Kami: другие произведения.

Красный свет

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 5.49*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    У появления этого фанфика было пять причин. 1) Силы призрака - классные. 2) Сэм - классная. 3) Дезире - классная. 4) Эмбер вообще огонь. 5) Джесс тоже ничего.
    А еще автор стал меркантильным негодяем, а основная работа ведется на рулейте https://tl.rulate.ru/book/26539

  Пролог.
  
  Мне снился странный сон, будто я лечу через пустоту. Порой в этом мрачном космосе мелькали относительно небольшие каменные острова. И все они были различны. Где-то царствовал холод, другие же картины походили на пламенный ад.
  На ум сразу приходит тот мультфильм, который я смотрел недавно. Наверное, не нужно было сразу, с наскока, все три сезона просматривать, вот и сниться теперь всякая ерунда.
  К слову, я не просто летел здесь, некая сила тянула меня как магнитом. И только сейчас где-то впереди показалось нечто похожее на зеленую воронку. Забавно, но эта воронка была окружена металлической конструкцией в виде куска стены с механическими раздвижными дверями. Прямо как в том мультфильме, с поправкой на реалистичную картинку.
  Что странно, тянуло меня как раз к этому порталу. Уже перед ним, за секунду до того, как исчезнуть внутри него, я увидел человеческую фигуру в стремительно вращающейся воронке энергий. В следующий миг перед моими глазами все вспыхнуло, как от сильного удара по голове, и я потерял сознание. Мультфильм, кстати, назывался - Дэнни призрак.
  
  Часть 1.
  На балу у князя тьмы.
  
  Глава 1.
  Призрак и амнезия.
  
  В себя я пришел лежа на холодном полу. Мой нюх щекотал запах чего-то непонятного. Я бы не назвал это неприятным, скорее, непривычным. Никогда раньше не чувствовал подобного запаха. Невдалеке послышались чьи-то быстрые шаги и раздался голос...
  - Дэни, ты в порядке? - В голове что-то неожиданно щелкнуло, и я довольно четко осознал значения непонятных ранее слов.
  Это точно был английский язык, но...
  - Вы кто? - Удивленно протянул я, открыв глаза.
  Надо мной нависли две фигуры. Довольно симпатичная девушка, косящая под гота. Правда, как на мой взгляд, фиолетовый цвет, преобладающий в ее косметике, лучше черного. Просто, ее фиолетовые губы бросаются в глаза, в первую очередь. Ну а второй фигурой был темнокожий парень в желтой майке и красной кепке, повернутой козырьком назад.
  Что мне там снилось недавно? Кажется, я все еще не проснулся.
  - Дэни, ты как себя чувствуешь? - Повторила вопрос девушка.
  В голове вспыхнуло несколько картинок, где я гуляю с этими двумя подростками. В этих воспоминаниях мы весело общались, обсуждали разные темы, а порой даже прикалывались друг над другом. Кажется, я убивал этого парня кучу раз в онлайн-играх... ну и он меня, тоже. Хотя, чаще, мы играли в одной команде.
  Встряхнув головой, тем самым стряхивая со своих мозгов всякие лишние мысли, я вернулся к реальности.
  - Эмм, Сэм? Такер? - Решил я немного прояснить ситуацию.
  - Да, ты же нас узнаешь? - Насторожился парень.
  Я же в этот момент неверяще смотрел на свои руки в странных перчатках. Переборщил немного, щипая себя, даже глаза заслезились. Бывает такая вот не особо страшная, но острая боль, когда глаза начинают слезиться. К тому же, я был не просто удивлен, а в большей степени ошарашен происходящим. А во сне человек не может удивляться, критическое мышление во время сна не работает, так как нужная часть мозга, так сказать, отключена. Не помню? где я это услышал, но точно знаю, что никогда во сне не ставил происходящее под сомнение. Стоит понять, что все происходящее просто сон? и ты тут же просыпаешься, и никаких тебе осознанных сновидений.
  А еще я помню, что во сне твои возможности зависят от веры. Если во сне ты веришь, что можешь летать, то ты действительно можешь это делать, но стоит появиться сомнениям и полет серьезно затрудняется.
  Брр, что-то мысли мои ушли в сторону.
  - Все плохо... - Простонал парень, резко отошедший куда-то назад.
  Только сейчас я понял, где нахожусь. Портал в мир призраков, расположенный в подвальной лаборатории Фэнтонов. Кстати, тут, внутри, все выглядело как-то не очень презентабельно, много торчащих проводов и открытых ячеек с какой-то электронной начинкой. Ну, хотя бы железная дверь закрыта. Но, странный запах, который я ощущал с самого своего пробуждения, доносился именно со стороны этой двери.
  - Что мы теперь скажем его родителям? - Донесся до меня вопрос Такера.
  - Не знаю. - Отозвалась Сэм. - Но, что с памятью Дэни? Его нужно показать врачу... да и выглядит он как-то странно...
  - Охх, как же нам скоро влетит.
  А я снова рассматривал свои руки. Теперь не из-за щипков, а из-за странной материи, составляющей мою одежду. Да, недавно это точно было комбинезоном, но, сейчас это и близко не похоже на рабочую одежду. Скорее, на костюм супергероя, чтоб его. Руки почти до локтя и ноги почти до колена покрыты белой тканью, которая потом переходит в черный цвет. Только пояс белый. И если изначально это были отдельные перчатки и сапоги, то теперь это все обледенено вместе.
  Сердце кольнул страх, будто вся эта одежда часть моего тела...
  Но, чуть оттянув ворот, я заглянул вниз и увидел обычный человеческий торс. Хотя, от этой одежды все равно идут странные ощущения. Промелькнула одна догадка и, я поспешил ее проверить. Стоило же только захотеть, и внешний вид одежды изменился, чуть-чуть, только для того, что бы понять, что я действительно это могу. Сначала на плече появились белые кольца, после чего тут же исчезли, вернув черный цвет.
  В общем, я понял, что этот костюм тоже часть этого странного тела, но, какая-то совсем отдельная.
  А друзья Дэни, тем временем, вовсю демонстрировали беспокойство. Такер начал наворачивать круги, обходя стол с кучей всякого хлама. Ну а Сэм просто выглядела какой-то потерянной и обеспокоенной. Она определенно начала паниковать, но сейчас просто не представляет, что нужно делать.
  - Надо позвать миссис Фэнтон. - Вдруг выдала она.
  Такер как-то испуганно дернулся.
  Да и я ощутил странную слабость в теле. И эта слабость имела явный психологический характер, я просто испугался, что сейчас сюда придет эта женщина. В голове начали проявляться образы родителей Дэни. Огромный и сильный, но не очень умный, отец. Его Дэни не боялся и даже испытывал какое-то снисхождение. А вот мать он побаивался.
  Но, что было важнее, я ясно понял, что эти типы очень опасны. В первую очередь для меня. Я ведь не их сын, по крайней мере, для них я просто призрак, захвативший тело их сына. Стоит им узнать об этом, и я боюсь представить, что случиться дальше.
  - Стой. - Вырвалось у меня.
  - Дэни? - Тут же оживилась Сэм. - Ты пришел в себя?
  Я встряхнул головой и поднялся на ноги. При этом меня чуть повело в сторону, но я удержался и наконец-то вышел из портала, который, кстати, имеет вид тоннеля.
  - Не совсем, но мне уже лучше. - Отозвался я.
  - Здорово! Дэни, ты не представляешь, как я испугалась. - С явным облегчением высказалась девушка.
  Говоря это, она чуть не кинулась меня обнимать, но сдержала неожиданный порыв, а вот счастливую улыбку стереть с лица у нее не получилось. И сейчас она немного стыдилась своей реакции, чуть покраснев.
  - Дэни, ты же помнишь нас? - Поинтересовался Такер.
  Я как-то неопределенно покачал головой. Я и сам не понял, кивнул я или отрицательно повертел ею.
  - Не знаю... что-то помню, но, такое чувство, будто у меня в мозгу кто-то отсортировал все файлы по другим критериям и я не могу разобраться в этой каше.
  Почему-то именно эта аналогия пришла на ум. Вспомнилось, как я сортировал файлы в компьютере по дате создания и дате изменения.
  - Нда, не слабо тебе досталось. - Растерянно протянул Такер.
  - А еще твоя внешность, что с тобой случилось? - Добавила Сэм.
  Я как раз заметил зеркало на стене. Учитывая лежащую рядом губную помаду, то, скорее всего, это зеркало матери Дэни. И вот из этого зеркала на меня смотрел красноглазый седой подросток. Хотя, все же, не совсем седой, цвет волос слишком чистый, необычный, но какой-то естественный. Хмм, помниться, у оригинального Дэни глаза в этой форме имели зеленый цвет.
  Так вот, встав перед этим зеркалом, я попытался представить себе, как должен выглядеть в виде человека, а не призрака. И это получилось на удивление легко. В голове тут же всплыли чужие воспоминания. Дэни не раз видел себя в зеркале и прекрасно знает, как он выглядит. В памяти ясно встал образ темноволосого и синеглазого парня. Должен сказать, неотразимым красавцем он не был, но все равно мог позволить не беспокоиться о своей внешности. Но, какой-то особой изюминки в нем не было, ни выдающейся силы, ни острого ума. Он был просто обычным веселым подростком, каких миллионы...
  И, как это бывает с полетами во снах, я перевоплотился в человека, стоило мне этого захотеть. И, думаю, не малую роль тут сыграло то, что я точно знал, что должен это уметь. Хотя, нет, дело не только в этом. Тело словно само подсказало мне, как это делать и, нащупав нужный механизм, я его запустил.
  Вокруг меня на уровне живота появилось светящееся кольцо и разделилось на две части, которые начали расходиться в разные стороны, вверх и вниз. И вот в тех местах, где кольца уже прошли свой путь, тело призрака мгновенно заменялось телом человека. Кстати, на мне был одет тот самый комбинезон, ставший прототипом призрачной одежды.
  - Хмм, странные ощущения. - Признал я.
  В момент трансформации я чувствовал себя как-то двойственно, будто у меня было сразу два тела. Я чувствовал, как человеческое тело радостно вздохнуло, вынырнув откуда-то, а псевдоплоть призрака словно застыла в коме, погружаясь в ледяную воду.
  - Дэни!? - Ошарашено воскликнули оба подростка, наблюдавшие за этой метаморфозой.
  Оглянувшись на них, я уже прокручивал в голове фразы, которыми мог бы запудрить им мозги. Сейчас мне нужно немного времени, что бы во всем разобраться в одиночку. Надо как-то отделать от этих двух.
  - Хмм, кажется, это как-то связанно с исследованиями родителей. - Начал я свою речь. - Сэм, Такер, я уже почти в норме, но мне нужно некоторое время побыть одному, привести мысли в порядок.
  - Дэнни, ты уверен? - Обеспокоенно спросила Сэм.
  Я кивнул.
  - Да, завтра я уже буду в норме. И, родителям лучше не знать о том, что произошло, вы ведь меня не выдадите?
  - Ни за что! - Тут же выкрикнул Такер.
  - Может, лучше им рассказать? - Сомневалась Сэм. - Это может быть опасно...
  - Сэм, поверь, со мной все будет в порядке. Завтра я все объясню, просто, дайте мне время.
  - Хорошо... - Сдалась она.
  Осталось только проводить подростков из дома.
  С каждым шагом по этому месту в моей голове всплывали новые воспоминания. И если в образе призрака это происходило естественно и легко, то теперь моя голова начала раскалываться, будто мозг пытался пробить череп и выскочить наружу.
  И как только друзья Дэни покинули сей дом, а я оказался один в его комнате, то тут же перевоплотился в призрачную форму и облегченно вздохнул. Превращение было таким же легким, как и раньше, а голова тут же перестала болеть.
  На следующий день, как я и обещал, пришлось пойти в школу и встретиться с друзьями.
  После того как я остался один, то первым делом пытался вовсе не в способностях призрака разобраться, хотя, что-то получалось само собой, вроде спонтанных переходов в нематериальную или невидимую форму. А когда мои ноги неожиданно шли под пол, я еще и летал несколько секунд, пытаясь выбраться обратно. В общем, можно сказать, что у моего тела появились новые свойства и функции. Управлять всем этим так же естественно, как дышать, двигать руками и ногами, но, при этом, я ничего из этого не умею нормально контролировать.
  В человеческой же форме подобные казусы случались гораздо реже. Но даже тогда, когда я был человеком, бывает так, что часть моего тела приобретает свойства призрака.
  И, с каждым разом подавить такие вспышки становиться все легче.
  Тем не менее, все это было, как бы, в стороне. Главное моей задачей в тот день было разобраться со своей памятью. Точнее, разобраться с памятью Дэнни. Тогда я и понял, почему в теле призрака этот процесс дается проще.
  Говоря отстраненно, можно сказать, что память записана в мозгу человеческого тела. И когда я нахожусь в форме призрака, эта память постепенно просачивается ко мне. Но если я принимаю человеческий облик, то воспоминания Дэнни готовы нахлынуть разрушительным потоком, смывая уже мои собственные знания.
  Учитывая некоторые особенности родителей Дэнни, мне нужно было как можно быстрее освоиться с его памятью, что бы суметь максимально достоверно изобразить этого парня. Особенно настораживают всплывающие в памяти фразы Джека Фэнтона. О его мечтах поймать призрака и выяснить, как можно убить этих существ. У жены его мечты под стать мужу. Она хочет не убить, а исследовать призраков. И ее рассуждения о допустимых методах меня несколько пугают. Собственно, не похоже, что бы она собиралась хоть как-то себя ограничивать в этом вопросе.
  К слову, судя по воспоминаниям Дэнни, призраки в этом мире не такая уж невероятная вещь. Не все верят в их существования, но всяких историй про привидений тут пруд пруди. Даже правительственная организация, занимающаяся этим вопросом, есть. Ну а родители Дэнни этих духов никогда не видели, но опираясь на какие-то свои исследования, непоколебимо уверены в их существовании.
  В общем, в течение всего дня, час за часом, я вспоминал жизнь Дэнни. Его родителей, друзей, врагов и просто знакомых.
  Так же я заметил, что в человеческом теле мной овладевали привычки Дэнни и, появлялась какая-то лень, что ли. Хмм, я бы назвал это притуплением осторожности или беспечностью. Зато в теле призрака привычки Дэнниэля были гораздо слабее.
  Но, чего я не ожидал, так это того, что по мере усвоения этих воспоминаний, мне будет все легче и легче ассоциировать себя с Дэнни. А к вечеру я уже не мог точно определить, кто я такой. Пришелец из другого мира в теле подростка или подросток, одержимый пришельцем. Честно, я начал теряться в этом вопросе. К слову, я очень рад, что этот мир довольно реалистичен. Люди не выглядят как нарисованные персонажи и это хорошо. Попасть в человека из мира, похожего на мультфильм куда лучше, нежели действительно попасть в детский мультфильм. По крайней мере, мне так кажется.
  И вот, день и ночь прошли. Я выдержал испытание совместного ужина и завтрака с семьей, причем, завтрак уже не казался испытанием.
  Теперь же я заново знакомлюсь с Касперской школой.
  С одной стороны тут все было знакомым и привычным, но при этом казалось совсем другим. И я прекрасно понимал суть этих ощущений. В некотором роде я не просто притворился Дэнни, а стал им на самом деле. Будто я обрел новые воспоминания, когда забрался в тот портал, что бы покрасоваться перед друзьями. А именно воспоминания составляют нашу личность, воспоминания и опыт. С новыми данными я тоже несколько изменился, само мое мировосприятия стало другим. Потому и знакомые вещи кажутся новыми, просто я смотрю на них иначе.
  - Дэнни! - Окликнул меня знакомый голос.
  И вот первый пример.
  Среди толпы учеников, проходящих по коридору, нашлась Сэм. Она радостно шла в мою сторону и, в ее глазах отчетливо читался интерес дознавателя. Я ведь раньше, будучи тем Дэнни, никогда не смотрел на нее так...
  В смысле, я знал, что она довольно симпатична, но как-то не воспринимал это. По сути, я воспринимал ее так же как Такера, просто друга. А теперь мой взгляд постоянно цеплялся за изгибы ее тела, стройные ножки, чуть выпирающую грудь, ровную шею, довольно милое личико и какие-то слишком уж притягательные губы, покрашенные фиолетовой помадой. В общем, такое чувство, будто кто-то дал мне подзатыльник и сказал что она тоже девушка и довольно привлекательная. А дружеские чувства, при этом, никуда не исчезли. Таким образом, Сэм стала для меня куда интереснее, чем просто красивая девушка или просто друг.
  Ну а Такер, он просто Такер, ничего не изменилось. Хах.
  - Сэм. - Кивнул я, когда девушка подошла ближе.
  - Как дела? - Сходу спросила она. - Что насчет вчерашнего?
  - Мне уже гораздо лучше. - Мягко улыбнулся я. - По крайней мере, проблем с самоидентификацией больше нет.
  - А были? - Удивилась она. - Я думала...
  - Хотя, такие вещи не проходят бесследно. - Задумался я.
  В то же время мои руки привычно нашли замок от моего шкафчика и начал прокручивать его, вводя нужный код.
  - Это серьезно? - Нахмурилась девочка.
  - Не очень. - Беспечно отозвался я. - Это как посмотреть на свои детские рисунки. Кажется, будто тогда ты был совсем другим человеком.
  - Как так?
  - У меня была амнезия и мои воспоминания, можно сказать, собирались заново. Ну, представь себе конструктор лего. Ты собрала что-то, но потом разломала свое творение и собрала нечто другое из тех же запчастей. В чем-то я остался прежним, а в чем-то изменился.
  - Это как-то... страшно. - Поежилась девочка.
  Должен признать, в чем-то она права. Если смотреть со стороны, то это действительно пугает. А я ведь всегда недолюбливал такие моменты в фильмах и книгах, когда у персонажей что-то делают с памятью. Ну, как волшебники из Гарри Поттера, манипулирующие памятью как файлами в компьютере. Ведь именно память в первую очередь составляет личность. Хотя, если так подумать, мы постоянно меняемся, каждую секунду.
  - Дэнни, скажи, мы ведь все еще друзья? - Вдруг спросила Сэм.
  - Это я должен задавать этот вопрос, ведь именно я изменился.
  - Дэнни! - Почему-то возмутилась девушка. - Ты же пострадал, кем я буду, если оставлю тебя!? Ты всегда можешь на меня рассчитывать.
  Я просто не смог сдержать улыбки. Вот кстати, тоже пример моих изменений. Раньше я так никогда не улыбался. Причем, это касается не только того меня, который был Дэнни, но и другого меня, пришедшего из призрачной зоны.
  Девушка тоже улыбнулась в ответ и уже собиралась что-то сказать, как прозвенел звонок.
  - Урок начался, Дэнни, у нас сейчас...
  - Математика. - Закончил я за нее.
