понимаю тебя, но... в общем, это... спасибо.
  Хмыкнув, Стивен помахал рукой, жестом попросив Висмут присесть. Та удивленно моргнула и, все же, присела на одно колено. После чего Стивен вдруг резко стукнул ее кулаком по плечу. И, несмотря на размеры, силы этому коротышке не занимать. Оружейница ощутила, как ее рука немеет от плеча.
  - Ау, ха-ха! - Развеселилась серая. - Ах ты, мелкий!
  И встряхнув рукой, она подскочила, попытавшись хлопнуть Стивена по плечу, но тот плавно отступил назад и, оттолкнувшись от пола, взлетел на пару метров. При этом Висмут уже ударила с размаха, но ее кулак прошел по воздуху и, женщина потеряла равновесие, завалившись вперед.
  - Что такое, руки коротки? - Хмыкнул он.
  - Да ты издеваешься! - Весело обвинила его женщина.
  - Есть такое. - Не стал он отрицать.
  Висмут еще пару раз пыталась поймать его, но как-то не получалось. Парень просто сбежал под самый потолок, показывая язык своей преследовательнице. В итоге, это превратилось в игру, к которой присоединилась Аметист, а потом еще и Нефрит. Убегать от всех троих было гораздо сложнее. И в итоге парень оказался пойман. Фиолетовой пышке удалось его схватить и повалить на пол. Подскочившая Нефрит же просто взяла его за руку.
  - Хех, а она выглядит все лучше. - Заметила Висмут, подперев стенку в сторонке.
  По крайней мере, Нефрит уже не была такой нервной, как раньше.
  - Эй, пойдем, поиграем. - Поднялся парень и повел за собой полумонстра.
  Она была достаточно разумной, чтобы стать соперником в файтингах на приставке. Стивен постоянно старался занять ее каким-то делом, которое требовало бы использование разума. Помимо тех же игр, он иногда рисовал вместе с ней, смотрел сериалы, или же импровизировал для нее на гитаре. И, конечно же, Нефрит была окружена вниманием со всех сторон. Не только Стивен приглядывал за ней. Жемчуг и Аметист тоже общались с ней, даже Висмут проявляла участие. Гранат появлялась реже, исследуя старые руины, но и она тоже оказывала поддержку полумонстру, когда была дома.
  Разговор Стивена и Висмут так и остался между ними. Возможно, позже они вернуться к этому, но пока они пришли к некоторому взаимопониманию.
  Вдобавок, уже на следующий день оружейница сводила Гранат, Жемчуг и Аметист в свою кузницу, где вручила им модули для улучшения их призванного оружия. Даже для фиолетовой няшки она подобрала кое-что подходящее. Усиленный груз в виде шипастого шара, разделяющегося натрое. Она теперь может использовать как обычный кнут, так и кнут с грузом. Выглядит это внушительно. Жемчуг получила дополнительные лезвия со специальным креплением, превращающие ее копье в трезубец. Ну а Гранат достались усилители ее силовых перчаток.
  После этого Висмут засела в кузне, решив сделать улучшения и для щита Стивена. При этом она несколько раз возвращалась, чтобы снова осмотреть этот щит.
  Время шло.
  И, благодаря постоянной поддержке у Нефрит случился небольшой прорыв.
  - Стивен... - Болезненно скорчилась она.
  Ее форма менялась. Зубастая пасть трансформировалась, превращаясь практически в человеческий рот. Она даже заговорила. Во взгляде единственного глаза появилось больше осмысленности. Хвост стал меньше, хотя и не исчез, так же поубавилось белого меха на спине. Когти на пальцах рук стали обычными ногтями. Вдобавок, ее одежда теперь действительно выглядела как одежда, защитный комбинезон с символом принадлежности Нефрит к фракции Розового Алмаза.
  - Ты в порядке? - С беспокойством спросил парень.
  Сейчас он один был рядом с ней.
  - Стивен... - Взглянула на него девушка.
  И протянула к нему руки.
  - Да, я здесь. - Кивнул он, взявшись за протянутые руки.
  - Я должна проверить!
  - Что проверить?
  Нефрит дернулась, обернувшись к порталу.
  - Пожалуйста. За мной...
  Ей было явно трудно говорить. Тем не менее, она смогла озвучить свою просьбу и повела парня к порталу. Нефрит уже пыталась использовать телепорт ранее, но ее разум был слишком искажен. Но сейчас, хоть она еще не исцелена полностью, но уже способна создать в своем воображении четкий образ. Теперь она могла активировать телепорт и задать нужный адрес.
  Вместе со Стивеном она отправилась к старой точке сбора, которую запомнила. Именно там ее должна была ждать команда. И, больше всего Нефрит боялась, что они просто отказались уходить без нее. Они были верны друг другу, но, так случилось, что в ходе боев наша Нефрит отбилась от группы. А когда поступил приказ об отступлении, она просто не успела добраться до точки сбора вовремя, как с неба ударил свет...
  Это было последнее четкое воспоминание Нефрит.
  Да, она помнит, как была монстром, и что с ней происходило, помнит все, но эти воспоминания размыты.
  - Что это за место? - Спросил Стивен, как только они вышли из потока света.
  Вокруг них простирались настоящие джунгли.
  - Сбор...
  - Что?
  - Эвакуация!
  Нефрит рвалась вперед. Она помнила это место другим, с тех пор тут все заросло, но девушка узнавала дорогу. Вместе они прошли глубже в лес, где и нашли старый разбитый корабль. Стивен отметил, что это была натуральная летающая тарелка.
  - Здесь!
  Бросившись к кораблю, Нефрит быстро нашла дверь и стала отдирать обвившие ее лианы. Пройдя следом за подругой, парень так же начал помогать ей. А потом девушка нашла управляющую панель и приложила к ней ладонь. Покрытый грязью и пылью веков экран слабо засветился, и двери корабля раскрылись с жутким скрипом.
  - Они тут... - С болью в голосе прошептала Нефрит, заходя внутрь.
  Проследовавший за ней парень увидел цепляющихся за потолок монстров. Такие же стоножки, какой была и его новая подруга. Только эти совершенно не проявляли никакой враждебности и будто спали. Пока он видел только двух, но, на самом деле, тут их было гораздо больше, прячущихся в разных частях корабля.
  - Нет... - Заплакала Нефрит.
  Она была одновременно и рада увидеть старых друзей, но, в то же время, ее душа болела от горечи. Лучше бы они оставили ее на планете и ушли.
  - Мы им поможем. - Взял ее за руку парень.
  И Нефрит сразу стало легче.
  - Ты поможешь?
  Стивен кивнул.
  Только что ему еще прибавилось работы.
  А уж как удивились остальные кристальные самоцветы, когда по возвращению домой обнаружили в пляжном домике целых восемь полуисцеленных нефритов! У Жемчуг просто отвисла челюсть. А вот Аметист была в настоящем восторге. Зеленые циклопки радостно обнимались друг с другом и держались рядом со Стивеном, на котором просто повисла практически полностью исцелившаяся Нефрит. Их старого пациента так же выделяло то, что ее камень был совмещен с глазом, в то время как у остальных нефритов самоцветы не было видно, а глаз был хоть и большим, но это был именно глаз, а не самоцветный камень.
  - Пополнение прибыло. - Хмыкнула Висмут.
  Ей все больше нравилась идея перетянуть солдат врага на их сторону. Ну или просто ее растрогала сцена воссоединения нефритов. Хотя, сам момент воссоединения они не видели, но, все же, даже сейчас они выглядели довольно забавно, буквально липнущие друг к другу.
  А в это время в солнечную систему добрались несколько станций-дронов, каждый из которых нес в себе несколько десятков ремонтных робоноидов. Но, это многоцелевые машины, так же способные выполнять функции разведчиков. Все они направились к земле, отправив сигнал о прибытии своему оператору. Типичный техник-перидот просматривала отчеты систем. Ранее она получала сигнал от старого планетарного координатора, забытого в колонии Кристалл. Увы, но, похоже, эта древняя машина уже была сильно повреждена. Получив команду на разведку местности, координатор вскоре перестал отсылать отчеты, что говорит о том, что, скорее всего, он был сломан. Перидот и в голову не приходило, что ее разведчика мог кто-то сломать специально. Все же, это действительно был древний хлам, которые легко мог развалиться сам по себе. Теперь же она была воодушевлена, ведь в систему прибыли новенькие разведывательные дроны и она наконец-то сможет получить доступ к старым системам детского сада, чтобы выполнить свою задачу. Ей даже не нужно лететь самой в эту глушь, она может проверить состояние кластера дистанционно.
  
  Глава 19 Раскрытие.
  
  Удивительно, но вопреки ожиданиям Стивена, когда нефритов стало больше, то они все вместе начали идти на поправку, если можно так выразиться. Ни одна из них уже не срывалась, как их Нефрит в первые дни. Вдобавок, им уже не требовался такой присмотр, как за одной, потому что они сами друг за другом приглядывали. Ну, в том плане, что они общаются друг с другом, как могут, и уже этим постепенно восстанавливают свой разум. Чем больше они думают и переживают сложные эмоции, тем лучше.
  В обычных условиях им потребовались бы еще тысячи лет в подобной спокойной и мирной обстановке душевного комфорта, чтобы начать приходить в себя, но исцеляющая сила Стивена значительно облегчала процесс восстановления.
  - Можно еще попробовать искупать их в целебном фонтане. - Заметила Жемчуг.
  - Что? - Удивился Стивен.
  - Роза создала особый фонтан, плачущий ее слезами.
  Жемчужина говорила об этом с искренним восхищением, но у парня как-то даже в голове не укладывалось, как фонтан может плакать исцеляющими слезами. И, на самом деле, у самого фонтана действительно нет таких свойств. В свое время Роза сама заряжала воду своей жизненной силой. Конечно, она не Кашпировский, но воду заряжать умела.
  - Давайте посмотрим на него.
  Так самоцветы собрались проверить старый фонтан, за которым никто не следил после исчезновения Розы. Не удивительно, что это место заросло. Причем, даже сильнее, чем точка сбора нефритов за тысячи лет. Просто в этом конкретном месте сама земля была удобрена энергией жизни. На ней могло вырасти все что угодно. Поэтому даже не удивительно, что разросшиеся кусты оказались довольно дерзкими и попытались сожрать кристальных самоцветов.
  Но, Стивен в кои-то веки взял с собой меч Розы!
  Вжух-вжух и проблема решена. Используя один из самых совершенных клинков, созданных Висмут, как мачете для прорубания через заросли, Стивен прошел к фонтану. Жемчуг так же помогала ему своим копьем. И, как ни странно, Нефрит. Будучи монстром, она плевалась крайне едкой кислотой. А вернув себе нормальную форму, она восстановила эту способность в первозданном виде, и теперь могла напрямую воздействовать на частицы вещества. Она словно прожигала агрессивные лианы взглядом. Другие нефриты не могли использовать эту способность настолько эффективно, но тоже помогали. Изначально задачей нефритов в первом этапе колонизации была расчистка местности. Используя специальные модули на своих кораблях, которые многократно усиливали их способности, нефриты могли создавать ровные поверхности, просто испаряя все, что мешает. А после на расчищенной территории самоцветы начинали строительство первых важнейших объектов. Но, в бою их деструктивные умения тоже можно использовать.
  Собственно, благодаря нефритам они и смогли добраться до фонтана так быстро. Иначе пришлось бы еще повоевать с местной растительностью.
  - Он высох. - Покачала головой Гранат.
  - Значит, мы зря сюда шли? - Расстроился Стивен.
  Жемчуг грустно вздохнула, глядя на статую Розы Кварц, стоящую посреди фонтана. Это место напоминало ее о тех временах, когда она была рядом, когда они были вместе. Да, сейчас она со Стивеном, но это не то же самое. И, видеть это место в таком ужасном состоянии было неприятно и почти болезненно.
  - Давайте проверим камеру. - Сказала она.
  Местная растительность уже получила по зубам и была куда покладистей, порой даже самостоятельно освобождая дорогу самоцветам. И вскоре они нашли систему подачи воды. Постройки самоцветов довольно надежные, а за этим фонтаном не ухаживали какие-то жалкие четырнадцать лет. Гранат легко открыла камеру и пустила подачу воды. Тогда же статуя Розы посреди фонтана начала лить слезы.
  Вернувшись, самоцветы оценили результат.
  - Это просто вода. - Хмыкнула Аметист, окунув руку в фонтан.
  А потом и целиком туда плюхнулась, забрызгав всех, кто оказался рядом.
  - Стивен, возможно, ты сможешь что-то с этим сделать. - Заметила Висмут.
  - Что? - Вздохнул парень, присев на край фонтана.
  Он тоже опустил руку в воду, как ранее это делала аметист. Но, парень не ощущал внутри себя ничего особенного в этот момент. Никаких подсказок или просыпающихся умений его матери. Но, не то чтобы он из-за этого переживал. Ему не нужен никакой фонтан, чтобы исцелять.
  - Ну не знаю, использую свою самоцветную магию. - Брызгалась Аметист.
  - Магию, да? - Покачала головой Жемчуг.
  Раньше они часто использовали это определение, когда рассказывали Стивену о своих способностях. Но сейчас Жемчуг казалось, что подросток уже перерос эту отговорку и вполне может понять их природу. Сам он уже почти не использует слово "магия". После всех рассказов о колонизации космической цивилизации с продвинутыми технологиями, он начал воспринимать способности самоцветов именно как сверхтехнологию, практически неотличимую от магии, но ею не являющуюся. Тем не менее, они уже привыкли выражаться подобным образом.
  Стивен, все же попробовал что-то сделать. Облизав свою ладонь, он окунул ее в воду. Это дало некоторый эффект. Где слюна смешивалась с водой, та приобретала бледно-розовый цвет, словно кто-то макнул в фонтан кисть с розовой краской. Но, очевидно, этого было мало. Пока Стивен думал, что только его слюна имеет целебные свойства. В действительности же, хоть все его тело обладает этим фактором, но разные жидкости имеют разную силу исцеления. И слюна тут не самая эффективная. Кровь исцеляет еще слабее, а вот слезы обладают почти самым мощным эффектом. Была еще одна жидкость в его теле, имеющая наибольший исцеляющий эффект, она настолько переполнена концентрированной энергией его камня, что даже светится. Вероятно, с ее помощью он бы мог сразу исцелить искаженные нефриты, но даже не догадывался о такой возможности. Ну, может это потом раскроется.
  - Они совсем не выглядят расстроенными. - Заметила Аметист, взглянув на нефриты.
  А те переглядывались друг с другом и вдруг выстроились в очередь перед подростком.
  - Ну конечно. - Закатила глаза Жемчуг.
  - Ха-ха... - Рассмеялась Висмут, хлопнув Гранат по плечу.
  Стивен же приступил к ежедневной процедуре. Нефриты подходили к нему по одной и получали свой исцеляющий поцелуй. Видимого эффекта не было, но они ощущали прилив сил и бодрости. Ну и они уже пристрастились к данной процедуре.
  - А ты ведь уже исцелена. - Покосилась Перл на первую Нефрит.
  - Ну, я тоже хочу...
  Жемчуг просто завидовала, глядя, как нефриты вешаются на парня.
  Диопсиды, когда увидели это в первый раз, еще в пляжном домике, тоже возмутились. Их после исцеления больше не целовали и даже особо не гладили. Вот они и сели на плечи Стивена, требуя внимания. Пока парню все нравилось. Но он все чаще задумывался о том, что в хранилище еще огромное количество искаженных самоцветов.
  А еще, пора было задуматься о строительстве лагеря, так как в пляжном домике на всех места уже не хватит. Позже Висмут вместе с Гранат начали посещать различные места через планетарную систему телепортации.
  - Может, лучше начнем строительство рядом с храмом? - Спросила Висмут. - Если телепорт будет поврежден, они окажутся отрезаны от нас.
  - Это приемлемый вариант.
  Конечно, были и свои минусы в расположении города поблизости от главной базы повстанцев, но, как бы, война с Хоумворлдом уже давно не ведется. Так что, в итоге они решили заложить новое поселение поблизости от Прибрежья. Разумеется, нефриты так же принимали участие в строительстве, для них же все это делается. И у них не только не было возможности вернуться в Хоумворлд, как это сделала Лазурит, но и желания особого не наблюдалось. Эти девчонки были бы не прочь поселиться в пляжном домике вместе со Стивеном, но понимали, что там тесновато. Да и жить они все равно будут поблизости и смогут видеться каждый день.
  Но, еще до того как началось строительство, Нефрит подловила парня, когда тот был один.
  - Стивен...
  Он только вышел из ванной, после того как почистил зубы. Кристальные самоцветы были заняты своими делами в комнатах, а прочие нефриты на втором этаже расселись перед телевизором и смотрели сериал, тот самый, который ранее заставил Ляпис задержаться на Земле. Так что, сейчас эти двое были наедине чисто условно.
  - Эмм, Нефрит? Тебе что-то нужно?
  - Ну, я просто хотела поблагодарить тебя.
  Положив руки ему на плечи, девушка наклонилась и поцеловала парня. Но не так, как он сам целовал нефритов, для исцеления, просто чмокал в щеку. Здесь же был чувственный нежный поцелуй в губы. После, отстранившись, она сняла плотный капюшон своего комбинезона, расправив пышные белые волосы. Даже в этой форме казалось, будто у нее не просто лохматые волосы, а самая настоящая грива.
  - Вау... - Впечатлился парень.
  Но, это ведь было не все. Нефрит отлично помнила, как еще будучи полумонстром, застала Стивена и Аметист за странным действием. Они ласкали друг друга, и Стивен думал, будто они наедине. А вот фиолетовая девушка заметила наблюдателя и подмигнула ей, после чего устроила небольшое шоу. И, главное, что запомнила Нефрит, Стивену это очень понравилось.
  А поскольку ванная была практически единственным местом в пляжном домике, где действительно можно было остаться наедине, без риска того, что мимо обязательно кто-то пробежит, то, в общем, Стивен ощутил некоторое чувство дежавю, когда его снова затащили обратно в ванную. Но теперь это была уже другая девушка.
  - Позволишь мне это сделать для тебя? - Взглянула Нефрит на него своим большим глазом.
  Ее рука прошлась по телу подростка вниз, заставив его вздрогнуть.
  - Ты хочешь... - Отступил парень.
  Девушка согласно кивнула. Стивен был смущен и даже хотел сначала сразу отказать, что она не должна ничего такого делать для него. Но, она уже опустилась перед ним на колени и начала стягивать штаны парня. И в этот момент прогонять ее было уже как-то поздновато. К тому же, он и правда был совсем не против такого. Нефриты гораздо сильнее отличались от людей своей внешностью, нежели другие самоцветы, которых он знал. Но, по крайней мере, конкретно эту Нефрит он считал весьма красивой, просто несколько экзотичной.
  Сама девушка начала возбуждаться. Для нее это было новое чувство. Раньше ее тело ощущало лишь нечто отдаленно похожее. Сильная симпатия к своим подчиненным нефритам и восхищение Розовым Алмазом, это вызывало некий отклик в теле, но это было не сексуальное влечение. Теперь же, после восстановления ее тело немного изменилось, частично это произошло от ее собственных впечатлений, а частично на ее новую форму повлияла исцеляющая сила Стивена. Его способность к исцелению крепко связана с его собственным пониманием целостности вещей. Собственно, он даже мог бы "исцелить" неодушевленный объект. Да и использует он эту силу не для лечения органических существ, а для восстановления структуры разумных минералов. В общем, для Стивена отсутствие развитой половой системы представлялось вовсе не нормой, а дефектом. Так что, Нефрит даже не пришлось прилагать каких-то особых усилий, чтобы слегка подправить свою форму и познакомиться с новыми ощущениями. А они ей определенно нравились.
  Вид смущенного Стивена показался ей неожиданно милым. Нефрит испытывала внутреннее удовлетворение от того, что могла вызвать у него такие чувства. Оттянув его трусы, она взялась рукой за мягкий член парня и, наклонившись к нему, сразу взяла его в рот. Для Стивена это было ошеломляюще быстрым развитием событий, но он совсем не возражал. Во влажном ласковом ротике Нефрит его боец быстро окреп.
  Положив руку на голову девушки, он погладил ее мягкие волосы, оказавшиеся довольно приятными на ощупь. Ну а самой Нефрит нравилось, когда Стивен ее гладил. Нравилось и раньше, а сейчас это пробуждало в ней новые эмоции. Ей хотелось сделать все как можно лучше, чтобы порадовать парня. Но умения ей явно не хватало. По сути, она просто повторяла за Аметист, запомнив, как это делала фиолетовая девчонка.
  - Нефрит, ты можешь больше использовать язык? - Попросил подросток.
  - Мугу... - Промычала она в ответ.
  Ранее она просто покачивала головой вперед-назад. И, это уже было приятно. Стивен чувствовал, как с каждым ритмичным движением в его паху растет напряжение. А теперь, когда девушка стала активней ласкать его член языком, то надолго его не хватило. Он, конечно, мог бы сдерживать этот порыв, при необходимости, но сейчас в этом не было надобности.
  - Ухх... - Стивен забыл предупредить девушку.
  Но, ощутив, как он дернулся и прерывисто вздохнул, Нефрит сама поняла, что сейчас что-то будет. Она видела, что Аметист с удовольствием все проглатывала, так что циклопка тоже не подумала отстраняться, когда целебная жидкость ударила струей в ее горло. К этому моменту ее собственное тело уже словно пылало от возбуждения. Она этого не планировала, но поддавшись порыву, опустила одну руку к своему паху и погладила ту самую изнывающую от возбуждения часть. Это был не оргазм, но даже просто ласкать себя оказалось настолько приятно, что Нефрит уже не могла остановиться.
  - Стивен... - Воскликнула она, выпустив член парня.
  И припала к его ногам, продолжая старательно натирать свою "жемчужинку".
  - Может, мы зайдем дальше? - Взглянул на девушку парень. - Если хочешь...
  От такой идеи Нефрит даже вздрогнула в предвкушении. Конечно, ванная комната, совмещенная с туалетом, не самое романтичное место, но и Нефрит была достаточно далека от понимания человеческой романтики. Сейчас она только знакомилась с новыми удовольствиями.
  - Очень хочу... - Напряженно сглотнула девушка.
  - Поднимись. - Взяв ее за руки, подросток поднял Нефрит.
  - Что мне делать? - Спросила она.
  - Можешь снять свою одежду?
  Кивнув, девушка коснулась груди, и ее комбинезон вспыхнул, рассеявшись яркими частичками света. Ее стройное тело привлекало взгляд парня. Как и у других самоцветов, у нее не было пупка. Даже у Стивена его нет, вместо пупка у парня имеется самоцвет его матери. Но, не то, чтобы у него были какие-то проблемы с этим обстоятельством.
  Стивен снова ощутил некоторое чувство дежавю. Развернув Нефрит, он подтолкнул ее к унитазу, проведя рукой по спине девушки, наклоняя ее вперед. Она поставила согнутую в колене ногу на коврик, лежащий поверх стульчака. Внутри нее словно бушевал небольшой ураган от восторженного предвкушения и просто сводящего с ума возбуждения. Нефрит подмахнула попкой, когда Стивен погладил ее, перед тем как слегка раздвинуть булочки девушки.
  - Оааххх... - Возбужденно вздохнула она, ощутив, как в ее влажную норку проникает твердый стержень.
  Новые ощущения нахлынули на нее бурным потоком. Стивен точно не ожидал, что всего пары толчков хватит, чтобы девушка перед ним содрогнулась в оргазме и громко застонала. Конечно, это услышали другие нефриты. Они уже давно заметили, что их командир заперлась в ванной со Стивеном. Подглядывать не получалось, но, просто прилипнув к двери, они внимательно вслушивались во все, что происходит в этом помещении. И девчонки были несколько растеряны. Нефрит вроде бы и кричала, но это был точно не крик ужаса или боли. Самоцветные колонизаторы впервые услышали крик удовольствия и теперь пребывали в состоянии обостренного любопытства.
  - Стивен... как... хорошо... - Простонала Нефрит, опустив голову.
  Парень же покрепче ухватился за попку девушки и ускорил темп. Он не был готов, что Нефрит так быстро кончит, и теперь пытался догнать ее. Впрочем, он как раз в таком возрасте, когда тело просто переполнено гормонами. Сексуальное напряжение моментально набирало обороты и, уже вскоре он снова выстрелил, уже в киску Нефрит.
  - И вы постоянно этим занимаетесь? - Спросила она, когда волна удовольствия уже сошла, оставив приятное ощущение, наподобие послевкусия.
  - О, да, постоянно.
  Девушка развернулась и присела на стульчак.
  - Это было...
  - Классно?
  - Да!
  И сейчас, когда накал страсти немного спал, они обратили внимание на странный скрежет.
  - Что... - Стивен недоуменно посмотрел на дверь.
  Опустив взгляд, он заметил тени, мелькающие в щели между полом и дверью. Тогда же стало понятно, что скрежет издавали столпившееся с той стороны нефриты, которые чисто физически не могли сохранять полную тишину в таком положении.
  - Кажется они там... - Опешил парень. - Подслушивают.
  - Умм... мы попались?
  Нефрит не была уверена, должно ли это их расстроить или напугать. Ну, поймали их, и что такого? Они ведь не делали ничего плохого. Для парня эта тема тоже не была какой-то особо стыдливой, скорее, интимной. Тем не менее, раз уж их подловили, то он и не видел смысла дальше таиться.
  Быстро подмывшись, он оделся. Проследив за ним, Нефрит так же очистила себя и создала на своем теле одежду в виде комбинезона. Только теперь на груди был изображен не ромб, а звезда, хотя, все еще розового цвета.
  - И что вы тут делаете? - Изобразил он строгость, раскрыв дверь.
  - Хсааа! - Испуганно зашипели нефриты.
  Парень даже отшатнулся от того, как резко они все разбежались. Полумонстры думали, что они совсем незаметные и действительно перепугались, когда уже их самих поймали за подслушиванием.
  - Эй, ну не бойтесь так, я не буду вас ругать. - Сразу же смягчился Стивен.
  Теперь уже он испугался, что состояние нефритов могло ухудшиться.
  Но, нет, все было хорошо. Они и убежали недалеко, а услышав Стивена, начали возвращаться. И, вскоре все они собрались в гостиной, возле диванчика, куда прошел и парень вместе с Нефрит.
  - Вот ведь любопытные. - Покачал парень головой. - Ладно, давайте займемся чем-нибудь.
  - Ты хочешь со всеми нами это сделать? - Удивилась Нефрит.
  И не на шутку так заинтересовалась.
  - Что? Нет же! Я думал сыграть вам на гитаре...
  - Музыка! - Обрадовалась циклопка.
  Им всем нравилось, как играет Стивен. Музыка Хоумворлда была красивой, но слишком однообразной, а о песнях они вообще раньше не слышали никогда. Любая форма самовыражения, выбивающаяся из канонов признанного искусства, считалась признаком дефекта. Но, земная музыка нравилась нефритам. Ну а еще им нравилось все, что делает Стивен, они крепко к нему привязались.
  Даже в нынешнем состоянии они ощущают некоторую двойственность. Часть их не хочет принимать новое положение, что теперь вся их команда, фактически, в рядах повстанцев. Они были преданы Розовому Алмазу и ни за что не предали бы ее. Возможно, они отказались бы принимать помощь от Розы Кварц или даже вступили бы с ней в бой. Но Стивен не она, хотя и владеет самоцветом Розы. Нефриты не совсем понимали суть перерождения их злейшего врага, но приняли это как данность. Возможно потому, что хотели в это верить. Старшая Нефрит уже поняла это, младшие же пока только ощущали это на уровне чувств, но не осознавали полностью. Если потребуется, каждая из нефритов будет сражаться за него, так же, как они сражались за свою госпожу.
  Позже в пляжный домик вернулись Гранат и Висмут.
  Они застали компанию полумонстров, собравшихся вокруг играющего получеловека. Но, парень уже заканчивал.
  - Вы все развлекаетесь. - Хмыкнула оружейница, когда Стивен закончил.
  Парень только пожал плечами.
  - Мы решили, что пора начать строительство поселения для исцеленных самоцветов. - Сообщила Гранат.
  - Правда? Это же замечательно!
  - Ну да... - Взглянула на него Нефрит.
  - Только, нам потребуется ваша помощь, ребята. - Заметила Висмут.
  Вообще, они и сами бы могли справиться, но, занять полумонстров делом тоже неплохо. Осмысленная деятельность им только на пользу. Одна из искаженных вытянулась и по старой привычке попыталась изобразить стандартное приветствие, сведя руки так, чтобы они образовали ромб. Но другая циклопка ее одернула, легонько шлепнув по руке.
  - Кстати, Стивен, я закончила улучшения для твоего щита. - Вспомнила оружейница. - Хочешь опробовать?
  - Оу, спасибо, Висмут. Мне уже не терпится посмотреть на это.
  - Хех, давай выйдем, модули со мной, так что сразу и проверим их в деле!
  - Как тренировка?
  - Да, честно, я уже давно хочу поглядеть, на что ты способен. Не против немного размяться?
  Стивен был не против.
  Выбравшись из пляжного домика, они собрались на пляже. Висмут передала парню изготовленные ею улучшения, и Стивен тут же призвал свой щит, чтобы соединить их. Модули оружейницы, разумеется, это не обычные материальные вещи, они созданы благодаря технологиям самоцветов и совместимы с призываемым оружием. Так же эти модули способны принимать энергетическую форму и встраиваться во внутреннюю структуру камня своего владельца.
  - Класс... - Восхитился парень, глядя на острые лезвия, окружившие края его щита.
  Собственно, теперь его щит напоминал формой диск пилы. А ведь он и раньше мог его раскручивать, теперь это будет куда опаснее. Так же на поверхности щита появились острые шипы-лезвия. Теперь никто не сможет ударить по этому щиту безнаказанно. Тем не менее, тут же парень призвал второй щит, уже без улучшений, просто гладкий выпуклый диск. Они оба ему нравятся и их можно использовать в разных ситуациях. Например, если какой-нибудь монстр додумается ударить по улучшенному щиту, уже от этого он может лишиться своей формы и бой закончится. Но если ты просто хочешь остановить противника, не нанося ему серьезного урона, то обычный щит подойдет больше.
  - Смотрю, тебе нравится. - Довольно кивнула оружейница.
  - Это просто супер.
  Подросток раскрутил свой щит. Фактически, он его даже не держал в руках, у щита нет ручки, но есть силовой блок в центре, который позволяет крепить щит к любой поверхности, в том числе и к своему телу. Этот же блок позволяет раскручивать щит, словно дисковую пилу.
  - Ну, давай, опробуем его. - Вышла вперед Висмут, ударив друг о друга руками-молотами.
  - Эмм, а стоит? Эти штуки выглядят опасно... - Парень посмотрел на обновленный щит.
  - Ха-ха, боишься мне навредить, малыш? Думаешь, это вообще возможно?
  Парень не стал напоминать о том, что ее уже как-то пуфнули и запечатали в пузырь. Тем не менее, это ведь она изготовила улучшения и ведет себя достаточно уверенно. Так что, Стивен не стал отказывать ей в поединке. Тем более, новый партнер в тренировки не помешает. Он уже слишком привык к Жемчуг и Аметист.
  Собственно, когда Жемчуг вышла из своей комнаты и, пройдясь по пляжному домику, увидела, что происходит на пляже, то у нее, что называется - сердце в пятки ушло. Нет, она не испугалась за Стивена, Перл была уверена в его навыках. Но, она вспомнила, что когда он выкладывается на полную, его глаза могут измениться. Сохранить эту тайну, это был последний приказ ее госпожи, после этого она никогда больше не приказывала ей. Точнее, приказ был не в том, чтобы сохранить тайну, а в том, чтобы не рассказывать об этой тайне никому. Но, в любом случае, когда Перл выскочила к месту тренировочного поединка, было уже поздно.
  - Что за... - Опешила Висмут, вздрогнув от взгляда Стивена.
  Бой начался совсем неплохо. И, постепенно, наращивая темп и силу, оружейница восхищалась практически непробиваемой защитой парня. Даже когда она совсем перестала сдерживаться, ей не удавалось никак ему навредить. А шипы на его щите повредили ее молоты, которые пришлось восстанавливать прямо в поединке. И это Стивен дал ей момент передышки, а будь они врагами, то, там бы и добил своим щитом. Притом, он не использовал меч Розы. Позже Висмут трансформировала свои руки в топоры, это оружия лучше подходило для этого поединка.
  Для Стивена такой бой был в новинку. Жемчуг и Аметист сражались совсем иначе. Перл была куда искусней, а у Аметист само оружие было необычным. Но Висмут больше полагалась на свою силу. И она была крута, парню пришлось постараться, чтобы сдержать ее натиск. Вдобавок, приняв первые ее удары на щит, он ощутил нечто новое. Удары Жемчуг и Аметист были недостаточно сильны, чтобы эта способность проявилась. Но с Висмут он обнаружил, что его щит способен поглощать энергию ударов, а после высвобождать ее в виде мощной вибрации. И когда он это сделал, его глаза вспыхнули розовым светом, а форма зрачков резко изменилась.
  - Это невозможно... - Отступила Висмут.
  Она уже видела эти глаза однажды.
  И Гранат тоже. Наблюдая ранее за этим поединком со снисходительной улыбкой, сейчас она была просто в шоке. Только у одного типа самоцвета глаза имеют такую форму зрачков. И это алмазы.
  
  Глава 20 Сломанная маска.
  
  Поединок как-то сразу заглох. И Стивен ощутил это изменения, опустив щит и недоуменно посмотрев сначала на Висмут, а потом на гранат. Свет в его глазах потух, радужка вернула прежний темно-карий цвет, почти черный. Но сами зрачки еще некоторое время сохраняли форму ромба, что было уже не так заметно в темных глазах.
  - Что-то не так? - Спросил он.
  - Стивен, ты не чувствуешь ничего странного? - Напряженно спросила Гранат.
  - Эмм, что я должен чувствовать? - Не понял парень.
  Жемчуг, спускающаяся со ступенек веранды пляжного домика прикрыла рот рукой.
  - Я могу посмотреть на твой самоцвет? - С волнением спросила Висмут, опустившись на колени перед парнем.
  - Эмм, ну хорошо... - Задрал он футболку.
  Гранат и Висмут стукнулись головами, когда одновременно наклонились к камню, чтобы рассмотреть его получше.
  - Хех, прошу, тебе видней. - Хмыкнула Висмут.
  - То, что у меня три глаза, не значит, что я лучше тебя разбираюсь в чистоте камней. - Улыбнулась Гранат.
  Это событие немного разрядило напряжение ситуации. Перл все же подошла ближе, она понимала, что приглядевшись, Висмут сможет разобраться, в чем подвох. То чудное время между ложью и моментом ее раскрытия подходит к концу.
  - Щекотно. - Заметил парень, когда оружейница коснулась его камня.
  - Странно, нет, это ведь просто невозможно, но если... нет, тело Стивена мешает рассмотреть блеск камня.
  - Что-то не так с моим камнем? - Начал волноваться парень.
  - Стивен, ляг на песок.
  - Эмм...
  - Пожалуйста.
  Вздохнув и закатив глаза, парень выполнил просьбу. Пока он лежал на песке с задранной футболкой, Висмут тоже легла рядом и внимательно всмотрелась в выпирающую часть самоцвета. Она следила за преломлением света внутри камня и поражалась его блеску. Хотя, тело Стивена все еще мешало точной оценке, но она смогла разглядеть самое главное.
  - Это не кварц... - В шоке признала Висмут.
  Гранат оглянулась, глядя на взволнованную подругу.
  - Жемчуг?
  Перл закрыла рот уже двумя руками и отрицательно покачала головой.
  - В смысле, не кварц? - Насторожился Стивен. - Это же камень моей мамы, да?
  - Да. - Кивнула Висмут. - Это определенно самоцвет Розы Кварц, но это не кварц...
  - Жемчуг, ты знаешь, что это значит? - Посмотрела на подругу Гранат.
  Та согласно кивнула.
  - У него интересная форма огранки. - Заметила Висмут, продолжая рассматривать камень Стивена.
  - Что с ней? - Спросил сам парень.
  - Корона твоего камня имеет почти такую же форму, как у обычного розового кварца, но граней больше. В принципе, это возможно, камни кварцевых солдат могут различаться по форме, хотя, все же, тут слишком много граней. Но, если смотреть внутрь, можно заметить, что у твоего самоцвета длинный павильон. Я никогда не видела кварцевые самоцветы с такой особенностью.
  - Я ничего не понял...
  - Смотри.
  Висмут присела и начертила на песке очертания формы обычного розового кварца.
  - Видишь, вот корона, эта та часть, которую ты видишь на своем животе. А вот это павильон, он скрыт внутри твоего тела. И у обычных кварцев он имеет вот такую приплюснутую форму.
  Дальше Висмут нарисовала еще одну форму, на этот раз это была форма классического бриллианта.
  - А вот как выглядит павильон твоего камня! И я никогда не встречала кварцы с такой формой. Вдобавок, блеск твоего камня отличается, это не так-то просто заметить из-за твоего тела, но если постараться, то возможно.
  - И что это значит? - Парень был взволнован.
  - Роза Кварц не была кварцем. - Озвучила вывод Гранат.
  Для нее это было наподобие прозрения. Ее третий глаз увидел те линии вероятности, в которые она раньше даже не заглядывала. Словно кто-то повернул ее голову в нужную сторону и заставил посмотреть на всю картину целиком. Роза Кварц всегда была особенной, среди кварцев и среди всех остальных камней. Раньше это вызывало только восхищение. Но теперь, все ее переживания будто превратились в фарс.
  - Вы уже поняли, да? - Вздохнула Жемчуг, отняв ладони от своего рта.
  - Я видела подобную форму у одного самоцвета. - Подтвердила Висмут. - И эти глаза...
  - У какого самоцвета? - У Стивена перехватило дыхание.
  - Розовый Алмаз. - Ответила Гранат.
  Слияние было растеряно. В очень плохом смысле. Гранат была на грани того, чтобы распасться.
  - Я не понимаю...
  - Значит, она не раскалывала Розовый Алмаз. Ха-ха! - Рассмеялась Висмут.
  Только, смех этот был какой-то горький. А Стивен наконец-то начал понимать, что происходит.
  - Да, это так. - Подтвердила Жемчуг.
  Все посмотрели на нее.
  - Это был ее последний приказ, сохранить все в тайне. Но, раз вы теперь знаете, я могу рассказать.
  Жемчуг подошла к Стивену и присела рядом с ним. Именно это позволило Гранат сохранить целостность. Она собиралась услышать рассказ Перл. Висмут тоже была расстроена и растеряна, но держала себя в руках. Нефриты, что все это время держались в сторонке, затаив дыхание, подобрались поближе. Для них сейчас открылось нечто очень важное. И взгляды девушек, которыми они смотрели на подростка, изменились. Хотя, это было совершенно неожиданно откровение, они просто не успели еще осознать это.
  - Я была личной жемчужиной Розового Алмаза и была с ней, когда колонизация только началась. - Ошарашила друзей Жемчуг.
  Нет, они знают, что жемчугом владеют только самые благородные самоцветы, и что у алмазов вполне может быть свой, но, они даже не предполагали, что их соратница была жемчугом алмаза.
  - Это я предложила ей спуститься на Землю с лунной базы. Розовая даже не управляла строительством колонии, все уже было распланировано Желтой и Синей, а она была просто заперта на базе, словно в темнице. Она видела проекцию того, как появились первые аметисты, и я впервые увидела ее в таком воодушевленном настроении. Она хотела спуститься вниз и подружиться с ними, но боялась, что это не понравится другим алмазам. Ведь алмаз должен подавать пример и быть идеалом в глазах других самоцветов. Но, я предложила ей изменить форму и притвориться кварцевым солдатом. Я просто рассуждала, как могло бы быть, но я не верила, что подобное может произойти. А она не просто взяла и сделала это.
  - То есть, Розовый Алмаз стала Розой Кварц, чтобы развеять скуку? - Опешила Висмут.
  - Ну, с этого все началось... - Вздохнула Жемчуг.
  Стивен был поражен этим откровением. Он ведь все еще переживал по поводу того, что его мама разбила Розовый Алмаз, и из-за этого другие алмазы в ярости использовали свое сверхоружие. Но, теперь, когда выясняется, что Роза никого не раскалывала, а по сути, инсценировала свою смерть, вся эта трагедия превращается в ужасное недопонимание. Парень коснулся своего самоцвета.
  - Розовая была счастлива, беззаботно общаясь с аметистами. Я остановила ее, когда Розовая побежала с ними выполнять работы по строительству, это могло бы привлечь слишком много внимания. Вместо этого я предложила ей изучить другие места и, тогда Розовая впервые увидела красоту этой планеты. Цветочные поля, чистые озера, густые леса. А еще она встретила людей. Это изменило ее отношение к этому миру. Вернувшись к детскому саду, она назвала свою колонизацию губительным вторжением.
  - То есть, она правда хотела защитить землю? - Спросил Стивен.
  Хотя, он знал ответ. Он уже слышал, что Розовая тоже, как и Роза, пыталась остановить колонизацию. Подросток просто хотел снова услышать это.
  - Да, она...
  - Просто вдруг полюбила землю? - Резко встала Гранат. - Зачем? Зачем она начала восстания? Зачем вмешала в это всех нас? Почему она не остановила колонизацию сама, если была алмазом?
  Голосом Гранат говорила Сапфир. Именно ей было больнее всего. Рубин тоже чувствовала себя обманутой, но не держала на Розу обиды. Но, для ее партнерши все было серьезней. Сапфир видела будущее, а Гранат видит множество вероятностей. Она могла увидеть истинную природу Розы, но просто не вглядывалась в нее, потому что доверяла. И Сапфир считала это именно своей виной, то, что дала себя обмануть. Все их восстание теперь казалось ей просто страшной игрой Розового Алмаза. Все их товарищи были расколоты потому, что одному алмазу стало скучно!
  - Она пыталась. - Возразила Жемчуг.
  В голосе Перл звучало сожаление.
  - Я слышал об этом. - Заметил Стивен. - Жучки рассказывали, что Розовая имела высокий статус, но почти не обладала реальной властью, все решали Желтая и Синяя. Розовый Алмаз постоянно просила остановить колонизацию, но ее не слушали. А когда Роза Кварц подняла восстание, то Розовую и вовсе отстранили от управления.
  - Да, именно так и было. - Кивнула Жемчуг. - Она сделала все что могла, как Розовый Алмаз. Но, все чего она добилась, это то, что другие алмазы сделали для нее человеческий зоопарк, чтобы она не сильно расстраивалась, когда все люди на планете будут истреблены.
  - Но она не отказалась от этой планеты и продолжила бороться. - Добавил парень.
  Теперь он лучше понимал ее мотивы. События тех времен обретали больший смысл. Но от этого они не становились менее трагичными. Гранат разрывалась на части, но, она все еще хотела дослушать рассказ Перл сама, а не узнать о нем из памяти Рубин и Сапфир.
  - Тогда нас было только двое. - Грустно улыбнулась Жемчуг. - Она сражалась за жизнь на земле, но, потом мы встретили Гранат, и это изменило все. Слияние двух разных самоцветов. Это было нечто невероятное! Розовая была в восхищении, и мы даже попробовали повторить это сами...
  - Оу... - Усмехнулась Висмут. - Гранат совратила алмаз своим вопиющим поведением!
  К своему удивлению, оружейница ощущала прилив бодрости. Эта история проливала свет на поступки Розы Кварц. Теперь понятно, почему она не освободила ее после "раскола" Розового Алмаза. А узнать о том, как Розовая пришла к тому, чтобы стать лидером восстания, это звучало даже как-то забавно. Если забыть ненадолго обо всех тех жертвах. Для самой же Гранат так же было необычно услышать о той встрече с позиции Жемчуг и Розы.
  - Мне было стыдно, что я захотела сделать это вместе с ней... - Продолжила жемчужина. - Но, Розовая была в восторге, ей понравилось, и она захотела помочь тебе. Теперь она сражалась не только за Землю, но за тебя. И за всех других самоцветов, что начали вступать в наше восстание, тех, кто жаждал свободы, так же, как ее хотела обрести Роза. И, может она была глупа, может, немного эгоистична...
  Жемчуг замолчала, поняв, что начала перечислять не самые лучшие черты Розы. Хотя, сама она любила в ней все, и ее наивность, и импульсивность. Даже, несмотря на то, что именно это побудило Розу сблизиться с людьми. Настолько, что теперь ее не стало, она переродилась как Стивен Юниверс.
  - Вот значит как? - Улыбнулась Гранат.
  Ее личности успокоились. Она поняла чувства Розы. Они сами чувствовали то же самое, когда оказались на Земле. Сапфир увидела в Розе отражение самой себя, а Рубин сразу поняла чувства Жемчуг. Гранат же осознала все. Это действительно было невероятно. Ее больше не разрывало на части противоречивыми эмоциями, Рубин и Сапфир пришли к пониманию.
  - Не мы следовали за ней, а она следовала за нами. Все это время. - Поняло слияние.
  - Только, как тогда Роза могла расколоть Розовый Алмаз, если они были одним и тем же самоцветом? - Спросила Висмут.
  - Это была я. - Пояснила Жемчуг. - Я помогла ей инсценировать гибель Розового Алмаза. Она создала осколки, а я приняла ее внешность и забрала ее камень после.
  - Воу.
  Так же, в не меньшем шоке были нефриты. У них в голове просто не укладывалось, что сражаясь на стороне Розового Алмаза, они сражались против Розового Алмаза. Если бы они только знали!
  - Забавно, она просто изменила положение своего камня так, чтобы была видна только корона. И вот, с первого взгляда уже и не скажешь, что это алмаз. - Взглянула на Стивена оружейница.
  - Алмаз... - Повторил он, опустив взгляд на свой самоцвет.
  Его посетила мысль о том, чтобы было, еслиб Роза Кварц не инсценировала бы гибель Розовой, а раскрыла бы тайну свой личности. Возможно, это могло остановить войну. Определенно остановило бы. А вот судьба Земли, в таком случае, закончилась бы колонизацией. Скорее всего, так и случилось бы. Но, может и нет? Если бы после этого восстания другие алмазы прислушались бы к ней? Но, рассуждать об этом бессмысленно, это уже случилось.
  - Простите... - Голос парня дрогнул.
  Все еще переживающие это откровение самоцветы сразу обратили на него внимание. Стивен все же связывал себя с Розой. Он чувствовал, как на него давит ее наследие. Ее решения, ведь ему уже пришлось столкнуться с последствиями той войны. Пусть это был не он, войну начала его мать, но он все равно чувствует некоторую вину, словно унаследовал ее.
  - Что? Стивен, нет, ты не должен извиняться! - Уверенно воскликнула Жемчуг.
  - Верно. - Кивнула Гранат.
  Тем временем, мимо них прошла Висмут. Стивен отвлекся от своих переживаний, проследив за оружейницей. Так и остальные самоцветы смотрели, как она подходит к берегу, а потом заходит в воду по пояс. Наклонившись, Висмут нырнула головой и закричала под водой. Вокруг ее радужный волос забурлили пузырки. В общем, оружейница переживала впечатления по-своему. Прооравшись она вышла и вернулась обратно, как ни в чем не бывало. Выглядела она так, словно раскрытие личности Розы вообще никак на нее не повлияло.
  - Эй, теперь я точно уверена, что ты лучше нее. - Заявила она, хлопнув Стивена по плечу.
  - Что?
  - Но, ты только подумай, теперь понятно, почему она запечатала меня в пузыре! Я ей показываю свое новое оружие и говорю, что с этим мы расколем Розовый Алмаз. Ха-ха! И, все же, она действительно решила, что расколов Алмаз, она решит проблему...
  Висмут сама чувствовала себя виноватой. Когда узнала, что раскол Розовой спровоцировал остальные алмазы на чудовищную атаку. Она была уверена, что именно ее идеи повлияли на Розу. Тем более, все случилось именно так, как хотела Висмут. Алмаз был разбит, и вот что из этого вышло. Осознание этого сильно подорвало воинственный настрой оружейницы.
  - Стивен... - Привлекла к себе внимание Нефрит.
  Зеленые циклопки подобрались ближе и смотрели на парня странными взглядами.
  - Эмм, я знаю об этом не больше вас, только то, что сказала Жемчуг.
  - Значит, Розовый Алмаз решила стать Розой Кварц, а потом она стала частью Стивена? - Нефрит посмотрела на жемчужину.
  - Да.
  - Это правда?
  Все же, эта история все еще звучала просто невероятно. Но, взглянув на самоцвет парня, Нефрит вглядывалась внимательней, пытаясь разглядеть тот самый блеск.
  - Он выглядел совсем иначе у нее...
  - Вот так. - Заявила Жемчуг.
  И самоцвет на ее лбу создал проекцию. Контур тела Стивена с драгоценным камнем в его животе. Это схематическое изображение показывало, как именно камень расположен в его теле. Жемчуг изменила положение камня так, что бы он встал прямо, короной вниз, и теперь это выглядело именно так, как он располагался у Розового Алмаза.
  - А я могу так сделать? - Удивился парень.
  Он ведь уже имел некоторые навыки в превращении.
  И, ему тоже было трудно поверить в то, что он услышал. Его мама была не только лидером народного восстания, но и одним из правителей деспотичного строя, против которого сама же и сражалась. Как и нефриты, он хотел более наглядного подтверждения.
  Самоцветы отступили от парня, тело которого вспыхнуло светом. Хотя, в отличие от своих самоцветных друзей, его тело превращалось в свет лишь частично. Тем не менее, этого было достаточно. Изменить положения камня оказалось на удивление просто. Стивен думал, что у него может даже не получиться, но, стоило только попытаться и все вышло так, словно он уже делал это раньше. Собственно, так и было.
  - Это правда... - Пораженно вздохнула Нефрит, когда самоцвет Стивена перевернулся.
  Расправив руки, он закончил трансформацию и словно стряхнул с себя частички света. Его форма осталась прежней, только теперь самоцвет парня выступал из его тела не круглой короной, а боком, позволяя более детально оценить форму бриллиантовой огранки камня. И теперь они узнавали этот камень. В новом положении он даже свет стал отражать иначе. Казалось, будто теперь он просто сияет сам по себе.
  - Розовый алмаз. - Покачала головой Висмут.
  Нефриты переглянулись.
  И, собственно, старшая Нефрит первой встала на одно колено, опустив голову. Остальные последовали ее примеру. Для них все вдруг стало гораздо проще.
  - Эмм, вы чего? - Растерялся парень.
  - Они ведь были солдатами Розового Алмаза. - Пояснила Висмут. - Ты исцелил их и заслужил их верность. А теперь оказалось, что твой самоцвет и есть алмаз, которому они служили раньше. Понимаешь?
  - Я ведь не Розовая.
  - Ты ее сын, у людей ведь дети наследуют титулы родителей?
  - В смысле, как в феодализме?
  - Эмм...
  - Висмут, во многих странах людей недавно была упразднена феодальная система. Больше нет титулов, а власть делегируется избранному главе, который сменяется через несколько лет народным голосованием. Многие члены правительства так же избираются путем голосования или назначаются выбранным лидером.
  Жемчуг объяснила ситуацию.
  - Воу, ничего себе. И никаких тебе больше аристократишек? - Впечатлилась женщина.
  - Угу. - Кивнула Перл. - Именно так.
  - В общем, Стивен, ты понял? Они служили твоей матери, а теперь хотят служить тебе. Ты не только наследник их правителя, но еще и сам лично их всех спас. Так что, ну, ты понял, да?
  - Но, я не хочу, чтобы мне служили... - Начал Стивен.
  Взгляды нефритов тут же изменились. Девчонки ощутили себя очень неприятно, словно ими пренебрегали. Они были готовы вручить ему свои жизни, а он просто отмахнулся.
  - Я хочу быть вашим другом! - Тут же добавил парень, стараясь выправить ситуацию.
  Это помогло, нефриты осознали, что это действительно так в духе Стивена.
  - Фрэндзона. - Пораженно опустила голову Нефрит.
  Ее губы растянулись в ироничной улыбке. Было в этой ситуации нечто забавное.
  Висмут наклонилась и, ударив себя по коленям, беззвучно рассмеялась. Глядя на эту сцену, Гранат невольно заулыбалась. Может Стивен и розовый алмаз, но, прежде всего, он все тот же Стивен.
  - Но, если вы хотите прямо так служить, я, конечно, не против. - Добавил подросток.
  И ужаснулся тому, насколько высокомерно это прозвучало, словно он делал им великое одолжение, позволяя служить великому ему. Подскочив, он быстро подошел к нефритам и уже сам присел перед ними на колени, положив руки на плечи старшей Нефрит.
  - Я правда ценю это, ваши чувства. И ваша преданность, я тронут. Просто, какой из меня правитель? Я ведь не Розовая и не Роза Кварц.
  - Ты исцелил нас. - Заметила Нефрит, подняв на него взгляд. - И ты хочешь исцелить остальных, и все так же продолжаешь волноваться обо всех нас. Разве ты не видишь? Мы уже идем за тобой, как за нашим лидером. Все мы.
  Циклопка оглянулась, посмотрев на кристальных самоцветов. А парень, проследив за ее взглядом, так же посмотрел на них. Счастливая мордочка Жемчуг была просто воплощением красноречивых выражений. Гранат пожала плечами, а Висмут показала поднятый большой палец.
  - Я ведь не сделал ничего особенного. У меня просто была сила исцеления, не мог же я не использовать ее...
  - Положение обязывает, вы уже думаете как лидер...
  - Так! - Нахмурился парень. - Это еще что? Все, теперь ко мне, значит, на "вы", да?
  - Прости, Стивен. - Тут же исправилась Нефрит.
  - Вот так лучше. - Вздохнул он.
  И, решившись, он снова обратился к нефритам, используя более мягкий тон.
  - Простите, я вовсе не собираюсь отвергать вас. Я просто не хочу, чтобы вы видели во мне кого-то другого, некого идеального алмазного тирана, или что-то вроде того, понимаете? Если вы хотите служить мне, то я приму вас, но лишь с условием, что это не помешает нашей дружбе.
  - Не помешает? - Нефрит оглянулась на остальных нефритов.
  - Не помешает. - Хором ответили нефриты.
  - Охх, ну, вы ведь понимаете, что я вообще не в курсе, как себя должны вести алмазы, да?
  - Это не обязательно. - Улыбнулась Нефрит.
  - И не нужно. - Серьезно заметила Висмут. - Просто будь тем, кто ты есть.
  - Да. Нашу верность заслужил не, как ты выразился, идеальный алмазный тиран, а добрый и отзывчивый Стивен.
  - Оу, Нефрит, ты не против, если я тебя обниму? - Растрогался парень.
  - Это честь для меня! Можете обнимать меня когда угодно, мой алмаз! - В шутливом тоне ответила она.
  - И меня! - Подняла руку еще одна нефрит.
  Это была самая низенькая из всей шайки циклопов, у нее были так же самые короткие волосы и самая очаровательная кошачья улыбочка, а во взгляде так и плескалось веселое лукавство. Заметив ее, подросток вдруг понял, что уже больше половины нефритов практически полностью исцелились, в том числе и эта крошка.
  - Меня тоже! - Добавила еще одна.
  Остальные нефриты так же демонстрировали свою готовность стать целью объятий.
  - Кхм, Стивен, ну... ты знаешь. - Кашлянула в кулак Жемчуг.
  - Ха-ха... боже, я такого не ожидала. - Рассмеялась Висмут. - Парень, они все тебя обожают.
  - Да, я его тоже люблю. - Заметила Гранат, указав на себя пальцем.
  Висмут еще громче рассмеялась.
  - Ты, то есть, вы, да? - Уточнила она.
  И сразу же получила удар силовой перчаткой по плечу.
  
  Глава 21 Знакомство с родителями.
  
  Стивен рассматривал свой камень. После того, как он изменил его положение, алмаз так и остался в новом положении. Это не была временная трансформация, а полноценное изменение. Чтобы вернуть камень в прежнее положение, парню будет нужно снова использовать превращение. Но, он не делал этого. Подростку нравилось, как его самоцвет сверкает благодаря новому размещению. И, все же, это было удивительно. Теперь его камень выглядел совсем иначе, хотя, это все тот же самоцвет.
  - Воу, чего это? - Удивилась Аметист, застав Стивена за актом самолюбования.
  - Ну, это, Жемчуг рассказала, что моя мама на самом деле была Розовым Алмазом, которая превратилась в Розу Кварц. Видишь?
  Парень кивнул на самоцвет.
  - Что рассказала Жемчуг? - Немножечко офигела Аметист, выпучив глаза.
  - Это алмаз. - Уточнил он, указав на камень.
  Фиолетовая няша перевела взгляд на кристальных товарищей, что зашли в пляжный домик за ним следом. Гранат согласно кивнула, подтверждая слова Стивена. Парень отлично понимал чувства подруги, он сам все еще был растерян.
  - Розовый Алмаз, против которого мы сражались, это наша Роза Кварц? - Воскликнула девушка, схватившись за голову.
  - Именно так. - Подтвердила Перл.
  - Не может... хотя... может быть...
  Аметист на удивление быстро успокоилась. Для нее эта тема была не такой острой, как для Висмут или Гранат. Она тоже любила Розу, но ей не было особо важно, кем та была раньше.
  - Ладно, розовое знамя, розовый щит, розовый меч, розовый лев, а теперь еще розовый алмаз. - Перечислила коротышка. - Скажите мне, что Роза Кварц придумала розовый цвет, и я приму это как данность.
  - Хе-хе... - Развеселился Стивен.
  Так-то, ему тоже нравился розовый цвет, так же и черный. Подростов вполне понимал, что эти цвета он ассоциирует со своими родителями. И даже в одежде старается соблюдать некоторый баланс между ними. Черная футболка с розовой звездой, к примеру.
  - Но, интересно, а чем алмаз отличается от кварца? - Задался вопросом парень.
  Самоцветы переглянулись.
  - Что, алмаз? - Выбрались из своего домика диопсиды.
  Потом увидели камень Стивена и зависли с открытыми ртами.
  - Да... тут это, выяснилось, что Роза Кварц была Розовым Алмазом. Как-то так. - Повторил он для крошек.
  Жемчуг испытывала странные двойственные ощущения от того, что тайна ее госпожи раскрывается все большему числу самоцветов. С одной стороны она чувствовала облегчение от того, что эта тайна больше не сковывает ее саму. Но, в то же время, ей было немного не ловко перед Розовой.
  Сам Стивен не собирался рассказывать об этом всем при любом удобном случае, но и не думал скрывать. Вдобавок, он считал, что диопсиды и нефриты заслуживают знать правду, как и многие другие самоцветы, пострадавшие в той войне.
  Жучки сорвались с места и подлетели поближе, разглядывая самоцвет парня. Да, они умеют летать. Они полноценные самоцветы первой эры. У большинства самоцветов соблюдается баланс между силой и особыми способностями. Одни обладают сильными и крепкими телами, но обделены какими-то сложными силами. Другие же обладают слабыми и хрупкими воплощениями, но имеют склонность к управлению частицами в той или иной форме. Специализация тех же диопсидов это связь, но благодаря своей общей склонности они смогли без проблем научиться управлять частицами воздуха. Для боя им не хватит сил, а вот перемещаться в атмосфере этого вполне достаточно.
  - Розовая? - Выпучили глаза диопсиды, глядя на самоцвет Стивена.
  - Похоже на то. - Кивнул подросток.
  - Нет, быть не может!
  Стивен пожал плечами.
  В общем, малышки были сильно удивлены.
  И после еще несколько дней они переваривали эту новость. Тем временем, кристальные самоцветы не меняли свои планы, и занялись строительством поселения для исцеленных камней. Стивен тоже участвовал. В плане физической силы он превосходил даже Висмут и Гранат. Теперь просто все отлично понимали, почему он так силен.
  - Нда, алмаз, занимающийся работой грузчика. - Покачала головой оружейница.
  Висмут находила это даже немного забавным. Несколько раз ее так хотелось загрузить Стивена тяжелой работой, перенося на него свою злость к алмазам. Но, она понимала, что парень этого точно не заслуживает и старалась смотреть на него, как бы, отдельно от его самоцвета.
  - Ха-ха, кто бы мог подумать, да? - Рассмеялся подросток.
  - Не могу представить, чтобы таким занималась Синий и Желтый алмазы. - Задумчиво протянула Нефрит.
  Так же, именно во время этого строительства Стивен начал осознавать, что он не только сильный, но и крепкий. Достаточно было просто споткнуться и уронить себе на ноги тяжелый кристальный блок. Человеку такой удар не просто переломал бы кости, но и напрочь раздавил бы конечность. А Стивену норм, даже не ушибся.
  - Ты как? - С беспокойством спросила Висмут, убрав блок.
  - Все нормально...
  - Воу, ну, ясно, ты ведь у нас алмаз. - Хмыкнула она.
  - Алмазы крепкие, да?
  - Гмм... - Замялась девушка. - Алмаз в шестнадцать раз прочнее кварца.
  - Вау, вот прямо в шестнадцать раз?
  - Да, прямо так в шестнадцать раз.
  Алмазные правители действительно создают практически неразрушимые воплощения. А тело Стивена все ближе по своей прочности к алмазному воплощению. Но, помимо прочего, камни алмазов так же гораздо мощнее прочих самоцветов и обладают сложной внутренней структурой, обеспечивающей им и мощные способности. Это вполне понятно. И хоть розовая была младшей из алмазов, но не слабее трех других. Чисто физически, она была меньше и, в плане именно физической силы, да, она слабее. Но, за счет ослабленного воплощения, розовый алмаз обладает более мощными защитными способностями. Притом что, несмотря на размеры, воплощение Розовой было столь же прочным, как и у остальных алмазов.
  Тем не менее, Стивен не спешил испытывать свою прочность.
  - Нда. - Вздохнула Висмут. - Кто бы мог подумать, что наше восстание это не война простых самоцветов против алмазов, а конфликт между самими алмазами.
  Ее до сих пор это раздражало, вся эта зацикленность их истории на алмазах. Уже который раз она сдерживалась, чтобы не схватиться за голову, и не закричать, от переполняющих ее чувств.
  - Возможно, поэтому она и хотела сохранить в тайне свое происхождение? - Предположил Стивен.
  - Может и так.
  Гранат же в это время думала уже не об алмазах. Она вдруг поняла, что из-за этого откровения совсем забыла про подводный храм. И теперь было уже поздно, еще сотню лет они не смогут туда попасть и забрать сосуд времени. Но, не то чтобы она переживала об этом. Тысячи лет они обходились без этого устройства, так что - не страшно.
  - Кстати. - Вспомнил Стивен. - Скоро ведь будет летний фестиваль, Пляжный Тайфун.
  Это не только весело, но еще и отличная возможность отвлечь друзей.
  - Хмм?
  - Почему бы нам не выступить, а? Соберем группу и сыграем. Гранат, Жемчуг, Аметист!
  - Да-да, я в деле. - Усмехнулась фиолетовая няша.
  И постучала по кристальному блоку, словно по барабану.
  Так же он не забыл позже позвонить Конни, чтобы пригласить подругу на фестиваль, в качестве зрителя. Пришла она не одна, а с родителями, которые увидели в этом событии неплохой туристический опыт. Но, до самого концерта Стивен с командой самоцветов еще несколько недель готовились и репетировали. И, Конни пару раз навещала друга, слушая их репетиции. И не только она. Отец парня тоже поучаствовал, дав пару советов и оценив само выступление. Раньше он и сам почти каждое лето выступал на Пляжном Тайфуне вместе с сыном. Иногда к ним присоединялась Аметист. А это лето первое, когда Стивен подключил к выступлению так же Гранат и Жемчуг. Вот только Грэг выступить с ними не смог. Незадолго до Тайфуна у него случилось происшествие на мойке и мужчина застрял там надолго.
  - Вау, вы и правда отлично играете! - Восхищенно воскликнула Конни, впервые услышав их репетицию.
  - Ха-ха, спасибо. Приятно слышать такую оценку.
  - Это правда.
  Новая мелодия была близка каждому из кристальных самоцветов. Для Стивена вообще нормально петь и играть о том, что он видит. Точнее, о том, что чувствует. Его музыкальный гений смог выразить растерянность парня от раскрытия его происхождения. Но, вместе с тем он выразил и облегчение от того, что все те мрачные тайны, гнетущие его, раскрылись. Ранее он часто думал о причинах поступков своей матери. Зачем она расколола алмаз и почему заточила Висмут на столь долгий срок, словно забыла о ней. На самом деле, Роза действительно забыла про свою оружейницу, иначе освободила бы ее раньше. Причем, Висмут была не единственной, про кого напрочь забыли. Да! Шпиннель до сих пор стоит посреди сада Розового Алмаза, и ждет свою хозяйку.
  На самом Тайфуне не все собравшиеся поняли, о чем именно пел Стивен и суть его мелодии. Нефриты, конечно же, расчувствовались, а люди просто радовались прекрасному исполнению. Джэнни, впечатленная выступлением друга, потом всерьез задумалась о собственной игре. Бад и Сметана ее полностью поддержали в этом. Тем более что и для них это было весьма интересно. Сметана и так увлекался музыкой. А Бада впечатлило то, как можно выразить свои чувства музыкой. Хотя, пока ничего серьезного они не планировали, просто играли время от времени.
  А пока, после выступления, Стивен познакомился с родителями своей подруги.
  - Так это и есть твой друг, о котором ты столько рассказывала? Стивен, правильно?
  - Эмм, наверное, а вы...
  - Приянка Махесваран, я мама Конни. Да, Стивен, вы хорошо сыграли.
  Отец девочки был не столь общителен, как его жена. Но и Даг Махесваран тоже представился, но в разговоре принимал менее значимое участие. Вообще, сначала им не очень нравилось, что друг их дочери выступает с музыкальным концертом. В их представлении уже вырисовывался образ злобного металлиста-наркомана. Тем не менее, взглянув на парня вживую, они несколько успокоились. По крайней мере, внешне со Стивеном все было в порядке.
  - О, спасибо. - Поблагодарил подросток женщину за похвалу.
  Как бы они изменили свое мнение, узнав, чем занимается Стивен со своими привлекательными опекуншами. Впрочем, в каноничной версии они ведь так и не узнали, что он уже не раз сливался с их дочерью. Вряд ли им это понравилось бы. Тем не менее, старшие Махесваран несколько удивились, узнав, что девушки, выступавшие вместе с парнем, не просто его подруги, а, его семья.
  - Кстати, а твои родители здесь? Мы могли бы встретиться?
  - Родители... ну, к сожалению, мой папа не смог придти на выступление. У него случилось происшествие на работе. Представляете, Желтохвост закатил в автомойку свою лодку, но надстройка не вмещалась внутрь и повредила потолок, а так же сломала вывеску.
  - Оу... это... надеюсь, никто не пострадал?
  - Нет, кроме самой мойки, разве что.
  - А твоя мама?
  - Ее нет...
  - В смысле, нет? А где она? - Удивилась Приянка.
  Конни виновато отвела взгляд, хотя пока на нее никто особо не смотрел. Когда родители спрашивали ее про семью друга, она сказала, что у Стивена полная благополучная семья. Девочка была уверена, что ее консервативные родители не смогу понять тонкостей семьи парня.
  - Эмм, ну она отказалась от своего физического воплощения, чтобы создать меня.
  - Что...
  Самоцветы заметили затруднение подростка в разговоре и поддержали его. Хотя, тема была не самая приятная.
  - Наш вид не размножается так, как это делают люди. - Пояснила Жемчуг, положив руку на плечо парня. - Мы сами не понимаем полностью, как это сделала Роза, но, она смогла создать Стивена, пожертвовав ради этого своей формой и навсегда став половиной его. Они не могли жить вместе, и она сделала свой выбор.
  - Простите. Я, правда, не совсем поняла, но, мне жаль. - Извинилась Приянка.
  Ей было неловко от того, что она начала этот разговор о матери Стивена. Тем не менее, это звучало странно. И, Махесваран взглянула на парня и его подруг с подозрением. Их объяснения были похожи на речи каких-то религиозных сектантов. Отказ от физического воплощения и все такое.
  - Ничего, все нормально.
  - Значит, тебя воспитывает один отец?
  - Эмм, не совсем... я живу с самоцветами.
  За парнем так же собрались Аметист и Гранат, а с ними и все другие самоцветы. Висмут и нефриты. Диопсиды были мелковаты и родители Конни их даже не сразу заметили.
  - Мы были близкими друзьями Розы и после ее перерождения заботились о ее сыне. - Пояснила Жемчуг. - Все же, он получеловек и его взросление отличается от того, как это происходит у людей. Поэтому мы не могли все доверить Грэгу, его отцу.
  - И, вы все...
  - Нет, только мы трое, я Жемчуг, Гранат и Аметист.
  - Стивен исцелил нас совсем недавно. - Сообщила Нефрит. - Раньше мы были кристальными монстрами, а теперь служим ему, так же, как служили его матери пять тысяч лет назад.
  - Пять тысяч, ха-ха. - Рассмеялся отец Конни.
  Для него это звучало как шутка.
  - Мы живем гораздо дольше людей. - Пожала плечами Жемчуг.
  В этот момент на плечи Стивена сели крошки диопсиды. И у родителей Конни чуть глаза не вылезли из орбит. Все сказанное ранее вдруг перестало казаться совсем уж бредом сумасшедших. Приянка снова взглянула на нефриты. Ранее ей казалось, что это какие-то странные люди в забавных костюмах. Но, теперь она подумала, что они и правда могут быть зеленокожими циклопами.
  - Конни... ты не говорила об этом... - Растерянно протянула Приняка.
  Точнее, она говорила совсем другое.
  - Эмм, правда? Ха-ха... - Напряженно отозвалась девочка.
  Ее мама решила расспросить дочь об этом подробнее, но не сейчас.
  - Ясно... и чем вы занимаетесь, ну, вообще?
  - Защищаем этот мир от уничтожения. - Спокойно ответила Гранат.
  - Что вы делаете? - Опешили родители девочки.
  - Ну, это старая история с колонизацией Земли инопланетной расой покорителей космоса и последствиями гражданской войны самоцветов. Не думаю, что сейчас что-то угрожает нашему миру. - Махнул рукой Стивен.
  В общем, родители Конни были растеряны и не совсем понимали, как вообще вести этот разговор. Самоцветы слишком отличались от понятия нормы. Но, Махесваран еще не определились, хорошо это или плохо. Конечно, если бы обо всем этом они услышали из рассказов дочери, то точно посчитали бы ее новых друзей опасными и странными фриками, с которыми даже разговаривать не стоит. Но при личной встрече складывалось совсем иное впечатление. Конечно, самоцветы все такие же странные, но, они совершенно не кажутся плохими людьми, то есть личностями, от которых нужно держаться подальше.
  Они еще некоторое время разговаривали, но уже не развивая серьезные темы. Особенно, когда к Стивену обратились и другие его друзья. Сэди притащила Ларса, чтобы пообщаться. Джэнни не забыла отметить, что ей нравится прическа парня, которую она и помогала заплетать. В итоге, родители девочки так и не пришли к однозначному решению. Конни не запрещали общаться со Стивеном и самоцветами, но так же они решили позже заглянуть в местную автомойку и пообщаться с отцом подростка.
  По стечению обстоятельств, этот разговор случился через пару дней, когда Грэг начал давать первые уроки игры на гитаре. Из-за ремонта мастерской он временно не мог зарабатывать с ее помощью и начал искать иные источники дохода. А "крутые ребята" как раз загорелись идеей создать свою музыкальную группу. Так что, когда Махесваран проезжали мимо закрытой автомойки, то нашли уже знакомых ребят, учащихся играть. Там же был и Стивен, решивший поддержать отца.
  Они не были в восторге от этого знакомства, но и не были особо разочарованы. Грэг показался родителям Конни немного легкомысленным, но вполне разумным и хорошим человеком. Он ведет свой бизнес и даже в нынешней ситуации быстро нашел способ заработка. Вдобавок. Ну и мистер Юниверс совсем не казался безбашенным рокером, но все еще оставался музыкантом, по сути, человеком искусства.
  Тем временем, самоцветы продолжили возводить поселение для исцеленных камней.
  Первые здания уже были построены и нефриты начали потихоньку обустраиваться. Так же строились новые дома для тех самоцветов, которых еще только предстоит исцелить. И, в связи с этим, Стивен достал из хранилища еще один искаженный камень.
  - Это ведь был тот червь, да? - Уточнил он.
  - Ага, большой прозрачный червь, представляешь? - Усмехнулась Аметист.
  Они вынесли пузырь с самоцветом на пляж, где парень лопнул сферу и поцеловал камень до того, как тот начал принимать форму. И, теперь самоцвет начал принимать совсем иное воплощение, лишь похожее на огромного червя, коим был ранее. Но, как было с нефритами и диопсидами, исцеление было не полноценным.
  - Эмм, привет, ты понимаешь кто ты? - Спросил парень у человекоподобного монстра.
  Червь открыл огромную пасть, полную острых зубов, и неразборчиво зашипел.
  - Спокойней, все нормально. Ты ведь из повстанцев, да? Ты помнишь Жемчуг? А Гранат?
  Кристальные самоцветы неуверенно помахали своей искаженной соратнице. Червь явно узнал их и опустил руки, жалобно запищав.
  - Все хорошо. Ты вернешься в норму, мы уже делали это с другими самоцветами, так что, тебе не нужно переживать. - Стивен положил ладонь на мору чудища.
  - Оуррр... - А Червь в ответ потерся о его руку.
  - Хах, вот мы и поладили, да? Эй, я ведь еще даже не представился! Меня зовут Стивен. Я сын Розы Кварц.
  - Уооо? - Непонимающе промычал червь.
  - Ты ведь даже не знаешь, что такое сын. - Вздохнул парень.
  - Невероятно... - Покачала головой Висмут, наблюдая за этой сценой.
  Ей все еще было непривычно видеть такое. Непривычно и больно. Но, в то же время, она испытывала облегчения от того, что ее соратницы постепенно приходят в себя. Пусть и выжили лишь немногие.
  Пока что они решили не рассказывать искаженной о том, что Роза была Розовым Алмазом. Стивен даже вернул свой самоцвет в прежнее расположение, выставив вперед корону бриллианта. Потом он все расскажет ей, но не сейчас. Парень боялся, что подобная информация может усугубить состояние полумонстра.
  Вот так, собственно, санаторий пляжного домика пополнился новым пациентом.
  А тем временем, к Земле начали прибывать первые роботы-разведчики. Пока они просто собирали информацию о местности и искали действующие порталы планетарной транспортной системы. Из-за повреждения центрального узла они не могли свободно использовать эту систему так же, как это делают кристальные самоцветы. И, этих роботов частенько замечали люди. В интернете стали появляться ролики с этими дронами.
  Как раз при просмотре очередного видео с космическими роботами, Рональдо сорвал с себя шапочку повара и выскочил из закусочной.
  - Что, Рональдо, куда ты? - Растеряно окликнул его младший брат.
  Но, тот даже не обратил на него внимания. Он понял, что уже давно не обновлял свой блог о странностях Прибрежья. Нужно срочно исправляться и повышать активность канала!
  - Отлично, снова я работаю за двоих. - Вздохнул недовольно Пиди.
  Впрочем, ему не привыкать.
  
