Nigtmare: другие произведения.

Король-дракон фанфик по Игре Престолов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 7.44*144  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вмешательство богов древней Валирии. Попадание в Визериса, третьего этого имени, из дома Таргариен. Под самый конец восстания Роберта Баратеона, еще до рождения Дейнерис, будущей матери драконов.

  Пролог.
  
  Мне снился странный сон.
  Я был сторонним наблюдателем, словно бестелесный призрак, парящий над миром. Но я не контролировал свой полет. Это было похоже на просмотр фильма.
  Сперва я увидел вулкан, из которого тонкими ручейками стекала магма. И странного человека, который ходил между этих жарких струй, вдыхая угарный газ полной грудью. Но не похоже, что бы это доставляло ему какой-то дискомфорт. Мужчина взмахнул рукой и от ближайшей струи магмы взметнулось пламя, послушным зверем обвившееся вокруг руки колдуна. Он заговорил, заклиная пламя, и каждое его слово оттиском отпечатывалось в моей душе. В конце этот маг поднял руки к небу и закричал, а вместе с ним взревел вулкан, извергая потоки магмы. Колдун, казалось, смотрел прямо на меня.
  Черный дым скрыл его от меня, а через какие-то мгновения я словно вынырнул из этого дыма от громкого звона.
  Меня выбросило в угол потолка, откуда я теперь наблюдал за мощным седым стариком. Он выковывал и перековывал меч. Кажется, в реальности эта работа заняла бы многие недели, но мое восприятие времени как-то исказилось и мне казалось что пролетел всего миг. И как в первом видении, тут тоже не все было так просто. В кузнице под ногами кузнеца ползал крылатый змей. Маленький дракон размером с кошку, у него было длинное змеиное тело, короткие задние лапы и большие для его размеров крылья. Периодически кузнец закалял меч в драконьем пламене, произнося при этом слова заклинания. Иногда драконий огонь задевал руки кузнеца, но не причинял ему никакого вреда, хотя был достаточно мощным что бы оплавить камень. Заклинания мага-кузнеца выжигалось в моем разуме, казалось, будто я никогда не смогу забыть об этом.
  На моих глазах был выкован волшебный клинок, темно-серый, почти черный клинок, изрезанный узорами как дамасская сталь. Он был еще горячий и узоры пылали краснотой. Этот вид просто завораживал. А потом мой взгляд против моей воли был направлен в сторону. Я увидел в углу кузни манекен, обряженный в искусный латный доспех из той же волшебной стали.
  И снова меня уносит куда-то вдаль.
  На этот раз я наблюдаю со спины за еще парочкой магов. Обнаженные мужчина и женщина, оба белобрысые, возятся с какими-то яйцами. Снова звучат слова заклинаний и снова они выжигают клеймо в моей душе, что бы я уже никогда не забыл этих слов. Белобрысые маги надрезают свои ладони одним кинжалом и обмазывают чешуйчатые яйца своей кровью. А потом я вижу, что свет в полностью закрытом помещении исходит от огромной печи, в которую маги спокойно заходят вместе с яйцами. Из огня доносится крик. Не человеческий. Это крик вылупившихся дракончиков. Я не знаю точно сколько эти двое там простояли, мое восприятие времени было искажено, но когда они вышли, в руках каждого белобрысого колдуна было по дракону. У мужчины был темно-красный, а у девушки угольно-черный. В какой-то момент этот дракончик взглянул на меня и его багряные глаза вспыхнули магическим огнем, поглощая меня.
  Я был в огне. Вокруг было одно лишь пламя, но оно не жгло, а дарило приятное тепло. Сквозь черный дым и огонь я мог различить тени огромных существ, крылатых огнедышащих змеев. А впереди передо мной была огромная черная гора. Но, стоило мне взглянуть на эту гору, как она дрогнула и зашевелилась. У подножия этой горы загорелись багряные факелы глаз. Эта гора была еще одним драконом.
  Земля под моими ногами дрогнула, титан сделал шаг ко мне.
  Другие драконы выныривая из пламени приземлялись рядом со мной.
  Я уже не был бесплотным духом, я стоял перед этими драконами воплоти. Я и забыл о том что это сон, все вокруг было слишком реальным.
  Почти вплотную ко мне подошел золотой дракон. Он просто взглянул мне в глаза и в моей голове отпечаталось имя. Терраксес.
  Мераксес. Блестящий серебристый дракон.
  Вхагар. Темно-красный дракон с черными отметинами.
  Это были не все, в пламени еще были сотни, нет, тысячи крылатых теней, но они не подлетали ближе.
  Вот, наконец, титан приблизился и из пламени ко мне протянулась его голова. Голова размером с грузовик.
  Балерион.
  Все окружившие меня драконы раскрыли пасти и выдохнули пламя. Но, это не было больно или страшно. Я чувствовал будто их пламя наполняет меня их собственной силой, мне казалось, будто я сам превращаюсь в дракона. Внешне оставаясь человеком, я ощутил природной родство с этими ящерами.
  Летучие тени уже не мелькали в дыме и пламени. Драконы садились и подходили ко мне, извергая еще больше и больше своего пламени.
  Как тогда кузнец закалял металл в драконьем дыхании, так и сейчас эти драконы закаляют меня.
  Пламя полностью поглотило меня, я уже не видел ничего вокруг, только зловещее рыжее пламя.
  Взмах крыльев раздувает дым и пламя.
  И я просыпаюсь.
  
  Глава 1. Беглый принц.
  
  Я сидел за большим столом и нервно барабанил по нему пальцами, разглядывая карту. В моей голове лихорадочно метались мысли. Опустив взгляд, смотрю на свои тонкие детские руки.
  Пару дней назад я проснулся в своей комнате как обычно, но у меня началась сильная мигрень. Я вспоминал свою прошлую жизнь. Ничего примечательного. Среднестатистический фанат игры престолов. Но от того мои знания об этой серии стали столь шокирующими для меня нынешнего.
  Для девятилетнего принца Семи Королевств, бегущего из Королевской Гавани от мятежников.
  У меня не вставало вопроса кто я такой.
  Я Визерис третий, Таргариен, знающий больше чем должен.
  Отец мой Эйрис Безумный, даун и самодур.
  Брат мой Рейгар, редкостный засранец. Не удержал своего дружка в штанах, похитил дочь великого лорда Севера и пока кувыркался с ней, разозленные Старки выдвинули претензии королю. Ну а Эйрис будь дураком, взял и обвинил Старков в восстании и приказал их сжечь в диком огне. А после приказал Джону Аррену привести в столицу его воспитанника - Роберта Баратеона для королевского правосудия. Прекрасно понимая суть правосудия Эйриса Джон долго не думал и собрал знамена Долины. Эддарт Старк собрал знамена Севера. А Бринден Талли собрал знамена Речных земель. Хотя, часть малых домов Речных земель, все же, остались верны короне. У лордов Железных островов хата с краю, они не поддержали никого. Западные земли игнорируют призывы короля, может когда-то в молодости Эйрис и Тайвин были друзьями, но сейчас между ними раздор. И даже на оставшиеся верными регионы нет особой надежды. Все понимали, что Эйрис безумец. Верные дома делали ставку на моего старшего брата, в котором видели мудрого правителя, которым он может стать. Ну, пока дело не касалось девушек, он действительно был вполне разумным человеком. Тем не менее, со смертью Рейгара верность лордов Простора пошатнулась. Лорды Речных земель, сохранившие верность дому Таргариен, уже разбиты. Есть еще слабенькая надежда на Дорн. Да, это один регион, но он сотни лет был независимым при власти моих предков и был присоединен к Королевствам путем династического брака. Вряд ли дорнийцы признают кого-то из мятежников. Но и не факт, что они поддержат меня. Несмотря на то, что у лидера восстания Роберта Баратеона есть права на трон, как у узаконенного бастарда, дорнийцы не признают власть Таргариенов или их вассалов-бастардов, вроде Баратеонов. Но они могут присягнуть королю, который будет рожден от союза принца Королевств и принцессы Дорна. И такой принц действительно есть. Впрочем, я слышал, у принца Дорана есть дочка, всего лишь на год младше меня, о чем тоже стоит подумать.
  Мне теперь вообще нужно очень много думать.
  После того сна я до сих пор ощущаю в себе ту силу, словно затаившуюся на время. Кровь древней Валирии. Я чувствую, что смогу повторить все то, что видел во сне. Но, от всего этого наудивление мало толка. Еще в Красном Замке, я проверил насколько все это реально, взял несколько свечек и пытался заколдовать их огонь. И он подчинился! Но мне хватило сил только потушить зажженные свечки взглядом, после чего у меня перехватило дыхание и заныло в груди, будто сердце вот-вот остановиться. Больше я не рисковал с этим.
  Валирийская сталь. Я знаю как ее выковать, но сам я не кузнец. Тем не менее, в Королевской Гавани есть один мастер, умеющий работать с этим волшебным металлом. Он может его перековать, но с моей помощью он будет в состоянии создать новую валирийскую сталь! И, все равно, это в любом случае требует немалого времени и живого дракона. Вдобавок, сейчас этот кузнец для меня недоступен.
  С самими драконами похожая ситуация. Думаю, я смогу пробудить окаменевшие драконьи яйца, но, даже если все получиться, драконам нужно время что бы вырасти. Они растут быстро, но недостаточно, что бы стать серьезной силой в этой войне.
  В конце-концов создается такое чувство, что боги древней Валирии просто посмеялись надо мной! Одарили тайными знаниями и огромной силой, но что бы воспользоваться всем этим мне нужно преодолеть кризис восстания собственными силами без всякой магии. Словно это...
  Испытание.
  Раздраженно вздохнув, я оторвался от карты и встал из-за стола.
  Осмотревшись можно легко понять, что нахожусь я не в комнате Красного Замка, а в каюте корабля. Я "попал" в этот мир не сегодня и даже не вчера, а позавчера! Целых два дня уже прошло. Как раз в тот день как я очнулся после драконьего сна, король Эйрис получил послание о том, что принц Рейгар убит на Трезубце, а его сорокатысячная армия потерпела поражение. Авангард армии мятежников уже идет к столице. Уже на следующий день он отправил королеву вместе со мной на Драконий Камень, родовое владение Таргариенов и замок, традиционно являющийся владением наследника железного трона. Я прекрасно помню, что по сюжету через девять месяцев королева погибнет при родах Дейнерис, будущей матери драконов, после чего ее детей вывезут в Эссос верные люди.
  И я уже прикидываю в уме, что я вообще могу сделать со всем этим. Игра престолов на максималках. Хардкор, но зато какая графика!
  Продолжая думать о сложившейся ситуации я покинул каюту капитана я направился в королевскую каюту, где сейчас была моя мать. Но по пути мне встретился рыцарь Дарри.
  - Милорд. - Грустно поприветствовал меня старый рыцарь.
  Его лицо уже было изранено морщинами, а волосы окрашены в серый цвет старости. Тем не менее, стариком он был мощным, да еще и в латах. Он носил цвета Таргариенов, так как служил мастером над оружием в Красном замке. Именно он отвечает за эвакуацию королевы и меня. И он один из тех рыцарей, которых можно с полной уверенностью назвать настоящим верным рыцарем.
  - Сир Уиллем. - Кивнул я в ответ.
  - Ты поступил правильно Визерис. - Заявил он мне.
  - Правда? - Невольно улыбнулся я.
  - Ты спас ее, это благородный поступок достойный рыцаря. - Настоял рыцарь.
  - Я знаю.
  Спас ребенка, маленькую девочку. Но я не спас ее мать и годовалого брата. Перед самым отплытием я хотел тайно вывести из столицы вдову моего старшего брата, принцессу Дорна Эллию Мартелл, вместе с ее детьми. Это помогло бы мне заручиться помощью Дорна. Но, к несчастью, люди отца глаз с нее не спускали, а малыша она всегда держала при себе. Только за двухлетней принцессой Рейнис не следили так внимательно и мне удалось подгадать момент, что бы похитить девочку. Это лучше, чем позволить ей погибнуть в столице.
  И мне повезло. Если бы сэр Дарри не поддержал бы меня в этой авантюре, девочку вернули бы в Красный замок. Я не уверен, смог бы я вообще спокойно спать, зная что ее ждет в столице.
  "Ты изнасиловал ее, ты убил ее, ты убил ее детей!" - Всплыли в моей голове слова Оберина Мартелла.
  Мои руки дрогнули.
  Оставив рыцаря, я все же добрался до нашей с мамой каюты.
  - Изерись! - Раздался радостный визг.
  Моя мама сидела на кровати и расчесывала волосы маленькой девочке, которая при виде меня тут же вырвалась из рук Рейлы. Очаровательная веселая малышка, оливкового цвета кожа, черные волосы и медово-карие глаза просто кричали о дорнийской крови. А вот крови старой Валирии в девочке в упор не видно. Может, когда она подрастет, хоть в чертах лица можно будет определить потомка Таргариенов. Впрочем, все это такие незначительные мелочи. У меня слишком живая фантазия. Каждый раз думаю о том, что ее ждало бы в Красном замке, мое воображение рисует весьма живописные картины разорения Королевской Гавани. Григор Клиган, получивший от Тайвина Ланистера приказ вырезать всех детей Таргариенов. Рыцарь-Гора, жестоко изнасиловавший и убивший принцессу Эллию, вдову моего брата. Разбивший череп годовалого принца Эйгона о каменную стену, после чего он достает прячущуюся под кроватью двухлетнюю кроху и просто рвет ее на части, словно плюшевую игрушку, вываливая на пол внутренности девочки. С такими образами в голове я просто не могу ничего не делать, хотя изначально я собирался первое время вести себя тихо и не отсвечивать.
  И вот, эта кроха не задумываясь соскочила с кровати, неудачно. Не удержав равновесие Рейнис упала, ободрав коленку и теперь смотрела в пол слезящимися глазами.
  - Ну-ну, малышка, не надо плакать. - Опомнился я и заговорил успокаивающим тоном, подбегая к девочке.
  Подняв ее на руки я вернул девочку на кровать.
  - Покажи, где болит, ну... ничего же страшного, просто ссадина.
  - Ольна! - Всхлипнула девочка, держась за коленку.
  Не выдержав детских слез я положил свою ладонь поверх рук девочки, которыми она держалась за свою страшную рану.
  - Не плачь, сейчас мы прогоним боль!
  Отведя руку девочки от царапины, я подул на нее.
  - Ольна... - Сейчас расплачется.
  - Боль уходи! - Грозно приказал я коленке.
  Лицо девочки вытянулось в изумлении, на нем большими буквами было написано: - "А что, так тоже можно?". Повторив заклинание еще несколько раз я добился того, что девочка начала смеяться надо мной. Ну, хотя бы уже не плачет. Мама за этой сценой наблюдала со счастливой улыбкой, которую редко можно было у нее увидеть в последнее время. Хорошо что она не заметила, как у меня дрожали руки совсем недавно.
  Рейла была очень красивой женщиной. Ей сейчас тридцать восемь, и еще пару недель назад она выглядела едва ли на тридцать. Но, весть о смерти Рейгара, отношение Эйриса все это сказалось на ней не в лучшую сторону. Женщина была уставшей и истощенной, ее лицо и руки покрывали еще заметные царапины от ногтей Эйриса, а ее ранее чистую кожу "украшали" темные пятна синяков. В последнюю ночь перед отплытием король грубо изнасиловал собственную королеву. Это вызывало во мне чувство отвращения к своему отцу, но, с другой стороны, он отправил нас в более безопасное место, проявив заботу как глава семьи. И снова мне становиться жалко короля, его больной разум. Рейла быстро оправиться от этих синяков и царапин, но Эйрис не исцелится, его расстройство психики будет только усугубляться. Хотя, для него уже все кончено. Джейме станет цареубийцей.
  Оторвав взгляд от матери, я обратил внимание на небольшой комод. На нем стояли две специальные подставки с драконьими яйцами. Реликвии Таргариенов.
  Еще какие-то двести лет назад Таргариены были известны как могущественные драконьи всадники. Основатель Королевств Вестеросса Эйгон завоевал шесть королевств с помощью двухтысячной армии и трех драконов за два года. Эти существа настоящие летающие танки, супероружие этого мира, главный довод королей. Но сейчас это уже не так.
  С тех времен у Таргариенов осталось немало драконьих яиц, но они мертвы, просто окаменелости из которых уже никто не вылупиться. По крайней мере, сами по себе они так и останутся камнями. Следуя древним традициям при рождении нового ребенка Таргариены дарят ему драконье яйцо, которое останется с ребенком на всю жизнь. Эти два яйца на комоде принадлежат мне и Рейле. К несчастью, яйцо Рейнис я даже не подумал забрать из Красного Замка. Но, в любом случае, эта традиция оказалась мне на руку. Теперь в моем распоряжении два драконьих яйца, которые я могу пробудить. И на самом Драконьем Камне должны быть еще яйца. Правда, у меня нет стольких Таргариенов, что бы подобрать к каждому дракону всадника. Сейчас оседлать дракона, теоретически, могу только я и моя мать. Нет, можно поискать на Драконьем Камне отпрысков дракона - бастардов Таргариенов, но я категорически не хочу, делиться этой силой с посторонними.
  - Дорогой, ты устал? - Вырвал меня из грез голос королевы.
  - А? Нет, наверное... - Вяло отозвался я.
  - Я же вижу. - Улыбнулась Рейла.
  - Усталь! - Заявила Рейнис.
  - Видишь, даже она со мной согласна. - Улыбнулась Рейла.
  - Ладно, может мне действительно нужно отдохнуть. - Вздохнул я.
  Наверное, это нервное истощение или что-то подобное. Укладывать в кровать меня не стали. Но я устроился на мягкой постели поудобнее, скинув сапоги и прикрыл глаза.
  - А кудя мы етим? - Услышал я в полудреме голос Рейнис.
  - В гости к нам, на Драконий Камень. - Сообщила девочке королева.
  - Ренись пафда мосна?
  - Да, мы поговорили с твоей мамой и она отпустила тебя к нам.
  - Халасо. Я хасю поиглать с батом Изеисьемь!
  - Он не брат, он твой дядя. - Поправила девочку Рейла.
  - Тятя!
  Да, тетя Визерис это мощно.
  Засыпал я с чувством, что кто-то играет с моими волосами.
  Правда, спал я не долго. Просто провалился во тьму без сновидений, а когда проснулся, Рейла и Рейнис все еще были рядом. Королева рассказывала малышке сказки про драконов. Или не совсем сказки. Не важно. Главное, я обнаружил, что кто-то заплел мне пару косичек. И, судя по тому насколько ровно они получились, без королевы тут не обошлось. Одну косичку я кое-как распутал за полчаса, после чего у меня болели пальцы. Поэтому вторую и третью косичку мне пришлось временно оставить.
  - Изеись!
  Я уже встал с кровати, когда ко мне снова бросилась девочка.
  На этот раз я успел подхватить ее, когда Рейнис запуталась в ногах и вновь упала.
  - Ну же, будь аккуратней, Рейнис. - Вздохнул я.
  Глядя на меня своими блестящими глазами девочка только рассмеялась мне в лицо. Глядя на нее я не смог справиться со своими чувствами и обнял малышку дрожащими руками. Как говорят в таких случаях - сердце кровью обливается. Мама растерянно смотрела, как я плачу, не способный удержать слезы. Но, скоро она сама поймет все. Когда узнает о судьбе Эллии и Эйгона.
  - Ладно, мам, я пойду наверх. - Тихо прошептал я, вытерев глаза рукавом.
  Мне все же удалось совладать со своей сентиментальностью и вернуть спокойное выражение лица.
  - Ренись тосе хосет! - Заявила девочка.
  - Ну, давай сходим вместе. - Не стал я возражать.
  - Хорошо, давайте прогуляемся. - Согласилась Рейла.
  Я думал, что пойду один, ну, с малышкой. Но мама решила сама присмотреть за детьми. Сам я в это время одевал свои сапоги. И пока я это делал Рейнис успела забраться на кровать и вскарабкаться ко мне на спину. Прогонять я ее не стал, просто придержал руками, что бы девочка не свалилась. Хочет покататься у меня на спине? Я не возражаю, хотя для моего детского тела двухлетняя Рейнис была достаточно тяжела. Надеюсь, не надорвусь.
  Мама перед тем как покинуть каюту накинула себе на плечи плащ с гербом Таргариенов.
  А уже через пару минут мы поднимались по деревянной лестнице на верхнюю палубу. Мама приглядывала, что бы я вдруг не уронил свою племянницу.
  - Ваша милость! - Наверху нас встретил рыцарь.
  - Сир Уиллем. - Приветственно кивнула ему королева.
  Вместе с рыцарем на верхней палубе так же был и капитан корабля. Крепкий мужчина в синей шерстяной тунике. Серебряные волосы и яркие синие глаза, в нем были ярко выражены валирийские черты, но он не Таргариен.
  - Люцерис. - Улыбнулась ему Рейла.
  - Королева. - Почтительно поклонился парень.
  Люцерис Веларион. Лорд Дрифтмарка и мастер над кораблями. Как и Таргариен, дом Веларион происходят от древней валирийской республики, только, Веларионы не были драконьими владыками. Они одни из самых верных вассалов нашего дома, а их владения - остров Дрифтмарк, расположен совсем рядом с Драконьим Камнем.
  - Принц Визерис. - Заметил меня Люцерис.
  - Приветствую - Ответил я.
  - Принцесса!
  - Та. - Пискнула Рейнис с моих плеч, после чего уткнулась носом в мои волосы, прячась от Велариона.
  Судя по лицам, у всех окружающих Рейнис вызывает крайнее умиление, но суровые мужики позволяют себе лишь отеческую улыбку, хотя, каждому хочется потрепать малышку по голове или пощипать за щеки.
  Я же в это время глядел в сторону других кораблей.
  Наше крупное судно сопровождало несколько мощных боевых галер. И, этот вид навел меня на парочку интересных мыслей. На суше Таргариены потерпели крупный разгром. Хотя у нас еще остается мощная армия Простора. Дорн потерял в битве на Трезубце десять тысяч копий Ливана Мартелла, но сил у этого региона вполне достаточно если не для полноценного похода, то хотя бы для поддержки войск Простора.
  Если бы Эйрис решил держать оборону, а не заминировать город, что бы уничтожить его вместе с захватчиками, то Красный Замок мог бы продержаться до прихода подкреплений, у которых будут реальные шансы разбить армию мятежников. А еще Ланистеры. По идее он уже должен вести свои войска на столицу. Он пока не участвовал в войне, не поддерживая никого. Но, зная сюжет истории, мне известно о планах Тайвина. И, теоретически, его еще можно склонить на мою сторону. Да, не на сторону Эйриса, а именно на мою сторону. Если предложить в обмен на его поддержку династический брак между мной и его дочерью Серсеей. Но, на практике это нереально. Во-первых, я не могу принимать подобные решения, пока жив Эйрис. Во-вторых, даже если бы мог, встает проблема коммуникаций. Тайвин со своим войском на марше, с ним нельзя связаться напрямую, только через замки возле столицы и тогда о моих сообщениях скорее узнает Эйрис. Вдобавок, если мы с ним договоримся, еще большей проблемой станет мой отец, с которого станется подорвать Королевскую Гавань. И я уже не говорю о том, что я не могу отправить подобное послание сам, только через мою маму, которая едва ли всерьез прислушается к подобному заявлению.
  Но вернемся к тому, что у меня есть. Мои магические познания весьма ценны, но сейчас от них немного пользы и рассчитывать на них не приходится. Но, формально, в распоряжении короны все еще находиться королевский флот. Вдобавок, флот Редвинов, что сейчас осаждает Штормовой предел, они вассалы Тирелов, которые все еще верны короне. А Железные острова пока отсиживаются в стороне. То есть, мятежники победили на континенте, но практически все значимые силы на море верны моему дому. Об этом стоит еще подумать.
  Уиллем и Люцерис уже отошли в сторону, разговаривая о чем-то.
  Рейла подошла к борту и вглядывалась в сторону Королевской Гавани, которую уже почти не разглядеть. Залив Черноводный просто огромен, по сути это маленькое море, врезающееся в континент.
  Мне интересно было послушать о чем говорит рыцарь с капитаном, но я не хотел подходить к ним с малышкой на плечах. Тем более Рейнис сама заинтересовалась открывшимся с бортов видом. Теперь я держал ее еще крепче.
  Путь не такой уж и долгий, но меня уже выматывает скука.
  Заняться на корабле было особо нечем и большую часть времени я развлекал Рейнис. Мне не хотелось, что бы девочка начала грустить и задумываться о том, что ее мама осталась в Красном Замке. К счастью, королеву Рейлу она считала чуть ли не второй мамой, а меня старшим братом. Хотя, из-за того что королева поправляет девочку, она постепенно начинает называть меня дядей.
  До Драконьего Камня оставался всего день пути, когда я обратился к рыцарю.
  - Сир Уиллем. - Выловил я его на второй палубе.
  - А, принц Визерис?
  - Скажите, а вы сейчас сильно заняты?
  - Хэх, нет. - Усмехнулся старик. - Сейчас мне скорее нечем заняться.
  Похоже, у него такая же проблема.
  - Тогда, может вы дадите мне несколько уроков владения оружием?
  - Хмм, насколько я знаю, ваш отец пренебрегал подобными занятиями...
  - Да, он боялся, что во время тренировки меня могут ранить или убить. - Согласился я.
  В этом плане Эйрис был еще большим параноиком. За мою жизнь он боялся даже больше всего. Даже больше чем за собственную сохранность. Прислуге было запрещено ко мне прикасаться. Любые режущие предметы, ножи, кинжалы, даже ножницы, все это было вообще выброшено из замка. В качестве исключения Эйрис оставил только мечи стражников. Так же король лично пробовал всю мою еду, проверяя ее на наличие отравы. С таким помешательством не могло идти и речи об обучении воинскому искусству. А в прошлой жизни, я вообще был знаком с этим делом крайне поверхностно. Да и интересовало меня больше огнестрельное оружие. А мечи казались крайне изъезженной темой.
  - Хорошо. - Легко согласился рыцарь. - Я постараюсь подобрать вам тренировочный меч. Давайте, после обеда я все подготовлю и мы начнем.
  На том и разошлись.
  До обеда я играл с Рейнис, а после полудня отправился на верхнюю палубу. Уиллем уже ждал меня на носу корабля. В руках у него был небольшой деревянный меч, явно вырезанный за пару часов на коленке, неказистый и грубый. Но, для обучения сойдет.
  - Возьми, маленький принц. - Протянул мне это оружие рыцарь.
  - Благодарю. - Принял я деревяшку.
  - Давайте начнем.
  Никаких возражений.
  
  Глава 2. Последняя крепость драконов.
  
  Что меня удивило по прибытию на Драконий Камень, так это начальник порта, встретивший нас. Это был тучный мужчина с яркими фиолетовыми глазами и рыжими волосами. Драконий отпрыск, как их тут называют. Бастарды Таргариенов. Вроде бы, Драконий Камень это одно из немногих мест в Семи Королевствах, где после отмены права первой ночи Джейхерисом Миротворцем сохранились подобные традиции. Для местных Таргариены не просто люди, не просто какие-то лорды, а приближенные к богам существа, в чьих жилах течет драконья кровь. С таким отношением, когда невесты подданных сами радостно бегут к лорду даже неудивительно, что подобные варварские традиции сохранились до сих пор.
  Сама крепость Драконьего Камня, была весьма впечатляющей. Каждая башня черной крепости была поострена в виде драконов. Причем, так хорошо что их можно спутать с настоящими огнедышащими ящерами. Или принять живого дракона за еще одну башню...
  Вместо зубцов из стен крепости вырастали тысячи мрачных горгулий. Грифоны, демоны, адские псы, минотавры и много кто еще, но больше всех, конечно же, среди горгулий было драконов. Драконы обрамляли ворота крепости. И даже внутри крепости некоторые строения были сделаны в виде драконов. Как например замковая кухня в виде лежащего клубком дракона, из ноздрей которого исходит дым печи.
  Отдельного упоминания достойна Драконья гора. Это действующие вулкан, в пещерах которого до сих пор можно отыскать окаменелые драконьи яйца. В недрах Драконьей горы покоятся огромные залежи вулканического стекла - обсидиана. Благодаря этому вулкану на острове тепло даже зимой, а в городе и в самом замке даже есть нечто вроде водопровода с горячей водой.
  Ха! Жить на пороховой бочке страшно? Ничего не знаю, мне норм.
  И от всех этих видов просто захватывало дух.
  Этот вид так на меня повлиял что моя апатичность и скука вспыхнули мощным внутренним огнем и сгорели. Когда мы входили в крепость, мои мысли хаотично метались и стучали о череп, я прикидывал как можно отстоять эту крепость. Я уже не хотел думать о бегстве в Эссос, согласно сюжету. Словно вся моя сущность гордо подняла голову и зарычала "мое"! Я категорически не хотел отдавать эту величественную крепость мятежникам. Мою крепость!
  Да, с момента смерти Рейгара именно я являюсь принцем Драконьего Камня, это официальный титул наследника железного трона.
  И вот о чем я подумал.
  Сила мятежников, в первую очередь, в сухопутной армии. И основные события происходят именно на материке. Сильного флота у них нет. Я уже думал об этом. Даже если железорожденные встанут на сторону мятежников, они уже давно не так сильны как прежде. Сейчас флот железнорожденных сможет лишь пограбить западное побережье, причем, не особо-то и активно. Помимо Редвинов корабли есть и других домов на Западном побережье, не так много, но достаточно для противостояния железнорожденным кракенам.
  Если отец сожжет столицу в драконьем огне...
  Это будет даже лучше, чем если ее захватит Баратеон! Железный трон имеет сильное символическое значение. Если Роберт посадит на него свою задницу, это будет доказательством того, что дом Таргариен утратил свое могущество, не сумев удержать трон. Впрочем, даже так, у меня останется возможность захватить Королевскую Гавань с моря. Да, даже жаль, что при короле остался Цареубийца. Хотя нет, если Гавань не подорвут, еще останется небольшая надежда на то, что Эллию Мартелл и моего племянника не тронут...
  С мысли меня сбили солдаты гарнизона и некоторые слуги, собравшиеся во внутреннем дворе замка, что бы поприветствовать хозяев. Когда наша делегация подошла ближе они все опустились на колено.
  Герольда с нами нет, так что, никто не стал делать объявления, но, думаю, тут и так все знают королеву.
  - Встаньте. - Властно произнесла Рейла.
  После королева кивнула рыцарю Дарри и сэр Уиллем вышел к солдатам. К нам с матерью подошли слуги и предложили проводить до наших покоев. Другие слуги отправились в помощь к грузчикам с нашими вещами. Вообще, двор зажил своей жизнью. Проходящие по делам слуги почтительно кланялись королеве и спешили дальше. Из ноздрей дракона-кухни задымило с новой силой. Похоже, повара готовят обед для королевской семьи.
  - Мам, я пойду, посмотрю стену. - Сообщил я Рейле.
  Королева с беспокойством взглянула не крепостные стены и стоящих на них караульных.
  - Хорошо, но будь осторожен. - Все же, не стала она возражать.
  Кивнув, я быстрым шагом направился к ближайшей лестнице, выполненной в виде хвоста дракона с зубьями-ступеньками. Лестница выводила на стену, там же, возле драконьей лапы, расположился вход в саму башню.
  Взглянув во двор, я обнаружил Рейлу, которая приглядывала за мной, помашу ей рукой.
  После этого я подбежал к другому краю стены и выглянул на залив.
  - Королевский флот... - Прошептал я.
  Множество боевых кораблей под флагом трехглавого дракона. С такой защитой мятежникам не взять ни Драконий Камень, ни Дрифтмарк.
  Еще не все потеряно.
  
  Я заново знакомился с замком.
  Изучил стену, побывал в каждой башне. Заглянул в Великий Чертог. Посетил сад Эйгона. И, конечно же, я побывал в Палате Расписного стола. Именно тут Эйгон планировал завоевание Вестероса. Расписной стол это весьма уникальный деревянные стол, выполненный в форме карты Королевств. Хотя, тут не обозначены границы регионов, Эйгон говорил, что называть его государство Королевствами неправильно потому что это одно королевство с одним единственным королем.
  Уиллем Дарри в это время подготовил для меня новый тренировочный меч. Деревянный, но более качественный и тяжелый чем тот, который я получил на корабле. И, естественно, мои тренировки продолжились.
  - Нет, не так, принц. - Покачал головой Уиллем, заблокировав мой удар. - Ты бьешь так, будто пытаешься зарубить меня.
  - Не так? А как надо? - Искренне удивился я.
  Мое понимание воинского дела пошатнулось.
  - Я рыцарь в железной броне. - Подметил Дарри. - Зарубить такого противника прямым мечом весьма нелегкая задача. В твоих руках прямой меч Визерис. Он предназначен в первую очередь для того, что бы мощным колющим выпадом проткнуть доспех врага.
  Мое понимание воинского дела перевернулось.
  Днем я часто играл с Рейнис, которая уже начала скучать по матери, но мне пока удавалось ее развлекать, что бы она не сильно тосковала. Так же днем я занимался тренировками с Уиллемом, к которым он иногда подключал местных мальчишек. Детей слуг и гвардейцев. Сам Уиллем взял на себя управление замком, руководил обороной и уже взялся за обучение новичков для гвардии Драконьего Камня.
  А позже пришли дурные вести из Королевской Гавани...
  Тайвин Ланистер.
  Двенадцать тысяч его солдат вошли в столицу и подвергли ее разорению. Король Эйрис был убит последним оставшимся в замке королевским гвардейцем - Джейме Ланистером. Принцесса Эллия убита, как и маленький Эйгон. Это сделал цепной пес Тайвина, Григор Клиган. На момент, когда было написано послание, Роберт Баратеон еще не добрался до столицы. Но туда уже подошел авангард армии мятежников во главе с Эддартом Старком. План Эйриса с уничтожением столицы не удался, судя по всему, его успел остановить Джейме. Но, мне от этого не лучше.
  Мама не стала скрывать от Рейнис весть о гибели ее семьи. Девочка не ревела, кажется, она вообще не поняла о чем ей говорят. Но гнетущая аура, витающая вокруг, сказалась и на малышке, она стала реже смеяться.
  Боевой дух защитников крепости был подорван.
  Сам я знал что так и будет, но это известие повлияло и на меня. Появилась нервозность и я начал чаще оглядываться, всегда держа при себе тонкий железный стилет.
  И, с таким настроем я поднялся в Палату Расписного стола.
  Еще когда я только подходил, сверху доносились громкие возгласы людей.
  - Как они вообще посмели! Этот драный кот поплатиться за свои преступления! И его выродок Царебуийа! - Судя по голосу, это был Веларион.
  - Что нам делать? Рано или поздно они направят сюда корабли.
  У лестницы в Палату стояло два гварда.
  - Принц. - Вытянулись они оба, увидев меня.
  Я махнул рукой так, словно я был не ребенком а властным сюзереном. Хотя, эти две черты могут быть и объединены в одном человеке.
  Поднявшись, я предстал перед взволнованными взглядами собравшихся людей. Уиллем Дарри. Лорд Люцерис Веларион, мастер над кораблями. И моя мать королева Рейла.
  - Визерис? Что ты тут делаешь? - Удивилась Рейла.
  - Я хотел побольше узнать о нашей ситуации. - Сообщил я. - Меня это тоже касается.
  - Визерис, ты...
  - Пусть останется. - Вмешался Уиллем.
  Королева недовольно посмотрела на рыцаря, но возражать не стала. Веларион вообще не обратил на меня особого внимания.
  - Вернемся к обсуждению. - Продолжил рыцарь. - У мятежников нет сильного флота. Им нечем осаждать Драконий Камень и Дрифтмарк. К тому же, Тирелы все еще осаждают Штормовой предел со всех сторон. В первую очередь Баратеон пошлет войска туда.
  - Мы должны выкурить этого гада оттуда. - Злобно бросил Люцерис.
  - Что нам делать со столицей?
  - Можно снять воска Тирелов с осады? - Спросил я.
  Все присутствующие непонимающе посмотрели на меня.
  - Они уже целый год осаждают Штормовой предел под командованием Мейса Тирела. Там засел Станис и, похоже, он скорее начнет жрать собственных людей, чем сдаст крепость. Но, гарнизон ослаб и истощен, Станис не сможет ударить по уходящей армии. Пусть силы Простора займутся захватом замков вассалов Баратеонов. А что бы подкрепить их верность еще сильнее, часть захваченных замков потом можно будет отдать Простору.
  Говоря это я постучал по столу, как раз в том месте, где обозначен родовой замок Баратеонов. Мое же несколько резкое для восьмилетнего пацана высказывание, кажется, впечатлило присутствующих. Мысленно я прикинул и, если мой план удастся, то Королевство Штормов перестанет существовать. Пока я не говорил об этом, но в моих планах разделить Штормовые земли на три части. Один кусочек Королевским землям, второй Простору, а третий Дорну. Таким образом за счет одного мятежного региона я усилю три верных региона.
  - Нужно послать сообщение Мартеллам. С нами Рейнис, а мятежники убили их принцессу, сейчас они должны быть просто в ярости, они направят свои войска в поддержку Тирелам.
  Пока я делал это заявление, то успел подойти к самой южной части стола, где на карте находилось Солнечное Копье, замок Мартеллов.
  - Так же нужно связаться с Железными островами. - Иду к другой части стола, встав рядом с лордом Веларионом. - Скорее всего они уже отправили корабли для грабежа Простора. Нужно сообщить им, что я, как новый король, милостиво закрою на это глаза, если они повернут корабли на Север. По случаю, мятежные дома Речных земель так же располагаются на западном побережье. Но, в целом, поддержка железнорожденных не существенна.
  Теперь я проходился вдоль северного региона, обходя стол.
  - Королевский флот можно направить на порты Долины. Даже если это не отвлечет внимание Арена, это лучше, чем если флот продолжит стоять без дела. Достаточно оставить на защиту несколько галер. У мятежников все равно нет достаточных морских сил. А деньги нам еще понадобятся. И лучше, что бы при этом этих денег стало меньше у мятежного дома.
  Я уже практически сделал круг и вернулся к центру стола-карты, встав прямо перед меткой Драконьего Камня, во главе стола, место, которое из присутствующих имели право занять только я и моя мать. Но я успел первым! Мама прохлаждалась у окошка, пытаясь осмыслить мою речь.
  - А пока королевский флот идет щипать сокола, флот Редвинов выдвинется к Королевской Гавани. В любом случае, мы сможем отбить Красный Замок и железный трон, когда войска мятежников уйдут на подмогу в Штормовые земли.
  Если в начале меня слушали просто из любопытства, то сейчас все трое, включая мою мать, выглядели изумленными. Похоже, никто подобного плана от девятилетнего короля не ожидал. И ведь я по-сути, просто даю идею. Это не какой-то гениальный план, все еще предстоит десять раз обдумать, но, главное, я изменил настрой совещания. Веларион начал всерьез рассматривать возможность победы.
  - Рейгар и Эйрис мертвы. Власть Таргариенов теперь просто дым на ветру, сейчас самый опасный момент. Все держится на Тирелах, и если они посчитают, что дом Таргариен пал, у них больше не будет причин продолжать войну. Мы должны известить их, не только их, всех, что Визерис Таргариен еще не сдался и намерен вернуть свой трон! Все верные дома должны знать, что законная власть не пала с захватом Красного Замка!
  Кажется я перестарался.
  Ошарашенный лорд Веларион обошел стол и встал передо мной. Встал на одно колено.
  - Мой король. - Склонил он голову.
  - Мой король. - Повторил за ним Уиллем.
  У меня перехватило дыхание.
  - Встаньте. - Повелел я. - Это еще не все. Дух защитников Драконьего Камня пал с вестью о смерти короля. Нужно это исправить.
  - Что у вас на уме? - Поинтересовался Веларион.
  В его тоне чувствовалось гораздо больше уважения чем раньше. Нет, я в его глазах все еще ребенок, но теперь я не просто сопливый мальчишка, а молодой король, к которому даже можно прислушаться, несмотря на возраст. А уважительный тон просто жест признания.
  - Коронация. - Заявил я. - Корона моего отца в руках мятежников. И я не намерен ее возвращать, эта корона стала символом поражения и безумия. Я хочу чтобы кузнецы выковали новую корону. Пусть переплавят железный меч и сделают из него корону, которая станет символом моей власти, железная корона из меча для железного трона из мечей. Я верну то, что мое по праву!
  Уиллем и лорд Веларион от моей речи прямо явно оживились. Оба чуть ли не бьют себя пяткой в грудь.
  - Визерис, мой дорогой. - Обхватили меня руки Рейлы.
  Да, мама тоже оказалась впечатлена и полезла обниматься.
  - Я поддержу тебя, мой король. - Ласково сказала королева.
  Эмм, хотя, технически она уже никакая не королева. Она перестала быть ей, когда умер Эйрис. Так что, теперь она просто леди Таргариен.
  - Мама, ты можешь заняться письмами? Тирелы должны услышать мои слова, как и все остальные.
  - Разумеется, дорогой.
  Говоря это Рейла прижалась щекой к моей голове, погладив рукой по плечу. С тех пор как я вспомнил прошлую жизнь, кажется, я стал сильнее дорожить этой женщиной. В той жизни мать меня бросила, что бы семилетний ребенок не мешал ей строить новую семью. Я должен что-то придумать. До ее родов еще девять месяцев, сейчас даже она сама не знает о беременности. Я не хочу что бы она умерла...
  Встряхнув головой, я вернулся к совету.
  В целом план остался практически в том виде, в котором я его предложил. Королевский флот решили не отправлять на Долину. Веларион предложил послать несколько кораблей по прибрежным замкам Черноводного залива, собирая из вассальных домов Королевских земель войска для десантной операции. Да, эти дома уже выделили своих людей в армию Рейгара, которая потерпела поражение на трезубце, так что, многих оставшихся защитников мы просто не можем реквизировать, но, с каждого понемножку, соберется несколько тысяч десантников. Плюс часть гвардии Таргариенов и Веларионы так же снимут со своих крепостей часть своих защитников. Но, начать операцию решили через месяц, когда присутствие мятежников в столице ослабнет. Черноводный залив не такой уж и большой. При попутном ветре его можно переплыть за сутки, примерно. А из Палаты Драконьего Камня можно даже разглядеть лесистые земли Расколотой Клешни на севере или Острый мыс на юге. Королевскую Гавань отсюда не видно, слишком далеко.
  Теперь флот Редвинов, он пойдет к Железным островам, с таким посланником железорожденные с радостью примут мое милостивое прощение и приказ атаковать западное побережье, пройдясь штормом по землям Ланистеров, Талли и Старков. Сами Редвины после этого двинутся на Ланиспорт и Утес Кастерли. Тайвин дорого заплатит за разорение Королевской Гавани. Кстати, через недельку нужно будет сообщить об этом старому льву, немного "попутав" со сроками. Тогда он, скорее всего, вернет свои войска в Западный регион, но помочь своему родовому гнездышку и главному порту западного побережья не успеет. В итоге мы разделим силы противника и Западные земли временно выйдут из игры.
  Пока все складывается хорошо. По плану.
  Но, всем известна истина, что ни один план не выдерживает столкновения с реальностью.
  Тем не менее, на то и нужны короли, генералы, адмиралы и все прочие, что бы корректировать план по мере его выполнения.
  Посмотрим что будет дальше.
  У меня есть еще пара козырей.
  
  Глава 3.
  Король мертв, да здравствует король!
  
  Получив первые ответы, я просто ликовал. Во время совета я недооценил имеющиеся у нас силы. Армия Простора неспроста считается самой мощной, войска Мейса Тирела по численности превосходят силы мятежников, оставшиеся после битвы на Трезубце, около пятидесяти тысяч мечей. Тем не менее, я не приказывал, а, как бы, советовал, и Мейс решил не прислушиваться к моему совету. Он не стал снимать осаду Штормового предела. Этот парень тщеславен и жаждет славы и ему кажется, что он вот-вот дожмет крепость Баратеонов. Надеюсь с приходом войск дорна его решение измениться или он действительно дожмет Станиса. А ведь Дорн обещал поднять тридцать тысяч копий дабы собрать кровавую дань с Ланистеров. Даже если Тайвин поднимет свои знамена это лишь слегка уравняет силы. А подкупить своим золотом Просто или Дорн он не сможет. Какое им дело до обещаний Ланистера, если в их планах уже числиться разграбление Западных земель? Хотя, старый лев может припугнуть слабые дома, репутация у него суровая.
  В любом случае, получив от принца Оберина ответ, что он поддержит меня, я отослал ему новое сообщение.
  Один из моих козырей.
  Дорнийский принц получил информацию о том, где королевские гвардейцы прячут Лианну Старк. Я помню, что девчонка умерла после родов, но, попросив Оберина взять с собой мейстеров, я надеялся, что они смогут помочь Лианне пережить это событие. Если северная принцесса окажется в моих руках, я смогу усмирить Север, который является одним из мощнейших регионов. А так же это сделает саму идею восстания абсурдной и бессмысленной.
  Вот только, если Лианна все же умрет, это могут легко вписать мне в вину. И война продолжится с новой силой. Но, теперь, получив более точные данные о силах Простора и Дорна, я чувствовал себя гораздо увереннее. В каноне восстание закончилось потому что Тирелы потеряли причину продолжать войну, а дорнийцы понимали, что в одиночку им не совладать со всем королевством. Да, они могли бы попортить кровь всем и даже снова стать независимым регионом, но это полностью опустошило бы их.
  Но, в любом случае, даже если эта война истощит силы Простора и Дорна, для меня это тоже выгодно!
  Главное удержать власть, а дальше, у меня будут драконы.
  Насчет драконов.
  Пламя и кровь - девиз дома Таргариен.
  В день коронации я был в своих покоях и держа в руках окаменелое драконье яйцо думал о том насколько же точно девиз дома отражает необходимые условия для пробуждения драконьих яичек. Вчера я снова баловался с магией. На этот раз я не тушил, а зажигал свечи взглядом. И у меня получилось. Более того, после этого я чувствовал себя просто прекрасно. Здесь, на Драконьем Камне, магия вдруг начала даваться мне с неожиданной легкостью. Словно близость вулкана придавала мне сил. Хотя, наверное так и есть, ведь чародеи древней Валирии черпали свои силы от глубинного огня и драконов.
  Так же, с помощью тех же свечей я проверил, проявилась ли у меня одна из способностей Таргариенов, которая была у Дейнерис, но которой точно не было у Визериса. И, да, появилась. Я спокойно держал руку в огне свечи, ощущая приятное тепло, а не обжигающий жар пламени. Огнеупорность. И это еще сыграет мне на руку.
  Вместе с тем я заинтересовался яйцами.
  Пора пробуждать этот козырь. Да, я едва ли смогу использовать самих драконов в войне. Разве что дракончик сможет быть моим личным телохранителем, чихая огнем на всех кто мне не нравиться. Тем не менее, само возрождение этих ящеров будет символом того, что род Таргариен не только не пал, а становиться сильнее. И это еще сильнее укрепит веру союзников в том, что им стоит играть за знамя Визериса Таргариена. Для меня это просто оружие, но для обычных людей, в том числе и благородных рыцарей и лордов, возвращение драконов станет знаком благословения богов. Мол, Роберт Баратеон предал корону и тем самым разгневал богов, и они решили вернуть моему дому драконов.
  Но, я не стал делать это прямо сейчас.
  В моих планах было превратить рождение дракона в настоящее шоу во время своей коронации. А пока я просто изучал все книги о драконах, которые смог найти в библиотеке Драконьего Камня. Кое-что слуги принесли из городка по моему приказу.
   Некоторые эти книги я уже читал и сейчас просто хотел освежить память, но кое-что стало для меня открытием. А именно - пол драконов. Я знал какие из драконов Таргариенов были самцами, а какие самками. Но я не знал что это деление весьма условно! Даже сами драконьи владыки не знали точно, какого пола конкретный дракон, так как эти ящеры при необходимости могут менять свой пол. В итоге, официально все дракона рождаются "мальчиками", а "девочками" обзывают только тех драконов, которых ловят с поличным за откладыванием яиц.
  Что еще можно сказать об этих существах?
  Они очень горячие. Если верить книгам, кровь дракона может оплавить металл. Если стрела пробивает шкуру молодого дракона, она просто сгорает в его теле, а расплавленный наконечник просто вытекает из раны. Могу предположить, что такой наконечник так же может частично раствориться в самой крови дракона. В общем, несмотря на то что у взрослых драконов очень крепкая шкура, эти существа еще и быстро оправляются от ран, если они не смертельны. Кстати, для взрослого дракона стрелы и болты уже не опасны, разве что при попадании в глаза или перепонки крыльев. Так же угрозу для ящера могут представлять стрелометы, но тут еще попасть надо из осадной пушки по юркой летучей твари, да и возраст дракона тут тоже играет роль. Легче всего убить дракона когда он на земле, нужно учесть это на будущее. Об этом говорили и все случаи убийства драконов людьми. В небе драконы практически неуязвимы. Да, были случаи, когда их убивали в небе, но, рассмотрев каждый такой случай я приходил к выводу, что это просто удачное стечение обстоятельств. Мираксес дорнийцы попали прямо в глаз тяжелым болтом из стреломета. А ведь она в этот момент летела в воздухе. Подобная точность с осадным орудием просто невозможно, это была чистая случайность. В другое время дракона Вермакса во время морского сражения зацепили за чешую абордажным крюком и он сам распорол себе бок, а потом запутался в обломках мачты и утонул вместе с кораблем. А вот на земле дракона может убить даже толпа простолюдинов. И, это нужно участь на будущее, не запирать драконов в ограниченном драконьем логове, откуда они не смогут сбежать и где их могут зарубить разгневанные горожане.
  Так же, насколько я знаю по сериалу, рядом с драконами магия становиться сильнее. Но это мне еще только предстоит проверить. И если так, то именно магия станет моим вторым оружием наравне с самим драконом.
  И, будто бы подслушав мои мысли сама судьба решила мне подыграть.
  Когда я уже мысленно все прикинул и решил начать подготовку к представлению, покинув свои покои, я встретил интересного человека. Совершенно случайно я увидел как рыцарь Дарри куда-то ведет худого мужчину, облаченного в хорошо узнаваемую мантию.
  - Сир Уиллем! - Окликнул я рыцаря.
  - Ваше величество. - Поклонился он.
  Гость тоже решил проявить почтение, пусть и перед ребенком, но королем.
  - Кто вы? - С интересом спросил я его.
  - Рейнхард, ваша милость, послушник гильдии алхимиков. - Встал на колено мужчина.
  - Как вы оказались здесь?
  - Я сумел бежать из Королевской Гавани мой король. Люди Ланистеров вырезали почти всех алхимиков, всех мастеров и только некоторых послушников взяли под стражу. Мне удалось спрятаться во время нападения, а потом сбежать благодаря моему покровителю.
  - А ваш покровитель?
  - Мастер над шептунами, ваша милость. Лорд Варис.
  Интересно девки пляшут. Ну-ка...
  - Рейнхард, скажите, вам известны заклинания гильдии?
  - Да, ваша милость. Мой учитель был искусным мастером-алхимиком и щедро делился со мной своими знаниями. К сожалению, заклинания алхимии крайне слабы и могу я, разве что, приготовить немного дикого огня.
  Очень интересно. Я почти уверен, что с возвращением драконов заклинания алхимика начнут вновь работать. Специально ли Варис послал ко мне знающего послушника? В любом случае, если мне удастся вернуть железный трон, евнуха нужно будет наградить.
  - Отлично, это будет весьма кстати, Рейнхард. - Кивнул я. - Скоро нам понадобиться дикое пламя, а я постараюсь вам помочь в этом деле.
  - Благодарю, ваша милость. - Поклонился алхимик.
  - Сир Уиллем, ты можешь распорядиться, что бы слуги выделили комнату в замке для нашего гостя?
  - Конечно. - Кивнул старик.
  - Благодарю.
  Решив, что здесь я закончил, отправляюсь дальше. Возвращаюсь к своему изначальному маршруту. Следом за мной шли два гвардейца, выбранных для моей охраны. Периодически они меняются и всего у меня шесть телохранителей. Подумав о них я вспомнил о королевской гвардии. Этим тоже нужно заняться, но здесь мне потребуется помощь матери. А пока я подошел к окну, которое выходило во внутренний двор крепости.
  Там уже собирались гвардейцы Драконьего Камня, а так же некоторые люди из порта - купцы, ремесленники, состоятельные горожане и даже парочка прикормленных бедняков. Задача всех этих горожан - распространить по городку вести о моей коронации. По окрестным замкам информацию разнесут почтовые вороны.
  Убедившись, что уже почти все готово, я вернулся в свои покои за драконьим яйцом.
  Тут их было несколько. Ранее я приказал принести ко мне все яйца Драконьего Камня, кроме тех двух, что принадлежат моей матери и Рейнис. Да, малышке я все же выделил ее собственное яйцо. В общем, теперь в моем распоряжении целых четыре семейных реликвии. Два черных, одно красное и одно светло-серое, почти белое яйцо. Учитывая что цвет яйца определяет и окрас вылупившегося из него дракона, я решил выбрать для себя черное яйцо. То, которое было темнее. Да, хоть эти два яйца оба были черными, но они сильно отличались друг от друга. Одно было просто черным, а второе казалось сгустком мрака, настолько темным, что на нем даже чешуйки разглядеть было трудно. Вот это яйцо я и решил использовать, а оставшиеся три убрал в специальный сундук.
  После я позвал слуг, которые принесли мне специально сшитый для меня королевский плащ, подходящий под мои размеры, а так же темный костюм с гербом трехглавого дракона.
  - Визерис! - Мама нашла меня уже готового к коронации.
  Похоже, она собиралась сама помочь мне подготовиться, но чуточку опоздала.
  - Мама. - Улыбнулся я.
  Внимательно осмотрев меня, она, все же, улыбнулась и взяла меня за руку.
  - Идем. - Мягко произнесла она.
  - Идем. - Согласился я.
  На этот раз мое появление провозгласил герольд.
  - Кронпринц Семи Королевств, Визерис из дома Таргариен, именуемый третьим этого имени!
  Я заранее обговорил ход своего представления и, хоть технически я уже король, но, я хотел чтобы вначале меня представили как принца, а уже потом представили снова, как короля. Ну а еще я позаимствовал кое-какую идею у своей еще не рожденной сестренки.
  Старый местный септон подошел ко мне с небольшим раскрытым сундуком, в котором лежала моя корона. Темная железная корона, похожая на корону Севера, с длинными зубцами-мечами. Учитывая размеры моей головы, корона выглядит весьма забавно, особенно если представить, как она будет смотреться на голове взрослого мужчины. Септон ожидал что я сейчас возьму корону, но я остановил его взмахом руки.
  В этот момент слуги вышли в самый центр внутреннего двора, где уже подготовили хворост и сейчас слуги подожгли его. Сухие ветки мигом вспыхнули благодаря пропитке из горючих смесей. Часть этих смесей используют алхимики для производства дикого огня. Само дикое пламя использовать я не решился, опасаясь, что с ним моя огнеупорность (или огнеупоротость) может не совладать.
  Скинув плащ с плеч я передал его на руки матери, он еще пригодиться. А пока направляюсь к костру.
  Люди зароптали. Кажется, я даже слышал фразу про то что мне досталось безумие отца, или мне показалось. Не важно, все ключевые персонажи этой пьесы были извещены. Я не мог допустить, что бы мама или кто-то еще бросились спасать меня от огня и испортили представление. Уиллем не даст вмешаться гвардейцам.
  Подняв над головой яйцо, что бы его видели все, я наконец-то шагнул в пламя.
  - Принц горит! - Воскликнула какая-то женщина из горожан.
  Ропот превратился в настоящий гомон.
  Но толпу заткнул громкий гул рога, в который дул герольд.
  Краем глаза я заметил как вздрогнула Рейла, но мама подавила порыв броситься вытаскивать меня из огня. Убедившись в своей огнеупоности я не стал скрывать это и сразу показал матери что бояться тут нечего. Она была изумлена, но в хорошем смысле. Для этого мира магия вовсе не сказки. Рейла была счастлива от того, что во мне пробудились родовые способности. Для Люцериса я стал чуть ли не Эйгоном Завоевателем воплоти. Этот лорд будет верен мне. Не только из-за вассальной клятвы, а еще и потому, что я стал для него воплощением старых сказок, и он хочет ощутить свою причастность к уже моей истории.
  Огонь быстро забрался по моей одежде вверх, охватив меня всего, а через какое-то время вспыхнули даже мои волосы. Но они не сгорали, как должно быть. В этой части моя огнеустойчивость оказалась ближе к сериалу чем к книге. Тем не менее, пылающие огнем волосы выглядели весьма эффектно.
  О чем я вообще думаю в такой момент? Нужно действовать.
  В таком мощном огне едва ли кто-то может разглядеть что я делаю. А я вспарываю кожу на своих ладонях о чешуйки яйца, что бы пролить на него свою кровь. Я не знал сколько потребуется времени на пробуждение дракона, потому боялся, что мое представление может стать совсем скучным. Попутно я тихо шептал заклинание из своего сна, отдавая яйцу свои силы. В каком-то другом месте это меня убило бы. Точнее, я просто не стал бы пробуждать яйцо за счет собственных сил, а использовал жертву, желательно из Лиса, что бы в ней была хоть капля валирийской крови. Но здесь, на этом острове, меня подпитывали силы глубинного огня. А через меня эта сила текла в яйцо.
  И сейчас я сам был изумлен тем напором, с которым через меня хлынула эта мощь. Моя кровь будто превратилась в расплавленный металл, растекающийся по моим венам. Но это не было больно, это чувство приносило ощущение безграничного могущества.
  Я не планировал этого, но решил воспользоваться моментом. С помощью этой силы я подчинил себе все пламя костра и оно взметнулось вверх принимая форму дракона. Щедро делясь с огнем силой я отделял от костра огненных дракончиков, которые взлетели над замком и, покорные моей воле, начали кружить над толпой.
  Гвардейцы и горожане с суеверным трепетом вставали на оба колена сразу. Они бы и кланялись, опуская головы до самой земли, если бы не были так зачарованы зрелищем наверху в небесах.
  Прошло не менее получаса прежде чем яйцо в моих руках вздрогнуло. Весьма быстро, тем более, мое огненное шоу не дало людям заскучать. Я совершенно не хотел, что бы мои подданные отнеслись к моей коронации как к какому-то нудному формальному мероприятию. Я хочу что бы они запомнили это на всю жизнь и рассказывали своим детям и внукам о чудесах, свидетелями которых им довелось стать. И дело не в моем самомнении, хотя и не обошлось без него. Но, в первую очередь, я таким образом заботился о своей репутации и славе. А слава это не просто приятная штука, это полезный ресурс.
  Через какие-то минуты огонь резко расступился от меня волной, заставив людей отшатнуться.
  Я же направился к своей матери, совершенно не обращая внимание на то, что моя одежда уже сгорела, оставив меня обнаженным.
  В моих руках пищал маленький дракончик, размером с небольшую кошку, но не котенка. Он был полностью черным с пылающими рыжим огнем бусинками глаз. Все его тело покрывали колючие наросты, а голову украшала шипастая корона. Очевидно, когда он подрастет, что бы летать на нем, придется срезать часть этих шипов.
  - Его величество Визерис из дома Таргариен, именуемый третьим этого имени! - Опомнился герольд, когда я злобно глянул на него.
  Развернувшись, я вместе с драконом предстал перед людьми. Сзади мать набросила мне на плечи королевский плащ.
  - Король андалов, ройнар и первых людей! Несгораемый истинный драконий владыка и король Семи Королевств!
  Септон снова подошел ко мне с короной и поднял ее над моей головой.
  - Железная корона, выплавленная из мечей для железного короля! - Прогремел голос герольда.
  Пекло! Колючая зараза! И неужели нельзя было закруглить края, они же острые.
  Люди же глядели на церемонию словно завороженные, в трепетном молчании. И они так бы и молчали, в глубоком шоке, если бы не подготовленные люди. Хотя, я боялся что они тоже под впечатлением забудут об инструкциях...
  - Слава Владыке!
  - Слава королю!
  И толпа взорвалась криками.
  - Слава королю Визерису!
  - Да здравствует Визерис! Да здравствует король!
  Хотя и делал это для репутации, но это не мешало мне наслаждаться овациями и восторгом толпы. Любовь народа мимолетна и нужно ловить момент.
  Дракончику было страшно от такого громкого скопления людей, он испуганно дрожал в моих руках, но, я уже ощущал его так, словно он был частью меня. Как могучие драконы из моего сна представлялись мне, внедряя свои имена прямо мне в разум, так и я начал внушать дракончику свои чувства сейчас. Я поделился охватившим меня восторгом со своим новым другом. И он успокоился. Дракончик перестал дрожать и заинтересованно вытянул шею, разглядывая людей.
  Как я ранее управлял огнем, так начал распоряжаться драконом.
  Хотя это было немного иначе. Огонь был непокорным и его приходилось заставлять слушаться. Дракона же я просил и он с радостью откликался.
  Уцепившись за мой плащ дракончик вскарабкался по нему ко мне на плечи и выдохнул вверх небольшую струйку огня. От такого фокуса толпа неистово взревела в каком-то подобии религиозного экстаза. Тут даже я испугался, не то что дракончик, который быстро юркнул обратно ко мне под плащ.
  Через какое-то время толпа начала успокаиваться. Все ожидали от меня чего-то. Вдохновляющей речи. Несмотря на то что я ребенок, мне удалось сделать мощный старт и теперь от меня ожидают очень многого.
  - Мои верные подданные! - Громко прокричал я, что бы меня все услышали.
  Люди затаили дыхания, готовые внимать каждому моему слову.
  - Я ваш король. Я повелитель всех Семи Королевств! Но, сейчас у короны тяжелые времена!
  Моим подданным, судя по виду, было плевать. Их уже не волновали какие-то там мятежники, им параллельно, что больше половины королевства захвачены узурпатором, как и столица. Их волновало только чудо, которое они сейчас видят своими глазами. И они слушают меня, запоминая все.
  - Мятежник Роберт Баратеон предал своего короля и склонил на свою сторону великих лордов Долины, Севера и Речных Земель. Он предал не просто своего короля. Он предал все королевство и всех вас! Он возжелал отнять у моего отца трон. Он убил моего брата и моего маленького племянника!
  Кто-то в толпе не сдержался и обматерил злобного Роберта Баратеона.
  - Но еще хуже поступил великий лорд Запада. Тайвин Ланистер без объявления войны обманом ввел свои войска в Королевскую Гавань и подверг ее разорению! Предатели резали невинных, мужчин, стариков и детей! Изнасилованных женщин просто невозможно сосчитать! Именно люди Ланистеров убили принцессу Эллию, подвергнув ее насилию, а так же ее ребенка, моего племянника, принца Эйгона!
  Люди негодуют. Даже рыбаки и торговцы чуть ли не плюются, проклиная злобного лорда Тайвина Ланистера.
  - И я не закрою на это глаза! - Уверенно заявил я. - Эти преступления не останутся безнаказанными! Я отомщу предателям тысячекратно! Они познают на своей шкуре гнев дракона! Пламя и кровь!
  И мне ответили.
  - Пламя и кровь!
  - Кровь!
  - Кровь!
  У меня перехватило дыхание. Я был просто в восторге. Небольшая речь и вот обычные люди яростно жаждут крови. Меня просто заворожила власть слов над людьми.
  - Пламя и кровь! - Повторил я.
  - Пламя и кровь! - Поддержал меня Уиллем.
  - Пламя и кровь! - Подключился Люцерис Веларион.
  Спустя мгновения уже вся толпа скандировала девиз моего дома.
  Вот она и началась.
  Моя игра.
  
  Глава 4. Союзники.
  
  Рейнхард был готов плясать от счастья. После появления дракона его алхимические чары вдруг начали работать с невероятной силой. Уже через неделю от моей коронации у нас был внушительный запас дикого огня, гораздо больший, чем обещал сделать алхимик изначально.
  И тут я решил ввести кое-какие идеи из другого мира, касательно того, как можно использовать дикий огонь.
  И первое что сделали кузнецы по моему приказу, это огнемет. Металлический сифон, сплавленный со специальной емкостью куда заливаются запасы дикого огня. Струю создает напор воздуха нагнетаемый мехами, наподобие тех, что используют в кузнях. Конструкция крайне простая и позаимствована у древних греков.
  - Ха! Милостивые боги! Держите меня семеро! - Восторженно высказался лорд Веларион, наблюдая за испытаниями нового оружия.
  Огнемет, установленный на носу галеры, пустил мощную струю пламени метров на двадцать, спалив подготовленную мишень - маленький деревянный плот. Цель еще долго горела зеленым пламенем, а по воде где-то в десяти метрах от плота шла огненная дорожка. Добиться такого эффекта огненными стрелами просто нереально.
  - Как вам, лорд Люцерис? - Улыбнулся я.
  - Это! - У Велариона перехватило дыхание. - Это!
  - Да, это. - Кивнул я.
  Его глаза блестели восторгом, как у маленького ребенка, получившего игрушку, о которой он всегда мечтал.
  - С этим наши корабли легко пройдут по Черноводной до самих портов Королевской Гавани! Мы спалим лодки мятежников не дав им подобраться ближе и сохраним собственных людей для высадки в столице.
  Да, основная тактика морских боев в этом мире, это абордажные рейды и таран. Чито поделать, пушек, которые могли бы пробивать корпуса кораблей и топить их, еще не изобрели. Хотя, должен отметить, кузнецы в этом мире достаточно умелые, а дикий огонь при правильном использовании мог бы заменить собой порох. А там алхимики могли бы и сам порох создать. Тем более что я примерно знаю как его можно добыть, интересовался в свое время. Но, я не хочу вводить в этот мир подобное оружие. По крайней мере сейчас.
  Взрослые драконы неуязвимы для стрел и болтов, но если появятся ружья? Я не хочу подгонять этот момент, пока драконы остаются практически непреодолимым супероружием, я хочу использовать это на полную катушку. А когда моя власть будет достаточно крепка, тогда можно подумать и об огнестреле. Лучше все же не тормозить прогресс, а возглавить его. Пусть лучше первые ружья появятся у меня, чем у кого-то другого. Но, это все дела отдаленного будущего.
  А сейчас мои кузнецы, которых на Драконьем Камне было немного, вовсю экспериментировали с моими идеями.
  Три боевые галеры уже оснащены огнеметами и этого уже достаточно. У противника нет мощного флота, тем более в Черноводном заливе. С этими тремя огнеметами мы легко пройдем морскую блокаду без потерь. А потом их снимут с кораблей и поставят на тележки и поэтому на трех орудиях я не остановился и мастера делают новых "железных драконов" как простолюдины обозвали мои игрушки. Что касается высадки орудий в порту, для этого плотники сделали специальные телеги с бронированной передней частью и закрытые сверху, что бы защитить огнеметчиков от стрел. Так же я планирую во время высадки прикрыть эти телеги мокрой тканью, что бы защитить их от поджога. Ну и, естественно, эти танки будут проходить при поддержке пехоты, так что подобраться к ним вплотную будет очень сложно, учитывая то что сами танки при этом будут злобно плеваться огнем.
  Еще в городке нашлось несколько стекольщиков, привыкших работать конкретно с "драконовым стеклом", они приготовят к началу операции множество обсидиановых гранат. Обычно тут используются гранаты в виде глиняных кувшинов, заправленных диким огнем, но тут, на Драконьем Камне, гораздо дешевле и доступней использовать именно обсидиан. Он тут буквально под ногами валяется. Кстати, надо потом развить идею обсидианового оружия, рано или поздно оно пригодится против белых ходоков.
  Пичкать гранаты шрапнелью я не стал. Местные не умеют обращаться с таким оружием, а разрабатывать новые тактики нет времени. Пока сойдут и древние аналоги Коктейля Молотова. Вдобавок, после моей коронации среди местных нашлось немало добровольцев. Хороших воинов из них за месяц не сделать, но несколько сотен лучников для массовки у меня теперь есть. А дикого огня для зажигательных стрел хватит всем. Хотя, нет, этим криворуким дебилам, как выражаются их наставники, доверять такое оружие нельзя. Обойдутся обычным горючим маслом.
  Прошло больше месяца с тех пор как я прибыл на Драконий Камень. Рейла уже догадывается о беременности, но внешне это пока никак не отражается. Тем не менее, я уже начинаю беспокоиться. После захвата Королевской Гавани мне нужно будет собрать мейстеров и поискать среди них тех, у которых имеются звенья из валирийской стали в цепи. Возможно они могут знать какие-то заклинания или ритуалы, которые помогут сохранить жизнь Рейлы во время родов. Да и об обычных акушерах забывать не стоит.
  Но, главное, наконец-то пришла пора действовать.
  Армия мятежников прошлась по Королевской земле и вступила в Штормовые земли, спеша на подмогу Станису. Эддарт Старк во главе отряда авангарда уже успел покусать войска Мейса Тирела, после чего Старку пришлось отступить. Вроде бы, в каноничной истории именно тогда Простор решил заканчивать с войной и сам снял осаду, не дожидаясь основных сил мятежников. А Старк беспрепятственно достиг Башни Радости. Но теперь так не получится.
  Силы Дорна собираются в Дорнийских Марках, но о Лианне Старк пока нет никаких вестей.
  Тайвин Ланистер, вопреки моим ожиданиям, не стал отправлять свою гвардию обратно в западный регион, а оставил часть их в столице, и большей частью терроризирует замки лордов Королевских земель, которые прослышав о моей коронации вновь воспряли духом. Тем не менее, его младший брат Киван Ланистер призывает знамена и укрепляет оборону Ланиспорта. В принципе, это не особо важно. Удастся ли Редвинам разграбить главный порт западного побережья или нет, они уже оттянули на себя основные силы региона. Разделяй и властвуй. Хех, пока противник разделяет свои силы, мы собираем войска в единый кулак. Я имею в виду войска Простора и Дорна. Морской десант идет отдельной категорией, и морские силы мы можем спокойно разделять, направляя на разные участки из-за подавляющего преимущества в море.
  На защите Драконьего Камня осталось несколько галер, которые позже вооружат огнеметами, мастера займутся этим уже без меня.
  А основные силы королевского флота наконец-то выдвинулись.
  Естественно я не мог оставаться в крепости, хотя мама и пыталась меня удержать. Но мне нужна слава, я не собираюсь лезть в гущу сражения, но от меня этого и не требуется. Никто в принципе не ожидает от девятилетнего пацана ратных подвигов. Тем не менее, одно мое присутствие в командном составе флота будет играть на мою репутацию в будущем.
  - Мой король! - Поприветствовал меня на флагмане Веларион.
  Нет, не Люцерис. Монфорд Веларион, сереброволосый синеглазый юноша. Наследник дома. Сам лорд отправился с наиболее быстроходными кораблями вверх побережья расколотой клешни, призывая силы Селтигаров и Брюнов. Потом он повернет обратно и направиться к Королевской Гавани, попутно посетив Сумеречный Дол за Рикерами, которые заменили Дарклинов когда этот род был уничтожен моим отцом за восстание.
  - Монфорд, встань. - Произнес я.
  Поднявшись Монфорд уставился восхищенным взглядом на моего дракона.
  За прошедшее время малыш немного подрос. Он уже был ростом с небольшую собаку, но, при этом, он был легче чем могло бы показаться, по крайней мере, я все еще без проблем могу таскать "малыша" на своих плечах. Имя ему я, кстати, дал еще в день коронации. Сначала я хотел назвать его в честь знаменитого скайримского Мироеда, но передумал. Может это и было бы забавно, но я хотел что бы имя характеризовало конкретно моего дракона и было понятно местным. И стоило мне подумать о том, как лучше всего использовать дракона когда он подрастет, как подходящее имя само пришло на ум.
  - Ваше величество, я могу... - Неуверенно пробормотал Веларион.
  По его виду было понятно чего именно он хочет.
  - Я бы не советовал. - Довольно улыбнулся я. - Он у меня весьма ершистый, но, если не страшно за пальцы, можете попробовать.
  Испуганно спрятав руки за спиной Монфорд осторожно отступил от меня.
  Причем, дракон не такой уж нелюдимый, просто это я его так воспитываю. Это даже не столько ревность, сколько здоровая паранойя. По той же причине я пробудил сначала одного дракона и пока не спешу пробуждать другие яйца. Я хочу что бы сначала мой дракон стал достаточно крупным, что бы драконы, родившиеся после него, не смогли составлять моему питомцу конкуренции. Мой дракон должен быть самым сильным и только моим, потому я и воспитываю в нем недоверие к другим людям. Будущие драконьи всадники не должны быть сильнее меня и моего напарника.
  - Ладно, Монфорд, мы отправляемся?
  - Да, плывем на Острый Мыс и проходим по всему Крюку.
  Кивнув я махнул рукой, мол, позволяю начать отплытие, и Веларион бросился отдавать команды.
  Крюк Масси, к слову, это полуостров на юге от Драконьего Камня. На нем располагаются дома Бар-Эммонов, Масси и Сангласов, верные Таргариенам. Причем, эти дома сохранили большую часть своих сил и у них даже должны быть собственные корабли.
  Продолжая наблюдать за работой капитана Монфорда я заметил, что за ним приглядывает солидный моряк с цепким взглядом, ровесник Люцериса. Иногда этот моряк давал молодому капитану советы и тот мог тут же изменить свой приказ, если он шел вразрез с советами старого моряка. Позже я узнал что это помощник капитана, которого назначил лично лорд Веларион. А матросы, кстати, с большей охотой слушали именно помощника, а некоторые приказы капитана они сперва уточняли и этого деда.
  Комментировать это я не стал, надо же будущему лорду набираться опыта и лучше если его сможет подстраховать кто-то достаточно опытный. Еще лучше если Монфорд сам это понимает и не отказывается от поддержки. Но, в случае чего, я буду знать кто тут на самом деле главный.
  - Крррр. - Недовольно рыкнул дракон с моего плеча.
  Я лишь усмехнулся глядя как ящер спрыгнул на борт. Он уже умел летать, поэтому я за него не беспокоился. Так же я приучил его извергать пламя по команде или в случае самозащиты. Мне не хотелось что бы несдержанный дракон случайно спалил корабль на котором я плыву. Хотя, "приучил" неподходящее слово. Дракон не собака, его нельзя выдрессировать. Уже сейчас он довольно сообразительный, хоть и не понимает речь. Но, благодаря ментальной связи я легко могу донести до него свои мысли. Можно сказать, что я не дрессирую, а обучаю его, словно ребенка, задаю правила поведения.
  - Хочешь размять крылья, Даркнесс? - Спросил я.
  Всхрапнув дракончик сиганул за борт и расправив крылья полетел над водной гладью. Пусть полетает, порезвиться в воздухе и вернется. Ограничение в свободе может плохо сказаться на развитии дракона. Именно поэтому я часто выходил с ним в горы на охоту. Близость глубинного пламени, обильное питание, свобода летать когда хочется, а так же подпитка моей собственной магией, все это сказывалось на темпах роста дракона. И я не боялся делиться с ним своей силой, так как на каждую каплю моей магии Дарк возвращал в десять раз больше.
  Если раньше я как-то особо не понимал, откуда я черпаю магию для своего колдовства, то теперь я начал ощущать внутри себя горящее пламя. Оно было и раньше, просто было подобно крохотной тусклой искорке, практически невидимой во мраке. Но связь с драконом превратила эту искорку в яростный сгусток плазмы. С тех пор как я вошел в пламя с яйцом в руках меня не покидало чувство, будто по моим венам течет не кровь а раскаленный металл. И это недалеко от правды...
  Я не удержался от проверки и через пару дней после коронации надрезал свою ладонь, на которой уже зажили порезы от чешуйчатой скорлупы. И в итоге того эксперимента я обнаружил две интересные особенности. Первое - моя кожа стала прочнее, порезать ее было сложнее чем я ожидал, хотя у взрослого человека это каких-то особых проблем вызвать не должно. Второе - моя кровь не кипела, но была очень горячей, настолько, что у нормального человека уже сварились бы внутренности.
  Если у моих предков были подобные способности, то становиться понятно почему они считали себя драконами в человеческом обличии. Я тоже начинаю проводить параллели между открывающимися у меня способностями и физиологией огнедышащих ящеров. У них тоже крепкая шкура и горячая кровь, притом та же шкура позволяет ящерам сохранять практически все тепло внутри, иначе от жара их тел плавилась бы земля под лапами драконов. И меня все это крайне интригует.
  Но у Дейнерис не было подобных способностей ни в книге, ни в сериале. Лично я подобные магические выверты связывал со своим драконьим сном. Может я принимаю желаемое за действительное, но те драконы, мне кажется это не просто драконы. Это были боги древней Валирии, те самые, в честь которых Таргариены называли своих ящеров. Связывая тот сон со своими необычными способностями я все чаще задумываюсь о том, что это благословение богов.
  - Мой король. - Вернул меня в реальность оклик рыцаря.
  - Сир Уиллем? - Обернулся я, убрав локти с борта корабля.
  Я уже знал зачем он пришел.
  Старый рыцарь держал в руках мой тренировочный меч. Хоть я и стал королем, но свои занятия у рыцаря решил не забрасывать. К слову, как король я теперь имею право посвящать воинов в рыцари и даже брать себе сквайров, хотя сам ни разу не рыцарь. Боюсь, через пару лет меня начнут преследовать навязчивые мысли о создании небольшого ордена из симпатичных воительниц. Нет, это было бы не плохо, но местные точно не поймут и сочтут меня очередным безумным королем.
  
  Несмотря на то что наши корабли были не самыми быстроходными в королевском флоте, тем не менее, до маяка Бар-Эммонов мы доплыли довольно быстро. Острый Мыс располагается совсем недалеко от Драконьего Камня. Из Палаты Расписного стола даже можно увидеть маяк этого замка. Так что, несколько часов и мы уже встречаемся с четырьмя кораблями, которые плыли сразу под двумя флагами. Рыба-меч - герб Бар-Эммонов и трехглавый дракон, думаю, объяснять не надой чей это герб. Да, четыре суденышка это не сотни кораблей королевского флота или флота Редвинов, но с миру по нитке. Сам замок посещать не пришлось. Лорд Карлос Бар-Эммон был извещен заранее, оба его корабля были полностью снаряжены и везли гвардейцев-десантников.
  Один из кораблей лорда поравнялся с нашим флагманом и мы соединили корабли с помощью деревянного трапа. Я решил сам посетить союзника.
  - Дракон! - Прозвенел истерический визг одного из моряков союзника.
  На корабле меченосцев поднялся такой гвалт, что я рефлекторно прикрыл одно ухо рукой. Ага, одно ухо, поэтому особо тише не стало. Даркнесс, развалившийся на моих плечах даже глаз не открыл, продолжая сонно дымить в две ноздри.
  - Тихо! - Рявкнул на матросов седой мужик.
  Именно так, не дед, а мужик, крепкий рослый дядька с полуседой шевелюрой. Я вижу его впервые в жизни, но есть у меня подозрения, что он и есть Корбрей. На нем была простая одежда, морская туника с короткими рукавами, подвязанная темно-синим поясом и серые штаны с крепкими ботинками. Волосатые руки моряка были исполосованы многочисленными шрамами.
  - Ваше величество. - Сделав шаг в мою сторону этот рубаха-парень встал на колено.
  - Лорд Карлос, полагаю? - Уточнил я.
  - Да, мой король. Мои корабли "Остроносый", "Синий кинжал", "Летучая рыба" и "Грозный" готовы к отплытию.
  - Это отлично. Каким оружием вы располагаете?
  - Для каждого моего солдата приготовлен железный доспех и оружие, они экипируются перед высадкой.
  - Отлично, ваши корабли пойдут в арьергарде, задача прорыва ложится на мои галеры. Вы согласны с этим или имеются какие-то предложения?
  Мужик сразу же встрепенулся, встряхнув черной бородой.
  - Ваша милость! Позвольте, я не трус, мои корабли готовы принять бой в первых рядах наравне с остальными!
  - Лорд Карлос, мы не планируем абордажные бои, если на нашем пути встанут корабли мятежников, мы их просто сожжем. В данной операции ваши корабли выполняют роль транспорта для морского десанта.
  - Ясно. Сожжете? Но, ваш дракон...
  - Выглядит не очень внушительно? - Усмехнулся я.
  - Вроде того. - Улыбнулся лорд поняв, что меня не разозлило его замечание. - Он, конечно, впечатляет, но скорее своей редкостью, нежели мощью древнего чудовища.
  Ладно, развеем сомнения лорда.
  - Вы на него не смотрите, дракон еще мал и в бою участвовать не будет. Корабли мятежников мы просто зальем диким огнем.
  Говоря это я указал рукой на флагманский огнемет. Места на этом корабле больше чем на обычной галере, поэтому на носу смогло уместиться сразу два огнемета. Карлос впервые видит подобное оружие, но уже чувствует что это нечто особенное.
  - Корабли драконьего владыки могут дышать огнем. - Пафосно протянул я. - Есть в этом что-то символическое, вы так не думаете лорд Карлос?
  - Это какое-то орудие... - Задумчиво протянул Бар-Эммон.
  - Да, это огнемет, он заряжается диким огнем и под высвобожденной силой сжатого воздуха выстреливает струю пламени. Подобные орудия установлены на многих кораблях королевского флота. Враг не сможет даже подплыть к нам для абордажа.
  Предоставленной мной описание этого оружия, кажется, весьма впечатлило лорда-моряка. У Карлоса азартно заблестели глаза и долго думать и расшаркиваться он не стал.
  - Мой король, позвольте мне увидеть это оружие в действии с вашего корабля?
  - У вас есть заместитель?
  - Да.
  - Что же, тогда прошу. - Театрально поклонился я, взмахом руки приглашая лорда на борт.
  Так лорд-меченосец попал на борт "Драконьей пасти". И, нет, это не моя придумка! Все же, это флагман королевского флота со знаменем трехглавого дракона. Неудивительно что его имя связано с летучими ящерами. Даже нос корабля выполнен в форме головы дракона с раскрытой пастью. А теперь он еще и может выдыхать пламя как настоящий дракон.
  После этой встречи мы продолжили путь вдоль Крюка.
  Несколько часов хода и с нами встретились еще пять кораблей с гербами трех спиралей дома Масси. И снова была встреча, только не с лордом, а с его наследником.
  - Ваше величество... - Сходу взбежал по трапу крепкий светловолосый юноша, но увидев меня как-то замялся.
  - Что? - Приподнял я бровь.
  Парень в изумлении выпучил глаза и отступил. Охх, Дарк еще маленький, а на него уже так реагируют. Что же будет когда он вырастет?
  - Ребенок? - Изумленно спросил он.
  Оу, так его не дракон удивил...
  - Карлос! - Блондин заметил лорда Бар-Эммона.
  - Джастин. - Хмыкнул лихой лорд, скрестив руки на груди.
  Этот мужик быстро просек что меня особо не заботит официоз и нагло этим пользуется, как сейчас, беспардонно игнорируя своего короля.
  - Простите... а я туда попал? - Смущенно улыбнулся блондин.
  - Смотря куда ты хотел попасть. - Философски заявил я. - Наша жизнь это дорога с множеством ответвлений, возможно ты оступился и попал не туда куда хотел, или наоборот, оказался там где должен быть но еще не понял этого. Мы смертные просто игрушки в руках богов и слепо идем на поводке у судьбы, способные лишь изредка различить неясные тени сквозь туман грядущего. И лишь немногие счастливчики видят свою дорогу четко и ясно.
  - Что? - У блондина отвисла челюсть.
  - ГЫ-ГА-ГА! - Громко загоготал Карлос.
  - Вопросы у тебя дурацкие, вот что. - Отрезал я. - Короче, Мое имя Визерис Таргариен и мы плывем возвращать мой трон и рубить головы бунтовщикам. Ты отвечаешь за эти корабли? Ты Масси?
  - А? Да, Джастин Масси, наследник лорда Масси. - Наконец-то представился он.
  - Отлично. Мои корабли идут в авангарде и прорываются через блокаду, если она вообще будет. Твои корабли вместе с кораблями лорда Карлоса пойдут в арьергарде и будут участвовать в десантной высадке. Возражения? Тебя все устраивает?
  - А? Ээээ? Ну, да, наверное...
  - Отлично. С этим разобрались. - Изобразил я вздох облегчения.
  Карлос в это время прикрыл лицо руками и беззвучно смеялся. Монфорд сохранял выражение аристократичной надменности на лице, хотя глаза его блестели смехом. Чувствую себя Лианной Мормонт.
  - Хех. - Хмыкнул сам блондин, оценив комичность ситуации, но быстро принял серьезное выражение. - Позвольте, король, мой отец участвовал в битве на Трезубце. Я слышал, его захватили в плен...
  Хмм, это было уже довольно давно.
  - Скорее всего твоего отца отправили на стену, так? - Нахмурился я.
  - Да...
  - И что ты хочешь? Думаешь я могу освободить твоего отца от клятвы ночного дозора?
  - Н-нет, простит... те...- Замялся парень.
  - Ладно. - Вздохнул я. - Даже король не может отменить присягу ночного дозора. Но, подавив мятеж и восстановив стабильность в государстве я собираюсь так же заняться и стеной. Поставки продовольствия и оружия должны облегчить службу твоего отца и многих других дозорных, что пополнили этот орден в результате восстания Оленя.
  - Благодарю ваше величество. О большем я не смею просить. - Смиренно отозвался Джастин.
  - Не думай что я забуду о тебе. - Добавил я. - Верность заслуживает награды, я найду способ вознаградить твою помощь по достоинству.
  Карлос насмешливо фыркнул, демонстративно, что бы все увидели этот жест, взглянул на корабли моего флота. Да, учитывая соотношение сил, корабли Масси особой роли тут не играют и если оценивать заслуги по достоинству то на этого парня, как и на лорда Бар-Эммона, выпадает не так уж много. Правда, из всех этих сотен кораблей моего флота едва ли треть несет на себе полноценные команды десанта. Так что силы вассалов тоже очень важны, просто на море они теряются на фоне армады.
  Тем более, про награду я заявил не просто так. Это не пустые слова.
  Мне понадобятся верные люди для контроля земель, которые мы отнимем у бунтовщиков. А Крюк Масси как раз располагается у самой границы Королевских и Штормовых земель.
  - Теперь плывем в Приветливую Бухту. - Вспомнил я маршрут.
  - Охх, Гансер будет просто в восторге. - Немного язвительно заметил Джастин.
  - Хмм? - Озадачился я.
  - Гансер Санглас, скажем так, человек весьма сильных внутренних убеждений. - Тактично заметил Карлос.
  - Он фанатик семерых. - Нетактично прокомментировал блондин.
  - Ну, можно и так сказать. - Согласился Бар-Эммон.
  Все присутствующие взглянули на дракона, который все так же мирно дымил у меня на плечах.
  - Да, он будет в восторге, прошу вас, ваше величество, не велите казнить блаженного когда он начнет доставать вас проповедями.
  Я уже внутренне готовлюсь к тяжелым испытаниям.
  