  Она смущенно кивнула. Хех, обратная сторона ее образа, хотя, это еще как посмотреть. Из-за слегка бледноватой кожи, контрастирующей с темными тонами одежды, прически и косметики, обычный румянец очень сильно выделяется на ее лице. Мило, что еще сказать.
  Должен признать, с уроками было не так просто, как я надеялся. Если с математикой я разобрался быстро, то такие предметы как история, литература, английский язык, все это вызывало у меня те же трудности, что и раньше, когда я был просто Дэнни. Тем не менее, все было не так уж и плохо, а когда настало время обеда, я мог спокойно отдохнуть от всех этих занятий.
  - Дэнни. - Окликнула меня Сэм на пути в столовую.
  - А?
  - Ты заметил, Такера сегодня не было.
  Хмм, действительно. Он не прогульщик, да и не похоже это на него...
  - Я звонила ему, но он не отвечает. Думаешь, что-то случилось?
  Я пожал плечами.
  - После школы зайдем к нему. - Решил предложить я вариант.
  - Да, надо проверить. - Согласилась девушка. - Кстати, ты узнал, что с тобой вчера случилось?
  - Ага.
  Судя по взгляду девушки, мой ответ ее не удовлетворил и просто так от меня не отстанут. Но, почему-то, мне захотелось, что бы она меня уговорила все ей рассказать.
  - Дэнни...
  Все! Когда на тебя смотрят такими глазами, сопротивляться невозможно. Сэм легко может устроиться в полиции или в разведке.
  - Ладно. Я случайно активировал портал, ведущий в потусторонний мир. При запуске системы через мое тело прошла огромная доза излучения какого-то вида энергии. Ну а я, как доисторические бактерии, приспособившиеся к кислороду, что бы выжить, изменился. Технически, такое возможно, хотя и маловероятно, мне очень крупно повезло.
  Все же, я сын Фэнтонов. Ну, некая часть меня.
  И я точно знаю, что эта самая энергия потустороннего мира, заполняющая его как воздух, безвредна для людей, в малых количествах. Но если ее много, то возможны различные изменения и даже мутации. Хотя, на деле все куда сложнее, чем в моих объяснениях. А я даже теории особо не знаю.
  - Это было так опасно? - Побледнела девушка.
  Я кивнул.
  - Но, отделался я легким испугом. Да еще и кое-какие бонусы отхватил.
  - Да?
  А теперь Сэм определенно заинтересовалась.
  - Я могу превратиться в жителя потустороннего мира, проще говоря, в привидение. Со всеми их способностями, вроде невидимости, неосязаемости, изменении формы и многими другими.
  - Круто! - Восхитилась она.
  Ну, разве это не приятно? Когда тобой восхищаются девушки.
  - Эй! Фэнтон! - Прозвучал за моей спиной немного скрипучий голос, от которого у меня всегда начинали дрожать колени.
  Вместе с тем на мое плечо легла здоровенная лапища капитана школьной команды по регби.
  - Отвали, Дэш. - Огрызнулся я.
  Да, а сейчас былого страха перед этим мордоворотом не было. Зато было раздражение.
  - Я не хочу травиться местным компотом, сгоняй к автомату с газировкой и принеси мне колы. - Потребовал он, не обратив внимания на возражения.
  - А может тебя еще с ложечки покормить? - Протянул я. - И слюнявчик нацепить, а?
  - Дэнни. - Предостерегающе прошептала Сэм.
  Но было уже поздно. Дэш резко облокотился на меня, обхватив мою шею мускулистой рукой. Этакие "дружеские" объятия.
  - Фэнтон, а ты не обнаглел часом? Что-то волосы у тебя грязные, может, в унитазе искупать?
  - Руку убрал. - Потребовал я.
  Я был очень зол. Особенно за то, что этими объятиями он вернул мне тень былого страха. Вспомнилось, как я специально выжидал в туалете лишние полчаса, только для того, чтобы не встретиться с ним по дороге домой.
  - Да ты... - Начал было он...
  Но быстрый удар локтем под дых выбил из его легких весь воздух, и он сорвался на неразборчивый хрип. Как же хочется еще и нос ему сломать, сейчас, пока он так беспомощно хватает ртом воздух. Но тут столько людей, если я его покалечу, меня и исключить могут. Это у него иммунитет благодаря хорошим спортивным результатам.
  - Дэш, если не умеришь свой гонор, клянусь, я тебя с грязью смешаю.
  Я и сам удивился тому, насколько зловеще прозвучал мой шепот, когда я схватил этого парня, крупнее меня вдвое, за ворот свитера и притянул к своему лицу.
  - От подлого удара мышцы тебя не спасут. Я тебя так отделаю, что из больницы неделю не вылезешь.
  И этот перекачанный бульдозер испугался. Его напугали не столько мои слова, сколько то, как именно я это произносил. Кажется, я даже неосознанно вложил в свой голос силу призрака. По крайней мере, я на мгновение ощутил мерзкого и холодного спрута, вырвавшегося из моего рта и впившегося своими щупальцами в мозг Дэша. Именно в этот момент ноги парня подкосились, и он упал мягким местом на грязный пол.
  Удержать его при этом я даже не пытался, такую тушу...
  Что называется, картина маслом, все в шоке. У меня даже начали появляться сомнения, зря я эту сцену устроил. Хотя, наверное, иначе быть не могло. И, чувствую я, это еще не конец. Когда Дэш придет в себя, то захочет отомстить за страх и унижение. Эхх, ну почему отношения детей строятся именно на этих чувствах?
  - Дэнни, ты... - Неуверенно начала Сэм, когда мы отошли ближе к буфету.
  Но я ее перебил. Слишком уж сильный контраст с моим прежним поведением, вот я и подумал немного смягчить ее впечатления.
  - Фух, я чуть не обделался от страха. - Облегченно выдохнул я. - Хотя, забудь, это было грязное сравнение, но ты видела его лицо?
  Девушка сбилась с мысли, а потом и вовсе насмешливо хмыкнула.
  - Дэнни, должна признать, ты выглядел внушительно. Может, тебе тоже стать готом?
  - Нет. - Отгородился я от нее выставленной ладонью. - Я бы и рад стать к тебе ближе таким образом, но, понимаешь, я искренне убежден, что мужчина не должен пользоваться косметикой, а без черных губ я не смогу войти в нужный образ. А что касается прокалывания ушей, то я боюсь уколов. Конечно, все это не обязательно, но, я же чувствую, это не мой стиль! Это слишком гротескно для меня, ты понимаешь?
  Слушая меня, девушка сначала смутилась, а потом закрыла глаза ладонью и беззвучно засмеялась. От этого и я уже не мог сохранять серьезное выражение лица дальше, так что и сам начал улыбаться.
  - Подожди. - Махнула она рукой. - А вегетарианцем станешь?
  Похоже, ей больше хочется услышать еще один ответ в том же стиле. Тогда не станем ее разочаровывать.
  - Сэм, я же растущий подростковый организм! Половое созревание, прыщи и прочие радости, все это требует уйму энергии и питательных веществ. Если я не буду есть много сочного и вкусного мяса... - Говоря это, я жадно и демонстративно вылупился на бедра девушки. - То стану дряхлым и слабым, мой мозг скукожится и отсохнет, а пламя юности в моем взгляде навсегда потухнет! Ты хочешь убить во мне хищника?
  Сейчас получилось уже не так смешно, по крайней мере, добился я только ухмылки.
  - Кстати, Сэм, это же просто невежливо, так яро прививать свою религию иноверцам. Я же не заставляю тебя есть аппетитные стейки и гамбургеры, хотя, честно говоря, тебе не помешало бы, а то скоро совсем отощаешь.
  Выдав это, я пощупал живот девушки, что было довольно приятно, кстати, учитывая, что часть живота и пупок ее майка не скрывала. И, должен признать, судя по ощущениям, не такая уж она и тощая, жира особо не чувствуется, но на ощупь приятна.
  - Дэнни, прекрати. - Улыбнулась она. - И это не религия! Вегетарианская диета...
  - А тебе нужна какая-то особая диета? Я понимаю, если бы желудок не мог переваривать нормальную пищу, а если диета не обусловлена физиологией, это уже религия.
  Кажется, мои слова заставили ее задуматься.
  - С другой стороны, помниться, ты говорила, что стала вегетарианкой, потому, что хотела отличиться...
  - Это было только в начале! Но я поняла все прелести здорового питания. И вообще, это не правильно, что для еды мы должны убивать несчастных животных.
  Я горделиво вздернул подбородок.
  - Лев никогда не будет соблюдать права свинины, и отстаивать интересы говядины.
  - Не зазнавайся. - Последовал тычок в бок.
  Вообще, мы, вроде бы, говорили ни о чем, но все равно было интересно просто общаться с ней. Все же, друзья могут найти тему для часовой болтовни во всякой фи... ерунде. А уж когда начинается смех, то ты будто бы пьянеешь без алкоголя, все кажется забавным. Главное не пропустить тот момент, когда твое поведение становиться слишком уж неадекватным. Ну и не цепляться к посторонним, ведь именно так начинаются издевательства в школьной среде.
  А потом, когда мы уже сели за стол с подносами, полными различных кушаний, я увидел еще одно отличие от себя прежнего.
  Теперь еда в школьной столовой была мне не безразлична, теперь я ее недолюбливаю. Лучше уж в Насти-бургер питаться, чем тут. Это для всяких мам наделанные тяп-ляп макароны в огромной кастрюле и слепленные кое-как котлеты - здоровая пища, а вот меня от такой неаккуратности воротит. А еще, в своей прошлой жизни, я иногда дежурил в школьной столовой и отлично помню как повариха наступила на котлету и заметив ее, подняла и положила в чью-то порцию. Другое дело бургеры, закусочные на них деньги зарабатывают и для них важно, что бы еда была вкусной и не выглядела как вторсырье. Ну и различные рестораны, тоже вариант.
  Обдумывая эту мысль, я не раз поглядывал на Саманту. Интересно, она согласиться пойти пообедать, в следующий раз, не в школьной столовой, и даже не в закусочной, а в ресторане? Все же, такие заведения не очень хорошо подходят для дружеских посиделок подростков. Вот для встреч деловых партнеров, семейных выездок или свиданий, это уже другой разговор. Хотя, думаю, тут важно правильно расставить акценты.
  В любом случае, благодаря Саманте, оставшиеся занятия прошли не так уныло, по крайней мере, настроение не портилось. Ну, пока мы не покинули школу. Отправляясь в сторону жилища семейства Фоули, к которым принадлежит и Такер, я и забыл о случае перед обедом.
  Но Дэш решил любезно напомнить об этом.
  Спрессовывающие объятия охватили меня за школьными воротами.
  - Фэнтон, думаю, у нас намечается серьезный мужской разговор. - Растянуто произнес он, демонстративно посмотрев на мою подругу.
  Я согласно кивнул.
  - Сэм, иди пока к Такеру, я скоро подойду.
  - Слишком самоуверенно, но не волнуйся, мы тебя ласково побьем, ходить сможешь. - По-доброму улыбнулся Дэш.
  Вот только Сэм как раз не спешила никуда уходить.
  - Эй! Отвалите от него. - Чуть ли не зашипела она, прямо как разъяренная кошка. - Не думайте, что раз вы популярны, то можете позволять себе все, что вздумается! Где ваша совесть?
  - Ха-ха, парни, она так смешно верещит! - Заявил повеселевший азиат.
  Надо отметить, что помимо Дэша, с ним были еще два парня, таких же накачанных футболом треугольника. Азиат Кван и какой-то угрюмый тип из другого класса. Объединяла же их не только одинаковая фигура, но и свитеры школьных футболистов. К слову, именно Кван создавал самое безобидное впечатление. Честно говоря, он чем-то напоминал мне отца...
  - Кван, помолчи. - Отрезал Дэш. - А ты, если так хочешь, можешь полюбоваться, как мы избиваем твоего парня.
  - Он не мой парень! - Тут же возмутилась девушка.
  С одной стороны немного обидно стало, что она так яро это отрицает, а с другой меня немного умилила ее реакция, почему-то.
  - Идем, Фэнтон.
  Дэш уверенно направился вперед, крепко меня удерживая и, не позволяя ни отстать, ни уйти вперед. Нда, проблема. Я уже могу использовать кое-что из своих паранормальных способностей, но едва ли сумею проделать это незаметно, да и выглядеть буду глупо. Все же, контроль оставляет не просто желать, а требовать, лучшего.
  - Сэм, может и правда пойдешь вперед? - Все же решил я еще раз попросить, и даже доводы привел.
  Но она упрямо пробурчала, что не оставит меня одного. И опять же, вроде бы лестно ее отношение, но не хочется мне, что бы она была свидетелем. К тому же, я совсем не уверен в том, что меня не изобьют как боксерскую грушу, все же, не умею я еще своими способностями нормально пользоваться. И как-то не хочется, что бы она видела меня в таком виде, да и вообще, в такой ситуации...
  Когда Дэш привел меня на какой-то пустырь, то намеревался просто и незатейливо побить. Его друзья подхватили меня под руки, не позволяя даже отмахнуться, разве что, могу ногами подрыгать. Козыри еще есть, но пока возможно, лучше попробовать задавить мощью своего интеллекта.
  - Вот значит как, Дэш Бакстер такой трус, что не может пойти против меня в одиночку? Боишься в ответ получить, да?
  Не похоже, что бы он особо сильно разозлился, только недовольно поморщился.
  - Парни, отпустите его. Фэнтон хочет честной драки, будет ему драка, но тогда я не обещаю, что ты не попадешь в больничку.
  Футболисты тут же отпустили мои руки, и отошли в стороны. Конечно, в случае чего они обязательно вмешаются, но тут главное начать правильно. Честно говоря, подруга, стоящая в стороне, напрягает меня куда сильнее этих качков.
  Дэш медленно направился ко мне, явно изображая этакого сытого льва. Ну а я постарался собрать всю накопленную от разговоров с этими типами злость. Кожу начало неприятно покалывать, и я ощутил гораздо больше, нежели рассчитывал. Это была не просто злость, от которой кровь закипает, и ты начинаешь чувствовать себя, чуть ли, не берсеркером. Сейчас, вместе с этой злостью, я чувствовал, как в нетерпении задрожала во мне новая сила, словно агрессивный зверь, почувствовавший, как хозяин ослабляет цепь.
  Мой противник неуверенно замешкался, явно что-то почувствовав, но помотав головой, продолжил идти ко мне уже быстрее.
  - Тебе не жить Фэнтон. - Зачем-то добавил он, замахиваясь кулаком.
  И я понял, что драться он не умеет.
  У него богатырское телосложение, а футбол приучил его к жестокости, привив привычку решать все грубой силой идя на таран. Но в уличных драках он никогда не участвовал. Вот если бы он попытался сразу же поступить со мной как с соперником в своей игре, просто протаранить, как несущийся на тереодора бык, у него было бы больше шансов.
  От его размашистого удара я ушел слишком уж легко и незамедлительно пнул его в пах от души.
  - Ыыыы... - Промычал он, резко согнув колени.
  В следующий момент быстрый удар, от плеча и без замаха, пришелся по челюсти парня. Дэша повело назад, но, даже отступив, он почему-то не смог удержать равновесия. И судя по взгляду, он слегка дезориентирован.
  Хоть все это произошло быстро, я был не слабо удивлен. Честно говоря, я просто не ожидал от своего тела такой скорости и силы. И я знаю, откуда они появились. Даже в человеческой форме силы потустороннего мира меня поддерживают.
  - Эй, вставай. - Я решил дружески пнуть упавшего парня по ребрышкам.
  Но, кажется, парень серьезно дезориентирован, пытается подняться, но вместо этого просто распластался на земле. Странно как-то, вон он какой здоровый, да и американский футбол способствует увеличению твердокожести. Но он все равно в нокауте с одно удара.
  - Я... - Прохрипел он.
  Кажется, Дэш собирался произнести какую-то угрозу, но неожиданный спазм не дал ему продолжить. И закашлявшись, он продемонстрировал мне свой недавний полупереваренный обед.
  - Охренеть. - Выдал тот самый парень, который в другом классе учиться.
  Покосившись на этих двух, я отметил, что наказывать меня они как-то не спешат, явно впечатленные.
  - Ну ладно, можешь лежать. - Протянул я. - Хотя, советую обратиться к врачу. Мне, конечно, насрать, но, если у тебя сотрясение мозга, ты же еще тупее станешь.
  - Дэш, как же он тебя так уделал? - Обеспокоенно протараторил Кван, подскочив к своему другу и помогая ему подняться.
  - Его глаза. - Через силу прошептал Дэш. - Красные глаза...
  Кван недоуменно посмотрел на меня, после чего его взгляд на Дэша был еще более обеспокоенным и растерянным.
  - Дэш, ты чего, у него синие глаза, как всегда, ты чего...
  Нда, не спалился, но, все равно.
  Вообще, все прошло не так плохо, как я боялся. Надеюсь, эти футболисты больше не будут ко мне лезть. Честно говоря, бить людей мне не особо понравилось. А еще хуже было от недоверчивого и испуганного взгляда Саманты. Она явно по-новому посмотрела на меня и, похоже, ей не очень понравилось то, что она увидела.
  
  Глава 2.
  Призрак оперы.
  
  Подходя к дому Такера, я все же попытался хоть как-то развеять то неприятное впечатление, которое появилось у моей подруги. Конечно, я не уверен на все сто процентов, но, после той драки она со мной так и не заговорила, да и выглядела мрачнее тучи.
  - Эхх, надеюсь, теперь он от меня отстанет. - Страдальчески простонал я. - Мне совсем не понравилось драться.
  - А было похоже, будто ты этим наслаждаешься. - Пробурчала девочка.
  Мне даже обидно немного стало. Она думает, было бы гораздо лучше, если бы избили меня?
  - Эти руки. - Я выставил перед собой ладони. - Они созданы не для драк, Сэм, вовсе нет, они даны мне для того, что бы я мог ласкать симпатичных девчонок. Я вовсе не хочу, что бы эти руки огрубели от всяких неприятных субъектов.
  - Тогда пообещай мне, что не будешь больше драться. - Нахмурилась она.
  Хотелось спросить, смогу ли я в таком случае использовать руки для ее ласк, но вряд ли она обрадовалась бы такой шутке в нынешнем настроении.
  - Эхх. - Печально вздохнул я. - Сэм, а как же гордость? Я могу пообещать не влезать в драки, но сразу говорю, что от таких вот наездов буду отбиваться.
  - Гордость того не стоит. - Упрямо заявила она.
  Ну, какая же она... упертая...
  - Вот потому я и хотел, что бы ты сразу шла к Такеру. Если бы меня побили, я выглядел бы слишком жалко, не хотелось бы, что бы ты была свидетелем такого унижения. Но я победил, а радости все равно никакой. Ну, вот чего ты так расстраиваешься из-за этого? Да Дэша на его матчах раз в сто сильнее дубасят.
  - Ну, прости, что за тебя переживала. - Огрызнулась девочка.