  Глава 22 Теории заговора.
  
  Пусть раньше они были по разные стороны, но сейчас Червь и нефриты смогли поладить. Они имели схожий опыт бытия кристальным монстром и прекрасно понимали тяжесть положения друг друга. Так что, Червь легко приняла тот факт, что бывшие враги перешли на их сторону. Да и не было уже никакой войны, она закончилась пять тысяч лет тому назад. Хотя, будучи кристальными монстрами, самоцветы немного иначе воспринимали течение времени.
  - Уооррр! - Бодро протянула Червь, решив так же помочь самоцветам в строительстве нового поселения.
  Только узнав, что это место строиться и для нее тоже, а так же для всех тех, кого в будущем исцелит Стивен, она сразу же вызвалась помочь. Пусть она и была полумонстром, но ее разум восстановился достаточно, чтобы осознавать все происходящее. Более или менее.
  - Ворм? Тоже хочешь помочь? - Даже обрадовался такому порыву Стивен.
  - Рууоо!
  - Ты у нас хорошая девочка, да? - Погладил он ее по голове.
  - Уррр... - Пробурчала Червь.
  Ей был несколько неловко от того, что с ней иногда обращаются вот так, словно она не полиморфный высококультурный разумный минерал, а просто умный питомец. Но, ей нравилось, когда ее гладили.
  - Ой, точно, прости. - Извинился парень, продолжая ее гладить. - Давай тогда найдем Висмут, спросим у нее, чем бы ты могла помочь нам.
  Что было удивительно, оружейницу они нашли не за очередным важным делом. Обычно она тоже чем-то занята на стройке, но сейчас Висмут разглядывала что-то в стороне от отмеченной территории. Женщина выглядела весьма задумчиво и не сразу заметила появление рядом Стивена и Червя.
  - Оу, вы чего это подкрадываетесь, проказники? - Усмехнулась она.
  - Эмм, мы не подкрадывались. - Помахал рукой подросток. - И, тут Ворми хотела помочь. Можешь подобрать ей занятие?
  - Хмм, занятие подобрать, значит. Ну, посмотрим...
  Висмут быстро прикинула, чем можно занять Червя. Та обладала довольной сильной формой полумонстра и даже могла использовать некоторые свои изначальные способности. Она лучше всего подходила для работы с подземной системой коммуникаций. С ее помощью можно будет улучшить конструкцию поселения, добавить фонтан и водовод. Но это уже после, а сначала следует закончить ключевые постройки.
  - Думаю, Жемчуг и Аметист не помешает помощь кого-то сильного. - Заметила Висмут. - Можешь помочь им.
  - Кстати, Висмут, а что ты тут делаешь? - Спросил подросток.
  - А? Да так, видишь вон там, местный зверек за нами наблюдает. - Кивнула она головой за территорию стройки.
  Приглядевшись, Стивен смог различить у зеленой зоны выглядывающего из-за дерева парня.
  - Эй, а я его знаю! - Удивился парень.
  - Знаешь?
  - Да, Это Рональдо!
  - Уррро?
  - Он работает в закусочной, жарит картошку.
  - Оурр...
  - Ну да, я ведь получеловек, мне нужно питаться органической пищей.
  - Вур! Вур!
  - Да, это вкусно. Тоже хочешь попробовать?
  - Гуоо!
  Висмут смотрела на это со стороны и только качала головой, не понимая, как Стивен умудряется понимать Червя. Причем, он действительно понимал, что та хочет сказать, ну, в большинстве случаев.
  - Мы отлучимся ненадолго, хорошо? - Спросил у нее парень.
  - Давай, мы ведь никуда не спешим. - Пожала плечами оружейница.
  - Ворми, пошли, я тебя накормлю.
  - Вур! Вур! Вур! - Бодро отозвался Червь.
  В то же время, Рональдо Фримен не на шутку запаниковал, увидев, как к нему направился Стивен с жутким чудищем на пару.
  - Кажется, меня вычислили! - Прокомментировал, даже не думая отключать камеру. - Экстренно провожу передислокацию. Постараюсь не прекращать наблюдение за развертыванием секретной базы!
  - Эй! Рональдо! Как дела!?
  - Черт, они уже здесь! Кхм, Стивен, привет...
  - УРОО!
  - Тише, Ворми, тише. Да, Рональдо, познакомься, это Ворми, мой новый друг.
  - Ага, привет. - Кивнул Фримен.
  Он хоть и был несколько напуган, но, куда больше парень был воодушевлен. Это же такой материал! Парень даже не взглянул на монстра своими глазами, больше смотря на экран своей камеры.
  - Прфлхлюп. - Приветливо помахала щупальцем отростком Ворми.
  - Ну, ладно, мы как раз собрались в вашу закусочную. Я рассказал Ворми про картошку, и она захотела попробовать.
  - Что? Я с вами!
  - Хорошо. Слушай, а что ты тут делаешь?
  - Хмм, я могу тебе сказать?
  - Конечно.
  - Тогда слушай. Здесь я веду репортаж о том, как страшные одноглазые инопланетяне строят свою военную базу прямо в центре нашей страны!
  - Ну, так-то, мы не совсем в центре. И нефриты вовсе не страшные, они миленькие и добрые.
  - Вур!
  - Да, идем, Ворми не терпится попробовать картошку.
  - Они называются "нефриты"? - Уточнил Рональдо, догоняя подростка и его монстра.
  - Да, они прилетели на нашу планету около шести тысяч лет назад, чтобы начать ее колонизацию.
  - Эмм, шесть тысяч? Значит, они прячутся в тени истории с самого момента зарождения нашей цивилизации!?
  - Ну, не совсем. Под конец гражданской войны самоцветов они сильно пострадали, как и Ворми. Тысячелетия они находились в искаженной форме кристальных монстров, и не все время после войны они вообще имели физическую форму.
  - Хмм...
  - Только сейчас они начали восстанавливаться. Но ни о какой колонизации уже не идет и речи.
  - Интересно, а что ты можешь рассказать о той гражданской войне самоцветов?
  - Ну, колонизацией Земли, который самоцветы назвали колонией Кристалл, управляла младшая из четырех алмазных правителей... - Начал Стивен.
  Он собирался рассказать подлинную историю благодарному слушателю, но вспомнил, что Ворми еще не в курсе метаморфоз Розовой.
  - В общем, когда был построен, эмм, инкубатор, в котором выращивали новые самоцветы, среди них появился один солдат, который увидел ценность в жизни на нашей планете. Это была моя мать, Роза Кварц. Она хотела защитить людей от истребления, как и всю остальную жизнь на планете, и ради этого она подняла восстание.
  - Уорро! - Воодушевленно заурчала Червь.
  - Да, вот так. - Кивнул парень. - А после к ней начали присоединяться и другие самоцветы, угнетенные тираничной властью алмазов и кастовой системой их общества. Так война за Землю так же превратилась в восстание за свободу.
  - Интересная история, Стивен, но, если это правда, почему мы никогда раньше не слышали про эти твои самоцветы?
  Подросток пожал плечами. Он вообще не видел особого смысла скрывать всю эту информацию от людей. Эти два народа сосуществуют уже тысячи лет. И, хоть обычные люди практически ничего не знают о самоцветах, но на уровне государств существование инопланетных беглецов не является тайной. Еще во времена самоцветной войны человеческая цивилизация получила мощный толчок в развитии от самоцветов. Некоторые люди видели в инопланетных космических лесбиянках настоящих богинь, они поклонялись им. Некоторые религии до сих пор почитают самоцветы, а в Европе все еще сохранился институт рыцарства, хотя и носит он теперь чисто декоративный характер. Но, это не привычное нам христианское рыцарство, а сословие воинов, зародившееся больше пяти тысяч лет назад из верных почитателей космических богинь. Но, в современном мире люди стараются держаться в стороне от самоцветов и не связываться с ними.
  На самом деле, американское правительство, как и международное объединение, в курсе о том, что происходит в Прибрежье. По крайней мере, мэр Дьюи старательно докладывает обо всех своих наблюдениях. О строящемся городке они тоже знают. Пока еще только решается вопрос о том, как на это реагировать. Наладить контакт и попытаться извлечь выгоду в виде инопланетных технологий, или же просто держаться в стороне от всех дел древних богов. Конечно, звучал вариант о силовом давлении, захвате инопланетян, допросах и вивисекции, но совет безопасности даже не рассматривал подобное предложение.
  Ну а что касается Рональдо. Он даже при всем желании ни на что повлиять не мог, со своими пятью подписчиками. Причем, трое из них, это его родственники. Еще один подписчик - Стивен. Ну и его девушка. Да, у этого парня есть девушка, которая живет в другом городе и встречаются они редко, но постоянно переписываются.
  - Эй, ты опять оставил все на Пиди? - Оглянулся Стивен.
  Собственно, они уже подходили к закусочной, и подросток заметил за прилавком знакомого мальчика.
  - Что? Оставил? Да кому есть дело до этой забегаловки, когда тут такое! - Рональдо выпучил глаза, взглянув на Червя.
  - Вур! Вур!
  - Да, Ворми, сейчас. Пиди! Нам одну порцию картошки и обрезков!
  - Мы не...
  Мальчик попытался ответить, что такого нет в меню, но так и замер с открытым ртом, заметив Червя.
  - Просто дай ему обрезки. Иначе не отстанет. - Прозвучал голос старшего Фримена из закусочной.
  - Обрезки! - Требовательно стукнул по прилавку Стивен.
  Иногда он может быть весьма тираничным в своих желаниях. Прямо как его мама.
  - Уорр! - Поддержала его Червь.
  - Д-да... конечно... - Испуганно вжал голову в плечи Пиди.
  Рональдо, тем временем, ни на секунду не переставал снимать все происходящее на камеру.
  - Руооо! - Недовольно пробурчала Червь.
  Ей не нравилось, что ее снимают. Хотя, то, что у людей вообще есть подобные технологии тоже удивляло искаженную.
  - Рональдо, ты можешь, пожалуйста, не снимать Ворми? Она нервничает из-за камеры. - Заметил Стивен.
  - Прости, но ты просто ничего не понимаешь. - Спокойно ответил парень. - Это же сенсация. Рассказать об этом всему миру мой священный долг!
  - Груоо!
  - Ворми, не волнуйся, его канал все равно никто не смотрит.
  - А вот сейчас обидно было. - Вздохнул оператор.
  Почему-то, Стивен совсем не ощущал вины за эту обиду. Просто сам Рональдо совершенно плевал на чувства других, вот и его нарочито показная обида никого так же не трогала.
  Тем временем, Пиди уже подготовил заказ и передал ему картошку. Одну нормальную порцию и пакетик с картофельными обрезками. Мальчик уже без прежнего страха наблюдал, как Стивен скармливает жуткому монстру картошку фри. С довольным чавканьем Червь слопала все содержимое пакета. Ей явно пришлась по вкусу жареная картошка.
  - Смотрю, тебе понравилось, да?
  - Вур! Вур! Вур!
  - Хочешь еще? Пиди!
  - Да, сейчас.
  Еще через три порции картошки Червь наконец-то наелась. Хотя, она не совсем понимала свои ощущения, но Стивен ей все объяснил.
  - Стивен, а кто это? - С интересом спросил Пиди.
  Чудище уже не пугало мальчика, а вызывало неподдельный интерес. Тем более, Червь была совершенно не агрессивна и достаточно дружелюбна.
  - О, я ведь вас не представил друг другу, познакомься Пиди, это Ворми. Ворми, это Пиди.
  - Уоруоруор! - Приветливо встряхнула щупальцем она.
  - Эмм, привет. - Помахал ей рукой в ответ мальчик.
  Что интересно, на окончаниях этих щупалец-отростков у Червя появились пальцы. Еще когда она ела, изменила свою форму, чтобы удобнее было держать пакет с картошкой. И, Червь только сейчас обратила внимание, на сей факт.
  - Ороро! - Чуть ли не взвизгнула она, похлопав Стивена по плечу.
  - Да, ты восстанавливаешься. - Кивнул он. - Со временем ты полностью вернешь свою прежнюю форму.
  - Что за форма? - Спросил Рональдо.
  - Она не должна так выглядеть. - Пояснил Стивен. - Ворми искажена, это что-то вроде болезни, когда тела самоцветов искажаются, и они превращаются в кристальных монстров. Мы стараемся исцелить и, вроде бы, получается, они постепенно возвращаются в нормальный вид.
  - А как они должны выглядеть? - Поинтересовался Пиди.
  - Почти как люди.
  - То есть, эти существа, это биологическое оружие инопланетян? - Сделал вывод Рональдо.
  - Нет!
  - Очевидно, что инопланетные захватчики готовят план по превращению людей в монстров, чтобы мы просто поубивали друг друга и расчистили землю для последующей экспансии змеелюдей!
  - Эмм, змеелюдей?
  - Ну конечно, это ведь они стоят за всем этим. Думаешь, я просто так поверю в твои сказки о разумных камнях, тайно управляющих правительством из тени истории?
  - Да как хочешь. - Пожал плечами Стивен.
  Подросток начал припоминать, почему ему особо не нравилось общаться с этим парнем. Одно дело переброситься парой фраз при встрече, и совсем другое, постоянно вести беседы с ним. Так что, Стивен уже даже не стал пытаться доказать, что самоцветы никаким правительством тайно не управляют, как и то, что они вообще существуют.
  - Ладно, Ворми, пошли обратно, поработаем.
  - Уорро.
  - Какая ты у меня хорошая девочка.
  - Гррр...
  - Прости-прости... дай я тебя поглажу.
  Вскоре они так и вернулись к остальным и продолжили работы. Висмут направила их к Жемчуг, которая занималась установкой энергостанции. Новый городок нужно было обеспечить энергией и, как ни странно, Жемчуг лучше всех прочих могла справиться с этой задачей. Обычно жемчужины не занимаются подобной работой, но, чтобы помогать Розовой эта Жемчуг начала всерьез изучать сложные технологии Хоумворлда. И благодаря своим стараниям, теперь она разбирается в самоцветной технике не хуже специально созданных для этой цели технических специалистов. Другое дело, что ее знания несколько устарели и с современной техникой Хоумворлда она вряд ли сможет сходу разобраться. Но, в общем, для строительства планетарной энергостанции ее знаний вполне достаточно.
  В это время Рональдо продолжал следить за ходом строительства, только самоцветы даже внимание на него обращать перестали. До поры...
  - Ради всего человечества, я должен любой ценой остановить возведение этого страшного сооружения!
  Вот тогда его и заметили. Борец с инопланетным вторжением пробрался вечером на территорию стройки и пытался повредить одно из зданий. Только, ничего он сделать с уже возведенной конструкцией не смог. Тогда парень начал растаскивать еще неиспользованные строительные блоки, пытаясь помешать возведению новых построек.
  - Что ты делаешь? - Ухватила его за рюкзак Гранат и подняла одной рукой.
  - Меня поймали! Вы! Змеелюди! Я разгадал ваш план, и буду сражаться, чтобы разрушить ваши коварные планы.
  - Змеелюди? - Не поняло слияние.
  - Да! Я знаю, что вы тайно управляете нашим правительством и готовите вторжение в наш мир!
  - Гранат, что тут происходит? - Показалась Жемчуг.
  Они уже заканчивали работы на сегодня и собирались возвращаться к пляжному домику. Нефриты же, что уже частично переселились в городок, так же выходили на улицу. Им было интересно, кто там так громко и истерично вопит.
  - Я поймала человека. Он растаскивал кристальные блоки. - Пояснила Гранат.
  - Нда, это проблема.
  - Боже, Рональдо? - Вздохнул Стивен.
  - Я так и знала, что от этого зверька будут проблемы. - Покачала головой Висмут.
  Вокруг уже собрались почти все присутствующие в поселении самоцветы. Тут не было только крошек-диопсидов, что вовсю придавались лесбийским утехам в своем замке, пока все остальные заняты делами.
  - Что будем с ним делать? - Спросила Жемчуг.
  - Выбросим в море! - Воодушевленно предложила Аметист.
  - Нет, мы не будем никого выбрасывать в море. - Возразил Стивен. - Даже Рональдо.
  Тем временем, сам пойманный борец с мировым заговором дергался в руках Гранат и всячески пытался вырваться. Размахивая руками, он пару раз стукнул слияние по голове, но, не похоже, чтобы это вообще как-то могло ей навредить. Только сам парень зашипел от боли, ему казалось, словно он ударил кусок скалы.
  - И как нам решить эту проблему?
  - Просто отведем его домой, и попросим мистера Фримена присмотреть за сыном. - Предложил подросток.
  - Хмм, а это идея...
  - Нет! Только не это! - Ужаснулся Рональдо.
  - Хе-хе, поздно, твоя песенка спета, вредитель. - Злорадно рассмеялась Аметист.
  В общем, эксцентричного блогера вернули туда, откуда он вылез. Но, это не очень-то и помогло. В смысле, сами самоцветы считали, что все отлично, ведь Рональдо они больше не видели рядом со стройкой. Но на самом деле защитник человечества уже следующей ночью подготовился к вылазке и собирался устроить новую диверсию в строящемся поселении.
  - Не стоит им мешать. - Остановил парня мэр города.
  Рональдо был не на шутку удивлен. Хотя, Билл Дьюи хоть и является мэром, но мэр Прибрежья это такая себе должность. Его можно было бы сравнить со старостой небольшой деревни. Если бы Дьюи был компетентен как управленец и действительно выражал бы волю народа.
  - Вы... вы вместе с ними! - Обвинительно указал на него пальцем Фримен.
  - Что? Нет! - Запаниковал мэр.
  Ему очень не нравилось, когда на него указывает обвинительный перст.
  - Змеелюди уже давно пробрались в правительство! Я знал это! - Восторжествовал конспиролог.
  - Да нет же! Мы... мы следим за ними! Точно. Именно так.
  - Следите? - Прищурился Рональдо.
  Билл лихорадочно размышлял, как удержать этого проблемного парня подальше от самоцветов.
  - Все верно. Мы не можем вступать в активную конфронтацию с, эмм, со змеелюдьми, да. У нас еще недостаточно информации. И поэтому нам нужны такие деятельные молодые люди, как ты!
  - Что вы имеете в виду?
  - Кто-то должен наблюдать за ними! Но, профессионально, понимаешь?
  - Вы хотите нанять меня как специального агента?
  - Эмм, да, точно! В общем, сейчас возвращайся домой, а завтра с утра зайди в мэрию, мы оформим тебя как тайного наблюдателя.
  - Х-хорошо... - У Рональдо от таких перспектив перехватило дыхание.
  Еще бы, наконец-то его старания признали! Парень как-то подзабыл, что змеелюди контролируют правительство. Теперь он был уверен, что его принимают в тайную организацию, орущуюся с инопланетной угрозой. Когда же конспиролог ушел, мэр, уже не таясь, выдохнул с облегчением.
  - Надо чем-то занять этого идиота. - Покачал он головой.
  И взглянул в сторону кристальных построек.
  Билл даже задумался о том, чтобы гордо посетить эту зону строительства и сообщить прекрасной Жемчуг, что он лично решил проблему, и назойливый человек больше не будет их беспокоить. И тогда, возможно, она даже поблагодарит его! В своем воображении Дьюи уже представлял себя героем. Но грустно вздохнув, мэр отправился домой, так и не решившись показаться на глаза самоцветам.
  
  Глава 23 Старые новые знакомые.
  
  Стивен все еще удивлялся тому, насколько меньше он стал спать. Да и его физическая выносливость поражала. Поработав еще несколько дней на стройке, он все же устал и решил выспаться. И даже так, спал он не больше трех часов. И почти половину этого времени рядом с ним на краю постели сидела Гранат. Да, обычно таким занимается Жемчуг, иногда Аметист, но, сейчас получилось вот так. И когда парень проснулся, то первое что он увидел, это улыбающееся лицо подруги.
  - Оаахх... что, Гранат?
  - С добрым утром, Стивен.
  - Утро...
  - Ну, ночь.
  Гранат тоже было немного непривычного от того, что Стивену теперь требовалось меньше времени на сон.
  - Подожди, ты просто сидела тут и смотрела, как я сплю?
  - Я недавно пришла. - Усмехнулась девушка. - Тебя это смущает?
  И, поскольку парень уже проснулся, она позволила себе немного больше. Проведя ладонью по его телу через одеяло, она опустила руку к стоящей палатке и начала ее поглаживать.
  - Н-немного... - Вздохнул Стивен.
  - Эй, я уже соскучилась по нашим играм. - Наклонилась к нему девушка.
  Она коснулась его губ своими, но очень быстро нежный поцелуй разгорелся страстью. Их языки сплелись в жарком танце. Парень дал волю своим рукам, погладив талию девушки. Ему нравилось ощущать приятную гибкость ее тела. Сама Гранат уже целиком забралась на постель, нависнув над подростком.
  - Ты столько времени проводишь с Жемчуг и Аметист. - Протянула она, отстраняясь. - Но, сейчас мы только вдвоем.
  Она видела, что в ближайшие пару часов им действительно никто не помешает, вот и решила воспользоваться возможностью. Девчонки вообще не упускали случай остаться с ним наедине. То Аметист подловит его, то Жемчуг. Теперь еще иногда он встречается с Нефрит. А вот Гранат все чаще занята, но и с ней удается провести время. И, конечно, порой они собираются вместе. Хотя бы раз в неделю ведь нужно устроить шикарную оргию в облачной комнате!
  Правда, занявшись строительством поселения, они стали тратить меньше времени на всякие развратные забавы. Но не отказались от них, конечно же!
  - Стивен, ты в последнее время много делаешь для нас.
  - Ты про стройку?
  - Нет, я о том, что ты исцелил уже столько самоцветов. Я ведь даже не думала, что такое может произойти, но ты удивил меня. Просто знай, что я тоже благодарна тебе.
  И, поцеловав парня в шею, она продолжила его целовать, спускаясь все ниже. Стянув с него одеяло и забрав верхнюю часть пижамы.
  - Оу... мне нравится эта благодарность. - Возбужденно прошептал подросток.
  Гранат и просто так была рада сделать ему приятное, но, она действительно хотела как-то выразить свою благодарность. А еще, она уже не хотела ждать. Точнее, не сама Гранат, а части ее личности. Рубин и Сапфир чувствовали некоторую неправильность от того, что они уже настолько сблизились с парнем, но он все еще даже не видел их самих, а воспринимают только как слияние. И сейчас, пока они наедине, как раз подходящая возможность.
  - Стивен, я хочу тебя кое с кем познакомить. - Сообщила она.
  - Что? О чем ты...
  Парень в недоумении смотрел, как Гранат окутал свет. Но, вот до него начало доходить и в нем вспыхнуло радостное чувство предвкушения. Он и сам хотел увидеть их, но никогда не просил Гранат разделиться. И вот, комок света разошелся в разные стороны, формируя две невысокие фигуры. По отдельности они были даже ниже Аметист.
  - Привет, Стивен. - Улыбнулась ему синяя милашка. - Я Сапфир.
  Ее челка закрывала единственный глаз.
  - Эй, а я Рубин. - Подняла руку краснокожая девушка.
  - Боже... вы просто прелесть! - Восхитился парень.
  Определенно, эти две девчонки одни из самых милых существ, которых он видел в своей жизни. Они были миниатюрными девушками с милыми лицами. Рубин, одетая в плотный костюм из майки и шорт. Но, ее одежда выглядела так, словно это была какая-то форма, строгая и простая. В то время как на Сапфир было синее платье, не очень сложного покроя, но довольно изящное. При всем этом у Сапфир оказались прямые нежно-голубые волосы, гораздо более светлого оттенка, чем ее синяя кожа. А вот у Рубин была старая квадратная прическа Гранат, которую та сменила на дреды.
  - Хах, ты так думаешь? - Рассмеялась Рубин.
  Девчонки переглянулись. Они ведь разделились, когда Гранат уже возбудилась, и это чувство передалось им обеим.
  - Значит, мы тебе нравимся? - Спокойно спросила Сапфир.
  - Ну, да, наверное.
  - Наверное?
  - Мы ведь уже знакомы, просто вы были Гранат. Но, я еще не знаю вас по отдельности. Это как-то необычно.
  - Это правда, мне тоже немного непривычно. - Весело оскалилась Рубин.
  - А что вы обо мне думаете? Не как Гранат, а вы сами?
  - Мы тебя любим, как и Гранат. - Ответила Сапфир.
  И, подсев поближе, наклонилась к лицу парня, чтобы нежно чмокнуть его в щеку. При этом парень заметил ее единственный большой глаз, но совсем не такой, как у нефритов. Яркий синий глаз Сапфир больше походил на человеческий, как и сама девушка. И, парень не мог не отметить, что эта ее особенность не делала внешность Сапфир хуже, только придавала ее нежной красоте необычности.
  В то же время, заметив движение своей второй половинки, Рубин так же поспешила приблизиться и поцеловать Стивена уже в другую щеку. Подросток с удивлением понял, что губы Сапфир были немного прохладными, в то время как поцелуй Рубин оказался довольно горячим. В буквальном смысле. Температура их тех сильно различалась.
  На самом деле, Рубин была сейчас так возбуждена, что обычный человек сразу обжегся бы, коснувшись ее. С Сапфир было почти то же самое, ее кожа могла обжечь, но уже не жаром, а холодом.
  - Вау... а вы...
  - Хочешь, мы продолжим то, на чем остановились? Или нам слиться в Гранат?
  Спрашивая это, Сапфир было и правда интересно, хочет ли Стивен попробовать сделать это с ними, в их нынешней форме. И, они обе с Рубин волновались и были готовы отступить, если Стивен не примет их в такой форме.
  - Давай продолжим. Если вы не против... - Взволновано попросил парень.
  Он определенно хотел попробовать.
  - Ха-ха, значит, в этой форме мы тебе точно нравимся! - Уличила его красная няшка.
  - Вы очаровательные. - Совершенно честно признал он.
  Девчонки не скрывали улыбок. Им определенно нравилось, как о них высказывался Стивен.
  Рубин, поддавшись импульсу, практически запрыгнула на парня и снова поцеловала его, на этот раз в губы. В то же время изящная ручка Сапфир погладила все так же стоящий член парня через штаны. Для обоих девчонок это был интересный опыт. Они переживали близость со Стивеном заново, но теперь все ощущалось немного иначе.
  Но, не только это...
  Оторвавшись от губ Стивена, Рубин еще немного смотрела в его глаза, чувствуя, как внутри нее все разгорается жар страсти. А потом, оглянувшись, взяла Сапфир за руку и поцеловала уже ее. Они действительно уже давно не разделялись и почти забыли, как это может быть здорово, вот так смотреть друг на друга, обнимать, целовать, даже просто держаться за руки.
  Тем временем, Сапфир оттянула штаны парня, освобождая его напряженный стержень и, сразу взялась за него, принявшись нежно поглаживать вверх-вниз. Рубин, все так же продолжая страстно целовать свою вторую половинку, тоже положила руку на член парня, помогая подруге его ласкать. Стивен впечатлено вздохнул. Целующиеся перед ним девушки создавали своим действием очень эротичную сцену. Ну и ему однозначно было приятно от того, что они делали с его бойцом.
  - Девочки, вы просто класс...
  Наконец-то оторвавшись друг от друга, кайфовые коротышки переглянулись. Пересев поудобнее, они расположились с двух сторон от парня, наклонившись к его стояку.
  Сапфир погладила его, крепко взявшись за основание, а Рубин наклонилась еще немного и обхватила губами его головку, пройдясь по ней язычком. Опустившись, она взяла в рот чуть больше половины его длины, но это явно был ее предел. Даже так было уже совсем неудобно.
  - Охх... Руби...
  Смачно пососав его стержень, девушка не стала слишком разгоняться и, слегка отстранившись, дала возможность Сапфир испытать свои силы. Та не сразу взяла его в рот, сперва она с удовольствием прошлась по нему губами, словно смакуя и облизывая. Она знала, что Стивену такое нравится, и специально растягивала удовольствие.
  - Сапфир... - Взволновано вздохнул парень, погладив голову девушки.
  И она все же заглотила его член, но не осилила и половины, отстав от Рубин.
  Стивен же ощущал некоторый диссонанс от прохладного тела Сапфир и горячей плоти Рубин. Не то, чтобы ему это не нравилось, но было совсем необычно.
  - Рубин, а вы можете вместе?
  - Конечно!
  Сапфир сразу отпустила член парня из плена своего ротика, и теперь девчонки уже вдовеем ласкали его. Сначала они просто облизывали его с разных сторон. При этом их языки постоянно соприкасались. И, глядя друг другу в глаза, самоцветы ощущали невероятный прилив эмоций. Их губы встретились у головки и они надолго взялись за нее. Это было похоже на страстный поцелуй, но очень необычный.
  - Уххх, девочки, я больше не могу...
  Рубин и Сапфир страстно взглянули на парня, продолжая играть с его членом. Они в нетерпении ждали, когда он кончит и, вскоре это произошло. Ощутив, как напрягся его стержень, они еще плотнее сомкнули губы. При этом Сапфир еще начала стимулировать парня, ритмично поглаживая его бойца рукой.
  В порыве чувств, парень зарылся пальцами в волосы девчонок.
  И, уже после этого он не выдержал. Ласковые девчонки довели его член до максимального напряжения, после чего он выстрелил розовым семенем, залив одновременно оба рта миниатюрных красавиц.
  - Боже... Рубин, Сапфир, вы потрясающие! - Восторженно заявил Стивен, зажмурившись.
  Даже после того как он кончил, девчонки еще немного облизывали его стоящий член. Им просто понравилось делать это вместе. И эти старания самоцветов даже не дали ему ослабнуть. Парень лишь ненадолго ощутил некоторую слабость или, скорее, расслабленность, появляющуюся после оргазма, но, тут же к нему вернулись силы. Казалось, будто ему и вовсе не нужна передышка.
  - Тебе понравилось, да? - Взглянула на него Руби.
  - Очень.
  Погладив девушку по спине, он опустил руку на ее талию и подтянул к себе.
  - Ты позволишь? - Спросил он, коснувшись груди красной малышки.
  Она всякое ему позволяла, будучи частью Гранат, так и сейчас только согласно кивнула. Но, по отдельности Рубин и Сапфир были немного скромнее их слияния. Конечно, они уже увлеклись, но в этот момент Руби так же ощутила некоторую трогательную неловкость. Она не смогла сконцентрироваться и убрать свою одежду как это обычно делают самоцветы и поэтому просто оттянула лямки своего костюма, обнажая плечи, а потом и грудь.
  Наклонившись, парень поцеловал один из сосков девушки, принявшись ласкать его. Сапфир искренне умилилась, услышав писк подруги, и тоже решила подключиться, взявшись за вторую грудь Рубин. Тогда же Стивен дал больше воли своим рукам и, второй свободной ладонью прошелся по талии красной партнерши, после чего запустил руку в ее шортики, крепко схватившись за упругую попку девушки.
  Чуть позже, наигравшись с сосками Руби, Стивен откинулся назад и немного приподнял партнершу, попутно стянув вниз ее шорты.
  Взглянув на лицо девушки и получив в ответ кивок, он пристроил свой член к ее влажной щелочке.
  - Стивен... - Чувственно вздрогнула она, насаживаясь на его стояк.
  В то же время, Сапфир продолжала ласкать подругу, гладя ее в особо чувствительных местах и периодически балуя поцелуями.
  Держа руки на талии Рубин, Стивен начал понемногу двигать бедрами. Но самой Руби в таком положении двигаться было проще и она так начала отвечать, покачивая тазом. Это был первый раз, когда член Стивена оказался именно в ее киске и ей это нравилось. Ну, дело было не совсем в члене. Ей нравилось смотреть на парня своими глазами, как и на Сапфир. Она подумала, что им определенно стоило сделать нечто подобное гораздо раньше, не стоило столько тянуть с этим "знакомством".
  - Ахх... Стивен... Сапфир... - Простонала она.
  Ей было слишком хорошо.
  - Рубин, ты так мило стонешь. - Прошептала Сапфир, куснув подругу за ушко.
  - Умм... - Пискнула Руби.
  Стивен же перенес ладони на попку красной няшки и начал ее массировать, продолжая проникать внутрь нее. Его член скользил в нежной плоти Рубин вперед-назад, пока Сапфир прошлась ручкой по животику подруги и, опустив руку, начал ласкать ее клитор. Двойная атака просто заставляла Руби выгибаться от удовольствия и она не удержалась. Старания любимых довели ее до оргазма.
  - Боже! Стивен! - Громко воскликнула она.
  Парень ощутил, как судорожно сжалась киска девушки, брызнув кипятком. В ней действительно было очень жарко. Рубин настолько раскалилась в экстазе, что подожгла простынь.
  - Люблю твой темперамент. - Улыбнулась Сапфир, проведя рукой по огню и туша его.
  Прижавшись к подруге, она подавляла ее жар, не позволяя ему сжечь кровать под ними. Сам же Стивен с удивлением понял, что ему температура тела Рубин не доставляет никаких неудобств. И, поскольку благодаря Сапфир, он мог уже не бояться за целостность мебели, то позволил и себе расслабиться. В горячей киске Рубин его член уже достиг предельного напряжения, но парень сдерживался. Он хотел сначала дождаться финала подруги и, когда Рубин кончила, он сам отдался последовавшему взрыву удовольствия.
  - Моя очередь. - Напомнила о себе синяя красавица.
  - Прошу. - Учтиво уступила ей место Рубин.
  - Благодарю. - Кивнула Сапфир.
  - Ха-ха... - Устроившись под боком у Стивена, Руби весело рассмеялась.
  Сапфир была спокойней своей второй половинке и могла без проблем убрать свое платье, превратив его в свет, но, вместо этого, она подняла его подол, открывая вид на свою прелестную мокренькую кошечку. Заняв место Рубин, она так же опустилась на член Стивена. Ее еще сильнее возбуждала мысль, что только что он побывал в ее милой Руби, а теперь проникает в нее саму.
  Она взяла парня за руку, сплетая их пальцы. И, глядя на это, Рубин подобралась и, устроившись прямо на подростке, так же взяла вторую руку Сапфир, а сама наклонилась, чтобы поцеловать клитор подруги. Так она хотела то ли отплатить ей, то ли отомстить, за ее недавние ласки.
  - Руби... - Вздрогнула Сапфир.
  Подол ее платья упал на голову красной малышке, но та продолжала посасывать "жемчужинку" любимой.
  Стивен снова начал двигаться, но уже осторожней, чем с Рубин. Сапфир не просто покачивала тазом вперед-назад, как это делала ее подруга. Она совершала более плавные вращательные движения. Но, температура ее тела упала еще ниже. Кто-то другой на месте Стивена уже мог бы отморозить себе все ниже пояса, но, парню было норм. А в скользкой и нежной щелочке синей милашки ему было так хорошо, что, он постепенно приближался к своему оргазму.
  - Охх, Стивен... - Вздохнула Сапфир, опустив голову. - Руби!
  Она уже была готова кончить и не стала сдерживаться. Ее сжавшаяся киска брызнула ледяными брызгами, что моментально превращались в лед. Пах Стивена покрылся тонкой коркой льда, который тут же треснул и разбился от его усилившихся толчков. Второй рукой он держал талию ледяной принцессы и все наращивал темп. После двух предыдущих оргазмов ему требовалось немного больше времени, чтобы достигнуть третьего.
  - Стивен... - Блаженно протянула Сапфир, продолжая сжимать его член своей киской.
  - Мгх...
  Еще немного и вскоре он тоже достиг предела. Снова.
  Сапфир вздрогнула, ощутив, как теплая сперма Стивена хлынула в ее дырочку. Ей нравилось это чувство, когда ее наполняли. Но, раньше она ощущала это только через Гранат. Чувствовать же это собственным телом было новым опытом, который просто сводил ее с ума. Не только ее, Рубин так же была в восторге.
  И возможно из-за того, что это был его первый раз именно с Сапфир. Или дело в ее температуре. Но, третий оргазм не показался парню слабее предыдущих. Хотя раньше кончая столько раз к ряду, ощущения становились менее яркими. На самом деле его тело просто все еще развивалось, становясь крепче, ну и выносливее. Просто сейчас это происходило не рывком, как после поцелуя Жемчуг, а постепенно. Таким темпом, к концу года он уже может достигнуть прочности алмазной формы.
  - Стивен, я люблю тебя. - Нависла над парнем Сапфир.
  - Мы любим. - Добавила Рубин.
  - Я тоже вас люблю, девочки.
  - Ну, значит, мы определились. - Улыбнулась синяя милашка.
  Она наконец-то слезла с его члена и пристроилась рядом, как и Рубин. Девушки легли по бокам от парня, при этом взявшись за руки. Не обговаривая это, все трое решили устроить небольшую передышку.
  - Эй, вы ведь хотели показать мне свои отдельные формы на день рождения. - Вспомнил парень.
  - Мы не удержались. - Призналась Рубин.
  - Да, мы больше не хотели ждать.
  - Здорово, что вы это сделали. - Усмехнулся подросток.
  - Ага, было супер! - Радостно оскалилась красная малышка.
  Чуть позже, через пару минут отдыха, они снова занялись друг другом. Используя уже другие позы, они продолжали заниматься любовью. Да, пожалуй, это подходит. Между Стивеном и его самоцветами всегда было нечто большее, чем просто секс.
  А после, когда они опять лежали в обнимку, переживая послевкусие нескольких оргазмов, Стивен решил спросить девушек о прошлом.
  - Может, расскажете, как вы познакомились?
  - О, тебе интересно? - Даже обрадовалась Сапфир.
  Рубин уткнулась мордочкой в грудь Стивена, спрятав от него свое лицо.
  - Что?
  - Она стесняется. - Улыбнулась Сапфир.
  - Тогда...
  - Нет, если ты хочешь, мы расскажем. - Перебила его сама Руби.
  - Я начну. - Кивнула синяя красавица.
  Она с теплотой и трепетом вспоминала о тех временах, когда они только встретились. Вся жизнь Сапфир тогда была просто написанной историей. Она знала, что ее ждет. Всегда. Ее способность предвидеть будущее отличалась от Гранат. Сапфир видела только один самый вероятный исход и, многие тысячелетия она верила, что видела не вероятность, а неотвратимое будущее, потому что ее предвиденье никогда не давала сбоя. До ее встречи с Рубин. С ее любимой Рубин, а не с одной из множества других рубинов, которых она когда-либо встречала.
  - Это случилось здесь, на Земле. - Начала она рассказ. - Меня вызвала Синий Алмаз, чтобы узнать исход восстания Розы Кварц. В мое сопровождение были назначены три рубина.
  - Три рубина? - Немного мечтательно спросил парень. - Они такие же милашки?
  Сапфир неопределенно покачала рукой, мол, более или менее.
  - Эй! - Оскалилась Рубин.
  - Ты самая лучшая. - Тут же заявила Сапфир, посмотрев на свою вторую половинку.
  - Правда?
  - Кристально чистая правда.
  - Ууу... - Смущенно отвела взгляд красная девушка.
  - Эй, хватит быть такими милыми! Я все еще хочу услышать историю.
  - Пфф...
  - Прости. На чем я остановилась?
  - Ты прибыла на землю с тремя рубинами.
  - Да, именно так. - Кивнула Сапфир. - Я видела будущее, в котором на нас нападает Роза кварц, лишает формы двух рубинов, а потом и меня, но, после этого ее саму схватят. Алмаз удовлетворило мое предсказание, и она решила ничего не делать, дожидаясь выступления Розы.
  - Ее схватили?
  - Нет, это был первый раз, когда я ошиблась. Я смирилась с тем, что произойдет, но с этим не смирилась Рубин. Она была одной из тех трех охранников.
  - Ну, я просто не могла... как же... защищать тебя любой ценой, это мой была моя прямая обязанность!
  - И она бросилась ко мне, пытаясь спасти. Но... - Улыбнулась Сапфир.
  - Что?
  - Мы слились.
  - ЧТО?
  - Да, так и было.
  - И вы вот прямо там начали танцевать, пока шел бой...
  - Ха-ха, нет, Стивен, это произошло случайно и без всякого танца.
  - Ну, я тоже иногда делаю это без танца... значит, вы уже тогда хорошо друг друга понимали?
  - И снова нет. - Покачала головой Сапфир.
  - Это из-за меня так вышло. - Призналась Рубин. - Нас, рубинов, создают со склонностью к слиянию. Поодиночке мы не очень сильны, но легко сливаемся друг с другом. Это не похоже на наши слияния, будучи рубинами, мы так же и остаемся рубином, просто больше и сильнее. И, поэтому я так легко слилась с Сапфир, но, тогда я даже не представляла, что самоцветы разных типов могут слиться друг с другом!
  - Не представляла? Разве это не норма в Хоумворлде?
  - Нет. Иногда самоцветы одного типа сливаются, что бы создать более мощное воплощение. Рубинов создали специально для того, чтобы они сливались друг с другом. Но, слияния разных самоцветов, это было неслыханно.
  - Другим это не понравилось...
  Сапфир грустно улыбнулась. Это слияние полностью изменило их жизнь. Разрушило их старые судьбы, но открыло новый лучший путь.
  - Роза была ошеломлена нашим слиянием, как и другие самоцветы. Повстанцы сбежали. Синий Алмаз была недовольна моей ошибкой и просто в ярости от нашего слияния. - Сапфир позволила проступить ее злости, сжав руку в кулак. - Она хотела разбить Рубин!
  - Что? - Опешил Стивен. - Разбить? За то что она хотела спасти тебя? И вы слились?
  - Да. Слияния двух разных самоцветов, для Хоумворлда это было вопиющим поступком. На нас смотри так, словно мы совершили что-то ужасное. И мы тоже начали думать, что это неправильно, но не могли не попробовать снова...
  - И что случилось? Вы сбежали? - Предположил Стивен.
  - Именно. - Улыбнулась синяя милашка. - Рубин была готова принять наказание, но меня это совершенно не устраивало! Я взяла ее за руку и просто сбежала.
  - Ты могла остаться, тебе ничего не грозило. - Заметила Руби.
  - Нет. - Покачала головой Сапфир. - Ты ведь понимаешь? После того, что случилось между нами, я не могла остаться одна, без тебя...
  - Да. - Смущенно опустила взгляд Рубин.
  Она понимала. И чувствовала то же самое.
  Стивен же, слушая их историю, был восхищен. Эти два самоцвета ценили жизни друг друга гораздо сильнее, чем свои собственные. Рубин была готова принять смертную казнь ради Сапфир. А сама Сапфир навсегда отказалась от своей прошлой жизни ради Рубин.
  - А потом мы снова встретили Розу. - Вспомнила Руби.
  - Да, она объяснила нам, что в нашем слиянии нет ничего плохого. Что мы можем быть Гранат.
  - И с тех пор мы вместе.
  Собственно, именно в таком положении их застала Висмут, так же вернувшаяся к храму. Большую часть ночи она была занята в кузне. Иногда она просто что-то мастерит, потому что ей это нравится. И вот, выйдя из светового потока, она решила проверить Стивена. Но, заглянув на второй этаж, нашла там всю троицу.
  - Привет...
  - Оу, Рубин? Сапфир? Что-то случилось? - Забеспокоилась оружейница. - Почему вы не вместе?
  - Мы вместе.
  - В смысле, вы... оу...
  До Висмут все же дошло, что они тут неспроста втроем лежат в одной постели.
  - Вы тут шалите?
  - Ха-ха, точно!
  - Ладно, оставлю вас.
  Усмехнувшись, серая женщина ушла вниз. И она правда была рада за друзей, которые настолько хорошо ладят. Сама Висмут никогда особого интереса к подобным развлечениям не испытывала. Все что ей нужно, это молот и наковальня.
  - Это не дом, а проходной двор. - Закатил глаза Стивен.
  - Ну, может, продолжим в твоей комнате? - Предложила Сапфир.
  - А это нормально? - Немного неуверенно спросил он.
  - Что?
  - В смысле, то что мы втроем? У вас такие отношения... просто, я не лишний между вами?
  - Конечно, нет! - Возмущенно воскликнула Руби.
  - Стивен, мы ведь уже столько раз тебе говорили.
  - Мы любим тебя.
  Парня снова поцеловали в щеки с двух сторон.
  - Третий не лишний. - Весело оскалилась Рубин.
  - Так пойдем в облачную комнату?
  - Пойдем.
  Им ведь не нужно никуда спешить, можно уделить друг другу просто уйму времени. Чем они и намерены заняться. Первая встреча новых старых знакомых понравилась всем троим.
  
  Глава 24 Гости.
  
  Облачную комнату Стивен и Гранат покинули только под утро. Причем, они бы могли и больше времени провести там, но решили попробовать кое-что новое. Точнее, Стивен просто задался вопросом, а каким бы вышло их слияние? Он уже создавал Радужный Кварц с Жемчуг и Дымчатый Кварц с Аметист. Хотя, можно ли называть их объединенную форму кварцем, если он алмаз? С Аметист еще ладно, но в их слиянии с Жемчуг вообще никаких кварцев не участвует. В общем, они втроем, Стивен, Рубин и Сапфир, решили попробовать. Если в будущем им понадобиться более мощная форма, они уже будут в курсе, на что способно их слияние.
  Им не нужен был танец, достаточно было просто взяться за руки и спокойно слить свои воплощения воедино. Посреди пляжа было рождено новое существо.
  - Хах? Необычно... - Прозвучал совершенно новый голос.
  Объединенная форма трех самоцветов отличалась от предыдущих слияний Стивена. Новое воплощение было еще меньше похоже на человека.
  Вытянувшись и опустив взгляд, слияние осмотрело себя.
  - Тело из плазмы?
  Его впечатлило собственное воплощение. Прочная оболочка, в которой была заключена дрожащая энергия, струящаяся потоками плазмы. Словно кусочек Солнца был заключен в силовой барьер, принявший трехметровую человекоподобную форму. Именно благодаря этому одежда Стивена, растянутая на слиянии, не сгорела моментально. А на подобии человеческого лица спокойно держались стильные солнцезащитные очки из псевдоматерии. И, это слияние не имело пола как такового, у него вообще не было привычных органов. Но, при этом, само слияние думало о себе скорее в мужском роде.
  - Солнечный Камень. - Подходящее имя само пришло на ум.
  Все три части слияния подумали об этом почти одновременно. Созданное ими существо действительно было похоже на небольшое пылающая звезда, что обрела человеческие очертания. Вытянув руки, он с удивительной легкостью нагрел воздух перед собой, заставляя его частицы двигаться быстрее. Солнечный Камень чувствовал, что мог запросто превратить его в горящую плазму. А так же он мог ослабить сдерживающее свойство своей формы, позволяя вырваться наружу собственному жару.
  Песок под его ногами уже превратился в неровную массу стекла.
  А еще, в этом слиянии Стивен понял, что Рубин и Сапфир очень искусны в применении подобных способностей. Та же Жемчуг умела управлять частицами, но она долго осваивала это умение и все равно даже близко не стояла с тем, насколько хорошо это получается у Гранат. Хотя, в бою она чаще полагается на силовые перчатки, но вполне может ударить плазмой в виде молнии. В общем, если у кого и учиться сложным самоцветным приемам, то именно у этой парочки.
  - Хочешь учиться у нас? - Удивленно произнесла Сапфир, голосом их общего слияния.
  Солнечный Камень все еще был отдельной личностью, но, его самосознание было менее стабильно, чем у слияния двух самоцветов. Обособленные личности Стивена, Рубин и Сапфир, играли в нем куда большую роль, чем в сознании той же Смоки. И, как ни странно, ведущую позицию держал именно Стивен.
  Вы не против? - Подумал он.
  Девушки были не против.
  Таким образом, Стивен вернулся к тренировкам с помощью слияния. Через Солнечный Камень он осваивал новые возможности. Конечно, отдельно от Рубин и Сапфир он не сможет так же легко управлять частицами, но, кое-чему он, все же, научится. И, хоть слияние наследует многие способности и умение своих частей, но не все. Солнечный Камень не мог заглядывать в будущее и видеть возможные вероятности. Но его талант к управлению энергией и частицами веществ вышел на новый уровень, недоступный Рубин и Сапфир по отдельности.
  - Воу! Что тут происходит!? Ты кто... - Нашла их Аметист.
  Фиолетовая няшка, собственно и вышла на поиски Стивена.
  - О, Аметист, это мы.
  Солнечный Камень показал ей раскрытые ладони, в которых сверкали драгоценные камни. Так же на животе слияния красовался алмаз Стивена.
  - Ты слияние!
  - Солнечный Камень. Янтарь. - Усмехнулся тот, создав в руке комок плазмы.
  Выглядело это так, словно он создал крохотное солнце в своих ладонях и теперь кидает его из руки в руку, словно мячик. Кстати, у него было целых четыре руки для этого дела.
  - Офигеть. - Впечатлилась коротышка.
  Потушив огонь, Янтарь сковал свое пламя и протянул руку подруге. Когда же Аметист взялась за протянутую ладонь, тот подхватил ее и усадил себе на плечо. В уме фиолетовая няша отметила, что Янтарь хоть и больной, но коротышка. Потому что другие слияния трех камней гораздо выше и крупнее. По крайней мере, те слияния, которые ей знакомы. Три слившихся рубина, например, могли оказаться еще меньше.
  - Эй, пошли, покажем всем остальным. - Предложила Аметист.
  - Почему бы и нет. - Пожал плечами Янтарь.
  И, сделав первый шаг, он сорвался с места в стремительном рывке. Он сам был удивлен той скорости, с которой мог двигаться. Аметист сорвало с его плеча, но слияние успело ее подхватить.
  - Воу! Ничего себе!
  - Не ожидал...
  Ведь Янтарь двигался не со всей доступной ему скоростью. Слияние ощущало возросшее сопротивление воздуха и чувствовало, что может пробить звуковой барьер. Опустив Аметист на песочек, он решил попытаться нащупать этот предел.
  - Подожди ка, дай я кое-что попробую.
  И немного отойдя, Янтарь вспыхнул рыжей молнией, мгновенно преодолев огромное расстояние. При этом, достигая своей максимальной скорости, Солнечный Камень терял форму. Ну, не совсем терял, его оболочка растягивалась и истончалась, высвобождая огромное количество сокрытой в его теле энергии. При движении он был не просто похож на молнию, фактически, он ею и являлся. Частицы его воплощения были способны двигаться со скоростью света, но, при этом все его тело имело скоростные ограничения, обусловленные окружающей средой. И, вдобавок, самоцветные камни, являющиеся источником его чудовищных энергетических запасов, все еще оставались материальными предметами, накладывающими дополнительные ограничения. Из-за этого он двигался даже медленнее обычной природной молнии, а до скорости света ему вообще было далеко. За какие-то жалкие секунды он и пролетел всего-то около сотни километров. Оранжевый разряд плазмы проскочил по водной глади, с шипением испаряя часть воды, которой касался.
  - Моя футболка... - Опомнился Солнечный Камень.
  Одежда Стивена не слабо подпалилась еще во время первого рывка на пляже, а сейчас она просто сгорела. Шлепанцы расплавились и стекли в океан. Впрочем, потеря одежды не сильно расстроила слияние. Этих футболок у Стивена целый шкаф.
  А после, поняв, что удались как-то слишком далеко от берега, Янтарь ударным рывком взлетел вверх.
  Он максимально ослабил свою оболочку, позволяя энергии изливаться вовне. Фактически, его уже не сдерживала эта самая форма. Его тело начало бить по океану алыми разрядами плазмы, но Янтарь довольно быстро выдохся и мощь его плазмы снизилась. Он уже не извергал молнии, а просто горел огнем. Для повышения напряжения плазмы ему требовалось прилагать немало усилий. Тем не менее, при желании, он мог выдать подобное буйство энергий еще несколько раз.
  И, оценив свои силы, Янтарь взял себя в руки, укрепив оболочку, тем самым запирая свою мощь внутри тела. А спустившись, и встав на волну, он вспомнил и еще об одной фишке.
  - Что у меня с оружием?
  Он призвал сразу скомбинированный вариант. Перчатки Гранат и щит Стивена слились вместе, образуя нечто новое.
  - Хмм...
  Солнечный Камень с интересом рассматривал странные рукавицы, появившиеся в его руках. Они были крупнее силовых перчаток Гранат, но лишь потому, что сам Янтарь был больше. Эти рукавицы так же казались более мощной и грозной версией оружия Гранат. У них так же появились кольца с лезвиями, способные вращаться, словно пилы. Но, более того, рукавицы поглощали энергию Янтаря и высвобождали ее направленными выбросами высокотемпературной плазмы. А при активации пил, они распространяли огненные волны кольцами во все стороны.
  - Это круто. - Янтарь был доволен новым оружием.
  Стивен, Рубин и Сапфир, были просто в восторге от их слияния. Особенно Рубин, которая чуть ли не визжала в их объединенном сознании, восторгаясь обретенной мощью. Ну, это же рубин, они ребята простые, дай кому-нибудь лицо сломать, и они будут счастливы.
  Убрав оружие, Янтарь решил, что пора и обратно вернуться, его там Аметист ждет.
  Проскользив по волне и оттолкнувшись от воды, он взлетел высоко в небо. После чего Солнечный Камень молниеносным рывком вернулся обратно на побережья, врезавшись в песчаный пляж неподалеку от подруги. Этот удар создал небольшую воронку из запекшегося стекла.
  - Класс, это было круто, ты можешь превращаться в молнии? - Подбежала к нему Аметист.
  - Похоже на то. - Довольно оскалился он.
  Ему вообще нравилось производить впечатление.
  И позже, Янтарь с удовольствием представлялся знакомым самоцветам. И, они действительно были впечатлены. Воплощение этих трех камней было необычным и довольно сильным. Последний фактор особенно воодушевлял Висмут. А еще, оружейница прикинула, что из этого слияния выйдет неплохой помощник в ее кузнице. Ну и на стройке его умения так же нашли себе применение.
  Неожиданно, от этого знакомства пришла в восторг Червь, что хорошо сказалось на ее состоянии. Но, этого было еще недостаточно, чтобы к ней вернулся хотя бы дар речи. Правда, форма Ворм стала несколько меньше и более человечной. На голове появилось что-то вроде волос - прозрачные отростки, похожие на дреды.
  Нефриты же были растеряны подобным вопиющим извращением. Совершенно разные самоцветы, сливающиеся вместе. Нет, ну они сталкивались в боях с подобными слияниями, хотя, даже среди повстанцев это было далеко не частое явление. И, все же, осознать, что в подобном участвует и Стивен, наследник Розового Алмаза, для невритов было трудно. Тем не менее, они быстро свыклись с этим. Одно дело, когда все вокруг говорят, какое это ужасно и просто отвратительно. Но здесь, в окружении повстанцев царили совсем другие настроения. Они не видели в подобных слияниях ничего плохого. И это заставило нефритов задуматься, а чем так ужасны слияния разных самоцветов? Но они не находили разумных причин, кроме того, что такие слияния могли быть совершенно непредсказуемы. Их нельзя было просчитать заранее, и это совершенно не вписывалось в идеологию Хоумворлда, рассматривающего самоцветы как части государственного механизма.
  Более того! Некоторые нефриты даже представили, что они тоже могли бы поучаствовать в слиянии со Стивеном, и как это могло бы выглядеть.
  Тем временем, стройка продолжалась.
  Но, Стивен стал меньше уделять этому время. Все чаще он осваивал новые умения. Опыт бытия Солнечным Камнем помог ему развить навыки в управлении частицами. Он пробовал повторить то, что лучше получалось у Рубин и Сапфир. Влияние на температуры. И, кое-что у него даже получалось, даже вышло создать слабую розовую молнию. Но, это было просто несравнимо с тем, что могла выдать та же Гранат. Тем не менее, эти тренировки сильно впечатлили подругу Стивена.
  - Невероятно! - Восхищенно воскликнула Конни, увидев, как парень зажигает в своих руках розовый огонек. - Ты изучаешь новую магию, да?
  Она шла к пляжному домику, надеясь встретиться с парнем, но нашла его на пляже за тренировкой.
  - Ну, что-то вроде того. - Кивнул парень. - Я сливался с Гранат и научился у них этому.
  - Сливался?
  - Да, я тебе не рассказывал?
  Девочка отрицательно покачала головой.
  - Это особое состояние, требующее сильной эмоциональной связи и понимания друг друга. Наши тела превращаются в свет и соединяются, создавая новую форму, воплощающую в себе наши объединенные качества.
  - И вы становитесь сильнее?
  - Верно.
  - Это безграничное слияние! - Воодушевленно воскликнула девочка, подскочив.
  - Что?
  - И магма течет в наших венах, раскаляя сердца! - Она подняла указательный палец вверх, встав в пафосную позу.
  Парень не понял отсылки. Да, он многое потерял в этой жизни, но позже Конни поможет ему наверстать упущенное.
  - Ну, на самом деле, в слиянии Янтаря у нас не было вен и кровеносной системы в целом, а внутри нас была не магма, а низкотемпературная плазма.
  По крайней мере, это то, что он запомнил. Сапфир и Рубин намного лучше него понимали природу своих способностей и связанных с ними физических явлений. И, соответственно, об этом знал Солнечный Камень. Будучи частью этого слияния Стивен тоже поднабрался кое-каких знаний. Ранее, в слиянии с Жемчуг он смог разобраться с устройством интерфейса светолазерных пушек. Но, на этом его понимание самоцветной техники ограничилось. Он все еще не имеет четкого представления о том, как работает хоть тот же телепорт. Тем не менее, если бы он больше занимался техникой в слиянии Радужного Кварца, то мог бы действительно начать разбираться в инопланетных технологиях.
  - Вау... это должно было быть нереально круто! - Девочка была в восторге.
  - Это да. - Кивнул парень. - Мы летали, бросали молнии, создали новое самоцветное оружие.
  - Боже, я хочу это увидеть! Стивен, вы можете показать это? Пожалуйста!
  - Эмм, ну, если Гранат будет не против.
  - А ты со всеми самоцветами так делаешь?
  Стивен отрицательно покачал головой.
  - Пока я сливался только с Гранат, Аметист и Жемчуг.
  - И все слияния разные?
  - Разумеется. С Аметист мы создаем Дымчатый Кварц. Она не такая сильная как Янтарь, но тоже не слабая и мастерски владеет, эмм, боевым йо-йо...
  - Боевое йо-йо?
  В голосе девочки так и сквозил искренний скепсис.
  - Мой щит и ее кнут так же сливаются, образуя оружие, похожее на йо-йо. Да, это игрушка, но с ее помощью мы победили огромного монстра.
  - Ты сражался с монстрами?
  - Да, это была искаженная Нефрит. Она тоже самоцвет, но ее разум был поврежден и ее форма изменилась. Сейчас мы пытаемся исцелить искаженных. Нефриты уже чувствуют себя хорошо. Если хочешь, могу вас познакомить.
  - Оу, я не против.
  Парень же, потушил пламя в своих руках. И, вместо того, чтобы повторять за Рубин, попробовал использовать свои улучшенные умения контроля в чем-то, что больше подходит именно ему. Вытянув ладонь в сторону, он создал сегмент щита. Это был не его круглый щит, а защитная структура из псевдоматерии шестигранной формой. Стивен чувствовал, что сейчас эта защита гораздо крепче, чем в те дни, когда он только начал осваивать свои способности.
  - Офигеть. - Покачала головой впечатленная девочка. - Стоп, а какое у тебя слияние с Жемчуг?
  - С ней мы создаем Радужный Кварц. Вторую версию...
  - Вторую?
  - Она так же сливалась с моей мамой и их слияние отличалось.
  - А что это за Радужный Кварц?
  - Ну, он высокий и веселый, летает, разбирается в технике...
  - И что у него за оружие?
  Конни надеялась, что хоть у Радужного будет нормальное оружие, а не какая-то там боевая игрушка.
  - Зонт... - Разбил ее надежды Стивен.
  - Что? Зонт?
  Парень кивнул.
  - Но им можно фехтовать, как мечом, а еще он стреляет разрушительными пучками света.
  - Стивен... а что за оружие у этого Янтаря?
  - Силовые рукавицы с пилами, а еще они поглощают нашу плазму и могут высвобождать ее разрушительными волнами или разрядами.
  Девочка вздохнула с облегчением. Хоть у одного крутого безграничного слияния было нормальное супероружие.
  - Но, ему не особо и нужно оружие, он и без него обладает мощными разрушительными способностями.
  - Круто.
  Парень развел руками, мол, да, так и есть.
  - Боже, Стивен, у тебя такая невероятная жизнь. - Мечтательно вздохнула девочка. - А я уже скоро уезжаю.
  - Уезжаешь?
  - Наш отпуск заканчивается. Но я спрашивала родителей и мама сказала, что я могу приезжать к тебе в гости на выходных. Ты не против?
  Их родной город находится не так уж и далеко от Прибрежья. На автобусе можно доехать за пару часов.
  - Конечно нет. Приезжай, если хочешь! - Тут же ответил ей Стивен. - Подожди, если ты скоро уезжаешь, давай тогда прямо сейчас пойдем, я познакомлю тебя с остальными.
  И, убрав защитную форму, он решил сделать то, что только что пообещал. То есть, познакомить Конни с нефритами. А так же и с Червем. Девочка была просто в восторге. Необычный внешний вид инопланетян произвел на нее невероятное впечатление. Как и тот факт, что это представители совершенно иной культуры. Оказавшись на территории нового поселения, Конни ощущала, что сама становится частью этого волшебного мира.
  - Привет... - Знакомилась она с самым необычным по ее мнению самоцветом.
  - Уормуром! - Помахала ей в ответ Червь.
  А Стивен не удержался и снова погладил полумонстра.
  - Тебе все лучше, да? - Легонько поцеловал ее парень.
  Червь сразу приободрилась, получив заряд энергии от источника жизни одного из алмазов. Ну, конечно, она сама пока еще не знала, что это алмаз. Конни тронуло, с какой нежностью Стивен относится к этому существу. Кто-то другой мог бы посчитать внешность Ворм отталкивающей, и даже не захотел бы к ней прикасаться. Но, вообще, это чисто субъективный вопрос. Внешность этого самоцвета была необычной, но не страшной. А по мере того, как она восстанавливалась, ее форма приобретала все более человеческие и довольно женственные черты.
  Так же Стивен заметил, что тело Ворм чем-то напоминает форму Солнечного Камня. Внутри нее было видно основное тело, защищенное мягкой, но прочной оболочкой. Разве что состояла она не из плазмы, а из той же псевдоматерии, что и тела обычных самоцветов.
  После, оставив Червя, Стивен и Конни нашли того, кого искали. Точнее, искал Стивен. От свалившихся на нее впечатлений знакомства с инопланетянами, она как-то и подзабыла о своей же просьбе.
  - Гранат! - Радостно окликнул девушку Стивен.
  - Да?
  - Давай сольемся!
  От такого предложения она ненадолго просто открыла рот.
  - Оу, вот так, просто? - Даже удивилась она прямоте парня.
  - Ну, я хотел показать Конни наше слияние и познакомить ее с Солнечным Камнем.
  - Ясно... хорошо.
  Гранат подумала, что это не такая уж и плохая идея. В том плане, что если девочка увидит это своими глазами, она будет лучше понимать, что представляет из себя слияние. В этом не было чего-то пошлого, но само слияние самоцветов является довольно чувственным моментом.
  - Постой, давай сделаем все по правилам. - Улыбнулась Гранат, взяв парня за руку.
  Он уже был готов инициировать слияние, но она удержала свою форму.
  - Танец?
  Гранат улыбнулась. Но и Стивен был совсем не против. Взяв девушку за руку, он понял, что даже соскучился по этому. И решил как-нибудь просто потанцевать с кем-нибудь из самоцветов, просто так, без слияния.
  Конни пораженно наблюдала за плавными движениями партнеров. Такого она не ожидала и была ошеломлена. К тому же, Гранат была очень страстной натурой, что прекрасно выражалось в ее танце. Пусть это все еще был танец, но ему вполне можно было бы дать возрастной рейтинг в шестнадцать лет! Ну или в двенадцать, в крайнем случае.
  - Вау... - Вздохнула девочка, когда Стивен и Гранат начали превращаться в свет.
  Их тела исказились и потянулись друг к другу, сливаясь воедино.
  Другие самоцветы тоже засмотрелись на это событие. Особенно нефриты. Они видели Солнечный Камень, но не видели само слияние. И это поразило их возможно не меньше, чем Конни. Потому что слияние камней одного типа со схожей структурой не требует какой-то особой эмоциональной связи или взаимопонимания, это чисто механический процесс. Но, то что они видели сейчас, это было нечто совершенно иное. Нечто лучшее.
  - И я снова с вами! - Бодро воскликнул воплотившийся Янтарь.
  Колыхающееся на его голове пламя, похожее на экстравагантную прическу, ярко вспыхнуло и выросло на пару секунд.
  - Офигеть. - Конни уже начала привыкать к состоянию офигевания.
  - Привет. - Присел перед ней Янтарь.
  Только, даже так, он все равно смотрел на девочку сверху вниз.
  - Стивен? Гранат?
  - Я не они. - Покачал головой Солнечный Камень и приложил руку к своей груди. - Но они часть меня.
  - Оу... это... круто.
  - Мы тоже можем быть друзьями. - Весело оскалился Янтарь. - Только подумай, три друга по цене двух! А если точнее, то четыре.
  - Ха-ха, правда.
  Эта мысль немного развеселила девочку.
  А еще, она действительно поняла, что слияние самоцветов это нечто большее, чем просто объединение в более мощную форму. У нее даже возникла мысль, а смогла бы она сама стать частью этого, возможно ли слияние с человеком вообще и достаточно ли их дружбы для этого, или нужна более крепкая связь? Но, так же девочка была совершенно точно уверена, что ей просто не хватит духу попробовать сделать это. Мысль о том, что она сама могла бы так же страстно танцевать с парнем, вгоняла Конни в краску.
  Стивен же, после того как разделился с Гранат, продолжил впечатлять девочку. Кажется, он вошел во вкус. После того, как она сказала, что скоро уезжает, парень решил показать ей как можно больше интересных вещей.
  - Хочешь посмотреть на телепорт?
  Говорить, что подобное предложение вызвало бурный восторг, это все равно, что ничего не сказать.
  И, он не только показал ей саму платформу телепорты, он провел ее через поток света.
  - Боже, я только что телепортировалась! - Чуть ли не взвизгнула девочка. - Стивен! Где мы?
  - Это Облачная арена. Иногда мы с самоцветами здесь тренируемся.
  - Потрясающе!
  Конни восторженно осматривала это невероятное по ее мнению место. Она читала об этой арене как об одном из чудес света. Загадочное летающее сооружение. Несколько раз сюда хотели добраться с помощью воздушного транспорта, но подобные инициативы были задавлены религиозной группой, что покланяется подобным местам как святыням. Те люди утверждают, что только избранным богами дозволено сюда попасть. И, с некоторым шоком девочка начинала понимать, что кристальные самоцветы и есть те самые божества.
  Стивен же был задумчив. Поясняя девочке, что это за место, он больше размышлял о том, что увидел в потоке, во время телепортации.
  - Конни, давай вернемся. - Взял он ее за руку.
  - Что?
  - Я хочу кое-что проверить. Потом мы можем сюда вернуться.
  - Ну, хорошо...
  Девочку немного удивило поведение друга, но она спокойно последовала за ним обратно к платформе. И, телепортируясь обратно, Стивен подобрался к самому краю потока и даже выглянул из него. Теперь он был уверен, что ему не показалось.
  - Что-то случилось? - Спросила Конни, когда они оказались у кристального храма.
  - Да. - Кивнул парень. - Кто-то еще использовал телепорты.
  Он видел несколько активных световых потоков, по которым явно кто-то перемещался. Но, все знакомые ему самоцветы были в зоне строительства. А это значит, что где-то на планете есть еще разумные самоцветы.
  - Это плохо? - Спросила Конни.
  - Не знаю. Возможно. Мне надо спросить у остальных.
  Стивен был не на шутку взволнован. Сначала он подумал о том, что это мог быть кто-то из пришедших в чувство повстанцев его матери. Но, потом он вспомнил Ляпис и заволновался еще сильнее. По крайней мере, он не стал пытаться разобраться в одиночку и решил рассказать обо всем кристальным самоцветам. Это одна из тех задач, которые лучше решать вместе.
  
  Глава 25 Чрезмерное наказание.
  