  Глава 5. Пекло.
  
  Впереди уже виднеется Королевская Гавань. Правда, еще далеко, даже в мирийскую трубу ничего особо не разглядеть. Глянув направо, я полюбовался красивым парусником, несколько меньше флагмана по размеру, зато быстрее. Сейчас с этого корабля на Драконью Пасть поднялся Люцерис. Выглядел он гораздо собраннее чем в нашу последнюю встречу.
  - Мой король. - Поклонился Веларион.
  Мне даже легче стало. Спокойный и вежливый лорд Веларион выгодно выделялся на фоне двух дураков.
  - Роберт мерзавец, прогневивший богов своим гнусным предательством. - Раздался уверенный немного хриплый голос.
  - Да-да, Роберт мерзкий предатель, мы поняли, успокойся уже. - Страдальчески вздохнул Карлос.
  Люцерис как-то странно посмотрел на моих гостей.
  - Семеро послали нашему милостивому королю свое благословение, кара ждет нечестивых предателей.
  - Да-да, никогда не видел ничего более святого чем детеныш дракона.
  Пожалуй, одна из положительных черт Сангласа в том, что ему безразличен мой возраст. Главное - я король, избранник богов. Это был сухой старик, чем-то напоминающий мне Уиллема. В его распоряжении было три корабля и все носят религиозные имена "Молящийся", "Благочестивый" и "Набожный". В общем, если захочу создать свою святую инквизицию, у меня уже есть кандидат на роль главы ордена.
  Нда, я прекрасно понимаю значение веры в Королевствах. Но самому мне неприятно связываться с подобными религиозными фанатиками. Да и к самой религии я отношусь с сомнением, делая исключение лишь для старых валирийских богов. Тем не менее, я все чаще использую в своих речах обращения к высшим силам, просто потому, что люди верят и любят пафос. Подданные хотят что бы все было величественно и красиво, а я всегда рад устроить им шоу, что бы укрепить их поддержку.
  В любом случае, я был рад что лорд Веларион вернулся. На фоне "новичков" он казался просто гарантом надежности.
  - Скольких людей вы собрали, лорд Люцерис? - Вернулся я к разговору с Веларионом.
  - Немного ваша милость. - С долей разочарования вздохнул лорд. - Большая часть сил Брюнов и Селтигаров были призваны вашим братом Рейгаром. Семьи выкупили пленных у мятежников и были крайне несговорчивы, но, все же, выделили часть людей. Гарнизон Грачиного Приюта насчитывал лишь пять солдат, я не решился снимать их с защиты замка ваших верных вассалов.
  Я помню, Стронтоны из Грачиного Приюта. Часть их гвардейцев была в столице перед моим отплытием. Лорд Стронтон присутствовал в малом совете.
  - Так сколько солдат вы привезли? - Все же, решил я уточнить.
  - Двести мечей от обоих домов Брюнов и еще сорок от Селтигаров.
  Нда, не густо.
  Но, в любом случае, основная ставка, все равно, идет на гвардию Таргариенов и Веларионов. А еще он пока ничего не говорил про Рикеров, он их навестил?
  - Но, есть хорошая новость. Когда я подошел к Грачиному Приюту, его осаждал отряд солдат Ланистеров. Всего пятьдесят человек, но для Стронтонов этого было более чем достаточно.
  - Вы их, конечно же, разбили?
  Иначе это была бы не хорошая новость, а плохая.
  - Да, мой король. Они вышли на побережье, хотели обстрелять корабли из луков, думали деревянные щиты защитят их от ответного обстрела. Те, кому повезло избежать мощи ваших огнеметов, мой король, были добиты десантом. У меня потерь нет.
  Когда Люцерис упомянул огнемет, его глаза будто сверкнули восторгом. Кажется, новое оружие ему понравилось.
  - Прекрасно. - Кивнул я. - Каждый удар по врагу имеет значение. Есть какие-то новости?
  - Да, не очень приятные новости, Стокворт и Росби были разорены армией Баратеона. А Рикеры из Сумеречного Дола присягнули ложному королю мятежников. Они начали обстреливать наши корабли. Я мог бы сжечь их порты, но решил пока оставить их, Сумеречный Дол богатый город, он еще пригодиться вам, ваша милость.
  - Но с Рикерами все равно придется что-то делать. - Пробормотал я.
  - Ночной дозор и контрибуция. - Флегматично заявил Веларион.
  - Пожалуй, так и поступим. - Согласился я.
  Пока я говорил с адмиралом, в смысле, мастером над кораблями, два лорда, выпросившие для себя места на флагмане, разругались и чуть не подрались. Ну, не совсем так. У Карлоса явно чесались кулаки, но он сдерживался. Как и Гансер, он явно был готов доказывать свою правоту в поединке, но не решался утраивать подобное здесь и сейчас. Я как-то упустил их спор из виду и не знаю в чем причина конфликта, но, тем не менее, оставлять это на самотек нельзя.
  - Господа, прекращайте вести себя как дети, иначе вас вернут на ваши корабли. - Заявил я, прищурившись.
  Как раз вышедший на верхнюю палубу Монфорд замер, недоуменно качнув головой. Он явно думал, не почудилось ли ему. Все же, из уст ребенка вроде меня в данной ситуации эта фраза могла прозвучать весьма комично. Я снова ощущаю себя Лианной Мормонт.
  - Прошу прощения, мой король. - Тут же рухнул на колено лорд Санглас, почтительно склонив голову.
  Карлос глядя на бурную реакцию "религиозного фаната" только закатил глаза, но тоже поклонился, что бы не выделяться.
  - Извиняюсь. Обещаю быть более сдержанным. - Произнес лорд-меченосец.
  С его стороны это звучало как неприкрытое издевательство над лордом Сангласом. Ведь именно он был наиболее, эмм, пылким в своей вере и от того менее сдержанным.
  В этот момент налетавшийся Дарк вернулся ко мне. Я не видел его глазами, но ощущал его приближение и вытянул руку. Дракон плавно приземлился на мою протянутую конечность и сложив крылья забрался ко мне на плечи, обвив руку хвостом.
  - Готовьтесь, через пару часов мы достигнем Красного Замка. - Спокойно сообщил я.
  - Как прикажете, ваша милость.
  Появление дракона было весьма эффектным и случилось вовремя, оба мужчины заворожено наблюдали за ящером. Даже Карлос, старающийся все еще сохранить показательное пренебрежение к этому существу. Тем не менее, я прекрасно вижу, что мой дракон, даже такой маленький, вызывает у моих подданных благоговейный трепет, а иногда страх.
  - Люцерис, ты готов? Помнишь план?
  - Да, мой король.
  - Отлично. - Кивнул я.
  План простой. Мы снова разделяем силы. Хоть нас и так мало, но это необходимо. Часть кораблей под командованием Люцериса займет Черноводную реку и захватит порты у Речных ворот. В это время Монфорд с флагмана будет руководить высадкой союзников и установкой осадных машин у Железных ворот. Высадка будет проводиться на дороге Росби, в недосягаемости вражеских лучников. А завидев подготовку тарана мятежники должны преисполниться уверенности в том, что основная атака будет как раз на Железные ворота. И через пару часов демонстративной подготовки, когда мятежники стянут к Железным вратам защитников со всего города...
  Тогда Люцерис подорвет Речные ворота в другой части города!
  На его кораблях к Гавани плывут бомбы, способные снести ворота. По крайней мере, испытания показали что у них достаточно мощи для этого. Не факт что противник не знает об этом оружии, Варис мог нашептать. Но, тем не менее, применение подобной тактики ново для этого мира, а увидев таран у Железных ворот, даже Тайвин должен попасться на удочку.
  Что сказать...
  Все пошло не совсем так как я ожидал, но...
  
  Никакой блокады не было. Защитники не стали выводить свои корабли из Черноводной реки. Решение весьма разумное, река узкая и весь флот в нее все равно сразу войти не сможет. Не сможет окружить корабли мятежников. Для нас это не было проблемой благодаря огнеметам.
  Но, враг и не думал устраивать бои на воде.
  - Отец... - Дрогнувшим голосом прошептал стоящий рядом со мной Монфорд.
  - Вряд ли он был в авангарде. - С сомнением протянул я.
  Хотя это и не исключено. И я тоже боялся, что могу лишиться такого ценного кадра как Люцерис Веларион.
  В реку уже успели войти корабли авангарда, когда между подъемными башнями протянулась полоса зеленого огня. Несколько галер тут же вспыхнули словно спички, а авангард был разделен с основными силами.
  - Что нам теперь делать? - Забеспокоился капитан.
  Он переводил испуганный взгляд с меня на своего помощника и обратно. Еще недавно парень был куда собраннее, но неудачное начало операции ввергло его в панику. Я же в отличие от него был спокоен. В принципе, чего-то подобного и стоило ожидать, если обороной руководил Тайвин Ланистер. Если вспомнить как он разделался с Рейнами в свое время. Насколько я знаю, во время гражданской войны в Западных землях тогда еще молодой Тайвин загнал мятежных красных львов в подземные катакомбы, где они могли обороняться годами. А потом он перекрыл реку и направил поток на катакомбы, затопив их. В общем, для старого льва характерны жесткие и эффективные решения. Помниться, когда я еще был в Красном Замке, еще до того как Рейгар вернулся от Башни Радости, Джон Коннингтон упустил раненого Баратеона в городе Каменной Септы. И когда он вернулся с неудачей и начал оправдываться, что даже сам Тайвин не сделал бы лучше, ему ответили что Тайвин сжег бы весь город, вместе с женщинами, стариками, грудными младенцами, но уничтожил бы мятежников.
  Честно говоря, мое отношение к этому льву вполне однозначное. Он враг, который должен умереть. Если его захватят в плен, я превращу его казнь в кровавое представление! Но, мне жаль что все сложилось именно так. Я бы хотел, что бы подобные Тайвину люди были на моей стороне. Старый лев гениальный правитель и военачальник.
  - Придется осаждать Железные ворота. - Заявил хмурый Карлос.
  Вздохнув, я прикинул возможные варианты.
  - Нет, план остается прежним. - Все же, решил я.
  - Простите? - Засомневался меченосец.
  - Дикий огонь это горючая смесь, когда она выгорит, наши корабли снова смогут пройти мимо башен. Вряд ли мятежники смогут повторить этот трюк.
  - И сколько потребуется времени?
  Это действительно слабая часть плана. Дикий огонь горит долго. Но, мы ведь все равно не собирались атаковать сразу.
  - Пусть основные силы ждут, пока пламя погаснет. А мы, как и планировалось, будем изображать подготовку к штурму.
  - По-моему будет лучше сосредоточиться на штурме. - Возразил Карлос. - Нужно собрать все силы в кулак и разбить Железные ворота. Я не совсем понял, но, вроде бы, у вас есть гарантированный способ быстро пробить их, нужно это использовать!
  Я невольно поморщился. В словах лорда был свой резон, но, защитники гарнизона многократно превосходят нас числом. С такими условиями победить без какой-то хитрости просто нереально. А огнеметные танки не панацея.
  - Так мы может и пробьем ворота, но дальше просто завязнем в бою с мятежниками. План остается прежним. - Покачал я головой.
  Тем не менее, я мысленно представлял, как мог бы пройти полноценный штурм Железных ворот. В принципе, у нас были бы шансы преодолеть численное превосходство за счет огнеметов и гранат. Но, с Тайвина, если это он руководит обороной, станется просто подорвать пару городских улиц вместе с моими штурмовиками. Как я понимаю, защитники добрались до запасов алхимиков и намерены использовать их против нас.
  - Ваше величество... - Недовольно зашипел Карлос.
  - Лорд Бар-Эммон! - Осуждающе перебил его Дарри.
  Даже Монфорд пронзил меченосца недовольным взглядом.
  - Монфорд, командуй высадку. - Отдаю приказ капитану.
  - Да, ваша милость. - Поклонился парень.
  - Лорд Карлос, приготовьтесь. Возможно нам придется столкнуться с диверсионной группой, которая попытается отбить наши машины.
  - Как прикажешь, король. - Недовольно пробурчал лорд.
  Хотя бы плеваться не стал. Но мне сильно не понравилось отношение лорда. Настолько, что даже мой дракон отреагировал, ощутив через связь мое недовольство. И его грозный рык, несмотря на размеры, заставил лорда отшатнуться. Даже Монфорд вздрогнул.
  - Спокойней. - Отрезал я.
  Неприятный момент. Карлосу явно не нравятся мои решения, но он не решается пойти против меня. Не потому что я король. А потому что на моей стороне весь королевский флот. Хотя, может и вассальная верность тут тоже играет свою роль. В любом случае, главное, что бы он выполнял свою роль.
  Спустя какое-то время я получил вести от второй части флота.
  - Отец сейчас в авангарде. - Обеспокоенно сообщил мне Монфорд.
  Все же, не удержался лорд, новые игрушки вскружили ему голову и Люцерис помчался во главе первой атаки. Если выживет, нужно будет обсудить с ним это. Нехорошо так делать.
  - Какие результаты?
  - Они подавили вражеские корабли на реке и очистили порт от солдат врага, но у них недостаточно сил, что бы закрепиться у Речных ворот.
  - Не страшно, пусть ждут когда проход откроется и начинают выполнять план.
  - Эмм, я уже сообщил им об этом. Отец согласился продолжать изначальный план. - Неуверенно заявил Монфорд.
  - И правильно сделал, ты молодец. - Кивнул я.
  Из-за похвалы капитал Веларион аж вытянулся от гордости.
  А время шло.
  Дикий огонь, блокирующий подъемные башни, начал затухать только к вечеру. А десантные корабли вошли в реку уже после наступления темноты. И это играло мне на руку!
  К тому времени мои малые силы уже заняли позиции близ Железных ворот и изображали подготовку к осаде. Множество кораблей встало у побережья, опустив трапы, мол, вот-вот с них выйдут новые силы. Осадные орудия наконец-то открыли огонь и припугнули защитников на стенах. До вечера мои лучники успели обстрелять стены зажигательными стрелами, измоченными в кувшинах с горючим маслом. А некоторым лучникам-гвардейцам было доверен и дикий огонь. Может реальной пользы от этого чуть, но должно немного напрячь врага. Ближе к вечеру я прекратил обстрел, а с наступлением темноты лучники возобновили стрельбу, но уже обычными стрелами. В темноте хорошо видны зажигательные стрелы, а лучников у нас не так много, что бы запугать врага их атакой. Но, совершенно другое дело, когда из-за темноты защитники просто не могут увидеть залп самых обычных стрел и атака получается неожиданной.
  Люцерис, предположительно, воспользовался покровом ночи, что бы незаметно доставить бомбы к воротам. Всю ночь моя часть войска держала врага в напряжении, в то время как десантники Люцериса отдыхали.
  А под утро, в сумерках, началась атака.
  Диверсию в тылу я предвидел. Ну я просто не мог представить, что бы Тайвин упустил бы такую возможность. Но, небольшой отряд вражеских всадников, подобравшихся к осадным машинам, просто уничтожили мои огнеметные танки. Залп четырех огнеметов хоть и не сжег всех, но не меньше половины, часть выживших лошадей в ужасе обратились в бегство, не слушая команд всадников. А кое-где лошадям и вовсе удалось скинуть этих самых всадников. В спины убегающим рыцарям полетели стрелы подоспевших лучников.
  После этого я приказал начать имитацию штурма.
  Сумерки, такое время... час волка. Думаю, Тайвин ожидал нашего нападения именно сейчас, ранним утром, пока солнце еще не встало. Час волка вообще излюбленное время для внезапных налетов. И даже если противник ожидает нападения, защитники все равно в этот час немного вялые. В то время как нападающие, проявляя инициативу, не поддаются силе этого часа.
  Я видел как, несмотря на атаку лучников, количество защитников на стенах росло. Причем, большинство из них были облачены в доспехи львиной гвардии. Кстати, переговоров не было. Противник даже не подумал начать разговор. Хотя, меня это не особо волновало, я и не планировал договариваться с мятежниками. Тем более с Ланистерами.
  Где-то в это время до моих ушей донесся жуткий грохот.
  - Ха! Вы слышали, ваша милость! - Тут же приободрился ранее сонный Монфорд.
  - Воин явил свой гнев. - Сказал я, как бы пародируя лорда Сангласа.
  - Ха-ха, да, именно так, мой король. - Весело поддержал меня Веларион.
  Я тоже не сдерживал довольной улыбки. Я уже ощущал привкус будущего моего триумфа. Хотя, еще ничего не кончилось. Этот ключевой момент уже пройдет, но впереди еще захват самого замка!
  - Эмм, что там... - Что-то заметил капитан, вглядываясь в мирийскую трубу.
  - Что случилось? - Забеспокоился я.
  - Железные врата открыты. - Недоуменно выдал Монфорд.
  Я совершенно нетактично вырвал у него трубу и посмотрел сам. Союзники даже не успели доставить таран к воротам, как их открыли с той стороны! И это не все. Я заметил какую-то возню на стенах. Гвардейцы бились с какими-то людьми. Нападающие выделялись тем, что были одеты во всякие лохмотья и не носили броню. Кажется, некоторые из них были вооружены различными инструментами, в основном вилами или факелами.
  - Это что, восстание? Ха! - Обрадовался я.
  - Ваша милость?
  - Нас решили поддержать горожане Королевской Гавани. Не знаю как им удалось захватить ворота, но у них получилось и они открыли путь для нас.
  Просто потрясающе! Народное восстание! Побежденная столица познала горе, когда люди Ланистеров устроили разорение. Но выжившие затаили свой гнев, и они жаждут отмщения. Среди оборванцев я заметил немало женщин. Ха! Мне сразу вспомнились собственные мечты о рыцарском ордене красивых воительниц. Просто, сейчас я подумал о том, что подобный орден в принципе можно будет организовать в будущем. И это не ударит по моей репутации, если орденом буду заниматься не я лично. Скажем, если Рейнис вырастет воинственной девчонкой, как Арья из оригинальной истории. Я могу посвятить ее в рыцари, это не вызовет сильного негодования, особенно если у нее будет дракон! А потом она сама наберет себе девушек-оруженосцев, которые станут костяком будущего ордена. Правда, тут я думал об этом уже не как о выполнении своих подростковых фантазий, а рассматривал реальную возможность получить мощный рыцарский орден. А если к тому времени у меня будет огнестрельное оружие...
  Но, это все мысли отдаленного будущего. А гнев простых людей навел меня на еще кое-какие мысли.
  Королевская армия, в которую будут набирать добровольцев, независимо от пола. Это вызовет некоторые проблемы в организации, но позволит увеличить численность солдат. Инструкторов можно набрать из тех регионов, где женщина с оружием нормальное явление. Например из Дорна. Нужно будет еще и с Варисом поговорить на эту тему. У него есть связи в Эссосе.
  Ладно, это все потом. Сейчас есть другие проблемы.
  - Пусть штурмовики входят в город, направим туда огнеметы.
  - Да, мой король! - Приободрился Монфорд.
  Интересно, у Люцериса на Речных воротах похожая ситуация?
  Вау!
  Раздался новый взрыв, еще более мощный. Даже я ощутил какую-то вибрацию, в море, почти в километре от боевых действий. И взрыв был внутри города, это не наши бомбы.
  - Красный Замок. - В шоке прошептал Монфорд.
  Мы смотрели как рушиться королевский дворец. Башня десницы обвалилась, порушив часть крепостной стены. Другие башни заполыхали зеленым огнем. Сам же дворец сложился внутрь себя. За считанные минуты Красный Замок на наших глазах превратился в руины.
  Подобные взрывы повторились еще в некоторых частях города, но они были не такими мощными.
  Столица заполыхала в огне.
  - Монфорд...
  Парень меня не услышал, продолжая во все глаза смотреть на горящий город.
  - Монфорд!
  - А? Да, к-король?
  - Пусть наши штурмовики покидают столицу. И пусть соберут выживших беженцев. Передай это и лорду Люцерису тоже.
  Капитан Веларион несколько секунд в шоке смотрел на меня. На его лице так и было написано недоумение тем фактом, что мне удается сохранять спокойное выражение лица. А секрет прост, я изначально допускал подобное развитие событий. Может это мои огнеметы случайно спровоцировали подрыв алхимических закладок, которые приказал заложить под городом мой отец. Или, учитывая что реакция пошла от замка, скорее всего, постарались мятежники. Но, в любом случае, меня это особо не трогало. Главное, это была моя победа. И теперь нужно позаботиться о том, чтобы все узнали о том, как коварные мятежники решили сжечь столицу, лишь бы не отдать ее законному королю.
  - Д-да, Владыка... - Уже совсем другим тоном ответил Монфорд.
  В его глазах плескался суеверный ужас.
  
  Глава 6. Владыка огня.
  
  Поддавшись какому-то внутреннему импульсу, я решил высадиться на берег.
  - Вы уверены, мой король? - Обеспокоенно спросил Уиллем.
  - Да, я должен там быть. - Медленно протянул я.
  Глядя на горящий город я ощущал, что-то этакое, словно сами боги пытались нашептать мне нечто. Меня потянуло к горящему городу. Моя магия реагировала на этот грандиозный пожар.
  - Соберите спасательные отряды. - Приказал я.
  - Уже. - Кивнул Монфорд. - Люди опасаются заходить глубже в город, но там где пожар не так силен вовсю ведутся работы по спасению людей.
  Кивнув, я продолжил смотреть на зарево пожара. Кое-где люди даже пытались тушить его. Хоть само дикое пламя затушить крайне сложно, но, когда зеленый огонь перекидывался на дома, он превращалась в уже обычное рыжее пламя.
  Сердце бешено колотиться в предвкушении чего-то...
  Флагман не мог подойти к самому берегу, потому высаживался я на лодке. А пожар, тем временем, разгорался все сильнее. Я уже мог слышать дикие крики обезумевших от ужаса людей. Испуганное ржание коней и женские вопли.
  - Куда вы направляетесь, ваше величество? - Обеспокоенно спросил подошедший к нам лорд Санглас со своим конным отрядом.
  - Я должен быть там. - Повторил я.
  - Но...
  - Дайте мне коня!
  Никаких возражений. Но, тем не менее, вокруг меня собрался мощный отряд всадников, против чего я не сильно и возражал. Перед тем как ко мне привели транспорт, меня, кажется, вырубило на мгновение. Я словно вживую увидел перед собой раскрытую пасть Балериона. Меня затянуло в пламя и я снова увидел заклинателя огня, из своего драконьего сна. Он стоял на краю и глядел в бурлящее жерло вулкана. Внизу, у подножия были дома, которые вот-вот сожжет извергающаяся лава. Маг вновь обратился к таинственной силе и читая свои заклятья, начал усмирять мощь глубинного пламени. Рядом с ним приземлился крупный дракон, прикрыв мага крылом. Я уже смотрел не со стороны, а будто видел все глазами заклинателя. Я чувствовал как он усмиряет вулкан. Человеку такое не под силу, даже могущественнейшему магу валирийской крови. Но, если этому магу помогает дракон...
  Придя в себя я взобрался на предоставленного мне коня. В этом мне помог Уиллем, которому тоже привели скакуна.
  Теперь меня не просто тянуло в город, я знал зачем мне нужно там быть. Валирийские боги решили вмешаться и послали мне видение. Очередной драконий сон, если можно так выразиться, описывая кратковременную потерю сознания.
  И приближаясь к городу я все лучше ощущал бушующее в нем пламя. Оно было слишком яростным для меня и погасить его одной только силой воли было бы мне не под силу. Я не великий маг, просто ребенок с открывшимся даром, а мой напарник не взрослый могучий дракон, а всего лишь детеныш. Но и усмирять я собираюсь не вулканическую мощь, а просто масштабный пожар.
  На подходе к воротам на нас вышла толпа простолюдинов. Они бежали от огня, но увидев мой флаг, попадали на колени. Сначала я даже не собирался обращать на них внимание, но потом затормозил и выехал к людям.
  - Эй! Вы из Королевской Гавани?
  - Д-да, ваша милость! - Поднял голову старик.
  Приглядевшись к группе я заметил, что среди них почти не было взрослых мужчин, только совсем старые дедки, а так же женщины, некоторые с детьми.
  - Мои люди собираются лагерем неподалеку, идите туда, они вас защитят. Скажете, что вас прислал Визерис Таргариен, король.
  - Д-да! Благодарю. Ваше милосердие, король!
  Кивнув старику, я отправился дальше.
  Моя выходка вызвала некоторое недоумение у Дарри, а вот Санглас одобрительно кивнул мне. Ну а я, что я? Репутация, все ради репутации. Вдобавок, благодаря этой остановке я смог немного собраться с мыслями. Меня все еще переполняло волнение, но теперь мне гораздо проще давалось сохранение видимости спокойствия. Вдобавок, я начал настраиваться на представление. Игра для публики уже входит ко мне в привычку.
  - Мой король, что вы собираетесь сделать? - Спросил скачущий рядом Дарри.
  - Уиллем, ты ведь помнишь мою коронацию?
  - Ха? Разве об этом можно забыть?
  - Тогда ответ для тебя должен быть очевиден!
  Наш отряд наконец-то достиг города и вошел в горящие врата. Подняв руку вверх я потянул неистовствующее пламя к себе. Лошади рыцарей окружившие меня, испуганно заржали и начали метаться в стороны. Я сразу же "отпустил" пламя и поспешил слезть со своего транспорта.
  - Дарри, со мной, Санглас, перехватывайте беженцев и отправляйте их в лагерь!
  - Слушаюсь, ваше величество! - Бодро отозвался звездный лорд.
  Уиллем же молча последовал за мной со своим небольшим отрядом. Прежде чем зайти дальше я приказал ему и его людям спешиться, лошадей оставили на попечение Гансеру. Собственно, поэтому я его и оставил. А про беженцев сказал, что бы лорд не обиделся на то, что его используют как конюха.
  - Я дракон воплоти! - Пафосно изрек я, вскинув руки в стороны. - Пламя же склониться перед драконом!
  Говорил я это, естественно, для людей, что следовали за мной. И не только для них. На улицах все еще можно было заметить бегущих людей, а кое-где даже продолжались бои!
  - Семеро...
  Повинуясь моей воле, яростное пламя пожара устремилось прямо ко мне. Я зашептал слова заклинания. Погасить пламя мне сил не хватило бы в любом случае. Но, огонь это родственная мне сила, мой кровь - пламя! Затянув глухую ноту последнего слова заклинания я начал впитывать пламя. Огонь же стелился по земле, словно действительно преклоняясь передо мной.
  Мой магически дар, подобный маленькому костру взревел огненным штормом.
  По венам растекается раскаленная магма.
  - Седьмое пекло...
  - Отец, защити нас...
  Верующие рыцари были впечатлены. Хотя, среди рыцарства не особо приветствуется рьяная религиозность, тем не менее, рыцарская клятва, это клятва перед богами. Проще говоря, все рыцари по идее верующие в семерых.
  Мощь снова переполняет меня. Но, магии во мне становиться слишком много. Еще больше я просто не выдержу.
  - Рррааа... - Бодро рыкнул Даркнесс, ощутив прилив сил.
  Слишком много для меня и просто капля для дракона.
  Я продолжал идти вперед, к центру города, где были руины Септы Бейлора. В первую очередь я гасил дикое пламя, с обычным огнем могут справиться и обычные люди. Тем не менее, я не собирался останавливаться лишь на зеленых огнях, решив выложиться на полную катушку. К тому же, я чувствовал, как с выпитым пламенем растут мои силы и силы моего дракона.
  Переполненный энергией дракончик взмыл в воздух, срывая испуганные или же восторженные крики. Но он не извергал пламя, хотя ему и хотелось. Нет, там где пролетал дракон, огонь затухал. Люди видели как Дарк выпивает пламя на их глазах и радовались.
  - Теперь мы идем в замок, Владыка? - Спросил Уиллем у руин септы.
  В его голосе был различим благоговейный трепет.
  И это касалось не только его. Пошедшие за мной люди смотрели на меня не как на человека. Не как на короля. Они смотрели на меня как на бога...
  - Да. - Кивнул я.
  Нужно сохранить инфраструктуру города, это верно, но первым делом нужно заняться Красным Замком. Там королевская казна, за счет которой позже и будет восстанавливаться вся Гавань. И, тем не менее, попутно я продолжать тушить пожар, поглощая пламя везде где проходил. Что касается дракона. Расстояние не имело значения, я чувствовал его где бы он ни находился, а так же мог сбрасывать на него излишек поглощенной силы. И, тем не менее, я опасался отпускать Даркнесс одного заниматься тушением в других частях города. Я боялся, что его могут подстрелить. Хотя, его и рядом со мной могли бы подстрелить, но, просто от того что Дарк был на виду, мне становилось чуточку спокойнее.
  А горящие заживо люди, ну, дракончик для меня важнее рыцарей, не то что каких-то простолюдинов.
  Тем временем себя проявили мои гвардейцы. Да, я имею в виду гвардейцев со знаменем моего дома, которых я привез с Драконьего Камня. Хоть ранее я приказал им покинуть город, что бы не сгореть в пожаре, но сейчас они вернулись. Драконьи гвардейцы привели с собой беженцев, а так же организовывали людей оставшихся в городе. После к делу подключились гвардейцы морского змея, то бишь, дружина Велариона. Вместе они тушили пожары, но, по сути, просто сдерживали распространение огня. И это было хорошим подспорьем для меня!
  У замка мы столкнулись с небольшим отрядом львиных латников.
  Солдаты были напуганы и, в принципе, я мог бы взять их в плен, а потом часть из них можно было бы распределить по отрядам верных мне людей, но...
  - И познают предатели гнев дракона! - Пафосно провозгласил я.
  Поток пламени, который я ранее втягивал в себя, собирая огонь с окрестных зданий, тем самым туша пожары, был перенаправлен на воинов в красных плащах. Разделившись на множество огненных змей пламя окружило бойцов. Я протягиваю к ним руку с раскрытой ладонью и вытянутыми пальцами.
  - Да поглотит их пламя.
  Моя рука сжимается в кулак и змеиные потоки пламени соединяются в огненный цветок, поджаривая гвардейцев.
  - Седьмое пекло! - Истерично воскликнул кто-то из моих людей.
  Но я не обратил внимания. Люди в ужасе. Люди в восторге. Страх перемешивается с триумфом и люди трепещут перед моей магией.
  Ранее я собирался лично пройтись по всему городу, но у Красного Замка мои планы изменились.
  Поднимаясь на холм Эйгона, где и был выстроен замок, я видел как предо мной открывается вид на все еще горящие участки города. Холм Висеньи и Рейнис в разных частях города пылают огнем, как и улицы под ними. Но теперь, с высоты, я видел больше. А для магии понятие расстояний весьма условное и главную роль играет не дальность, а фокусировка. Проще говоря, мне нужно было видеть огонь чтобы воздействовать на него, но расстояние было не так важно.
  Я даже вскарабкался по развалинам замка немного повыше, что бы мой взгляд мог охватить всю столицу.
  - Фух, Даркнесс, мне понадобиться твоя помощь. - Прошептал я.
  Взлетев еще выше дракон выдохнул мощную огненную струю. Казалось даже что это и не огонь вовсе, а поток плазмы, настолько пересыщенным магией был сейчас дракон. И пока Дарк сбрасывал таким образом излишки силы, я протянул руки в сторону города.
  Понимая что я собираюсь делать пошедшие со мной воины, в том числе и сам Уиллем, начали вставать на колени. Кажется, они вот-вот молиться начнут...
  Жаркое пламя покидает крыши домов и тянется послушными огненными змеями вверх, летя ко мне. Поглотить их все я не мог даже с драконом. Поэтому часть огненных потоков улетала в море, после чего огненные змеи гасли в воде.
  - Хаа... - Жарко.
  Моя одежда снова горит.
  А меня переполняет сила, горячая магия растекается по моим венам. И это не просто ощущения. Я вижу как на моих руках сквозь кожу проступало алое свечение, очерчивая кровеносные сосуды. Все мое тело покрыл разветвленный узор горящих вен, просвечивающих через кожу. Мои глаза так же пылали огнем, не удивлюсь если они сейчас светятся.
  Рыцари уже всерьез начали молиться, опустив головы к земле. Их голоса сливались в единый нестройный хор.
  И не только они.
  У подножия холма Эйгона собирались люди, поднимающие свой взор вверх.
  Все видели как я собирал пламя.
  Многие вставали на колени и молились.
  И среди них не было никого...
  Кто поспешил бы принести мне хотя бы плащ.
  И я снова оказался голым перед толпой людей. Это доставляет некоторый дискомфорт и хоть я мог держать лицо, чувство неловкости растет. Надо начинать всерьез думать о добыче огнеупорной ткани. И я даже знаю из какого материала можно сделать такой костюм, который не боялся бы огня. По крайней мере обычного огня. Драконья шкура!
  Нет, я не собираюсь сдирать с Даркнесс его чешую. Но, драконы это рептилии. И как и обычные рептилии, что бы расти, им нужно сбрасывать кожу. У моего дракона даже была одна линька, но он зачем-то потом сжег свою сброшенную кожу. Так что, да, хоть драконья шкура огнеупорна в некоторой мере, но под драконьим пламенем вполне горит. Или тут играет роль какая-то особая магия. Нужно будет потом изучить этот вопрос, когда Даркнесс снова начнет линять.
  Тем временем пожар в столице уже почти полностью был потушен моей магией.
  Оставшиеся огни змейками текли ко мне, а совсем мелкие участки, которые я не мог увидеть, тушили люди. В частности, такие участки были за холмами драконьих принцесс.
  - Уиллем! - Окликнул я рыцаря, поглотив последний огненный поток.
  - Да, Владыка? - Поднял он голову.
  - Мне нужен плащ. - Заявил я, опуская руки.
  Моя кровь все еще светиться сквозь кожу, но с каждой секундой это свечение ослабевает.
  Я чувствую как излишняя магия, которую я просто не могу удержать, растекается по моему телу, впитывается в органы, в мышцы и кости, в кожу. Кажется, теперь я понимаю из-за чего моя кожа стала прочнее после коронации. Тогда я похожим образом пропустил через себя огромное количество магической силы, которой со мной поделилось глубинное пламя. Но, тогда вся сила была направлена на пробуждение дракона, а я получил лишь жалкие крохи. Сейчас, хоть самой магии было меньше, но получил я гораздо больше.
  Уиллем, кстати, быстро выполнил указание, сняв собственный черный плащ и накинув его на меня. Черный, к слову, это цвет Таргариенов. Все мои гвардейцы носят черные накидки поверх брони, а на груди еще и красуется красный трехглавый дракон.
  Знаменосцы выставили на руинах Красного Замка мой герб.
  Его же подняли и на городских стенах.
  Теперь можно твердо заявлять, что город мой.
  Это победа.
  
  Если бы мог, я бы горько рассмеялся. Замок в руинах, тронный зал завален, а от самого железного трона остались лишь обломки, которые можно было увидеть то тут, то там. Сам я сейчас сидел на импровизированном троне, крепком деревянном кресле, поверх которого было наброшено знамя Таргариенов.
  - Сами боги покарали нечестивцев, обрушив свой гнев на этот город! Но, приход истинного владыки успокоил ярость господню! Боги дали королю-дракону силу усмирить пламя!
  Разбор полетов, можно сказать. Поставив для меня королевский стул подчиненные лорды начали хвастаться своими достижениями.
  - Довольно. - Прервал я поток религиозного бреда, изливаемый лордом Сангласом. - Меня интересуют пленники. Кого удалось захватить из мятежников?
  - Позвольте. - Вперед вышел лорд Люцерис.
  Он выглядел несколько подпаленным. Часть плаща сгорела, доспех покрылся пеплом и копотью, да и сам Веларион был "черным". На шее у него висела мокрая тряпка, которой он, видимо, прикрывал лицо во время пожара.
  - Мы поймали Джейме Цареубийцу. Он же и руководил обороной замка.
  - Тайвин?
  - Он покинул Королевскую Гавань несколько дней назад.
  - Ясно. Роберта тут тоже не было, я так понимаю.
  - Да, теперь мы точно знаем, что узурпатор отправился на подмогу к своему младшему брату, когда узнал, что Тирелы дали отпор Старку.
  - Дальше, насчет совета что-то известно.
  - Ну, тут один из них сам появился и просил об аудиенции.
  - Дай угадаю, то был Варис, верно?
  - Да Владыка. - Подтвердил Монфорд.
  - Ну так где он? Приведите его ко мне.
  Веларион кивнул своим людям и они довольно быстро привели советника. Лысый полный мужчина в шелковой пурпурной мантии. Глядя на него на ум приходит слово "мягкий". Варис не создавал впечатление сурового мужчины, привыкшего держать оружие в руках. При этом он, как и все здесь, был немного "копченым", на плечах в его мантию въелся пепел, а лицо его было влажным от пота и темным от гари.
  - Ваше величество. - Поклонился он, подойдя ближе.
  - Лорд Варис. - Приветственно кивнул я. - Кому вы верны?
  - Законному королю, разумеется, вам мой король.
  - Отлично.
  Пока этого достаточно, но за данным индивидом нужно приглядывать в оба глаза.
  - Скажите лорд Варис почему была подорвана столица?
  Я не спрашивал, знает ли он об этом или нет, я требовал конкретной информации о причинах подрыва. Иначе, если он не знает, какой из него мастер над шептунами?
  - Мой король, позвольте! - Возмущенно вклинился в разговор Монфорд.
  Взмахом руки я попросил Вариса подождать и обратил внимание на капитана Велариона.
  - Я слушаю тебя, Монфорд.
  - Этот евнух! Он же присягнул этому мерзавцу Роберту!
  Сам евнух на это замечание даже не поморщился, сохраняя расслабленное и немного грустное выражение лица. Он так и проецировал на окружающих свою печаль о множественных смертях в столице. Так хорошо играл, что даже я сомневался, играет ли он или ему действительно грустно.
  - Варис? У вас есть оправдания?
  - Простите, мой король. Я не клялся лично Роберту Баратеону, я поклялся служить железному трону. Прознав о том что вы, истинный король, готовите войска, я не стал сообщать об этом мятежникам, а начал готовить людей из простых горожан, что бы они оказали вам поддержку, когда вы придете.
  - Значит, восстание в городе ваша заслуга?
  - По большей части, но вы справились бы и без моей поддержки.
  Все равно это был весьма значимый жест.
  - Вернемся к моему вопросу. Что это было? Кто решил сжечь мой город!?
  Хоть я и не повышал голос, но присутствующие почему-то вздрогнули. Я конечно разозлился немного от мысли, что мятежники решили поджечь мои земли, но внешне я ведь сохранял прежнее спокойствие.
  - Это был приказ Тайвина Ланистера, Владыка. Он приказал сжечь город, если не удастся его отстоять. Перед своим уходом лорд Тайвин забрал всех всадников, поэтому в гарнизоне осталось мало солдат и когда ваши люди прорвались в город, слуги лорда Тайвина подожгли его и сбежали.
  - Вы знаете кто это был?
  - Да, ваша милость, это были...
  - Стоп, не нужно. Просто объявите за головы этих поджигателей награду, сами решите ценность их жизней.
  - Слушаюсь, ваша милость. - Снова поклонился Паучий Сплетник.
  - И, да, вы отлично себя проявили лорд Варис. Я так же оценил ваш недавний подарок, без него мне не удалось бы создать мое новое оружие. И ваша верность королевству не вызывает у меня сомнений. Ваши поступки достойны награды. Но я не знаю что вам нужно. Лорд Варис, чего вы хотите?
  Я немного лукавил, верность Вариса как минимум вызывала у меня сомнения.
  Скорее, я предполагал, что он строит хитрые планы со своим другом Иллирио из Пентоса по захвату власти над обоими континентами. Причем, не явной, а тайной власти. В общем, мне кажется, что этот лысый евнух метит на роль серого кардинала. Да не, глупость какая, но я все равно ему не доверяю. Тем не менее, его полезность трудно переоценить. И разбрасываться такими людьми лишь потому, что они вызывают у меня некоторые сомнения, просто неразумно.
  - Не нужно, мой король. Самая лучшая награда для меня, это осознание выполненного долга. - Улыбнулся Паук.
  Потому что я не могу дать ему того, что ему нужно. Ибо это у него уже есть. Тайная власть, глаза и уши по всему Вестеросу. Мощная информационная сеть, которую он создал на деньги короны по приказу Эйриса. Зато этой короткой фразой он заработал пару очков доверия. Какому правителю неприятно узнать, что его слуги готовы служить ему из чувства долга, не требуя большей награды?
  - Хорошо, тогда перейдем к насущным вопросам. Какие мероприятия были организованы по восстановлению города?
  Здесь слово взял, как ни странно, лорд Гансер.
  - Горожане уже принялись отстраивать свои дома. Многие погибли, так что более-менее целых домов пока хватает. А восстановить их несложно. Склады провизии были сожжены, но я уже отправил приказ моим людям выслать некоторый запас припасов в Королевскую Гавань.
  - Очень хорошо лорд Санглас. - Кивнул я.
  - Так же мои люди уже расчищают руины Септы Бейлора, Владыка. Лорд Тайвин должен ответить за это святотатство!
  - Он ответит, не сомневайтесь.
  - Я не смею. - Поклонился лорд. - Я верю в вашу праведность и знаю что вы не пощадите подлого клятвопреступника и богохульника!
  Его запала надолго хватит. Если не прервать Сангласа, он может заливаться своими проповедями часами.
  - В первую очередь нужно восстановить городские стены и ворота. - Прервал я звезданутого лорда.
  - Но, как же Септа Бейлора!? - Возмутился Санглас.
  - А, ну, да, ваши люди пусть продолжают заниматься септой. - Кивнул я. - Сейчас людям как никогда нужна поддержка духовенства. Многие мои поданные познали горе и разорение, что принес Тайвин Ланистер. Что, кстати, с септонами? Пусть начнут успокаивать горожан.
  - Да, я поговорю с ними, Владыка. - Согласно кивнул Гансер.
  - Дальше, Люцерис!
  - Слушаю, Владыка.
  - Мы можем укрепить оборону города, разместив огнеметы на стенах?
  - Безусловно Владыка. - Довольно оскалился Веларион. - На стенах это оружие может проявить просто чудовищную мощь!
  Нда, каждый раз, когда речь заходит до огнеметов, этот старки будто бы загорается задором.
  - Могу я оставить это на вас?
  - Да, Владыка, я не подведу. - Кивнул лорд, взяв себя в руки.
  Тут о себе напомнил лорд Карлос.
  - Позвольте, ваша милость?
  - Да, говори. - Кивнул я.
  - Что мы будем делать с Цареубийцей?
  Все присутствующие сразу напряглись, ожидая от меня самых невероятных предложений. Взгляд Монфорда прямо пылал любопытством. Все были абсолютно уверены, что я прикажу казнить Джейме. И почти все считали, что Цареубийца заслужил страшную мучительную кару.
  Наверное, я не буду их разочаровывать.
  
  Глава 7. Король палачей.
  
  Мне снился странный сон.
  Нет, реально очень странный сон!
  Я был довакином и уже обнажил свой меч, готовясь сразиться с драконом.
  Но тот просто взял и улетел!
  - Эй! Сразись со мной! - Кричал я ему вслед.
  - Нахуй пошел! - Донес до меня студеный ветер ответ. - Ублюдок, мать твою! Дерьмо собачье.
  - Падла. - В сердцах сплюнул я. - Маму не трогай.
  И он улетел. И не обещал вернуться, просто улетел.
  А потом я проснулся.
  Несколько секунд я смотрел в потолок, ощущая тяжесть в груди, такую, что даже дышать тяжело. Приподняв голову, смотрю на Даркнесс. Нда, вчерашняя акция по тушению пожара сказалась на нем крайне благожелательно. Если можно так выразиться. У меня на груди лежал спящий дракон и размером он уже был не с собаку, а с мощного такого волчару или медвежонка. Кое-где были заметны серые полосы, похоже у него уже шкура "рвется", то есть, он уже начинает линять. Сам я тоже чувствовал себя как-то, не знаю, здоровее. Рост мой остался прежним, но, будто бы тело стало плотнее. Беря в руки меч я уже не ощущал что он для меня слишком тяжелый, неудобный из-за размеров, но не тяжелый.
  Тяжело вздохнув, я поспешил согнать с себя дракона.
  Недовольно потарахтев ящер лениво сполз на кровать, но снова заснуть не смог, начал чесаться. Вспомнив о своих планах на шкуру дракона, я решил помочь ему со сбрасыванием кожи. Взялся за нож и начал чистить Дарка, как колбасу.
  - Урррр... - Довольно заурчал дракон, когда я почесал его лезвием.
  Проткнуть его шкуру этим ножичком, да с моими силенками, просто нереально.
  Именно в этот момент в мои покои зашел Веларион старший.
  - Владыка...
  Вошел и замер, в шоке глядя на открывшуюся перед ним сцену. Даркнесс пищал, прижатый к полу, а я навис над ним с ножом в руках.
  - Да, Люцерис? - Невозмутимо протяну я, продолжив сдирать с дракона шкуру.
  Несколько секунд лорд недоуменно глядел на меня, но, постепенно до него дошло чем я занимаюсь. Вздохнув с облегчением мастер над кораблями начал вспомнить о том зачем он вообще пришел. У меня были кое-какие догадки, но лучше выслушать самого лорда.
  - С Драконьего Камня пришло послание. - Выдал он, моментально меня заинтересовав.
  - Хмм, мама?
  Кивнув, Люцерис протянул мне небольшой свиток, такие послания отправляют почтовыми воронами. Взяв письмо я первым делом отметил, что оно было отправлено Люцерису. В самом послании моя мама сообщала, что в Драконий Камень пришло сообщение из Дорна, точнее, из замка Виль. Войско Мартелла прошло через Башню Радости, где была найдена беременная Лианна Таргариен...
  Если бы это говорила сама девчонка, ее бы проигнорировали, но на этом настояли трое королевских гварда, что выступали в роли ее телохранителей. По их словам Рейгар взял Лианну в жены. Надеюсь он при этом не расторг брак с Эллией, как в оригинальной истории. Иначе умолчать об этом будет сложнее. Ведь развода как такового тут нет. Если старый брак признается недействительным, значит это не законный брак, который не был "скреплен на брачном ложе". Если Эллия перестанет быть женой Рейгара, то ее дети автоматически становятся бастардами Мартеллов, так как все посторонние будут думать, что Эллия изменяла Рейгару и дети вовсе не его. Это единственно возможная причина по которой верховный септон может признать действующий брак не действительным. В таком случае двоеженство может даже и скандала не вызвать, в отличие от "развода", который приведет Мартеллов в бешенство. У Таргариенов же многожество это почти норма. Хоть вера в семерых и не признает многоженства, как и инцест, но Эйгон в свое время выбил все зубы церкви, заставив священников спускать ему любые вольности. Правда, позже септоны пытались отыграться на потомках Эйгона, но, инцест так и остался нашей милой семейной традицией, а многоженство так и не стало конкретным табу для Таргариенов. В любом случае, в послании про расторжение брака ничего не говорится. И это хорошо, нельзя такие послания воронами присылать. Нужно будет узнать обо всем лично.
  - Как думаешь, скоро они прибудут на Драконий Камень? - Спросил я Люцериса как бывалого моряка.
  По сообщению Лианна Старк с королевскими гвардейцами и сопровождением из элитных копейщиков Оберина, отправляются в фамильную крепость Таргариенов по морю.
  -Несколько недель. В лучшем случае неделю, а в худшем месяц. На море многое зависит от ветра.
  - Ясно. - Кивнул я. - Ладно, приготовьте пока Цареубийцу. Когда я тут закончу, начнем суд.
  - Будет исполнено, Владыка.
  Люцерис ушел, а я задумался. Меня все чаще называют не королем, а владыкой. Это пошло еще от моей коронации, когда я провозгласил себя драконьим владыкой. И, вообще, мне это даже нравиться, звучит солидней.
  - Аррр! - Дарк пыхнул огнем.
  И я едва успел спасти кусочки его сброшенной шкуры.
  - Эй! Ты чего?
  Дракон изумленно на меня посмотрел и недовольно буркнул, попытавшись вырвать зубами свою шкуру из моих рук. Следующие несколько минут мне пришлось вовсю использовать нашу связь, что бы найти общий язык с драконом, который никак не хотел отдавать свою шкуру для королевских нужд. Он брыкался, царапался и кусался, отчаянно пытаясь вернуть сброшенную кожу. А я так же отчаянно пытался отстоять ее за собой. При этом мы активно обменивались мысленными образами. Правда, Даркнесс как-то вяло отвечал.
  - Ты что, стесняешься? - В шоке осознал я.
  Только так я смог интерпретировать доносящиеся до меня чувства Даркнесс по нашей ментальной связи. Дракон же недовольно рыкнул и заполз под кровать, оставив меня со своей шкурой. Обиделся.
  И что мне теперь с ним делать?
  - Ну ладно тебе. - Заглянул я под кровать. - Забирай, я и так обойдусь.
  - Рррр. - Дракон спрятал голову под крылом и повернулся ко мне задом.
  Вздохнув, я оставил отвоеванную шкуру у кровати и отошел. Вернусь к нему попозже, может он успокоиться немного. А пока еще нужно и судилищем заняться. Помещение я покидал с глубоким чувством вины.
  Быстро одевшись в более представительную одежду чем ночная туника и нацепив свою железную корону, я поникнул свои апартаменты. Да, дворец был разрушен, многие дома сгорели. Для отдыха мне выделили небольшой каменный дом близ королевского замка. Предварительно слуги превратили небогатый дом в президентский люкс. Красивая мебель, роскошная кровать, даже ванная комната обустроена по-королевски. Нужно будет, кстати, ванну принять. И позвать симпатичную девочку, которая будет тереть мне спинку...
  Снаружи меня ждали несколько гвардейцев Таргариенов. Двое остались охранять мою временную резиденцию, еще двое отправились со мной как телохранители.
  К моему приходу площадь перед холмом Эйгона была заполнена толпой простолюдинов. В воздухе витало напряжение, недовольный гомон озлобленных людей внушал трепет. Мне даже стало как-то страшно подходить к этой толпе, но при моем приближении люди сами расступились. Гневные крики сменились благоговейным шепотом. Люди, оказавшиеся ближе ко мне уже начали вставать на колени.
  Дьявол! А мне это начинает нравиться!
  Тем не менее, я уже привык держать лицо и не позволил самодовольной ухмылке выползти на мое лицо.
  - Владыка. - Кивнул мне Гансер, стоило мне выйти в центр.
  - Лорд Санглас. - Приветственно кивнул я в ответ.
  На небольшом помосте уже устроили простенькую плаху. Даже палача отыскали и, судя по его телосложению, ему едва ли удастся одним ударом срубить голову преступнику. Будто специально такого подобрали...
  Впрочем, еще никто не уверен точно, что я решу казнить Джейме именно так, через плаху. О возможности использовать парня как заложника никто даже не заикался. Убийство короля слишком тяжелое преступление. Сам Джейме стоял на коленях, придерживаемый парой крепких солдат, притом гвардеец был еще и связан, а на голову ему нацепили мешок. Кстати, я уже чувствую как моя власть из формальности становиться реальностью. Еще вчера ко мне подходили с советами, как мне следует поступить с пленным, но, стоило мне сказать, что я сам все решу, и вассалы перестали меня донимать. У моих лордов уже не встает вопроса, достойно ли им слушаться ребенка.
  Тем временем...
  - Мои верные поданные! - Громко провозгласил я, взобравшись на помост и встав перед толпой.
  Люди притихли, ожидая моей речи.
  - Вы познали горе поражения. Мой город, Королевская гавань! Ваш город! Был подвергнут разорению! Вы все помните как великий лорд Тайвин привел сюда своих бесчестных рыцарей-головорезов!
  В толпе поднялся недовольный гул. Люди были со мной полностью согласны. Мои собственные благородные вассалы как-то незаметно отступили, будто оробев перед моим голосом.
  - Своей властью короля, за все свершенные преступления, я лишаю дом Ланистеров статуса великого дома семи королевств!
  Толпа взревела злобным ликованием. А вот мои вассалы начали беспокоиться. То что я сейчас выдал, это было... весьма самоуверенно... неслыханно...
  - И Ланистеры будут осуждены не как благородные, а как обычные бандиты! - Продолжил я, попутно подходя к плахе.
  Поставив ногу на специальную подставку, где должны были срубить голову Джейме, я незаметно попробовал ее сдвинуть. Нет, силенок маловато. А мне хотелось пинком сбросить эту штуку. Ну и ладно, обойдемся.
  - О каких преступлениях речь? Они пришли убивать, насиловать, грабить! - Продолжил я заводить толпу.
  Некоторые мужики и даже женщины уже были готовы чуть ли не прямо сейчас бежать наказывать злобных львов.
  - И это горе сделало вас всех сильнее! Крепче! Злее! Вчера вы сами доказали этим бандитам, что с вами надо считаться!
  Жестом руки я приказал солдатам подтащить Джейме к краю помоста.
  - Мои верные воины смогли захватить одного из этих предателей! - Кричу я, срывая с головы Джейме мешок.
  Златоволосый юноша зажмурил глаза от яркого света. В мешке он уже привык к темноте. А толпа, увидев лицо врага, взревела яростными воплями.
  - Этот человек, Джейме Ланистер, королевский гвардеец, который одним единственным поступком опозорил все века славы золотой гвардии! Когда его отец привел своих головорезов, этот предатель подло вонзил меч в спину вашего короля, моего отца Эйриса Таргариена!
  Толпа уже была готова разорвать предателя на части.
  Лорды уже понимали что я задумал. Кто-то вроде Карлоса одобрительно кивал головой, не скрывая кровожадной ухмылки. Джастин Масси был бледен и чуть ли не дрожал в ожидании кровавого зрелища. Оба Велариона были хмуры. Хотя, кажется, Монфорд с нетерпением ждал развязки. Он весьма импульсивен. Санглас не показывал внешне своей реакции, а Уиллем глядел на все с какой-то затаенной грустью.
  - Отец этого человека, Тайвин, когда в город пришли мятежники Роберта Баратеона, первым прибежал ублажать член короля мятежников.
  В толпе послышались злорадные смешки. А мое живое воображение сыграло со мной злую шутку, ведь я все это представил, будто Тайвин действительно... фу, блин, прочь из моей головы! Мерзость! И, хоть эта моя фраза была не совсем достойной для короля, но простым людям нравится подобное. А правила поведения. Я хочу не следовать каким-то общим правилам, а устанавливать свои законы. Как это делал Эйгон Завоеватель. А король-воин, чья власть строиться на силе может позволить себе гораздо больше чем тот король, что просто унаследовал власть от отца, но сам еще ничего не сделал.
  Но, вернемся к толпе.
  - Он притащил в тронный зал голову моего племянника, вашего годовалого принца!
  А теперь люди снова стали обезумевшей толпой дикарей. Как же так, мерзкий лев убил их принца! Я специально ставил на этом акцент, ваш принц, ваш король, ваш город.
  - По приказу Тайвина мятежники подожгли ваш город! Все, что бы я, ваш законный король, не смог сесть на железный трон. Вы можете простить Ланистеров за все это зло!?
  Люди слушают.
  - Я не слышу? Вы их простите?
  - Нет! - Выкрикнул кто-то.
  И этого крикуна поддержали.
  - Смерть Ланистерам!
  - Отрубить голову ублюдку!
  - Четвертовать!
  - Повесить убийцу! Смерть Цареубийце!
  - Смерть предателям! Сжечь их!
  - Сжечь!
  - Содрать шкуру!
  - Сварить заживо демоново отродье!
  Я просто в восхищении. Наслушавшись кровожадных предложений простолюдинов я поднял руку, призывая толпу к тишине. И они послушались. Власть моих слов, моих жестов, это завораживает. Это сила не менее могущественная чем магия.
  - Я скорблю по своей семье. Но я вижу, что вам, моим поданным, злодеяния этих предателей принесли много больше горестей и печалей. И я считаю, что именно вы должны решить судьбу этого гнусного убийцы.
  Говорил я это уже стоя за спиной обескураженного льва. Похоже, даже сам Джейме не ожидал от меня такого финта. До недавнего времени я сам от себя подобного не ожидал. Ведь по-сути Джейме поступил правильно как человек, хоть и полностью провалился как королевский гвардеец. Но, может моя речь так повлияла и на меня самого? Но, сейчас во мне не было и капли жалости. В Джейме я видел уже не самого Джейме, а одного из Ланистеров.
  - Так вынесите ему свой приговор! - Хрипло провозгласил я.
  И поставив ногу на спину предателя, я толкнул его вперед. Сил мне не хватало, но мне помогли держащие мятежника солдаты. Связанный рыцарь рухнул с помоста на площадь. Толпа в изумлении замерла. А я, не дожидаясь когда хоть кто-то решиться напасть на предателя, отобрал у палача топор.
  - Вы его судьи! И вы его палачи! - Объявил я, бросив на площадь топор.
  Тяжеленный. Зараза. Пока я тащил этого монстра, мне казалось, будто у меня руки отвалятся. Тем не менее, своего я добился. Толпа осмелела. Толпа озверела! И, что меня заинтриговало, первой к предателю вышел не какой-то злобный мужик. Это была молодая девчонка, я бы дал ей лет тринадцать, не больше. Ее лицо не выражало никаких чувств, но глаза горели праведным гневом. Я запомнил ее.
  - Стой, подожди... - Начал отползать Джейме.
  Следом за девушкой вышли и другие, толпа волной накатила вперед, когда мстительница подняла топор палача. Он был слишком большим для нее, девушка с трудом держала оружие. Какой-то парень хотел забрать у нее топор, но она не позволила, ткнув отбирателя древком в печень. А потом эта девушка одернула другого парня и что-то ему сказала.
  - Варис. - Позвал я сплетника, направившись к плахе.
  - Да, владыка? - Подошел ко мне евнух.
  Я в этот момент уселся на плаху, словно на трон, забросив ногу на ногу и с любопытством наблюдая за кровавым шоу. Хотя, после забав моего отца это все меня уже и не впечатляет. А пока я еще жил в Королевском Замке мне приходилось частенько наблюдать как Эйрис сжигает в диком огне всех, на кого падет хоть немного его подозрения. Дикие крики и стекающая с костей плоть. Это было жутко. Не то что эти детские игры с расчлененкой.
  - Видите ту девушку? Та, которая с топором.
  - Да... - Непонимающе подтвердил лорд.
  - Отлично, позже, я хочу чтобы ее привели ко мне. Возможно, у меня найдется несколько предложений для столь кровожадной особы.
  - Вы уверены, ваша милость?
  - Варис, я не люблю глупых вопросов.
  - Понял, ваше величество. - Тут же поклонился сплетник.
  - Отлично.
  А толпа тем временем совсем озверела. Люди кричали и требовали крови. Но кричали только задние ряды. Те простолюдины, коим посчастливилось оказаться впереди, молчали и стиснув зубы от гнева творили свою справедливость. Девчонка с топором уговорила нескольких парней подержать Цареубийцу, а сама привела свой приговор в исполнение, опустив лезвие топора.
  Ей не хватило сил отрубить руку предателю, но так было даже лучше. Перебив ему конечность, девушка вырвала из блондина вой полный боли. Ей потребовалось еще два удара, что бы совсем отрубить руку Цареубийцы.
  Джейме пытался вырваться, но к держащим его мужикам подключилось еще несколько парней и даже женщин. Да, вот она народная любовь. Местные простолюдины в таком восторге от Джейме, что каждый хочет себе кусочек. А девочка с топором следит, что бы всем досталось поровну. Честно говоря, я до последнего боялся, что горожане побоятся поднимать руку на благородного, даже с разрешения короля. Боялся, что Джейме могут просто побить. Хотя, в конечном счете я бы все равно приказал казнить его. Но, получившимся результатом я был больше доволен.
  Множество простых людей, ремесленников, рыболовов, торговцев, домохозяек, нищих, всех их мои слава превратили в одичалых чудищ, дикарей, преданных лично мне и готовых рвать моих врагов на части.
  - НЕЕТ! СТОЙТЕ КХАКХХхх...
  А Джейме еще жив и даже в сознании был когда девочка с топором принялась за вторую руку убийцы. В то же время уже отрубленную руку Цареубийцы пустили по толпе. Все это выглядело просто ужасно. Завораживающее жуткое зрелище. Обычные горожане стали толпой зомби, алчущей человечьей крови.
  Мои лорды смотрели на все это, кто-то спокойно, кто-то нет. Джастин Масси не выдержал и отвернулся.
  А девочка, наверное, дочь мясника или что-то такое.
  Очень уж хорошо она разделывала преступника. Впрочем, через десяток минут Джейме уже перестал подавать признаки жизни, но его все еще продолжали рубить. Малышка явно выдохлась, она тяжело дышала, но продолжала рубить, преодолевая усталость.
  В конце-концов предателю отрубили голову. Не сразу, в смысле, не за один удар. Сперва девчонка промахнулась и раскроила парню череп, потом все же попала по шее, но не перерубила ее. После четвертого удара, когда мужики приподняли туловище Ланистера, его голова продолжала болтаться на уцелевшем лоскутке кожи. В конце девчонка просто отрезала эту часть, наконец-то отделив голову преступника и подняв ее вверх, чем заслужила любовь толпы и громкие овации восхищенных зрителей.
  Ну, в смысле,толпа снова взревела жестоким триумфом.
  - Справедливость восторжествовала! - Громко прокричал я, поднявшись с плахи.
  Горожане ответили мне яростным воплем согласия.
  Впечатленные стражники отреагировали немного запоздало, когда я просто спрыгнул с помоста. Но, прежде чем ко мне подбежали охранники, толпа невольно отступила от меня. Все, кроме той самой девчонки. Даже крепкие здоровые мужики вдруг затрусили находиться рядом со мной. Или дело не в страхе? Люди встают на колени и чуть ли не молятся.
  - Позволь, мы отправим этот подарок Тайвину Ланистеру. - Мило улыбнулся я, протянув руки.
  И девчонка согласно кивнула, отдав мне голову Джейме. Гадость конечно, неприятно держать в руках отрубленную человеческую голову, но, люди любят такие представления.
  - Владыка. - Ко мне подошел Карлос.
  Он раскрыл передо мной мешок, тот самый, который ранее был надет на голову осужденного. Хмыкнув, я закинул туда обрубок.
  - Что делать с останками? - Поинтересовался Уиллем.
  Глянув на окровавленное туловище убийцы, я испепелил его взглядом. Нет, серьезно. Теперь во мне было достаточно магической силы, что бы поджечь человека точно так же, как еще месяц назад я поджигал взглядом свечи.
  Лорды отшатнулись.
  - Если бы взгляд прожигал, Цареубийца горел бы в пламени ненависти тех, кому причинил столько горя своими преступлениями. - Громко заявил я.
  И люди откликнулись возгласами одобрения и поддержки.
  - Знайте же люди! Пока я ваш король, справедливость будет торжествовать! Пламя божьего гнева да снизойдет на нечестивцев!
  Пламя вспыхнуло еще сильнее, принимая на мгновение форму трехглавого дракона.
  Пафос!
  С площади я уходил с горящим мертвецом за спиной. Хотя, от Джейме там действительно одно только выпотрошенное туловище осталось. Куда мои преданные "палачи" подевали руки и ноги, неизвестно. Надеюсь, не съели. А нет. Краем глаза я заметил, как в костер Джейме подбросили еще один его обрубок, а потом еще.
  Слуги уже готовились расчистить место, а лорды отправились за мной. Только Варис, помня о моей "просьбе" побежал говорить с девчонкой, пока она не потерялась в толпе.
  - Люцерис. - Окликнул я лорда.
  - Да, Владыка?
  - Вы уже обустроили штаб? Королевская Гавань наша, но война еще не закончена.
  - Ну, можно устроить совещание в моем доме. Он почти не пострадал при пожаре.
  - Отлично, я не знаю где, покажешь дорогу?
  - Следуйте за мной, Владыка.
  По пути я замечал так же взгляды расходящихся горожан. Снова эти взгляды. Мне начинает казаться, будто я действительно упиваюсь властью. Если потеряю осторожность, такое почитание может вскружить мне голову. А это будет плохо, мне нужно сохранять трезвость мышления, а не пьянеть от вседозволенности. Но, я просто не могу оставаться спокойным, когда люди смотрят на меня словно на бога.
  Нужно успокоиться.
  После кровавого шоу я все еще не могу придти в себя.
  Нет, это было не страшно. Немного мерзко, но очень волнующе. Чувствовать в своих руках власть над чужими жизнями. Кажется, я начинаю понимать, почему каноничный Джоффри творил все те безумства. И я старался взять себя в руки, что бы не стать таким же. Хотя, главная проблема Джоффри, наверное, была не в его жестокости, а в глупости. Он просто не понимал, когда эту жестокость не просто можно, а нужно проявить. И этой жестокости потом очень не хватало королю Томмену, при котором столицу практически захватили религиозные оборванцы с дубинами.
  Я же себя не считал жестоким.
  До этого дня.
  Мое воображение уже предлагает мне варианты изощренной казни для старого льва Тайвина.
  Но, всему свое время.
  Сейчас будет время планов и разговоров.
  
  Глава 8. Хозяйственные дела.
  
  Монфорд развернул на большом столе карту Вестероса. Красивая карта. Но из-за этой красоты она не совсем точная. В смысле, все отметки расставлены где надо, но эти искусные рисунки, обозначающие герба благородных домов, леса, города, моря, все это занимает слишком много места и вредит восприятию расстояний. И что означает вот этот морской змей занявший практически всю восточную акваторию, которую охватывала карта? Или эту тварь тут чисто для красоты пририсовали?
  - Итак, господа, что у нас по оперативным данным? - Протянул я.
  - Владыка? - Не понял Джастин.
  - Информация. Что сейчас происходит в Штормовых Землях?
  Кивнув, лорд Веларион выложил на стол несколько свитков-донесений.
  - Войска Тирелов заняли Бронзовые Врата, это замок рода Баклер. Именно там они остановили авангард Старка и отбросили его назад в сторону Королевского Леса.
  - Дальше. - Машу рукой, требуя продолжения.
  - А дальше Старк с подошедшими подкреплениями взял замок в осаду, а после к нему подошел и Роберт. Большая часть войск Простора все еще осаждает Штормовой предел и у Бронзовых Врат были лишь небольшие силы. Мятежники выбили их оттуда и направились дальше.
  - Что с Дорном?
  Тут Веларион недовольно прикусил губу.
  - Мартеллы договорились с Тирелами и пересекли Простор, вторгаясь в Западные Земли.
  - То есть, они не стали поддерживать войска Мейса в Штормовых Землях? - Спокойно уточнил я.
  - Все верно.
  В принципе, не так уж и плохо, если подумать. Но вот то, что эти дорнийцы просто проигнорировали меня, это не хорошо. Нет, они все же отреагировали, поддержали меня как короля, но мои решения они ни во что не ставят. Нда, похоже я еще намучаюсь с этим непокорным регионом.
  - Тирелы справятся сами?
  - Сейчас войска Мейса превосходят силы мятежников в численности. - Заметил Веларион. - Но Штормовые Земли это земля Баратеонов.
  - Поддержка местного населения. - Кивнул я.
  - Вполне возможно.
  - Ладно, а что там с Железными Островами?
  - Тут тоже не все хорошо. - Признал Веларион.
  - Ну, что у них?
  Учитывая время, флот Редвинов скорее всего еще в Летнем Море и до Закатного Моря, в котором и располагается вся западная акватория Вестероса, им еще плыть и плыть.
  - Кракены разграбили побережье Простора, многие деревни сожжены, но дома Щитовых Островов сумели отбросить шайку железнорожденных.
  - Гребаные пираты! - Выругался присутствующий здесь Карлос.
  - А еще, они поклоняются своему мерзкому демону, которого зовут Утонувшим Богом. - Вклинился Санглас. - На словах они отреклись от него и приняли истинную веру, но на деле, я думаю, они все еще поклоняются этому проклятому идолу!
  - Да, пожалуй, это самое важное. - Не удержал я сарказма. - Что с ними теперь, лорд Люцерис?
  - От Кракенов нет ответа. Я бы посоветовал направить флот Редвина сразу на Железные Острова, пусть заставит этих пиратов склониться перед вами, Владыка.
  - Нет-нет. - Покачал я головой. - Они уже получили по зубам, с ними можно разобраться и позже, а сейчас, пусть Редвин скоординирует свои действия с Мартеллами. Вместе им будет проще подавить восстание Западных Земель. Дорнийцы захватят пару замков на суше, а Редвины возьмут Крейкхолл.
  Изучая карту западного побережья, я обнаружил, что от границ Простора Крейкхолл это единственная прибрежная крепость по пути до Ланиспорта.
  - Боюсь, осада Крейкхолла займет много времени. Это сильный род, одни из сильнейших знаменосцев Ланистеров. - Заметил Веларион.
  - Тогда, если Редвины договорятся с Мартеллами, пусть нападут вместе. Их объединенных сил хватит? Все же, перед походом на Ланиспорт и Утес Кастерли дорнийцам лучше обезопасить тыл от нападения этих Крейкхоллов.
  - Разумное решение. - Согласился Люцерис.
  В любом случае, раз уж дорнийцы будут там, нужно использовать это, как бы мне не нравилось само поведение этих пустынников.
  - Ваше величество. Можно вопрос? - Напомнил о себе Джастин.
  - Хмм? Давай. - Кивнул я.
  - Вы сказали, что Ланистеры больше не великий дом. Кто тогда теперь будет великим лордом Западных Земель?
  Я невольно оскалился. Пожалуй, сейчас эти лорды достаточно пропитались ко мне уважением, после моих-то магических фокусов и прочих "подвигов", что бы я мог выдавать подобные идеи.
  - Никто. - Довольно протянул я.
  - Простите? - Удивился Люцерис.
  Остальные тоже были немного удивлены. Я же хлопнул ладонью по той части карты, где располагались владения Ланистеров.
  - Может меня назовут королем-картографом? Я намерен уничтожить Западные Земли, разделив эту территорию между Простором и Речными Землями. Так же, часть Речных Земель, та часть что осталась верна короне, проведет новую границу Королевских Земель.
  Король-картограф, что кардинально перекроил границы на картах Семи Королевств.
  - Владыка!? - Первым отреагировал Дарри.
  - Да, сир Уиллем? Как вы смотрите на то, что бы стать новым великим лордом Речных Земель? Естественно, замок Дарри так и останется за вашим домом, но верность лорда Реймена Дарри так же заслуживает вознаграждения.
  - Я? Лорд? - Дарри был весьма обескуражен.
  - Знаете, у лордов могут быть как достоинства, так и недостатки. Есть много недостатков, на которые я могу закрыть глаза, но среди достоинств есть одно, которое я ценю больше любого другого. Знаете что это, господа?
  - Честь и верность!? - Воскликнул Санглас.
  Ну, вообще-то это был скорее риторический вопрос, но, ладно...
  - Почти, лорд Санглас. То, что я ценю больше всего, это лояльность. Как вы и сказали, верность. Лорд может не быть идеалом чести и рыцарства, но если он верен мне, то уже заслуживает некоторой благосклонности. Что касается вас, сир Уиллем, вы настоящий рыцарь и человек, на которого я могу положиться. Именно такие люди мне нужны главами великих Домов!
  - Вот оно что... - Задумчиво пробормотал Люцерис, рассматривая карту.
  - Так что, Уиллем, ты станешь владыкой Речных Земель, когда придет время? Я могу рассчитывать на тебя?
  - Ваше величество... я всего лишь рыцарь...
  - Думаешь, не справишься? Ты долгое время был мастером над оружием Красного Замка, так что у тебя достаточная квалификация.
  - Квали... что? - Не понял Монфорд.
  Остальные тоже не поняли это конкретное слово. Кажется, я использовал его аналог из валирийского.
  - Навыка, умения, знаний. - Уточнил я.
  - Возможно...
  - Уиллем, я не буду настаивать, но у меня и правда мало людей, на которых я действительно могу положиться. Как видишь, даже верные мне вассалы не всегда, скажем так, в полной мере надежны. Тирелы и Мартеллы, кажется, считают меня не королем, а каким-то советником, от указаний которого можно просто отмахнуться!
  Оу, что-то я разошелся, кажется, это своеволие союзников меня немного злит. Ладно, не немного, сильно злит.
  - Хорошо. - Кивнул Дарри. - Я понял вас, мой король. Можете рассчитывать на меня. Я просто не могу отказаться от такого дара, когда мой король нуждается во мне.
  - Спасибо. - Вздохнул я.
  Даже смешно. Я тут ему целый регион вручаю, хотя это еще деление шкуры неубитого медведя, но, все же, я ему такую награду за верную службу даю, а он упирается и принимает дар с таким видом, будто делает мне одолжение. И мне еще благодарить его приходиться! Старый засранец! Ну, это я, конечно, в хорошем смысле. Меня сейчас охватывает не возмущение, а, скорее, восхищение этим рыцарем.
  - А теперь. Стоит ли уничтожать Штормовые Земли?
  - Что?
  - Владыка!
  Хех, кажется, я снова шокировал всех присутствующих.
  - Да-да, я понимаю, мятежники мерзавцы, и раз уж я сбросил Ланистеров, то и с Баратеонами следует поступить так же. Но, все же, Олень вел себя не так вероломно и сохраняет некоторую рыцарскую честь. А стойкость Станиса заслуживает немалого уважения.
  Естественно, мне глубоко плевать на стойкость Станиса. Точнее, я действительно могу уважать его, но мне это никак не помешает претворить мой план в жизнь. А мое сомнение, это просто видимость, которую я разыгрываю перед моими вассалами, что бы заработать в их глазах больше очков. Мол, король чтит рыцарский кодекс. Ну и я сам не хотел казаться им сейчас столь же вероломным, как Тайвин.
  - Нет, в смысле, так и есть. Тирелы не смогли взять Штормовой Предел. Скорее всего, нам просто не хватит сил уничтожить власть Баратеонов на этих землях. Простите, я думаю, нам придется пойти на переговоры. Но, если мы сможем подавить силы мятежников, то сможем ставить свои условия.
  - Хмм, Люцерис, ты забываешь кое о чем.
  - Владыка?
  - Даркнесс. - Напомнил я.
  - Но, ваш дракон...
  - Да, он еще мал. Но за последний месяц он уже сильно подрос. Через год я уже смогу его оседлать, он станет достаточно крупным, что бы не бояться стрел. С помощью дракона мы просто захватим каждый замок Штормовых Земель по одному. Никакая армия не сравниться в мобильности с драконом!
  - Вы уверены? Я слышал, драконы растут до таких размеров вовсе не один год.
  - Уверен. - Кивнул я. - Ваша информация относиться больше к последним драконам Таргариенов, они были слабее по сравнению со своими более древними предками. Мой же дракон ближе к валирийским. Через год он уже станет могучим оружием.
  И это была чистая правда.
  Драконы древней Валирии действительно росли быстрее. Ведь там их питала сила глубинного пламени. Валирийская республика расположена на цепи вулканов. А последние драконы Таргариенов росли даже не на Драконьем Камне, а в Королевской Гавани! Ха, оставлять "бесхозных" драконов на фамильном острове Таргариены опасались после танца драконов. Да и без заботы мага, способного направить силу пламени к своему драконьему напарнику, близость вулкана не дает полного эффекта.
  - Тем не менее, год, сможем ли мы столько времени вести войну? - Задумчиво протянул Карлос.
  Это, кстати, тоже существенный вопрос.
  - Учитывая сложившиеся обстоятельства, очень скоро, мощнейшей армией в Вестероссе станут копья Дорна. - Протянул я. - Но, после кампании в Западных Землях, не знаю, пока все слишком неясно.
  А у меня уже есть несколько интересных мыслей.
  - Ладно, что мы можем сделать сейчас? Лорд Люцерис!
  - Да, Владыка?
  - Стоит ли нам направить королевский флот на Штормовые Земли? Это должно ослабить Баратеона, если наши корабли начнут бить по береговым крепостям. Можно даже растянуть силы, атаковать по несколько замков. И не нужно обязательно их захватывать. Главное скорость. Пусть королевский флот пройдется настоящим дьявольским штормом по, хех, Штормовым Землям!
  - Весьма разумная мысль, мой король. Но, стоит ли атаковать замки не захватывая их?
  - Просто попугать, что бы лорды звали Роберта на помощь и отвлекали его силы от противостояния с Мейсом.
  - Ясно. - Удивился Веларион.
  Похоже, подобная тактика тут не в ходу. Но Люцерис быстро оценил преимущества подобного подхода и не стал спорить. Вообще, мне нравиться что этот лорд, несмотря на свой опыт и возраст, готов принимать нововведения и оценивает их вполне разумно.
  - Карлос, Джастин, вы готовы присоединиться к лорду Люцерису в морской охоте на Оленя?
  - Как будет угодно Владыке. - Кивнул Джастин.
  - Ха! Я был бы не прочь занять замок Стедмона, разумеется, что бы присоединить его к Королевским Землям, под моим бдительным руководством, конечно же. - Высказался лорд Бар-Эммон.
  -Карлос! - Чуть ли не зашипел на него Санглас. - Ты...
  Жестом руки я остановил поток негодования Гансера.
  - Да будет так, Карлос, ты получишь этот замок. У тебя же есть подходящий управляющий и люди для гарнизона?
  - Для такого дела найду! - Оскалился меченосец, чем вызвал новую волну негодования.
  - Вот и хорошо. Ты ведь помнишь, какие качества в подданных я ценю больше всего?
  - Разумеется! Владыка! Можете даже не сомневаться в моей верности.
  Знаете, мне даже нравиться его наглость. Есть у Бар-Эммона какое-то чутье, которое не дает ему переступить некую границу, которая бы задела меня. А так, его поведения вызывает у меня лишь немного веселья и некоторую долю восхищения пробивным характером данного лорда. Как он ловко выпросил для себя владения соседа. Хотя, судя по карте, Стедмоны, скорее, соседи Джастина, чем Карлоса. И если все так оставить, парень окажется зажат с двух сторон людьми Бар-Эммона.
  - Естественно, все остальные тоже получат новые земли за счет отвоеванных у предателей территорий. - Продолжил я.
  Лорд Санглас, которого я не упоминал в походе на Штормовые Земли, молчал, но, кажется, он немного нервничает.
  - Что касается вас, лорд Гансер. - Обратил я на него внимания. - Ваши корабли понадобятся мне в Черноводном заливе. А сами вы уже неплохо показали себя как организатор, я хотел бы поручить вам восстановление города.
  Главное, что бы он не понаставил церквей везде где можно и где нельзя.
  - Владыка! - Сразу приободрился звезданутый лорд.
  - Естественно, вы так же будете вознаграждены. Каменная Септа, Харенхолл и Перекресток проведут новую границу Королевских Земель. Но помимо верных домов, там остались и мятежники. Вы же, лорд Гансер, получите Солеварни, если сможете его отстоять, конечно же.
  - Я служу во имя чести и верности!
  - Да, конечно, но мне понадобятся верные люди на землях, ранее подчиненных предателям.
  - Разумеется, я возьму Солеварни под свою руку, если на то воля моего господина. Можете рассчитывать на меня. Под моим руководством этот город придет к процветанию и принесет многие богатства королевству!
  Охх, какой же он... говорливый...
  Дальше мы уже обсуждали различные мелочи.
  В частности, было решено в первую очередь укрепить южные стены, там будет установлено больше всего боевых машин. Так же в Королевский Лес были направлены группы разведки, которые должны следить за возможным приближением войск Баратеона. Отдельно была направлена группа с посланием в Сумеречный Дол. Предательство должно быть наказано. Лорда Росби получит возможность снова сменить сторону, но за это ему придется дорого заплатить. В буквальном смысле, короне нужны деньги!
  Так же нужно успокоить других лордов Королевских Земель, которые были вынуждены присягнуть Роберту, дабы не быть уничтоженными. Не стоит на них давить, они и так сильно пострадали в ходе войны.
  Людей Брюнов и Селтигаров я хотел отправить обратно на их земли, предварительно наградив золотом, но они сами вызвались продолжить воевать на моей стороне и будут отправлены с королевским флотом в Штормовые земли. Да, деньги мне сейчас очень нужны, но я не могу позволить себе быть скупым. Ну а так Брюны и Селтигары просто получат вместо денег новые земли и будут уже на свои средства восстанавливать и укреплять разоренные замки. Профит. В конце-концов ключевые моменты были решены и я оставил своих лордов решать мелкие вопросы самим. Мне не следует прямо-таки все контролировать. Иначе мои вассалы привыкнут сразу бежать ко мне со всеми возможными вопросами. Но, на то они и лорды, что должны уметь сами решать организационные вопросы своего уровня. Я и так участвую в управлении гораздо больше, чем должен был бы. Хотя это и необходимо в данный момент. Тем не менее, у меня еще были на сегодня дела.
  Покинув дом Велариона я сразу же столкнулся с шептуном.
  - Советник Варис.
  - Да, ваше величество. - Учтиво поклонился он.
  За его спиной похоже поклонилась та самая девочка, правда уже без топора. Только, если в исполнении Вариса поклон был совершенно естественный, то девочка казалась неуклюжей, будто зомби, которого заставляют изображать живого культурного человека.
  - Имя? - Сразу же перешел я к делу.
  - Рубина. - Без малейшей тени эмоций ответила девочка.
  Никакой робости перед королем или лордами.
  - Ну, давайте пройдемся. - Протянул я и повел своих спутников в одно место.
  А пока, еще нужно решить один важный вопрос.
  - Варис, тебе что-нибудь известно о мастере из Королевской Гавани, что умеет работать с валирийской сталью?
  - О, мастер Тобхо Мотт, наслышан о нем. - Кивнул Варис.
  - Отлично. Я хочу что бы его привели ко мне. Для него найдется работа.
  - У вас есть валирийская сталь? - Заинтересовался сплетник.
  - Варис, вы помните? Лишние вопросы...
  - Разумеется, никаких ненужных вопросов. - Одобрительно улыбнулся советник.
  Тем временем мы уже подошли к небольшому лагерю в стенах города. Раньше тут была целая улица, но большинство домов превратились в угли. Пространство расчищали пленные солдаты Ланистеров. В общем, заключенные сами строили себе тюрьму.
  Позже я велел отобрать самых дерзких пленников, которых приходится силой заставлять работать. Потом я поймал какого-то мальчишку в форме драконьей гвардии и велел притащить мне топор палача. В итоге, через десяток минут солдаты уже держали передо мной на коленях семерых самых буйных пленников. Некоторые из них даже умудрялись устроить драку, получали свои удары плетьми и все равно продолжали безобразничать. Других пленных так же выстроили неподалеку, что бы они могли наблюдать за очередным представлением.
  - Люди слабы. Иногда они поддаются соблазнами и совершают грех. Некоторых из них можно исправить. Они могут искупить свои грехи и заслужить прощение. Но, есть и такие люди, которые просто не хотят искупления и что бы мы ни делали, внутри они навсегда останутся бандитами, убийцами, насильниками и предателями.
  Слуги вручили девочке хорошо знакомое ей оружие. Хотя, этот топор не столько оружие, сколько инструмент.
  - Как ты думаешь, Руби? Эти люди заслуживают прощения в будущем? Реши их судьбу.
  Девочка не стала отвечать, а просто молча подошла к первому пленнику и занесла над ним топор. Меня немного пугает ее поведение, но, в то же время, интригует. Не знаю что с ней случилось, но теперь ей будто бы на все плевать. Она готова убивать кого угодно, простых людей, благородных, я уверен, если она посчитает это необходимостью, она могла бы и меня убить без всяких сомнений.
  - Я так и думал. - Улыбнулся я, глядя как работает мой новый палач.
  Но, что мне еще в ней нравиться, она слушается меня.
  - Отлично, лорд Варис...
  - Да, ваше величество?
  - Подберите ей компетентных помощников. Своей властью я назначаю Рубину на должность королевского палача.
  Девочка впервые проявила хоть какие-то эмоции и обернулась, удивленно посмотрев на меня.
  - Если только ты не откажешься. - Добавил я. - Руби, как ты смотришь на то, что бы стать королевским правосудием?
  Несколько секунд девочка молчала. Непонятно было раздумывает она или просто пытается осознать что я ей предложил. Но...
  - Как будет угодно моему королю. - Ответила она.
  Замечательно!
  Все эти дела заняли несколько больше времени, чем мне казалось. Казнь Джейме, совещание, теперь вот это испытание для моего нового палача. И время пролетело. Мне казалось, что все происходило достаточно быстро, а солнце уже клонится к закату. В итоге я решил вернуться в свои апартаменты и попытаться снова помириться с Даркнесс.
  Драконьи гвардейцы при виде меня, как всегда, вытянулись. Один воин поспешил открыть передо мной дверь.
  - Хмм, и что это? - Удивился я.
  Возле моей кровати, где я оставил отвоеванный кусочки драконьей шкуры теперь было гораздо больше этой самой шкуры.
  - Рррр... - Недовольно буркнул Даркнесс.
  Ящер лежал на кровати, свернувшись кругом. Его новая кожа блестела атрацитово-черной чешуей. Через пару дней блеск исчезнет и ящер снова станет чистейшим сгустком мрака. По крайней мере, так было в прошлый раз. В любом случае, похоже, не я один хотел помириться. И хоть в рычании дракона были слышны нотки недовольства, но через ментальную связь я ощущал совсем другие чувства. Это было просто умилительно. Так что, я просто забыл про оставленную чешую и набросился на самого дракона.
  Ящер недовольно вертелся, но даже не думал кусаться или царапаться как утром. А я начал его чесать и гладить, как домашнего кота. Чуть позже я немного успокоился, сложил подарок дракона в корзинку и уже более умиротворенно продолжил гладить дракона. Пока я просто ждал.
  Варис явился почти через час.
  - Ваше величество. - Зашел в дом лысый советник.
  Гвардейцы не стали впускать его одного и тоже вошли, присматривая за сплетником. Так же вместе с ними пришел седой крепкий мужик в дорогой одежде.
  - Как вы и просили, ваша милость, я привел к вам мастера-кузнеца.
  - Тобхо Мотт? - Уточнил я.
  - Да, ваша милость. - Поклонился новый гость.
  - Отлично, тогда оставьте пока нас. - Кивнул я. - Только, Варис, мне еще будут нужны кожевники, лучшие, и желательно, что бы они умели работать с кожей рептилий.
  Евнух удивленно глянул на моего дракона. Потом он заметил корзинку с чешуей и все понял.
  - Ваше слово закон. - Поклонился он и покинул дом.
  Следом вышли гвардейцы. А кузнец, оставшись со мной наедине, вдруг начал неуверенно оглядываться. На него так дракон действует?
  - Мастер Мотт, это правда что вы умеете работать с валирийской сталью?
  - Да, ваша милость. - Осторожно протянул кузнец. - Но, боюсь, я могу перековать или переплавить уже готовое изделие, выковать новую валирийскую сталь мне не дано. Тайна этого металла была утрачена вместе с древней Валирией.
  - Этого достаточно.
  - Прошу прощения, ваша милость, но моя мастерская...
  - Пострадала при пожаре? - Догадался я.
  - Да, именно. - Подтвердил кузнец.
  - Ладно. Тогда, готовься, через пару дней ты поплывешь со мной на Драконий Камень. Я предоставлю тебе мастерскую и мы объединим воедино твое мастерство и мое колдовство.
  - Ваша милость? - Глаза кузнеца расширились в удивлении.
  - Истинно так. Мне известен секрет валирийской стали и именно тебя я выбрал кузнецом, что получит возможность войти в историю как тот, кто спустя века вновь сотворил великую колдовскую сталь.
  - Ваша милость! Я! Благодарю! Я не подведу!
  - Тише, не стоит так бурно проявлять свою радость мастер Мотт, до поры это должно оставаться в секрете.
  - Конечно, я понимаю!
  Столько планов впереди.
  И, да, я решил вернуться на Драконий Камень. Сейчас, когда столица вновь под властью короны, мне следует вернуться к вулкану, сила которого будет питать как меня, так и моего дракона. Так же, там будет проще изготовить валирийскую сталь. Перед отплытием нужно взять с собой нескольких мейстеров и желательно, что бы среди них был хоть один ученый, знакомый с магией.
  