  Рааа! Ну как с ней еще разговаривать? Правильно кто-то сказал однажды - все бабы дуры! От всего этого разговора мне почему-то захотелось вернуться и отделать Дэша так, что бы он уже не встал никогда. Почему я вообще должен из-за этого типа ссориться с Самантой?
  - И вообще, Сэм, ты не находишь свое поведение оскорбительным для Дэша? - Решил я зайти с другой стороны.
  - Что? - Вон как удивилась.
  - Все ведь знают как ты печешься о судьбе животных, мол, нельзя есть тех кто чувствует боль. Но к людям ты относишься куда прохладнее, словно мы чем-то хуже животных. И вот теперь ты печешься о Бакстере... конечно он не очень умен, но это еще не делает его обезьяной!
  - Многие люди действительно хуже животных! - Слабо улыбнулась девушка.
  Фух, похоже, ее позабавила моя речь, хотя, могла и обидеться.
  - Э, нет. - Отрицательно покачал я головой. - Человек, если ты не знала, это животный организм, чисто биологически мы обычные звери, млекопитающие. Нас даже в пищу употребить можно. И, кстати, в природе, поедание животных других видов, вполне естественно. Убийство ради пропитания обусловлено самой природой.
  - Это ты так агитируешь меня на поедание мяса? - Поинтересовалась девочка.
  - Не то что бы я так уж хотел приучить тебя к мясу, но ты хотя бы видела, что ты ешь? Это же сельскохозяйственные корма, трава и земля! Сэм, одумайся! Что бы выделиться, не нужно так издеваться над своей пищеварительной системой. Ну, хочешь, мы сделаем что-нибудь безумное...
  Меня снова прервал тычок в бок.
  - Эй! Это неприятно, между прочим.
  Возмущение мое было так велико, что я без раздумий восстановил справедливость, точно так же ткнув ее пальцем в бок. Девушка от неожиданности дернулась и ухватилась ладонью за пострадавшее место. Хотя, не похоже, что бы ей было больно, скорее, удивлена она сильно.
  - И вообще, ласково нужно, вот так... - Начал я над ней прикалываться.
  Слегка погладить ладонью по ее талии, а потом и вовсе приобнять попытался.
  - Эй, полегче. - Протянула она, восхищаясь моей наглостью, попутно отводя мое лицо ладонью. - Дэни, что с тобой вообще?
  - Половое созревание.
  - Оу... ясно.
  И, удивительно, никаких возражений против моих приставаний. Видно, что ей это льстит, что я показываю ей свою заинтересованность. Но, пока ей слишком непривычна такая перемена в моем отношении. А я действительно немного перебарщиваю. С другой девушкой я не стал бы вести себя так развязно. Тут дело в том, что мы еще и хорошие друзья.
  - Мы уже пришли, кстати.
  - О, точно.
  Рядом с нами как раз стоял почтовый ящик с надписью "Фоули". Вообще, странно как-то, вроде бы сегодня не самый лучший день, но от общения с Самантой мое настроение просто отличное. И в дверной звонок я звонил думая больше о ней, нежели о Такере, к которому мы и шли.
  Уже ближе к вечеру развалившись на лавке в городском парке, я предавался не веселым размышлениям. Такер, оказывается, не просто так прогулял школу сегодня. Утром его родители как и всегда отправились на работу, но, когда в доме остались только Такер и его бабушка, последней стало плохо и парень вызвал скорую помощь. Старушку увезли, а спустя несколько часов, когда мы с Самантой подошли к дому, семейство Фоули уже горевали об утрате. Глава семейства дома не оказалось, он утрясал какие-то вопросы с будущими похоронами.
  И Такеру явно было не до нас с подругой, так что, мы быстро расстались и разошлись по домам. Точнее, это Сэм домой пошла, ну а я вот в парке завис.
  Что бы отвлечься от грустных мыслей, я потратил почти весь день на освоение своих способностей. Для этого я специально подыскал безлюдное место в парке. Конечно, меня тут могут увидеть случайно, но лучше уж так, чем дома, где есть родители, грезящие охотой на привидений. Ну и в результате я более-менее освоился со стандартными возможностями. Спонтанные переходы в невидимую или неосязаемую форму не прекратились совсем, но теперь я более-менее контролировал этот процесс. По крайней мере, при желании, я могу сознательно перейти в одну из этих форм, или сразу совместить обе. Что же немного неприятно, так это то, что использование этих форм тратит мои силы. Хотя, если их не использовать совсем, то появляется нестерпимое желание что-нибудь из этих способностей применить, и, только потом начинаются спонтанные всплески. Кажется, что бы нормально себя чувствовать, я должен периодически использовать способности призрака.
  Еще лучше дела обстояли с левитацией и антигравитацией, так сказать. Пусть я не стал асом, но теперь во время полета не переворачиваюсь вверх ногами и не лечу вперед задом. К тому же, когда мне показалось, будто ноги только мешают полету и вообще не нужны в воздухе... они соединились в хвост. Сперва я даже испугался, от чего призрачный хвост мгновенно разделился на две части и принял форму обычных ног, успокоив меня. Ну а дальше выяснилось, что благодаря этому хвосту летать действительно становится легче. Я уже не столько лечу, сколько плыву прямо в воздухе, словно какой-то змей. Что касается антигравитации, то так я называю хождение по стенам и потолку.
  Так же я вспомнил, как Дэнни из мультфильма стрелял экто-лучами из рук. Но, подобных выстрелов мне повторить не удалось. Получилось только вызвать зеленую субстанцию, окутавшую мои руки. Она вела себя словно жидкость в невесомости, плавно растекалась, хотя и старалась удержать форму. Ну и на руках держалась.
  Когда же я попытался как-то сконцентрировать эту эктоплазму и выстрелить ею, вышел совершенно иной результат. Светящаяся субстанция окутала мои руки, словно тонкая пленка и уже не норовила как-то дернуться или перетечь в другую форму, она приняла вид каких-то зеленых перчаток. Небольшой эксперимент показал, что удары руками в таких перчатках куда сильнее становятся, да и сами перчатки обладают защитными свойствами.
  Так что, благодаря моим самопальным экспериментам, домой я вернулся, думая именно о своих способностях, а не о проблемах Такера и не о своих отношения с Самантой.
  Дом, милый дом, он встретил меня страшными гудящими звуками из подвала. Нда, когда предки обнаружили, что портал вдруг заработал, они просто пропали в своей лаборатории. Ладно, пусть страдают своими исследованиями, я кушать хочу.
  Пройдя на кухню, я обнаружил там сестру. Джесс сидела за столом и читала какую-то распечатку. И именно в этот момент послышался голос мамы:
  - Дэнни, ты вернулся? Если захочешь поесть, разогрей еду в холодильнике!
  После чего послышался хлопок двери. Мама вернулась в лабораторию. А вот Джесс почему-то разозлилась. Отложив распечатки, она поднялась и демонстративно возмутилась:
  - Родители с этими призраками совсем сбрендили! Но, Дэни, не волнуйся, я сама приготовлю нам поесть.
  Девушка направилась к холодильнику, а я удивленно на нее уставился. Она что, специально ждала моего возвращения, что бы произнести эту фразу?
  - С этими исследованиями мама даже обед не приготовила. - Пробурчала девушка.
  Пожав плечами, я уселся за стол и стал наблюдать, как она разогревает ужин. Мясной пирог, тоже не плохо. Правда, кажется, его еще вчера приготовили. Нет, от этого он вовсе не испортился еще, просто это говорит о том, что сегодня мама действительно не пользовалась кухней для готовки.
  Когда же мой взгляд сам собой упал на попку Джесс... я ударил себя ладонью по щеке.
  Вот этого нам точно не надо! После этих изменений я начал даже на сестру заглядываться! Маме спасибо, что она носит этот безвкусный комбинезон, отрицающий всякую привлекательность. Но Джесс это совсем другое дело. Она старше меня всего на пару лет, хотя и пытается вести себя как взрослая женщина, ну и одевается со вкусом. При этом ее действительном можно назвать симпатичной. И от нее идет более зрелое впечатление, нежели от Саманты.
  Что бы отвлечься от пошленьких мыслей о собственной сестре, я глянул на ее распечатки. Чем она там занимается, вообще?
  - Хмм...
  Похоже это ее собственная работа. Что-то вроде доклада или начала курсовой работы.
  В ее записях говорилось о влиянии родительского поведения на психику детей. И читая ее работу, я находил все больше и больше упоминаний о нашей собственной семье. В качестве же гипотетически рассматриваемого ребенка, на психику которого всячески влияют такие же гипотетические безответственные родители, был взят четырнадцатилетний подросток. В общем, судя по описанию, это был я, причем, никакой сестры у этого гипотетического меня не было. Не знаю, специально ли она так написала, но создавалось впечатление, что этот парень только внешне выглядит как я, ну и характер описан ближе ко мне. В то же время, реагирует он на все прямо как сама Джесс. Проще говоря, она писала не столько обо мне, сколько о себе.
  И если это действительно ее мысли, значит, увлечение наших родителей ее действительно настолько тяготит? Похоже, она восхищается мамой как ученым, но, сильно разочарованна этим ее увлечением призраками. Словно прославленный кумир, который вдруг решил уйти из шоубизнесса, тем самым разочаровав кучу своих фанатов.
  Нда, у всех свои тараканы в голове. Джесс усердно изучает чужих букашек и даже не подозревает о существовании своих собственных.
  - Дэнни, готово, кушай. - Произнесла Джесс через некоторое время.
  Передо мной легла тарелка с куском пирога. Кстати, у Джесс кусок меньше. Неужели и она о всяких диетах думает? Нда, на этой почве они с Самантой точно сойдутся. Или разругаются.
  Начав есть, я мысленно поморщился. Что ни говори, а разогретая еда уже не такая вкусная, как недавно приготовленная. Если мама и завтра ничего не приготовит, то буду есть в закусочной. Конечно, можно и самому что-нибудь приготовить, но мне лень.
  Ночью же, перед самым сном, я много думал.
  Я перебирал свои воспоминания о том мультфильме. Героем мне быть не очень хочется, но и в стороне не отсидишься. Влад Плазмиус, мечтающий укокошить моего отца и сблизиться с моей мамой. Нда, нужно как можно быстрее освоиться со своими способностями, что бы противостоять этому типусу. Да и он не единственная проблема. Похоже, скоро в нашем городке будут появляться призраки, чуть ли не каждый день. А все из-за этого тупого портала, через который призраки свободно проходят в наш мир. Нужно как-то намекнуть родителям об опасности пренебрежительного отношения к безопасности портала.
  Итак, какие призрачные гады меня ожидают в будущем? Мелкий призрак Скалкер, наряжающийся в металлический экзоскелетный костюм. Охотник за головами, желающий поймать и гибрида вроде меня. Кто там у нас еще, дракониха... ах да, еще должна быть мертвая повариха из школьной столовой. Интересно, если предотвратить изменение школьного меню, она все равно появится? Ладно, там видно будет. К слову, может получиться договорится с некоторыми призраками? Например, с Дезире, хе-хе. Эмбер тоже ничего. А в реальности они должны быть гораздо привлекательнее. Или нет.
  В любом случае, моей главное целью является освоение своих способностей. Сюжет мультфильма я помню не настолько хорошо, что бы на его основе составлять какие-то планы.
  Потом я размышлял, как ни странно, о девушках. Странно, но с тех пор как я стал призраком, мои чувства какие-то более яркие. Я стал раздражительнее, любое расстройство чуть ли не в отчаяние меня вгоняет, ну а любая симпатия превращается в страстное желание. Хочется всех симпатичных девчонок себе забрать и сотворить с ними кучу развратных штук.
  Если подумать, то это даже напрягает немного.
  С тех пор, как мысль об усиленных чувствах закралась в мою голову, я чаще прислушивался к своим ощущениям. И уже на следующий день, стоило мне только взглянуть на Джесс, я понял причину. Пусть она и сестра, но все равно красивая девушка, даже если раньше я не обращал на это внимание, все равно, где-то глубоко в подсознании знал это. Желание близости с противоположным полом естественно и именно это желание почуяла моя сила призрака. Эта сила будто питается моими чувствами и сама становиться их частью. Ну, если представить мои чувства как краски, то новообретенная сила нечто бесцветное. Но стоит на эту субстанцию капнуть каким-то цветом, как она сразу же вся перекрасится в него. И, похоже, чем сильнее я стану как призрак, тем ярче будут мои эмоции.
  С одной стороны это интересно и чем-то мне нравиться. Наверняка ощущения от секса будут просто невероятны, хе. Вот только, есть и обратная сторона. А не рискую ли я однажды таким образом утонуть в неудержимой ярости? Или еще что-то подобное...
  Под такие мысли и прошел мой завтрак, да и до школы я добрался, не обращая внимания на окружение. И уже в самое школе, стоило мне перейти ворота, случилось нечто странное.
  - Дэнни! - Раздался за моей спиной окрик Сэм.
  Но я не обратил на это внимание. Мой нюх уловил знакомый аромат, почти такой же, который доноситься из нашего подвала. Но на этот раз я ощутил еще и странное покалывание по всему телу. Как-то плавно мир вокруг меня посерел, будто превратился в картину черно белого кино. Звуки исчезли, а контуры моего тела начали отдавать серебряным свечением.
  - Сэм? - Я оглянулся, что бы посмотреть на подругу.
  Та как раз стояла за мной, вместе с Такером. Эти двое не просто стояли, нога девушки была чуть приподнята, будто она начала делать шаг. Да, они не стояли, они просто застыли, словно кто-то нажал кнопку паузы.
  Покалывание усилилось, и серебряное свечение перестало быть ровным, начав вибрировать. Еще мгновение и этот странный покров развеялся. Меня словно кто-то стукнул и, в мозг ворвались звуки. Гам сотен голосов и шагов. Люди отмерли и поспешили по своим делам.
  - Дэнни, подожди. - Продолжила Сэм.
  - Привет, ребята. - Поприветствовал я их.
  А в голове крутился вопрос, что это вообще было? Неужели еще какая-то новая способность, проявляющаяся спонтанно?
  Кстати, Такер выглядит вполне живо, и не скажешь, что с ним вчера горе случилось. Наверное, лучше не лезть с соболезнованиями и вообще не напоминать о том, что произошло.
  - Дэнни, это правда? - Спросил он, подойдя ближе.
  - Что правда? - Не понял я.
  Такер снисходительно так посмотрел на Саманту.
  - Сэм сказала, будто ты отделал Бакстера. Такого ведь быть просто не может.
  - Он футболист, а не боксер. - Пожал я плечами. - Драться не умеет, хоть и выглядит внушительно.
  - Э, значит правда? - Удивился Такер.
  Я кивнул.
  А вон, кстати, и Дэш, уже в школе и сейчас посмотрел на меня через окно. Но стоило нашим взглядам встретиться, как он тут же перевел свой взгляд куда-то в класс. Надо отметить, что на подбородке парня был пластырем прикреплен какой-то белый квадратик.
  - Ну не может такого быть, врете вы оба! - Возмутился наконец Такер.
  - Лично меня больше волнуют новые способности. Порой они начинают работать сами по себе. - Пробурчал я.
  - Способности? Ты вчера что-то говорил об этом... - Нахмурился Такер.
  - Как вот это? - Поинтересовалась Сэм, кивнув на мою руку.
  Проследив за ее взглядом, я увидел, как на моей левой руке появляются пятна зеленой слизи. Черт, эта эктоплазменная энергия, после вчерашнего, начала проявляться, так же как и остальные мои способности.
  Дернув рукой в сторону, я выплеснул эту энергию из себя, как сок из коробочки. Слизь на моих руках засветилась и, обожгла меня слегка, после чего собралась в небольшой шарик и выстрелила вперед концентрированным лучом.
  Ударив по земле, луч оставил в ней маленькую обугленную норку.
  - Ничего себе. - Восхитился Такер.
  - Круто. - Поддержала его Сэм.
  Я же опасливо осмотрелся. Не похоже, что бы кто-то, кроме моих друзей, заметил эти фокусы.
  - Если бы я еще мог все это контролировать! - Раздраженно прошипел я.
  - Глаза! - Предостерегающе воскликнул Такер.
  Я зажмурился. На этот раз я и сам уловил тот момент, когда сила призрака проникает в глаза и изменяет их. Почему-то, именно в глаза она стремиться попасть в первую очередь. Так, спокойнее, сила отступает, и я открываю глаза.
  - Все, теперь все нормально. - Успокоил меня друг.
  - Черт, это так напрягает.
  - Дэнни, ты должен научиться управлять этим. - Вдруг заявила Сэм.
  - Я и так пытаюсь это сделать. - Уже спокойнее сказал я.
  - Но это в любом случае здорово, Дэнни, ты теперь особенный! - Вдохновенно выдала девушка.
  - Особенный? - Улыбнулся я. - Значит я для тебя теперь кто-то особенный?
  - Я не это имела в виду. - Смутилась девочка.
  Такер как-то странно посмотрел на меня. Потом он так же странно посмотрел на Саманту, а потом снова на меня. И встряхнув головой, он, кажется, решил просто забыть о том, что сейчас услышал. Будто ничего этого не было.
  - Дэнни, а что еще ты умеешь? - Спросил он. - Ты говорил, что можешь проходить сквозь стены.
  - Ага.
  - И становиться невидимым.
  - Ага.
  - А стать невидимым и неосязаемым сразу ты можешь.
  - Ага.
  Судя по взгляду подруги, ей тоже интересно, к чему клонит Такер.
  - А, скажем, ты мог бы пройти в закрытое банковское хранилище и реквизировать оттуда немного денежных средств...
  - Такер! - Возмутилась Сэм. - Это же преступление!
  - Нет такого закона, запрещающего призракам брать деньги из банка.
  - Я бы предпочел, что бы закон рассматривал меня как человека. - Заметил я.
  У призраков прав нет и делать с ними можно все что угодно.
  - Но твоя идея мне нравиться. - Добавил я.
  - Дэнни! - Теперь возмущение Сэм направлено на меня.
  - Я имею в виду не нарушение закона, а использование этих способностей в личных интересах.
  - Дэнни!
  - Ну что? Бизнесмены и политики обогащаются за счет своих мозгов, ума и хитрости. Футболисты зарабатывают на жизнь силой своих мышц и крепостью костей. Военные и наемники же используют навыки убийства и выживания. Так чем сила призрака хуже?
  Девушка задумалась. Действительно, почему, обладая этими способностями, я не могу использовать их для личной выгоды? Это во всяких комиксах люди со сверхспособностями кричат об общем благе и становятся клоунами, кривляющимися для толпы. Но, с другой стороны, а как эти способности можно использовать?
  Стать экзорцистом и дубасить духов за деньги? Или сделать как предложил Такер? Но не с банка начать, а с чего-нибудь попроще. Нет, Саманта такого точно не одобрит, а мне не хочется с ней ссориться. Значит, способ должен быть более-менее законным.