  Еще на полпути к поселению Стивен понял, что Конни сильно отстает. Он, конечно, бегал не так быстро, как Солнечный Камень, но после этого слияния парень научился ускоряться. Этому его научила именно Сапфир, которая так же могла очень быстро перемещаться. И, по крайней мере, теперь Стивен мог бегать побыстрее всяких там гепардов. И, в общем, чтобы не терять времени, парень просто взял подругу на руки. Девочка смущенно пискнула, но лишь крепче вцепилась в подростка, потому что дальше он побежал реально быстро.
  - Воу, Стивен, ты куда так спешишь? - Удивилась его стремительному появлению Аметист.
  - Где Жемчуг и Гранат? - Сразу же спросил он.
  Попутно парень поставил Конни на землю.
  - Эмм, где-то здесь... вон! Эй Гранат!
  Фиолетовая девушка помахала рукой подруге, подзывая ее.
  - Что случилось?
  - Кто еще может использовать телепорты?
  - О чем ты, Стивен?
  - Я видел в пространстве между порталами еще около десятка потоков, через которые кто-то перемещался.
  - Когда?
  - Прямо сейчас!
  Кристальные самоцветы переглянулись. Как и Стивен недавно, они так же подумали, что все разумные самоцветы на Земле сейчас находятся тут, а больше перемещаться и некому. Галактический телепорт сломан, а искаженные самоцветы не могут активировать платформу.
  - Ты уверен? - Засомневалась Аметист.
  - Надо проверить. - Решила Гранат.
  Стоило парню высказать свои опасения, и девушка заглянула в ближайшие вероятности. Она тоже увидела нечто, но пока еще не поняла, что именно. Тем не менее, слова Стивена обеспокоили слияние.
  - Нужно позвать Жемчуг. - Сказал подросток.
  - Позовем. - Кивнула Гранат.
  Так же она решила позвать и Висмут, но оружейницу быстро найти не удалось, а терять время было нельзя. Лишь совсем ненадолго они задержались, когда за ними увязалась Нефрит. Остальные нефриты тоже уже было собрались последовать за группой, но неожиданно их остановила Гранат.
  - Нет, не стоит идти всем вместе, нам нужна компактная группа.
  Ее третий глаз увидел, что если они отправятся всей своей внушительной компании, то неизбежно случится бой. Но, пятеро могут остаться незамеченными. Стивен же воспользовался моментом и обратился к нефритам уже со своей просьбой.
  - Подождите, вы можете присмотреть за Конни?
  - Эй, а разве я не пойду с вами? - Удивилась девочка.
  Самоцветы как-то странно на нее посмотрели.
  - Эмм, ну это может быть опасно.
  - Но, если это какие-то монстры... или...
  - Только целые разумные самоцветы могут использовать телепорт. - Заметила Жемчуг. - Ни люди, ни монстры...
  - А я проходила через телепорт! - Возразила девочка.
  - Тебя провел Стивен. Самостоятельно ты не сможешь активировать транспортную платформу. - Поучительно заявила жемчужина.
  - Конни. - Парень положил руку на плечо девушки. - Пожалуйста, я не хочу, чтобы с тобой что-то случилось.
  Он ясно понимал, что даже сам гораздо крепче обычного человека. И ситуация, которая покажется ему лишь немного некомфортной, может просто убить эту девочку.
  - Хорошо... - Расстроено вздохнула она.
  Конечно, ей хотелось поучаствовать в необычных магических приключениях. Но и навязываться она не хотела. К тому же, она понимала, что в опасной ситуации будет для них только обузой. Так что, девочка не стала напрашиваться и согласилась остаться в поселении, вместе с нефритами. Это тоже было неплохо. Конни подумала, что у нее теперь есть знакомые инопланетяне, а она расстраивается из-за того, что ее жизнь слишком обычная и скучная? Серьезно?
  Тем временем, пятерка кристальных самоцветов уже бежала к пляжному домику. Да, собственно Нефрит, что старшая, что младшие, тоже начали причислять себя к ним. Для этих циклопок это означало принадлежность к группе розового алмаза, то есть, Стивена. И, как раз, когда они подошли к храму, их собственный портал был активирован.
  - Что за... - Опешила Аметист.
  Гранат же схватила ее и Стивена, после чего выскочила вместе с ними из домика. Нефрит и Жемчуг выбежали сами. Снаружи самоцветы пригнулись у окна, лишь слегка выглядывая, чтобы видеть, что происходит в доме. А там, из светового потока выскочил один из автоматических робоноидов. Небольшой шар на четырех ножках. Они не имели прямого соединения, но дрон активно использовал силовые захваты, чтобы управлять своими манипуляторами.
  - Ничего себе. - Прошептала фиолетовая девушка. - Что это такое?
  - Я не знаю. - Так же тихо прошептала ей в ответ Перл.
  Гранат приложила указательный палец к губам и самоцветы замолчали.
  Продолжая наблюдение, они увидели, как дрон обследовал пляжный домик, но после он вернулся к платформе и активировал телепорт, исчезнув в потоке света.
  - И куда он отправился? - Спросил Стивен.
  - Нужно проследить за ним.
  Собственно, решив так, Гранат первой и вышла к телепорту.
  - Мы ведь не можем последовать прямо за ним? - Забеспокоилась Жемчуг. - Система повреждена и не сохраняет использованные адреса. Не перемещаться же ко всем рабочим телепортам, надеясь найти эту штуку?
  - Это не нужно.
  Гранат ненадолго задержалась у платформы, вглядываясь в будущее. Она точно знала, где они найдут робоноида. И не только его.
  - Нам нужно к Излому галактики. - Заявила она.
  - Он там?
  Кивнув, слияние само встало на платформу, и активировала ее. Остальным самоцветам оставалось только поспешить за ней. Короткое перемещение и они оказались в уже знакомом месте. Но теперь оно было заполонено небольшими дронами! Стивен был удивлен их количеству.
  - Да их тут сотни! - Не удержала ошеломленного возгласа Аметист.
  - Они не обращают на нас внимание? - Заметила Жемчуг.
  Иначе роботы хоть как-то изменили бы свое поведение, наверное. Робоноиды продолжали суетливо бегать по пространству галактического телепорта. Поняв, что они не интересуют этих малышей, самоцветы уже более свободно прошлись, наблюдая деятельность машин.
  - Что они делают?
  - Смотрите!
  Робоноиды изучили поврежденные платформы и собираясь возле них, выпрыскивали вязкую субстанцию. Технический гель растекался по платформе и заполонял сколы в ее структуре, после чего срастался с ней, заменяя собой поврежденные элементы.
  - Они чинят их!
  - Нет, не может этого быть...
  - Что это значит? - Спросил Стивен.
  - Ничего хорошего.
  Теперь Гранат ясно понимала, что именно она увидела. Отступив, она потянула друзей за собой. А потом, когда один из восстановленных телепортов заработал, слияние вновь подхватило Стивена, и резко отскочила за пределы Излома. Уцепившись за одну из скал, она скрылась за ней. Туда же спрятались и другие самоцветы.
  И, вот настал тот самый момент.
  Перидот слегка переоценила возможности своих робоноидов. Они слишком затянули с разведкой местности и все еще не нашли Детский Сад. К разочарованию техника, планетарная транспортная система пребывала в совершенно ужаснейшейм состоянии. То, что эти телепорты вообще работают, по ее мнению вообще было чудом. Девушка начинала понимать, что для выполнения задачи ей придется лично отправиться сюда. А ведь она хотела подключиться к система Сада через дронов и получить все данные дистанционно. Но, очевидно, чтобы успеть все вовремя, ей нужно явиться сюда самой.
  Кристальные самоцветы с неверием смотрели, как поток света из центрального телепорта привел в их мир нового самоцвета. Тот самый телепорт, что связывал Землю с Хоумворлдом.
  - Кто это? - Зашептала Аметист.
  - Тихо. - Чуть ли не прошипела Гранат.
  Техник же осмотрелся. Робоноиды хорошо выполнили свою работу. Галактический телепорт выглядел заброшенным, но рабочие платформы сверкали как новенькие. Перидот стукнула ногой центральную платформу, оценивая ее прочность. Довольно крепкая конструкция.
  - Запись три, один, два. - Техник вызвала голографическую панель и начала запись. - Говорит Перидот. Выполняю проверку земного узла. Телепорт успешно восстановлен. Все семьдесят девять ремонтных робоноида вернулись в точку сбора. Готовлюсь к поиску и ручной активации Детского Сада Альфа. Конец записи.
  Необходимость составления аудио-отчетов уже давно переросла в привычку у многих техников Хоумворлда.
  - Это Перидот. - Прошептал Стивен, сумевший расслышать комментарии самоцвета.
  Гранат напряженно приложила указательный палец к губам, напоминая о необходимости сохранять тишину. Парень же для себя отметил, что конечности этого нового самоцвета чем-то похожи на этих ее робоноидов. Пальцы на ее руках так же двигаются отдельно от ее рук, управляемые силовыми захватами. Для Стивена это не было чем-то совсем необычным, он похожим образом держит свой щит и вполне представляет, как это работает на практике. Разве что, он считал, что это и есть воплощение Перидот. В то время, как она просто использовала технологические усилители конечности, являющиеся по своей сути протезами для недоразвитых самоцветов. Из-за недостатка ресурсов Хоумворлд уже не создает таких же самоцветов, как в первой эре. Новое поколение гораздо слабее большинства самоцветов первой эры. Технологические усилители призваны компенсировать эти недостатки.
  Тем временем, сама Перидот прошлась между малыми платформами и, выбрав одну из них, использовала. Стоило гостю из иного мира исчезнуть в потоке света, как кристальные самоцветы выдохнули с облегчением. Гранат подтянулась и выскочила на рабочую площадку, а за ней выбрались и остальные.
  - Она сказала, что собирается активировать Детский Сад? - С беспокойством спросила Жемчуг.
  - Да, именно это она и сказала.
  - Боже, это...
  - Эй, это ведь телепорт Хоумворлда? - Уточнил Стивен.
  - Именно. - Кивнула Гранат.
  - Они возвращаются. - Схватилась за голову Жемчуг.
  Подросток понимал, что это событие не несет ничего хорошего. Он помнил рассказы самоцветом о том, что их колонизация убивает жизнь на планете. И активацию Киндергартена сложно воспринимать как что-то хорошее. Более того, теперь самоцветы Родного мира могут свободно перемещаться на Землю. Но, очевидно, пока это только Перидот. По мнению Стивена, она не похожа на разведчика, скорее на этакого специалиста, который проводит дежурную проверку.
  - А эта Перидот, кто она в вашем мире?
  - Не знаю. - Покачала головой Гранат. - Пять тысяч лет назад у нас не было самоцветов этого типа.
  - Похоже, она техник или инженер. Что-то вроде этого. - Заметила Жемчуг.
  - Вот как...
  Аметист задумчиво смотрела на платформу галактического телепорта. У нее возникла мысль о том, какой он, Хоумворлд? А так же идея о том, что восстановленный телепорт лучше всего просто сломать снова. А потом нужно разобраться с Перидот.
  - Что будет делать со всем этим? - Спросила она.
  - Может нам стоит найти ее и поговорить? - Предложил Стивен.
  Ну, это же Стивен. Разрешить все недопонимания в разговоре для него представляется самым лучшим решением. Тем не менее, другие кристальные самоцветы отнеслись к его предложению с изрядной долей скепсиса.
  - Это плохая идея. Мы слишком мало знаем о ней, как и современном Хоумворлде. Нужно собрать больше информации. - Заявила Гранат.
  - Но, чего нам бояться? Война закончилась пять тысяч лет назад. К тому же, если мама была Розовым Алмазом, мы точно сможем договориться!
  Отчасти парень был прав.
  - Вряд ли они поймут, что ты ее сын. - Вздохнула Жемчуг.
  - Я вижу вероятность, в которой алмазы вырывают твой самоцвет. - Сообщила Гранат, взглянув на парня. - И это тебя убьет.
  - Ч-что... - Опешил он.
  - Это вполне возможно. - Кивнула Нефрит.
  Она сама иногда думала об этом. Но, всегда приходила к одному выводу. Даже если Розовая все еще жива в своем камне, но скована телом Стивена. Это было ее решение. Она решила дать Стивену жизнь и подарить ему свою силу. Нефрит предполагала, что для алмаза было бы вполне возможным создать человеческого ребенка без камня, но она сама захотела стать частью него. И пытаться разделить их, это значит идти против воли алмаза. Тем более, это может навредить самому Стивену. А нефриты обязаны ему и искренне благодарны.
  От услышанного заявления у самого парня желания наладить общение с Хоумворлдом как-то вдруг резко поубавилось. Хотя, на самом деле, Гранат была не совсем честна. То, что она увидела, это была лишь одна из многих вероятностей, причем, далеко не самая возможная. Она так же видела тени грядущей войны, что так же может разгореться с новой силой, возможно даже еще жарче, чем в прошлой самоцветной войне. Этот исход был куда более вероятным, чем смерть Стивена. И, самое главное, если они попытались бы вступить в контакт с Перидот сейчас, то война стала бы почти неизбежной. И хоть она этого не показывала, но Гранат была напугана. Сражаться, пожалуй, это было то, что она умела лучше всего. Но мирная жизнь на Земле нравилась ей гораздо больше. Гранат уже привыкла к этому и совсем не хотела возобновления гражданской войны самоцветов. И еще сильнее она боялась, что Стивен может пострадать. Потому что именно его она видела лидером, заменившем Розу Кварц в новом витке противостояния Хоумворлду.
  - Тогда, нам следует проследить за этой Перидот? - Предложил парень.
  - Да, это верное решение. - Кивнула Гранат.
  Самоцветы взглянули на нее.
  Естественно, просто так последовать за Перидот в телепорт было бы опрометчиво. Она наверняка заметит его активацию и поймет, что на Земле все еще есть самоцветы. Но, именно Гранат могла предсказать, заметит ли их гостья из космоса, если они проследуют прямо за ней.
  - Стойте... - Подошла она к платформе, которую ранее использовала Перидот.
  - Она там?
  Бегло осматривая вероятности, она замечала, что практически во всех случаях, пройдя через портал, спустя некоторое время, они смогут остаться незамеченными. И, выждав еще немного, она решилась.
  - Идем!
  Вся компания встала на платформу и отправилась следом за Перидот. Световой поток вывел их к уже знакомому месту.
  - Это Детский Сад? - Вспомнил Стивен.
  - Ага, место, где я появилась на свет. - Усмехнулась Аметист.
  - Здесь все так же... - Покачала головой Жемчуг.
  Фиолетовая няша недовольно на нее взглянула. Это разочарование Перл она так же переносила и на себя. Но, сейчас явно было не время для подобных переживаний, и кварцевый солдат взяла себя в руки.
  - Гранат, куда нам дальше? - Спросил парень.
  - Туда. - Кивнуло слияние на странную нишу в земле.
  - Воу, что это...
  - Спуск к системному помещению. - Сообщила Перл. - Там находится панель управление всем Детским Садом.
  Именно туда они и направились.
  Короткий, но быстрый спуск привел их в темное помещение. Именно там они нашли саму Перидот, что изучала данные на голографической панели, попутно делая замечания в своем аудио-журнале.
  - Согласно данным, развитие экспериментальных слияний протекает в пределах нормы. Некоторые уже готовы обрести форму.
  Гранат была в растерянности. Она продолжала периодически заглядывать в различные линии вероятности. И она увидела, что во многих из них не Стивен, не Аметист, ни кто-то еще, а именно она начинает конфликт. Она видела саму себя в гневе, но не понимала, что именно могло ее настолько разозлить, что он раскрыла свое присутствие и напала на Перидот.
  - Провожу проверку искусственного слияния.
  Гостья из Родного мира провела рукой по экрану, и системная комната пришла в движение. Из стен выехали специальные колонны. Это были минеральные инкубаторы, используемые для выращивания новых самоцветов. По сути, они одноразовые, весь запас их элементов должен быть использован для создания разумного камня. На поверхности для создания рядовых самоцветов используется несколько иная технология. Инжектор впрыскивает в породу специальный гель, который и собирает нужные ему вещества, формируя новый камень. Инкубаторы же были использованы для проведения эксперимента.
  - Что за...
  Перидот подошла к одной из колонн, когда та начала покрываться трещинами. Этот эксперимент уже был готов принять форму, но поскольку инкубатор был запечатан, он не мог воплотиться раньше.
  - О, он уже готов! - Даже обрадовалась гостья.
  С треском колонна развалилась, а из нее ударил свет. Стивен в недоумении смотрел, как свет искажается, будто пытаясь принять три разные формы одновременно, но в итоге получилась какая-то невнятная каша. В итоге свет принял странную форму, три руки, будто растущие друг из друга, без ног, тела или головы.
  - Ну и мерзость. - Поморщилась Перидот.
  Она отступила от искусственного слияния, что начало ползти в ее сторону, а потом оно и вовсе оттолкнулось от пола и набросилось на гостью. Перидот поймала мутанта усиленной рукой и ударила по ней разрядом дестабилизатора, лишая монстра его формы. На пол упал самоцвет, представляющий собой разбитые осколки разных камней, сращенные вместе.
  - Как и предполагалось, искусственное слияние демонстрирует повышенную агрессивность. - Прокомментировала Перидот. - Боевой потенциал не высок...
  Стоило ей это сказать, как раскололась еще одна колонна, из которой вышло новое слияние, гораздо крупнее и злее. Технику совсем не хотелось подпускать это ближе, и оно использовало встроенное оружие, чтобы атаковать монстра энергетическим зарядом с расстояния. Мутант явно получил повреждения, но недостаточно серьезные, чтобы остановить его. Перидот пришлось задействовать охранную систему комнаты, чтобы лишить слияние формы.
  - Поправка, боевой потенциал искусственного слияния вполне приемлемый, оценивая предполагаемую силу кластера, можно сделать вывод, что эксперимент прошел успешно. И, это пугает...
  Перидот встряхнула головой, решив, что позже нужно будет стереть эту часть своего комментария, перед передачей отчета. Ее пугала мысль, что эти слияния, по сути, насильно создаются из расколотых самоцветов. Она чувствовала в этом что-то неправильное. Любой самоцвет на ее месте ощутил бы нечто подобное. Возможно, даже алмазы, начавшие этот эксперимент, прекратили бы его, просто взглянув на результат. Но, одно дело видеть это своими глазами, и совсем другое - изучать отчеты исследований.
  - Это слияние? - В шоке спросил Стивен.
  А Гранат теперь ясно понимала, что должно было ее разозлить.
  - Простите... - Чуть ли не прошипела она, плотно стиснув зубы.
  - Что...
  Она не могла просто стоять и смотреть. Красный глаз Гранат пылал злобой, в то время как синий выражал грусть, и они оба начали слезиться. Только третий фиолетовый глаз не выражал никаких эмоций. Рубин и Сапфир испытывали похожие чувства, но по-разному их переживали. Горечь в душе Сапфир вырывалась из Гранат слезами. А Рубин превращала свою боль в гнев, распаляясь все сильнее. То, как алмазы решили наказать бунтовщиков, это выходило просто за рамки того, что Гранат могла принять.
  
  Глава 26
  
  - А? - Оглянулась Перидот, заметив движение. - Самоцвет?
  Она была просто в шоке, увидев надвигающуюся на нее Гранат.
  Именно она, кажущаяся самой благоразумной в группе, раскрыла их. А за ней вышли и остальные. Они были несколько растеряны, но намерены поддержать подругу.
  - Мы закрываем ваш эксперимент. - Заявила Гранат, призывая свои перчатки.
  - Что? Кто вы такие и что здесь делаете? - Отступила к стене Перидот.
  - Мы кристальные самоцветы! - Выкрикнула Жемчуг.
  Сжав кулак, Гранат разнесла ближайший инкубатор, выбивая из него еще несозревшее искусственное слияние. Жемчуг подобрала сращение, лежащее на полу, и заключила его в пузырь. Стивен и сам ощущал неприятную растерянность. Он хотел помочь этим монстрам, но даже не представлял, как это можно сделать. Это были не повреждения камня и не просто искажение. Сращения изначально были созданы такими из останков других самоцветов.
  - Эй, вы что...
  Перидот в шоке наблюдала, как Гранат разносит системное помещение.
  - Остановитесь!
  Гостья направила на них руку, в которой уже загорелся сгусток энергии, готовый сорваться в мощном выстреле.
  - Прекратите все ломать! Вы... обломки! - Для Перидот это было просто актом вандализма.
  - Извини, но мы правда не можем позволить этому продолжаться. - Вышел вперед Стивен.
  Перидот выстрелила, но ее заряд просто бессильно разбился о призванный щит парня. При этом ее начали окружать Жемчуг, Аметист и Нефрит. Выход находился прямо за ними и у Перидот, казалось, нет пути к отступлению.
  - Не знаю кто вы, но то что вы делаете, это просто бессмысленно. - Процедила она, резко развернувшись и взбежав прямо на стену.
  Ее усиленные ноги сцеплялись с любой поверхностью, и она спокойно пробежала по стене прямо на потолок. Эта ее выходка несколько удивила кристальных самоцветов. Тем не менее, это ее не спасло. В гневе Гранат не стала размениваться на полумеры, и со всей силы ударила электрическим разрядом вверх, по убегающей Перидот. Ее усиленные конечности обеспечивали некоторую защиту от подобных атак, но удар был слишком мощным и задел само воплощение самоцвета.
  - Воу... - Отскочила Аметист, когда ей на голову чуть не упала нога Перидот.
  Стивен сумел поймать упавший самоцвет, лишившийся формы.
  - Она развалилась на части? - Опешила Нефрит.
  - Похоже, это какие-то импланты. - Заметила Жемчуг, разглядывая оставшуюся после Перидот технику.
  - Гранат. - Покачал головой Стивен.
  Он с сожалением смотрел на небольшой скол камня Перидот, оставшийся от удара молнией.
  - Прости. - Вздохнула девушка.
  Но, по крайней мере, с таким он может справиться. И, перед тем как закрыть пленницу в пузыре, он поцеловал ее самоцвет. Ударная доза энергии жизни практически моментально зарастила повреждение. Теперь Перидот даже могла бы снова принять форму, а не тратить кучу времени на восстановление. Но сделать она это не успела, так как ее уже запечатали. Тем не менее, Стивен не стал отправлять ее в храм. Это была временная мера. Он собирался выпустить ее позже и поговорить в более спокойной обстановке. Держать кого-то в плену ему совершенно не нравилось.
  
  Глава 26 Допрос с пристрастием.
  
  Закончив разносить в дребезги системную комнату, Гранат все еще не удовлетворила свою жажду разрушения. А если точнее, то просто нужно было еще кое-что сломать. Воспользовавшись телепортом, группа кристальных самоцветов вернулась к Излому галактики. Робоноиды, очевидно, вернулись в Родной мир, здесь их уже не было. И, не теряя времени, слияние ударило силовыми кулаками по центральной платформе, раскалывая ее.
  Стивен невольно поморщился, ощущая себя так, будто попал в плохую компанию вандалов, которые разрушают все вокруг. Но, конечно, он понимал необходимость подобного действия.
  - Теперь они не смогут вернуться. - Вздохнула с облегчением Жемчуг.
  - Ну, как-то они отправили сюда своих роботов. - Пожал плечами Стивен.
  - Придется чаще проверять Излом галактики. - Заявила Гранат. - Мы не можем им позволить снова восстановить это место.
  - А разве они не могут добраться сюда на космическом корабле? - Спросил подросток. - Ведь когда началась колонизация, самоцветы попали на Землю, когда тут еще не было никаких телепортов. А у нас Перидот. Наверняка за ней кого-нибудь отправят.
  - Вряд ли Хоумворлд отправит кого-то за ней. - Покачала головой Жемчуг. - Для них это нерациональная трата ресурсов.
  Она мыслила прошлыми категориями. Нет, идеология Хоумворлда не изменилась и если алмазы посчитают, что отправлять спасательную миссию за единственным самоцветом это слишком затратно, то они действительно могут просто бросить ее. Вот только, за пять тысяч лет технологии самоцветов сильно продвинулись вперед. И добраться до Земли для современных кораблей гораздо проще.
  - И, все же, что-то на Земле им еще нужно. - Покачал головой парень. - У меня такое чувство, что мы не решили проблему, а только выиграли немного времени.
  - Может быть... - Признала Жемчуг.
  Ей совсем не хотелось, чтобы это оказалось правдой. Снова воевать против Хоумворлда, но уже без Розы, она не знала, сможет ли. Но, по крайней мере, она была точно уверена, что будет рядом со Стивеном до самого конца, чем бы все не обернулось в итоге.
  - Нужно узнать наверняка, чего Хоумворлд хочет от нашего мира. - Заявил Стивен.
  - Что ты имеешь в виду?
  - Перидот.
  - Нет, ты что, хочешь ее выпустить? Она же...
  - Мы не можем держать ее в плену.
  - Ну почему, очень даже можем. - Хмыкнула Аметист.
  - Она обладает информацией о Хоумворлде.
  Жемчуг посмотрела на Гранат с вопросом во взгляде. Весь разговор слияние оставалось в стороне, пытаясь справиться с пережитыми впечатлениями. Проследив за взглядом Перл, Стивен так же заметил подавленное состояние Гранат. И, ему было понятно, почему она сейчас такая. Он и сам был далеко не в лучшем расположении духа. То, что Хоумворлд сделал с осколками самоцветов, это было просто ужасно. Но, как слияние, для Гранат все это намного болезненней.
  Отправив камень Перидот в храм, решив забрать его позже, парень подошел к девушке и взял ее за руку. Он просто хотел хоть как-то выразить поддержку. И, пусть и немного, но это действительно помогло. Гранат отвлеклась от мрачных мыслей и, взглянув на Стивена, невольно улыбнулась, тронутая его заботой.
  После этого они доломали платформы, отвечающие за другие колонии, и только тогда отправились домой.
  Так же нужно было сообщить о произошедшем всем остальным. Парень волновался за реакцию Висмут. Он вспомнил про ее крутой отбойный молоток, созданный для того, чтобы дробить самоцветы. Стивен был почти полностью уверен, что после новостей она захочет его восстановить и использовать как оружие. А еще были нефриты, солдаты Хоумворлда, присягнувшие ему на верность. Ему не хотелось заставлять их сражаться против самоцветов Родного мира. Да, ситуация была не из приятных. Но, подросток все еще надеялся, что эту проблему можно решить мирным путем. Или, правильнее будет сказать, что он был полон решимости идти этим путем. Сохраняй решимость, Стивен!
  Вернувшись же в пляжный домик, группа самоцветов обнаружила всех остальных. Висмут и нефриты, все они были здесь, оставив поселение. Собственно, само строительство к этому времени уже было практически закончено. Небольшой городок, рассчитанный примерно на сотню самоцветов. Это уже больше населения Прибрежья. Правда, из возведенных домов пока использовался только один. Так же, сама конструкция поселения была весьма скромной. Висмут использовала простую схему с применением тех материалов, которые у них имелись. Все же, новых высокотехнологичных компонентов из Хоумворлда они уже не получат, скорее всего. Впрочем, для обычной жизни это было вполне достаточно.
  Ну а пока, сидящие на диване самоцветы оживились при активации телепорта.
  - О! Вы вернулись! - Обрадовалась Висмут, увидев, как из светового потока вышли ее друзья. - Я слышала, что случилось нечто странное. Вы разобрались с этим?
  Аметист покачала рукой и весьма красноречиво изобразила кислую мину, мол, вроде как разобрались, но, вроде как, не совсем.
  - А где Конни? - Спросил Стивен.
  - Ей позвонили родители, и она вернулась домой. - Ответила Висмут.
  О том, что это вообще такое, эти родители, оружейница узнала не так уж и давно. Когда Жемчуг разъясняла ей особенность человеческого общества и понятие семьи. С некоторым удивлением она узнала, что их группа так же может считаться семьей, в более широком смысле этого слова.
  - Оу, хорошо. - Кивнул парень.
  - Так что там с телепортом?
  - Это Хоумворлд. - Дала ей ответ Жемчуг.
  - Что...
  - Они послали на землю ремонтных роботов, которые восстановили галактический телепорт. - Пояснил Стивен. - И потом сюда переместилась Перидот, чтобы проверить Киндергартен.
  - Мы сломали Излом галактики. Снова. - Добавила Аметист.
  - Что ей было нужно? - Резко встала с дивана Висмут.
  Парень отметил для себя, что эта женщина моментально преобразилась. Но, это не было чем-то удивительным. Обычно она и создает такое впечатление, сурового льва, который просто расслаблен и ведет себя как добрый котик, но может в любой момент превратиться в жестокого хищника. На ее фоне, собственно, даже сам Пинклион казался совершенно абсолютно безобидным котенком.
  - Это самое неприятное из того, что мы узнали. - Вздохнул подросток.
  - Все те осколки наших соратников, которые мы не могли найти все эти годы. - Мрачно сообщила Гранат. - Они ставили эксперименты на них, превращая...
  Девушка даже не смогла договорить, от нахлынувших чувств у нее перехватило дыхание.
  - Слияния. Их сращивали вместе, превращая в монстров. - Закончила за нее Жемчуг.
  Такие себе монстры доктора Франкенштейна.
  - Боже... - Даже Висмут проняло.
  - Они сделали что? - Опешили диопсиды.
  Нефриты взглянули на своего капитана, но та согласно кивнула, подтверждая все сказанное. В гостиной повисла напряженная тишина. Висмут села обратно на диван, с лязгом сцепив руки в замок. Уж она-то ожидала от Хоумворлда всякого, но даже для нее это было перебором.
  - Как скоро они вернуться? - Хмуро спросила она.
  - Мы не знаем...
  - Можно узнать у Перидот. - Напомнил Стивен.
  - Вы взяли ее в плен? - Уточнила Висмут.
  - Ну, я бы не хотел выражаться таким образом, но, фактически, да, сейчас она наша пленница.
  - Тогда выбьем из нее все. - Ударила оружейница кулаком по раскрытой ладони.
  - Эй, погоди, давай сначала успокоимся. Для начала попробуем просто поговорить.
  - Стивен. - Висмут не сдержала усмешку.
  Все же, это был Стивен и, от него стоило ожидать именно такого предложения.
  - Чем дольше мы остаемся в неведении, тем меньше времени у нас будет на создание стратегии противодействия. - Заметила Нефрит.
  - Точно, я пойду, заберу Перидот. А вы пока подождите тут. Жемчуг, можешь сделать всем чай? Пожалуйста.
  Перл хотела заметить, что около половины присутствующих тут самоцветов вообще не пьют, но говорил все это на ходу и уже забежал в открывшиеся двери храма. Вернулся он минут через пять, неся в руках пузырь с запечатанным в нем треугольным самоцветом светло-зеленого цвета, сверкающего желтым блеском. Пока его не было, Жемчуг все же приготовила чай. На кофейном столике у дивана сейчас стояло три кружки. Причем, одну уже взяла Червь и лакала напиток, как кошечка.
  Аметист скромненько так протянула руку. И, в открытую ладонь фиолетовой няши Жемчуг положила чайный пакетик.
  - Спасибо. - Поблагодарила та.
  И зажевала чай.
  Вернувшийся Стивен подошел ближе, лопнув по пути пузырь. И, практически сразу после этого самоцвет Перидот ярко засветился. Отпустив его, парень отступил, позволяя гостье из космоса принять форму. Он не мог не заметить, что Перидот неожиданно долго создавала свое воплощение. Парень решил, что это из-за того, что она просто не успела еще придти в себя. Но на самом деле это была еще одна разница в качестве между самоцветами первой и второй эры. А когда Перидот все же приняла форму, Стивен поразился тому, что девушка оказалась такой маленькой. Она была одного роста с Аметист, а если не считать высокую прическу, то еще меньше.
  - Вам меня не поймать, тупые булыжники! - Воскликнула она, пытаясь убежать.
  Но запнулась о собственную ногу и чуть не упала, но ее вовремя подхватил Стивен, который оказался ближе всех. Впрочем, никто кроме него и не стал бы беречь Перидот от падения. Гранат была бы рада увидеть, как зеленая коротышка бьется лицом о пол.
  - Эй, спокойное, все хорошо.
  - Что... - Перидот с некоторым недоумением смотрела на свои ноги.
  А потом и на руки. Она уже и забыла, как они выглядят без усилителей. Но, переживать об этом не было времени. Перидот осмотрелась, и сразу же поняла, что оказалась в полном окружении. Здесь было столько повстанцев, что ей уже ни за что не убежать, с ее-то короткими ножками. Тем не менее, сдаваться просто так она не собиралась. Она гордый самоцвет, который не позволит вот так просто держать себя в плену.
  - Получай! - Со всей силы ударила она Стивена.
  Это был настолько слабый шлепок ладошкой, что вызывал лишь недоумение.
  - Эмм, ты ведь Перидот, да?
  Девушка попыталась ударить парня снова, но тот поймал ее руку. Стивен не прилагал и десятой доли своих сил, чтобы удержать ее.
  - Пусти! Отпустите меня! Вы, мерзкие мятежники! - Пыталась она вырваться.
  Но, безуспешно.
  - Послушай, пожалуйста, нам нужно просто поговорить, Перидот.
  Мягкий тон Стивена, все же, давал результат. Девушка вырывалась уже не так активно и, понимая, что сбежать будет совсем непросто, если вообще возможно, была готова выслушать его.
  - Вот, присядь сюда. - Подвел он ее к дивану.
  Одна из нефритов подвинулась, освобождая больше места.
  - Что вам от меня нужно? - Хмуро пробурчала Перидот, присаживаясь.
  - Я же сказал, мы хотим поговорить.
  - Ага, как же! Вы вандалы! Только и умеете, что все крушить вокруг!
  - Ты не в том положении, чтобы пререкаться. - Несколько враждебно выдала Висмут.
  - Оу, ну давайте, нападайте!
  Гранат явно раздражало дерзкое поведение коротышки, и она не сдержалась, призвав перчатки. От чего пленница испуганно дернулась.
  - Да, ты! Безумная машина разрушения!
  - Пфф... - Фыркнула Аметист.
  - Гранат, спокойнее! Перидот, пожалуйста, держи себя в руках, вот, попробуй чай.
  - Что... - Не поняла девушка.
  Слияние вздохнуло, успокаиваясь и убирая свое оружие.
  А Стивен поставил перед пленницей чашечку чая. Так же он взял вторую чашку и отпил немного, показывая, что это вообще такое и как используется.
  - Это яд, да? - Уточнила Перидот.
  - Нет, просто успокаивающий напиток, попробуй. Тебе понравится.
  Перидот не хотелось идти на поводу ее пленителей, но глядя на парня, она не совладала с собственным любопытством и, взяв чашку, осторожно попробовала напиток. Глаза девушки расширились в удивлении.
  - Это! Это... - Она не знала подходящего слова.
  - Тебе нравится? - Спросил Стивен.
  - Эмм, ну... это не так плохо, как я ожидала.
  Глядя на все это, Висмут скрестила руки на груди. Она была поражена тем, как быстро Стивен наладил контакт с их врагом, и признавала, что эта его затея может оказаться на удивление эффективной. Но, так же ей было просто неприятно видеть такое мирное отношение к самоцвету Хоумворлда, что участвовал в этом страшном эксперименте.
  - Вот и хорошо. Рад, что тебе понравилось. - Улыбнулся Стивен.
  - И, что вы хотите? Думаете, выпытать у меня секретную информацию? Я вам ничего не скажу!
  - А ты знаешь что-то особо важное? - Поинтересовалась Гранат.
  - Да я... хмм, то есть, конечно, нет, ничего такого секретного я не знаю. - Отвела взгляд девушка.
  Самоцветы подозрительно на нее покосились.
  Перидот же на ум сразу пришел кластер. Но она не спешила раскрывать эту информацию. Собственно, она сейчас была в похожей ситуации, что и кристальные самоцветы. Ей тоже нужна была информация о том, какими возможностями располагают ее пленители. Без этого не получится рассчитать хороший план побега.
  - Для начала, мы хотим знать, что это был за эксперимент, который ты проводила в Детском Саду.
  - Я не проводила никаких экспериментов... - Начала Перидот.
  Но, к ней резко подошла Гранат и наклонилась.
  - Тебе лучше говорить правду, мы видели, что ты делала!
  - Гранат, пожалуйста, ты пугаешь ее.
  - Правильно, пусть боится. - Злорадно оскалилась Висмут.
  Глядя на эти двух высоких воительниц, Перидот ощущала себя особенно маленькой и слабой. И хоть она старалась изображать непоколебимость, ей было очень страшно, что эти мятежники могут сделать с ней что угодно. Особенно сейчас, когда при не ней не было даже усилителей.
  - Девочки, прекратите. - Уже строже потребовал парень.
  Висмут отвернулась, а Гранат отступила, из-за чего Период вздохнула с облегчением.
  - Я сказала правду. - Буркнула она. - Эксперимент по искусственному сращению начали задолго до моего создания. Меня направили для проверки его итогов. Все, что я о нем знала, я прочла в исследовательском журнале.
  - Ясно. Но, ты думаешь, это нормально? Поступать так с самоцветами? - Спросил Стивен.
  - Я не... нет, не важно, что я думаю.
  - Это важно. - Не принял такого ответа парень.
  Висмут удивленно моргнула, уставившись на Перидот.
  Оружейница вспомнила очень похожий разговор, когда она сама служила Хоумворлду. Тогда Роза спросила ее, нравится ли ей строить сооружения колонии. И Висмут ответила, что это не важно, нравится или нет, на что Роза точно так же возмущенно заявила, что это самое важное.
  - Мне это не нравится. Все. - Тихо сказала Перидот. - Зачем тебе вообще это знать?
  - Ну, теперь мы понимаем, что ты не такая уж и плохая. - Улыбнулся парень.
  - Гадость. - Перидот отодвинула от себя чай.
  Стивен только умилился ее реакции смущенного ежика, который пытается скрыть свою неловкость уколов собеседника. Перидот сама не понимала, почему мягкое отношение парня ее так смутило. Возможно это какой психологический трюк, чтобы заставить ее чувствовать себя неловко и поддаться убеждению при допросе.
  - Мы тоже считаем, что это ужасно. Ни один самоцвет не заслуживает того, чтобы с ним поступали таким образом.
  - Но, они, все же, предатели. - Заметила Перидот. - Вы, предатели!
  - Мы мятежники. - С гордостью возразила Жемчуг.
  - Кто бы говорил. - Хмыкнула Висмут.
  Перидот же подозрительно поглядывала на Червя, убеждаясь, что среди предателей полно дефектных самоцветов. Жемчуг и висмут, которые не хотят выполнять свою работу. Недоразвитый аметист. Бесстыдное сращение. Какие-то странные нефриты, а их бытие монстров, все же, сказалось на нынешней форме самоцветов. Так или иначе, но даже полностью исцеленные нефриты заметно отличались от тех нефритов, которые никогда не были искажены. В них так и осталось что-то от монстров, коими они были тысячи лет. Ну а что такое этот Стивен, Перидот вообще не понимала.
  - Перидот, ты можешь сказать нам, какие у Хоумворлда планы на этот мир? - Решил перейти к главному вопросу подросток.
  - Нет.
  Висмут размяла плечи.
  - В смысле, я не знаю! - Тут же добавила пленница. - Я просто техник, который выполняет свою работу, Желтый Алмаз не отчитывается передо мной!
  - Значит, это сфера интересов Желтой?
  - Да, я ведь из ее фракции, видишь?
  Девушка указала на желтый ромб, красующийся на груди ее комбинезона.
  Перидот все еще старалась осторожно подбирать слова. Ей нужно было что-то говорить повстанцам, что бы на нее не начали давить сильнее. Но, так же она боялась выдать что-то действительно важное. Какая бы не была причина, но за разглашение стратегически важной информации ее точно не похвалят. Вполне возможно, что ее саму объявят предательницей. Ей вдруг вспомнился рассказ найденной в открытом космосе Ляпис. Она утверждала, что ее по ошибке приняли за повстанца. Но, о ней нашлись упоминания в архиве и ее признали мятежницей, после чего заключили под стражу. И сейчас возможно впервые Перидот задумалась о том, что Лазурит действительно могли принять за мятежника по ошибке, и это не было просто лживым оправданием предательского самоцвета.
  - А эти роботы, которые починили телепорт, как вы их отправляли сюда?
  - Да просто запускали через тоннельную пушку. - Пожала плечами Перидот.
  - Тоннельная пушка?
  - Ну да, она создает небольшой гиперпространственный тоннель для запуска челнока. Работает по тому же принципу, что и гиперпространственные двигатели звездных кораблей.
  Перидот просто не знала, что она уже выдала стратегически важную информацию. Информация о том, что современные корабли Хоумворлда могут перемещаться быстрее скорости света заставляет совершенно иначе оценивать время возможной реакции метрополии на действия повстанцев.
  - Они создали их? - Удивилась Жемчуг. - Я думала, это невозможно...
  - Для алмазов нет ничего невозможного! - Высказалась Перидот.
  Хоть она и не понимала некоторые решения алмазов, но все равно восхищалась ими, как идеальными самоцветами.
  - Это плохо? - Спросила Висмут.
  - Да, это очень плохо! - Подскочила Перл. - Насколько эти двигатели быстрые?
  - Эмм, очень быстрые?
  Перидот все же начала понимать, что говорить про это не стоило.
  - А что за кластер? - Вспомнил Стивен.
  Он слышал, как девушка упоминала это в своем отчете.
  И это был особенно неудобный вопрос. Потому что за раскрытие этой информации ее точно могут объявить предательницей.
  - Кластер, это... - Поднялась Перидот с дивана.
  Она изображала сцену, словно на нее вдруг нахлынули противоречивые чувства, чтобы притупить бдительность самоцветов. Ведь встала она не просто так, и продолжала аккуратно обходить, медленно подбираясь к замеченной платформе телепорта.
  - Что это?
  - Это... о! Смотрите! - Вдруг вскинула она указательный палец в сторону окна. - Там еще одна планета, которую нужно предать!
  Аметист с интересом оглянулась, и она была единственной, на кого подействовала эта уловка. А Перидот, со всех ног бросилась к телепорту. Самоцветы уже привыкли к тому, что эта девушка оказалась такой послушной и ее выходка оказалась достаточно неожиданной, чтобы повстанцы отреагировали с некоторым промедлением. Она успела скрыться в световом потоке.
  - О, нет! - Воскликнула Жемчуг.
  - За ней! - Бросилась в погоню Гранат.
  - Мы же не знаем, куда...
  - Излом галактики!
  - Ну конечно, куда еще она могла пойти? - Усмехнулась Жемчуг.
  Ведь Перидот не знала, что галактический телепорт был сломан.
  Собственно, вид разбитой платформы настолько ее шокировал, что она просто застыла перед ней. Ее сердце затопило отчаяние.
  - Нет...
  Появившаяся из светового потока Гранат уже хотела броситься на нее, но слияние остановил Стивен, придержав девушку за локоть.
  - Вы его разрушили... - С горечью протянула Перидот. - Нет, это конец...
  - Почему конец? Это как-то связано с кластером? - Спросил Стивен, подходя к отчаявшейся девушке.
  - Я заперта на этой планете...
  - Может, теперь расскажешь, что это было? Мы ведь так отлично разговаривали.
  - Ты так и не понял? Вы все уже обречены, вместе с этой планетой! Боже! Это же была просто проверка, мне только и нужно было собрать информацию из Киндергартена и вернуться обратно. Но, появились вы и все испортили! И теперь я буду уничтожена вместе с вами!
  - А вот это, похоже, действительно что-то важное. - Хмуро заметила Висмут.
  - Перидот, что ты имеешь в виду?
  Может потом она и одумается, но сейчас, в этот момент, Перидот была зла и очень расстроена. Ей хотелось запугать повстанцев, что доставили ей столько проблем, и она знала, как это можно сделать.
  - Кластер, это мощнейшее геооружие, созданное из миллионов осколков! Колоссальное искусственное сращение, которое вот-вот обретет форму. И это уничтожит вашу дурацкую планету!
  - Оу... похоже, мы в жопе. - Емко заключила Аметист.
  Судя по лицам, прочие кристальные самоцветы были полностью согласны с этим утверждением.
  
  Глава 27 Поиск решения.
  
  Очевидно, что нужно было что-то делать. Кристальные самоцветы впервые сталкиваются с подобной угрозой. А Гранат, осознав слова Перидот, смогла ясно увидеть нависшую над всеми угрозу. Удивительно то, что она не могла заметить эту опасность раньше, потому, что она оказалась на удивление маловероятной. Но она не понимала, каким образом эта катастрофа предотвращена во многих линиях вероятности. При этом она видела, что бедствие случается в том случае, если бы они не поймали Перидот и не узнали бы от нее про кластер. И, даже так, бедствие вызванное обретением кластера своей формы не уничтожает планету. Всего лишь разрывает Америку на части, в смысле, раскалывает континент.
  - И что мы будем с этим делать? - С явным беспокойством спросила Нефрит.
  Аметист пожала плечами, у нее совершенно не было дельных мыслей на этот счет.
  - Эй, Перидот, ты нам поможешь? - Спросил Стивен.
  - С чего бы это? - Нахмурилась девушка.
  - Ты сама сказала, что теперь заперта на этой планете вместе с нами, теперь это и твоя проблема тоже.
  - Как же я вас ненавижу, вы... обломки! - Раздраженно пробурчала Перидот.
  - Так что?
  - А ничего. Я не знаю, что можно сделать!
  - Хоть скажи, как скоро воплотится этот кластер?
  - Он уже созрел. - Пояснила девушка-техник. - Он может хоть сейчас принять форму, через минуту, или через год. В любой момент.
  - Полная жопа. - Покачала головой Аметист.
  Ее даже никто не стал ругать за использования слова "жопа". Хотя, в другой ситуации Жемчуг обязательно отчитала бы ее за плохую культуру речи.
  - У нас еще есть время. Как минимум, несколько месяцев. - Сообщила Гранат, поправив свои очки.
  Перидот хотела едко прокомментировать это заявление, но ей не вообще не хотелось лишний раз говорить с этим существом. Девушку несколько коробило то, что эти самоцветы все время находятся в своем противоестественном слиянии. Она еще могла принять такое, если они делают это для боя. Согласно отчетам, такие слияния демонстрировали поразительные боевые способности. Да и ведь это именно Гранат поймала ее. Но то, что это сращение продолжает находиться в этом состоянии, даже когда в этом нет необходимости, это выбивало Перидот из душевного равновесия. Хотя, о каком спокойствии может идти речь, когда она пребывает в плену у мятежников?
  - Это вообще правда? Или ты нас дуришь, коротышка? - Все же, усомнилась Висмут.
  - Она не врет. - Подтвердила Гранат.
  - Нда, ясно...
  Стивен грустно вздохнул, подойдя к краю Излома. Окружающий их океан казался совершенно безмятежным. Тут сейчас был день и, в общем, глядя на этот пейзаж, как-то не укладывалось в голове, что весь этот мир стоит на краю гибели. Вот уж неожиданные плохие новости.
  - Идем домой. Нам еще нужно решить, что делать с этой проблемой. - Позвал он остальных к последнему рабочему телепорту.
  К его удивлению, первой к платформе побежала Перидот.
  - Тупые дефектные булыжники! Я не буду работать с вами! Я сама найду, как убраться с этой планеты, а вы все будете расколоты кластером! Просто забейтесь в угол и трепещите! - Воскликнула она, запрыгнув на платформу.
  И исчезла в потоке света.
  - Эмм, она опять убежала. Это нормально? - Оглянулась на друзей Висмут.
  - Пусть бежит. - Махнула рукой Гранат.
  Она видела различные варианты развития событий, и ни в одном из этих вариантов Перидот не доставляла никаких проблем. Отрезанная от Родного мира и лишившаяся усилителей, она была совершенно безобидна. Куда опасней она будет, если заставить ее силой помогать им в решении проблемы кластера. Собственно, она и сбежала только потому, что всерьез ее никто не удерживал. Может, как технический специалист она и была достаточно квалифицирована, но как боец и диверсант смотрелась совершенно нелепо.
  - С ней все будет в порядке? - Забеспокоился Стивен.
  Гранат невольно улыбнулась.
  - Она, все же, самоцвет. - Пожало плечами слияние.
  - Не пропадет. - Закинула руки за голову Аметист.
  - Надеюсь, мы ее больше не увидим. - Хмыкнула Висмут.
  - А по-моему она забавная. - Признал парень.
  - Ой, вот это вообще не показатель. - Хмыкнула Аметист. - Тебе вообще все нравятся.
  - Не правда.
  Ведь, например, ему не нравился Лукус. И, пожалуй, немного раздражал Рональдо. Еще был Ларс, раньше Стивен ему симпатизировал, но после разочаровался в друге, когда увидел, как тот относится к Сэди.
  - У нас есть чем заняться. - Напомнила Гранат о проблеме.
  При этом они все добрались до платформы и отправились к кристальному храму.
  Вскоре они снова собрались все в гостиной, но на этот раз уже без Перидот. Жемчуг выкатила доску, на которой начертила круг, изображающий Землю. А внутри еще один круг поменьше, отображающий их основную проблему. Нефриты вместе с Перл размышляли, что вообще тут можно сделать. Гранат сидела в сторонке и заглядывала в будущее, пытаясь разгадать вероятные цепи событий, ведущие к благоприятному исходу.
  - У нас сейчас целых три задачи, которые нужно решить. - Высказалась Жемчуг, указав на свою доску. - Во-первых, нам нужно как-то добраться до так называемого кластера. По словам Перидот, он покоится глубоко в недрах земли и это проблема.
  - Что еще?
  - Во-вторых, мы не знаем, где конкретно он находится!
  - Нда, нужно было внимательней следить за этой коротышкой. - Висмут скрестила руки на груди. - Она наверняка знает, где искать этот кластер.
  - И есть еще третья задача. - Продолжила Жемчуг. - Что мы вообще можем сделать с кластером?
  - Мы смоем запузырить его? - Спросил подросток.
  - Сомневаюсь. - Вздохнула жемчужина.
  - Перидот сказала, что это искусственное слияния миллионов осколков, может она и преувеличила немного, может и нет, но вряд ли это... эту штуку получится просто взять и заключить в пузырь.
  У Стивена была мысль, что можно с этим сделать, и только ему подобное могло придти в голову.
  - А может у нас получится договориться с кластером?
  - Ты видел те слияния в Киндергартене. - Хмуро заметила Аметист. - Вряд ли с ними можно договориться.
  - Единственное, что мы можем сделать, это разбить их. - Озвучила тяжелый выход Висмут.
  И подросток даже не стал возмущаться на счет того, что раскалывание не выход. В данном случае, это вообще может оказаться единственный выход. Что же касается первой и второй задачи, тут все было проще, на первый взгляд.
  - Что касается местонахождения кластера, возможно, мы сможем найти эту информацию в Детском саду. - Заметила Жемчуг. - Есть еще вариант с Лунной базой.
  - Лунная база? - Не понял Стивен.
  - Это командный центр Розового Алмаза. - Пояснила девушка. - Именно оттуда управлялось возведение колонии. В центральном компьютере должна быть любая информация, касающаяся этой планеты.
  - И находится она...
  - На луне. Именно. - Кивнула Жемчуг.
  - Тогда идем? Почему мы раньше там не были?
  Стивен был в недоумении. У них была база на луне, и он ни разу не видел ее!
  - Это не так-то просто. На Лунную базу не ведет ни один телепорт, туда не добраться обычным способом.
  - Проблемка... - Протянула Аметист.
  - Разве? Люди ведь уже летали в космос. - Заметил Стивен.
  Жемчуг и в голову не приходило, что какие-то человеки могут им помочь в спасении планеты. Она уже привыкла воспринимать их скорее как чуть более умных обезьянок. С одной стороны она признавала, что за последнее время они многого достигли в плане технического прогресса. Конечно, это не сравниться даже с устаревшими технологиями самоцветов, но они уже состоявшаяся космическая цивилизация, а люди только делают свои первые шаги. И, все же, привычка видеть в людях глупых аборигенов, нуждающихся в их защите, никуда не делась.
  - Возможно, Янтарь смог бы туда добраться самостоятельно. - Предположила Гранат.
  - А мы сможем разобраться с центральным компьютером без Жемчуг? - Спросил парень.
  Вряд ли она выдержит такой экстремальный перелет. Не только форма, но и сам камень Перл будет поврежден высвобожденной плазмой Янтаря.
  - Нет. - Покачало головой слияние.
  - Давайте сначала проверим Киндергартен. - Предложила Нефрит. - Если там есть нужная информация, то нам и не нужно будет отправляться на Лунную базу.
  - Нда, мы ведь там уже все разнесли. - Немного неловко заметила Аметист.
  - Гранат погорячилась. - Хмыкнула Висмут. - Но, признаю, я бы тоже разозлилась на ее месте.
  Что же касается первого пункта, то тут решение напрашивалось само собой.
  - И, чуть ли не самое главное. Как нам добраться до кластера? Думаю, нам по силам собрать бурильную установку и проникнуть под земную кору.
  - Можно использовать те штуки из Детского сада. - Вспомнил Стивен.
  - Инжекторы. Хорошая идея. - Кивнула Жемчуг.
  - Тогда, сразу направляемся в Киндергартен. Проверим, есть ли там информация о местоположении кластера, а так же заберем парочку инжекторов.
  Примерный план действий был намечен.
  И хоть Гранат говорила, что до пробуждения кластера еще есть время, но, на самом деле, пара месяцев это не так уж и много. Если самоцветы хотят справиться с ситуацией, то у них впереди еще полно работы. Причем, именно сбор бурильной установки предполагается наиболее длительным занятием. А пока самоцветы воспользовались телепортом, чтобы добраться до Киндергартена.
  Попутно Стивен вспомнил про своего ручного льва. Точнее, он вспомнил про одну его интересную способность - создание порталов с помощью рыка. И парень задался вопросом, а мог бы Пинклион перебросить их на ту самую Лунную базу?
  - Думаю, нам стоит разделиться. - Предложила Жемчуг.
  - Верно. - Кивнула Гранат. - Возьми Стивена и Нефрит, проверьте системную комнату. А мы займемся разборкой инжекторов.
  - Да целиком они в портал не поместятся. - Покачала головой Висмут.
  - Только будьте осторожны. Это оборудование очень старое, я даже не уверена, что смогу собрать из этих деталей то, что нужно.
  - Не волнуйся, оставь это нам.
  Группа разделилась.
  Большая часть самоцветов, как и сказала Гранат, растащила несколько инжекторов и начала их разбирать. В первую очередь нужно было снять сверла, остальное здесь не так важно. Благодаря Висмут дело пошло довольно быстро. Она трансформировала свои руки в подходящие инструменты и даже как-то буднично разбирала старые инжекторы на запчасти. Нефриты вместе с Гранат и Аметист выступали скорее в роли грузчиков, которые относили эти запчасти к телепорту. Так же им помогала Червь. Диопсиды сначала просто летали вокруг всего этого беспокойными фейками, но, поняв, что процесс затягивается, устроились на обломке одного инжектора и стали просто наблюдать. Ну да, работа шла быстро, только это понятие тут было весьма относительно. Вполне возможно, что они провозятся до самого вечера. И, все же, без Висмут разборка этого хлама могла бы растянутся на несколько дней, если не больше.
  А в это время Жемчуг с двумя помощниками спустилась в системную комнату. После их прошлого посещения этого места, тут все было разрушено. Системные панели сломаны, силовые линии разбиты и даже стены просто покорежены. Остатки инкубаторов торчат из потолка и пола, словно обломанные зубы.
  - Похоже, Перидот уже была тут. - Заметил Стивен.
  - Она забрала эти свои штуки... - Протянула Жемчуг.
  Правда, толку от этого особого не было. Усилители конечностей Перидот были сильно повреждены и использовать их девушка не могла. Впрочем, она ведь отличный инженер. Повстанцы зря ее недооценивают. Но, Гранат не видела в будущем такого развития событий, в котором эта беглянка вредила им. Просто, она не всматривалась в детали. Вероятностей слишком много, чтобы изучать каждую в мельчайших подробностях.
  - Эхх, все сломано. - Покачала головой Перл.
  Тем не менее, она нашла странный блок в стене, который словно кто-то пытался вытащить.
  - Стивен, попробуй снять эту панель.
  - Хорошо.
  Она держалась крепко, но приложив чуть больше усилий, парень просто выдрал ее из стены. За панелью обнаружилось несколько силовых кабелей, соединенных с резервным источником питания. Жемчуг смогла разобраться и частично восстановить работоспособность помещения.
  После, используя рабочий терминал, каким-то чудом уцелевший после Гранат, Жемчуг забралась в архив компьютера Детского сада.
  - Вот информация о кластере.
  - Ого, он и правда огромный...
  На тусклом экране появилось изображение Земли в разрезе, а так же проекция самого кластера.
  - Да, он гораздо больше, чем я думала. - Покачала головой Жемчуг. - Придется постараться, чтобы разрушить это.
  Первое что приходит на ум, это транспортировка к кластеру мощного заряда. Жемчуг даже вспомнила, где примерно можно достать подходящее оружие, но лучше доверить поиск звездострела Гранат.
  - Так и что, у нас есть данные, где искать этот кластер? - Спросил Стивен.
  - Сейчас... ну же...
  Нефрит пока скромненько присела на обломок одного из инкубаторов.
  - Есть! - Победно воскликнула Жемчуг.
  - Нашла?
  - Да... а нет, погоди... эти данные не полные. - Тон девушки быстро изменился. - О нет, тут только общий план эксперимента. Здесь нет точных координат размещения кластера.
  - И что это значит?
  - Нам нужна Лунная база.
  - Боже... - Вздохнул Стивен, проведя рукой по своим волосам.
  - Похоже, нам придется использовать человеческие аппараты. - Покачала головой Жемчуг.
  - Или льва. - Добавил Стивен.
  - Льва?
  - Ну да, он умеет создавать порталы, может и до луны дотянется?
  - Оу...
  Позже, пока остальные занимались переносом запчастей инжекторов, Стивен вместе с Жемчуг и Нефрит отправился к кристальному храму, в поисках Пинклиона. Розовый хищник был обнаружен на своем любимом месте - лежанке возле дивана. Собственно, большую часть времени лев занимался своим привычным хобби, он спал и смотрел сны.
  - Эй, лев, ну же, нам нужна твоя помощь!
  - Урр... - Зверь перевернулся на другой бок.
  - Ну, мы вроде не особо торопимся, да?
  - Стивен. - Осуждающе протянула Жемчуг.
  - Ладно-ладно. Лев, давай же, без тебя никак.
  Раздосадовано взрыкнув, Пинклион начал подниматься. Встряхнув гривой, он прогонял сон, после чего потянулся и широко зевнул.
  - Нам нужно на луну. - Сообщил ему Стивен, когда лев сел и взглянул на парня.
  Разумеется, лев знал, что такое луна и где она находится. Оценив свои силы, лев развернулся и лег обратно спать.
  - Это бесполезно. - Покачала головой Перл.
  - По-моему он просто не понимает, чего мы от него хотим. - Заметила Нефрит.
  - Ой, да все он понимает. - Отмахнулся Стивен. - Эй, ну лев! Если мы не попадем на луну, то не получим информацию о кластере, необходимую для того, чтобы спасти Землю. Понимаешь? Планета будет расколота, наш дом уничтожен...
  - Арр... - Лев нашел в себе силы подняться.
  - Видите, он понимает всю серьезность ситуации. - Гордо заявил Стивен.
  Лев пригнулся, позволяя Стивену и Жемчуг забраться на него. А вот Нефрит решили оставить, чтобы не так сильно загружать хищника. Тем более ее присутствие на Лунной базе вовсе не обязательно. Нужна только Жемчуг. Собственно, даже присутствие Стивена не очень-то и необходимо.
  - Погодите, а я там не умру? - Вдруг осенило парня.
  - Не волнуйся, внутри Лунной базы есть воздух. - Заметила Жемчуг.
  К тому же, подросток уже был достаточно прочным и живучим, чтобы выдержать и космическую радиацию, и резкий перепад давления. Вдобавок, пусть он и получеловек, но на другую половину он самоцвет. Это существа прирожденные покорители миров, буквально, они созданы для этого. Их тела легко адаптируются к различным условиям, и они спокойно чувствуют себя в открытом космосе. Из-за человеческой половины для Стивена все не так просто, но, по крайней мере, ему не нужен скафандр, достаточно взять где-то запас кислорода.
  Лев же выбрался из пляжного домика и пробежался немного по океану, взяв разгон. Рыком он пробил пространство, создавая диск портала, в который и нырнул. Наездники крепко держались за его гриву, что для самого Пинклиона было не очень приятно, но он терпел. Зверь не мог попасть на луну за один проход. Выскакивая из портала, он тут же создавал новый и нырял прямо в него. И так ему пришлось открывать порталы десятки раз подряд, прежде чем он добрался до Лунной базы. Зверь создал портал прямо внутрь темного помещения и, оказавшись на месте, просто развалился на полу.
  Стивен и Жемчуг сразу соскочили.
  - Бедняга, это тебя измотало, да? - Присел парень рядом со львом.
  Тот жалобно рыкнул.
  - Ну же, ты молодец. - Погладил его Стивен.
  Правда, теперь он задумался о том, как они будут лететь обратно, если лев настолько устал. Но, на самом деле, обратный путь куда проще, для этого не нужно столько порталов. Большую часть пути можно доверить планетарной гравитации, когда с радостью притянет их.
  - Стивен, сюда. - Поторопила его Жемчуг, активировав лестницу к пункту управления.
  - Да, иду. Лев, пока отдохни, хорошо?
  - Урр.
  - Вот так.
  Оставив зверя, парень последовал за Перл. И по пути он так же отметил наличие на стенах Лунной базы интересные рисунки. Всего тут было изображено три самоцвета, каждый из которых держал в своих руках сферы разного размера. Больше всего сфер было у белой женщины с забавной прической. Она понравилась Стивену, потому что похожа на звезду. Чуть поменьше сфер держал желтый самоцвет. И еще меньше было у синего. Последний же рисунок изображал розовый самоцвет, держащий в ладони одну единственную сферу. Не нужно было быть гением, чтобы понять, что тут изображено. Четыре алмаза и подчиненные им миры.
  - Это мама, да? - Спросил парень, когда проходил мимо изображения Розовой.
  - Да... - Замялась Жемчуг.
  Она тоже остановилась перед ее изображением.
  Грустно вздохнув, Перл провела рукой по стене и, опустив голову, прикоснулась своим камнем к изображению своей хозяйки.
  - Боже... как я... - Шептала она.
  - Жемчуг?
  - Нет, ничего.
  Стивен взял девушку за руку.
  - Ты скучаешь по ней?
  - Да.
  - Ну, у нас ведь еще есть время. Эй, может на компьютере сохранилось что-нибудь о ней? Какая-то информация, изображения?
  - Ты хотел бы ее увидеть? - Улыбнулась Жемчуг.
  - Наверное. Я ведь даже не знаю, как она выглядела, когда была Розовым Алмазом.
  - Я могу показать.
  Жемчуг создала голограмму своим камнем.
  Рядом с ними появилось объемное изображение высокой девушки. Хоть она была гораздо крупнее Розы Кварц, но так же и стройнее. У нее были пышные вьющиеся волосы, как у Стивена, до того как Аметист заплела ему дреды.
  - Это она?
  - Да, Стивен, это Розовый Алмаз. - Голос Перл дрожал.
  Она сама была растрогана нахлынувшими воспоминаниями.
  Еще некоторое время Жемчуг показывала Стивену проекции его матери. Рассказывала истории о ней. Но, все же, над их миром по-прежнему весела колоссальная угроза. Они не стали долго отвлекаться и вскоре вернулись к выполнению своей задачи.
  Жемчуг отлично помнила это место и знала, как тут все работает.
  - Есть! - Она быстро нашла нужную информацию.
  - Эй, а это что? - Парень заметил небольшое устройство, вставленное в специальный паз на троне алмаза.
  - Экстренный коммуникатор. Он нужен для прямой связи с другими алмазами, эмм, лучше не трогай его, ладно?
  - Давай заберем его.
  - Что? Зачем?
  - Вдруг пригодится?
  - Я не понимаю...
  А вот Стивен понимал. Если у них ничего не выйдет, он сможет обратиться за помощью к алмазам. Да, это может кончиться плохо, но если они узнают, что его камень, это розовый алмаз, то, как минимум, они смогут нормально поговорить.
  - Вряд ли он нам понадобиться, но лучше, если подобное устройство будет у нас. - Заявил парень.
  - Ну ладно.
  - Так, что с кластером?
  - Я знаю координаты. - Кивнула Жемчуг. - Осталось собрать бур и можно начинать.
  - Да, самая малость. - Усмехнулся парень.
  Теперь пора возвращаться на Землю.
  
  Глава 28 Приключения техника.
  
  Как и предполагалось, постройка бура и заняла больше всего времени. Около двух недель они собирали эту монструозную конструкцию. Оставался финальный тест оборудования. И, согласно закону Мерфи, именно на этом этапе вскрылись критические недостатки машины. Помимо того, что кабина была слишком маленькой для большой группы. Висмут хотела проверить машину в действии, но она просто не помещалась внутри со своими габаритами. Точнее, если она и могла туда протиснуться, то больше ни для кого не оставалось места. Так что, проверкой машины занялись Жемчуг и Аметист.
  - Давайте я. - Вызвался Стивен.
  - Эмм, это не лучшая идея... - Засомневалась Жемчуг.
  - Да, если что-то случиться с нами, мы просто лишимся формы и сможем восстановиться. Быстрее, если ты нам поможешь. Но, если что-то случиться с тобой... - Покачала головой Гранат.
  - Эй, смотри, чем я научился, благодаря нашему слиянию. - Усмехнулся парень.
  И, вскинув руки в стороны, создал сегментарную броню. Сотни розовых "чешуек" силовых щитов покрыли его тело. Такая защита была не столь крепка, как пара мощных защитных сегментов, но, зато, она покрывала все тело и практически не сковывала движений.
  - Оу, можно? - Спросила Висмут, превращая руку в секиру.
  - Прошу. - Театрально поклонился парень.
  У Жемчуг в шоке открылся рот при виде того, как оружейница замахивается на Стивена.
  - Стойте! - Воскликнула она.
  Но, Висмут уже ударила. Она била не со всей силы, боясь, что эта защита может оказаться недостаточно прочной. Но, тем не менее, удар ее руки-секиры мог прорубить крепкий лист металла. Человека просто разрубило бы на части. Вот только броня Стивена лишь всколыхнулась чешуйками, по которым прошлась волна блеска, а сам парень даже не шелохнулся. Его доспех полностью поглотил энергию удара, распределив ее между чешуйками.
  - Попробуй сильнее.
  - Ха, а ты крут, мелкий! - Восхитилась Висмут.
  Все же, хорошая броня или оружие, как и боевые навыки, это именно то, что действительно могло впечатлить эту девушку. Ей в целом нравился этот парень, а подобные вещи, как и его желание развиваться в боевом плане, вызывали у нее уважение.
  - Эмм, это нормально? - Напряженно спросила Жемчуг, оглянувшись на Гранат.
  - Все в порядке. - Кивнуло слияние.
  А Висмут, тем временем, снова ударила Стивена, уже со всей силы, но с тем же результатом.
  - Продолжай, я хочу еще кое-что показать. - Попросил парень.
  Оружейница продолжила колотить броню подростка. Для этого она еще и вторую руку превратила в молот, после чего на Стивена обрушился целый град ударов, один за другим. И, в какой-то момент он вскинул руки и будто толкнул воздух перед собой. Его доспех издал гул вибрацией, от чего пространство вокруг парня задрожало. У Висмут подкосились ноги, да и остальным самоцветам стало как-то не по себе. Гранат сразу ощутила, что частицы вокруг них пришли в какое-то хаотичное состояние, которое совершенно невозможно контролировать.
  - Ухты, что это было? - Ошалела оружейница.
  - Я назвал этот прием "афтершок"! - Гордо выпятил грудь Стивен. - Моя защита поглощает энергию твоих ударов, и когда ее становиться достаточно, я могу высвободить ее в виде мощной вибрации. Думаю, так вполне можно ошеломить противника ненадолго.
  - Класс... - Протянула Аметист.
  Фиолетовой няше даже понравилось это чувство, когда через все твое тело проходит вибрация. Хотя, она заметила, что из-за этого было просто нереально сосредоточиться на трансформации. То есть, попавшие под эту дрожь самоцветы не смогут использовать большинство своих особых способностей, в том числе и рядовые превращения.
  - А еще можно сделать так. - Улыбнулся парень и встряхнул руками.
  Чешуйки его доспеха задрожали, ударяясь друг о друга. Сегментарная броня начала издавать гремучий треск, стремительно накапливая энергию для нового афтершока. Благодаря этому, Стивену даже не нужно ждать удобного момента и принимать на себя удары, чтобы использовать новую фишку. Он мог самостоятельно зарядить сегменты брони.
  И, использовав вибрацию еще раз, парень все же выразил свою мысль.
  - Думаю, с этой штукой мне ничего не угрожает в буре. Даже если что-то пойдет не так, я останусь цел.
  - Ну, если ты так хочешь, то давай. - Пожала плечами Висмут.
  - Ладно. - Вздохнула Жемчуг.
  Уступив подростку место на опасном испытании, самоцветы направились к самому буру. Его собирали возле поселения самоцветов. Притом, для его сборки потребовались детали, которые неожиданно нашлись в сарае Демайо. Эту фамилию носил Грэг, до того как сменил ее на Юниверс, потому что считал, что так звучит круче. Собственно, отец Стивена порой заглядывал в поселение и там узнал о готовящейся операции по спасению Земли. Мужчина был, мягко говоря, в шоке. Но, когда он узнал, что самоцветам не достает какого-то специфического оборудования, он предложил взглянуть на хлам в его сарае. И, там действительно нашлось немало запчастей, которые можно использовать. В сарае хранился старый поломанный самолет и куча прочего металлолома.
  И вот, вернувшись к почти готовому буру, Стивен забрался в кабину.
  Так как он активно участвовал в постройке этой машины, причем, часто сливался с самоцветами, так как особые умения их слияний были очень даже полезны в работе, то и сам парень теперь более-менее представлял, как эта штука работает. Быстро разобравшись с пультом управления, парень запустил машину.
  Мощное сверло загудело, раскручиваясь. Турбины задрожали, выпустив пару огненных всполохов. Калибровка систем проходило вполне нормально.
  - А теперь поехали!
  И вот дальше все пошло не по плану.
  Отдельно системы бура работали отлично. Но, после того, как все это было собрано в единую конструкцию, выявилось несколько неаккуратное соединение сверла с транспортным модулем и общая неустойчивость. Частично зарывшись под землю, бур перевернул корпус, сорвав часть люка. Отлетевшим обломком хорошенько так приложило Аметист.
  - Почему я? - С досадой протянула она, на последнем издыхании.
  И потеряла форму. Но ей повезло, и ее камень не был поврежден. Минут через десять восстановится.
  Весьма иронично, что внутри кабины Стивен был в куда больше безопасности, даже несмотря на свою защиту, нежели все те, кто был снаружи. Эту часть бурильной машины они делали с высоким запасом прочности.
  - Кхех... - Выбрался из машины парень, отмахиваясь от поднявшегося дыма.
  - Нда, теперь нужно понять, что мы сделали не так, и как это исправить. - С досадой протянула Жемчуг.
  Она ожидала, что в первый раз что-то может пойти не так, но, все же, надеялась на лучший исход.
  - А где Аметист? - Забеспокоился Стивен, убрав свой доспех.
  - Вот. - Подняла Гранат самоцвет подруги.
  - Охх, нет, ей досталось?
  - Ей не привыкать.
  Слияние передало камень подошедшему парню, и тот его поцеловал. Исцеляющая сила алмаза хорошенько взбодрила девушку, и дало ей достаточно сил для воплощения. Вспыхнув ярким светом, Аметист приняла физическое воплощение.
  - Ухх, чувствую себя выспавшейся. - Потянулась она.
  - Хорошо, что с тобой все в порядке. - Вздохнул с облегчением парень.
  - Эмм, да... - Слегка смутилась девушка.
  Ей определенно нравилось то, что он за нее беспокоится. Но и заставляло чувствовать некоторую неловкость.
  - Да, давайте работать. - Вздохнула Висмут, направляясь к разломанному буру.
  А позже, когда самоцветы переделывали буровую установку, Стивену позвонила на сотовый его подруга. Конни сообщила, что с телевизором что-то странное и ей кажется, что это как-то связано с самоцветами. Собственно, Перидот доказала, что ее напрасно воспринимали так легкомысленно. Хотя, практически она ничего не добилась, но заставила мятежников отвлечься от работы.
  - Эмм, давайте посмотрим, о чем говорила Конни.
  Стивен позвал своих друзей к телевизору и просто включил его. Не важно, какой канал, везде было одно и то же.
  - Говорит Перидот, транслирую сигнал по всем частотам с заброшенной колонии Кристалл. Желтый Алмаз, мое задание было сорвано, на планете я подверглась нападению мятежных самоцветов, называющих себя кристальными самоцветами. Галактический телепорт уничтожен, и я оказалась отрезана от Хоумворлда. Мне нужна помощь!
  Если начала девушка спокойно, стараясь никак не показывать свои эмоции, то под конец речи она явно перенервничала. Было видно, что она сильно напугана.
  - Это нужно прекратить. - Нахмурилась Гранат.
  - Похоже, она использует старый узел связи. - Заметила Жемчуг. - Вряд ли этот сигнал дойдет до Хоумворлда, но, возможно, нам действительно стоит заняться этой проблемой.
  - Только не всем вместе. - Добавила Висмут.
  - Нужно разделиться. - Кивнула Гранат. - Стивен, пойдешь со мной, мы займемся Перидот.
  - Да!
  - А остальные продолжат работу.
  - Вы справитесь? - Засомневалась Жемчуг.
  - Янтарь справится. - Улыбнулась Гранат.
  Это слияние как раз то, что нужно. Помимо огромного потенциала в особых способностях, Солнечный Камень так же обладал огромной физической силой. Для поимки Перидот это было уже слишком, а вот для разрушения узла связи - в самый раз.
  - О! Это же... - Воодушевленно подскочил парень.
  - Именно, пошли, Стивен. - Поманила его рукой Гранат, направившись к платформе телепорта.
  Вместе они прошли через поток света в новое место. Ну, по крайней мере, Стивен был тут впервые. Местная платформа располагалась прямо перед огромной конструкцией из высоких колонн, испускающих мягкий свет. И создаваемое свечение растекалось по небу подобием северного сияния. Парень отметил, что выглядело это все очень красиво.
  - Перидот тут нет. - Покачала головой Гранат. - Ладно, сейчас нам нужно сломать узел связи. Стивен, ты готов?
  Кивнув, парень протянул девушке руку.
  В этот раз они использовали танец. Просто потому, что так проводить слияние приятней. Их тела вновь слились воедино, образуя новое существо.
  - Оахх. - Потянулся воплотившийся Янтарь. - Похоже, для меня есть работенка.
  Расслабленно подойдя к ближайшей колонне, Янтарь запросто разбил ее ударом кулака. Рубин и Сапфир оценивали его как наиболее мощное их слияние. Даже Сугилит, воплощающая собой физическую силу, отставала, хотя и была вдвое, если не втрое, больше Янтаря.
  Солнечный Камень оценил, что таким простым способом он будет разносить узел связи еще минут десять. Хотя, он уже перестал работать, лишившись части основания. Но, слияние полагало, что лучше полностью уничтожить конструкцию, чтобы Перидот не могла ее восстановить. И, немного напрягшись, элементаль прошел внутрь узла, истончая свою оболочку и позволяя бушующей в нем энергии вырваться на свободу. Яростные молнии плазмы начали бить во все стороны, притягиваясь к колоннам и прожигая их насквозь, так же раскалывая камень.
  Ненадолго ослабив напор, Янтарь перевел дух, а потом резко устремился вверх, прожигая своим телом то, что осталось от узла связи.
  А что будем делать с Перидот? - Подумал Стивен в объединенном сознании.
  Ничего, эта проблема решиться сама собой. - Ответила ему Сапфир.
  - Значит, это все? - С некоторым разочарованием спросил Янтарь.
  Этому парню явно понравилось крушить все вокруг. Он получал дикое удовольствие, утоляя свою жажду разрушения. Эта сторона Рубин неожиданно сильно проявлялась в этом слиянии.
  Но, увы, ему и правда стоило вернуться домой.
  Стивен не ставил под сомнения предсказания Гранат. Хотя он и мог бы вспомнить о том, что она уже говорила ранее, что беглянка не доставит проблем. Парень все еще слишком привычен во много полагать на нее.
  Но, все же, что касается Перидот, то, как и сказала Сапфир - эта проблема решилась сама собой. Тем же вечером, когда Янтарь ушел, зеленая коротышка вернулась к узлу связи. Она несла с собой самодельное устройство, собранное из частей ее усилителей. Перидот смогла восстановить функцию силового захвата и использовала ее для восстановления узла связи. Но, когда она обнаружила то, что осталось после Солнечного Камня, то раздосадовано закричала.
  В порыве чувств Перидот ударила ногой один из осколков колонны.
  - Ай-ай-ай... - И тут же запищала от боли.
  Она все больше паниковала и нервничала. Время все утекает, а ей так и не удалось связаться с Родным миром. Она не может восстановить телепорт без своих робоноидов. И, единственный вариант, который у нее остается, это наедятся на мятежников. Это само по себе унизительно, а после того как громко и дерзко она от них сбежала, возвращаться к ним на поклон будет унизительней вдвойне. А Перидот гордый самоцвет!
  Так что, она стала пытаться найти другой способ.
  Кое-как по старым записям она смогла найти старые военные корабли. Последняя атака алмазов сильно их повредила, а потом еще и время постаралось. И, просто глядя на эти развалюхи, сердечко Перидот наполнялось отчаянием.
  - Я не смогу это починить... - Горько протянула она.
  В конце концов, она пришла к тому, что начала скрытно наблюдать за базой кристальных самоцветов. Ну, если бы мятежники серьезней относились к безопасности, то наверняка заметили бы слежку, но, они были слишком заняты работой. Впрочем, ранее они тоже были несколько беспечны в этом плане. Уже пять тысяч лет их базу почти никто не беспокоил. А появление кристального монстра сложно не заметить, когда тот провозглашает свое появление громким ревом.
  - Что они делают? - Прошептала зеленая беглянка. - Неужели они хотят пробурить ход через земную кору и добраться до кластера? Они в своем уме вообще?
  Тем не менее, Перидот так же подумала, что это может сработать. Вдобавок, нужно учесть, что это для нее первоочередная задача - сбежать с этой планеты. А мятежники попытаются ее спасти.
  - Осторожней, агент, не так близко. - Отвлек ее мужской голос.
  - Что?
  Зеленая коротышка просто опешила, когда какой-то человек просто схватил ее за плечо и потянул за собой. Ее первым порывом было использовать разрядник, но, уже попытавшись испепелить это существо, девушка вспомнила, что ее усилители сломаны.
  - Немедленно отпусти меня, вредитель. - Попыталась отдернуть руку девушка.
  Но, даже по сравнению с человеком, у нее мало силенок.
  - Тебя тоже направили следить за змеелюдьми? - Спросил парень, проигнорировав слова девушки.
  - Что? Змеелюди? Это какая-то специфичная форма жизни?
  Перидот знала из записей, что доминирующим животным видом на Земле были люди. Но про змеелюдей она точно не слышала. Возможно, это просто не столь важно, все же, данные о планете нельзя назвать совершенно полными. При колонизации самоцветы изучают флору и фауну новой планеты, если она имеется. Но, многообразие этих форм жизни слишком обширно и если нет пунктов с особо выдающимися представителями, то данный раздел данных можно даже не изучать. Это просто трата времени впустую. В данных о земле не было указано наличие особо опасных существ. Перидот и про людей не узнала бы заранее, еслиб не человеческий зоопарк Синего Алмаза.
  - Ты даже не в курсе... - Поразился Рональдо растерянному ответу девушки. - Боже, что за дилетантов они посылают! Мы собираем информацию об агентах инопланетных захватчиков!
  - Что... - Выпучила на него глаза Перидот.
  - Именно. - Кивнул парень. - Чтобы эффективно противостоять этой угрозе, мы должны больше узнать об этих существах.
  - Алмазная власть! - Впечатлилась Перидот. - Люди собираются нам противостоять?
  - И чтобы... стоп... вам противостоять? - Прищурился Рональдо.
  Несколько секунд Перидот и Фримен смотрели друг на друга.
  - А-а-а! - Взвизгнул парень, отскочив от девушки, словно ошпаренный. - Т-ты! Змеечеловек!
  - Я самоцвет. - Уточнила девушка.
  И стряхнула с руки частички этого животного. У Рональдо из-за волнения были потные ладошки, из-за чего зеленая коротышка теперь чувствовала себя испачканной.
  - Что?
  - Ты даже не представляешь, с чем имеешь дело, человек! Хотя...
  - Что вам нужно от нашей планеты?
  - Хмм, возможно ты можешь оказаться полезен. Мне нужна информация, которую ту успел собрать, наблюдая за этими обломками.
  - Я ничего тебе не скажу!
  С совершенно спокойным выражением лица Перидот использовала силовой захват. Когда этот человек схватил ее, она просто забыла, что теперь это устройство отделено от сломанных усилителей. А сейчас, девушка поймала человека в силовые тиски и подняла в воздух, перевернув вниз головой.
  - Уааа...
  - Заткнись.
  - Умм... - Гораздо тише промычал Рональдо.
  - Я разобью твое тело на осколки, если ты ничего не скажешь.
  Перидот немного усилила давление захвата.
  - Уй, стой! Я все скажу! - Тут же сдался отважный защитник человечества.
  - Отлично, мне нужно знать, что ты успел узнать, наблюдая за мятежниками.
  - Что, мятежниками?
  - Этими тупыми дефектными самоцветами! - Перидот махнула рукой в сторону поселения.
  Рональдо мысленно извинился перед всем человечеством. Возможно, он видел врага не там, где он на самом деле. Даже он начал понимать, что инопланетные силы не однородны и, как минимум, имеют две противоборствующие стороны. Ну а Перидот, в свою очередь, не была дуррой и понимала, что пойманный ею человек идиот, как минимум. Но, для нее это не было чем-то неожиданным, как представитель более развитой культуры и более совершенного вида, она изначально относилась к умственным способностям людей пренебрежительно.
  - Я не знаю, что они делают. Уже несколько недель собирают ту штуку. Кажется, они собрались бурить дыру в земле.
  - Ну конечно. - Вздохнула Перидот. - Это я и так уже поняла. Что-то еще?
  - Недавно они запускали первую машину, но она сломалась и теперь они, эмм, пересобирают ее.
  - Хмм... тупые булыжники, что с них взять? - Пожала плечами девушка.
  Она еще некоторое время вытягивала из Рональдо информацию, но, по сути, не узнала чего-то особо важного. Разве что, Перидот теперь была уверена, что у мятежников ничего не получится, если их первая машина уже развалилась. Тем более, среди этих булыжников она даже не видела ни одного специализированного самоцвета-техника. Не считая диопсидов, но у них совершенно иная специализация.
  - Ладно, человек. От тебя совершенно никакого толку. - Покачала она головой, опуская парня на землю. - Скорее всего, твой мир будет очень скоро уничтожен, если у тебя остались незаконченные дела, тебе лучше поторопиться, скоро твой вид исчезнет.
  - Ч-что это значит? - Дрожащим голосом спросил Фримен.
  - Просто скройся с моих глаз, ты раздражаешь. - Махнула она рукой в ответ.
  Ну, да, сейчас она чувствовала себя гораздо смелее и дала волю своему заносчивому микротиранству. А дальше, проследив взглядом за убегающим со скоростью сверкающих пяток человеком, она снова взглянула в сторону поселения. Работа была в самом разгаре. Перидот уже понимала, что эти мятежники ее последний шанс на выживание. Сидеть и надеяться, что за ней пришлют спасательную группу не выход. Скорее всего, в Хоумворлде решат, что она просто задерживается со своей проверкой из-за некомпетентности.
  Тем не менее, сразу идти к мятежникам она не стала.
  Дождавшись вечера, Перидот проследила за одним конкретным существом, именующим себя Стивеном. Она не могла точно объяснить почему, но из всей этой группы булыжников, он вызывал больше доверия. Ну, просто он всегда старался говорить с ней мягко и не давить не девушку, в отличие от прочих кристальных обломков. Так что, наладить контакт она решила с ним.
  Именно вечером Стивен вернулся в кристальный храм. Работа над буром продолжалась и ночью тоже. Просто подросток нуждался в отдыхе больше прочих. И дело не только в его физических возможностях, он морально устал заниматься этой работой. Вдобавок, ему хотелось есть. А вместе с ним так же отлучилась Аметист, решившая помочь парню расслабиться.
  - Что за... - Прошептала Перидот, подглядывая за ними через окно пляжного домика. - Что они делают?
  А там разворачивалась пикантная сцена.
  - Стивен, давай, накорми и меня тоже. - Просила у парня Аметист.
  - Тебе это нравится, да?
  - Очень!
  Перидот выпучила глаза, наблюдая за происходящим.
  - Эй, я уже вся мокрая здесь.
  - Мне нужно что-то с этим сделать?
  - Надеюсь на тебя, Стивен!
  Подглядывающая девушка прикрыла рот рукой. Она не понимала, чем эти двое там занимаются, но, почему-то, ей было очень интересно. И несколько неловко. Перидот не испытывала сексуального возбуждения, но, все же, ее тело как-то странно на все это реагировало. Она не понимала, что эти кристальные извращенцы делают. Но в отличие от их противоестественных слияний, тут она видела, что и Стивен, и Аметист, оба получают от процесса огромное удовольствие.
  В порыве любопытства Перидот погладила себя между ног через свой комбинезон. Это оказалось неожиданно приятно, но ничего особенного. Девушке осталось предположить, что физические воплощения тех самоцветов имеют какие-то особенности, скорее всего - дефекты.
  Ну а что касается планов зеленой лазутчицы выйти на контакт со Стивеном, то, сначала ей было неловко прерывать тех двоих, да и она надеялась, что Аметист уйдет и можно будет поговорить с парнем наедине. Но...
  - Нет, ну не буду же я ждать всю ночь? - Закатила глаза Перидот.
  И ворвалась в пляжный домик.
  