  Глава 9. Холодный привет.
  
  Устроившись поудобнее в роскошном кресле, я пробежал взглядом по Расписному столу. Теперь на столе были еще и небольшие деревянные фигурки, изображающие расстановку сил на территориях. Вон Олень, Сокол, Волк и Рыба, а против них встал мощный Дуб. Простор, можно сказать, самый цветущий регион королевства, с самым высоким уровнем населения. Армия Тирелов по численности равна объединенной армии Долины, Севера, Штормовых и Речных Земель.
  Так же, на другой части стола, расположилась фигурка змеи и льва, а рядом была гроздь винограда - герб дома Редвин. По ситуации в Западных Землях следует ждать новых донесений, пока можно только предполагать, что там твориться.
  Фигурка дракона в Королевской Гавани. Сейчас мои силы заняты укреплением обороны столицы.
  Ну и последняя фигурка. Морской змей, что сейчас располагается в Тартском проливе. Люцерис уже взял замок Пенрозов и Закатный замок дома Тарт. Серая Вислица и Амберли подверглись нападениям, но не были захвачены. Но, главное, Штормовой предел снова был осажден с моря. Веларион пишет, что собирается использовать осадную технику и бомбы для штурма. Посмотрим, что из этого выйдет.
  И, да, я все же вернулся в свое родовое гнездо. Причем, говоря откровенно, основной причиной возвращение было даже не то, что я хотел ускорить рост Даркнесс за счет близости глубинного пламени. И даже не желание приглядеть за мамой и племяшкой. Нет, главное причиной было...
  Отопление и канализация. Каеф.
  Хорошо что Красный Замок уничтожен, теперь резиденцией короля будет Драконий Камень. Ммм, хотелось бы так сделать, но нет. Пусть Драконий Камень останется владением Таргариенов, нечего пускать сюда всяких посторонних придворных, превращая крепость в центр политической жизни королевства. Так что, придется восстанавливать Красный Замок. А то что легендарный железный трон разрушен, это не страшно. Сделаем новый трон из черного камня, больше, эпичней, пафоснее!
  - Вы звали меня, ваше величество? - Отвлек меня от размышлений появившийся у лестницы Варис.
  - Да, присаживайся. - Кивнул я на стул с противоположной части стола.
  Евнух бесшумно прошелся до своего места и сел, продолжая скрывать руки в своих широких рукавах.
  - Вы хотели о чем-то поговорить?
  - Да. - Кивнул я, положив руку на фигурку дракона. - Как вы относитесь к магии?
  Я не мог этого видеть, но, как-то ощущал, что Варис заволновался. Действительно, я никого из своих вассалов не спрашивал об этом, но спросил его. Единственного человека в моем окружении, у кого есть реальные причины бояться и ненавидеть любую мистику.
  - С подозрением, ваше величество. - Осторожно ответил сплетник, выдержав некоторую паузу.
  - Хмм, вот как...
  - Я видел многое за свою жизнь, ваше величество. Я видел как колдуны приносят детей в жертву демонам. Подобные вещи я не могу одобрить.
  Произнесено это было с некоторым осуждением, едва ощутимым в тоне евнуха. Хотя, кто бы говорил! Хотя, Варис вроде не убивает детей, а только калечит. Но, с другой стороны, что становиться с теми "пташками" которые вырастают? Я говорю о любимых личных шпионах Вариса, его пташки, дети с отрезанными языками.
  - Весьма недостойное занятие. - Протянул я.
  - Я рад, что вы разделяете мое мнение в этом вопросе.
  - Пожалуй. Я не желаю, что бы в моем королевстве занимались подобным. Лорд Варис, как мастер над шептунами, надеюсь, вы проследите, что бы на моей земле не появилось никаких культов Р"Глора или Черного Козла.
  - Буду рад исполнить вашу волю, Владыка. - Улыбнулся Варис.
  Но, осталась еще недосказанность. Во взгляде евнуха все еще было некоторое осуждение.
  - В любом случае, я хотел узнать у вас кое-что, лорд Варис.
  - Да, ваше величество?
  - Ради чего ты мне служишь?
  - Разумеется, я просто скромный слуга. Ваш отец возвысил меня и я благодарен за это...
  - Лорд Варис. Мне известно как думают мои лорды и рыцари, я могу понять чего они хотят. Но я не понимаю ваших мотивов. Чего вы хотите? Поверьте, советник, я могу быть очень щедрым к столь полезным "скромным слугам".
  Варис задумчиво посмотрел на меня, обдумывая, стоит ли ему отвечать на мой вопрос правдиво или выдать какую-нибудь утку. Хотя, я все равно не смогу быть полностью уверенным в нем.
  - Как я понял, вы недолюбливаете колдунов. - Воспользовался я моментом тишины. - Возможно, вас смущает моя магия?
  - Я видел как вы спасаете жизни людей своей магией. - Тут же отозвался лорд Варис. - Даже если ради этого вы принесли жертвы темным богам, я могу принять это.
  - Хорошо. Но, нет, мне не нужны никакие жертвы. Магия, лорд Варис, она в крови. Магия это сама жизнь. Лишь слабые колдуны нуждаются в жертвах, им не хватает собственных сил и они отбирают ее у других или выпрашивают у демонов. Во мне же течет кровь древней Валирии, кровь драконьих владык. Мне не нужны жертвы, моя собственная сила достаточно велика, что бы творить великое колдовство. А если моей силы будет недостаточно, меня поддержит Даркнесс.
  Я приложил все свое актерское мастерство, что бы моя речь не казалась оправдательной. Скорее, это было похоже на лекцию. Хотя, кое-где я и недоговорил. Ведь свою магию я получил от богов древней Валирии, то есть, это не моя личная заслуга. Или их будет правильнее назвать учителями, которые показали мне технику?
  - Вот как. - Кивнул Варис. - Благодарю за это разъяснение мой король.
  - И, если мы решили этот вопрос, может, наконец-то, ответите? Чего вы хотите?
  - Ваше величество. Я прожил практически всю свою жизнь на самом дне общества. Я знаю что такое нищета. Вы даже не можете представить что мне приходилось делать что бы выжить. Лучшей наградой для меня будет если вы, Владыка, принесете процветание своему королевству. Если вы станете новым Миротворцем.
  - Для этого нам сперва нужно закончить эту войну. - Вздохнул я.
  Нда. Своими действиями я пока только приношу лишь еще больше смертей.
  - И у меня есть несколько... предложений на этот счет, ваше величество.
  - Хмм, я слушаю.
  Ох уж этот Варис. Скользкий как угорь. Хотя, некоторая вероятность, что он выдал мне действительно реальный мотив, тоже существует. Но, я ему почему-то совершенно не верю. За людей он волнуется. Ищи дурака. По его поступкам вообще не видно, что его простые люди заботят. Разве что в каком-то извращенном представлении о высшем благе для всех, когда некоторым нужно сильно так пострадать.
  - Перед тем как вы взяли Королевскую Гавань, узурпатор Роберт сильно поссорился с лордом Старком.
  - Поссорился? - Удивился я. - Почему? Что у них случилось?
  - Эмм, все дело в поступке Тайвина Ланистера... - Осторожно заметил Варис.
  - Ага. - Кивнул я и сделал предположение. - Эддарту не понравилось убийство ребенка?
  - Истинно так. - Подтвердил Варис. - Лорд Старк призывал своего друга Роберта предать Тайвина суду за убийство вашего маленького племянника. Но, вместо этого Роберт заключил с Ланистерами союз. Тогда же лорд Старк покинул Королевскую Гавань, отправившись на помощь Станису. И выглядело это так, будто лорд Старк больше не хочет действовать вместе с остальными мятежниками, но вынужден...
  Говорил Варис медленно, растягивая слова. Для меня это было немного неудобно, я уже привык к резким высказываниям своих лордов. Даже когда они говорили вежливо и учтиво, они не растягивали слова. Чувствовалась в них некая военная четкость. Варис же был прирожденным интриганом, что привык говорить на совершенно ином языке.
  - Этим можно воспользоваться. - Кивнул я. - Скоро у нас будет Лианна Старк, с ее помощью мы сможем повлиять на лорда Старка и если не склонить на нашу сторону, то хотя бы вывести его войска из игры.
  - Вы весьма проницательны, несмотря на ваш возраст.
  Я только махнул рукой.
  - Возраст это такая мелочь. Что важнее, вам известно что-нибудь о ситуации в Западных Землях?
  - Простите, ваша милость. - Протянул сплетник, глянув на фигурки змеи и льва. - Мне известно не больше вас. Я не получаю информацию мгновенно, но, можете быть уверенны, как только мои люди что-нибудь узнают, я сразу же сообщу вам об этом.
  - Хорошо...
  Мы говорили еще некоторое время.
  И, хоть я все еще не могу быть полностью уверенным в этом человеке, тем не менее, как и раньше, он слишком полезен. И, главное, я дал ему понять, что не стану творить с людьми то, что сотворили колдуны с самим Варисом в прошлом. Поверил он или нет, но я надеюсь, что это "откровение" даст мне пару лишних очков лояльности. Ну а какого-то особого секрета я все равно не раскрыл. О том что маги могут черпать силу из крови должен знать любой даже самые мелкий колдун.
  Уже позже, когда Варис ушел, в одно из окон Палаты влетел Даркнесс.
  Все это время он, как бы, дежурил на крыше. Разумная предосторожность. Мы уже вторую недель сидим на Драконьем Камне и за это время он успел еще раз полинять, увеличив мой запас драконьей кожи. Еще пара раз и ремесленники смогут сделать для меня полноценный огнеупорный костюм из драконьей кожи. Обычное пламя практически не берет сброшенную чешую.
  Попутно мы с Тобхо Моттом уже приступили к созданию валирийской стали. Пока мы еще только работаем над первым небольшим слитком, из которого позже будет создано оружие. Я еще не решил окончательно что это будет. Я даже не определился, кто получит это оружие. Да-да, это не для меня. Я еще ребенок, у меня нет массы и силы, что бы сражаться как воин, да и желания тоже особого нет. Пока же у меня на уме Веларион и Уиллем. И я больше склоняюсь к Велариону. Он внес огромный вклад в войну на моей стороне, но, в отличие от младших лордов он не получил новых земель или каких-то богатств. Клинок же из валирийской стали станет прекрасной наградой.
  Да, мне нужна валирийская сталь, в первую очередь, из-за ее ценности. У меня просто нет денег что бы вознаградить всех моих последователей. Но оружие из валирийской стали имеет огромную стоимость. За такой клинок можно купить целую армию или несколько замков!
  Естественно, о себе я не забуду. Но, сейчас я не нуждаюсь в валирийском оружии. А позже, уже после войны, кода я повзрослею, то у меня будет не только оружие, но и броня из этого колдовского металла!
  Кстати.
  Пока я был на Драконьем Камне местные умельцы по моим указаниям сделали новые снаряды для башенных орудий крепости. Теперь крепостные баллисты могут стрелять не только мощными копьями или обычными ядрами, но и взрывающимися бомбами, наподобие тех, которые использовал Веларион для подрыва Речных врат, только поменьше.
  Подумав об этом я ощутил в себе желание пройтись по крепостной стене. И откладывать это намерение в долгий ящик я не стал.
  - Дарк, давай встретимся на улице. - Сказал я дракону.
  Преданно рыкнув он выскочил через окно. Я же спустился вниз по лестнице. Мои телохранители, дежурящие у входа в Палату, так же последовали за мной.
  Выйдя же во внутренний двор я увидел целую толпу мужчин и женщин, что под руководством лучников-ветеранов драконьей гвардии тренировались владению этим оружием. Да, женщины в большей части Вестероса не воспринимаются как воины. Есть исключения вроде каноничной Бриенны Тарт или местной знаменитой воительницы Мейдж Мормонт. Вообще, подобных женщин-воинов хватает, но все они являют собой яркое исключение из правил. Даже в Дорне дружины пустынных лордов составляют в основном мужчины. Единственное место во всем Вестеросе где, пожалуй, действительно развита культура женщин-воителей, это... земли за стеной. Среди одичалых дикарей, что не знают железа, каждая женщина должна уметь за себя постоять.
  Тем не менее, к моей идее вооружить женщин отнеслись, скажем так, без особого неприятия. Ведь я не предлагал выставить их на передовую наравне с воинами-мужчинами. Я приказал вооружить их луками и арбалетами. А с самим оружием у нас теперь тотальный переизбыток. Слишком много трофейных мечей и доспехов, у нас просто нет стольких людей, что бы раздать им всем оружие. Даже лишние арбалеты и луки остались.
  Почти всех этих женщин я привел с собой из Королевской Гавани. Там, наверное, каждая вторая была готова взяться за оружие и пойти убивать. Очень уж были столичные девушки обозлены на мятежников. Поэтому у меня был выбор и я приказал брать лишь самых крепких и сильных женщин, что могли бы сравниться. Что бы хорошо натянуть тетиву тоже сила нужна. И, в результате, среди женского набора находились представительницы слабого пола, которые не уступали моим гвардейцам в физической силе. Все эти женщины раньше занимались тяжелым трудом. И я бы не назвал их мужеподобными бабищами, хотя, есть и такие. Но и изнеженными девицами их тоже назвать не получается.
  А еще, тренирующиеся сейчас во дворе женщины это лишь часть новобранцев. Еще часть сейчас отдыхает или занимается другими тренировками. Ну а самая большая часть осталась в Королевской Гавани и станет частью гарнизона.
  Мужчины среди лучников тоже были, но гораздо меньше. И в основном это добровольцы с Драконьего Камня. После того как солдаты Ланистеров порезвились в столице, там почти не осталось здоровых парней. А те что остались... не могу же я забрать всех, городу нужны ремесленники, строители, рабочие. Нормальные рабочие, а не пленные солдаты Ланистеров.
  Тут над толпой тренирующихся лучников пролетел Даркнесс.
  Несколько девушек радостно помахали дракону, но ящер даже не обратил на них внимание.
  - Да здравствует король! - А вот и меня заметили.
  Это немного смущает, если честно.
  - Слава королю!
  Жестом руки я велел людям продолжить занятия. Но, судя по всему, одно мое появление подняло их боевой дух и, что парни, что девушки, начали тренироваться заметно упорнее. Вот он, результат кропотливой работы над репутацией. Еще со времен моей коронации местные жители готовы восхвалять меня, а учитывая что я вернулся с победой... просто проходя по улицам портового городка я вызываю радостные вопли толпы. Люди в Королевской Гавани после того как я на их глазах магией поборол пожар, а потом устроил показательную казнь Ланистера, просто обожают меня. В общем, поддержка в народе у меня хорошая. Помниться, когда я только вернулся на Драконий Камень местные вообще бросали цветы перед моей делегацией.
  - Кррр... - Рядом со мной приземлился дракон.
  Носить его на плечах мне уже не под силу. Точнее, сил-то может и хватит, но он уже слишком большой. Еще пара месяцев и я сам буду на нем кататься. Взлететь со мной он вряд ли сможет раньше чем через полгода, конечно, но, все же. Да и нужно учитывать что я ребенок. Легкий. По моим прикидкам через полгода Даркнесс сможет поднять в воздух именно ребенка, но не взрослого человека. И шкура у него тогда будет еще недостаточно крепкая, что бы я мог решиться использовать его в боевой операции.
  Мои охранники, к слову, уже привыкли к дракону и не шугались при каждом его появлении. Хотя сам Даркнесс на них неустанно ворчит. Недоверие к людям в нем уже закрепилось.
  - Давай сюда... - Позвал я дракона.
  И вместе вы забрались на стену. Я по лестнице, а Даркнесс просто взлетел.
  - Ваша милость! - Вытянулись передо мной караульные.
  - Вольно. - Махнул я рукой.
  Хотя, в этом мире подобные команды не используются, но солдаты меня прекрасно поняли и немного расслабились. Я же посмотрел в сторону орудий. На стене были и обычные метательные катапульты, стреляющие навесом. Так же были и баллисты. Ближе к воротам располагались недавно установленные огнеметы, две штуки. Причем, конкретно эти огнеметы были выполнены намного лучше чем первые модели, которые сейчас использует Люцерис у Тартского пролива. И к хранению боезапаса тут относятся куда серьезнее.
  Честно говоря, я был неслабо удивлен, когда нашел упоминание о местных огнеметах.
  Оказывается один мой предок уже пытался ввести похожее оружие и завоевать с помощью огнеметов Дорн. Но, его подвела банальная неосторожность. Техника безопасности. В походе через Королевский Лес один из огнеметов загорелся. А потушить дикое пламя...
  В общем, все огнеметы сгорели вместе с сопровождением и четвертью леса.
  Мои огнеметы несколько компактнее и технологичнее, из-за чего еще не один не загорелся. Но, боюсь, это больше везение, так как грамотной техники безопасности у меня тоже пока еще нет. Хотя, здесь, в Драконьем Камне, с безопасностью проще. Тут есть Рейнхард. Как алхимик он лучше многих понимает опасность сей горючей смеси и готов скушать мозг любому, кто этого не понимает. В общем, местные весьма серьезно относятся к безопасному хранению дикого огня.
  Но вернемся к осмотру со стены так же можно было увидеть пять кораблей с черными парусами Таргариенов, что охраняли Драконий Камень. Все вооружены огнеметами. А на одном даже установлена маленькая катапульта, метающая обсидиановые бомбы. Это не те бомбы, которыми заряжаются крепостные машины. Это просто увеличенные в размерах зажигательные гранаты. И, теоретически, эти пять кораблей могут на равных сразиться с целым флотом. Напомню, что основная тактика морских боев здесь это абордаж.
  К слову, раз уж я упомянул огнеметы...
  Сейчас у меня уже достаточно тяжелых меховых огнеметов для кораблей и "танков". Поэтому, вернувшись на остров я озадачил местных мастеров новым проектом. Сифонофор. Ручной огнемет по типу древневизантийских огнеметов. В качестве выталкивающей силы используется давление от ручного насоса. Боезапас - дикий огонь, заливается в специальную медную емкость. Несколько литров хватает на десять или пятнадцать залпов, после чего следует зарядить емкость.
  Думаю, женщины вполне справятся с этим оружием не хуже мужчин. Все равно много огнеметчиков не нужно, пока хватит несколько небольших отрядов. Собственно, в моем ополчении уже так и повелось. Мужчин, в основном, учат ближнему бою. А женщин стрельбе. Хотя, пока среди лучников-новичков хватает и парней, но лучниц раз в десять больше. Даже не так, если учитывать еще и лучниц из Королевской Гавани, то на сотню лучниц приходиться примерно один лучник. Если не считать гвардию, конечно. Можно сказать, прямо на моих глазах куются новые воинские традиции. Так, через пару поколений, а может и через десятилетие другое все будут уверенны, что стрельба это чисто женское занятие, которым стыдно заниматься настоящему мужчине.
  Я уже некоторое время расслабленно стоял на крепостной стене, облокотившись на горгулью и глядя на море. Это успокаивает. Тем не менее, мое созерцательное состояние не могло длиться вечно.
  - Визерис! - Окликнул меня голос Рейла.
  - Мама? - Оглядываюсь в ее поисках.
  Бывшая королева обнаружилась так же на стене. За ней следовала молодая служанка и один гвардеец-охранник. Сама Рейла выглядела весьма бодро и жизнерадостно. Улыбаясь, она подошла ближе, немного замедлившись когда между нами встал Даркнесс. К моей матери он весьма доброжелателен, ему просто не понравился гвардеец, которого он раньше не видел. Я тоже немного насторожился. Вроде бы, мой дракон успел познакомиться-обнюхать всех гвардейцев, которых допускают до охраны королевских особ.
  Жестом руки я придержал дракончика, пока сам вышел к матери.
  - Дорогой, ты не хочешь пообедать? Слуги уже накрывают стол в обеденном зале.
  - Хорошо мама. - Не стал я отказываться.
  - Тогда пойдем? - Улыбнулась она, заботливо накрыв мое плечо ладонью.
  Я не подавал виду, хотя и держал своего дракона в напряжении по ментальной связи. Мы уже подошли до лестницы, где с учетом местных караульных и моих личных телохранителей количество верных гвардейцев стало достаточным.
  - Мам, погоди...
  Несмотря на слова я пропустил маму вперед, остановив его телохранителя.
  - Назовись солдат! - Громко приказал я.
  Парень вздрогнул и тут же вытянулся.
  - Мэрик, ваше величество!
  - Мэрик? Откуда ты?
  - Драконий Камень, Владыка! Я вырос здесь, обучался и сира Джейкоба!
  Нда, плохо я знаю своих подчиненных. Кто такой сир Джейкоб?
  - Вы его знаете? - Спросил я у караульных.
  - Да, Владыка. - Настороженно ответил другой солдат.
  Ничего не понимаю...
  Даркнесс все еще был насторожен, но смотрел он не на гвардейца. Я ведь просто ощущал его подозрение, но не мог определить кто именно насторожил дракона!
  - Семеро! - Воскликнул от неожиданности караульный.
  Один из моих охранников встал передо мной, но убийца плавным движением проскользнул мимо. Острие тонкого стилета уже неслось прямо мне в лицо. Второй охранник не успевал перехватить нападающего. Дракон уже выдохнул струю огня, но поздно.
  Время будто замедлилось. Подобное я ощущал раньше, когда в детстве, еще в прошлой жизни, упал с лестницы. Адреналиновый взрыв. Как-то мне удалось перехватить стилет. Точнее, подставить под удар руку. Дальше все завертелось. Убийца просто снес меня своим весом и я больно ударился спиной о стену. Так же мне удалось оттолкнуть горящего врага ногой. А после уже гвардейцы изрубили его в капусту. Точнее ее, это была служанка, пришедшая вместе с мамой.
  - Хах, что? Кто? - В шоке спросил я.
  - Нет. - В ужасе простонала Рейла. - Дорогой, мой мальчик!
  Бывшая королева мгновенно оказалась рядом, сцапав меня в объятия, будто боясь, что здесь есть еще убийцы и ее тело защитит меня от пары ударов. А вот на мой вопрос, дать нормального ответа никто не мог. И убийцу уже не допросишь.
  Вот только...
  Как-то очень быстро со служанки слезло лицо. В смысле, ее одежда вспыхнула, но кожа девушки еще не плавилась. Но при этом ее лицо практически сразу начало стекать, будто это был пластилин. У зарубленного горящего трупа уже был обнаженный череп с выпученными глазами. Нет, только не говорите мне что это был один из безликих?
  Обдумывая это я пытался успокоить маму, погладив ее рукой по спине.
  - Визерис, тебя ранили? - С беспокойством спросила она.
  Дернув рукой я оттянул рукав. По предплечью стекала тоненькая струйка крови. Через одежду стилет смог лишь легонько меня уколоть, словно булавкой ткнули. Неприятно, но это даже не травматично. Будь у меня нормальная кожа в плане прочности, этот удар мог бы даже пронзить мою руку насквозь. А так, лишь бы нож был не отравлен.
  Собственно, мама подумала о том же самом.
  - Мейстера! Живо! Клинок мог быть отравлен!
  Мама попыталась ощупать мою рану, но сразу же отдернула руку.
  - Твоя кровь...
  - Горячая, да? - Хмыкнул я.
  Пока я чувствую себя нормально. Но, вряд ли при такой ране яд успел бы подействовать так быстро.
  - Мой маленький дракон. - С гордостью вздохнула Рейла, обняв меня еще крепче.
  Чувствую как быстро колотиться ее сердце, кажется, будто он пытается вырваться из ее груди. Мама не на шутку перепугалось, ее руки дрожат. А я же вообще ничего похожего не ощущаю. Все произошло так быстро, что я даже не успел испугаться. А сейчас уже и бояться, вроде как, нечего.
  - Позвольте, ваша милость. - Осторожно попросил гвардеец, поднимая стилет убийцы.
  Мама поняла быстрее меня и передала солдату чистый платок.
  - Яда нет. - Констатировал воин, проведя платком по лезвию.
  Только немного моей крови. Кстати, нужно будет сжечь платок. Нечего оставлять свою кровь без присмотра. В этом мире есть умельцы, способные много чего сделать со мной, попади им в руки немного моей кровушки.
  
  Глава 10. Гость с Севера.
  
  Перекусывая на ходу я вернулся в Палату куда довольно быстро подоспел и Варис. Помощь мейстера мне так и не пригодилась, даже перевязывать рану не нужно было, кровь быстро свернулась. Сейчас же у меня вдруг резко появилось множество вопросов. И рядом был человек способный дать ответы на эти вопросы.
  - Ваша милость? - Поднялся в Палату евнух.
  - Ты уже знаешь зачем я тебя позвал, Варис? - Нетерпеливо спросил я.
  - Убийцы...
  - Да, это был безликий? Что ты можешь сказать о них?
  Говорил я спокойно, хотя внутри меня клокотали эмоции. Иллюзий я не питаю и предполагаю, что если за мной будут посылать все новых и новых убийц. Рано или поздно покушение удастся.
  - Вы весьма осведомлены. - Кивнул сплетник. - Это религиозный культ, многие считают их лучшими в мире наемными убийцами. Так же они связаны с железным банком Браавоса. Возможно это прямая связь или железный банк является крупным заказчиком, то мне не известно.
  - Они пришлют новых убийц? - Уточнил я.
  - Нет. - Коротко отозвался евнух.
  Серьезно?
  - Даже так?
  - Понимаете, ваша милость, у них есть определенные правила, которых безликие стараются придерживаться. По их вере, многоликий бог потребовал жизнь. Убийца пришел забрать жизнь, но не смог и умер сам. Так или иначе, их бог получил жизнь. Для безликих смерть "инструмента" приравнивается к знаку.
  - Ясно...
  Это весьма хорошая новость. Тем не менее, охрану нужно усилить. И дракона лучше постоянно держать при себе.
  - Есть еще кое-что, Владыка.
  - Говори. - Кивнул я.
  - Цена. Чем выше положение и значимость человека, тем выше цена. За жизнь короля кто-то должен был заплатить огромную цену, возможно около миллиона золотых драконов или больше.
  Весьма... внушительная цена за мою голову.
  - В Вестеросе не так много семей могут заплатить такую цену. - Протянул я.
  - Верно, ваше величество. Я не могу утверждать наверняка, но это вполне могли быть Ланистеры.
  Ага, нельзя утверждать наверняка, но больше просто некому. Разве что Простор мог бы выделить такие средства, но они ведь уже сделали ставку на мой флаг?
  - Тогда, удивительно почему убийца оказался столь... разочаровывающим... - Заметил я.
  - Владыка? - Не понял Варис.
  Я задумался.
  У безликих убийц громкая слава. Они мастера перевоплощений, использующие магию. Они не воины, но подобраться к нужной цели и нанести удар, в этом они мастера. Тем не менее, они остаются людьми. Мог ли тот безликий оказаться настолько самоуверенным, что бы подойти ко мне так близко в окружении гвардейцев и при драконе. А ведь мой дракон Даркнесс пока еще достаточно компактен, что бы ночевать вместе со мной в моих покоях. И напал безликий именно сейчас лишь потому что его раскрыли. Возможно их магия умеет как-то обманывать обычных животных вроде собак, но с драконом это не прокатило?
  - Неужели их слава настолько раздута? - Спросил я у Вариса.
  - Возможно, ваше величество, они хотели подыграть вам? - Предположил евнух.
  - Подыграть?
  - Может быть так, по каким-то своим причинам эти безликие решили дать вам шанс, подослав неопытного убийцу?
  Возможно. Может быть. Как же меня раздражают эти слова. Я совершенно не понимаю что движет этими убийцами. Если они действительно подыграли мне, то зачем? Что они добиваются, ради чего могли пожертвовать своей репутацией? В любом случае...
  - Лорд Варис...
  - Да, Владыка?
  - Скажите, вы можете через своих людей нашептать этим безликим нужное имя?
  Советник поджал губы и задумчиво склонил голову, явно обдумывая ответ.
  - У меня есть подобные связи, Владыка. Но, боюсь, сейчас наших средств недостаточно для убийства лорда Тайвина...
  - Не нужно его трогать. - Покачал я головой.
  Конечно, хорошо бы было просто убить этого лорда. Но я хотел иного. Мне нужна победа, а не убийство. Хотя, это и рискованная игра.
  - Ланистер, но не столь "дорогой". - Протянул я. - Киван или даже Серсея. Смерть кого-то из них для Тайвина будет как камешек в сапоге.
  Действительно. Вряд ли от подобного выпада старый лев потеряет голову. В итоге я просто растрачу кучу денег на то, что бы ткнуть Ланистеров шпилькой. Болезненно, но не смертельно. Хотя, смерть Кивана могла бы и повлиять на судьбу Утеса.
  - Ладно, не надо. - В конце-концов выдохнул я. - Это не принесет нам какого-то особого преимущества, но сильно ударит по кошельку.
  - Весьма благоразумно, ваше величество. - Учтиво кивнул Варис.
  - Хотя, если можно избавиться таким образом от Кивана Ланистера перед штурмом Утеса Кастерли... - Задумчиво протянул я.
  - Я могу, скажем так, сделать заказ. - Тактично согласился Варис. - Но, как я вижу, верные вам силы уже ведут бои в Западных Землях, тем более Тайвин уже возвращается туда.
  - Та прав. - Признал я. - Даже убийство Кивана не даст нам сколь-либо серьезного преимущества.
  Должен признать, во время разговора с этим спокойным и умным человеком я и сам остыл. Желание вот немедленно куда-то бежать и карать утихло. Но, все равно, я об этом не забуду. Мне плевать во что там верят эти безликие фанаты. Однажды они заплатят литрами крови за каждую каплю моей. Но, первыми ответят Ланистеры.
  - Благодарю за информацию, лорд. - Кивнул я.
  - Снабжать вас своевременной информацией это мой долг. - Улыбнулся евнух, поднимаясь из-за стола.
  Уже когда сплетник покинул меня, я задумался.
  За этот месяц, кажется, я сильно изменился. Стал более жестоким, что ли. Если вспомнить казнь Джейме. Раньше мне и подумать о таком противно было. Хотя, моя прошлая жизнь и воспринимается как-то отдаленно, словно затертые детские воспоминания. Но и для меня нынешнего это было весьма круто...
  Можно сказать, я заглянул внутрь себя и был несколько обескуражен. Это была не жестокость. Мне не нравиться насилие как таковое. Но, мне просто крышу рвет от власти! Я чувствую как люди готовы по моему слову бросаться друг на друга и рвать других людей в клочья зубами. Подобная власть будоражит. Все те представления, что я устраиваю для толпы. Действительно ли я все это делаю лишь для того, что бы повлиять на людей? Или мне просто самому нравиться быть восхваляемым? И я все больше начинают думать не о долге, а о своих желаниях. Не что я должен сделать для рода, для королевства. А что я хочу сделать? Я хочу быть королем, хочу властвовать над этим континентом!
  - Профессиональная деформация? - Насмешливо протянул я, качнув фигурку дракона.
  У меня еще будет время об этом подумать.
  Со вздохом я встал из-за стола и направился на выход. Снова.
  У меня еще сегодня много дел. Мне нужно посетить ремесленников. Кузнецов, плотников, кожевников и много кого еще. Надо проследить за ходом тренировок новобранцев. Не столько для надзора, сколько для того, что бы новички могли посмотреть на меня. Как ни странно, одно мое присутствие воодушевляет этих людей неслабо. А еще нужно пообщаться с матерью и поиграть с Рейнис. Я решил не пускать все на самотек, привязанности не появляются от одного только кровного родства. Нужно проводить с девочкой много времени, что бы она привыкла и привязалась ко мне как к части своей семьи. Ведь я не хочу, что бы повзрослев она начала свою игру против меня. Нет, будущая драконья всадница должна любить меня как старшего брата. И ради этого, несмотря на необходимость решать прочие организационные вопросы, я стараюсь каждый день выделять хотя бы немного времени на общение с малышкой.
  А ведь мне еще нужно тренироваться с Дарри!
  Можно даже делать эти тренировки немного более показательными. Что бы солдаты-новобранцы видели что их король, несмотря на малый возраст, тоже тренируется и хочет стать воином.
  Столько дел...
  
  Прошла еще целая неделя.
  Мне начинает казаться, что я ввел слишком много модернизаций. В смысле. Мастера уже изготовили первый образец ручного огнемета. В то же время пара плотников по моему указу смастерили прототип нового арбалета. Вспомнил я чисто случайно об одном древнекитайском арбалете и решил реализовать эту идею. Теперь у меня есть практически первый многозарядный арбалет. Сверху крепится специальный короб-магазин с десятком болтов. Перезаряжается такой арбалет одним движением специального рычага. Военные механики в восторге. Мастера уже готовят боевой образец многозарядного арбалета. Собственно, даже без магазина, внедрение рычага уже стало чем-то вроде прорыва. Хотя, делать особую ставку на это оружие я не спешил и не выделял больше средств для производства. Почему-то в моем прошлом мире это оружие не получило особого распространения. В Европе. Хотя, в том же Китае подобные арбалеты часто применялись. Были еще и арбалеты для залповой стрельбы. В общем, я хотел сперва разобраться с моими прототипами.
  Но, пока многозарядные арбалеты в разработке, моя бабья армия уже знакомится с ручным огнеметом.
  Девчонки по очереди пробуют себя в роли огнеметчиков и парочку я уже отобрал для будущего отряда опустошителей. Ну или еще какое-нибудь пафосное название им придумаем. Увы, оказалось что не каждому человеку нравиться пуляться огнем. Вдобавок, многим было просто до дрожи страшно держать в руках двухлитровую емкость с диким пламенем. Но, тем не менее, находились и горячие цыпочки не боящиеся огня. Нда, нужно озаботиться созданием для них защитной одежды. Огнеупорных плащей. Жаль Даркнесс еще маленький и его сброшенной кожи даже для меня едва хватает. Кожевники уже работают с имеющимся материалом, но им нужно еще. А девчонки пока обойдутся простыми плащами, обработанными защитными смесями.
  И, в связи с недостатком драконьей кожи я начинаю задумываться над пробуждением еще одного или двух драконов.
  Можно пробудить яйцо Рейлы.
  Но я не знаю как это скажется на Дейнерис. Может это навредит ребенку. Или наоборот, связь с драконом сделает мою маму крепче и она легко перенесет роды. Мейстеры пока не видят никаких проблем или намеков на возможные осложнения. Помимо прочего я стараюсь чаще общаться с матерью и поддерживать ее морально. Может ли быть так, что в знакомой мне истории ее организм был ослаблен стрессом, вызванным теми испытаниями, что свалились на нашу Семью, из-за чего Рейла и не смогла пережить роды.
  В то же время сама Рейла лишь смеется над моим беспокойством. Она сама только недавно поняла что беременна и даже не волнуется об этом. До родов еще месяцев семь, прорва времени.
  А тем временем пришли новости с материка.
  Честно говоря, когда я прочел это послание, то чуть не захлебнулся хохотом.
  Войска Старка и Баратеона отбросили назад и теперь они заперлись в замке Бронзовых Врат. Шаг вперед, шаг назад. Со стороны, при взгляде на карту, это выглядит немного комично. Еще недавно мятежники выбили из Бронзовых Врат силы Простора, а теперь сами вынуждены там обороняться. Когда армия мятежников уже была готова столкнуться с войском Тирела у Штормового Предела, с фланга на них вышел мощный конный отряд прославленного воина - лорда Рендила Тарли. Того самого, который еще в начале восстания во главе авангарда армии Тирелов нанес сокрушительное поражение Баратеону у крепости Эшфордов. В тот день восстание едва не закончилось. Роберт бежал в Речные Земли, где его могли бы и добить, если бы к нему вовремя не подошел на подмогу Эддарт Старк.
  Уже второй раз Роберт сталкивается с этим зубром военного дела и второй раз терпит от него поражение.
  Сейчас Бронзовые Ворота осаждает половина армии Тирелов. Вторая половина продолжает удерживать Штормовой Предел с суши, а с моря его блокирует часть королевского флота. Веларион уже пытался взять крепость штурмом, но что-то у него пошло не так. Корабль перевозящий бомбы загорелся и подорвался, так и не высадив десант с орудиями.
  С Западных Земель новости были не столь обнадеживающими.
  Дорнийцы взяли и разграбили небольшой замок Корнфилд, попутно сжигая села и деревни Западных Земель. Редвины постучались в Крейкхолл, но, не получив поддержки от дорнийцев и потеряв пару кораблей отступили. Теперь змеи и виноградники движутся к Ланиспорту.
  А я уже представляю как дорнийцы вступают в бой с армией Запада под командованием Кивана, а в тыл к пустынникам заходит гвардия Тайвина.
  Вот так, регион, вызывающий у меня меньше волнений вдруг стал самым проблемным.
  В противовес этому на Королевских Землях все налаживается. Сумеречный Дол выплатил крупную контрибуцию, которая пойдет на восстановление Королевской Гавани. Лорды Королевских Земель присылают мне сообщения о своей лояльности. Лорд Санглас уже восстановил укрепления столицы и даже организовал более-менее приемлемый гарнизон из местного ополчения. Ну, приемлемый гарнизон, это на мой взгляд. Почти тысяча женщин, вооруженных луками и арбалетами. Вроде бы, есть еще и не меньше сотни копейщиц, которых даже учат держать строй. Если уж даже Гансер решился на такой шаг, значит с парнями в столице действительно серьезные проблемы. А лорд Санглас действительно не очень доволен тем, что ему приходится командовать "бабьей шайкой". Тем не менее, он справляется.
  Ну, ничего. Я позже заберу их себе. Выведу модернизацию на новый уровень и проведу переоснащение. И будет у меня под рукой мощный костяк для будущей королевской армии. Всадники и тяжелые пехотинцы из мужчин, а стрелки и огнеметчики из женщин. Новое стрелковое оружие как раз будет менее требовательным к силе, при этом не уступая в мощности нынешним образцам. Позже с ростом численности войск мужчины и женщины могут перемешаться. Или наоборот, установленные роли закрепятся за конкретными полами. В любом случае, это все дела отдаленного будущего.
  Пока же...
  А пока у меня вот появились новые заботы на Драконьем Камне.
  В один непримечательный день когда я в очередной раз навестил ремесленников, на подходе к порту показались корабли. Моя увеличенная после покушения охрана из шести гвардейцев заинтересовалась. Но парни просто молча переглядывались. В порт шло два потрепанных корабля, словно побывавших в шторме. На парусах было изображено палящее солнца, к которому возносилось копье. Дорн.
  Но, были еще и черные флаги. Нет, не пиратские, черные флаги с красным трехглавым драконом.
  - Надо же. - Даже удивился я немного, хотя и ожидал их скорого прибытия. - Пойдем, встретим гостей.
  Правда, прежде чем отправиться в сам порт, я забрал Уиллема. Встречать этих гостей в одиночку мне не хотелось. А охрану можно не считать, они в знакомстве не участвуют, так, массовка. С поддержкой же старого рыцаря я уже чувствовал себя несколько увереннее.
  Впрочем, корабли прибыли не сразу, пока они только виднелись вдалеке.
  - Возможно это леди Старк. - Задумчиво протянул Уиллем, глядя на судна.
  Я только пожал плечами. Возможно невозможно, скоро узнаем. На мое левое плечо легла мягкая женская рука. Подняв голову я глянул на напряженное лицо матери. Да, Рейла тоже решила встретить гостей. И я не берусь судить о чем она думает. Может ли она винить Лианну в том что случилось? У меня была некоторая обида на девчонку Старков. Но, тем не менее, я прекрасно понимаю, что корень всех бед и близко не в интрижке моего брата с волчицей. Просто так сложилось, что мой отец оказался безумцем.
  - Мама? - Тихо позвал я, положив свою ладонь поверх ее руки.
  - Визерис? - Вздрогнув, оживилась она.
  - Ничего.
  Я действительно не собирался ничего говорить. Просто решил показать свою поддержку и мама действительно как-то даже расслабилась. А гости, тем временем, уже вошли в порт. Корабли спустили трапы на понтоны и с них сошла целая делегация.
  - Сир Герольд. - Вздохнула Рейла, узнав одного из вышедших мужчин.
  Я тоже его узнал. Рыцарь в позолоченной броне королевской гвардии. На его плечах был несколько потускневший белый плащ. Хотя, сейчас он уже скорее серый или желтоватый. Герольд Хейтауэр. Вообще, Хейтауэры очень богатый и мощный дом Простора. В прошлом они были королями, наравне с Гарднерами и Редвинами. Позже эти три королевства стали нынешним Простором, а великими лордами этого региона Таргариены сделали Тирелов. Хейтауэры почти так же богаты как Ланистеры, а их войска составляют наибольшую часть сил, что сейчас действуют в Штормовых Землях.
  Вместе с ним появилось еще двое гвардейцев.
  Освел Уэнт. Этот рыцарь выделялся значком бэтмена на шлеме. Я не счел нужным сдерживать усмешку, тем более, сам рыцарь поместил этот знак на свою броню именно ради шутки. Уэнты до недавнего времени были хозяевами Харренхолла. Того самого владения, где произошел знаменитый турнир. Победив всех соперников на этом турнире мой брат по традиции выбрал "королеву любви и красоты". Только выбрал он не свою законную жену, а Лианну Старк, чем вызвал мощный скандал.
  Последний королевский гвард - Эртур Дейн. Считается одним из самых смертоносных рыцарей королевства. Дорнийский рыцарь из Звездопада. Род Дейнов древнее чем Старки, а еще они одни из очень немногих, кому довелось породниться с Таргариенами. В последних четырех поколениях нашего рода течет кровь Дейнов после брака короля Мейкара и леди Дианы Дейн.
  Как по мне, появление этих рыцарей не менее важно чем появление Лианны. Если, конечно, они сохраняют верность моему дому. Все трое были близкими друзьями Рейгара, так что, они могут стать верными последователями уже для меня. Главное правильно использовать их верность моему брату.
  - Старк. - Недовольно вздохнула мама.
  Ведь вместе с рыцарями с корабля спустилась и она.
  Лианна Старк.
  Хмурая молодая девушка в темно-синем платье и черном плаще с меховым воротником. На поясе висит кинжал. Внешность, скажем так, не впечатляет. Может ее красота преувеличена, или на ней так сказались пережитые испытания. Она красива, но не настолько, что бы вскружить голову женатому принцу и заставить ради этой красоты биться насмерть с великим лордом.
  - Теперь она Таргариен. - Тихо возразил я матери.
  - И ты признаешь это? - Немного ворчливо спросила женщина.
  В ее голосе чувствовалось желание подавить меня родительским авторитетом. Весьма нечасто Рейла прибегает к этому. Похоже, ей действительно не нравиться наша гостья. Тем не менее, на меня эти штучки больше не действуют и мама это знает. И хорошо что Рейла совершенно не такая как королева Серсея из той истории. Нет, не хорошо, скорее удобно. Но я не могу радоваться тому, что мама такая покладистая. Слишком долго она жила под гнетом безумца. Правда, сейчас она начинает вести себя как-то более расслабленно чем при Эйрисе. Кажется, еще немного и она расправит крылья...
  Снова погладив ее руку, я постарался успокоить маму.
  - Это может быть полезно сейчас. - Пояснил я.
  - Хорошо, дорогой. - Смиренно вздохнула Рейла.
  Надо будет позже с ней поговорить, постараться сместить акценты и все такое.
  Вздохнув, я вышел вперед.
  Идущий впереди Герольд сходу опустился на колено.
  - Королева. - Склонил он голову.
  Нда, я уже привык что окружающие меня люди воспринимают меня именно как короля, а не как ребенка. Но ведь с Хейтауэром мы не знакомы. Вполне логично для него решить, будто я просто символ, когда настоящей организацией занимается Рейла и, скажем, Веларион. Хотя, конечно, в одиночку я бы вообще ничего не добился бы.
  Следом за Хейтауэром склонились остальные рыцари королевской гвардии. И даже Лианна не поленилась привстать на одно колено, выражая лояльность королевской семье.
  - Можно было бы использовать более нейтральное "ваше величество", хотя бы ради того что бы не выказывать свое неуважение королю так явно? - Холодно произнес я.
  На мои плечи снова легли руки матери. Поправлять меня никто не стал. Да и смог бы кто-то? На этом острове я король без всяких скидок на возраст.
  - Прошу прощения, ваше величество. - Тут же поправился Хейтауэр.
  - Как я могу судить, вы выполнили повеление моего брата и сохранили в целости его жену. Вы доставили ее сюда, не позволив мятежникам ее захватить. Эти заслуги позволяют мне простить вашу грубость сир Герольд. Встаньте.
  Хейтауэр поднялся. Лицо его было хмурым, но в глазах плескалось что-то вроде удивления. Нехорошего такого удивления. В этом взгляде так и читался вопрос "почему никто не одергивает этого сопляка?", и, тем не менее, он держал этот вопрос при себе.
  - Сир Освел. Сир Эртур. - Поприветствовал я остальных рыцарей и, наконец... - Леди Лиана.
  С моей стороны даже кивок является почетным приветствием, король, все же.
  - Рад наконец-то встретить вас лично. Пожалуйста, если вы устали с дороги, можете отдохнуть в моем замке.
  - Благодарю. - Спокойно отозвалась девушка. - Я совершенно не устала и хотела бы скорее поговорить с вами.
  - Хорошо. Пройдемте в замок, там и будем вести разговор. - Согласился я.
  А поговорить нам есть о чем.
  Провожая гостей в замок я не мог не заметить, что королевские гвардейцы как-то быстро отстранились от северянки, сразу же встав на защиту меня и Рейлы. Сама же молодая волчица выглядела при этом... какой-то брошенной, словно ее все оставили и это терзало ей душу.
  И, что было немаловажной деталью. Она уже не была беременной.
  Выходит, она родила.
  Но где ребенок?
  Не оставила же она его на корабле?
  
  Глава 11 Пополнение в семье.
  
  Отдых не требовался ни рыцарям, ни Лианне. А вот от обеда они не отказались. К слову, с ними прибыл небольшой отряд дорнийских мечников с кривыми саблями, их уже выделили места в казармах. Теперь же, пока мы направлялись в обеденный зал, я быстро осмысливал полученный расклад.
  Спрашивать так сразу о ребенке я не стал. Но, что с ним?
  Выкидыш? Или он вполне здоров, но ребенка решили спрятать от меня? Превратить ребенка в джокера, с помощью которого позже можно будет сместить меня. Или Лианна опасается, что мы с Рейлой можем быть не рады ребенку. Настолько не рады, что в мешок и в море карапуза?
  Я продолжал об этом думать и в обеденном зале, когда слуги принесли угощения для гостей. Так же я не забыл приказать накормить и дорнийских мечников. Лианна оказалась настолько голодна, что едва не забыла о манерах. И, хоть девушка сдержалась, я видел как ей хочется опустить лицо в тарелку и ЖРАТЬ! То же можно было сказать о королевских гвардейцах. Правда, предварительно я приказал им отдыхать, а к обязанностям королевской охраны они приступят позже.
  Спустя какое-то время гости более-менее наелись и даже расслабились.
  Лианна уже не выглядела такой хмурой, хоть и не улыбалась, но щеки покраснели. Не от смущения, просто девушка была рада оказаться в тепле и сытно покушать.
  - Итак, леди Лианна, о чем вы хотели со мной поговорить? - Протянул я.
  Слуги уже очистили стол и ушли. Нечего им подслушивать. А присутствующие тут люди итак в курсе большинства нюансов. Девчонка будто бы вообще забыла о том, что сама настаивала на неком важном разговоре. Между нами произошла заминка, пока Лианна пыталась собраться с мыслями.
  - Ваше величество... - Медленно протянула северянка, глядя то на меня, то на Рейлу. - Мы должны закончить эту ужасную войну!
  - О, полностью поддерживаю вашу позицию. - Улыбнулся я.
  - Тогда, надо связаться с моим братом! - Воодушевилась девушка.
  - Согласен. - Снова кивнул я. - Но, перед этим нужно обсудить пару моментов. Как именно мы должны закончить эту войну.
  - Ваше величество? - Не поняла Лианна.
  А вот гвардейцы, выглядели вполне понимающими ребятами. И они молчали, не влезая разговор. Тем не менее, когда я кивнул Герольду, он поспешил высказать свои мысли.
  - Позвольте. - Поднялся он из-за стола. - Теперь король может заключить перемирие с Севером. Когда лорд Эддарт Старк узнает о том что его сестра вошла в семью Таргариен, ему придется пойти на переговоры, где можно будет обсудить детали перемирия.
  - Нет. - Взмахнул я рукой. - Никакого перемирия. Лорд Эддарт Старк, подло обманутый предателем Робертом, узнает правду и преклонит колено перед настоящим королем. Я не стану требовать от него поддержку в этой войне, главное, что бы он увел свои войска обратно на Север.
  Судя по выражению лица, северянку такой вариант более чем устраивает. Она же не совсем дура, должна понимать что для ее дома подобные условия в сложившейся ситуации просто божья благодать. Меня же просто устраивают личностные качества Эддарта, как правителя Севера. Причем, именно как правителя Севера, а не какого-то иного региона. Правда, это при условии что он именно такой, каким должен быть. Не очень умный парень и лишенный всякой хитрости, но гордый и честный.
  - И еще вопрос. Что насчет Эллии?
  - Ваше величество? - Забеспокоилась Лианна.
  - Я признаю твой брак с моим братом. - Поспешил добавить я. - Точно так же как и его брак с Эллией. История знает примеры, когда Таргариены брали двух жен.
  - Но, великий септон расторг брак Рейгара с Эллией... - Тихо заметила девушка.
  - Подрыв Септы Бейлора навеки заткнул ему рот и об этом никто больше не узнает. - Тактично парировал я.
  Напряжение за столом как-то резко возросло.
  - Кстати, леди Лианна, что с вашим ребенком? - Поднял я еще сильнее накал беспокойства.
  - Ребенок? - Как-то испуганно дернулась девушка.
  Она явно пыталась скрыть волнение, но, получалось плохо.
  - Ребенок моего брата укрепил бы твою значимость в нашей семье и мог бы стать символом союза между домом Таргариен и Старками.
  Вздох облегчение Лианны от меня не укрылся. Неужели она действительно опасалась что мы можем навредить ребенку и спрятала его?
  - Малыш с няней на корабле. Я не хотела его беспокоить. - Осторожно заявила Лианна.
  - Хорошо. - Кивнул я.
  Сам я едва сдержал вздох облегчения. Это превосходный расклад. Гораздо лучше похищения с возможностью использовать "Джона" против меня в будущем.
  - Теперь, остается только известить лорда Эддарта о вашем прибытии на Драконий Камень.
  А потом...
  Нет, приглашать Старка сюда не лучший вариант. Мне нужно самому лично отправиться в Штормовые Земли, вместе с девчонкой. Есть немало рисков, все же, сейчас этот регион очень неспокоен, но, риск этот не так уж и высок. Главное быстро достигнуть ставки союзников и уже под прикрытием армии Тирелов идти на переговоры с мятежниками. От всех этих мыслей меня всего будоражит. Еще немного и я действительно смогу подавить это восстание. С Лианной на нашей стороне и смертью Эйриса сама идея бунта теряет всякий смысл.
  - Нет, вам действительно сегодня лучше хорошо отдохнуть. - Заявил я.
  - Ваше величество?
  - Завтра мы отправляемся в Штормовые Земли. Пора заканчивать эту войну.
  - Дорогой? - Мама беспокоиться.
  - Нужно составить маршрут и известить союзников. Я не хочу оказаться перед мятежниками без превосходящей их армии.
  - Я поняла. - Согласно кивнула Лианна.
  У гвардейцев тоже не было никаких возражений.
  А вот мама хотела что-то добавить, возразить, оспорить, но промолчала. Тем не менее, я понимаю, что меня еще ждет разговор с ней наедине. А ведь мне еще нужно подготовиться к походу. Сколько сил взять с собой. Тем более, эта акция по времени будет дольше захвата Королевской Гавани, если не считать этап подготовки. Нужно оставить достаточно сил для обороны Драконьего Камня.
  А позже Даркнесс вернулся с охоты.
  Все это время он пропадал на другой стороне острова, за вулканом, охотился на местных ящеров. Уверен, гости слышали про моего дракона, но, похоже, увидеть его в реальности были не готовы. Гвардейцы потянулись к своему оружию, но обнажать его не стали. Лианна же была испугана и восхищена одновременно. Она не сводила восторженного взгляда с моего дракона, но опасалась подходить к нему ближе.
  И даже после этого Лианна не спешила идти отдыхать или готовиться к завтрашнему отплытию. Ее серьезно так заинтересовали тренировки моих лучниц и арбалетчиц. У девчонки аж глаза загорелись, если можно так выразиться. Она даже выпросила для себя оружие и подключилась к тренировке, напрочь забыв о своем сыне, которого все же доставили в замок. Ничего особенного в маленьком Эйгоне я не увидел, просто карапуз.
  - Это ее сын? - Раздраженно протянула Рейла, взяв на руки ребенка.
  Я как раз решил поговорить с матерью.
  - Да, а еще это сын Рейгара. - Заметил я.
  Мама печально вздохнула, но ее взгляд обращенный на малыша стал теплее. И, вроде бы больше ничего не изменилось, но ощущение полностью поменялось. До этого казалось что она держит ребенка как какое-то дикое животное, которое может укусить. Но, стоило вспомнить про то, что это ее внук и теперь она уже держит малыша, словно он одно из ее самых важных сокровищ. Рейнис от Эллии и Эйгон от Лианны, вот и все что осталось от ее сына. Если, конечно, не считать грандиозный кризис, охвативший весь континент.
  - Мама, ты же присмотришь за ребенком? - Спросил я.
  - Да. Не переживай дорогой. - Улыбнулась Рейла.
  - Кстати, мам...
  - Да?
  - Я могу взять твое драконье яйцо?
  Женщина вскинула брови удивленно.
  - Ты можешь пробудить еще одного дракона?
  - Я могу пробудить все драконьи яйца. - Уточнил я.
  - Но это... - Рейла прижала малыша к груди.
  - Только не сейчас. - Добавил я. - Сегодня я намерен пробудить трех драконов. Двоих я заберу с собой, а потом, в будущем, посажу на них Рейнис и твоего ребенка.
  - А третий? - Заинтересовалась мама.
  - А третий будет твоим. - Улыбнулся я.
  И, возможно, через пару лет у нашего дома будет целых два драконьих всадника. Да и наличие дракона должно сделать маму более энергичной и она перестанет быть примером забитой мужем жены. Но, это все второстепенные причины. Главное - я хотел спасти маму. Даже если это может угрожать еще не родившейся девочке. Суть в том, что может или не может, это еще бабка надвое сказала. Действительно бабка, как там эту ведьму звали, которая роды у Дейнерис принимала? Ладно, не важно. Главное, связь с драконом сделает мою мать сильнее. А у Дейнерис все еще останутся шансы.
  И, как ни странно, толчком к подобному решению стала необходимость отправиться в Штормовые Земли. Я боялся что могу задержаться там, всякое ведь может случиться. С драконом же у мамы будет совсем другой расклад.
  - Мой? - Взволнованно прошептала Рейла.
  Подойдя вплотную я обнял маму. Если бы я знал как она отреагирует, то уже давно сделал бы это. В блестящих глазах Рейлы плескалось какое-то детское наивное счастье. Наверное, все Таргариены последних поколений грезили о драконах. И, очевидно, моя мама не была исключением.
  - Да, твой. - Подтвердил я.
  А-а-а, в пекло планы, я уже просто хочу порадовать маму. Глядя на ее осчастливленное лицо я уже никак не смогу отказаться от пробуждения новых драконов. Да, это может угрожать Дейнерис. Но, честно говоря, выбирая между народившимся ребенком и живой матерью...
  Если малышке не повезет, я назову свою первую дочь Дейнерис.
  
  Ближе к вечеру я уже раздал все нужные распоряжения. Было подготовлено четыре быстроходных корабля, включая оба дорнийских судна. Все корабли везут моих гвардейцев, а на моих кораблях еще и огнеметы установлены. В любо случае, на защите Драконьего Камня еще остались корабли. Плюс осадные орудия крепости и гарнизон.
  Маленького Эйгона пока оставили с его матерью, которая уже наигралась в лихую лучницу. По крайней мере на сегодня.
  На а пока солнце еще не ушло в закат...
  - Владыка, вы уверены что это нужно делать здесь? - Задал свой вопрос сир Уиллем.
  Сопровождающий нас Герольд Хейтауэр осуждающе глянул на рыцаря.
  - Да, мне нужна сила подземного пламени. - Протянул я, поддав в свои слова мистики.
   Мы подошли к одной из пещер Драконьей горы.
  - Сир Уиллем, сир Герольд, ваша задача это охрана прохода. - Произнес я.
  Дальше я планировал идти без охраны. Там она нам будет не нужна, даже наоборот, лучше провести ритуал чисто в кругу семьи. Правда, перед началом, все же, нужно нас сопроводят еще парочка гвардейцев, что несут мешки с хворостом.
  - Да, Владыка. - Отозвался Уиллем.
  Хейтауэр хотел осторожно возразить, но его остановил взгляд королевы.
  - Пошли, мама. - Взял я Рейлу за руку.
  И мы вошли в пещеру. А следом за нами в темноту нырнул Даркнесс. Да, проводить ритуал лучше при поддержке дракона. Путь наш освещала свеча, которую несла Рейла. А потом в этом отпала необходимость. Пройдя несколько поворотов мы пару раз спустились, а потом поднялись. И в конце-концов пещера вывела нас к обрыву, откуда открывался завораживающий вид на яму с горящей магмой. Эту пещеру в свое время обнаружил мой дракон и показал мне. Здесь, прямо внутри вулкана, я гораздо лучше ощущал силу глубинного пламени, чем в замке Драконьего Камня. Можно сказать, я сейчас ближе к сосредоточению силы этого острова.
  - Это здесь, Визерис? - Немного робко спросила Рейла.
  - Да мам, положи пока яйца на землю.
  Ну, точнее, тут не земля, а камень. Ладно, не важно.
  Гвардейцы выгрузили ветки для костра, после чего были отосланы обратно к входу для охраны. Сам я в это время прикидывал в уме какие имена можно дать новым дракончикам. Терраксес и Мираксес. Почему-то, эти имена сразу пришли на ум и я решил их не отбрасывать. Что-то было в этих именах такое звучное и красивое. Но, оставалось еще одно имя. Вермакс или Дракмар. И я склоняюсь к первому.
  - Похоже на гнездо. - Взволнованно улыбнулась Рейла, складывая хворост в кучу.
  Я же в это время раздевался.
  Даже будь это одежда из драконьей кожи, все равно я не стал бы в ней греться внутри костра. А обычная одежда быстро сгорит.
  - Мам... - Поторопил я Рейлу.
  Вздохнув, она тоже начала раздеваться.
  И, вроде бы ничего такого. Но я вдруг ощутил некоторую неловкость. Наверное потому что для Таргариенов инцест никогда не был таким уж табу, как для других семей. А еще, с тех пор как я вспомнил ту другую жизнь...
  Прикрыв глаза я постарался оглянуться в прошлое. Серые затертые воспоминания. Что-то я помню о сериале Игра престолов, но не так много как хотелось бы. Да и не закончился сериал. Точнее, я не помню это окончание. Я вообще не так уж много помню. Я привык воспринимать эту память как воспоминания о прошлой жизни, но я не помню, умер ли я уже тогда или мой разум переместился из живого тела? Тем не менее, с памятью ко мне настоящему перешли и некоторые черты той личности, которой я был там.
  Одинокий?
  Я вспоминаю каких-то людей, но, не семью.
  Если напрячь память я могу увидеть лицо матери. Не Рейлы, а матери того меня, что пришел в этот мир по воле валирийских богов. И ничего. Я вспоминаю ту женщину и понимаю, что она для меня чужой человек. Она бросила меня в детстве, что бы я не мешал ей создавать новую семью. Никакой эмоциональной связи, которая должна быть между родителем и ребенком. А отца я вообще не помню.
  Пытаюсь вспомнить друзей. Вижу какие-то лица, но не могу даже имен вспомнить.
  Вообще, вся та жизнь кажется какой-то серой и тоскливой. По сравнению с тем моя настоящая жизнь гораздо интересней. Власть над историей будоражит меня. Возможность влиять на события мирового масштаба и творить историю своими руками.
  - Дорогой, ты готов? - Вернул меня в реальность голос мамы.
  - Да, ты помнишь слова? - Спросил я открывая глаза.
  Встряхнув головой, выбрасывая из нее всякие глупости и предрассудки, я снова взглянул на маму. Ей почти сорок, но с тех пор как мы сбежали из Королевской Гавани она заметно посвежела. На вид ей едва ли можно дать тридцать лет. Яркие валирийские черты делали Рейлу изящной красивой женщиной. Но при этом она не была совсем уж "изящной", в том смысле, что не худая, а вполне сочная женщина. Будь я постарше и мог бы отреагировать куда более бурно, увидев обнаженную Рейлу. А так, просто сердце забилось чуть быстрее от такой красоты.
  - Да, разумеется я помню - Кивнула мне королева.
  Словно ощутив мой оценивающий взгляд она как-то быстро оробела и даже прикрылась руками.
  - Тогда начнем. - Кивнул я.
  И порезал свою ладонь заготовленным ранее ножом, после чего передал его матери.
  Два яйца я обмазал собственной кровью, а о третьем позаботилась Рейла. Мы вместе шагнули в "гнездо" из хвороста. Выбрав более удобное положение мы сели друг напротив друга, положив яйца между нами. Я взял маму за руки, стараясь поделиться с ней своей силой и вместе с тем успокоить.
  - Давай. - Начал я.
  И мы произнесли заклинание.
  Даркнесс выдохнул поток пламени, поджигая хворост, после чего сам же и забрался в костер. Держа маму за руки я ощутил как она вздрогнула, но сейчас окружающая нас магия защищала ее. А потом связь с драконом при моей помощи укрепит защиту от огня. Хотя, это не совсем защита. Под действием древней магии наши тела начинают иначе реагировать на высокие температуры.
  Слова заклинания уже были сказаны, я чувствовал как магия протекает через меня, через Рейлу, и пробуждает спящих древним сном драконов. Теперь остается только ждать...
  И, как в прошлый раз, магия переполняла меня.
  Пусть большая часть шла к дракончикам, но и мне доставалось немало. Близость к вулкану и поддержка Даркнесс только усилили воздействие магии. Но, появился странный побочный эффект. Повлияло ли на меня так перенасыщение магией, но я ощутил внутри себя возрастающее возбуждение. Не просто повышение энергичности, которое следует ожидать от ребенка. А другое, более зрелое чувство.
  Опустив голову и облизнув пересохшие губы, я так и не смог отвести взгляд от Рейлы.
  Мой взгляд все чаще возвращался к ее груди, не обвисшей, чего можно было бы ожидать в ее возрасте, а вполне себе красивой изящной груди.
  - Д-дорогой? - Дрогнувшим голосом пискнула Рейла.
  Она уже привыкла к огню и ее беспокойство прошло. Потому она и начала осматриваться, пока не заметила весьма пикантной детали.
  - Да, мама? - Хрипло отозвался я.
  Будучи полностью обнаженным в нынешнем положении я никак не мог скрыть свою эрекцию. Остается только делать вид что это никак не связано с моим состоянием. Просто небольшой глюк детского организма, такое, вроде бы, бывает.
  - Ты себя хорошо чувствуешь? - Обеспокоенно спросила королева.
  Я невольно улыбнулся. Естественно, что еще она могла спросить?
  - Замечательно, мам. - Честно ответил я.
  И начал уже открыто любоваться телом прекрасной женщины перед собой. Я знаю об этом чувстве из своих новым воспоминаний, но я никогда еще не ощущал подобного. Я помню что в прошлой жизни у меня были женщины, но я не помню своих ощущений. Только знаю что это было приятно. И сейчас я просто наслаждался относительно новым для себя чувством. Надеюсь, после ритуала оно не исчезнет. У нас в замке как раз есть несколько молодых служанок.
  Рейла же, поняв мой взгляд, порозовела и опустила уже свой взгляд, стараясь не смотреть мне в глаза. Она смущалась словно маленькая девочка, чем вызывала у меня лишь умиление. Думаю, ее можно понять, вряд ли она ожидала от меня подобного и теперь не знала как реагировать.
  - Мама, все будет хорошо. - Говорю ей.
  И, сведя ее руки вместе, кладу свою ладонь сверху.
  Просто сидеть и ждать пробуждение драконов вдруг оказалось непростой задачей. Переполняющий меня жар концентрировался в области паха и призывал к действиям. Словно все мое тело начинало затекать от бездействия, хотелось подскочить и начать двигаться. И, конечно же, больше всего неймется одной конкретной части тела.
  - Мам...
  Слишком жарко.
  В голове все уже плывет и возникают откровенные и странные образы. В мыслях порой мелькают драконы. И секс. Стоит же закрыть глаза, как я начинают видеть различные картины.
  - Хах...
  Очень реалистичные картины.
  - Дорогой?
  Похоже, это странная аномалия воздействует не только на меня. Мой взгляд приковали к себе набухшие розовые соски Рейлы. Она тоже испытывала это возбуждение.
  Мне же стоит только закрыть глаза и я, даже не засыпая, начинаю видеть... драконьи сны...
  Несмотря на затуманенный разум я смог понять что это за образы. Я видел своих предков из древней республики в самые жаркие моменты их молодости. Молодые Таргариены активно занимались зачатием малышей. Вместе же с картинами в моей голове появлялись новые ассоциации. Я не знаю кто эти конкретные любовники, которых я видел, но откуда-то приходило понимание их родства. В основном же это были братья и сестры, порой кузены. Были даже отцы с дочерьми и сыновья с матерями! Отдельным пунктом шли связи с посторонними, тем, кто не был бы друг другу родственниками. И, как правило, это были девушки, которых принимали в род. Или любовницы.
  Все это казалось странным, но чертовски возбуждающим.
  - Визерис, что с тобой? - Вырвал меня из омута видений голос Рейлы.
  Ее лицо было совсем близко.
  А соображал я плохо.
  Напряжение внутри меня оказалось слишком сильным и я не сдержался. Или не хотел уже сдерживаться.
  Положив руку на талию наклонившейся надо мной матери, я мягко притянул ее еще чуть ближе. Второй рукой я погладил ее по плечу, от локтя и вверх, после чего положил ладонь на ее волосы. Рейла была возбуждена, растеряна и немного испугана. Ну и конечно же, крайне смущена. Но она не пыталась отстраниться, когда я поцеловал ее.
  Внутри меня бурлило пламя, готовое вот-вот взорваться. Я был настолько возбужден, что...
  Совершенно случайно, подавшись ко мне навстречу Рейла слегка толкнула драконьи яйца и одно из них задело меня.
  - Ммм... - Вздрогнула Рейла.
  Всего одно прикосновение.
  И я взорвался от переполняющих меня чувств. Казалось будто у меня за спиной распахнулись крылья, которые мощными взмахами поднимали меня куда-то на седьмое небо. А потом наступило облегчение. Но, я продолжал целовать Рейлу. Уже не потому что так страстно желал этого. А просто потому что боялся прервать этот поцелуй и взглянуть в глаза матери!
  Этож какой позор!
  Меня слегка задело и я уже тут же забрызгал грудь и живот Рейлы своим семенем.
  Этого я точно не планировал.
  И, будто в насмешку, меня посетило новое видение. Которое объясняло зачем были все предыдущие образы. Я увидел детей. Маленьких здоровых Таргариенов. В каждом из них в той или иной мере с самого рождения плескалась сила и здоровье. Одни становились драконьими всадниками, другие чародеями, некоторые совмещали это. Все они были яркими представителями Таргариенов, неся в себе исключительно валирийские черты.
  А потом я увидел других детей.
  Слабые, немощные, больные. Те, на кого негативно повлияло смешение крови или ее ослабление. Многие из них не выживали, но те что выжили не становились активными продолжателями рода. Так было в старой Валирии. Но последние поколения Таргаренов после рока немного отошли от этих правил.
  Валирийские боги через новые видения тактично ознакомили меня с евгенической политикой Таргариенов. И до меня стало доходить, что Таргариены практиковали инцест не пару поколений, а многие тысячи лет своей истории. И они не выродились. Частично в этом им помогла магия. Но не только она. А так же и грамотный подход к самому инцесту. Они вводили в дом новую кровь, но крайне неохотно отпускали своих женщин в другие рода, предпочитая сохранять дракоценную чародейскую кровь в семье. Вдобавок, род продолжали сильные дети, а больные отбраковывались. Их не убивали, просто задвигали подальше, обделяли магическими знаниями, они не могли стать драконьими всадниками, а их детей не признавали.
  Наконец-то я немного пришел в себя. Прекратив поцелуй и открыв глаза я опустил взгляд на дергающиеся драконьи яйца. Они вот-вот вылупятся. Рейла же глядела на меня блестящими влюбленными глазами. Мне показалось, будто меня хотят натурально съесть. В ее глазах плескалась странная смесь из умиления, заботы, смущения и страстного желания. Нет, я не прочитал все это в ее глазах, скорее, ощутил...
  Мне даже как-то стыдно стало за то что я уже кончил, а она осталась крайне возбужденной и неудовлетворенной. Но, я просто не могу. Не сейчас. Мне нужно собраться с мыслями...
  - Они пробуждаются. - Я просто сбежал, переключив свое внимание на драконов.
  - Визерис... я...
  - Все хорошо. - Вздохнул я.
  - Да
  Все хорошо. Но, во мне поселилось четкое понимание, что мы с Рейлой уже не будем просто матерью и сыном. И хоть бы на миг во мне возникли какие-то сомнения или моральные терзания, но нет. Только некоторое нетерпение и вновь просыпающееся желание. Единственное что меня пугало, это реакция и отношение самой Рейлы.
  Но, кажется, я точно не уверен, но похоже, что она испытывает нечто похожее сейчас.
  Я так задумался об этом, что даже не сразу заметил, что меня пытаются укусить за руку.
  - Что?
  В шоке я уставился на вылупившегося дракона. Дымчато-серый дракончик. При движении его чешуя отливала серебром.
  - Терраксес. - Определился я с именем.
  - Он действительно живой. - Рейлу переполняли чувства.
  Ну, хоть отвлеклась.
  Следом вылупился чистый огненно-красный дракон.
  - Мираксес. - Дал я ему имя.
  И последний.
  Темно-синий дракончик, с более изящным телосложением. Может этот родился самкой? Хоть они и могут менять свой пол, но ведь не факт что рождаются они всегда мальчиками.
  - Вермакс.
  Пыхнув пламенем синий дракончик подтвердил, что имя ему нравиться.
  Рядом лениво рыкнул Даркнесс, подставляя свою голову под мою руку, явно выпрашивая поглаживаний. Маленькие дракончики вызывали у него лишь легкий интерес. Даже тени родительских чувств не обнаружено. Не то что у Рейлы. Мама заботливо держала в своих руках Вермакса, глядя на него тем же взглядом, которым она недавно смотрела на Эйгона, а еще раньше на Рейнис. Думаю, это ее займет на некоторое время и мы оба успеем несколько отойти от этой неловкой ситуации, что возникла между нами.
  А сейчас я уже не ощущал эмоций королевы. Ментальная связь между нами возникла во время пробуждения драконов, но пропала сейчас.
  Зато я чувствовал хрупкие ростки подобной связи с двумя маленькими дракончиками.
  Теперь они мои.
  Как и Даркнесс.
  
  Глава 12. Турнир в Харренхолле.
  