  - Знаешь. - Оживилась Сэм. - Ты, наверное, прав.
  - Вот видишь. - Возгордился Такер. - Дэнни, ты же сможешь стать супершпионом! Невидимость и прохождение сквозь стены, да ты будешь круче Джеймс Бонда! Кстати, Сэм, какой сейчас урок?
  Последний вопрос прозвучал потому, что мы добрались до наших шкафчиков. Ну, мы потому и познакомились в первом классе, что наши шкафчики располагались близко друг к другу.
  - Английский. - Ответила она.
  Тут я резко отвернулся от них, уткнувшись взглядом в свой шкафчик. Просто мимо прошел наш лысый заместитель директора. Мистер Лансер, довольно предвзятый человек и почему-то очень недолюбливает Такера, ну и меня заодно. Неприятный тип, в общем.
  - Из-за завтрашнего выступления он теперь всю школу патрулирует. - Проворчал Такер.
  - Выступление? - Не понял я.
  - Забыл? День открытых дверей и общее родительское собрание в актовом зале. - Напомнила мне Сэм.
  Кажется да, что-то такое было.
  Дальше мы забрали из шкафчиков нужные учебники и отправились в класс английского языка. Правда, по пути мы проходили через тот самый актовый зал, откуда повеяло знакомым мне запахом. Я вздрогнул, и время снова встало. Кажется, на этот раз я даже услышал тиканье часов. Всего пять тиков и время отмерло.
  - Дэнни? - Окликнули меня друзья, прошедшие вперед.
  Я махнул им рукой, подзывая к себе.
  - Что случилось? - Обеспокоенно спросила подруга, подбежав ближе.
  Осмотревшись и не заметив толп учеников, я приоткрыл дверь в актовый зал, но ничего интересного не увидев, зашел внутрь и затащил туда друзей.
  - Ну и что тут интересного такого? - Скептически осмотрелся Такер.
  - Не знаю. - Нахмурился я, принюхиваясь. - Просто, как-то странно...
  - Что странно? - Спросила Сэм.
  Идя по запаху, я вышел на площадку для выступлений и увидел это...
  - Вот что странно. - Ошарашено произнес я.
  За специальными занавесками, на небольшой табуретке, сидела довольно полная женщина в деловом костюме и, кажется, чего-то ждала. Все бы ничего, если бы не светящаяся зеленая кожа из эктоплазмы, да красные глаза. А еще, все мы знаем ее.
  - Бабушка? - Ошарашено выдал Такер.
  Но нас она даже не заметила. Чуть нагнувшись в сторону, она поморщилась и встала, после чего спустилась в зал и устроилась в одном из кресел для зрителей.
  - Бабушка говорила, что хочет пойти на это собрание, но что бы так... - Растерянно пробормотал мой друг.
  - Дэнни, это правда призрак? - Неверяще спросила Сэм.
  Я кивнул.
  - Что будем делать? - Неуверенно спросил Такер.
  - Подойдем и поговорим. - Ответил я.
  - Но... - Проблеял Фоули и опустил голову. - Это точно она? В смысле, Дэнни, какого это, быть призраком?
  Я пожал плечами.
  - Довольно прикольно, если честно. - Признаюсь. - Правда, есть некоторые сложности, особенно в плане психики.
  - Э? Какие сложности? - Тут еж заинтересовалась Сэм.
  - Ну, чувства призрака отличаются от человеческих эмоций. - Поспешил я пояснить. - Вы ведь не почувствовали присутствие призрака, а мне все еще немного не по себе от всех этих новых ощущений. Вдобавок, обычные эмоции становятся сильнее.
  - Ага. - Кивнули они оба.
  Говоря это, я и сам задумался. Те остановки времени. Неужели это мой аналог ледяного дыхания Дэнни из мульта? Если рядом призрак, из его рта выходил поток холодного воздуха и бил озноб. А у меня, значит, темпоральные фокусы? Кстати, насчет моей речи. Честно говоря, я и сам смутно все это представляю, просто желание блеснуть умной речью перед друзьями оказалось слишком сильно.
  - Подожди, ты сказал, что эмоции становятся сильнее? - Вдруг заметила Сэм.
  Кивнув, я пояснил:
  - Да. Если ты не против, можем уединиться в каком-нибудь уголке, и я все тебе покажу.
  - Кхм. - Такер тактично кашлянул.
  Саманта же отчаянно покраснела и решила отвлечься, обратив свое внимание на призрак бабушки Такера. А я мысленно хохотал над их реакцией. Эти чувства, конечно, имеют место быть, но не все так страшно.
  - Так мы подойдем к ней? - Вдруг спросил Такер.
  И все наше внимание снова вернулось к призрачной старушке. Такер явно боится даже пошевелиться, Сэм тоже не торопится что-то делать. Ну, раз так, тогда я сам сделаю первый шаг.
  И подойдя к призраку, я произнес:
  - Здравствуйте миссис Фоули, эмм, почему вы пришли так рано? Собрание ведь только завтра.
  Женщина дернулась и, кажется, только сейчас увидела нас всех. Честно говоря, ее взгляд не слабо пугал, из разреза глаз бил красный свет, за которым самих глаз даже не было видно.
  - О, Дэнни, здравствуй. - Улыбнулась она, явно узнав меня. - И Сэм тоже тут. Такер, малыш, иди сюда.
  Женщина поманила внука рукой, но тот стоял, словно парализованный и таращился на свою бабушку как на пасть льва.
  - Такер, что с тобой? - Забеспокоилась женщина. - Ты какой-то бледный, будто призрака увидел.
  - Но... но... - Попытался что-то ответить он, но каждый раз забавно запинался.
  А она, похоже, не знает, что уже мертва и, собственно говоря, Такер именно призрака и увидел в ее лице.
  - Что за неразборчивое бормотание. - Строго нахмурилась она. - Такер, возьми себя в руки и не позорься перед своими друзьями!
  - А...
  Тут она уже всерьез забеспокоилась.
  - Или тебе действительно плохо?
  Призрак резко вскочила с места и кинулась к внуку. И тут Такер испуганно вскрикнул и грохнулся задом на пол, выставив перед собой руки. Старушка точно поняла, что испугался он именно ее, потому и замерла в шоке.
  - Такер, что с тобой? Дети... - Она посмотрела на нас с Самантой. - Вы знаете, что происходит?
  - Просто, как вы и сказали, он увидел призрака. - Как-то неуверенно пояснила Сэм.
  Я кивнул.
  - Призрака? - Удивилась старушка. - Глупые дети, приведений не существует.
  - Вы забыли о своей смерти? - Нахмурился я.
  Испуганно отступающая старушка замерла, точно так же, как недавно замер Такер, увидев ее. Я же весь напрягся, готовый к любым неожиданностям. Сама реальность вокруг меня дрожала, она чутко реагирует даже на одни мои мысли о перевоплощении.
  - Я... нет...
  И тут женщина схватилась за голову и захрипела. А меня заполнил страх. Стоило ли ей вообще говорить о смерти? Черт, что сейчас будет? Но, к нашему счастью, старушка быстро успокоилась и опустилась на колени.
  - Я мертва. - Тихо произнесла она, смотря на свои зеленые руки.
  А потом она посмотрела на нас. Посмотрела обычными человеческими глазами, правда, радужка все равно была красной. Но теперь от ее взгляда в дрожь не бросало.
  - Бабушка. - Лицо Такера жалобно скривилось и в глазах что-то заблестело.
  - Прости, я тебя напугала. - Лицо старушки точно так же сморщилось, кажется, она тоже сейчас зарыдает.
  Демонстративно кашлянув, я привлек к себе внимание.
  - А чего вы такие грустные? Радовались бы, это же хорошо, что после смерти нас ждет загробная жизнь, а не забвение в пустоте.
  - Что ты говоришь мальчик. - Взгляд старушки еще сильнее потускнел.
  - А что? Чем так страшна смерть? - Поинтересовался я. - Мы боимся не самой смерти, мы боимся, что все закончиться, боимся потерять близких людей. Но, вы ведь еще здесь, вы можете говорить, думать, можете общаться со своими детьми и внуками. Да вы все равно что живы.
  Судя по ошарашенному лицу призрака и моих друзей, они над такой постановкой вопроса даже не задумывались.
  - Спасибо Дэнниэль, ты меня действительно успокоил. - Неожиданно выдала она. - Ты на удивление спокоен.
  - Мои родители охотники на приведений. - Пожимаю плечами.
  - Это опасно? - Испугалась Фоули.
  - У них крайне низкая квалификация. Если не будете часто захаживать к нам в гости, то, наверное, они даже не поймут, что вы уже мертвы.
  Мой ответ заставил бабушку Такера недоумевать от того образа моих родителей, который рисовало ее воображение по моей характеристике. Сэм же решила спросить интересующий ее вопрос.
  - Эмм, а как так получилось, что вы забыли о том, как умерли. Ну и вели вы себя странно, бродили по пустому залу...
  - Ну... - Призрак даже растерялась как-то. - Это было странно. Я словно была во сне и думала только о родительском собрании. Но вы меня разбудили, и я вспомнила все...
  - Нда. - Пробормотал я.
  При этом я еще и пытался вспомнить какие глаза были у призраков в мультфильме. У Эмбер и Дезире, как ни странно были почти человеческие глаза. А вот у Влада были такие же светящиеся красные провалы как у бабушки Такера недавно. Что бы это значило?
  После этого небольшого разговора старушка нас покинула, заявив, что у нее появились срочные дела. Правда, уже вечером Такер позвонил мне и со смехом сообщил, что бабушка своим появлением загнала его родителей в туалет, откуда они минут десять отказывались выходить. Надеюсь, сейчас у них там все нормально.
  После школы же я, как и вчера, занялся освоением своих способностей. Только теперь я пытался еще и чувства свои держать в узде. И, к собственному удивлению, обнаружил, что это довольно просто. Я мог сознательно держать свою силу "бесцветной" не позволяя ей окраситься в какую-то эмоцию. При этом мои глаза становились не красными, а зелеными. Хех, прямо как в каноне. И ведь это даже не требует каких-то особых усилий. Но, подумав, я решил особо не усердствовать со сдерживанием своих эмоций.
  Если однажды этот барьер прорвет, то с такими сильными чувствами я могу просто не справиться. Так что, лучше сразу учиться держать себя под контролем с полным спектром эмоций. У меня же есть друзья, которые не дадут чересчур увлечься.
  
  Глава 3.
  Да будет мясо!
  
  Скрестив руки на груди, я задумчиво посмотрел вниз, при этом, продолжая стоять на потолке. Вниз же я смотрел из-за того, что на тумбочке зазвонил мой мобильник. Хех, в освоении своими способностями, за прошедшую неделю, я серьезно продвинулся.
  Направив руку в сторону телефона, я потянулся к нему своей силой. Из ладони вырвался поток экто-энергии и когда он охватил телефон, я притянул его к себе. Почти телекинез.
  - Да? - Ответил я.
  С той стороны раздался голос Сэм.
  - Дэнни? Ты на выходных свободен?
  - Да, а что?
  - Просто, я хотела пригласить вас с Такером к себе в гости...
  - О. Сразу обоих, аппетиты у тебя не дурственные. - Восхитился я.
  - Эй! Я не об этом! - Возмутилась девчонка.
  Уверен, она сейчас если не красная как помидор, то румянцем обзавелась точно.
  - Ладно, ладно, я приду. - Поспешил я ее успокоить. - Хотя, предпочел бы провести время только с тобой вдвоем.
  - Спасибо... - Немного смущенно замялась девушка. - Ты же знаешь, где я живу?
  - Эмм, напомнишь?
  Дальше прозвучал ее адрес и время встречи, после чего разговор закончился. Ну, до похода в гости еще около часа, так что, можно заняться чем-нибудь еще. А до места можно и в призрачной форме добраться.
  Хех, я ведь не только освоился со способностями, я еще обнаружил, что чем чаще я их использую, тем сильнее они становятся. А не использовать их я не могу, если я слишком долго сдерживаюсь, то начинаются спонтанные прорывы. Они, кстати, практически прекратились. Пока я активно пользуюсь этой силой, она уже не выходит из-под контроля. Вообще, такое чувство, будто я наконец-то разработал мышцы, которыми очень долго не пользовался.
  Кстати, еще я разобрался со своей призрачной одеждой. Она действительно может меняться, это так же легко, как превратить ноги в призрачный хвост. То есть, пока не задумаюсь и не попытаюсь все сделать на чистом разуме, все получается превосходно, но стоит отбросить чувства, как превращение становиться непосильным трудом. Тем не менее, я освоился. Теперь я могу менять свой внешний вид в довольно широком диапазоне, не доходя, разве что, до черно белого облака эктоплазмы. Мое тело может гнуться так, словно никаких костей просто нет, хотя, технически, их действительно нет, точнее, это не совсем кости, что-то вроде муляжа из эктоплазмы. Призрачное тело вообще штука сложная, а эта эктоплазма просто невероятна.
  Итак, я могу извиваться покруче любой змеи или резинного человека из комиксов. Это что касается тела, а вот в одежде я теперь предпочитаю не обтягивающий комбинезон, а балахон, наподобие того, который должна носить стереотипная смерть, ну, та, которая с косой. Все же, я призрак и пафос мне не чужд.
  Но, пожалуй, главным моим достижением стали даже не эктолучи, нет, главным достижением было освоение моей способности к хронокинезу. То есть, управление временем. Помниться, в мультфильме ледяное дыхание было чем-то вроде рудимента от способности криокинеза. А раз у меня вместо ледяного дыхания - заморозка времени, то должна быть и соответствующая способность. Правда, проявить я ее смог только вчера.
  Я не могу ни замедлить время, ни ускорить, только остановить. Не знаю точно, как это работает, просто, все вокруг замирает, а меня покрывает нечто вроде энергетического костюма, позволяющего двигаться в этом застывшем мире. Удивительно, но если изначально я мог пробыть в этой заморозке не больше трех секунд, после чего время резко возвращалось к нормальному течению, то уже сегодня я мог остановить время на целых четыре секунды! А это не так уж мало, можете мне поверить.
  - Эхх.
  Закрыв глаза, я оттолкнулся от потолка и, перевернувшись в прыжке, приземлился на пол, после чего почти мгновенно сменил форму. Теперь я снова человек.
  Эхх, а ведь есть еще не опробованные способности. Например, умение раздваиваться или телепортироваться. Правда, насчет телепортации я не уверен, но раздвоиться я точно могу. Нужно только научиться и я смогу одновременно быть в разных местах. Полезное умение, особенно, если есть желание завести несколько романтических интрижек. Хотя, это еще зависит от того, как вообще это умение работает...
  - Мам, пап! - Крикнул я, выходя из своей комнаты. - Я к Сэм, вернусь вечером.
  Даже если уйду раньше, будет время на освоение способностей. Все же, это не тренировки. Пока я действительно только осваиваюсь.
  - Дэнни, ты идешь в гости к девушке? - Дверь в комнату сестры резко открылась.
  - Эмм, да. - От напора Джесс я даже растерялся немного.
  Сестра посмотрела на меня с таким подозрительным прищуром и выдала:
  - Тогда эта одежда тебе совсем не подходит! Дэнни, понимаешь...
  - Такер там тоже будет. - Добавил я.
  Наверное.
  - Оу, тогда ладно. - Отмахнулась девушка и вернулась к себе.
  Хмыкнув, я пробормотал:
  - Чудные женщины.
  Дом неожиданно тряхнуло, а из подвала донесся странный гул. Джесс тут же выскочила из комнаты и понеслась вниз с выражением праведного возмущения на лице. Ну, я тоже решил посмотреть, что там стряслось.
  Нда, став сильнее как призрак, я даже не заметил, что и в человеческой форме мне стало гораздо легче двигаться. Я стал быстрее, сильнее и, конечно же, поумнел. Ум я пока никак не измерял, но я полон внутренней уверенности, что мой интеллект превосходит простых смертных. Так что, хоть я не особо спешил, но в подвале оказался одновременно с Джесс, хотя она-то неслась туда на всех порах.
  - Надо же, я совсем не чувствую руку. - Удивленно произнес Джек, смотря на озвученную конечность.
  Черная перчатка от его комбинезона, была покрыта инеем.
  - Джек, тебе срочно нужна первая помощь, криоизлучатель это не игрушки!
  - Это морозящая пушка Фэнтонов, фентон-заморозка! - Возмутился отец.
  Мама горестно вздохнула и повернулась к нам с Джесс.
  - О, дети, что вы тут делаете? - Удивилась она.
  - МАМ! - Рявкнула Джесс.
  Я аж вздрогнул.
  - Не сердись принцесса. - Успокаивающе протянул отец. - Лучше вот, возьми.
  Он протянул ей шоколадку. Все бы ничего, только на обертке, почему-то, улыбалась его собственная морда лица.
  - Это что? - Ужаснулась девушка.
  - Фэнтон-шоколад!
  Отвернувшись, чтобы родители не увидели мой беззвучный смех, я поспешил убежать отсюда подальше. Не то, что бы родители были так уж смешны, но лицо Джесс в тот момент было просто неподражаемо. А отец, кстати, действительно любит приклеивать стикеры со своим лицом куда только можно и даже туда, куда нельзя. Помниться, на том комбинезоне, надев который я полез в портал, изначально тоже было его лицо. Но Сэм не хотела, что бы жители потустороннего мира запомнили меня с лицом отца на груди.
  Ладно, наверное, дел у меня особых нет. Так что, думаю Саманта не расстроиться, если я приду чуть раньше.
  Дверь мне открыла в некоторой степени странная женщина.
  Каштанового цвета волосы, в причудливой прическе. Розовое платье в горошек и белые перчатки. Все в ней кричало о какой-то древней моде. Будто она пытается выглядеть стильно, но ориентируется по безнадежно устаревшим журналам.
  - Эмм, здравствуйте.
  - Здравствуй мальчик, ты к кому?
  - Я к Сэм.
  - О, ты ее друг, да?
  Я кивнул.
  - Как здорово! - Она даже в ладоши хлопнула от радости. - Ты проходи, не стой на пороге. Я Памела Мэнсон, мама Сэм.
  - Приятно познакомиться, я Дэнниэль Фэнтон, можно просто Дэнни. - Представился я в ответ.
  - Какой вежливый мальчик. - Приторно улыбнулась женщина.
  Не такой уж я и мальчик. Я подросток, юноша, фактически, самый лучший возраст. Уже не ребенок, но еще и не зрелый муж, подверженный общественным проблемам вроде работы и прочего. Но, все равно, промолчим.
  Кстати, внутри дом Мэнсонов оказался гораздо роскошнее, нежели выглядел снаружи. Хотя, наш дом тоже снаружи выглядит вполне нормальным, даже не скажешь, что это логово помешанных охотников на эктоплазменных сущностей. Хмм, а ведь если вспомнить мультфильм, то родители Сэм должны быть довольно богаты. И как я забыл об этом? Хотя, наверное, просто не считал это чем-то особо важным. Ну, богачи и что с того? У меня вот, сверхспособности есть, тоже не мало.