  Глава 29 Союзник.
  
  Парень только поел и теперь расслабленно устроился на диване. В гостиной не было телевизора, Стивен просто хотел немного отдохнуть, ничего не делая. Но, его планы были нарушены Аметист. Подсев рядом, она прижалась к нему сбоку и провела рукой по телу подростка. И, опустив ладонь вниз, начала поглаживать пах парня, к которому сразу же начала приливать кровь. С тех пор, как началась работа над буром, они еще реже занимались этим, но, все же даже самоцветом требовался отдых.
  - Стивен, давай, накорми и меня тоже. - Протянула девушка, поцеловав Стивена в шею.
  Подросток приобнял девушку за талию, не удержавшись от того, чтобы пощупать ее мягкий животик. Только от этого Аметист сильно смущалась и злилась. Отстранившись от парня, она оттянула его штаны и крепко схватилась за рычаг управления Стивеном. Наклонившись, девушка уже вполне привычно взяла его головку в свой рот и принялась ее ласкать.
  - Тебе это нравится, да? - Спросил парень.
  Он замечал, что Аметист постоянно начинает с этого. На деле она и есть стала меньше. Эта девушка пристрастилась к новому вкусу и всегда с удовольствием делала парню минет. Ее не нужно было уговаривать.
  - Очень. - Подняла на него взгляд девушка.
  И, пересев перед Стивеном поудобнее, она уверенно заглотила его член почти целиком. Парень положил руки на голову Аметист и запрокинул голову назад, отдавшись нахлынувшим на него ощущениям. Фиолетовая милашка жадно отсасывала ему. А гостиную затопил сочный влажный звук. Члену Стивена не требовалось много времени, а сам парень особо не сдерживался. Так что, вскоре страстный минет подруги заставил его кончить. Ощутив, как напряглась плоть парня, Аметист постаралась еще глубже заглотить его член.
  С чувственным вздохом, он излил накопившееся напряжение прямо в ее горло. Для Аметист это стало уже вполне привычным и она с готовностью проглатывала льющуюся в нее сперму.
  - Эй... - Страстно протянула девушка, поднимаясь.
  Она провела руками по своей талии, после чего ее одежда засветилась и начала распадаться частичками света.
  - Я уже вся мокрая здесь... - Погладила она себя.
  Стивен потянулся к Аметист и, ухватив ее за сочную попку, притянул к себе.
  - Мне нужно что-то с этим сделать? - Лукаво усмехнулся он.
  Аметист закинула руки на плечи парня и весело ему улыбнулась.
  - Надеюсь на тебя, Стивен!
  Приподняв девушку, он пристроил своего бойца прямо к ее щелочке.
  - Охх... - С придыханием, Аметист опустилась на него.
  Девушка обожала это чувство, когда член Стивена проникал в нее. В такие моменты она ощущала себя так, будто они сливаются, но не полностью. Словно они застывают в состоянии слияния, не формируя Дымчатый Кварц, но растворяясь в чувствах друг друга.
  Стивен наклонился, впившись губами в пышную грудь девушки. И, одновременно с этим он начал покачивать бедрами. Страстно вздыхая, Аметист подмахивала своей попкой при каждом движении парня.
  - Боже... Стивен... - Простонала она.
  В глазах девушки блеснула влага. На нее волнами накатывало растущее напряжение. Девушка чувствовала, что подступается к своему пределу. Еще немного и на нее с головой накатит оргазм.
  Сам парень тоже быстро достигал пика.
  И, вскоре он решил ускорить развитие событий. Слегка замедлив темп, он погладил бедро Аметист, пройдясь по ее ножке ладонью. Но, проведя руку выше, он взялся пальцами за клитор девушки, слегка его сжав.
  - Мммаа... Стивен! - Громче застонала Аметист.
  Почувствовав, как сжимается ее киска, парень усилил толчки, от которых девушка начала слегка подпрыгивать. Сцепив руки за головой парня, Аметист прижала ее к своей груди, так и сама прижимаясь всем телом к Стивену. Ее пронзило приятное ощущение, накатывающее мощными волнами. При этом парень продолжал двигаться, пока не достиг предельного напряжения, после которого позволил ему вырваться струей семени прямо в киску Аметист.
  - Хах... Стивен, я люблю тебя. - Слегка отстранилась девушка, продолжая сидеть на его члене.
  Она наслаждалась ощущениями после оргазма, как приятная нега растекается по ее телу.
  - Я тоже. - Расслабленно отозвался парень.
  - Тоже себя любишь? - Усмехнулась Аметист.
  - Конечно! - Подыграл он.
  Еще некоторое время они так сидели, взяв небольшую передышку. Но, заканчивать пока не собирались.
  Сняв с себя девушку, Стивен понял позу. Аметист пришлось взяться за спинку дивана и опереться коленом на сидение, когда сзади к ней пристроился парень. Вставив ей, он наклонился, хватаясь руками за соблазнительно покачивающиеся груди девушки.
  В новом положении подросток мог двигаться более свободно. Толчки стали продолжительней. Его член скользил в дырочке Аметист, выходя из нее почти полностью, только головка оставалась внутри, а потом он резко проникал внутрь на всю длину. Стивен ощущал, как его член проскальзывает до предела и упирается в преграду. Девушка сама замечала, что постепенно ее гениталии слегка изменились, словно подстраиваясь под форму его члена. Хотя, в принципе, не словно, а именно так и было.
  И с очередным толчком парень не удержался. Обычно он сдерживается, дожидаясь, пока его партнерша испытает оргазм, но сейчас сорвался и кончил раньше, еще сильнее заполняя внутренности Аметист. Опустив голову, девушка страстно вздохнула. А парень продолжал старательно ее трахать, ускоряя толчки, не прерываясь даже во время оргазма. Розовая жидкость сочилась и брызгала из киски Аметист. Что бы еще немного помочь ей, парень отпустил одну из грудей девушки и, погладив ее тело, опустил руку ниже, взявшись двумя пальцами за ее клитор.
  - Уххх... Стивен... - Простонала Аметист.
  Она уже была близка к пределу, а когда парень начал играться с ее "жемчужиной", девушка не выдержала. Прикусив губу и звонко застонав, она кончила следом за ним.
  Стивен вытащил своего бойца с территории противника, и сам плюхнулся на диван, рядом с Аметист.
  - Эй, он же весь запачкался. - Девушка опустила взгляд на его член.
  - Эмм, ну...
  - Хе-хе, мне это нравится.
  Присев рядом, она наклонилась, и начала с удовольствием облизывать его. Если другие самоцветы и делали это, то больше для того, чтобы сделать приятно самому парню. Но Аметист действительно это нравилось. Вскоре, ее облизывания перешли в нежный минет, она ласкала его своим языком. И именно в этот момент двери пляжного домика резко распахнулись.
  Аметист в шоке выпучила глаза, уставившись на нежданную гостью.
  - П-перидот? - Воскликнул Стивен, дрогнувшим голосом.
  Зеленая коротышка прошла дальше в гостиную, подойдя к паре еще ближе.
  - Так, не хочу отрывать вас от ваших булыжнических дел, но у меня важное заявление!
  - Что ты...
  - Я испробовала разные варианты, но не преуспела, как и вы. Стивен! Ты и говорил, мы в одинаковой бедственной ситуации. И поэтому, чтобы увеличить наши общие шансы на выживание, я предлагаю объединить наши усилия.
  Высказавшись, Перидот скрестила руки на груди, смотря прямо на Стивена. В гостиной повисла молчаливая пауза, прерываемая смачным причмокиванием, с которым Аметист продолжила посасывать член парня.
  - И, аметист, ты могла бы прекратить это делать? - Потерла переносицу Перидот.
  - Мням... нет. - Ответила Аметист.
  - Эмм, это...
  А вот Стивен, в отличие от своей подруги, был не на шутку смущен. Он просто растерялся и не понимал, что ему делать в такой ситуации.
  - Гхмммм... - Недовольно засопел техник-самоцвет.
  - Охх, я... Пери... мы сейчас...
  Перидот продолжала смотреть за тем, как Аметист ласкает парня, всем своим видом показывая, что она никуда тактично уходить не будет.
  - Что вы вообще делаете?
  - О, это просто земные развлечения. - Усмехнулась фиолетовая коротышка.
  Вздохнув, зеленая коротышка подошла ближе и присела на диван, чуть в стороне от пары. Она с явным интересом наблюдала за происходящим, как Аметист снова наклонилась и принялась ласково облизывать стержень парня. Глядя на лицо Стивена, она подумала, что это и правда должно быть очень приятно для него.
  Сам парень подумал, что ему вообще стоило отстранить Аметист и заправиться, а не позволять ей устраивать тут шоу для гостьи. Но, похоже, ему слишком нравилось то, что она делает, чтобы вот так просто взять и прекратить. Конечно, его волновало то, что за ними наблюдают, но...
  - Охх, Аметист... - Положил он руки на ее голову.
  Фиолетовая хулиганка перешла в яростное нападение. Поймав губами его головку, она начала ласкать ее, при этом быстро поглаживая сам член рукой вверх-вниз. Стивен уже был на пределе и, ему потребовалось еще несколько секунд, чтобы кончить в рот девушки.
  - Так что, будем работать вместе? - Как ни в чем не бывало, спросила Перидот.
  - Хорошо... - Вздохнул Стивен, натянув штаны.
  В надетых штанах он чувствовал себя немного уверенней, чем без них. Но, гостья все еще поглядывала на его пах озадаченным взглядом.
  - Эй, а это нормально? После этой ее выходки с сигналом? - Спросила у парня Аметист.
  - Ее вполне можно понять. - Пожал он плечами.
  - Ну, может, хотя бы накажем ее? Давай я ее свяжу...
  Перидот заволновалась и отсела немного подальше.
  - Нет, Аметист, мы не будем никого связывать.
  - Вот всегда так. - Разочаровано вздохнула девушка. - Хоть раз кого-нибудь связали бы, наверняка Жемчуг такое даже понравилось бы.
  - Эмм, ну, может потом... - Смягчился подросток. - Если хочешь, можешь связать меня.
  - Все! Ловлю на слове. - Тут же оживилась Аметист.
  И, вскочив с дивана, она быстро создала на себе одежду. При этом Перидот оттянула лямку своего комбинезона и с интересом взглянула на свою грудь. Ей снова пришлось вытряхивать из головы всякие немыслимые мысли.
  - Давай сходим к буру, покажем тебе, над чем мы работаем. - Предложил Стивен.
  - Разумно. - Кивнула девушка.
  Так и началось их сотрудничество. Ну и, пока Стивен вел Перидот к месту работ, та не удержалась от своего вопроса.
  - Но, все же, чем вы занимались там? - Махнула она рукой в сторону пляжного домика.
  - Что, интересно? Хе-хе... - Довольно оскалилась Аметист, идущая рядом, закинув руки за голову.
  - Это было что-то... странное...
  - Хе-хе, как ее проняло, а? - Пихнула фиолетовая няша Стивена локтем.
  - Так что это было? - Повторила свой вопрос Перидот.
  - Просто секс. - Пожал плечами парень.
  - И, что это такое? - Продолжила выспрашивать подробности девушка.
  - Хе-хе...
  Стивен вздохнул. Хоть он и делал вид, что ничего такого особенного в этом нет, но ему было довольно неловко все это объяснять Перидот. В то время как Аметист лишь хихикала и лукаво на них посматривала, даже не думая выдавать тайны земных развлечении. Более того, Перидот и не спрашивала ничего у Аметист, она задавала вопросы именно Стивену. Ей просто было комфортней говорить с ним, чем с другими мятежниками.
  - Ну, люди занимаются этим... потому что это приятно?
  - Так...
  - Вообще-то, это что-то вроде естественного механизма размножения. С помощью этого процесса люди продолжают свой род, ну, создают новых людей. Но, поскольку сам процесс очень приятен, им часто занимаются именно ради удовольствия, а не с целью продолжения рода.
  - То есть, вы занимаетесь этим сексом, как животные? - Поморщилась Перидот.
  - Ага, мяум... - Кивнула Аметист, отрастив кошачьи ушки.
  Зеленая коротышка высокомерно фыркнула и отвернулась. Но, для себя она отметила, что эта неожиданная трансформация дефектного аметиста почему-то вызывала у нее эмоциональный отклик. А еще, Перидот вдруг захотелось увидеть Стивена с такой же трансформацией. И чтобы он издавал похожие звуки. Схватившись за голову, девушка начала осознавать, что пребывание на этой планете деструктивно влияет на ее рассудок. Если так и дальше пойдет, она и сама может стать дефектной!
  Более того, она уже решила помочь мятежникам предотвратить воплощение кластера. Да, это необходимый шаг для спасения ее собственной жизни, но, в то же время, это будет шаг против воли Желтого Алмаза. Что она потом скажет? Что вступила в союз с мятежниками, чтобы уничтожить нужное алмазам геооружие и спасти этим свою жизнь? Да ее испепелят на месте, а потом и камень расколют.
  Тем не менее, Перидот хоть и гордый самоцвет, но не из тех, что без сомнений пожертвуют своими жизнями ради алмазной власти. Естественно она не хочет умирать!
  - Пери, с тобой все в порядке? - Спросил парень, заметив, как помрачнело лицо девушки.
  - Да, все нормально. Если не считать, что я заключила временный союз с галактическими преступниками и собираюсь препятствовать эксперименту Желтого Алмаза. Кроме этого все в порядке.
  - Это ужасный эксперимент. А эта планета гораздо ценнее какого-то там оружия. И ты тоже ценнее.
  - В тебе говорят эмоции и глупые привязанности. Но если рассуждать логически, моя жизнь менее ценна, чем кластер. У алмазов нет аналогов подобного оружия, в то время как меня может легко заменить любой другой специалист типа перидот.
  - Знаешь, теперь я еще лучше понимаю, почему моя мама начала войну. - Покачал головой Стивен.
  - Мама, что это?
  - Ну, родители. Только что я ведь говорил, как люди, эмм, создают новых людей. Так вот, мама и папа, это родители, создавшие своего ребенка. Как-то так.
  - И кто эта твоя мама?
  - Гы-гы... - Развеселилась Аметист.
  Фиолетовая няша предвкушала реакцию самоцвета Хоумворлда, когда Стивен ей расскажет.
  - Я получеловек, наполовину человек, наполовину самоцвет. Моя мама была самоцветом.
  - Ты сказал, она начала войну....
  - Роза Кварц. - Кивнул он.
  Перидот выпучила глаза. Но, довольно быстро приняла эту информацию.
  - Так вот почему эти булыжники тебя так слушаются!
  - Ну, может только отчасти. - Признал парень.
  - Значит, ты гибрид, созданный Розой Кварц? Ты какое-то секретное оружие повстанцев, или что?
  - Нет, я это просто я. - Усмехнулся Стивен. - Это так сложно, и так просто. Знаешь, если тебе правда интересно, я могу тебе кое-что показать и, возможно, ты сможешь понять, зачем она создала меня.
  - Ты про ту кассету? - Вспомнила Аметист.
  - Да, она самая.
  Перидот непонимающе переводила взгляд со Стивена на Аметист, и обратно.
  - Но, это потом, сейчас давай займемся буром.
  - Ладно, но ты обещал поделиться со мной информацией о своем происхождении. - Прищурилась Перидот.
  - Конечно. И, Пери, ты не права.
  - О чем ты?
  - Твоя жизнь не может быть менее ценной, чем кластер, и тебя нельзя заменить никаких другим камнем, даже если это тоже будет перидот.
  - Прекрати! - Смущенно потребовала девушка. - Что ты делаешь?
  - Эмм?
  Перидот недовольно смотрела на парня. Он все продолжает это делать. Заставляет ее чувствовать себя так неловко. Но, все же, она понимала, что делает он это не специально, а просто потому, что такой у парня характер. Чего перидот не осознавала, так это того, что она сама именно поэтому и тянется к нему. Ну и еще, возможно, на нее немного влияет алмазная аура парня. Рядом с ним Перидот чувствует себя лучше. Тем не менее, разумеется, будь у Стивена склочный характер, то никакая аура алмаза не заставила бы ту же Перидот лучше к нему относиться.
  - Боже, как же вы все испортили. - Раздраженно вздохнула она. - Если бы не вы, я уже вернулась бы домой, отчиталась и занялась менее опасной работой.
  - И тогда, этот мир был бы уничтожен. Извини, но я не могу считать, что мы зря тебе помешали.
  - Помешали? Я не ставила этот эксперимент!
  - Я знаю. - Кивнул парень. - Ты не сделала нам ничего плохого. Просто так сложилось, прости что из-за нас у тебя столько проблем. Но, я благодарен тебе.
  - За что?
  - Ты ведь рассказала нам о кластере.
  - И я не уверена, что это было верное решение. - Пробурчала Перидот.
  - Понимаю, что ты проболталась на эмоциях. - Улыбнулся Стивен. - Но, все равно, спасибо, что рассказала.
  - Тцц... - Поморщилась зеленая коротышка.
  Он снова это сделал, заставил Перидот ощущать неловкость. И, все же, ей нравилось, когда парень ее благодарил. Ну и, тем временем, они уже добрались до поселения самоцветов. Основная конструкция пока одиноко стояла, пока Висмут и Жемчуг занимались отдельными модулями в специальной мастерской. Туда и зашел Стивен, ведя за собой Аметист и Перидот.
  - Эй, как работа?
  - Нормально. Мы уже разобрались, в чем была проблема первой модели. Я практически на сто процентов уверена, что следующий тест будет удачным. - Отозвалась Жемчуг, даже не оглянувшись и продолжая изучать схему на доске.
  - Кстати, я кое-кого привел.
  - Что? - А вот Висмут обернулась.
  - Она хочет помочь. - Сообщил Стивен, положив руку на плечо Перидот.
  Зеленая коротышка подозрительно посмотрела на кисть подростка, но стряхивать ее с плеча не стала. Даже наоборот, ей почему-то не хотелось, чтобы он убирал руку.
  - Оу... как бы, мы и сами справимся, без родномирских самоцветов. - Пренебрежительно махнула рукой Висмут.
  - То есть, из-за личной неприязни вы отказываетесь сотрудничать и тем самым снижаете свои шансы на выживание и сохранение этой планеты? - Уточнила Перидот. - Как непрофессионально, но, что еще ожидать от кучки мятежников.
  Удивленно моргнув, Висмут отложила инструменты и медленно отошла от рабочего места, разворачиваясь к гостье. В ее движениях прямо читалась растущая угроза, и выглядело это так, словно на тебя надвигается гора.
  - Не потому ли ты пришла сюда, что сама оказалась совершенно неспособной сделать хоть что-то? Но, все еще продолжаешь изливать тут на нас свое высокомерие? По-моему это вообще большая ошибка, что мы тебя так просто отпустили. Тебе самое место в пузыре.
  Висмут демонстративно размяла плечи. А Перидот несколько взволновано отступила. Оружейница была совершенно не удивлена тем, что зеленая коротышка вернулась к ним. Она ожидала, что такое может произойти.
  - Эй, спокойней, не нужно ссориться, мы уже прошли этап вражды...
  Конечно же, это была реплика Стивена.
  - Скажешь, я не права? - Дерзко вскинулась зеленая девушка, глядя на серую женщину.
  - Эмм, вряд ли она сможет быстро влиться в работу. - Заметила Жемчуг.
  - Пфф, я специализированный самоцвет-техник. Я была создана для подобной работы!
  И это была чистая правда. Перидот специалист по Детским садам. Она как никто другой разбирается в особенностях различных пород, способов заложения подобных построек, ну и бурильной технике. Стоящая перед кристальными самоцветами задача как раз в ее компетенции.
  - И, все же, лучше избавиться от нее. - Заявила оружейница.
  - Висмут, нет, мы не будим запирать ее в пузырь. - Уже более настойчиво сказал Стивен.
  Оружейница вздохнула, когда Стивен использовал этот тон, даже она уступала ему, в большинстве случаев.
  - Как скажешь. - Пожала плечами та.
  Она помнила, что Роза, как раз ее саму же и заперла в пузыре на тысячи лет. Именно Стивен освободил ее. Он же смог с ней придти к некоторому пониманию. Так что, Висмут не стала настаивать и легко приняла позицию парня в этом вопросе. Хотя это не значит, что она готова работать с Перидот.
  - Почему я вообще должна вам об этом говорить? Вы уже собрали неработающий хлам! Совершенно очевидно, что вам не хватает компетентного техника.
  - Это был просто тестовый образец. - Уязвлено заявила Жемчуг.
  - Пфф...
  - Пери, не надо так.
  - Хмм. - Нахмурилась коротышка, скрестив руки на груди.
  - Друзья, она сама пришла к нам, не нужно ее отталкивать. Мы вполне можем сработаться вместе!
  Висмут уже собралась возразить, но, вдруг, задумалась. Эта фраза парня про то, что Перидот сама к ним пришла, заставила оружейницу взглянуть на ситуацию с другой стороны. Она ведь уже видела подобное. Да, с нефритами немного иная ситуация, но, вполне возможно, что перидот так же войдет в ряды кристальных самоцветов. Перетянуть вражеского специалиста на свою сторону и сделать его союзником, это может быть не так уж и плохо.
  - Ладно. - Вздохнула Висмут. - Давай попробуем.
  - Я не против. - Качнула головой Жемчуг.
  Перидот мысленно хвалила себя за предусмотрительность. Действовать через Стивена было правильным решением. Ведь, по сути, это он уговорил остальных начать сотрудничество.
  
  Глава 30 Польза связей.
  
  И сразу же, как только Перидот попыталась включиться в работу, произошел первый конфликт. Подойдя к доске и начав изучать схему, она разочаровано покачала головой. Хотя, на самом деле, схема была не так уж и плоха. Но использовала давно устаревшие принципы конструирования, вдобавок, опиралась на использование примитивных деталей.
  - Нда, и вы еще не хотели работать со мной. - Протянула она. - А сами заставили конструировать бур свою жемчуг. Но, теперь работой займется профессионал.
  - Погоди. - Подняла руку Висмут. - Мы выслушаем твои рекомендации, но, сперва тебе нужно уяснить несколько важных моментов.
  - Хмм?
  - Во-первых, ты максимум консультант. Во-вторых, это не чья-то жемчуг, она никому не принадлежит и именно она решает, что мы будем строить, и принимать твои предложения по изменению конструкции бура тоже будет она.
  - Пфф... серьезно? - Это только рассмешило Перидот.
  Стивен непонимающе посмотрел на зеленую коротышку. Он уже привык считать Жемчуг наиболее технически образованной в их команде. Так что, парень просто не понимал реакцию новенькой. Для Перидот же все было иначе, она все еще часть жесткой кастовой системы и просто не может представить жемчуг в иной роли, нежели та, что предназначена ей в иерархии их общества.
  - Но ведь это же жемчуг! - Попыталась она достучаться до крупиц здравого рассудка глупых булыжников. - Она не может ничего строить, ее создали не для этого. Может вы и заставили ее выполнять эту работу, но это не значит, что она сможет с ней справиться.
  - Перидот...
  - Это ведь просто эксклюзивный слуга, она подает вам вещи, открывает двери, красиво где-нибудь стоит... кстати, кому она здесь принадлежит?
  - Да ты нарываешься. - Впечатлилась Висмут.
  - Послушай меня! - Разозлилась Жемчуг. - Я занимаюсь этим не потому, что меня кто-то заставил, а потому что я разбираюсь в этом! И я никому не принадлежу!
  - Тогда для чего ты вообще нужна?
  - Кхм, ребята, спокойнее. - Поднял руки Стивен, встав между девушками. - Перидот просто не привычна к нашим реалиям, сделайте ей скидку. А ты, Пери, попробуй посмотреть на это с другой стороны.
  - Другой стороны? - Не поняла она.
  И, обойдя парня, попробовала осмотреть Жемчуг с разных сторон, но ничего особенного не увидела.
  - Признаю, у вас очень даже хорошенький жемчуг, но это не значит, что она может быть компетентным специалистом, как я.
  Перидот приподняла юбочку Жемчуг, внимательно разглядывая ту со всех сторон. Но, смущенная мятежница отдернула свою одежду. Она уже собралась высказаться, но раньше нее взял слово Стивен. И, собственно, он выразил мысли самой Жемчуг, но сделал это гораздо мягче и спокойней.
  - Послушай, Пери, я понимаю, что в Хоумворлде вас создают с конкретной целью, и вы должны выполнять ее. Но, мы кристальные самоцветы, они выступили против власти Родного мира и сражались против нее именно ради того, чтобы самим решать, что им делать и ради чего. Они не дефектные, они свободные. Может Жемчуг и не была создана, чтобы быть техником, но она захотела им стать, она училась и развивала новые навыки, чтобы стать компетентной в этом вопросе.
  - Хмм. - Нахмурилась Перидот.
  - Я сам был рожден вообще без какой-то конкретной цели. Люди учатся вообще всему, даже говорить с рождения мы не можем.
  - Воу, ничего себе. - Впечатлилась Перидот. - Как тогда люди вообще выживают, если при создании в них не закладываются даже самые базовые навыки?
  - Ну, есть родители, которые заботятся о своих потомках и помогают им учиться и развиваться. У меня был отец и кристальные самоцветы. Но, вообще, я хочу сказать, что у людей нет предназначения, мы сами выбираем свою роль. И даже самоцветы, которые были созданы для конкретной цели, могут измениться и стать кем-то еще.
  - Нут, ну это же бред... - Не очень уверенно пробурчала Перидот.
  - Ты всегда будешь лучше делать то, что тебе нравится. - Улыбнулся парень.
  - Имеешь ввиду эмоциональный стимул, который заставляет повысить производительность?
  - Что-то вроде того.
  - Хмм...
  Парень подошел ближе и слегка приобнял Перидот, перекинув руку через ее плечо.
  - Давай посмотрим, как можно улучшить то, что мы уже сделали. - Предложил он, развернув девушку к доске.
  От такой близости сердечко Перидот забилось быстрее и у нее просто напрочь отбило всякое желание спорить со Стивеном. Знал бы сам парень, что на нее больше повлияла не его вдохновляющая речь, а физический контакт. Впрочем, то что он говорил, это не пролетело мимо зеленой коротышки бесследно. Она приняла к сведению слова парня и взглянула на саму идею восстания немного иначе. Как он и говорил - посмотрела с другой стороны. И начала лучше понимать, что мятежники шли не столько против власти алмазов, сколько против самой идеологии их цивилизации, приняв совершенно другие ценности.
  - Что скажешь? - Спросил у нее спустя некоторое время парень.
  - Ну, учитывая, какими материалами вы располагаете, чертеж не так уж и плох. Но есть несколько слабых моментов.
  - Каких именно?
  - Соединение бура с остальной конструкцией. Тут соединяются старые энергоузлы инжектора и какие-то примитивные аналоги, которые вы собрали из всякого мусора.
  - Мы уже учли этот просчет.
  - А как насчет топлива? Похоже, вы используете какое-то горючее вещество. Но, эй, висмут, это там двигатель?
  - Да...
  - Почему ты выбрала эти материалы? Я понимаю, что в средствах вы ограничены, но чтобы использовать это вещество в качестве топлива, нужно что-то более жаростойкое. Ваш двигатель просто расплавиться через пару часов работы! Дилетанты...
  - Тцц... - Поморщилась Висмут.
  Оружейница поняла, что в этом моменте Перидот была полностью права. И это не столько просчет Жемчуг, сколько ее собственная ошибка. И теперь придется полностью переделать как сам двигатель, так и всю систему подачи топлива.
  - Хмм, ты права... - Заметила Жемчуг.
  - Разумеется, я же перидот-геолог.
  - Геолог? - Уточнил Стивен.
  - Да, все перидоты созданы как технические специалисты, но у нас может различаться специализация.
  Перидот так же взглянула на детали и обшивку корпуса.
  - А вот здесь использованы жаропрочные и устойчивые к давлению материалы, даже удивительно, что вы додумались до такого решения.
  - Да уж, чудо. - С сарказмом протянула Жемчуг.
  - Будем считать это статистической погрешностью. - Махнула рукой Перидот.
  У жемчужины дернулся глаз.
  Тем не менее, благодаря Стивену, они все же начали работать сообща. Новенькой было сложно привыкнуть к тому, что с технической частью ей помогает жемчуг, или это она помогает жемчужине. Ну, хотя бы висмут в роли строителя была более-менее привычной. Нефриты тоже, еще куда ни шло. Они хорошие пилоты и отлично разбираются в управляемых аппаратах. Конечно, бурильные машины не их специализация, но в условиях кадрового голода - сойдет. Да и аметист была на своем месте, выполняя работу мускулов, то есть, она была, в основном, грузчиком.
  Стивен сам по себе вообще не вписывался в ее представлении никуда, но, парня она воспринимала как аномалию и списывала все его странности на его природу экспериментального гибрида. А что действительно отвлекало Перидот от работы, не считая Жемчуг, это искаженный самоцвет, так же помогающий с постройкой. Ну и, конечно же, Гранат.
  Собственно, это и было причиной следующего конфликта.
  - Так, подождите, вы могли бы разделиться? Это ваше ненормальное состояние доставляет мне жуткий дискомфорт. - Тактично попросила недовольная зеленая няшка.
  В ответ Гранат только хмыкнула.
  А потом взяла и посадила Перидот на цепь возле чертежной доски.
  - Ее командирские замашки доставляют мне жуткий дискомфорт. - Пояснила она.
  - Эмм...
  Стивен растеряно смотрел на усевшуюся Перидот, пытающуюся ногой отодрать ошейник. Но с ее силенками это было совершенно невозможно.
  - Эй! Отпустите меня, тупые булыжники!
  - Надо было сразу так сделать. - Весело заметила Висмут.
  - Угу. - Кивнула Аметист.
  Хотя, кварцевому солдату просто нравилось, что хоть кого-то наконец-то сковали цепями. Только это никак не сказалось на ее планах связать Стивена и сделать с ним много всякого разного. Ну, раз уж парень сам дал свое разрешение, то теперь ее уже ничто не сдерживает.
  - Может, все же... - Начал парень.
  Он уже привык постоянно заступаться за бедную маленькую язвительную сущность.
  - Стивен, Конни нужна твоя помощь. - Не дала ему договорить Гранат.
  - Что?
  Слияние поправило очки.
  Она видела сразу множество вероятностей развития событий, касающихся этой девочки. И помощь нужна даже не столько самой Конни, сколько ее матери. В большинстве случаев, если рядом не окажется Стивена, та просто умирает. Но, так же, в этот раз она ясно видела возможные пути к предотвращению этого события. Ну и еще она не хотела, чтобы парень ее уговорил спустить Перидот с цепи.
  - У нас будет... незапланированная миссия.
  - Оу, я готов!
  - Возьми свой меч, он тебе пригодится.
  - Это настолько серьезно?
  - Серьезней некуда.
  Подросток был впечатлен и взволнован.
  - Думаю, мы и без вас справимся. Никаких проблем. - Заметила Висмут.
  - Мы скоро вернемся.
  Собственно, так Гранат и Стивен оставили работы ненадолго. Парень вытащил изо льва свой меч и на нем же вместе с подругой отправился через портал в другой город, где и жила девочка. А тем временем, Аметист приколотила возле Перидот специальный предупредительный знак "Осторожно, злая собака".
  - Эй! Что это значит? Что такое собака? - Возмутилась зеленая няшка.
  - Пфф...
  Ее возмущенные возгласы чем-то напоминали лай, при этом девушка еще и злобно скалилась. Но, в итоге, она смирилась со своим положением. Тем более, когда Стивена не было рядом, эта девушка вдруг сразу стала гораздо скромнее.
  - И дайте мне оптимизатор направления силы.
  - Хе-хе, что?
  Перидот недовольно указала на инструмент.
  - Оу, отвертка! Почему сама не возьмешь?
  - Она вне пределов досягаемости! - Недовольно прорычала коротышка, дернув поводок.
  - Ха-ха, хорошо, держи.- Подала ей инструмент Аметист, а потом указала на свой нос. - Эй, а это что?
  - Эмм, сенсор газов?
  - Хех-хе, а это?
  - Оптическая сфера.
  - А это?
  - Манипуляторы.
  - Эй, постой, а это?
  Аметист повернулась и шлепнула себя по попе.
  - РААА! Хватит надо мной издеваться!
  - Ха-ха, Перидот, ты правда забавная.
  - Хнн... - Надулась зеленая коротышка.
  Ну а пока эта часть команды была занята работой над буром, Гранат вместе со Стивеном добрались до городской больницы. Парень сразу отметил, что в сумерках это здание выглядело как-то совсем мрачновато. И еще больше его интересовало, зачем они вообще сюда пришли, и как это связано с его подругой. А еще, он уже начал привыкать участвовать в миссиях вместе с Гранат. Так же, он все же решил расспросить ее.
  - Слушай, получается, Конни в опасности? Ты видела это в будущем?
  - Не совсем. - Покачала головой Гранат. - В опасности не Конни, а ее мать. Именно ее мы должны спасти.
  - А что вообще ей угрожает?
  - Сращения...
  - В смысле? Те штуки из Детского сада?
  Гранат кивнула, подтверждая.
  - Нужно было заняться этим, нельзя позволять им свободно бродить.
  - Верно. Они не понимают, что делают, но от этого они не перестают быть опасными.
  - Ты прав, Стивен.
  - Гранат, скажи, а ты видишь будущее, в котором мы исцеляем их?
  - Нет... - Мрачно ответила девушка.
  Столь однозначный ответ расстроил и Стивена.
  - Но, ты ведь была против, когда я хотел исцелить жучек.
  - Я не всегда вижу все в подробностях. И я была рада ошибиться в тот раз. - Слегка улыбнулась она.
  - Так может, есть способ что-то сделать с этими... сращениями?
  - Они не сломаны. - Вздохнула Гранат. - Их сделали такими.
  - Но, они ведь собраны из осколков? А если попробовать найти разные части собрать, как пазл?
  Грустно вздохнув, девушка сняла очки, взглянув парню в глаза.
  - Стивен, эти осколки, их уже нельзя собрать обратно, даже с твоей силой. Они... да, представь, что на останках мертвых людей выросло что-то новое, неправильное и агрессивное. Не все можно исправить.
  Парень поежился, представив себе эту картину. И все же, он не отбросил эту идею окончательно. Но, пока у него еще есть множество целых, хоть и искаженных, самоцветов, которые так же нуждаются в исцелении. А с этими монстрами, он ведь даже не уверен, что его идея с подбором осколков сработает. Тем более, для этого их придется снова расколоть. И, как бы, не сделать только хуже. С другой стороны, если у людей неправильно срастаются кости, иногда их снова ломают специально, чтобы дать им срастись снова, но уже так, как надо. Возможно, с этими сращениями получиться так же.
  А сейчас...
  - Как-то тут тихо.
  Оставив Пинклиона на парковке, они прошли в само здание больницы. И внутри тоже царил полумрак. К ночи большую часть освещения отключили, да и людей тут почти не было. Отчасти поэтому они прошли вполне спокойно.
  Тогда же, Приянка Махесваран заходила в палату с новым пациентом. Она была не в самом лучше настроении, потому что ее экстренно вызвали прямо из дома. Другой врач, только увидев это существо, посчитал, что у него вдруг появились срочные неотложные дела. И сбежал, пока не поздно. Возиться с таким ему совершенно не хотелось. А Приянка и не знала, с чем ей предстоит иметь дело. Все, что ей сказали, это то, что в больницу доставили нескольких пострадавших, найденных на обочине.
  - Охх, господи... - Вырвалось из нее, когда женщина сняла с дергающегося пациента покрывало.
  Специальными кожаными ремнями к койке был прикован настоящий монстр, словно выбравшийся из фильма ужаса. Женщина не могла разглядеть лица, так как голова пациента представляла собой кучу сросшихся жутких опухолей. Тело человекоподобного существа было сильно деформировано, а еще, из спины у него росли две дополнительные руки, которые просто бессильно болтались, пока монстр пытался вырваться.
  - Пожалуйста, успокойтесь, я постараюсь вам помочь... - Смягчила тон женщина.
  Она взяла стетоскоп и попыталась проверить сердцебиение, когда монстр ненадолго успокоился. И, конечно же, врач не смогла измерить сердцебиение, так как у химерного сращения не было соответствующего органа.
  - Странно... ладно, попробую измерить пульс.
  Женщина приложила пару пальцев к запястью существа.
  И, тогда же, в коридоре раздался странный шум, словно кто-то столкнулся с каталкой. Монстр же в койке вдруг пришел в буйство и резко дернулся, отрывая ремни. Приянка едва успела прикрыть голову рукой, когда на нее обрушился мощный удар. Она еще даже не успела ощутить всю палитру боли, когда услышала влажный хруст собственных костей. Разъяренный монстр сломал женщине руку и швырнул ее в смотровое окно. Разбив стекло, ее тело вылетело в коридор, израненное осколками.
  Судорожно вздохнув, Приянка нашла в себе силы подняться. Она слышала неуклюжие торопливые шаги, приближающегося к ней существа. И, ей совершенно не хотелось получить еще один удар, потому что, скорее всего, она его не переживет. А тут, к ней уже ковыляет другой монстр, выбравшийся из соседней палаты. С досадой женщина вспомнила, что ей говорили о нескольких пациентах. Она попыталась убежать, но, ее ногу серьезно порезало осколками стекла и, даже просто медленно ковылять было уже больно. Женщина думала, что сможет вытерпеть боль, но, при резком шаге ее ногу словно свело судорогой, и она подкосилась. А монстр был уже за спиной Приянки.
  - Стой! - Эхом разнесся по коридору возглас парня.
  Заставший эту картину Стивен сделал первое, что пришло ему на ум. Он просто взял и метнул меч своей матери в сращение. Клинок пронзил монстра насквозь и тот дернулся, болезненно взвыв. У этого существа не было видно рта, но его вой, казалось, исходит откуда-то изнутри его тела.
  А второй монстр, почувствовав присутствие целых самоцветов, резко сменил приоритеты. Полностью забыв о враче, ее пациент неуклюже побежал прямо к парню.
  - Прости.
  Яростно бросившись на Стивена, монстр столкнулся с крупным сегментом щита. Стивен создал розовый прозрачный барьер, в форме пятиугольника с одним вытянутым острым углом. И, оттолкнув монстра, парень просто вонзил в него угол, словно это был клинок. Резкий взмах разрезает плоть мутанта и, не выдержав повреждений, он распался частичками света. То же произошло и с первым монстром, пораженным мечом Розы.
  - А ты быстр... - Прибежала следом за ним Гранат.
  Она была удивлена тем, насколько быстро среагировал Стивен, услышав звук бьющегося стекла и болезненный вскрик. Ему потребовалось лишь несколько секунд, чтобы справиться с двумя монстрами. И, сейчас она лучше ощущала, насколько тот изменился. А ведь он даже не подозревал, что уже стал сильнее нее.
  - Боже, миссис Махесваран, вы пострадали. - Заметил парень, подбегая к женщине.
  Гранат пока решила подобрать камни сращений и заключить их в пузыри.
  - Стивен? - Удивилась Приянка, ошарашено уставившись на подростка.
  - Позвольте...
  Он слегка прикоснулся к руке женщины, но та болезненно зашипела. Сломанная рука просто адски болела.
  - Я могу помочь.
  - Что ты...
  Приянка опешила, когда парень присел перед ней и, наклонившись, поцеловал ее кисть. И тогда же по ее руке прошлась теплая волна, что пошла дальше, расходясь по всему телу, смывая все болезненные ощущения.
  - У меня сила целителя. - Пояснил Стивен. - Оу, вы работаете в больнице? Вы доктор?
  - Да...
  Женщина-врач в шоке осмотрела свою руку, которая только что была сломана, но, под действием силы парня перелом не просто зажил, кости сами встали на место. Так же зажили многочисленные порезы по всему телу, попутно выталкивая из ран осколки стекла. Подобное просто не укладывалось в голове и удивляло Махесваран даже сильнее, чем сама сцена расправы над монстрами.
  - Эмм, спасибо? - Неуверенно поблагодарила она.
  - Хорошо, что вы живы. - Вздохнул парень, поднявшись на ноги.
  - Мы закончили. - Встала за его спиной Гранат.
  - Их было только двое?
  - Постойте. - Подняла руку вставшая Приянка. - Может, объясните, что это было?
  Стивен и Гранат переглянулись.
  - Ну, это долгая история. - Протянул парень. - Эти существа не люди, это... на самом деле довольно сложно объяснить...
  - И, часто вы занимаетесь подобным?
  Подросток неопределенно так покачал рукой. Мол, ни много, ни мало, а как-то средне. А Приянка, хоть и была благодарна парню за спасение, всерьез задумалась о том, что ее дочери просто опасно общаться с ним. Но, с другой стороны...
  - А вы... как вы пришли так вовремя? - Осенило ее.
  Это же не какой-то фильм, в котором герой всегда приходит на помощь в последний момент, оказавшись в нужное время, в нужном месте. Это фанфик, в котором есть персонаж, предвидящий будущее! О чем и сообщила женщине сама предсказательница.
  - Я могу видеть будущее. - Слега опустила она очки, подмигнув женщине третьим глазом.
  Приянка ошарашено уставилась на высокую темнокожую красотку.
  - Ну, как-то так. - Пожал плечами Стивен. - Мы ведь с Конни друзья. Если бы с вами что-то случилось, мы узнали бы об этом в будущем, а значит, Гранат может это увидеть.
  - И, что со мной могло случиться? - Нервно сглотнула женщина.
  - Вы могли погибнуть. - Спокойно сообщила Гранат.
  Что же, Махесваран передумала. Конечно, она знала, что связи могут быть очень полезными, но не ожидала, что дружба ее дочери с этим парнем спасет жизнь ей самой. И, да, в этот раз Приянка с куда большим доверием относилась к словам Стивена и его подруги-опекунши.
  - Стивен... я могу тебя попросить?
  - Конечно.
  - Пожалуйста, не подвергай мою дочь опасности.
  - Эмм, вы хотите, чтобы я перестал с ней дружить?
  - Я не запрещаю вам общаться! Конечно, нет. Просто, если ваша жизнь настолько опасная...
  - Понятно. - Кивнул парень. - Вам не нужно просить об этом. Я меньше всего хочу, чтобы она пострадала. И вам не стоит волноваться. А если что-то случиться, Гранат узнает об этом заранее и мы это предотвратим.
  - Верно. - Подтвердила Гранат.
  Женщина вздохнула с облегчением. По крайней мере, ответ подростка ее немного успокоил.
  - И, что это за исцеляющая сила? - Задала она еще один мучающий ее вопрос.
  - Оу, ну я унаследовал эту силу от мамы.
  - Кхм. - Кашлянула в кулак Гранат.
  Она видела, что продолжение этого разговора не кончится ничем хорошим. А Стивен просто не сможет отказать врачу, который обязательно захочет изучить подобную способность, естественно, ради всеобщего блага.
  - Что? Гранат?
  - Нам пора, Стивен.
  - Да, точно, извините, доктор Махесваран, нам еще нужно спасти эту планету от уничтожения. До свидания! - Бросил он уже на ходу, побежав следом за Гранат.
  - Ч-что... - Выпучила глаза Приянка.
  Да, это откровение было для нее весьма шокирующим.
  - До свидания. - Добавила она, хотя, самоцветы уже сбежали.
  Она только что сама чуть не погибла, успела испугаться за возможную опасность для Конни, а тут выясняется, что вся Земля на грани уничтожения. Возможно, она очень сильно недооценила опасность жизни Стивена.
  
  Глава 31 Любовь и чипсы.
  
  Пока для нее не было работы, Аметист расслабленно сидела на одной из снятых частей корпуса буровой установки. Закинув руки за голову, она с интересом разглядывала попку нагнувшейся Перидот. С некоторым удивлением фиолетовая няша отметила, что зеленая няша очень даже ничего.
  - Что? - Оглянулась Перидот, заметив взгляд лентяйки.
  - Классная задница. - Показала ей большой палец та.
  Перидот непонимающе опустила взгляд, извернувшись так, чтобы посмотреть на свою попу. Для верности она еще и потрогала ее.
  - Я тебя не понимаю. - Покачала она головой.
  - Хе-хе.
  В этот момент Висмут попросила помощи у Стивена и Гранат. А точнее, ей нужна была помощь Солнечного Камня. И, увидев, как эти двое начали танец, Перидот непонимающе уставилась на них. Почему-то это действие так и притягивало взгляд, вызывая у коротышки новые эмоции. Но она, конечно же, не могла признать себе, что ей это казалось красивым.
  А потом их тела слились во вспышке света.
  - Воу, что за... - Перидот выпучила глаза, отпрянув.
  - Хэй, вы уже успели соскучиться по мне, ребята? - Довольно оскалился Янтарь.
  - Давай, мне нужна твоя помощь, большой парень. - Пихнула его кулаком в бок Висмут.
  - Без вопросов, сестренка.
  Слияние зажгло в руке шар плазмы.
  - Ч-что они делают, зачем они слились? - Взволнованным шепотом спросила Перидот у Аметист.
  - Ну, Янтарь крутой. - Пожала плечами та. - Висмут его обожает, заставляет помогать ей в работе.
  - Хмм...
  Зеленая няша потерла подбородок, серьезно задумавшись.
  Наблюдая за действиями Янтаря, она признавала, что подобные слияния могут быть довольно функциональными. Способности этого существа впечатляли. Он проводил сложнейшие манипуляции с частицами и энергией, и делал он это так легко, словно вообще не прилагал никаких усилий. Вдобавок, выполнив свою задачу, Янтарь разделился обратно на Стивена и Гранат. Такое слияние Перидот еще могла понять. Но, почему Гранат все равно оставалась Гранат, она уже не понимала. В смысле, они постоянно вместе, даже когда им не нужны функции слияния.
  Но спрашивать об этом у самой Гранат зеленой коротышке совершенно не хотелось. Хоть ее уже сняли с цепи, но Перидот все еще обижалась. Да и она уже привыкла со всеми вопросами обращаться к гибриду.
  - Стивен, почему это сращение постоянно в таком состоянии?
  - Эмм, ты про Гранат?
  - Да!
  - Нда, ну, они любят друг друга. - Пожал он плечами.
  - Не понимаю. Что это значит, и почему они не могут заниматься этой своей любовью по отдельности?
  - Хе-хе...
  - И почему эта аметист надо мной смеется? - Чуть ли не зарычала Перидот.
  - Не злись на нее. - Улыбнулся парень. - Просто Аметист так выражает свою симпатию к тебе, ей кажется трогательным то, что ты действительно стараешься нас понять.
  - Гррры... почему ты опять это делаешь?
  К этому моменту Стивен уже понял, в чем дело. Все же, у него очень хорошо работала эмпатия.
  - Перидот, просто тебе нравится, когда о тебе говорят хорошо, но ты не привыкла к подобному, и пока испытываешь неловкость и смущение. Поверь, я делаю это не потому, что хочу пристыдить тебя, просто ты мне нравишься.
  Естественно, парень не вкладывал в это "нравишься" романтический посыл. Просто ему очень многие нравятся. Даже при первом знакомстве он дает другим этакий кредит симпатии.
  - Хватит это делать! - Еще сильнее засмущалась Перидот.
  В порыве чувств, она не сдержалась и ударила его.
  - Ха-ха, щекотно же.
  Перидот тихо забурчала, отмечая, что ее собственные физические данные оставляют желать лучшего. Когда даже какая-то жемчужина сильнее нее, это, все же, обидно. Сразу ощущается некоторая несправедливость. Перидот отлично понимала, что хоть эти повстанческие булыжники и дефектны все поголовно, но они самоцветы первой эры. Она же была создана уже в тот период, когда Хоумворлд перешел на политику экономии ресурсов. Самоцветы второй эры создавались куда более специализированными. Именно поэтому перидот такие маленькие и слабые, хотя, благодаря материалу своего камня они гораздо прочнее, чем многие думают. Зато у них высокие умственные показатели. Но, так же, Перидот не может использовать превращение, как это делают самоцветы первой эры. Чтобы изменить свою форму, ей нужно перестраивать свою внутреннюю структуру, по сути, корректируя свое воплощение. А вот свободные временные превращения, которые так забавляют Аметист, для Перидот просто невозможны. С мощностью своего самоцвета она просто не может позволить себе такую растрату энергии. Так же она не имеет призывного оружия, структура ее самоцвета не рассчитана на подобные функции. А так же слияния. Перидоты не сливаются друг с другом, просто потому, что не могут инициировать слияние. Теоретически, перидот может слиться с другим самоцветом, если он инициирует слияние сам. Но, это же просто не слыхано!
  Встрянув голову, прогоняя немыслимые мысли, Перидот вернулась к расспросам.
  - И так, что такое эта ваша любовь? Почему это заставляет это сращение постоянно пребывать в таком неприличном состоянии?
  - Хе-хе, неприличное состояние. - Усмехнулась Аметист.
  Стивен вздохнул.
  - Ладно, у меня есть идея. Идем со мной.
  - Хмм...
  Стивен отвел девушку в пляжный домик.
  Ну, собственно, к этому времени большая часть работы была закончена. Гранат успокоила всех, заявив, что до пробуждения кластера еще достаточно времени. Пусть бур еще требовал некоторых улучшений, но работа уже не шла так интенсивно, как раньше. Так что, небольшая передышка для Перидот не была критичной.
  Дома Стивен усадил девушку на свою кровать и включил ей телевизор.
  - Вот они.
  - Что это?
  - Просто посмотри, Ляпис это помогло лучше понять человеческую культуру, может и тебе поможет.
  - Стоп... - Осознала вдруг Перидот. - Ляпис? Ляпис Лазурь?
  - Оу, да, проболтался. - Поморщился парень.
  - Так значит, она врала, когда говорила, что на Земле нет никаких самоцветов. Я допускала вероятность, что вы могли просто не встретиться. Но, похоже, это вы ее освободили из зеркала, верно?
  - Да, и поэтому она и обещала ничего про нас не говорить. - Покачал головой парень. - Она не одна из нас, если ты об этом.
  - Хмм, вот как...
  - Но, ты знаешь, что с ней?
  - Она под охраной. - Пожала плечами Перидот. - Ее не стали лишать формы и заточать в предмет, но ее история вызывает подозрения.
  - Боже, надеюсь, с ней все будет в порядке. - Заволновался парень.
  - Эй, активируй уже свой примитивный зрительный куб.
  - Да, сейчас.
  Стивен включил первую серию романтического подросткового сериала. И, конечно же, Перидот отнеслась ко всему этому абсолютно скептически.
  - Люди недолговечны, у них и так мало времени, а они еще тратят его на всякую ерунду. - Хмыкнула она. - Стивен, не хочу тебя расстраивать, но, похоже, Роза Кварц просчиталась, когда решила, что человеческая природа сможет как-то улучшить самоцвет.
  - Боже, Пери! - Усмехнулся парень, похлопав девушку по плечу.
  А дальше, Перидот честно пыталась вникнуть в суть сериала. И, сама не заметила, как увлеклась. Ее взгляд просто прилип к экрану, и девушка продолжала взахлеб смотреть серию за серией. Стивен даже подумал, что Ляпис это увлекло не так сильно. Перидот вообще ни на что больше не отвлекалась и не расспрашивала парня о каких-то непонятных ей моментах, полностью поглощенная происходящим на экране.
  Так же парень решил попробовать еще кое-что. Ненадолго отлучившись, он вернулся к Перидот с пакетиком чипсов.
  - Пери, попробуй. - Предложил он.
  Зеленая коротышка не стала отвлекаться и просто открыла рот, позволив подростку положить туда чипс.
  - Ну как?
  Ничего не говоря, пережевав и проглотив первый снек, девушка снова открыла рот и махнула кистью, требуя добавки. Ей понравился вкус. Вдобавок, это дополнительный источник энергии, использование которого хорошо сказывается на ее способностях. По крайней мере, возможно, если хорошо покушает, она даже сможет использовать превращение.
  - Хех, Аметист права, ты забавная.
  Перидот выразила свое недовольство молча, просто шлепнув Стивена по лицу. Ну или не совсем недовольство...
  - Ха-ха.
  Стивен чувствовал, что в этот жест девушка вкладывает уже не столько возмущение, а, скорее, проявляет так симпатию. Собственно, благодаря сериалу, Перидот так же начала лучше понимать собственные чувства. Нужно было лишь увидеть нечто похожее со стороны. Невольно она начала ассоциировать себя с одним из персонажей.
  - Ну, как тебе? - Спросил парень, когда завершился первый сезон.
  - Эмм... ну, это было интересно. - Признала девушка.
  - Включаем второй сезон?
  - А есть еще? - Моментально оживилась Перидот.
  Подросток довольно усмехнулся.
  Они застряли тут вдвоем еще на некоторое время.
  - Эй, это... что они... - Опешила Перидот, к концу второго сезона.
  - Ну, они поцеловались. - Пояснил Стивен. - Так люди выражают свою симпатию. Или любовь.
  Перидот взволнованно сглотнула. В ее голове снова зароились немыслимые мысли, правда, сейчас она не спешила их отгонять, а смаковала эти моменты в своем воображении. Стивен же улыбнулся, подумав о том, что это даже забавно. Перидот успела увидеть их с Аметист, но теперь так впечатлилась от банальной романтической сцены. Хотя, парню тоже нравился этот момент.
  - Хочешь попробовать?
  - Ч-что? - Отпрянула девушка.
  И, потеряв равновесие, перекатилась назад, нечаянно сделав изящное сальто.
  - Хах, ладно, ничего.
  - Нет, не ничего! - Возмутилась Перидот. - В смысле попробовать?
  Она, все же, заинтересовалась этим предложением, просто, была немного ошеломлена.
  - Ну, ты мне нравишься. - Пожал тот плечами. - Если хочешь, можем попробовать. Ты не делала этого раньше?
  Перидот подсела обратно к парню и задумчиво потерла свой подбородок. Она снова попыталась открыть свой журнал, но вспомнила, что у нее уже нет таких привычных усилителей конечностей, напичканных многочисленными полезными гаджетами. Парень отметил, что ей явно некомфортно без привычной техники.
  - И, ты можешь показать, ну, как это... - Замялась девушка.
  Зеленая няша пододвинулась еще ближе.
  - Ты не против? - Спросил Стивен, положив руку на талию девушки.
  Покачав головой, та прикрыла глаза, прямо как девушка из сериала. И, приблизившись, парень нежно ее поцеловал. Если бы это был кто-то другой, для Перидот это мог бы быть трогательный момент, но ее не проняло бы так же сильно, как от этого поцелуя. Приятная теплая волна прошлась от губ по всему телу девушки. И на нее просто нахлынули новые чувства.
  - Хаа... - Отпрянула Перидот. - Что... ч-что это было?
  - Ммм, просто поцелуй.
  Закинув руки за голову, парень завалился назад, на кровать.
  Девушка коснулась своих губ. Она совершенно не понимала, почему от этого простого касания она испытала нечто подобное. Конечно, Перидот была не в курсе, что исцеляющая сила Стивена прошлась по ней, пробуждая те природные механизмы, которые у нее в принципе не должны работать. Да и это просто приятно, когда твое тело переполняет энергия жизни.
  - Стивен! - Воскликнула Перидот, практически забравшись на парня. - Сделай это еще раз!
  Тот поманил девушку рукой, заставляя ее наклониться. Естественно, она хотела снова испытать это новое чувство. И, хоть нынешнее их положение напомнило ей про том, чем Стивен занимался с Аметист, это ее совершенно не останавливало. Нависнув над подростком, она приблизилась к его лицу.
  По сути, в этот раз уже она сама его поцеловала.
  И трогательно запищала, когда парень начал слегка посасывать ее губу. А потом он и вовсе задействовал свои отточенные навыки поцелуев и подключил к процессу язык. Все же, у него была обширная практика. И уже спустя полминуты Перидот начало казаться, словно она сходит с ума. Это было лучшее, что она испытывала в своей жизни! Попутно Стивен немного распустил руки, поглаживая девушку по спине, но тактично не стал жмакать ее попку, хотя ему хотелось.
  - Оу май... - Протянула заставшая их Аметист.
  Сейчас у нее была возможность побездельничать, и она захотела навестить Стивена. А тут такое.
  - Пффф... - Резко подскочила запаниковавшая Перидот. - Ч-что? Мы ничего...
  Но она все еще была в руках парня.
  - Спокойно. - Мягко сказал тот. - Ничего страшного, это просто Аметист.
  - Хе-хе, быстро вы. Стивен, уже совратил этот невинный камешек? - Подмигнула парню фиолетовая няша.
  - Она хотела узнать, что такое поцелуи.
  - Похоже, ей понравилось. Ну, что скажешь, подруга?
  К этому моменту зеленая коротышка уже немного успокоилась.
  - Это было... приятно. - Признала она. - Очень...
  - Вот как. - Довольно оскалилась Аметист.
  На самом деле, она была просто рада за Перидот.
  - Эй, это же снова тот сериал. - Заметила фиолетовая пышка.
  - Ага.
  - Ясно...
  Самой Аметист не очень-то и хотелось его пересматривать. Она бы с радостью посмотрела что-то другое. Вон, недавно начал выходить новый сезон Потехи престолонаследия.
  - Давай дальше смотреть. - Сказал Стивен, приобняв Перидот.
  - Угу. - Кивнула она, прижавшись к парню.
  Аметист удивленно моргнула.
  - Воу, ничего себе у вас тут атмосфера. Я тут рядом посижу, ладно?
  - Хорошо.
  - Стивен, а можно еще этих пищевых фрагментов?
  - Чипсы?
  - Наверное, они так называются?
  - Да, ладно, сейчас принесу.
  - И тот напиток!
  - Чай?
  - Да.
  В общем, так Перидот поняла, что ей нравится эта земная любовь, поцелуи там всякие, и секс тоже нужно попробовать - решила она. А так же, ей понравились чипсы. Более того, после поцелуя, к своему удивлению, она начала лучше ощущать вкус пищи.
  Тем временем, они продолжили смотреть сериал, серия за серией, сезон за сезоном. Увидев в одной из серий этот жест, девушка неуверенно взяла парня за руку. Это ей тоже понравилось. Ну а еще она чуть не подралась с Аметист из-за чипсов.
  К этому моменту Бур уже был практически готов, но пока забираться под землю еще никто не спешил. Да, собственно, пока Стивен и Перидот взяли небольшой отдых, остальные закончили работу. А благодаря поправкам техника, новый бур получился гораздо надежней и лучше прежнего.
  Гранат вместе с Жемчуг отправились за звездострелом, необходимым для уничтожения кластера. Остальные просто отдыхали от работы. Висмут уже сама тестировала работу бура, который отлично выполнял свою задачу. Но, переходить к глубокому бурению пока было рано. Да и, самоцветы боялись, что поторопившись, они могут сами спровоцировать пробуждение кластера. У них еще есть время, и они могут подготовиться еще лучше. Оружейница решила добавить машине пару оружейных модулей, так, чисто на всякий случай.
  Нефриты и Червь отдыхали после интенсивной работы. Причем, Червь уже практически пришла в норму. Конечно, в ней осталось что-то от монстра, но она уже обрела человекоподобную форму и полноценный разум. Она снова могла говорить. И, постепенно, еще сильнее сдружилась с нефритами.
  Диопсиды вернулись в пляжный домик, и нашли там Перидот вместе со Стивеном и Аметист. Они тоже увлеклись просмотром сериала, хотя и начали сразу с середины третьего сезона.
  - Что это с ним? - Отвлеклась Перидот, потрогав парня за плечо.
  - Похоже, заснул. - Протянула Аметист. - Хе-хе...
  - Он перешел в энергосберегающий режим?
  - Точно. - Щелкнула пальцами фиолетовая няша.
  Даже Перидот считала, что последний сезон был несколько слабоват, так что, сейчас ей было легче отвлечься от сериала. И ее несколько удивило то, что начала делать Аметист.
  - Зачем ты его связываешь?
  - Ну, ты же помнишь, он обещал, что даст себя связать. По-моему, это подходящий момент.
  - Хмм...
  - Хочешь, попробовать сделать с ним что-нибудь интересное? - Лукаво прищурилась Аметист.
  - Что ты имеешь ввиду?
  - Ну, секс. Тебе же интересно?
  Перидот неловко отвела взгляд.
  - Эмм, ну, может быть...
  А вскоре Стивен, начал ощущать сквозь сон, что вокруг него что-то происходит. Широко зевнув, он попытался потянуться, но понял, что не может этого сделать. Приоткрыв сонные глаза, он осмотрелся и обнаружил, что лежит в постели связанный по рукам и ногам. Причем, лежит он практически без одежды, не считая носков. А над ним нависли две возбужденные девушки, разглядывающие его с хищным интересом. Причем, носки они тоже хотели снять, просто отвлеклись немного.
  - Что? Аметист? Перидот? Что вы задумали? - Опешил он.
  - Молчи! - Закрыла ему рот зеленая няша.
  Перидот боялась, что он снова что-нибудь такое скажет, из-за чего она начнет сильно смущаться.
  - Хе-хе, наконец-то кто-то связан. - Довольно протянула Аметист, погладив парня.
  Сам Стивен ощущал себя несколько неловко в подобной ситуации. Но, вспоминая, что он действительно обещал Аметист дать связать себя, парень смирился со своим положением. Временно. И, впервые он подумал о том, чтобы самому связать уже ее саму. Раз уж ей так хочется, чтобы кто-то был связан, то почему не она?
  
  Глава 32 Глубокое бурение.
  