  Комфорт это крайне важно.
  Пройдясь по своей каюте я остановился у ростового зеркала. Из отражения на меня смотрел все тот же я, но немного повыше, покрепче. А ведь эти изменения произошли не за один день. Я просто не замечал как за последний месяц вытянулся на десяток сантиметров. Этому мальчишке, которого я теперь вижу в зеркале, можно дать одиннадцать лет, но не девять.
  Хмм, забавно, будто десять лет это какая-то граница. Будто до десяти лет дети совсем мелкие, а после десяти уже почти подростки.
  В общем, проснувшееся во время пробуждение драконов чувство во мне так и не угасло. И я готов плясать от радости. Меня начало тянуть к противоположному полу. И я бы уже оторвался как следует, если бы не переволновался так по этому поводу. Предаваясь новым волнениям я даже не подумал взять с собой в плавание хоть одну симпатичную служанку. И, как-то так получилось, что сейчас поблизости из представительниц слабого пола имеется только одна единственная Лианна Таргариен. А подкатывать к вдове собственного брата...
  Ну, может позже...
  А вообще, интересно, почему так получилось?
  Мои игры с магией ускорили взросление? И не сократит ли это срок моей жизни? Кстати, своевременность тех вчерашних видений становиться более понятна. Ритуал пробуждения стал последним толчком, который вывел меня на начало пути полового созревания. И валирийские боги сразу же озаботились выдачей соответствующих рекомендаций.
  Об этом стоит еще подумать.
  У меня никогда не было какого-то пиетета перед инцестом. Вот только, выходит, что мне лучше взять в жены Рейнис? Естественно, когда она подрастет. Или Дейнерис, если она вообще родиться. Мама... она мне нравиться, но, когда я стану взрослым мужчиной, она уже будет далеко не так красива как сейчас. И это весьма значимый факт. Да и подобные браки может и были хоть и редкостью, но допустимым явлением в древней Валирии, но на Вестеросе все иначе. Нет, возьму Рейлу в жены и репутация безумного короля мне обеспечена. Или все осуждение выплеснется на саму королеву.
  В принципе, оба моих родителя Таргариены. Я могу взять в жены и кого-то со стороны, но тогда придется серьезнее отнестись к воспитанию детей, что бы они "выбрали" подходящую пару.
  Ладно, пока рано об этом думать.
  Вздохнув, я отошел от зеркала и покинул каюту.
  Быстро пройдясь по нижней палубе я вышел к лестнице и поднялся наверх. На открытом воздухе я быстро ощутил холодный ветер. Вообще, до зимы еще далеко, еще даже не осень, но лето уже подходит к концу. Кажется, я знаю кто тут может прокомментировать приближение холодов. Ну да, конечно...
  - Зима близка. - Прозвучал совсем рядом женский голос.
  Хотя, женский? Девичий. Ей только шестнадцать годиков.
  - Пламя и кровь. - Отозвался я.
  Глядевшая куда-то за горизонт девушка вздрогнула и обернулась.
  - Визерис. - Облегченно вздохнула она.
  - Да. Холодает, но у нас Таргариенов слишком горячая кровь что бы замерзнуть.
  - Конечно. - Хмыкнула девчонка.
  - Не веришь? - Приподнял я бровь.
  Лианна улыбнулась еще шире.
  - Я помню как Рейгар дрожал от холода когда мы встретились недалеко от Харренхолла.
  Произнесено это было с некоторым вызовом. Даже хорошо что она так говорит о моем брате. У нее было время отойти от известий о его смерти. С другой стороны, это была юношеская страсть, первая любовь, самая яркая и горячая, запоминающаяся на всю жизнь. Пламенная страсть, ставшая столь же горькой утратой. В любом случае, не буду акцентировать внимание на гибели Рейгара. Но, вытянуть из девчонки пару моментов об этой истории было бы полезно.
  - Говорят он тебя похитил и изнасиловал. Насиловал и насиловал, сотни раз без остановки, прерываясь лишь для того что бы сходить в туалет и покушать. Это правда? Все так и было? - Невинно поинтересовался я, старательно изображая детскую непосредственность.
  Лианна же прыснула в кулачок, не сдержав смеха. Но в мою детскую непосредственность она определенно не поверила.
  - Это гнусная ложь. - Весело ответила девушка. - Все было наоборот!
  - Да? Ну, учитывая характер моего брата, он действительно не смог бы кого-то похитить. Я могу поверить что это именно ты его похитила, связала и изнасиловала, он, наверное, даже не сопротивлялся.
  К своему удивлению я вдруг заметил, что мне гораздо проще общаться с этой девушкой, чем с другими людьми. Как бы, я даже не понял как втянулся в разговор и увлекся им. И я даже знаю в чем дело. Это все возраст. Она значительно младше всех тех людей, с которыми я привык работать. Она сама почти ребенок, подросток. А я ведь тоже ребенок. Не взрослый запертый в детском теле, а именно ребенок, просто с чуть большим количеством воспоминаний.
  - Ты его недооцениваешь. - Возразила мне Лианна. - Перед изнасилованием мне пришлось его оглушить.
  - Нет, быть такого не может. - Покачал я головой.
  - Не веришь? Да я сбила его с коня!
  - Ха!
  - Знаешь, хочешь я расскажу тебе как все было?
  - Хорошо, давай. Только не здесь.
  В общем, я пригласил девушку в свою каюту. Мне действительно было интересно послушать эту историю. Перед тем же как я вновь спустился на нижнюю палубу, успел заметить парящую в небе тень. Даркнесс резвиться. К слову, Вермакс занял внимание Рейлы надолго, тем более, после пробуждения драконов нужно еще было отоспаться, а утром я уже покидал Драконий Камень. Такое чувство будто я просто сбежал. Но я ведь по делу, тем более, собираюсь вернуться как можно скорее.
  - Ой, они такие хорошенькие. - Умилилась Лианна, зайдя в мою каюту.
  Мираксес и Терраксес дрыхли, сцепившись друг с другом в клубок.
  - Ты только не буди их.
  - Как можно. - Улыбнулась девушка. - Они так сладко спят. Разбудить их было бы ужасным преступлением против всех милых вещей на свете!
  - Ладно, присаживайся. - Кивнул я на кресло.
  Комфорт же. Слуги обустроили мою каюту с поистине королевским комфортом. Ну, для этого времени. Об отоплении и нормальном туалете тут остается только мечтать. Лианна же, прежде чем устроиться в кресле, накинула на него свой теплый плащ и вальяжно плюхнулась на сидение. Поерзав на месте она закинула ногу на ногу и закинула руки назад, подложив их себе под голову.
  Поняв чего ей не хватает, я выдвинул из-за койки небольшую тумбочку и пододвинул ее к девушке.
  - Спасибо ваше величество. - С сарказмом но, тем не менее, искренне поблагодарила меня девушка.
  И закинула ноги на тумбочку.
  - Давай, рассказывай. - Напомнил я, устраиваясь на кровати.
  Девчонка почесала нос, задумавшись.
  - Ну, в общем, началось все на турнире. Я тогда прогуливалась по лагерю наших рыцарей где встретила раненого сира Хоулена Рида. Его оскорбляли трое оруженосцев...
  - И ты, конечно же, храбро его спасла, отпинав тех гнусных рыцарей? - Уточнил я.
  - Ну, почти, мне помогли братья, а я пригласила его в свой шатер и перевязала раны. К счастью, он все равно не мог выступить на турнире.
  - К счастью?
  - Да! К счастью, ведь благодаря этому на турнире выступила я!
  - Ха! - Фыркнул я. - Ври больше женщина.
  - Я серьезно. - Самодовольно хмыкнула Лианна. - Одевшись в латы я выступила защитницей чести и вызвала рыцарей тех трех оруженосцев на поединок. Я победила их три раза, а мое воинское умение оценил сам король и предлагал большую награду. Я, кстати, представилась как рыцарь Смеющегося Древа.
  Оу, был такой, кажется...
  - Правда, когда я ушла, король так захотел меня наградить, что послал на поиски Рейгара.
  - Серьезно?
  - Клянусь богами!
  Я пытался все это представить у себя в голове. И, знаете, выходило волне возможно. Учитывая эту историю я по-новому взглянул на девчонку. Была в ней некоторая женская изящность, но при этом она была весьма крепкой девчонкой. Это плохо заметно из-за пышного платья, но, думаю, с мечом у нее проблем не будет, как и с копьем.
  - Ну он меня и догнал. Почти...
  - Почти?
  - Да, я устроила ему засаду и, когда он показался на дороге, сбила с коня! Он как раз оставил позади своих гвардейцев, не хотел раскрывать мою личность.
  - Так он тогда уже знал?
  - Что? Нет! Просто слишком благородный. - Улыбнулась девушка. - Решил, что раз рыцарь скрывает свое лицо, будет неправильно заставлять его раскрыться перед всеми. Но узнать мою личность он был намерен, просто ради порядка, вдруг под забралом скрыта бандитская рожа.
  Я невольно усмехнулся. Очень даже похоже на Рейгара.
  - А потом! Потом я его связала и украла. Тогда мы и познакомились поближе. Королю Рейгар сказал что упустил меня. Позже он одержал победу на турнире и подарил мне синюю розу, выбрав королевой красоты. Это было прямо как в сказке!
  Ну, об этом уже все королевство давно знает.
  Девушка, к слову, о тех событиях рассказывала так эмоционально, что я даже не смог сдержать улыбки. Похоже, тот турнир запал ей в душу очень сильно. А еще я задумался о ее истории. Если это правда, молодая девчонка смогла одолеть троих рыцарей. Это круто и, весьма достойно...
  - После турнира у нас была тайная встреча, а потом и тайная свадьба. - Продолжила девушка уже не так весело, но все еще улыбаясь. - Мы уехали в Дорн где провели несколько счастливых месяцев. Пока до нас не дошли известия из Королевской Гавани...
  Под конец улыбка на устах Лианны померкла.
  - Казнь Старков? - Уточнил я.
  Девушка кивнула.
  - Нда, тайны и непонимание. - Вздохнул я. - Сколько горя приносит нам неспособность понять чувств других людей.
  - Тебе тяжело быть королем? - Вдруг спросила Лианна.
  Даже не понимаю как мы так быстро перешли к подобному общению. Словно вдруг стали старыми друзьями.
  - Как сказать... - Задумался я. - Не просто, но сейчас я чувствую себя лучше чем при опеке Эйриса.
  - Он, правда был... - Замялась девушка.
  - Безумцем? - Усмехнулся я.
  Лианна кивнула.
  - Да. - Хмуро подтвердил я. - Он был слишком эксцентричным, слишком ревнивым, слишком подозрительным, слишком жестоким, слишком много слишком. Он рассорился со всеми с кем только мог. Я так думаю, Тиррелы поддерживали не Эйриса, они скорее ставили на Рейгара. Но, знаешь...
  - Да?
  - Он заботился обо мне больше чем о ком-либо другом, больше чем о себе. - Что-то расчувствовался я. - Мне по-настоящему жаль его. Он был болен, его разум был болен. И на его плечах лежала слишком большая ответственность, гораздо большая, чем он мог выдержать. До самой смерти он оставался сломленным, испуганным и обиженным на всех.
  В горле будто ком встал.
  - Прости. - Тихо прошептала Лианна.
  - Ты тут ни причем. - Покачал я головой и решил перевести тему. - Лучше скажи, ты правда отдубасила трех рыцарей?
  - Чистая правда. - Слабо улыбнулась девушка.
  - Сможешь повторить?
  - А-то! Дайте мне меч и я отделаю любого рыцаря! Ну, почти любого...
  - Хех, ладно, потом проверим. И, знаешь, я ведь могу сделать тебя рыцарем.
  Девушка удивленно моргнула. Еще раз. Открыла рот, пытаясь что-то сказать, но не нашла слов и закрыла рот обратно. В конце-концов девушка собралась с мыслями и ответила.
  - Это снова шутка, да?
  Я насмешливо приподнял бровь.
  - Ты вида мой гарнизон? Какие шутки?
  - Тогда! - Подскочила девушка.
  - Не раньше чем ты докажешь что достойна. - Не дал я ей высказаться. - И будь готова после снова и снова доказывать. Каждый твой успех будет воспринят с сомнением, а над любой неудачей будет смеяться все рыцарство. Я ребенок, с меня взятки гладки, все будут считать что ты обвела меня вокруг пальца и обманом заставила произвести в рыцари.
  - Эмм... - Даже как-то растерялась девушка.
  - Но, если такие трудности тебя не пугают, быть тебе рыцарем.
  - Ну, я уже как-то не уверена. - Замялась девушка.
  Я не удержал веселья и рассмеялся.
  Глядя на живое лицо Лианны, я уже лучше понимаю как ей удалось очаровать Рейгара. Да, можно найти девчонок и красивее, хотя Лианна вовсе не дурнушка. Но ее главное преимущество это живое очарование. Есть в ней что-то такое... дикое, задорное и обаятельное.
  - Ладно, нам нужно отдохнуть. Уже завтра мы дойдем до королевской дороги и высадимся.
  - Кстати, а что это за река? - Поинтересовалась девушка.
  - Путеводная. - Ответил я.
  По плану наши корабли пересекли Черноводный залив и вошли в Путеводную реку, проходящую сквозь Королевский лес. У моста на Королевской дороге мы планируем сойти с кораблей и соединиться с подкреплением из Королевской Гавани. Уже после этого мы одной группой встретимся с войсками Простора, осаждающими Бронзовые Врата.
  - Скорее бы. - Пробормотала девушка.
  - Уже скоро. - Кивнул я. - Еще немного и мы с тобой закончим эту войну.
  Девушка немного приободрилась и серьезно кивнула, выражая согласие со мной.
  Хотя, сам я был не так уж уверен, что даже мир со Старками положит конец войне. Даже если мы подавим бунт в этом регионе. Похожая война сейчас развернулась на Западных Землях. Даже более масштабная. В этой части королевства силы мятежников ослабли и почти иссякли, они уже на последнем издыхании. В то время как львы Ланистеры еще полны сил. У дорнийцев мало шансов на чужой территории, а присутствие флота Редвинов едва ли сильно повлияет на исход сухопутной битвы. Разве что пустынники начнут передвигаться чисто по побережью.
  Армия Тирелов. Они все еще сильны, но их войска уже год действуют в Штормовых Землях. Люди устали, изнывают от походных болезней и ран. Им не помешает отдых. Но и от возможности пограбить Западные Земли они вряд ли откажутся.
  Тем не менее, идеальным выходом будет отступление дорнийцев. Перегруппировка, восстановление сил и новый поход. Хотя это даст время и Ланистерам собраться с силами. Нужно думать.
  А пока, взяв свой тренировочный меч я пошел искать Дарри.
  Нашел его вместе с Хейтауэром. Два других королевских гварда остались на Драконьем Камне защищать королеву, а этого я взял с собой. Гвардеец тоже решил поучаствовать в моем обучении, но отнесся к этому как-то слишком несерьезно, за что и получил деревяшкой по тыковке. Мне оставалось только шаркать ножкой по палубе и оправдываться, что бил по уязвимым местам, а рыцарю без шлема сам бог велел по голове настучать. Дальше все пошло уже серьезнее.
  
  На следующий день мы все же прибыли к месту высадки, где нас уже ждала группа из Королевской Гавани. Поскольку в этом задании для меня главным было сделать все быстро, сопровождающие меня отряды были конными. Задействованные силы насчитывали почти две сотни всадников. Отдельно два коня тянули тележку с огнеметом. Второй огнемет остался на корабле, вдруг пригодится, а мне и одного хватит.
  Где-то на полпути к Бронзовым Вратам мы проскочили одну деревню, где я нашел интересные украшения.
  - Это кто так развлекается? - Спросил я у Уиллема.
  Рыцарь хмуро глянул на развешанных мужиков. На всех были накидки с цветами Тирелов. Но, если приглядеться, можно заметить и значки с другими гербами.
  - Полагаю, это были захваченные пленные. - Вздохнул Дарри.
  Нас как раз подслушал Герольд.
  - Или это мародеры. - Добавил Хейтауэр. - Лорд Рендил сурово карает преступников, даже если это его собственные люди.
  - Он мне уже нравится. - Хмыкнул я.
  Вместе с тем пытаюсь вспомнить что знаю об этом человеке.
  Рендил Тарли, отец Семвила Тарли, тучного брата ночного дозора, никудышный воин, но образованный и любящий книги. Хотя, сейчас Семвил, скорее всего, еще ребенок. Рендил презирает слабость и терпеть ее не может в окружающих, потому и отправил своего старшего сына в ночной дозор, по сути, просто избавился от того, кого счел своим позором. Рендил не рыцарь, он, скорее, такой суровый эталонный вояка.
  Я уже прикидывал, как сманить этого человека в свою команду. Его умениям найдется достойное применение. Думаю, никто лучше Тарли не сможет организовать мою будущую армию.
  Уже ближе к вечеру мы наконец-то увидели вдалеке замок. Как раз тогда ко мне и решил обратиться гвардеец.
  - Ваша милость, позвольте?
  - Говори. - Разрешил я.
  - Позвольте мне сразиться с Робертом в поединке. - Попросил Герольд.
  Я невольно стиснул зубы.
  Баратеон один из лучших воинов королевства и в схватке один на один я даже не могу поставить на кого-то конкретного. Мне не хочется терять столь ценного союзника. А ценен Герольд Хейтауэр даже не своим воинским умением, а своим происхождением, связями. Но и отказать ему будет оскорбительно и рыцарь может затаить на меня обиду.
  - Я должен отомстить за принца Рейгара. - Добавил гвардеец.
  - Хорошо. - Раздраженно проворчал я. - Только попробуй проиграть! Помрешь и я заставлю бардов сочинить про тебя пахабные песенки. И будет тебе позор вместо славной погибели. Понял!?
  Рыцарь как-то удивленно моргнул, а потом усмехнулся.
  - Я уверен в своих силах. - Выдал он.
  - Но перед поединком тебе лучше отдохнуть. - Добавил я.
  - Разумеется. - Кивнул рыцарь.
  Кажется, наши отношения налаживаются. В смысле, этот гвардеец уже не смотрит на меня как на недоразумение и более-менее адекватно воспринимает шутки. Конечно же, если он проиграет, я не стану выполнять свою угрозу. Как и положено, его останки отправят на родину.
  В любом случае, лучше надеяться на победу Хейтауэра. Роберт долгое время провел в осаде, он наверняка уже устал. Не только от осады, а вообще от всей этой войны. Он должен быть сейчас ослаблен. Да и Герольд сам по себе мощный рыцарь и шансы у него неплохие. Могу ли я как-то повлиять на поединок? Тут уж вряд ли. Главное позаботиться о том, что бы этот поединок не касался меня. А то вызовет Роберт лично меня на бой. Конечно никто не ожидает, что я буду сам биться, даже я сам. В таком случае мне придется выставлять защитника, который будет биться вместо меня. И в случае проигрыша...
  Это не будет поражением для меня, но моя репутация будет измазана какашками на долгие годы.
  Пока я переговорил с Герольдом, мы уже прошли еще дальше и смогли разглядеть союзные войска. В нашу сторону уже выслали конный отряд на встречу. А через какое-то время я даже смог разглядеть знамя красного охотника на зеленом поле. Тарли. Неужели он решил лично меня встретить?
  Ага, много чести.
  Рендил не страдает этими рыцарскими заморочками. Он просто прислал одного из своих подчиненных.
  Когда наши отряды уже встретились, я видел как глава встречающих хотел что-то выкрикнуть, но внимательно присмотревшись к нашим знаменам передумал. Вместо этого он быстро осмотрел нас и сосредоточил свой взгляд на мне.
  - Ваше величество! - Помпезно выдал мужик.
  Я вышел вперед.
  - С кем имею честь говорить? - Протянул я.
  - Прошу прощения, ваша милость. Я Джон, рыцарь Рогового Холма, вассал лорда Тарли.
  Ленный рыцарь значит.
  По его поведению было заметно, что ему несколько неловко общаться со мной. И дело даже не в моем возрасте, а в титуле. Ладно, не важно. Скоро будет развязка этой ситуации в Штормовых Землях. Я уже весь в нетерпении.
  
  Глава 13. Мятежники.
  
  Рыцарь Джон встал у входа в шатер. Наш почетный эскорт расступился и мы вошли в ставку командования. Мы, это я, Уиллем и Герольд. В шатре нас ждало четверо мужиков. Вот именно так, суровые мужики в латах. Они стояли вокруг деревянного стола, на котором была развернута карта со схемой крепости Железных Врат.
  - Сир Герольд. - Хмуро кивнул нам один из них.
  - Лорд Рендил. - Ответим ему в том же духе гвардеец.
  - А ты, наш нынешний король? - Рендил перевел взгляд на меня.
  Такой оценивающий взгляд, лорд поди прикидывал, долго ли я буду оставаться нынешним королем перед тем как перейти в разряд прошлых королей. Почтение во взгляде отсутствует в принципе. Но, он хотя бы не орет, требуя выгнать дите на улицу погулять, пока взрослые дяди решают вопросы. И ведь его совершенно не смущает топчущийся рядом со мной дракон. И два маленьких дракончика взирающих на него с моих плеч. Он на них даже особого внимания не обращает.
  - Именно так. - Ответил я прежде чем меня представил бы Герольд или Уиллем. - Сира Герольда вы уже знаете. Это сир Уиллем Дарри.
  Старый рыцарь кивнул.
  - Самое главное, вы собираетесь начинать штурм в ближайшее время? - Спросил я.
  - Нет, в этом нет необходимости. - Высказался один из присутствующих.
  Я уставился на мужика и он довольно быстро сообразил причину моей хмурости.
  - Гавейн, рыцарь Рогового Холма.
  Двое других рыцаря так же представились. Нейтон и Беррик. И все как один ленники Рендила. А ведь войска осаждающие Бронзовые Врата это не только воины Тарли, тут половина знаменосцев Тирелов. Просто, похоже, командующий этой частью армии Рендил решил окружить себя верными людьми, наплевав на титулы. Я даже немного ему завидую. Мне пока что приходиться работать в основном с благородными, у которых и свои интересы есть.
  - Ладно. - Вздохнул я. - Прежде чем начинать переговоры, нужно разобраться в нюансах. Как протекают боевые действия?
  Говоря это я прошел к столу, взглянув на карту. В качестве отметок тут выступали различные предметы. Кинжал, несколько монет, камешек, пустой кубок и небольшая толстая книжка. Что все это значит не совсем ясно. Кубок и монеты расположены внутри крепости, это мятежники. А книжка, камешек и кинжал, это, значит, наши силы.
  - Значит осада? - Протянул я.
  - Верно, ваше величество. - Ответил Тарли, глядя на меня как на говорящую табуретку, полностью нечитаемым взглядом.
  Возможно, с ним будет сложнее чем я думал.
  - Я привез Лианну, с ней мы можем...
  - Выманить этих ублюдков. - Коротко высказался Рендил, перебив меня.
  - Вы не дали мне договорить. - Холодно процедил я. - Вы вообще осознаете кто вы и кто я? Вы слышали когда-нибудь о субординации? Дисциплина? Или вы считаете себя моим старым добрым другом?
  Ну, семеро! Рендил от злости аж покраснел. Да и я сам сорвался. Я уже привык к пренебрежению. Но что бы меня так нагло затыкали. Ну разозлился немного. С другой стороны, если я буду миндальничать с этим лордом, он меня вообще никогда уважать не начнет.
  - С девчонкой мы не просто выманим врага из-за стен, мы их разделим. У нас есть информация о расколе в рядах противника. - Продолжил я не дожидаясь реакции лорда.
  - У меня нет такой информации. - Недовольно выдал Рендил.
  - Теперь есть. - Пожал я плечами. - Лорд Эддарт крайне недоволен поступками своего друга. Самого Роберта мы вряд ли заставим сдаться, но есть неплохие шансы отделить от войск противника силы Севера.
  - Тогда следует начать переговоры. - Все же, взял себя в руки Рендил.
  - Да, но не сейчас.
  - Что еще?
  - Сир Герольд желает сразиться в поединке чести с Робертом Баратеоном. Я хочу что бы мой рыцарь успел отдохнуть с дороги перед столь важным боем. Если ему удастся одолеть Роберта, мы разом обезглавим все восстание. Хотя, они и так уже на последнем издыхании.
  - Думаешь Баратеон согласиться на это? - Хмыкнул Тарли.
  - Вполне возможно. - Пожал я плечами. - Пара часов погоды не сделает, но наши шансы возрастут.
  - Хорошо. - Согласился Тарли.
  - Дальше, я с собой привез две сотни всадников и огнемет, можете их использовать если решите начать штурм или противник попытается совершить прорыв.
  - Я учту это. - Серьезно кивнул лорд.
  Сейчас он выглядел совершенно спокойно, будто и не было недавней заминки. А еще он заметно расслабился, когда я "вверил" свой отряд ему. Похоже лорд опасался что я начну тут устраивать свои порядки и раздавать приказания его людям, перехватывая управление. Но, я ведь не гений тактики. Королевскую Гавань мне удалось взять, можно сказать, наскоком и с применением неожиданного оружия. Тем более, там еще не было понятно чем могло бы все кончиться, если бы горе поджигатели не психанули. А тут у нас опытный военачальник прекрасно разбирающийся в местных тактиках получше многих. Да и оскорблять его таким способом я не хотел.
  Дальше, собственно, Герольда отправили отдыхать и проверять свое снаряжение. Тарли решил со своими людьми провести что-то вроде инспекции, проверить своих солдат. И мое подкрепление. Я мысленно представил его реакцию, приведи я не опытных гвардейцев, а своих ополченцев. Почему-то в моем воображении при виде "бабьей армии" Рендил Тарли хватается за сердце и падает мертвым от шока. Ну глупость же.
  Я, пока рыцарь отдыхает, снова занялся тренировками под контролем Дарри.
  Тут Рендил не выдержал и влез со своими советами. А в его речи появилось что-то такое...
  В общем, лорд-вояка хотел быть причастным к военному образованию нового короля. И я не стал отказываться от его помощи, с благодарностью выслушав все советы. В конце концов лорд опомнился и удалился восвояси. А я решил что время уже подходит и отправился к Лианне, будем вместе составлять послание мятежникам.
  - Что будет с Робертом? - Хмуро спросила меня девушка.
  - Смерть, естественно. - Махнул я рукой.
  Но при этом я внимательно следил за реакцией девчонки.
  - Хорошо. - С некоторым злорадством выдохнула она. - Жаль сир Герольд уже решил с ним сразиться. Я бы хотела сама его убить.
  Ну, очевидно, особой симпатии между этими двумя нет...
  - А вот что делать с Джоном Арреном, я не знаю. - Вздохнул уже я.
  Действительно. По-хорошему его тоже не помешает казнить. Но, Долина это такой регион, с ним сейчас будет сложно управиться. Там сейчас нет домов, которые были бы преданы королевской семье, они все преданы Арренам. А у Джона как назло даже наследника нет.
  - Ночной дозор? - Предложила девушка.
  Ну опять же. А кого оставить на месте хранителя Востока?
  - Не вариант. - Покачал я головой. - Мне нужен лорд Долины, который сможет успокоить этот регион.
  - Есть Ройсы.
  Я постарался вспомнить все что знаю про них. Есть Ройсы из Рунного Камня и младшая ветвь Ройсов из Лунных Врат. Но, чем они отличаются, какие между ними отношения и как они связаны с Аренами и со всеми остальными? А еще, я кое-что вспомнил про лордов Рунного Камня...
  - Идея неплохая. - Задумчиво протянул я.
  Мысленно же я уже прикидывал как можно было бы экспроприировать родовую реликвию Ройсов, хотя бы на время. Шутка ли, бронзовый доспех, зачарованный древними рунами. По слухам этот волшебный доспех защищает своего хозяина от любых ран. Не знаю насколько эти слухи правдивы, но я хочу изучить эти руны. Вдобавок, не исключено, что с возвращением драконов магия этого доспеха начала работать нормально.
  Но потребовать такую штуку даже на время. Это просто неслыханная наглость. По местным меркам такое даже круче моего фокуса с Ланистерами. Разве что как-то приблизить лорда Ройса к себе и просто рассмотреть руны. Но, боги, он же враг.
  - Визерис... - Вернул меня в реальность голос Лианны.
  - Да? Что?
  - Ты помнишь что обещал отпустить моего брата?
  Лицо девушки было крайне серьезным.
  А ведь она действительно красивая. И очаровательная. Стоит мне сейчас потребовать и она согласиться на что угодно лишь бы я исполнил "обещание", хотя я вроде ничего и не обещал еще. И где-то в моей голове даже мелькали такие мысли. И ведь я понимаю, что если захочу, можно ее просто приблизить к себе и постепенно налаживать отношения. Мы уже неплохо так поладили, а там, немного ухаживаний и она сама начнет за мной бегать. Конечно, есть риски, но, держа руку на пульсе, я смогу мягко подвести ее к интимной близости так, что бы это выглядело совершенно естественным. Но, меня будоражит сама возможность заполучить над ней власть таким способом.
  Встряхнув головой я загнал подобные фантазии куда подальше. Хотя там уже начали мелькать цепи и ошейники. Выглядит это крайне соблазнительно, но, мне совершенно не хочется обижать девушку. Насилие это точно не мой метод. Даже не подозревал раньше в себе подобных наклонностей. Еще пару дней назад все казалось куда проще.
  - Помню. - Вздохнул я. - Скоро зима, а она больнее всего бьет по Северу. Мне не нужны волнения в этом регионе, так что, я даже контрибуцию требовать не буду. Но, я боюсь что он может просто отказаться. Несмотря на ссору с Робертом, он связан своей честью. Мне нравится это его качество, но сейчас оно для меня очень неудобно.
  - Когда он узнает что меня никто не похищал, он изменит свое мнение! - Уверенно заявила Лианна.
  - Хорошо бы. - Пробормотал я.
  А еще мне пришла одна идея насчет Джона. Нужно только посоветоваться с Герольдом и Уиллемом. Тем временем Лианна уже дописывала послание, которое будет передано гонцов в осажденную крепость. Можно и просто выйти к крепости переговорной командой, но тогда нам останется только догадываться о том, кто выйдет на переговоры. А так, мы сразу обозначаем личностей, который должны присутствовать. Надеюсь гонцу голову рубить не станут. Тогда будет сложнее договориться более-менее мирно.
  
  Приводить на переговоры стрелков - дурной тон. Очень дурной тон.
  Потому мы и встретились так, без луков и арбалетов, зато в броне и с мечами. Ну, кроме меня. На меня брони не было, зато имелся кинжал. Ага, страшное оружие. Но, в любом случае, мое главное оружие вот приземлилось рядом с конем и еще две его мелкие цветные копии на плечах сидят и глядят на мятежников.
  А лица у них были какие-то хмуро-удивленные. Ни Роберт, ни Эддарт, не ожидали увидеть Лианну с черным драконьим плащом. Такие плащи обычно на свадьбе муж накидывает на свою избранницу.
  - Его величество Визерис Таргариен, третий этого имени. Король ройнар и первых лю...
  - Довольно! - Перебил глашатая Роберт.
  Суровый крепкий такой мужик в стальных латах. На его шлеме красуются обломанные оленьи рога, видно, что элемент декоративный и пострадал в одной из прошедших битв. В любом случае, выходка Баратеона меня совершенно не оскорбила, я от него вежливости и не ожидал, пусть и чисто формальной.
  - О, сразу к делу. - Хмыкнул я. - Есть много вопросов, которые нам нужно обсудить.
  Лианна и Эддарт, к слову, все это время переглядывались, будто общаясь телепатией. Что сейчас происходит между ними я не понимал, но волнение росло.
  - Для начала отпусти мою невесту, сопляк! - Раздраженно рыкнул Баратеон в ответ.
  Нет, он это серьезно?
  - Роберт. - Недовольно окликнул рогоносца Джон Аррен.
  Я ожидал несколько большего. Но, с другой стороны, все трое переговорщиков выглядели уставшими и истощенными. А Роберт был еще и злым, словно он специально нагнетал в себе гнев, чтобы бороться с усталостью.
  - Лианна? - Оглянулся я на девушку.
  Девушка отрицательно покачала головой, а мне оставалось лишь демонстративно пожать плечами.
  - Увы, она не хочет. А я не могу отдать вдову моего покойного брата ваш, что бы вы могли использовать ее в качестве заложника. Как нынешний глава семьи Таргариен я обязан защищать честь всех ныне живущих Таргариенов, в том числе Лианну и ее сына.
  Лица мятежников вдруг стали еще более хмурыми. Кажется им не нравиться как я вывернул ситуацию. А от известия о сыне Лианны лидера восстания аж перекосило. Вон, Джон и Эддарт в лице особо не поменялись, наверняка ожидали подобного. Но для Роберта это был удар, ведь он уже считал Лианну своей собственностью. Было в этом что-то такое... словно в нем бурлила капелька знаменитого безумия Таргариенов.
  - Сестра. - Воспользовался паузой Эддарт.
  - Предлагаю дать возможность Лорду Эддарту и Лианне поговорить наедине. - Высказался я. - Есть возражения?
  - Нет. - Хмуро бросил Рендил.
  Роберт хотел было высказаться, но его остановил Арен. И в конце-концов Стари смогли отойти в сторону. Теряю контроль, но им действительно лучше поговорить наедине, что бы Роберт не мешал. А у нас тут свои дела.
  - А пока, есть еще кое-что. Прежде чем мы начнем переговоры, у одного из моих людей ей претензии к вам, лорд Роберт.
  Хейтауэр вышел вперед, бросив на Баратеона яростный взгляд.
  - За убийство принца, лживую клевету и покушение на честь Лианны Таргариен, я призываю тебя ответить перед богами Роберт Баратеон! - Наконец-то высказался Герольд.
  Он долго держал это в себе и сейчас в нем чуть ли не кипела жажда смертельной схватки.
  - Ты обвиняешь меня в клевете? - Взъярился Роберт.
  - Пусть боги нас рассудят.
  - Отлично! - Усмехнулся Баратеон. - Но это не все. Когда я убью тебя, я брошу вызов вашему королю.
  Я удивленно приподнял бровь.
  - Да, тебе, мелкий выродок. - Уточнил Роберт. - Готовь своего защитника. Я никогда не признаю тебя королем. Ты умрешь, как и твои тупые ящерицы.
  Даркнесс злобно рыкнул, чем заставил напрячься Арена, но Роберт лишь рассмеялся.
  Почему-то, сейчас мне стало несколько жутко. Баратеон был полностью уверен в своих славах и даже не предполагал возможность поражения. Впрочем, может это просто волнение от того, что кульминация близка. Тем не менее, если Роберт победит, кого я могу выставить как своего защитника? Раз уж я уже допустил бой Гарольда и Роберта, я не могу просто взять и отказаться от вызова Баратеона. Точнее, могу, но это будет позором, учитывая то, что никто и не требует от меня биться лично. Вот только, есть ли у меня еще бойцы уровня Роберта? Уиллем силен, но он, все же, в бою по меркам рыцарей он крепкий середнячок.
  Впрочем...
  Мой мозг уже начал анализировать возможные хитрости. В памяти всплыл один момент. Дикое пламя будем бойцом от дома Таргариен! Именно это заявил мой отец перед тем как сжечь Рикарда Старка за то что тот хотел вызвать Рейгара на суд поединком. Это, конечно, не лучший вариант, но...
  Моим бойцом может стать Даркнесс. В самом паршивом раскладе я лишусь дракона, но даже так Роберт умрет. Тем не менее, в таком бою все шансы будут на стороне моего напарника. Плохой момент - ассоциации с выходками моего отца. Но, с другой стороны, я же не собираюсь связывать Роберта и поджигать его на костре. Это даже почти честный бой.
  Но это все равно плохой вариант. При такой победе я заработаю себе дурную славу. С другой стороны, Роберт тоже хорош, вызвать ребенка на дуэль. Вон, даже Арену эта выходка рогоносца не понравилась.
  - Тогда начнем! Здесь и сейчас! - Рявкнул Баратеон, спешившись.
  Я несколько удивился. А вот Хейтауэр даже бровью не повел, слезая с коня. Без подходящего ристалища, ну, хотя бы со свидетелями, в честности которых опасно сомневаться.
  - Роберт! Что здесь происходит!? - А вот и Старк вернулся.
  Раздраженный северный лорд выскочил между нашими группами и встал прямо меж Робертом и Герольдом.
  - Нед, отойди. - Процедил Роберт.
  Ну, дружба прямо таки в каждом слове ощущается.
  - Роберт, ты помнишь ради чего мы все это начали? - Спросил Старк.
  Хорошо, похоже Лианна его обработала. Ну, в принципе, с нынешним раскладом я бы назвал это не предательством, а здравомыслием. Но, не знаю, даже приняв действительную ситуацию, сдадутся ли мятежники? И пойдет ли Эддарт на мир?
  - Лорд Эддарт. - Окликнул я северянина. - Не нужно им мешать. Исход этого поединка не скажется на отношениях наших домов, не волнуйтесь. Тем более, Штормовые Земли это не Север и даже не Долина.
  Да, друзьями мы не станем, это понятно по взгляду лорда. Но и особой враждебности ко мне я в нем не заметил. Роберт же, пока Эддарт отвлекся на мою реплику, прошел вперед и оттолкнул лорда в сторону. Да, они тоже не похожи на старых друзей. И чего я так притих? В окружении союзников и нейтральных "юнитов" я чувствовал себя куда увереннее, а сейчас будто воды в рот набрал. Нужно это исправлять.
  - Баратеон. - Окликнул я рогоносца. - Даже не думай что все будет легко. Твои преступления слишком ужасны, чем бы не закончился этот поединок, ты все равно умрешь. Если твой брат Станис продолжит держать Штормовой Предел, он умрет. Если он сдастся, я проявлю милосердие, которого ты лишен и отправлю этого бунтовщика на стену.
  А новым лордом Штормовых Земель станет Ренли. Это можно даже не озвучивать.
  Учитывая непонятки с Дорном, я пока не собираюсь разделять Штормовые Земли, разве что оттяпать кусочек. А дорнийцы не заслужили. Ну а Баратеонов, в лице Ренли, можно пока оставить великими лордами.
  - Твои слова пусты. - Неожиданно спокойно отозвался Роберт. - Еще ничего не кончено. И ни я, ни мои люди, больше никогда не склоняться перед Таргариенами.
  - Слишком громкие слова. - Покачал я головой. - Война уже истощила Штормовые Земли, как и другие регионы моего королевства. Закончить войну быстрее в интересах твоего же дома Баратеон. Долгой войны вы не выдержите, самое лучшее, протяните до того как мои драконы окрепнут.
  Роберт хотел уже высказаться, но оглянулся на лорда Арена и Старка. До него тоже дошло одно из преимуществ драконов. Помимо всего прочего, они еще и символ власти драконьих владык. Символ возвращения силы Таргариенов. Той силы, которая объединила весь континент. Благодаря этому символу в рядах мятежников уже бурлят сомнения. Отдельные лорды-знаменосцы сомневаются. Пока они в рядах армии Баратеона, он может рассчитывать на их верность. Но при осаде их замков, многие из этих сомневающихся сами выйдут ко мне на поклон.
  Вдруг подул прохладный ветер, заставив меня поежиться.
  - Начнем. - Вздохнул Роберт, подняв свой молот.
  К слову, оружие Баратеона было реально мощным. Это не просто боевой молот, это какой-то монстр, по сравнению с которым обычное оружие этого типа, используемое среди рыцарей, кажется просто детскими игрушками.
  - Удачи, сир Герольд. - Напряженно произнес я.
  - Со мной правда. - Бросил Хейтауэр, обнажив свой меч.
  Широкий полуторный меч, на вид весьма тяжелый для своего класса. Кстати, вроде бы у Хейтауэров был валирийский клинок? Эртур Дейн прибыл на Драконий Камень со своим метеоритным мечом, который служит их дому уже десятое тысячелетие. Ладно, надеюсь, у Герольда получится, но, для этого поединка лучше бы подошел тот же Эртур. Надо было взять его с собой, но, что уж тут рассуждать, задним умом крепки.
  Все прочие, включая меня, разошлись кругом, правда, мы с Рендилом и Уиллемом с одной стороны, а Джон Арен с другой, вместе с ним был еще оруженосец. Эддарт и Лианна, как бы, встали третьими, ни туда, ни сюда. Хотя, Лианна все же была ближе ко мне, когда Эддарт к Джону.
  Это не было похоже на один из тех поединков, которые мне доводилось видеть раньше.
  Тут не было септона, призывающего богов в свидетели.
  Не было долгих обвинений и оправданий.
  Просто Роберт принял желание Герольда отомстить и вышел с ним на бой.
  И бой уже шел, хотя еще и не было нанесено ни одного удара.
  Роберт известен как яростный боец, рвущийся впереди и ведущий за собой людей. Но он уже привык ждать, сидя в осаде. Герольд же, похоже, слишком долго ждал этого момента. Именно Хейтауэр первым ринулся в атаку.
  - РРАААХ!
  Я едва сдержал порыв вжать голову в плечи. Взмах чудовищного молота Роберта, казалось, вот-вот раздавит Герольда. Хейтауэр был тем еще лосем, но и Роберт ему не уступал в габаритах. А оружие Роберта выглядело куда внушительнее. Но не стоит недооценивать меч из-за этого.
  В моей прошлой жизни был стереотип, будто воин в латном доспехе неуклюж и неповоротлив. Но в реальности это совсем не так. Полный латный доспех весит не намного больше снаряжения солдата двадцать первого века, или даже меньше. А благодаря своей подвижной конструкции латы позволяют рыцарю весьма резво двигаться. И Герольд продемонстрировал это, резко отступив, пропустив удар молота мимо себя, а после резко рванув вперед.
  Когда заканчиваются танцы по кругу и начинается бой, он редко длиться дольше нескольких секунд.
  Сейчас так же все закончилось быстро.
  Не представляю как, но Баратеону удалось совладать с инерцией своего оружия.
  - Нед... - Напряженно вздохнул Роберт.
  Я никак не демонстрировал охвативших меня чувств.
  - Я освобождаю тебя от твоей клятвы, я больше не твой король.
  И опустив окровавленный молот, он развернулся. Для него переговоры кончились.
  - Сир Уиллем. - Вздохнул я.
  - Да мой король. - Рыцарь еще до моих слов спешился, а сейчас просто бросился к лежащему Гарольду.
  Тем временем Роберт уже взобрался на своего коня.
  - Можете начать штурм! Если же у вас есть достойный воин, готовый встать защитником вашего мелкого короля, я сражусь с ним в любое время!
  Ага, учитывая, что время сейчас за нами, весьма щедрое предложение, как же.
  Но, все равно. Я не понимаю, почему Роберт вот так быстро изменился прямо у меня на глазах. Стоило ему успокоиться. И теперь создается такое ощущение, будто он уже не надеется на победу, но намерен стоять до конца.
  - Думаю, нам стоит попытаться еще раз. - Вздохнул Джон, глядя на возвращающегося к замку Роберта.
  - Попробуем. - Спокойно отозвался я.
  - Прежде чем мы примем окончательное решение, я хотел бы услышать ваши условия.
  - Конечно. - Согласился я.
  Похоже, раздрай в рядах мятежников еще сильнее чем я предполагал.
  И жаль потерять гварда.
  Общаться с Хейтауэрами теперь будет сложнее. Лучше бы тут был Дейн, у него было бы больше шансов.
  
  Глава 14. Облом.
  
  Устроившись в кресле я думал о результатах переговоров. Хотя, правильнее сказать что это были первичные переговоры, пока еще ничего не решено. Особенно недоволен результатом был Рендил.
  - Если бы мы просто использовали девчонку как приманку, то уже взяли бы этот замок. - Высказался он.
  Сама северянка, так же присутствующая сейчас в командирском шатре, никак на эту тираду не отреагировала. Я же прикидывал в уме различные варианты событий. Сейчас моя главная проблема это Роберт. Он будет сражаться до конца. Но, если его убрать, то его знаменосцы сдадутся. Мир со старками не будет под вопросом, а так же отступит и Арен.
  Его вполне устраивает то, что я предложил.
  Я не могу дать Арену прощение. Но я могу отсрочить наказание. Он уйдет на стену через десять лет и будет платить "выкуп" за каждый год, но не больше десяти лет. Этого времени ему хватит что бы заделать наследника и даже дать ему хоть какое-то образование.
  Бринден Талли. Его не было на переговорах.
  Оказывается, после того как мы отбили столицу, некоторые дома Речных Земель откололись от восстания и Талли вернулся в свой регион, что бы усмирить недовольных. Роберт же в это время еще не был заперт в Бронзовых Вратах. Сейчас уже совсем другой расклад. Но, с Талли мы еще разберемся.
  В любом случае, остается главная проблема на данный момент. Роберт. Решение есть - поединок чести. Вот только я не могу подобрать подходящую переменную. Я могу выступить сам и сжечь его магией. Но огонь не помешает разъяренному рогоносцу добраться до меня и размозжить мне голову молотом. Я даже не уверен что смогу хоть раз уклониться от его ударом, а сколько времени потребуется магическому пламени, что бы сделать этого лося неспособным продолжить бой? Едва ли боль от огня его остановит. Тут лучше использовать дракона. Даркнесс может не только огнем плюнуть, но и взлететь, выходя из зоны поражения молота Баратеона.
  Тем не менее, лучше поискать достаточно мощных воинов среди людей. Но, пекло! Даже если я найду где-то среди бойцов Рендила или своих гвардейцев аналог Григора Клигана, это вообще не даст никаких гарантий, что ему удастся одолеть Роберта. Герольд Хейтауэр был королевским гвардом, заслуженно. Он был одним из лучших рыцарей королевства и проиграл.
  - Ладно. - Вздохнул я. - Подождем ответа мятежников, а пока начнем подготовку к штурму.
  - Штурму? - Нахмурился Рендил.
  Да, точно, он ведь планировал планомерную осаду, пока мятежники сами не вынесут ему голову Роберта.
  - Если они решат стоять до конца, просто зальем их огнем. - Пожал я плечами. - Нужно послать ворона в Королевскую Гавань, пусть пришлют снаряды для катапульт с диким огнем.
  - Хмм, в духе вашей семейки, но должно быть достаточно эффективно. - Хмыкнул Тарли.
  - Но, конечно же, это просто предложения, решать вам. - Добавил я.
  - Я бы хотел опробовать в бою знаменитый дикий огонь. - Кивнул Рендил. - Отправляйте ворона.
  Да, похоже, мне придется тут немного задержаться.
  
  Ответ пришел через пару часов в весьма неожиданной форме.
  - Ваше величество! - В шатер ворвался гонец. - Там!
  - Что там? - Вздохнул я, собираясь идти решать очередные проблемы.
  - Старка этого, мятежника, убили.
  Я даже замер на миг, а из головы вылетели все мысли.
  - Тяжелая конница Севера покидает Бронзовые Врата. - Сообщил подошедший Уиллем. - Лорд Эддарт ранен и отходом командует лорд Рикард Карстарк.
  - Ясно. - Успокоился я. - Что произошло?
  - Подробности еще не известны. - Покачал головой Дарри.
  Как позже выяснилось, Старк не собирался отступать в одиночку и до последнего пытался убедить Роберта и Арена пойти на мировую. В итоге - очередной яростный спор с Робертом и поединок. Они не пытались убить друг друга. Эддарт хотел ранить Роберта, что бы сместить его. Но, в итоге, Роберт перебил Старку правую руку и вырубил ударом кулака по голове. Кулак в латной перчатке это мощно. После Баратеон просто выставил северян из замка, приказав им проваливать обратно на Север.
  Вот же гад, а? Теперь все будут говорить о том, какое благородство проявил Баратеон, решив спасти друга от безнадежной схватки. А сам Старк до совершенно не собирался бросать друга одного и предателем его никто назвать не сможет в принципе. А Карстарк? Ну а что Карстарк? Ему можно, он Роберту не друг, а его честь лежит в области интересов Севера.
  Лишь бы это не было какой-то уловкой. Мол, мы сейчас отпустим северян, а они потом нам в спину ударят. Не должны, конечно, но...
  - Ладно, пропустим их. - Вздохнул я.
  - Конечно, Владыка. - Кивнул Дарри.
  Рыцарь покинул шатер. Но и я тут задерживаться не стал и отправился следом. Довольно быстро нашлись и северяне. Они были готовы к бою, но по моему решению их отпустили вместе со Старком. Лианна успела переговорить с некоторыми знаменосцами своего брата, но, похоже, те были не очень довольны этим общением. Да и сама девушка вернулась в прескверном настроении. Хотя она и раньше с подходом к замку не очень-то и радовалась, но сейчас это ощущалось сильнее.
  Ну, тут ничего удивительного нет. Эддарт любит сестру, но вот его вассалы...
  Учитывая историю с Рейгаром, они должны быть весьма злы на девчонку.
  В любом случае, провожая взглядом уходящих всадников и солдат Севера, я облегченно вздохнул. Этот вопрос решился и помог мне в этом, как ни странно, сам Баратеон. Выгнал бы он таким образом еще и Арена, но, даже надеяться на такое уже наглость с моей стороны.
  - Пекло! - Злобно процедил Рендил.
  Я ошибся.
  В смысле, это действительно был обманный маневр!
  Не прошло и получаса после выхода северян, как замок начали покидать и остальные. Конница собирается впереди и готовится к удару, пока подходят пехотинцы. Северяне вроде бы и не показывают признаков враждебности, но теперь они оказались в тылу наших войск. А сил, что бы одновременно следить за двумя противниками у нас недостаточно.
  - Ну охренеть, переговоры прошли. - Прошипел я, садясь на своего коня.
  Со стороны мятежников это весьма достойный план, с риском, но в их положении только и остается что идти ва-банк. Я должен был учесть такую возможность! Но, что теперь-то об этом страдать?
  Рендил не зря считается одним из лучших военачальников. Его войска были готовы к бою постоянно и попытку прорыва со стороны мятежников восприняли без удивления. Вроде в действительности подготовка конницы к атаке длилась долго, но мне казалось будто прошли считанные минуты. У всадников Тирелов было преимущество, так как Баратеону пришлось сперва вывести свои войска из замка, а Рендил далеко не тот человек который будет давать противнику фору. Да и есть ли вообще такие люди? У него даже осадные машины были готовы к бою и успели дать залп по рядам противника.
  Моих гвардейцев он выставил в тыл, вместе с огнеметом. В этом решении так и сквозила некая издевка, мол, вы пропустили северян, вот вы с ними и разбирайтесь. Но, распределение правильное, подключать моих людей к уже действующей линии всадников некогда.
  И вообще, все выходило не так уж плохо.
  Мятежники пошли на отчаянный ход. И уловка их была ну более-менее хитра. Но хитрости не всегда способны одолеть отлаженную военную машину. Как раз такая машина есть у Рендила. А на моей стороне необычное оружие. Огнемет, естественно, выкатили вперед, навстречу наступающим всадникам северян.
  - Не знаешь на чьей стороне должна сражаться? - Хмыкнул я, заметив растерянную Лианну.
  - Я...
  - Побудешь под стражей. - Кивнул я. - Не волнуйся, тебе и твоему сыну ничего не грозит, это просто предосторожность.
  Ага, как же. Не исключено даже то, что она все это время готовилась к диверсии. Хотя, нет, вряд ли. Старк уже был готов отступить, ему мешало только чувство долга. Но Старка сместили. Только никак не пойму, почему Баратеона решили поддержать остальные северяне? Какой у них резон, если я их уже фактически отпустил домой? В любом случае, я уже устал так ошибаться в людях. Доверять буду потом, а пока под стражу девчонку.
  Пришлось выделить нескольких гвардейцев для охраны ценной особы.
  Но, в сложившейся ситуации есть и хорошие стороны.
  Я все же заполучу рунный доспех Ройсов!
  Да, рыцари Долины идут против сил Тарли, но с ним я сам договорюсь. Война еще не окончена. А он солдат, который превыше всего ценит эффективность. И в данном случае рунный доспех пойдет не по категории наградных трофеев, а ценного оружия, которое должно быть изучено специалистом. Конечно, специалист из меня так себе, но, этот момент можно не уточнять.
  Как и всегда, в прямое командование войсками я не лез. Сейчас этой задачей занимался Уиллем Дарри. Но и я решил не стоять без дела.
  - Даркнесс! - Позвал я своего друга.
  Ощутив мой настрой дракон взметнулся вверх. Пролетая над моей головой он выдохнул струю пламени, и направился дальше, к противнику. Я же не позволил драконьему пламени развеяться, заклиная его и направляя своей волей. Огненный змей понесся над моими гвардейцами прямо на конницу противника. В то же время Даркнесс достиг врага и полыхнул огнем. Он летел достаточно высоко, что бы всадники не могли достать его копьями. А если по нему откроют огонь лучники, то они скорее собственную конницу перестреляют. Вдобавок, молодой дракон не был такой уж страшной угрозой. Он еще не мог выжигать просеки, испепеляя сотни врагов одним заходом. Сейчас он просто пугал, да сжигал всадников по двое-трое.
  Хотя, лошади его боялись, это да...
  Моему дракону, вместе с огненным змеем, почти удалось нарушить боевое построение противника.
  А дальше я уже отозвал напарника и взорвал магического змея. Ну как взорвал, ударной волны не было, был поток пламени, охвативший сразу несколько десятков всадников. Тогда же злобно полыхнул выставленный впереди огнемет. Он успел напрочь сжечь острие клина, которым шли вражеские всадники, но, в конце концов, конница накатила на мое оружие.
  - Идиотизм. - Хмыкнул я.
  Конница расступилась, обходя огнемет с двух сторон. Несколько всадников попытались подойти к огнемету сзади, но огнеметчики просто погнали машину вперед, на врага, и подорвали ее! Они с самого начала знали, что скорее всего не переживут этот бой. Не знаю кого там поставил Уиллем, идейных фанатиков или каких-нибудь штрафников, но в их верности он был уверен. И не зря. А северяне, похоже, подумали будто я привел полноценный боевой огнемет, лишенный взрывоопасности своего прототипа. Или просто были слишком самоуверенны и решили что смогут зарубить огнеметчиков и захватить технику.
  В итоге с моей гвардией столкнулась примерно равная сила.
  А я в это время отдышался и "попросил" своего дракона снова выдохнуть поток пламени. Взять под контроль и раздуть уже горящее пламя гораздо проще, чем воспламенить объект взглядом. В любом случае, новый огненный змей направился уже не на вражескую конницу, а на пехоту северян, что уже собиралась зайти с фланга. Во время "отхода" конница была впереди, а пехотинцы закономерно отставали, сейчас же это стало тактическим преимуществом. Ненадолго.
  Поток огня проходил сквозь солдат, поджигая все что могло гореть и никакие щиты тут не помогут. А вот мои телохранители вовремя подставили свои щиты, что бы и меня тоже прикрыть от обстрела лучников.
  - Пекло... - Процедил я, быстро соскакивая с дрогнувшей лошади.
  Чуть не задавила коняшка. Основной обстрел велся по крайнему флангу моей гвардии, который еще не успел врубиться в бой с конницей северян. Моя позиция слишком далеко от лучников. Но, это не помешало им дать дальний залп. И кто-то даже умудрился попасть в моего коня!
  - Ты! - Подозвал я ближайшего телохранителя.
  У того лошадь была цела.
  - Ваше величество?
  - Да не слезай ты! Будешь конем управлять, а я маленький, умещусь.
  Немного неудобно, но...
  Нет, что-то мне уже дурно. Нужно отдышаться. В столице я подобных сложностей не испытывал, но там и ситуация другая была, там вокруг меня было много пламени и я его поглощал, а тут я уже изливаю собственную магию. Или, может, мне сами боги помогли. Но, в любом случае, сейчас я уже не могу вот так сразу в третий раз запустить огненного змея по рядам противника.
  К счастью, нас поддержали лучники Рендила. Точнее, часть из них, которую Тарли решил выделить ко мне в поддержку. Они атаковали стрелков северян, заняв их на некоторое время. А всадники, тем временем, уже просто рубились и уже ни у кого не было какого-то сильного преимущества. И пока стрелки врага отвлечены, я решил снова задействовать своего дракона в помощь моим гвардейцам.
  Даркнесс полетел в тыл вражеской коннице и атаковал ее без риска дружеского огня. Кажется, действия дракона вызвали подъем боевого духа у драконьих гвардейцев и мои всадники радостно взревели, хотя их положение все еще было не завидным.
  Что там в это время происходило у Тарли я не знаю, с моей позиции не разглядеть.
  - Прорыв! - Заорали рядом.
  От общей свалки вышла небольшая группа всадников. Северяне. И они определенно двигались ко мне.
  - Так ничего и не поняли. - Прошипел я.
  Мираксес и Терраксес одновременно выдохнули пламя, которое я разжег своей магией и заклинанием направил на противника. Периферийное зрение потемнело, а в глазах замелькали черные "мошки". Но, сознание я не потерял и огненный змей настиг всадников. Моя охрана вышла на перехват. Может моих сил недостаточно, что бы испепелить врага, но, знаете ли, лошадки бояться огня. Враг не смог сохранить строй и уже мои бойцы их перебили, а кого-то взяли в плен.
  В принципе, исход боя уже был решен. Я потерял многих бойцов и лишился одного огнемета. Но, данная битва за моими гвардейцами. Мятежники надеялись что Северяне смогут наскоком разбить мои силы и врезаться в армию Тирелов с тыла. Не получилось. А у Роберта и вместе с конницей Севера не было шансов против войск Рендила. Ага, решил удивить героическим рывком старого военачальника.
  С моей стороны все было прекрасно. Пусть изначально моя гвардия уступала потрепанным северянам числом, но дракон и магия перевесили чашу весов в мою сторону. Лучников северян ограничили люди Тарли. Осталось дожать мятежников в этой части боя. Время тут не сосчитаешь, может час прошел, может больше. Хотя, опять же, мне казалось будто бой начался лишь пару минут назад. И, в конечном итоге, оставшиеся в живых северяне начали сдаваться. Не все сразу. Кто-то продолжал биться до самого конца, ну а кто-то решил что своя рубашка ближе к телу и побросал оружие. Надеюсь пленные смогут объяснить, что это вообще такое было. Вместе с этим часть моих всадников, после победы над конницей северян, направилась прямо на их стрелков. Здесь уже все.
  Чуть позже в войсках Рендила появилось какое-то радостное оживление.
  К тому времени моя гвардия уже разбила северян по всем пунктам, захватив немало пленных. Немало, это с учетом того, что сам отряд северян был не большим. По сути это были лишь жалкие остатки тех войск, что покинули Север. Многих они лишились еще при битве на Трезубце, хоть и победили, но потери были огромны. Потом потасовка с армией Простора. И в итоге сейчас от этой армии мало что осталось. Это восстание длиться уже намного дольше чем должно было быть.
  - Поехали. - Вздохнул я.
  Собрав отряд для охраны, я направился к Рендилу. Уиллему я велел заняться пленниками и сбором трофеев. Конечно, оружие и доспехи благородных людей принято возвращать их семьям. Но вот с обычной пехоты можно забрать и то, и другое. Это не мародерство, это боевые трофеи. А сдавшиеся северяне еще дорого заплатят за этот плевок мне в лицо. Ха, принять мир и подло ударить в спину. Теперь уж эти парни от репутации гнусных крыс не отмоются, я об этом позабочусь. А ведь если бы им удалось, то это был бы не подлый обман, а гениальный маневр, военная хитрость. Историю ведь пишут победители.
  Почему же им не удалось, все ясно. Да, магия, да дракон, они знали, но осознавали ли всю угрозу этих факторов? Местные уже давно позабыли как сражаться против чародеев. Про драконов еще что-то помнят, но, отвыкли. А учитывая проросшую в местных убежденность в том, что магия осталась лишь в сказках, неудивительно то, что они недооценили угрозу моего колдовства. Или вообще посчитали это бреднями перепуганных людей.
  
  Спешившись я быстро направился к заинтересовавшей меня группе.
  - Что здесь происходит? - Сходу крикнул я.
  - А? - Солдат, стягивающий с головы покойника шлем чуть не плюхнулся на задницу от удивления.
  - Ты, это лорд Ройс? - Обратился я к другому солдату.
  - Да, ваша милость! - Быстро сориентировался парень.
  - Что с ним? - Нахмурился я.
  - Дык, там эта. - Растерянно пробормотал пехотинец. - Завалили кое-как, многих, значица, благородных рыцарей зарубал мужик. Ну и нам это, лорд приказал, броньку то эту снять.
  Лорд приказал, тогда ладно. Я уж подумал что обычные пехотинцы решили лорда мертвого обыскать. Но их за такой сам Рендил бы вздернул на ближайшем суку. В любом случае, я эту компанию не случайно нашел. Я еще на подходе, можно сказать, учуял магию. Нечто новое, незнакомое. И сейчас я старался не выдать своего жадного оскала.
  - Так, король лично обязывается передать эту родовую реликвию дому Ройсов! - Мысленно я уже потирал руки.
  - Эмм, ну это... - Замялся пехотинец.
  - Я сам договорюсь с Тарли. - Добавил я.
  - Ну, еслиж так.
  Охх, воспитал Рендил дуболомов. Ничего не боятся.
  Дальше рунный доспех снимали уже мои гвардейцы и справились с этим куда быстрее. С латами им работать привычней. Я же направился сразу к красному охотнику. Еще на подходе к моей охране подключился эскорт из бойцов Тарли. Сам Рендил хмуро глядел на пленников, сидя на какой-то сумке и очищая лезвие меча. Но, что за пленники тут были.
  Лорд Арен, израненный, уже лежащий на носилках, но все еще живой.
  Что меня еще сильнее удивило, Роберт Баратеон тоже был жив, помятый, залитый кровью, правая рука вообще чуть ли не оторвана вместе с латной рукавицей. Помимо этих двоих тут были и некоторые другие благородные пленники. Кому-то уже оказывали помощь, у многих были серьезные раны, но были и сдавшиеся или легкораненые. Вон тому парню в доспехе, кажется, просто руку отбили чем-то тяжелым, но ему даже помощь медика не понадобилась.
  - Лорд Рендил. - Произнес я.
  - А, ваше величество. - Хмыкнул мужик, продолжая счищать кровь со своего меча. - Слышал, ваши люди разбили этих северных дикарей.
  Хмм, я не ослышался? В его голосе прозвучали какие-то намеки на уважение? Ну, если он воспринимает мою магию и дракона не как зловредное колдовство, а мощное оружие...
  - Это была весьма отчаянная атака. - Пожал я плечами. - Будь у северян больше информации о моих силах, может они поступили бы иначе.
  - Может быть. - Не стал возражать Тарли.
  - Ладно. Сначала нужно уточнить один момент. Рунный доспех Ройсов.
  - Хмм?
  - Я его забираю. Сам передам его почтенному семейству, когда их новый лорд придет приносить присягу своему королю.
  - Ясно. - Усмехнулся Рендил.
  Судя по взгляду, ему прекрасно понятен мой интерес.
  - Теперь, что с потерями? Приблизительно?
  - Это была отчаянная атака. - Немного злорадно высказался Рендил. - Три к одному в нашу пользу.
  Учитывая нынешнюю численность войск мятежников, можно сказать, наша армия получила легкую царапинку.
  - Ясно. Значит, вскоре пойдем на Штормовой Предел?
  - Это было в моих планах. - Кивнул Рендил. - Вы решили присоединиться, ваше величество?
  - Я король. - Пожимаю плечами. - Это мой долг.
  А пока еще нужно решить судьбу пленников.
  С Джоном Ареном, если выживет, реализую первый план. Пойдет в ночной дозор, а великими лордами станут Ройсы. Тут и обиды никакой не будет за временную приватизацию их реликвии на нужды развития магического искусства дома Таргариен.
  Эддарт Старк, раненый, в битве участия не принимал. Вернется на север с теми пленными, что преклонят колено. И, естественно, как новый великий лорд Севера получит счет за проигрыш, такой, что еще его сыновья расплачиваться будут.
  Баратеон?
  Ему придется принять лекарство от головы, говорят, топор палача самое действенное средство.
  Но, сперва я хочу с ним поговорить.
  
  Глава 15. Еще один шаг.
  
  Что касается рунного доспеха и его магии. По словам бойцов Тарли ранить лорда Ройса вообще не получилось. У него действительно не было ни одной колотой раны или пореза. Говорят, по нему приходились и удары боевого молота, копий, много чего еще. В конце-концов кто-то убил его коня и при падении лорд свернул шею. Подобная крепость брони естественно меня заинтересовала. Подозреваю даже, что тут не только в крепости дело. По словам людей, что видели бой Ройса казалось, будто его доспех напрочь рассеивает энергию полученных ударов. Ну вот, например, ударили его молотом, доспех не пробили, но внутренности-то все равно в кашу должны быть. Ан нет, ничего подобного. Я ведь не поленился, провел пару экспериментов. Нарядил в эти доспехи пленника и приказал стукнуть его молотом Роберта.
  Да, это вообще та еще идея была. Пытаться сломать реликвию одного рода с помощью реликвии другого рода.
  Тем не менее, доспех не только выдержал, но и пленник выжил после удара, который в свое время убил моего брата. Хотя, похоже, защита оказалась не абсолютной, так как подопытный получил синяк. Но зато ничего не сломал!
  Попутно я скопировал все руны доспеха на бумагу, уделив особое внимание схеме их расположения. Конечно, руны первых людей это не валирийская магия, но может я смогу это как-то использовать. Тем более, я заметил что стоит мне прикоснуться к броне, как он начинает тянуть из меня магию. Заряжался доспех таким образом недолго, но при этом его защитные характеристики возросли многократно. Следующий подопытный кролик подвергся не только ударам молота, но и термическому воздействию. Так я и узнал что заряженный рунный доспех защищает от огня. Уточнение, от обычного огня. Жар дикого огня тоже рассеивается доспехом, но горючая смесь может затечь внутрь брони. В общем, второму испытателю не повезло. Проверять действие драконьего огня я вообще не решился, вдруг доспех сломаю.
  Я так увлекся изучением брони, что не заметил как настал вечер. Зато, благодаря этому я обнаружил что руны доспеха слегка светятся в темноте.
  - Ваше величество... - Дверь комнаты открылась.
  Ну как моей, когда мы заняли Бронзовые Врата, я просто выбрал себе удобное помещение с окном, через которое в случае чего можно сбежать. Даркнесс недостаточно крупный, что бы я мог на нем летать, но вот использовать его как аналог парашюта для меня уже возможно. Выглядеть это, конечно, будет смешно, но, ничего не поделаешь.
  - Лианна. - Со вздохом кивнул я своей гостье.
  Сопровождающие девчонку гвардейцы хотели было пройти следом за ней, но я остановил их жестом руки.
  - Я хотела поговорить.
  - Конечно, я всегда рад общению с тобой. - Улыбнулся я, поднимаясь из-за стола, на котором были разложены части рунной брони.
  Девушка выглядела подавленной. Во время плавания мне удалось ее разговорить, но сейчас вряд ли получиться снова так же легко поднять ей настроение. Впрочем, сейчас мне это уже и не нужно. Свою роль она отыграла. Конечно, нужного результата я не получил, но все закончилось не так уж и плохо.
  - Ты не стой, присаживайся. - Предложил я девушке кресло.
  Лианна присела, продолжая проецировать вокруг свою ауру неуверенности, словно провинившаяся школьница, пришедшая к директору. Отчасти это было даже забавно.
  - Спасибо. - Скованно отозвалась она.
  Я же пересел на кровать.
  - Так о чем ты хотела поговорить? - Мягко произнес я. - Если ты про Эддарта, то мои планы практически не изменились на его счет. Разве что, теперь ему придется раскошелиться. Удар в спину был не то что бы неожиданным, но неприятным моментом в наших отношениях.
  - Я поняла. - Вздохнула девушка.
  Ну, ей хватило ума не вспоминать о том что Старк был ранен и не мог командовать своими знаменами. Кто если не он несет ответственность за действия северян?
  - Лучше скажи, что планируешь делать дальше? - Протянул я.
  - Я останусь со своим сыном. - Нахмурилась девушка.
  - Хорошо.
  Действительно хорошо. Для меня наиболее удобный вариант. Лианна же услышав мое одобрение даже как-то расслабилась. Боялась что я отошлю ее куда-нибудь?
  - Что там с Эддартом? Он уже пришел в себя? - Решил я задать вопрос.
  - Да. - Недовольно вздохнула девушка. - Но меня к нему не пустили. Я хочу поговорить с ним.
  Ага, я хочу, не пустили. Но я ведь добрый, я разрешу. Но все больше полагаясь на меня она становиться зависимой. Ладно, в любом случае, присутствие Лианны на переговорах со Старком будет полезно.
  - Ясно. - Протянул я. - Раз он пришел в себя, давай поговорим с ним.
  И снова облегченный вздох от Лианны.
  Покидая комнату я дополнительно велел стражникам никого не впускать внутрь, а рунный доспех накрыл тканью. Лианна в это время спокойно ждала. Ну как спокойно, молча, но по взгляду было видно что ей хотелось бы побыстрее встретиться с братом. Впрочем, долго ей ждать не пришлось. Прогулка по замку в сопровождении охраны длилась не больше десяти минут.
  Раненого Эддарта охраняло даже больше солдат, чем было в моей личной охране. При этом у него были более комфортные условия чем у Баратеона и Арена. Если кто-то из этих дух так и помрет от ран я особо горевать не буду.
  - Ваше величество! - Расступились солдаты, пропуская нас внутрь помещения.
  Небольшая комната, обставленная в соответствии с местными понятиями провинциальной роскоши. Солдаты хотели пройти за мной, чтобы охранить от подлого изменщика, но я их придержал. Для этого разговора лишних ушей мне не нужно.
  - Лианна... - Болезненно прошептал Эддарт.
  Выглядел он не очень. Бледное опухшее лицо, перевязанная рука и сидел он на своей кровати как-то ссутулившись. Да, во время первых переговоров он выглядел куда как лучше. А ведь усталость никуда не делась, а стала еще сильнее, что продолжала проявляться во внешности лорда.
  - Нед... - Голос Лианны дрогнул.
  Я даже начинаю чувствовать себя лишним на этом празднике жизни. И пока эти двое переглядывались, я спокойно прошелся по комнате и взял кресло, подтащив его ближе к постели. Вести разговор через полкомнаты неудобно, а кресло всего одно.
  - Думаю, нам нужно обсудить наши дальнейшие отношения. - Устало протянул я.
  Хотя, усталым я себя совершенно не чувствовал. Увлечение бронзовым доспехом серьезно так меня увлекло и я будто позабыл об усталости. Тем не менее, я хотел изобразить что эта война мне уже осточертела, как и самому Эддарту. Короли зимы всегда славились умением находить мирное решение вопроса, даже в ущерб собственной гордости. Но определяется это не как слабость, а как забота о своих людях, чья жизнь дороже гордыни.
  - Отношения. - Хмуро произнес Эддарт, будто сплюнул.
  - Я просто хочу закончить эту войну. - Вздохнул я. - Наши семьи лорд Старк, понесли большой урон. Может я просто еще слишком молод, но я не понимаю, зачем нам с вами продолжать ссору наших отцов? Вы не хотели смерти моего племянника и его матери, поэтому мне показалось, что нам удастся преодолеть вражду наших домов. Если нет, объясните мне почему мы должны продолжать противостояние.
  - Я не предам своих друзей. Я знаю, они тоже у вас в плену. - Упрямо ответил лорд.
  - Роберт сам освободил тебя от клятвы! Но, я понимаю... - Недовольно буркнула Лианна.
  Да, что касается Роберта, тут она всецело на моей стороне.
  Но, как же иногда это неудобно. Я знаю об угрозе за стеной. Будет ли у меня временная подушка пророчества, или из-за пробуждения драконов магия иных так же усилилась и уже прямо сейчас, вот пока мы тут воюем, за стеной растет армия вихтов. В любом случае мне нужен более-менее стабильный Север. Я могу сделать ставку на Болтонов, но это вызовет серьезный конфликт внутри региона, который просто обескровит Север. И если иные уже проснулись, то дестабилизация Севера обернется катастрофой.
  Приходится корректировать свои планы на пленных. И все из-за этой дурацкой гордости Старка! Пекло. Но именно из-за этой гордости в случае успеха я смогу доверять Эддарту, в разумных пределах, естественно. Он из тех людей которые если дают слово, держат его до конца. Ладно, похоже сейчас говорить со Старком бесполезно. Даже вредно. Если я заставлю его отречься от Баратеона и Арена надавив, это внесет серьезный разлад между нами. Пока же, несмотря на то что мы по разные стороны баррикад, наши отношения наудивление нейтральны.
  - Я могу понять из-за чего вы начали мятеж. - Спокойно произнес я. - Но после смерти Эйриса вы исчерпали свои претензии на справедливость. Но эти претензии появились у меня. Вы, лорд Старк, до самого конца были честны и я это уважаю. Мы еще вернемся к этому разговору, позже, когда я поговорю с Джоном и Робертом.
  Поднявшись, я поспешил покинуть помещение. Лианна замешкалась.
  - Можешь поговорить с братом, если хочешь. - Вздохнул я.
  - Спасибо. - Слабо улыбнулась девушка.
  Никак на это не отреагировав я ушел.
  Начав работу с мятежниками, я уже не мог вернуться к научной деятельности. Похоже, решить дело с каждым мятежником по отдельности не выйдет, они же держаться друг за друга. С другой стороны, я изначально планировал представить себя милостивым победителем. Но без перегибов вроде амнистии для всех, это уже на безумие тянет.
  - Владыка. - Раздался голос Уиллема, стоило мне войти в командный центр.
  Ну, большой зал в замке, где собрались уважаемые лорды. Похоже, это обеденный зал, но сейчас на большом столе была развернута карта Штормовых Земель. Уиллем изучал карту с людьми Редвина. А вот где сам лорд Тарли неизвестно, может солдат своих проверяет, может еще где.
  - Что с Баратеоном и Ареном? - Спросил я.
  Дарри ненадолго замешкался, но быстро нашел взглядом какого-то мальчишку-солдата. Паренек был понятливый, ему даже говорить ничего не потребовалось, сам побежал узнавать информацию. И вернулся быстро.
  - Мейстер сказал, что лорду Арену ничего не угрожает, но он очень слаб и его лучше пока не трогать.
  - Баратеон?
  - Еще неизвестно выживет ли лорд Баратеон, мейстер сказал что его раны очень серьезные.
  Надеюсь он все же не выживет.
  Если бы я мог доверять местному мейстеру, то даже озаботился бы этим вопросом, что бы Роберт точно не выжил. Но, недооценивать этих добрых старичков в серых балахонах не стоит. Не удивлюсь, если у них есть своя шпионская сеть покруче чем у Вариса. В каждом замке есть свой мейстер, даже на стене, далеко на севере. И, вполне возможно, если что-то доверить мейстеру, это очень быстро станет достоянием Староместа. А значит и Хейтауэров. И еще Р"Глор знает кого. А ведь, если подумать, именно мейстеры контролируют воронью почту.
  Нет, давать подобный компромат я не собирался.
  Даже если Роберт выживет, это не повлияет на мои планы. Просто будет немного сложнее с Джоном и Эддартом. Тем не менее, навестить этого мейстера надо. И с Тарли. Охх, как все сложно. Нужно постоянно держать ситуацию под контролем. В этом свете мои мечты о преданных детишках Таргариенов, к воспитанию которых я лично приложу руку, выглядят чересчур оптимистично. Чем больше я вязну во всем этом, тем меньше сильнее ощущается нехватка времени.
  Позже мне удалось договориться с Тарли не выходить сразу на Штормовой Предел, а подождать некоторое время, пока Арен не придет в себя. Ну и решить вопрос с Баратеоном. Травить или добивать его в таком состоянии не достойно короля. И если тому же Рендилу плевать, в глазах многих других аристократов я сильно так подпорчу свою репутацию. К слову...
  - Лорд Рендил, вы уже не в первый раз проявили себя с лучшей стороны. - Решил я навести мосты.
  Сам лорд в это время приводил свою броню в порядок. Вообще, я еще ни разу не видел его отдыхающим. Когда не нужно решать организационных вопросов, он проверяет своих солдат, оружие, броню, в общем, всегда делом занят. Ждать, пока он закончит, чтобы начать разговор, совершенно бесполезное занятие.
  - Я рад что вы это заметили. - Сухо ответил лорд.
  Что-то не слышу радости.
  - За все время войны Роберта побеждали два раза и оба раза это сделали вы, лорд Тарли. Чего вы хотите?
  - Вот оно что. - Усмехнулся Рендил. - Я слышал вы передаете земли мятежных лордов в руки верных короне сторонников. Ночная Песнь, я хочу этот замок.
  Я не знаю о каждом замке Вестеросса, но про Ночную Песнь помню. Эта крепость расположена в сотне километров от Башни Радости, и ближайшая к ней по эту сторону дорнийской границы. А еще он недалеко от Рогового Холма и между этими замками находиться Хайгарден и Звездный Пик. Передача этих владений Тарли станет жестом моей благодарности Простору и, в то же время, ослабит влияние Тирелов в этом регионе. Хмм, а мен нравится эта мысль.
  - Отлично, вы получите этот замок. - Улыбнулся я.
  - Это честь для меня. - Уже более оживленно ответил Тарли.
  Постепенно, по мере нашего разговора, лорд заметно переменился в лице. В его взгляде блеснуло торжество. Наверное ему было обидно, что несмотря на его ратные подвиги, вся слава уходила Тирелам, как его сюзеренам. Но, даже лорд Рендил, несмотря на свою серьезность, не обделен тщеславием. Ну и от возможности усилить свое влияние в Просторе он не откажется. Возможно Тирелы обделили его с наградой, не желая усиливать позиции Тарли.
  А мне это выгодно.
  Несмотря на мои заслуги, мятеж был подавлен за счет войск Тирелов. Они в любом случае увеличивают свое влияние. Возможно, мне придется позже идти на серьезные уступки для этого региона. Тем не менее, можно сыграть на внутренних противоречиях Простора. Тем более, что Рендил действительно заслужил достойную награду. И у меня есть еще кое-какие мысли о том, где он еще может пригодиться.
  Рендил так и остался неразговорчивым и задушевной беседы в принципе не могло возникнуть, но разошлись мы довольные результатом переговоров. И я отправился искать мейстера, но на месте его не было. Так же его не была в палатках раненых. В конце концов я решил отложить этот разговор и вернулся к себе. И нашел мейстера, этот старик все это время ждал меня, так как сам хотел поговорить.
  - Простите, ваше величество, не уделите старому мейстеру немного вашего времени? - Учтиво поинтересовался дед.
  - Уделю. - Вздохнул я. - Проходите.
  Пропустив старика в свою комнату я поспешил зайти сам.
  - О чем вы хотели поговорить, мейстер...
  - Лоренс ваша милость.
  - Так о чем разговор, Лоренс?
  Старик замялся, подбирая слова.
  - Понимаете, ваше величество, когда лорд Роберт вывел войска для битвы в поле, я видел все со стен замка.
  Весьма рискованно, старичка могла задеть шальная стрела.
  - И меня крайне заинтересовало то, как вы противостояли коннице северян.
  О, все ясно. Магия. Конечно мейстеры отрицают магию и всякие сказки. Но они ученые. Они не признают суеверия, но если увидят магию своими глазами, в них проснется желание ее изучить. Да и хватает среди мейстеров и знатоков магии. После стабилизации политической ситуации я как раз собирался призвать к себе нескольких таких ученых-магов. Дары валирийских богов это хорошо, но и образованием заняться не помешает.
  - Вы об этом? - Спросил я.
  И в комнате зажглись свечи, разгоняя полумрак. Старик вздрогнул, но испуг в его взгляде быстро переменился любопытством. Кстати, свечи...
  - Мейстер Лоренс, вы могли бы сообщить в Старомест, что мне нужны обсидиановые свечи?
  Как я мог забыть об этих артефактах? Вот как? По легендам эти реликвии валирийской магии обладают весьма могущественными силами. Говорят, что чародеи древней Валирии с помощью этих свечей могли делать удивительные вещи - смотреть через них в далекие места, заглядывать в чужие сны, общаться с другими чародеями. И это может быть еще не все. Мне нужна хотя бы одна из этих легендарных свечей, возможно я смогу понять как они сделаны, а обсидиана на Драконьем Камне, извините, хоть попой кушай.
  - Д-да, это удивительно. - Впечатлено вздохнул Мейстер.
  - Мейстер, свечи. - Напомнил я.
  - Да, конечно. - Опомнился Лоренс. - Я сейчас же отправлю ворона с вашим требованием, ваша милость.
  - Пусть их привезут на Драконий Камень. - Кивнул я.
  Не думаю что мейстеры так бы просто захотели отдавать свои реликвии, тем более во время мятежа. Но, земля слухами полнится. Они уже должны были услышать о том, что новый претендент на господство в Вестеросе является заклинателем.
  - Ваше величество, если вас это не затруднит, вы могли бы ответить на некоторые мои вопросы?
  - Разумеется. - Кивнул я. - Но, как там Джон Арен? Он еще не приходил в себя?
  Мысленно я уже просто хохотал. Лоренс весь извелся, пытаясь вытянуть из меня хоть что-то про магию, но требовать ответов он совершенно не может, как и игнорировать мои вопросы.
  - Нет ваша милость. Я лично позаботился о ранах лорда Арена. Он пока еще не приходил в сознание, но его жизни больше ничего не угрожает. Так что насчет...
  - Это хорошо. А как там узурпатор? - Продолжил я.
  - Эмм, вы имеете в виду Роберта Баратеона?
  - Именно его. - Кивнул я. - Он поправиться?
  - Да, пока я не могу говорить наверняка. - Вздохнул мейстер. - Раны, эмм, узурпатора, очень серьезные. Пока можно только ждать, но шансы на выздоровление есть.
  - Жаль. - Протянул я.
  - Простите?
  - Охх, что вы, если бы Роберт погиб в бою, это была бы достойная смерть для воина и мне не пришлось бы решать его судьбу лично. Жаль, но не травить же его теперь? Это было бы слишком недостойно с моей стороны.
  - А, возможно... - Тихо прошептал мейстер. - Возможно раны узурпатора оказались слишком тяжелыми...
  Мне нравиться в каком направлении пошли мысли этого старика, но, я совершенно не хочу что бы он потом мог указать на меня. Впрочем, я ведь ничего не прошу.
  - Надеюсь на это. - Вздохнул я. - Но, мне нужно обдумать, как поступить с узурпатором, если он выживет. Вы могли бы меня пока оставить?
  Хех, в итоге мейстер ушел раздосадованный, поняв, что пока Роберт жив никаких магических откровений он от меня не получит. А пока, я действительно задумался о мерах, которые мне стоит предпринять в отношении Баратеона, если он действительно выживет. С Ареном ничего сложного. В его отношении ничего менять и не надо. На стену старика, а его место в Долине займут Ройсы. Или Графтоны. Да, Графтоны неплохой вариант. Они лорды Чаячьего Города, самого большого населенного пункта в Долине и крупного порта. И этот дом единственный во всей Долине остался верен Таргариенам, что бы попасть в Штормовой Предел Роберту пришлось сперва взять Чаячий Город, попутно убив лорда Графтона. Его сын может стать новым защитником востока и владыкой Орлиного Гнезда. А что бы лорды Долины не особо возмущались, можно направить туда королевский флот. Многие замки долины расположены на побережьях рек и Узкого Моря. А северная часть Долины выходит уже на Студеное море. В любом случае, многие замки Долины в случае бунта можно атаковать с моря и рек. И понимание этого простого факта сделает лордов более послушными. А там, Графтоны должны разобраться, все же, это старый и богатый дом. Может не такой старый как Ройсы, но, все же. Вдобавок, их Чаячий Город самый крупный порт Долины, можно сказать региональный экономический центр. Ну а недовольные. Долина не Север. Небольшие волнения там даже полезны. Будут больше думать о внутренних своих конфликтах, это уменьшит их влияние вне региона.
  Но, конечно же, я не буду говорить, что собираюсь превращать Долину в котел интриг. Арен преступник и должен быть наказан, а наследника у него нет. Потому новым лордом король назначит единственный дом Долины, что остался ему верен во время восстания. Мои мотивы совершенно понятны и очевидны.
  Тем не менее, ждать выздоровление Арена пришлось несколько дней.
  В ожидании, утром я занимался с Уиллемом.
  К моему обучению снова подключился Тарли. Похоже, после нашего недавнего разговора он решил проявить ко мне больше внимания. Я не возражал. По крайней мере сначала, пока не понял, что Уиллем и Рендил начинают чаще спорить по поводу того, как нужно учить молодого короля. Все же, Уиллем был в первую очередь рыцарем-наставником, а Рендил военачальником. Пришлось урегулировать этот вопрос. Уиллем продолжил обучать меня как оруженосца, хотя формально оруженосцем я не был. Рендил же начал объяснять мне основы тактики. Честно говоря, я в этом во всем плавал как топор в воде, потому проведение боевых операций доверял своим вассалам. Тому же Дарри, Велариону, Сангласу, Масси и прочим. При взятии столицы был особый случай, так как использовалось новое оружие, но даже там самим штурмом занимался не я, а мои лорды.
  Так же, больше днем, я играл с драконами. У Мираксес и Терраксес сейчас такой возраст, их хочется резвиться. А Даркнесс. Ну, ему тоже не нравится сидеть на месте. Это старые драконы, судя по книгам, могут сутками дрыхнуть. Честно говоря, своими повадками эти ящеры все больше напоминают мне кошек. В любом случае, моему личному дракону так же пришлось уделять внимание, охотиться вместе. А раз охотились вместе, то и добычу делили, пусть и не поровну, все же, у малыша желудок более моего будет. Тем более что драконы существа культурные и предпочитают термически обрабатывать пищу перед едой. По крайней мере Даркнесс делает именно так. Вот так, все для укрепления моей связи с драконами. Я уже начинаю понимать почему Дейнерис обозвалась матерью драконов. Глядя на этих змеев я сам начинаю воспринимать их как своих малышей.
  Ну а вечером я снова возвращался к бронзовому доспеху. Тут уже с помощью книг мейстера я смог определить значение некоторых рун, но информации все еще не хватало. А до какого-то результата еще было далеко. Пока я просто не представлял как именно работают эти руны. Даже не понимал какие комбинации этих рун можно использовать.
  И наконец, на третий день Джон Арен пришел в себя.
  - Значит мы проиграли. - Тяжело вздохнул истощенный лорд, стоило мне его навестить.
  Навестил я его не сразу, просто запретил слугам и охране с ним разговаривать. Ну и покормить его уже успели, несколько часов назад. Тем не менее, сейчас местный слуга, пришедший вместе со мной, принес миску горячего ароматного супа. Принес и встал у входа, пусть нервирует Джона, пока мы ведем беседу. Мне то что, я сыт, это Джон два дня ничего не ел и только сегодня перекусил хлебушком. Зато, может думать будет быстрее.
  - Верно, лорд Арен. - Кивнул я. - Но вы все еще живы.
  - Роберт? Эддарт? Что с ними?
  - Оба живы и захвачены в плен. Эддарт уже почти оправился, в любом случае, говорить с ним можно. А вот Роберт, он еще не приходил в себя, мейстеры говорят что он может и не очнуться, слишком серьезные раны.
  - Ясно. Роберт крепкий, я верю что он выкарабкается.
  - Верить можно во все что угодно. Мне вот приятней верить в то что Роберт не очнется и перестанет быть занозой у меня в заднице.
  В этом плане можно и не скрывать моего отношения. Вряд ли Арен ожидает от меня особого сочувствия.
  - Хе-кха-кха... - Закашлялся Джон.
  Я подождал пока лорд не восстановит дыхание.
  - Я не стану вас казнить, лорд Арен, но вы понимаете что у вас теперь только одна дорога?
  - Ночной дозор. - Устало выдохнул мужчина.
  - Да, я слышал им не хватает людей.
  - Им всегда не хватает людей. - Заметил Арен.
  - Верно. И, разумеется, учитывая ваши недавние маневры, об изначальных договоренностях можно забыть. Жаль что у вас нет наследника.
  - И ты хочешь поставить над Долиной другой дом? - Догадался лорд. - Кого? Уж не Графтонов ли?
  - Вполне возможно. - Не стал я отрицать такую возможность.
  - Их не примут, лорды начнут бунтовать.
  - С угрозой королевского флота на горизонте? Я вышлю часть кораблей для поддержки Графтонов.
  Арен задумался.
  Знаете, мне нравится этот человек, разумный и прагматичный, не лишенный чести. На первых переговорах он обсудил многие детали, но все равно выбрал противостояние, продолжая поддерживать Баратеона. И даже сейчас он готов даже помочь мне выбрать замену его дому, что бы таким образом помочь своим уже бывшим владениям.
  - Возможно это поможет на время.
  - И не каждый лорд пойдет на предательство, после того как даст клятву. - Добавил я.
  - В Чаячьем Городе есть младшая ветвь Аренов.
  Хмм, что-то такое я вроде бы слышал.
  - И как у них с лояльностью короне?
  - Они связаны с Графтонами. Во время восстания их наемники защищали стены города от нас.
  Хмм, интересно.
  - У этих младших Аренов есть дочери?
  Лорд поморщился.
  - Да.
  Просто отлично.
  - Я признаю тебя королем. - Устало заявил лорд. - Но при одном условии.
  - Я слушаю.
  - Ты помилуешь Роберта.
  - Он лидер восстания.
  - Дальше стены не посылают. - Серьезно заявил Джон.
  - Тоже в ночной дозор?
  Собрать практически всех мятежников на севере. Просто гениальная идея. Но с другой стороны, если они принесут клятвы ночного дозора, то поднять новое восстание им будет очень непросто. Что бы брат ночного дозора дезертировал и начинал борьбу за власть в королевстве. Это просто неслыханно. Даже если им самим хватит дерзости для подобного преступления, они уже не смогут заручиться такой же поддержкой у местной знати.
  - Роберт верен своему слову. И он будет гораздо полезнее живым на стене, чем мертвым.
  Это, кстати, несколько спорный вопрос.
  Но, если Роберт не оправиться от ран, то и прощать мне его не придется.
  - Хорошо. Я подумаю над этим. - Кивнул я.
  А на следующий день Роберт очнулся. Мерзавец. Постоянно он все портит.
  
  Глава 16. Милость и справедливость.
  