  - Дэнни, а разве вы не должны были придти позже? - Вдруг спросила миссис Мэнсон.
  Снова эта приторная улыбка, которую будто насильно натянули на это лицо.
  - Ну, вообще-то да, просто мне было совсем нечего делать и, чтобы не умереть от скуки, я пришел немного раньше.
  - Мы, конечно, рады друзьям Сэм в нашем доме, но соблюдать приличия тоже важно. - Упрекнула она меня.
  Я скосил взгляд на ее палец, который чуть не выколол мне глаз длинным розовым ногтем.
  - В следующий раз, молодой человек, пожалуйста, будьте более пунктуальным. Только женщине можно заставлять себя ждать, в остальных случаях приходить нужно всегда вовремя.
  Чудная женщина. И логика у нее тоже чудная.
  - Прошу прощения. - Прозвучало это как-то не очень искренне.
  Женщина грустно вздохнула и начала пояснять свою точку зрения:
  - Дэнни, я же сказала, мы рады видеть друзей нашей дочки в любое время, но ты же понимаешь, что к приему гостей нужно подготовиться. Я еще не приготовила вишневый пирог, Сэм тоже еще не готова тебя встретить.
  - Ясно. - Кивнул я. - Но, согласитесь, для гостя это лучше, нежели тосковать в ожидании подходящего времени.
  - Случаи бывают разные. - Не согласилась со мной она. - В другой раз ты мог бы застать хозяев дома не в самом лучшем свете, так что, советую соблюдать пунктуальность.
  - Я постараюсь.
  - Вот и отлично. - Улыбнулась Памела.
  Все равно странная женщина.
  - Дэнни, ты можешь пока провести время в гостиной, а я позову Сэм.
  Кивнув, я прошел в эту самую гостиную, где и расположился, удобно устроившись в мягком кресле. Странное место, должен признать. С одной стороны тут чувствуется некий уют, но из-за окружающей роскоши, гости вроде меня начинают чувствовать некую неловкость. Все эти красивые вещи как бы говорят, что простакам тут не место.
  - Дэнни. - Услышал я через некоторое время голос Саманты. - Ты рано.
  Оглянувшись на голос, я удивился. Девушка стояла под аркой, соединяющей гостиную с коридором, а одета она была в черную майку и серые штаны. Вот только, майка прилипла к ее мокрому телу, да и с волос все еще капала вода. Кажется, она только недавно вышла из душа. К слову, без косметики она была не менее привлекательна, чем раньше. Даже наоборот, мне еще сильнее захотелось прикоснуться к ней, прижать к себе и поцеловать.
  - Это все для меня? - Вырвалось из меня.
  Дав себе пощечину, я попробовал поприветствовать ее заново.
  - В смысле, рад тебя видеть, Сэм.
  Девушка же, хоть и была готова сгореть от смущения, но, судя по улыбке, моя реакция ей чем-то понравилась. Наверное, выглядел я как счастливый идиот, разве что, слюни не пускал.
  - Ладно, пошли ко мне. - Сказав это, она развернулась и вышла в коридор.
  Ну а я пошел следом.
  Комната моей подруги выглядела даже более впечатляюще, нежели остальной дом. Похоже, ее родители тратят на свою дочь гораздо больше средств, чем на что-либо еще. Можно сказать, что у Саманты была не просто комната, а целый отдельный особняк. Тут была просто спальня, подвал с кинотеатром и даже кегельбан. Бассейн был общим, так что это из другой оперы. Зато в ванной комнате обнаружилось джакузи. Эхх, сколько разврата в этом слове...
  - Будешь играть? - Предложила мне Сэм, когда показывала игровую приставку.
  - Окей. - Кивнул я.
  При этом я просто не мог оторвать взгляда от ее груди, даже дышать тяжелее стало. Судя по торчащим через майку соскам, она даже лифчик надеть не успела. А еще, судя по этой реакции, она еще и возбудилась. Да и не только грудь девушки меня интересовала. Она вся...
  - Не пялься так. - Промямлила она, прикрываясь рукой.
  Я попытался отвернуть голову, но глаза все равно поворачивались в нужную сторону, а отвернуться так, что бы вообще ее не видеть не получалось вообще.
  - Дэнни! Ты можешь думать о чем-нибудь другом! - Наконец возмутилась девушка.
  - А что я? Ты вон тоже о чем-то неприличном размышляешь.
  - Что? - Даже как-то удивилась она и, кажется, испугалась.
  - Думаешь, я не знаю об основных признаках возбуждения у женщин? Тем более, раз уж ты так беспардонно уличаешь меня в пошлых взглядах, я тоже могу говорить о том, как твой взгляд иногда соскальзывает по мне ниже пояса. Но не то, что бы мне это не нравилось...
  - Дурак. - Прохрипела Сэм.
  Мои чувства определенно стали острее, чем раньше. Я прекрасно видел, как тяжело стало дышать Саманте. Не я один тут был возбужден. Очевидно, что у нее тоже наступила та самая пора, когда все мысли, так или иначе сходятся к одному.
  - Есть немного. - Честно признал я. - А ты дура!
  Вместо возмущения она только тяжело вздохнула и закрыла глаза, будто пытаясь отстраниться от происходящего. Впрочем, это у нее не получилось. Вздохнув пару раз, она вспыхнула недовольством.
  - Я не дура! - Воскликнула Сэм, схватив подушку с ближайшего кресла.
  В следующий момент эта подушка полетела прямо в меня.
  Я же не стал от нее уклоняться, а решил покрасоваться. Не переходя в форму призрака, я сделал нематериальным свое человеческое тело. Это сложнее, но ничего невозможного в этом нет. И вот, подушка пролетает сквозь меня. Хе-хе, щекотно.
  Сэм смотрит на меня удивленно, наверное, забыла, что я так делать умею.
  - Так не честно.
  В меня полетел пульт от телевизора. И я снова пропустил его сквозь себя. Черт, в человеческой форме эти фокусы тратят больше сил.
  - Сэм, прекращай. - Нахмурился я.
  Когда в меня полетела миска от попкорна, в третий раз потерять материальность я просто не смог и попытался уклониться. В результате край миски прошелся по моей голове, когда я резко наклонился. Тсс, больно же!
  - Сэм! - Уже громче прикрикнул я.
  Но она меня не слушала, а я с ужасом смотрел, как она поднимает над собой игровую приставку. Это будет еще больнее, чем от миски. И не теряя времени, я это самое время остановил, хе. Четырех секунд было более чем достаточно, что бы подскочить к девушке, вырвать из ее рук приставку и прижать ее саму к себе.
  И нет, это я сделал не из желания обнять ее, а что бы она не схватила что-то еще и не прибила меня наверняка. Честно, в этот момент я и не вспомнил, что лифчика на ней нет.
  - Ай... - Испуганно пискнула девушка, когда время пошло своим ходом.
  Я же отрезал свои чувства от силы призрака. Просто, мне показалось, что еще немного, и я либо отключусь, либо изнасилую своего лучшего друга. Ведь, даже так, я уже почти готов сорваться и будь что будет. Голова кружиться и отпускать это нежное тело от себя совершенно не хочется.
  - Сэм, хватит кидаться вещами. - Голос мой прозвучал на удивление хрипло.
  И дышать тяжело как-то.
  - Дэнни, у тебя кровь? - Одновременно виновато и обеспокоенно промямлила девушка, всмотревшись в мое лицо.
  После чего ее рука коснулась моего лба над правым глазом. Кажется, да, что-то теплое стекало с волос на лицо. Неужели та миска рассекла мне кожу при ударе? Вот же.
  - Прости, я не хотела... - Чуть не плача промямлила она. - Я не знала что так... думала тарелка снова пройдет через тебя...
  - Ничего. - Спокойно произнес я.
  Хотя, это спокойствие было напускным, просто, я старался держать свое поведение и слова под жестким контролем, боясь совершить глупость. Но, кажется, не удержал...
  - Но за это я требую компенсацию... - Хрипло протянул я, приблизив свое лицо к лицу Сэм.
  Тень страха и неуверенности, промелькнувшие в ее глазах, не оттолкнули меня, а только раздразнили. Слабая и неуверенная попытка отстраниться разбудила во мне какой-то дикий азарт, и я сжал девушку в объятиях еще сильнее. Моя рука спустилась ниже, но все еще пребывала на талии. Второй же рукой я провел по плечу девушки и только после того, как она сдалась, а во взгляде появилась покорность, я наконец-то ее поцеловал. Не впился в губы страстным поцелуем, а только нежно коснулся их своими губами. Во мне продолжали бороться одинаково сильные желания, одно требовало грубо овладеть девушкой, другое же хотело ее нежно приласкать.
  Только после этого я опомнился.
  - Прости...
  - Нет, я...
  - Ты ведь моя подруга, я не должен был так на тебя бросаться.
  - Неужели это я тебя так очаровала? - Усмехнулась Саманта.
  - Да, ты такая красивая. - Не удержавшись, я снова прильнул к ее губам.
  Девушка словно таяла в моих руках. Еще немного и простой невинный поцелуй стал немного горячее. А моя рука опустилась с талии девушки пониже, сорвав томный вздох Саманты.
  - Сэм, к тебе еще один друг пришел. - Произнесла Памела Мэнсон, резко открыв дверь.
  У меня душа, что называется, в пятки ушла. Кажется, я даже отрубился на какое-то мгновение.
  - А? - Хрипло протянул я.
  - Я же сказала, к тебе пришел еще один друг, Такер Фоули, иди и встреть его как полагается, все же, это твои гости. - Произнесла женщина, смотря прямо на меня. - Кстати, а где Дэнни?
  Тут она осмотрелась, но искомого не обнаружила. Я же уставился на свои руки. Точнее, это были руки Сэм. Черт, я и забыл, что призраки еще и в людей вселяться умеют. И уж точно я не ожидал, что появление мамы Сэм меня так перепугает, что я на одних инстинктах самосохранения вселюсь в свою подругу. Да еще будучи в человеческом теле!
  - Ага, да, сейчас. - Ошарашено пробормотал я.
  - Сэм, ты ничего не скрываешь от своей мамы? - Подозрительно прищурилась женщина.
  - Нет. - Честно соврал я. - Дэнни отошел в туалет, да...
  - Ясно.
  Судя по тону, она не то что бы поверила, но решила сейчас закончить на этом разговор. И стоило двери закрыться за матерью Сэм, как я просто вылетел из ее тела. Все же, хоть я и вселился в Саманту, но не ощущал ее тело своим. Я будто костюм надел, или взял ниточки от марионетки...
  - А... - Сонно пробормотала девушка. - Дэнни? Ты же, кажется, в туалет ходил...
  Тут она вспомнила, чем мы занимались до того, как ее мать нас прервала. После этого девушка была потеряна для общества на неопределенное время. Глаза будто остекленели, а лицо покраснело так сильно, что я даже не подозревал, что человеческая кожа вообще может быть такого цвета.
  - Кстати, там Такер пришел. - Заметил я.
  - Что? - Не поняла девушка.
  - Говорю, Такер пришел, твоя мама сказала тебе встретить его.
  - Что? Когда?
  - Потом объясню. - Отмахнулся я.
  И объяснил, а Такер мне в этом помог. Собственно, на нем я продемонстрировал подруге, что именно произошло. Ну и сам убедился, что одержимые не помнят того, что происходило во время их одержимости.
  - Не надо так делать больше. - Передернула плечами Сэм.
  - Почему? - Удивился я. - Овладеть красивой девушкой, это так романтично...
  - Подожди. - Прервал меня Такер. - А почему ты вообще в нее вселился? Чем вы занимались до того как появилась миссис Мэнсон?
  Я коварно улыбнулся, а Сэм отчаянно покраснела. Хотя, кажется, я тоже покраснел.
  - Ничего такого. - Пробормотала девушка. - Вообще, забудь об этом.
  - Подозрительно. - Прищурился Фоули.
  Моя улыбка стала еще шире. Если же Сэм начнет кидаться вещами, я заржу как конь. А она уже близка к этому состоянию.
  - Просто мы решили предаться страсти, и казалось, ничто нас не остановит от безудержного жаркого дикого животного секса, но тут в комнату ворвалась ее мама. Это было так неожиданно, что я испугался, но вместо того, что бы бросится под кровать, случайно вселился в Сэм. - Честно признался я.
  Сэм застыла в шоке, а румянец резко сошел с лица, сменившись мертвецкой бледностью. Такер же недоверчиво покоился на девушку, потом на меня и выдал:
  - Чушь какая, я же серьезно спрашиваю.
  От такого ответа я не сдержал смеха, у меня аж слезы из глаз брызнули. Сэм же пошатнулась и неуверенно подошла к креслу, в которое тут же и плюхнулась.
  - Ха-ха, да, видел бы ты свое лицо. - Бледно рассмеялась Сэм, посмотрев на Такера.
  Похоже, мы оба хотели решить этот вопрос только между собой, не приплетаю сюда Фоули.
  Дружеские посиделки превратились в настоящую пытку. Я постоянно смотрел на Сэм, хотелось обнять ее, прижать девушку к себе. А, судя по ее взглядам, ей тоже хотелось оказаться ближе ко мне. Но тут был Такер! Только во время просмотра фильма в домашнем кинозале Мэнсонов мы с Сэм не удержались. Сперва просто взялись за руки, но после я зашел гораздо дальше. Переместил ладонь на бедро девушки и погладил ее. Я ожидал, что Сэм ударит меня по руке, но...
  Провожу рукой дальше, прямо под юбку девушки и обнаруживаю, что у нее просто насквозь промокшие трусики.
  - Дэни... - Слабым голосом прошептала девушка.
  И тут же закрыла рот рукой, сдерживая стон. И дальше, пока я игрался с ее киской, девушка отчаянно старалась не издать ни звука, чтобы не привлечь внимание Такера, что сидел рядом. Я же просто упивался реакцией девушки.
  Когда же фильм закончился, и мы включили свет...
  Я изображал святую невинность, а Сэм, с красным лицом, прожигала меня яростным взглядом. Но, это такой особый взгляд. Казалось, что только Такер останавливает девушку от того, что бы наброситься на меня и за все отыграться. Но, пока рядом с нами был друг, ей оставалось только тихо ворчать, сгорая от смущения. Смелости воспользоваться моментом, когда Такер отворачивался, ей не хватало.
  Но, к вечеру она уже немного успокоилась.
  - Поверить не могу, что ты сделал это! - Возмущенно прошипела девушка, когда Такер ушел.
  А нам вдвоем еще нужно было обсудить пару моментов. И, вместо ответа, я просто схватил девчонку, что бы снова ее поцеловать. Сэм страстно прильнула ко мне, закинув руки мне на плечи.
  - Прости, ты меня просто с ума сводишь, Сэм.
  Хотя, на самом деле я был гораздо спокойнее, чем хотел показать. Саманта и правда потрясающая. Но моей целью было не сделать ее своей девушкой. Я хотел немного другого.
  - Дэни, ты просто зверь. - С наигранной обидой прошептала Сэм, стоило прервать поцелуй.
  Но, звучало это так, словно ей безумно нравится данное обстоятельство.
  - Сэм, прости. Я не должен был поступать с тобой так. Мы же друзья...
  - Я... - Голос девушки слегка дрогнул. - Я не против, если мы станем парой.
  Охх, я ведь все еще Дэнни Фэнтон. Подобные слова от девушки, даже если это Сэм, чуть не заставили мое сердце выпрыгнуть из груди. Хотелось тут же согласиться.
  - Сэм, нет, я буду плохим парнем. - Старательно изобразил я раскаяние и, отстранившись от девушки, продолжил: - В школе ведь столько классных девчонок. И не только в школе. Я просто не готов еще к серьезным отношениям.
  - Оу, понятно. - Впечатлилась моей отповедью девушка.
  Она восприняло это гораздо спокойней, чем я ожидал, если честно.
  На самом деле я хотел склонить Сэм к мысли стать секс-друзьями. Она действительно просто потрясная. Но, пока я не хочу ограничивать себя одной девушкой. Мне хочется приключений!
  - Прости, я не должен так с тобой, Сэм...
  И, на этой ноте, я просто исчезаю.
  Оставив Саманту размышлять над разговором, я вернулся домой. Как раз к ужину.
  Тот момент, когда вся наша семья собирается за столом. И, хоть мы с Сэм закончили не на самой радостной ноте, но пережитое приключение заставляло меня счастливо улыбаться, из-за чего Джесс как-то странно на меня смотрела.
  - Дэнни, солнце мое, ты сделал уроки? - Спросила мама строго.
  - Так выходной же, завтра сделаю. - Отмахнулся я.
  - Это не серьезно, Дэнни! Не откладывай на завтра то, что можно сделать сегодня.
  - Не буду я сегодня уроки делать, поздно уже, а я устал. - Возмутился я.
  - Ну, я не имела в виду прямо сейчас... - Даже смутилась мама от моего упрека.
  Договорить ей не дал металлический звон. Это отец уронил вилку. Ему было довольно непросто есть одной рукой. Вторая лапа была обмотана бинтами, из-под которых выглядывало что-то вроде грелки. Нда, с этим мультфильмом я почему-то слишком беспечно стал воспринимать возможность травм. А ведь в реальности последствия тех же драк, что были в сериале, могут оказаться куда плачевнее и серьезнее.
  - Дэнни, не перечь матери. - Выдал он, не особо прислушиваясь к разговору.
  Кажется, его даже не волновало, что происходит вокруг. Все внимание отца было сосредоточено на тарелке.
  - Но Дэнни прав! - Встала на мою сторону Джесс. - Уже довольно поздно, а раз дело не срочное, то не нужно себя выматывать, будет лучше отдохнуть.
  Кажется, мама уже жалела, что начала этот разговор.
  - Принцесса... - Протянул отец. Казалось, он наконец-то решил поучаствовать в разговоре, но... - Не перечь матери.
  Он просто слишком увлекся разделыванием стейка, потому и голос прозвучал с таким участием.
  - Но... - Сестра не слабо ошарашена таким пренебрежением к своему мнению.
  - Дети! - Воскликнула мама. - Никто не заставляет вас заниматься уроками на ночь глядя, успокойтесь.
  Джесс опустила голову и ткнула вилкой в свой кусок мяса. Я же повторил ее действия почти синхронно.
  - Дэнни, салатика? - Предложила мама.
  Я не отказался. Есть хотелось сильно. Все же, я не врал, когда говорил, что устал. Сначала утром летал по городу и тренировал меткость своих экто выбросов, попутно "накачивая" свою темпоральную способность. Потом еще у Саманты несколько раз использовал призрачные силы в человеческом теле. В итоге, сил я потратил не мало. Теперь же есть я хотел, словно голодный волк и закономерно набросился на горячую пищу.