  Аметист коснулась рукой гордо стоящей башни и качнула ее в сторону своей новой подруги. Стивен же несколько поерзал, оценивая прочность веревок. И, даже без особого удивления, он обнаружил, что не такие уж они и крепкие. При желании парень вполне сможет их разорвать.
  - Тебе ведь нравится Стивен? - Поинтересовалась фиолетовая пухляшка.
  - Гмм... в смысле... ну... - Замялась зеленая няша.
  - Хе-хе, по тебе это видно. И, хочешь сделать ему нечто очень приятное?
  Перидот взволновано опустила взгляд. И, пожав губы, протянула руку. Зажмурившись, она сжала ладонь на стояке парня.
  - Ему это точно понравится?
  - Точно, ты только посмотри на него.
  Зеленая кроха приоткрыла один глаз, взглянув на несколько смущенное выражение лица Стивена. И, уверившись в правильности своих действий, Перидот начала активней работать ручкой. Она вспоминала, как нечто подобное делала Аметист, только пока сама не решалась использовать рот. Но, парню и так было очень даже хорошо.
  - Ну же, смелее. - Подбадривала ее Аметист.
  - Что мне делать?
  - Попробуй для начала поцеловать верхушку. А потом используй свой язык, чтобы поласкать его.
  - Боже, девочки, что вы делаете? - Вздохнул Стивен.
  - Тебе не нравится? - Посмотрела на него Перидот, подняв бровки домиком.
  - Эмм... ну, допустим, нравится... - Признал парень.
  - Тогда, ты не против, если я это сделаю? То, что сказала Аметист?
  Подросток почувствовал некоторую неправильность от того, что это его самого уговаривают, а не наоборот. Девушка и правда хотела выразить свои чувства, таким образом, и ей действительно было интересно. Так что, он и не думал отпираться.
  - Пожалуйста, я буду только рад, Пери.
  Кивнув, девушка наклонилась и нерешительно поцеловала головку его члена.
  - А ты будь хорошим мальчиком. - Протянула Аметист, поддев подбородок Стивена.
  - Постараюсь.
  - Хе-хе.
  Перидот перешла к ласкам языком. И, не сказать, что ей понравился вкус, но она посчитала его приемлемым. Но, что важнее, она сама начала возбуждаться. Для нее это было совершенно новое чувство.
  - Что со мной? - Растерялась девушка.
  Отстранившись от Стивена, она погладила свой пах и тут же вздрогнула от приятного импульса, пронзившего ее нервы. Новое чувство было столь ошеломляющим, что глаза Пери заблестели от влаги. Но, ей точно это понравилось. Она не думала, что с ней что-то не в порядке, ведь она раньше никогда подобным не занималась. Потому и решила, что подобные ощущения вполне нормальны. Она еще не осознавала, что ее тело уже немного изменилось. Достаточно было всего одного поцелуя, чтобы девушка стала гораздо чувствительней.
  - Оу, Перидот, не будь такой эгоисткой. - Усмехнулась Аметист. - Давай сначала поможем Стивену расслабиться...
  Самому парню уже надоело изображать узника.
  Приподнявшись, он разорвал связывающие его нити, чем несколько удивил фиолетовую няшу. Но, не успела она опомниться, как была схвачена и подвергнута сексуальному терроризму. Неожиданная прыть Стивена настолько ее удивила, что девушка и опомниться не успела, как сама оказалась связана.
  - Стивен, ты чего...
  - Я устал быть хорошим мальчиком.
  - Оу...
  - И я тут подумал, что лучше вместо того, чтобы быть связанным, я сам свяжу тебя.
  - Хе-хе, ученик прошел против учителя.
  - Именно так. Кстати, я не слишком туго тебя связал?
  - О, не волнуйся об этом, мне нравится. - Поерзала девушка.
  Хотя, на самом деле, она подумала, что можно было и потуже. Парень явно осторожничал, боясь навредить ей. И умения в связывании ему явно не доставало, она могла легко освободиться. Но, ничего, все придет с опытом. Она еще научит его правильно связывать пленниц.
  - Пери... - Обернулся парень к другой девушке.
  - Ч-что? - Ее голос дрогнул.
  - Давай, иди сюда, я хочу кое-что для тебя сделать.
  - Хмм?
  Стивен взял ее за руку и притянул поближе к себе.
  - Ты можешь убрать свою одежду?
  - Это обязательно?
  - Ну, если ты не готова, мы можем прекратить...
  - Я готова! - Уверенно заявила Перидот, сжав кулачки.
  И уверенно нахмурившись, заставила свой комбинезон исчезнуть, распавшись частичками света. Аметист с интересом разглядывала обнаженное тело зеленой красавицы. Как и Стивен, только парень решил еще и потрогать.
  - Позволишь? - Спросил он, поднося руки к ножкам девушки.
  Та еще не совсем понимала, что хочет сделать парень, но кивнула, наделяя его своим дозволением. Ну, это же Стивен, Перидот была уверена, что бы он не захотел с ней сделать, он точно не хочет ей навредить. А потом парень наклонился к ее паху. Он отметил для себя, что киска перидот была гладкой и узкой, практически как у Жемчуг.
  Перидот нежно пискнула, ощутив, как губы парня примкнули к ее щелочке.
  Он только лизнул ее, и девушка свела ножки, зажав голову Стивена и положив руки на его волосы. Тогда Стивен взялся за мягкие бедра Пери и продолжил ласкать ее киску. В этом занятии он так же успел поднабраться немалого опыта.
  - Ммаах... - Громко воскликнула Перидот. - Боже... я... Стивен, это так хорошо...
  - Класс. - Довольно оскалилась Аметист, наслаждаясь шоу.
  Подросток уже прошелся по щелочке девушке языком и сжал губами ее "жемчужинку", принявшись посасывать ее и играться с ней языком. Зеленая милашка ощущала, как на нее волнами накатывает волнительное напряжение. Ей казалось, словно у нее за спиной выросли крылья и она начала подниматься вверх. Хотя, на самом деле, она просто вытянулась, изогнув спинку.
  Еще немного, и девушку пронзило новое чувство, словно молния, проскочившая через все ее тело.
  - ААахх! - Громко застонала Перидот, откинувшись назад.
  Она вздрагивала, переживая первый в жизни оргазм. А когда чувство экстаза утихло, она расслабленно растеклась по постели, словно нежась на ласковых волнах.
  - Стивен, я тоже хочу. - Напомнила о себе Аметист. - Давай, пока девочка балдеет, хе...
  - Хорошо. - Отозвался парень.
  И поцеловал киску Пери, прежде чем отстраниться. Ей было слишком хорошо, чтобы на что-то обращать внимание.
  Тем временем, Стивен взялся за веревку, которой была связана Аметист, и подтянул девушку, переворачивая ее на бок. Она так ничего и не сделала со своей одеждой, но, это совсем не мешало. Парень просто стянул ее штаны, получая доступ к мокренькой фиолетовой дырочке. Подняв ее ногу и взявшись за нее рукой, он использовал трансформацию и совершил проникновение.
  - Оу, даа... - Довольно протянула девушка, ощутив, как ее заполняет крепкий член парня.
  Оба члена.
  Стивен с удовольствием забурился сразу в обе дырочки Аметист. И вот тут Перидот уже заинтересовалась. Она слегка приподнялась на локте и с удивлением наблюдала за тем, что вытворял парень. Ей и в голову не приходило, что эту способность можно использовать для такого. Стоит ли расход энергии полученного удовольствия? И, даже особо не раздумывая, Перидот решила, что да, определенно стоит.
  Затаив дыхание, зеленая коротышка смотрела, как Стивен резко двигает бедрами, проникая в Аметист мощными толчками. Она с волнением следила, как его член исчезает в щели девушки, а потом выходит, чтобы тут же снова резко войти в нее. Со своего места она могла хорошо рассмотреть только один его стержень.
  - Уххх... класс, как глубоко... - Простонала Аметист, прикусив губу.
  Веревка немного натирала плечи девушки, но, ей даже нравилось, когда Стивен делал это с ней немного грубо, так что, она и не думала жаловаться. Они оба, и сам парень, и Аметист, уже были сильно возбуждены, так что, быстро набрав темп, Стивен недолго сдерживался.
  - Оххх, Стивен! - Страстно вздохнула Аметист, ощутив, как на нее накатывает оргазм.
  Со следующим мощным толчком парень излился семенем в ее внутренности.
  Перидот все еще была охвачена приятной негой, но, она ясно поняла, что тоже хочет испытать подобный опыт. Дотронувшись до своей кошечки, она чувственно вздрогнула.
  - Стивен... - Позвала она парня.
  Подросток оглянулся на зеленую малышку. Тут и без слов было понятно, чего она хочет.
  И, пересев поудобнее, парень подтянул ее к себе поближе. Девушка, затаив дыхание, приподнялась, оперевшись на постель коленками. Стивен положил руки на талию Перидот и пристроил ее на себе, касаясь ее щелочки своим стояком, от чего девушка чувственно пискнула.
  - Ты готова?
  Перидот нетерпеливо кивнула.
  Направив своего бойца прямо к ее дырочке, парень дал девушке опуститься на него. Зеленая малышка охнула от неожиданности, ощутив, насколько тот большой для ее узенькой киски.
  - Стой... подожди... - Вздохнула она.
  Девушка наклонилась, прижимаясь к парню. Она не была уверена, что сможет так же на нем скакать, как это делала Аметист в тот раз. Но и отступать Перидот не собиралась. Сейчас она решила, что ей нужно просто немного привыкнуть к его размеру. А Стивен, тем временем, все же сделал то, что уже давно хотел. Потискал попку Перидот.
  Наблюдая за этим, Аметист решила присоединиться. Выпутавшись из своих уз, она приподнялась и примкнула к спине Перидот, обняв ее сзади.
  - Что ты... - Опешила зеленая крошка. - Уиии...
  И запищала, когда ее укусили за ушко.
  Аметист провела рукой по телу Перидот, опустив ее вниз и пройдясь пальчиками по клитору девушки, заставляя ту еще громче постанывать. Зеленая девушка начала ерзать на члене парня, покачивая тазом. Тогда и сам Стивен начал двигаться. Дырочка Перидот хоть и была очень узкой, но настолько влажной, что член парня мог скользить в ней.
  - Оххх... - Вздохнула Пери, закинув голову назад, на плечо Аметист.
  - Хех. - Усмехнулась фиолетовая милашка, продолжая тискать подругу.
  И, несмотря на то, что зеленая девчонка только недавно испытала оргазм, ее киска уже дрожала от сексуального напряжения. Она уже не могла терпеть и громко вскрикнув, кончила. В то время как парню потребовалось еще немного времени, он постарался ускорить темп и, все же, вскоре так же кончил следом за Перидот, прямо в нее. Девушка сразу же ощутила, как волна жара расходится по ее тело, щекоча нервы импульсами удовольствия. Расслабленно откинувшись назад, она словно растаяла в руках Аметист, которая продолжала ее ласкать.
  - Что же, посвящение в кристальные самоцветы завершено. - Заявила фиолетовая пышка.
  - Хах... вы что... все это... все повстанцы это должны делать? - Спросила тяжело дышащая Перидот.
  Хоть она и крепкая девочка, но не очень выносливая.
  - Конечно. - Кивнула Аметист.
  - Нет. - Возразил Стивен. - И нет никакого ритуала посвящения, Аметист это выдумала.
  - А ты откуда знаешь? - Хитро прищурилась лиловая коротышка.
  - Потому что такие отношения нельзя навязывать.
  - Ну да, признаю, выдумала, но, было бы забавно.
  - Так, значит, я не стала кристальным самоцветом? - Даже как-то расстроилась Перидот.
  Все же, ей очень понравилось новое занятие. Она уже не была уверена, что хочет возвращаться в Хоумворлд, если здесь она может заниматься такими сумасшедшими вещами, хоть каждый день. И, ей все сильнее хотелось остаться вместе со Стивеном. К прочим повстанцам она не испытывала таких же теплых чувств.
  - Эмм, а ты хочешь быть одной из нас? - Спросил парень.
  - Хмм...
  - Она ведь уже нам помогает. - Улыбнулась Аметист, поцеловав Перидот в щеку.
  Зеленая няша положила руку на лицо фиолетовой няши и отстранила ее от себя немного. Ей явно больше хотелось, чтобы ее целовал Стивен.
  - Я, не знаю... - Вздохнула Пери. - Мне начинает нравиться ваша жизнь, но... я просто не знаю...
  - Все нормально. - Погладил ее парень. - Мы ведь понимаем, что Хоумворлд это твоя родина, и ты не можешь просто взять и отказаться от него ради новых впечатлений. Это хорошо, что ты испытываешь сомнения.
  - Нда... ну, раз ты так говоришь. - Кивнула Перидот.
  - Пфф, хе-хе, сидение на члене так и подталкивает к философским мыслям, да? - Протянула Аметист.
  - Ха-ха, точно. - Рассмеялся Стивен.
  - Не в этом дело!
  - Ну, мы можем это понять. - Заметила темная жучка.
  Парень удивленно моргнул, обернувшись.
  - Стоп, а вы... - Обратил он внимание на крошек-диопсидов. - Вы давно тут?
  - Где-то с начала третьего сезона. - Кивнула головой в сторону экрана светлая жучка.
  - Оу... - Впечатлилась Аметист, которая тоже их не заметила.
  - Ну, мы ведь маленькие, нас часто не замечают, и мы можем увидеть много интересного. - Усмехнулась темная.
  - Хи-хи... - Пихнула подругу светлая.
  А в это время в пляжный домик вернулась Гранат. Она, в принципе, ожидала, что у Стивена и Перидот все получится именно таким образом. Зеленая няшка довольно любопытная, а парень ей явно симпатизирует. И, собственно, разглядев подобные варианты, она сама взглянула на Перидот по-новому. Гранат теперь видела в ней не только язвительную коротышку из Родного мира, но просто девушку, попавшую в новый пугающий, но интересный мир.
  - Вы здесь. - Заглянула она на второй этаж.
  - Гранат?
  К ее появлению Стивен уже успел снять с себя девушек и даже заправиться.
  - Пора начинать. - Сообщило слияние.
  - Уже?
  Гранат кивнула.
  Она видела, что в одном из вариантов будущего кластер начинает пробуждаться уже к концу этой недели. Девушка не знала, почему в разных вариантах это архислияние просыпается в разное время. Можно предположить, что это пробуждение может спровоцировать их бурение. А может, и нет, нельзя просто отступить и ничего не делать, надеясь, что кластер так и продолжит спать. На самом деле, в этом виновато деструктивное слияние Яшмы и Ляпис. В текущем варианте этого события, скорее всего, даже не произойдет. Да и сама Яшма даже еще не прибыла на Землю. Но, Гранат видела и ту альтернативную реальность, в которой Малахит, запершая себя на дне океана, своим буйством тревожит кластер. И, предсказательница не видит всю последовательность событий, она просто узнала, что есть вероятность более раннего пробуждения кластера.
  - Лучше не тянуть. - Сказала она.
  - Сейчас, мне только нужно сполоснуться. - Сказал парень.
  - А ты не можешь очиститься как мы? - Спросила Аметист. - Вроде бы, ты уже неплохо справляешься с самоцветными умениями...
  - Эмм, я не пробовал...
  Стивен сразу вспомнил, что действительно начал управлять частицами на базовом уровне. Хоть что-то действительно стоящее он может показать лишь с барьерами. Но, вот что бы стряхнуть с себя пыль, грязь или различные выделения, это не так уж и сложно. Сосредоточившись, он попытался избавить свое тело от лишних загрязнений.
  - Воу... - Впечатлилась Аметист.
  - Хмм... - Задумчиво потерла подбородок Перидот.
  - Нда, кажется, я переборщил. - Покачал головой Стивен, оглядевшись.
  Разорванные клочки его одежды разлетелись вокруг. Ну, хотя бы, сам он теперь и правда был чистым.
  - Тебе нужно немного практики. - Протянула Гранат.
  - Тоже так думаю. - Кивнул парень.
  Но пока он просто по-быстрому оделся в чистое. С очищением он попрактикуется позже. Тем более, если у них ничего не получится, вполне возможно, что новые навыки уже не пригодятся. В общем, уже через десять минут самоцветы были на подходе к поселению, где их дожидались остальные.
  Висмут успела разогреть буровую установку, и теперь машина была полностью готова к погружению в земную кору.
  - Кстати, а ведь мы не сможем все отправиться.
  - Это и не нужно.
  Предстоящая миссия была довольно опасной. Возможно, это самое опасное, чем самоцветы занимались за последние тысячелетия.
  - Перед этим, давайте еще раз вспомним план. - Подняла руку Жемчуг. - Нам нужно пробурить ход до места заложения кластера. Это первый этап. Дальше необходимо ввести звездострел в нестабильное состояние и аккуратно оставить его рядом с кластером. И надеяться, он не взорвется слишком рано, и мы успеем покинуть опасную зону.
  - Мне это совсем не нравится. - Вздохнул Стивен.
  - Если бы у меня были продвинутые материалы, я могла бы собрать устройство, способное запустить этот архаичный деструктор материи. - Несколько ворчливо пробурчала Перидот.
  - Значит, я иду в любом случае. - Кивнул парень.
  - Стивен, нет! - Возмутилась Жемчуг.
  - Если звездострел рванет раньше, только я смогу защитить всех. - Пояснил Стивен.
  И для большей наглядности он создал довольно крупный сегментарный щит.
  - Стивен прав. - Подтвердила Гранат.
  Она видела подобный исход. Но, еще она знала наверняка, это то, что самые худшие варианты будущего, начиная с этого момента, происходят в том случае, если Стивен не отправляется на эту миссию к кластеру. И, она точно не знала как, но, вместе с ним появлялись шансы решить проблему вообще без разрушений. Все же, даже подрыв звездострела глубоко под землей может вызвать мощнейшие землетрясения по всему региону.
  - Но... может лучше будет отправить его на Лунную базу?
  - Жемчуг, не нужно решать за меня.
  Подросток подошел ближе к ней и взял девушку за руку.
  - Меня уже не нужно защищать, теперь я буду защищать тебя. И всех остальных.
  - Стивен...
  Перл чуть не расплакалась. Она вообще очень чувственная натура. И, поддавшись импульсу, она крепко обняла парня, потеревшись лицом о его макушку.
  - Я возьму на себя управление. - Вышла вперед Перидот.
  - Что? Подожди. - Повернулся к ней Стивен. - Пери, тебе не нужно так рисковать. Ты уже помогла нам.
  - Да, это ведь не твоя планета. - Аметист положила руку на плечо зеленой коротышки. - Предоставь остальное нам...
  - Нет! Вы тупые булыжники! Был бы у меня выбор, я бы не доверила вам ничего сложнее простых ручных инструментов! Вы же все испортите без меня! И, вообще, мне плевать на эту дурацкую планету, но я не хочу, чтобы гибридная особь получила серьезные повреждения.
  - Оу, ты волнуешься за меня? - Удивился Стивен.
  - Ничего подобного. Просто, рассуждая логически, ты являешься исключительной аномалией и представляешь высокую ценность...
  - Боже, Пери, могла просто сказать, что я тебе нравлюсь, и ты не хочешь, чтобы я пострадал.
  - Пфф... - Отвернулась Перидот, скрестив руки на груди.
  - Хорошо, если ты решила, не буду отговаривать.
  - Я лучше вас всех знаю, как работает эта машина.
  - Ну да, ну да. Пошли мы... - Закатила глаза Висмут.
  - Если что-то пойдет не так, может пригодиться Янтарь. К тому же, я хорошо вижу в темноте. - Заметила Гранат. - Так что, я тоже иду.
  Конечно, под хорошим зрением в темноте она подразумевала свою способность видеть линии вероятность во тьме грядущего. Но не все поняли метафору.
  В итоге, в транспорте разместились Стивен, Жемчуг, Перидот, а так же Гранат. Для четверых тут хватало места, хотя и было немного тесновато. Зарывшись в землю, буровая установка отправилась вниз по уже раскопанному тоннелю. Конечно, земля смыкалась практически сразу, как бур проходил глубже, но, в целом, этот участок был мягче, из-за более ранних тестовых бурений Висмут. Остальные же самоцветы остались на поверхности, с волнением дожидаясь возвращения группы. По крайней мере, все хотели верить, что они обязательно вернуться.
  - Да ладно, мы и не с таким сталкивались. - Махнула рукой Аметист.
  Хотя, она сама переживала не меньше остальных.
  А тем временем, уже под землей...
  - И долго мы будем так спускаться? - Спросил Стивен.
  - Еще пару часов. - Ответила Перидот.
  - Нда, надо было взять музыку. - Вздохнул парень.
  И, ничего не говоря, зеленая гениальная коротышка включила аудиоплеер. По кабине разошлась спокойная мелодия, которая понравилась Перидот, а подросток восхитился ее предусмотрительностью. Ну а пока они спускались вниз, чтобы спасти планету, в другой части галактики уже шла подготовка к разведывательной миссии.
  Пара кварцевых солдат привела Ляпис к космическому кораблю. Сама девушка к подобному эскорту относилась весьма скептически. Все же, при желании, она могла размазать этих солдатиков тонким блином, даже не напрягаясь. У этих ребят скорее функция наблюдателей, нежели защитников и конвоиров.
  - Прошу...
  Ей открыли двери.
  Вздохнув, синяя красавица прошла внутрь. Сам корабль был не большим челноком и совершенно отличался от тех кораблей, к которым привыкла Лазурит. В этом челноке были использованы самые современные технологии их цивилизации. А Ляпис все еще не освоилась с обычными бытовыми вещами, которые не то чтобы особо сильно изменились за эти пять тысяч лет.
  - Вы привели ее? - Оглянулась Яшма, стоящая возле капитанского кресла. - Теперь свободны.
  - Есть! - Вытянулись солдаты и развернулись, отправляясь обратно.
  Ляпис с некоторым удивлением посмотрела на самого крупного солдата, которого видела в своей жизни. Ну да, эта конкретная Яшма, герой самоцветной войны, исключительная в своем роде. Она идеальный самоцвет своего класса, лучший кварцевый солдат, которого только можно было создать. Ну, хоть яшма не совсем кварц, но состоит преимущественного из него. В обществе самоцветов она занимает наивысшее положение, какое только может достигнуть воин. Если бы она видела в этом хоть каплю смысла, Яшма могла бы завести личную жемчужину и вряд ли кто посчитал бы это из ряда вон. Хотя, просто кварцевый солдат с личной прислугой звучит как нонсенс.
  - Эмм, зачем я вам нужно? - Спросила Ляпис.
  - Ты была на земле. - Констатировала Яшма.
  Эта планета до сих пор вызывает у нее болезненные воспоминания. И, услышав о том, что недавно была потеряна связь с отправленным туда специалистам, а восстановленный варп-тоннель был снова поврежден, она не могла не заинтересоваться. Яшма была почти полностью уверена, что это дело не стоит ее времени, но, даже если есть малейший шанс, что Роза Кварц вернулась...
  - Во имя алмазов, это задача не для меня. - Вздохнула сидящая в кресле девушка.
  - Я не хочу тратить время попусту, а у тебя самый быстрый корабль. - Покосилась на нее Яшма.
  - Солнечный Испепелитель создан для великих дел, а не для такого...
  Изумруд надулась.
  - А что касается тебя. Мне кажется, ты рассказала далеко не всю правду об этой планете. - Воительница снова посмотрела на Лазурит.
  - О чем вы?
  - В эту колонию недавно был отправлен специалист для проверки старого эксперимента. И мы потеряли с ним связь.
  - Я ничего об этом не знаю.
  - Да? А если я скажу, что в ближайшее время эта планета будет уничтожена?
  - Что? - Ляпис просто опешила.
  - Может там есть кто-то, кого ты хотела бы защитить, а? - Прищурилась Яшма.
  - Нет... я...
  И, видя, как Лазурит начала паниковать, воительница ощутила сладкое торжество. Она оказалась права. Ляпис действительно покрывает кого-то, скрывающегося в колонии Кристалл. Возможно, если бы не Ляпис, то Яшма даже не заинтересовалась бы этим происшествием. Но, именно стремление этого самоцвета скрыть информацию о Земле так заинтриговала воительницу. Если бы это были просто какие-то жалкие остатки мятежников, на них просто махнули бы рукой, не став тратить силы, чтобы раздавить насекомое, прячущееся далеко от твоего дома. И Ляпис должна это понимать! А значит, она скрывает что-то действительно важное. По крайней мере, так думала Яшма.
  
  Глава 33 Кластер.
  
  Через некоторое время спуска бур наконец-то преодолел земную кору и вторгся в верхний слой мантии. Выглядывая через обзорное стекло, Стивен восхитился видом. Раньше, все, что он там видел, было просто землей.
  - Круто, это лава?
  - Раскаленный перидотит. - Заметила Перидот.
  - Оу, как и ты?
  - Верно. - Улыбнулась девушка.
  Вскоре машину неожиданно тряхнуло.
  - Что? Мы еще не должны были добраться до твердой породы...
  Последовал еще один удар. А потом еще, словно кто-то прицепился к машине и начал колотить ее снаружи.
  - Нет, это они... - Нахмурилась Гранат.
  - Сращения. - Помрачнела Жемчуг.
  - А я говорила, что лучевая пушка лишней не бывает. - Добавила Пери. - Похоже, они захоронили некоторые прототипы вместе с кластером.
  Именно Жемчуг выражала сомнения насчет целесообразности установки оружейных модулей. Но, сейчас они как раз пригодились. Собственно, теперь Перидот достала пульт управления пушкой и передала его Гранат. Стивен вздохнул с сожалением, так как в качестве пульта был использован геймпад от его консоли. Ничего, Жемчуг обещала позже вернуть его обратно. А Перидот добавила, что можно установить охранную систему в пляжном домике и подключить ее к самой консоли. Только это все потом, а сейчас время отстреливаться.
  - Вывожу данные с внешних сенсоров. - Сообщила Перидот.
  На экране появилась картина с камер, защищенных специальным прозрачным куполом, не позволяющим агрессивной среде повредить чувствительное оборудование.
  - Вижу. - Произнесла Гранат, открыв огонь.
  Глядя, как луч света в экране пронзает крупного монстра-сращения, парень невольно поморщился.
  - Это плохо, оставлять их так. - Покачал он головой.
  - Мы не можем ничего с этим сделать сейчас.
  - Я знаю... просто... они ведь потом снова примут форму и продолжат страдать...
  Сильная эмпатия парня часто приносила немало мрачных переживаний.
  - Потом, когда разберемся с кластером, попросим Янтаря помочь. - Пообещала Гранат.
  - Возможно, он сможет перемещаться в мантии. - Задумчиво кивнула Жемчуг.
  - Сможет. - Подтвердило слияние.
  Не такое уж это и достижение. Те же монстры вполне нормально чувствовали себя в мантии земли. Ну, насколько понятие нормы применимо к существу, представляющему собой неестественное сращение чужеродных останков. Каждый миг жизни этого сращения наполнен болью, страхом и гневом.
  Дальше, при спуске вниз, они еще несколько раз столкнулись с монстрами-слияниями. А потом машину снова тряхнуло, но, в этот раз они точно с чем-то столкнулись.
  - Мы дошли до плотной породы. - Сообщила Перидот.
  Вскоре они все же пробились прямо к кластеру. Пробив барьер твердой породы, они проникли в настоящий геофронт, заполненный огромным скоплением сращенных осколков.
  - Боже, оно... уже пробуждается?
  - Не совсем. - Покачала головой Гранат.
  Прямо под ними растекалась масса неоформленной псевдоматерии, словно очень плотный свет, который даже можно потрогать руками. Когда же буровая установка задействовала механические лапы, усиленные шасси инжекторов, чтобы пробраться в пространство кластера, море псевдоматерии всколыхнулось.
  - А вот теперь он пробуждается. - Стиснула зубы Гранат.
  - Нет... - Отчаянно вздохнула Перидот, обняв сидящего рядом Стивена.
  Словно тысячи сцепленных друг с другом рук хлынули потоком света в открывшийся проход. Казалось, кластер уже начинает формироваться, но, такая мешанина разбитых личностей просто не могла взять и принять форму.
  - Эй, он не может сформироваться. - Заметила Перидот. - У нас еще есть шанс!
  Самоцветы были предельно сосредоточены на кластере и даже не заметили сразу, что Стивену стало плохо. Его эмпатия это не просто обычная способность к сопереживанию. По крайней мере, не теперь, когда его особые способности пробудились. С обычными самоцветами это было практически не заметно, но психическая сила кластера была просто невообразима. Коллос из тысяч и тысяч искаженных разумов, слитых воедино, коснулся алмазной ауры Стивена, и окутал ее со всех сторон. Парень словно услышал в своей голове одновременно сотни тысяч голосов, что кричали от горя. Ему стало трудно дышать и в глазах потемнело.
  - Я готова. - Напряженно сказала Жемчуг, держа в руках энергетическую сферу с звездострелом.
  - Подожди. - Придержала ее за плечо Гранат, взглянув на парня.
  - Боже, Стивен, что с тобой? - Сразу забеспокоилась жемчужина.
  - Все... нормально. - Тяжело вздохнул он. - Кажется, оно со мной говорит...
  - Что? Я ничего не слышу? - Нахмурилась Перидот. - У нас нет времени, кластер начинает воплощаться! Жемчуг! Активируй уже эту штуку!
  - Стойте! - Воскликнул Стивен, подскочив с кресла.
  Голоса кластера стихли.
  Оно почувствовало, что парню слишком неприятно такое сильное психическое давление и ослабило напор, не желая ему навредить. Стивен ясно ощутил любопытство этого существа.
  - Погоди... твои глаза... - Опешила Перидот.
  Сияющие розовым глаза с ромбовидным зрачком смотрели вперед, но видели нечто совершенно иное. Чувства парня исказились, он пребывал в странном состоянии, соприкасаясь с душами тысяч осколков. Он уже не видел кабину бура и своих друзей. Он видел темноту, усеянную бесчисленными звездами. Это были искры искалеченных душ.
  И, все они с восторгом затаили дыхание, словно завороженные блеском силы алмаза.
  - Чего ты хочешь? - Спросил парень.
  И ему ответили.
  Это были не слова. Рядом с парнем загорелась мысль, наполненная чувствами одного осколка. А потом так же вспыхнули ярким сиянием чувства сотен тысяч других осколков. Их мысли перетекали друг к другу, словно импульсы между нейронами, создавая невероятную картину. Коснувшись ауры алмаза, кластер даже ощутил некоторое облегчение. Страх отступил и, еще даже не осознавая этого, сверхсущество впервые ощутило себя как нечто цельное, а не как сшитые вместе останки мертвецов.
  - Постой, нет... ты не можешь принять форму... - Беспокойно начал Стивен.
  И его голос заглушил слитый вопль тысяч осколков. Из глаз парня брызнули слезы. Он схватился за голову, которая, казалось, вот-вот взорвется.
  - Нет, пожалуйста... - Попытался он успокоить искаженный разум.
  Только крик все нарастал. И парень не выдержал.
  - ТИХО! - Повысил он голос.
  И его аура вспыхнула, ударив по кластеру волной злости. И существо сразу притихло, от чего Стивен смягчился.
  - Послушай. Если ты воплотишься, ты разрушишь наш мир. Я понял, тебе одиноко здесь и ты чувствуешь себя неполноценным, но, если ты расколешь нашу планету на части, тебе не станет лучше, и ты не сможешь соединиться с другими осколками. Но, этим ты убьешь всех, кто мне дорог...
  Кластер прислушался к нему.
  Все же, Стивен был первым, кто вступил с ним в контакт. Сам того не осознавая, кластер искал его одобрения. И был очень расстроен тем, что разозлил парня, поэтому теперь вел себя гораздо тише, словно провинившийся зверек.
  - Но! Я думаю, вместе мы сможем найти выход. - Вдруг осенило парня новой мыслью. - Ты ведь не такой уж и огромный, в смысле, твой камень. Может быть, мы сможем вытащить тебя отсюда наверх, а потом доставим в космос, и ты сможешь принять форму.
  И, в принципе, это было возможно. Только не с теми технологиями, которые сейчас доступны кристальным самоцветам. Но, парень верил, что у них может получиться, может не быстро, за годы, но они справятся.
  А пока шел этот разговор, аура Стивена просто пылала. Его тело с трудом выдерживало этот напор. Когда их души соприкоснулись, исцеляющая сила наполнила кластер, но, это ведь не один испорченный самоцвет. Подросток никогда еще не пропускал через свое тело столько энергии. Его кожа трескалась, излучая из ран розовый свет ярко светящейся крови парня. Его глаза горели, просвечивая через закрытые веки, а из глаз текли розовые слезы, смешавшиеся с кровью. Но, вместе с тем, его тело постоянно восстанавливалось, становясь еще крепче.
  - Ты... меня понимаешь? - Обратился он к кластеру.
  И удивленно моргнул.
  Перед ним соткалась фигура из света. Это было не воплотившееся тело, просто ментальная проекция. Но это была уже не мешанина искалеченных душ. На Стивена взглянуло новое существо, которое только начало осознавать себя. Исцеляющая сила парня спаяла вместе души, не способные обрести покой. Они уже никогда не станут прежними, но, вместо этого, они стали чем-то большим. Чем-то целым.
  - Вау... ты... - Опешил подросток.
  Существо наклонилось к нему. Девять глаз смотрели на парня с искренней симпатией и благодарностью. Оно напоминало парню обычное слияние, если бы в нем участвовала не пара или тройка самоцветов, а, скажем, десяток. И, эта проекция не была страшной и не казалась жутким искалеченным монстров. В какой-то степени она была даже красивой. Да, это определенно была "она".
  - Эмм, привет...
  - Привет. - Прозвучал звонкий голос кластера.
  - Оу... здорово, а ты... стоп, точно, меня зовут Стивен. - Представился я.
  - Стивен. - Протянула она, приблизившись к парню.
  И, протянув руки, она словно взяла его, посадив в свои ладони. Так могло бы показаться. Хотя, на самом деле, подросток так и лежал в кресле, внутри буровой установки. Все, что он видел, это лишь образы, рожденные где-то между его сознанием и объединенным сознанием кластера.
  - Хах, вот мы и нашли общий язык, да?
  Сверхслияние радостно кивнуло. Просто увидев и почувствовав, как поднялось настроение парня, она и сама испытала сильный эмоциональный порыв. Во взгляде кластера появилась нежность, и она улыбнулась парню.
  - Так, Кластер, ты не будешь принимать форму? - Спросил парень.
  Та отрицательно покачала головой, всем своим видом показывая, что она хорошая девочка и не будет делать гадостей. Собственно, таким образом, Стивен подружился с мощнейшим оружием в галактике, способным разрывать планеты на части.
  - Подожди, мне нужно сказать остальным... - Зажмурился парень.
  Он был уверен, что это сработает.
  Стивен постарался сосредоточиться на реальных ощущениях и будто вынырнул из проекции объединенных сознаний. И сразу же ощутил слабость во всем теле и ломоту в костях. Подросток никогда еще не ощущал себя настолько старым дедом. Откинув голову назад, он глубоко вздохнул, приходя в себя.
  - Боже, Стивен, ты пришел в себя! - Повисла у него на шее Жемчуг.
  - Хах... да, все нормально.
  - Что это было? - Спросила Гранат.
  - Я говорил с ней.
  - С ней? - Хмыкнула Перидот.
  - Да, она обещала, что не станет принимать форму, чтобы не разрушить нашу планету.
  - Эмм, вот так просто? Ты попросил и она пообещала?
  - Ага. - Заулыбался парень.
  Он был рад, что проблема решилась именно таким образом. Это намного лучше, чем кого-то взрывать звездострелом.
  - Но, я сказал ей, что мы достанем ее камень на поверхность. Мы можем это сделать? - Спросил он, посмотрев наружу через обзорное стекло.
  Сращение множества камней излучало мягкий свет, освещая все пространство вокруг.
  - Ну, теоретически, это возможно, но я не знаю, сможем ли мы собрать необходимое оборудование с теми материалами, что у нас есть. - Задумчиво сказала Перидот.
  И все они с некоторым шоком смотрели, как облако света снаружи формирует высокую фигуру. Но, это было не полноценное воплощение, просто Кластер укрепила свою ментальную проекцию псевдоматерией. И она была даже меньше ее собственного самоцвета.
  - Воу... - Опешила Перидот. - И правда, она совсем не похожа на тех монстров...
  - Кажется, я немного помог ей, ну, своей силой целителя. - Сообщил парень.
  - Слушай, ты вообще понимаешь, что ты сделал?
  - Эмм...
  - Это просто невероятно. - Покачала головой Перидот.
  - Да. - Улыбнулась Гранат, потрепав парня по голове. - Ты молодец, Стивен.
  Сам же парень смотрел на проекцию Кластер.
  - Ты подождешь здесь?
  В ответ он получил кивок. Кластер не испытывала никаких проблем с тем, чтобы отпустить Стивена обратно на поверхность. Просто потому, что теперь она совершенно иначе воспринимала мир вокруг себя. Ее психическая сила окутывала невидимой пеленой всю планету. Раньше она была разрозненным скопищем сознаний, варящихся в общем котле. Но теперь она стала полноценной личностью, и ее сознание резко расширило свои границы. В некотором роде, это было подобие алмазной ауры Стивена, но аура Кластер пронизывала всю планету, и расходилось по ближнему космосу. Разве что, аура титана не обладала целебными свойствами и вообще никак не влияла на других существ, но позволяла Кластер проецировать свои мысли. При желании ее разум мог дотянуться до любой планеты в этой звездной системе.
  В общем, она знала, что когда Стивен вернется на поверхность, она все равно сможет с ним общаться. Как и со многими другими существами. Любой разум на этой планете был доступен ей для общения.
  - Мы не прощаемся. - Прозвучал ее голос в голове подростка.
  - О, это какая-то телепатия?
  - Наверное...
  Частично ее голос так же касался и тех, кто был рядом с парнем, так что, Гранат, Перидот и Жемчуг тоже ее слышали.
  - Стивен, не волнуйся, ей не будет одиноко. - Улыбнулась Гранат.
  - Тогда нужно возвращаться. - Заметила Жемчуг, опустив взгляд на пузырь с звездострелом. - Опасно держать его вот так.
  - Точно.
  - Поднимаемся. - Спокойно сказала Перидот, активируя буровую установку.
  Машина развернулась и начала обратный путь.
  И, управляя движением, зеленая коротышка пребывала в некоторой растерянности. Путь домой ей закрыт. Точнее, даже если она вернется в Хоумворлд, то что она скажет? Кластер был нужен Желтому Алмазу, а она собралась его уничтожить. Но, в итоге, вместо этого Кластер стала союзником кристальных самоцветов, то есть, благодаря ей, верной Перидот, враги алмазной власти получили мощнейшее геооружие. Если ее за такой отчет казнят на месте, это будет лучший вариант.
  Но, что еще ее беспокоило, так это глаза Стивена.
  В тот момент, когда парень вступил в контакт с Кластер, его глаза изменились. И, Перидот уже видела нечто похожее. Так же выглядят глаза Желтого Алмаза, только, соответственно, желтого цвета. Об этом она и решил спросить.
  - Стивен...
  - Да, Пери?
  - Тогда... с твоими глазами что-то случилось...
  - Оу, это опять произошло? - Вздохнул он.
  - Похоже на то... - Подтвердила Жемчуг.
  - Вы можете объяснить мне, что это значит? - Спросила Перидот.
  - Ну, это долгая история...
  - Нам еще подниматься, как минимум, четыре часа.
  - Почему так долго?
  - Эй, мы же поднимается, естественно это дольше, чем спуск.
  - Вот как...
  - Так, что у тебя с глазами? Почему они как у...
  Перидот замолчала, просто не решаясь произнести это вслух.
  - Как у алмаза? - Усмехнулся парень.
  Девушка согласно кивнула.
  - Ладно, я открою тебе это, но, пообещай никому не рассказывать, ладно? Хотя, об этом и так уже многие знают, но, лучше сохранить это в тайне, пока что.
  - Хорошо. Я не буду распространять секретную информацию без твоего разрешения.
  - В общем, тут такое дело, Роза не раскалывала Розовый Алмаз, на самом деле они были одним и тем же.
  - Что? - Не поняла Пери.
  - Роза Кварц это альтер-эго Розового Алмаза.
  - Что...
  - Стивен хочет сказать, что Розовый Алмаз приняла форму кварцевого солдата и начала восстание как Роза Кварц. - Пояснила Жемчуг.
  - Ч-что?! - Опешила Перидот.
  - Это розовый алмаз. - Вздохнул Стивен, задрав футболку и показав свой самоцвет.
  Для верности он изменил свою форму, поменяв расположение камня.
  - Ч... стоп. - Глубоко вдохнула зеленая няшка. - Я поняла. Стивен на самом деле Розовый Алмаз.
  - Ну, не совсем. - Покачал рукой парень.
  - Точно, ты все еще гибрид, просто твой самоцвет не кварц, а алмаз. - Кивнула Перидот.
  - Именно!
  - Это... я просто не знаю... у меня нет слов...
  - Эмм, как насчет "офигеть"?
  - Хмм, нет, слишком слабо...
  - Ну, тогда лучше не озвучивать, так как это будет уже неприлично.
  - Верно.
  - А ты наудивление спокойна.
  - Стивен, я хочу закричать, можно?
  - Пожалуйста.
  Вздохнув, Перидот набрала в грудь побольше воздуха. Но, так и не закричала.
  - Нет, ну это не плохо.
  - Ты о чем?
  - Значит, я не пошла против воли алмазов, а просто перешла в твою фракцию. Правда, фракции Розового Алмаза нет уже больше пяти тысяч лет. Хо-хо.
  - Нет, Пери, ты мой друг.
  - Как скажешь.
  На некоторое время повисло молчание. Зеленая коротышка сохраняла видимое спокойствие, но внутри нее поднялся еще более сильный ураган эмоций. Новость о происхождении парня очень сильно ошеломила девушку.
  - Эмм, Перидот...
  - Да, Стивен?
  - Все нормально?
  - С меня хватит! - Рявкнула Перидот. - Жемчуг, садись!
  Выбравшись из своего кресла, зеленая девчонка вскарабкалась на плечи парня и укусила его за ухо. Но не как ее недавно куснула Аметист, а со всей злостью, пытаясь откусить от него кусочек. Правда, после произошедшего Стивен стал еще прочнее, а у Перидот силенок так и не прибавилось. Жемчуг, тем временем, едва успела перехватить управление.
  - Ха-ха, Пери, стой, что ты делаешь? - Развеселился парень.
  - Молчи! Просто заткнись уже!
  Отпустив ухо, она просто вцепилась зубами в его голову и начала грызть.
  - Я теперь предательница. И все из-за тебя! А ты еще и алмаз!
  - Эй, спокойней... - Мягко протянула Гранат.
  И ей случайно прилетело пяткой в лицо.
  - Пери, ну хватит. - Подхватил девушку Стивен.
  - Я мятежница... - Протянула Перидот.
  Она сама не понимала, радует это ее или расстраивает. Ей одновременно хотелось закричать от восторга и забиться в угол, чтобы поплакать. А тут еще и эти алмазные секреты. И ведь если она вернется, то ее не только простят за историю с Кластер, ее могут и наградить, если она расскажет алмазам о том, что Роза не раскалывала. Ну, только, она уже обещала сохранить тайну. А Перидот гордый самоцвет и своего слова не нарушает.
  Да и вообще, на Земле не так уж и плохо. Она устроилась поудобнее на руках у парня. Да, ей это даже нравится. Жемчуг покосилась на них, ощутив небольшой прилив зависти.
  
  Глава 34 Зачем нужен Стивен?
  
  Скажем так, ожидающие результатов самоцветы были немного удивлены, когда из земли наконец-то вышел бур. Потому, что следом за машиной из земли выплыло облако света. Собственно, выбравшийся из открытого люка Стивен тоже был удивлен ее появлению. Он не ожидал, что Кластер способна на такое.
  - Вау, ты... здесь?
  Словно призрак, проекция света подлетела к парню и радостно улыбнулась ему.
  - Ч-что за... - Опешила Висмут.
  Циклопы ошарашено выпучили глаза.
  - Познакомьтесь, это Кластер. - Представил новую подругу парень.
  Проекция приветливо помахала рукой самоцветам.
  - Она хорошая. - Добавил подросток.
  - Я такого не ожидала. - Впечатлилась оружейница.
  - Эй, это ведь лучший исход. - Заявил Стивен. - Нашему миру уже не угрожает пробуждение Кластер, и мы теперь друзья. Знаете, по-моему, такое просто необходимо как-то отпраздновать.
  Самоцветы переглянулись.
  В принципе, никто не возражал. Просто, они плохо представляли себе это. Но, зато очень хорошо представлял Стивен. Взяв пару помощниц из нефритов и раздав остальным указания, он прошелся по местным магазинам, чтобы закупиться. Хоть самоцветам не нужна еда, парень взял пиццу и еще некоторые закуски, которые нравились его друзьям. Попутно подросток вспомнил о проблемах Перидот и потратил почти все оставшиеся у него деньги на планшет, решив сделать ей подарок.
  - Что это за устройство? - Хмурилась девушка, разглядывая его.
  Ну да, хоть Стивен и взял с собой одних нефритов, но никто не запрещал Перидот самой увязаться следом.
  - Просто я подумал, что тебе такое понравится. Знаешь, я замечал, что тебе немного некомфортно без привычной техники. Вот, может это хоть как-то тебе поможет?
  - Хмм...
  - Смотри.
  Парень провел пальцем по экрану, показывая девушке функции.
  - Оу, он как моя пальцевая консоль. - В глазах Перидот загорелись звездочки интереса.
  Конечно, это была крайне примитивная техника, но, она понравилась девушке. Стильная форма, напоминающая ей привычные устройства, а так же знакомый сенсорный интерфейс, ну, насколько его вообще могли реализовать люди со своими нынешними технологиями.
  - Смотри, тут даже можно выйти в интернет...
  - Что это?
  - Ну, всемирная сеть, позволяющая людям по всей планете обмениваться информацией.
  - Пфф, раньше у меня был доступ ко всем данным множества звездных систем.
  Парень только пожал плечами. А девушка все же заглянула в браузер и зависла. Получив доступ к интернету, она поняла, насколько ей этого не хватало. Последнее время ее так и мучил информационный голод.
  - Если бы оно еще встраивалось в тело. - Вздохнула зеленая коротышка.
  - Эй, как насчет чехла, цепляющегося к руке?
  - О-о-о!
  Теперь Перидот была просто в восторге.
  - Стивен, я...
  - Может просто сказать что-то вроде "ухты, спасибо". Этого вполне достаточно.
  - Ухты. Спасибо.
  - Вот так.
  И, чуть позже, Перидот возрожденная дорвалась до функции диктофона и снова начала вести свой журнал.
  А Стивен в это время задумался о собственном заработке. Самоцветов подобное не волнует, у них и так есть все, что им нужно. И предметы человеческой культуры не так уж сильно их интересуют. Ну, есть еще Аметист, и она прикалывается по человеческим вещам. Но она древний криминальный элемент, который воровал еще на заре первых человеческих цивилизаций. И она в принципе не знает что такое подработка. В общем, парень решил, что позже вернется к этому вопросу.
  Попутно, во время закупок, парень так же позвал на планируемую вечеринку некоторых друзей. И позвонил Конни, девочка обещала придти.
  Само мероприятие решили устроить ближе к вечеру, в самоцветном поселении. Пока Стивен с помощниками закупался, другие соорудили небольшую сцену. Грэг привез инструменты и оборудование, после чего Жемчуг помогла ему все это установить.
  К вечеру так же появился арбузный солдат, про которого почти все уже успели забыть. Это существо вело себя довольно тихо и не привлекало к себе особого внимания. Но им заинтересовалась Кластер. Она чувствовала некоторое родство с этим существом и была не против подружиться с ним. Арбуз не мог говорить, но он был вполне разумен, а этого достаточно, чтобы общаться с Кластер. Сверхслияние выслушало ягоду, как она любит Стивена, но тот почти не обращает на нее внимания в последнее время.
  Сам парень был удивлен, когда перед ним снова предстала Кластер и отругала его, за то, что он не играет с Арбузиком.
  - Охх, прости. - Встретившись с разумной ягодой, он ее обнял. - Я правда совсем забыл о тебе.
  Ему было стыдно. Ведь это он создал арбузного солдата, а потом просто забыл про него. Он вообще забыл о своей способности создания боевых растений. Осознав этот опыт, он решил для себя серьезней относиться к этой силе и не создавать разумную жизнь просто так, чтобы было.
  - Ничего себе, что это? - Удивилась Кони.
  - О, Кони, доктор Махесваран? - Заметил парень, что его подруга пришла с матерью.
  - Здравствуй Стивен.
  - Да, здравствуйте... эмм, познакомьтесь, это Арбузик.
  Ягода воинственно стукнула себя отростком в туловище.
  - У вас тут праздник?
  - Верно. - Кивнул Стивен. - Нам удалось предотвратить уничтожение Земли, так что, я подумал, неплохо это отметить.
  - А что вообще угрожало нам?
  - Кластер.
  Услышав свое имя, рядом с ними проявилась призрачная фигура ментальной проекции девушки.
  - Но она хорошая, просто, ее рождение могло разорвать планету на части, но мы с ней поговорили, и она обещала не уничтожать наш мир.
  - Обещала... - Женщина непонимающе взглянула на полупрозрачное существо.
  - Это не совсем настоящее тело Кластер, она все еще находится глубоко под землей. Просто может придать частицам света форму силой мысли.
  - Вау... - Впечатлилась Кони. - Это... она ведь как древний титан, получается?
  - Ну, ее создание началось около пяти тысяч лет назад, так что, наверное, да...
  Парень пожал плечами.
  Ну а дальше, собственно, он собрал группу из своих друзей - Гранат, Аметист и Жемчуг, чтобы сыграть вместе с ними, как на Тайфуне. Так или иначе, но музыка нравилась всем самоцветам. Червь хрустела жареной картошкой из закусочной Фрименов. Аметист ранее слопала круг пиццы. Перидот достались чипсы, которыми она поделилась с нефритами. Им тоже понравилась эта закуска. Конни с грустью грызла яблочко. Она еще не настолько отмороженная чтобы пить газировку и хрустеть чипсами на глазах у матери. С последствиями такого акта подрыва устоев она не совладает.
  - Но они же...
  - Просто их родители не видят, как они травятся этими химикатами!
  - Вообще-то, у нас нет родителей. - Заметила услышавшая их Нефрит. - Мы не рождаемся, нас создают. К тому же, наши тела гораздо прочнее ваших, в том числе и к токсинам.
  В этот момент Аметист на сцене ударила по барабанам и выдохнула струю фиолетового пламени.
  - Мы можем пить и горючие вещества. - Добавила Нефрит.
  - Оу... Конни, не бери с них пример.
  - Ну, мам!
  Приянка, взглянув на Стивена, играющего на гитаре, невольно задумалась. Может ли его способность к исцелению нивелировать вред "плохой" еды, а так же различных вредных привычек, вроде сигарет, алкоголя, наркотиков...
  Но, обращаться к нему с этим она не стала. Женщина помнила, как ее попытку расспросить парня о его способностях пресекла Гранат. К тому же, глядя на некоторых самоцветов, которые сильно изменились с тех пор, как она видела их в последний раз, Приянка подумала, что у парня хватает забот и с "больными" инопланетянами. Или кто они там.
  В целом, все были довольны небольшим любительским концертом.
  - Земля форева! - Воскликнул один из приглашенных людей.
  Приянка, услышав этот возглас, поморщилась. Так говорили во времена ее молодости, а сейчас подросток, выкрикивающий подобное кажется каким-то нелепым. Кажется, этот парень немного отстал во времени, или в развитии. Впрочем, друзья разделяли его радость.
  Расходиться люди начали, когда уже совсем стемнело.
  А позже, когда жизнь начала возвращаться в более спокойное русло, примерно через пару дней после концерта, Стивен решил прояснить важный момент. Он навестил исцеленных самоцветов в их поселении, собрав так же и своих близких друзей. Хотя, в принципе, они все ему очень близки. Не только Гранат, Аметист и Жемчуг. Нефриты, Червь, диопсиды, Перидот, парень привязался уже ко всем. И Арбузик, еще Арбузик! Кластер не создавала проекцию, но все чувствовали ее внимание.
  - Ворми...
  - Да, Стивен? - Взглянула на него Червь преданным взглядом.
  - Слушай, я должен тебе кое-что рассказать. Остальные уже знают, но, пока ты не была полностью исцелена, мы боялись, что правда может навредить твоему состоянию, понимаешь?
  - Эмм, не совсем...
  - В смысле, мы не собирались скрывать это от тебя. Может эта история и должна была остаться тайной, но, я думаю, ты заслуживаешь знать об этом, как и все кристальные самоцветы.
  Парень потер затылок. Он все осторожно подходил к этой теме. Рассказать об этом Перидот было гораздо легче.
  - Что-то случилось? - Забеспокоилась Ворми, оглядевшись.
  - Ну, как сказать... в общем, нда... - Подросток замялся. - Слушай, просто приготовься, это может прозвучать немного шокирующе.
  - Хорошо. - Нахмурила глазик Червь.
  - Моя мама, Роза Кварц, она не была кварцем.
  - Эмм, что?
  - В общем, это была Розовый Алмаз, которая приняла форму кварцевого солдата. Она пыталась спасти эту планету как Алмаз, но, она была младшей из правителей, у нее практически не было влияния, и она не могла ничего изменить как алмаз. Поэтому она начала восстание как Роза Кварц.
  Говоря это, Стивен развел руки в стороны и засветился. Его самоцвет изменил положение, подтверждая его слова.
  - Уооо... - Раскрыла рот шокированная Ворм.
  - Как-то так. Послушай. Вы шли за ней, но и она следовала за вами, в каком-то смысле. Именно вы, мятежные самоцветы, научили ее стремиться к свободе. Ну, может не конкретно ты...
  - Алмаз... - Повторила Червь.
  - Да, это шокирует. - Вздохнула Гранат, положив руку на плечо соратницы.
  - Ты в порядке? - С волнением спросила Жемчуг.
  - Нормально. Просто, как-то это неожиданно. - Моргнула Червь.
  Стивен вздохнул с облегчением. Она приняла это гораздо легче, чем он опасался.
  - Значит, Роза не раскалывала?
  - Да. - Кивнул парень.
  - Уооу... ничего себе. - Ворми присела на край дивана.
  От таких новостей у нее подкосились коленки.
  Перидот, наблюдая за ее реакцией, испытывала странные ощущения. Она сама была поражена этой информацией. Но, она не знала, ни Розу Кварц, ни Розовый Алмаз. Как все это воспринимает один из тех самоцветов, что под руководством Розы воевал против Розовой, Перидот могла только догадываться.
  Вздохнув, она выглянула в окно. И тут она вспомнила, что еще вчера хотела задать Стивену один вопрос. Но делать это сейчас было как-то неловко. Так что, она подняла планшет и открыла браузер.
  Теперь Перидот была уже не такой беспомощной, как раньше, и могла сама узнать, почему листья желтеют. Поисковик автоматически дополнил ее запрос, добавив слово "осень". И, открыв первую же статью, девушка изучила данный вопрос.
  - О-о, фотосинтез... - Понимающе протянула зеленая коротышка.
  - Что? - Покосилась на нее Аметист.
  Перидот показала ей экран.
  - А, тебя это удивляет?
  - В Хоумворлде нет деревьев. - Пожала Пери плечами.
  - Ты забавная. - Хмыкнула фиолетовая няша.
  А Стивен, обратив внимание на эту пару коротышек, вспомнил о своем обещании.
  - Пери... я ведь так и не показал тебе то видео.
  - О чем ты?
  - Послание Розы. Ты спрашивала, зачем она вообще меня создала.
  - Оу... и ты, покажешь?
  - Да, прямо сейчас, если хочешь.
  Перидот согласно кивнула.
  - Ворм, а ты...
  - Мне тоже можно?
  - Да.
  Червь встала, показывая всем своим видом, что готова пойти за ним смотреть еще больше откровений Розы Кварц. Глядя на нее, парень улыбнулся. Все же, она и правда легко приняла правду о лидере восстания.
  - А ты, что ты вообще думаешь об этом? Ну, что Роза была алмазом?
  - Что думаю? - Вздохнула Ворм. - Я растеряна, но... все равно, мы ведь шли за Розой не потому, что она была кварцем или алмазом. Ничего не изменилось.
  - Вот как...
  - Возможно, все могло бы пойти по-другому, если она не стала бы скрывать, кто она на самом деле. Но, я не хочу рассуждать о том, что могло бы быть. У нас есть только то, что есть.
  - Нда, но, знаешь, почему-то я рад, что ты не злишься на нее.
  - Я не говорила, что не злюсь.
  Червь нахмурила глазик.
  - Оу...
  Парень отвел взгляд.
  - Стивен, я понимаю, что ты не Роза. И я благодарна тебе за то, что рассказал правду.
  - Хех. - Хмыкнула Висмут.
  Оружейница все сильнее убеждалась, что Стивен был лучше Розы. Но, так же, она больше не злилась на нее. Даже обида за тысячи лет заточения как-то стерлась. Висмут старалась понять Розовый Алмаз и часто размышляла о том, что могло ей двигать. В последнее время она часто думает о том, почему Розовая создала Стивена. Не потому ли, что ее убивало чувство вины за всех искаженных самоцветов? И она просто сбежала, таким образом, оставив все своему сыну. Хотя, могла ли Роза знать, что после ее перерождения так скоро объявятся самоцветы Хоумворлда?
  Даже если нет, и Розовой двигали другие порывы. Ее наследие навалилось на плечи этого ребенка. Искалеченные души, пережившие войну самоцветов. Но, Стивен выдержал правду и даже сделал больше, чем его мать. Вспоминая, какой была Роза, Висмут хотела просто смеяться от разочарования. Вполне возможно, что она не могла исцелить искаженных, лишь потому, что ей просто не хватило терпения. Оружейница четко представляла как это могло выглядеть. Роза пытается исцелить кристального монстра, частично это получается, но тот все равно остается монстром. И, решив, что ей не хватает сил, она даже не стала пытаться сделать это снова и запечатала бедолаг в пузыри. Стивен же, когда у него не получилось, не стал бросать попытки, а продолжил заботиться об искаженных. И он полагался не только на свою силу целителя. Он общался с ними, поддерживал их, ну и продолжал постоянно исцелять их, недели и месяцы. И у него получилось.
  А теперь он смог договорится с Кластер! Просто невообразимым существом, созданным из сращения безжизненных осколков их соратниц. Висмут лишь уверилась, что если бы тогда, пять тысяч лет назад, на месте Розовой был он, то этот парень смог бы прекратить войну и добиться независимости их колонии, просто договорившись с другими алмазами. Так она думала. Но, для Висмут стало в порядке вещей сравнивать Стивена и Розу, смотря больше на его лучшие стороны и выделяя ее худшие качества. К слову...
  - Постойте, я тоже хочу посмотреть! - Опомнилась оружейница.
  Она ведь не видела ту запись, и ей было интересно.
  - Давай к нам. - Крикнул ей Стивен со второго этажа.
  Парень дождался, когда Висмут поднимется к ним, прежде чем включить запись. И, пристройка, заменяющая ему комнату, уже жалобно скрипела от того, сколько на ней собралось самоцветов. Все же, псевдоматерия, из которой состоят их тела, имеет вес. А собралась тут вся их банда. Даже те, кто уже видел запись, хотели посмотреть ее снова.
  - Ну, что там? - Поторопила парня зеленая няша.
  - Сейчас.
  Ему потребовалось немного времени, чтобы перемотать видео на начало. И, когда запись была включена, все затаили дыхание.
  - Ха-ха... что ты делаешь? - Прозвучал ее голос.
  - Это послание Розы? - Скривила лицо Перидот. - Но, что это за человек? Почему он в видео?
  - Это мой папа.
  - Папа?
  - Ну, отец...
  - А-а! Точно! Ты ведь говорил, что в создании детской особи человека участвуют два родителя. Значит, она использовала его...
  Стивен поставил паузу, чтобы не пропустить ничего важного, пока он объясняет перидот все нюансы.
  - Ты ведь уже встречала его.
  - Что?
  - Это Грэг Юниверс. - Пояснила Гранат.
  - В смысле? Тот человек с блестящей макушкой и мехом на лице? И эта особь на видео, это один и тот же человек? - Опешила девушка.
  - Ну, да... точно, для тебя, наверное, это необычно. - Кивнул Стивен. - Люди стареют.
  - Стареют?
  - Эмм, ну...
  - Люди недолговечны. - Пояснила Жемчуг. - Они живут... сколько они там живут...
  - Около семидесяти лет. - Подсказал Стивен.
  - Верно, примерно столько и живут человеческие особи. Они рождаются беспомощными и слабыми, взрослеют, становясь взрослыми представителями своего вида, достигая пика своего физического развития, а потом медленно увядают, их тела будут работать все хуже со временем, пока не перестанет работать что-то важное и весь организм сломается.
  - Кошмар! Как они вообще могут так жить? - Ужаснулась Перидот. - Так мало... неужели и Стивен скоро умрет?
  - Это вряд ли.
  - Ммм? - Приподнял бровь парень.
  Сам он как-то и не думал о своей смерти.
  - Он, все же, не человек. - Заметила Жемчуг. - Стивен гибрид и его тело устроено не так, как у людей. Но и не так, как у нас.
  И, возможно, впервые парень задумался о своей жизни, и своей смерти. Будет ли он стареть как обычные люди? Или же, повзрослев, он проживет еще тысячи лет? А может и вовсе не умрет, по крайней мере, не от старости. И что тогда его отец? Стивену стало неожиданно горько от мысли, что однажды настанет тот день, когда его жизнь его отца подойдет к концу. Даже если он сам будет стареть, как и обычные люди, все равно, скорее всего, его папа состарится раньше.
  Впервые в его голове возникла мысль, а может ли его сила исцелить старость?
  - Да, он нечто совершенно новое. - Согласилась Перидот.
  - Люди живут так мало. - Вздохнула Ворм. - Но, это делает их жизнь ценнее.
  - Не сказала бы. - Покачала головой жемчужина. - Многие люди живут и умирают бесславно, не совершив ничего существенного. И сами они порой совершенно не ценят собственные жизни. Лишь немногих из них действительно можно назвать яркими личностями.
  Жемчуг вспомнила некоторых людей, из тех, что сражались вместе с ними за эту планету в самоцветной войне.
  - Так, все! Давайте посмотрим, что дальше. - Подняла руку Перидот.
  - Хорошо...
  - Стивен!
  - А? Что?
  - Включай запись.
  - Да, сейчас...
  Вздохнув, парень пока отбросил мысли о смерти, и включил воспроизведение.
  Присутствующие самоцветы даже с каким-то трепетом слушали, что говорит Роза. Перидот испытывала странное воодушевление о том, что смогла увидеть это послание давно исчезнувшего из истории алмаза, а так же лидера восстания, что прославилась в Хоумворлде настоящим жестоким чудовищем.
  - Хех, Грэг отжигает. - Усмехнулась Аметист, глядя, как выделывается отец Стивена на камеру.
  - Хмм...
  - Не все в этой записи имеет ценность. - Закатила глаза Жемчуг.
  Сейчас она относилась к Грэгу, наверное, даже лучше чем в прошлом, когда Роза была еще жива. С этим мужчиной ее связывает ревность, тоска и горечь утраты. Но, злость утихла, ревность осталась в прошлом, а горечь утраты сменилась легкой грустью. А сейчас она и вовсе чувствовала себя прекрасно вместе со Стивеном. Иногда ей казалось, словно она в отношением сразу и со Стивеном, и с Розой. Все же, она стала частью его. Но, что касается Грэга, на записи была та его версия, которая просто люто раздражала Жемчуг. Неопрятный лохматый примат, который увел ее прекрасную Розу!
  - Это все так сложно... и так просто...
  Запись подходила к концу.
  Самоцветы наблюдали последнюю речь Розы, ее послание сыну. Перидот не поняла всех деталей, но, эта речь вызывала у нее странные эмоции. Поддавшись порыву, она подсела к парню и обняла его со спины, поставив свой подбородок на его плечо.
  А вот Ворм и Висмут отлично поняли, что хотела сказать Роза.
  - Значит вот как. - Вздохнула оружейница.
  Она подумала, что Розовой могло двигать не только желание сбежать от вины и ответственности. И, все же, оружейница вспомнила не только плохое, что связывало ее с Розой Кварц. Почему она ей так восхищалась когда-то.
  - Грустно... - Протянула проявившая себя Кластер.
  - Эй, ты чего. - Улыбнулся парень.
  Пройдя сквозь него, Кластер опустилась перед Стивеном, поставив локти на его колени и посмотрев на него снизу вверх. Подростка поражала эта ее способность быть становиться частично материальной. Она словно призрак, но, если хочет, делает свое воплощение более плотным и спокойно взаимодействует с миром. Хотя, на самом деле это не обязательно. Она может усилием воли просто расколоть земную кору и поднять какой-нибудь город, вместе с землей под ним. Как Жемчуг может легко собрать из частиц песка фигурки, или построить песчаный замок, используя контроль частиц, так и Кластер может двигать горы, прилагая столько же усилий. Но, использовать такую проекцию ей просто удобнее, чисто психологически.
  Кластер довольно зажмурилась, когда парень опустил руку и погладил ее по голове.
  - Стивен... - Нахмурилась Червь.
  - Хо, ты тоже хочешь? - Усмехнулся подросток.
  - Пфф... - Фыркнула та.
  Но, тоже подсела поближе и опустила голову, дав Стивену ее погладить. Будучи полумонстром, она уже успела привыкнуть к этому. Теперь у него две хорошие девочки. Нет, ну, остальные самоцветы тоже хорошие. И, очевидно, что Кластер постепенно становилась частью их семьи. А до Перидот начало доходить, зачем вообще был создан Стивен. Она подумала, почему он решил помочь Кластер. Он не был создан для этого, ему просто захотелось, просто у него такой характер. Но, это не было заложено в него, он сам стал таким. И в этом весь смысл, что нет никакого смысла. Стивен был создан без всякой цели и предназначения только для того, чтобы самому выбрать свой путь.
  
  Глава 35 Темное наследие.
  
  Кластер так же начла приносить немало пользы. Когда Стивен напомнил Гранат об их намерении вернуться под землю и достать зарытые на глубине камни сращений, то это сверхслияние вызвалось помочь. Кристальные самоцветы, спустившись в хранилище, с удивлением наблюдали, как там начали появляться новые пузыри со сросшимися осколками. Кластер находила их под землей и сама заключала их в свои пузыри. Стивен отметил, что ее пузыри имели розовый цвет, но гораздо бледнее, чем у него.
  - Спасибо, ты очень помогла нам. - Поблагодарил девушку парень.
  - И им тоже. - Добавила Гранат, взглянув на сращения.
  Подпрыгнув, Стивен поднялся в воздух, чтобы взять один из пузырей.
  - Ты хочешь попробовать?
  - Да. С Кластер ведь все получилось. Возможно, мне просто не стоит пытаться вернуть их к тому, кем они были когда-то. Теперь они могут стать чем-то новым.
  Опыт со сверхслиянием показал парню, что эти сращения уже давно не те, кем были их осколки. Это новые существа, которые еще сами не понимают, кто они и зачем существуют. Им просто нужно помочь, чем и решил заняться Стивен. Забрав один из пузырей, он вышел с ним из храма. Все же, возвращать их к жизни прямо в хранилище было бы не самой лучшей идеей.
  - Я хочу это увидеть. - Протянула Аметист, следуя за парнем.
  Перидот тоже решила посмотреть, как это будет. Ее просто поражала способность Стивена исцелять искаженные самоцветы. У нее была мысль, что он мог бы восстановить платформу галактического телепорта. Но, девушка решила, что не стоит. Путь домой ей закрыт, но не потому, что телепорт сломан, а потому, что она провалила свою миссию и вручила мощнейшее оружие их цивилизации в руки повстанцев. Да и нравится ей новая жизнь на Земле. Она продолжает изучать этот мир. Но, больше всего ей нравится, конечно, сам Стивен.
  - Начнем. - Вздохнул парень, лопнув пузырь.
  Сращение зависло в воздухе над его ладонями.
  Парень даже не касался его, передавая энергию жизни напрямую. Прикрыв глаза, он окутал своей аурой искусственное слияние самоцветов и просто поделился с ним своей жизненной силой. Благодаря еще тому первому контакту с Кластер парень смог раскрыть этот талант. Он узнал о наличии у него особой ауры и начал понемногу учиться ее использовать. Ну и теперь, чтобы кого-то исцелить, ему больше не обязательно для этого пускать слюни. Причем, новый способ гораздо эффективней.
  Глаза Стивена изменились. Снова.
  С тех пор, как его тело пережило новую трансформацию в момент контакта со сверхслиянием, парень не только стал прочнее. Его защитные барьеры стали крепче, немного возросла физическая сила и выносливость. Так же он стал еще немного старше, хотя это было почти не заметно. И, наконец, его глаза. Теперь это их нормальный вид, с яркой розовой радужкой и зрачком в форме ромба. Стивен задействует превращение, чтобы вернуть им человеческий вид, но при использовании более-менее сильных способностей они снова принимают алмазную форму. Так же это происходит при любом взаимодействии с аурой алмаза.
  Но, в целом, Стивену даже нравилось, как это выглядит, так что, он не переживал на этот счет.
  - Он воплощается...
  - Послушай, я понимаю, ты чувствуешь себя неправильным и думаешь, что тебе чего-то не хватает. Но, просто попробуй быть тем, кто ты уже есть. Ты состоишь из разбитых частей, да, вы разные. И, все же, вы можете компенсировать недостатки друг друга и стать чем-то целым.
  Сгусток света, уже начавший принимать форму, исказился. Жуткая мешанина конечностей слилась воедино. И, на воплощение он потратил гораздо больше времени, чем должен был.
  - Надо же, получается. - Впечатлилась Аметист.
  - Да. - Напряженно кивнула гранат.
  Она видела, как будущее расходится разными тропами в этот момент. Все может пойти просто отлично. Как с Кластер, сращение может обрести стабильную полноценную форму. Но, так же возможен и другой исход.
  - Давай, у тебя получится. - Попытался подбодрить сращение Стивен.
  Тот честно пытался придти к внутреннему согласию. А парень как мог, старался помочь им.
  - Грааа... - Зарычал сгусток света.
  Он уже почти обрел форму, но, это было совсем не то, на что надеялся подросток. Из спины монстра выросли длинные шипы, его туловище раздулось, вместе с руками. Существо все равно искажалось.
  - Боже, неужели ничего не выйдет? - Забеспокоилась Жемчуг.
  - Я помогу. - Прозвучал мягкий голос Кластер.
  Вокруг них закрутился сияющий вихрь. Искаженное сращение почувствовало, как его разума коснулось нечто несравненно более совершенное, чем он, но, в то же время, столь похожее. Глаза Стивена начали излучать более сильное свечение. Он снова оказался на стыке сознаний, но теперь это было ментальной пространство, в котором помимо него и Кластер находилось еще и новое сращение. А так же, здесь появились тени его друзей. Они не видели это место, но ощущали его. Фактически, это даже не место, его не существует в пространстве и времени, это состояние.
  Здесь Кластер не нужно было говорить, она просто поделилась своими чувствами. Как ее саму мучила эта множественность неполноценных сознаний, и как она пришла к внутренней гармонии. Или, точнее, как ее привел в это состояние Стивен.
  И это помогло.
  Сращение расслабилось и перестало пытаться принять какую-то конкретную форму. Оно позволило своим частям полностью слиться в единое целое.
  - Хах... я жива? - Судорожно вздохнула она.
  Сращение наконец-то воплотилось.
  - Невероятно. - Покачала головой впечатленная Пери.
  Стивен же спокойно подошел к воплотившемся слиянию и обнял ее.
  - Ты молодец. - Похвалил ее парень.
  - Эмм, вау... - Опешило сращение.
  Она определенно не ожидала, что ее первые минуты жизни, как более-менее цельной личности окажутся настолько приятными. Выглядела она как уменьшенное подобие Кластер, но только с тремя глазами. А так же, на голове у нее росли обычные волосы, просто очень длинные. В то время как у сверхслияния вместо волос на голове имелись более объемные отростки, извивающиеся словно змеи. Это было довольно экзотическая черта, которая даже шла Кластер.
  - Ну, добро пожаловать, или что-то вроде того. - Помахала ей рукой Аметист.
  - Спасибо. - Вздохнула та, опустив голову на плечо Стивена.
  Она была первой, но за ней были и другие.
  Вместе с Кластер подросток начал помогать и остальным сращениям осколков обрести целостность. Стивен был намерен помочь стольким, скольким сумеет. Он ожидал, что после парочки исцелений наступит истощение. Как было раньше, когда после пары призывов щита он уставал. Конечно, парень ожидал, что его выносливость возросла и его хватит на более продолжительное использование способностей. Но, исцелив уже больше десятка сращений, Стивен так и не ощутил подступающей слабости, он был все так же полон сил. Теперь его тело выдерживало почти всю мощь его самоцвета.
  - Кажется, нам нужно расширить поселение. - Заметила Висмут, глядя на собравшуюся толпу.
  Стивен только начал немного уставать, когда исцеленных сращений набралось уже больше полусотни. Оружейница была права, для такого количество новых самоцветов требовалось больше жизненного пространства.
  Новые самоцветы были немного растеряны, но рады и даже счастливы. Они были самыми разными. Большие и совсем крохотные, как крошки-диопсиды. У разных самоцветных слияний было разное количество конечностей и глаз. Но, у них всех была одна голова. Перестав пытаться разделиться и вернуться в свои изначальные формы, осколки слились, образую необычные, но целостные самоцветы. По сути, это были уже не слияния.
  - Сколько их еще? - Вздохнул парень.
  - Всего было проведено двести сорок экспериментальных сращения, перед тем как началось создание кластера. - Сообщила Перидот.
  - Оу...
  Его хватило еще на пару десятков, после чего Стивен окончательно выдохся.
  - Простите, я... просто отдохну и верну остальных. - Тяжело вздохнул он.
  - Не нужно так стараться. - Положила ему на плечо руку одна из исцеленных. - Мы ждали так долго, еще пара дней просто ничто.
  - К тому же, они запузырены. - Заметила Аметист.
  Фиолетовая няша уже нашла общий язык с парочкой новых самоцветов.
  - Эй, теперь у нас есть армия. - Хмыкнула Висмут.
  - Мы не будем воевать с Хоумворлдом. - Нахмурился Стивен.
  - Да я так, просто... - Замялась оружейница.
  - Если понадобиться, мы будем защищать этот мир. - Заявила еще одна из исцеленных.
  - Да, пусть эти родномирцы только сунутся! Мы их раздавим!
  - Пусть забудут дорогу в наш мир.
  Перидот вжала голову в плечи и подобралась поближе к Стивену.
  - Ребята, спокойней. - Поднял руки парень. - Может они вообще больше не появятся.
  Зеленая няша не стала уточнять, что даже если не за ней, но алмазы пошлют еще кого-нибудь, чтобы проверить состояние кластера. Так или иначе, но ценность столь масштабного проекта очень высока. И, как раз в этот момент, прорезав облака, сверху копьем пролетел вниз космический корабль, совершив плавный вираж и зависнув в воздухе над поселением самоцветов.
  - Нет, ну можно же было подождать хотя бы пару минут! - С досадой воскликнул Стивен, глядя на это вопиющее непотребство.
  - Это же... Солнечный Испепелитель! - Выпучила глаза Перидот.
  - Что?
  - Самый быстрый корабль в галактике. Я удивлена, что они послали его.
  - Ничего себе...
  Испепелитель сразу же показал, что родномирцы прилетели вовсе не для переговоров. Увидев такую толпу мятежников, Яшма лишь поморщилась. Очевидно, что Ляпис все же кое-что утаила. Ранее воительница вытрясла из Лазурит информацию о присутствии на планете испуганных повстанцев, что даже не стоят ее внимания. По словам пленницы, Розы Кварц больше нет, а сами мятежники надеются, что про них все забыли и прячутся на этой планете. Да, как только Яшма заподозрила Лазурит в утаивании информации, та снова стала пленницей. И, что удивило воительницу, это выбить из нее правду силой не получалось, даже угроза раскола не повлияла на нее. Только пойдя на сделку, Яшме удалось получить информацию. И в обмен на знания Ляпис о мятежниках, она обещала найти человека по имени Стивен, чтобы забрать его с Земли до пробуждения кластера. И, она пошла на эту сделку даже не столько ради самой информации, что оказалась не очень-то и ценна по ее мнению. Это было данью уважения стойкости Ляпис, что даже удивила воительницу.
  - Три испуганных самоцвета, да? - Усмехнулась Яшма. - Похоже, наша сделка больше не действительна.
  Но, все же, то, что Ляпис все равно ее обдурила, заставило воительницу еще сильнее уважать этот самоцвет, который и воином-то не является.
  - Открывай огонь. - Отдала она команду.
  Учитывая, сколько самоцветов наблюдалось в этом поселении, перед тем как десантироваться не мешает почистить местность от повстанческих сил.
  - Есть.
  Сама Яшма отступила от капитанского кресла и вспыхнула светом. Ее командорская форма была заменена обычным солдатским комбинезоном. Остался только плащ, скрепленный символом фракции Желтого Алмаза. Правда, обычные воины-кварцы используют силовую броню, но эта Яшма сама по себе гораздо крепче и сильнее обычных кварцев. Доспех ее только замедлит, не дав никаких преимуществ. Из дополнительной экипировки она взяла только ручной дестабилизатор. Это оружие способное моментально лишить самоцвет его формы одним только касанием. Слияния в том числе.
  А на земле, тем временем, вовсю разворачивались события.
  Переход от мирного исцеления самоцветов к боевым действиям произошел как-то совсем резко. Когда корабль только появился, рядом со Стивеном проявила себя проекция Кластер.
  - Я могу сбить их... - Сообщила она.
  - Нет, подожди. - Остановил он ее. - Возможно, мы сможем договориться. Я ведь алмаз...
  - Все на землю! - Перебила его испуганным возгласом Аметист.
  Все произошло слишком быстро.
  Изумруд задействовала главные световые излучатели, переведя их в режим рассеянного огня. Эти пушки могут стрелять либо мощными пучками света, прожигая крупные цели, либо же выстреливать россыпью лазерных вспышек, благодаря чему можно одним залпом поразить множество целей. Эти излучатели рассчитаны на пробитие космических кораблей, так что, даже для рассеянного залпа ничего не стоило превратить все поселение самоцветов в дымящиеся руины.
  Огненными копьями лучи света прожигали постройки. Несколько лучей поразили силовую установку, снабжающую поселение энергией. Последовавший за этим мощный взрыв просто разорвал всю конструкцию. Обломками энергостанции пришибло парочку исцеленных сращений, лишив их формы.
  Многие из оказавшихся под ударом самоцветов лишились своих тел, вернувшись в самоцветы. Но, были и те, чьи камни попали под удар. Они не выдерживали такую температуру и трескались, сильно деформируясь, после чего рассыпались на мельчайшие осколки. Это происходило быстрее, чем за секунду, они просто взрывались.
  И, так же, один из лучей попал прямо в Стивена.
  Он был ошеломлен столь быстрой атакой. Пришельцы даже не попробовали вступить в контакт и сходу ударили по ним. Парень даже не успел выставить щит. И яростно обжигающий луч поразил его в грудь, заставив подростка вскрикнуть от боли.
  - Стивен! - В ужасе воскликнула Жемчуг.
  Ее саму чуть не задело, но, тут парень опомнился и призвал свой щит.
  Не обращая внимания на боль, он резко переместился вперед, прикрыв жемчужину круглым щитом. В следующий момент по нему бессильно ударил луч света, не причинив никакого урона.
  - Боже, Стивен... - Жемчуг смотрела на жуткий ожог.
  Почерневшая клякса дымящейся плоти на его груди доставляла парню немало неприятностей. И дело не только в самом ожоге. Луч вскипятил его кровь, чуть не разорвав его сердце, но, то лишь остановилось, ну и лопнула парочка клапанов. Левый глаз Стивен неестественно закатился, хотя, тот этого даже не заметил.
  - Шхх... жжем...- Прохрипел он.
  Припав на колено, он поднял над собой щит, закрываясь от следующей атаки. Стивен был не в состоянии сделать что-то еще. Тело просто перестало его слушаться на какое-то время. Но, все же, полученные повреждения не были для него смертельными. Несколько месяцев назад такой удар просто убил бы его на месте. Но сейчас он выдержал. А теперь камень в его животе начал пульсировать, наполняя его тело силой. Раны стали заживать прямо на глазах. Но, даже так, ожог на груди не исчез бесследно, оставив после себя неровный шрам.
  - Хах, я в порядке, Жемчуг. - Вздохнул он, поднявшись на ноги.
  И огляделся.
  Солнечный Испепелитель уже прекратил обстрел и начал медленно снижаться. Казалось, все уже просто кончено. Стивен с болью смотрел на разбросанные вокруг осколки. Тут хватало и целых камней, которые вскоре смогу восстановиться. Так же несколько самоцветов каким-то чудом сумело пережить обстрел, сохранив свои воплощения. Гранат использовала третий глаз, чтобы уйти с линии атаки. А вот Аметист не повезло. Ну, может и повезло, так как она просто лишилась тела, но ее камень остался цел, только обзавелся кривой трещиной.
  На парня просто навалилось тягучее горькое чувство поражения. Он не удержал в руке щит и тот рассеялся частичками света. После исцеления стольких камней подросток и так был истощен, а теперь у него и вовсе не осталось сил.
  - Стивен... - Стиснула его в объятиях проекция Кластер.
  Она успела испугаться за него. И, несмотря на то, что за эти пару секунд многие самоцветы были просто уничтожены, Кластер вздыхала с облегчением, увидев, что Стивен хоть и пострадал, но остался жив и сразу же самоисцелился.
  - Это... - Стиснула зубы Висмут.
  Оружейница была одной из немногих самоцветов здесь, что пережили попадание луча, и просто выдержали его. Ее тело было очень прочным и стойким к высоким температурам. По ее плечу прошлись трещины, но она сохранила форму.
  - Боже. - Отчаянно осмотрелась Гранат.
  В этот момент она чуть не распалась на части. Рубин была в ярости, в то время как Сапфир хотелось кричать от ужаса. Она не увидела этого. Восторг от исцеления стольких самоцветов просто затопил ее и она даже не вглядывалась в будущее. Думала, что просмотрит ближайшие вероятности немного попозже. Позволила себе расслабиться, посчитав, что после решения проблемы кластера им уже ничего больше не угрожает. Из ее правого глаза стекали слезы.
  - Значит и в этом она меня обманула. - Услышали они спокойный голос Яшмы, показавшейся в открывшемся шлюзе.
  Хоть корабль еще не снизился достаточно, она просто спрыгнула на землю. И, появление воительницы было в буквальном смысле крышесносным. После обстрела Солнечным Испепелителем ни одной целой крыши в поселении не осталось.
  - Что с твоей формой, Роза? - Ее ястребиный взгляд был направлен на Стивена. - Почему ты приняла такой отвратительный вид?
  Сохранившие свои воплощения самоцветы враждебно уставились на нее. Гранат призвала свои перчатки, Висмут трансформировала обе свои руки в оружие, Жемчуг подняла трезубец. Уцелевшие самоцветы-сращения так же были готовы броситься в атаку. Но, над руинами поселения повисла затяжная пауза. Некоторые взглянули на Стивена.
  И, раньше он даже обиделся бы на такое заявление Яшмы, но, сейчас он был просто опустошен внутри. Парень потратил столько усилий, чтобы вернуть все эти самоцветы в норму, а заявившиеся визитеры в считанные секунды растоптали его достижение. Стивен не мог сдержать слез, глядя на маленькие осколки, которые уже не собрать даже с его силой целителя. Конечно, он попытается, но это не принесет результата...
  - И что тут у нас? Жемчуг, забывшая свое место. Это бесстыдное явление... - Воительница поморщилась, взглянув на Гранат. - И все эти уродцы. Роза, что ты собиралась делать с этой кучкой дефектных самоцветов?
  - Яшма... - Прорычала оружейница, выступив вперед.
  - О, Висмут. - Оскалилась та. - Давно мы не виделись. Я уже и не думала, что смогу снова втоптать тебя в грязь.
  - Я их раздавлю. - Мрачно произнесла проекция Кластер.
  У Стивена даже не возникло мысли ее остановить.
  - А это еще что за существо? - Приподняла бровь Яшма.
  И замерла, услышав за своей спиной треск и звонкий скрежет. Похолодев, воительница обернулась. На ее глазах Солнечный Испепелитель сдавило невидимой силой. Словно чьи-то огромные руки взяли его и скомкали, как клочок бумаги. При этом кристальные части звездолета просто раскалывались. А после быстрейший корабль в галактике упал на землю смятым комом.
  - А вот это впечатляет. - Повернулась она обратно к Стивену.
  - Зачем? - Спросил парень.
  - Что?
  - Зачем ты это сделала?
  Яшма вопросительно подняла бровь.
  - Ты спрашиваешь, зачем я атаковала твою жалкую армию?
  - Вот как... армию...
  - И что дальше, Роза? Прикажешь этой штуке уничтожить меня? - Оскалилась Яшма. - Знаешь, даже если я умру здесь, это не так уж плохо. Теперь я знаю, что ты жива и вскоре сгинешь вместе с этой планетой.
  - Ты про кластер?
  - Вы знаете про него? Допросили перидот?
  - Ты не поняла да? Кластер уже проснулась, она прямо здесь.
  - Что?
  За спиной парня встала проекция сверхслияния. Весь этот разговор вокруг руин закручивался сияющий вихрь и сейчас потоки псевдоматерии стекались к проекции. Она наливалась светом и росла, вытянувшись на десятки метров вверх.
  - Ха-ха, ты перетянула на свою сторону даже это? - Рассмеялась Яшма. - Алмазная власть! Это просто поразительно.
  И резко рванула к Стивену.
  Яшма была уверена, что ее сейчас просто разобьют. Она корила себя за излишнюю самоуверенность и неосмотрительность. И, все что она могла сделать сейчас, это попытаться уничтожить Розу Кварц, пока ее саму не разбило это существо. Ее рывок был настолько быстрым, что ее даже не успели остановить. Яшма сама застыла, подобравшись вплотную к Стивену. Прикованная к его взгляду, она потеряла контроль над своим прорывом и упала на землю. Но, ее это уже не волновало.
  - Ч-что... нет...
  Вблизи она смогла разглядеть глаза парня. И, опустив взгляд, под прожженной футболкой она увидела его самоцвет. Ярко сверкающий розовый алмаз.
  - Ты... невозможно... кто ты?
  В следующий момент на нее опустилась рука Кластер, вбив воительницу в землю.
  Благодаря своей аномальной крепости Яшма выдержала удар. Но, в следующий момент она почувствовала, словно ее тело разрывает на части, будто каждую частичку ее воплощение потянуло в разные стороны. И, когда Кластер подняла руку, воительница распалась частичками света, а ее самоцвет упал в грязь.
  Стивен даже не заикнулся о том, что не стоит быть столь жестокой. Но, все же, он вздохнул с облегчением, увидев, что Кластер просто лишила Яшму формы, не став раскалывать ее камень. Даже после всего случившегося, он не хотел подобной мести.
  Вздохнув, парень устало подошел к одному из обломков жилых домов, и присел на него. А по пути он подобрал пару самоцветов. Один светло-зеленый треугольный камень. Перидот повезло лишиться только формы, но ее самоцвет был в порядке. А вот второй камень принадлежал Аметист, и его перечеркивала неровная трещина. Стивен был слишком истощен, чтобы сосредоточиться, поэтому просто поднес самоцвет к губам и поцеловал его. Но, даже так ему пришлось буквально выдавливать из себя жизненную силу, чтобы исцелить подругу. У него заломило колени, и хорошо, что парень уже сидел. Аметист же получила достаточно сил, чтобы принять форму. И воплотившись, она сразу призвала свой шипастый кнут.
  - Что случилось!? Стивен?
  - Уже все кончилось, Аметист.
  Фиолетовая девушка подняла взгляд, посмотрев, как гигантская проекция Кластер тает, возвращаясь к прежним размерам.
  Висмут, тем временем, подошла к Яшме и подняла ее камень. Еще недавно она размышляла о том, что с последствиями поступков Розы, придется столкнуться Стивену. Он не Роза, и пусть он не несет ответственности за все, что натворила его мать, но, тем не менее, он унаследовал не только ее силы, но и ее врагов.
  - Мы ведь даже не успели поговорить. - С болью произнес парень. - Если бы она знала кто я, то не стала бы делать это...
  Подросток вспомнил про экстренный коммуникатор, который они забрали с Лунной базы. И так же он подумал, скольких самоцветов пришлют алмазы в следующий раз? А может они снова используют свою объединенную атаку, что в прошлом уничтожила всю армию повстанцев? Он не может допустить этого.
  - Стивен, ты не виноват. - Покачала головой Висмут.
  - Да, но, я не позволю повториться подобному. - Хмуро заявил парень, вытерев рукой следы от слез.
  Он был в этом уверен.
  