  К Баратеону я шел не один, как к Аррену или Эддарту, ну, не считая Лианны. Сейчас меня сопровождал Рендил и Уиллем. Честно говоря я просто опасался, что этот лось набросится на меня и свернет шею. От этого типа всякое можно ожидать. Да и в переговорах эти двое будут полезны. Надо было Рендила еще и на разговор к Джону взять. Я ведь изображал вовсю доброту и милосердие, а Аррен, похоже, решил сыграть на этом и выторговал обещание "подумать" над помилованием Роберта. Вот будь у меня "плохой полицейский" в виде Тарли, разговор мог пойти более выгодно для меня.
  Тем не менее, в комнату я зашел первым и сразу же столкнулся с озлобленным взглядом Баратеона.
  - И снова я проиграл тебе. - Раздраженно пробурчал Роберт со своей постели.
  Рендил не стал комментировать это высказывание.
  - Пришло время решать твою судьбу. - Протянул я. - Всех вас.
  - Я говорил не с тобой отродье. - Тут же сплюнул Роберт.
  - На твоем месте я был бы повежливее. - Наконец-то выдал Тарли.
  Да, с тех пор как я пообещал этому парню Ночную Песнь, он не перестает демонстрировать мне свою лояльность. И лизоблюдом его не назвать, хотя бы потому, что проявляет он эту лояльность всегда по делу.
  - Да мне насрать. - Отозвался мятежник. - Я уже сказал что никогда не склонюсь перед Таргариенским выкормышем.
  - Я так понимаю, это ваше последнее слово лорд-мятежник? И вам плевать что будет дальше с вашими друзьями и вашими братьями?
  - Да как ты смеешь, ничтожество! - Роберт аж побагровел от гнева.
  И он попытался подняться с кровати, но не смог, раны дали о себе знать и болезненно застонав Баратеон свалился на пол.
  - Смею. - Недовольно процедил я. - Тебе плевать что будет с ними, тебя волнует только собственная гордость, ради которой им придется заплатить собственными головами.
  - И правильно. - Кивнул Рендил. - Нечего с этими смутьянами сюсюкать. Если бы вы спросили меня, мой король, я бы посоветовал сразу отрубить головы всем троим и вести дела уже с пленными малыми лордами. Если младший Старк откажется присягать вам, что же, Болтоны когда-то тоже были королями.
  - Нда, даже обидно. - Вздохнул я. - Старк единственный из этой троицы с кем еще можно иметь дело, он хотя бы знает что такое честь.
  В отличие от Тарли я говорил больше для Роберта. Идея сразу порубать всех мятежников мне не нравилась. Я надеялся, что Роберт хоть немного предан своим друзьям, как они ему. Если на себя ему плевать, он может задуматься об их благополучии. В принципе, я даже могу сослать его в ночной дозор, как того хочет Джон. Даже если кто-то посчитает это слишком мягким решением, у меня еще есть львы, на которых можно продемонстрировать жестокость. Да и казнь Джейме не забудут.
  - Лорд-мятежник, я спрошу еще раз. Это ваше последнее слово? - Без всякого интереса спросил я.
  - Изыди. Выродок! - Хрипло прошипел Роберт.
  Казалось будто от злобы его красное лицо сейчас взорвется. Ну, наверное, тут дело не только в темпераменте, а еще и в том, что Роберт был недавно ранен и еще не оправился от травм.
  - Ясно. - Вздохнул я, покидая комнату.
  С ним еще поговорит Рендил и даже Джону с Эддартом дам поговорить, так сказать, в своей компании. Но, если ничего не изменится, Роберта все же придется казнить. Сам я, честно говоря, был немного раздражен реакцией Баратеона. Хотелось подойти к этому корчащемуся лосю от души так дать ему пинка коленом в лицо. Вечно этот гад все портит. И, все же, холодную отстраненность я посчитал более эффективным образом, который контрастирует с яростью Баратеона.
  До вечера я решил заняться изучением рунного доспеха, велев приготовить во дворе Бронзовых Врат плаху. Перед тем как я приму окончательное решение у мятежников будет возможность все обдумать. Так же с ними успеют поговорить мои люди. Рендил и Уиллем. Может им удастся придти к взаимопониманию. Сам же я уже готовил послание на Драконий Камень и в Чаячий Город. Новому лорду Графтону нужно будет прибыть на Драконий Камень что бы принести присягу. Оттуда он уйдет уже с частью королевского флота. Ну и конечно же я отправил весточку матери, чтоб, значит, знала что у меня все хорошо. Помимо прочего я отправил послание в Королевскую Гавань. Лорду Сангласу будет полезно знать что Хостер и Бринден Талли сейчас в Речных Землях.
  А пока, кое-какого интересного результата я добился. Я бы даже сказал, это целый прорыв. Мне удалось скопировать руны бронзовой латной перчатки на простую железную перчатку. И в итоге эффект получился аналогичным, но более сильным. Такую перчатку, к слову, я не побоялся протестировать драконьим огнем. Оказалось что руны не защищают от драконьей магии, ну или делают это недостаточно эффективно, так как железная перчатка оказалась расплавлена. Тут же я решил повторить эксперимент с кожаной перчаткой, но результат меня немного разочаровал. Нет, эффект был, но уже совсем не такой как с металлом. Перчатка защищала от огня, но и только, ее все еще можно было проткнуть или порезать ножом. Но, зато, теперь у меня есть некоторые мысли насчет защиты моих будущих команд огнеметчиков. Тем не менее, мне все еще нужно узнать значение самих рун. Если у меня получится сделать их эффект слабее это будет просто замечательно. Да, слабее, не сильнее. Мне ведь выгодно, если наиболее мощные чары сохранятся в семье, когда слабенький их аналог будет доступен моим солдатам. А еще нужно проверить, как будут работать эти руны, если их будет чертить обычный человек, а не заклинатель. В конце-концов эту перчатку я так же сжег с помощью своих ассистентов - Мераксес и Терраксес. Продолжу эксперименты уже в другом месте. На Драконьем Камне, например.
  - Ваше величество. - Навести меня мейстер, когда время уже близилось к вечеру.
  - Да, Лоренс, вы что-то хотели? - Вспомнил я его имя.
  Мейстер поклонился.
  - Простите, я исполнил ваши указания, но узурпатор, он...
  - Я давал вам какие-то указания? - Удивился я. - А, точно, я же велел вам сообщить в Старомест, что мне нужны обсидиановые свечи.
  - Конечно.
  - Тогда чего вы хотели?
  Мейстер снова поклонился. Вот зачем это второй раз делает?
  - Лорд Рендил просил передать вам, что все готово.
  - Хорошо. - Кивнул я.
  Лоренс хотел еще что-то спросить, но уже не решился. Наверное думал попросить об "откровениях", но засомневался. Все же, намек был весьма понятен. И, пройдя мимо мейстера, я поспешил во внутренний двор, предварительно проследив, что бы Лоренс не задержался в моих покоях с рунным доспехом и схемами рун.
  Во внутреннем дворе меня уже ждали. Солнце уходит к закату, а слуги во дворе зажигают факелы.
  Поправившиеся лорды-мятежники. Эддарт и Джон. И, разумеется, Роберт Баратеон, гордо стоящий на коленях возле плахи. Серьезно, задрал подбородок и даже в таком положении изображает поистине баранье упрямство.
  - Ваше величество. - Кивнул Тарли.
  - Владыка. - Уиллем.
  Я прошел к помосту.
  - Лорд-мятежник, Роберт Баратеон. Ваше решение остается прежним?
  - Пошел нахрен выродок. - Вежливо подтвердил Баратеон. - Я бы передавил каждую бледную тварь из твоего проклятого рода.
  С каждым словом Роберт ярился все сильнее, но его голос быстро охрип. Из-за ран он все еще не был в форме. Взглянув же на его подельников, я заметил только боль в их глазах. Похоже, они уже пытались убедить Роберта сдаться. Но лидера бунта это только сильнее разозлило.
  - Что же. К счастью для вас, вам не удалось удавить ни женщин, ни детей, как Ланистерам. Так что я не стану лишать Баратеонов статуса великого дома. Но вы будете казнены за государственную измену лорд-мятежник.
  - Чтоб ты сдох, отродье. Ебал я твою мать. И этому Рейгаровскому отродью, которое ты спрятал на Драконьем Камне я бы с удовольствием раздавил бы башку!
  - Лорд Рендил. - Развернулся я к зрителям, не став дослушивать. - Не окажите честь лорду-мятежнику?
  - Предлагаете мне стать палачом? - Нахмурился Тарли.
  - Вы один из самых достойных кандидатов. Нельзя же доверить казнь великого лорда простому палачу.
  - Я понял. - Кивнул Рендил, обнажая свой меч.
  Свет факелов не отражался дымчатым клинком, а будто бы впитывался в него. Узоры металла полыхали огнем. В свете огня валирийский клинок выглядел впечатляюще. И пока Рендил поднимался на помост, я отошел. Присутствующие ждали развязки. Лианна хмуро глядела на Баратеона, ожидая когда ему наконец-то снесут голову. И было в ее взгляде что-то такое, торжествующее. В противовес ей Эддарт словно заставлял смотреть себя и, казалось, еще немного и в его глазах покажется влага. Верховный лорд Долины же застыл каменным изваянием.
  - Лорд Арен. Как вы и просили, я дал Роберту шанс. - Спокойно сообщил я ему.
  И в воцарившейся тишине хрипло прозвучал шепот Баратеона.
  - Лианна...
  В этот момент Рендил просто и без затей, одним ударом смахнул голову с плеч Роберта, даже не подводя его к плахе. Нда, выбрал правильного человека называется, никакого такта. А Рендил уже спускается, вытирая кровь со своего меча тряпкой. Похоже он всегда держит при себе платочек на всякий случай, если придется кого-то рубить и меч запачкается. Несколько минут во дворе царила тишина.
  - Что же. - Вздохнул я. - Лорд Тарли, можете готовить войска к выходу. Завтра мы выходим на Штормовой Предел.
  - Наконец-то. А что с этими? - Рендил кивком указал на двух других великих лордов.
  - Я дам им еще одну ночь подумать, утром их судьба будет решена, как и судьба всех малых лордов.
  - Отлично.
  На том и закончили.
  Спать я ложился без каких либо проблем. Перед сном меня не посещали образы казненного мятежника. Да и после казни Джейме я спал хорошо. Может я такой черствый, но смерти этих людей меня особо не трогают. Как и смерти рядовых солдат и даже моих собственных гвардейцев. Хотя, насчет моих людей, мне немного обидно. Собственно, так я и засыпал, легко и без проблем. В последнее время мне приходилось много работать, а такая активность оказалась наудивление выматывающей для моего организма. Потому, стоило только лечь в постель, как я сразу оказался в другом месте. Мир вдруг обрел небывалую четкость, но потерял в цвете.
  У меня сразу же перехватило дыхание.
  Я увидел себя со стороны, как мое тело лежало в постели, накрытое одеялом. Вдобавок, оно еще и светилось, просвечивая даже сквозь одеяло. Пошевелившись я осознал, что не управляю своими действиями, только смотрю на мир чужими глазами. И я даже знаю кто это. Я чувствую руки по-другому, непривычное положение кистей и пальцев, да и сами руки имеют совершенно иное строение. Будто ощутив мое любопытство Даркнесс изогнул свою длинную шею и посмотрел на крыло. Один короткий палец с острым когтем, которым дракон ловко цепляется за все, за что ему хочется зацепиться. А вот остальные четыре пальца были очень длинными и механика их использования сильно отличалась от привычных мне человеческих пальцев. Длинные пальцы с кожаными перепонками.
  Мне захотелось увидеть эти крылья в деле.
  Дракон только обрадовался. Он радовался как могут радоваться маленькие дети, когда любимый отец или мать интересуются их увлечениями и играют с ними. Даркнесс воспылал желанием показать мне что такое полет. Ловко взобравшись по столу к окну дракон замер перед закрытыми створками. Но, в момент его растерянности я будто получил чуток свободы или сам дракон так послушно отреагировал на возникшую у меня мысль. Но, в итоге, он открыл защелку когтем и распахнул створки.
  Выбравшись наружу дракон оттолкнулся от каменных стенок окна и выпрыгнул в ночное небо, расправив крылья.
  Я видел его глазами. Ночь для дракона не была непроглядным мраком, четкости его зрения позавидовали бы, наверное, даже соколы. А еще, фигуры караульных будто светились. Даркнесс видел их тепло. А вот сами караульные дракона не видели. Я вспомнил почему дал ему такое имя. Тогда я представлял насколько ужасными могут быть ночные налеты этого дракона. Полностью черный, без примеси иных оттенков, этот дракон просто сливался с ночным небом. Тень. Может надо было назвать его Даркнайт? Это подходило бы ему даже больше. Но, ладно, не переименовывать же его теперь. Да и настоящее имя мне нравилось не меньше. Но, в любом случае, долго размышлять об этом мне не дало растущее чувство восторга. Ведь я летел. На своих собственных крыльях! Ну, точнее, на крыльях Даркнесс, но ощущал я их как свои. Это было потрясающе. В какой-то момент переполняющие меня чувства начали вырываться наружу. Дракон раскрыл пасть и выдохнул горячую струю пламени. И восторг захлестнул меня с новой силой.
  Не знаю сколько мы так летали. Я потерял ощущение времени, а Даркнесс вернулся к замку только когда у него начали уставать руки, в смысле, крылья.
  Пролетая над Бронзовыми Вратами я заметил нечто интересное. Ну, что могло бы заинтересовать подростка, только ступившего на путь полового созревания? Да, я заметил как в деревянной пристройке внутри замковых стен энергично дергается источник тепла, превосходящий отдельный людей. А подобравшись поближе тепловое зрение дракона смогло различить, что за деревянной стенкой находится два человека. Да и расслышать женские стоны уже можно было, даже не напрягая слух. Найдя окно дракон подогреваемый моим любопытством, вскарабкался по стене, цепляясь когтями за стыки деревянных досок. Я старался передать ему опасение быть обнаруженным и змей старался издавать как можно меньше шума. Увлеченные же своим грешным делом человеки даже не обратили внимания на возможный стук драконьих когтей о дерево.
  Заглянув же в окно я увидел знакомое лицо.
  Кажется, это один из ленных рыцарей Тарли. Еще молодой парень, отложив броню и оружие, усердно шипперил местную кухарку. Вообще, готовкой тут занимается повар-мужчина, но ему помогает несколько слуг, в том числе и две кухарки. Одна жена повара, а вторая его дочь. Вот она сейчас и радовала молодого рыцаря. В смысле, жена повара.
  Никаких комментариев давать я не собирался, но выбор рыцаря понять мог. Девушка была еще молода, возможно ей и тридцати нет. При этом у нее просто шикарная фигура, широкие бедра и просто огромная грудь, которая сейчас возбуждающе трясется от активных толчков рыцаря. Ощутив мое растущее возбуждение дракон едва не забрался в комнату, будто ему тоже захотелось попробовать эту девушку. Но, поняв что вот-вот ящер пролезет внутрь я сумел придержать свои эмоции и передать дракону желание вернуться в мои покои. Мне конечно хотелось досмотреть порно-ролик, но я испугался что мой напарник может себя выдать. Ну, не то что бы испугался, скорее, не хотел мешать. Девушка не выглядела расстроенной, даже наоборот.
  Наутро я проснулся с четким осознанием необходимости приобретения личной любовницы.
  Искать приметавшуюся мне кухарку или ее дочь я не стал. Забирать их с собой я не планировал, а прямо сейчас, с утра, было еще достаточно серьезных дел которые я не мог откладывать. Да и была некоторая брезгливость что ли. Да, когда подыщу любовницу, заставлю ее сперва хорошо помыться.
  Но, подождите...
  - Эй, это и правда было? - Удивленно спросил я у дракона, забравшегося на мою кровать и свернувшегося клубком в моих ногах.
  По комнате прошелся холодный сквозняк от открытого окна. До меня же только дошло, что во сне я побывал в шкуре своего дракона. Я слышал о волчьих снах варгов. Возможно такое бывает со всеми оборотнями. Но, я никогда не слышал что бы Таргариены, или любые другие драконьи владыки, могли вселяться в своих драконов. Так что, осознание подобной возможности для меня было немного шокирующим. Но, я быстро собрался с мыслями. Позже я обязательно постараюсь повторить этот опыт. А так же попробую вселиться в дракона намеренно, а не вот так, спонтанно, во время сна.
  Почувствовав что я проснулся Терраксес и Мираксес начали привлекать мое внимание. Пищащие дракончики вскарабкались по одеялу поближе ко мне требуя ласки. Пришлось потратить еще некоторое время на почесывание драконов и поглаживание их крыльев. Даркнесс же продолжал дрыхнуть. Позже его пришлось посадить в телегу, так как эта ленивая задница просто отказывалась куда-то идти.
  Я же тем временем решил посетить мятежников.
  - Ваше величество. - Встретила меня по пути Лианна.
  Похоже она тоже собиралась навестить Эддарта Старка. Как и раньше, за ней ходили охранники-надзиратели, одновременно охраняющие девушку и приглядывающие за ней.
  - Леди. - Кивнул я.
  К ее брату мы зашли уже вместе. Как и раньше, охрану я оставил вне комнаты, предпочитая вести разговор без лишних ушей.
  - Лорд Старк. - Поприветствовал я Эддарта.
  Он сидел в кресле, одетый к дороге, в кожаной крутке и дорожных сапогах, с меховой накидкой на плечах. Хотя, может он принарядился к торжественной казни. Но, я все же надеюсь на то, что он собрался принять мое предложение и вернуться на Север как мой вассал.
  - Ваше... величество... - Медленно протянул Старк.
  Он словно прикидывал, сможет ли и дальше так меня называть.
  - Нед... - Неуверенно произнесла Лианна.
  - Что будет с Джоном? - Спросил Эддарт.
  - Если он согласится, я хочу отправить его на стену. - Спокойно ответил я.
  - Я слышал, вы хотите назначить Графтонов новыми лордами Долины? Но у Джона есть племянник, он носит другую фамилию, но может претендовать на титул своего дяди.
  - А еще есть младшая ветвь Аренов из Чаячьего Города. - Добавил я. - Если Графтон возьмет в жены деву Аррен, то особых проблем возникнуть не должно.
  - Это... тогда у вас может получиться. - Признал Старк.
  - Королевский флот поддержит Графтона на первых порах, если лорды долины будут упрямиться. Но, давайте лучше поговорим о вас, лорд Старк.
  - Я согласен пойти на стену. Мой младший брат присягнет тебе.
  В ответ я покачал головой.
  - Мне не знаком ваш брат, лорд Старк, но я уже успел оценить вас. Я хочу что бы именно вы присягнули мне.
  - Я...
  - Лорд Старк, я не хочу через пару лет после подавления этого мятежа лететь на Север со своими драконами, когда ваш брат накопит силы для нового восстания.
  - Мой брат сдержит свое слово. Старки не нарушают своих клятв! - Уверенно заявил Эддарт.
  - И, тем не менее, я хотел бы видеть на месте великого лорда Севера вас. Насколько я знаю, вас ждет молодая беременная жена, она так и будет переходить от старшего брата к младшему? Может вы ее и не любите, но, ей нужна будет опора, я еще не решил судьбу дома Талли.
  - Что ты хочешь сделать с ними? - Нахмурился Старк.
  - Я могу казнить старших Талли. Или проявить милость, если они сдадутся. Но, в любом случае новым великим лордом Речных Земель станет верный мне человек. Пока я намерен поставить на это место Уиллема Дарри.
  - Прошу вас быть снисходительными с родичами моей жены. - Вздохнул Старк.
  - Что же, король должен прислушиваться к просьбам своих лордов.
  - Благодарю. Я принесу клятву.
  - Здесь нет чардрев. - Задумчиво протянул я. - А заставлять вас приносить клятву в септе я бы точно не стал. Впрочем, ладно. Даже если боги не увидят эту клятву, вы ее не забудете и не нарушите. Пойдемте, вам вернут Лед.
  Фамильное оружие Старков, огромный двуручный меч из валирийской стали. Его в любом случае нужно было бы вернуть, если не Эддарту, то его брату. В совсем крайнем случае меч достался бы Лианне, которая передала бы его потом своему сыну. И, таким образом, этот меч мог бы осесть в семье Таргариенов. Но, эта рельса мне не так уж и нужна. При необходимости мой кузнец сможет изготовить такой за полгода. Точнее, за пару недель, месяцы нужны для создания необходимого количество колдовской стали.
  - И еще кое-что, лорд Старк. Я вас не казнил, оставил лордом, но, не думайте что проигрыш в войне пройдет так уж легко. Вам придется выплатить выкуп за каждого пленного северянина, будь то лорд или простой пехотинец. И, разумеется, вы так же выплатите контрибуцию за каждого моего солдата.
  С этим Старк даже спорить не стал. Выкуп это практически местная традиция. Пленным лордам Штормовых Земель тоже придется хорошенько так раскошелиться. А некоторым придется распрощаться со своими титулами и замками. В конце-концов я решил не расформировывать Штормовые Земли, но хорошенько покусать их по границам. Делить такую территорию вместе с Простором я не стану. Если бы в этом конфликте участвовали бы Мартеллы, то был бы другой разговор, но они наплевали на мои указания и убежали в Западные Земли. Замок Клиганов они наверное вообще разрушили до самого основания. Что же касается пленных лордов Долины, то тут у меня другие мысли. Деньгами они, конечно, тоже будут вынуждены расплатиться, но, помимо прочего, я намерен привести их к присяге. Клятва мне как королю и клятва Графтонам как новому великому лордству.
  - Лианна! - Отпрянул Эддарт.
  Просто, решение данного конфликта настолько обрадовало девушку, что она бросилась обнимать брата.
  - Нед, хорошо что с тобой все будет в порядке. - Облегченно высказалась волчица. - И, прости меня еще раз.
  - Нет, я не виню тебя. - Вздохнул лорд. - Никто не мог знать как все обернется в итоге.
  - Но, на Севере мне уже будут не рады. - Уже не так радостно заявила девушка.
  - Дома тебе всегда рады. - Возразил Эддарт.
  - Только если ты с Бедженом. - Улыбнулась девушка. - Но я все равно должна позаботиться о своем сыне.
  - Только кто позаботиться о тебе?
  - Это...
  Я даже чувствую себя немного лишним на этом семейном междусобойчике.
  - Лианна стала частью моей семьи. Рейгар ввел ее в дом Таргариен и мы позаботимся о ней самой и о ее сыне. - Заявил я.
  - Хорошо. - Расслабился Эддарт.
  Похоже, этот вопрос его сильно волновал.
  После же мы наконец-то покинули эту комнату. Эддарт получил свой меч и начал собирать своих людей. Выплатить выкуп и контрибуцию прямо сейчас он, конечно, не мог, эти деньги я получу позже. К моему удивлению Старк попросил о выкупе трофейного оружия. Не всего, но среди захваченных железок оказались именные мечи, которые северяне очень хотели вернуть. Простое железо, но, все же.
  Позже Джон Аррен все же признал меня королем перед своими лордами, а вместе с тем отрекся от собственного лордства по моему приказу. Большинство младших лордов Долины присягнуло мне, а отказавшиеся лорды были отправлены на стену вместе с Джоном. Естественно, поедут они не сами по себе, а под конвоем, который выделил Тарли.
  Эддарт же поедет сам, без приставленной охраны, только со своими людьми. Все же, теперь он мой верный вассал, насколько это возможно для бывшего мятежника. Но, людей у него осталось мало, он даже Арена отбить не сможет если попытается. Так что, риск небольшой, вдобавок, демонстрация "доверия".
  Меня же ждал Штормовой Предел.
  
  Глава 17. Замок штормов.
  
  Вот это я понимаю везение.
  Оккупировав местный трактир я спокойно обедал за столом. Никуда торопиться нам было не надо, потому никто и не загонял лошадей и армия двигалась вполне себе спокойно, единый кулаком, а не выводя конницу в авангард. И, разумеется, обычная армия не может постоянно идти маршем без перерыва. Вот мы и встали на "привал", возле одной деревеньки. Точнее, стоянка растянулась аж на несколько деревень, все же войско не малое. В этом мятеже вообще были задействованы немалые силы. И для подавления потребовалась сила не меньшая.
  Обычно лорды не воюют такими армиями. Неизбежно возникают проблемы с логистикой, обеспечить провиантом такую прорву мужиков это совершенно не то же самое что накормить пару тысяч гвардейцев. Честно говоря, я просто не представляю, как справляются наши обозники. Позже нужно будет разобраться в этом вопросе. Тем более у меня есть кое-какие мысли насчет самих войск. Тактика десанта тут не очень распространена. Пешие воины ходят пешком, ни у кого нет столько лошадей. Но, можно же запрячь лошадей в повозки и возить солдат на них. Этакие средневековые транспортеры. В любом случае, пока это просто идеи. Как например идея снарядить экспедицию за стену и притащить оттуда хотя бы одного великана, сделать его лордом какого-нибудь замка и пусть делает детишек. В сказках, вроде бы, встречаются полувеликаны, вот и проверим. Если идея выстрелит, я обзаведусь верным домом суперубивашек покруче всяких Клиганов.
  Я невольно представил, как Тайвин вызывает меня на испытание поединком. И в качестве своего защитника он выставляет Григора, он же Скачущая Гора. Ну, предположим, что Тайвин был ранен и не мог сам биться в поединке. Ну а я такой пафосно надеваю солнечный очки, щелкаю пальцами, и из-за ближайшей скалы выходит четырехметровый титан в железной броне и с трехметровым топором. Григор обкакался.
  Но, вернемся к моему везению. Точнее, невезению.
  Не знаю куда подевались все симпатичные девушки из окрестностей, но на глаза они мне не попадались. Может отцы и братья попрятали их по подвалам, что бы, значит, солдаты на них не позарились. Хотя, я бы так не боялся, что солдаты Тарли начнут насильничать девок. Этот лорд суров к преступлениям в своей армии и за такие фокусы сразу пускает своих же солдат под нож. И любой разумный человек лучше потерпит, чем лишится двадцать первого пальца на веки вечные. Но, в любом случае, мои планы с поиском легкодоступных девиц пошли крахом. Пока в этом поселке я видел только старух и жену трактирщика, которая немного похожа на моржа, но чутка пострашнее.
  Эхх, это уже становится проблемой. Вот бы найти симпатичную девчонку...
  - Ваша милость. - Прозвучал рядом красивый женский голос.
  Я уже было обрадовался, но быстро опомнился.
  - Леди Лианна. - Вздохнул я и кивком указал в сторону стула напротив.
  - Я просто хотела поблагодарить вас еще раз за ваше милосердие, которое вы проявили в отношении моего брата.
  Девушка отвечала, присаживаясь ко мне за стол.
  - Не стоит. - Покачал я головой. - Ты уже часть нашей семьи и как нынешний глава дома я обязан позаботится о тебе.
  Надо же, прозвучало немного двусмысленно, будто я планирую взять ее в жены. Среди местных это в порядке вещей, когда из-за смерти старшего брата его молодая жена переходит к младшему, что бы девушка не осталась без защиты или для сохранения политических связей. Ну, как с Кейтлин Талли, которая перешла от Брандона к Эддарту. Тем не менее, брать Лианну в жены я не собирался. Формально она уже Таргариен, а свой собственный брак я могу обустроить с большей выгодой.
  - Все равно. - Возразила девушка. - Многие другие на вашем месте поступили бы иначе.
  - Я не другие. - Пожимаю плечами. - К тому же, почему вы перестали обращаться ко мне по имени?
  - А что? Я просто проявляю уважение к своему королю! - Вскинулась девушка.
  - Ничего. Лучше скажи какие у тебя планы.
  - Я же говорила, я хочу вырастить сына.
  Невольно на мои губы наползла ухмылка.
  - И ты будешь спокойно сидеть в замке как обычная юная леди, вышивать, молиться, что там еще благородные девочки должны делать?
  Насколько я знаю, все это совершенно не в характере Лианны. И, подтверждая правильность моих мыслей девушка поморщилась, будто я заставил ее скушать кислющий лимон или чесноком дыхнул прямо в нос. В общем, озвученная мной картина была ей совершенно не мила.
  - Визерис... - Осторожно протянула девушка.
  - Да?
  - Я помню, когда была на Драконьем Камне, там тренировались девушки из Королевской Гавани. Ты хочешь включить их в свою гвардию?
  - Что-то вроде того. - Улыбаюсь. - Я хочу создать королевскую армию.
  Вообще, есть у меня и на этот счет кое-какие идеи.
  Сейчас каждый лорд может собирать столько войск, сколько он сможет обеспечить. Ситуация, когда у младшего рода больше войск чем у великого лорда вполне возможна. После этого восстания, к примеру, из-за потерь у Тирелов останется меньше воинов чем у Хейтауэров. Я не собираюсь прямо так сразу вводить абсолютную монархию, не уверен даже что у меня такое получится. Точнее, я совершенно уверен в том что не получится. Но вот ограничить силы феодалов можно. Я планирую не просто создать королевскую армию, а создать ее за счет феодалов. Вдобавок, я хочу ограничить силы лордов. В мыслях у меня вертится королевский указ, запрещающий лордам набирать солдат больше определенного количества. Естественно, для разных родов войск и разные "ценники". Или, можно сделать, балльную систему. Мол, лорду разрешено набрать армию на две тысячи баллов. Пеший солдат - один балл. А всадник - десять баллов. Но, пока это тоже просто мысли, как с лордом-великаном или транспортными телегами для мобильных подразделений.
  Но, мне интересно к чему о моих лучницах вспомнила Лианна. Когда она упомянула девчонок с Драконьего Камня, ее глаза будто загорелись. Появилась в них этакая искра интереса.
  - Я могла бы взять пару десятков этих лучниц и...
  - Хорошо. - Сходу выдал я.
  - Что? - Удивилась девушка. - Так просто?
  - Конечно же нет. - Фыркнул я. - Я дам тебе отряд, но при одном условии.
  Лицо Лианны будто бы посветлело. Хоть она и старалась держать себя в руках, но не смогла скрыть предвкушающей улыбки.
  - Что за условие?
  - Ты пройдешь обучение как одна из них и только если докажешь, что ты лучше них и что можешь командовать ими, я назначу тебя над ними. Только так.
  - Согласна! - Радостно оскалилась волчица.
  - Пфф, не задирай нос девчонка. Многие из тех теток взрослее и крепче тебя. Будешь права качать и эти милые леди тебе зубы повыбивают. И я даже наказывать их за это не буду.
  Моя ставка на "мальчишеский" характер Лианны сработала. И вместо того что бы обидеться, от моей подколки девушка только еще сильнее развеселилась. А ее улыбка стала еще более бесшабашной. И в таком настроении она была наудивление красива. Я бы даже сказал, что пышное платье и демонстративная вежливость лишь портят красоту этой девушки, в то время когда она просто расцветает в образе лихой волчицы.
  - Не недооценивай меня, карапуз. Я из племени злых волков с севера! - Усмехнулась Лианна.
  - Хочешь косточку? - Предложил я.
  Свою трапезу я как раз недавно закончил, еще перед приходом Лианны. Так что, у меня в тарелке осталось несколько куриных костей.
  - Ах ты... - Весело возмутилась девушка.
  Но, ответ она быстро продумала и зловеще так наклонилась.
  - Оставь кости собакам, волки едят мясо!
  И схватив со стола кусок баранины, впилась в него зубами.
  В любом случае, этот разговор немного оживил дорогу.
  Позже в пути я часто общался с этой девушкой, постепенно налаживая с ней дружеские отношения. При этом я уже прикидывал, где ее можно будет задействовать в будущем. Она рвется в воины, возможно даже решится стать рыцарем. Пока я прикидывал поставить ее во главе стрелкового отряда, который будет вооружен новыми многозарядными арбалетами. Но, чистый стрелок, владеющий лишь дальнобойным оружием, это даже не смешно. Так или иначе, девчонок на Драконьем Камне учат владеть и оружием ближнего боя, просто не так активно как стрельбе. Лианна же в этом плане выгодно отличается от моих лучниц. В свои шестнадцать, а нет, тогда ей вообще было четырнадцать. В общем, в четырнадцать лет она одолела трех рыцарей в конной сшибке. А это чего-то да стоит. Я не хочу зарывать подобный талант. Молодая девушка, что уже способна одолеть половину рыцарей королевства. А если за ее тренировку возьмутся всерьез лучшие рыцари, то уже к восемнадцати эта девочка станет живой машиной смерти. А на Драконьем Камне как раз остался Эртур Дейн.
  А еще я снова задумался о своих лучницах.
  Как ни странно, во всем мире лучшим материалом для луков считаются кости дракона. Кости драконов есть на Драконьем Камне, и их уже должны были давно откопать в руинах Красного Замка. Так что, можно заказать некоторое количество драконьих луков и выдать их самым лучшим лучникам. Не простым линейным стрелкам, а снайперам. Кстати, еще нужно заняться производством обсидиановых наконечников для стрел. В будущем такой боеприпас будет очень полезен.
  А тем временем, мы уже почти достигли Штормового предела.
  Пользуясь моментом Уиллем все пытался дать мне основы конного боя. Но, тут у меня не было особого желания развиваться дальше этим путем. Лошади мне откровенно не нравились. Я уже себе всю задницу отбил на этом пыточном устройстве. Вдобавок, в своем воображении я уже видел себя верхом на драконе. Зачем мне лошадь, когда я смогу летать на драконе? Тем не менее, от уроков старого рыцаря я не отказывался. Попутно я пытался на привалах повторить трюк с вселением. Но, даже во время сна я больше не попадал в разум своего дракона. И я не понимаю почему так. Не было чувства будто что-то мешает. Я просто не знал как мне вселиться в дракона. Словно такой возможности вообще не было. Но, один раз ведь это уже произошло. Похоже, мне нужно где-то достать оборотня для консультации.
  И, наконец-то, на четвертый день пути мы увидели армию Простора. Темная туча, солдат было просто не счесть. Королевская дорога перекрыта напрочь. Замок в плотном оцеплении, даже мышь не проскочит. А со стороны моря виднеются паруса королевского флота.
  - Это знамена моего сюзерена. - Заметил Тарли.
  Среди осаждающей армии действительно много где виднелись знамена Тирелов, но хватало и многих других знамен.
  - Я хочу поговорить с Мейсом. А еще нужно в любом случае передать в Штормовой Предел останки Роберта.
  Мне, конечно, предлагали насадить голову Баратеона на пику и везти ее как знамя, но мне подобная идея совершенно не понравилась. В общем, я не хотел строить из себя кровожадного безумца, как на казни Джейме.
  - О, знамя Веларионов.
  Уже на подходе к силам союзников к нам навстречу вышел отряд. Знамена Тирелов и Веларионов. Я даже обрадовался как-то. Честно говоря, мне уже стало привычно полагаться на Люцериса. И я был рад увидеть его в делегации встречающих. Он скакал наравне с крупным воином, на доспехе которого красовалась стальная роза.
  - Ваше величество! - Сходу провозгласил Люцерис, изобразив поклон на лошади.
  Рыцарь Тирелов сразу насторожился и повторил поклон, хотя, кажется, еще не совсем понимал кому именно он кланялся.
  - Мы рады встретить ваше величество. - Протянул Тирел.
  - Лорд Мейс? - Решил уточнить я.
  - Да. - Кивнул рыцарь. - Верховный лорд Простора и главнокомандующий могущественнейшей армии Семи Королевств, к вашим услугам.
  Я уже вышел вперед и встречающая делегация обошла моих людей, образуя почетный эскорт. Сам Мейс и Люцерис начали разворачивать лошадей. Дальше мы уже вместе двигались к ставке войск Простора.
  - Боги, они настоящие. - Услышал я благоговейный шепот Тирела.
  О, он наконец-то разглядел драконов. Терраксес и Мираксес удобно устроились в моем седле и вытягивали сейчас свои длинные шеи, разглядывая новые лица. Даркнесс же как раз пролетел над нашими головами.
  - Как ваши люди, лорд Мейс? - Спросил я.
  - Боевые потери незначительны. - Несколько самодовольно ответил лорд. - Когда мы разберемся со Станисом, я буду готов выступить на Западание Земли. Этот мерзавец Тайвин ответит за свои преступления, уж поверьте мне. Вряд ли эти пустынные змеи смогут одержать верх, но я не подведу.
  Я заметил как во время речи Мейса поморщился Рендил Тарли.
  - Ясно, это хорошие новости лорд Мейс. Лорд Люцерис, я слышал, ваш штурм провалился, что там случилось?
  - Ваша милость, дикий огонь со временем становится нестабильным. Огнемет на корабле взорвался, но люди даже не успели покинуть корабль, от взрыва огнемета детонировали хранящиеся в трюме бомбы.
  Я согласно кивал. Тут мне сложно винить Велариона. Его огнеметы это первые прототипы, удивительно что они вообще начали взрываться так поздно.
  - Мы забрасывали замок снарядами с диким огнем, но защитникам удалось ограничить распространение огня и переждать обстрел. У нас еще есть запасы, но мы не сошлись с лордом Мейсом в вопросе атаки...
  - Зачем сжигать замок, ваша милость, если достаточно подождать и они сами сдадут его нам целым? - Заявил Мейс.
  - Хорошо. Кстати, вы уже год держите осаду. Неужели не нашли каких-нибудь тайных ходов?
  - Нашли. - Согласился Мейс. - Мы пробовали несколько раз пройти по найденному проходу, но не вышло, а потом защитники завалили его.
  - Надо было подождать пока они ослабнут и пустить по ходу больше солдат. - Недовольно пробурчал Люцерис.
  Мейс на это не отреагировал. Но, по его выражению лица и так был понятен ход мыслей лорда. Зачем напрягаться, когда у тебя многотысячная армия и ты можешь годами держать вражеский замок в осаде без всяких проблем? Не нужно рисковать своими солдатами и начинать штурм, можно просто немного подождать и не напрягаться. И ведь тут он совершенно прав, со своей стороны. Хотя лично мне было бы более выгодно, если бы он быстро взял крепость штурмом.
  С другой стороны, Штормовой Предел очень непросто штурмовать. Эта крепость так расположена и сконструирована, что дает защитникам коллосальное преимущество. Впрочем, едва ли это поможет при долгой осаде, когда защитники умирают от голода и хозяину замка приходится следить, что бы собственные люди не повесили его на стене, открыв ворота захватчикам.
  - Ладно, в любом случае, нужно провести переговоры и передать Станису останки его брата.
  - Да, это может окончательно сломить дух Баратеона. - Кивнул Мейс.
  С переговорами решили не затягивать. Я надеялся, что после смерти Роберта его брат может сдаться, поняв, что продолжать мятеж просто бессмысленно. Ведь теперь уже никто не придет к нему на помощь. Собственно, мы даже отдыхать после перехода не стали, а сразу направились к замку. Часть отряда мы оставили с армией Тирелов и вышли небольшой группой, что бы защитники сразу поняли нашу цель. Ждать ответа долго не пришлось. Мы даже не успели отправить гонца с предложением переговоров, как от замка вышла маленькая группа, наверное, втрое меньше нашей делегации. Всего три всадника.
  Знамя оленя.
  Я уже приготовился к долгому обсуждению.
  Вышедшие на переговоры люди были истощены, чего и следовало ожидать от долгой осады. Первый среди них, я так полагаю, сам Станис. В его черных волосах была заметна легкая седина, которой даже у Роберта еще не наблюдалось. Лицо впалое, похоже на череп, обтянутый кожей. И даже пластичный доспех не мог скрыть болезненной худобы. Мне даже кажется, будто он трясется вовсе не из-за лошади. Второй всадник был еще хуже. И только третий казался более-менее здоровым. Что интересно, одна его рука была перевязана. Неужели этот тот самый Давос?
  В следующий момент Станис спешился. Стало ясно что его действительно шатает, парень чуть не свалился при этом, но, все же, устоял. Сделав еще пару шагов навстречу он молча обнажил свой меч.
  - Станис, что вы творите? - Возмутился Мейс Тирел, выхватывая свое оружие.
  Мои всадники сразу начали окружать переговорщиков. Мечи покидают ножны.
  Станис делает еще шаг и...
  - Ваше величество. - Преклоняет колено.
  Я постарался незаметно прикусить щеку изнутри, что бы сохранить более-менее бесстрастное выражение лица. Мои спутники так же были весьма ошарашены. У Мейса вообще челюсть отвисла. Впрочем, я быстро сориентировался. Я помню каким Станис был в сериале и, то что я сейчас вижу, вполне может подходить его характеру. Может ли быть так, что он с самого начала был не рад выступать за своего брата против королевской династии?
  Вздохнув, я слез с коня.
  Мои дракончики вскарабкались мне на плечи. Иногда я начинаю чувствовать себя пиратом с попугаем.
  - Лорд Станис Баратеон. - Протянул я, подходя к мятежнику.
  - Ваша милость, думаю, вам не стоит... - Попытался меня образумить Тирел.
  У самого Станиса, казалось, даже не было сил что-то ответить.
  - Ты поддержал восстание Роберта Баратеона против законной власти. - Продолжил я.
  - Это... так... - Хрипло признал Станис. - Я признаю свою ошибку и готов принять любое наказание, которое объявит король. Вы король по праву, ваше величество.
  В общем, это было легче чем я думал. Вообще никакого сопротивления. И я теперь даже не знал что делать со Станисом. Ведь стоило мне появиться, он тут же сходу признал меня своим королем. Раньше я хотел отправить его в ночной дозор. Но сейчас ко мне пришла интересная мысль. Этот человек может быть гораздо полезнее для меня именно здесь, как новый лорд Штормового Предела. Он признает свою вину и готов принять наказание. Это ведь то что нужно!
  - Осада будет снята. - Принял я решение. - Меры наказания мы обсудим позже.
  - Да будет так. - В голосе Станиса не было даже тени возражения.
  - И все? Вот так просто? - Ошарашено выдал Мейс Тирел.
  Я тоже был немного удивлен тем, как все это решилось.
  В конце-концов я провел чуть меньше недели в Штормовом Пределе. Формально я был гостем, но по сути был хозяином положения, заняв покои великого лорда. Войско Тирела поделилось своими припасами с выжившими защитниками крепости. Кто-то погиб при обстреле, а кто-то просто умер от истощения и болезней. Но, кажется, защитники были даже рады что проиграли, ведь теперь их хотя бы накормили. Недавно их действительно спас контрабандист Давос, но он привез не так уж много припасов, после чего и сам оказался заперт в замке.
  Станис, к слову, в благодарность возвел Давоса в рыцари, но перед этим отрубил ему четыре пальца в наказание за многолетнюю преступную деятельность. В общем, суровый мужик.
  Что касается карательных мер.
  Широкая Арка, Фелвуд, и Живописный Замок перешли во владение Королевских Земель, прочертив новую границу. Теперь Королевский лес полностью находится в Королевских Землях. Простор получил Ночную Песнь и Черный Приют. Мейс, кажется, даже не понял подвоха. Он теперь ходит задрав нос, как же, получил новые земли. А то, что территориально эти два замка очерчивают границу между Штормовыми Землями и Дорном он будто бы и не знал, или не задумывался. Теперь на суше Дорн граничит исключительно с Простором. А со Штормовыми Землями дорнийцы могут конфликтовать отныне разве что в Дорнийском море. А ведь для меня это сплошная выгода. Позже Простору придется выделять больше сил для поддержания порядка на границах. Но пока это не так уж важно, так как Дорн в союзе с Простором, а дорнийская армия действует в Западных Землях.
  В общем, за свой бунт Штормовым Землям пришлось расплатиться замками. Но это не все. Каждый мятежный дом обязан заплатить "штраф". Точнее, Станис, как великий лорд, должен выплатить контрибуцию за все Штормовые Земли, собрав эти деньги со своих вассалов и частично вложив сбережения Баратеонов.
  Станис же не торговался. Затребуй я больше и он бы все равно принял это как наказание за мятеж.
  Честно говоря, я даже начал задумываться о том, что этому парню самое место в малом совете. Из Станиса вышел бы отличный мастер над законом. Возможно я даже вернусь к этому вопросу позже. Сейчас подобное решение все равно что плевок в лицо моим союзникам.
  Ну а когда все было решено, клятвы принесены, я отбыл с королевским флотом на Драконий Камень.
  Войско Мейса и силы Тарли были слиты в единый кулак и направились на Западные Земли.
  Так же я отослал сообщение Мартеллам о том, что подмога идет и им следует отступить, что бы скоординировать свои действия с войском Тирела. Надеюсь, хоть на этот раз они меня послушают.
  Конфликт в Штормовых Землях решен. Север снова верен короне. С Долиной я разберусь уже на Драконьем Камне. Остается только решить судьбу Западных Земель и Железных Островов.
  
  Глава 18. Важная проблема.
  
  Мне снился сон.
  Снова. Это происходит довольно часто в последнее время.
  Я был будто бы в будущем. И это будущее было совершенно иным, где меня уже не было. Я был бесплотным духом, наблюдающим за происходящим откуда-то со стороны. И первое что привлекло мое внимание, это прекрасная сереброволосая дева, восседающая на троне из каменных обломков.
  - Перед вами Дейнерис Таргариен, истинная королева Ютубчика, владелица тысяч регулярно просматриваемых видосиков. Матерь мемчиков и разрушительница стереотипов. Обладательница галочки своего имени вконтатке и популярной странички в твиттере. А так же актриса, певица, художница, ну и кладезь многих, пока еще не раскрытых, талантов.
  Все это было сказано для двух гостей.
  - А это Джонсноу. - Представил своего друга Давос Сиврот. - Он тоже безработный.
  В этот момент я проснулся в холодном поту.
  Рядом фыркнул дракон.
  - Спокойно малыш, просто плохой сон. - Облегченно протянул я, протянув руку к Даркнесс.
  Услышав мой голос змей расслабился и протянул голову навстречу к моей руке для почесываний. Нда, пока он любит спать со мной, устраивается возле ног клубком, словно кошка. Но уже через пару месяцев, наверное, нужно будет озаботиться подходящим помещением для малыша. Потому что это будет уже ни разу не малыш! И если он вот так же попытается устроиться рядом со мной, то и раздавить сможет.
  Прекратив гладить дракона я потянулся и, не удержав зевка, начал подниматься с постели. За толстыми шторами не видно было ночь сейчас или день, но, внутренние часы намекали мне что уже даже не совсем утро. И, быстро собравшись, я раскрыл шторы, что бы выглянуть в окно. Стеклянные окна. Довольно редкая вещь, между прочим. Иногда Драконий Камень кажется мне этаким приютом цивилизации в диких королевствах. Жизнь в этом замке по комфорту не сравнится ни с одним другим местом, где я уже успел побывать в этом мире. И, да, я наконец-то вернулся в родовое гнездо. Или, точнее, пещеру. Драконы ведь не вьют гнезда.
  - Ты со мной? - Спросил я.
  Дракон радостно замурчал. Ну, это было похоже на мурчание. Мелких же дракончиков я не спрашивал, их все равно придется брать с собой. Сейчас малыши спали в корзинке. Но ведь когда они проснуться и не обнаружат меня рядом, то испугаются и могут начать безобразничать. Чувствую себя мамой-уткой. Но, необходимость в восстановлении специальных помещений для драконов уже назрела.
  Проснувшиеся дракончики уже привычно забрались ко мне на плечи, а Даркнесс ходит рядом, он уже слишком большой, чтобы я мог таскать его на себе. Уже скоро он будет таскать на себе меня. И, стоило мне открыть дверь и выйти в коридор Драконьего Камня, как мимо меня пронеслась целая процессия.
  - Ха-ха! - Пробежала весело смеющаяся Рейнис.
  - Подождите, принцесса, прошу вас! - Бежала за ней молодая служанка.
  А за ними молча бежит охрана.
  - Ваше величество. - На бегу поклонились мне гвардейцы.
  Проводив взглядом процессию я только покачал головой.
  - Детский сад.
  Я уже думал, что Рейнис убежит за поворот, но в последний момент девочка остановилась и оглянулась.
  - Изеись!
  И побежала уже ко мне. Служанка и охранники облегченно вздохнули. Я же присел на одно колено и протянул руки навстречу Рейнис. Когда девочка бросилась ко мне, я просто ее обнял и, взяв ее на руки, поднял.
  - Даконы! - Обрадовалась девочка, потянувшись к Мираксес.
  Уже около недели, со дня моего возвращения, я стараюсь наладить отношения между красным дракончиком и Рейнис. Получается, вроде, не так уж и плохо. По крайней мере, Мираксес с радостью принимает ласку от девочки и не кусается. А вот Терраксес немного ершистый и трогать себя никому кроме меня не позволяет. Практически как и Даркнесс. В последние же дни я начинаю замечать, что между Рейнис и Мираксес начинает формироваться подобие ментальной связи. Или мне так кажется. Сказать наверняка нельзя, но между этими двумя растет взаимопонимание.
  - Рейнис, не надо так его дергать. - Улыбнулся я, не дав девочка таскать Мираксес за рога.
  Ну, это не совсем рога, но похоже.
  Уже не в первый раз кладу свою ладонь поверх маленькой ручки Рейнис и показываю ей как лучше гладить Мираксес. Его не нужно дергать за рога, но и слишком мягким быть не надо. Хоть повадками драконы и напоминают кошек, но анатомия у них несколько иная. В частности, у них толстая шкура и легких поглаживаний они просто не почувствуют. И, стоило только начать, как дракончик сам стал тереться мордочкой о ладонь малышки.
  В итоге, я решил немного перераспределить планы на день и поиграть с девочкой подольше. Отказываться от своих планов по "привязке" Рейнис к себе я не собирался. Все же, кровь кровью, а эмоциональная привязанность порой значит куда больше. А для этого нужно проводить много времени с родными и уделять им достаточно внимания. А с Рейнис это особенно актуально. Есть у меня мысль такая, что лет через десять она может и женой моей стать. Но, в любом случае, пока она просто ребенок. В общем, следующие несколько часов я возился с малышкой. Она больше играла с Мираксес, а я следил за тем, что бы не возникло проблем. Возможно потом мне даже не придется следить, что бы дракончик не ранил девочку, ну или наоборот. Рейнис уже неоднократно была замечена за попыткой покалечить дракончика, открутив ему рога. Позже я передал девочку Рейле, с которой мы так и не поговорили о событиях той ночи. Слишком сильное смущение.
  Дальше я решил посмотреть на тренировки новобранцев.
  Сейчас во внутреннем дворе тренировалось несколько отдельных групп. Парни, те самые которых я изначально набирал из местных. И девушки, пришедшие из Королевской Гавани. Иногда парни и девушки вставали друг против друга. Иногда их заставляли участвовать в групповых поединках в составе смешанных групп. Да, кстати, сейчас их тренировали не стрельбе, а ближнему бою, вооружив тренировочными мечами и броней. Пока они сражаются практически на равных. Даже если есть разница в силе, соперники не всегда способны использовать это преимущество.
  Особенно же мое внимание привлекла группа, тренирующаяся как бы в стороне ото всех. Два парня и здоровенная тетка втроем пытались одолеть одну молодую девушку. Прочие новобранцы даже перестали тренироваться, собираясь вокруг этой четверки в качестве зрителей. И, думаю не трудно догадаться что этой молодой девушкой была Лианна. Вооруженная даже не мечом, а дубинкой, она резво раздавала плюхи и затрещины, ускользая от выпадов противника. Разница в мастерстве выделялась настолько, что на победу троицы никто не поставил бы. За ходом самого боя наблюдал Уиллем.
  - Просто отлично. - Хмыкнул я, подходя ближе.
  - Закончили! - Гаркнул Дарри и обратился уже ко мне. - Ваше величество?
  - Может попробовать устроить групповые состязания и поставить Лианну во главе одной из групп? - Предложил я.
  - Если вам будет угодно.
  - Нет-нет, я просто предложил, решать тебе Уиллем, ты мастер над оружием. Я не настолько опытен в данном вопросе.
  Впрочем, идея оказалась не то что не плоха, просто не нужна, ибо нечто подобное Уиллем и так устраивает периодически. А сейчас он просто хотел показать новичкам разницу в обучении между простолюдином и благородным. Хотя это не относится к Лианне в полной мере, так как тренировалась она тайком от родителей у своих братьев. Ну а что касается меня...
  - Владыка, вы намерены продолжить уроки? - Поинтересовался Дарри.
  Я только кивнул.
  Мое обучение начало становиться более разнообразным. Помимо меча, теперь я так же тренировался владеть луком и арбалетом. Точнее, я ими уже владел, в некоторой мере, но точность нужно нарабатывать долго. К моим тренировкам так же подключился рыцарь Эртур Дейн, которого я лично попросил позаниматься со мной. Он и Лианне помогал. Этот парень вообще был интересным. Всегда задумчивый, нет, я бы даже сказал, не задумчивый, а мечтательный. Политика его не волнует в принципе, и даже тени подлости в нем не замечено. Простодушный мечтатель и один из сильнейших мечников королевства.
  В итоге, для прочих дел я освободился только ближе к вечеру.
  А ведь мне еще нужно было посетить кузнеца. Первый дар уже почти готов. Меч из валирийской стали, выкованный для Велариона. Тобхо занялся лишь самим клинком. Рукоять делали уже другие люди, что бы не отвлекать специалиста по валирийской стали. Так меч обзавелся рукоятью с навершием в виде искусно сделанной головы морского дракона. Сам меч, кстати, короткий но широкий абордажник. Стальная гарда выполнена таким образом, что бы ей можно было "поймать" меч противника. Но, в любом случае, клинок был закончен, сейчас уже другие мастера заканчивали отдельные части меча, не требующие работы с валирийской сталью. А у Тобхо уже была новая задача.
  К тому времени как мой дракон подрастет я хочу облачиться в броню. Пока задача Тобхо сплести кольчугу для поддоспешника. Другие кузнецы уже из обычной не магической стали готовят мне другие части брони, шлем, наплечники, кирасу, перчатки, сапоги и остальное. Кольчуга нужна для того, что бы защитить уязвимые части латного доспеха. Тем не менее, пока это все полумеры, но в будущем я намерен заняться изготовлением уже полноценного латного доспеха из валирийской стали. Впрочем, если металла хватит, можно сделать не только кольчугу, но и некоторые элементы самой брони из волшебной стали. Желательно, в первую очередь, защитить броней туловище и голову. Верхом на драконе мне будут угрожать стрелы и болты. Причем, они скорее поразят самого дракона, нежели его всадника, все же, стреляя вверх, противники будут целиться в брюхо летящего дракона и его крылья, а всадника на его спине они просто не увидят. Тем не менее, пренебрегать личной защитой не стоит. Попадание в руку или ногу я переживу, а вот попадание в туловище или голову будет куда серьезнее. Хотя, я сомневаюсь что даже валирийский доспех спасет меня от снаряда баллисты. Но, вообще, попасть из стреломета по летающему в небе дракону задача весьма непростая.
  В любом случае, хорошая броня мне все равно необходима. А пока она готовится, я предпочту без острой необходимости не покидать Драконий Камень. Многие дела можно решать прямо отсюда, как с Графтонами.
  Да, новые великие лорды Долины уже побывали на моем острове и новый лорд Графтон принес мне вассальную присягу. Ему я передал рунный доспех Ройсов, что бы он передал его семье покойного лорда. Ну и вдобавок отправил с парнем десяток своих кораблей. Если потребуется больше, я всегда смогу отправить еще. А пока корабли в Черноводной постепенно модернизируются. Первые огнеметы будут заменены более качественными новыми образцами. Да, с рунами доспеха я уже начал разбираться, но сам доспех мне уже не нужен. В Старомест было направлена так же еще и просьба прислать книги по магии. Библиотека Драконьего Камня, все же, не самая лучшая в Вестеросе.
  Собственно, всю прошедшую неделю я, по сути, ждал новых вестей. Попутно занимаясь сторонними делами.
  И вот, сегодняшним вечером появилась новая информация, я собрал своих людей в Палате Расписного стола и начал совещание. Это уже походит заседание некого военного совета. Сейчас за столом расположилось несколько людей. Собственно, один из первых моих сторонников - Люцерис Веларион. А так же его сын Монфорд. Рядом со мной сидела мама, все же, она разбирается в отношениях разных домов Вестероса и может дать дельный совет. Еще в Палате присутствовал Варис, куда же без него. Уиллем Дарри и алхимик Рейнхард.
  - На данный момент расстановка такова. - Начал Люцерис, передвигая фигурки на столе. - Авангард Мартеллов был разбит у замка Клиганов, принц Оберин взят в плен. Основные силы дорнийцев взяли замок в осаду и дожидаются подхода авангарда Простора под командованием Мейса Тирела.
  Хмм, ясно, значит Мейсу стало обидно, что Тарли уже заработал много славы, и теперь хочет проявить себя. По крайней мере, так мне кажется. То, что Оберин попал в плен меня не то что бы сильно волновало. Я вообще ожидал, что дорнийцев уничтожат. Не надо было им так рваться на Запад в одиночку.
  - Что еще? - Спросил я.
  - Тайвин объявил о независимости Королевства Утеса. Его поддержал Хостер Талли.
  Нда, это нехорошо. Впрочем, Речные Земли не смогут реально поддержать Запад, Талли необходимо защищаться от Королевских Земель, которые уже почти собрали новые войска. Пусть это не такая мощная армия, которую удалось собрать моему брату, но повоевать можно.
  - Что с Железными Островами?
  - Они не вмешиваются. - Вздохнул Люцерис.
  - Позвольте... - Подал голос Варис.
  - Пожалуйста. - Разрешил я.
  Люцерис поморщился. Похоже, ему не очень нравится Варис. Впрочем, этот евнух вообще мало кому нравится.
  - Недавно я услышал занимательные сплетни с Закатного Моря. - Протянул Паук. - Говорят, что лорд Квеллон, возглавивший поход на Простор, занемог здоровьем. Он еще жив, но Островами, фактически, правит его сын Бейлон.
  - Чертов пират. - Раздраженно буркнул Монфорд.
  - Да, Бейлон Грейджой известен как ревностный почитатель старого закона. - Подтвердил Варис.
  Ох уж этот старый закон. Пиратские "понятия" железных островитян.
  - Значит они не ввязываются не потому что поддерживают нас, а потому, что не уверены в своих силах. - Сделал я вывод.
  - Получается так. - Согласился Варис. - Но, у меня есть еще кое-какие слухи, которые могут быть вам интересны, мой король...
  - Слухи лживы. Нам нужна проверенная информация. - Недовольно заявил Люцерис.
  - И, все же, что за слухи? - Покачал я головой.
  - Пока это просто слухи, но они заставляют насторожиться. - Все так же размеренно продолжил евнух. - Возможно вы слышали о знаменитом наемном отряде за Узким Морем. Это Золотые Мечи, потомки мятежных дворян Вестероса, поддержавшие восстание Деймона Блэкфайра.
  А вот это меня насторожило. Я как-то совсем забыл об этих парнях.
  - Недавно завершился их контракт и они не стали его продлевать или заключать новый. Вполне возможно, что Тайвин Ланистер может попробовать нанять их.
  - Если мы не наймем их раньше. - Улыбнулся я.
  - Это плохая идея сынок... - Сразу же насторожилась Рейла.
  - Согласен с королевой, Владыка. - Высказался и Уиллем. - Потомки предателей и изменников, множество раз воевавшие против Таргариенов. Это не самый лучший выбор союзника.
  Собственно, я действительно начал сомневаться. Вроде бы, они должны были поддержать юного грифа, он же якобы уцелевший сын Рейгара и Эллии. Надо, кстати, будет это обсудить с Варисом. Если он сумел как-то спасти моего племянника, то он мне нужен. Еще один драконий всадник не помешает. Но, в любом случае, если даже мои приближенные практически единогласно протестуют против дел с Золотыми, то стоит к ним прислушаться. Другие мои вассалы могут отреагировать еще более недружелюбно. Особенно если вспомнить о том, что у этих наемников есть желания вернуть владения, многие из которых сейчас находятся под управлением других лордов, верных короне.
  - Тем не менее, если они вмешаются на стороне мятежников, это будет... нехорошо... - Задумчиво произнес я.
  Ведь тогда они атакуют с восточной акватории. Под удар попадают Королевские и Штормовые Земли, в первую очередь. Причем, Штормовые Земли даже могут снова взбунтоваться, если получат поддержку Золотых. Вряд ли Станис восстанет, но в его регионе много недовольных. А так же Долина. Позиции Графтонов там гораздо слабее чем у Станиса в Штормовых Землях.
  - Мой король! - Прервал мои размышления Монфорд. - У нас ведь королевский флот! Даже если эти старые предатели решат сунуться в нашу войну, им придется переплыть Узкое Море.
  - Мой сын прав. - Кивнул Люцерис. - С новым оружием наш флот стал сильнейшим на море.
  - Но не будем же мы патрулировать все Узкое Море. А их задача не вступать в морские баталии, а переправить своих солдат. - Заметил я.
  - Зачем? - Изобразил вежливое удивление Варис. - Позвольте, я не смею возражать, но хочу указать на один нюанс. Купить достаточное количество кораблей для транспортировки десяти тысяч солдат с боевыми слонами, это сложно сделать незаметно. Если Золотые Мечи решат плыть в Вестерос, мы узнаем об этом задолго до того как они покинут порты.
  - Боевые слоны? - Улыбнулся Монфорд.
  - Да, Золотые Мечи используют тренированных слонов. - Хмыкнул Люцерис. - Весьма грозное оружие.
  - Не такое уж грозное. - Покачал я головой. - Непривычные у нас животные, но если знать как им противостоят в Эссосе...
  - Милорды, давайте вернемся к нынешним проблемам. - Попросил Уиллем.
  Никто не стал возражать.
  - Что происходит в Речных Землях?
  - Лорд Санглас ведет бои с силами Талли. - Ответил Уиллем. - Преимущество пока у нас. Хостер Талли потерял многих солдат в битве на Трезубце и до этого, подавляя речные дома, что сохранили верность законной власти.
  Я устало вздохнул.
  Эта война затягивается. Гораздо дольше чем мне хотелось бы.
  - Что ни будь еще?
  - Лорд Рендил решил разделить свои силы. - Заявил Люцерис.
  - Хмм?
  - Он не может достаточно быстро провести целую армию Простора единым кулаком. Он разделил армию на две части. Отряд в десять тысяч мечей движется через Простор напрямую в Западные Земли под командованием Лейтона Хейтауэра.
  Знакомая фамилия, нда, жалко Герольда.
  - Сам Рендил с двадцатью тысячами мечей решил пройти через Речные Земли. Там он окажет поддержку лорду Сангласу и может разбить войска Талли, но он сообщил, что не станет сильно задерживаться по пути. А в Западных Землях армия Простора снова соединится для нанесения главного удара по Ланистерам.
  - Ясно, грамотное решение. - Кивнул я.
  Мы обсуждали различные детали еще некоторое время. Многие вопросы за меня решал лорд Веларион. В нюансах о поставках и логистике я не разбирался. Надеюсь, в будущем я заполню этот пробел соответствующей информацией, но пока мне остается полностью полагаться в этом вопросе на своих союзников. Постепенно я вообще отошел от обсуждения, лишь изредка вставляя свои комментарии, иногда направляя обсуждение в нужное мне русло. И мне это нравилось. Было такое чувство, что я создал некий механизм, который наконец-то начал работать сам, без моего активного участия.
  Позже мы обсуждали вопрос восстановления Королевской Гавани. Реконструкции Красного Замка я выдал наименьший приоритет, но потребовал побыстрее откопать драконьи черепа. Но, помимо прочего, так же был актуален вопрос провианта. И я говорю не о снабжении армий, не только об этом. Надвигается зима, а гражданская война уже истощила многие регионы. Возможно придется брать кредит в банках вольных городов и у них же и закупать провизию. Частично поможет Простор, а так же часть контрибуции с Долины будет взыматься урожаем. Насколько я знаю, Долина Аррен весьма плодородное место, да и животноводство у них развито.
  Я думаю, что позже нужно будет ввести новую должность в малый совет. Нужен отдельный человек, который будет заниматься конкретно хозяйством, что бы королевство не страдало от голода. Этакий министр сельского хозяйства. Но, блин, религиозный символизм. Семь мест в малом совете, от числа семерых новых богов. Впрочем, среди лордов излишняя религиозность не приветствуется и подобным вещам они не придают особого значения. Только, еще нужно найти такого лорда, который не посчитает подобную должность позором. Эмм, кто-то вроде Лукового рыцаря, хах. Давос Сиврот уже обзавелся гербом в виде луковицы. Правда, когда я увидел его в первый раз, то спутал с кальмаром, хорошо что Грейджои не слышали. А вообще, почему, собственно, кто-то вроде? Хотя, Давос контрабандист, но, с другой стороны, он торговец, который прекрасно разбирается в ценах на еду. В любом случае, этот вопрос я буду решать уже после войны.
  Тем не менее, раз я уже подумал о расширении малого совета...
  Неплохо было бы подумать о его восстановлении. У меня сейчас никого нет на должности мастера над монетой, мастера над законом, нет десницы, да и некоторые проблемы есть с лордом-командующим королевской гвардии. Им стал Эртур Дейн, но он так себе лидер и в вопросе своих обязанностей полагается больше даже не на других гвардов, а на Уиллема Дарри.
  Совещание длилось наудивление долго и мне стало скучно, начали появляться ребяческие мыслишки. В какой-то момент мне даже захотелось стукнуть кулаком по столу и потребовать, что бы ко мне привели парочку девиц легкого поведения. А то я так и не решил этот вопрос. Уже целую неделю! Постоянно находятся какие-то другие дела. Нет, сегодня же этим займусь! Все, хватит откладывать этот архиважный вопрос. А нет, уже поздно...
  Да... пекло!
  - Монфорд, задержись. - Попросил я, когда советники уже начали расходиться.
  Остальные поняли, что я хочу поговорить с парнем наедине. Все, кроме Вариса. Паук с крайне учтивым выражением лица слегка задержался, но помахал ему рукой и он решил убраться.
  - Ваше величество? - Насторожился парень.
  - Монфорд. - Вздохнул я. - У меня есть к тебе, просьба, возможно задание...
  - Я вас слушаю, мой король. - Посерьезнел парень.
  - Понимаешь, с недавних пор у меня возникла одна проблема...
  Веларион нахмурил брови, став еще серьезнее. А я пытался правильно сформулировать свою мысль. А, к черту!
  - Хочу бабу! - Выпалил я.
  Монфорд серьезно кивнул.
  - Что? - Не понял он.
  - Бабу хочу, говорю. - Пояснил я.
  - А... А-а-а-а! Я понял. - Развеселился парень.
  - Нужно найти, что посоветуешь?
  Надеюсь это поможет.
  
  Глава 19. Сказки.
  
  В общем, младшего Велариона я просто отослал с грустью. Пусть лучше готовит корабли к отплытию. У железнорожденных все еще достаточно сил. А если они объединятся с Ланистерами, то смогут разбить флот Редвина. Мне нужны в западной акватории "морские драконы". Слышал я пару раз, что так обзывают корабли королевского флота, оснащенные огнеметами. Или, лучше послать туда Люцериса? В любом случае, Монфорд меня расстроил. Видите ли, знает он один бордель в портовом городке. А я вот хочу большой и чистой любви, ну, точнее, не большой, а стройного телосложения, но чистой. Видел я уже этот портовый бордель, чистоты там искать бессмысленно. Зато я вспомнил, что за малышкой Рейнис приглядывает симпатичная служанка. Надо будет потом познакомиться с ней поближе.
  За окном солнце уже заливало мир кровью заката. Ночь готовилась вступить в свои права. И я решил оставить драконов в своей комнате, они уже устали и заснули у меня на руках. Кроме Даркнесс, он взрослее дракончиков и сил у него больше. Но и он решил что пора отдыхать. Может просто разленился. В любом случае, я оставил драконов под охраной. Если раньше я боялся оставлять маленького дракончика одного, то теперь Даркнесс спокойно может и за себя постоять в чрезвычайном случае, и малышей защитит. Сам же я направился на вечернюю прогулку по замку.
  Сперва я навестил Лианну, пожелал спокойной ночи. Девушка за день сильно устала и в ответ только промычала что-то нечленораздельное.
  Потом удалось встретиться с лордом Люцерисом, которому я изложил свои мысли насчет поддержки Редвина в западной акватории. Веларион согласился, но детали вроде количества кораблей мы решили обсудить позже.
  Так же я встретил Рейнхарда, алхимик все еще жил в замке. Ему я заявил, что ему не помешает обзавестись учениками, а так же собрать возле себя других выживших алхимиков. Один умелый мастер хорошо, но целая гильдия еще лучше. Рейнхард обрадовался перспективам. Ведь, он теперь может стать новым главой гильдии алхимиков. Правильно говорил один человек, что хаос это лестница.
  А потом я случайно встретил в коридоре одну из местных служанок. Велел приготовить мне ванну, после чего отправился дальше, держа в голове хитрые планы по развращению служанок.
  Ну и под конец обхода я заглянул к матери. Рейла пыталась уложить Рейнис.
  - Что тут происходит? Разве я разрешал маленьким девочкам саботировать режим сна? - Изобразил я строгое выражение лица.
  Рейла улыбнулась. А Рейнис сразу показала насколько хорошо я играю роль строгого генерала, заливисто рассмеявшись.
  - Визерис, тебе тоже уже пора спать. - Немного насмешливо выдала королева.
  - Да. Я уже собирался вскоре ложиться, просто хотел пожелать спокойной ночи.
  - Спасибо дорогой.
  - Изеись!
  - Визерис. - Поправил я, подходя ближе к кроватке.
  - Изеиссс. - Нахмурилась девочка.
  - Да, похоже для тебя это еще слишком сложно. - Вздохнул я, погладив Рейнис по голове. - Может тебе сказку рассказать надо?
  - Сказку! - Потребовала девочка.
  Причем, это слово она выговаривала очень четко. Улыбнувшись, я посмотрел на Рейлу, но...
  - Ты предложил, ты и рассказывай. - Весело заявила мама.
  Предательство!
  - Ладно, я расскажу тебе сказку, но только если ты обещаешь после этого постараться заснуть.
  - Халасо! Сказку! Сказку!
  Говоря это Рейнис схватила мою руку и начала требовательно трясти.
  - Да-да, договорились. - Согласился я.
  Девочка прикрыла половину лица под одеялом, оставив снаружи лишь блестящие глаза, полные восторженного ожидания.
  - С чего бы начать... - Протянул я, пытаясь вспомнить хоть какую-нибудь историю. - В общем, это очень старая история из далекого прошлого. Тогда Таргариены еще жили в древней Валирии, а на Вестеросе не было единых семи королевств. В те времена еще не было никакой стены на далеком севере и не было ночного дозора, что защищал бы царство людей от всех тех ужасов, что остались за этой стеной.
  Мне приходилось выдумывать на ходу. И я придумал простенькую историю борьбы козла с бобром.
  - Зимы в те времена были другими. Долгими и темными, не всегда люди переживали эти зимы, умирая от холода и голода. Ведь зимой фермеры не могут выращивать пшеницу. Но природа была не главным врагом первых людей. С земель, где зима до сих пор царит круглый год, приходили Иные, страшные существа, похожие на людей и полностью от нас отличающиеся.
  - Это как? - Удивилась девочка.
  А я, кажется, немного переборщил с передачей атмосферы, так как девочка аж вжалась в кроватку. И ведь это даже не сказки старой Нэн, от которых даже взрослых мужиков пробирает жутью.
  - Это сложно объяснить, понимаешь, Иные, они похожи на людей, когда смотришь на них издалека. Словно обмороженный синий труп, восставший из-подо льдов. Но, стоит взглянуть в его горящие морозной синевой глаза, и ты понимаешь, что это даже близко не человек. Оживший кошмар зимней ночи, поселившийся в человеческом теле, безмолвный, безжалостный, вечно холодный. И эти существа, Иные, ходили по зимним лесам севера. Их дыхание оживляло мертвых, превращая их в покорных безмолвных слуг. Таких слуг называют вихтами, и под стать своим хозяевам, они только похожи на людей, но уже давно не являются частью нашего племени. В нас горит пламя жизни, воля и чувства. А внутри вихтов лишь холод смерти, никаких желаний, никакой воли и никаких чувств.
  - Визерис, ты уверен, что это подходящая сказка... - Выразила сомнение Рейла.
  Я только махнул рукой, прося не перебивать. Собственно, я уже сам увлекся рассказом и не хотел останавливаться.
  - Они были страшными, люди прятались от ужасов зимы в своих домах, за стенами крепостей, ведь все знали, что Иные не любят тепла, поэтому в домах всегда был зажжен огонь. Но Иные приходили с морозами, если в деревне уже не оставалось огня, Иные приходили к ним. Деревни пустели, а у Иных становилось больше мертвых слуг.
  - Охх, я же теперь тоже не засну. - Простонала Рейла.
  - Но люди не стали безвольно дожидаться смерти. - Продолжил я. - Первые люди решили бороться. И у них были союзники, которые так же боялись Иных. Когда-то они были нашими врагами, с которыми наши предки сражались по всему Вестеросу за право жить на этой земле. Дети леса. Они были маленькими и зелеными, с кошачьими глазами и когтями. Как воины они сильно уступали первым людям, но они владели древней магией природы. А еще они знали о слабостях Иных. Они рассказали людям что Иных можно победить огнем. Будь то обычное пламя, даже простой факел мог погубить Иного. Или же это был особый предмет, хранящий в себе силу огня, например, драконье стекло, обсидиан. Обычный меч не мог причинить вреда Иному, ведь это просто мертвое тело, управляемое зимним ужасом, словно марионетка. Но обсидиан выжигал из Иных злобный колдовской хлад и они рассыпались льдом.
  Вообще, не знаю, были ли в те времена валирийские мечи или нет. Вроде бы, тогда древние валирийцы вообще были еще пастухами. Но, в любом случае, валирийская сталь так же эффективна против иных, ведь эта сталь тоже хранит в себе силу огня.
  - И люди перестали отступать и прятаться. - Заговорил я уже бодрее. - Когда Иные приходили в новую деревню, их встречали воины с обсидиановыми копьями. В Иных стреляли лучники обсидиановыми стрелами. А те, кому не хватило обсидианового оружия, брали в руки факелы и с яростным криком бросались на врага. Теперь уже Иным приходилось отступать и прятаться, даже во время царства самых холодных зим. Но даже если они притворялись обычными мертвецами, их сжигали, просто на всякий случай. Именно с тех пор пошла традиция сжигания мертвых. Тогда же отметились и великаны. Огромные люди, размером с небольшой дом. Они тоже боролись против Иных, ведь в них так же теплилось пламя жизни, которое хотел погасить морозный ужас. Именно великаны, вместе с волшебниками детей леса и инженерами первых людей начали строить стену. Самую большую стену, которую видел Вестерос. Стену, что отделила царство людей от вечной зимы и Иных. А люди, как самые умелые воины из этого союза встали на защиту стены, первые дозорные, готовые отразить угрозу с далекого севера.
  - Эта начной тазол? - Уточнила девочка.
  - Да, это были они. С тех пор прошли тысячи лет, но служба в ночном дозоре все еще почетна. Хотя, сейчас люди уже и не помнят об Иных, о морозном ужасе, что спит за стеной в ожидании своего часа, что бы вновь направить армии мертвых на царство живых. Но, даже позабыв об этом, ночной дозор продолжает охранять стену, готовый сразиться с врагами нашего мира. Поэтому тебе не нужно бояться, Иные никогда не пройдут стену. Потому что храбрые воины в черном охраняют твой сон, готовые уничтожить все наши кошмары.
  Ну, скажем так, я сильно все упростил, но для сказки сойдет.
  - Все, вот и сказке конец, а теперь тебе пора выполнять свою часть сделки. - Выдал я, отходя от кроватки.
  Девочка посмотрела на меня крайне удивленным взглядом.
  - Ты же помнишь, мы договорились! Я тебе сказку, а ты ложишься спать.
  - Ни хатю спать!
  - Рейнис. - Нахмурился я. - Ты же благородная леди, а благородные леди должны держать данное слово.
  Тут меня поддержала мама и вдвоем нам удалось как-то убедить малышку, что дворяне должны всегда быть честны и держать свое слово. Даже если они девочки. Впрочем, это не то что бы помогло, девочка все еще не хотела спать. Ну или делала вид что не хотела, все же куда-то бежать и что-то делать ей тоже не хотелось.
  - Визерис, я еще посижу с ней, а ты иди и тоже ложись. - Сказала мне Рейла.
  - Хорошо мама.
  А еще я вспомнил, что меня ждет ванна!
  Я уже был у дверей, когда Рейла обняла меня, присев и уткнувшись носом в мои волосы.
  - Я люблю тебя, сынок.
  Хоть между нами уже не было той мистической связи, но, я все равно чувствовал себя так, будто меня хотят утопить в нежности и заботе. Поддавшись моменту я погладил руку матери.
  - Я тоже тебя люблю мам.
  Нам еще придется вернуться к тому событию и поговорить, но не сейчас. Не тогда, когда рядом столько посторонних ушей. Может это иллюзия компетенции, но я не могу быть уверен в сохранности тайн, пока в замке находится Варис. С ним, кстати, тоже нужно будет еще поговорить и не один раз. Я до сих пор не понимаю этого евнуха. Я знаю чего хотят мои слуги. Чего хочет Веларион. Чего хотят Тирелы. Чего хотят Баратеоны и Старки, чего хотят Графтоны и лорды Долины. Я знаю о чем мечтает Грейджой, хотя и не полностью понимаю степень его готовности сражаться за эти мечты. Но я совершенно не понимаю чего хочет Паук. Меня это заставляет волноваться.
  - Все, иди спать, мой маленький. - Прошептала Рейла, поцеловав меня в темечко.
  Кивнув, я покинул комнату.
  Ага, спать, меня еще ждет приятное времяпрепровождение со служанкой. Ну, я надеюсь на это. Гормоны бунтуют и не дают нормально мыслить, постоянно напоминая о подростковых потребностях. Собственно, как я и ожидал, в ванной меня ждала та самая служанка, которую я встретил в коридоре. Ход ее мыслей был более-менее понятен. Она решила не привлекать к делу кого-то еще, что бы показать себя в более выгодном свете. Вряд ли она ожидает, что ребенок поведется на ее прелести, но просто мило поговорив со мной она может надеяться на лучшее отношение. Тем не менее, полностью я не расслаблялся, вспоминая про появление безликого убийцы.
  - Ваша милость. - Обрадовалась девушка, увидев меня.
  - Ванна готова?
  При этом я взмахом руки показал своей охране, что бы они остались снаружи у двери.
  - Да, пожалуйста. Если хотите, я могу помочь вам помыться или позвать кого-то другого.
  - Ну, думаю ты справишься. - Улыбнулся я.
  Собственно, слуги помогающие дворянам принять ванну или даже одеться, это вполне в рамках нормы. Хотя, со своей одеждой я обычно справляюсь сам. Пока что. Но в будущем, когда я обзаведусь броней, мне понадобиться оруженосец, который будет помогать мне облачиться в доспехи. Конечно, даже латы можно надеть самостоятельно, но на это потребуется гораздо больше времени, а еще это неудобно. Мои мысли опять ускакали в неведомые дали.
  - Как тебя зовут? - Спросил я девушку, пока она помогала мне раздеться.
  - Мирия, ваша милость.
  - Красивое имя. - Искренне отозвался я.
  Действительно красивое. Не то что всякие Джоны, Бриенны, Иггрит, Моцарелла. Звучное и милое имя.
  - Спасибо. - Слегка смутилась девушка.
  Я только пожал плечами и наконец-то поспешил забраться в ванну, полную горячей воды.
  Охх, каеф.
  - Мирия. - Вздохнул я, наслаждаясь горячей водой. - Скажи, ты давно служишь в замке?
  - Несколько месяцев ваша милость. - Ответила служанка.
  - Да? И как ты попала сюда?
  Говоря это я подставил голову, что бы девушка могла полить меня водой.
  - Господин управляющий и его жена выбрали нескольких парней и девушек в портовом городке. У моей семьи не хватало денег и родители отдали меня на службу в замок. Я благодарна, что выбрали меня, теперь я живу гораздо лучше чем раньше и даже могу помочь своим родителям.
  - Ясно. Скажи, у тебя уже есть муж? Или любовник?
  - Ч-что? Нет. - Покраснела служанка.
  Весьма милая реакция. Тем не менее, не удивлюсь если она пыталась строить глазки тому же Монфорду. Вряд ли она надеется стать леди, но может рассчитывать на щедрость благородного лорда, который будет рад одарить дорогими подарками свою любовницу. Подобной интрижкой простолюдинка может обеспечить себе беззаботную жизнь на долгие годы вперед, если не на всю жизнь. Да, меркантильные эти женщины. Но, с другой стороны, подобный расчет не означает, что в таких отношениях не может быть чувств. К тому же, есть еще кое-какие причины. Статус дворян в обществе тоже привлекателен. Даже без особой личной выгоды найдутся люди, которые захотят оказаться поближе к благородным, пусть и в роли слуг. Поближе к сказкам о благородных рыцарях и прекрасных принцессах. А теперь еще и сказки о драконах.
  Тем временем Мирия приготовила масла для ухода за волосами. Я же хочу чтобы мои волосы были длинными и шелковистыми. Или нет? Ладно, не важно, главное сам процесс очень приятный.
  - Ваша милость, а, я могу спросить... - Робко заговорила служанка.
  - Конечно, спрашивай Мири. - Разрешил я, изображая добродушие.
  Хотя, почему изображая? Я уже практически расслабился в теплой воде, а пальчики молодой девушки нежно массируют мою голову. Мирия действительно приятная личность, что бы я чувствовал себя добродушно в ее обществе. Да, кстати, на вид ей около пятнадцати, она действительно еще молода. Хотя, с другой стороны тут двадцатилетняя одинокая девушка уже старой девой считается. И, не думаю что с привлечением мужского внимания у Мирии должны быть проблемы. Она невысокая девчонка с пышными формами, такая сочная фигурка, которая одним своим видом вызывает желание ее потрогать. Каштанового цвета пышные волосы до плеч и карие глаза. Светлая кожа.
  - Ваши драконы, как их зовут? - Поинтересовалась девушка.
  - Хмм? У меня три дракона. Самый большой, черный, Даркнесс.
  - Ему подходит это имя. - Улыбнулась служанка.
  - Да. - Кивнул я и продолжил. - Маленький красный это Мираксес. А второго малыша, тот который серый, его зовут Терраксес.
  - Здорово. Они такие красивые. А синий дракон, он не ваш?
  - Вермакс, дракон моей матери.
  - Они замечательные и так быстро растут. Это просто удивительно. Ваша милость, знаете, мне в детстве родители рассказывали сказки про драконов. Какими великими и могучими они были.
  - Да? - Невольно улыбнулся я. - Мне тоже рассказывали такие сказки.
  - Ваша милость, вы могли бы немного подняться, что бы я потерла вам спину?
  - Пожалуйста, можешь звать меня Визерис, пока мы наедине.
  - Х-хорошо.
  Как же забавно она стесняется. Девушка постарше наверняка вела бы себя более уверенно, но, мне это даже нравится.
  - Кстати, тебе одежда не мешает? - Невинно поинтересовался я. - Может тебе тоже лучше раздеться? Что бы не намочить одежду. Ну и я буду меньше стесняться.
  - Да, вы правы, ваша милость, Визерис, но, я ведь совсем не красивая, вам будет неприятно видеть простолюдинку обнаженной.
  - Не говори глупостей, ты очень даже симпатичная девушка.
  - С-спасибо. Тогда я сейчас... - Девушка опустила взгляд.
  Обернувшись я полюбовался как девушка быстро разоблачается от своего простенького платья. Что я могу сказать, фигура у нее действительно сочная. Как говорят в таких случаях - она развита не по годам. Гармоничное сочетание зрелой фигуры и юной красоты, в том числе и еще немного по-детски симпатичное лицо. Эта девушка определенно хороший выбор. И большое везение, что она еще не занята. Ну или она немного приврала. Мне сложно поверить, что за ней еще никто не пытался приударить. Впрочем, сейчас это вообще не важно.
  Собственно, от открывшегося вида и нежных прикосновений девушки мое тело уже наливалось приятным теплом, и особенно жарко было в паху. Но, так как я стоял к девушке спиной, лишь краем глаза ей любуясь, моей реакции она еще не заметила.
  - Можешь тоже зайти в ванну, так тебе наверное будет удобнее.
  - Конечно, если вы не возражаете.
  - Я же и предложил это, не бойся.
  Позволив ей помыть мою спину, я пытался понять, принимает ли она меня за совсем маленького ребенка или как за мелкого подростка. В смысле, ожидает ли она что мне захочется интимного продолжения купания. Попытка расположить меня к себе разговором уже была, причем, довольно успешная попытка. Сама девушка хоть и была невысокой, но при этом была ощутимо выше меня. Поэтому, что бы помыть меня, она присела на колени, пока я стоял.
  - Вас помыть спереди? - Спросила девушка, закончив с моей спиной.
  - О, это было бы очень неплохо. - Надеюсь моя улыбка не была похожа на хищный оскал.
  Девушка слегка дернулась, когда я развернулся.
  - Ой, это...
  - Не бойся. - Прошептал я, приподняв мордашку Мирии, приложив палец к ее подбородку. - Я тебя не обижу, но, ты могла бы сделать меня очень счастливым, если поможешь с этой небольшой проблемой.
  - Я...
  - Ну, если тебе это неприятно, можешь просто помыть меня как я и просил. Никаких претензий, ты ведь свободная девушка. - Немного грустно произнес я.
  - Я могу... помочь... - Взволновано ответила служанка.
  Просто отлично.
  Мирия перевела взгляд своих красивых глаз вниз, уставившись на мой не слишком уж и большой детородный орган. Действительно величина этой проблемы небольшая. Если бы меня так уж волновал размер, мне было бы стыдно показывать его девушкам. Но, надеюсь, он еще вырастет, я сам, как бы, пока еще коротышка. Хотя, если сравнивать со сверстниками, то я вообще акселерат. Надеюсь, при таком быстром росте, я не буду и стареть быстрее. Хочется пожить подольше. Но, если честно, я об этом особо и не задумываюсь. Старость в моем возрасте кажется такой далекой и не имеющей ко мне какого-то отношения.
  - Простите, у меня совсем нет такого опыта... - Виновато пробормотала Мирия, взявшись за меня рукой.
  Да ну? Вот совсем-совсем? Если не врет, то это просто какое-то новое чудо в моей жизни, сравнимое с появлением драконов. Все же, слишком она симпатичная.
  - Не страшно. - Улыбнулся я. - С твоей красотой это более чем простительно. Знаешь, я сейчас очень хочу тебя поцеловать. Ты не против?
  - Разве я могу? Вы тоже очень красивы, ваша милость...
  Охх, если бы это была "мужская" красота. Впрочем, внешность милого мальчика тоже может быть привлекательна для женщин. В любом случае, не получив отказа я наклонился к лицу девушки и поймал ее мягкие губы поцелуем. При этом я наконец-то позволил своим рукам ощупать особо привлекательные выпуклости Мирии. Ее грудь мне в ладошку не умещается. Хотя, ладошка у меня тоже не очень-то и большая, но, все равно, эта часть у девушки просто потрясающая.
  Одних губ мне быстро стало мало и я проник языком в ее рот, дразня ее язык. Попутно я забросил руку девушки себе на плечо, после чего приобнял ее и притянул к себе поближе. В общем, я вовсю наслаждался изысканным угощением, растягивая удовольствие и не спеша сразу есть это угощение.
  Слегка присев я погладил Мирию по спине, опустив свою руку ниже и ухватившись за ее упругую попку. Но наслаждаться этой окружностью я долго не стал и вернул руку на грудь девушки. Подавшись вперед прижимаю ее к борту ванной.
  - Ммм... - Сладко простонала девушка.
  Главное не размер, а что ты можешь.
  Разрываю поцелуй, но не отстраняю, мои губы не прерывают контакт, а просто спускаются ниже. Теперь я целую уже не губы девушки, а ее шейку, потом плечи и ключицу, продолжая спускаться все ниже и ниже. И я бы продолжал спускаться, но ниже груди тело девушки было скрыто под водой, что могло доставить там некоторые неудобства. Но и грудь Мирии полностью заслуживала восхищения и поцелуев.
  Поймав губами набухший сосок девушки я сорвал с ее губ восторженный вздох. Я чувствовал как трепетно вздрогнуло ее тело. Подобные игры были весьма занимательны. Лаская грудь девушки я следил за ее реакцией и старался сделать ей приятнее. А потом я и вовсе запустил свои шаловливые ручки под воду.
  - Охх, в-ваша милость...
  Ее голос звучал очень звонко.
  Я же, просто немного с ней поиграл, но когда девушка начала двигать бедрами, прижимаясь своей щелочкой к моей руке, то я отнял руку обратно.
  - Ваша милость, Визерис? - А сколько огорчения в голосе.
  - Иди сюда. - Поманил я ее, отстраняясь.
  Снова встав, я дал приподняться девушке, она тоже сперва хотела встать на ноги, но я положил ей на макушку ладонь, показывая, что хочу оставить ее в таком положении.
  - Я хочу чтобы ты сделал это своим ротиком. А потом я снова займусь тобой.
  Возбужденно кивнув девушка потянулась к моему паху. С раскрасневшимся лицом и блестящими от восторга глазами она выглядела просто невероятно. А в таком возбужденном состоянии она и проявила себя более страстно, чем если бы была просто взволнована и холодна. Ну, насколько это возможно в горячей воде и в такой ситуации.
  - Ну вот, а говорила что совсем неопытна. - Довольно вздохнул я.
  Мой голос срывался, сложно говорить нормально, когда твоя самая чувствительная часть в сладком плену мягкого и влажного ротика, подвергается нежным ласкам подвижного девичьего язычка.
  - Ммм, я просто хочу сделать вам приятно. - Прервалась девушка, что бы оправдаться. - Я еще никогда не была с мужчиной.
  Ну, до мужчины мне еще расти и расти. Впрочем, не важно.
  - И у тебя прекрасно получается Мирия. Мне очень приятно.
  - Я стараюсь. - Слегка улыбнулась девушка, возвращаясь к своему занятию.
  Просто отлично. Превосходно.
  Много ли нужно подростку, только вошедшему в пубертатный период? А я и так был уже неслабо возбужден. Так что, служанке не пришлось ублажать меня долго, прежде чем я ощутил резко возросшее напряжение в своем члене.
  - Мири, я сейчас кончу. - Поспешил предупредить девушку.
  Со смачным чмоканьем она отпустила меня из плена своего ротика и на миг замерла, держа мой член руками. Останавливаться мне совсем не хотелось и я положил свою руку поверх ее и заставил ее начать двигать ладонью, сжав мой орган еще крепче. Этого было более чем достаточно.
  - Хаа... - Весело зажмурившись девушка приняла выстрел на лицо.
  Ей действительно стало весело. Кажется, она уже справилась с неловкостью своей или просто перестала обращать на это внимание, начав больше наслаждаться процессом.
  - Можешь умыться. - Мягко произнес я, опускаясь в воду.
  Просто ноги не держат, колени задрожали.
  Это было не просто приятно, ничего лучше я просто не испытывал никогда! Это совершенно отличается от того, что я испытывал в той пещере. Словно сильное волнение тогда притупило оргазм.
  - Ваша милость! - Бодро заявила девушка, вынырнув из-под воды.
  До этого она нырнула, решив таким способом умыть личико. А сейчас она еще и сполоснулась чистой водой из ведра.
  - Иди ко мне. - Поманил я ее. - Повернись.
  Я помог девушки устроиться поудобнее. Для моего возраста она была довольно тяжелой, но и я немного сильнее обычного человека, так что это не доставляло мне особых проблем. Мирия же прижалась ко мне спиной и я обнял ее спереди, ухватившись одной рукой за ее грудь, а вторую опустив в воду, ища ее самое сокровенное местечко.
  Правда, потом я опомнился.
  - Мири, ты девственница? - Решил я уточнить.
  - Да... - Немного испуганно кивнула девушка. - Не волнуйтесь ваша милость! Со мной не будет никаких проблем. Даже если будет больно, я потерплю, не беспокойтесь об этом.
  Хмм, девственница.
  Да как такое вообще может быть?
  Все еще не веря я проверил, проникнув внутрь ее лона пальцами и нащупав ту самую преграду.
  - Тогда, давай продолжим в моей комнате. - Решил я.
  - Хорошо. - Расстроилась девушка.
  Ей хотелось продолжить прямо сейчас. Но, я решил сделать все аккуратно. А пока Мирия вытирала меня полотенцем, я решил сделать ей предложение. Не руки и сердца, конечно, но, все же.
  - Мири...
  - Да, ваша милость? - Снова заволновалась девушка.
  - Я хочу чтобы ты стала моей любовницей.
  - Владыка? - Удивилась девушка.
  Хотя, с чего бы? По-моему, вполне закономерно выдать подобное после такой близости.
  - Будешь моей любимой игрушкой. - Улыбнулся я, погладив девушку по бедру.
  - Игрушкой?
  - У детей ведь должны быть игрушки. - Чуть более насмешливо выдал я. - Будем играть во взрослые игры.
  Говоря это я прошелся руками по ее телу, снова стиснув ее роскошные груди.
  - Х-хорошо. - Возбужденно отозвалась девушка.
  - Отлично.
  - Мне нужно тут убрать, ваша милость...
  - Нет, пусть этим займется кто-то еще, а ты сейчас пойдешь со мной.
  - Как вам будет угодно.
  Собственно, особо скрывать наличие любовницы я не собирался. Ничего из ряда вон тут нет, вполне обычное явление. Особенно для короля, пусть и малолетнего. За слугами для уборки ванны я послал одного из охранников у дверей. А стражники, кстати, начали завистливо поглядывать на служанку. После ванны она снова оделась в свое платье, которое весьма соблазнительно пристало к влажному телу, очерчивая фигуру девушки.
  Пока мы шли в мои покои, я хотел приобнять девушку, но не стал. Из-за разницы в росте обнять ее пришлось бы за попу, и хоть это не так уж и плохо, но выглядело бы довольно комично.
  - Заходи. - Пригласил я девушку, открыв перед ней двери.
  - Да. - Пискнула Мирия, забежав внутрь и стараясь не смотреть на удивленных гвардейцев.
  - Так, внутрь никого не пускать. - Грозно заявил я парням.
  - Да, ваше величество! Не волнуйтесь! - Попытался серьезно ответить гвардеец, но ухмылка, полная мужицкой солидарности, портила всю серьезность.
  Впрочем, дверь я все равно запер.
  - Хмм? - Нахмурился я.
  Просто девушка так и застыла, сделав лишь несколько шагов в комнату.
  - Они тут... - Дрогнувшим голосом прошептала она.
  - Хмм, а! Драконы! - Дошло до меня. - Не обращай на них внимания. Тем более, они все равно спят.
  Нда, как-то я об этом не подумал. А присутствие в комнате драконов сильно взволновало девушку, сделав ее скованнее. Впрочем, с этим мы быстро справились. Маленьких дракончиков я убрал со своей постели, переложив их в корзинку. Мераксес ненадолго проснулся, но быстро заснул снова. Ну а потом, загнав девушку в кровать, я закрыл ее балдахином. Все же, мебель в моих покоях роскошная. А в этой кровати я до сих пор чувствую себя лилипутом в стране великанов. Просто, это комната владыки Драконьего Камня, которым раньше был мой старший брат. Кстати, если этот траходром тут поставили по приказу Рейгара, его стоит уважать хотя бы за такие аппетиты. В эту постель спокойно могли бы поместиться человек десять, хотя им и было бы немножечко тесно.
  - О, ты уже... - Улыбнулся я, забравшись в постель и обнаружив что Мирия уже разделась.
  Сам я был полураздет, решив не тратить время, самое главное освободил и достаточно.
  - Ваша милость... - Взволновано протянула девушка.
  - Да, Мири?
  - А со мной ничего не будет? Ну, когда ваша матушка узнает...
  - Хах, не волнуйся об этом. Мы же договорились, теперь ты моя. Даже если королеве не понравится твое присутствие, решаю все равно я.
  Надеюсь, мама не будет ревновать...
  - Х-хорошо. - Немного успокоилась девушка.
  - А теперь, ляг на живот, да, вот так.
  Что бы девушке было еще удобнее, я разрешил ей подложить подушку. И уже после этого я начал пристраиваться к ней. Хотя, после небольшой прогулки мы немного остыли, так что я решил потратить немного времени на ласки. Ну и я просто не удержался от того, что бы не помять руками ее стройные красивые ножки. И попку тоже ощупал, и погладил по спине, прильнув губами к ее лопаткам, решив осыпать девушку поцелуями. Сам я был уже полностью готов, но хотел немного разогреть девушку перед употреблением.
  - Ты уже вся сочишься между ног. - Отметил я.
  Девушка стыдливо спрятала лицо, уткнувшись им в одеяло. А ушки просто пылают. Не удержавшись я эти ушки укусил, не зубами, только одними губами, мягко и воспользовавшись языком. Может уши и не самое чистое место, но любую брезгливость компенсировал сладкий стон девушки, полный наслаждение. Да, уши весьма чувствительное место, хех.
  - Мне начинать? - Спросил я.
  - Угу. - Кивнула девушка.
  Похоже, она слишком взволнована в первый раз...
  Вздохнув, я наконец-то устроился поудобнее, раздвинув ножки Мирии. Ее щелочка выглядела просто очаровательно, юная и красивая. Пройдясь ладонью по мягкому пушку на лобке, я заставил девушку хихикнуть от щекотки.
  - Расслабься. - Посоветовал я, направляя свой член в эту щелочку.
  Внутрь я проникал медленно и осторожно, стараясь не порвать плеву. Вообще, доводить до разрыва вовсе не обязательно. Плева не сплошная, просто очень узкая и легко рвется при грубом и резком вхождении, особенно если входит здоровенный член. Я же делал это медленно и аккуратно, чему способствовал и мой скромный размер. А дальше плева сама растянется до нормальных размеров и, по сути, Мирия перестанет быть девственницей, несмотря на то, что никакой крови при этом не пролилось. Ну и, конечно же, никакой боли.
  Вообще, удивительно что я все это знаю. Я что, в прошлой жизни гинекологом был что ли? Вроде нет, но точно вспомнить не могу. Ну и ладно, знаю и знаю, даже хорошо что знаю.
  - Хаа, совсем не больно. - Тяжело вздохнула девушка, оглянувшись. - Ахх...
  А это я вошел глубже, она все же очень узкая сейчас даже для меня.
  - Ты очень тугая внутри. - Решил я еще посмущать девушку.
  Хотя, выдавать подобные фразы мне и самому стыдно, но наблюдать стыдливо прячущую личико малышку того стоит. Тем временем я снова оказался на пределе. Первый раз внутри девушки, да еще после прелюдий.
  - Приготовься, я сейчас заполню тебя. - Прижимаюсь к спине девушки и шепчу ей.
  - Ха... я забеременею? - Немного испугалась девушка.
  - Может быть. - Не стал я отрицать.
  А вынимать член я не собирался. Кончить внутрь мне кажется будет гораздо приятней.
  - Я...
  - Не... бойся... - Надрывисто прошептал я.
  И стиснув в раках ее ягодицы, я прикусил губу от удовольствия, пока мое семя заполняло ее внутренности.
  - Ты теперь моя и я тебя не оставлю. - Прошептал я.
  Мне жадность не позволит. Что бы какой-то дракон расстался со своими сокровищами?
  - И ребенка никто не выбросит. - Добавил я.
  Разбрасываться своими бастардами я точно не собираюсь. Слишком ценна моя кровь, чтобы отпускать бастардов в свободное плавание. Но, воспитывать их наравне с законными детьми тоже не выход. Иначе уже у моих детей могут возникнуть проблему на уровне очередного восстания черного дракона. Вдобавок, даже бастард может стать драконьим всадником.
  И, хоть я уже кончил, но останавливаться не спешил. Ведь я еще не даже ни разу не довел девушку до оргазма, а она уже изнывает от накопленной страсти.
  - А сейчас давай поиграем... - Оскалился я.
  И, вынув член из нее прижался им к внешней части ее щели, задев головкой ее клитор. Приподняв ее попку повыше, что бы мне было удобнее, я начал быстро тереться своим органом об нее, стимулируя клитор и попутно наслаждаясь процессом. Вдобавок, я начал помогать руками. В итоге, много времени не потребовалось. Мири не была искушенной женщиной и довести ее до оргазма было не сложно. Я бы мог сделать это еще в ванне, если бы не захотел подразнить ее немного.
  - Хахх... - Надрывисто вздохнула девушка. - Мой король...
  Прижимаю девушку к постели, позволяя ей насладиться новыми ощущениями. Или не новыми. То что она оказалась девственницей вовсе не значит, что она не испытывала оргазма раньше. Все же, ключевую роль тут, как ни странно, играет именно клитор.
  Через некоторое время я решил перевернуть девушку на спину, хотелось полюбоваться ее роскошным телом спереди.
  - Мой милый король... - Прошептала она, взглянув на меня затуманенным взглядом.
  - У нас впереди еще вся ночь, моя милая... игрушка...
  Я буду играть с тобой еще очень долго.
  И в следующий раз игры могут быть гораздо интереснее.
  А пока, впереди действительно еще целая ночь!
  