  Нда, романтика такая... романтика. После всего произошедшего я даже заснуть ночью не смог. В мыслях я постоянно возвращался к тому моменту, когда Сэм была в моих руках, к нашему поцелую и к тому времени, когда мы были в кинозале. Можно было бы отвлечься от этих мыслей, снова занявшись своими способностями... но отвлекаться от них мне не хотелось. Я все еще волновался о том, что у нас может получиться. Возможно, мне стоило просто согласиться и стать ее парнем, а не закручивать эти интриги, что бы и рыбку съесть, и косточкой не подавиться.
  Но, от всех этих воспоминаний сердце начинало биться быстрее, от чего давление повышалось, и всякая сонливость мгновенно слетала.
  А на следующий день я узнал, что Такер и Сэм собираются в гости ко мне.
  И вот мы втроем сидим в подвальной лаборатории моих предков. Отец стоял к нам спиной и ковырялся в своем оборудовании. Кажется, эта штука называется фэнтон-термос и работает как ловушка для духов. Сэм смущенно отводила от меня взгляд и, явно переживала о вчерашнем не меньше меня.
  - Итак, дети, вы хотите охотиться на привидений. - Не спрашивает, утверждает.
  Уже зная, что он нас все равно не слушает, я ответил, скорее для друзей.
  - Па, вообще-то я хотел бы стать организовать свой бизнес...
  Сэм меня поддержала.
  - Мистер Фэнтон, раньше я тоже думала заниматься этим. - Пренебрежительно так произнесла девушка, отвлекаясь от своих переживаний. - Но сейчас призраки это обыденность, как мобильные телефоны.
  Нда, за прошлую неделю она уже двух встретила, меня и бабушку Такера, хех. К слову, Такер тоже решил подключиться к нашему представлению.
  - Ловить призраков? С моей красотой и обаянием? Да вы шутите! Это будет настоящим преступлением против общества.
  Но на наши слова отец даже не обратил внимания и продолжил свою лекцию.
  - Что бы охотиться на привидений вы должны знать несколько вещей...
  Тут красный индикатор над железными дверями портала вспыхнул тревожным светом и двери открылись. Мы с друзьями заворожено уставились на эту воронку эктоплазменной энергии. А запах потусторонней силы стал нестерпимо сильным, хотя, похоже, чувствовал его только я один. И еще, возможно мне показалось, но, такое чувство, будто по ту сторону портала на нас кто-то посмотрел. Но, увидев такую толпу людей на выходе, не решился проходить и отступил. После этого двери закрылись сами, а отец повернулся к нам, протягивая термос.
  - Это фэнтон-термос, дети. Пока он неактивен, это просто термос, но если нажать вот здесь, то он превращается в настоящий кошмар всех духов.
  Честно говоря, иногда у моих предков все же получаются полезные вещи. Если верить тому мультфильму, то этот термос станет очень полезным приспособлением.
  - А это... - Отец подошел к порталу. - Фэнтон-портал, он открывает проход в мир духов и выпускает их в наш мир самовольно, но, однажды, я разберусь, как он работает.
  - Э...
  От его признания я даже растерялся немного.
  - А разве нет никакой защиты, чтобы не дать призракам, прошедшим через портал, уйти отсюда?
  Отец удивленно посмотрел на меня.
  - Отличная идея, сын. Ты весь в меня!
  Это не похоже на похвалу. Но, все же.
  - Кстати, па, а как эта штука работает? - Я показал на термос в руках Сэм.
  - О, он создает направленный поток особой энергии, которая дестабилизирует эктоплазменную плоть призрака, делая его беззащитным, после чего втягивает его во внутреннее пространство словно пылесос. Теоретически. И, вряд ли призрак сможет выбраться из фэнтон-тармоса самостоятельно.
  Хмм, тут еще какие-то переключатели есть. Похоже, можно регулировать мощность выброса и тяги.
  - Основная трата энергии приходиться на пленение призрака, но на его удержание тоже нужен заряд, хотя не совсем чуть-чуть.
  - Значит это не оружие, а что-то вроде ловчей сети, да? - Спросил я.
  Отец как-то неопределенно кивнул.
  - Относительно, мы еще не уверены, что дестабилизация эктоплазмы не убьет призрака, а если он останется жив, нет никаких гарантий, что при освобождении он сможет вернуть прежнюю форму, а не останется зеленой лужицей.
  Жуть, не буду направлять эту штуку на себя.
  Покосившись на подругу, я осторожно отвел ее руку в сторону, что бы крышка термоса не смотрела мне в лицо. Прервать прикосновение оказалось на удивление сложно...
  - Но у нас есть и настоящие сети! - Добавил отец.
  Смотря на Саманту, я понимал, что она так же как и я устала от этой лекции и думает совсем о других вещах. Нда, даже немного жаль Такера. После того, что вчера произошло, он в нашей компании чувствует себя лишним. Наверное, стоит помочь ему познакомиться с какой-нибудь девушкой, но я даже не представляю, как это можно сделать. Конечно, я могу вселиться в претендентку и внушить ей нужные мысли, но это как-то не правильно, что ли.
  Отец в это время как раз достал откуда-то нечто похожее на рыболовную сеть, только нити этой штуки слегка светились зеленым цветом.
  - Это сеть из прочных веревок, покрытых специальной эктоплазменной мазью. При контакте с призраком сеть его ослабит, и пленение пройдет легче.
  Ослабит? Значит, теоретически он все еще сможет стать нематериальным и покинуть ловушку?
  - Слушайте. - Прошептал Такер. - Может, сбежим и сходим в Насти-бургер?
  - Отличная идея. - Согласился я. - Наверное, он даже не заметит, что мы ушли.
  Не знаю, расстроился ли отец, когда заметил, что его уже вообще никто не слушает, но мы все же ушли. И я об этом не очень-то и жалел. Под обед Такеру позвонили из дома, и он быстро ушел, так что мы с Самантой остались вдвоем...
  Все сразу стало так неловко. Мы, вроде бы, гуляем как обычные друзья, как и раньше гуляли. Только теперь девушка робеет и не решается даже в глаза мне посмотреть. Но, старается делать вид, что все как обычно.
  - Сэм, как же мило ты смущаешься.
  - Я не... Дэни!
  Мы как раз остались одни в малолюдной части парка. Именно тут девочка решилась. И, набравшись храбрости, сама меня поцеловала. Она явно не собиралась просто сдаваться и позволить сбежать от нее в свободное плавание. Конечно же, я не мог не ответить на такой жест.
  И именно в этот момент наша прогулка была испорчена.
  Губы девушки вдруг стали какими-то ватными и безвкусными, а она сама будто окаменела. И прервав поцелуй, я грустно взглянул на ее серое неподвижное лицо. В общем, до этого мы как раз целовались в каком-то парке. Тут и пруд неподалеку есть.
  Шумно вдохнув воздух носом, я повернулся, казалось, на запах потусторонней силы. И когда время возобновило свой бег, я увидел зеленое пламя, поднимающееся прямо из пруда.
  - Дэни? - Удивилась девушка.
  Я кивнул в сторону призрачного огня.
  - Подожди тут. - Сказал я поднимаясь.
  - Хорошо... - Ответила девушка.
  Улыбнувшись, я направился к воде. И, похоже, когда я подошел совсем близко, призрак почувствовал меня. Огонь резко всколыхнулся и, кажется, что-то из-под воды перетекло по языкам пламени вверх. Еще несколько мгновения и передо мной в воздухе завис настоящий спрут из жгутов зеленой эктоплазмы. Некую надежду на мирное решение проблемы мне внушали более-менее разумные глаза духа. Хоть радужка и красная, но так же виден и зрачок, и склера.
  - Это моя территория, но я рад гостям. - Глухо прозвенел его голос.
  Когда при разговоре открывалась его пасть, я не мог не заметить несколько рядов острых зубов хищной рыбы.
  - Эмм, привет. А разве вам не страшно вот так демонстративно тут селиться? В этом городе живут охотники на привидений. И когда они узнают о вас, то примутся вас уничтожать с огромным живым энтузиазмом.
  - Охотники, ты о Фэнтонах? - Снисходительно улыбнулся дух. - Не бойся малыш, эти неудачники не заметят тебя, если ты встанешь прямо пред ними.
  Слова призрака не слабо меня удивили. Оказывается, мои предки уже заработали кое-какую репутацию среди духов. И когда только успели?
  - Эмм, а как вы попали сюда?
  - О, Фэнтоны любезно пускают всех в материальный мир. Правда, мне пришлось отстоять в очереди, но это того стоило.
  Я в шоке. Они там еще и очереди отстаивают?
  - Ясно, спасибо, что удовлетворили мое любопытство. - Слегка поклонился я, точнее, просто головой кивнул.
  - Не за что, малыш. Кстати, ты не против, если я заберу ту девчонку себе? Или ты сам решил ее съесть?
  Одно из четырех щупалец монстра поднялось и указало на стоящую далеко позади нас девушку.
  - Сэм? - Удивился я.
  Удивился и сразу же разлился. Точнее, сначала я испугался и уже потом страх плавно мутировал в злость. То, что я уже был в форме призрака, было как нельзя кстати.
  - Да, верно. - Кивнул спрут и показал одним из щупалец на свой пруд. - Я чувствую, как ее переполняют эмоции, она может стать превосходным деликатесом.
  Речь призрака прервал размашистый удар моей руки, мгновенно покрывшейся эктоплазменной броней, а кончики пальцев еще и заострились немного, что позволило мне просто разорвать плоть врага. И не дав ему опомниться, я тут же разрядил по нему сгустком эктоплазменной энергии высокой концентрации, при выбросе она, как и положено, приняла вид лазерного луча, который просто прожег в монстре дыру. А что бы нанести еще больше урона, я чуть дернул рукой, от чего луч сместился и разрезал духа на две части.
  - Стой! - Панически воскликнул он.
  Отметив, что наименьшая половинка призрака шлепнулась в воду и как-то быстро в ней рассеялась, я насел на то, что осталось, с еще большим напором.
  Но и сам призрак взял себя в руки, придя в себя после неожиданной атаки. От следующего выстрела он довольно ловко уклонился, а лезть в рукопашную я уже не стал. У него вон сколько щупалец, целых три штуки осталось.
  - Подожди! Все, не надо, я понял! Прости! - Завопил призрак. - Пощади!
  На миг я замешкался, но, при этом я обратил внимание на сам пруд. Точнее на то, что лежало на его дне. Следующий мой выстрел был не зеленым лучом, кажется, концентрация энергии была так высока, что луч побелел и уже не вибрировал, а был необычайно ровным, как натянутая струна.
  - ААААА...
  Призрак даже не стал уклоняться, просто прикрылся всеми тремя щупальцами, после чего исчез во вспышке света.
  - Дэнни!
  А Сэм уже рядом.
  Зеленоватый дым от моего выстрела рассеялся, и никакого призрака не обнаружилось. Кажется, его просто испепелило. Неужели я настолько силен? Раньше как-то не было возможности проверить.
  - Что случилось? Почему ты на него напал?
  Я оглянулся, и девушка почему-то отшатнулась.
  - А? Просто он хотел тебя сожрать.
  - Меня? - Не поняла девушка.
  - Он людоед. - Я кивнул в сторону пруда.
  Девушка посмотрела в воду и отшатнулась. С недалекого дна на нас смотрели пустые глазницы человеческого черепа, стоящего на вершине небольшой горки костей. От всего этого у меня до сих пор странные чувства. Будто реальность и сюжет мультфильма пытаются ужиться друг с другом. Глупый юмор для детского сериала сплетается с реальной жестокостью и смертью. Не похоже, что для призрака это пожирание такое же, как для живых, но, судя по костям, для жертвы это так же смертельно.
  И, хоть казалось, что встреча с духом расстроила наше милое свидание, но потом Сэм так жалобно попросила меня остаться с ней еще немного. Хоть она и не говорила, но было видно, что она не на шутку испугалась, когда осознала, что могло бы произойти.
  Я ведь тоже, после увиденной горы останков, не мог так пренебрежительно воспринимать увлечение своих родителей. Наверное, охотники на привидений не такая уж и бесполезная профессия в нашем мире. Тем не менее, обнимая девушку, обо всем этом думать уже не хотелось. Ей тоже, почему она и требовала не оставлять ее одну. Это было даже забавно. Я прекрасно видел, что Сэм использует случившееся как повод, что бы удержать меня при себе еще какое-то время. А благодаря своим способностям я легко избежал обнаружения родителями девушки. Кстати, у нее дома была уже не только Миссис Мэнсон, появился еще и глава семейства, а так же миниатюрная старушка, засевшая в кегельбане. Хех.
  - Подожди... - Сжала мою руку девушка, когда я уже думал уходить.
  Все же, почти десять часов, вернусь позже, и родители начнут отчитывать.
  - А?
  - Останься со мной.
  - Тебя это так напугало?
  Девушка кивнула, правда, опустив голову, поднять ее уже не смогла, боясь показать мне свое покрасневшее лицо. Но заалевшие уши-то я видел. Вот кому ты врешь прямо в лицо? В девушке не было и тени страха.
  - Я, наверное, уже не смогу уснуть. - Пробормотала она.
  - Нда. - Отстранился я, положив ладонь второй руки на тумбочку, рядом с кроватью девушки.
  - Так ты останешься?
  - Разве я могу отказаться?
  Родителям завтра что-нибудь наплету. Хмм, скажу, что на нас призрак напал и приведу к тому пруду, думаю, после такого наказывать меня точно не станут. А может, еще и вооружат какой-нибудь протвиопризрачной примочкой.
  - Хорошо, Сэм, я пока останусь с тобой, так что не бойся. - Прошептал я, приобняв девушку и прижав ее к себе.
  Правда, при этом я нащупал какую-то листовку на кровати. Что это? Распечатка школьного меню?
  - Эмм, Сэм, а что это такое? - Поинтересовался я.
  - Хмм, это? Ну, я уже некоторое время пытаюсь убедить совет школы утвердить новое меню. Я же ультра вторичная вегетарианка!
  Насмешливо хмыкнув, я внимательно осмотрел список этого меню. Чего там только не было! Котлет не было, стейков и колбасы тоже не было. Там вообще никакого мяса не было. Зато было блюдо с пугающей отметкой "почва-грунт", а еще "сельскохозяйственные корма".
  - Сэм. Я понимаю, ты хочешь выделиться, но это не причина так себя мучить. Одумайся женщина! Ты ешь фураж! - Чуть ли не воскликнул я. - Если ты так хочешь выделиться, я помогу, ну, хочешь, мы совершим что-нибудь безумное!? Например, займемся сексом в классе во время уроков, поверь, после этого все только о нас говорить и будут. Но, пожалуйста, не ешь землю!
  Под конец моей речи девушка уже не могла сдержать смех и зажав рот сразу обеими руками тихо хихикала.
  - Дэнни, это же просто шутка.
  - Все равно. - Серьезно продолжил я. - Может не надо?
  - Ладно. - Усмехнулась девушка.
  Может, без этого меню Ланч-леди так и не появиться в нашей жизни?
  Где-то в это время в зоне призраков.
  Женщина в фартуке резко подскочила с постели. Тяжело дыша, она схватилась, что называется, за сердце. Вытерев выступивший на лбу пот второй рукой, она облегченно вздохнула.
  - Фух, просто кошмар.
  И вернувшись в прежнюю позу, мертвая повариха из школьной столовой заснула сладким сном. Ей снилось, как она кормит тысячи оголодавших школьников. Они все казались ей такими тощими, ослабевшими, их всех было необходимо накормить до отвала!
  
  Глава 4.
  Хищный призрак.
  
  Прошло не так уж много времени, когда я понял, что добился своего. Планы Сэм были у меня как на ладони. Воспользовавшись ситуацией, она хотела привязать меня к себе, что бы я, все же, согласился стать ее парнем, без всяких глупостей. Ради этого она была готова пойти до конца. Но, она переоценила свою выдержку. Объятие и ласки, только это уже почти сводило девушку с ума.
  Я гладил ее в опасной близости от сокровенного места. Девушка уже была не на шутку возбуждена и готова позволить мне все что угодно.
  - Дэни... - Томно прошептала она.
  И потянулась ко мне, еще секунда и наши губы соединились в поцелуе. Мои руки изучать ее тело под ночнушкой.
  - Сэм, знаешь, хорошие друзья ведь тоже могут делать это друг с другом.
  - Да. - Сразу согласилась девушка, прильнув ко мне.
  - Но, ты согласна на такие отношения?
  Вместо ответа, она снова меня поцеловала. Сейчас ей уже было не важно все остальное, девушка просто хотела отдаться мне.
  - Я ведь ничего и не требовала. - Прошептала Сэм. - Если ты так хочешь больше свободы, хорошо. Если будешь моим парнем, я не стану возражать, даже если ты найдешь еще кого-то для развлечения, раз тебе этого так хочется. Если только найдешь еще одну такую дурочку...
  И, не дав мне ответить, снова поцеловала. Но, это уже был не невинный легкий поцелуй, она жадно впилась в мои губы и обняла покрепче. Ее бедро проскользило по моему паху, от чего я едва не застонал. Внутри же я был доволен. Ничего не требовала? Это сейчас она так говорит, но еще полчаса назад она бы точно не согласилась на подобное. Я знаю Сэм уже достаточно давно, она слишком гордая, что бы просто согласиться на такие свободные отношения. Только сейчас она пошла на этот компромисс.
  - Сэм, ты просто...
  Чуть отстранившись, я не мог не полюбоваться ее лицом. Хех, пусть губная помада стерлась, и тушь слегка потекла, она все равно была прекрасна и ни капли не потеряла в привлекательности. А распущенные волосы, кстати, ей очень даже идут. Хотя, тот хвостик тоже довольно прикольный. Нет, такой потрепанный вид девушки только сильнее меня возбуждает.
  Приблизившись к ее лицу, я облизал губы девушки и плавно перешел к поцелую. Ее спина как-то по-кошачьи изогнулась, от чего ее торс и грудь примкнули ко мне. А ее руки, проскользив по моей спине, зарылись пальцами в мои волосы. Получив свое, я уже мог просто отдаться этим чувствам и погрузиться в них с головой.
  Я наслаждался ее разгоряченным телом всеми своими чувствами. Любовался ее красотой, наслаждался прикосновениями, вкусом, звуком ее голоса и дыхания. Даже ее запахом. В такие моменты я начинал чувствовать себя тем еще извращенцем, но пока нам двоим хорошо вместе, то, какая разница? Она просто сводит меня с ума!
  Без всякого сопротивления мои руки проникают под ночнушку девушки. Я старательно изучал изгибы ее тела. Задрав ее одежду повыше, я поцеловал девушку чуть выше груди. Саманта страстно вздохнула, когда мои поцелуи начали опускаться ниже. Правда, как-то я не предполагал, что все случится так быстро. Хотя, все ведь к этому и шло. Но, прямо сейчас у меня с собой не оказалось так нужных вещей при себе. Да, я говорю о презервативах. Так что, придется выкручиваться.
  - Ммм! - Тонко пискнула Сэм, когда я лизнул ее набухший сосочек.