  Глава 36 Последствия.
  
  Подросток чувствовал, что ему становится лучше. Постепенно силы возвращались к нему. А пока, он слегка оттянул остатки своей футболки, взглянув на шрам. При этом футболка просто порвалась, и парень подпрыгнул на месте, стряхивая с себя лоскуты подпаленной одежды. Что же касается шрама, Стивен поразился тому, что его сила оставила этот след. Когда он самоисцелился, то был истощен. Но, постепенно, его тело полностью восстановилось. Шрам не был уязвимым местом, кожа в этом месте оставалась такой же прочной. Впрочем, его исцеляющая сила всегда была очень мощной, но не абсолютной. Исцеленные самоцветы сохраняли некоторые черты искажений, словно те же шрамы. Да и в целом парень чувствовал себя нормально и не переживал по этому поводу. Тем более что шрам выглядел даже немного круто, напоминая своей формой объятую пламенем звезду. Куда больше подростка беспокоили потери, все те пострадавшие в этой атаке самоцветы.
  - Стивен... - Подлетела к нему Кластер. - Я собрала их на том корабле. Что мне с ними делать?
  Она показала ему самоцветы, которые держала в ладонях.
  - Я поговорю с ними, как только мы соберем всех пострадавших... погоди...
  Парень заметил среди камней нечто знакомое. Подскочив с места, он взял из рук Кластер синий камень в форме капли. Сходство просто поразительное. Конечно, он понимал, что самоцветы одного типа могут быть очень похожи, но, все же, он не мог не проверить.
  Вздохнув, подросток прикрыл глаза и направил в камень немного жизненной силы, помогая ему воплотиться. А после отпустил засветившийся лазурит. Из света собралась уже знакомая ему фигура. Это и правда была она.
  - Что, где я... - Непонимающе оглянулась девушка.
  - Ляпис! - И тут же была стиснута в объятиях.
  - Стивен! - Обрадовалась она.
  Но, Лазурит не могла не заметить, что происходило вокруг. Незнакомые ей странные самоцветы с мрачными лицами бродили по развалинам. Они собирали осколки других камней, а так же уцелевшие самоцветы, которые только лишились формы.
  - Стивен, я... что случилось? Яшма напала на вас?
  - Да, мы с ней уже разобрались. - Вздохнул парень.
  - Подожди... она говорила про какое-то оружие, которое может уничтожить твою планету...
  - Мы знаем про Кластер, она не навредит нам.
  - Что?
  - Вот она, рядом.
  Проекция Кластер кивнула Ляпис.
  - Это...
  - И есть страшное геооружие для уничтожения планет, познакомься, Кластер, она добрая.
  - Я... Эмм, рада познакомиться.
  - Стивен, она твой друг? - Уточнила Кластер.
  - Да. - Кивнул парень.
  - Тогда я тоже рада. - Слабо улыбнулась проекция.
  Благодаря этой встрече Стивен тоже немного приободрился.
  - Воу, подруга, откуда!? - Показалась поблизости Аметист.
  - Я... простите. - Опустила голову девушка. - Яшма поняла, что я скрывала что-то о Земле.
  - Тебя допрашивали?
  - И как много ты рассказала? - Помрачнела Аметист.
  - Я... сказала про вас. Что на земле живет несколько самоцветов. Яшма говорила, что скоро эта планета будет уничтожена, и мы договорились... что она заберет Стивена отсюда... прости.
  - Ты хотела спасти Стивена. - Поняла Аметист.
  - Вот как. Ляпис, не волнуйся, ты тут вовсе не причем. Яшма прилетела за Перидот. И увидев всех этих самоцветов, которых я исцелил, посчитала, что мы готовим армию. Даже если бы ты молчала, это ничего не изменило бы.
  - Но, я не сдержала обещание... прости Стивен.
  - Хорошо, я тебя прощаю. - Погладил он ее по голове.
  Он решил, что так будет проще, чем снова и снова пытаться убедить Ляпис, что она ничего плохого не сделала. По крайней мере, он так считал.
  - И, ты все еще хочешь вернуться в Хоумворлд? - Хмыкнула Аметист.
  - Нет! - Резко отозвалась Лазурит. - Они снова... меня снова сделали пленницей. Я не хочу... Стивен, можно я останусь здесь, с тобой?
  - Конечно, Ляпис! Боже, ты же знаешь, как мы к тебе относимся. Пусть мы были знакомы недолго, но, ты мой дорогой друг.
  - Фрэндзона. - Усмехнулась фиолетовая няша.
  - Что?
  - Да так, ничего.
  Аметист отлично понимала, что у Стивена дорогая подруга запросто может стать любовницей. Тем более Ляпис, которая и так неровно к нему дышит. Фиолетовая девушка отлично помнит, как она поцеловала спящего парня на прощание.
  - Стивен... - Привлекла его внимание Жемчуг.
  - Что? - Оглянулся он.
  Жемчужина принесла пакет с арбузной коркой и мякотью. И парень сразу все понял.
  - О нет, Арбузик...
  - Он тоже попал под удар Испепелителя.
  Отдав пакет парню, Перл с удивлением посмотрела на Ляпис.
  - Ты вернулась...
  - Меня не спрашивали. - Вздохнула та.
  - Ясно.
  Дополнительных объяснений жемчужине не требовалось, она и так все поняла.
  - Что же они наделали... - Покачала Ляпис головой, осмотревшись. - Что здесь случилось? И откуда тут столько самоцветов?
  - Это те, кого мне удалось исцелить от искажений, а так же экспериментальные сращения. - Пояснил Стивен. - После войны они собрали осколки разбитых мятежников и соединили их в непрерывное слияние. Прототипы Кластер.
  Ляпис с жалостью осмотрела разбросанные осколки.
  Эта картина вокруг напоминала ей о днях самоцветной войны. Но, даже тогда обе стороны как-то старались не уничтожать друг друга совсем. Хоумворлд не особо сдерживал себя в средствах, но, все равно, не использовал самые мощные виды вооружения. До того, как Розовая была расколота, конечно. После этого Родной мир ударил со всей своей силой.
  И тут, Лазурит заметила кое-что.
  - Постой, Стивен, твои глаза...
  - Да, ты ведь еще не знаешь. - Горько усмехнулся парень. - Роза Кварц была Розовым Алмазом.
  - Правда?
  Подросток кивнул и опустил взгляд на свой камень. При этом он подумал, что ему не помешало бы одеться.
  - И, что ты думаешь об этом?
  - Мне это безразлично. Ты это ты. - Ответила Ляпис.
  Ее уже не волновали ни алмазы, ни кварцы. У нее не было особых причин как-то бурно реагировать на открывшуюся правду о происхождении парня.
  Тем временем, Стивен забрал у Кластер второй камень.
  - Ляпис, можешь сказать, кто это?
  - Изумруд, ей принадлежал Солнечный Испепелитель.
  Вздохнув, парень заключил ее в пузырь и отправил в храм, где уже была Яшма. Прежде чем разбираться с пленниками, он хотел позаботиться о тех, кто пострадал в ходе этой атаки. Некоторые из поврежденных самоцветов были достаточно термостойкими, чтобы отделаться лишь частичными повреждениями, а не взорваться от перегрева.
  Самое неприятное тут было в том, что его сила целителя плохо справлялась с оплавленными частями камней. Он легко заращивал сколы и трещины, но вот исправить такое практически не получалось. Тем не менее, самоцветы восстанавливались, пусть и частично. Из-за полученных повреждений их новые воплощения были немного искажены. Они не становились монстрами, это можно было сравнить со шрамами.
  Так же Стивен пытался хоть что-то сделать с минеральной пылью, что осталась от некоторых разбитых камней. Но, восстановить это уже никакая сила просто не могла.
  В течение следующих дней парень только и делал, что восстанавливал пострадавшие самоцветы. Когда же они снова приняли форму, их можно было подсчитать. Так кристальные самоцветы узнали, что во время обстрела Солнечного Испепелителя они безвозвратно лишились семнадцати новых друзей. Может, для подобных конфликтов это не так уж и много, но даже такое количество разбитых повергало Стивена в ужас. Даже одна смерть для него уже слишком много.
  - Что будем делать с ними. - Спросила Жемчуг, глядя на собранные осколки.
  Это были даже не совсем осколки, скорее самоцветный песок из мельчайших частичек.
  - Боже... это просто невыносимо. - Опустил голову парень.
  Почему они все так смотрят на него? Даже после всего произошедшего эти самоцветы собираются вокруг него и ждут, что он скажет.
  - Стивен... - Замялась Перл.
  - Ничего. Просто... у них ведь еще даже не было своих имен. У меня до сих пор не укладывается все это в голове.
  - Я понимаю, Стивен. - Вздохнула Жемчуг. - Это тяжело.
  В свое время они уже прошли через это. Но, Перл вовсе не была рада тому, что теперь и ему пришлось переживать подобное.
  - Они обретут покой в земле, из которой и появились. - С грустью заявила подошедшая Гранат.
  Так, останки самоцветов были похоронены рядом с поселением. Над их общей могилой поставили сверкающий монолит, но, не было имен, которые можно на нем написать. Там же, вместе с ними, под землю было зарыто то, что осталось от Арбузика.
  Никаких церемоний. У самоцветов не принято как-то отмечать похороны, у них и самого понятия такого нет. Останки дефектных или разбитых самоцветов утилизируются и перерабатываются, чтобы стать чем-то еще. Кристальные же возвращают разбитые осколки в землю, позволяя им снова стать частью экосистемы этой планеты.
  - Теперь ты понимаешь? - Хмуро спросила у парня Висмут.
  Они стояли возле монолита. Остальные самоцветы тоже были тут, но не вмешивались в этот разговор. Атака Испепелителя повлияла на оружейницу тоже. Она очень хорошо вспомнила свою ненависть к Хоумворлду. А еще, с тех пор она все время носит блестящий латный доспех.
  - Почему ты создала Раскалыватель?
  - Да.
  Ему хотелось закричать. Почему все так? Почему самоцветы просто не могут договориться. Почему обязательно нужно воевать друг с другом на уничтожение? И даже с тем, что они просто не могут решить некоторые конфликты миром, вынужденные вступить в противостояние. Даже так, вести войну подобным образом для него было просто низко.
  И, все же, он понимал, что чувствует Висмут. И что чувствуют остальные.
  - Кластер... если подобное снова случится, не спрашивай у меня разрешение. Просто... пожалуйста, не дай им снова сделать это.
  - Хорошо. - Прозвенел ее голос. - Я могу сломать их корабли еще в космосе, в пределах Солнечной системы. Я не позволю этому повториться.
  Она не показала свою проекцию, но ее услышали все.
  Для нее все случившееся тоже было тяжелым переживанием, но не так, как для Стивена. Кластер сама была собрана из разбитых осколков, она уже знает, что такое смерть для самоцветов.
  - Они пришлют еще больше самоцветов. - Мрачно заметила Перидот.
  У этой девушки была еще одна причина печалиться. При обстреле был разбит ее планшет, и теперь она снова без техники.
  - Пери, какие еще силы они могут послать? - Спросил парень.
  - Я не знаю. Вряд ли алмазы отправят сюда армию. Они ведь думают, что эта планета в любой момент может быть уничтожена кластером.
  - А технологии, ты можешь рассказать, с чем нам вообще предстоит иметь дело, если снова начнется война?
  Девушка кивнула.
  Собственно, технологии Хоумворлда действительно продвинулись далеко вперед по сравнению с тем, чем они обладали пять тысяч лет назад. Но, тем не менее, способности самоцветов все еще имеют значение. И, что не менее важно, предполагаемая мощь Кластер выходит за все разумные пределы. Перидот была уверена, что этому сверхслиянию не сможет противостоять ничто в Родном мире. Но, сейчас Кластер сдерживает ее расположение, она не может покинуть эту планету, пока ее не извлекут из-под земной коры.
  - А мы можем как-то ускорить это? - Спросила Висмут.
  - Я думала над подобной возможностью. - Заметила Перидот. - Беря в учет способности Стивена, возможно, мы смогли бы вырастить еще один квантовый маяк, наподобие того, что вы используете в своем храме. И если Кластер закроет себя в пузыре, то сможет переместиться сразу наверх.
  - Это... может сработать. - Впечатлилась Жемчуг.
  Обычно столь сложные устройства выращиваются годами, но если использовать силу алмаза, можно ускорить прорастание маяка.
  - Что мне нужно сделать? - Спросил парень.
  - Ничего особенного. - Махнула рукой Перидот. - Просто использую свою целительскую силу, это должно помочь.
  - Тогда, так и сделаем. - Кивнула оружейница. - Кластер, ты ведь с нами?
  - Я тоже кристальный самоцвет. - Заявила та.
  - Прости, ты только стала собой, а мы вынуждены так полагаться на тебя... - Вздохнул парень.
  - Все хорошо, Стивен. Я рада, что могу помочь вам.
  - Спасибо.
  Она чувствовала некоторую ответственность за всех остальных, как сильнейшая из самоцветов. И она тоже винила себя за то, что не успела вовремя отреагировать на неожиданную угрозу. Даже когда Испепелитель начал обстрел, Кластер могла попытаться защитить друзей. Но, настолько быстрая атака просто ошеломила ее.
  - Еще кое-что, я хочу поговорить с алмазами. - Заявил вдруг Стивен.
  - Что? - Выпучила глаза Висмут.
  - Эмм, что ты имеешь в виду?
  - В смысле, поговорить?
  Это заявление действительно удивило всех присутствующих.
  - У нас есть коммуникатор с Лунной базы. - Сказал парень. - Я хочу связаться с алмазами и рассказать им о Розовой. И попросить... нет, заявить, чтобы они больше не приближались к нашей планете.
  - Хех, вот оно что. - Усмехнулась Висмут. - Ультиматум хочешь им поставить? А Кластер будет сдерживающим фактором.
  Подросток кивнул.
  - И, если они узнают, кто я, то такого больше не должно произойти.
  - Да, зная про твой алмаз, они вряд ли станут использовать мощное оружие. И, по крайней мере, сначала, попытаются навязать свою волю в переговорах. А так, они ведь все равно не оставят наш мир в покое.
  - Стивен, ты хочешь это сделать сейчас? - С волнением спросила Жемчуг.
  - Нет, сначала нужно поговорить с Яшмой и Изумруд.
  - Будешь поить их чаем? - Злорадно оскалилась Висмут.
  - Нет. - Нахмурился Стивен.
  Вот настолько он был расстроен. Перидот вдруг поняла, что ей очень повезло в свое время, когда она оказалась схвачена повстанцами. Если Стивен не собирается предлагать пленникам чай, то это плохой знак.
  - Лучше просто разбить их. - Заявила оружейница.
  - Висмут, мы лучше них. - Покачал головой парень.
  Он все еще был категорически против раскола камней. Даже если всех врагов придется запереть навеки в пузырях, ему это казалось лучшим вариантом, чем необратимое уничтожение. Висмут разочаровано вздохнула. Но, с другой стороны, он хотя бы не боится посмотреть в глаза алмазам. Она пока еще собиралась следовать за ним.
  - А что с ней? - Оружейница покосилась на Ляпис.
  - Ты теперь с нами, да? - Улыбнулась Аметист.
  - Я не хочу участвовать в войне...
  У нее была мысль сбежать вообще от всех. Не Хоумворлд и не Земля, просто скрыться в бескрайних просторах космоса. Но, Лазурит отчаянно не хотела уходить от Стивена снова. Есть в этом даже какая-та ирония. Она хотела вернуться домой, но, оказавшись в Хоумворлде, поняла, что действительно чувствовала себя хорошо только рядом с ним. Она боялась, что скоро может снова начаться война. Ее могут расколоть или она может снова оказаться в плену, но если она сбежит в космос, оставшись одна в пустоте, то не спасется ни от чего, а просто сама же обречет себя на одиночество. Вряд ли это будет сильно отличаться от тысячелетий в зеркале. А благодаря Кластер на этой планете она чувствовала себя в некоторой относительной безопасности. Тем более что Стивен на самом деле оказался алмазом...
  - Но, в Родном мире меня уже все считают мятежницей. - Вздохнула Лазурит. - Пусть так и будет.
  - Значит, ты теперь тоже кристальный самоцвет?
  Ляпис посмотрела на Стивена.
  - Но я тут только из-за тебя. Мне нет дела до них... - Девушка покосилась на прочих самоцветов. - И эта висмут все же с вами...
  Оружейница удивленно указала на себя пальцем, мол, мы вообще знакомы?
  - Я тебя помню. - Нахмурилась Ляпис. - Ты сражаешься не за свободу, а просто упиваешься жестокостью. И ты ничем не лучше Яшмы. Вы обе с радостью сожжете в своей войне всю галактику. Где бы ни пытались мирно жить самоцветы, вы придете к ним и начнете сражение.
  - Ляпис, что... - Забеспокоился парень.
  - Эй, думай что говоришь. - Недовольно привстала Висмут.
  - Это была ты! Пять тысяч лет назад, или ты уже не помнишь?
  - Я не... понимаю... - Растерялась та.
  А вот остальные уже поняли. Даже Стивен начал догадываться, о чем говорит Ляпис.
  - Из-за тебя меня заперли в зеркало на тысячи лет!
  - Ч-что?
  - Я не сражалась с повстанцами, я просто хотела убежать подальше от всего этого, вернуться домой. Но вы преградили мне путь, и именно ты разбила мою форму!
  - Эй, ладно, спокойней, я... извиняюсь. - Отступила Висмут. - Слушай, меня тоже заперли на тысячи лет, это не самый приятный опыт... но, это ведь не я заточила тебя в зеркало, верно?
  Ляпис скрестила руки на груди, хмуро сверля Висмут взглядом.
  - Только поэтому я терплю твое присутствие. - Произнесла она. - Ты совершенно не тот самоцвет, который имеет право решать, кому жить, а кого нужно разбить.
  Оружейница виновато вздохнула. В этот раз ей было нечего сказать. Слова Лазурит заставили ее сомневаться в своих мотивах.
  - Ляпис...
  - Все в порядке Стивен. Я не буду трогать ее.
  Парень просто не знал, что сказать в такой ситуации. Призывать Ляпис помириться с Висмут? Но, он не мог заявить, что ее обида за тысячи лет заточения ничего не стоит. И говорить об этом просто было неловко. В конце концов, мы не обязаны ладить со всеми. Лазурит не бросается на Висмут, пытаясь ее расколоть, это уже хорошо.
  - Давайте уже допросим эту Яшму и вторую тоже... - Попробовала сменить тему Жемчуг.
  - Ага, точняк. - Поддержала ее Аметист.
  - Да, не стоит терять время. - Зацепился за эту возможность Стивен.
  И, в отличие от той же Перидот, парень и не подумал освобождать новых пленниц в пляжном домике. С Яшмы станется все тут разнести в щепки. Лучше сделать это на пляже. А Кластер их подстрахует и не даст злобным лоялистам устроить дебош.
  
  Глава 37 Рождение.
  
  Тем не менее, страховка особо и не понадобилась. Когда Яшма лишилась формы, она была в настоящем шоке. В таком же состоянии она и воплотилась перед кристальными самоцветами сейчас. Ее мироощущение треснуло. Она уже начала понимать, что увидела, но, просто взять и принять подобное не просто. Тем более для нее. И вот, Яшма снова видит перед собой это существо, больше похожее на человека, чем на самоцвет. Глаза, точно такие же, какие были у нее. И тот же самоцвет. У Яшмы просто в голове не укладывалось, что это существо может быть розовым алмазом. А еще она ясно помнила, что именно он призвал щит Розы Кварц, чтобы защититься от обстрела.
  - Что все это значит, Роза? - Нахмурилась она.
  Парень поднял руку, привлекая внимание пленниц. Ведь, помимо Яшмы так же была освобождена Изумруд. И если воительница не сводила взгляда с подростка, то вот Имеральд взволновано оглядывалась. Она даже не успела понять, что была лишена формы. Все произошло слишком быстро, а без воплощенного тела самоцветы совершенно иначе воспринимают время. И вот, она воплощается в окружении мятежников. Не самый лучший расклад.
  - Для начала, хочу разъяснить два момента. Во-первых, я не Роза. Меня зовут Стивен, я получеловек, Роза Кварц создала меня как своего сына и отказалась от своей формы, чтобы стать частью меня, поэтому ее камень встроен в мое тело.
  Яшма вопросительно изогнула бровь. Для нее это звучало как просто абсурдная глупость. Но, теоретически, такое возможно. В их мире даже есть специальные наказания для провинившихся самоцветов, когда они заточаются в предметы на определенный срок. Но, чтобы Роза Кварц по собственной воле решила заточить себя внутри человеческого тела?
  - А во-вторых, Роза Кварц это альтер-эго Розового Алмаза.
  - Что? - Опешила Яшма.
  - Розовую не раскалывали, она инсценировала свою смерть и продолжила жить как Роза Кварц. - Пояснил подросток.
  - Нет... - Яшма просто не хотела в это верить.
  Только, глаза Стивена говорили сами за себя, как и его самоцвет.
  - Да, это удивляет. - Заметила Перидот.
  - Ты... это за тобой нас послали... - Выдала Изумруд.
  - Наверное, так и есть. Я должна была проверить состояние кластера, но попала в плен к кристаллам. Правда, теперь я с ними.
  - И это существо... он и правда четвертый алмаз? - С сомнением спросила Имеральд.
  Перидот кивнула.
  - Невозможно! - Схватилась за голову Яшма. - Как такое... почему мой алмаз...
  Для нее все словно перевернулось с ног на голову. Она была создана для Розового Алмаза. Смысл всей ее жизни был в том, чтобы служить ей. А после раскола, все, чего хотела Яшма, это любой ценой уничтожить Розу Кварц. Но если Розовая и Роза были одним и тем же, то вся ее жизнь превращалась в жестокий фарс.
  - Ты служила ей? - Понял Стивен.
  - ДА! - Воскликнула Яшма. - Я...
  Стивен видел, насколько та была растеряна. Он почувствовал вину, хотя это и была не его ошибка. И все же, он помнил про семнадцать самоцветов, уничтоженных при нападении этих двух.
  - Вы можете рассказать нам о планах алмазов? Как быстро они отреагируют на ваше исчезновение и сколько сил отправят? - Решил он перейти к вопросам.
  - Что?
  - Ты...
  Джаспер была поражена тем, что этот парень вот так просто спрашивает это и будто бы ждет, что ему сразу же ответят. И от этой мысли воительница была готова рассмеяться, потому что она ответит.
  - Год. Столько времени я бы вам дала.
  - Яшма... - Удивилась Изумруд.
  - У меня достаточно высокий статус и я часто действую автономно. Еще некоторое время в Хоумворлде будут дожидаться моего отчета. Вряд ли кому-то придет в голову, что меня победили какие-то...
  Воительница замялась. Теперь, узнав, что предводителем восстания была ее алмаз, она просто не могла так же пренебрежительно относиться к повстанцам, как раньше. Яшма не успокоилась, внутри нее все еще бушевала буря сомнений, но она взяла себя в руки, заперев эти переживания глубоко внутри. Только, она теперь не знала, что ей делать дальше. Ради чего ей теперь сражаться? У нее даже промелькнула мысль встать на сторону мятежников, чтобы служить Розовой. Но, она сразу же отбросила эту глупость. Яшма помнила Розовый Алмаз, она восхищалась ей. И, теперь ее верность была опорочена. Кварцевые солдаты довольно просто устроены, но у них есть гордость. Джаспер не могла простить подобное даже алмазу.
  - Вот как. - Кивнул парень. - Тогда мы подождем, прежде чем связываться с алмазами.
  - Вы можете связаться с ними? - Опешила Изумруд.
  - У нас есть экстренный коммуникатор. - Подтвердил парень. - Когда я поговорю с алмазами, то попрошу их прислать корабль, чтобы забрать вас.
  - И мы их просто отпустим? - Нахмурилась Висмут.
  - А что еще мы можем сделать с ними? Запереть в пузыри на веки? Зачем? Так мы ничего не достигнем, разве что потешим наши самые мрачные черты. Пока я не свяжусь с алмазами, пусть помогают отстраивать поселение, которое разрушили. А потом... - Стивен снова посмотрел на пленниц. - Будьте добры, свалите с нашей планеты куда подальше и никогда не возвращайтесь.
  - Хо-хо... - Закинула руки за голову Аметист.
  Для Стивена это был довольно резкий ответ. И те самоцветы, что хорошо его знали, были впечатлены. Жемчуг гордо вытянулась, встав за спиной парня.
  - Ха-ха-ха... - Не выдержала Яшма, горько рассмеявшись. - Значит, просто выбросишь нас с колонии? После всего, что ты сделала, Роза? Если бы ты...
  - Я Стивен. - Перебил ее парень.
  - Эмм... что? - Замялась Яшма.
  Подросток просто сбил весь ее настрой. Джаспер уже была готова закатить истерику.
  - Розы больше нет, как и Розовой.
  - Или ты просто изменила свою форму, чтобы не отвечать за свои поступки? - Оскалилась Яшма. - Я сражалась за тебя с того самого момента, как пробила земную скорлупу. Все, что я делала в своей жизни, было ради тебя, мой алмаз.
  В ее словах не было почтения или уважения к титулу, она просто выплюнула эту фразу.
  - Эта планета была и моим домом, и я защищала его, потому что ты приказала мне это делать! Если бы ты позвала меня, я пошла бы за тобой куда угодно.
  Джаспер чувствовала себя просто ужасно. Она только начала, как ее мысли и чувства начали вырываться наружу, словно лавина, набирая обороты.
  - А вы знали все, да? - Осмотрела она прочих повстанцев.
  - Нет. - Покачала головой Гранат. - Роза держала это в тайне. Знала только Жемчуг.
  - Хах, значит, она была твоим алмазом. - Прищурилась Яшма, найдя среди мятежников жемчужину. - Получается, ты и вовсе не предатель и просто следовала за ней. Типичная жемчуг.
  Джаспер выступила вперед, подходя к подростку. Но, подойти вплотную ей просто не дали, перед парнем вышли его друзья, не позволяя воительнице подступить слишком близко.
  - Ты винишь меня в том, что я исполняла свой долг, Роза? Но это ты начала эту войну. И каждый разбитый самоцвет на твоей совести, их разбила не я, ни другие солдаты и даже не действующий алмазный триумвират. Их разбила твоя ложь.
  Стивен даже не мог ответить. Он действительно чувствовал вину. И, пусть он не думал настолько плохо о своей матери, но все равно считал ее скрытность ошибкой. Парень признавал право Яшмы злиться на Розовую.
  - Ты права. - Хмуро заявила Висмут, вставшая между Яшмой и Стивеном. - Ошибки Розовой стоили нам очень многого. Но, знаешь что? Это не оправдывает ни тебя, ни все те благородные самоцветы.
  - Мне не нужны оправдания. - Презрительно поморщилась Джаспер.
  - Естественно не нужны. - Начал злиться Стивен. - Так просто обвинять кого-то еще. Трусость Розы Кварц, жестокость войны, а можно просто сказать, что это твой долг и отстраниться от ответственности за свои поступки.
  Он сам выступил вперед, слегка отодвинув Висмут, и встал вплотную к Джаспер. Хоть воительница и была заметно выше подростка, но для него это мало что значило.
  - Ты сама...
  - Замолкни!
  Яшма невольно отступила. Она сама от себя такого не ожидала. Ей казалось, что ничто не заставит ее вот так отступить от кого-то, просто из-за того, что на нее прикрикнут. Но, ее просто оттолкнуло злостью парня. Его алмазная аура давила все сильнее.
  - Вы уже искалечили тысячи самоцветов, просто... и теперь, когда мы пытаемся хоть как-то вернуть их в норму, вы прилетаете и нападаете без всякого предупреждения. Вы сражаетесь не как воины, а как трусливые животные. Да нет, о чем я? У диких зверей куда больше благородства!
  Тем временем, пока Стивен кричал на Яшму, Изумруд скромненько так отступила в сторонку, делая вид, что ее тут вообще нет. Рядом как раз оказалась Аметист.
  - Ничего он разошелся, да? - Кивнула фиолетовая няша. - Как вы его разозлили ребята.
  Имеральд как-то жалобно развела руками.
  - Я снова повторю это, ты говоришь не с Розовым Алмазом и не с Розой Кварц. Мое имя Стивен Юниверс. И, знаешь что? Забудь про помощь с восстановлением поселения, мы справимся сами, а ты... просто, выметайся с моей планеты!
  Он понимал, что у Яшмы есть свои причины, она может злиться. Но, так же он совершенно не собирался ее терпеть.
  - И как ты это представляешь? - Усмехнулась Джаспер.
  - Кластер?
  - Меня не нужно упрашивать. - Прозвенел голос сверхслияния.
  Она почувствовало привкус злорадного торжества.
  Джаспер ошарашено оглянулась, когда вокруг нее проявилось облако света. Потребовалось лишь несколько секунд, чтобы свет принял форму огромной руки, что тут же сомкнулась, зажав Яшму в кулаке. Изумруд выпучила глаза, смотря, как плотная проекция уносит ее напарницу вверх и, предположительно, вышвыривает в космос.
  - Я такого тоже не ожидала. - Понимающе кивнула Аметист.
  - Ты просто выкинула ее? - Опешила Жемчуг.
  - Ну, Стивен же попросил... - Невинно так отозвалась Кластер.
  А сам парень, отдышавшись, моментально изменился в лице. Ему было немного стыдно за свой срыв, но, не так, чтобы очень.
  - Слушай, Кластер, ты могла бы... ну, присмотреть за ней? Кажется, я немного погорячился...
  - Положись на меня, Стивен. - Проявилась перед ним полупрозрачная фигура Кластер. - Она будет болтаться на орбите столько, сколько ты захочешь.
  - Эмм, спасибо...
  - Хе-хе, как ты на нее накричал. - Высказалась Аметист. - Даже меня проняло.
  - Мне понравилось. - Оскалилась Висмут. - Эй, а что будем делать с этой?
  Кристаллы посмотрели на Изумруд.
  - Я буду помогать! - Тут же воскликнула она. - Ну, отстраивать те постройки... не надо меня в космос...
  Ей совсем не хотелось, чтобы ее отправили световым пинком прямо на орбиту. А еще Имеральд решила не уточнять, что огонь по поселению вела именно она. И что до тех расколотых самоцветов ей, в общем-то, особого дела нет.
  - Ладно, пусть поработает. - Вздохнула оружейница.
  Так у них появилась незначительная помощь в восстановление поселения.
  Яшма теперь беспомощно летала в космосе. Она могла корректировать свой полет, выплескивая энергию своего камня. Раньше она использовала этот прием для сокрушительных рывков в бою. А сейчас, хоть это и позволило ей перемещаться в вакууме, но пользы особой не несло. Тем более, за ней продолжала следить Кластер. И даже иногда говорила с ней.
  - Я просто делала то, ради чего была создана. - Повторяла Яшма.
  Она видела перед собой девять глаз, смотрящих на нее холодным взглядом.
  - А я была создана, чтобы уничтожать миры. Думаешь, мне стоит отправиться в Хоумворлд и сделать то, ради чего я была создана? Поверь, у меня желание сделать это.
  - Ха, похоже, твой самоцвет все еще под землей, верно? Ты заперта в этой звездной системе!
  - Ненадолго.
  Джаспер притихла, увидев зловещий оскал.
  Эти образы возникали прямо у нее в голове, Кластер не использовала проекцию, а общалась с разумом Яшмы напрямую. И то, что говорило это существо, действительно пугало воительницу.
  - Но, я знаю, что там живет много простых самоцветов, не причастных к нашей войне, а просто живущие свои жизни. К тому же, Стивен огорчиться, если я буду слишком жестокой...
  - Опять этот Стивен... - Стиснула зубы Джаспер. - Какого... почему вы все так с ним носитесь? Даже узнав, что он алмаз?
  - Представь, что ты состоишь из сотен тысяч испуганных осколков, они все кричат в ужасе и пытаются отделиться друг от друга, чтобы найти свои отколотые части. Весь твой разум состоит из беспросветного кошмара. Вот что я такое, такой меня сделали вы.
  - К чему ты мне это говоришь?
  - Стивен был первым, кто заговорил со мной. Другие хотели меня уничтожить, они боялись меня, а он открылся и попытался понять меня. Он помог мне стать той, кто я есть сейчас. Он успокоил все те кричащие осколки и поделился с нами своей силой, что спаяла наши души вместе. И теперь я это просто я.
  - Ну, как скажешь...
  - Я никому не позволю навредить ему. И я уничтожу все, что угрожает Стивену. Меня ведь для этого и создали, чтобы разрушать.
  - Ты...
  - Можешь передать это своим правительницам. Эта система закрыта для Хоумворлда навсегда.
  Позже Яшма добралась до луны и осела на Лунной базе. Кластер все еще приглядывала за ней, но уже не так пристально. Впрочем, ничего сделать воительница в своем положении не могла. Даже если бы на базе был какой-нибудь экстренный коммуникатор, который уже забрали, кстати, то Яшма все равно не смогла бы с ним разобраться. Она ведь не техник, а кварцевый солдат.
  Ей чисто случайно удалось включить систему наблюдения. Или же ей кто-то помог. Кто-то невидимый и способный влиять на все, в пределах данной звездной системы. Возможно, именно поэтому проектор показал Яшме монолит, обрастающий зелеными кустами, среди которых уже показались довольно крупные арбузы. И это приводило повстанцев пусть и не в восторге, но поднимало настроение. Их расколотые соратники после смерти все же стали частью жизненного цикла и не исчезли бесследно. Самоцветная пыль была пропитана энергией жизни от попыток исцеления. Да и сами по себе они насыщали почву ценнейшими минеральными веществами. А среди останков Арбузика, похороненных вместе с осколками, было немало семечек.
  - И что это... - Поморщилась Яшма.
  - Здесь обрели покой те самоцветы, которых вы уничтожили, когда начали обстрел поселения. - Прозвучал рядом голос Кластер.
  - Охх, просто замолкни уже.
  - Тебя это раздражает? - Поинтересовалась Кластер.
  - Да! - Нахмурилась Джаспер.
  - Тогда я продолжу. - Довольно протянул голос.
  - Рахх!
  Яшма натурально взрыкнула, взъерошив свои волосы.
  Но, вопреки опасениям, Кластер не стала донимать ее болтовней. Джаспер вполне спокойно изменила масштаб проекции, чтобы увидеть больше. Хоть так развеять скуку.
  Перемещая изображение, она увидела, как самоцветы отстраивают свой городок. При этом им помогала Изумруд, к которой относились пусть и с холодком, но, все же, с ней общались. Так же само поселение начали расширять с расчетом на еще большее количество исцеленных самоцветов. А потом она снова увидела Стивена. Яшма заметила, как парень шел к тому монолиту, и приблизила изображение.
  У нее было достаточно времени, чтобы успокоиться и все обдумать. Даже тогда, когда она говорила с ним на Земле, Яшма чувствовала, что он говорит правду. Но, несмотря на всю обиду и уязвленную гордость, она просто не хотела верить, что Розовая пропала навсегда. Она не могла просто взять и избавиться от этих чувств. В воспоминаниях Джаспер снова предстал образ ее алмаза. Сверкающая и прекрасная.
  - Ого, какая ты здоровая!
  Так она и сказала, а потом еще потрепала ее волосы, после чего весело рассмеялась. Но, тогда она еще некоторое время смотрела на нее и взгляд Розового Алмаза менялся. Веселье уступило место беспокойству.
  - Но, не нужно так стараться, Яшма. Ты так яростно бросаешься в бой... но эти ужасные мятежники... они ведь могут даже расколоть тебя...
  - Я не боюсь умереть за вас, мой алмаз!
  - Не говори так, мне не нужна твоя смерть, я хочу, чтобы ты жила.
  В тот момент Розовая опустилась на одно колено и обняла Яшму, чем сильно ее шокировала. Подобного проявления чувств от алмазов никто не ожидает. Но, это было вполне в характере этого конкретного алмаза, просто, не многие были с ней хоть немного знакомы. Тогда и тысячи лет спустя этот момент грел душу Джаспер. Воительница была тронута, она чувствовала сопереживание своей госпожи.
  - Или, ты просто хотела ослабить меня? - Усмехнулась Яшма, переборов чувство ностальгии.
  Если Розовая и правда пыталась так повлиять на Джаспер из-за того, что эта воительница доставляла немало проблем движению повстанцев, то немного просчиталась. С тех пор, выходя на поле боя, Яшма всегда брала под контроль свои чувства, не позволяя ярости и боевому азарту взять верх. Она сражалась с горячим сердцем и холодной головой, чтобы выжить в любой битве и не расстроить Розовый Алмаз своей гибелью. И это сделало Яшму гораздо опасней.
  И все же, она хотела верить, что алмаз действительно беспокоилась о ней, а не пыталась ослабить.
  Все эти воспоминания всколыхнулись в ее разуме, пока она следила за парнем. Увидев, как тот вытирает рукавом выступившие слезы, она и сама ощутила горечь, что обжигала ее щеки.
  - Почему ты не дала мне сражаться за тебя? - Не выдержала Яшма, воскликнув в пустоту.
  Ведь всю войну, она билась не на той стороне.
  Ну а пока Яшма занималась страданиями на луне, земляне делали дело.
  С помощью Стивена самоцветы смогли всего за пару недель сварганить работающий квантовый маяк. Именно сварганить, то, что у них получилось, хватит лишь на пару использований. В Кристальном храме функции маяка выполняло сердце, позволяющее кристальным самоцветам перемещать пузыри прямо в хранилище. Кластер могла попытаться и сама пробиться. Она уже более-менее освоилась со способностью к управлению частицами, но использование маяка было бы безопаснее, как для нее самой, так и для планеты.
  А за это время так же проросли арбузики.
  Подросток был удивлен уже тому, что они выросли так быстро. И еще сильнее он удивился, когда эти арбузы сорвались с кустов и присягнули ему на верность. Да, из семечек арбузного солдата выросла дюжина новых арбузных солдат! Причем, они были заметно крупнее и сильнее своего прародителя. Они впитали в себя силы самоцветной пыли и стали прочными, словно камень. А так же, если первый Арбузик своей физической силой даже немного уступал человеку, то новое поколение было в несколько раз сильнее.
  - Хмм, молодое пополнение... - Задумчиво протянула Висмут, оценивая их.
  Она всерьез задумалась о возможности создания армии овощей, сильных, крепких, послушных! Не то, чтобы она прямо так хотела воевать с Хоумворлдом. Оружейница считала, что Кластер вполне сможет сдержать амбиции алмазов. Но, так она уже привыкла мыслить. Висмут вообще всегда рассматривала возможности военного усиления в возможной конфронтации с Родным миром.
  Что же касается самой Кластер...
  Яшма вышла с Лунной базы, чтобы увидеть это. Появление самого сращенного самоцвета было незаметно, но вот когда оно начало принимать физическую форму, это уже было нельзя пропустить. Не только Джаспер наблюдала рождение Кластер. Так же люди на темной стороне Земли могли взглянуть в ночное небо и увидеть воплощающегося титана. Одной из свидетельниц этого явления стала и Конни, что сразу же схватила мобильник и позвонила Стивену.
  - Ч-что... Стивен! На небе!
  - Оу, мы знаем, это Кластер воплощается.
  - Она настолько огромная?
  - Ну, да. Представь, чтобы было, начни она воплощаться внутри планеты.
  - Ничего себе... это... и вы ее вытащили?
  - Как видишь.
  Тем не менее, девочка лишь приблизительно представляла реальные размеры Кластер. Ну фигура из света, застилающая собой небо, а каковы ее размеры в соотношении? Яшма, наблюдающая воплощение кластер с луны и могла оценить эти размеры. И они просто поражали воображение.
  - Хмм, учитывая расстояние, на котором мы разместили маяк, то... да, она больше Земли.
  Правда, маяк разместила сама Кластер, точно так же, как она отправила в космос Яшму.
  Наверняка теперь на Земле появиться новая религия. Многие люди увидели своими глазами, что бог есть и она секси. Шах и мат господа аметисты.
  
  Глава 38 Дружеская поддержка.
  
  Кластер была свободна. Высокая гибкая девушка с четырьмя руками. У нее все так же было девять глаз, а стройные ножки космической богини были скрыты длинным саваном, который так же скрывал и ее руки, когда она опускала их. И так же ее тело излучало яркий свет, словно она была еще одной звездой, ярко голубой, почти белой звездой.
  Жители Земли могли видеть ее недолго, пока Кластер сама находилась рядом с планетой. Но, после она сорвалась в радостном порыве, облетая звездную систему. Ее малые проекции могут передавать чувства, но, размяться в своем собственном воплощении, это нечто совершенно иное. Кластер чувствовала себя так, словно смогла размяться после долгого бездействия. Ей нравилось это чувство, когда тело наливается силой. Она истончала свою оболочку, позволяя вырваться своей энергии наружу. Но, она просто не решалась высвободить весь жар своей плазмы, Кластер не была уверена, что это не коснется землян. Она осознавала свои силы и понимала, что стоит ей ненадолго высвободить свой жар возле Земли, и уже это в кратчайшие сроки просто выжжет все живое на планете.
  Тем не менее, любопытство заставило ее слетать к солнцу и понежится в его пламени. Ей там так понравилось, что она решила на некоторое время задержаться в этом теплом уютном местечке. Вернуться на Землю в своей истинной форме она не могла, но для ее разума по-прежнему была открыта вся система. И она продолжила использовать свои проекции, как и раньше.
  - Стивен... - Проявила она себя рядом с ним.
  - О, Кластер, ты теперь свободна. - Улыбнулся он.
  Парень действительно был раз за нее.
  - Да, спасибо тебе, всем вам. - Она обвела взглядом и остальные самоцветы.
  - И, где ты сейчас?
  - Возле Солнца. Я не собираюсь в ближайшее время покидать эту систему. И я не оставлю вас. - Улыбнулась девушка.
  Причем, для нее "ближайшее время" сильно отличалось от понимания этого понятия Стивеном. Для парня ближайшее время это несколько дней, может даже недель. А для Кластер это сотни и тысячи лет. И, в любом случае, парень все сильнее волновался из-за предстоящего. Пришло время для связи с алмазами, и парень боялся, что может сказать что-то не так и все испортить.
  Это заметили и самоцветы, решившие помочь парню.
  - У нас еще достаточно времени. Не обязательно спешить сейчас. - Заметила Гранат.
  После нападения на поселение она часто медитирует в храме, внимательно изучая сразу множество вероятностей. Так что, сейчас она была полностью уверена в своих словах.
  - Эй, может как-то поддержать его? - Спросила Аметист.
  - Что? Поддержать? - Не поняла Перидот.
  - Ну, помочь ему. Поднять настроение. - Уточнила фиолетовая няшка.
  - Хмм...
  Гранат думала о том, что может понравиться Стивену. Точнее, она заглядывала в будущее и оценивала его реакцию на различные варианты того, как они решат его порадовать. И она рассматривала не только варианты с безумными оргиями, хотя они работали просто отлично.
  - У меня есть одна мысль. - Хитро протянула Аметист.
  - Это мы тоже используем. - Кивнула Гранат, уже зная, что собралась предложить ее подруга. - Но, сначала можно сходить со Стивеном на концерт.
  - Рок-концерт? - В глазах фиолетовой няши зажглись звездочки.
  - Именно. - Щелкнуло пальцами слияние кайфовых коротышек.
  - Что такое рок-концерт? - Нахмурилась Перидот.
  Техник-самоцвет снова испытывала уже знакомые трудности, вынужденная расспрашивать окружающих о непонятных ей вещах. А она уже привыкла к наличию планшета и интернета, где можно получить все ответы. Вдобавок, она больше не могла развлекаться, отсылая на телефон Стивена свои пикантные фоточки. Ей нравилось его дразнить. Правда, секс ей нравился больше, так что и дразнила она его не просто так, а напрашивалась на ласки.
  - Это жанр музыки. - Пояснила ей Ляпис.
  Она успела в этом немного разобраться. Правда, музыка ее интересовала скорее потому, что это нравится Стивену. Вот она и хотела лучше понять именно земную музыку и, неожиданно для себя, увлеклась.
  - Оу, музыка... - Обрадовалась зеленая няша.
  Ей это тоже нравилось.
  Собственно, Ляпис и Перидот неплохо поладили. В текущем варианте реальности Перидот не использовала Лазурит как информатора, держа ее в энергетической клетке на своем корабле. Все что их связывало это то, что именно Пери нашла Ляпис в космосе и доставила ее в Хоумворлд. И, так как именно туда синяя красавица направлялась, то и обижаться ей было не на что. К зеленой коротышке она относилась вполне спокойно. А потом выяснилось, что они оба увлечены одним сериалом и даже пересматривали его вместе.
  - Думаю, Стивену такое понравится. - Заметила Жемчуг.
  - Ну да, он как раз хотел сходить на выступлении Крола. - Вспомнила Аметист.
  А она собиралась пойти с ним. Но из-за нападения Яшмы и его последствий они как-то совсем про это забыли.
  - А что ты хотела предложить? - Покосилась на нее Жемчуг.
  - Ну, можно было переодеться в сексуальные костюмчики девочек-кроликов и устроить групповушку. Стивен был бы счастлив. - Воодушевилась она.
  - И ты тоже, да?
  - Конечно. - Усмехнулась Аметист.
  Так они и сговорились, чтобы начать действовать заодно. А потом к ним захотели присоединиться и другие самоцветы. Все они хорошо относились к парню и были ему благодарны. А Кластер была не против поработать живым транспортом, создав двигающуюся платформу из частиц света. Выглядело это весьма эффектно, когда целая толпа инопланетных красоток отправились в Океанию на летающем светящемся облаке.
  - Я не уверен, что сейчас подходящее время... - Засомневался Стивен, когда ему сообщили об этих планах самоцветы.
  - Да не переживай. - Махнула рукой фиолетовая няшка. - Гранат сказала, что у нас есть время. И, тебе действительно нужно развеяться. Ты так напряжен, тебе стоит немного расслабиться, парень.
  Сама Гранат кивнула, подтверждая сказанное.
  - Согласна. - Кивнула Жемчуг. - Стивен, мы ведь тоже волнуемся за тебя.
  - Все мы. - Поддержала ее Ляпис.
  - Ладно. - Вздохнул подросток.
  Он ведь и сам хотел отправиться на этот концерт.
  - Эй, мы же не заявимся туда так? - Опомнилась Аметист.
  - Как так? - Не поняла Перидот.
  - Вы не понимаете. Нужно влиться в эту культуру. - Провела она руками, будто по невидимой полке.
  Стивен вполне понимал, о чем она говорит и не стал тратить время попусту. Он и так уже был почти готов. Только поменял свои розовые сандалии на черные ботинки. Поверх розовой футболки была накинута кожаная куртка с шипастым наплечниками и пентаграммой на спине. С ремнем и штанами была сцеплена металлическая цепь.
  - Стивен, это же не хард-рок. - Усмехнулась фиолетовая коротышка.
  - Нда, ты права. - Признал он.
  И убрал цепь. Правда, его облик все еще был довольно агрессивным.
  - Но ты понимаешь, это бунтарский дух, да...
  - Эй, я бунтарка. - Заметила Жемчуг. - Я подрывала общественные устои и выступала против авторитетов.
  - Я тоже важная бунтарская личность. - Выпятила грудь Перидот.
  - Пфф... - Зажала рот Ляпис.
  И, пытаясь сдержать смех, хрюкнула, прежде чем рассмеяться. Ее порой забавляли выходки Перидот. Так же, никто не стал заострять внимание на том, что Жемчуг не столько выступала против авторитетов, сколько следовала за Розой. Все ее бунтарство все еще оставалось проявлением верности розовому алмазу.
  В любом случае, остальные самоцветы так же немного изменили свой стиль.
  Особенно постарались Ляпис и Пери, больше подражая Стивену.
  - Класс. - Оценила их вид Аметист.
  Изумруд как-то тоже влилась в это движение. Не то чтобы ей так уж хотелось попасть на концерт, но заметив, что все прочие самоцветы так воодушевились, она не хотела отставать. Да и, так или иначе, она старалась найти с ними общий язык. Вот Стивен и заметил ее, после чего сразу вспомнил про еще один самоцвет, который остался за бортом их музыкального катера.
  - Кластер... мы ведь уже скоро свяжемся с алмазами и отправим Изумруд и Яшму домой.
  - Ты хочешь вернуть ее на Землю?
  - Просто... если она хочет, можешь вернуть ее?
  Стивен представлял Джаспер совершенно одинокой, болтающейся в космосе. И, конечно, он не простил ни ее, ни Изумруд, но, он не хотел мучить их. Сама Кластер, наблюдая за Яшмой перестала относиться к ней так враждебно, как раньше. Та продолжала наблюдать за Землей с Лунной базы, следила за жизнью самоцветов и Стивена. Она увидела этот момент, так что, совершенно не удивилась, услышав голос космической богини.
  - Тебе не надоело тут сидеть? Стивен сказал, что ты можешь вернуться, если хочешь.
  - Сразу же примчалась. - Поморщилась Яшма.
  Джаспер хмуро взглянула на проекцию Земли и протянула руку, будто хотела коснуться ее.
  - Так что? Будешь и дальше тут подглядывать за ним или спустишься, и поговоришь?
  - Нет. - Мрачно ответила воительница. - Он прав, мне не место на этой планете.
  Холодный взгляд Кластер немного смягчился. Она видела, что Яшма меняется. Размышляя над своими поступками и наблюдая за жизнью внизу. И воительница уже не считала, что поступила правильно, сходу начав атаку. Ей управлял гнев и вновь всколыхнувшаяся жажда мщения. А потом выяснилось, что у судьбы очень злая ирония.
  - Как хочешь. Я не буду тебя уговаривать.
  Яшма так и осталась на луне.
  Конечно, Стивена это немного огорчило, но, друзья помогли ему отвлечься от мрачных мыслей.
  Многие исцеленные самоцветы, в том числе и слияния, так же отправлялись на концерт. Кластер не удержалась от небольшого позерства, и это было ее способом самовыражения. Полиморфные самоцветные девчонки заявились прямо перед самым началом концерта в сияющем тоннеле, бьющим с неба. После недавнего пробуждения самой Кластер, многие люди связали эти события. А сами самоцветы на некоторое время стали популярными героинями интернета.
  Удивленный такому резкому прибавлению аудитории, Майк Крол постарался выложиться на полную и сыграть лучший концерт.
  А под конец выступления Жемчуг вдруг заметила одну девушку, от которой просто не могла отвести взгляда.
  - Псс, смотри. - Пихнула Стивена в бог фиолетовая няшка.
  - Оу, а она... похожа на маму? - Шепотом спросил парень.
  - Точняк, дикая человеческая версия Розы Кварц. - Довольно оскалилась Аметист.
  Жемчуг постаралась отвести взгляд от незнакомки, но, даже повернув голову, невольно продолжала на нее коситься.
  - Эй, может, познакомишься с ней? - Дружески похлопала ее по попе коротышка.
  - Ч-что?
  - Ну, ты же у нас воинственная бунтарка, верно? Прояви свою повстанческую инициативу.
  Перл растеряно оглянулась на Стивена.
  - Если она тебе понравилась, почему бы не познакомиться? - Пожал он плечами.
  Этого было достаточно, чтобы настроить Жемчуг на боевые подвиги. Набрав побольше воздуха в грудь, она уверенным шагом направилась к незнакомке. Это была высокая крепкая девушка с легким загаром и насыщенным розовыми волосами. Все как раз во вкусе Жемчуг. Впрочем, Стивен тоже посчитал ее довольно привлекательной.
  - Сейчас она будет отшита. - Покачала головой Аметист.
  Но, вопреки ее ожиданиям, Жемчуг смогла завязать разговор с незнакомкой и заинтересовать ее. К этому моменту уже завершился сам концерт. Люди начали расходиться, хотя некоторые еще разглядывали неожиданных гостей с неба. Кто-то даже подходил к необычным девушкам и просил сфотографироваться вместе.
  А Перл вернулась к Аметист и Стивену.
  - Ничего себе, ты даже поговорила с ней пару минут. - Впечатленно выдала фиолетовая коротышка.
  - Да, но... она просто дала мне это и ушла. - Расстроено вздохнула Жемчуг, показав вырванный листок.
  - Вау, это же ее номер!
  - Номер?
  - Ну, то есть она хочет и дальше с тобой общаться и дала номер, чтобы ты могла ей позвонить. - Пояснил Стивен, достав свой смартфон для демонстрации.
  - Хе-хе...
  Жемчуг решила, что ей тоже нужен мобильный телефон.
  - Можешь предложить ей поучаствовать в наших домашних вечеринках. - Протянула Аметист.
  - Домашние вечеринки? - Не поняла Жемчуг.
  - Эмм...
  - Ну, групповушки.
  - Оу. - Впечатлился подросток.
  - Хе, смотри, Стивен совсем не против.
  Выражение лица Перл сразу изменилось. Ее сердце забилось быстрее, и девушка ясно поняла, что хочет это попробовать. В этот момент третий глаз Гранат удивленно моргнул. Оглянувшись, она обратила внимания на разговор этих троих.
  - Попробуй. - Кивнула она жемчужине, показав большой палец.
  - Мне точно нужен телефон. - Кивнула Жемчуг.
  Тем временем, им самим уже пора было возвращаться домой.
  А там, Стивена ждал небольшой сюрприз. Или большой, это с какой стороны посмотреть. Он еще не успел переодеться, только снял куртку, когда ему на плечо легла рука Гранат. Парень оглянулся и получил поцелуй.
  - Стивен, мы еще не закончили развлекаться. - Улыбнулась она.
  - В смысле... вы...
  - Идем.
  Взяв парня за руку, Гранат повела его к вратам храма. А там уже стояли остальные.
  - Хе-хе, повеселимся. - Довольно заулыбалась Аметист.
  Стивен не удивился, найдя тут Перидот, которая тоже решила присоединиться к предстоящему дружескому мероприятию. Даже Нефрит не упустила момент и решила поучаствовать, а прогонять ее никто и не думал.
  - Вау, вы тоже?
  - Ты не против? - Посмотрела на него циклопка.
  - Давайте уже! - Воскликнула Пари.
  В это время Яшма непонимающе наблюдала за происходящим с Лунной базы.
  Ну, хоть она и осталась на луне, но, в какой-то мере она тоже побывала на концерте с остальными самоцветами.
  - Что они собрались делать?
  - О, тебе тоже интересно? - Прозвенел голос Кластер.
  - Что?
  - Они иногда скрываются в своем храме, а я не могу туда заглянуть. - Вздохнула богиня.
  Хотя, она вполне догадывалась, чем они там у себя занимаются.
  А тем временем, в облачной комнате, ну, мы ведь уже знаем, что они там делают. Читали это еще в одиннадцатой главе. Сейчас к этому только присоединились Перидот и Нефрит. Так же в этот раз обошлось без слияния Опал. А Гранат не разделялась на Рубин и Сапфир. Они делают это только со Стивеном, но не со всеми остальными. Нет, ну было несколько раз, но для них это скорее развлечение, вносящее разнообразие в их отношения. А со Стивеном у них более глубокая связь и, в какой-то мере, он стал устойчивой частью их отношений. Даже в Янтаря они сливаются чаще, чем в кого-либо еще. Это слияние прожило уже дольше, чем Сардоникс и Сугилит вместе взятые.
  Но, в любом случае, куда интереснее то, что происходило после еще одной самоцветной оргии.
  Ляпис знала, чем они собрались заняться, все же, она тоже участвовала в обсуждении мероприятий по повышению всеобщего настроения и моральной поддержки Стивена. И она была бы не против сделать это с парнем, но не с другими самоцветами. Она не стала лучше относиться к Гранат и Жемчуг. Аметист ей нравилась, но не так уж и сильно. Куда лучше она сошлась с Перидот на почве общих интересов. Ну а к Стивену у Лазурит было особое отношение. И, раз уж она решила остаться с ним на Земле, то так же хотела поделиться с ним своими чувствами.
  Так что, когда уставший Стивен вернулся в пляжный домик, чтобы отоспаться, то его уже ждали.
  - Ляпис?
  Он нашел ее на своей кровати, просматривающей уже новый сериал. Все же, Лагерь купидона она смотрела два раза, и ей захотелось чего-то нового. А тут нашелся диск, который Стивену дала его человеческая подруга Конни.
  - О, Стивен, ты вернулся. - Обрадовалась синяя красавица.
  - Ну, так-то, я здесь живу. - Пожал он плечами.
  - Я тебе не мешаю?
  - Конечно, нет.
  Хотя, он ведь собирался отоспаться.
  - Стивен...
  - Да?
  Лазурит поставила видео на паузу и выключила телевизор. Поднявшись, она подошла к парню и заглянула ему в глаза.
  - Стивен, что ты думаешь обо мне?
  - Хмм? Ты о чем? Ты мне нравишься, я думал, ты знаешь, мы ведь друзья.
  - Я не... о том. Стивен, я могу тебя поцеловать?
  - Что? - Удивился парень.
  Ляпис продолжала молча на него смотреть.
  - Эмм, если хочешь. - Начал понимать он.
  И затаил дыхание. Лазурит коснулась ладонью его щеки и наклонилась поближе, коснувшись его губ своими. Это был просто легкий поцелуй, выражающий нежные чувства девушки. Но, даже это было очень приятно. Ляпис ощутила волну дрожи, что прошлась по ее телу. И в отличие от Перидот, она понимала, что так на нее влияет не только сам поцелуй, но и жизненная сила парня, что коснулась ее тела.
  - Вау... - Выдохнул парень, стоило его подруге отстраниться.
  - Стивен, если хочешь, я могу сделать для тебя гораздо больше.
  - Ты о...
  - Я ведь была зеркалом и видела все, что вы тут делали.
  - Оу точно. Ну а что ты сама об этом думаешь?
  - Я здесь только из-за тебя, Стивен. И я хочу попробовать, но только если ты тоже хочешь сделать это со мной.
  Парню долго раздумывать было не нужно.
  - Хочу. - Просто кивнул он.
  Еще в тот момент, когда он увидел Ляпис в первый раз, подросток подумал о том, что она очень красива. А еще, проводя с ней время, он чувствовал ее одиночество. Даже сейчас она держится в стороне ото всех, но впустила его в свое сердце. К Аметист она относится просто нейтрально, а от Гранат и Жемчуг старается отстраняться. В последнее время Ляпис чаще общалась с Перидот, но, пока что держит дистанцию. Стивен надеялся, что они поладят. Но, в любом случае, он понимал, что она особенно сильно тянется к нему. После знакомства с Кластер он гораздо лучше ощущал эмоции других самоцветов.
  И, теперь уже сам парень приобнял Ляпис и прижал ее к себе, чтобы поцеловать.
  Он осторожно попробовал перейти к более чувственному поцелую, и девушка ответила ему. Это длилась около минуты, прежде чем Стивен отстранился. Лицо девушки приобрело более насыщенный цвет. И парень решил, что не так уж сильно он устал. По крайней мере, для одной Ляпис силы у него найдутся. Думал он.
  - Ляпис, ты мне тоже нравишься. - Протянул он, отстранившись от губ девушки.
  Парень провел ладонью по талии девушки, ему нравились приятные изгибы ее тела.
  - Я чувствую. - Улыбнулась она, опустив взгляд.
  Собственно, при таком поцелуе Стивен не мог не возбудиться. Поднявшийся ствол растянул ткань штанов и уперся в бедро девушки. Она все еще была немного выше подростка.
  И собравшись действовать дальше, парень подхватил Ляпис на руки, после чего аккуратно положил ее на кровать, нависнув над ней. Наклонившись, он снова поцеловал девушку. Коснулся ее губ своими, а потом немного отступил и так же нежно поцеловал шейку девушки. Когда же он опустился еще ниже, платье лазурит засветилось и распалось частичками света. Она открыла ему путь дальше, и Стивен продолжил осыпать ее поцелуями.
  - Ммм... Стивен... - Трепетно вздохнула Ляпис, ощутив его губы на своем клиторе.
  Она прикусила губу и прикрыла глаза, ощущая, словно тонет в этих ощущениях.
  А сам парень еще недавно думал, что сегодня уже не захочет сделать это снова, но, теперь ему уже не терпелось зайти дальше. Поднявшись, он снял с себя одежду, чтобы потом опять вернуться к Лазурит. Поцеловав ее, он ощутил, как девушка вздрогнула, когда его окрепший младший напарник коснулся ее щелочки.
  - Уверена? - Спросил он шепотом.
  Ляпис посмотрела ему в глаза и просто кивнула. Протянув руки, она сцепила их за спиной парня, обняв его.
  Стивен рукой направил своего храброго рыцаря прямо в логово синего дракона. Вооруженный пламенным боевым духом, он уверенно прошел внутрь. Рыцарь коснулся стенки пещеры, обнаружив на ней влажный нектар. Это был хороший знак, говорящий о том, что его цель близка.
  - Охх... - Довольно зажмурилась синяя драконица, прижав Стивена к себе.
  Парень снова поцеловал девушку, начав двигаться в ней. Сначала его движения были медленным, он растягивал процесс, стараясь доставить больше удовольствия девушке. Ляпис и сама начала подмахивать тазом.
  Храбрый рыцарь в логове дракона ощутил, как сотряслись стены. Словно некая сила отторгала его, но распаляя решимость в своем сердце, отважный воин рвался вперед. Ему нужно было быть осторожным и не соскользнуть назад. Он направлялся в самое сердце драконьего логова, в его сокровищницу!
  - Стивен... - Зашептала она. - Пожалуйста, произнеси мое имя.
  - Ляпис?
  - Стивен.
  Ее взгляд изменился. Ей нравилось слышать свое имя из его уст в такой момент. В накале эмоций его голос звучал немного иначе. И сейчас он вкладывал в ее имя гораздо больше нежности, чем в любое другое время.
  - Ляпис... - Протянул он, опустив голову.
  Его рыцарь достиг своего предела. Стены драконьей пещеры зажали его со всех сторон, и это был конец его пути. Он выплеснул всю свою решимость в яростной атаке. Всю пещеру залило его решимостью, и тогда он услышал рев дракона.
  - Стивен... - Чувственно простонала Ляпис.
  На рыцаря нахлынул драконий нектар. Источник его силы и охраняемое пуще всего сокровище - эликсир жизни. Все же, выложившись изо всех сил, он обрел то, зачем пришел сюда. Ведь каждый рыцарь стремиться в драконью пещеру, чтобы испытать свои силы. Ослабевший, он возвращался домой, полный торжества, доказав свою доблесть и обретя славу. Всякий рыцарь может истратить всю свою решимость в пещере дракона, но лишь избранные, самые храбрые и достойнейшие из рыцарей могут испить драконий эликсир.
  И теперь Яшма поняла, что кристальные самоцветы делали в храме.
  - Будешь? - Прозвучал рядом с ней голос Кластер.
  Джаспер была все еще под впечатлением от увиденного и как-то отрешенно повернулась. Рядом с ней сидела проекция богини и держала в руках ведерочко с попкорном. Хотя, Яшма не знала как это называется. Сама Кластер хрустела закуской, вместе с воительницей наблюдая за событиями в пляжном домике.
  - Что...
  - Попробуй. - Кластер показательно взяла парочку снеков и подкинула их себе в рот.
  Яшма непонимающе подняла брови домиком, но, протянула руку к ведерку и тоже взяла один снек.
  - О, смотри, они снова это делают.
  - Что это? Почему они занимаются этим?
  - Ну, кажется, это приятно. Видишь, какое лицо у этой ляпис?
  Удивительно, но в это время тем же самым занимались крошки-диопсиды. В смысле, они сидели на краю пристройки второго этажа и наблюдали за бесплатным шоу. Рядом лежал кулек из которого светлая жучка доставала ягоды земляники. Черная жучка при этом еще игралась со своей щелочкой под платьем.
  