  Глава 20. Награда.
  
  Ночь прошла просто прекрасно и на утро меня уж точно не мучила мысль где бы найти себе девушку. Теперь у меня есть одна девчонка для ролевых игр в горничную и господина, пока одна. Когда она проснулась я велел ей сообщить управляющему, что она теперь моя личная служанка и будет заботиться только обо мне. Ну и, разумеется, постоянно быть поблизости, что бы мне не пришлось ее искать когда понадобиться доступ к ее телу. Конечно, я не говорил это все вслух, но, наверное, все и так вполне очевидно. И, вопреки моим ожиданиям, никто не заявлял мне претензий на этот счет. Я имею в виду маму. Она точно не может не знать что происходит в замке Драконьего Камня. И, похоже, я ненадолго забыл, что здесь это вполне себе норма. Единственное что я услышал, это было даже не осуждение, а легкое удивление.
  - Дорогой, но разве ты еще не слишком мал для этого? - Спросила меня мама.
  Вот обязательно это надо обсуждать?
  - Мал не мал, какая разница, если потребности уже есть? - Философски заметил я.
  Она же не ревнует, нет?
  - Сынок, будь осторожен. Ты же помнишь что случилось с той девочкой, когда мы были на стене.
  А, так она об этом беспокоится.
  - Не волнуйся, мои драконы ее запомнили. - Кивнул я.
  - Вот как.
  - Мам, не беспокойся, тебя я все равно люблю больше!
  И обнять, чтоб, значит, не думала, что всякие там вертихвостки могут украсть у нее ребеночка. В любом случае, Рейла действительно успокоилась. А я был отпущен по делам. Мне еще надо было обсудить с Люцерисом подробности нашего плана. В западной акватории нужно больше кораблей. Или нужны морские драконы. Я вообще забыл об одной важной детали. Если железорожденные разобьют флот Редвинов, не факт что у них останется меньше кораблей. Ведь их основная тактика, это таран и абордаж. Они могут просто захватить вражеский корабль и присоединить его к своему флоту. Корабли тут вообще не так уж часто топят.
  Но это не относится к моим морским драконам. Стоит вражескому кораблю подойти достаточно близко и он будет сожжен дотла. И никакого абордажа. А ведь помимо огнеметов на некоторых кораблях есть катапульты, стреляющие навесом или по типу баллисты. Они теперь так же заряжаются снарядами с диким огнем. В общем, мы решили отправить двадцать кораблей, группами по пять. Это на случай, если корабли попадут в морской шторм. Учитывая запас дикого огня, шторм может просто уничтожить целую колонну.
  Отправиться решил сам Люцерис, поэтому, пока он не уплыл, я решил сделать подарок.
  И опять все должно быть весьма торжественно.
  Во внутреннем дворе замка собрались все более-менее значимые придворные фигуры. Как тот же Варис или Рейнхард. Собралось так же немало гвардейцев. За моей спиной стоял Даркнесс, нагнетая одним своим видом еще больше пафоса.
  - Лорд Веларион. - Произнес я.
  Люцерис вышел вперед, преклонив колено.
  - В самый тяжелый час для моего дома именно вы оказались рядом. - Продолжил я махнув рукой. - Когда дом Таргариен был на грани краха вы исполнили свой долг и пришли на помощь королевской семье.
  Слуги принесли крепкий сундук.
  - И подобная верность заслуживает самой высокой награды.
  Сундук открывается. Слышны недоуменные шепотки, но лишь до тех пор, пока я не извлекаю короткий меч из ножен.
  - Валирийская сталь... - Впечатлено высказался кто-то из гвардейцев.
  - Этот клинок был изготовлен специально для вас лорд Люцерис. - Произнес я. - Владейте им! И оставайтесь столь же достойным лордом.
  Сереброволосый мужчина впечатлено смотрел на меч. Все же, валирийская сталь очень дорогая вещь. Уникальный клинок из валирийской стали это одна из самых желанных вещей для дворян Вестероса. А благодаря работе сразу многих мастеров этот меч действительно получился уникальным.
  - Это честь для меня. Благодарю, Владыка. - Произнес в ответ Люцерис.
  В его голос так и прорывались благоговейные нотки.
  - У подобного меча просто не может не быть имени. - Добавил я, вернув меч в ножны.
  Веларион взял подаренное оружие в руки.
  - Можешь подняться, Люцерис.
  Кивнув, лорд встал и обнажил клинок абордажного меча. Кажется будто у него перехватило дыхание, когда он увидел имя своего рода, выгравированное на клинке.
  - Я назову его Морским Змеем. - Произнес лорд.
  Какое ожидаемое имя.
  В этот момент Даркнесс по моей команде вытянул шею и выдохнул вверх струю пламени. От толпы сразу раздались восторженные вопли, словно кто-то салют запустил. В общем, Веларион наконец-то получил свой подарок и чуть ли не светился довольством. Люди кричали, выражая свою радость. Все же, вручение именного валирийского меча событие довольно значимое.
  А потом Люцерис все же покинул Драконий Камень, отправившись на запад с двадцатью кораблями. Монфорд остался во главе оставшейся части королевского флота.
  Время снова потекло как вода.
  Новобранцы тренировались. Мастера производили новое оружие. Тобхо ковал валирийскую сталь. К слову, по моему приказу кузнец взял себе нескольких учеников. Мне нужно больше кузнецов, способных работать с валирийской сталью. А убедить Мотта поделиться своим искусством оказалось не так уж сложно. Я просто рассказал ему, что собираюсь организовать в будущем мануфактуру, которой понадобится управляющий от короны. А это не может быть простолюдин. В общем, теперь Тобхо в свободное время думает о своем будущем гербе.
  А чуть позже у меня появилось новое занятие...
  Хотя бы на несколько часов в день я со своим драконом отправляюсь в пещеры Драконьей горы, поближе к источнику глубинного пламени. Просто близость вулкана делает моего дракона и мою магию сильнее. Но, приближаясь к недрам я чувствую как магия становится горячее.
  Спускаясь все ниже, я вдыхаю разлитую вокруг магию, огонь в моих жилах закипает. Сквозь одежду проступает багряное свечение. Как тогда в столице, когда я поглощал пламя в огромных количествах. И теперь я тратил время что бы каждый день приходить к вулкану и насыщаться огнем. Каждый раз я чувствую как магия пропитывает мое тело и делает меня сильнее.
  - Это просто безумие. - Выдохнул я, найдя выход лавы.
  Она была разлита по полу пещеры и словно манила меня. Даркнесс прошел мимо меня и вошел прямо в лаву, пройдясь по ней лапами. Вздохнув, я протянул руку. Я чувствую жар, но он не причиняет неудобств. Словно температура при которой плавится камень для моего тела вполне комфортна. И я решился. Пусть эта лава в этом месте остывала и была уже вязкой, но я все равно боялся. Зря, конечно.
  Дракон одобрительно рявкнул, дернув крылом и забрызгав меня резко нагревшейся лавой.
  - Ах ты гад! - Искренне возмутился я, отряхиваясь. - Ты меня испачкал!
  Весело рыкнув дракон отбежал дальше.
  Моя одежда от жара вспыхнула. Но за прошедшее время Даркнесс дал уже достаточно своей кожи, что бы ремесленники могли сделать для меня новую огнеупорную одежду. Правда, теперь еще дождаться надо когда они закончат. Впрочем, я уже особо не переживал по поводу сгорающей одежды.
  Бросившись за своим напарников, приняв правила игры, я побежал по лаве, словно по болотной вязкой воде.
  И с тех пор ежедневные купания в жерле вулкана вместе с драконом стали для меня обычным делом. Ритуал наподобие утреннего умывания. Хотя бы несколько часов я спускался в сердце острова и насыщался глубинным пламенем так, что мое тело начинало светиться, а мое дыхание обращалось пламенем. В это время я по сути был настоящим драконом в человеческом обличии. Магия переполняла меня и делала сильнее. А Даркнесс стал расти еще быстрее. Не прошло и месяца как он вымахал до размеров лошади. Я уже мог бы его оседлать и взлететь, но дожидался пока слуги изготовят седло с цепями. Свалиться с дракона и разбиться насмерть будет весьма обидно. Тем не менее, он еще недостаточно крупный для налетов, а шкура не настолько крепкая, что бы выдержать арбалетный болт. А вот стрелу, не знаю, может и выдержит, проверять не хочу.
  Собственно, в течение этого проходящего месяца магии в моей жизни стало гораздо больше. Из Староместа наконец-то пришла свеча. Всего одна, пожалели мейстеры, но даже этого мне должно хватить. Ну и, конечно же, книги. Много рукописных книг о магии.
  А пока я изучал магию, мастера уже собрали достаточно огнеметов, что бы вооружить целый отряд. Да и выбранные на эту роль девчонки более-менее освоились с прототипом. Для тренировок они использовали более слабые горючи смеси. Просто, даже так не обошлось без ожогов, а будь прототип заряжен диким огнем, то несколько девчонок так и не дожило бы до получения серийного оружия. Для них я приказал сшить большие кожаные плащи, в которые они могли бы полностью закутаться, спасаясь от огня. Нет, это не драконья кожа, просто я не поленился зачаровать эти плащи с помощью рун первых людей. А еще, чисто для красоты, на каждом плаще был вышит красный трехглавый дракон.
  На континенте пока тихо. В смысле, особо важных вестей я не получал. Мартеллы все еще держат в осаде замок Клиганов, притом что Оберин захвачен в плен. Их уже пытались отогнать силы знаменосцев Тайвина, но не преуспели. Хейтауэр еще не прошел простор, идет он не торопясь. А Рендил уже взял несколько замков в Речных Землях, причем без боя, местные сами раскрывали ворота перед превосходящими силами. Но это не то что бы особо важное событие, этого и стоило ожидать. Грейджои сидят тихо на своих островах и выжидают. От Золотых Мечей пока тоже никаких вестей.
  Но время идет...
  На дворе снова вечер, я зашториваю окна своей комнаты и закрываю ставни. Хоть окно и стеклянное, но и крепкие ставни имеются, все же это замок, а не просто какое-то загородное поместье. Мираксес и Терраксес посапывают в своих корзинках. Теперь у каждого своя кроватка, так как они заметно подросли. Даркнесс хоть и может пролезть в мои покои, но ему тут уже слишком тесно и отдыхать он теперь предпочитает в жерле Драконьей горы, наслаждаясь обилием огненной магии. Но связь между нами не слабеет от расстояния и я всегда могу призвать своего напарника.
  Раздается стук.
  - Входите. - Отозвался я, махнув рукой.
  Пламя обсидиановой свечи тут же погасло. С этой игрушкой я еще не разобрался, но в огне этой свечи действительно можно увидеть... что-то. Пока я могу разобрать только мутные неясные образы. К сожалению. А пока в комнате остался лишь мягкий свет обычных свеч.
  - Ваша милость. - Приоткрыв дверь в комнату проскользнула служанка.
  Кстати, надо подумать о единой форме для прислуги. Просто так отличить слуг и простых горожан сложно, если, конечно, не знать своих слуг в лицо. Хотя, наверное мне просто хотелось нарядить Мирию в наряд французской служанки. Да, достойная цель! Девушка тем временем принесла чистое белье и принялась заправлять мою постель.
  Вздохнув, я отложил в сторону книгу с описанием рун первых людей. Ее я тоже порой читаю и пытаюсь составлять комбинации рун. Применять их на практике я еще не решался.
  - Мой король, вы хотите, что бы я осталась с вами этой ночью? - Поинтересовалась Мирия, заправляя постель.
  Я наклонил голову, любуясь как платье обтягивает ее попку, когда девушка наклоняется. Причин сдерживать свои желания я не находил, потому, поднявшись из-за стола, направился к девушке.
  - Обязательно. - Сообщаю ей, положив свою руку на приятные девичьи округлости.
  Мирии пришлось отложить свои обязанности, когда я повалил ее на кровать и решил насладиться ее губами. Раздевать ее полностью я не стал, только задрал платье, оголив стройные ножки. Со своим ремнем я справился быстро и освободил уже готовый к свершениям член, который так и рвался в бою. Девушка за прошедший месяц тоже весьма пристрастилась к сексу и быстро возбуждалась. Сняв с нее нижнее белье, похожее на тонкие шорты, я закинул одну ногу девушки себе на плечо, а вторую прижал к боку.
  - Хах... вставьте, пожалуйста... - Нетерпеливо вздохнула девушка.
  И я вошел в нее, попутно поцеловав ее красивую ножку. Она и на вкус восхитительна, и пахнет приятно. С тех пор как я затащил ее в постель, то заставляю девушку мыться чуть ли не каждый день. Оказывается, тут не принято так часто принимать ванну. Мирия даже робко возражать пыталась, но я настоял. Мне нужна чистая любовь. Чистая и приятно пахнущая.
  - Ммм... - Сладко простонала девушка.
  Наклонившись, я схватился за ее грудь и стянув часть платья, оголив эту самую грудь, присосался к ней губами. При этом своим лобком я задевал ее клитор, продолжая долбится внутрь нее размеренными толчками. Еще немного, растягивать процесс в этот раз я не хотел, потому и кончил быстро, заполняя лоно девушки своим семенем.
  - Горячо, горячо! - Сладко простонала девушка.
  Уже в который раз я ощущаю как вместе со спермой в девушку проникает моя магия, заполняя ее внутренности. И мне откровенно интересно, к чему это может привести. А семя у меня действительно горячее, как и кровь. Хотя и не настолько, что бы обжигать, но это пока. Возможно в будущем моя внутренняя температура будет опасной для других людей. Что же касается моей магии, которая проникает в Мирию, то в девушке эта сила надолго не задерживается и рассеивается. Сама служанка не обладает какими-то магическими силами. Хотя, наверное, некоторое время после секса со мной она могла бы колдовать, будь у нее нужные знания.
  Тем временем, пока девушка все еще возбуждена, я продолжил ее банально трахать, одновременно с этим стимулируя ее клитор пальцами. Продолжая впиваться в нежную плоть своим членом я не позволял окончательно затухнуть пламени, которое начало снова разгораться после оргазма. Наконец-то кончила Мирия, брызнув на меня теплой струей, после чего я решил сменить позу, но не прекращать.
  В итоге, освободилась девушка примерно через час. Ей еще постель нужно было заправить и сполоснуться.
  С тех пор как я завел личную служанку, ночи стали гораздо приятней.
  
  Расправив крылья я вынырнул из жерла вулкана, поднявшись над Драконьим Камнем.
  Снова этот сон. Или совсем не сон.
  Граница между мной и Даркнесс стала еще более размытой чем раньше. Сейчас я не разделял себя на человека и дракона, я был одним существом с двумя телами. Могучее тело летучего огнедышащего змея и спящее человеческое тело, лишь немного походящее на драконье своими свойствами. Но это меня не пугало, даже не волновало особо. Я просто наслаждался чувством полета и той первобытной мощью, что переполняла мое тело. Мое дыхание могло плавить камни, мои когти могли высекать борозды в металле. Но не потому что когти такие уж острые, они прочнее металла, а мышцы в сотни раз сильнее чем у человека. Ну, может не в сотни, но достаточно, что бы крошить камни.
  Вместе с драконом я летал на Крюк Масси, охотиться на горных животных. Бегают там какие-то вкусные барашки по скалам. До этого он бывал и на Клешне, но там обитают в основном не крупные болотные животные. Во время охоты я видел пастухов со скотиной, но их мы не трогали. Собственно, я постепенно приучал дракона не охотиться на домашних животных. Ну и, естественно, он учился различать диких и домашних, в основном по присутствию поблизости людей. Благодаря этому мне вообще не придется тратиться на пищу для своего дракона, а так же снизится вероятность того, что ему кто-то подсунет отравленную тушку.
  Очнувшись утром я не потерял это ощущение единства с драконом. Еще некоторое время, лежа в постели я продолжал чувствовать себя одним существом в двух телах. Но, постепенно, это ощущение ослабло и я начал выделять свое эго от личности дракона. Да, наверное, я уже могу назвать Даркнесс полноценной личностью. Пусть он не так разумен как человек, но и обычным животным его назвать определенно нельзя.
  И снова время двинулось вперед непрерывным потоком.
  Я дожидался вестей с континента, ждал пока вырастет дракон, и когда будет готова моя броня.
  Мастера уже изготовили для меня прочный костюм из драконьей кожи, а Тобхо Мотт укрепил этот костюм кольчугой из валирийской стали. Подмышки, локти и еще несколько мест. Я уже проверил как на нем держится обычная железная броня, хоть она и была мне немного не по размеру. В любом случае, валирийская кольчуга защищала все уязвимые места, не прикрытые пластинами брони. Кузнец же занялся шлемом.
  А я тем временем решил, что оставлять новый отряд огнеметчиц без дела - не дело. Уиллем Дарри взял пять быстрых кораблей и около сотни гвардейцев. Вместе с ними отправился отряд огнеметчиц и арбалетчиц. Эффективность новых арбалетов тоже не мешало бы проверить. Вместе с ними порывалась выдвинуться Лианна, но ее я не пустил. Еще сложит там голову и Север снова взбесится. Нет, если я и допущу ее к битве, то только под прикрытием хорошо сработанной армии, а не с экспериментальным отрядом. Двигаться в Западные Земли слишком долго, а вот в Речные земли они могут пройти по Трезубцу практически за неделю. После высадки экспериментальные отряды могут присоединиться к Тарли в походе на запад. Но это будет решать уже Уиллем. Сам я высовываться с Драконьего Камня пока что не планировал. Точнее, не планировал вмешиваться в боевые действия пока Даркнесс не вырастет еще, как минимум, вдвое.
  Новые сведения пришли к концу второго месяца моего нахождения на Драконьем Камне после подчинения Штормовых Земель.
  - Ваше величество. - Учтиво поклонился Варис, приветствуя меня в Палате Расписного стола.
  Мы снова встретились наедине.
  На этот раз Даркнесс не приглядывал за нами снаружи, он отдыхал в вулкане. Но и я теперь мог за себя постоять. Магия во мне просто бурлит, готовая вырваться на свободу и сжечь все вокруг. Направить эту силу на одного конкретного человека, испепелив его в считанные секунды мне по силам. Хотя, после такого выброса я и ослабну на некоторое время.
  - Лорд Варис. - Кивнул я, проходя к столу.
  - Я получил тревожные вести с востока, мой король. - Сообщил Варис.
  - Говори. - Вздохнул я, садясь во главе стола.
  Паук взглядом попросил разрешения тоже сесть за стол и после моего кивка устроился напротив меня.
  - В Мирийском море собирается много кораблей. Крупный наемный флот.
  - И кто нанял этот флот?
  Кажется, ответ очевиден.
  - Золотые Мечи, Владыка.
  - Ясно. Вы знаете кто им заплатил? Или это их собственная инициатива? Золотые решили снова вторгнуться в королевства.
  Варис выдержал недолгую паузу, передвинув при этом несколько фигурок на столе. Красный всадник был перемещен из Речных Земель на запад по Речной дороге к крепости Золотой Зуб. Фигурка розовой форели заняла Риверан. Хостер Талли не решился вступать в бой с Рендилом Тарли и готовился к обороне фамильной крепости.
  - Я не могу сказать точно, мой король. Но есть кое-что интересное. Три тысячи воинов из Золотых Мечей сейчас остановились в Пентосе и тоже готовят свои корабли.
  - Они разделились? Почему? - Заинтересовался я.
  Фигурки на столе продолжали двигаться, руками Вариса. Семиконечная звезда заняла замок Каслвуд. Оттуда лорд Санглас сможет посылать находящиеся под его командованием силы Королевских Земель по всей новой границе, которую я указал при нашей последней встрече. Насколько я знаю, ему пришлось даже задействовать несколько сотен лучниц из Королевской Гавани. Из хороших новостей по Речным Землям можно вспомнить что сейчас все замки в пределах новой границы присягнули короне и так же поддержали лорда Гансера.
  - Мои пташки чирикают, что эти три тысячи возглавляет некий Лео Рейн, с гербом красного льва.
  - Рейны? - Удивился я. - Это не те, о которых поется в плаче о Кастамере?
  - Возможно они. - Не отрицал Варис. - Или этот человек просто наемник, пожелавший земли Рейнов.
  Я невольно задумался.
  Фигурка льва на столе, тем временем, тоже была перемещена поближе к замку Клиганов. Змея отступила к Корнфилду. Заинтересовавшись, я указал рукой на фигурки, вопросительно подняв бровь.
  - О, я слышал, что Тайвин повел войско верных знаменосцев и разбил силы Дорна в регионе. Кто-то сумел отступить и, каким-то образом принц Оберин сумел сбежать из плена во время этой битвы.
  - Ясно. Тогда, давайте пока вернемся к Золотым Мечам. Можно ли как-то связаться с этим Лео?
  Вот же имечко, наверняка это действительно какой-то наемник, обозвавшийся благородным, что бы претендовать на кусочек западных земель. Ну это же все равно что назвать Таргариена Дрейком или Драко.
  - Думаю, они сами свяжутся с вами. - Улыбнулся Варис. - Мне сообщили, что из Пентошийского залива на запад ушло несколько кораблей под флагами красного льва.
  - Хмм, хотят устроить переговоры? Тогда, думаю, нужно их встретить.
  - Разумеется. Я передам лорду Монфорду.
  Вообще, Монфорд еще не лорд, впрочем, не важно.
  - Хорошо. Можете идти, если у вас больше нет интересных новостей.
  - Тогда позвольте откланяться, ваша милость.
  Я только махнул рукой, позволяя Пауку уйти. Сам я при этом размышлял о том, что нехорошо это, когда в руках одного столько мутного человека сосредоточена такая мощная сила. Информационная паучья сеть, раскинутая на весь континент и достигающая даже до соседнего материка. Пока мне не стоит возражать, но в будущем я намерен изменить это. Разделить сеть Вариса на внутреннюю и внешнюю разведку, которыми будут заниматься разные организации. Да, я так же намерен превратить в будущем мастера над шептунами в целую организацию внутренней разведки, шпионы которой будут следить не только за прочими моими вассалами, но и друг за другом.
  Ладно, это все мысли на будущее.
  А пока мне стоит вернуться в свои покои и еще поглядеть в пламя обсидиановой свечи. У меня вроде даже получается там что-то разглядеть.
  
  Глава 21. Пробный полет.
  
  Морщась от боли седой старик вытер со лба пот. Он наконец-то вынырнул из бреда и то что он узнал не обрадовало старого лорда. Он был осторожен, выжидал до самого конца и фактически не делал никаких ставок в этой игре. Он поддержал мятеж, надеясь хотя бы не проиграть. И это было ошибкой.
  - Отец. - Хмуро поприветствовал старика вошедший мужчина.
  Он тоже был уже не молод, в волосах проглядывает седина и годы берут свое.
  - Сын, тебе придется продолжить мое дело. - Произнес старик. - Ты знаешь на кого лучше поставить.
  - Я не хочу ни на кого ставить. - Поморщился мужчина. - Это не игра. А мы не игроки.
  - Это необходимо.
  - Лев загнанный в угол будет биться так яростно, как никогда прежде.
  - Только он не в углу, а на краю пропасти. Пропасть, в которой живем мы.
  - Значит мы должны поддержать этого сопляка?
  - Да. Если мы все сделаем правильно, Кайс снова может стать нашим перевалочным пунктом и мы снова будем мощнейшей силой на западном побережье.
  Мужчина начал задумчиво бродить по комнате.
  - То есть. Мы должны захватить Кайс, а потом выпрашивать его у этого нового короля? - Раздраженно спросил он.
  - Мы его вассалы.
  - Я не присягал ему, и ты тоже!
  - Я присягал его отцу. - Возразил старик. - И ты сам слышал про драконов.
  - Это просто слухи. Эти слабаки из зеленых земель проиграли и теперь готовы возвеличивать короля-малолетку, что бы казаться хоть немного не такими тупыми слабаками.
  - Сомневаюсь.
  Мужчина становился все более раздраженным.
  - Кайс? Мы можем захватить не только его. Виндхолл, Гибельную крепость, Скалу, Светлый замок. Все побережье нашего залива на материке.
  - Возможно, король должен быть благодарен, если мы поможем ему на западе...
  - Ты не понял старик! - Разозлился мужчина. - Я не намерен выпрашивать эти замки у кого-то! Я возьму их как и подобает железнорожденному. А этому королю, если он не идиот, придется признать за нами право забрать эти замки за железную цену!
  - Дурак, они могут прислать сюда весь королевский флот, флот Простора. Мы даже не сможем удержать наши острова, если будем защищать новые замки.
  - Один наш корабль равен двадцати лодкам зеленых. На море мы непобедимы и я уничтожу тех, кто попытается встать на моем пути. Но, ты прав, старик, лучше разделаться с зелеными сейчас, захватить их корабли.
  - А потом весь континент станет нашим противником.
  - Как было раньше. - Оскалился мужчина.
  - Бейлон! Не смей.
  - Твое время прошло старик. Ты не доживешь до рассвета. - Презрительно процедил Бейлон. - Пришла новая эпоха. Время утонувшего бога.
  Старик попытался подняться с постели, но боль в животе скрутила его.
  Видение начало расплываться.
  А в следующий момент я снова оказался в своих покоях на Драконьем Камне.
  Пламя обсидиановой свечи перестало показывать мне картины. И это видение было интересным.
  - Грейджои? - Нахмурился я.
  Я увидел Бейлона и Квеллона? Этот разговор происходил прямо сейчас или он уже состоялся давно? В любом случае, хорошо что я послал свои корабли на запад. Но нужно сообщить Редвинам, что бы они отступили и соединились с морскими драконами.
  Не став откладывать это до завтра, я велел отослать сообщение на Щитовые острова, а уже оттуда мое сообщение передадут на флот Редвина. Пусть они отступят и дадут железным сделать свой ход. Судя по тому что я видел, Бейлон уже на взводе и ему не терпится пройтись по побережью со своим железным флотом. Если увести из той зоны наши корабли, он вряд ли станет гнаться за ними в такую даль и рисковать. А потом уже подойдут морские драконы и зададут жару, если потребуется. Но вот Тайвину конкретно так не повезло. Он кое-как отбил нападение дорнийцев, но теперь его взяли в клещи силы Простора. С юга на него идет Хейтауэр, а с востока - Тарли. Теперь же еще и с севера по всему железному заливу львов ожидают набеги железнорожденных.
  Вряд ли Бейлон будет всерьез удерживать эти замки. Разве что крепость Кайс, которая позволит железнорожденным увеличить свое влияние в западной акватории. И мне это сейчас даже на руку, ведь Кайс находится недалеко от Утеса Кастерли и Ланиспорта. В общем. Сейчас воинственность Бейлона играет мне на руку. А потом мой дракон повзрослеет и мне будет глубоко безразлично, что там пищит маленький человечек с земли. Но, все равно, лучше использовать Даркнесс для ночных опустошающих налетов. Даже если противник будет готов, попасть в черного летящего дракона из стреломета темной ночью задача немного более сложная, чем сделать то же самое днем.
  Когда же я вернулся обратно в свои покои, меня там уже ждала Мирия.
  В общем, мне уже привычно ложится спать позже на пару часов. И рождение бастарда, думаю, не станет вопросом. Это один раз могло пронести, но не тогда, когда я делаю это постоянно. Да, хорошо когда гормоны бьют ключом и ты ожжешь это делать по десять раз ежедневно. Хотя, я не особо то и считаю, наверное это было преуменьшение.
  - Ммм...
  А просыпаться от сладкого миннета просто потрясно.
  В районе моего таза одеяло поднялось горой, под которой и была скрыта девушка. Как же хорошо. Я приподнял одеяло, встретившись взглядом со сверкающими довольными глазами влюбленной девушки. Надеюсь я не принимаю желаемое за действительное и правильно оцениваю этот взгляд.
  - Давай быстрее. - Попросил я, положив руки на голову девушки.
  И какие приятные у нее волосы, так и хочется запустить в них пальцы.
  Из-за моего детского размера Мирия с легкостью могла заглатывать мой член целиком. А после моей просьбы она начала двигаться гораздо активнее. Нет, я ей определенно нравлюсь. Продолжая делать миннет, она гладила меня руками, ощупывая изгибы моего тела, что явно доставляло ей некое удовольствие. Собственно, мне тоже приятно гладить ее изгибы.
  - Я уже все... - Предупреждаю я.
  В ответ девушка еще активнее заработала своим ротиком, вдобавок, нежно обхватив мой член у самого основания руками. Возможно спросонья я еще не отошел от утренней вялости и оргазм получился не таким ярким как обычно. Да и повторять мне не хотелось. По крайней мере прямо сейчас.
  - Я не хотела испачкать постель, мой король. - Довольно прошептала девушка, облизываясь.
  - Молодец, хорошая девочка. - Похвалил я ее, погладив по голове.
  - Мррр... - Игриво промурчала девушка в ответ.
  И, поддавшись игривому настроению она еще и сама потерлась макушкой о мою руку. Глядя на такую картину я просто не мог не задуматься о том, как бы на этой девушке смотрелись кошачьи ушки и хвостик. А уж когда она, выбравшись из-под одеяла, потянулась, словно кошка, я твердо решил, что рано или поздно это проверю. Вряд ли в этом мире есть подобные аксессуары, но можно ведь сделать.
  - Хорошая девочка заслужила награду? - Спросила Мирия, уткнувшись лицом мне в бок и проведя ноготками по моей груди.
  - Думаю да, ты хорошо себя вела этой ночью.
  Хот сам я прямо сейчас и не особо горел желанием, но оставлять девушку неудовлетворенной мне не позволяла гордость. И, решив порадовать Мирию, я сам опустился пониже...
  - Визерис? - Удивилась девушка.
  Раздвинув ее ножки я пригляделся к симпатичной щелочке. Она была уже мокрой и готовой к употреблению. Юная и красивая, такую просто нельзя не поцеловать. Забросив ноги девушки себе на спину, я примкнул к ее щелочке губами, впустив в ход свой язык. Томно застонавшая девушка запустила свои пальчики в мои волосы и трепетно задрожала, когда я прошелся чуть выше и начал посасывать ее клитор. К этому моменту во мне снова начало просыпаться пламя, расходящееся теплом по всему телу. Мирия же долго не сдерживалась.
  - АААаахаах...
  Не прошло и минуты как я приступил к ее прекрасным нижним губкам, как она звонко крикнула, изогнувшись и брызнув сквиртом. Звонкий крик перешел в тяжелый прерывистый вздох. Девушка сжала мою голову своими мягкими бедрами. А спустя некоторое время она словно растаяла, полностью расслабившись в моих руках. Я прошелся руками по ее роскошному телу, выше, схватив ее сиськи и с удовольствием их помяв.
  Ну, мой дракон уже полностью готов к бою.
  И в итоге, из своей спальни я вышел только спустя еще пару часов.
  Мне начинает казаться, что я трачу на это слишком много времени. С другой стороны, на самом деле у меня не так уж и много занятий. Большую часть дел выполняют мои подчиненные, но все равно еще есть то, что я должен делать лично. Без меня Тобхо не может ковать новую валирийскую сталь. Мне нужно проводить некоторое время в вулкане со своим драконом. Ну а еще общение. Я должен укреплять и поддерживать связи с родными, налаживать хорошие отношения с Лианной. Я даже периодически тренируюсь вместе с гвардейцами и рекрутами, в первую очередь что бы наладить некую общность с этими людьми, что должны меня защищать.
  В общем, если подумать, дел у меня не так уж и мало.
  Но, в любом случае, пренебрегать сексом ради дел пока не нужно. Главное не кувыркаться со служанкой целые сутки напролет. А ведь если специально разжигать магическое пламя внутри себя, то я могу очень долго оставаться бодрым. На поле боя можно сражаться сутками напролет, если не использовать активную магию.
  Тем не менее, на сегодня у меня были намечены дела посерьезней.
  К обеду слуги уже подготовили седло с цепями, а я призвал своего дракона.
  - Дорогой, ты точно уверен... - Мама снова проявляла беспокойство.
  А я был слишком довольным после бурного утра, что бы демонстрировать хоть какую-то серьезность.
  - Не волнуйся, я не собираюсь вступать в бои, просто хочу прокатиться.
  Даркнесс зашипел на слуг, когда те начали подносить к нему седло. Мне пришлось отвлечься и положив ладонь на голову дракона, я его успокоил. Или не совсем, скорее, я потянул незримую нить, связывающую нас. Раньше это позволяло мне легче донести до напарника свои мысли, но теперь эта связь окрепла и стала гораздо глубже. Я вновь ощутил себя одним целым с драконом. Одно существо с двумя телами.
  Благодаря этому мне было проще понять как установить на дракона седло, что бы ему было более-менее удобно. Правда, перед этим к огорчению Даркнесс все же пришлось спилить на его спине некоторое количество роговых наростов. Это не было больно, по ощущениям все равно что ногти подстричь. Но, все равно, дракон уже привык к грозным шипам, покрывающим его спину и расставаться с ними было немного обидно.
  - Визерис, пожалуйста, будь осторожен. - Прошептала Рейла, крепко меня обняв.
  - Не бойся. - Просто отозвался я, погладив ее руку.
  Седло тем временем было закреплено на драконе и еще немного понежившись в нежных объятиях матери, я все же начал карабкаться на дракона. Собственно, мама мне и помогла, подхватив меня на руки и подняв к седлу. Устроившись же в нем поудобнее, я начал цеплять к себе железные цепи. Это Дейнерис в сериале спокойно летала на драконе без всякой подстраховки, а я хочу быть уверенным, что даже не удержавшись в седле, все равно не упаду с Даркнесс.
  Совладать с желанием ударить по стременам мне помогло то, что их расположение никак не влияло на управление. И поводьев нет, только ручки за которые можно крепко держаться.
  Наконец-то закрепившись в седле и ухватившись за ручки, я грозным рыком разогнал слуг и расправил крылья. Да, я все еще ощущал себя как единое существо и сейчас это было даже не совсем два тела. Вместе всадник и дракон ощущались как слитый воедино организм, наша магия практически сливалась воедино. И это чувство просто захватывало дух.
  - Вот и вернулись драконьи всадники в этот мир. - Прошептал я.
  Даркнесс сделал несколько рывков, махая крыльями. Подняться в воздух с дополнительной ношей было тяжелее, тем более что седло с цепями весили даже больше меня, моего человеческого тела.
  - Ха! - Раздался радостный возглас.
  Два быстрых мощных взмаха все же подняли меня выше, а потом еще выше и еще. Я взлетел!
  - У него получилось!
  Разбежавшиеся ранее слуги снова заполонили двор. Гвардейцы позабыли о своем карауле и с детским восторгом глядели на меня. К дракону они уже привыкли. Но драконий всадник верхом на своем огненном змее, это уже совсем другое. Просто дракон воспринимается как возрожденное чудо из сказок. Но к нему уже привыкли в моем замке. А драконий всадник, это уже не просто чудо из старых сказок. Это самое мощное оружие, которое видел этот мир. Может и можно найти более разрушительную магию, но именно драконы стали символом могущества и власти.
  - Король! Драконий владыка! - Восторженный возглас какого-то слуги подхватили и остальные.
  - Да здравствует Драконий Владыка!
  - Ура королю!
  Я уже поднялся на уровень башен. Мощные взмахи крыльев разгоняли пыль по двору и срывали некоторые легкие предметы со своих мест. С одной местной служанки слетел белый чепчик. Да, все же нужно ввести новую форму для служанок. Не для всех, но, по крайней мере, для прислуги Драконьего Камня.
  - Ха! Пламя и кровь. - Прошептал я.
  И рыкнул своей драконьей пастью. Произношение семейного девиза помогло мне собраться с мыслями.
  Это было потрясающе. Продолжая набирать высоту я возвысился над замком Драконьего Камня, и продолжаю подниматься. Все выше! А потом, набрав достаточную высоту, я спикировал и, расправив крылья, поймал поток ветра, который унес меня еще выше, словно раскачался на качелях и унесся ввысь. И, хоть с грузом полет давался тяжелее, я продолжал лететь. А потом, думаю, уже через год, такой весь не будет играть особой роли, Даркнесс даже не почувствует седла на себе.
  А еще этот полет отличался от всех предыдущих.
  Дракон был просто счастлив, ведь он теперь летел не один, а вместе со мной.
  Я же просто захлебывался восторгом.
  И оба эти чувства сливались вместе в нашем общем разуме.
  Сейчас мы были едины.
  И неслись навстречу ветру.
  Точнее, не навстречу, а попутно ему, так проще и быстрее.
  Я летал практически весь день, крылья начали уставать, но мне совершенно не хотелось возвращаться на землю. Я был опьянен чувством полета. При этом, за прошедшее время я пролетел весь Черноводный залив. Начав с Острого мыса, я пролетел по Крюку Масси до Королевской Гавани за пару часов, вызвав при этом испуганные и восторженные вопли в городе. Дальше я полетел по северному побережью Черноводного, мимо Сумеречного Дола, Грачиного Приюта, вплоть до самого края Клешни - Бурной Лощины, родового имения Брюнов.
  И, что бы не возвращаться сразу, я решил полетать над Трезубцем, выискивая конвой Уиллема. Нашлись они быстро. Высланные недавно корабли лишь немного не дошли до Лютого Логова, еще одного имения Брюнов. Сделав вокруг них почетных круг, я получил в ответ радостные вопли и визги. Почувствовал себя суперзвездой в окружении преданных фанаток.
  Мое драконье тело устало к тому времени еще сильнее и я все же решил возвращаться.
  Во время этого полета передо мной открылось еще одно ценнейшее качество драконов. Они быстрые. Путь, которые корабли преодолевают несколько суток, дракон пролетает за пару часов. Дорогу, что тянется месяцами, можно пролететь за несколько дней. Ну или дольше, учитывая что дракону еще нужно отдыхать и кушать. Тем не менее, преимущество в мобильности просто огромно. Дракон летит быстрее, ему плевать на дороги и рельеф, это просто идеальное средство передвижения.
  Возвращаясь к Драконьему Камню я заметил, что к острову как раз подплывает небольшая весельная лодка с малюсенькой смешной мачтой без паруса. Я сперва даже подумал, что это местный рыбак какой-то, но, подлетев ближе, я заметил что единственный пассажир облачен в броню. Очень знакомую броню. А за спиной еще и белый плащ, немного испачканный правда. Пожилой мужчина поднял голову, глядя на меня, прищурившись от яркого света и прикрыв глаза рукой. Королевский гвардеец. А пролетев еще дальше, я заметил, что он не единственный пассажир в лодке. Там был еще один, поменьше. И этого типа я узнал сразу. Балерион Черный Ужас. Котенок Рейнис. Что же, будем встречать.
  К моему прилету в замке собралась целая толпа. В основном слуги пролезали на крепостные стены, но некоторые отважились и во двор выйти, как моя мама.
  Приземление было ветряным. От взмахов крыльев во дворе снова поднялся беспорядок. А я довольно быстро отцепил от себя цепи и выпрыгнул из седла. И первой ко мне бросилась Рейла. Я даже сказать ничего не успел, как меня стиснули в объятиях. Королева присела, обняв меня, а я взглянул на стоящих за ней рыцарей.
  - Сир Эртур, сир Освелл. - Окликнул я их.
  - Ваше величество. - Тут же оба мужчины преклонили колено.
  Вот же, хлебом их не корми, дай только поклониться.
  - К Драконьему Камню подплывает последний гвардеец, нужно встретить его.
  Насколько я помню, Ливан Мартелл и Джон Дарри погибли вместе с моим братом на Трезубце. Джейме я сам казнил, а Герольд погиб в бою против Роберта. Остался только один.
  - Сир Барристан? - Удивился Дейн.
  - Я не разглядел лица, но скорее всего это он. - Киваю.
  Собственно, никто не стал спорить, что старика нужно встретить. Хотя, несмотря на седину, он еще не настолько уж старый. В любом случае, последнего гвардейца мы встречали чуть ли не всем замком. Я хотел лично его встретить, а остальные просто не могли отговориться, раз уж сам король вышел. Ну или им тоже было интересно посмотреть на королевского гвардейца. И, конечно же, я взял с собой Рейнис, думаю, она обрадуется одному из гостей.
  Кстати, насчет Селми. Его, вроде бы, даже искали, но рыцарь просто потерялся. При раскопках Красного Замка его тела не нашли. Так же его искали в селениях от столицы вверх по Трезубцу. Но старик будто исчез просто. А теперь он появился сам. Мне было интересно узнать что с ним приключилось. И когда я вышел к порту вместе со своим драконом и целой делегацией встречающих, лодка гвардейца уже парковалась у понтона. Это действительно был Барристан Селми, я много раз видел его в Красном Замке. Пожилой мужчина с седыми волосами, его броня сверкает стальным блеском, а за спиной крепится белый щит. Балерион же, стоило лодке причалить, выскочил из нее и побежал на берег.
  - Балерион! - Наудивление четко воскликнула Рейнис.
  Кот вздрогну, замерев на месте и уставившись на девочку испуганным взглядом.
  - Ха-ха-ахаха! Балерион! - Девочка начала вырываться из моих рук и я просто поставил ее на землю.
  - Рейнис, стой... - Ошарашено воскликнула Рейла.
  Но было уже поздно. С заливистым смехом девочка побежала за кошаком. А кошак, придя в себя, сразу дал деру. Но, Рейнис ничуть не расстроилась, даже когда поняла, что не сможет догнать Балериона. Похоже, она была рада даже просто снова увидеть своего питомца.
  - Ваше величество. - Подошел ко мне Селми.
  - Сир Барристан. - Кивнул я ему.
  Старик преклонил колено.
  - Я клянусь служить вам, так же как я служил вашему отцу.
  - Хорошо, я принимаю твою службу.
  А как Эртур радуется про себя, теперь есть тот, на кого он может сбросить обязанности лорда-командующего королевской гвардией.
  Уже позже мы узнали историю рыцаря.
  После битвы на Трезубце мятежники не стали добивать раненого старика, Роберт поступил благородно, приказав своим людям позаботиться о пленном рыцаре. Но, раны Барристана были тяжелее чем у самого Роберта и оправлялся он дольше. Когда Баратеон уже занял Королевскую Гавань, Селми около месяца оставался в замке Дарри, после чего самостоятельно выдвинулся в сторону столицы. Но на половине пути Барристан подвергся нападению разбойников. То ли дезертиры, то ли еще кто, но рыцарь разделал десятерых головорезов в одиночку. А потом он нашел их стоянку, где обнаружил пленную девушку из дома Мутон. Бандиты хотели получить за нее выкуп. В общем, рыцарь вызвался доставить ее до Девичьего Пруда, город во власти Мутонов. За это время я уже успел отбить столицу и вернуться на Драконий Камень. А Селми в награду за возвращение девы Мутон получил немаленькое денежное вознаграждение.
  Потом рыцарь все же добрался до Королевской Гавани и очень удивился, обнаружив обгоревшие руины Красного Замка. Там он столкнулся с шайкой мародеров, провел целое расследование, облегчив жизнь городской стражи и, наконец-то, решил отправиться на Драконий Камень. Деньги у него были, а вот купить лодку оказалось проблематично. Не потому что никто продавать не хотел, а лодок просто не было почти. Но, в конце-концов, он затребовал себе корабль у людей лорда Сангласа, оставшихся в столице, даже заплатил за оперативность. В итоге свою лодку он получил, небольшое рыбацкое корыто, которое было модернизирована в малюсенькую парусную яхту за полдня и серебрянную монетку. Как так получилось, что его так никто и не нашел, даже сам Селми не мог объяснить. Ах да, еще в Королевской Гавани он нашел Балериона и решил вернуть его принцессе Рейнис.
  В общем-то, вот и вся история.
  
  Глава 22. Авиаперелеты.
  
  Устроившись на драконьем троне я смотрел как в зал заходят гости. Два гостя с охраной из четырех бойцов и эскортом из десятка моих гвардейцев. Рядом с моим троном стоит роскошное кресло, изображающее еще один трон, на котором сидит моя мать с Вермаксом на руках. Справа от меня развалился Даркнесс, водрузив свою голову ко мне на колени для почесываний. Другие малыши-драконы сейчас отдыхают. Перед нами так же стоят королевские гвардейцы в количестве трех штук. А еще, между гвардейцами и мной стоял Варис.
  - Перед вами король Визерис Таргариен, третий этого имени, король андалов, ройнар и первых людей. Несгораемый драконий владыка, истинный король семи королевств и защитник государства.
  Герольд вовсю расстарался.
  - Это честь, предстать перед вами. - С почтением вышел вперед молодой мужчина.
  Темно-коричневые волосы и черные глаза, на лице явный отпечаток андальской крови. Облачен он был в красивые латы, покрытые серебряной краской и выгравированным на нагруднике красным львом с золотыми когтями. В общем, доспех выглядел очень дорогим и являл собой знамя дома Рейн - красный лев на серебряном поле.
  - Я Лео Рейн, моим дедом был Робб Рейн. Позвольте так же представить мою прекрасную спутницу.
  Вровень с Рейном вышла женщина. На вид ей лет тридцать и она явно старше Лео. Вместо платья она облачена в кольчугу и носит меч на поясе.
  - Мое имя Джейн Тарбек. - Представилась она сама прежде чем ее представил бы Лео.
  Просто прекрасно. У нас тут еще и Тарбеки вылезли.
  И оба гостя неотрывно глазели на моего дракона. Все же, эффект, который оказывают на людей эти существа просто невероятен. Они могли думать о разных вещах, строить план разговора и готовиться к торгу. Но стоило им увидеть Даркнесс, и прям дух захватывает, в памяти воскресают старые сказки и просыпается прямо таки детская наивность. Суровый пожилой муж превращается в восторженного ребенка.
  - Зачем же вы пришли ко мне, Лео Рейн и Джейн Тарбек? - Протянул я, привлекая к себе внимание.
  Думал Рейн недолго.
  - Отдайте нам Тарбекхолл и Кастамере, ваше величество, и взамен вы получите нашу безграничную преданность. Мы возьмем эти земли своими силами и удержим их, у нас двести всадников тяжелой конницы, сотня рыцарей и столько же оруженосцев. И еще пять сотен вольных всадников легкой конницы. Триста боевых лучников. И еще больше двух тысяч пеших воинов. А так же четыре боевых слона.
  Выслушав Рейна я взял довольно длительную паузу на раздумья.
  - Робб Рейн выступал на стороне Деймона Блэкфайра. - Заметила моя мама.
  - Верно, конечно... - Протянул я. - Они потомки мятежников, но...
  Пауза была достаточно долгой, что бы могли высказаться сами потомки мятежников.
  - Наше слово золото! - Гордо воскликнул Рейн.
  А, девиз Золотых Мечей. Уже сотни лет они всегда выполняют свои контракты.
  В принципе, польза от них может оказаться вполне существенной. Вдобавок, четыре боевых слона. Может они смогут начать их разводить в Вестеросе, кто знает. И, хоть мы можем справиться и без этих ребят, но, если я не приму их, что они сделают? Они могут пойти против меня, примкнуть к Тайвину. Конечно, этот старый лев уничтожил Рейнов и Тарбеков на континенте, но, сейчас он в отчаянном положении и может так извернуться, как никто не ожидает.
  - Ладно. - Протянул я. - Вы двое пока не давали ни малейшего повода сомневаться в вашей честности. И, у меня к вам вопрос. Почему три тысячи? Я слышал, что отряд Золотых Мечей составляют десять тысяч воинов.
  - Мы разделились. - Ответил Рейн. - Генерал-капитан Майлс, как и многие офицеры приняли контракт Тайвина Ланистера. Мы были против и решение приняли голосованием. Поэтому мы ушли, я никогда не стану служить Ланистерам, сколько бы денег они не предложили.
  - Вот значит как.
  Что же, значит у Монфорда будет много работы. Золотые Мечи не должны переплыть море. Что же касается этой сладкой парочки с их тремя тысячами. Доверять им полностью нельзя, но шанс дать можно. И, пусть они воюют за меня, нежели против меня.
  - Мой король, как ваш преданный советник, я хочу сказать, что дети не несут ту же вину, что их отцы, и спрос с них мягче. Этот юноша, и сия прекрасная леди могли бы искупить вину своих мятежных предков.
  - Согласна. - Вздохнула Рейла.
  Варис говорил как всегда мягко и размеренно. Если бы я доверял голосам, то мог бы посчитать этого человека самым добрейшим существом в этом мире. И, в любом случае, его слова вполне совпадали с моими мыслями.
  - Я принял решение. - Произношу, встав с трона. - Лорд Лео Рейн, леди Джейн Тарбек. Преклоните колено и поклянитесь мне в верности, тогда ваше желание исполнится. Вы получите Кастамере и Тарбекхолл.
  Подсказок гостям не требовалось. Оба тут же присели на одно колено.
  - Я Лео Рейн, лорд Кастамере, клянусь всеми семерыми богами служить верой и правдой моему королю Визерису Таргариену, а так же его потомкам, до скончания времен!
  - Я Джейн Тарбек, владетельница Тарбекхолла, клянусь! Всеми богами! Старыми и новыми! В своей верной службе королю Визерису из дома Таргариен и его потомкам, до скончания времен!
  Женщина говорила таким тоном, будто пыталась переплюнуть Рейна в пафосе своей клятвы. А еще, похоже, ей не нравится, когда ее называют леди и себя она хочет считать воином и правителем.
  - Я Визерис Таргариен, третий этого имени, владыка семи королевств, принимаю вашу клятву. - Высокопарно выдаю я, выступая вперед.
  Королевские гвардейцы расступаются, пропуская меня.
  - Служите мне верой и правдой, и вы будете вознаграждены.
  - Да, ваше величество! - Хором отозвались оба моих новых вассала.
  - А теперь встаньте.
  В этот день я получил новых союзников.
  А силы Золотых Мечей, поддержавших Тайвина Ланистера, ослабли.
  
  После отплытия Рейна не прошло и недели, как я решил отправиться в гости к одному из своих родичей. Но, я не столько хотел повидаться с дедом, сколько показать себя. Подглядев в огне за кракенами я понял, что многие люди в моих королевствах не то чтобы не слышали о возрождении драконов, слышали, но не поверили. И я решил показать им, что это не враки.
  За прошедшие дни я освоился с драконьим седлом и уже был готов к относительно долгому пути. Единственное что меня волновало, это путь был только для меня и моего дракона, никого постороннего я взять с собой не мог. И по этому поводу чуть не поссорился с мамой. Мы долго спорили и в течение всего разговора я постоянно повторял одни и те же доводы. Что не собираюсь гостить в чужих замках, что буду осторожен, буду отдыхать в диких местах. И я действительно собирался именно так себя вести. Я мало кому доверяю, а надеяться на гостеприимство лордов, которые еще недавно были моими врагами - увольте. Но, я уже охотился вместе с Даркнесс и вполне могу питаться нашей добычей, прожаренной на драконьем пламене.
  - Я все равно не хочу, чтобы ты туда летел. - Чуть не плача повторяла Рейла. - Это ведь вовсе не обязательно. Ты должен хотя бы подрасти.
  - Мама. - Улыбнулся я. - Не волнуйся. Я еще очень юн, но я уже сделал то, что было не под силу ни моему отцу, ни брату. Я гораздо разумнее чем ты думаешь.
  - Нет, я не сомневаюсь в тебе, дорогой. Но я беспокоюсь...
  - Не нужно. Со мной ничего не случится. Со мной Даркнесс и моя магия.
  В итоге, отлет был отложен, пока мама не наобнималась со мной. Да и то, я просто аккуратно высвободился из ее рук спустя час, иначе она вообще могла бы не отпустить меня. Слуги тем временем прицепили к седлу дракона пару сумок с едой. Конечно, я могу питаться и добычей Даркнесс, но лучше возьму с собой свою еду. В конце-концов я снова оказался в седле. Взобраться я мог и своими силами, но что бы не тратить время мне помог один из гвардейцев.
  - Сир Барристан. - Нахмурился я. - Моя мать и мои племянники остаются под вашей защитой, прошу вас, не подведите.
  Я не произнес этого вслух, но каждый мог услышать в конце моей речи слово "снова". И, нет, я не винил Селми в смерти Рейгара, уверен, Барристан сделал все что от него зависело и даже больше. Но, я хочу что бы он думал так, чувствовал вину за смерть того, кого был обязан защищать, и искупал эту вину еще более рьяной службой.
  - Я не подведу. - Ответил гвардеец.
  - Мы будем ждать вашего возвращения, ваша милость. - Произнес подошедший Освелл Уэнт.
  На этот раз я только кивнул и все сразу начали расходиться, освобождая мне место для взлета. Мне уже не приходилось укреплять связь с драконом для полета, за прошедшую неделю я так и не выходил из единения. Даже когда оба моих тела находились в разных местах. Мальчишеское человеческое тело лакомилось нежной девичьей плотью. Ну, в переносном смысле, проще говоря, трахалось с Мирией. А мое драконье тело в это время пило магию глубинного огня, купаясь в раскаленной магме. И я не собирался прерывать это единение, оно сливало магию человека и дракона воедино. Человеческое тело становилось сильнее, как и драконье. Ведь для этой связи просто не существует расстояний. Когда в лаве купается дракон, мое человеческое тело так же пропитывается силой глубинного огня, словно оно тоже находиться в сердце вулкана, вместе с драконом. Тем не менее, даже в мыслях я стараюсь разделять себя, что бы случайно не оговориться вслух.
  И, наконец-то, взмахнув своими мощными крыльями, я поднялся в воздух. Я уже привык к весу всадника, потому знал сколько сил нужно приложить, что бы сразу подняться в воздух.
  Жители замка, моя мама, рыцари, слуги, как и каждый раз до этого, провожали мой отлет восхищенными криками. Может не все, но большинство. О Мираксес позаботиться мама с Рейнис. Рейла знает как присматривать за маленьким драконом, а Рейнис пользуется доверием малыша. Терраксес же мне пришлось взять с собой. Кроме меня он никому не доверяет и оставлять его в замке может быть опасно. Как для жителей замка, так и для самого дракончика. Впрочем, пока он еще маленький и легкий, я даже не чувствую его веса. Сам Терраксес ведет себя смирно, чувствуя подавляющую мощь Даркнесс.
  Первым делом, естественно, я набрал высоту, после чего перешел к быстрому горизонтальному полету.
  Махать крыльями нужно не так уж часто, большую часть полета достаточно скользить по ветру, периодически совершая контролирующие взмахи. Тепловое зрение дракона позволяет видеть потоки ветров, одни теплее, другие холоднее, а крыльями можно ощутить их направление.
  Уже в течение часа я пролетел Клешню.
  А часа через три-четыре я уже пролетал над Орлиным Гнездом, фамильной крепостью Арренов. Загонять свое драконье тело до изнеможения, как в свой первый совместный полет, я не стал. Четыре часа, крылья уже изрядно устали, а я решил сесть в горах.
  Тепловое зрение снова демонстрировало свою полезность, позволяя избежать людских поселений, включая горных дикарей Долины. Зато помогало найти прокорм дракону. Даркнесс пообедал горным козлом, а я погрыз сочную курочку, подогрев ее с помощью магии. При этом я даже не покидал седла, как и во время всего получасового отдыха, после которого дракон вновь расправил крылья.
  Я летел не прямо к стене, хотя она и была моим конечным пунктом.
  Но, основной целью этого полета была демонстрация. От Орлиного Гнезда я летел в сторону Перстов, пролетая один замок за другим. А к вечеру я все еще оставался в Долине, заночевав высоко в горах. Зима наступала и было холодно. Наверное. Мне не понять, меня согревает могущественная магия. Да и обычные люди рядом с драконом могли не рисковать замерзнуть. А о холоде я судил по пару, исходящему из моего рта. Хотя, мое дыхание должно быть значительно горячее человеческого, так что это не такой уж и показатель.
  Кстати, примерно к полуночи я обнаружил интересное свойство единения, о котором раньше даже не подозревал. Точнее, не обращал на это внимания. Я оставался в сознании, когда одно из моих тел засыпало. Впрочем, нести мое человеческое тело может только тело дракона, поэтому нужно ждать пока оно отдохнет. Но теперь я буду в курсе этой особенности и может смогу ее использовать в будущем.
  Утром я вылетел еще до рассвета.
  Пара часов потребовалась чтобы преодолеть острова Трех Сестер. Самое северное владение Долины. Надеюсь, увидев дракона, лорды Сестер будут выказывать больше лояльности Графтонам. Собственно, по той же причине я облетал замки на Перстах.
  На а после Сестер я наконец-то попал на Север. Старый Замок, честно говоря, я не помню кто там лорды, знаю только что они вассалы Старков. К этому времени я уже сильно устал и приземлился на отдых у предлесья, в сотне километрах от Белой Гавани - крупнейшего порта Севера, которым правят Мандерли. Про них я помню, мне мейстер рассказывал во время уроков, еще в Королевской Гавани. В прошлом Белой Гаванью правила побочная ветвь Старков - Грейстарки. Это было еще до высадки Эйгона Завоевателя. Но, во время одного из восстаний красных королей Болтонов, к мятежникам присоединились Грейстарки и были повержены. С тех пор городом, что был построен вокруг крепости Волчье Логово, правили разные дома вассалы Старков. Сейчас это Мандерли.
  Леса в этой части Севера, кстати, были редки. Большей частью равнины, много полей дикого вереска.
  После небольшого отдыха я снова отправился в путь. В навигации мне помогла одна из самых значимых северных рек - Белый Нож, по которому часто ходят торговые суда. К слову, в этот день я останавливалась для отдыха несколько раз. Для моего дракона это первый подобный перелет и он естественно начал быстрее уставать. Заночевал я у очередного небольшого лесочка.
  А на третий день я наконец-то добрался до Винтерфелла. К полудню примерно. Но садиться я там не стал, продолжив полет дальше, свернув в сторону Волчьего Леса. И уже к вечеру я пролетал над Северными Горами, мимо крепостей знаменосцев Старков. Именно в этих горах я и заночевал. Тут, кстати, водятся дикие горные кланы, как в Лунных Горах Долины, только местные признают власть Старков, а лунные дикари не признают власть лордов Долины.
  Здесь я доел последние кусочки вяленого мяса из своих запасов, но уже завтра я надеялся достигнуть Черного Замка у стены. Дальше на моем пути уже нет никаких владений, кроме владений ночного дозора.
  Собственно, так и произошло.
  Начав полет с утра я лишь один раз передохнул по пути и достиг стены к полудню. Мне потребовалось еще около получаса, что бы обнаружить Черный Замок.
  Вообще, крепости ночного дозора выглядели немного странно. Замки и различные крепостные строения там есть, но вот самих стен нет, только одна большая стена, отделяющая царство людей от земель вечной зимы. Но, с южной стороны замки ночного дозора практически ничем не защищены. Хотя, сам замок был довольно большим.
  Мое появление местные встретили насторожено.
  Воины в черных меховых накидках разбегались, но атаковать меня никто не спешил. Они должны знать что драконы не дикие животные, а оружие Таргариенов, пусть до сих пор это и сохранялось лишь в сказках. И, собственно, когда я уже приземлился неподалеку от Черного Замка, ко мне все же вышли дозорные.
  Я наконец-то снял с себя цепи и покинул седло. В случае чего Даркнесс готов спалить любого, кто поднимет на меня оружие.
  - Ребенок? - Удивленно воскликнул один из вышедших дозорных.
  Но на него сразу же зашикали остальные, а вперед вышел пожилой мужчина с белыми седыми волосами.
  - Король Визерис, я полагаю? - Произнес он.
  - Верно. - Кивнул я.
  - Я девятьсот девяносто шестой лорд-командующий ночного дозора, Агарес Кворгил. - Представился старик.
  - Для меня честь встретиться с вами лично. - Решил я проявить уважение.
  Судя по тону, Кворгил был не очень-то рад меня видеть. Кстати, фамилия у него определенно благородная. Один из домов Дорна, но точно я сказать не могу.
  - Я хотел бы повидать своего прадеда. - Сообщил я. - А так же я готов выслушать вас, лорд-командующий, если вам есть что сказать королю.
  - У меня есть что сказать. - Хмуро бросил старик. - Но, сперва, я должен предложить вам хлеба и соли.
  - Я с благодарностью приму вашу пищу. - Кивнул я.
  За сегодня я действительно немного проголодался.
  А прилетел я действительно для того, что бы встретиться со своим прадедом. Точнее, он не совсем мой прадед. Он родной брат моего прадеда. Эймон Таргариен, принц, ушедший на службу в ночной дозор больше пятидесяти лет назад, уступив право на трон своему брату. Вместе с ним в ночной дозор так же заступил и Бринден Риверс, один из великих бастардов Недостойного короля. Долгие годы Бринден Кровавый Ворон был десницей королей, а в ночном дозоре спустя несколько лет стал лордом-командующим. Он пропал около тридцати лет назад. Что забавно, оба пережили своих сверстников и даже многих потомков. Очевидно, служба в ночном дозоре полезна для здоровья. Или это политические интриги слишком вредны.
  Когда дозорные проводили меня в свою столовую, Даркнесс остался снаружи контролировал окружающее пространство. И именно его глазами я заметил старых знакомых.
  - Ты стал гораздо больше. - Впечатлено заявил пожилой воин.
  Даркнесс фыркнул в ответ.
  - И, похоже, немного умнее.
  А теперь обиженное рычание. Это как так, сомневаться в моем интеллекте!? Возмутительно.
  - Лорд, вам не стоит подходить к этому чудовищу. - К старику подошел более молодой воин.
  - Это чудовище одолело моего воспитанника. - Хмыкнул старик. - И я больше не лорд.
  А пока Джон Арен любовался подросшим драконом, я как раз обедал. К слову, бывший мятежник сейчас выглядел как будто более живым, чем в нашу последнюю встречу. Выглядел он уже не таким уставшим и напряженным, а так же проявлялось хорошее настроение. Я же говорю, ночной дозор положительно влияет на здоровье. Может открыть тут санаторий? Тем временем Арен, похоже, решил поприветствовать меня и направился в обеденный зал.
  К слову, мне повезло прибыть как раз к обеду, когда в столовую согнали уже немало дозорных, в основном новичков. И сейчас половина напрочь забыла о еде, косо поглядывая на меня и перешептываясь, они думали что их внимание совершенно незаметное. Хотя, может они больше смотрели на серого дракончика, что самозабвенно грыз баранью ножку? Другая половина наоборот, уткнулись носом в тарелки и быстро кушали, стараясь вообще не обращать на меня внимания, будто и не прилетел тут король на драконе.
  - Смотрю, вы решили навестить старика на службе. - Вполне себе добродушно заявил подошедший к моему столу Джон.
  - Хороший враг лучше плохих друзей. - Философски заметил я. - Хотя, я тут не ради вас, но, не скажу что огорчен встречей. Служба в дозоре явно хорошо сказалась на вашем здоровье, Джон.
  - По сравнению с суетой последнего года, сейчас я просто отдыхаю. - Вздохнул бывший мятежник, садясь за стол. - Как продвигается война?
  Утаивать что-то от этого деда я не собирался, тем более что я не владею какой-то особо секретной информацией.
  - Война превращается в рутину. Речные Земли фактически покорены, Талли еще держатся, но это предсмертная агония. Тайвин разбил дорнийцев, но теперь на него с двух сторон идут мощные группировки Простора, а в тылу кракены мутят воду. Я слышал что теперь на островах всем заправляет Бейлон Грейджой. Его аппетиты безграничны а богатое западное побережье у него прямо перед носом. Будущее не предвещает никаких сюрпризов, осталась лишь рутина, планомерное подавление оставшихся очагов мятежа.
  От моего откровения Джон явно не обрадовался, но и не сказать что очень уж расстроился. К Талли, кажется, особых симпатий он не питал. Эддарт уже должен быть дома в Винтерфелле, а за Роберта переживать уже и не надо. Тем не менее, судьба семьи Баратеонов все еще интересовала старика.
  - Станис и правда сдал крепость без сопротивления? - Спросил он.
  Я кивнул, доедая выданную мне кашу с мясом.
  - Стоило мне подойти, он сразу вышел и преклонил колено. Похоже он был не очень рад ввязываться в это восстание.
  - Роберт мне рассказывал об этом. - Вздохнул Арен. - Станис изначально предлагал возвести на трон тебя. Закон престолонаследия для него значил гораздо больше простых обид.
  - Да? Об этом я не знал. - Удивляюсь.
  - Что было, то было. Визерис, ваше величество, есть какие-нибудь новости из Долины?
  - Вряд ли я знаю что-то такое, чего не известно вам. - Пожал я плечами. - Пока все тихо, некоторые лорды медлят с присягой, но большинство признало Графтонов великими лордами Долины, думаю, не малую роль тут сыграла свадьба лорда Графтона на деве Арен из Чаячьего Города. Ну и мои корабли.
  - И драконы. - Добавил Джон.
  - И драконы. - Не стал спорить я. - К стене я летел через Долину, что бы те кто еще не верил, могли увидеть своими глазами что драконы вернулись. Может это немного усмирит негодование некоторых лордов.
  - Что стало с Лизой Талли? - Поинтересовался Арен.
  - Если честно, не знаю. - Махнул я рукой. - Ее судьба меня не интересовала. А вы разве не получали никаких известий от нее?
  Джон грустно вздохнул, настроение у него явно ухудшилось.
  - К сожалению нет. - Покачал он головой.
  - Ясно. Что же, спасибо за беседу, Джон. Прошу прощения, но сейчас я хотел бы навестить родственника.
  - Мейстер Эймон. - Кивнул Арен.
  Кивнув, я встал из-за стола.
  - Куда относить грязные тарелки?
  - Идите, я уберу. - Махнул рукой Джон.
  - Благодарю.
  Какой услужливый дедушка. Но отказываться от помощи я не стал.
  Впрочем, сразу попасть к прадеду не получилось. Меня перехватил Кворгил. Как я и ожидал, лорд-командующий, как и многие его предшественники, начал выпрашивать помощь для своего ордена. Хотя, сейчас ночной дозор многократно сильней, чем был в сериале. Пятнадцать лет правления Роберта Баратеона сказалось крайне деструктивно на многие сферы жизни семи королевств. Тем не менее, в моих планах было сделать дозор еще сильнее.
  - Поймите, ваше величество. Стена и ночной дозор это единственное, что стоит между вашим королевством и всем, что осталось на той стороне.
  - Не беспокойтесь на этот счет, лорд-командующий. Я получше многих знаю о том, что скрывают земли вечной зимы. - Прошептал я. - Многие мятежники люди чести, просто выбравшие не ту сторону. Они станут достойными мужами ночного дозора. И дальше, я намерен ежегодно поставлять рекрутов дозору, а так же увеличить поставки всех припасов, в которых вы испытываете нужду, этот вы уже обговорите с моими людьми позже.
  - Благодарю, ваше величество. - Уже более почтительно произнес Агарес.
  - Не стоит, я делаю это ради того, что бы вы сделали стену поистине неприступной. Я хочу что бы каждый замок ночного дозора был расконсервирован и получил гарнизон. Может не сразу, но вы получите для этого все ресурсы. Время безделья, когда самым опасным врагом дозора были одичалые, подходит к концу.
  - Вы что-то знаете? - Нахмурился Кворгил.
  - Я знаю что у нас еще есть время. Лет десять или пятнадцать.
  А может и гораздо меньше. Тогда Север ждет незавидная участь.
  - И что случится?
  - Долгая ночь. - Коротко ответил я. - Драконы вернулись не просто так, не ради того, чтобы я мог подавить мятеж.
  - Откуда?
  Вздохнув, я зажег в ладони пламя. Лорд-командующий вздрогнул, но сохранил лицо.
  - Магия, драконьи сны. Я видел будущее и оно мне очень сильно не понравилось.
  - Пекло. - Прошептал впечатленный Агарес.
  - Хех, я думал вас не удивить подобными фокусами. Вы как никто другой должны знать, что магия и чудовища никогда и не покидали наш мир.
  Точно я не знал, но он же лорд-командующий ночного дозора. А великаны, оборотни и многие необычные вещи к северу от стены не такая уж и редкость.
  - Вы правы. - Хмуро кивнул лорд-командующий.
  И тут я его ошарашил.
  - Кстати, как вы думаете, мы могли бы облагородить великанов?
  - Ч-что?
  - Стену возводили с их помощью, почему бы нам снова не заключить союз? Только представьте насколько возрастет обороноспособность ночного дозора, если в ваших рядах будет хоть один гигант.
  Великан с самодельным луком, это уже ходячая артиллерия с огневой мощью баллисты. Великан с дубинкой, это бегающий таран. А великан в броне, это покруче высокотехнологичного танка.
  - Это просто безумие.
  Хоть Агарес и говорил так, но по его глазам было видно, что он уже представлял великана в черной броне ночного дозора.
  - Ладно, пока оставим это. Возможно позже я займусь этим вопросом лично, а пока, я все же хочу поговорить со своим прадедом.
  Под конец своей тирады я уже высказывался несколько раздраженно. Уже больше часа я тут со всеми болтаю, но так и не добрался до мейстера.
  - Визерис...
  И он сам нашел меня первым.
  В кабинет лорда-командующего зашел сутулый лысый старик, держащийся костлявой рукой за стену. Он всматривался в нашу сторону, сильно сощурив глаза. При этом его правый глаз был полностью поражен катарактой и побелел. Второй глаз вроде бы еще что-то видит но и он уже замутнен.
  - Дедушка Эймон. - Вздохнул я.
  Хоть и вижу этого старика в первый раз, но, все равно чувствую какую-то родственную связь.
  - Я оставлю вас. - Кивнул лорд-командующий, покинув кабинет.
  А я ощутил чье-то присутствие прямо за своей спиной. Еще секунду назад там никого не было и вдруг в комнате появляется еще кто-то. Кворгил даже не обратил на это внимания, а я дождался пока он выйдет и закроет дверь. Я уже знал кто это. Да и большой ворон у окна, внимательно разглядывающий меня, будто намекал...
  - Ты тоже здесь, Бринден Риверс? - Произнес я не оборачиваясь.
  Где-то на улице закаркали вороны.
  