  Всего мимоходом, я не стал слишком зацикливаться на груди девушки. Помял немного, поцеловал, и отправился дальше, точнее, ниже.
  - Нет... Дэни, ты хочешь... - Возбужденно прошептала девушка.
  Наконец-то, я добрался до ее сокровенного места. Нужно немного приспустить трусики. А Сэм запрокинула голову назад, еще крепче вцепившись в мои волосы, когда я поцеловал ее набухший клитор. У феромонов нет запаха или вкуса, но, именно они делают это местечко таким желанным. И я с удовольствием впился в киску девушки, проникнув в нее языком и жадно засасывая ее. Саманта прикрыла рот рукой, что бы сдержать стон и немного свела свои ноги, касаясь моей головы своими бедрами. Погладив ее ножки, я ухватился за них и продолжил еще интенсивнее ласкать клитор девушки.
  Как я и думал, долго она не продержалась. Тело Сэм словно кипело от сексуального желания и, наконец-то, настал момент, когда она смогла выплеснуть его из себя.
  Мой боец уже был напряжен до предела, и я не собирался больше это терпеть! Я хорошо постарался для Сэм, так что теперь ее очередь отплатить мне той же монетой. Совсем стянув с нее ночнушку, я подхватил девушку за талию и перевернулся вместе с ней так, что бы теперь я был снизу, а она лежала на мне.
  - Сэм, можешь сделать для меня то же...
  Мое тело просто вздрогнуло, стоило девушке покачнуть тазом, когда ее киска слегка касалась моего члена. Почему мы столько тянули? Можно было уже давно это сделать.
  - Хорошо... - Прошептала девушка, немного отстранившись.
  Присев между моих ног, она нежно ухватилась руками за моего бойца, с интересом его разглядывая. У нее не было подобного опыта, но девушка, все равно, старалась. Набравшись решимости, она наклонилась и, поцеловав головку, начала неуверенно ее лизать. При этом она продолжала ласкать его одной рукой. Крепко обхватив его, она двигала рукой вверх-вниз. Еще немного и он просто взорвется от удовольствия, но, я хотел больше.
  - Можешь взять его в рот, Сэм?
  Подняв на меня трогательный взгляд, девушка послушно выполнила просьбу. Прекратив просто лизать головку, она обхватила ее губами и принялась страстно посасывать ее. Страстно, но совершенно неумело. Положив руки на голову девушки, я мягко надавил, заставляя ее начать двигаться. Полностью она его точно не заглотит, но теперь девушка стала ритмично покачивать головой.
  - Охх, хорошо, Сэм...
  Еще немного.
  - Я все, Сэм, сейчас...
  Одним взглядом, она дала понять, что готова и я расслабился, спуская все накопившееся напряжение мощным потоком прямо в рот девушки. Она отпустила мой член из своего сладкого плена, только когда я перестал кончать. Все это время я продолжал гладить бедра девушки.
  - Гадость. - Протянула она, смачно зажевав мою сперму.
  Но, уверенно ее проглотила, что выглядело неожиданно возбуждающим. Хотя, это же почти людоедство!
  Взгляд девушки упал на моего бойца, который после разрядки еще просто не успел ослабнуть. И, немного придвинувшись, она пересела уже на меня, уткнувшись в мой член своей кисонькой. Она была готова ко второму кругу и явно не задумывалась о каких-то там последствиях. Впрочем, я тоже хорош. Не сдержал довольный стон, когда девушка принялась тереться своей промежностью о моего бойца. Теперь он уже точно не упадет в ближайшее время.
  Ладони девушки легли на мою грудь, и она решилась зайти дальше. Слегка привстав, она провела рукой по моему торсу, опустив ее ниже и, ухватившись за мой член, приставила его к своей дырочке, прежде чем начать садиться на него.
  - Ухх... - В этот момент ей явно было не очень приятно.
  - Сэм...
  - Все в порядке. - Вздохнула девушка.
  Отговаривать я ее не стал. И вскоре она, все же, полностью села на мой член. Сейчас в ней было чертовски узко. Я чувствовал, с какой натугой растягивается ее плева, пока, в один момент, она просто не выдержала. Ненадолго на лице девушки отразилась боль. Я ее не торопил, она продолжала некоторое время просто сидеть на мне, привыкая к ощущениям. Боль утихла и, еще через некоторое время девушка начала потихоньку двигаться.
  - Хах... - Тяжело вздохнула Сэм.
  Ее лицо было красным и, не понятно, было ли ей больно сейчас, или нет. Но двигалась она очень аккуратно. Откинувшись назад и уперевшись руками в кровать, она начала уже активней двигать бедрами. Положив руки на талии девушки, я тоже начал совершать ответные движения. А чуть позже, сместил одну руку к паху девушки и стал ласково потирать ее бусинку.
  Вскоре выражение лица Сэм изменилось, и я вздохнул с облегчением. Прикусив нижнюю губу, она блаженно улыбнулась. Сам я к этому времени держался из последних сил. Кончать в нее нельзя! Не похоже, что бы саму Саманту это вообще сейчас волновало. И, все же, я хотел дать ей кончить первой, прежде чем мой боец будет экстренно эвакуирован с базы противника.
  - Маахх... Дэни... - Тихо застонала девушка.
  Ее нутро страстно сжало мой член, а девушка затрепетала от удовольствия. Я чувствовал, как брызнул ее сквирт и, резко выдернув своего бойца, дал залп. Все еще наслаждаясь оргазмом, девушка снова вздрогнула, ощутив, как ее тело забрызгало мое семя. От лобка, до самой груди.
  Охх, знали бы только ее родители, чем мы тут занимаемся...
  - Дэни, я люблю тебя. - В порыве чувств, высказалась Саманта, нависнув надо мной.
  - Я тоже. - Прошептал я, прихватив девушку рукой и прижав к себе.
  Хотя, моя любовь гораздо более эгоистичная. Конечно, девука сейчас немного грязная. Но, это же мое. Впрочем, все равно потом нужно будет хотя бы сполоснуться. После такой разрядки мы на некоторое время успокоились, нежась в объятиях друг друга. Только, никто не собирался засыпать. Тем более я, это было бы крайне опрометчиво. А через некоторое время мы вновь окунулись в океан страстей. Впереди еще целая ночь. Дикая девочка-подросток, дорвавшаяся до сладкого. Разве ее можно остановить?
  Резко встряхнув головой, я отбросил мысли о прошедшей ночи. Стоит только вспомнить и мое лицо тут же приобретает цвет спелого помидора.
  - Дэнни, с тобой все хорошо? - Прозвучал голос мамы. - Ты покраснел, у тебя температура? Дай я проверю.
  Я даже отшатнуться не успел, как холодная перчатка ее комбинезона коснулась моего лба. После чего мама досадливо прошипела и сняла перчатку. Но ее рука все равно казалась довольно прохладной.
  - Температура явно повышена. - Отметила она. - Но не слишком далеко от нормы. Дэнни, ты хорошо себя чувствуешь? Сможешь пойти в школу?
  - Да, все нормально, мам. - Протянул я.
  - Вот и хорошо. - Успокоилась она.
  Тут из подвала, в смысле, из лаборатории, появился отец, обвешанный всякой технической фигней с ног до головы.
  - Все, я готов! - Громогласно заявил он. - Дэнни, покажешь, где ты вчера столкнулся с призраком!
  - Окей. - Отозвался я.
  Тут на мои плечи легли мягкие ладошки Джесс. От чего захотелось к этим рукам примкнуть щекой. Нда, все же, Сэм успела меня, в некотором роде, избаловать. Тяжело без женской ласки, хех.
  - Вы опять о своих призраках! - Рассержено закричала девочка на наших родителей. - Своим байками вы травмируете хрупкую детскую психику Дэнни! Ему уже всякие ужасы мерещатся!
  Очевидно, моим объяснениям сестра не верила ни на грош. Или верила, ну, в то, что я сам в них верю, но в самих призраков она точно не верит.
  - Ничего. - Девочка встала передо мной и посмотрела мне в глаза. - Я сама отвезу тебя в школу, бедное дитя!
  Она смотрела на меня с таким участием и поддержкой, что мне просто нестерпимо сильно захотелось поцеловать ее прямо в губы.
  - Хорошо... - Как-то жалобно прохрипел я.
  Голова начинает кружиться.
  - Но призраки... - Простонал отец, смотря на меня щенячьим взглядом.
  - В городском парке, в пруду. - Дал я указания. - Вчера там была куча человеческих костей и очень много эктоплазмы. Даже если призрак ушел, там могло что-то остаться...
  - Мэди, ты запомнила!? - Тут же оживился глава семейства. - Быстрее, отправляемся!
  И уже на выходе, я одернул Джесс за рукав ее свитера.
  - А?
  - Сестра, будь осторожна, ладно? Не хочется, что бы ты стала частью похожей кучи объедков.
  Джесс поежилась, будто от холода. Не похоже, что бы она поняла все серьезность, но чем-то мои слова ее зацепили. Или то, в каком тоне я это произнес.
  - Да, да. - Отмахнулась она. - Я уже взяла фэнтон-термос.
  Ну, раз она так сказала, то она действительно его взяла, даже если только для того, что бы мы с родителями от нее наконец отстали по этому вопросу. В моем ранце, к слову, сейчас тоже было целых три таких термоса, естественно, один мне, два других моим друзьям. Ну и еще два экто-лазера для Саманты и Такера.
  Хотя, так его называет мама. Отец же ко всем изобретениям добавляет свою фамилию. Да он даже напряженность излучения из портала измеряет "фэнтонами". Если верить его сканеру, то средняя мощность моего луча равна тридцати фэнтонам. А напряженность экто-брони, где-то, двадцать фэнтонов. Ну, не удержался я и поигрался с той штукой, пока родителей не было в лаборатории.
  Во время поездки до школы я все же, кое-как, успокоился. Для этого пришлось снова разделить чувства и силу призрака. Надо признать, контролировать себя без этого барьера стало гораздо сложнее. Чтоб тебя, Сэм...
  - Дэнни, а что ты там говорил про эту свою подружку, как там ее... Сэм... - Будто подслушав мои мысли, спросила Джесс.
  - А? Я же говорил, она так перепугалась, что не смогла заснуть и боялась оставаться одной, не мог же я ее бросить в таком состоянии.
  - И ничего "такого" не было? - Прищурилась сестра.
  - Почему не было? - Лукаво ухмыльнулся я в ответ. - Все было. На самом деле она даже не испугалась вовсе, я раскусил ее коварные планы, но решил подыграть и мы стали лучшими секс-друзьями.
  - Дэнни! Эхх... вы хотя бы предохранялись?
  Сестра есть сестра. С ней намного проще общаться, чем с родителями.
  - Ну, так что?
  - Черт. - Досадливо выругался я.
  Сестра страдальчески вздохнула.
  - Господи, Дэнни, ну как можно быть таким... - Подходящих слов подобрать она просто не могла.
  - Ха-ха, Джесс, видела бы ты свое лицо. Не волнуйся, мы были осторожны.
  Точнее, я был осторожен. Хотя, прерывание полового акта не самый надежный метод, но это лучше, чем ничего. А сегодня надо будет закупиться резинками. Заводить детей нам еще рановато. И, все же, родители действительно испереживались. Как и сестра. К счастью, родителей удалось полностью заболтать историей с призраком, а Джесс отнеслась с пониманием к такой причине, как первый секс.
  - Но, если надумаете в будущем завести ребенка. Если что...
  - Да, если понадобиться няня, я вспомню о тебе. Доверять детей нашим родителям нельзя! Да и у Сэм предки не лучше.
  Тут вспоминается, как Памела Мэнсон пыталась утром нарядить Сэм в то дурацкое розовое платье. Моя девушка - гот! А не модница восьмидесятых годов. А уж как она распиналась на счет "этого отвратительного непунктуального хама", у меня чуть уши в трубочку не свернулись. Моя подруга в это время отчаянно краснела и потом еще вздумала извиняться за родителей, от чего ее пришлось отговаривать.
  - Вот именно! - Горделиво заявила Джесс. - Я же, в свою очередь, изучала психологию, в частности, поведение детей разных возрастов.
  Кажется, она совсем не расстроится, даже если Сэм залетит от меня. Как ей еще продемонстрировать свои воспитательные навыки? Конечно, есть и другие способы, но что может быть лучше для начинающего детского психолога, чем время, проведенное с маленьким племянником? Уж поверь Джесс, если это все же произойдет, я позволю тебе хлебнуть всей этой детской радости, так, что бы все прочувствовала.
  К слову, вследствие этого разговора выявился один интересный положительный эффект. А именно, мои чувства к собственной сестре слегка успокоились, по крайней мере, мне уже не хотелось творить с ней всякие пошлости. Ну, точнее, все же, хотелось, но я уже не боялся потерять контроль над собой. Даже барьер между чувствами и слой убрал. Все же, сила, заряженная эмоциями, гораздо эффективнее сырой силы. Я до сих пор помню, насколько мои атаки усилились от злости. Того спрута просто расщепило на атомы.
  - А вот и школа, Дэнни, мы приехали. - Выдернула меня из пучин размышлений Джесс.
  - Ага, отлично, тогда до встречи. - Бросил я, выскакивая из машины.
  Все же, повезло ей, машина своя есть. Хотя, не мне завидовать, я ведь летать могу, причем, даже быстрее.
  О, а вот и Сэм.
  Девушка стояла, прислонившись спиной к школьным воротам, и явно ждала меня. И увидев, как я машу ей рукой, тут же, будто расцвела. На щеках появился легкий румянец, а губы засияли улыбкой.
  - Дэни! - Радостно воскликнула она, повторив мой жест.
  - Удачи вам! - Вдохновенно крикнула сестра нам и дала по газам.
  Сэм удивленно посмотрела на тронувшийся автомобиль.
  - Она это к чему? - Не совсем поняла девушка.
  - А? Джесс? Она надеется, что после вчерашнего ты залетишь, и она сможет отточить свои знания по социологии на нашем ребеночке.
  - Че? - У Саманты глаза, что называется, на лоб полезли.
  Я пожал плечами, а девушка резко подскочила ко мне. Схватив за ворот футболки она притянула меня ближе и прошептала:
  - Я вчера чуть с ума не сошла. Но, ты ведь в меня не кончал!
  - Конечно. Кто-то ведь из нас двоих должен был сохранить разум и задуматься о возможных последствиях. Хотя, некоторый риск все еще есть.
  - В следующий раз купи их.
  Девушке было неловко произносить данное слово, почему-то, но и так было понятно, о чем она говорит.
  - Само собой.
  В знак капитуляции я поднял руки. И за одну из этих поднятых рук девушка тут же ухватилась, после чего потащила меня за собой в класс.
  - Вы можете обсуждать все это потише. - Раздался спокойный голос Такера.
  Сэм испуганно вздрогнула, начав озираться по сторонам. Но, кроме этого парня наш разговор никто не слышал. Да и девушка не кричала, а наоборот, шептала. Что касается Такера. То за отрешенным видом из него прямо таки сочилась зависть. Такие вещи действительно лучше обсуждать совсем наедине, что бы это не касалось друзей.
  - Ага. - Кивнули мы синхронно.
  - Боже, я еще вчера понял, что у вас что-то намечается, но, неужели теперь только я остался без пары? - Закатил он глаза.
  Я демонстративно обнял Сэм и притянул к себе, всем своим видом говоря, что делиться не намерен.
  - Эй, у меня более утонченные вкусы! - Хмыкнул парень.
  - Что? - Опешила Сэм.
  - Сэм это просто Сэм. - Пожал он плечами. - А вот Полина...
  - Что!? - Возмутилась Сэм.
  - Тише, не слушай его. Ты гораздо лучше какой-то там Полины. Так просто ничего не смыслит в девушках. Она просто гламурная красотка, а ты... ты...
  - Ясно. - Помрачнела девушка.
  - Да нет же, ты... ты просто потрясающая Сэм!
  Все же, девушка не смогла сдержать улыбку.
  - Все с вами ясно. Значит вы теперь вместе. - Вздохнул Такер.
  - Ага. - Мы снова произнесли это синхронно.
  Вместе мы же и дошли до наших шкафчиков, где я вспомнил о подарках.
  - Держи. - Добавил я, протягивая парню один из фэнтон-термосов.
  - О, эта та самая штука...
  - Ага, вдруг пригодиться. Кстати, Сэм, тут еще один для тебя.
  - Спасибо. - Поблагодарила она, приняв из моих рук антипризрачное устройство.
  - Кстати, что у тебя там случилось? - Поинтересовался я у Такера. - Вчера ты как-то быстро ушел.
  - А... - Махнул тот рукой. - Недавно бабушка ушла на поиски деда. Так вот, вчера она вернулась...
  - Подожди, а твой дед разве...
  Я вообще не помню, что бы хоть когда-то видел этого деда. Да и никто не упоминал его даже.
  - Выглядит он куда страшнее бабули. - Усмехнулся Такер. - Вместо головы череп, а в глазницах зеленые огоньки. Своим появлением он загнал маму на чердак, а отец вообще чуть на люстре не повесился.
  Сэм закрыла глаза рукой и чуть не задохнулась от смеха. Не удивлюсь, если Фоули в скором времени, чуть ли, не все свое семейство с того света вытащат.
  - Кстати, а на школьный бал, вы ведь вместе пойдете? - Спросил Фоули.
  - Еще спрашиваешь! - Чуть ли не возмутился я.
  Этот бал, кстати, в конце месяца, так что, до него еще две недели. Но, похоже, Такера это уже беспокоит. До того как мы с Самантой сблизились, он даже не вспоминал об этом. Но теперь этот вопрос встал для парня ребром, больно впившись в сердце. Хотя, скорее, ударив по чувству гордости.
  - Значит и мне надо постараться. - Кивнул парень.
  - Могу только посоветовать сменить имидж, со всем остальным у тебя все в порядке.
  - Вам не нравится, как я одеваюсь? - Ошарашено посмотрел на нас Такер.
  - Ну... - Отвела взгляд Сэм.
  Я же пожал плечами и ответил честно:
  - Да мне вообще без разницы, во что ты одет. Хоть клоуном нарядись, я и слова не скажу. Ты вообще видел, в чем Сэм ходит?
  - Что? - Возмутилась девушка.
  - Сразу видно, что ей безразлично мнение окружающих. - Кивнул я. - Хотя, мне нравится. От этих ножек в лиловых чулках я просто без ума.
  Выдав это, я подтянул девушку за руку к себе поближе и обнял ее за талию.
  - Не здесь же. - Прошипела она одновременно раздраженно и крайне смущенно.
  Нашу идиллию прервал мощный удар мускулистой лапы по металлическому шкафчику. Это ручища пронеслась прямо между нашими лицами, отделив меня от девушки.
  - Кто жить расхотел? - Удивленно оглянулся я.
  - Фэнтон. - Зловеще просипел голос Дэша.