  Глава 39 Почему бы и нет?
  
  Ляпис была счастлива.
  Она чувствовала, что ее губы сами собой растягиваются в улыбке. Рядом спокойно спал довольный Стивен. Парень потратил последние силы на девушку. И во время небольшой передышки просто заснул. Сама синяя красавица чувствовала себя полной сил, но ее либидо было полностью удовлетворено и ей не хотелось продолжать прямо сейчас. Лазурит просто нравилось лежать рядом со Стивеном, чувствуя его дыхание своим телом.
  - Эй, а что вы тут... - Застала их Перидот.
  Ляпис подняла руку, призывая зеленую коротышку к тишине.
  Конечно, Пери уже видела Стивена спящим, но для нее все еще необычно, что его тело нуждается в регулярных процедурах восстановления. Как она полагала, основная проблема кроется в его несовершенном органическом мозге. Но, судя по тому, что раньше ему требовалось гораздо больше времени для сна, то, похоже, его самоцвет частично берет на себя функции управляющего органа и снижает нагрузку на мозг.
  - Он опять охлаждает свой органический процессор. - Шепотом произнесла зеленая коротышка.
  Ляпис изогнула бровь, как бы спрашивая "серьезно"? И кивнула, подтверждая, что именно это Стивен и делает прямо сейчас.
  - Хмм... ладно, я подожду, когда он восстановит свои вычислительные способности. - Вздохнула Перидот, усевшись рядом с кроватью.
  Она уже по привычке подняла руку, собираясь включить планшет, и чуть не расплакалась, вспомнив, что его больше нет. Стивен видел, как ей тяжело переносить очередную потерю техники, но ничего поделать не мог, денег у него больше не было. Раз в месяц отец дает ему деньги на карманные расходы. Но теперь парень задумался о собственном заработке.
  - Зачем ты пришла? - Так же шепотом спросила Ляпис.
  Перидот просто указала рукой на телевизор Стивена и Лазурит понимающе кивнула.
  А дальше, некоторое время девушки пребывали в тишине. Только Пери поглядывала на Ляпис периодически, пока та смотрела на спящего парня. Естественно, она поняла, чем эти двое тут занимались. И задумалась о том, какого бы было поучаствовать в этом? Перидот впервые ощутило это. Да, она была вчера со Стивеном в его облачной комнате и со всеми остальными тоже. Но, ей не очень-то и понравилось. Другие самоцветы ее не интересовали, только Стивен. Так что, она решила, что, скорее всего, больше не будет участвовать в этих оргиях, а постарается находить возможности провести время с одним только парнем. Но сейчас она почувствовала, что была бы не против сделать это вместе с Ляпис.
  Они уже проводят много времени рядом, просматривая сериалы, и немало общаются. И если Лазурит стала лишь немного лучше относиться к Перидот, то зеленая коротышка прониклась к синей красавице глубокой симпатией. Только заговорить об этом ей было несколько неловко.
  - Оаахх... Ляпис? Доброе утро. - Проснулся Стивен. - О, Перидот...
  - Эмм, да, доброе утро, Стивен. - Сказала она.
  И теперь, когда он уже не спал, зеленая коротышка без проблем включила его телевизор. Вчера Ляпис выключила только его, в то время как консоль оставалась включенной. И теперь Перидот увидела новый сериал, который смотрела ее подруга.
  - Это что?
  - Хочешь посмотреть?
  - Эмм, это ведь что-то новое, да?
  - О, мне Конни дала эти диски. - Заметил парень, приподнявшись на локтях.
  Стивен так и не начал смотреть этот сериал. В последнее время он был сильно озабочен освобождением Кластер и предстоящей связью с правителями Хоумворлда. Ляпис же взяла геймпад и вызвала меню диска, включив первую серию. Конечно, она уже видела ее, но ей правда нравилось не просто смотреть сериалы, а делать это вместе со Стивеном, ну и с Перидот.
  Парень решил, что раз у них еще есть время, то, он может еще немного расслабиться. Тем более, он хотел узнать о безграничном слиянии, которое упоминала его человеческая подруга. Перед этим он только согнал Ляпис с постели и заправил ее, а так же оделся.
  Тем временем, к ним поднялись и крошки Диопсиды, частенько составляющие им компанию в просмотре сериалов. Хотя, частенько этих малышек просто упускают из виду, из-за их скромных размеров.
  - Алмазная власть... что за нелепая конструкция для боевого механоида? - Поморщилась Перидот, спустя некоторое время.
  Конечно, это не ее специализация, но она была уверена, что может сделать лучше. Даже с теми материалами, которые она может получить на Земле.
  Тем не менее, сериал ее заинтересовал, как и Ляпис. А вот жучки были не особо впечатлены. Романтические сериалы им понравились гораздо больше. И пока остальные были увлечены происходящим на экране, светлая жучка пихнула локтем темную и кивнула головой в сторону Стивена. Лукавая улыбка миниатюрной девушки демонстрировала ее игривый настрой. Темная не поняла, что задумала ее подруга, но последовала за ней, когда светлая взлетела и переместилась на колени парня.
  Стивен опустил взгляд, в котором читался немой вопрос.
  А светлая фейка, продолжая игриво улыбаться, приложила указательный палец к губам. После чего подлетела к лицу парня и поцеловала его в щеку. Познав различные лесбийские удовольствия, она тоже хотела попробовать что-нибудь новенькое. Конечно, разница в размерах была довольно внушительной, но это только распаляло ее интерес.
  Стивен же принял ее поцелуй как обычный жест симпатии и улыбнулся парящей перед ним фейке.
  После чего неслабо удивился, когда она спустилась, и села на его пах. Ее маленькая попка касалась его расслабленного бойца через ткань штанов. Конечно же, парень сначала решил, что это просто случайность, пока светлая крошка не начала ерзать, оглянувшись на него с лукавой улыбкой и игривым взглядом. Немного смущенно к подруге присоединилась и темная жучка, сев перед ней. При этом член парня начал уверенно подниматься и крепнуть. А сам Стивен был растерян. Учитывая все те же размеры, он просто не представлял, как у них может что-то получиться. Но он совсем не возражал.
  - Псс, давай сюда. - Шепнула светлая, оттянув штаны парня.
  Облизнув пересохшие губы, темная нырнула в темное пространство, а следом за ней в штаны Стивена забралась и светлая.
  - Ухх...
  Парень довольно прикрыл глаза, ощутив, как его окрепший член обхватили обе малютки.
  - Что? - Оглянулась Перидот, услышав вздох Стивен.
  - Нет, все нормально. - Ответил он, стараясь изобразить спокойствие.
  - Хмм... - Зеленая коротышка подозрительно его осмотрела.
  Но не нашла ничего особенного, а поскольку тот сидел, а штаны были довольно просторными, то и происходящее в них осталось тайной. А в этот момент один из персонажей на экране воинственно протянул боевой клич, и девушка тут же повернулась обратно к телевизору.
  - Да, сейчас они их просто разберут на запчасти! - В предвкушении протянула она.
  - Ммм... да, запчасти... - Протянул Стивен, ощутив, как его головки коснулись губки одной из диопсидов.
  Правда, он не знал, какой именно. И это даже придавала ситуации некоторой пикантности, как и то, что Ляпис с Перидот совершенно не знали, что твориться у них за спиной. Не то чтобы Стивен собирался скрывать это, но подобное показалось ему забавным, как и диопсидам.
  Подросток почувствовал, что одна из малышек обхватила его бойца всем телом, практически повиснув на нем, а вторая оседлала его и начала тереться. И, у девчонок неплохо получалось, Стивен ощущал растущее сексуальное напряжение. Тогда он и подумал, что если так пойдет и дальше, то скоро он просто испачкает свои штаны.
  - Эмм, я тут отойду, мне нужно сходить кое-куда. - Встал он, быстро направившись к лестнице.
  - Куда он? - Недоуменно оглянулась Перидот.
  - В туалет, наверное. - Пожала плечами Ляпис.
  - Да, у этих органических существ такая примитивная система питания. - Покачала головой зеленая коротышка. - Только подумать, их тела настолько часто нуждаются в органическом топливе и настолько плохо преобразовывают его, что им нужно отдельное помещение для вывода отходов.
  Ляпис это не волновала, она просто продолжила смотреть сериал.
  - Значит, вы с ним тоже сделали это?
  - Это?
  - Ну... - Замялась перидот.
  Все же, Лазурит поняла, к чему та ведет.
  - Да. - Кивнула она.
  - Ну... и как оно было? Тебе понравилось?
  - Да. - Так же спокойно кивнула синяя девушка. - Это было приятно. И...
  - И?
  - Не знаю, просто... мы будто стали ближе...
  - Я понимаю. - Улыбнулась Хризолит. - Со мной было так же.
  Помимо прочего, этот разговор так же немного сблизил и этих двух девушек.
  А Стивен, в это время, не знал, что его постельные таланты вовсю обсуждают, действительно забежал в ванную комнату. Только не для того, о чем подумала Перидот. Спустив штаны, он увидел двух феек, страстно прижавшихся к его члену. Они терлись об него, стараясь удовлетворить парня своими телами. Так же миниатюрные девчонки чувственно его облизывали и иногда целовали. Это выглядело и ощущалось очень необычно и настолько же приятно. Собственно, они и пришел сюда, потому что ему было все тяжелее сдерживаться. И, быстро оглядев комнату, Стивен не нашел ничего лучше, как спустить все в ванну.
  - Ха-ха! - Весело рассмеялась светлая, когда парень накрыл их обеих руками.
  Он чуть сильнее прижал их к своему бойцу, прежде чем тот разрядил боезапас, забрызгав часть ванны.
  Крошки-диопсиды доказали, что размер не главное и они тоже могут.
  - Вау, вы... черт, вы обе просто потрясные. - Расслабленно вздохнул Стивен.
  Парень отпустил малышек, взявшись одной рукой за борт ванны, и перевел дух.
  - Это было интересно. - Улыбнулась светлая.
  В этот момент темная наклонилась и зашептала ей что-то на ухо.
  - Что? - Стивен не расслышал.
  - Мы тут решили кое-что попробовать. - Улыбка светлой снова стала игривой.
  И парень понял, что эти крошки снова что-то задумали. Девчонки соскочили с его стержня и, отстранившись, зависли в воздухе. Диопсиды взялись за руки и закружились в танце, продолжая парить. Стивен же затаил дыхание, понимая, что именно они делают. Хотя, поскольку диопсиды были одного типа, то им был не нужен танец, он им просто нравился. Их тела засветились, сливаясь воедино в вихре света, который начал стремительно превращаться в нечто новое.
  - Вы слились... - Восхитился парень.
  Хотя, слияние диопсидов было почти таким же, какими они были врозь. Они ведь и так были похожи как близняшки, только в разных цветах. Их Слияние было заметно крупнее их обеих, а так же она была стройной блондинкой с темной кожей. Ее платье было совсем черным, с белыми спиральными узорами. При этом, на спине платье плавно превращалось в черные полупрозрачные крылья, как две плывущие вуали.
  - Мы это все еще мы. - Сказало слияние.
  - Эмм...
  - И, смотри... - Она опустила взгляд, приподняв свое платьице.
  - Оу...
  Стивен понял, что хоть их слияние и было ростом даже чуть ниже Аметист, но, при этом их размеры соотносились теперь гораздо лучше. Парень увидел их влажную киску.
  - Хочешь попробовать? - Лукаво улыбнулось слияние.
  - Почему бы и нет? - Стивен взял девушку за руку.
  Это снова происходит здесь.
  Отступив немного назад, он сел на мягкое сидение на белом троне, а слияние разместил у себя на коленях. Специально для нее он постарался изменить свой размер, сделав член немного меньше. Диопсид же закинула руки на плечи парня и слегка приподнялась.
  - Ммм, давай... - Протянула она, коснувшись его бойца своей щелочкой.
  И опустилась, насаживаясь на него. Хоть Стивен и уменьшил его размер, он все еще был достаточно большой, возможно даже слишком. Слияние охнуло, почувствовав, как его член полностью заполнил ее, но, он так и не проник в нее полностью, просто дальше было уже некуда.
  - Сейчас, Стивен... - Протянула она, прикрыв глаза.
  Парень ощутил, что ее плоть стала мягче и податливей, после чего она все же смогла полностью опуститься на его бойца. Диопсид тоже использовала превращение. И достигнув практически идеального соотношения, девушка начала двигаться, покачивая тазом вверх-вниз. Стивен провел рукой по ее спине, оставив ладони на талии диопсид. Для него это было несколько необычно, все же, с ним сейчас было новое слияние. Правда, он не совсем понимал ее суть. Парень уже привык к слияниям разных самоцветов, что являют собой новые личности с собственной волей и разумом. Слияние же диопсидов было другим. Внутренняя структура их камней слишком похожа. При слиянии были подавлены их индивидуальные различия, но это была все та же диопсид, основная часть их личностей, которая была аналогична у обеих крошек.
  - Я сейчас... - Предупредил Стивен.
  Он чувствовал, что уже достиг своего предела, осталось совсем немного.
  - Давай! - Еще энергичней подскочила на его члене девушка.
  И в порыве чувств, прижалась к нему всем своим телом. Новые ощущения ей очень нравились. То, чем они занимались со Стивеном, отличалось от привычных ласк диопсидов. Слияние чувствовало прилив чего-то дикого, совершенно ей несвойственного, но безумного приятного. А потом ее затопило удовольствием, что накрыло девушку со всех сторон.
  Крепче сжав Диопсид в своих руках, парень заполнил ее. А его аура нахлынула на девушку мощным ударом экстаза. Ее тело задрожало в невероятно сильном оргазме, превосходящим то, что они испытывали раньше.
  - Хах... Стивен... это... - Тяжело дыша протянула она, когда чувства лишь немного отступили.
  - Тебе понравилось?
  - Да!
  В глазах слияния вспыхнуло пламя горящими звездами.
  Правда, даже у слияния диопсидов сексуальные потребности оставались так же невелики. Их хватило еще только на один раз, после чего крошки разделились, полные чувства удовлетворения. Спустя некоторое время их либидо, конечно, снова разгорится с новой силой, но пока им больше хотелось просто прижаться к парню, дав выход переполняющему их чувству нежности. Но и только.
  Сам Стивен использовал контроль частиц, чтобы очиститься, вместо того, чтобы сполоснуться под душем. Правда, перед этим он снял большую часть одежды, чтобы не повредить ее своими неумелыми приемами.
  После же он с фейками вернулся к просмотру сериала.
  Ляпис и Перидот, увлеченные просмотром, даже не обратили особого внимания ни на отсутствие парня, ни на его возвращение. Тем более, им было о чем подумать. Увидев, как два робота соединяются в более сильную конструкцию, Хризолит сразу же вспомнила слияния самоцветов. Особенно четко в ее памяти всплыл образ Солнечного Камня. Но, после того, что она уже делала со Стивеном, ей было даже интересно. А может ли она сама испытать это? Попробовать слиться с ним?
  У Лазурит не было подобного настроения, она просто с интересом следила за развитием сюжета. Но, если бы Стивен попросил, она бы слилась с ним. По крайней мере, попробовать сделать это синяя красавица была готова.
  Сам же парень, хоть и посчитал, что у них еще есть время. Но, просто забыть о предстоящем деле и сосредоточиться на сериале не мог. Ласки девушек могли его достаточно отвлечь, но теперь он снова начал думать о разговоре с алмазами. Он даже не знал, как они выглядят. Только представлял по тем рисункам на Лунной базе. Но, учитывая как его мама в жизни отличалась от своего каноничного изображения, то и другие алмазы могли выглядеть немного иначе.
  И, в любом случае, его волновала не столько внешность алмазов. Он не знал точно, с какой из них ему предстоит говорить. Про Желтую он слышал, что она является прагматичным жестким правителем, именно она начала эксперимент по искусственному сращению. Синяя была кем-то вроде духовного лидера самоцветов, в ее подчинении меньше колоний и сама по себе она известна как наиболее мягкий правитель. Сами самоцветы называют Желтую мудрым правителем, а Синюю - милосердным. Ну и есть еще один алмаз - Белая. То, что самоцветы рассказывали о ней, заставляло парня только сильнее волноваться. По словам Жемчуг, Белая превращала свои колонии в идеально отточенные механизмы, уничтожая любые признаки неповиновения и отклонения от идеала. По мнению Жемчуг, именно с этим алмазом будет тяжелее всего договориться. И, все же, поддержка Кластер внушала надежду.
  В общем, пока остальные наслаждались просмотром сериала, парень представлял в уме, как вообще может пойти его разговор с алмазами.
  У него были простые требования. Скорее даже ультиматум. Но, Стивен представлял, что алмазы могут не согласиться. Они могут просто не понимать реальной силы Кластер и не считать ее достаточной угрозой, что бы сдерживать их. Но достаточной, чтобы направить сюда военные корабли для уничтожения остатков мятежников. Может они так бы и сделали, свяжись с ними Роза Кварц или кто-то еще. Но, представившись розовым алмазом, Стивен задаст совсем иное направление разговора. Все же, Жемчуг говорила, что другие алмазы хоть и не воспринимали Розовую как равного правителя, но дорожили ей, как членом их алмазной семьи. Впрочем, сам парень семьей считал кристальных самоцветов и не мог простить алмазам то, как они обошлись с восставшими.
  - Стивен? - Окликнула его Хризолит, заметившая задумчивое состояние парня.
  - А? Что? - Опомнился он.
  Стивен понял, что видео стоит на паузе, а на него с волнением смотрят Ляпис и Перидот. Оглянувшись, он так же заметил обеспокоенные мордашки диопсидов.
  - Ты будто перешел в ждущий режим. - Сообщила Перидот.
  - Просто задумался. - Вздохнул парень.
  - Об алмазах? - Сразу поняла Ляпис.
  Стивен кивнул.
  - Это сращение, Гранат, она ведь сказала, что время еще есть. - Заметила зеленая коротышка.
  - Да, но, я не хочу затягивать с этим. Это все сильнее меня волнует и, думаю, лучше сделать это, пока я не растратил всю решимость.
  Сохраняй решимость, Стивен!
  - Мы в тебя верим. - Заявила светлая диопсид, взлетев на плечо парня.
  Она нежно поцеловала его в щеку, после чего прижалась к ней.
  - Хах, спасибо. Я правда ценю вашу поддержку. - Улыбнулся подросток.
  Все же, он решил.
  Правда, перед тем как устанавливать связь с алмазами, он собрал своих близких друзей. Хоть немного, но он хотел подготовиться. Жемчуг и Гранат рассказывали ему о том, как они видят самоцветных правителей. Все же, одна была личной слугой Розового Алмаза, а вторая являлась слиянием аристократичного самоцвета и его телохранителя. Они лучше прочих повстанцев понимали кто такие алмазы.
  Перидот тоже участвовала в обсуждении. Хоть она и переметнулась к мятежникам и была намерена остаться со Стивеном, но, в ней еще теплилось чувство восхищения Желтым Алмазом.
  - Главное, стой на своем. - Воинственно заявляла Висмут.
  Парень понимал ее настрой.
  Он чувствовал так же и настроения других самоцветов, что смотрели на него как на лидера. Теперь он понимал это так ясно, как никогда прежде. Все те восстановленные слияние и исцеленные самоцветы, они доверили ему говорить и за них тоже. Даже если бы не было Кластер, они не преклонились бы перед Хоумворлдом, не после того, что Родной мир с ними сделал. Многие из них ценили свою свободу выбора и образ жизни, которые не приемлет тирания алмазной власти. Другим вообще нет места в обществе самоцветов Родного мира. И, в той или иной мере, все действующие кристальные самоцветы были преданы Стивену.
  А сам парень видел в них свою семью. Он не мог и не хотел прощать за всю ту боль, что Хоумворлд причинил им. Конечно, он не собирался начинать новую войну, но вся его сущность была готова дать отпор метрополии самоцветов, если потребуется. Сейчас больше всего он хотел просто защитить свою семью.
  - Кластер, возвращай Яшму. - Попросил он.
  Пришло время.
  Жемчуг не стала дожидаться просьбы и сама извлекла экстренный коммуникатор из своего карманного пространства, передав устройство Стивену. При этом Ляпис уставилась на жемчужину крайне скептическим взглядом. Оценив ее танец по достоинству, синяя красавица лучше поняла, насколько легкомысленной личностью была Розовая.
  Что же касается послания, перед тем как Стивен использовал коммуникатор, Яшма решила сообщить ему кое-что важное. Сейчас Кластер вернула воительницу гораздо более аккуратно, чем выбрасывала ее в космос. Джаспер спустилась на Землю верхом на светящемся облаке. При этом она сидела на нем, скрестив руки на груди и прикрыв глаза.
  - Яшма...
  - Ты, Стивен. - Хмуро взглянула она на него, приоткрыв глаза. - Раз я здесь, значит ты наконец-то собрался выйти на связь с алмазами?
  - Да. - Кивнул парень.
  - Тогда, тебе стоит знать. Розовые кварцы закрыты в пузырях.
  - Что?
  - Когда Розка Кварц расколола Розовый Алмаз... - Яшма презрительно скривилась. - Всю партию розовых кварцев признали дефектной. Их должны были расколоть, но Синий Алмаз сохранила их самоцветы.
  - Они же... они ведь не все пошли за Розой?
  - Алмазы были в ярости. - Пожала плечами Джаспер.
  Теперь у Стивена был еще один вопрос, который просто необходимо обсудить с алмазными тиранами.
  
  Глава 40 Послание восставших.
  
  Кристальный октаэдр в руках парня засветился и вырвался вверх, зависнув в воздухе. Передатчик моментально связался с одним из связанных с ним устройств. Невероятные расстояния для него не имели никакого значения, для связи устройство использовало запутанные частицы, действующие по своим правилам. Экстренная алмазная связь являлась самой надежной и быстрой системой связи в галактике. Ее нельзя заглушить, и для нее не важны расстояния.
  Коммуникатор засветился желтым и создал голографическую проекцию. Именно Желтый Алмаз приняла сигнал экстренного канала. Она постоянно занята работой, контролируя свои колонии и проводя больше всего времени за контрольным терминалом. Правда, перед Стивеном предстала не сама алмаз, а ее жемчужина. Чем-то похожая на их повстанческий жемчуг, эта была так же изящна. Но у нее даже кожа была иного оттенка, соответствуя цветам ее госпожи.
  - Вы заняли экстренный канал связи Желтого Алмаза, назовите себя. - С некоторой долей высокомерия потребовала жемчужина.
  Сами по себе они не имеют ни власти, ни статуса, но, в какой-то мере, они являются голосами своих хозяев. Жемчужины алмазов выполняют роль их ближайших помощников и часто передают их приказы, которым подчиняются все прочие лояльные самоцветы. И желтой жемчужине, чаще всего приходится выполнять эту роль. Она уже привыкла чувствовать себя проводником власти своего алмаза и ей это несомненно нравилось.
  А парень уже понял, с кем из алмазов ему предстоит общаться. Ну и конечно, в представшей перед ним девушке он узнал именно жемчужину, одну из них. Она и вела себя как заносчивая секретарша важного босса.
  - Я Стивен Юниверс. - Спокойно представился парень. - Наследник Розового Алмаза. И, мне нужно поговорить с Желтым Алмазом.
  Жемчужина только открыла рот, собираясь что-то сказать, но так и не сделала этого, когда рядом прошла гигантская рука Желтой. Еще секунду назад одна из правительниц самоцветов была сосредоточена на решении сразу множества организационных вопросов, касающихся функционирования ее колоний, лишь краем сознания обращая толику внимания на проекцию экстренного канала. Но, только услышав про давно потерянный алмаз, все ее внимание перешло к этому сообщению.
  - Что ты сказала? - На Стивена взглянули золотые глаза с ромбовидными зрачками.
  Сама Желтая с некоторым шоком наблюдала похожие глаза у самого парня. Глаза Розового Алмаза. Желтый жемчуг так и стояла с открытым ртом, смотря то на свою госпожу, то на эту Стивен. Сам парень был поражен размерами алмазного правителя. Хотя, он и ожидал подобного.
  - Сказал. - Поправил парень. - Меня зовут Стивен. И, полагаю, нам есть что обсудить.
  - Ты... как ты связан с Розовым Алмазом? - Чуть более требовательно спросила Желтая.
  При этом она обратила внимание на самоцветы, что стояли за спиной Стивена. Висмут, какое-то неприятное слияние, недоразвитый солдат-аметист, а так же жемчуг. И, в памяти Желтой молнией сверкнуло узнавание. Она уже видела эту конкретную жемчужину, хоть и не обращала на нее никогда особого внимания.
  - Ладно, думаю, мне правда стоит все объяснить. Во-первых, я не Розовая. Она создала меня и мое тело частично органическое, но, так же, Розовая навсегда отказалась от своей формы, чтобы быть частью меня и встроила свой самоцвет в мое тело. У меня нет ее воспоминаний, и сам я являюсь новым существом.
  Парень поднял край футболки, показывая сверкающий розовый алмаз.
  - Это просто... как? Она не была разбита? - Голос алмазного правителя дрогнул.
  Хоть она и казалась ранее непоколебимой, тысячи лет жестко контролируя свои эмоции. Но, эта встреча просто шокировала ее.
  - Роза не раскалывала. - Продолжил Стивен. - Она и не могла, потому что они были одним и тем же. Роза Кварц это маскировка, под которой действовала Розовый Алмаз, когда решила поднять восстание против вас.
  - Ч-что?
  - Розовая изменила свою форму и расположение камня, чтобы стать похожей на кварцевого солдата. Насколько я понял, она пыталась остановить колонизацию Земли как алмаз, но не преуспела в этом, и тогда решила действовать как Роза.
  - Стоп. - Резко вскинулась Желтая.
  Глубоко вздохнув, она отстранилась от терминала связи. Проведя рукой по контрольным окнам, она свернула их, отложив дела на потом. К этому времени ее жемчуг нашла в себе силы закрыть свой ротик, продолжая наблюдать за происходящим широко открытыми глазами.
  - Нет не "стоп". - Нахмурился парень.
  Собственно, видя реакцию алмаза, он ощущал некоторый прилив уверенности.
  - Я скоро прибуду на Землю. И мы все обсудим... - Начала желтая, поморщившись от дерзости парня.
  - Нет. - Покачал он головой. - Именно для этого я и связался с тобой. Чтобы сообщить, что больше ни один алмаз не ступит на мою планету. Вы уже причинили слишком много зла моему миру и моей семье. Любой корабль Хоумворлда, появившийся в Солнечной системе будет уничтожен. Только один раз я даю вам разрешение отправить транспорт, чтобы забрать Яшму и Изумруд.
  - Розовая... - Раздраженно вздохнула Желтый Алмаз. - Или Стивен, не важно, как ты сейчас себя называешь. Прекращай, эта твоя выходка слишком затянулась. Ты хоть представляешь, какие последствия имело твое исчезновение на пять тысяч лет?
  - Это еще не все. - Холодно продолжил Стивен, перебив алмаз. - Яшма сказала, что вы наказали всех розовых кварцев. И, раз Роза Кварц и была Розовым Алмазом, полагаю, их наказание теряет всякий смысл и они будут освобождены?
  - Что? Эти... хмм, если ты говоришь правду, то так и есть. Охх, Розовая, скольких прекрасных самоцветов мы лишились из-за тебя?
  - Нда... - Вздохнул парень.
  Его все сильнее раздражало то, что алмаз так и осталась глуха к его словам о том, что он не является Розовой. Парень уже ощутил подобное отношение от Яшмы. Так же и ранее некоторые исцеленные самоцветы с трудом принимали его именно как Стивена, а не новую форму Розы Кварц. И, что самое главная, эта алмазная правительница будто пропускала его слова мимо ушей. Ему стало понятно, почему Розовая ничего не решала, раз к ней относились вот так, словно к глупому ребенку. И это только сильнее его злило. Как и то, что перед ним было то самое существо, что начало эксперимент по искусственному сращению. Тот, кто решила уничтожить Землю. И одна из тех, кто повинен во всех тех искажениях земных самоцветов.
  - Я уже говорил, я не Розовая. Но это наш мир и мы будем защищать его от чудовищ вроде вас. Вы искалечили сотни тысяч наших соратниц и надругались над их останками. И даже спустя тысячи лет вы продолжаете это делать. - Говоря это, Стивен только сильнее погружался в этот мрачный омут злости. - Кластер пробудилась и она на нашей стороне. И не важно кто, даже если вся алмазная власть явиться сюда, мы вас уничтожим. Этот мир закрыт для вас.
  Желтая смотрела на Стивена хмурым пронзительным взглядом. Продолжая слушать его речь, она все же начинала понимать его позицию. Хотя, ей все еще было тяжело принять то, что самоцвет Розовой был цел все это время, а сама младшая правительница все эти тысячелетия скрывалась на покинутой колонии. Тем более, что вся эта кристальная война сама по себе была величайшим галактическим позором их империи. Но, в свете новых открывшихся фактов все становилось только хуже. Совершенно абсурдная катастрофа, которую спровоцировала Розовая. Конечно, в действительности, на остальных алмазах было не меньше вины, но Желтая не задумывалась о том, что к тем событиям привела не только глупая легкомысленность Розовой, но и ее собственная упертость. Будь она гибче, то могла бы предотвратить этот конфликт. Если бы они уделяли больше внимания Розовой, все могло пойти совершенно иначе.
  - Значит, кластер... вы смогли достать его из-под земли? - Желтая взяла себя в руки.
  - Да, мы вырастили квантовый маяк и перенесли ее в космос. Теперь она может свободно передвигаться. Как ты и хотела, ее сил достаточно, чтобы уничтожать целые планеты. И теперь вам придется с этим считаться, хотите вы этого или нет.
  - Розовая... - Вздохнула правительница.
  - Как я и сказал. - Уже спокойней продолжил Стивен, переведя дыхание. - Мы пропустим один транспорт, чтобы вы могли забрать своих убийц. И это все. После эта система будет навсегда закрыта для самоцветов Родного мира. Конец связи.
  - Постой!
  Подросток уже протянул руку, собираясь отключить коммуникатор, но, что-то заставило его остановиться.
  Голос Желтой звучал уже не так властно, как в начале их разговора.
  Все же, она была крайне логичным самоцветом, по большей части. Она не была уверена, что все сказанное Стивеном правда. Но так же она допускала, что пробудившийся кластер мог принять их сторону. Мощь этого оружия представлялась только древними расчетами, но она все равно должна была быть просто колоссальной. Вполне вероятно, что кластеру хватит сил противостоять не только алмазам, но и всему их космическому флоту. И все же... наследник Розового Алмаза? Или просто новая форма Розовой? Желтая должна была во всем разобраться.
  Конечно же ей хотелось накричать на Стивена. Обвинить его, высказать все, а потом прилететь, схватить и сжать в кулаке. И, в то же время, впервые за многие тысячелетия Желтая была близка к тому, чтобы расплакаться. Если это и правда Розовая...
  Так или иначе, все алмазы ее любили. И поэтому пришли в такую ярости, когда узнали, что она была разбита. Возможно, сама Розовая особой любви от них не ощущала, раз не предвидела подобную реакцию. Конечно же, они всегда относились к ней с пренебрежением.
  - Что-то еще, Желтый Алмаз? - Хмуро спросил Стивен.
  - Да. - Тяжело вздохнула Желтая, стараясь держать себя под контролем. - Такие вещи нельзя обсуждать по связи, мы должны встретиться. Если не хочешь на Земле, выбери любое другое место.
  Стивен почувствовал руку Гранат, что легла на его плечо.
  Она видела, что если он отправится к алмазам, то может уже и не вернуться. От таких вероятностей на слияние накатывало неприятное ощущение страха. Разумеется, она боялась за Стивена.
  - Я все сказал. - Покачал он головой. - Мне больше нечего с вами обсуждать.
  И все-таки отключил связь.
  Ему хотелось добавить пару нецензурных слов, но тут он, все же, сдержался.
  - Класс. Мощно ты ее. - Впечатлено протянула Аметист.
  Тем временем, коммуникатор, вернувшийся в руки Стивена, начал ярко мерцать золотом, показывая, что с ним хотят связаться по экстренной линии. Но, парень только протянул устройство Жемчуг. Она уже собралась спрятать его обратно в свое карманное измерение, как Перидот решила сделать небольшое замечание.
  - Это устройство можно дистанционно взорвать. Я бы не советовала помещать его в самоцвет.
  - Оу... - Пискнула Жемчуг.
  - Тогда, лучше держать его где-то... не в доме... - Предложил Стивен.
  - Однозначно. - Кивнула Висмут. - Эй, круто ты высказал этой алмазине все. Ха-ха, вот это я понимаю, переговоры!
  Рядом проявилась призрачная фигура Кластер.
  - Можно было и жестче. - Заметила она.
  - Нет, ну мы же не хотели их спровоцировать. - Передернул плечами парень.
  - Почему бы и нет? Стивен, я уничтожу всех, на кого ты укажешь. - Взглянула на парня живое геооружие.
  - Эмм, не стоит, Кластер, не нужно никого уничтожать. Без совсем уж крайней необходимости.
  - Но, если они, все же, сунуться в нашу систему, мне ведь можно разорвать их корабли? Ты ведь их предупредил.
  - Кластер... - Вздохнул парень.
  - Ладно-ладно. - Закатила та глаза.
  Она понимала, что хоть парень и сказал, что любой корабль, помимо транспортника для Яшмы и Изумруд, будет уничтожен, но на самом деле он не хочет этого. По крайней мере, Кластер была уверена, что он даст вторженцам шанс отступить. А она не позволит им причинить вред никому на Земле.
  А тем временем, в другом конце галактики, Желтый Алмаз все же прекратила попытки использовать экстренный канал для связи с Розовой. Или Стивеном. Конечно, его слова про гибридную форму жизни не прошли мимо ее ушей, просто ей совсем не хотелось верить, что Розовая пошла на такое. Да, Желтая видела его глаза и самоцвет и была почти уверена в том, что это была она, Розовый Алмаз. Ну или ее наследник, как представился сам Стивен.
  Желтая жемчужина скромненько стояла в стороне, не привлекая к себе внимания, когда ее госпожа отключила все терминалы и с пораженным вздохом просто растеклась на своем троне.
  - Розовая, ты... - Желтая прикрыла глаза.
  И, конечно, она сразу вспомнила про Синий Алмаз, что все еще плачет о потере Розовой. Все эти пять тысяч лет Синяя пребывала в глубокой мрачности. Иногда Желтой казалось, что ее синяя коллега просто смакует чувство горечи с неким мазохистским удовольствием. Но, в действительности, она сама до сих пор испытывала это чувство утраты. Просто, в отличие от Синей, она не плакала по Розовой, а полностью погрузилась в работу, отбросив чувства. И даже так, она позволила своему гневу выйти в создание кластера. Желтая и правда хотела уничтожить эту отвратительную планету, на которой погибла младшая из алмазов. Так она думала.
  Но, если Розовая была Розой Кварц, это меняло все.
  Тем не менее, она не спешила рассказывать обо всем Синей. Если это не Розовая, если ее просто пытались обмануть, это будет сильным ударом по Синему Алмазу. Сначала нужно во всем убедиться.
  Глядя на состояние Мудрого правителя, желтая жемчуг чувствовала себя очень неловко. Впервые за прошедшие тысячелетия Желтый Алмаз казалось такой уставшей. Жемчужина считала, что не должна видеть свою правительницу такой. И, вместе с тем, она переживала за состояние своего алмаза. Даже немного забавно, что для синей жемчужины было в порядке вещей видеть подобное постоянно. Синяя практически всегда пребывала в трауре.
  Так или иначе, но раскол Розовой сильно повлиял на всех алмазных правителей. Только Желтая, казалось, продолжала править как прежде, но желтая жемчуг видела, что ранее Мудрый правитель никогда настолько сильно не погружалась в работу. Синяя до сих пор скорбит. А Белая уже тысячи лет пребывает в самоизоляции, заперев себя в своих покоях. Она даже не управляла своими колониями. Хотя, в ее случае это и не было нужно, потому что колонии Белого Алмаза были практически идеальны и самодостаточны, работая как часы.
  - Передай мое распоряжение, подготовить мой корабль. - Хмуро сказала Желтая, поднимаясь с трона.
  - Д-да... - Дрогнувшим голосом отозвалась жемчужина.
  Боевой космический крейсер алмазного правителя, ну, в какой-то мере это тоже транспорт. Все же, она решила лично отправиться на Землю. Хоть Розовая этого явно не хочет, но, она же и разрешила забрать Яшму и Имеральд. Желтый Алмаз была намерена воспользоваться этой возможностью, чтобы взглянуть на ситуацию своими глазами.
  И она даже допускала, что повстанцы могут использовать кластер, чтобы напасть на нее, если алмаз лично явиться в заброшенную колонию. Но, она была готова к такому риску.
  Передавая распоряжение своей госпожи, жемчуг заметила, как дрогнула рука алмаза, когда правительница вызвала свою управляющую консоль. Ей еще нужно было раздать указания и передать необходимые полномочия отдельным управляющим. Хоть Желтая и привыкла управлять своими колониями напрямую, но они вполне могли обойтись некоторое время без ее надзора. Она только лишь подготовила распоряжения на тот случай, если ей придется задержаться на Земле.
  Тем не менее, подготовка личного корабля Желтого Алмаза не прошло без внимания синей фракции.
  - Желтая летит в колонию Кристалл? - Вздохнула Милосердный правитель Синий Алмаз.
  Она пребывала в алмазном храме Хоумворлда, той его части, что уже очень давно погружена в синий полумрак. Упоминание старой заброшенной колонии сразу же всколыхнуло множество воспоминаний алмаза. И скора эта колония будет уничтожена кластером. Синей было жаль этот мир, все же, это была первая колония Розовой. Но, так же, она понимала и разделяла желание Желтого Алмаза разрушить эту планету, что погубила их младшую сестру.
  - Значит, уже скоро...
  И, все же, она решила уточнить.
  Синяя использовала алмазную линию для связи.
  - Желтая...
  - Что-то случилось? - Сразу же ответила ей правительница. - Я лечу на Землю, ситуация с кластером требует моего личного присутствия.
  Желтый Алмаз гордо сидела на своем троне, скрестив руки на груди. Она старалась сохранять спокойное выражение лица. Это плохо, что Синяя заметила ее отлет. Мудрый правитель не хотела рассказывать о появлении наследника Розовой раньше времени. Но и врать ей не собиралась.
  - У нас еще есть время?
  - Да, достаточно. - Отвела взгляд Желтая.
  Если Розовая не соврала, то кластер более не угрожает ее колонии.
  - Тогда... я отправляюсь с тобой. Возможно, это последний шанс проститься с ней...
  - Ты уверена?
  - Да. - Кивнула Синяя. - Я должна снова увидеть это место. Где закончился ее путь.
  Желтая тяжело вздохнула.
  Мудрый правитель вспомнила слова Стивена про один корабль. Хотя, Желтая не верила, что повстанцы сразу атакуют их, если появится два корабля, но, с другой стороны, они ведь летят не на простых транспортниках, а на боевых кораблях тяжелого класса. Не стоит их нервировать сверх меры.
  - Тогда я буду ждать тебя на мостике, мой корабль уже готов к отлету.
  - О, хорошо.
  Самоцветы могут быть довольно медлительны и инертны в своем мышлении. Обычно им просто незачем торопиться. Они просто иначе привыкли воспринимать время. Но, тем не менее, иногда ситуация требует быстрых решений и действий. А технологии сверхсветовых межзвездных перелетов позволяет в кратчайшие сроки преодолевать огромнейшие расстояния.
  Когда-то первые корабли колонистов добирались до земли десятилетиями, и это считалось довольно быстрым. Но современные двигатели звездолетов действовали по иным принципам. Фактически, гипердвигатель, это даже не совсем двигатель. Но, в любом случае, корабль Желтого Алмаза достиг заброшенной колонии Кристалл в кратчайшие сроки. Какие-то дни против десятилетий прошлого, существенные различия в технологии космических перелетов, разница между которыми в пять тысяч лет прогресса. Хотя, обычно даже современные корабли не летают так быстро. Но, Желтый Алмаз явно спешила и выжимала из своего крейсера все силы. Такой форсированный перелет сильно изнашивает гипердрайв, но на несколько перелетов его точно хватит. А любой алмаз способен исцелять самоцветы. Разумные ли это камни или просто поврежденные кристальные технологии.
  Собственно, в то же время, Стивен мог просто использовать свое исцеление, чтобы восстановить галактический телепорт. И так можно было отправить Яшму и Изумруд сразу в Родной мир. Парень просто забыл о такой возможности. Иначе он постарался починить телепорт еще раньше, до того как они начали спускаться под землю в поисках Кластер.
  - И как долго нам ждать транспорт? - Вздыхал подросток, когда убрал коммуникатор.
  Он запечатал его в пузырь, но, конечно же, даже не думал отправлять устройство в храм. Вместо этого он доверил хранение передатчика своей хорошей подруге Кластер. А уже она перенесла коммуникатор на один из блуждающих астероидов с постоянной орбитой. Он уже тысячи лет крутился по системе и пролетает еще не меньше.
  - Скорее всего, несколько недель или месяцев. - Вздохнула Перидот.
  Именно столько занял бы стандартный перелет до Земли, если пилот не будет насиловать гипердвигатель.
  - Думаете, теперь алмазы оставят вас в покое? - Хмыкнула Джаспер.
  - Им придется. - Нахмурился Стивен.
  - Мощь этого оружие впечатляет. - Посмотрела Яшма на проекцию Кластер. - Но, ей не совладать со всей нашей империей...
  - Думаешь, алмазы направят против меня все силы вашей цивилизации? - Поинтересовался Стивен.
  - Хмм...
  Действительно. Не будут же алмазы воевать на уничтожение с другим алмазом. Пять тысяч лет назад кристальная война вообще стала возможной только потому, что ныне алмазный триумвират даже не знал, что они противостоят младшей правительнице.
  - Посмотрим.
  Причем, долго ждать им не пришлось.
  
  Глава 41 Эксперимент Перидот.
  
  Стивен все еще раздумывал о подработке. Была идея начать сольные выступления, но будучи музыкальным гением, подросток мало что понимал в самом бизнесе. Тем не менее, у него был отец, который занимался этим в прошлом. Правда, почему-то он оставил карьеру рок-звезды и нанялся в автомойку. Тем не менее, Стивен хотел попробовать.
  Что касается его отца, то он оставил карьеру именно ради Розы и Стивена. Прибрежье не самый лучший город для собственного бизнеса. Кое-как местные торговцы остаются на плаву, но, город просто слишком маленький, что бы здесь мог окупиться настоящий рок-концерт. А Грэг не хотел уезжать отсюда, хватало и того, что сама Роза порой исчезала на самоцветных миссиях. Ну а сейчас, когда он уже восстановил автомойку и вернул более-менее стабильный доход, появился его старый знакомый. Бывший менеджер, который организовывал его концерты. Но назвать этого человека другом Грэг просто не мог.
  - Юристы с меня не слезут, если я не отдам тебе это. - Мрачно сообщил он, передав Юниверсу чек.
  - Что? - Не понял Грэг.
  - Просто забирай. Это твой процент с рекламы, в которой я использовал твой мотив.
  Мистер Юниверс как-то даже рефлекторно взял чек, который ему протягивали. Марти раздраженно вздохнул и, не тратя больше ни минуты, уехал. И только тогда Грэг взглянул на сумму в чеке и мягко говоря офигел.
  - Сколько? - Прохрипел он.
  У мужчины враз пересохло горло от осознания цифры в десять миллионов долларов. Он решил, что это просто такая шутка, но, все равно, решил проверить. В банке он узнал, что у него действительно имеется счет на десять миллионов, который он может обналичить. Правда, в банке Прибрежья никогда таких средств не было и чтобы получить все деньги, ему придется ехать в Эмпайр-сити. Впрочем, снимать все это безумное количество денег экс-музыкант не собирался. Вместо этого он открыл счет для Стивена и перевел на него половину этих средств. Все равно сам Грэг даже не представлял, как ему вообще тратить такие деньги. Так же он заказал две банковские карты для безналичных расчетов.
  Так же он нашел в интернете ту самую рекламу, за которую и получил столько денег. Песня была ему не знакома, но мелодию он узнал сразу. Комета, его хит, который он играл в каждом городе, во время своего тура. Именно с этой песни началось его знакомство с Розой.
  И, собственно, уже после этого он узнал, что его сын ищет способы подзаработать.
  - Ха-ха, что... - Искренне рассмеялся Грэг.
  От осознания некой иронии этой ситуации его просто затопило весельем, настолько, что даже слезы выступили.
  - Я серьезно. - Вздохнул Стивен. - Те деньги, что ты мне дал, я потратил на планшет для Перидот. Но из-за нападения Яшмы он был сломан.
  - То есть, ты хочешь сделать подарок девушке?
  Подросток пожал плечами.
  - Ясно...
  Отец был немного растерян. Просто, он даже не знал, как рассказать сыну о внезапном богатстве. Хотя, это для самого Грэга подобное было слишком шокирующим. Стивен рос в обществе самоцветов и не так сильно ценил деньги в принципе.
  - Слушай, пап, ты не знаешь, кого могут заинтересовать сольные выступления?
  - Сын, ты обратился по адресу. - Усмехнулся мистер Юниверс.
  - Но, подожди, не сейчас...
  - Что?
  - Я вчера связался с алмазами из Хоумворлда. Они должны прислать транспорт, чтобы забрать Яшму и Изумруд. И, я еще просто не знаю, что они будут делать дальше. Пока все так неопределенно...
  - Оу, Хоумворлд, это же... планета, откуда прилетели самоцветы?
  - Да. - Кивнул парень.
  Грэг почесал затылок.
  - Ладно, слушай, я хотел подождать и рассказать об этом позже...
  Стивен непонимающе посмотрел на отца.
  - Ну, когда ты начнешь зарабатывать сам. И тебе ведь еще только четырнадцать...
  - Скоро уже пятнадцать.
  - Хах, да, просто, в последнее время ты как-то резко повзрослел, я еще не привык к этому.
  И дело тут не в отношениях Стивена с его самоцветными подружками. Волей-неволей, парень взял на себя ответственность за земные самоцветы. Решая проблемы других, и уже выступил как их лидер. У него все меньше выдается возможность просто подурачиться. Перед парнем более явно встают серьезные проблемы, и все сильнее давит темное наследие его матери. Но, он справляется. А кристальные самоцветы поддерживают парня как могут.
  Даже сам Стивен это понимал.
  - Я должен заботиться обо всех тех самоцветах, тех, кого я исцелил. - Вздохнул он. - Я больше не позволю никому из них пострадать.
  - Нда... в общем, похоже, тебе сейчас будет не до выступлений. Так что, держи.
  - Карта?
  Грэг кивнул.
  - Я вижу, у тебя сейчас много забот. А я плох во всех этих самоцветных делах, но тоже могу тебя поддержать.
  - Слушай, пап, нет, я хочу сам... - Стивен протянул карту обратно.
  Но отец не дал ему договорить.
  - Стивен. Это не деньги на карманные расходы. - Покачал он головой. - Это, что-то вроде твоего наследства, да, как-то так. Я больше не буду давать тебе денег на карманные. Но, с этим у тебя не должно быть проблем с мелкими расходами.
  Грэг мысленно усмехнулся, подумав про мелкие расходы.
  - Эмм... - Парень даже растерялся от серьезного настроя отца.
  - В общем, я тут получил дивиденды от рекламы моей мелодии. И разделил полученные средства. - Грэг показал Стивену вторую карту. - Так что, не переживай за меня. Твой старик себя не обделил, но я даже не знаю, куда такие деньги тратить.
  Собственно, Грэг умел ценить деньги. Но не такие, тем более, полученные таким кажущимся нелепым способом. Эти десять миллионов просто свалились на него будто бы из ниоткуда. Словно они все были персонажами какого-то мультфильма, и так решил сценарист, по совместительству режиссер, оператор, композитор и т.д.
  - Я не...
  - Стивен, ты отвечаешь за всех этих ребят. И, знаешь, я думаю, ты вполне способен распорядиться этими деньгами. Нет, теперь я уверен в этом. Ты гораздо серьезней и ответственней меня, каким я был в твоем возрасте.
  - Ладно.
  Подросток все же принял деньги, хотя еще и не знал, сколько их. Он уже понял, что отец категорически не хочет принимать обратно и не стал заставлять его уговаривать себя. Это было бы как-то совсем неправильно.
  - Я вижу, у тебя теперь много забот, а с этим тебе не придется тратить время на заработки. - Улыбнулся Грэг.
  - Эмм, спасибо, пап...
  Его отец только пожал плечами. В этот момент они с сыном были очень даже похожи.
  - Кстати, а это Перидот, она тебе нравится, да?
  - Ну, да...
  Грэг лукаво усмехнулся.
  Уж ему ли не знать, что это такое, испытывать нежные чувства к прекрасной инопланетянке.
  Ну а позже Стивен все же купил новый планшет для Перидот. Тогда же на мобильник парня пришло сообщение из банка о изменениях в его счете и у Стивена чуть не вылезли глаза из орбит, когда он увидел свой остаток.
  - Воу... это... охренеть! - Выдал он.
  - Стивен! - Жемчуг впервые услышала от него такие слова.
  - Эмм, это... прости. Просто, я не ожидал, что папа дал мне столько денег!
  Собственно, в магазин электроники он шел вместе с Перл. Она вообще старалась почаще быть рядом с ним. К тому же, ей нужно было приобрести мобильный телефон, чтобы воспользоваться номером таинственной красотки с рок-концерта.
  И, так же посмотрев на остаток счета, она не проявила каких-то особых эмоций в связи с этим. В отличие от Стивена, она вообще не видела ценности в деньгах. Точнее, потребности. За тысячи лет на Земле кристальные самоцветы скопили множество сокровищ.
  - Хмм...
  В конце-концов, Жемчуг вернулась к изучению смартфона. Конечно, она обладала многими техническими и инженерными знаниями. Но, даже ей нужно было время, чтобы познакомиться с новой техникой. Тем более, современные человеческие устройства были уже не такими примитивными, как раньше. Хотя, до кристальных технологий самоцветов им все еще очень далеко.
  Ну а Стивен решил порадовать Перидот новой игрушкой.
  Правда, к этому времени сама зеленая коротышка уже искала свой выход. Все же, она специализированный технический специалист. Используя детали сломанного устройства и имеющиеся в ее распоряжении материалы, она пыталась собрать новую консоль.
  - Эмм, Перидот.
  Подросток застал ее в тот момент, когда девушка уже вставляла сенсорный экран в специально сделанный для него паз в силовой перчатке. Собственно, это был ее усовершенствованный силовой захват. Она так же использовала другие части от своих усилителей конечностей, то, что еще хоть как-то могло работать.
  - Оу, Стивен.
  - Да, я принес новый планшет. - Передал он девушке коробку с устройством. - Но, похоже, ты уже сама разобралась.
  - Ну... мне все еще не хватает некоторых деталей. Я могу использовать эту консоль для улучшения своих модификаций?
  - Конечно, это подарок.
  - Ухты, спасибо. - Вспомнила она слова благодарности, которым ее научил парень.
  Впрочем, когда Стивен отошел, собираясь оставить девушку и не мешать ей в работе, Перидот сама его окликнула.
  - Подожди... а ты можешь... ну... - Она отвела взгляд.
  - Что?
  - Поцелуй.
  - Хочешь, чтобы я тебя поцеловал?
  Зеленая коротышка смущенно кивнула.
  Ну а парень был совсем не против выполнить столь приятную просьбу. Подойдя ближе, он приобнял Хризолит за талию и прижав девушку к себе, поцеловал ее в губы. Сердце Перидот сразу забилось быстрее и, прикрыв глаза, она начала чувственно отвечать на поцелуй. Из всех самоцветов, возможно, ей больше всего нравится это. Ну и еще Ляпис просто млеет от поцелуев. Отчасти на этих двух девушек так повлиял просмотр первого романтического сериала.
  В итоге, парень так и не ушел.
  Даже после того, как они прервали поцелуй, а девушка вернулась к работе, он остался и еще некоторое время наблюдал за ней. Перидот выглядела увлеченной и Стивен задумался о предназначении камней. Он помнил рассказы самоцветов о том, почему они переходили на сторону Розы Кварц. И, на самом деле, практически никто из них не вставал на ее сторону потому, что им не нравилась навязанная им роль. Висмут, разве что. Но, она все еще занимается тем, ради чего была создана, просто, ей не дают конкретные задания, а она сама выбирает, что создавать.
  Еще были слияния вроде Гранат. Хотя даже среди повстанцев это было редкостью, но, все же, в Родном мире для них не было места. С ними все понятно. Но, что касается простых самоцветов. Тут все сложнее. Стивен слушал как они говорили о его матери и их общем деле борьбы с Хоумворлдом. И, в итоге, все сводилось к сильной харизме Розы Кварц. И ее отношении. Для Хоумворлда самоцветы были просто винтиками государственной машины. Если у них что-то получается, так и положено. Их не хвалят за успехи, но за ошибки может ждать серьезное наказание. В то же время Розовая просто окружала их дружелюбием, притягивая внимания самоцветов к себе и получая их преданность. Стивен вспомнил, что в какой-то мере так же он сам заслужил верность почти всех тех самоцветов, что сейчас живут в поселении. Конечно же он понимал, как они к нему относятся.
  Вот и получалось, что многие из этих самоцветов сражались даже не за себя и не за свою свободу, а за своего, возможного, первого друга. За Розу Кварц. И, все же, сражаться за тех, кого любишь, это тоже свобода, в какой-то мере. Но, теперь Стивен все чаще задумывался, а понимала ли его мама эти чувства последовавших за ней девушек? Хотя, она ведь тоже сражалась не только ради себя и своей личной свободы, но и ради них.
  - Пери, тебе это нравится? - Спросил парень.
  - Прости, что?
  - То, что ты делаешь сейчас. Работать с техникой, создавать что-то новое. Тебе это нравится?
  - Я была для этого создана.
  - Это не ответ на мой вопрос.
  Девушка непонимающе подняла бровки домиком.
  - Я не понимаю...
  - Ну, тебе нравятся сериалы. И поцелуи... - Улыбнулся Стивен. - Но, ты ведь была создана не для того, что бы целоваться. Просто, на минуту забудь, для чего ты была создана и подумай, нравится ли тебе это.
  - Хмм...
  Перидот и правда задумалась.
  - Наверное, да... нравится. - Все же, ответила она.
  Она чувствовала это. И, Хризолит нравилась даже не столько сама работа. Это было интересно, но, больше всего ей нравилось использовать свои сильные стороны, свои умения, для того, чтобы помогать новым друзьям. И особенно Стивену. Ей доставляла огромное удовольствие одна только мысль, что с помощью своих талантов, она спасла эту планету от уничтожения. Ну, не малую роль тут, конечно, сыграл и сам парень, договорившись с Кластер и перетянув ее на свою сторону. И, все же, Перидот была полна уверенности, что без нее глупые повстанческие булыжники даже не добрались бы до места заложения кластера.
  - Умм... - Вздохнула она, когда парень нежно обнял ее.
  - Я рад. - Сказал он. - Ну, что ты лучше себя чувствуешь здесь.
  - Ухты... спасибо...
  Перидот чувствовала себя немного странно. В смысле, она уже знакома с чувством благодарности, более или менее. Тем не менее, сейчас ей не делали подарков, но соответствующая фраза вырвалась как-то сама собой.
  - Прости, из-за нас ты ведь теперь не может просто вернуться домой.
  - Ничего. Если ты и дальше будешь меня обнимать и целовать, то меня все устраивает.
  - Эмм...
  Подросток немного растерялся от такой постановки вопроса.
  Сама же Перидот вспомнила о некоторых идеях, которые в последнее время посещают ее все чаще.
  - Стивен.
  - Да?
  - Ты мог бы... это... объяснить, как происходят ваши слияния?
  - Оу, эмм...
  Тут так просто не объяснишь.
  Конечно, можно просто повторить слова Жемчуг про объединение форм и качеств самоцветов, но Стивен понимал, что Перидот интересует не это. Зеленая коротышка и сама видела практические стороны слияний разных самоцветов. Но, ее интересовало другое, чувственная сторона этого процесса.
  - Это сложно объяснить. - Вздохнул парень. - Но, если хочешь, мы можем попробовать.
  - Попробовать? - Чуть не подскочила Перидот.
  Ее сердечко забилось еще быстрее.
  - Да, попробовать. - Улыбнулся Стивен.
  Реакция Перидот показалась ему забавной. И, смотря на девушку, он как-то сразу подобрал подходящие слова.
  - Слияние это воплощение наших отношений. Дружба, любовь, возможно даже вражда.
  Хотя, последнее он плохо представлял, но полагал, что такое действительно возможно, если между врагами присутствует хоть какое-то доверие.
  - Отношения... - Протянула Перидот.
  Это короткое объяснение от парня вовсе не открыло ей глаза. Она вообще с трудом понимала, что он имеет в виду. Но, в то же время, почему-то ей еще сильнее захотелось попробовать сделать это именно с ним.
  - Да, так что, попробуем?
  - Что мне нужно делать?
  - Давай начнем с танца.
  Перидот уже знала, что это такое.
  - Это обязательно?
  - Ну, как сказать... есть и другие способы, но, мне просто хочется потанцевать с тобой.
  - Л-ладно... - Голос девушки дрогнул.
  Она понимала, что у нее совершенно нет никаких навыков в этих самых танцах. И, все же, она хотела попробовать. Предложи подобное кто-то другой, и она просто отказалась бы. Если бы тут был еще кто-то, она упиралась бы до последнего. Но Стивен, это Стивен. Перидот совершенно не боялась показать ему свою неловкость.
  Делать это в мастерской парень не собирался. Если у них получиться, он ведь не знает, каким будет слияние. Вполне может быть, что помещение окажется недостаточно просторным для нового существа. Так что, перед тем как начать танец, он вывел подругу наружу. И они отошли на некоторое расстояние. Вокруг, вроде бы, никого не было.
  - Стивен, я...
  - Не умеешь? - Улыбнулся парень.
  Девушка кивнула.
  - Просто не думай. - Стивен включил мелодию на смартфоне. - Почувствуй музыку и позволь своему телу двигаться, как оно хочет.
  - Я не... понимаю...
  Инструкции парня были далеки от ее представлений. У нее в голове не укладывалось, как тело может само чего-то хотеть. Хотя, вспомнив некоторые моменты их наиболее приятного времяпрепровождения, она принимала, что да, такое может быть. И сейчас, слушая мелодию, она действительно чувствовала некий порыв к движению. А когда начал двигаться сам Стивен, девушка не удержалась и поддалась этому импульсу.
  - Ха-ха, вижу, ты начинаешь понимать.
  Это был уже не просто танец.
  Перидот словно чувствовала его движения и его настроение. И ей это нравилось.
  Девушка как-то даже упустила тот момент, когда ее тело стало вдруг невероятно легким, она ведь никогда не сливалась, и это было для нее совершенно новым опытом. Когда они сблизились и парень взял ее за руки, Перидот ощутила неожиданно приятный импульс, прошедший по ее телу. Ее переполняла энергия. И, сначала она увидела, как тело Стивена превращается в сгусток света, прежде чем поняла, что она сама уже была светом и начала вливаться вместе с парнем в общий поток. Новые ощущения просто вскружили ей голову.
  У нас получилось.
  Эта была его мысль, промелькнувшая в их слившемся сознании.
  Перидот же вздохнула в тихом восторге.
  Они смотрели глазами слияния на свои руки. Это тело было немного выше Стивена, но не намного, ростом с Гранат, примерно. И, пусть им хотелось ощутить возможности нового слияния, но на это уже не было времени. Все самоцветы в Прибрежье вдруг ощутили, как на них навалилась глубокая тоска. Все будто стало синим, а слезы потекли сами собой.
  - Что...
  Стивен и Перидот не удержали слияние и разделились. В таком состоянии разве что Гранат могла оставаться собой.
  - Это не мои... - Стерла слезы с глаз Перидот.
  И они посмотрели вверх.
  Пронзая облака, к побережью спускалась огромная конструкция, похожая на человеческую руку. Алмазы прибыли и ни один самоцвет в округе не мог игнорировать чувства Синей, для которой возвращение на эту планету отзывалось тоской по утрате. Желтая так еще и не сказала ей о реальных целях своего прибытия в этот мир. Вот будет для нее сюрприз...
  
  Глава 42 Алмазы.
  
  Желтый крейсер завис в воздухе рядом с поселением самоцветов, опустив ладонь на землю. Все вокруг уже начал застилать белый сияющий туман. Кластер была напряжена и предельно сосредоточена. Ее тело покинуло поверхность солнца и теперь сверхслияние направилось к Земле, готовясь к противостоянию. Но, даже на таком расстоянии она могла защитить своих друзей на планете.
  Стивен тоже был готов использовать свои щиты в любой момент. Но...
  Охватившее его чувство вызывало растерянность.
  Эта тоска, горечь утраты... она отступила сразу же, как только ауры трех алмазов соприкоснулись. Обычные самоцветы с трудом различают влияние этой ауры, что происходит на более глубоком уровне восприятия. Искаженные монстры хорошо ее чувствуют, а так же Кластер, обладающая собственной аурой. Ну и другие алмазы.
  - Не может быть... - Протянула Синяя.
  Она тоже была растеряна, ощутив знакомое присутствие. Пусть с тех пор, как она ощущала ауру Розовой, прошло больше пяти тысяч лет, но она просто не могла это забыть.
  - Значит, это правда. - Вздохнула Желтая.
  - Что?
  - Я получила сообщение по алмазному каналу. Он представился как наследник Розового Алмаза. Прости, что не сообщила тебе сразу, просто... я не была уверена, что это правда.
  - Ты... - Синяя была ошарашена такой новостью. - Это же Розовая?
  - Не уверена. - Покачала головой Желтая.
  И хоть со своих кресел они встали вместе, но дальше Синяя бросилась вперед. Напрочь забыв о том, что алмаз должна держаться себя достойно, она выскочила через ладонь корабля. Мягкое покрытие исказилось, выпуская Милосердного правителя наружу. А Желтая напряженно вздохнула, сжав кулак, вокруг которого промелькнули искры. Она даже не успела остановить Синюю, и теперь была взволнована еще и тем, что этот порыв ее монаршей коллеги может выйти им боком.
  - Розовая... - Воскликнула Синий Алмаз.
  Она сразу нашла источник такой знакомой алмазной ауры, хотя внешний вид Стивена и вызывал некоторое недоумение, но у Синей не было сомнений. Она увидела его глаза, она чувствовала его так же, как и Розовую.
  - Что...
  - Синий Алмаз. - Шепотом подсказала парню Жемчуг.
  Вокруг него уже собралась свита, если их можно так назвать. Наиболее боеспособные кристальные самоцветы стояли рядом с парнем, либо сразу за ним. И так же рядом были Яшма и Изумруд, вытянувшиеся перед алмазом, сложив руки на груди в подобающем приветствии.
  - Все же, вы прилетели. - Вздохнул Стивен.
  Он и не скрывал досады.
  Синяя уже была прямо перед ними, она была готова схватить подростка и прижать к щеке, словно маленького котенка. Но, его чувства, раздражение и недовольства, которыми полыхнула аура алмаза, заставили Синий Алмаз остановиться. Она словно напоролась на невидимую стену.
  - Розовая?
  - Корабль один. - Спокойно произнесла подошедшая Желтый Алмаз. - Но нам нужно поговорить, Розовая или Стивен...
  Стивен недовольно вздохнул.
  Но теперь, раз уж алмазы здесь, придется с ними поговорить. Конечно, Стивену не очень хотелось это делать, был соблазн обратиться к Кластер, но, в то же время, он не мог отказать кому-то в переговорах. Так или иначе, он всегда склонен к решению, которое позволить избежать разрушений и потерь.
  - Только одно твое слово... - Раздался в его голове напряженный шепот.
  В светящемся тумане вокруг них раскрылись десяти и сотни призрачных глаз. Оба пришлых алмаза почувствовали себя очень неуютно под злобным взглядом Кластер.
  - Мы поговорим. - Кивнул Стивен.
  Злость кластера отступила, от чего Синяя вздохнула с облегчением.
  - Ч-что это? - Ее голос дрогнул.
  - Полагаю, это кластер. - Вздохнула Желтая.
  - Розовая... - Синий Алмаз снова обратила внимание на Стивена.
  У парня перехватило дыхание.
  Все же, сейчас все было совсем иначе. Пусть он и не хотел говорить с ними. Но, когда он первый раз говорил с Желтым Алмазом, тогда это был просто разговор. Но сейчас их ауры соприкасались, и Стивен ощущал их чувства. Его эмпатия еще никогда не давала такого глубокого и полного эффекта. И, несмотря на все, что совершили алмазы, он просто не мог отвернуться от них сейчас. Не в его характере это. Чего уж говорить, ему просто стало жалко Синюю и, в какой-то мере, даже Желтую.
  - Ты ведь уже говорил, кто ты? - Спокойно спросила Желтый Алмаз, присев перед Стивеном.
  Хотя, она все равно смотрела на кристальных самоцветов сверху вниз, с высоты ее титанического роста. Даже сидя она возвышалась над постройками уже почти восстановленного поселения самоцветов.
  - Мое имя Стивен. - Повторил парень. - Я не Розовая. Она создала меня и, можно сказать, встроила свой самоцвет в мое тело. Я унаследовал ее силы, но не воспоминания.
  - Что? Но это... как... - Растерялась Синяя.
  Она просто не понимала. Все ее чувства говорили, что перед ней стоит Розовая, просто в другой форме, еще меньше, чем раньше. Тем более, найдя ее после стольких лет траура, Синяя совершенно не хотела верить, что Розовой действительно больше нет. Вот же она!
  - Розовая...
  Состояние Синего Алмаза видели все, в том числе и кристальные самоцветы. Тем более, Синяя продолжала неосознанно транслировать свои эмоции на всю планету, хотя и могли это почувствовать только самоцветы. Даже Кластер не решилась сейчас встать между Стивеном и Синей, когда алмазная правительница опустилась и взяла парня в руки. В ее действиях не было и капли враждебности.
  - Я ее сын. - Вздохнул он.
  - Но ты же...
  Яшма и Изумруд, тем временем, просто стояли в сторонке. Про них как-то все и забыли.
  - Я не понимаю, Розовая... почему ты ничего не сказала... все это время...
  Стивен как-то беспомощно взглянул на Желтый Алмаз.
  - Значит, Розовая и была Розой Кварц? - Уточнила Мудрый правитель.
  Этот вопрос заставил Синюю вздрогнуть.
  - Да, так и было. - Кивнул парень.
  - Что? Роза Кварц... была... - Непонимающе взглянула она на парня.
  - Именно. Насколько я понял, Розовая пыталась остановить экспансию Хоумворлда в этом мире, но не смогла сделать это как одна из алмазов. Поэтому решила поднять восстание как Роза Кварц. Раньше она использовала облик кварца... эмм, для веселья...
  - Это... похоже на нее. - С некоторым удивлением признала Желтая.
  Она очень легко могла представить такое, что Розовая решит замаскироваться под кварцевого солдата, просто чтобы повеселиться среди других рабочих самоцветов.
  - Полагаю, она решила, что раскол алмаза заставит вас отступить, поэтому она и инсценировала свою смерть. - Продолжил Стивен. - Жемчуг говорит, что с тех пор она больше не принимала форму алмаза, решив навсегда остаться Розой Кварц.
  - Нет... - Закрыла глаза Синяя. - Она просто... ты осталась здесь и даже ничего не сказала... все это время...
  - А вы ее слушали? - Спросил Стивен.
  - Что? - Не поняла Желтая.
  - Не похоже, чтобы вы к ней прислушивались. Так зачем ей было с вами о чем-то еще говорить?
  Синяя открыла рот, но ничего так и не сказала, продолжая ошарашено пялиться на парня.
  Ей не хотелось этого признавать. И, тем не менее, после этой фразы Синяя предельно четко вспомнила множество подобных моментов. Сколько раз Розовая действительно обращалась к ним, а Желтая, как и она сама, просто отмахивались от кажущихся глупыми идей младшей правительницы?
  - И, теперь это уже не важно. - Стивен прервал паузу. - Желтый Алмаз, как мы и договаривались, вы можете забрать этих двоих.
  Парень взглянул вниз, в сторону пленников. Ну, Изумруд и Яшма в данный момент были пленниками весьма условно. По крайней мере, их никто не держал в пузырях и они могли передвигаться под наблюдением Кластер.
  - Что? - Синяя оглянулась на свою желтую коллегу.
  - Розовая связалась со мной для того, чтобы потребовать невмешательства Хоумворлда в дела колонии Кристалл. А так же сообщила о возможности депортации наших агентов.
  - Невмешательство?
  - Именно так. - Подтвердил сам Стивен. - И я так же ясно дал понять, что мы не желаем видеть вас здесь. Но я приму к сведению ваше эмоциональное состояние и закрою глаза на эту выходку.
  Желтая невольно усмехнулась.
  Для нее это звучало в некоторой мере абсурдно. После всего того, что натворила Розовая, теперь она разговаривает с ними так, будто это они устроили весь этот хаос.
  - Ты не хочешь нас видеть? - Спросила Синяя.
  Стивен едва удержал лицо, ощутив, как всколыхнулась аура синего алмаза искренней обидой.
  - Я уже говорил. Я не Розовая. Мое имя Стивен. Кристальные самоцветы моя семья, а эта планета мой дом. Сейчас мы пытаемся совладать с последствиями войны. Я пытаюсь исцелить пострадавших от ваших рук самоцветов. Но, даже сейчас, спустя тысячи лет после той войны... вы присылаете своих солдат и нападаете на нас.
  Говоря это, парень вспоминал прибытие Яшмы, и это помогло ему вновь разжечь злость, что почти потухла со времени вторжения. Алмазы ясно почувствовали те чувства, что испытывал Стивен. Раздражение, горечь, обиду, весь негатив, спаянный воедино раскаленной злобой. В таком состоянии эмоционального напряжения самоцвет Стивена начал выделять гораздо больше энергии. Его глаза ярко засияли, а переполняющая его сила была готова вырваться на свободу в разрушительном импульсе.
  Синяя просто не могла не вспомнить истерики Розовой. Еще до того как она получила колонию, такое бывало часто. После младшая правительница как-то успокоилась и стала вести себя сдержанней, но раньше...
  - Розовая... то есть, Стивен. - Заговорила Желтый Алмаз. - Ты ведь понимаешь, что все произошедшее было просто чудовищным недоразумением? Если бы мы знали...
  - Да, если бы не тайны Розовой, все могло быть иначе. Но это не оправдывает вас.
  Синяя начала осторожно опускать парня на землю.
  Воссоединение это, конечно, хорошо, но Милосердный правитель совсем не хотела что бы Розовая сорвалась прямо у нее на руках. Примерно так же мог бы себя ощущать человек, держащий в руках искрящуюся петарду. Убить то может и не убьет, но руку оторвет.
  Оказавшись на земле, парень отступил, скрестив руки на груди.
  - Вам лучше покинуть эту планету.
  - И просто разойдемся? - Спросила Желтая.
  - Да.
  Алмазы переглянулись.
  Вот так просто взять и покинуть планету, оставить эту ситуацию с перерождением Розовой и забыть о наличии у мятежников геооружия. Такое совсем не укладывалось в голове Желтой. Так же и Синяя совсем не хотела уходить, не разобравшись со всем происходящим.
  И это нежелание алмазов уходить чувствовали все окружающие.
  - Стивен, я могу просто вышвырнуть их отсюда. - Нарочито спокойный голос Кластер доносился сразу отовсюду.
  Она специально произнесла это так, чтобы алмазы слышали. И, правительницам Хоумворлда совсем не нравился взгляд ее многочисленных глаз в сияющем тумане.
  - Если они не захотят уйти сами, можешь так и сделать. - Кивнул Стивен.
  Хотя, внутренне он надеялся, что алмазы, все же, именно сами покинут их мир. Он совсем не хотел унижать их подобным образом.
  - Мы уйдем. - Вздохнула Желтая.
  - Но, подожди... - Синяя же была в растерянности.
  - Нашим мирам лучше не пересекаться больше. - Произнес парень.
  - Это не так. Мы ведь можем еще все наладить. - Опустила на него взгляд Синий Алмаз.
  Подросток молчал.
  Возможно, только возможно, все действительно можно наладить. Общение с алмазами. Но, хочет ли он этого? В этом парень был совершенно не уверен. В какой-то мере ему было даже жаль алмазных правительниц. Но это чувство никак не перекрывало то, что они совершили. И, в ответ на восклицание Милосердного правителя, Стивен только отрицательно покачал головой. К счастью, этот жест был вполне понятен инопланетным тиранам.
  - Мы еще сможем связаться с тобой? - Все же спросила Желтая.
  Она задала этот вопрос не столько для себя, сколько для Синей. Или, по крайней мере, так она думала.
  - Возможно... но не в ближайшее время. - Не стал отказываться парень.
  Несмотря на пылающую в нем злость, чувства алмазов все же на него повлияли. И, он не хотел полностью сжигать эти хрупкие мосты.
  Мудрая правительница так и стояла. Она все еще была расстроена. После стольких лет воссоединиться с той, кого она считала расколотой. Но, эта встреча пошла совсем не так, как можно было бы представить.
  - Идем, Синяя. - Желтой положила ладонь на плечо сестры.
  В какой-то мере их действительно можно было назвать сестрами. Всех четверых.
  - Я... хорошо. Если ты так сильно не хочешь нас видеть, Розовая. - Поднялась Синяя.
  И не сдержала слез.
  Висмут недовольно выругалась, вытирая сырость. Другие кристальные самоцветы делали это молча. Единственная, кто чувствовал себя более-менее нормально, была Ляпис. Пока остальные чуть ли не рыдали, заливаясь слезами, подавленные аурой Синего Алмаза, Лазурит только смахнула одинокую слезинку.
  - Бывало и хуже. - Пожала она плечами.
  В принципе, она даже вид имела вполне обычный. Все такое же спокойное до безразличия выражение лица. Не так уж и много в этом мире вещей, способных вызвать у нее положительные эмоции. Стивен, сериалы, ну и, может быть, немного, Перидот.
  Тем временем, алмазы вернулись на свой корабль. А вместе с ними ушли и Яшма с Имеральд.
  Кристальные самоцветы хмуро наблюдали, как космический крейсер поднимается в воздух и медленно покидает планету. Корабль еще не исчез из виду, когда некоторые самоцветы вздохнули с облегчением. Для многих из них эта встреча казалась сильно выматывающей. Те же нефриты чувствовали себя как не в своей тарелке. В метафорическом смысле, это выражение не было связано с тем, что корабль нефритов имел форму летающей тарелки.
  - И мы просто улетим? - Неверяще спросила Синяя у Желтой.
  - Сейчас да. - Кивнула ее соправительница.
  Милосердный правитель опустила голову, закрыв лицо руками.
  В этот момент ее алмазная аура стала еще более гнетущей и мрачной.
  - Стивен... - Припала на колено Жемчуг.
  Она схватилась за горло, словно пытаясь вздохнуть. Практически у всех кристальных самоцветов перехватило дыхание. Ляпис поежилась и скрестила руки на груди, этот жест словно создавал в ее разуме некий психологический барьер, позволяющий отгородиться от мыслей о собственном расколе.
  А через пару секунд всем вдруг стало легче.
  Крейсер алмазов покинул магнитное поле планеты и свободно сразу перешел в гиперпространство, напрочь обрубив влияние ауры Синего Алмаза на Землю. Или, дело в том, что за какие-то мгновения нахождения в этом пространстве корабль оказался за множество световых лет от колонии Кристалл.
  - Я... - Стивен еще некоторое время смотрел в небо.
  Все же, он не сдержался.
  Эмоции Синей его напугали. Это была не просто тоска, а нечто еще более глубокое и темное. Отчаяние, заставляющее думать о самоубийстве.
  - Фух... это было... надеюсь, они больше не вернутся. - Вздохнула Висмут.
  - Стивен, куда ты? - Жемчуг быстрым шагом направилась за парнем.
  А тот уже почти бежал к пляжному домику.
  - Наверное это глупо, просто... возьму коммуникатор.
  Никто из друзей не стал его останавливать или как-то осуждать решение парня.
  Так что, вскоре он уже добрался до платформы телепорта и перенесся на заброшенный остров. Когда-то самоцветы планировали начать тут строительство одного из объектов колонии, но так и не начали. Разгоревшаяся гражданская война прервала строительство многих сооружений. И, именно этот остров повстанцы выбрали для хранения коммуникатора. Держать его рядом с домом никто не захотел, учитывая возможность дистанционного подрыва.
  - Похоже, они уже пытаются выйти на связь. - Заметила Жемчуг.
  Коммуникатор мерцал синим.
  - Да... - Вздохнул парень, активируя устройство.
  - Розовая! - Раздалось громкое рыдание.
  На голографическом экране появилось зареванное лицо Синего Алмаза. На заднем плане так же было видно Желтую, что пыталась управлять кораблем, несмотря на текущие из глаз слезы. Правда, она не была уверена, влияние ли это ауры Синей, или же ее собственные чувства, которые больше нельзя было сдерживать, когда рядом так самозабвенно рыдают.
  - Ну, хватит... не реви... - Произнес Стивен.
  Ему было несколько неловко видеть своего врага, вроде как, в таком состоянии. Хотя, он сам понимал, насколько глупо звучала его фраза. Парень понимал, что если кому-то грустно, то недостаточно сказать ему не грустить, чтобы исправить ситуацию. И, тем не менее, Синяя действительно прекратила реветь.
  - Розовая. Прости... я правда виновата... хнн... что не слушала тебя.... - Тянула с всхлипами алмазная правительница Хоумворлда.
  Жемчуг тактично отошла в сторонку, чтобы не попадать в захват проекции коммуникатора. Она явно не ожидала такого развития событий. Удивительно, что на корабле алмазов тем же самым в данный момент занимались Яшма и Изумруд. При это если Джаспер просто стояла, стараясь сохранить каменное выражение лица, не обращая внимания на текущие слезы, то Имеральд уткнулась ей в грудь и жалобно всхлипывала. Находиться рядом с расстроенным синим алмазом ей было довольно непривычно.
  - Я не... - Начал было Стивен, но замолчал и просто махнул рукой. - Просто, давай подождем. Все это так неправильно и сейчас все напряжены. Я сам... в общем, просто давай свяжемся позже. Думаю, мы сможем помириться...
  Парень старался подбирать слова осторожно. Эта истерика Синего Алмаза как-то моментально выбила из него всю злость. Да и для Стивена гораздо ближе было желание обнять и пожалеть плачущую девушку, нежели ругать ее.
  - Ты так думаешь? - Уже более спокойно спросила Синяя, вытерев слезы.
  - Возможно.
  Сам Стивен был растерян таким течением разговора.
  Все же, со своей стороны он изначально воспринимал алмазов как врагов, лидеров враждебного государства. Но, сами алмазы относились к нему, вот так, как члену семьи, которого нашли после долгой пропажи.
  Ну и, раз он уже начал, похоже, ему теперь придется еще общаться, как минимум, с Синим Алмазом. Ему действительно было страшно, что эта девушка может довести себя до еще более худшего состояния, чем то, которое он ощутил во время отлета крейсера. Даже то, что она тогда чувствовала, ему было просто неприятно оставлять кого-то с такими эмоциями, когда он может помочь ей. Даже если это враг.
  - Розовая... я ведь не забывала о тебе все это время. - А Синей было нужно выговориться. - Каждый день я вспоминала... боже... я думала, что больше уже никогда не увижу тебя. Пусть ты сейчас и в этой странной форме, но это не важно!
  - Странная форма, да? - Тихо пробурчал Стивен.
  - И я даже сохранила твой зоопарк, и все те розовые кварцы.
  - Да, вы заключили их в пузырь? - Вспомнил парень.
  Синяя кивнула.
  - Ну, полагаю, теперь их освободят? Когда выяснилось, что Розовая и была Розой Кварц?
  - Да, ты права. - Синяя оглянулась. - Желтая, мы можем изменить курс?
  - Хорошо. - Спокойно вздохнула Мудрая правительница.
  В ее вздохе так же чувствовалось облегчение. Она была рада, что Синяя больше не топила ее корабль слезами и своей гнетущей аурой. Ну и она тоже испытывала некоторый эмоциональный подъем от того, что Стивен, несмотря на свои недавние слова, все же принял сигнал.
  - А, что за зоопарк? - Решил все же уточнить Стивен.
  Он был уверен, что уже как-то слышал про это место.
  