  Глава 23. Реликвия.
  
  Жилистый седой дед уселся в кресло лорда-комнадующего. Глядя на его морщинистое лицо я узнал как выглядит ностальгия. У нее был один бледно-красный глаз и багровое родимое пятно на щеке. Второй глаз Кровавого Ворона был сросшимся веком со следами старых швов. В любом случае, выглядел он не на свой возраст. На вид лет семьдесят, но никак не сто. Да Эймон его младше. Впрочем, этот человек передо мной не совсем человек. Призрак, проекция его разума. Настоящее тело Бриндена Риверса далеко отсюда.
  - Ты еще так молод, маленький дракон. - Тяжело вздохнул призрак.
  Мейстер вышел вперед, казалось, старость сделала его тело столь немощным, что он даже ровно стоять на ногах не может, его руки и ноги трясутся при ходьбе. Но при этом он идет вполне уверенно, словно не обращая внимания на собственную слабость.
  - И снова ты пришел, старый друг. - Прокряхтел Эймон. - Опять призраки прошлого играют с моим разумом.
  - Ну, хоть Бринден и призрак, но это вовсе не игра вашего разума, дедушка.
  - Ты его тоже видишь, дитя? - До мейстера наконец-то дошло.
  - Почему нет? - Пожал я плечами. - Он просто дух, ничего особенного.
  По комнате пронесся каркающий смех Риверса.
  - Тебя этим не пронять, да, маленький дракон? Я видел тебя, на что ты способен и впервые я не могу увидеть грядущего. Что-то изменилось. Старые видения растаяли, вмешались силы, непостижимее для меня, и теперь я слеп как новорожденный котенок. Кто это был Визерис? Ты знаешь кто вмешивается в дела нашего мира?
  Скрывать эту информацию от него я не собирался.
  - Балерион. - Коротко ответил я.
  - Нет, я не... оу... вот ты о чем... - Растерялся Кровавый Ворон.
  А в этот момент меня за плечо схватил Эймон.
  - Визерис. Ты сын Эйриса и Рейлы. Ты прилетел сюда на драконе, это ведь о тебе говорят мои братья?
  - Полагаю так. - Кивнул я.
  - И ты тоже видишь его? Значит я все же не схожу с ума?
  - Я уже говорил тебе, что твой разум в порядке. - Недовольно пробурчал Риверс. - Старый дурак, никак не может понять...
  - Кстати, Бринден, раз уж мы встретились, пусть и таким образом, я хочу спросить.
  - Спрашивай маленький дракон. - Кивнул Риверс.
  - Ты научишь меня своему искусству?
  - Разумеется. - Усмехнулся Кровавый Ворон. - Когда ты придешь ко мне. Но сейчас еще не время. У тебя есть дела на юге, маленький дракон.
  - Это так. - Вздохнул я.
  - Эймон! - Неожиданно громко рявкнул Бринден. - Отдай ее маленькому дракону.
  - Я бы и так это сделал. - Ворчливо отозвался мейстер. - Иди за мной дитя.
  - И хватит называть меня "дитя"! - Возмутился я.
  Смех Риверса как-то неестественно растянулся, а обернувшись к нему я увидел только расплывающийся в воздухе силуэт.
  - Вот когда станешь старше меня, тогда и подумаю. - Несколько насмешливо ответил мне восьмидесятилетний старик.
  - О чем говорил Кровавый Ворон? - Решил я сменить тему.
  - Скоро узнаешь, просто иди за мной.
  Нда, долго идти придется.
  Когда мы вышли из замка ко мне сразу же ринулся Терраксес, но я придержал его крылом. В смысле, Я-Даркнесс. Именно на его попечение я оставил маленького дракончика после обеда. Вокруг них, кстати, собралась уже целая толпа, что держится на почтительно расстоянии. Некоторые смельчаки пытались подойти ближе, но грозный оскал драконьих зубов их отпугнул.
  Что касается слов Риверса, есть у меня подозрения насчет того, что именно он хочет мне передать. Мелькали у меня подобные мысли когда я летел на стену. Правда, если это именно то о чем я думаю, то, честно говоря, ничего особенного я из-за этого не испытываю...
  - Мейстер Эймон. - Братья ночного дозора почтительно расступались перед мейстером.
  Мы обошли Черный Замок и зашли с другого входа, ведущего куда-то в подземелья. Тут нас и встретил караул.
  - А, эмм, вашество! - А этот парень точно не из благородных.
  Жестом руки я попытался успокоить его, но парень не понял и продолжил тянуться, чуть на цыпочки не встал.
  - Да не тянись ты так. Улетишь еще. - Поморщился я.
  Парень тут же ссутулился.
  Мне осталось только махнуть на него рукой и идти дальше за дедом. Эймон повел меня вниз, под замок. Как ни странно, прибыв в Черный Замок я начал чувствовать себя увереннее. До этого я боялся даже просто подлетать близко к замкам, а ведь даже в случае нападения я далеко не беззащитен. Хотя, вряд ли шкура Даркнесс выдержит стрелу, как и моя собственная кожа. Ну, разве что на излете, когда стрела потеряет почти всю свою изначальную энергию, тогда пробития скорее всего не будет. А тем временем Эймон привел меня к какому-то складу. Тут было полно ящиков и стоек с оружием. И, это еще один звоночек в пользу моего предположения. Похоже они хотят отдать мне...
  - Уже тысячи лет гарнизон Черного Замка не составляет и пятой части от изначального состава. А за эти времена тут скопилось много оружия, которое просто некому выдавать.
  - Я уже говорил об этом с Агаресом, рекруты будут.
  - Да, рекруты нужны. - Кивнул Эймон. - Но не забывай о юге, дитя. Сейчас тебе будут нужны солдаты там.
  - И про это я тоже не забываю. - Вздохнул я.
  Поучительные фразочки мейстера начинают раздражать. Капитан Очевидность.
  - Я слышал, что удалось спасти маленькую Рейнис, прежде чем по Красному Замку прошлись когтистые лапы львов.
  - Да, я выкрал ее, когда отец отослал меня на Драконий Камень. - Подтвердил я. - Я хотел забрать и Эллию с ее сыном, но за ними слишком тщательно следили золотые плащи.
  - Печально. - Болезненно прошептал старик. - Дети не должны страдать от глупых игр взрослых.
  - Это так.
  Грусть старого мейстера оказалась крайне заразительной, теперь и у меня на душе кошки скребут.
  - Сюда дитя... - Старик подошел к какому-то шкафу.
  Ухты, фальшивая стенка. В шкафу был двуручный меч, но Мейстер просто убрал его в сторону. В его трясущихся костлявых руках оказалось наудивление много силы. Дальше же Эймон провел пальцами по одному из краев внутри шкафа и, кажется, что-то нажал. Я точно услышал щелчок. Стенка впала внутрь и немного покосилась, после чего старик подцепил ее руками и вытащил. За этой стенкой оказалось стена с небольшим углублением внизу.
  - Когда мне сказали, что прилетел Таргариен на черном драконе, я понял. - Прокряхтел старик. - Время пришло!
  Из тайника был извлечен сверток. Учитывая его форму, это практически наверняка...
  - Темная сестра. - Озвучил я свое предположение.
  Один из двух фамильных клинков Таргариенов, утерянных во времени. Первый меч Эйгона Завоевателя - Черное Пламя, был подарен Деймону Блэкфайру. Вместе с этой ветвью рода меч и пропал где-то в Эссосе. Второй же меч Темная Сестра, принадлежал сестре Эйгона и его жене - Висенье Таргариен. Этот меч был вручен уже другому великому бастарду - Бринедну Риверсу Кровавому Ворону. Он забрал меч в ночной дозор, но, похоже, он не взял его в свой последний поход.
  - Девятьсот девяносто четвертый лорд-командующий ночного дозора, Бринден Риверс, просил меня сохранить этот меч, пока не появится достойный его дракон. В прошлом этот меч принадлежал Висенье Таргариен, родной сестре и супруге нашего великого предка Эйгона.
  - Да-да, я это знаю. - Без всякого ожидаемого стариком трепета ответил я.
  Эймон аж поджал губы, поняв, что я не испытываю благоговения перед фамильной реликвией.
  - Уж извини, дедушка, я знаю секрет валирийской стали и для себя я планировал выковать новое оружие. Этот же меч я передам моей сестре или племяннице, когда они подрастут, если они заинтересуются ратным делом.
  - Ну, я действительно ожидал немного другой реакции. - Вздохнул Эймон.
  - Главная ценность этого меча, это его история. - Философски заметил я.
  - Именно. - Улыбнулся старик.
  - Но, при этом, Темная Сестра превосходное оружие и позволять ему пылиться без дела просто оскорбительно для этой благородной стали.
  - Возможно ты прав. - Не стал спорить Эймон, развернув меч. - Теперь он твой, но, прошу тебя, дитя, не позволяй этому мечу покинуть нашу семью.
  Хоть сам меч у меня не вызывал каких-то особых чувств, но вот просьба старика была очень трогательной. Произнося это голос Эймона дрожал, словно он передавал мне не меч, а свою маленькую дочь и боялся ее отпускать.
  - Никогда. - Ответил я. - Этот меч веками служил нашей семье, в ней он и останется, до конца времен.
  Говоря это я наконец-то взял в руки меч и высвободил клинок из ножен. Он заметно отличался от тех мечей что я видел. Лезвие имело светлый оттенок и было покрыто серебряными узорами. Позолоченная гарда с рубином, рукоять обтянутая темной драконьей кожей и золотое "яблоко". Сам полуторный клинок довольно узкий. Кстати, рукоять не для могучей мужской руки, этот меч словно... а нет, он ведь именно что и создан для женщины. Впрочем, сейчас он мне как раз в пору, рука у меня еще маленькая, да и сил хватает. А учитывая мой рост, полуторный меч в моих руках выглядит как мощный двуручник.
  - Я рад. - С облегчением вздохнул Эймон.
  Моя рука неожиданно похолодела.
  Я едва сдержался, чтобы не отбросить меч. Рубин в гарде меча сверкал так, будто отражал яркий свет, которого просто не было в комнате. Алый драгоценный камень выпил из меня немного магии. Совсем чуть-чуть, но так быстро, словно меня иглой укололи. Моя сила восстановилась моментально, а вот рубин...
  - Удивительно. - Удивился Эймон.
  - Да, согласен. - Озадачено протянул я.
  И резким движением полностью извлекаю клинок из ножен. Магия, напитавшая рубин, заструилась по клинку. Серебристые узоры засияли. В комнате, где ранее царил полумрак, стало светло как днем. Ну, технически сейчас и есть день, но в подземелье это не так очевидно.
  - Отдать ее тебе, дитя, было самым важным делом моей жизни! - Восторженно заявил Эймон.
  О, как его впечатлило светопредставление.
  Сияние клинка утихло, но я все еще ощущал, как магия струится по нему. Что же, нужно будет проверить это с другими драгоценными камнями. Этот эффект меня заинтересовал. Пройдя через рубин моя магия будто бы усилилась. Нет, не совсем так, правильнее сказать - сфокусировалась. Рубин не позволил и капле моей силы бессмысленно пролитья в пустоту, после чего направил всю собранную магию в клинок.
  - Вполне возможно. - Самодовольно прокомментировал я высказывание мейстера.
  Возвращаю меч в ножны и перекладываю его на плечо для удобства.
  Нет, все же, я был не совсем прав. В смысле, этот меч оказался для меня не просто безделушкой. Держать в руках валирийский клинок это совершенно иной чувство, нежели держать обычный меч. Прямо аж боевой дух поднимается! А, нет, это я по Мирии соскучился.
  
  В Черном Замке я задержался практически на сутки. Сам я в основном общался с дедом Эймоном. А Даркнесс отдыхал. Перелет практически через весь континент ощутимо вымотал его. Полет обратно затянется, я больше не хочу держать такой мощный темп. А уже перед самим отлетом, закрепившись в седле, я не удержался. Это начинает входить в привычку.
  - Братья ночного дозора! - Прокричал я провожающей меня толпе.
  Вороны, как их называют одичалые за стеной, явно хотели посмотреть на взлетающего драконьего всадника. Все же, не каждый день можно увидеть такое событие.
  - Некоторые из вас еще недавно были преступниками, простыми бандитами или мятежниками, моим врагами.
  Даркнесс пригнул голову и среди людей поднялся ропот. А лорд-командующий аж побледнел. Похоже, они подумали, что я собрался вершить тут королевское правосудие, наплевав на древние традиции. Впрочем, такой эффект мне даже на руку.
  - Но все это совершенно неважно. Потому что теперь вы все дозорные на стене! - Громко протянул я.
  И люди заметно расслабились.
  - Ваши старые жизни остались в прошлом, вместе со всевозможными преступлениями. Теперь ваши жизни принадлежат древнейшему прославленному ордену королевств! Теперь вы щит и меч всего рода людского. И королевство этого не забудет.
  Дракон взмахнул крыльями и выдыхал клубы черного дыма. Я же обнажаю Темную Сестру и поднимаю ее над головой.
  - Так несите свою службу гордо, знайте, что вы стали лучшими из людей! Вы служите не мне, не королю и не лордам, вы служите самой жизни, охраняя ее от зла. Во имя царства людей!
  - Да! - Громко рявкнул Кворгил.
  - За дозор! - Поддержали его офицеры.
  Офицеров от рядовых дозорных, кстати, можно было отличить по более качественной броне. А броня простых рекрутов, это и не броня вовсе, если честно.
  - За дозор!
  - За людей!
  Ну не могу я просто улететь, не толкнув пафосную речь. И, похоже, местным понравилось. Решив устроить на прощание целое представление я выдохнул вверх поток огня и тут же подчинил его. Прыжок и мощный взмах крыльями поднимают меня вверх, огонь охватывает мои крылья и я набираю высоту, оставляя за собой огненный шлейф.
  Уже в воздухе я направился в обратный путь.
  И снова в дороге, очередной перелет авиакомпании Таргариен и драконы.
  Правда, курс пришлось немного изменить. Небо над Северными горами затянули темные грозовые тучи. Рисковать получить молнию я не хотел, потому пришлось обходить грозовой фронт по Ледовому заливу. А ведь еще вчера тут было, ну, скажем, не так мрачно. Впрочем, перед этим я заглянул еще в Сумеречную Башню. Это еще один замок ночного дозора, что еще функционирует. Там я перекусил и отдохнул немного, после чего продолжил путь в обход гор.
  Перелет через залив оказался наудивление трудным, сесть для отдыха негде и только к вечеру я добрался до какого-то острова. Главное, что мне не нравилось в этом острове, это его маленький размер и наличие небольшого поселения с деревянной крепостью, точнее, это даже не крепость, а скорее усадьба. То есть, где бы я не приземлился, ко мне смогут быстро нагрянуть гости. Поэтому я решил не прятаться в лесу, демонстрируя свое опасение, а направился прямо к поселению. Я не хочу чтобы мои подданные думали, что я их боюсь.
  Снизившись возле поселка и разглядев гербы местного владетеля я легко опознал и сам остров. Медвежий остров Мормонтов, вассалов Старков. Мейдж и Джиор Мормонты были среди пленных людей Старка в Бронзовых Вратах, как и сын Джиора - Джорах Мормонт. Собственно, эти двое и вышли встретить меня, вместе с небольшой группой воинов. Да, здесь мне определенно не рады.
  - Рад снова вас встретить, лорд Джиор, леди Мейдж, сир Джорах. - Поприветствовал я их.
  Кажется, их даже немного удивило, что я всех запомнил. Правда, я не знаю, является ли хоть кто-то из них рыцарем. Тем более что на севере рыцарские традиции не так уж и распространены. Просто я не хотел называть Джораха просто Джорахом.
  - Ваша милость. - Хмуро бросил лорд Мормонт.
  Прочие лишь символически склонили головы.
  - Прошу прощения, что заявился в ваш дом без предупреждения. Мой путь преградила гроза, а мой дракон устал в полете. Могу ли я рассчитывать на ваше гостеприимство?
  - Конечно. Прошу, будьте гостем в нашем доме.
  Всего через пару минут из крепости вышла девчонка, лет тринадцати. Она несла блюдце с куском хлеба и горсткой соли. Ну, местные традиции приема гостей, хотя, подобные традиции распространены не только на Севере, но именно тут к ним относятся с наибольшим вниманием. Тут так же ходят страшные сказки про кары, что старые боги насылают на людей, нарушающих закон гостеприимства.
  - Прошу, примите наш хлеб и соль, ваша милость. - Осторожно улыбнулась мне девушка.
  - Благодарю. - Кивнул я. - Простите, леди, я не знаю вашего имени.
  Девушка оглянулась на Мейдж и явно получив какой-то знак, ответила:
  - Дейси Мормонт.
  - Очень приятно познакомиться со столь красивой леди.
  Отметить я должен, что эта Дейси немного напоминает Лианну. Эта девочка младше, но она уже весьма крепкая и по мозолям на руке видно, что оружие ей даже привычнее чем для нашей волчицы. Ну и симпатичная она, это тоже.
  Позже я познакомился и еще с двумя дочерями Мейдж Мормонт. Восьмилетняя Алисанна и четырехлетняя Лира. У лорда Мормонта же был только один сын Джорах, женатый на девушке из дома Гловер. Детей у них еще нет. Даркнесс в это время охотился, точнее, рыбачил. Да, драконы уважают рыбку, как и местные медведи. Сам я ужинал за столом с семейством Мормонтов. Рядом со мной зачем-то посадили Дейси и Алисанну. Ну, наверное, просто потому что все мы дети. Главным же блюдом была рыба, что не удивительно для островного селения.
  В конце-концов я решил действительно переночевать тут, а не лететь в ночи до Волчьего Леса. Главное совсем не расслабляться. Спать буду вместе с драконом, по очереди. Собственно, вот и пригодилась эта особенность слияния с поочередным сном двух тел.
  А уже совсем вечером, когда солнце заходило за горизонт, я стал свидетелем интересного представления.
  Во дворе усадьбы Дейси устроила тренировку с дружинниками Мормонтов. Парни явно были недовольны, но выполнили желание девочки. Очевидно, в это время они подобные игры не устраивают.
  - Ха! - С громким возгласом Дейси била мечом по щиту своего оппонента.
  Девочка-берсерк чуть ли не с рычанием лупила тупым тренировочным мечом по щиту как дубинкой. Крайне быстрые удары даже не давали взрослому мужику нормально парировать их, только прикрываться щитом. Да и силы в этих ударах хватало, что бы воин морщился при каждом попадании по щиту. Поймав уже третий взгляд девочки, брошенный в сторону той части усадьбы, которую выделили мне, я наконец-то понял, что она это для меня тут красуется, демонстрируя воинскую доблесть.
  Мне надоело довольствоваться видом из окна, да и интерес поучаствовать появился...
  Терраксес я снова оставил на попечение Даркнесс в комнате, после чего вышел во двор. Кстати, Даркнесс в некоторые двери уже не влезает, потому и сейчас находился снаружи. Ему не нужно быть внутри усадьбы, что бы следить за моей безопасностью. Тепло он может ощущать даже сквозь стены.
  - Эй! Не помешаю? - Поинтересовался я, подходя к бойцам.
  - Пфф. - Фыркнула девочка.
  В этот момент противник Дейси сменился. Теперь это был молодой парень, немного старше девушки, но сейчас они действительно начали сражаться. И девочка уверенно отводила все удары, а вот парень пару болезненных выпадов пропустил. Подозреваю, Дейси гораздо больше времени уделяла тренировкам. Или просто начала тренироваться раньше парня. И умения у нее было явно больше моего.
  Еще во время ужина она заметно расслабилась и перестала робеть в моем присутствии, наоборот, начали появляться подколки.
  - Что за меч у тебя в руках, Визерис? - Несколько нагло спросила девочка, не прерывая свой бой.
  Похоже, ее заинтересовала красивая отделка гарды и рукояти меча. Да и ножны тоже были украшены искусными узорами извивающихся драконов.
  - Темная Сестра, может ты слышала о ней?
  Девочка явно задумалась, от чего едва не получила по рукам.
  - Не ври! Этот меч утрачен.
  - А где он был утрачен? - Улыбнулся я.
  Ответа девочка не знала и делала вид что пытается вспомнить. Слишком долго. Поэтому я решил сам прояснить вопрос.
  - Его забрал Бринден Риверс на службу в ночном дозоре. Он пропал тридцать лет назад, но меч он с собой в выход не брал, оставив на хранение Эймону Таргариену, мейстеру Черного Замка. Мой прадед хранил этот меч все эти годы, пока я вчера не прибыл к нему.
  Выдав все пояснения, я обнажил клинок. Чувство ребячества требовало похвастаться перед девочкой. Слабенький посыл магии и рубин, вспыхнув огнем, передал магию в клинок. Ярко сияющий серебром меч в сумерках приковал к себе взгляд Дейси и она тут же пропустила удар по руке, выронив свой меч.
  - Простите, леди... - Испугался парень.
  - Что? А, ничего, все нормально. - Отмахнулась от него девочка и обратилась уже ко мне. - Так значит это действительно легендарная Темная Сестра?
  - Хочешь подержать? - Улыбнулся я.
  Глаза девочки вспыхнули словно звезды, восторгом и нетерпением.
  - Еще спрашиваешь!?
  Мне осталось только рассмеяться.
  Взявшись за рукоять меча девочка словно расцвела, такой был эффект от счастливой восторженной улыбки. Меч явно понравился девочке. Сделав несколько движений с Темной Сестрой девушка создавала сияющие узоры остаточного света. При быстром движении меч чем-то напоминал световые мечи из звездных войн, разве что не гудел при этом. Сама девочка аж зарумянилась, мне даже стало немного неловко от того, что меч все же придется у нее забрать.
  - Знаешь, мне понравилось как ты тренируешься. - Заявил я.
  - Правда? - Заулыбалась Дейси.
  Никакой язвительности и подколок, кажется, она сейчас больше сдерживается от того, что бы броситься меня обнимать. Нда, дай девочке поиграть с боевым оружием и это сделает ее счастливой.
  - Давай, я тебе кое-что покажу. - Протянул я руку.
  Девушка вернулся мне Темную Сестру и я сделал размашистый выпад в воздух, вложив в удар немного магии. Рубин снова вспыхнул, еще ярче, а с клинка сорвалась пылающая серебром огненная змея. Естественно, сам меч ничего такого не умеет, змею создал я своей магией. Правда, благодаря рубину и клинку змея приобрела такой цвет и была на порядок горячее и мощнее тех огненных змей, что я создавал во время битвы у Бронзовых Врат. Это благодаря эффекту фокусировки, который позволяет использовать каждую каплю высвобожденной магии.
  Змея проплыла над землей, заставляя грунт шипеть от жара, покружила вокруг девочки на безопасном расстоянии, после чего взмыла высоко вверх. В следующий момент змея начала отращивать крылья, при этом сама уменьшаясь в размерах. Разветвленные линии ее крыльев больше походили на ветви деревьев, что раскинулись над всей Усадьбой. А потом ветвистые крылья настолько истончились, что просто растаяли в воздухе.
  - Ну, как тебе? Я создал этого змея для тебя. - Улыбнулся я.
  - Это невероятно!
  И девочка не выдержала.
  Правда, я сам не ожидал что она просто схватит меня за ворот и притянет к себе, чтобы поцеловать.
  
  Глава 24. Туристический роман.
  
  Подобного развития вечернего представления я не ожидал, но был этому развитию рад. В моей груди поселилось трепетное чувство предвкушения, когда дверь моей комнаты скрипнула и внутрь прошмыгнула невысокая темная фигура. Нет, это был не убийца. Это Дейси решила навестить меня посреди ночи. Месяц прятался за тучами, свечи потушены, в общем, в комнате царит сплошной мрак. Но это не преграда для глаз дракона, который прекрасно разглядел в темноте молодую девушку в легком ночном платье. Оружия при ней, конечно же, не было.
  Мое человеческое тело тут же проснулось, но я еще не подавал виду...
  - Здорово... - Влюблено прошептала девочка, погладив мой меч.
  - Она тебе настолько понравилась? - Разочаровано вздохнул я.
  Я-то уже понадеялся, что она ко мне пришла, а ей только Темная Сестра и нужна.
  - Ой... - Дернувшись в темноте девочка обо что-то запнулась.
  Но я успел схватить ее за руку прежде чем она упала. И когда я притянул ее к себе, получилось так, что девочка наполовину забралась ко мне в постель. Она выглядела немного старше меня, но не настолько, как на самом деле. Впрочем, в темноте разглядеть ее лицо было крайне сложно. Но, одного только прикосновения хватило, что бы у меня перехватило дыхание. Что поделать, я уже привык к регулярному сексу со своей любовницей и такой длительный перерыв, уже около недели, моему телу не нравился. В общем, для себя я уже решил, что просто так не отпущу девчонку.
  - Зачем же прекрасная воительница пробралась ночью к спящему королю? - Прошептал я свой вопрос.
  Моя рука как бы невзначай легла на талию девушки.
  - Просто у тебя милая мордашка. - С нотками веселья ответили мне.
  Ладонь девушки легла меня на грудь, после чего меня настойчиво прижали к кровати. Похоже, она все же пришла не совсем ради того, чтобы лишний раз полюбоваться валирийским мечом.
  - У тебя уже была женщина? - Все так же тихо прошептала Дейси.
  В голосе девушки чувствовалось искреннее любопытство. Но, скорее ее интересовал не только этот вопрос, вообще вся ситуация для молодой девушки была любопытным приключением.
  - А как ты думаешь? - Решил я не раскрывать все карты.
  Вместо ответа, наклонившись, Дейси снова меня поцеловала. Какая же она сладкая...
  - Если сохранишь это в тайне, мы с тобой можем провести ночь вместе.
  Месяц вышел из-за туч и именно в этот момент в приоткрытое окно заглянул свет, отразившийся блеском любопытства от глаз девочки. Похоже, она воспринимает это как интересное приключение, ну и распространяться особо по этому поводу не хочет. Не знаю как ее матери, а вот ее дяде лорду Мормонту, я определенно не нравлюсь.
  - Это будет нашим секретом. - Прошептал я, прижав девчонку к себе.
  Наши губы снова встретились в поцелуе, но на этот раз я проник в ее ротик своим языком. Лишь краем сознания я следил за обстановкой глазами дракона. Но, как же мне хотелось полностью отдаться происходящему.
  А Дейси проявляла все больше напора и страсти. Первые ее поцелуи были совсем неумелыми, но было в них какое-то дикое очарование, как и в самой девушке. Во время этого долгого поцелуя я приподнял ее ночнушку, полностью оголив изящные ножки. Сама Дейси, разорвав поцелуй, резко вскинулась, вырвавшись из моих рук.
  - Тшш... - Шикнула девочка, коснувшись моих губ рукой.
  Усевшись прямо на мне, она принялась так же разоблачать от одежды уже меня. Мне это определенно нравится. Впрочем, медлить она явно не хотела и только освободив моего дракончика она прижалась к нему своей щелочкой. По вдруг возникшей нерешительности было ясно, что у нее это первый раз. По крайней мере так далеко она еще ни с кем не заходила.
  - У тебя раньше не было мужчины, да? - Улыбнулся я.
  - Тихо! - Шикнула девушка.
  Но я уже перехватил инициативу. Обхватив девушку за талию я приподнялся и перевернулся вместе с ней так, что бы теперь Дейси была снизу, прижатая к постели. Сделал это я достаточно быстро, что бы девчонка просто не успела возмутиться и показать норов.
  - Доверься мне. - Прошептал я, наклонившись к ее ушку.
  И, естественно, я не мог не воспользоваться моментом и лизнул это ушко.
  Что же, опыт лишения девушек девственности у меня уже имеется и Мирия в свой первый раз определенно была довольна. Но, у Дейси фигура поскромнее будет, грудь только начинает расти и еще маленькая и бедра не такие широкие. Но, главное, там она тоже поменьше будет.
  Девчонка, кстати, уже собралась наконец-то возмутиться, тем что я так вероломно не дал ей насладиться доминированием. Но, я поспешил покрыть ее шейку поцелуями, продолжая гладить ее в самых разных местах. Может она и не была такой же сочной как Мирия, но это не делало ее менее желанной. Изящная и милая юная девушка. Но при этом она была довольно сильной и крепкой, а на животе можно было почувствовать крепкий для ее возраста пресс. Но, это не казалось неуместным, крепкие мышцы Дейси органично вписывались в ее девичью красоту. Спортивная красавица. Точнее, молодая прекрасная воительница.
  Ласки все же успокоили девушку и она решила не возмущаться.
  А дальше я еще выше задрал ее платьице, добравшись до ее грудей. Мы оба старались вести себя тише, что бы нечаянно не разбудить кого-нибудь. Все же, усадьба Мормонтов не очень большая. И, когда я добрался до ее сладких вишенок, девушка лишь тихо пискнула от удивления и затаенного восторга. Наверное, я даже перестарался. Девушка уже извивалась от возбуждения и была готова в любой момент применить силу, что бы снова оказаться сверху. На Мирии я достаточно потренировался готовить это блюдо. Ну а теперь настало время его отведать. Только аккуратно. Я медленно вошел в ее влажное лоно.
  Девушка затаила дыхание, крепче сжав меня в объятиях. Я же, прежде чем протиснуться глубже, горячо поцеловал свою партнершу. И хоть внутри нее я двигался медленно и осторожно, ее клитор я уже привычно ласкал пальцами достаточно ловко. В какой-то момент девушка сама прижалась ко мне пахом, насаживаясь на мой член до упора и брызгая любовным соком. При этом она тихо застонала от удовольствия. Охх, как же внутри нее приятно, а уж когда она вся задрожала от оргазма, я тоже не стал терпеть дальше. Но, помня свое обещание, я поспешил вынуть свой член из девушки, что бы тут же кончить на ее упругий животик. Я полагаю, беременность и рождение бастарда несколько не соответствует сохранению тайны ночной встречи. Правда, похоже, так полагал только я...
  Несколько минут мы вдвоем просто лежали в обнимку. Я уже был не сверху, мы устроились друг напротив друга.
  - Ты очень теплый. - Прошептала девушка, прижимаясь ко мне крепче.
  Я же провел рукой по ее бедру и потянул ее ножку к себе, а девушка с охотой забросила ее на меня.
  - Во мне течет кровь дракона. Конечно же я теплый. - Так же тихо прошептал я.
  - Тогда продолжай греть меня! - Весело выдала девчонка.
  После секса у нее было крайне радостное настроение. И, похоже, как и я, она уже готова повторить. Что тут сказать - хорошо быть молодым.
  И, на этот раз, Дейси не позволила мне взять инициативу на себя. Похоже, ей очень уж нравилась эта поза. Взобравшись на меня и усевшись на мои бедра, девушка принялась ласкать меня руками. Впрочем, итак уже был достаточно крепок для продолжения, просто, Дейси нравилось щупать мое тело.
  - Расслабься, Визерис. - Уверенно заявила она мне. - Теперь моя очередь.
  И уже через несколько минут он совершила задуманное. И, первые несколько прыжков на моем члене ей пришлись по вкусу, пока ее плева вдруг не порвалась. Скривившись от боли, девушка резко прекратила свои скачки. Но, ненадолго. В принципе, я уже ей показал, насколько приятным можем быть соитие. А то что теперь вышло болезненно, так это она уже сама виновата. Поэтому и мешать ей продолжать я не собирался, наоборот, сделал вид что не заметил ее заминки. А девчонка была слишком горда и упряма, что бы признаться в том, что у нее что-то не получилось. И она снова задвигалась, уже не так резко, более плавно и мягко. И, внутри нее мне все еще было безумно хорошо.
  - Дейси... ты просто потрясная. - Признался я, не скрывая восторга.
  В темноте я не мог этого видеть, но как-то понял, что девушку эта фраза немного смутила. Какая же она, все же, милашка.
  - Я уже, сейчас...
  Кончать внутрь нее я не хотел, ведь в будущем это может создать проблемы. Не для меня, а для самой Дейси. И, тем не менее, она даже и не подумала о том, что пора с меня слезать.
  - Можешь сделать это в меня! - Горячо прошептала она.
  И, слегка приподнявшись, она резко опустилась. Это явно не доставило ей особого удовольствия, а по моему члену уже стекала тоненькая струйка крови. Но, для меня это был уже последний рывок и я перестал сдерживаться. Наслаждение накатывало волнами, изливаясь из моего члена внутрь девушки. Поддавшись порыву я сам приподнял таз, опрокидывая девушку на себя и сжимая ее в объятиях, продолжая заливать ее внутренности спермой. Делать это внутрь действительно приятней.
  Еще немного и мы снова лежим в обнимку. И, к своим обещаниям я отнесся серьезно, потому, перед тем снять со своего члена одну впечатлительную малышку, подложил под нее свою ночнушку, что бы не запачкать постель кровью. Она же просила сохранить все это в тайне. Ну а на новые любовные подвиги саму Дейси что-то уже и не тянет, хотя, по поводу игр моих пальцев со своим клитором она явно не возражала.
  - Хочешь я заберу тебя к себе? - Спросил я.
  - А ты можешь? - Без всяких сомнений тут же отозвалась девушка.
  - Могу, только не сейчас, через несколько месяцев, если ты не передумаешь.
  Может это займет полгода, но, наверное, уже через пару месяцев Даркнесс подрастет достаточно, что бы я мог взять с собой достаточно компактного пассажира.
  - Только, что я буду у тебя делать, ты ведь приглашаешь меня на Драконий Камень?
  - Да. - Целую девушку. - Именно туда. А что делать, можешь сама решить. Если хочешь, можешь пойти на службу гвардии Драконьего Камня. Можешь стать фрейлиной моей матери или племяшки. А можешь просто лежать круглые сутки в постели и наслаждаться сладкой жизнью, пока не растолстеешь.
  - Пока не растолстею? - Удивилась девушка.
  - Ну а зачем ты мне толстая? Верну обратно.
  Мне в бок болезненно ткнулся локоть девушки.
  - Да шучу я. Даже если растолстеешь, я тебя все равно буду любить. Каждый день, да по несколько раз.
  - Я не растолстею! - Грозно прошипела Дейси.
  - Тогда вообще замечательно.
  - Только, вряд ли дядя меня отпустит. - Вздохнула она.
  Я же мысленно прикинул, можно ли с ним договориться. Конечно, я ему не очень нравлюсь, но, все же, он не должен слишком сильно возражать. Хотя, если Дейси забеременеет после этой ночи, Джиор может посчитать, что я нанес оскорбление его дому. Особенно учитывая тот факт, что брать в жены девочку я даже не планировал. Ее дом не очень уж и знатен, беден и слаб. Никакой пользы моей семье этот брак не принесет. Впрочем, Дейси пока даже не намекала на это.
  - Я с ним договорюсь. - Уверенно заявил я.
  Хотя, не так уж сильно я был уверен. Тем более, если Джиор встанет в позу, я смогу разве что похитить девчонку. А после того как Рейгар похитил Лианну, скажем так, выглядеть это будет не очень красиво в политическом плане.
  - Визерис... - Прошептала девушка через некоторое время.
  - Да?
  - А ты правда разбил армию Эддарта Старка на юге?
  - Командующим был Рендил Тарли. - Ответил я.
  - Мама рассказывала, что наша армия атаковала сзади по людям со знаменами Таргариенов. И что над полем боя летал черный дракон. Это ведь на нем ты прилетел?
  - Да, по сути это была просто моя охрана, изначально я вообще надеялся решить все переговорами. Даже у истощенного войска Старка было больше людей чем у меня. Если бы стрелки Тарли не заблокировали ваших лучников, я не смог бы использовать дракона, который и уровнял шансы.
  - И ты победил. А потом отпустил Старка и всех пленных лордов.
  - Я поговорил с Эддартом. Мне показалось, что дав слово он не станет поднимать новый мятеж и сможет удержать северян от смуты.
  - Наверное. И, спасибо.
  - За что? - Не понял я.
  - За то что отпустил маму и моего дядю.
  - И брата. - Добавил я.
  - Да ну его. - Фыркнула девочка.
  Это было больше похоже на шутку, за двоюродного брата она все же тоже переживала. Наверное.
  - Кстати, сколько тебе лет? - Вдруг решил я спросить.
  - Пятнадцать. - Явно соврала девочка.
  В смысле, на пятнадцать она точно не тянет.
  - Да? - Изобразил я удивление. - Ты уже такая старая?
  - Я не старая!
  - Пфф, будешь это говорить, когда станешь младше меня, старуха.
  Ай, опять меня ткнули локтем в бок.
  - И сколько тебе, малыш? - С иронией спросила девушка.
  - Девять. - Честно ответил я.
  - Ха, маленький лгун!
  - Чистая правда. Если бы ты видела меня еще год назад, у тебя бы не возникло сомнений, что перед тобой восьмилетний соплежуй.
  - Ладно, мне уже двенадцать. - Совсем тихо прошептала девушка. - Так сколько тебе на самом деле, Визерис?
  - Девять. - Повторил я.
  - Да ну тебя! - Разозлилась девочка.
  - Хватит пихаться! - Возмутился я, потерев ноющие ребра.
  Ну, что сказать, я люблю девушек постарше. А-то сверстницы мои совсем мелкие.
  Мы еще долго общались этой ночью. А еще, когда я снова захотел близости, мне удалось убедить девушку сделать это ротиком. Впрочем, она не особо и упиралась, ее одолела не моя настойчивость, а ее собственное любопытство. В общем, этой ночью я так и не спал, а девочка убежала под утро. А-то нехорошо будет, когда ее пойдут будить слуги или родители, а девочки нет в своей постели. Особенно нехорошо будет, если обнаружат ее в моей.
  Сам я пытался представить, как могу выглядеть в ее глазах.
  Молодой симпатичный парень, хоть и еще и очень сильно молодой, зато миленький, как она сама сказала. Еще у меня есть свой валирийский меч, как у героев из сказок. И дракон, как у королей-героев из сказок. Я даже представил, будто это я сын бедного дома, который навестила прекрасная белокурая принцесса на драконе. Ах да, я же еще показал магический фейерверк девушке. В общем, было достаточно моментов, которые могли бы вскружить голову молодой девушке. Да уже одного того, что у меня "милая мордашка" может быть достаточно. Вот лично мне милого личика хватит, чтобы влюбится в девушку. А у Дейси как раз такой возраст, влюбчивый...
  В итоге, утро я встречал полный самодовольства.
  Мне даже хотелось задержаться тут на пару дней, но я решил, что это будет совсем неуместно. Да и мама будет сильно переживать. Она и так, наверное, каждый день моего отсутствия волнуется обо мне. К тому же, я в любом случае планирую еще вернуться сюда позже. Ну а пока, до обеда я все же погостил у Мормонтов. За это время я даже успел проиграть Дейси парочку учебных поединков. К счастью, била она меня не сильно...
  - Нет, как так можно! - Возмутилась девочка, одолев меня третий раз подряд. - Ты же совсем слабый! Армией значит командуешь, а сам девчонке проигрываешь.
  Дейси была так возмущена этим фактом, что я мог лишь умиляться видом этого взъерошенного воробушка, совершенно никакого чувства обиды. Тем более, она полностью права.
  - Прости. - Добродушно улыбнулся я. - Отец не позволял никому подходить ко мне с оружием, так что и тренироваться пока он был жив я не мог. Я взял меч в руки не больше полугода назад.
  - Оу... извини... - Замялась девочка.
  - Не извиняйся, каждый такой бой это урок и я рад что смог чему-то научиться у своей прекрасной воительницы.
  - Тогда, хорошо, я сама буду тебя защищать! - Выдало это чудо.
  - Ха-ха, это точно, тогда я обязательно заберу тебя с собой в следующий раз, чтобы ты меня защищала.
  При этом я вспомнил Бриенну Тарт, которая некоторое время была королевским гвардейцем короля Ренли Баратеона. Ну, если у меня будет женщина-телохранитель, она определенно будет симпатичнее. Дейси обещает вырасти в очень горячую красавицу. Хотя, на счет гвардейцев, на первом месте все равно боевые умения и верность.
  Ну а после обеда я наконец-то оседлал дракона. Правда, перед этим я поцеловал Дейси у всех на глазах и обещал вернуться. Нет, раскрытием тайны я это не считал. Наш вчерашний поцелуй тоже много кто видел и вряд ли Мормонты остались в неведении. Так что, раскрытием тайны ночных приключений старшей дочери Мейдж я не рисковал. Кстати, ее реакция мне понравилась. Джиор аж рот раскрыл от удивления, но потом чуть ли не набросился на меня. Его остановил веселый хохот сестры. Точнее, ее родственный хлопок по плечу, от которого у Джиора подогнулись колени.
  Дейси же радостно махала мне рукой, пока я взлетал, в ее глазах откровенно читалась восхищение. Да, круто быть драконьим всадником, их любят девушки.
  И, все же, я снова в воздухе.
  Несмотря на усталость от долгих перелетов, это чувство безграничной свободы мне совершенно не надоедает. Правда, снова появилось чувство неудовлетворенности. Опять мне захотелось сладкого. Неужели у меня так лет до тридцати будет? Надеюсь больше. Вот подрастет Даркнесс, буду с собой походную жену таскать для постоянного доступа к сладостям.
  До вечера я садился два раза для отдыха. Причем, оба раза в Волчьем лесу. Это действительно огромный лес, всем лесам лес. И после нового опыта с малышкой Дейси, ночи в холодном лесу стали гораздо более одинокими, чем во время полета на стену. Ну а на следующий день я вылетел к уже знакомым краям, Белый Нож был хорошо узнаваем с высоты. Правда, возвращаться по нему я не планировал и свернул уже над королевским трактом и ориентировался уже по главной северной дороге. К слову, мое человеческое тело было весьма уставшим еще и вчера, так что, я уже второй день досыпал прямо в седле, пока мой дракон рассекал небеса.
  К вечеру следующего дня я остановился на ночлег в болотистых лесах Перешейка. Тут я познакомился с забавными рептилиями - льваящерами. Это весьма крупные существа, похожие на крокодилов, но не пресмыкающиеся. То есть, они ходят на лапах прямо, как животные, а не прижимаются брюхом к земле, как ящерицы. Собственно, один такой ящер стал ужином для моего дракона. Сам я ужинал вяленым мясом, которое мне дали еще в Черном Замке.
  На следующий день я преодолел Перешейк. Кстати, с высоты я обнаружил легендарный замок Сероводье. Легендарна эта большая деревянная хижина тем, что никто не может ее найти, кроме, разумеется, самих хозяев - Ридов, чей герб как раз льваящер. Или это обычный крокодил, не знаю, такие зубастики тут тоже водятся. Само Сероводье, кстати, похоже, не стоит на месте, а сплавляется по реке Горячке, словно плот.
  После я пролетел Близнецы. Весьма интересная крепость-переправа, состоящая из двух мощных замков. Местный лорд - Уолдер Фрей, настоящий тролль. Помимо того что он злобный старик со скверным характером, он еще живет под мостом и берет дань со всех кто по нему ходит. А еще о нем говорят, что он вывел целую армию из своих штанов. Вот у кого учиться надо, это же сколько нужно трудиться, чтобы заделать себе целую армию преданных бастардов! Хотя, лично для меня процесс создания такой армии гораздо интересней.
  Отдыхал я все чаще, но уверенно двигался вперед, точнее назад - к Королевской Гавани, а потом на Драконий Камень. Но, по пути я решил поискать своих людей, действующих в Речных Землях. После Близнецов я некоторое время летел по Зеленому зубцу, пока не добрался до развилки, где все три зубца переходят в Трезубец. И, собственно, пролетев дальше по Трезубцу я спустился к городу Харовея. Там правят, насколько я знаю, Руты.
  Собственно, останавливаться тут я не планировал, просто узнал, что Уиллем Дарри уже прошел тут дальше по Трезубцу и планировал пойти по Красному зубцу. А заночевал я, как обычно, подальше от людских поселений. Возле дикого берега где, кажется, уже очень давно не появлялось людей.
  Уиллема я нашел только к полудню следующего дня.
  Первым звоночком стал поднимающийся к небу дым. А подлетая ближе я обнаружил свои корабли, все были целы. Зато впереди них уже догорали корабли речников. Снизившись я уже не побоялся на этот раз сесть прямо на один из кораблей, на котором не было огнемета, это чистый транспортник для десанта. Естественно, сами десантники тут же отступили, расчищая место на носу корабля.
  - Хэй! Кто главный на корабле!? - Крикнул я.
  Вперед вышла, как ни странно, девушка. Молодая.
  - Я, ваша милость. Бетани.
  - Бетани?
  - Бетани. - Кивнула она.
  Значит, имени дома нет, простолюдинка. Впрочем, не важно. Я уже спускался с седла, сняв с себя цепи. Снова выпрямиться в полный рост было приятно для моей спины.
  - С кем вы тут воюете? - Поинтересовался я, подходя к девушке.
  - Корабли врага ходили под флагом Талли. - Ответила девушка.
  - Ясно. - Кивнул я.
  Минут через десять с нашим кораблем уже поравнялся другая ладья, с которого к нам перебежал Уиллем.
  - Ваше величество! - Он явно был рад меня видеть.
  - Сир Дарри. - Улыбнулся я. - Как продвигается ваша экспедиция?
  - Мы движемся на Риверран. - Ответил Уиллем.
  Даже так?
  Позже мы обсудили общие планы. Оказывается, Уиллем уже связался с Гансером Сангласом. И лорд Приветливой Бухты указал целью для общей атаки Риверан. Он уже собрал у себя достаточно крупную группировку знаменосцев Королевских Земель, что выделили новых людей. Людей было достаточно для осады Риверрана, но с появлением отряда Уиллема, Санглас решил пойти на штурм.
  - Значит, завтра вы встречаетесь под Риверраном? - Уточнил я.
  - Да, Санглас уже взял Атранту. Благодаря этому он протянул линию снабжения до самого Риверрана и мог бы осадить ее. Но, у меня есть эти бомбы, мы можем просто взорвать ворота. Да и вряд ли Талли будут биться до последней капли крови.
  - Хорошо, тогда, думаю, я поплыву с вами. Моя магия сделает нашу весьма вероятную победу неотвратимой.
  - Мы будем охранять вас, Владыка! - Порывисто воскликнула так же присутствующая на совете девушка.
  Бетани.
  Помимо нее и Уиллема тут так же была Даяна, лидер огнеметчиц. Бетани отвечала за арбалетчиц. За обычных драконьих гвардейцев отвечал сам Уиллем.
  - У вас будет другая задача. - Возразил я. - Хотя, от парочки милых защитниц я не откажусь.
  Впрочем, я просто так хотел сделать комплимент девушкам. В бою участвовать я собираюсь с дракона и никакие охранники мне в воздухе не понадобятся. Подлетать близко к замку Талли мне не нужно. Конечно, дыхание дракона вблизи мощнее, но, благодаря магии я могу серьезно так увеличить дальность атаки Даркнесс. А оставаться на корабле, который может стать мишенью вражески орудий, мне совсем не хотелось.
  Что же, я уже отдохнул на Драконьем Камне, повеселился на Медвежьем острове, пора снова поработать ради репутации ребенка-завоевателя.
  Хоть я и не планировал изначально вообще покидать Драконий Камень, пока Даркнесс не вымахает хотя бы до размеров одноэтажного дома. Но, меняется ситуация, меняется мое настроение, появляются новые идеи, и планы меняются. Раз уж я здесь, то улететь, не оказав помощь при штурме, будет не красиво. Конечно, никто не станет винить девятилетнего короля в трусости, но все равно, я уже немало потрудился ради своей репутации и показывать сомнения сейчас уже поздно. Тем более, мне даже не было страшно. Высоко в небе я буду неуязвим для врага. Я буду так высоко, что меня не достанут стрелы или снаряды скорпионов. Зато для моей магии расстояние не имеет такого важного значения.
  
  Глава 25. Сердце рек.
  
  Я даже не вмешивался в бой на реке.
  На подходе к Риверрану на нас вышло несколько кораблей и лучники с них начали обстрел. Щитоносцы прикрыли огнеметы, а мои арбалетчицы подавили вражеских стрелков ответным огнем. Казалось, девчонки стреляли вообще без перерыва. Просто, пока одна меняла магазин, другие стреляли, а перезарядка болтов с установленным магазином вообще отнимает лишь секунды.
  Кстати, боевые модели арбалетов отличались от прототипа. Сам арбалет был тяжелее и мощнее, естественно, а магазин был крепче и более качественно выточен, помещалось в него около пятнадцати болтов. При этом у каждой арбалетчицы с собой несколько запасных магазинов для быстрой перезарядки. В общем, под ураганным обстрелом вражеские стрелки притихли. А наши морские драконы спокойно приблизились к вражеским кораблям под прикрытием арбалетчиц и спалили их дотла. Правда, у многозарядных арбалетов есть и минусы. Расположение магазина мешает прицельной стрельбе, вдобавок, его периодически клинит, но, даже с учетом этих недостатков, выигрыш по скорострельности того стоит.
  Баллиста тоже показала себя в своем роде эффективным оружием. У нее было преимущество перед огнеметом - более высокая дальность. Но и был минус - меньшая площадь поражения. Учитывая, что дикий огонь нельзя потушить, корабль, по которому попали огненным снарядом уже обречен. Только, залп из огнемета сразу же превращает корабль в горящий факел, а огонь от снаряда баллисты некоторое время еще можно сдерживать.
  Арбалетчицы же были весьма старательны. Собственно, их болты поразили немало живой силы противника, но, главное, они подавили сопротивление. Матросы на вражеских кораблях просто прятались за бортами, распластавшись по палубе. То же касается и лучников противника.
  - Поделишься своим мнением, Бетани? - Поинтересовался я.
  - Милорд?
  - Я не лорд. - Поправил я ее. - К королю обращаются "ваша милость" или "ваше величество".
  - Простите.
  - Не извиняйся, я же не обвиняю тебя. - Улыбнулся я. - Так, что ты думаешь о новых арбалетах?
  - Они поразительны. Хотя, раньше с обычными арбалетами я только тренировалась, но разница просто очевидна.
  - Хорошо. Полагаюсь на тебя, Бетани, покажи себя в этой битве. - Протянул я, направившись к Даркнесс.
  Дракон пригнулся, чтобы мне было легче взобраться в седло. Цепи уже привычно крепятся к моему костюму, хватаюсь за ручки седла и мой напарник делает первый взмах крылом. Арбалетчицы отступают к задней части корабля. И я наконец-то взлетаю вверх.
  - Вы молодцы, девчонки. - Решил я прокричать напутствие своим стрелкам. - Я не ошибся, выбрав вас, так продолжайте в том же духе, мои прекрасные воительницы!
  - Да! - Радостно отозвались арбалетчицы.
  - Слава королю!
  Все же, приятно, когда тебя любят девушки. Хотя, тут немного другое, но, все же...
  Верхом на драконе я начал быстро набирать высоту. Впереди уже виднелся замок, стоящий на островке прямо посреди реки. Атаковать его с берега было немного труднее чем обычную крепость. Тем не менее, Санглас не считал это такой уж важной проблемой. Его люди уже готовили плоты, которые можно будет выложить к самой крепости мостом. Единственное, чего они ждут, это прибытия моей группы. А еще я заметил развешанных на побережье висельников. Что бы это значило?
  Пролетая мимо крепости, я даже маневрировать не стал. Кто-то стрелял вверх, но я был слишком высоко, стрелы просто не долетали. Прикинув же возможности, я решил встретиться с союзниками и направился к берегу. С высоты было легко обнаружить ставку командования, туда я и направился. Впечатленные солдаты расступились, освобождая для меня зону посадки, а ко мне вышел старый знакомый.
  - Лорд Гансер! Рад снова вас видеть. - Поприветствовал я его.
  - Семеро... ваше величество, вы правда сделали это! Вы оседлали дракона! - Санглас был все еще под впечатлением.
  - Давайте к делу, лорд Гансер. Вы готовы к штурму?
  - Да, Владыка! Осталось только дождаться сира Уиллема.
  - Не нужно, начинайте сейчас, я же открою для вас ворота.
  - Владыка.
  Но, вместо ответа я обнажил Темную Сестру. Серебряный блеск лезвия, кажется, на миг ослепил окружающих меня людей. Даркнесс же, не взлетая, направился к берегу по земле. Слишком близко я не подходил, опасаясь обстрела со стен крепости. На драконе я немного возвышался над уровнем выставленных в защиту плотов. Тем более, сейчас их должны задействовать.
  Я дождался когда Гансер раздаст указания своим помощникам и те передадут приказы штурмовым отрядам.
  И вот, когда бойцы начали выкладывать первые плоты, я поднял валирийский меч над головой.
  - Да будет пламя!
  Я не жалел силы и вложил столько огня, сколько мог выдать за один раз. Рубин вспыхнул с такой силой, что могло показаться, будто загорелось закатное солнце. Серебряное пламя заструилось по лезвию меча и срывалось в бурный поток. Одновременно с этим Даркнесс изверг свое драконье пламя, что тут же было подчинено магией и начало переплетаться с серебряным огнем. Общим потоком двухцветный змей устремился к вражеской крепости, прямо к воротам.
  - Вперед!
  - За короля!
  Штурмовики кричали, выкладывая мост.
  А огненный змей достиг ворот и обвился вокруг решеток. Отсюда было плохо видно, но я чувствовал как магическое пламя раскаляет железо. Рубин Темной Сестры продолжал сиять как закатное солнце. А ворота уже начинают плавиться.
  Гансер проявил разумную инициативу. Я об этом не подумал, а он учел такую возможность. И по размягченным огням воротам ударили катапульты. Значит, они уже успели установить осадные орудия. Очень хорошо. Какие-то жалкие минуты и ворота были снесены напрочь с частью стены. Удерживать пламя становилось тяжелее и я прошелся им по стенам, испепеляя лучников, прежде чем собрать весь магической огонь в комок плазмы и подорвать. Уже другая часть стены была разрушена. По крайней мере, там появилась крупная щель.
  Из-за опустевших стен с этой стороны, наши бойцы смогли преодолеть половину расстояния до замка вообще без всякого противодействия, пока не появились новые лучники.
  Я же продолжил бить по трещине, пробивая дорогу подошедшим десантникам Уиллема.
  Враг пытается огрызаться, у них тоже есть тяжелые машины и несколько плотов потопило снарядами.
  Вложив меч в ножны, я схватился за ручки и взмахнул крыльями. Снова небо зовет меня. С высоты мне открывался лучший вид на Риверран, где сконцентрированы силы защитников. Кажется, я даже заметил Черную Рыбу. А может это был Хостер Талли. В принципе, не важно. Будет даже лучше, если они оба погибнут при штурме, достойная смерть и у меня будет меньше проблем. Поднявшись же над замком, я снова зашел со стороны потока Красного зубца и ударил драконьим пламенем по стене. Дыхание перехватывает и в груди становится как-то тяжело. Но я все же сжимаю драконье пламя, питая его нашей общей с Даркнесс магией. Это уже не огонь, а мощный сгусток плазмы. Люди, оказавшиеся рядом с этим зарядом разбегаются в ужасе, а плазма плавит камень, пока я не отпускаю ее. Мощный взрыв разносит часть стены.
  А через некоторое время через этот пролом в крепость проникают опустошители. Мне нравиться как это звучит, нужно будет закрепить это название за группой огнеметчиц.
  Конечно, девчонок пытаются подстрелить, пока они не подошли на дистанцию атаки, но их прикрывают гвардейцы со щитами. А следующие за ними наши стрелки стараются подавить вражеских лучников. Да и сами по себе скорострельные арбалеты оказываются весьма грозным оружием.
  Люди Гансера тоже внушают трепет. Их штурм не оказывает такого жуткого опустошающего эффекта, как огнеметчики, но их больше. Они просто прут непрерывным потоком, вырезая защитников лицом к лицу.
  Немного передохнув я снова атаковал. Я больше не выкладывался больше необходимого. Дракон выдыхает пламя и я подчиняю его прежде чем огонь рассеется, и направляю его в скопления живой силы противника. А еще потоки огня весело жгут стрелков врага, прячущихся в башнях. Хоть я и не вижу их, но достаточно зарядить потоком пламени по бойницам, что бы поджечь нескольких бойцов Талли. Сам я при этом все время в движении. Несмотря на высоту, я все еще опасаюсь особо метких стрелков. А попасть по летящей высоко в небе цели, это, в общем, пусть пытаются.
  Все происходящее заставляет меня задуматься.
  Насколько могут быть опасны заклинатели огня. Даже без драконов. Десяток более-менее сильных огненных магов, объединив силы, могут сжечь целый замок.
  И ведь королевская семья в любом случае будет сильнее. Тем более при наличии драконов.
  Об этом стоит еще подумать, позже.
  А штурм тем временем уже подходил к концу. Напор Гансера ослаб, он начал отводить задние ряды бойцов назад, прочь из горящей крепости. При этом его бойцы тащили с собой пленных. Арбалетчицы тоже отступили с большей частью гвардии. Тем не менее, огнеметчицы продолжали отжигать. Защитные плащи лишали их всякого страха перед огнем, а у некоторых из них уже закончился боезапас, поэтому девчонки взялись за щиты и мечи, прикрывая напарниц от врагов прорвавшихся сквозь огненный заслон.
  Всякое сопротивление было сломлено, и я начал снижаться.
  Я вновь вернулся на побережье, дракон мощно хлопнул крыльями и приземлился. Отступающие бойцы расходились в стороны, что бы не мешать мне. Знакомых лиц я не видел, но, тем не менее, выделил одного солдата. Мой дракон вытянул шею и рыкнул прямо на него, отрезая ему путь крылом.
  - Эй! Как твое имя!? - Крикнул я из седла.
  Матерый вояка чуть не грохнулся на землю от ужаса.
  - Мот, в-вашество... так... - Проблеял он дрожащим голосом.
  - Не трясись ты так. - Спокойней произнес я. - Мне нужна твоя помощь Мот.
  - Д-да, я слушаю вас, вашмилость.
  - Возьми парочку бойцов и вернись в замок, передай огнеметчикам, чтобы они тоже отступали. Понял?
  - Понял! Ваш высокблагродие, значица, огнедевкам этим передать, чтоб, значица, улепетывали. В смысле, отступали.
  Забавный он.
  - Молодец, ступай Мот. - Кивнул я.
  Естественно, лучше послать гонца. Летать на драконе прямо по двору вражеской крепости не лучшая идея. Так даже у единичного лучника или арбалетчика будут шансы меня подстрелить. А Мот, кстати, хитер оказался. В одиночку ему тоже было немного неловко возвращаться в горящую крепость. Потому он как разорался. Приказ короля! Чуть ли не полсотни бойцов собрал вокруг себя, едва не на руках понесли его к самым горячим цыпочкам семи королевств.
  Над замком уже, кстати, воздвигли знамя дракона. Прошло не больше двух часов. Хотя, мне казалось, что пролетели считанные минуты.
  Крепость взята.
  
  Даркнесс проходил вдоль рядов пленных, пугая их своей зубастой пастью. А из пленных у нас тут несколько мелких речных лордов, сдавшиеся защитники крепости и одна крупная рыбка - Бринден Талли. Солдаты тем временем притащили моему дракону чью-то поджаренную лошадь. И Даркнесс начал кушать, на глазах мятежников. Пленных это действительно немного впечатлило.
  Черная Рыба, к слову, сдаваться в плен не хотел, но его серьезно ранили и сопротивляться пленению он уже не мог. Сейчас Бринден лежал на носилках и сверлил меня безумным ненавидящим взглядом.
  А вот и Уиллем. Рыцарь подходил ко мне, попутно снимая с головы свой шлем. Вокруг его глаз кожа покраснела, повторяя линию прорези в шлеме. Все же он был с "огнедевками", в самой гуще пожарища. Я даже видел с воздуха, как несколько огнеметчиц прикрывало его своими плащами. Кстати, практика показала, что в отряды опустошителей лучше так же ввести бойцов прикрытий, так же защищенных огнеупорными плащами. Но, в целом, показали они себя просто отлично. Правда, не без потерь. Нескольких огнеметчиц ранило шальными стрелами, двоих притащили на носилках и не факт что они выживут. Ну и еще одну принесли уже мертвой. У арбалетчиц пострадавших меньше, но там уже за счет более крепкой брони держались девчонки.
  В любом случае, отступая, мои гвардейцы вынесли всех своих раненых и убитых. Полагаю, дело тут не столько в неком чувстве товарищества, сколько в нежелании оставлять ценную экипировку.
  - Ваша милость. - Кивнул мне рыцарь.
  - На колени, сир Уиллем. - Вздохнул я.
  Выставив перед собой меч, Дарри встал на одно колено.
  Наши заинтересованные солдаты уже собираются рядом кольцом. Даже девчонки из арбалетчиц и огнеметчиц показались. Собственно, я не планировал надолго тут задерживаться и решать все проблемы, потому и решил по-быстрому раздать кнуты и пряники.
  - С самого начала этой войны вы преданно служили моему дому. Вы неоднократно вели войска в бой и сражались в первых рядах, проявляя истинную доблесть!
  Из толпы послышались ободрительные возгласы. Тут и так очевидно, что проводится награждение.
  - И сегодня вы повели неопытных бойцов в бой и взяли Риверран! Сердце Речных Земель.
  Как удобно это сочетается с моими изначальными планами.
  - Дом Талли служил моей семье долгие годы, но их лживая суть проявила себя, предательство опозорило эту семью и они доказали, что недостойны той чести, что была им дарована моим великим предком Эйгоном Таргариеном. Посему я лишаю дом Талли великого лордства.
  - Кхах, ты мальчишка... - Хрипло закашлялся раненый Бринден Талли.
  Кто-то сообразил подбежать к нему и стукнуть.
  - За проявленную доблесть и непоколебимую верность, я Визерис Таргариен, владыка семи королевств, своей властью дарую вам, сир Уиллем, титул великого лорда Речных Земель и передаю в ваше владение Риверран. Да будет он домом для вас и ваших потомков, до конца времен!
  И меня поддержал восторженный рев толпы. Люди любят щедрых властителей.
  - Благодарю, мой король. - Склонил голову Дарри. - Я не подведу вашего доверия. Мой род будет верой и правдой служить вам и вашим детям, до конца времен.
  - Теперь вы можете встать, лорд Уиллем. - Кивнул я. - И как новому великому лорду Речных Земель, я вверяю вам право вершить правосудие на сих землях. Так решите судьбу изменников по чести, в соответствии с их виной.
  Люди радостно поддерживают Уиллема одобрительными возгласами. Сам Уиллем тоже принял вид весьма вдохновленный. Ну и я тоже рад, скинул обязанности на верного человека и свободен как дракон в небе. А, точно, нужно еще эффектное представление для средневековых дикарей.
  - Да будут боги свидетелями моих слов! - Прокричал я в небеса.
  И по моей коже начинает струиться пламя. Рубин Темной Сестры сияет. Мое нижнее белье, кажется, сгорело, но костюм из драконьей кожи с нашитой валирийской кольчугой спокойно держит жар пламени. Мои волосы снова вспыхнули огнем и взметнулись вверх, а сквозь кожу начинают просвечивать багровые нити вен.
  От моего тела вверх устремляется пламя, принимающее форму огромной головы дракона. Именно так я его запомнил. Древний валирийский бог Балерион издал грозный рев. Я сам не ожидал что прозвучит такой мощный звук. На мгновение мне показалось, будто нечто могущественное, находящее за гранью разумного, заглянуло в этот мир. Возможно сам Балерион действительно уделил мне свое драгоценное время и явил себя через мою магию. При этом меня самого переполнила магия, которая теперь чуть ли не из ушей изливалась. Длилось это всего один миг, потом божественное присутствие, от которого у окружающих меня людей аж ноги подкосились, пропало. И фигура головы Балериона рассеялась по воздуху, показав эффектное огненное шоу.
  Я тоже был впечатлен неожиданным эффектом, но не растерялся и для еще большего эффекта начал изображать волнение в теле Даркнесс. Еще при появлении Балериона он оторвался от лошадки и воодушевленно взревел.
  - Будь то новые или старые боги. - Изрек я. - Все они на моей стороне!
  - Семеро...
  - Король! - Грозно рявкнул кто-то из солдат, ударив мечом о щит.
  - Король! - Вторили ему другие солдаты.
  - Король!
  Это слово повторялось снова и снова, и на весь берег загрохотали щиты воинов. Кто-то бил копьями о землю, кто-то просто ритмично топал ногами. Я же, выхватив меч из ножен, поднял его над своей головой. Точнее, ее. Даркнесс подскочил ко мне. Его длинное тело кольцом обвилось вокруг меня, а одно его крыло легко мне на плечи, словно плащ.
  И в толпе послышался новый клич.
  - Дракон!
  - Король-дракон!
  Дальше это могло стать уже скучным.
  Потому, резким движением вложив меч в ножны, я запрыгнул в седло Даркнесс. Ящер взмахнул крыльями, и люди расступились, освобождая мне пространство для полета. Тем временем я уже крепил к себе цепи.
  - Лорд Уиллем! - Решил я добавить напутствие. - Помните о милосердии, раскаивающиеся мятежники могут облачиться в черное и послужить королевству на стене.
  Хотя, ему это было не обязательно говорить. Уиллем не страдает излишней жестокостью и мог бы сам принять подобное решения. Я говорил это больше для всех остальных.
  - Я не могу больше задерживаться здесь, лорд Уиллем, оставляю остальное на вас.
  - Да, мой король.
  Хлопок крыльев поднимает меня выше.
  И уже через пару минут, набрав высоту, я перешел на скользящий горизонтальный полет, ловя потоки ветров. Крылья несли меня в ту сторону, откуда изначально шли войска Гансера Сангласа, в Атранту. Я не знаю кто сейчас правит в этом замке, но, теперь этим всем занимается Уиллем. Кстати, нужно действительно найти Лизу Талли. Конечно, этот рыбий дом не обладает королевским наследием как Арены или Старки, но, все равно, ее присутствие может несколько смягчить недовольство речных лордов.
  Дальше по пути я был уже немного не так осторожен как раньше. Замки, над которыми я пролетал, контролировали люди Королевских Земель, которых там оставил Санглас. Так что, я не боялся остановиться там на полчасика для отдыха. Особенно присутствие союзных сил ощущалось в Каслвуде. Долгое время эта крепость была оперативной базой Гансера, откуда он контролировал новую границу Королевских Земель. Именно тут находился самый мощный гарнизон.
  Ближе к вечеру я с особой осторожностью пролетал Божье Око. Крупное озеро, вокруг которого возвели несколько замков. С высоты мне прекрасно был виден остров, полный рыжих чардрев. Остров Ликов. По слухам, тут живут некие зеленые люди, возможно дети леса, а может и кто-то другой. Пока я не хочу соваться туда, но вот позже...
  Так или иначе, к ночи я вышел на Черноводную и заночевал у дикого берега.
  Ночью полил дождь и мне пришлось прятаться под крылом Даркнесс. Сам дракон исходил паром от холодных капель дождя, слишком уж он горячий ящер. Сам я тоже хоть и промок немного, но благодаря высокой температуре тела и огненной магии довольно быстро высок и одежду высушил. И, тем не менее, с утра я взлетал в дурном настроении, да еще и из-за сырости не выспался. Точнее, не выспалось человеческое тело, которое теперь спало в седле, а вот дракону было вообще фиолетово на водичку.
  Собственно, сейчас как раз сезон дождей, поздняя осень. А на Севере уже иногда и снежок может выпасть. Вообще, это не так уж плохо. Именно из-за обильных дождей в это время года Уиллем смог пройти по Трезубцу аж до самого Риверрана. Если бы не разлив рек, то никакие корабли так просто не преодолели бы Рубиновый брод. Тот самый брод, где был повержен Рейгар Таргариен, мой старший брат. Роберт провел там свою армию, но это происходило еще летом, или на начало осени, когда уровень воды в реке был ниже. Да, сезоны в нашем мире могут длиться непредсказуемо долго, эта осень длиться уже около полугода. Но, когда я был на Севере, там уже хватало снега, да и дни становятся все короче и холодней. В общем, как говорят Старки - Зима близка.
  А следующим утром, еще задолго до полудня, я добрался наконец-то до Королевской Гавани.
  Нынешний вид столицы сильно разнился с тем, какой я ее помнил из своего детства.
  Громадина Красного Замка лежала в руинах. Но даже руины возвышались над всем городом, просто за счет того, что находились на самом высоком холме Эйгона. Тем не менее, в остальном, город хоть и носил на себе следы грандиозного пожара, но, по большей части, был более-менее восстановлен. Выделялись лишь несколько участков, где происходили мощные взрывы, вроде септы Бейлора или холмиков Висеньи и Рейнис.
  Что привлекло мое особое внимание, так это девушки, несущие дежурство на стенах города. В основном лучницы и копейщицы. Конечно, были и парни, но женщин все равно оставалось большинство. Кстати, в отличие от моего первого полета, сейчас горожане встречали меня радостными криками, уже без былого страха. Что ни говори, а могучие звери вызывают в людских сердцах трепет, страх перед ними и восхищение их силой. И именно драконы стали символом наибольшей власти и могущества.
  В любом случае, я искал подходящее место для посадки, что бы отдохнуть уже в самом городе и перекусить.
  
  Глава 26. Зимовье.
  
  Мы с Лианной наблюдали за испытанием нового оружия. Весьма простая игрушка. Обычные стрелы, но с особым стеклянным наконечником. Точнее, наконечник выполнен из драконьего стекла - обсидиана. Он гораздо больше обычного, это по-сути небольшая емкость, внутрь которой залито дикое пламя. В общем, маленькие обсидиановые гранаты. При ударе наконечник этой стрелы взрывается, разбрасывая крохотные стеклянные осколки, а в месте попадания остается алхимическая смесь. Осколки очень страшны против людей без доспехов. А благодаря смеси внутри наконечников, залп команды лучников с такими стрелами будет даже эффективнее работы огнемета. Пара десятков таких стрел быстро спалит вражеское судно, но при этом дальность стрельбы лука многократно превосходит эффективную дальность огнемета. А еще эти стрелы будут очень полезны на стене, когда придут Иные.
  Ранее я уже испытывал арбалетные болты с похожим принципом, но это была плохая идея. Арбалеты слишком мощные для такого хрупкого боеприпаса. Болты взрывались практически сразу, раня испытателя. Собственно, так я потерял нескольких добровольцев. Их семьи получили обещанные деньги и достойные похороны для самих испытателей.
  А вот стрелы для лука работают просто прекрасно. Тем более, многозарядные арбалеты были слишком сложны для наших мастеров и получались они так себе. А вот луки у нас делают хорошие. Вот я и решил ввести пока что-то попроще. Делать такие стрелы гораздо проще и быстрее, чем те же огнеметы или арбалеты.
  Сейчас три лучших лучницы из гарнизона Драконьего Камня проводили конечные испытания. Кстати, из Королевской Гавани уже прибыли драконьи черепа. Самые крупные черепа я хочу сохранить как память, но вот средние можно пустить на изготовление луков. Драконья кость по всему миру считается лучшим материалом для лука. И, это даже не удивительно, что именно на Драконьем Камне нашлись люди, умеющие работать с драконьей костью. В самом замке был еще некоторый запас необработанных старых костей, который так же пошел в дело. И теперь в оружейной комнате Драконьего Камня уже есть пять боевых луков из драконьей кости. Они бьют дальше и злее чем луки того же класса из других материалов. Но, пока у меня просто нет лучников, достойных такого оружия.
  Так же, на острове был сформирован еще один отряд опустошителей. Правда, теперь это смешанный отряд. К самим женщинам-огнеметчикам добавились бойцы прикрытия, вооруженные щитами и мечами. Ну, кто мечами, кто топорами, а кому больше шипастые палицы по вкусу. Все, и бойцы прикрытия, и сами огнеметчицы, облачены в крепкую броню с накинутыми поверх них огнеупорными плащами. А у командира отряда - огнеметчицы Ним, особый плащ из драконьей кожи.
  Да, Даркнесс уже сбросил шкуру несколько раз и заметно подрос.
  С тех пор как я вернулся на остров, прошло около месяца.
  В первый день я не мог ничего сделать, мама и Рейнис требовали внимания. Мама ворчала, что ей приходилось волноваться каждый день моего отсутствия. У нее, кстати, уже заметен растущий живот. Рейнис же тоже соскучилась, особенно по сказкам. А уж как Мираксес радовался воссоединению с братом. Правда, теперь Терраксес немного меньше красного дракончика. Даже неделя вдали от вулкана породила разницу в скорости развития двух драконов. Отдельного упоминания стоит мое решение ускорить рост Вермакса.
  Специально для матери и ее дракончика в горах был найден и обустроен один из местных термальных источников. Купаться в лаве как я она не может. Устойчивость к жару зависит от магической силы, а в ней я превосхожу мать десятикратно. Но это не касается дракона, вот Вермакс спокойно нырял в лаву вместе с Даркнесс. Хоть у меня не было связи с синим драконом, но он слушался моего напарника. Собственно, все дракончики признавали старшинство Даркнесс, его силу и право командовать ими. И, уже через него, я мог управлять всеми прочими драконами, даже не имея с ними ментальной связи.
  Так же, пока я еще летал на стену, Тобхо Мотт сделал из уже готовой валирийской стали шлем для меня. А сейчас он делает панцирь. Одновременно с этим, во время работы, он обучает троих помощников.
  Рейнхард тоже обзавелся учениками. Вдобавок, к нему сами приехали выжившие ранее подмастерья гильдии алхимиков.
  Ну а я занялся изучением драгоценных камней и того, как они взаимодействуют с магией.
  Рубины могут не только фокусировать, но и хранить в себе огненную силу. Весьма полезные камешки для меня. И я уже прикидываю в уме, как их можно использовать. Сапфиры тоже могут хранить магию, но в них сила постепенно теряет, как бы, окрас. Моя сила, сохраненная в сапфире, но будто остывает со временем и становится какой-то нейтральной, словно едва теплая вода. Изумруды от моей магии трескаются. Алмазы вообще не принимают мою магию. Я отчаянно пытался внедрить в алмаз немного своего волшебного огня, но в итоге алмаз просто сломался. Да, алмазы крепкие камни, но их прочность весьма преувеличена, их и молотком расколоть можно, если постараться. В общем, я еще много с какими камнями работал, но моим камнем все равно остался рубин. Некоторый толк был от оникса, кварца и еще некоторых минералов, но при наличии рубинов с ними даже возиться не хочется. Еще можно вспомнить обсидиан, драконье стекло тоже может хранить в себе силу магического огня. Но его, скажем так, вместимость, гораздо меньше чем у рубина, а при превышении лимита обсидиан может расколоться.
  В общем, я уже размышляю о создании чего-то наподобие волшебного посоха. Как у Сарумяна!
  А пока, вернемся к настоящему времени.
  - Визерис. - Протянула Лианна, впечатлено глядя на результаты испытания взрывных стрел. - Я хочу такую штуку!
  Глаза у нее горели как у ребенка, увидевшего новую игрушку, такую, что аж дух захватывает.
  - Пока они еще не отработаны как следует. - Покачал я головой. - Что если эта стрела взорвется у тебя в руках? Нет, придется подождать. Но, не волнуйся, для тебя мне не жалко таких подарков.
  - Спасибо! Ты лучший! - Радостная девушка бросилась меня тискать.
  Собственно, именно на такую реакцию я и рассчитывал, когда приглашал девушку наблюдать за испытаниями. Лианна все еще воспринимает меня как невинного малыша. Ну, относительно. Кажется, она даже не в курсе, почему я приблизил к себе Мирию. Точнее, она даже не поняла, что я приблизил к себе служанку, на прислугу она внимания особого не обращала. Ну а я просто наслаждался близостью к ее телу.
  Через какое-то время девушка все же успокоилась.
  - Знаешь, на Севере сейчас должно быть очень холодно. - Вздохнула вдруг девушка.
  Это да. Зима пришла.
  - Мы живем на вулкане, здесь всегда тепло. - Заметил я.
  А еще, земля на острове очень плодородна. При необходимости местные могли бы сами прокормить себя, если не объедаться. В общем, Драконий Камень разительно отличается от того же Медвежьего острова. И Лианне, похоже, тут нравится. Правда, по дому она тоже скучает.
  - Да, Зима близка. - Усмехнулась девушка. - Она уже настала. А война еще не окончена.
  Я постарался вспомнить побольше о нынешней ситуации на западе.
  - Лорд Мейс занял Конфилд и Гринфилд, он решил переждать там холода.
  Вряд ли, конечно, он сам до этого додумался, скорее, лорд рвался на Клиганов. Но, наверное, рядом с ним нашлись более-менее толковые друзья-советники. Его авангард ведь уже соединился с группой Хэйтауэра и остатками дорнийской армии во главе с Оберином Мартеллом.
  - Это же Западные земли, там далеко не так холодно как на Севере. Вот же теплолюбивые неженки, эти рыцари Простора. - Фыркнула девушка.
  - Снабжение становится сложнее. - Продолжил я. - Тарли отпустил половину своей группировки по домам, а сам засел в Эшмарке, оставив еще часть сил в Золотом Зубе.
  - И он не боится еще сильнее разделять силы? - Удивилась девушка.
  - Если Тайвин нападет на самого Тарли, войска из Золотого Зуба ударят сзади по силам льва. Ну и наоборот, попробуй он напасть на Зуб, и получит удар из Эшмарка. А распыляться он совсем не может. Железнорожденные уже захватили три замка на побережье залива железных людей.
  Да, три замка. Правда, только два из них принадлежат Западным землям. Третий захваченный замок - Сигар, принадлежит Речным землям. Железные, как я и думал, не стали удерживать замки, разграбили их, плюс еще несколько поселений рядом с замками, после чего отчалили восвояси, оставляя сожженные крепости без припасов и ценностей. И, как ни странно, это для меня очень выгодно. Сейчас островитяне бесятся, но, когда я закончу с Западными Землями, то конкретно так возьмусь за железорожденных. И даже если Бейлон, увидев дракона, пойдет на мировую, я все равно смогу стрясти с них крутую контрибуцию. А после всех этих грабежей у них должно быть достаточно золотишка.
  - Твой дракон очень быстро растет. - Заметила Лианна.
  - Да. Весной, думаю, я уже смогу лично поучаствовать в кампании на западе, верхом на Даркнесс.
  - Надеюсь ты будешь осторожен. - Вздохнула девушка. - Твоя мама волнуется о тебе. Да и я не хочу, чтобы и ты тоже погиб...
  - Спасибо, что волнуешься за меня. - Улыбнулся я.
  Девушка не ответила.
  После испытания, я занялся уже другими делами. В этом месяце я все больше времени провожу в кузнице, работая вместе с Тобхо. Собственно, я сам уже неоднократно брался за молот. А благодаря помощникам, работа пошла даже быстрее, чем я ожидал. Так, к концу зимы уже будет готов целый доспех. Причем, грубой поделкой, сделанной наспех, работу Тобхо не назвать. Вроде и нет там каких-то хитрых декоративных элементов, но, в общем, Мотт очень опытный кузнец. Ну вот просто не может он делать некачественные доспехи. Это как пытаться заставить опытного художника нарисовать детские каракули. Он просто физически на такое извращение не способен. Вот и получается мой будущий доспех вроде и не особо сложным, но красивым. Чувствуется работа настоящего мастера. По крайней мере шлем у него получился просто превосходный. Щель для глаз, кстати, там очень тонкая, настолько, что в нее даже рыцарский кинжал не воткнуть. Но, надев этот шлем, я бы не сказал, что обзор у него как-то особо хуже чем у любого другого рыцарского шлема. Хотя, в полете я все равно больше полагаюсь на глаза дракона, чем на человеческое зрение.
  Тем временем, Золотые Мечи, пришли в движение. Точнее, группировка Рейна и Тарбек. Они уже покинули Пентошийский залив и направились в обход материка. Сейчас они как раз на пути к Летнему морю. И вряд ли пираты Ступеней рискнут нападать на военный конвой. А вот основная группировка Золотых Мечей из Мирийского моря все еще остается в Эссосе. Варис говорит, что они планируют выступать в конце зимы или в начале весны, когда на нашем континенте начнется оттепель.
  В общем, время потянулось по-новому.
  Все королевство будто замерло в ожидании, несмотря на войну. Даже кракены вернулись к своим островам. Разве что в Дорне люди как жили, так и живут. Дорнийцы практически не знакомы с зимой и ее опасностями. Южане, что с них взять?
  Пользуясь климатом Драконьего Камня, я решил устроить турнир. Раз уж мои люди зимой не хотят воевать, нужно как-то развлечь их, что бы они за следующие месяцы совсем не расслабились. А-то, зима пройдет и вдруг окажется, что никто особо воевать уже и не хочет. Но, пока турнир только готовиться и планируется ближе к концу зимы. Хотя, тут сложно сказать, будет ли через четыре месяца уже этот самый зимы конец. Слишком уж непредсказуемая смена сезонов в нашем мире. Зима может длиться несколько месяцев, год, два, или целыми десятилетиями, если очень сильно не повезет. До сих пор живы сказания о том, как целые поколения рождались, жили, и умирали во время одной долгой зимней ночи.
  Попутно я все чаще общался с Пауком...
  - Вы хотели меня видеть, Владыка? - В голосе Вариса как всегда правило почти искреннее участие и желание помочь.
  Все более-менее важные разговоры я предпочитал проводить в Палате. Вот и сейчас, я сидел во главе Расписного стола. Фигурки на столе занимали свои позиции, в соответствии с театром войны. Правда, точного расположения Тайвина мы не знали. Одни говорят, что он засел в Утесе Кастерли, а другие источники сообщают, что он укрепился в замке Серсфилд, перекрыв Речную дорогу и готовясь к неизбежной битве против Рендила Тарли.
  - Да, лорд Варис. Скажите, как продвигается выполнение моего задания?
  - Как вы и просили, мои люди шепчут по всему королевству, порождая новые слухи.
  Уже довольно давно я приказал Варису заняться распространением информации о том, что это именно Тайвин подорвал столицу, ну и совершил много других зверств. О том, что это именно я противостою кровожадному маньяку Тайвину. Что я лично потушил пожар в столице и дал работу многим несчастным в разоренном городе. Ага, забрал в гарнизон самых крепких девчонок. Хотя, рабочие, восстанавливающие город, тоже получают некоторый заработок. Так же люди должны были узнать о том, что Джон Аррен, вместе со старшими Старками и Хостером Талли долго готовили заговор, скрепляя свой альянс династическими браками. А потом они склонили на свою сторону и Ланистеров. В принципе, это даже может быть правдой. Но, это не так уж и важно, правда это или нет. Главное, теперь об этом думаю лорды, рыцари и простолюдины по всему королевству. А у Вариса достаточно мастерства в этом деле, чтобы устроить все так, словно эти слухи появились сами по себе, естественным путем, так сказать.
  - Это хорошо, лорд Варис. - Улыбнулся я. - Вы прекрасно выполняете свою работу как мастер над шептунами.
  Конечно же я наблюдал за его работой. Часто по вечерам я приглядываю за своими подчиненными через пламя обсидиановой свечи.
  - Рад угодить вам, Владыка. - Учтиво поклонился Паук. - Меня просто поражает ваша хитрость. Многие короли до вас даже не задумывались над такими вещами.
  Не сказал бы, что Варис выглядит особо пораженным. Просто у него такая манера речи.
  - Знаете, лорд Варис, я все еще никак не могу понять что вами движет. - Вздохнул я. - Но, в любом случае, я думаю, вы уже сделали невероятно много для моего королевства и совершите еще немало.
  - Я верен вашему дому, Владыка.
  - Да. Но, ваша служба проходит в тени. Многие так и не узнают о тех невероятных подвигов, что вы совершили на благо страны. Но я о них знаю. И вы будете вознаграждены.
  - Прошу, это вовсе не обязательно...
  - Я думаю, вы как никто другой заслуживаете именно этой награды. - Перебил я его.
  Это не какой-то хитрый план, разве что совсем чуть-чуть. Лишь намек. Выстрел наугад.
  - Вы получите участок земли у Черноводной.
  И я театральным движением извлекаю из-за пазухи документ. Эту старую бумажку помогла мне найти Рейла. Мейстер немного изменил документ, вписав новое имя, но, тем не менее, имя прежнего владельца этой земли все еще можно было прочесть.
  - Это... - Прочтя имя, Варис аж дар речи потерял.
  Всего на какие-то секунды, но он был просто обескуражен.
  - Знаете, лорд Варис. Слабые колдуны черпают силу в крови, принося в жертву людей. Но есть люди, чья кровь представляет для таких колдунов особо сильный интерес.
  Паучий сплетник едва сумел вернуть спокойствие своему лицу, но в его глазах все еще плескался... страх...
  - Надеюсь, вы будете верно служить моему дому, лорд Варис.
  - Д-да, ваше величество.
  - И, хоть вы не можете иметь своих детей, но вы сможете передать в будущем эти земли своему воспитаннику.
  - Благодарю, ваше величество. - Уже более ровно произнес Паук.
  - Что же, можете быть свободы, лорд Варис. - Улыбнулся я.
  Паук ушел, а мои губы растянулись в хищной ухмылке.
  Выстрел попал прямо в яблочко.
  Хотя, еще есть шанс, что мне просто показалось. Что Варис просто сильно удивился такой щедрости, хотя участок он получил очень даже скромный. Но, значение тут имеет не размер участка, а тот факт, что когда-то именно эта земля была пожалована королем Дейроном вторым его брату-бастарду Деймону Блэкфайру.
  Я просто как-то вспомнил эту забавную теорию, что Варис может оказаться потомком Блэкфайра. Место рождения подходит. Он бреет голову, так что нельзя сказать какого цвета его волосы. Ну и, как я сказал самому Варису, кровь Таргариенов представляет особый интерес для всевозможных чародеев. В сериале именно с помощью королевской крови ведьма Мелисандра "родила" тень-убийцу и прокляла прочих врагов короля Станиса. В общем, если он действительно Блэкфайр и что-то затевает. Этот намек заставит его задуматься, а нужно ли вообще что-то затевать против меня. Впрочем, даже если он задумал нечто плохое, я продолжаю следить за ним. Ну а если он не Блэкфайр, все равно, награду он заслужил, а я хочу выглядеть щедрым правителем для своих вассалов. Ну и он ведь лорд, а какой лорд без земли? Не порядок.
  Тем не менее, реакция Вариса была весьма красноречивой.
  А пока, я пойду тренироваться.
  Скоро турнир. А разве я могу упустить такую возможность для очередного эффектного выступления? Мастера Драконьего Камня уже приготовили для меня особое снаряжение. Да и коня мне подобрали крутого, настоящий боевой зверь, закованный в броню. И огня не боится, ну, если только не тыкать горящим факелом ему в морду. Само воплощение боевого коня. Именно такие звери должны идти во главе боевого клина тяжелой рыцарской конницы.
  А моим обучением занимался один из лучших рыцарей королевства.
  Настоящим рыцарем я все еще не стал, да и на лошади держусь кое-как. И в честной схватке у меня не было бы и шансов. Но, я все же собирался не честный бой устраивать, а устраивать представление. А Эртур Дейн сделает так, что к началу турнира я смогу скакать на боевом коне хотя бы на уровне средненького оруженосца. Этого вполне достаточно.
  Тем временем приглашенные гости уже прибывают.
  Естественно, кто-то появится раньше, кто-то позже.
  Причем, прибывали рыцари не только с прибрежных районов Королевских земель. Были и рыцари Штормовых земель. Речники и рыцари Простора. Даже от Дорна приехало несколько гостей. Рыцари Королевских земель прибывали последними, просто потому, что им не нужно долго добираться и выходили они практически перед самим турниром.
  И, конечно же...
  - Визерис! Это плохая идея. Ты не можешь участвовать в турнире! - Уже в который раз изливала свое недовольство Рейла.
  - Мам, разве кто-то из рыцарей посмеет ранить короля? - С лукавой улыбкой поинтересовался я.
  - Там будет достаточно рыцарей, что еще недавно были мятежниками. Многие из них могут таить обиду.
  - Но, нужно ли мне с ними биться? Конечно, распределение соперников случайно, но, если надо, нужные случайности можно определить заранее.
  Этот разговор мама затеяла во время нашей очередной вечерней прогулки. Мы шли по горной тропе с небольшой охраной. Практически каждый вечер мы посещаем тот самый термальный источник, вокруг которого уже поставили крепкий деревянный забор, а рядом построили небольшую избу. Вообще, хоть это и не лавовые ванны, но, тоже неплохо. Я уже начинаю обдумывать создание в будущем целого курорта. Сколько еще таких диких источников на Драконьей горе? Обустроить еще несколько и состряпать бизнес.
  - На таких турнирах молодые рыцари постоянно становятся калеками. - Жалобно вздохнула Рейла.
  - Я не собираюсь становиться калекой, да и ты сама знаешь, что я покрепче многих взрослых буду.
  Она одна из очень немногих людей, которые знают о том, что я могу выдержать не особо сильный тычок меча в живот. Или другие сравнительные попытки моего убиения. Еще это известно Уиллему, который занимался моими тренировками достаточно много времени и Эртуру Дейну, по той же причине.
  И подобные разговоры длились уже около месяца.
  - Дорогой, ты же знаешь, мне нельзя сейчас так волноваться. - Королева использовала подлый прием и погладила себя по слегка округлому животу.
  В одежде еще могло показаться, что она просто располнела, но я уже видел ее обнаженной. Все же, именно ради этого я и посещаю с ней термальный источник. Несмотря на то, что у меня уже были две молодые девушки, Рейла никак не хочет покидать мои мысли. С тех самых пор, как мы вместе провели ритуал пробуждения драконов. Ладно, сейчас в любом случае нужно как-то сменить тему.
  - Мама, помнишь, ты обещала во всем мне помогать? - Коварно прищурился я.
  - Да, помню. - Насторожилась она.
  - Через пару лет Вермакс станет достаточно крупным, что бы нести на себе всадника.
  - И ты хочешь, чтобы я летала вместе с тобой? - Облегченно улыбнулась Рейла. - Конечно, не волнуйся, если ты хочешь, я готова взять в руки меч и надеть броню! Хотя, я не стану воином, как эта волчица.
  - Этого и не надо. - Поспешил я ее успокоить. - Одна из жен Эйгона, Рейнис, не была воином, но все равно оставалась могучим драконьим всадником.
  - Ее убили... - Заметила мама.
  - Это была случайность. Даже сильнейший рыцарь может запнуться на лестнице и свернуть шею. Дорнийцы попали в глаз Мираксесс из скорпиона. Но, в любом случае, я не собираюсь тобой рисковать, мама! Но, само наличие еще одного всадника усилит репутацию нашей семьи.
  - Я понимаю. И, конечно же, я помогу тебе, дорогой.
  - Спасибо.
  - Не стоит, я ведь обещала. Да и разве можно отказаться? Какой Таргариен не мечтал о полетах на драконе? - Весело заявила мама.
  В общем, мы пришли к взаимопониманию, а о предстоящем турнире Рейла ненадолго забыла.
  Дальше мы общались уже на отвлеченные темы. Хотя, один интересный вопрос все же был задет. Уже когда мы вместе наслаждались горячей водой источника. Я восхищенно любовался обнаженным телом Рейлы, а она делала вид, что не замечает этого. Возможно это гормоны виноваты, определенно они, но беременность ни в коей мере не делала королеву менее привлекательной для меня. Даже наоборот, она неожиданно стала еще более желанной.
  - Визерис... возможно уже стоит задуматься о партии для Рейнис. - Заявила вдруг мама.
  - Хмм? У тебя уже есть кто-то на примете? - Удивился я.
  - У Мейса Тирела недавно родился третий сын, Лорас. Средний его сын тоже мог бы стать достойным женихом для девочки. И так мы могли бы укрепить наш союз с Тирелами.
  - Ясно. - Я даже не стал обдумывать это. - Увы, к несчастью для Тирелов, я намерен пересмотреть политику династических браков нашего дома.
  - Дорогой? - Удивилась мама.
  Для большей наглядности я зажег в своей руке яркое рыжее пламя.
  - Магия. Эта могущественная сила не моя исключительная особенность, мама. Эта сила достояние древней Валирии, она течет в моей крови. В твоей крови. В крови Рейнис и Эйгона. В тебе и во мне больше, наша кровь чище и сильнее. И я не собираюсь отдавать нашу драгоценную кровь в другие дома.
  - Значит...
  - Рейнис станет моей. - Кивнул я.
  Отдавать ее малышу Эйгону я даже не планировал. В нем самом лишь половина драконьей крови, как и в Рейнис. А в их детях кровь может стать еще слабее. Ну и, конечно же, я не собирался останавливаться на одной жене. В будущем у меня будет еще больше драконов. И мне понадобиться больше драконьих всадников. Хотя, для этого подойдут и бастарды, если правильно их воспитать. Но, было еще кое-что...
  Эйгон Завоеватель. Он был героем для многих маленьких Таргариенов, родившихся после Высадки Эйгона. И мне тоже хочется ему соответствовать. А у Эйгона было две жены-сестры. Пожалуй, несколько жен, в некотором роде, это тоже показатель власти и силы. Ну и, последний аргумент - я же подросток! Король-подросток с драконами! Как хочу, так и будет.
  - Вот как... - Расстроилась мама.
  Ее можно понять, по той же причине она и стала королевой, но она едва ли хоть когда-то любила Эйриса. И я не хочу, что бы она так же думала обо мне и Рейнис.
  - Именно поэтому я столько времени уделяю ей. - Продолжил я. - Если она станет моей женой, я не хочу что бы для нее это было навязанным нежеланным браком.
  Мама весьма удивленно посмотрела на меня.
  - Ты действительно думаешь о таком? Заглядываешь настолько далеко? - Впечатлено спросила Рейла.
  - Ну а еще она очаровательная девочка, с которой весело проводить время. - Улыбнулся я.
  Королева заливисто рассмеялась. Ей нравится наблюдать как я играю с Рейнис или рассказываю ей сказки на ночь. Эйгону я практически не уделял внимания вообще. Думаю, с ним пока и напрягаться не стоит, все равно повзрослев, такое ранее детство он и не вспомнит. А налаживать с ним родственные связи можно начать и позже. Чтоб, значит, из малыша вырос мне верный помощник, а не маленький заговорщик, который будет интриговать уже против моих собственных детей.
  Эхх, иногда хорошо просто отдохнуть.
  Я совсем расслабился в горячей воде.
  
  Глава 27. Гости.
  
  Прекрасная молодая девушка даже в гневе оставалась прекрасна. И она испытывала достаточно негодования, чтобы кричать в лицо своему отцу.
  - Как тебе вообще пришла в голову эта мысль! Ты хочешь отдать меня этому бандиту! Меня! Свою дочь!
  Тайвин Ланистер даже бровью не повел и ответил спокойно.
  - Железнорожденные единственные, с кем мы еще можем иметь дело.
  - Они обокрали нас. - Прошипела Серсея. - Виндхолл и Бейнфорт! Эти проклятые пираты разграбили два наших замка!
  - Мы решим этот вопрос.
  - И чего ты так боишься, отец!? - Еще сильнее разозлилась девушка. - Эти слабаки из Простора уже истощены войной в Штормовых и Речных землях. Мы разбили дорнийцев и у нас еще достаточно сил для войны. Мы купили Золотых Мечей, и некоторых лордов Простора. Ты же не веришь в эти сказки про дракона мелкого пиздюка?
  - Следи за своим языком. - Холодно произнес Тайвин.
  И, несмотря на свой нрав и настрой, девушка притихла. Отца она боялась. Все в семье его боялись.
  - Он убил Джейме. - Злобно прошептала она. - Ты слышал что он сделал с твоим старшим сыном?
  - Ланистеры всегда платят свои долги.
  В этот момент в глазах старого льва впервые промелькнули эмоции. Сдерживаемый гнев.
  - Надеюсь ты не ослаб за годы. - Недовольно высказалась Серсея.
  - Довольно. - Отрезал Тайвин. - Этот вопрос уже решен, возвращайся в свою комнату.
  У девушки было что сказать, но она сдержалась. Или просто не решилась.
  А я уже не мог наблюдать дальше. Видения обсидиановой свечи питаются моей магией, но дело не только в количестве моих сил. Я не могу за один раз влить в пламя все свои силы, так и тут, я не могу за раз вглядываться в свечу слишком долго. Тем не менее, кое-что интересное я успел узнать. Выходит, Тайвин хочет сосватать свою дочь Грейджоям. Вроде бы у Бейлона несколько сыновей и дочка, немного младше меня.
  Отдышавшись, я немного отдохнул и снова заглянул в пламя.
  Теперь я направил свой взор дальше, за стену, где царил вечный холод. Но это было еще не царство вечной Зимы. Я искал одно определенное место.
  - Ты нашел меня, маленький дракон. - Довольно прозвучал знакомый голос.
  И, я будто потерял контроль. Мой взгляд против воли припал к земле и устремился в пещеру. На периферии мелькали тени с яркими желтыми глазами, что удивленно и испуганно глядели на меня. И в конце этого полета я оказался в пещере, глядя на него. Неестественно старый истощенный мужчина, тело которого было изрыто корнями могучего древа. Корни росли из верхнего свода пещеры, а само дерево росло уже наверху. Выглядело это жутко, но...
  - Дедушка. - Спокойно поприветствовал я родственника.
  - Тебе еще рано быть здесь, маленький дракон. - Ответил Бринден. - Но, раз уж ты пришел, я дам тебе один урок.
  - Я слушаю.
  - Похоже, ты нашел свой способ видеть...
  - Валирийские свечи. - Подсказал я.
  - Вот как. Хорошо. Но, так или иначе, существует множество способов увидеть больше. Валирийские свечи, вещие сны, древовиденье, оборотни же могу смотреть через глаза зверей. Но, у всех этих методов существуют некоторые общие черты.
  Это было интересно.
  - Ты должен знать об этом, пока твоя неосторожность не привела тебя к беде, маленький дракон. Ты можешь спокойно следить за обычными людьми, но когда твой взгляд падает на кого-то, владеющего силой...
  - Он может почувствовать мой взгляд? - Догадался я.
  - Верно. Как я сейчас. Ты неопытен, и умелый колдун, поймав твой взгляд, сможет получить власть над тобой.
  Я выдохнул. Мое пламя разгорелось с еще большей силой и Риверс болезненно вскрикнул.
  - Кха, может, ненадолго, ты очень силен для своего возраста, маленький дракон. Хорошо, я научу тебя видеть...
  Находиться тут дальше становится тяжелее.
  - Эти существа, что живут здесь. Дети леса? - Спросил я.
  - Да, что ты думаешь о них?
  Я взглянул на таящихся среди корней и теней существ. Маленькие, похожие на детей. На них странная одежда, похожая на сплюснутые вместе листья и ветки. В темноте я не могу их нормально разглядеть, но я вижу их яркие желтые глаза, не человеческие, скорее, кошачьи...
  - Они забавные. - Протянул я.
  - Ха-ха, вот как. - Хрипло рассмеялся Риверс. - Хорошо, я буду ждать твоего следующего появления, маленький дракон.
  Наверное, он понял, что я уже не могу больше оставаться тут.
  Мой разум снова вынырнул из пламени свечи и я оказался в своих покоях. Подростковые гормоны тут же принялись делать свои непристойные предложения. Воображение против моей воли начало пририсовывать загадочным фигурам детей леса миленькие черты. Получались маленькие кошкодевочки.
  Встряхнув головой, я решил позвать Мирию. Все равно, без сладкого перед сном не засну. Я уже привык к этому.
  А утром я познакомился с новыми людьми.
  У моей матери появилась фрейлина из древнего благородного дома. Младшая сестра одного из моих телохранителей. Эшара Дейн. Честно говоря, когда я ее увидел, то у меня дыхание перехватило. Изящная темноволосая красавица с печальным взглядом сиреневых глаз. Она приехала посмотреть на турнир, в котором наверняка будет участвовать ее брат. Ну и тут ее встретила Рейла, вспомнив, что раньше Эшара была в свите принцессы Эллии. Я ее тоже видел раньше, но тогда она не казалась мне такой красивой. А еще, вместе с ней приехала маленькая девочка пяти лет.
  - Мне очень приятно вновь вас увидеть, мой король. - Одарила меня улыбкой эта женщина, сделав изящный реверанс.
  - Взаимно. - Ответил я. - Я тоже очень рад снова вас встретить, леди Эшара, вы все так же прекрасны.
  Девушка протянула мне свою ладонь и во мне проснулись благородные манеры, заставив нежно поцеловать ручку девушки.
  - Позвольте представить вам мою младшую сестру. - Эшара отступила.
  И вперед вышла та самая маленькая девочка, повторив реверанс сестры. Она явно сильно волновалась и ее движения казались скованными, далеко не такими изящными как у Эшары. Тем не менее, смущенная девочка выглядела при этом очень мило.
  - Мое почтение, ваше величество. Я леди Аллирия из Звездопада.
  Малышка подняла на меня трогательный взгляд, полный надежды на что-то. Может она ожидает похвалы? Мне же больше хотелось схватить девочку в охапку и тискать ее как плюшевую игрушку. Но, я сдержал это постыдное желания, боясь, что это может обидеть Аллирию. Она ко мне по-серьезному, значит и я должен ответить маленькой леди тем же.
  - Очень приятно познакомиться с вами, леди Аллирия. - Улыбнулся я. - Мое имя Визерис из дома Таргариен. Должен отметить, вы так же милы, как и прекрасна ваша сестра.
  И снова мне подают ручку для поцелуя. А девочка, то ли от волнения, то ли от смущения, уже зарумянилась вся.
  После знакомства Рейла на правах хозяйки решила показать сестрам Дейн замок и я решил ненадолго к ним присоединиться. Как и многих до них, девчонок впечатлили тренирующиеся лучницы. Сейчас многие из них уже более-менее уверенно попадали в мишени с приличного расстояния. Да и луки они использовали более мощные, чем при первых тренировках. Некоторые из гостей смеялись, но большинство приезжих адекватно оценивало результаты тренировок, не принимая в расчет пол тренирующихся. Некоторые дорнийские рыцари знакомились с девушками, правда, похоже, многие из моих лучниц просто не желало подобного общения с мужчинами, им в свое время уже на всю жизнь хватило общения с гвардейцами Ланистеров. Впрочем, были и другие рыцари, которые захотели присоединиться к тренировкам, показать мастер-класс, так сказать.
  Мое внимание привлекла дорнийка в плотной кожаной броне зеленого цвета.
  Сверстница Лианны, по-моему.
  - Это Мирия Джордейн, леди Тора, ваше величество. - Сообщила Эшара, заметив мой интерес.
  Тор, это дорнийская крепость на побережье Дорнийского моря, насколько я помню.
  - Ее отец был знаменосцем Мартеллов и участвовал в походе на Западные земли. Мирия была его единственной дочерью и наследницей, теперь она глава дома Джордейн.
  Значит, лорд Джордейн погиб в этом походе. Кстати, у этой девушки такое же имя как и у моей служанки. Интересно...
  - Она участвует в турнире? - Спросил я.
  - Если ей позволят. - Осторожно протянула Эшара. - В средней части Вестеросса не приветствуется воинственность среди женщин.
  - Если хочет, пусть участвует. - Пожал я плечами. - Я разрешил участвовать Лианне, было бы не честно запретить это всем остальным девушкам.
  Дальше мы направились к саду Эйгона. Тоже довольно примечательное место на Драконьем Камне. Он расположен в восточной части крепости. Как и на остальном острове, тут растут сосны, которые, тем не менее, не возвышаются над крепостными стенами. И здесь полно диких роз. Рейгару нравилось это место. А сейчас тут постоянно бывает Лианна. Часто ее можно увидеть с розой в волосах и именно тут она и берет эти розы. Впрочем, делает она это не настолько часто, что бы как-то повлиять на вид сада.
  Сам я к этому времени уже решил покрасоваться перед девушками и призвал свое второе тело. Пока мы шли по саду, Даркнесс вынырнул из жерла вулкана и возвысился над островом. К сему дню он уже вымахал до весьма крупных размеров и внушал настоящий трепет, не просто как символ власти, но и как могучий зверь. Струйки раскаленной магмы стекали с его крыльев, пока дракон набирал высоту. Мы могли наблюдать за его полетом прямо из сада.
  - Дракон! - Одновременно и испуганно, и восхищенно, воскликнула Аллирия.
  - Это же Даркнесс, да? - Уточнила Эшара.
  Взмахнув крыльями, дракон совершил красивый маневр в воздухе и полетел прямо к нам.
  - Да, это мой напарник. - Кивнул я.
  Снизившись, дракон сел прямо на стену, уцепившись когтем крыла за башню. При этом, взмах его второго крыла обдал нас всех мощным потоком ветра. А дракон уже более аккуратно начал спускаться по хвосту башни. Да, как я уже говорил, все башни этого замка выполнены в виде драконов. И моему напарнику еще долго расти до размеров местных башен, но, он уверенно стремиться к этим размерам.
  - Не бойся. - Мягко сказал я, положив ладонь на плечо Аллирии. - Это я его позвал.
  - Позвали? - Удивилась старшая Дейн.
  Должен отметить, девочка, ощутив мою руку на плече, перестала дрожать.
  - Он тебя не обидит. - Добавил я. - Хочешь его погладить?
  - А можно? - Неуверенно спросила Аллирия.
  - Я разрешаю.
  Дракон как раз подошел к нам и опустил голову. Теперь даже моя поддержка не могла помочь девочке сохранить спокойствие.
  - А я могу тоже его погладить? - Поинтересовалась Эшара.
  Сейчас, в этот момент, она уже не выглядела такой печальной, как раньше. В ее глазах появился интерес и какой-то детский восторг. Старшая Дейн проявила больше храбрости и уже протягивала свою руку к дракону. Но, нет, не так быстро, красавица. Даркнесс недовольно фыркнул и его горячее дыхание заставило девушку отдернуть руку.
  - Позвольте вашу руку, леди. - Вежливо попросил я.
  Эшара все же коснулась морды дракона, но только вместе с моей ладонью поверх ее руки, якобы, дракону так спокойней. Конечно же, на самом деле я просто воспользовался моментом, что бы подержать ее за руку. Она же не знает, что дракон это тоже я, а не отдельное дружелюбное ко мне существо.
  - Он очень теплый. - Заметила девушка.
  - Конечно, это же дракон. - Улыбнулся я.
  Даркнесс довольно замурчал. Ну, этот звук был похож на мурчание. И Эшара была просто в восторге, а я любовался ее счастливым лицом.
  - А вы будете участвовать в турнире на драконе? - Невинно спросила меня Аллирия.
  - Если бы. - Вздохнула Рейла.
  Я же не смог удержать смеха.
  - Нет, конечно же, нет. - Покачал я головой. - Если я выйду на драконе, лошади сами будут сбрасывать свои рыцарей и бежать в ужасе. Это же будет совсем не интересно. Никакого противостояния.
  К счастью, мама не воспользовалась этим моментом, что бы снова начать разговор о том, что мне не стоит участвовать. Собственно, она не единственная, кто говорил об этом. Мои королевские гвардейцы так же не устают повторять, какая это плохая идея. Но, наши взгляды на турнир различаются. Они видят в этом бой, а я предвкушаю красочное представление. Я вовсе не собираюсь меряться силами с участниками, моя цель несколько иная.
  - Аллирия, ты хочешь прокатиться на нем? - Тихо спросил я.
  Девочка выпучила на меня испуганные глаза.
  - Нет, я не настаиваю. - Весело добавил я.
  Было очевидно, что идея забираться на это чудовище и летать на нем не вызывает у девочки радости. Дракон, кстати, был уже достаточно крупный, что бы нести на себе двух человек, если не перегружать его при этом поклажей.
  - А я бы хотела попробовать. - Высказалась Эшара.
  - Буду рад услужить столь прекрасной деве. Сейчас же прикажу слугам подготовить седло.
  - А сразу нельзя? - Поинтересовалась девушка.
  - Можно, но я не хочу рисковать.
  Тем более, если я смогу достаточно крепко устроится, в чем мне помогает связь двух тел, то вот Эшара может легко сорваться и упасть с высоты.
  Собственно, слуги уже приноровились работать с драконьим седлом. К тому же, нынешнее седло заметно отличалось от первого, в котором я летал на Север. Это седло сделано из драконьей кости и кожи. И если к самому дракону седло крепится как и раньше - цепями, то всадник пристегивается к седлу с помощью крепких кожаных ремней. И, да, седло было сделано с расчетом не только на всадника, но и на пассажира. Я уже летал в нем вместе с мамой и даже с Рейнис. А в ближайшем будущем я планировал вернуться на Медвежий остров и, как и обещал, забрать Дейси с собой. Если удастся договориться с ее матерью. Отец, к слову, неизвестен. О такой вещи как "родила от медведя" я узнал уже от матери. На медвежьем острове такое в порядке вещей. Никто не знает точно, кто является отцом трех дочерей Мейдж Мормонт и, скорее всего, это вообще разные люди. В связи с этим мне становится более понятно смелое поведение Дейси. Она просто брала пример с матери и не особо задумывалась о последствиях, так как даже в случае беременности это ей ничем особо и не грозит. В общем, Мормонты люди немного дикие. В хорошем смысле.
  Тем временем, слуги уже подготовили седло, крепко зафиксировав его на спине Даркнесс. Ему, кстати, приходилось уже дважды спиливать шипы на спине.
  - Леди. - Приглашаю Эшару в седло.
  Устроившуюся на драконе девушку я с особым удовольствием страховал ремнями. Вроде, я лишь слегка провел пальцами по ее телу, пока крепил ремни, но как же это было приятно. А потом Даркнесс взмахнул крыльями и, подскочив, взмыл в воздух. Эшара испуганно взвизгнула, но стоило ей понять, что ремни не позволяют ей свалиться, и визг стал уже не испуганным, а восторженным. А еще, при взлете, она крепко обняла меня, прижавшись к моей спине своей мягкой грудью. Просто прекрасно.
  За время получасового полета мы оба получили массу приятных впечатлений.
  Несколько раз я специально снижался к воде, что бы крылом задеть водную гладь. Нас с девушкой при этом обдавало прохладными брызгами. Мы летали над лесом Расколотой Клешни, где можно было заметить немало снега, на земле и деревьях. Нынешний вид Вестероса сильно контрастировал с видом Драконьего Камня или Дорна. Возможно поэтому девушке захотелось там побывать и она попросила меня приземлиться.
  Правда, тут уже я не позволил ей долго возиться со снегом, все же, одета она была не совсем по сезону. Впрочем, на ней было и не летнее платье, а более закрытая осенняя одежда с теплой накидкой. В это время такая одежда больше подходит Драконьему Камню с теплой землей и холодными морскими ветрами. В общем, в снежки мы сыграли минут десять, после чего я настоял на возвращении в седло. Верхом на драконе вообще не чувствовалось, что вокруг зима. Сам Даркнесс от окружающего холода весь паром исходил.
  - Спасибо, Визерис. Это было просто невероятно! - Искренне поблагодарила меня девушка, когда я уже второй раз крепил к ней ремни.
  И ее нежные губы коснулись моего лба. Конечно, это еще и значит, что меня воспринимают совершенно не всерьез, но, почему-то, я вдруг стал гораздо счастливее.
  - Твой поцелуй стоит гораздо большего, Эшара. - Ответил я.
  После чего поцеловал ее уже сам, в губы. У меня самого было весьма приподнятое настроение, а внимание такой девушки, чуть ли не окрыляло. Вот я и поддался импульсу, пусть это и был легкий невинный поцелуй, но так я дал понять девушке, что у меня уже более зрелые интересы и поцелуй в лобик это вовсе не то, чего я ожидаю от женщин.
  - Ваша милость? - Девушка выглядела немного ошарашенной.
  - Полетели? - Улыбнулся я, делая вид, словно ничего такого не произошло.
  В этот раз Эшара держалась за мену уже осторожней, чем в первый раз. Но, уже на половине пути она расслабилась и снова вовсю наслаждалась полетом. Ну а я больше мечтал о том, что между нами все же может что-то получиться. Нужно будет позже расспросить о ней у Эртура.
  В общем, несмотря на то, что я отошел от прочих дел, этот день прошел просто замечательно.
  Позже, оставив Дейнов, я знакомился с другими гостями. Некоторые рыцари, которых я раньше не встречал лично, но которые сражались на моей стороне в этой войне.
  Лорд Титос Блэквуд и его наследник Бринден Блэквуд. Кстати, мать Бриндена Риверса происходит из этого дома. Возможно это от них мой родич унаследовал силы оборотня. Этот дом поклоняется старым богам и чардревам.
  Уильям Мутон, глава одного из речных домов, что остались верны короне. Его брат Майлс был оруженосцем Рейгара и погиб при Колокольной битве близ Каменной септы.
  Ну и много других лордов и рыцарей. Был лорд Графтон из Долины с небольшой свитой, в которой был новый лорд Ройс в уже знакомом мне бронзовом доспехе.
  От Мейса и Рендила прибыло несколько рыцарей, но сами военачальники продолжали удерживать захваченные замки в Западных Землях. Насколько я знаю, лорд Тирел тоже решил устроить там небольшой турнир, чтобы подбодрить своих солдат. Так же на мой турнир прибыл лорд Уиллем, Блэквуды составляли часть его свиты. И, даже с севера прибыло несколько людей. Приглашения северянам имели более свободную форму, у них рыцарство не так распространено. Прибыл лорд Гард Флинт из Вдовьего Дозора и, что мне удивило, Джорах Мормонт, который не являлся, но мог выступить как наследник лорда.
  - Ваша милость. - Преклонил он колено, когда мы встретились снова.
  - Встань, Джорах. - Изобразил я улыбку.
  Жестом повелев слугам оставить нас вдвоем, я решил узнать, почему Мормонт решил появиться тут.
  - Я слышал о награде за первые места и в своих умениях я достаточно уверен. - Сообщил Джорах.
  Да, награда была объявлена весьма достойная. Не те сумасшедшие суммы, которые я помнил по сериалу на турнире Десницы. Но, вполне разумные цифры. Тысяча золотых за третье место, пять за второе и десять за первое. Отдельно идет награда лучшему лучнику и победителю общей схватки.
  - Ясно. В любом случае, я рад снова вас увидеть, сир Джорах.
  - Простите, я не рыцарь. - Скромно заметил мужчина.
  - Не страшно. Вы участвуете в турнире и когда победите хотя бы раз, я произведу вас в рыцари. - Отмахнулся я. - Лучше скажите, как поживает ваша семья? Лорд Мормонт, леди Мейдж, Дейси, Алисанна, Лия?
  - Хорошо. - Стушевался Джорах. - Мейдж просила напомнить вам об обещании снова навестить наши владения.
  - Ясно.
  - И, Дейси тоже просила узнать у вас, когда вы придете. Что мне ей передать?
  Надо же, внимание этой девчонки оказалось наудивление приятным.
  - Не нужно ничего передавать. - Улыбнулся я. - Я хочу слетать к вам после турнира и, скорее всего, окажусь на Медвежьем острове гораздо раньше вас, Джорах. Если хотите, я мог бы и вас доставить до дома. У вас есть сопровождающие, которые могли бы доставить вашего коня обратно сами?
  - Да. - Ошарашено кивнул воин.
  - Вот и хорошо.
  Действительно хорошо. Мне уже не терпится повидаться с этой дикой девчонкой. Я по ней соскучился.
  А время турнира все приближалось.
  У гвардии Драконьего Камня вдруг появилось много работы. Среди гостей встречались и кровные враги, готовые друг друга прирезать. Да и просто засилье приезжих повысило уровень преступности, как в местном городке, так и в небольших деревнях, рассеянных по подножию Драконьей горы.
  Живот моей матери за этот срок уже стал довольно объемным, а я ощущал, как внутри нее разгорается пламя новой жизни. Сам я тоже за прошедшие месяцы немного подрос.
  А Тобхо Мотт со своими помощниками, среди которых, как ни странно, был и я, наконец-то закончил мой доспех. Первый латный доспех из валирийской стали, выкованный на Драконьем Камне. Первый, но не последний. А Тобхо был очень рад оставить на доспехе свое клеймо. Эта работа сделала его легендой среди ремесленников всех мастей. Многие люди по всему королевству уже знают, что он работает на короля. Но теперь его имя возвысится на вершины.
  Доспех был закрытым, но очень подвижным и легким. Он почти не сковывал движения и, в нем даже можно было плавать, настолько легка валирийская сталь. И тут кроется небольшая проблема. Легкого всадника легче сбросить с коня. А я и сам по себе весьма не тяжел. В общем, ловить копье грудью не стоит. И на коне закрепиться нужно покрепче.
  А стали, кстати, хватило еще и на создание небольшого круглого щита. По большей части щит был из обычной стали, для веса, но снаружи его прикрывал тонкий слой валирийской стали. И тут я даже рискнул пойти на эксперимент, еще во время ковки выбивая в стали руны первых людей. Результат превзошел все мои ожидания. И это были не те руны, которые я копировал с бронзового доспеха. Это новая вязь, которую я составил сам, благодаря книгам из цитадели. В общем, всякие сомнения насчет участия в турнире у меня пропали. С такими-то имбовыми предметами.
  Несмотря на то, что я был младше многих участников и мог смотреться на их фоне откровенно смешно, благодаря экипировке я превосходил в бою многих из них. Далеко не у всех участников турнира конь будет облачен в крепкую стальную броню, как у меня. А наличием валирийского доспеха вообще никто не может похвастаться во всем королевстве, разумеется, кроме меня. Но, я ведь собирался устроить не просто поединок, а огненное шоу!
  А еще, мне просто хотелось повеселиться.
  
  Глава 28. Драконий турнир.
  
  Наконец-то этот день настал.
  Я расположился в королевском ложе. Рядом была моя мать, которой прислуживала Эшара, будучи ее фрейлиной. А мне напитки подносила Мирия. Кстати, свою задумку на ее счет я исполнил. Теперь Мирия, как и многие другие служанки Драконьего Камня, носили униформу прислуги. У мужчин то были просто темные рубахи и штаны, без особых изысков. Разве что, у управляющего, пожилого слуги, что командует остальными слугами замка, форма выделялась узором из серебряной нити. У девушек, впрочем, форма тоже не сложная, черное платье и белый передник. Но у Мирии платье более сложного покроя, да еще и украшенное золотой нитью. В общем, теперь некоторые леди глядят на ее наряд с завистью.
  Так же в нашей ложе присутствовала Аллирия, которую пригласила моя мама, и Лианна, которую пригласил уже я. Собственно, это все, да и мест тут больше особо нет.
  К слову, турнир проводился не в самом замке. Места там могло бы хватить, но было бы немного тесновато. Нет, турнир проводился недалеко от крепости на специально расчищенной площадке. На острове вообще практически нет ровных мест, так что, тут мне пришлось поработать, выплавляя эту равнину с помощью драконьего пламени. Но, оно того стоило. А еще я задумался о том, что бы построить возле Королевской Гавани каменное ристалище. Сейчас площадку начинают готовить за несколько месяцев до турнира, а потом ее убирают. Но, возможно будет даже проще один раз построить целый стадион, который не нужно будет обновлять перед каждым турниром. Драконий Камень для такого не очень хорошо подходит. А вот Королевская Гавань - другое дело.
  А тем временем горнист уже трубит начало первого боя.
  Турнир открывали прославленные бойцы.
  Барристан Селми Отважный, под белым знаменем королевской гвардии. Против него вышел рыцарь из Простора, знамя из четырех скованных вместе цепей. Я не помню кому принадлежит это знамя, но герольд представил его как лорда Рокстона.
  - Я слышала, вы танцевали с сиром Барристаном, на пиру в Харренхолле. - Тихо поинтересовалась Рейла у Эшары.
  - Да. - Грустно улыбнулась дева Дейн. - Тогда меня приглашали на танец Оберин Красный Змей и Эддарт Тихий Волк, но сир Барристан был первым.
  О, так у Эддарта Старка было свое прозвище. А Эшара, похоже, была очень популярна, впрочем, как и сейчас.
  - Как думаете, он победит?
  - Сир Барристан один из сильнейших рыцарей королевства. - Уверенно заявила девушка. - И он королевский гвардеец.
  В этот момент протрубил горнист и рыцари направили своих коней навстречу друг другу. В принципе, результат был закономерен, но, всякое возможно. Увы, рыцарю Ростону не повезло выйти против одного из очевидных лидеров этого турнира. Первая сшибка и турнирное копье Барристана выбивает из рук Рокстона его щит. Сам Барристан увел копье противника своим щитом в сторону. А вот Рокстон, готовясь ко второму заходу, он прижимал левую руку к животу и едва держался в седле.
  Удар копья в панцирь просто вырвал рыцаря Простора из седла.
  Это выглядело весьма эффектно. И зрители повставали со своих мест, награждая Барристана овациями. Белый рыцарь изобразил поклон из седла, подойдя к нашему месту.
  - Это был отличный бой, сир Барристан! - Взял я слово, поднявшись. - Вы достойно открыли этот турнир, надеюсь, дальше вы продолжите демонстрировать свою доблесть, во имя королевской гвардии!
  Подобны слов от меня ждали и я их сказал.
  - Благодарю за похвалу, ваше величество. - Вновь поклонился Селми.
  Мне осталось вернуться на свое место, попутно приняв от Мирии кубок с водой. О, порой я и вино пью, но чаще обычно воду. Только не ту, что пьют все остальные, а кипяченную в серебряном котле. А вот соки я не люблю. Не то чтобы они были невкусные, но, наблюдения показали мне, что именно от соков люди травятся чаще всего. И от воды. Я имею в виду простую некипяченую воду.
  Следующий бой тоже вызывал у людей предвкушение зрелища.
  Эртур Дейн, против Сельвина Тарта.
  Я слышал, недавно в семье Тарт случилось несчастье. Когда в Тартский залив пришли корабли королевского флота, лорд Тарт отослал своего восьмилетнего сына другу на Гневном мысе. Но, корабль попал в шторм, тот же самый шторм, который позже настиг и мои корабли. Мальчик утонул, а у Сельвина осталась только пятилетняя дочь Бриенна. На данный момент она является его наследницей.
  И, этот бой был наудивление долгим.
  Три конных сшибки.
  Противники поломали все копья и спешились.
  Эшара наблюдала за поединком затаив дыхание.
  А дальше, Эртур за считанные секунды обезоружил Сельвина. Стоя на ногах и с сияющим фамильным мечом в руках Дейн оказался гораздо сильнее, чем верхом на лошади. И снова я поздравил рыцаря с победой, но на этот раз я уделил внимание и проигравшему рыцарю, заявив, что продержаться так долго против Меча Зари весьма достойно.
  И, вот наступил момент третьего боя.
  Освелл Уэнт.
  Да, первые три боя проводили рыцари королевской гвардии, они же и открывали турнир, подтверждая, что заслужили свое место в прославленном ордене не за красивые глазки. Хотя, судя по реакции некоторых дам, красивые глазки сира Эртура им были очень даже по нраву. Как и у сестры, у него были сиреневые глаза.
  Против Уэнта выступил Титос Блэквуд.
  Освелл не был лучшим королевским гвардейцем. Он был просто опытным крепким рыцарем в самом расцвете сил.
  Одна сшибка и Блэквуд получает копьем по голове. Да так крепко, что с него слетает шлем. Его явно шатает, в то время как Уэнт меняет копье. Но второго захода не происходит. Титос поднимает руку и сдается. А после он второпях соскакивает с коня и сгибается, извергая из своего желудка недавний завтрак. Кстати, его не случайно выбрали противником Уэнта. Вероятность победы королевского гвардейца была настолько высока, что на Титоса никто бы не поставил. Это своеобразный тычок укора. Блэквуды не единожды были связаны с Таргариенами, но в войне поддержали Талли. С другой стороны, им было бы очень сложно поддерживать нас из-за своего расположения. Если бы они восстали против рыб, то по ним ударили одновременно с двух сторон, с юга и севера. Поэтому я и не стал специально устраивать похожих проблем для его сына. Если повезет, парень сможет достаточно долго продержаться в турнире.
  Тарт был просто одним из немногих рыцарей, который мог показать достойный бой против Эртура. А Ростон сам вызвал Барристана на поединок. Я правда так и не понял, вражда это или дружеское соперничество. В любом случае, королевская гвардия доказала свою доблесть, открыв турнир и победив во всех сражениях.
  После этих трех боев наступил небольшой перерыв. Слуги прибрали ристалище, очистив его от блевотины и конских какашек.
  - Дорогой, может еще можно все переиграть? - Взяла меня за руку королева, когда я поднялся.
  - Мама, не волнуйся, у меня самый лучший конь и самая лучшая броня. Даже если я проиграю, у меня даже покалечится не получиться.
  - Да, наверное... - Вздохнула Рейла.
  Она уже видела мой новый доспех и после этого ее напор в попытках отговорить меня от участия заметно ослаб.
  - Удачи вам, мой король. - Улыбнулась мне Эшара.
  Но в ее голосе чувствовалось некоторое беспокойство. Аллирия тоже хотела пожелать мне удачи, даже поднялась со своего места, но в последний момент вдруг оробела и опустила взгляд, так ничего и не сказав. Я просто погладил ее по голове.
  Сейчас как раз был получасовой перерыв, так что гости не связали уход короля с трибун со следующим боем. Я же решил, что это в некотором роде символично, особенно для рыцарей. Что после королевской гвардии выходит сам король. Вообще, сначала я думал выступить первым, но, нет, мое выступление планировалось наиболее эффектным и я просто не хотел портить этим зрелищность битв моих гвардейцев.
  В оружейной комнате меня уже ждал мой оруженосец.
  Точнее, он не мой оруженосец, но во время турнира именно этот парень будет подавать мне оружие и присматривать за моим снаряжением. Сам он еще не рыцарь и не может участвовать в турнире. А так как он не северянин, а почитатель андальских традиций, то и поблажек вроде разрешения на участие для простых воинов, как у Джораха, ему не положено.
  - Владыка. - Радостно улыбаясь, поприветствовал меня Джастин.
  - Привет, Масси. - Хмыкнул я. - Ты готов?
  - Конечно! Спасибо, что выбрали меня своим помощником! Я не подведу!
  Таким образом я выделяю дом Масси, оказывая ее нынешнему лорду честь. С нашей последней встречи парень ничуть не изменился. У него появился едва заметный шрам на щеке, но это вообще не влияло на его внешность. Что раньше, что сейчас, то же самое лицо.
  - Ладно, помоги мне надеть броню.
  - Разумеется.
  Мой доспех.
  Красивый и изящный латный доспех, сделанный настоящим мастером. Он лишен особых украшательств, но все равно выполнен превосходно. А легендарная валирийская сталь, из которой выкован этот доспех, повышает его стоимость, скажем, где-то на уровень небольшого королевства. Джастин Масси искренне восхищался, глядя на узор темной стали, но, похоже он даже не представлял, что это именно валирийская сталь. Вряд ли он раньше видел этот металл, ведь если бы он знал, подозреваю, реакция у него была бы более бурной.
  С помощью Джастина я облачился в броню довольно быстро. Похоже, Масси уже помогал рыцарям с этим, чувствуется некоторый опыт, я бы так не смог. Мои рыцари-наставники считали не достойным учить короля прислуживать рыцарям, потому они концентрировались на передаче воинских умений. Тем не менее, меня так же учили как можно быстрее надевать броню самостоятельно.
  В любом случае, я был готов уже задолго до начала моего выступления.
  Слуги тем временем подготовили моего коня. Настоящая зверюга из королевской конюшни. Зовут его Храбрецом. Почему такое имя я не знаю, не я его нарекал. В своей броне этот конь немного походил на танк. На шанфроне имелся небольшой рог, который придавал моему коню сходство с единорогом.
  И, в назначенный час я вышел на ристалище, верхом на этом коне.
  Мне это нравиться, я просто купался во всеобщем внимании. У более опытных воинов среди зрителей чуть ли не отвисали челюсти от шока, когда они понимали, из чего сделана моя броня. А тех кто не в курсе впечатлил хотя бы тот же бард - лошадиный доспех. Обычный рыцарский доспех это уже дорогая штука. А обрядить в броню еще и своего коня могут далеко не все рыцари. На этом турнире Храбрец первый конь в броне. И мой противник, вышедший с другой стороны ристалища, явно вздохнул с досадой. Впрочем, вряд ли он изначально намеревался победить меня. Не потому что не мог бы, а потому что он слишком хитрый и острожный, дабы даже пытаться ранить короля.
  - Его величество, Визерис Таргариен, третий этого имени! Несгораемый драконий владыка! Истинный король андалов, ройнар и первых людей! - Скромно представил меня герольд.
  В этот момент со стороны Драконьей горы раздался мощный рев Даркнесс и из вулканического дыма показалась темная фигура дракона. Лава струйками стекала по его мощному телу и брызгами слетала с крыльев. Он впечатлял. И подавлял.
  - Король-дракон, заново покоривший Штормовые земли! - Продолжил герольд. - Север! Долину! И Речные земли!
  Собственно, присутствующие зрители уже чуть ли не в экстазе. Благородные лорды и леди сдержанно приветствуют меня. А вот простолюдины, которым довелось наблюдать за турниром, были просто в истерике. Последний раз подобные выражения лиц я видел еще во время своей коронации. Впрочем, от них я иного и не ожидал. С самого начала я работал на свою репутацию, в том числе и среди местного населения. И для местных горожан я уже чуть ли не воплощение семерых.
  А потом был представлен мой противник.
  - Сир Мерин Трант из Серой Виселицы!
  Один из рыцарей Штормовых земель, сражавшихся на стороне Роберта. Он неплохой воин, но очень осторожный. В будущем он мог бы стать королевским гвардейцем при Баратеонах. Но ему больше подходит избивать девочек и бить друзей в спину. Поднять же руку на короля, у всех на глазах, он просто не посмеет.
  - Ваше величество. - Джастин подал мне турнирное копье.
  - Благодарю. - Кивнул я ему.
  Из-за шлема мой голос звучал глухо и как-то совсем по-детски.
  Горнист трубит, объявляя начало боя.
  Храбрец берет разгон, цокот его копыт более мощно, чем у других коней, просто из-за того, что на нем немалый вес доспеха. Сам я крепко зафиксирован в седле и сцеплен с бардом коня. За счет этого меня сейчас практически нереально сбить с лошади, несмотря на мой собственный вес.
  - Пламя и кровь! - Громко прокричал я, опуская копье в боевое положение.
  Слабый магический импульс, и половина копья вспыхивает зеленым пламенем.
  Просто, я вспомнил как выступает на турнирах Торос из Мира. И я приказал слугам пропитать часть моих копий диким огнем. Конечно, после битвы это копье придет в негодность, но, оно того стоит.
  Плащ из драконьей кожи за моей спиной вспыхивает рыжим огнем. И пламя остается в следах Храбреца. Зрители впечатлены, они просто в восторге. А вот сир Мерин явно занервничал еще сильнее.
  Я разжигаю свое внутренне пламя до предела. Я чувствую, как огонь растекается по моим жилам волной, жар проникает в нервы.
  Между нами остаются какие-то жалкие метры, мое сердце бьется как сумасшедшее.
  Конь Таранта испуганно дергает головой, почуяв дикое пламя рядом со своей мордой, даже сам Мерин отшатывается от жара, но, его копье все же бьет меня, целясь в выставленный круглый щит. Мерин специально целился так, что бы его копье прошло по касательной. Но, за мгновение перед ударом руны на щите вспыхивают магическим светом и копье будто вязнет в воздухе, от щита исходит вибрация и турнирное оружие моего противника крошится в щепки, а сам рыцарь кричит от боли, выпуская копье из рук. Одновременно с этим уже мое копье бьет по щиту Мерина и рыцаря сносит в бок.
  Сшибка пронеслась мгновенно и вот я уже проскочил своего противника и замедляю движение.
  Сзади слышен испуганный вопль Транта, который в ужасе пытается сбросить с руки горящий щит. Дикое пламя столь горячее, что его руку жжет через щит и броню. Вот, он кое-как отцепил ремешки и щит падает на землю, а его конь с испуганным ржанием уже ничего не понимает и пытается сбросить своего всадника.
  Правой рукой он помочь себе, похоже, не может.
  Руны на моем щите наделили этот предмет потрясающей способностью. Он способен отразить полученный удар обратно, усилив его в несколько раз.
  Развернув Храбреца, я поставил копье горящим острием вверх. Мой конь немного занервничал, когда рядом с его мордой пронеслось горящее оружие, но, он уже привык к этому и быстро успокоился. В этот момент Трант как-то неудобно попытался вернуть контроль над своим скакуном и тот резко рванул вперед, а сам рыцарь выскользнул из седла, упав на землю.
  Трибуны взревели.
  А я поднял свое копье вверх и охватившее его пламя тут же заструилось вверх, покидая оружие и принимая форму крылатого змея.
  Ко мне снова подбегает Джастин. Передав счастливому парню копье, я быстро отцепился от седла и спешился. Не то, чтобы мне нравился Трант, но я же не ради него стараюсь. Это все ради зрителей. И я демонстрирую красивый жест, подав руку лежащему в пыли рыцарю. А он, после такого представления, не может не принять моей помощи.
  - Вы достойно сражались, сир Мерин. - Прозвенел мой детский голос.
  Тем не менее, он подает мне левую руку.
  Правая у него выглядит не важно, даже латная рукавица помята и треснула в нескольких местах. А из-под брони стекает кровь. В связи с этим я приказал своему мейстеру позаботиться о рыцаре. Да, у меня есть мейстер. Точнее, у Драконьего Камня. Это полуживой и полуслепой старик, на вид чуть ли не вдвое старше моего прадеда, хотя ему всего семьдесят.
  В оружейную комнату я возвращался с чувством победы.
  А там...
  Я не стал снимать с себя валирийский доспех. Он же был просто потрясающим! Мне хотелось и дальше ходить в нем, красоваться перед рыцарями и симпатичными благородными леди. А вот с Храбреца броню сняли, она у него не такая легкая как мой доспех. В общем, в королевскую ложу я вернулся уже в броне, держа шлем в руке.
  - Поздравляю вас с победой, мой король. - Встретила меня Эшара.
  - Это было невероятно! - Кинулась ко мне Лианна.
  Рейла же смотрела на меня таким взглядом, будто изо всех сил боролось с желанием схватить меня и крепко обнять. Но она сдержалась, сохраняя лицо в глазах публики. Все же, королевская ложа находиться на некоторой возвышенности и практически со всех трибун нас видно. Ну, относительно. Пока я стаю, меня видно, а вот когда я сяду на предоставленный мне диванчик, меня будет уже не видно, как раз из-за возвышенности вип-зоны.
  - Это же валирийская сталь! - Восхищенно щебетала Лианна. - Я знаю, наш фамильный клинок Лед имеет похожий рисунок. Это!
  - Немного нечестно, да? - Усмехнулся я, занимая свое место.
  - Ну... - Замешкалась волчица.
  - Смотри, у некоторых рыцарей на турнире доспехи лучше чем у других, но в целом, некоторый баланс более-менее сохраняется. Опять же, бард для коня не каждый может позволить. Я король-жулик!
  Я просто не в силах скрывать своего самодовольства.
  - Все равно это было невероятно! - Мои слова совсем не смутили воительницу. - Доспех из валирийской стали, конь, пламя! Это было...
  - Как в сказке? - Подсказал я.
  - Да!
  На то и расчет.
  - Кстати, когда ты выступаешь?
  - А? Еще нескоро. - Вздохнула девушка.
  - Лианна? - Удивилась Эшара. - Ты тоже будешь биться на турнире?
  - Ха! Еще бы! Я уже билась на одном турнире и одолела трех рыцарей. Если повезет, я смогу занять первое место. Большинство выступающих бойцов мне и в подметки не годятся.
  Мне даже нравиться ее хвастливость. Выкатив грудь колесом, румяная красавица с воодушевлением рассказывала о своей воинской доблести.
  А слуги, тем временем, подготовили ристалище для следующего поединка.
  Как я и думал, после моего выступления, многие бои смотрелись просто бледно, но, постепенно люди отошли от впечатлений и уже более заинтересованно смотрели на следующие поединки. Выступали многие рыцари. Первый день должен был отсеять многих.
  У выступающих сегодня рыцарей будет только по одному бою. Те кто победили, проходят к следующему этапу турнира. Завтра планируется состязание лучников. Этого должно хватить рыцарям, что бы передохнуть к следующему этапу - общей схватке нескольких команд по семь человек.
  Бринден Блэквуд победил своего соперника.
  Выступил так же лорд Санглас, прибывший на турнир по моему личному приглашению. Но он, к сожалению, проиграл свой бой против Ройса. Бронзовый доспех дал своему хозяину некоторое преимущество.
  Был и Бар-Эммон. Доспех на нем казался немного несуразным, на него бы медвежью шкуру надеть и вооружить двумя абордажными топорами. И, тем не менее, свой поединок он завершил победителем, причем, весьма эффектно. Он как-то умудрился схватить вражеское копье и выдернуть его вместе с всадником, который от неожиданности даже не подумал выпустить оружие из рук.
  Мирия Джордейн вышла против немолодого рыцаря Джулиана Сванна из Штормовых земель.
  И одержала красивую победу, не обращая внимания на смешки и осуждающие крики. Как же, женщина на рыцарском турнире, неслыханно! А она просто наклонилась вбок и пропустила копье противника мимо. А вот ее копье разбило щит Джулиана. Но, бой закончился не на этом. Во время второй сшибки она снова уклонилась! А Джулиан получил копьем в бок. Но он удержался в седле и всадники пошли на третью встречу. И Мирия снова уклонилась от удара! Казалось, Сванн был готов взорваться от злости. Но, точный удар копья дорнийки разбил забрало его шлема, вмяв внутрь. Лорд удержался в седле, но потерял сознание и уже не мог продолжать бой, его оруженосец снял рыцаря с коня, а мейстеры принялись оказывать помощь. Бедняге ударом разворотило челюсть, но он вроде бы выжил.
  Следующий бой проходил между Джорахом Мормонтом и рыцарем в ярко-красной латной броне из дома Селтигаров. Косит под краба.
  О, это был весьма увлекательный поединок. У зрителей аж сердце замирало, когда во время очередной стычки Джорах едва-едва сводил схватку к ничьей. Но, после третьей сшибки, когда победитель так и не определился, по правилам моего турнира, бойцы спешились и обнажили мечи. Точнее, меч обнажил Мормонт, а вот Селтигар снял с пояса прекрасный топор с дымчатым лезвием. Валирийская сталь.
  Оба бойца были умелыми воинами, но так же оба были облачены в крепкую стальную броню, которая могла простить им пару ошибок. Хотя, тут преимущество было у Селтигара, благодаря читерному оружию. И это оружие застряло в щите Джораха, так же поранив и руку воина. Но, Мормонт лишь поморщился и воспользовался ситуацией в свою пользу. Мощный удар меча пробил латную перчатку и врубился в руку Селтигара, чуть ниже большого пальца. Вскрикнув, краб выпустил фамильный топор из рук, а сразу после этого попался на обычную подножку и упал на ристалище. Меч Мормонта быстро нашел щель под шлемом Селтигара и рыцарь Клешни посчитал, что вот тут уже можно и сдаться.
  - Превосходно! - Громко заявил я, спускаясь с трибун.
  Зрители сразу почуяли, что намечается что-то интересное. В прошлый раз, когда я покидал трибуны, я устроил свое выступление.
  - Это был замечательный бой. Вы оба сражались доблестно. Джорах Мормонт! Вам было позволено участвовать в турнире, хоть вы и не являетесь рыцарем. Я уже имел честь узнать вас, когда гостил на Медвежьем острове и знаю, что вас воспитали в соответствии с добродетелями рыцарства.
  С поправками на культуру первых людей, конечно.
  - И, сегодня вы доказали, что можете сражаться на равных с лучшими рыцарями Семи Королевств! - Кивок в сторону Селтигара. - Хотя, я уже видел вас в бою, как своего врага, но, это уже в прошлом.
  Мейстер уже обрабатывает руку крабьего рыцаря, но тот не то чтобы серьезно ранен.
  - На колени, Джорах Мормонт. - Протянул я, обнажая Темную Сестру.
  Когда я подошел, Мормонт уже преклонил колено, опустив голову.
  - Джорах Мормонт, клянетесь ли вы соблюдать законы богов. Клянетесь ли вы всегда быть на защите слабых, быть мечем справедливости? Клянетесь ли вы вести себя подобающе рыцарю? Клянетесь ли вы быть верным своему королю?
  - Клянусь. - Веско ответил Джорах. - Клянусь всеми богами, старыми и новыми.
  Среди зрителей прозвучали недовольные шепотки. Все же, старые боги и рыцарство...
  - Я, Визерис Таргариен, владыка Семи Королевств и защитник государства, дарую вам титул рыцаря. Отныне вы сир Джорах Мормонт!
  Даркнесс поддержал меня грозным ревом с Драконьей горы. Я же, говоря всю эту пафосную чушь, аккуратно коснулся плеча Мормонта клинком Темной Сестры.
  - Вы преклонили колено простым воином, но встанете уже рыцарем!
  Темная сестра опускается к земле.
  А Мормонт продолжает стоять на коленях, весь спектакль портит.
  - Подъем Мормонт. - Прошипел я на него.
  Подняв на меня удивленный взгляд, Джорах тут же сообразил, что он уже рыцарь и подскочил на ноги.
  - Мормонт! - Грозно рявкнула Лианна со своего места, стукнув кулаком по перегородкам.
  Рейла и Эшара от неожиданности дернулись, выпучив глаза на северянку.
  - Мормонт! - Поддержал ее Джастин Масси с трибун.
  - Мормонт! - Вторили ему другие гости.
  А сам Мормонт впечатлено оглядывался на трибуны, что воодушевленно скандировали имя его дома. Ну, просто получилось так, что на слух южан оно звучало лучше чем его собственное имя. Или это от Лианны все пошло. Скорее всего от нее. В любом случае, для самого Джораха это был весьма запоминающийся момент. Это намного лучше чисто формального посвящения, когда рыцарь и не понимает что он уже рыцарь. И гораздо круче чисто религиозного рыцарства, когда посвященный должен сутками молиться в септе перед принятием титула, и в итоге становится настолько измотанным, что потом хочет просто забыть этот момент своей жизни.
  Мне вдруг вспомнился рассказ сериального Мормонта о том, как его посвятил в рыцари Роберт Баратеон.
  Ну, мол это произошло сразу после боя, а он много часов бился в доспехах. И в итоге чуть не обмочился на сапоги королю. Ладно, не важно.
  Джорах получил свою порцию славы.
  А следующим выступил легендарный рыцарь смеющегося древа.
  О, честно говоря, я вовсе не ожидал, что его появление вызовет такой ажиотаж. Те, кто был на турнире в Харренхолле сразу воодушевились и зароптали. Да, в отличие от Джордейн, Лианна решила выступать как таинственный рыцарь и открыть свое лицо только в конце.
  - Это же! - В шоке воскликнула Эшара, но тут же прикрыла свой милый ротик ладошкой.
  Рисунок на щите Лианны был узнаваемым.
  - О, значит вы уже видели ее выступление, леди Эшара. - Улыбнулся я.
  - Так это была она...
  Против Лианны вышел Лин Корбрей.
  Опасный противник. Ветеран восстания, сражавшийся на Трезубце со стороны Баратеона. Именно он убил королевского гвардейца Ливана Мартелла. Владелец фамильной реликвии Корбреев - валирийского меча - Леди Отчаянье. Он был среди пленных людей Арена, что преклонили колено, а после признали Графтонов новыми великими лордами. Но волчице все равно придется тяжело, если она еще хочет победить. Продвигать ее специально я не планировал, да и слабому противнику она бы оскорбилась. Это я король-жулик, выбирающий удобных противников.
  - Кто победит, как вы думаете? - Спросил я у Селми.
  Закончив свои выступления королевские гвардейцы вернулись к своим прямым обязанностям. И сейчас все трое охраняли королевское ложе. Кстати, нужно будет внимательнее присмотреться к выступающим рыцарям. Все же, численность гвардии нужно восполнить.
  - Сир Лин, полагаю. - Честно ответил Барристан.
  - Вполне возможно. - Улыбаюсь. - Но я бы поставил на смеющееся древо.
  - Я тоже, ваше величество. - Заметил Эртур.
  Наш разговор прервал горнист.
  Для многих этот поединок был одним из самых волнующих на турнире. Я затаил дыхание, глядя, как два всадника стремительно сближаются друг с другом. И на миг мое сердце испуганно сжалось. Когда копье Корбрея едва не снесло девчонке голову. Ну, вообще, попадания в голову тут не редкость, так что, голова осталась бы на месте, разве что ее содержимое встряхнулось бы хорошенько. Но Лианна умудрилась поднять щит и отвести удар в сторону. В то время как ее собственное копье змеей проскользнуло мимо щита Лина и поразило рыцаря в панцирь. Удар был мощным, но Корбрей выдержал и удержался в седле.
  Всадники пошли на второй заход.
  Лин изобразил почтительный поклон в седле и рванул вперед.
  Лианна на вежливость не разменивалась, полностью настроившись на поединок.
  И, казалось, будто она родилась именно ради этого. Чтобы сражаться.
  У меня аж дыхание перехватило.
  Она выглядела столь естественно в бою, словно была создана только ради битв. Так же она выглядела на тренировках, пешей сражаясь сразу с несколькими противниками или с одним опытным рыцарем.
  Корбрей пытался сместить копье в последний момент, что бы Лианна не сумела его отбить щитом. Но она сумела. Изогнувшись и подставив щит, снова боком, пропуская копье по касательной. А ее собственный удар пришелся в плечо рыцарю и Лин практически сразу выронил из пострадавшей руки оружие. Впрочем, он остался в седле.
  Но третьего захода не было.
  Оруженосец поднес Корбрею новое копье, но тот не смог его поднять сломанной рукой. Может он и смог бы как-то продолжить бой, но решил сдаться, признавая доблесть своего противника.
  И, конечно же, зрители наградили победителя своими овациями.
  Но, сегодня ожидается еще несколько боев.
  А потом вечерний пир.
  Я сам уже проголодался чутка.
  
  Глава 29. Захват.
  
  Джастин Масси с толком воспользовался славой моего турнирного оруженосца. Утром его обнаружили в компании двух благородных леди и трех симпатичных простолюдинок из разных поселений Драконьего Камня. Мне даже стало завидно. Хотя и парня, за которым теперь охотятся два лорда, было немного жалко. Но у Масси было преимущество. Он молод и почти неуязвим для похмелья, в отличие от лордов, которые уже спустя десять минут прекратили поиски и решили опохмелиться. За развитием событий с интересом следили практически все гости.
  Сам я на пиру танцевал с Эшарой и ее сестрой. С Лианной и Мирией Джордейн, и еще несколькими девушками. А вот ночь провел в скромной компании уже своей Мирии. Хоть я ее и выделяю среди прислуги, но наши отношения не выставляю напоказ. Просто я еще подвержен некоторой юношеской романтичности и хочу сохранить в своих отношениях с любовницами некоторую интимность. И поведение некоторых рыцарей и лордов вызывают у меня искреннее отторжение. Когда они прямо в торжественном зале, посреди пира, срывают одежды с купленных проституток. Хорошо еще, что просто щупают их и любуются, а не начинают сношать девок прямо на обеденном столе. К слову, я заметил, что Эшара вела себя довольно осторожно на пиру, старалась много не пить и держалась подальше от особо веселых гостей. И, что меня полностью устраивало, она держалась поближе ко мне, что защитило ее от приставаний некоторых подвыпивших лордов.
  Ну а сейчас, когда гости уже немного пришли в себя, ближе к полудню, началось состязание лучников.
  На ристалище появились мишени и отметки, откуда лучники будут вести огонь.
  Среди участников появилось много новых лиц, гвардейцы, просто опытные стрелки. Ну и уже участвовавшие во вчерашних боях рыцари. Как победители, так и проигравшие, из тех, кому недостаточно настучали. Хотя, хватает и таких рыцарей, которые считают это состязание ниже своего достоинства, что лук это оружие трусов. Может поэтому леди Джордейн с луком на ристалище встретили вполне спокойно, без смеха и осуждения.
  Паренек-оруженосец воткнул в землю штандарт со знаменем чернильного пера Джордейнов и Мирия показала мастер-класс. Девушка использовала большой лук с себя ростом. Я не уверен, что смог бы стрелять из него так же легко, как и она. И, все ее стрелы попадали в цель, пробивая мишени. И, это была плохая идея, выставить ее в самом начале. Открыв состязание лучников Мирия задала очень высокую планку. Несколько следующих стрелков не были и вполовину такими же хорошими лучниками, и им оставалось только скрипеть зубами от досады.
  Выступила и Лианна, но уже от своего имени, а не как рыцарь смеющегося древа. Результат она показала неплохой, но и она не добралась до планки Джордейн.
  А вот Бринден Блэквуд показал просто виртуозную стрельбу, превзойдя Мирию. Мне даже на миг показалось, что на ристалище произошло нечто мистическое. Собственно, именно Блэквуд в итоге забрал награду за первое место. Да, в состязании лучников награждалось только первое место, в отличие от конных боев. Вдобавок, помимо денег, Блэквуд получил уже от меня предложение пойти в мою гвардию на пару лет. В смысле, гвардию Драконьего Камня, где он будет тренировать моих стрелков. Парень согласился.
  Прочие выступления были для меня не особо интересны. Я только отметил, что мои лучницы показали себя неплохо, вот и все. Зато, пока стрелки показывали свою меткость, мне удалось пообщаться с Эшарой. Девушка была умной и доброжелательной, но слишком уж грустной.
  - Когда я узнала, что Эртур отправился на Драконий Камень, то у меня сразу на сердце стало легче. - Вздохнула девушка. - Я боялась, что его убьют мятежники, так же как Ливана Мартелла на Трезубце. Скажите, ваше величество, вы же не собираетесь отправляться в Западные земли?
  - Вообще, собирался. - Улыбнулся я. - Но, если вы переживаете за своего брата, можете не волноваться, с собой я никого не возьму, даже королевскую гвардию. Только мой дракон.
  - Он уже очень крупный, но, разве это не опасно?
  - На самом деле не так уж и опасно. - Вздохнул я. - Но мне приятно, что вы беспокоитесь и обо мне.
  - Вы же наш король.
  - Да, конечно. Скажите, Эшара, вы планируете остаться на Драконьем Камне с моей матерью?
  - Именно так, ваше величество. - Кивнула девушка.
  - Честно говоря, я рад, что смогу и дальше созерцать вашу красоту.
  - Спасибо, ваша милость. - Грустно улыбнулась девушка.
  Я уже скучаю по ее счастливой улыбке, той, которую я видел во время нашего совместного полета. Может, как-нибудь попозже снова пригласить ее на драконью прогулку? Раз уж она остается, то предложу ей это попозже, когда гости разъедутся.
  Ну а на следующий день наступило долгожданное событие. Следующий этап рыцарского турнира!
  - Благодарю за честь, ваше величество. - Высказался Мормонт.
  Общая схватка. Несколько команд по семь человек. От меня ждут, что я буду выступать вместе со своей гвардией, вот только в королевской гвардии сейчас четыре человека. Надобно еще троих. И, как раз, Мормонта я выбрал для этого дела.
  Слева от меня стоял Освелл, а справа - Барристан. Эртур Дейн был впереди, вместе с еще одним чемпионом турнира - лорд Карлос Бар-Эммон. Ну и последним приглашенным бойцом был безмолвный рыцарь смеющегося древа.
  - Я участвовал во многих схватках, ваше величество, но с такими правилами, что что-то новое... - Покачал головой Селми.
  - И это интересно. - Улыбнулся Дейн.
  Да, правила для этой битвы я составлял сам, вместе с распорядителем. Никаких конных сшибок. Честное слово, все уже успели на них насмотреться, тем более, позже снова будут битвы один на один. И я решил позаимствовать кое-какие идеи из своих добавочных воспоминаний. В общем, я решил разнообразить состязание, внеся в него элемент игры.
  Для начала, ристалище очистили от турнирных перегородок, освободив больше место для команд. Дальше, у каждой команды есть свой флаг, который нужно установиться на базе противника для победы. Даже если один боец сумеет с этим флагом прорваться на вражескую базу, то команда побеждает. Ах да, еще это соревнование проводится без коней, рыцари идут в бой на своих двоих.
  - Начали. - Бросил я, услышав звук горна.
  Все надели шлемы, кроме Лианны, она с самого начала была с надетым шлемом.
  Флаг, пока, был у меня, как у самого бесполезного. Ну, все остальные гораздо сильнее как бойцы, вдобавок, благодаря валирийскому доспеху, я легче и бегать могу вполне быстро бегать. Относительно. Тем не менее, при необходимости, я могу передать флаг кому-то другому.
  - Посмотрим кто кого. - В предвкушении прогудел Эртур из-под шлема.
  Мои гвардейцы, как самые элитные элиты, шли впереди. За ними более рассредоточено шли Мормонт, Бар-Эммон и Старк-Таргариен. Ну а я, как носитель стратегического элемента, шел в конце колонны.
  Против нас шла команда дорнийских рыцарей. Флаг несла леди Джордейн, причем, одета она была не в турнирный доспех, а в свою кожаную броню. И девушка явно была настроена на прорыв. В смысле, похоже, дорнийцы решили связать нас боем и дать девчонке возможность пробежаться до нашей базы без препятствий. Надо же, быстро они сориентировались в правилах.
  Мы все сближаемся. Дорнийцы начинают заходить вбок, но мы не намерены играть в проворство. Мирия быстрый и ловкий противник, упускать ее нельзя. Мои люди обнажают мечи. Эртур выхватил свой знаменитый Меч Рассвета, сияющий белым светом длинный клинок двуручного меча слепил противника своим сиянием. У остальных же мечи вспыхнули диким пламенем. Дорнийцы на миг дрогнули, увидев шесть пылающих огнем мечей. А потом особенно ярко засияла Темная Сестра.
  - В бой! - Рявкнул я, подняв оружие.
  И все завертелось.
  Пламя внутри меня загорелось с невероятной силой.
  - Дуб! - Окликнул я своего бойца.
  Лианна сразу поняла, что это я к ней обращаюсь. И, хоть я не видел ее лица за забралом, удивление девушки ощущалось очень отчетливо. Я передал ей флаг и прежде чем она успеха хоть что-то мне ответить, бросился вперед. Магия окутывает мое тело. По доспеху заструилось жаркое пламя, а мой плащ вспыхнул огнем. В этот момент я чувствовал себя ожившим метеором. Дорнийцы же были из тех рыцарей, которые не побоятся поднять оружие на короля и его гвардию в турнире. И, честно говоря, изначально я даже не планировал врываться в бой, надеясь на свою гвардию, но, в общем, подростковые гормоны взыграли.
  - Пламя и кровь!
  - За короля!
  Такое чувство, будто я в настоящей битве.
  Дорнийцы тоже что-то кричали такое, боевое, но...
  Эртур Дейн мастерски обезоружил своего противника. Я даже не понял как это произошло, словно по волшебству, хотя, конечно же, никакой магии он не использовал. Просто короткая встреча с противником лицом к лицу и спустя секунду меч дорнийца улетает куда-то в сторону, а сам дорниец падает на землю. И при этом Дейн держит на расстоянии второго противника.
  Я вырвался к Джордейн. Она уходит в сторону, но я бью мечом по широкой дуге. Тем не менее, девушка изворачивается змеей, проскальзывая под мой удар и ныряя ко мне за спину. И даже Освеллу, что пытался перехватить ее, тоже не удалось остановить девушку. Мой шлем звенит от тяжелого удара. Ха, кажется, этот звон в ушах еще не скоро прекратиться. Но, я даже сотрясения особо не чувствую. Но, на меня уже напирает другой противник, я прикрываюсь щитом, и этого достаточно. Ко мне на помощь приходит Барристан Селми.
  Тут я понимаю, что меня со всех сторон прикрывают гвардейцы, не позволяя более серьезным противникам ко мне подобраться.
  - Девчонка с флагом! - Слышу вопль Карлоса.
  И, не задумываясь, разворачиваюсь и бегу за ней.
  Пламя во мне горит все сильнее.
  Сразу после своего возгласа Бар-Эммон выбывает из игры. Его обезоружил и повалил дорнийский рыцарь. Лианна вовсю бежит к вражеской базе. Освелл Уэнт тоже выбывает, прикрывая Мормонта. Но, при этом сам Джорах добивает последнего противника. Ну, не считая Мирии. И, несмотря на все, я не могу догнать ее. Пламя дает мне сил, моя броня легче обычной, но девчонка быстрее! Но, будто этого мало, оглянувшись, она бросает в меня меч. Не знаю зачем она это сделала, я просто отбил его щитом. Это была ее ошибка. Ее бросок дал мне идею и, отцепив на бегу ремешки, я снял щит с руки.
  Дождавшись, когда девушка снова обернется и решит, что я ее уже никак не догоню, когда она слегка расслабится...
  Я бросаю ей в спину свой щит.
  Капитан Вестерос в атаку!
  Словно что-то почувствовав, Мирия оборачивается и видя как я кидаю щит, она пытается уклониться. Но, это сделало ее положение только хуже. Край щита ударил ее в бок и, вскрикнув, девушка упала на землю.
  - Не уйдешь!
  Она едва успевает подняться, но тут уже я налетаю на нее. И, конечно же, я потушил свое пламя, что бы не обжечь девушку, хотя, моя броня все еще очень горячая, как и лезвие Темной Сестры.
  - Вы прекрасны леди. - Пытаюсь сбить ее с толку.
  И у меня даже получается. Джордейн так удивилась неуместному комплименту, что дала мне лишние несколько мгновений, что бы прижать лезвие Темной Сестры к ее горлу. Зачем-то она обхватывает меня ногами и дарит мне лукавую улыбку, но, похоже, ожидаемого результата не получает, так как я даже не шелохнулся. Она меня смутить хотела, или что?
  - Извините леди, бой отдельно, отношения отдельно.
  - Вот как? - Тяжело вздохнула девушка.
  В этот момент горнист протрубил в свой горн, а герольд объявил победу моей команды. Лианна добралась до базы противника. Тут и мои бойцы подоспели.
  - Хах, ваша милость, прошу прощения, за вами было не угнаться. - Выдохнул Мормонт.
  Зато я почувствовал себя важным, сделал полезное дело.
  Получилось даже лучше, чем если бы я не упустил девчонку, так мое участие стало более явным.
  - Ха! - Громко рявкнул я, подняв меч.
  Ну, как рявкнул, как может это сделать подросток тринадцати лет.
  Хотя мне всего девять. Точнее, уже десять.
  О, да, это был забавный момент. Как-то так получилось, что все просто забыли про мои именины, а когда вспомнили, было уже поздно. Да и я приказал не устраивать по этому поводу праздника. Я просто не хотел, что бы все гости турнира вдруг поняли, что их король еще младше чем выглядит. Так-то не все лорды знают что я еще совсем ребенок и принимают меня уже за еще очень молодого юношу.
  Да и устраивать откровенный праздник во время войны мне не хотелось.
  Одно дело турнир, предназначение которого - поддержание боевого духа в моих подданных. И совсем другое дело - просто веселый праздник с подарками. Даже если их совместить.
  Но, вернемся к самому турниру.
  Моя команда уходила с ристалища победителями. Раненым оказывали помощь, хотя, все сработали весьма спортивно и обошлись без ран. Только Бар-Эммон сильно ушиб одного дорнийца и получил от него в ответ мощный удар локтем по морде лица. Так, что даже забрало погнуло. Шлем, наверное, из плохой стали был сделан, слишком мягкий металл. Или слишком тонкий. Ладно, не важно.
  - Это был замечательный поединок, ваше величество. - Высказался Барристан. - Вы хорошо показали себя.
  - Спасибо за похвалу, конечно, но, это ведь я упустил Мирию Джордейн.
  - Мы все ее упустили. - Заметил Эртур. - Эта девочка ловкая как змея.
  - И такая же опасная. - Добавил Джорах.
  Кажется, она ему понравилась...
  Серьезно, Мормонт говорил об этой дорнийке с таким придыханием, будто собирался заново жениться. Ну, тут я вмешиваться не собираюсь. Впрочем, у него же уже есть жена. Ладно, посмотрим как будут развиваться события. А пока, мы вернулись в королевское ложе. Я так же пригласил к нам Карлоса и Джораха, из-за чего стало немного тесновато, но, должен же я был оказать им такую честь. Впрочем, я не жаловался.
  - А кто будет биться дальше? - Поинтересовалась Аллирия, устроившаяся у меня на коленях.
  Для этого я даже подушку положил на свою ногу, что бы девочке было удобнее. Одно дело сидеть на мягкой подушке, и другое - на стальных поножах.
  - Лорд Графтон со своей свитой, против сира Бриндена Блэквуда с рыцарями Речных и Королевских земель. - Ответила ей Эшара.
  Девушка сидела вместе со мной, на диване как раз хватало места, причем, еще и для Рейлы. И, это была одна из причин, почему я решился пригласить сюда двух новых зрителей - Джораха и Карлоса. Оба, кстати, были просто ошарашены, когда рыцарь смеющегося древа сняла свой шлем. Только, Бар-Эммон громко рассмеялся и дружески похлопал девчонку по спине, а Мормонт до сих пор пытается осознать действительность.
  - Хмм, Блэквуд? - Изобразил я удивление.
  - Он один из лидеров турнира. - Улыбнулась мама. - Их дом очень стар и один из немногих, кто по эту сторону от Перешейка сохраняет веру в старых богов.
  Но, почему его выбрали лидером команды? Остальные рыцари тоже показали себя. Впрочем, может они как-то решили этот вопрос между собой заранее.
  - Это превосходный щит. - Заметила Лианна, которая выпросила у меня мой щит поиграться.
  - Рад что тебе нравится. - Улыбнулся я.
  Тут снова прозвучал сигнал.
  Ну, посмотрим...
  Что мне понравилось, молодой Ройс в рунном доспехе сразу вышел вперед, прикрывая своего сюзерена. Да и вся свита Графтона прикрывала его. Может они и не верны до самого конца, но явно стараются держать данное слово. В общем, власть нового великого лорда укрепляется и я этому рад. Хотя, и за Блэквуда я негласно болел.
  - Эй, Мормонт! На кого поставишь? - Бар-Эммон дернул Джораха за плечо.
  - Ройс. - Спокойно произнес он.
  - Ха? Ты же северянин! Значит должен быть за этого, Бриндена!
  - Надеюсь он победит. - Вздохнул Джорах. - Но поставил бы я на Графтона и его рыцарей.
  - Тсс, скучный ты. Король! А, король? Может вы хотите поспорить, кто победит? Ставлю сотню золотых на горящую башенку!
  Горящая башня в черном клине на красном поле - герб дома Графтон.
  - Принимаю! - Недовольно высказался Освелл.
  - Отлично! Летучая мышка! Все слышали!? Он должен мне сотню золотых ящериц!
  Глядя на оживленного Карлоса Эшара как-то незаметно придвинулась ко мне. Ее лицо не изменилось, но в глазах будто промелькнуло недовольство. Воспользовавшись моментом, я положил свою ладонь поверх ее руки. Эшара заметила это и слабо улыбнулась.
  - Смотри, смотри! - Выкрикнул Карлос.
  Честно говоря, я уже жалею, что пригласил его.
  Но, посмотреть действительно было на что. Речники и просторцы схлестнулись с рыцарями Долины. И умело разделили их, позволив Бриндену, облаченному в относительно легкий доспех, вырваться вперед, к базе противника. Блэквуд нес флаг своей команды.
  Ройс сумел вырваться из окружения и попытался догнать Блэквуда. Но, не получилось.
  Бринден успел добраться до вражеской базы и воткнуть флаг в землю, попутно направив свой меч на подбегающего противника. Горнист протрубил сигнал к завершению матча.
  - Похоже летучая мышь станет очень богатой. - Довольно протянул Уэнт.
  - Эй, мы же друзья! - Весело отозвался Бар-Эммон. - Какие долги между друзьями?
  Разве они друзья? Впервые об этом слышу.
  - Пари между благородными людьми это священный спор. - Одухотворенно выдал я.
  - Да-да, тебе платить здоровяк. - Весело оскалилась Лианна.
  Мне по-хорошему следовало бы подняться и поздравить победителя, но мне совершенно не хотелось сгонять малышку Аллирию. Девочка как раз радостно хлопала в ладоши, поздравляя победителей.
  Дальше был объявлен перерыв. На этом этапе между каждым боем был почти часовой перерыв, во время которого новые команды могли подготовиться. Впрочем, из-за войны гостей было не так уж много. Потому, впереди было лишь еще два выступления.
  Следующими выступила уже другая группа дорнийцев против рыцарей Простора.
  На этот раз победили пустынники. Не даром они считаются одними из лучших турнирных рыцарей. Впрочем, их поединок не был таким уж легким. Знаменосец с флагом не смог вырваться ни от одной команды и дорнийцы победили просто обезоружив всех противников. Хотя, при этом два пустынника сами были повалены на землю и лишены оружия.
  Последними выступили рыцари Штормовых земель, против рыцарей Королевских земель. Жаль что Станис не приехал на турнир. Он не принял приглашение, честно сказав, что у него слишком много дел, требующих личного внимания нового лорда Штормового Предела. Я даже не поленился проследить за ним через пламя валирийской свечи. У парня действительно было немало срочных дел. Многие подавленные лорды-мятежники были недовольны и всячески увиливали от выплаты контрибуции. Вдобавок, проблемы с провиантом, который Станис вынужден закупать у Простора. В общем, его даже жалко немного.
  Собственно, именно штормовики одержали победу в этом поединке.
  Для них победа на турнире это еще и возможность облегчить свой долг. Практически все из них раньше были мятежниками и все еще должны выплатить немалую контрибуцию через Станиса. И победа это возможность эти деньги заработать. Вот так вот. Мотивация у них конкретная и меркантильная.
  В любом случае, сегодня двадцать восемь рыцарей выбыли из турнира. И осталось столько же.
  Некоторые из выбывших бойцов, ссылаясь на дела, отплывали. Собственно, так нас покинула прекрасная леди Джордейн, а так же множество рыцарей простора.
  Ну а вечером я уже привычно заглянул в огонь валирийской свечи. Уроки у Риверса пока пришлось отложить. Пока на острове такое засилье гостей, я предпочитал следить за ними. Правда, уже в который раз я наблюдаю одну и ту же картину. Досматривать как Блэквуд развлекается с местной шлюхой я даже не стал. Не прерывая сеанс я переметнулся в другое место...
  - Поверьте, сир Робб, драконы вполне уязвимы. В прошлом их убивали даже простолюдины, взрослых драконов, а эта чернокрылая тварь просто птенец.
  - Я знаю, мои люди уже готовы, мой стрелок сможет попасть из арбалета в глаз белке со ста метров. А у этого монстра еще не такая прочная шкура, что бы выдержать тяжелый болт почти в упор.
  - Замечательно, когда мы закончим, наш позор будет смыт кровью.
  - Лучше еще раз проверьте своих людей. Я возьму на себя дракона, а вы займетесь сопляком. Я слышал, что он владеет магией.
  - Да, есть за ним такое. Но, никакая магия еще не защищала от доброй стали и яда.
  - Яд это оружие женщин.
  - Верно, но, женщины на нашей стороне тоже есть.
  Смотреть дальше я уже не мог, меня просто выбросила из видения и я вновь оказался в своих покоях, с гудящей головой и пульсирующими болью висками. Увидел я уже достаточно, чтобы начать готовиться. Удачно я подслушал. Да и обоих рыцарей узнал. Крепкий парень - Робб Меритинс из Туманного Леса. Рыцарь Штормовых земель. А второй, его было легко узнать по броне, которую он на моей памяти еще никогда не снимал. Бронзовый доспех с рунами первых людей.
Оценка: 7.44*144  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Коган "Цена жизни" (Боевая фантастика) | | О.Обская "Проснуться невестой" (Любовное фэнтези) | | О.Гринберга "Отбор для Черного дракона" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Мальвина" (Романтическая проза) | | В.Свободина "Дурашка в столичной академии" (Городское фэнтези) | | Zzika "Лишняя дочь" (Любовное фэнтези) | | С.Елена "Пламя моей души" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Королева "Кошки действуют на нервы -1-" (Юмористическое фэнтези) | | Е.Мелоди "Тайфун Дубровского" (Современный любовный роман) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"