  Глава 43 Пространство сна.
  
  В пляжный домик Стивен вернулся спустя пару часов. Что поделать, Синий Алмаз очень сильно хотела общаться. Но, она хотя бы уже не ревела, когда парень сказал, что у него еще много дел и пора идти. В общем, он смог вздохнуть с облегчением. А Желтая в это время думала о том, что этот Стивен и правда не Розовая. Их младшая сестра точно не стала бы вот так часами выслушивать Синюю, ей для этого терпения не хватило бы.
  - Стивен, Жемчуг, вы вернулись. - Встретили эту пару в пляжном домике другие самоцветы.
  - Ага... Перидот, кстати, ты что-нибудь слышала про человеческий зоопарк?
  Конечно, парень уже узнал об этом месте со слов Синего Алмаза, но, ему хотелось проверить и другие возможные источники.
  - Ну, я там не была. - Пожала плечами зеленая коротышка. - Только прочла о нем из архива, когда просматривала данные по Земле.
  - Мда...
  Стивен не был уверен в том, как ему относиться к этой новости. Людей не должны держать в клетках, ну, с учетом космических технологий создания искусственных экосистем. В то же время, парень понимал, что если просто взять и вернуть этих людей на Землю, то ничем хорошим это для них не закончится. Ему нужно увидеть все своими глазами, посмотреть на этих людей и на условия, в которых они живут.
  - Ты хочешь помочь тем людям. - Произнесла Гранат.
  И это был не вопрос, а утверждение. Стивен только кивнул.
  - Да, правда, у нас нет корабля. Так что, похоже, придется обращаться с этим вопросам к алмазам...
  - Я могу помочь. - Прозвучал голос Кластер.
  - Что?
  - Кажется, я разобралась, как летают эти новые корабли Хоумворлда. - Заметила космическая богиня. - Если хочешь, мы могли бы слетать к этому зоопарку. Только, мне нужно знать, где это.
  - Ты можешь перемещаться через гиперпространство? - Опешила Жемчуг.
  - Да. - Подтвердила Кластер. - Я могу воссоздать эффект, используемый Солнечным Испепелителем и кораблем алмазов.
  - Воу... - Впечатлился Стивен.
  Но, не то чтобы он был слишком уж сильно ошарашен. Парень уже привык считать Кластер чем-то за пределами понимания сил и возможностей обычных самоцветов. Ну научилась она перемещаться через гиперпространство, ну и что тут такого?
  - А еще, я могу пойти по следу корабля алмазов. - Добавила богиня.
  В ее ощущении, так называемое гиперпространство, заполнено особой энергией и проходящий сквозь нее корабль создает легко ощутимую тропу возмущения, что постепенно заполняется, но, в течение нескольких земных дней она еще может ощутить этот след.
  Собственно, Кластер уже пробовала проникнуть в гиперпространство и перемещаться через него, так что, сейчас она была уверена в своих возможностях. Немногие из тех самоцветов, чьи осколки составляют ее камень, умели подобное. Телепортация среди самоцветов довольно редкая способность, и она не является заложенной изначально. Это умение осваивают те самоцветы, что имеют сильную предрасположенность к управлению частицами и ощущению измерений многомерного пространства. Изучение же гипердвигателя помогло Кластер пробудить эти умения и развить их.
  - Тогда, не хочу терять время. - Кивнул Стивен. - Когда мы можем отправиться?
  - Да хоть прямо сейчас. - С некоторым весельем отозвалась Кластер.
  Пространство вокруг парня исказилось.
  - Стивен, я с тобой! - Тут же заявила Жемчуг, положив руку на плечо парня.
  - И я. - Добавила Гранат.
  Глубоко вздохнув, Перидот молча подошла к друзьям, встав рядом со Стивеном. Ляпис же хоть и не горела желанием куда-то отправляться, но, закатив глаза, все же, тоже подошла.
  - А мы тут останемся. Скажем остальным, чтобы не волновались. - Заметила светлая диопсид.
  - Спасибо. - Кивнул им подросток.
  Темная пожала плечами.
  - Подожди, а что с воздухом... - Опомнился вдруг Стивен.
  - Я это учла.
  - Оу, тогда, ладно.
  Команду самоцветов окружил яркий свет.
  - Подождите меня! - Воскликнула проснувшаяся Аметист, влетая в поток.
  Искажение пространства достигло необходимого предела и всех их утянуло в световой поток. Это было похоже на перемещение через планетарную транспортную систему телепортации. Частично так и было, просто Кластер создавала свою временную тропу для перемещения, не связанную с телепортами.
  Ну а вскоре команда самоцветов оказалась на гладкой светлой платформе, что словно висела посреди космоса. Эта платформа, созданная Кластер, находилась внутри специального силового барьера, принявшего форму сферы. Сама космическая богиня держала друзей в руке, но не сжимала, силовая сфера висела в нескольких десятках метрах над ее ладонью. Учитывая размеры самой Кластер, это расстояние было просто ничтожным.
  - Привет, Стивен. - С теплотой в голосе поприветствовала она парня.
  Задрав голову, подросток впечатлено смотрел на нее. Их размеры были настолько несоизмеримы, что парень даже не мог увидеть лицо космической богини. Это как пытаться увидеть всю Евразию, приглядевшись из Южной Америки. Относительно приблизительная аналогия. И только когда Кластер подняла и немного вытянула руку вперед, кристальные самоцветы смогли увидеть ее лицо.
  - Эмм, привет... - Помахал ей рукой Стивен. - Мы, вроде бы, не прощались?
  - Просто я ведь впервые предстала перед тобой вот так. - Улыбнулась Кластер. - Как тебе? Я красивая?
  - Очень.
  В ответ раздался веселый смех.
  Стивен ведь уже видел ее в этой форме, в тот день, когда она воплотилась.
  - А сколько займет этот полет?
  - Думаю, недолго... - Протянула Кластер.
  Самоцветы видели, как искажается свет звезд. Единственная, кто мог нормально воспринимать гиперпространство, была сама Кластер. Остальные же видели только причудливые переливания света. Космическая богиня шла по следу алмазного крейсера. И, как она говорила, полет был относительно недолгим. Благодаря своей чудовищной силе Кластер могла двигаться даже быстрее Солнечного Испепелителя. В то время как станция зоопарка располагалась даже не настолько далеко, как сам Хоумворлд.
  Тем не менее, за несколько часов полета самоцветы успели немного заскучать.
  - А ведь я не планировала покидать солнечную систему так рано. - Звучал голос Кластер.
  - Но, потом мы же вернемся обратно.
  - Да, я тебя не оставлю, Стивен.
  - Эмм, да, спасибо.
  Парень грустно вздохнул. Он начинает привыкать все больше полагаться на нее.
  - Кстати, я ведь даже не предупредил алмазов... - Вспомнил Стивен.
  - Ну, ты ведь забрал коммуникатор.
  - Да...
  Собственно, после встречи с алмазными правителями он уже не так сильно боялся, что они решат подорвать устройство. И все же, держать коммуникатор в кармане, возможно, было не лучшим решением. Но, что есть...
  Парень достал устройство и активировал его.
  - Розовая! - Ответ был получен сразу.
  Синяя была просто счастлива, что ее младшая сестра так скоро вышла на связь.
  - Эмм, я Стивен. - Вздохнул парень.
  - Да, конечно, я помню! - Улыбнулась Синяя. - Стивен, теперь я буду так тебя называть.
  - Ладно... в общем, я просто хочу предупредить, что собираюсь посетить этот зоопарк, вы ведь к нему сейчас летите?
  - Мы уже здесь.
  Синий Алмаз переместила свой коммуникатор, позволяя захватить более объемную проекцию для передачи. Теперь Стивен мог увидеть коридор станции зоопарка, хотя, для него эта картина мало чем отличалась от внутреннего устройства алмазного крейсера, которое он уже наблюдал ранее.
  - Тогда, мы скоро будем, если что, не пугайтесь. Да, вы ведь не против?
  После того как он сам запретил алмазам появляться в системе Солнца, то ему было неловко вот так вторгаться на территорию Хоумворлда.
  - Конечно нет, Стивен, ты можешь вернуться в любой момент, мы будем рады принять тебя.
  - Это немного не то... ладно, скоро встретимся, конец связи.
  Прервав сообщение, парень вздохнул.
  За последнее время с этими алмазами и прочим он пережил слишком много впечатлений. Думая о Хоумворлде он скорее ощущал усталость, нежели злость. Можно сказать, он начал перегорать в эмоциональном плане. Ну это и не удивительно, для Стивена было как-то совсем уж в новинку кого-то ненавидеть, он к этому еще не привык, так что и получалось у него это не очень хорошо.
  - Слушайте, а сколько было войн в истории самоцветов? - Решил вдруг спросить парень.
  - Что?
  - Ну, кроме самоцветной войны пять тысяч лет назад...
  Стивен даже удивился немного тому, что раньше никогда не задавал этот простой вопрос.
  - Я никогда не слышала ни о каких других войнах между самоцветами. - Протянула Перидот.
  - Между самоцветами?
  - В космосе существует множество опасных и враждебных сил. Расширение влияния империи невозможно без мощного космического флота и сильной армии. Иначе зачем вообще было создавать Кластер?
  - Нда... так значит, до и после восстания мамы самоцветы больше не воевали друг с другом?
  - Это было бы глупо. - Уверенно отозвалась Перидот.
  Кристальные повстанцы недовольно на нее посмотрели.
  - Хех, ну, я ведь тоже выступила против Хоумворлда. - Неуверенно добавила она. - Но, мы ведь не воюем, да?
  Стивен же всерьез задумался.
  Конечно, он не принимал деспотичную власть самоцветов Родного мира, но тут было над чем подумать. Точнее, подросток просто сравнивал. Все что он знал об империи самоцветов, это ее кастовая система и диктатура алмазов. Но, насколько эта власть угнетает своих самоцветов? Парень все еще помнил разговоры со многими исцеленными повстанцами. И, он все больше задумывался о том, что лидером восстания была одной из алмазов. Даже если она притворялась кварцев, она все равно была самоцветом, созданным чтобы править. Пошли бы те мятежные самоцветы за кем-то другим? За обычным кварцевым солдатом? Нет, не так. А смог бы кварцевый солдат возглавить восстание? В итоге, в повстанческой армии, все еще оставалось кастовое разделение. Оно уже не было так четко выражено, границы между кастами более размыты, но, самоцветы все еще выполняют те роли, которые в них заложены при создании.
  И теперь, больше узнав о своей матери, Стивен просто не мог не задумываться, а нужно ли было это восстание?
  Но, задаваясь этим вопросом, парень вспоминал историю Гранат. То, как Рубин хотели расколоть за то, что она случайно слилась с Сапфир. В империи самоцветов для них не было места. Но они нашли свое место возле Розы Кварц, став частью ее восстания. Они сражались за мир, в котором самоцветы не будут уничтожаться, если они не соответствуют каким-то определенным стандартам Хоумворлда.
  А теперь можно вспомнить людей.
  Люди постоянно воюют друг с другом. На протяжении всей своей истории, не было совершенно спокойного времени, когда все человечество было бы в мире друг с другом. Даже сейчас, в современном мире где-то на Земле все еще ведутся войны. Не масштабные мировые конфликты, но, все же...
  Он осуждает тиранию алмазов, но какая альтернатива?
  Это все так сложно.
  Ведь с такими размышлениями Стивен не сможет ткнуть в алмазных правителей пальцем и обвинить их в том, что они неправильно управляют своей империей. На примере людей он ясно понимал, что достигнуть идеального мира, в котором все будут счастливы, если и возможно, то крайне сложно. И то, что империя самоцветов за тысячи лет своего существования пережила лишь одну гражданскую войну, говорило скорее даже в ее пользу. Стивен не видел рабочих альтернатив, то есть, реальных примеров.
  Возможно, ему стоит хотя бы попытаться лучше узнать империю самоцветов?
  - Эй, а здорово было, ну... когда мы слились. - Вдруг выдала Перидот.
  Просто полет становился слишком уж скучным. Стивен погрузился в свои мысли, остальные молчали, вот девушка и решила похвастаться. И, парень был ей благодарен за это. Ему действительно стоило отвлечься от своих дум.
  - Вы сделали что? - Опешила Жемчуг.
  - Слились... - Уже не так уверенно подтвердила зеленая коротышка.
  - Пери хотела узнать, что такое слияние. - Пояснил Стивен.
  - Молодец. - Показала ему большой палец Гранат.
  Ляпис оставалась в стороне от этого разговора. И о слиянии с кем-то она раньше особо и не задумывалась. Ну так, мелькали мысли о том, как это могло бы быть со Стивеном. А теперь ей даже стало как-то обидно от того, что какая-то зеленая пигалица успела вперед нее. Что касается прочих кристальных самоцветов, вроде тех же Гранат, Аметист и Жемчуг, то тут Ляпис уже привыкла считать, что они уже все друг с другом сливались. Все же, она понимала, что история их отношений со Стивеном гораздо более долгая, чем у нее.
  Но тут Перидот, которая еще недавно воспринимала слияние самоцветов исключительно как противное извращение! В общем, для себя Ляпис решила позже тоже поприставать к Стивену по этому вопросу.
  - Ладно, нам еще долго лететь? - Спросил Стивен.
  - Около суток. - Прозвучал ответ Кластер.
  - Это...
  - Очень быстро. - Впечатленно сообщила Перидот.
  - Ммм, хорошо. Тогда, я вздремну немного. - Вздохнул парень.
  - Хе-хе, я с тобой. - Обрадовалась Аметист.
  Не то чтобы Стивен так уж сильно хотел спать, но он подумал, что после перелета ему понадобятся силы и лучше передохнуть, пока есть возможность. При этом он старался не думать об империи самоцветов, восстании и человечестве. Понятно, что задумавшись, он снова мог погрузиться в размышления, тогда просто заснуть было бы проблематично. Ведь не настолько он устал. Тем не менее, он уже решил стать первым человеком, который сможет поспать в гиперпространстве.
  И, близость космоса так на него повлияла, встреча с алмазами или еще что, но на этот раз, заснув, он видел не просто сон. Такое с ним уже было, когда у него всплывали смутные воспоминания его матери. На самом деле от ее памяти мало что осталось, лишь некоторые обрывки, призраки прошлого.
  Стивену приснилось, как он вернулся в свою комнату розового алмаза, просто кипящий от раздражения. Точнее, это был не он, а Розовый Алмаз. Это воспоминание пролетело как-то очень быстро. Ее глазами Стивен видел, как Розовая с размаху пнула какое-то устройство, накричала на странных существ, похожих на ожившую гальку. Там же она нашла жемчужину. Это была не Жемчуг, которую знал Стивен, а какая-то другая жемчужина. Она что-то сказала Розовой, но младшая правительница в ответ закричала. Казалось, у нее в глазах все поблекло. Стивен чувствовал, как из нее вырывается вся та затаенная в камне сила. Пол под ногами алмаза покрылся паутиной трещин, стены задрожали, а жемчужина, оказавшаяся рядом, была отброшена и просто впечатана в стену. Парень только увидел как треснул самоцвет этой жемчуг, после чего ему показалось, что уже его самого отбросило куда-то назад.
  - Хах... - И он проснулся.
  - Что-то случилось? - Заметила его встревоженное состояние Аметист.
  - А? Да нет, ничего такого. - Покачал он головой. - Просто, кажется, я увидел что-то... из маминых воспоминаний.
  От удивления у Аметист лицо вытянулось. О том, что иногда со Стивеном такое происходит, знала только Жемчуг. Но она особо и не рассказывала об этом. Собственно, именно ее он и хотел спросить о том, что увидел в этот раз.
  - Жемчуг...
  - Да, Стивен?
  - Эмм, ты не знаешь, у мамы... ну когда она еще была алмазом, у нее была еще одна жемчуг?
  - Что? - Удивилась та.
  - Просто, я видел другую жемчужину. Розовую и с камнем в животе.
  - Оу... - Многозначительно протянула Аметист.
  Фиолетовая коротышка лукаво взглянула на Перл.
  - Я... Стивен, я не знаю, может до меня у Розы и была другая жемчуг, но я никогда ее не видела.
  Сама Жемчуг была немного растеряна.
  - Эй, а что твоя мама делала с этой жемчужиной? - Решила спросить Аметист.
  - Это... ну, в общем, я видел, как Розовая устроила истерику и все вокруг начало ломаться, стены, пол... жемчуг.
  - Что? - Аметист снова выпучила глаза.
  Она пыталась представить Розу Кварц в подобной истерике. Но получалось плохо. После того как розовая жемчужина чуть не раскололась от этой вспышки раздражения, Розовая старалась всегда держать свои деструктивные порывы под контролем. Пусть и не всегда получалось, но по крайней мере, с тех пор она больше не вызывала сотрясения материи пространства своим недовольством.
  - Кажется, у той жемчужины треснул самоцвет. - Вздохнул Стивен.
  - Воу, серьезно... - Покачала головой впечатленная Аметист.
  Ей, все же, было сложно такое представить.
  - Стивен, а это точно были воспоминания Розы? - Засомневалась Жемчуг.
  Ведь она тоже никогда не видела этих истерик своей госпожи. Этот этап Розовая прошла до того, как получила новую жемчужину.
  - Да, эти воспоминания, они ощущаются как-то по-особому. В общем, я могу отличить сон от воспоминания Розы.
  - Значит, Роза не всегда была такой, какой мы ее знали. - Спокойно сообщила Гранат.
  - Но... - Замешкалась Жемчуг.
  Ей нравилось думать, что она была с Розовой с самого начала. Хотя это и было совсем не так. Они вместе начали восстание. Но до создания колонии младшая алмазная правительница уже существовала долгие годы. Долгие по человеческим меркам, но это был не такой уж и большой срок для бессмертного самоцвета. И Жемчуг не могла это отрицать.
  - Может быть, она просто хотела стать лучше? - Спросил Стивен.
  - Я не знаю. Наверное. - Пожала плечами Гранат.
  Парень грустно вздохнул.
  Ведь перед тем, как его сон оборвался, он ощутил испуг своей матери. Она ужаснулась от того, что сама же и натворила. Ему было знакомо это ощущение, чувство страха, сплетающееся с виной. Это чувство досталось ему в наследство вместе со всеми искаженными самоцветами. Хоть он и не был виноват лично перед ними, он чувствовал ответственность за ошибки своей матери.
  Еще некоторое время самоцветы просто разговаривали, обсуждая разные темы, пока в какой-то момент не прозвучал голос Кластер.
  - Мы уже близко.
  И вскоре команда повстанцев снова увидела искажение пространства. Окружающий их поток света рассеялся, вновь появились звезды. А впереди показалось немалых размеров сооружение космической станции, застывшее в безвоздушном пространстве на орбите одной из местных планет.
  - Это...
  - Похоже он, человеческий зоопарк. - Кивнула Жемчуг.
  Рядом со станцией, примыкая к ней, расположился крейсер желтого алмаза.
  А самоцветы Хоумворлда, служащие на станции, с трепетом наблюдали через внешние экраны появление титанического существа. В какой-то мере они понимали, что она тоже самоцвет, но это просто не укладывалось в голове. Слишком она была огромна. В сравнении с ней космическая станция могла показаться совсем малюсенькой.
  - Какая мощь... - Вздрогнула Желтая.
  И ведь она даже не видела Кластер в действии.
  Никто не видел проявление ее силы.
  Да, она уже помогала кристальным самоцветам, выпнула Джаспер в космос, достала своих младших собратьев по эксперименту из почвы. Но, все это просто мелочи, в действительности ей еще не приходилось демонстрировать силу. Воспитание Стивена, чего уж. У Кластер иногда возникали мысли разрушить какую-нибудь планетку, но она всегда думает о том, как бы к этому отнесся он...
  Тем не менее, даже просто внешний вид Кластер внушал чувство трепета перед ее затаенной силой. И хоть алмазы уже видели ее, когда покидали Солнечную систему, но, все же...
  Желтая покачала головой.
  Теперь она уверена, что этот эксперимент был построен совершенно неправильно. Они создали столь грозное оружие, но совершенно упустили из внимания способы его контроля. Тогда, начиная все это, ей двигала злость, а поддавшись эмоциями, она упустила многие важные детали. И сейчас Желтой оставалось только упрекать себя за это.
  
  Глава 44 Райский сад.
  
  Когда повстанческие самоцветы встретились с алмазами вновь, Стивен едва сдержал трусливый порыв спрятаться за спиной Гранат. Синяя смотрела на него таким взглядом, словно собиралась подбежать, схватить и прижать к груди, словно плюшевую игрушку. Или, точнее, дело не столько во взгляде, сколько в алмазной ауре, которая весьма четко передавала эмоции Милосердного правителя Хоумворлда. Жемчуг и Перидот от этого ощущения одновременно вздрогнули. А шипперская сущность Гранат, несмотря ни на что, представила в ее воображении различные шипперские ситуации со Стивеном и Синим Алмазом.
  Но, в любом случае, Стивен удержал лицо и не подавал виду.
  - Эмм, привет... - И все же, снова говорить с алмазами ему было как-то неловко.
  Расстались они не на лучшей ноте.
  - Розовая. - Покачала головой Желтая.
  - Стивен. - Поправил парень.
  - Да, конечно. - Вздохнула Мудрый правитель.
  При этом, ее внимание было обращено скорее не на самого Стивена, а на парящую за его спиной фигуру. Проекция Кластер, что сопровождала своего друга, одним своим присутствием настораживала алмазов.
  - Ладно, мы можем посмотреть... на людей? - Спросил подросток.
  - Да, мы ведь так давно не были здесь. - Обрадовалась Синяя. - Роз... Стивен, все это время, пока ты была на Земле, я присматривала за твоим зоопарком. Агат?
  Алмазная правительница опустила взгляд на одну из своих подчиненных.
  Напряженно стоявшая агат, казалось, вытянулась еще сильнее. Пребывая в такой близости сразу к двум алмазам она чувствовала себя крайне взволновано. Она боялась предстать в плохом свете перед ними, и, в то же время, она трепетала от их присутствия.
  - Вверенный под мое управление зоопарк продолжает работу, без происшествий. Мы изучили потребности питомцев и содержим их в идеальных условиях, внутри искуственной экосистемы. Они чувствуют себя просто прекрасно.
  От такого доклада в чувствах Стивена дрогнуло что-то неясное.
  - Так мы можем их увидеть? - Все же, повторил он.
  - Конечно, позвольте. - Поклонилась Агат.
  Хоть она еще и не совсем понимала кто такой этот Стивен, но алмазы назвали ее Розовой. Пусть Стивен и не похож на Розовый Алмаз, которую Агат когда-то видела своими глазами, но, пока она решила придержать эти мысли при себе и проявить почтение к этому существу, что разговаривает с алмазами так, словно они на равных. И, если это действительно розовый алмаз? Пусть это и кажется невероятным, ведь Розовая была расколота в колонии Кристалл.
  Именно Агат дальше отвела всех к обзорным экранам.
  - Здесь вы можете наблюдать за жизнью человеческих особей. - Пояснила она.
  В просторном помещении наблюдалось множество экранов, через которые можно было увидеть людей. И, собственно, Стивен сразу поразился их видом. Целая община людей разных возрастов, хотя среди них и не было совсем детей и подростков. Молодые парни и девушки, взрослые, а так же старики. Все они были одеты в легкие пиджаки и набедренные повязки. Но, самое главное, все эти люди казались совершенно счастливыми и беззаботными. Даже самые старые из этой общины глядели на мир вокруг глазами ребенка.
  - Это...
  А условия, в которых они содержались... какой-то тропический рай.
  - Ничего себе. - Закинула руки за голову Аметист. - А контактный зоопарк тут предусмотрен?
  Начальница зоопарка недовольно взглянула на нахальную аметист.
  - Они кажутся счастливыми. Но, это все равно ощущается чем-то неправильным... - Неуверенно протянул Стивен.
  - Что? Неправильным? - Не сдержалась Агат.
  Ведь это было замечание к ее работе.
  - Я тебя не понимаю. - Взглянула на Стивена Желтая.
  - Охх. - Парень схватился за голову.
  Как ему объяснить свои чувства этим существам?
  - Вы не понимаете? Они же... они разумные существа, как мы. Как я! Но вы содержите их словно животных. Да, они чувствуют себя комфортно, но это...
  - Они не как мы. - Хмыкнула Желтая.
  - Я гибрид. Мое тело органическое и создана на основе человеческих генов, я наполовину человек. - Заметил Стивен.
  - Ч-что... - Опешила Синяя.
  И взглянула на людей в зоопарке другим взглядом. Сейчас, присмотревшись, она действительно обнаружила схожесть между ними и новым обликом Розовой.
  - Я... - Стивен едва сдерживался от того, чтобы произнести нецензурное слово. - Я просто не знаю, как на это реагировать. Это настолько неправильно, что в голове не укладывается.
  Тем более, он даже не представлял, что можно сделать с этой проблемой. Конечно, на ум сразу приходила мысль освободить этих людей и вернуть на Землю. Но Стивен понимал ошибочность этого порыва. Эти люди были рождены здесь, они всю жизнь провели как питомцы зоопарка. Да они просто не смогут адаптироваться к жизни на Земле. Не в обществе, не в дикой природе. Весь мир вокруг них это рай, который даст им все что нужно. Глядя на этих людей, Стивен понимал, что они даже не знакомы с чувством дискомфорта.
  Видя состояние парня, Жемчуг молча подошла к нему и положила руку на его плечо, выражая свою поддержку.
  - А что с розовыми кварцами? - Спросил он.
  - Пора их освободить. - Кивнула Желтая.
  Стивен снова взглянул на экраны.
  Он просто не знал, как поступить в этой ситуации, но тут еще столько вопросов и столько проблем. Поэтому он и отступил сейчас. Возможно, разобравшись с кварцами, он поймет, что делать с людьми в зоопарке.
  - Прошу... - Агат снова повела самоцветов, уже в другое помещение.
  Огромный зал с тянущимися вверх колоннами и сотни запечатанных в пузыри самоцветов. Они все казались одинаковыми, все же, это были камни одного типа и единой породы.
  - Хорошо, что мы так и не уничтожили их. - Вздохнула Синяя.
  - Это было бы... опрометчиво. - Покачала головой Желтая.
  Правда, еще недавно она считала, что держать их в таком виде бессмысленно, и рациональнее было бы просто разбить эти камни сразу. Но высказывать это устаревшее мнение она не стала, прекрасно понимая, что Стивену это может очень сильно не понравится. Синяя тоже не стала напоминать об этом.
  Сам парень уже собирался сказать, что лучше начать с одной, чтобы оценить ее реакцию, прежде чем освобождать остальных. Но, Желтая одним мановением руки лопнула все пузыри. И, конечно же, они сразу начали воплощаться, принимая физическую форму. У повстанческих самоцветов просто вытянулись лица при виде стольких розовых кварцев, очень похожих на Розу Кварц. Или, точнее, это она была на них похожа в своем обличие лидера восстания. Теперь же все эти кварцы недоуменно оглядывались. Заметив же алмазов, они вытягивались и складывали руки в алмазном приветствии. Они не знали, почему их решили освободить, но в данной ситуации лучше молча демонстрировать лояльность. А если кто-то и был зол или обижен, так это и не обязательно показывать алмазам.
  - Можешь снова взять их под свое управление. - Улыбнулась Синяя, взглянув на парня.
  - Что? - Опешил Стивен.
  - Это ведь твои кварцы. Ты их создала.
  - Нет, стой, я уже говорил, я не моя мама. - Уже более раздраженно повторил он. - Когда мы разберемся с этим зоопарком, я вернусь на Землю.
  - Но...
  - Синяя. - Покачала головой Желтая.
  Милосердный правитель грустно вздохнула.
  А подросток обратил внимание на растерянных кварцев.
  - Эмм, вы, наверное, не понимаете, что происходит, да?
  Некоторые из девушек отрицательно покачали головами. Притом, сам парень, глядя на них, чувствовал себя довольно неловко. В его памяти так и всплывал образ с картины, что висела в гостиной. А так же он видел ее в видео-послании на кассете из львиного измерения.
  - Вас всех заточили в пузыри, потому что признали дефектными из-за того, что восстание подняла Роза Кварц, которая так же была розовым кварцем. - Продолжил Стивен. - Но это оказалось ошибкой. На самом деле Роза Кварц не была кварцем. К тому же, она не раскалывала Розовый Алмаз.
  Желтая едва сдержала желание скривить лицо. Ведь это была именно ее ошибка, которую она допустила поддавшись гневу. Ну, может не только ее. И, тем не менее, только лишь Синяя тогда сомневалась, а потом не позволила уничтожить всю партию розовых кварцев.
  - Она не была кварцем? - Прозвучал ошарашенный голос одной из освобожденных девушек.
  - Но, кто тогда?
  Стивен вздохнул, собираясь с мыслями.
  - На самом деле она и была Розовым Алмазом.
  Целая толпа освобожденных кварцев всколыхнулась искренним недоумением. После такой новости оставаться спокойными для них было крайне непросто. И только присутствие других алмазов заставляло солдат сохранять хоть какую-то выдержку.
  - Да, это шокирует... я понимаю, для меня это тоже было неожиданным открытием. И, да, еще кое-что, просто, чтобы расставить все по местам. После того как Розовая инсценировала свой раскол, она жила на Земле как Роза Кварц все это время. Но, относительно недавно она создала меня. Для этого она отказалась от своей формы и срастила свой самоцвет с моим телом.
  Парень приподнял футболку, демонстрируя свой камень. Сейчас он имел то самое расположение, что было характерно для розового алмаза.
  - Мое имя Стивен и, нет, я не Розовая, хотя мне и передались ее способности. У меня нет ее воспоминаний.
  О том, что кое-какие обрывки этих воспоминаний изредка проскальзывают в его снах, парень говорить не стал.
  - Это... - Розовые кварцы не понимали, как им воспринимать эту информацию.
  - Я так понял, это Розовая создала вас. Пусть и немного по-другому, но она создала и меня. Думаю, в какой-то мере это связывает нас.
  Парень сам только что понял, что эти кварцы для него практически как сестры, которых он никогда раньше не видел. Вроде бы родня, но они не были знакомы долгое время. И это неловкое чувство при встрече...
  - Хех, да, точно... - Согласилась одна из кварцев.
  Впрочем, многие из них сразу приняли эту позицию и взглянули на Стивена не как на продолжение Розового Алмаза, а как на одного из них. С той лишь разницей, что у них разные самоцветы, но, они действительно созданы Розовой. Стивен был даже удивлен таким отношением. Он уже привык, что многие самоцветы никак не могут сразу принять его природу и считают просто иной формой Розы Кварц или Розовой. Но, здесь он просто подобрал наиболее подходящие выражения, которые позволили розовым кварцам лучше понять парня.
  Тем не менее, они все еще чувствовали от Стивена странное, но очень знакомое, ощущение. Словно перед ними стоит их алмаз. И, несмотря на все пережитое, внутри каждого кварца всколыхнулось то трепещущее чувство, заставляющее обычных самоцветов преклоняться перед алмазами, как перед богами. Именно поэтому не все из них просто поверили Стивену. Но даже так, эти самоцветы не стали возмущаться, а держали свои мысли при себе, не решаясь высказаться против алмаза. К тому же, за спиной парня стояли Желтая и Синяя, что явно поддерживали его.
  - И что нам теперь делать?
  А вот этот вопрос интересовал практически всех освобожденных кварцев. И не только их.
  Некоторые рабочие станции собирались поближе к залу, где и происходило все это. Различные аметисты и другие кварцевые солдаты с некоторыми незначительными дефектами. И всех их объединяла одна общая черта. Практически все они были созданы на Земле. А сейчас, они чувствовали, что с появлением Стивена очень многое может измениться в их жизни. Демонстрация самоцвета только подтверждала эти мысли.
  Сам парень уже собирался ответить, но мысленно одернул себя.
  - Решайте сами. - Все же, высказался он.
  - Что? Но как же...
  Такой ответ заставил кварцев растеряться. Ну да, решать что-то за себя для них крайне непривычно. Возможно, даже не все понимают, что это значит, принимать собственные решения.
  - Я не Розовая. - Напомнил Стивен. - Но, все же, она вела ту войну именно ради того, чтобы вы могли сами решать, как жить. Может она и совершила немало ошибок, но я считаю, что ее намерения были правильными.
  Самоцветы непонимающе смотрели на парня. О чем он вообще говорит? Решать, как жить? Зачем, если ты уже был создан для того, чтобы жить определенным образом?
  - Просто, думаю, вы можете остаться здесь. Алмазы найдут, куда вас пристроить. Все же, вы все полноценные кварцы. Вы можете снова стать частью самоцветной иерархии, хотя, должен признать, я не так много знаю об устройстве жизни в этой галактической империи.
  Стивен попытался вспомнить, является ли эта самоцветная цивилизация империей. Вроде бы, алмазов никто не зовет императрицами. Но, точно вспомнить не смог. И вспомнить подходящий аналог из человеческой истории он сразу вот так не мог. Но, главное, самоцветы его вполне поняли.
  - Значит, можно просто вернуться к работе, будто ничего и не было? Класс... - Выдала одна из кварцев.
  Парень моргнул удивленно. Эта конкретная девушка ему очень сильно напомнила Аметист, притом, что выглядела почти как его мама. Довольно забавное впечатление, на самом деле. И, все же, не все кварцевые солдаты были рады новости, что теперь они просто вернуться к прежней жизни, но без Розового Алмаза, а вместо этого войдут в другую фракцию. Тем более, обида за несправедливое наказание так никуда и не делась.
  - Это как-то разочаровывает.
  - Да...
  - Ну, есть еще вариант. - Продолжил Стивен. - Если вы хотите, то может отправиться со мной на Землю. Тогда вы сами будете решать, что вам делать.
  К некоторому удивлению парня, некоторые кварцы выглядели заинтересованными в этом предложении.
  - Оу, это звучит интересно.
  Жемчуг на все это смотрела в растерянных чувствах.
  - Хмм, розовые кварцы на Земле... - Пробормотала она задумчиво.
  - Это чертовски странно. - Кивнула Аметист.
  Очевидно, кристальным самоцветом было немного тяжелее привыкнуть к внешности розовых кварцев, так похожих на Розу. Тем не менее, они и не думали возражать. Была бы тут Висмут, она бы только обрадовалась перспективе пополнения рядов восстания. Хотя, Стивен говорил немного о другом. Он посчитал правильным дать кварцам возможность выбрать свою дальнейшую судьбу. Но было видно, что совершать подобный выбор для них крайне непривычно, ведь они были созданы для того, чтобы подчиняться.
  Вдобавок, Стивен наконец-то понял, что делать с людьми в зоопарке. Он должен дать им выбор, так же как и этим кварцем. Остаться тут, в райском саду, или же уйти на Землю и попытаться самим построить свою судьбу. Правда, парень сомневался, что хоть кого-то из этих людей заинтересует подобное предложение. Он даже не был уверен, что действительно хочет этого. Тут они счастливы...
  - Жить на Земле? А как это вообще?
  Впрочем, ни одна из кварцевых солдат не могла в действительности понять, что это значит. Но среди них были достаточно любознательные самоцветы, которые хотели это узнать.
  - Эмм, ну... так как-то даже сложно объяснить. - Вздохнул Стивен. - Все это нужно познавать чувствами, через личный опыт. Но, все же, наверное, самое главное, это свобода. Да, именно так.
  - То есть, на Земле мы можем делать что захотим?
  - Да, ну почти. Это не абсолютная свобода, она подразумевает уважительное отношение к свободе других, самоцветов или людей. То есть, твоя личная свобода заканчивается там, где начинается свобода других. Ты можешь решать за себя, как тебе жить, но не решать за кого-то. Примерно так. Есть множество нюансов, но, это уже детали.
  Всю эту речь алмазы слушали с некоторым удивлением.
  Несмотря на некоторую сумбурность, с которой говорил Стивен, Желтая легко смогла разглядеть в этих идеях свободы зачатки новой философии, способной стать альтернативой их жизненному укладу. Вроде бы, с этой глупостью общей свободы не построить сильного государства, способного выжить в этой галактике. Но, Желтая так же соотносила эти идеи с тем, что видела своими глазами. Кристальные самоцветы несмотря на всю эту свободу, стоят за Стивеном и смотрят на него, как на своего лидера. И подумав об этом, Мудрая правительница быстро пришла к выводу, что эта личная свобода, о которой говорит парень, так же позволяет и возможность от этой свободы отказаться, предоставив кому-то другому право решать за себя, как ему жить. Таким образом можно создать сплоченную группу с централизованным управлением. Хотя, видятся в таком подходе и минусы, но, главное, что эта система действительно может являть собой альтернативу, способную привлечь и другие самоцветы.
  Вспоминая самоцветную войну, Желтая не могла сказать, что у Розы Кварц была какая-то определенная политика, как, впрочем, и у Стивена сейчас. Его свобода пока просто идея. И, тем не менее, даже в таком виде она оказалась довольно привлекательной для некоторых самоцветов. Или, возможно, именно потому, что пока это просто расплывчатый образ, а не конкретная идеология, она так и сильна. И у Желтого Алмаза появилась мысль, как разобраться в этой ситуации.
  - Вам не обязательно делать выбор прямо сейчас. - Произнесла она. - И даже те, кто уйдут на Землю, потом смогут вернуться и занять свое место в нашем обществе.
  Кварцы были немного удивлены ее заявлением, которое действительно облегчало их выбор. По крайней мере, теперь они не так сильно боялись, что их решение может оказаться ошибочным, если его можно будет изменить. А Желтая сможет оценить привлекательность идей Стивена и как они влияют на лояльные самоцветы. Главное пока ограничить этот эксперимент розовыми кварцами.
  Оглянувшись, алмазная правительница взглянула на персонал зоопарка.
  Нужно так же будет учесть и другие самоцветы с этой станции. Многие из работников зоопарка тоже являются земными самоцветами и для них тоже актуален вопрос о возвращении в колонию Кристалл.
  Сам же Стивен как-то по-новому взглянул на алмазных правительниц.
  Возможно, они даже смогут действовать сообща? Впервые он подумал об этом в таком ключе, когда Желтая помогла ему с этими розовыми кварцами. Одно ее заявление действительно снизило накал напряжения всей этой ситуации. А Заметив его взгляд, правительница ощутила странное удовлетворение. Все же, хоть она и была гораздо сдержаннее Синей, но, так же сильно привязана к Розовой. За пять тысяч лет эти чувства поблекли, но когда появился Стивен, она снова вспомнила о тех временах. Пусть он и не Розовая, а ее творение, но, дело ли в его алмазной ауре или в чем-то еще, но другие алмазы продолжали проецировать на него свои чувства к Розовой. Правда, было одно ощутимое отличие. Он смотрел на них совсем иначе. Даже в истерике, Розовая всегда смотрела на своих алмазных сестер, как на старших, признавая их авторитет. Но, даже со своего роста Стивен умудрялся смотреть на них как на равных. Разговаривая с ним, Желтая совсем не ощущала, что может надавить на него своим авторитетом. Он уже чувствовался более зрелой личностью, чем Розовая.
  И это, конечно же, заметила не только Желтая.
  Синяя все четче понимала, что Стивен не ее младшая сестра, но, в то же время, она признавала его частью их алмазной семьи, если можно так выразиться. Хотя, сам Стивен, похоже, так о других алмазах не думал. И для самих матриархов Хоумворлда это был самый неприятный момент.
  - Кажется, я теперь знаю, что делать с людьми. - Вздохнул он, отступив.
  - Тоже выступишь перед ними с речью? - Хмыкнула Аметист.
  Парень согласно кивнул.
  Только, он был уверен, что с людьми все будет куда сложнее, чем с кварцевыми солдатами. Вдобавок, не ясно, что с ними будет теперь. Станут ли алмазы и дальше содержать их как питомцев зоопарка, если они не захотят возвращаться на Землю? У Стивена была мысль, что в таком случае он сам должен будет о них позаботиться. Но, он напомнил себе, что это не его ответственность. Этот зоопарк был создан Синим алмазом и именно она должна заботиться об этих людях, раз уж лишила их возможности расти на Земле и обрести все те качества, необходимые для выживания на родной планете.
  А ведь еще нужно объяснить ей, что это было очень неправильно с моральной точки зрения. Не похоже, чтобы Синяя это понимала.
  
  Глава 45 Питомцы зоопарка.
  
  Питомцы космического зоопарка ошарашено выпучили свои глаза и, разинув рты, смотрели, как их райский дом заполняют все новые гости. В их жизни еще никогда не было подобного события. Синяя и Желтая не пришли, могущественные алмазы остались у смотровой площадки и наблюдали за происходящим с голографических экранов. Собственно, даже пройти в вольер им было бы затруднительно. Здесь же, следом за Стивеном к людям пришли так же его друзья, несколько сотрудников зоопарка, и практически все розовые кварцы! Эти девчонки все еще чувствовали себя несколько ошеломленными и единой толпой выдвинулись за своим алмазом, хотя это была уже не совсем их Розовая.
  - Эмм... привет? - Несколько неуверенно произнес Стивен, помахав рукой людям.
  - А-а-а... - Протянул один из людей зоопарка.
  - Кхм, да, здравствуйте, мое имя Стивен Юниверс. А это мои друзья. Гранат, Жемчуг, Аметист, Перидот и Ляпис. Эмм, и кварцы...
  - Сти-ван? - Удивленно протянул парень, вышедший вперед.
  В какой-то мере, его можно было назвать лидером этой маленькой общины, хотя, люди в зоопарке и не нуждались в каком-то ином управлении, кроме компьютерного голоса, направляющего их всю жизнь. Но, в более диких условиях, этот человек несомненно стал бы их лидером.
  - Сти-ван... - А следом за парнем вышла еще и девушка.
  Молодая загорелая блондинка, при виде которой у Стивена что-то вздрогнуло в душе. Может потому, что она была красоткой, или дело в ее очаровательно счастливой улыбке.
  Что же касается самих людей зоопарка, имя Стивена казалось им очень странным. Их имена это обозначение из буквы и цифры. Так что и в имени визитера они искали эти обозначения. Сти-ван, они слышали в его имени единицу, и это казалось питомцам зоопарка довольно красивым. И вот, уже вскоре, люди обступили Стивена полукругом, ведомые любопытством. Они не испытывали страха или опасения, эти чувства им были и вовсе незнакомы.
  Самоцветы, в свою очередь, несколько отступили, предоставив уже своему лидеру самому общаться с людьми.
  - Привет... я просто хотел поговорить с вами, ребята. - Улыбнулся Юниверс. - Вы все, наверное, всю жизнь были тут, да?
  - Хмм? - Блондинка непонимающе наклонила голову.
  - Так, давайте сначала лучше познакомимся. Я уже представился, а вы?
  - О! Я Уай-сикс! - Заулыбался парень.
  - Джей-тен. - Представилась девушка.
  Их имена немного ошеломили парня. Все же, он ожидал услышать более человеческие имена, а не такие странные обозначения. Хотя, такие обозначения были вполне в духе самоцветов, которые тоже используют коды из букв и цифр для обозначения отдельных единиц определенного камня. Так что, Y-6 и J-10, возможно, были вполне нормальными именами для этого места.
  Другие люди тоже представлялись, хоть и доброжелательно, но уже не так уверенно, как эти двое. И, конечно, у всех имена были однотипными, буква и число. Стивен при этом оглянулся на пришедших с ним кварцевых сестричек. У них ведь есть свои обозначения из букв и цифр. И, наверное, даже хорошо, что они тоже не начали представляться, это могло бы затянуться надолго.
  - Эй, а вы новенькие, да? - Поинтересовался Уай-шесть.
  Стивен неопределенно помахал рукой, изобразив мину скепсиса на своем лице.
  - Не совсем.
  И, вдруг, все питомцы человеческого зоопарка вздрогнули. Силовые передатчики в виде сережек на их ушах засветились, и в голове каждого из них зазвучал мягкий женский голос. Эти люди уже привыкли всегда выполнять все, что им говорит этот голос, что они слышали с самого детства. В данном же случае сотрудники зоопарка передали питомцам сообщение о необходимости внимательно выслушать Стивена.
  - Это должно помочь. - Заявила Агат, проявившая эту инициативу.
  Глядя на то, как сразу встрепенулись люди, Синий Алмаз благосклонно кивнула управляющей. Тем временем, собственно, уже под самим куполом, Стивен удивленно смотрел на своих слушателей.
  - Что-то не так?
  - Голос велел выслушать тебя, Сти-один. - Ответил Уай-шесть, обратив на Юниверса внимательный взор.
  Все присутствующие люди начали всячески демонстрировать свою готовность выслушать все, что им скажет Стивен.
  - Эмм, ясно... только... ладно. - Вздохнул парень. - Тогда я начну.
  Джей-тен подобралась поближе, не столько готовая выслушивать гостя, сколько разглядывая его с любопытством. Другие гости ей тоже были интересны, но Стивен особенно привлекал ее внимание, хотя бы потому, что из пришедшей группы он был единственным парнем. В ожидании скорой процедуры распределения пар, девушка все больше думала о том, кто же достанется ей. А тут появляется новый парень, который в данных условиях более чем может претендовать на необычность.
  - В общем, я хочу рассказать вам о Земле. - Начал он. - Очень давно ваши далекие предки жили на этой планете, откуда и я родом...
  - Наши предки? - Несколько непонимающе протянул Уай.
  - А? Ну, у вас ведь есть родители?
  Джей непонимающе покачала головой.
  - Родители? Что это?
  - Эмм... - Стивен столкнулся с проблемой.
  Он просто не знал, что зоопарк очень глубоко контролирует эту человеческую колонию. Все их жизненные потребности и процессы четко урегулированы. А когда популяция начинает сокращаться из-за старости некоторых ее представителей, работники зоопарка просто выращивают еще нескольких людей в специальных инкубаторах. Они же их и воспитывают, прежде чем подселить к колонии. Так что, у питомцев зоопарка даже не было понятия родителей.
  - Нда, похоже, это будет сложнее, чем казалось. - Хмыкнула Аметист.
  - Ладно. - Вздохнул Юниверс. - Опустим пока этот вопрос. Главное, что я хочу до вас донести, это то, что есть место, где зародился наш вид. Земля, откуда мы родом.
  - Это здорово. - Воодушевилась Джей-десять.
  - Хотя звучит странно. - Протянул Уай-шесть.
  Стивен виновато развел руками, мысленно извинившись за то, что не может лучше все объяснить положение дел.
  - Я рад, что самоцветы здесь заботятся о вас. Но, так же я хочу, чтобы у вас, ребята, был выбор и возможность вернуться на Землю.
  - О! Мы можем туда попасть? - Сразу заинтересовалась Джей-тен.
  - Да. - Кивнул лидер мятежников. - Но, сразу хочу вас предостеречь. Здесь о вас заботятся самоцветы, вы ведь даже не знаете что такое голод, у вас есть все для комфортной жизни. Но на Земле все не так, там люди сами заботятся о себе. Они не получают еду и место в жизни просто так, им приходится работать, добывать блага и ресурсы.
  - Я не понимаю...
  - Звучит сложно...
  Питомцы зоопарка были, в целом, были не очень воодушевлены этим предостережением. Но, они действительно не понимали, что такое трудности, так что их любопытство продолжало разгораться все сильнее.
  - Конечно, вы можете остаться здесь, и потом тоже сможете вернуться сюда, если на Земле вам не понравится, или окажется слишком тяжело жить там. И, эй, если хотите, вы можете взять дома в нашем поселении!
  Хотя, исцеленные самоцветы строили их для себя, но, Стивен предположил, что они не откажутся помочь. Тем более, он тоже участвовал в строительстве. И, на крайний случай, у него есть "наследство" Грэга. Так что, парень был уверен в том, что сможет обеспечить этих людей на Земле, хотя бы на базовом уровне. И теперь, когда ближайшее будущее снова начинает приобретать более четкие образы, Стивен начал чувствовать себя куда лучше.
  - Это все так интересно, мы хотим увидеть Землю! - Жизнерадостно выдал Уай-шесть.
  Несколько людей одобрительно похлопали, выражая согласие и поддержку. Что заметно, несколько пожилых питомцев зоопарка явно не демонстрировали никакого желания участвовать в этой авантюре, они уже привыкли к этому месту и в них не зажегся дух исследователя. Другое дело молодые парни и девушки, в которых так и пылала энергия, призывая их к действиям.
  - Хорошо... Кластер, для тебя это не слишком много?
  - Не волнуйся об этом, Стивен. - Улыбнулась призрачная фигура космической богини.
  Парень только вздохнул с облегчением.
  Да, при виде стольких людей и розовых кварцев он забеспокоился, что даже Кластер просто не сможет перенести их всех сразу. Но, похоже, зря он переживал. Это же Кластер!
  - А вы, ребята? - Обернулся он к кварцам.
  Сами солдаты несколько неуверенно переглянулись. Но среди них уже появились условные офицеры, кварцы с более сильно выраженной инициативой. В ином случае они могли бы быстро стать командирами в армии самоцветов. Но сейчас, три кварцевые сестрички просто вышли к Стивену, чтобы выразить желание всех остальных.
  - Мы с тобой, сестренка.
  - Эмм, лучше будет "братец", хе-хе... - Слабо рассмеялся парень.
  - Точно... - Понятливо кивнула одна из них.
  Собственно, кварцевые солдаты еще с трудом понимали, что такое это странное гендерное разнообразие. Для них все еще любое разумное существо воспринимается как "она".
  - Ладно, тогда, идемте со мной.
  Стивен подумал, что неожиданно, все прошло даже проще, чем он думал. Хотя, еще ничего не закончилось. Впереди он видел немало работы. Ведь эти люди из зоопарка, они как дети. Парень уже ожидал множество самых элементарных вопросов! И не только от людей, но и от своих кварцевых сестер. Он еще помнит, сколько вопросов в свое время задавала Перидот. И, только подумав об этом, парень невольно улыбнулся. Ведь ему не обязательно все объяснять лично! У него есть уже более-менее освоившиеся на Земле самоцветы, которые могут выступить наставницами для новеньких переселенцев.
  Когда же Стивен с друзьями отправился к выходу, большая часть питомцев так же последовали за ним. И чуть позже они были искренне ошарашены видом алмазных правительниц. Джей-тен когда-то уже видела самоцветы в далеком прошлом. Тогда кто-то из людей упал с дерева и заработал синяк. Это не было серьезной травмой, но для питомцев зоопарка даже такие потрясения были шокирующими. Настолько, что в тот раз потребовалась помощь работников зоопарка, чтобы успокоить пострадавшего. И вот, теперь Джей снова увидела их. Но она никак не ожидала, что самоцветы могут быть такими огромными!
  - Вау! Большие женщины.
  Желтая закатила глаза, более никак не отреагировав на сей комментарий. Собственно, для нее эти люди все еще казались просто глупыми животными. Для Синей, впрочем, все было точно так же. Хоть она и относилась к людям с некоторой заботой и сочувствием, они все равно казались ей просто забавными зверушками. Далеко не факт, что это когда-нибудь изменится, но можно ведь и не говорить об этом Стивену.
  - Синяя... - Осторожно окликнул Милосердного правителя Стивен.
  И Синий Алмаз сразу же посмотрела на него, готовая выслушать. Хотя парень и считал, что она несет ответственность за всех этих людей, но, все же, это была скорее просьба, нежели требование.
  - Слушай, ты ведь можешь и дальше заботиться об этих людях? Я просто... не знаю, смогут ли они привыкнуть к жизни на Земле.
  - Да, конечно, Сти-вен... - Ответила матриарх, с удовольствием растянув имя парня.
  Даже такая простая просьба парня заставила ее чувствовать себя гораздо счастливее. Раз он обращается к ней, значит, все это напряжение в их отношениях начинает снижаться. Уже скоро они, возможно, начнут общаться как раньше. То есть, как она когда-то свободно общалась с Розовой. Синей пришлось напомнить себе, что Стивен не она.
  А тем временем...
  - Значит, все это время ты была с Розовой в кристальной колонии? - С ноткой недовольства спросила желтая жемчужина.
  Жемчуг Стивена несколько виновато пожала плечами.
  - Хорошо, что вы вернулись. - Тихо прошептала синий жемчуг.
  - Стивен не Розовая. - Вздохнула Жемчуг.
  - Мы слышали.
  - Синий Алмаз выглядит... лучше.
  - Желтый Алмаз тоже.
  Жемчуг были рады за своих правительниц. Особенно синий жемчуг. Она уже привыкла к постоянной мрачности своей госпожи, но сейчас у нее просто перехватывало дыхание от того, насколько счастливей выглядела Синий Алмаз. Уже только за это ей хотелось поблагодарить Стивена, просто за то, что он появился и заявил о себе.
  - Но, вы уже уходите?
  - Да.
  Кластер уже заключала пассажиров в специальные сферы.
  - Эй, привет, вы ведь тоже жемчуг... - Подошел к ним Стивен. - Ну, вы уже знаете, кто я, но, все равно, рад познакомиться с вами.
  Они и правда были похожи, как камни одного типа. Но так же между тремя жемчужинами имелись и заметные различия, демонстрирующие их индивидуальные черты и принадлежность к определенной фракции. И сейчас, глядя на всех троих, Стивен заметил, насколько его Жемчуг похожа на жемчужин Хоумворлда. В том плане, что как эти жемчужины демонстрировали свою принадлежность алмазам, так и его Жемчуг будто бы тоже показывала, что служит ему.
  - Стивен. - Искренне улыбнулась она.
  И почти моментально переместилась за спину парня.
  Это заставило Стивена снова вспомнить о его рассуждениях о предназначении самоцветов. Даже если их предназначение это служение кому-то, они действительно могут быть счастливы, исполняю эту роль.
  - Пфф. - Фыркнула желтый жемчуг, скрестив руки на груди и отвернувшись.
  - Спасибо. - Совсем тихо прошептала синий жемчуг.
  - А?
  Стивен не расслышал.
  Жемчужина же только смущенно покачала головой, будто бы ничего и не говорила.
  - Да, хорошо, что у Алмазов есть вы. - Заявил он.
  Тут даже желтая жемчуг удивленно на него взглянула. Эта фраза оказалась для обеих жемчужин действительно лестной.
  - Идем, Жемчуг.
  Кивнув Стивену, она отправилась следом за ним.
  Прозрачная сфера Кластер заключила их в свою защитную оболочку. И уже вскоре космическая богиня покидала эту звездную систему с внушительной группой пассажиров. Алмазы тоже покинули зоопарк, предварительно оставив некоторые распоряжения, касательно оставшихся людей. Синяя казалась особо воодушевленной, но и Желтая внутри переживала сильное чувство облегчения. Хоть еще и нельзя сказать, что их отношения со Стивеном наладились, но теперь они могут, хотя бы, спокойно поговорить друг с другом.
  - Это просто невероятно! Прошло столько лет и этот Стивен! - Не скрывая восторга говорила Синяя. - Он и правда наследник Розовой, как ты и говорила. Значит, она не была разбита.
  - Да-да. Но, то, что произошло тогда... это была наша вина. - Вздохнула Желтая.
  - Ты права... - Расстроилась Синяя. - Если бы мы только прислушались к ней.
  - Розовая не была готова к ответственности за целую колонию. Это сломило ее.
  - Так ли это? - С грустью протянула Синяя.
  Все же, Милосердный правитель несколько лучше понимала чувства других самоцветов. Хотя, этого оказалось недостаточно пять тысяч лет назад, чтобы понять чувства Розовой.
  - Что ты хочешь этим сказать? - Нахмурилась Желтая.
  - Она решила, что проще объявить войну всей нашей цивилизации, чем просто договориться с нами. - Пояснила Синяя. - Не значит ли это, что мы полностью провалились как старшие алмазы? Насколько одинокой она чувствовала среди нас? Это ведь не Земля сломила ее, это сделали мы.
  Желтая хотела резко ответить, что это не так, но не смогла. Лишь приоткрыв рот и продолжая хмуриться, она приходила к пониманию, что ее соправительница полностью права. А еще, теперь оба алмазных матриарха отлично понимали, что они просто не могут допустить еще одну подобную ошибку со Стивеном. Даже Желтую это волновало больше, чем появление Кластер в стане кристальных самоцветов.
  Что же касается Стивена и последовавших за ним кварцев и людей, то сейчас они были в хорошем настроении.
  Розовые кварцы и питомцы зоопарка заворожено наблюдали за впечатляющими картинами вселенной. Переливающиеся цветные созвездия, скопления и туманности. Это действительно выглядело красиво. Хотя, некоторые люди из этой группы ощутили так же и те безграничные пространства пустоты. Величественная красота космоса могла навеять чувство одиночества. И это заставляло людей жаться друг к другу плотнее. Даже Ляпис, подавленная видом пустоты, старалась держаться поближе к Стивену.
  - Это так красиво. - С придыханием сказала Джей-тен.
  Вот она не испытывала никаких проблем с видом бескрайнего космоса. И она очень хорошо чувствовала себя в компании со Стивеном и его друзьями.
  - Эй, значит, Розовая была лидером повстанцев? - Спросила одна из розовых кварцев, подобравшись ближе к парню.
  - Ну, да, все так. - Подтвердил он.
  - Просто, мы подумали, что если все так, нам стоит побывать на Земле и взглянуть на ее мир снова.
  - Да, я хотела бы тоже увидеть, что такого особенного в Кристальной колонии, что так изменило Розовый Алмаз!
  - Хмм, ну я думаю, дело не столько в самой Земле... - Замялся Стивен.
  Окружающие с интересом посмотрели на него, ожидая продолжения. Собственно, даже сами кристальные самоцветы хотели услышать о его размышлениях.
  - Это ведь была ее первая колония. Он впервые взяла на себя столь ответственную задачу и контролировала так много. Возможно, она стала острее чувствовать ответственность за подчиненных ей самоцветов, и за свою планету. И поэтому она так сильно переживала за уничтожение жизни на Земле, а так же за тех самоцветов, что чувствовали себя несчастными. И, она сама тоже...
  Жемчуг кивнула, вспоминая свою госпожу.
  - Стивен... - И вдруг вспомнила кое-что.
  - Да?
  - Я как-то хотела показать тебе одно место, ну я и сама хотела посмотреть. Просто, раз теперь ты сумел договориться с другими алмазами, возможно, мы смогли бы использовать галактический телепорт.
  - Наверное... - Удивился парень.
  А еще он подумал, что действительно мог бы попробовать восстановить Излом галактики с помощью своей силы целителя.
  - А про какое место ты говоришь? - Поинтересовалась Аметист.
  - Сад Розового Алмаза.
  - Сад Розы?
  - Не тот, что на Земле. - Уточнила Жемчуг. - Ее старый сад, за которым она ухаживала, пока была Алмазом.
  - Оу... я бы хотел посмотреть. - Заинтересовался Стивен.
  Возможно, там он сможет узнать чуть больше о своей матери.
  - Тогда как только вернемся на Землю...
  - Нет, подожди. Сначала нужно позаботиться о них. - Парень оглянулся на людей и кварцев.
  - Именно. - Кивнула Гранат.
  Гиперпространство так же впечатлило пассажиров, когда Кластер использовала его.
  Но, все же, этот полет казался питомцам зоопарка очень уж долгим. Они не были особо терпеливыми людьми, если уж на то пошло. Еще на половине пути некоторые из них начали жаловаться и капризничать. А так же они впервые столкнулись с тем, что возникшее желание покушать никто не спешил сразу же удовлетворить.
  - П-простите! Я совсем не подумал об этом! Но, нам осталось не так уж долго, как только мы доберемся до Земли, я сразу закажу всем вам пиццу.
  - Но я хочу есть сейчас!
  - И сколько еще лететь? Почему так долго?
  - Я уже не уверена, что было хорошей идеей отправиться в это путешествие.
  - Алмазная власть... - Вздохнула Перидот.
  Самоцветный техник была искренне впечатлена способностью людей жаловаться на столь незначительные неудобства.
  - Эй, а что такое пицца? - Спросила Джей-тен.
  Она выглядела более спокойно из питомцев.
  - Ну, это такая еда... охх, вы просто обязаны ее попробовать! - Протянул Стивен.
  По его выражению лица люди могли предположить, что эта пицца должна быть очень вкусной.
  И, в любом случае, они все же добрались до Земли. Хотя, по пути один из питомцев разревелся от голода и Стивену пришлось его успокаивать. А от рева одного остальные так же резко расстроились еще сильнее.
  - Какие же они изнеженные... - Недоуменно выдала Аметист свою оценку.
  - Они ведь не виноваты в этом. - Вздохнул Стивен, поглаживая по головке Джей-десять.
  Блондинка тихо всхлипывала у него на руках.
  Но, как только они смогли сойти на Землю, питомцы сразу приободрились. И тут их уже ждал обед. Еще на подходе, Кластер связалась с друзьями на планете и попросила их встретить гостей. И отдельно она упомянула пиццу.
  - Это... - Джей-тен попробовала только кусочек.
  И заплакала. Она еще никогда не пробовала ничего подобного и начала с жадностью поглощать свою долю. А еще, люди из зоопарка ощутили на себе, насколько приятней то, в чем уже почувствовал нужду. Ранее они никогда не сталкивались с голодом и теперь, из-за него даже привычная еда казалась вкуснее в разы. А тут были и вовсе необычные блюда и напитки с новыми вкусами.
  - Давайте пока подготовим им место. - Облегченно вздохнул Стивен, глядя на абсолютно счастливых людей.
  - Ага... - Поддержали его друзья.
  - Похоже, придется еще поработать. - Весело заметила одна из розовых кварцев, глядя на поселение самоцветов.
  Все же, там еще было недостаточно места для всех них. Но, было заметно, что поселение продолжает расти. Что же, впереди еще хватает работы. Это только начало их новой жизни.
  
  Глава 46 Верховный матриарх.
  
  В целом, питомцы человеческого зоопарка были разочарованы родиной своих далеких предков. Нет, местные виды им нравились. По большей части своим разнообразием, ведь всю свою жизнь они провели в искусственном тропическом раю. Единственное, в чем выигрывали пейзажи Земли, это их новизна и масштаб. И эти моменты будоражили воображение молодых людей. Тем не менее, жизнь здесь оказалась для них слишком сложной. Даже несмотря на то, что Стивен с самоцветами обеспечили их жильем и пищей.
  И словно в противовес людям, розовые кварцы были просто счастливы. Не то чтобы кварцы были особо трудолюбивы, но они обладают потребностью в признании и готовы из кожи вон лезть, лишь бы их оценили и похвалили. Так и получается, что если их ругать и относиться к кварцам пренебрежительно, они станут ленивыми ворчунами, которые ничего не хотят делать. Если же хвалить их за работу и показывать, что ценишь их труд, то в таком случае производительность кварцев многократно возрастает. Собственно, розовые кварцы были рады влиться в общество кристальных самоцветов на Земле. Они активно помогали местным в расширении поселения и прочих работах.
  Как раз тогда часть людей вернулась обратно в космический зоопарк. Пребывание на Земле стало тяготить их все сильнее. Да и они были привязаны к своей общине, часть которой осталась на станции. К счастью для питомцев, их возвращение не являлось проблемой и даже не требовало столько времени, как перелет на родину предков.
  - Стивен. - Лицо Синего Алмаза озарила искренняя улыбка при виде собеседника.
  - Да, эмм... привет. - Вздохнул парень.
  В руках он держал модуль связи. Точнее, кристалл парил в нескольких сантиметрах над его ладонями.
  - Я так рада, что ты решил связаться со мной. Но, надеюсь, у тебя ничего не случилось? Если тебе нужна помощь, ты только...
  - У нас здесь все нормально. Только людям из зоопарка не нравится на Земле.
  - Это плохо. - Грустно подняла брови матриарх.
  - Да, так что, а в зоопарке нет порталов?
  - Разве Излом галактики в твоей колонии не уничтожен?
  - Я могу восстановить его. - Пожимает плечами Стивен.
  - Точно. Ты ведь тоже алмаз. - Кивнула Синяя.
  - Так что с зоопарком? Там есть телепорт.
  Матриарх отрицательно покачала головой.
  - На станции нет, но на центральной планете этой системы установлен галактический телепорт, ты сможешь быстро туда добраться.
  - Это хорошая новость. Но, что там с воздухом? Людям будет безопасно использовать этот телепорт?
  - Да, на планете поддерживается искусственная атмосфера, как и на большей части наших колоний.
  Об этом Стивен раньше не слышал.
  Разумеется, самоцветы автоматически приспосабливаются практически к любым условиям. Но, в атмосфере с высоким содержанием азота и умеренным количеством кислорода, их воплощения требуют меньше энергии на создание и поддержание. Во многих таких мирах даже люди способны выжить некоторое время, хотя такой воздух и не будет лучшим вариантом для их организма.
  - Хорошо, можешь прислать корабль для них, чтобы вернуть людей на станцию?
  - Конечно. - Тут же отозвалась Синий Алмаз. - А ты тоже отправишься?
  - Ну, наверное, я ведь должен присмотреть за ними.
  Услышав этот ответ, Синяя тот час же решила лично поучаствовать в этом деле, ну и встретиться со Стивеном, заодно. Когда парень завершил сеанс связи, Милосердный правитель связалась с Желтой, чтобы рассказать ей о том, что наследник Розового Алмаза скоро снова окажется у них.
  - Я... извини, сейчас я не могу отвлечься. - С толикой сожаления сказала Мудрый правитель.
  - Желтая!
  - Прости. За то время, пока меня не было, скопилось больше дел, чем я думала.
  Это было проблемой. Ранее она полагала, что ее колонии способны на большее, но оставшись без ее прямого контроля все показатели начали постепенно снижаться. Производство все еще оставалось на уровне, но и только. Еще несколько месяцев и промышленность нескольких миров могла сильно упасть в производительности. И теперь Желтой необходимо было пересмотреть некоторые резервные указания. Стоит взглянуть на устройство белых колоний, которые могут похвастаться практически абсолютной автономностью. Хотя, Мудрый правитель точно знала, что ей еще не по силам такое, что доступно Белому Алмазу.
  - Ясно... - Вздохнула Синяя.
  - Если галактический телепорт будет восстановлен, то я смогу встретиться с ним и позже, когда завершу свои дела.
  - Это так. Но...
  - Но что?
  - Разве все было не так же в прошлый раз?
  Вопрос Синей заставил Желтую натурально вздрогнуть.
  Она вспомнила, что не единожды просто отмахивалась от Розовой, уделяя больше времени своей работе как матриарха самоцветов. И, все же, Желтая быстро опомнилась.
  - Синяя. Стивен не Розовая. - Покачала она головой. - Ему не нужно наше внимание. Скорее, все наоборот. И, я не думаю, что он будет рад меня видеть.
  - Желтая... да, ты права, но если вы не будете общаться, то и не сможете поладить!
  - Я понимаю. Но, мне нужно еще время. И дело не только в работе, мне нужно понять, как вести себя с ним.
  - Тогда, в следующий раз?
  - В следующий раз. - Кивнула Желтая.
  Синяя предвкушала встречу со Стивеном, который не стал затягивать и прервав связь, сразу взял