  - О, это ты. - Разочаровался я. - Я думал, мы уже с тобой все решили. Что тебе нужно?
  - Я тебя убью, Фэнтон! - Прорычал футболист, едва сдерживаясь, чтобы не ударить меня прямо здесь, у всех на виду. - Я эти слова тебе обратно в глотку забью, ты меня понял, урод?
  Кстати, на прошлой неделе он не был таким активным и избегал меня. Так с чего бы ему теперь заводиться? А пока мы с Дэшем мило беседовали, вокруг нас собралась целая толпа. Такер, к слову, как-то быстро телепортировался от нас именно в эту толпу. Сбежал засранец. Лучше уж Сэм отошла на безопасное расстояние, но эта девчонка продолжает стоять рядом и сверлить Дэша яростным взглядом. И, несмотря на то, что она говорила ранее, сейчас девушка сама раздраженно сжимала кулаки, будто хотела лично угостить Дэша люлями. Похоже, ей тоже не понравилось, что наше общение прервали.
  - Дэш... - Начал я, но, похоже, недооценил его неадекватность, ну и свою, тоже.
  Я остановил время еще до того, как осознал, что происходит. И кулак Бакстера застыл прямо перед моим лицом. Что сказать, парень учится на своих ошибках. Без этой способности я уже валялся бы тут побитый. Он ведь ничего нового не придумал, просто повторил тот мой удар, которым я в свое время приласкал его самого. Без замаха, основанный на импульсе от мышц спины, от чего очень быстрый, удар. Он явно не хотел давать мне ни единого шанса снова его унизить.
  Чуть сместившись в сторону, я успел до того, как кончилось время, хех, остановки времени. Кулак Дэша издал лязг при ударе о шкафчик, да еще и вмятину там оставил. А я уже наносил ответный удар. Не по прессу, который я могу и не пробить, а чуть сбоку, где мышцы не такие сильные. И при ударе я почувствовал, что он даже не напряг мышцы, так что, вся сила прошла через его мускульную броню, не встретив никакого сопротивления.
  - Кха... - У Дэша аж глаза заслезились.
  Но стоит отдать парню должное, он не растерялся как в прошлый раз, а попытался снова ударить.
  Тем не менее, за прошедшее время я тоже изменился. Если тогда я победил не столько за счет новых сил, сколько за счет неожиданности отпора, то на этот раз все было иначе. Я уже успел достаточно освоиться со своими новыми возможностями. И хоть каких-то особых фокусов я не использовал, но чисто физически, благодаря поддержке своей призрачной половины, я куда сильнее обычного человека. А так же быстрее, выносливее и крепче.
  В любом случае, этот удар я пропустил. Кулаки Дэша успели пару раз отметиться по моему торсу, но они не показались мне особенно сильными. А вот мой удар ему под ухо заставил парня отшатнуться и встать на колено, чтобы не упасть совсем. Чем я тут же и воспользовался.
  - Не зевай, придурок. - Чуть ли не выплюнул я со злости.
  Пока Дэш приходил в себя, я успел просто до неприличия пафосно занести ногу над его головой и резко опустить ее, впечатав парня лицом в пол. Похоже, еще и нос ему разбив.
  Тут толпа расступилась, и к нам вышел лысый мужик с очень недовольным выражением лица.
  - Что здесь происходит? - Голос его звучал как-то очень неприятно...
  А увиденная картина мистеру Лансеру точно не понравилась. Я стою весь такой опрятненький, только футболка слегка помята. А верзила - Дэш, валяется, лицом вниз и вокруг его лица заметны кровавые пятна. Все же, нос я ему точно сломал и, кажется, еще и пару зубов выбил. Вон один валяется.
  - Мистер Фэнтон, в кабинет директора, сейчас же! - Рявкнул он, забрызгав меня слюнями
  - Как скажете, мистер Лансер. - Безразлично отозвался я, вытерев лицо рукавом. - Только не плюйтесь, пожалуйста.
  Учитель аж побагровел от злости. А что я? Правду ведь сказал. Тем более, Лансер сам понимал, что не стоило так неаккуратно кричать, вот и не стал отвечать в этот раз. Хорошо еще, что Сэм не забрызгало. На нее лысый внимания не обратил. Я даже не уверен, что он знает о ее существовании. Хотя, кажется, все же знает. Она ведь уже навязывалась ему с этим новым школьным меню.
  Тут мы с девушкой расстались. Хоть я и сказал, что со мной ничего страшного не случиться, но где-то глубоко внутри, все же, появился такой детский страх перед директором. Конечно, директор Ишияма сама по себе не очень-то и страшная, но, все равно. Так, спокойно, директриса это крыса, которая скачет по дневникам и делит их напополам...
  - Заходите, мистер Фэнтон. - Надменно процедил замдиректора, подталкивая меня в спину, как раз, когда мы подошли к нужной двери.
  - Не волнуйтесь мистер Лансер, я прекрасно вижу дверь и ваши подсказки излишни.
  - Ты не сбежишь, Фэнтон, я не позволю. - Зачем-то сказал он.
  - Сбегу? - Даже удивился я. - Разве это решит проблему? Лучше уж сейчас поставить все точки над "и". А-то еще надумаете моих предков приплести, от дела их отвлекать, позориться...
  От моих слов Лансер недовольно поморщился, но отвечать не стал. Кажется, он пытался прокрутить в голове речь, которую будет заливать директору в уши. Собственно, я тоже этим занимался. И, мое телосложение тут играло не малу роль, хех.
  Сидя в довольно удобном кресле я слушал речь Лансера с тоскливой миной на лице. Все сводилось к тому, что я злостный хулиган, перебивший кучу школьного имущества, вандал и тунеядец. Ну а Дэш, естественно, социально активный спортсмен, хороший мальчик и все такое.
  - Ну, что же, кажется, я поняла ситуацию. - Кивнула директор Ишияма.
  - Э? - Ошарашено выдал я. - А оправдаться от клеветы мне даже шанса не дадут?
  Директор прожгла меня неприязненным взглядом.
  - Ну, попробуйте, мистер Фэнтон.
  - Хмм, а вы вообще этого Дэша видели? - Нахмурился я. - Да он в два раза меня больше! Спросите любого очкарика, он каждого из них в унитазе искупал. Лансер сам сказал, он спортсмен! Но он не просто спортсмен, он футболит! Да я справиться с ним в драке мог только чудом! К тому же, он всегда таскается с дружками из своей команды, такими же шкафами, как и он сам. Это же просто сплошное мясо! Не человек, а локомотив! И вы думаете, я просто так полез на него, что бы подраться? С девушкой за спиной? С мистером Ланесром понятно, он живет в каком-то сказочном мире, где у него все еще есть волосы, а я страшный трехметровый монстр, который разбрасывает перекаченных здоровяков как кегли...
  - Фэнтон! - Возмущенно воскликнул Ланеср, перебивая меня.
  А вот судя по снисходительной улыбке директора, мое высказывание ей понравилось. Правда, я вовсе не собирался приплетать Лансера к своей речи, просто, ну раздражает он меня, вот и сорвался.
  - Все. - Усмехнулась она. - Я поняла. Думаю, мальчик в чем-то прав, нам действительно нужно получше рассмотреть ситуацию. Но. - Тут лицо директора стало гораздо серьезнее. - Оскорбление учителя, хоть и не такой серьезный проступок, но, все же, требует наказания.
  - Простите. - Опустил я голову. - Просто когда вот так без разбора к тебе начинают относиться как к пустому месту, ну просто злость берет... но, согласитесь, должность учителя, это еще не повод открыто самоутверждаться за счет учеников. Конечно, учителя тоже люди, но совесть иметь тоже нужно! Пока мистер Лансер не начал на меня плеваться, я и слова ему плохого не сказал.
  - Фэнтон. - Тяжело вздохнул Лансер и от души рявкнул. - Идите отсюда!
  Я еще ниже опустил голову и вжал ее в плечи.
  - Ну вот, стоит только прозвучать истине, как злодеи тут же пытаются заткнуть, унизить, прогнать.
  Поднявшись с кресла, я побрел к выходу.
  - Это несправедливо. Все хотят обидеть маленькое и слабое дитя. Только одна прекрасная леди-директор еще видит настоящую правду...
  На директора я не смотрел, но, кажется, она едва сдерживалась, что бы банально не заржать. Вообще, мне крупно повезло с ее реакцией. Все же, честно, я тут несколько зарвался. Но женщине понравился мой юмор, и она стала воспринимать меня с большей симпатией. Надеюсь, прозвучавший между делом комплимент тоже будет учтен.
  В итоге я отделался, можно сказать, легким испугом. В качестве наказания меня заставили помогать в подготовке к балу, которая, оказывается, уже началась.
  Друзья, при пересказе моих оправданий, все же чуть не задохнулись от смеха. А вот Бакстеру не повезло. Как сказала директор Ишияма, вопрос действительно рассмотрели гораздо внимательнее. Дэша не исключили, все же, футболист, как-никак, но к уборке туалетов его припахали. Ну а я немного усугубил его положение. Теперь каждый мог скачать в интернете фотографию Дэша в халате и платке технички, со шваброй и ершиком в руках, естественно, на фоне школьного туалета.
  Стоит вспомнить, что кто-то недавно нагадил по-большому в писсуар, и Дэша даже жалко немного становиться.
  И уже во время уроков, мы, то есть весь класс, услышали утробный рев на улице. Мощный же движок, но я узнал его. И, действительно, взглянув в окно, я увидел, как мимо школы проноситься бронированный вездеход с красочной надписью "Фэнтон" на боку. На крыше этого монстра располагалось орудие, похожее на водяную пушку у пожарных машин. Только стреляла эта штукенция зелеными экто-плазменными лучами. Вот прямо сейчас она и стреляла по точной копии того спрута, которого я недавно испарил.
  - Это что... - Ошарашено протянул Такер.
  - Он жив? - Удивилась Сэм.
  Большинство других учеников просто прилипли к окнам и восхищенно вздыхали. Ну, для них все это классное зрелище, как в боевике каком-то. Я же поспешил выскочить из кабинета. Сначала думал перевоплотиться в туалете, но в коридоре оказалось совсем пусто, потому медлить я не стал и принял призрачную форму прямо тут.
  Когда в коридор выскочили мои друзья, то могли увидеть только мой хвост, исчезающий в стене. Самый быстрый путь - напрямик.
  Родители уже отъехали дальше от школы, ну а призрак летел следом. Черт, неужели я его не убил? Живучие гады. А вообще, какой-то он вялый, я летаю гораздо быстрее.
  - Разорву! - Ревел спрут.
  Почему-то, голос его звучал иначе. Более высокий и какой-то... женский...
  Может это другой монстр, просто похож?
  - Эй, закуска! - Окликнул я спрута.
  Тот плавно развернулся, посмотрев на меня и, в следующий момент, по отвлекшемуся духу ударил зеленый луч.
  - Рааа, твари! Убью!
  Потеряв ко мне всякий интерес, она, ну, кальмариха, развернулась, пропуская мимо следующий выстрел, и резким рыком дернулась к моим предкам.
  - Эй, я тебя не отпускал. - Возмутился я, посылая ей вслед уже свой выстрел.
  И поморщился. Мои лучи оказались гораздо мощнее, нежели те, которые генерировали орудия вездехода. Если луч родительской техники просто обжег призрака, то мой прожег в нем дыру и прошел навылет. А потом подпалил бампер родительской тачки.
  - Аааа... - Закричал от боли монстр.
  - Эй, почему ты так похож на того неудачника, которого я вчера развеял по ветру? - Поинтересовался я.
  - Ты? - Ошарашено воскликнул дух. - Это был ты? ТЫ! УБЬЮ!
  Глаза призрака вспыхнули багряным светом, стирая остатки разума.
  Я даже подобраться к себе не позволил. По пути до меня спрут лишился всех четырех щупалец и большей части своего тела. Ну а то, что осталось, пыталось как-то измениться, отрастить новые щупальца, поменьше, но, получалось плохо. Этот огрызок уже не вызывал у меня каких-то опасений и я без всякой опаски схватил его рукой. Ну, разве что, облепил руки предварительно перчатками экто-брони.
  - Я не слышал ответа. Почему ты так похожа на него...
  - УААААА! - Оглушительно прозвенел потусторонний вой мне в ответ.
  Вой был внушительным и жутким, но, кроме этого, призрак уже ничего не мог сделать.
  - Ясно, тут уже ничего не узнать. - Вздохнул я.
  И заставил эктоплазму перчатки, которой я держал духа, изменить свои свойства. Зеленая броня резко нагрелась и стала гораздо более агрессивной. Оставаться в виде перчатки она уже не могла и развеялась, высвободив приличное количество энергии. Обычно эту энергию я концентрирую в луч, но сейчас я направил ее менее фокусированным потоком, но спруту этого хватило. Он просто испарился у меня в руках.
  В следующий момент я остановил время, что бы уклониться от зеленого луча, целящего прямо в меня.
  - Эй, как так? Я же помог! - Возмутился я.
  Но вездеход предков уже разворачивался, а его орудия были нацелены уже на меня.
  Следующий выстрел я пропустил, перейдя в нематериальную форму, после чего свободно нырнул в землю. Находиться в такой нестабильной форме, когда ты свободно проходишь сквозь препятствия, не так-то просто, так что я довольно быстро вернулся к школе и выскочил из-под земли в каком-то туалете.
  Облегченно вздохнув, я сменил форму.
  Все же, это был другой дух. Значит, скорее всего, они не возрождаются через некоторое время после того, как я их уничтожаю.
  Тут моя штанина завибрировала и, достав мобильник из кармана, я ответил на звонок.
  - Да?
  - Денни, с тобой все в порядке? - Послышался обеспокоенный голос Сэм.
  - Да, я уже вернулся. И, это не тот же дух, скорее, его напарник.
  - Ясно. - Облегченно вздохнуло девушка.- Где ты сейчас?
  - Уже в школе, скоро вернусь в класс.
  - Хорошо, я рада, что ты цел.
  Сказав это, она прервала разговор, а я вернулся к ней.
  Остаток дня прошел более-менее мирно. Только, вернувшись домой, мне пришлось выслушивать восторженные вопли родителей. Они первый раз столкнулись с настоящими духами и были впечатлены. Джек все время хвалился, мол, он бы обоих духов разделал бы как кок черепаху. А вот мама упирала на то, что их техника все еще не достаточно эффективна и в настоящей схватке показала себя не с лучшей стороны.
  Джесс же была в большей степени задумчива. Того спрута она тоже видела, как и все в школе. Ну и меня в призрачной форме. Не знаю, узнали бы меня по лицу, но на мне ведь был капюшон, образу жнецу нужно соответствовать в стиле одежды. Тем более, я старался двигаться так, что бы другим было трудно увидеть мое лицо. Собственно, после этих мыслей я задумался об оружии. Конечно, сперва на ум пришла коса, как дань образу. Но это уже не шутки. Из косы так себе оружие. Лучше подойдет меч. А для дистанционных атак у меня есть экто-лучи.
  В течение следующей недели я не так много времени уделял своим способностям. Конечно, кое-что я освоил. Теперь я могу останавливать время почти на шесть секунд. Точность при стрельбе экто-лучами возросла. Вдобавок, я научился формировать щиты по принципу экто-брони. Раздвоиться так и не получилось, только третью руку отрастил. Зато, понял, что могу придавать своей одежде твердость, раньше на моем поясе были металлические детали. А это значит, что, то оружие, о котором я думал, можно сформировать так же, как я сформировал свою одежду. Хотя, родителей я тоже попросил смастерить мне что-нибудь подобное. Мать не оценила идеи, а вот отец вдохновился и уже несколько дней пропадает в лаборатории.
  Так вот, так мало времени на свои способности я потратил потому, что все остальное время уделял одной симпатичной девушке.
  Я старался все время быть как можно ближе к Саманте. Нам действительно нравилось проводить время друг с другом. За следующую неделю мы побывали в самых разных местах. Ходили в рестораны, чаще всего это было заведение, где какой-то унылый тип читал свои мрачные стихи. Так же в кино несколько раз сходили, посмотрели парочку фильмов ужасов.
  Кстати, Сэм мой новый вид в призрачной форме оценила по-своему.
  Она уверена, что я изменил имидж из-за нее и льстится этой мыслью. А ведь теперь мы вместе действительно смотримся куда гармоничней. Я в своем темном балахоне излучал готическую мрачность, ну а Сэм, с тех пор как мы начали встречаться, все чаще надевает платья, но тоже готические, в темных тонах. Хотя, ей идет. Да и прическе своей она стала уделять больше внимания. Все чаще я могу увидеть ее с двумя симпатичными хвостиками, при беглом взгляде похожими на паучьи лапы. Но, повторяюсь, ей идет.
  Вообще, после той ночи она стала как-то живее и больше следит за своей внешностью.
  Так что, я решил не отставать от нее. Поработал над своей призрачной формой. Навел косметические модификации на свой плащ жнеца. Это все еще зловещее рванье, но теперь от него совершенно другое впечатление, вызывающее невольное восхищение. Тем более, под плащом теперь более удобная одежда, нежели подобие старого комбинезона. А именно, черная рубашка и брюки с сапогами, похожи на те, которые часто носит Сэм. Правда, к платью она обычно туфли надевает.
  Тем не мене, она ведь не всегда ходила в одном и том же. Порой она возвращалась к прежнему стилю, хотя и так наряжалась гораздо лучше, чем раньше.
  Вот и я решил не ограничиваться одним нарядом. В форме духа я создал уже несколько образов. Мрачный жнец, который и был моей боевой формой, а так же несколько более обыденных костюмов. К примеру, стоит только убрать балахон, оставшись в рубашке и брюках, и создается уже совсем другое впечатление. А если изменить цвет одежды на более светлые тона и немного, совсем чуть-чуть, побаловаться с формой, то от меня начинает отдавать каким-то светлым блеском. Причем, так мы все еще хорошо смотримся вместе с Самантой. Только теперь мы выглядим как две противоположности, черное и белое.
  Ну и в человеческой форме я тоже стал больше внимания одежде уделять. Хотя, с реальной одеждой было сложнее, так что, тут фантазию пришлось слегка ограничить.
  И ошарашенные взгляды одноклассников стали нам наградой. Все же, своим видом мы произвели сильное впечатление. Хотя, гораздо важнее было то, что нам обоим все это нравилось.
  Иногда я начинал чувствовать присутствие призраков неподалеку, но отвлекаться от своей девушки на каких-то монстров совсем не хотелось. Тем более, предки и сами справлялись с некоторыми духами. Я не особо интересовался этим вопросом, но слышал, что мама кого-то поймала и теперь, иногда, из подвала доносятся душераздирающие вопли. Эти крики напоминают мне о том, что лучше родителям не знать о моем маленьком секрете.
  И, вот, когда до того самого бала оставалось несколько дней, а мы с Самантой по этому поводу и не думали волноваться, работа отца была закончена.
  - Дэнни, иди сюда. - Поманил он меня в лабораторию.
  Мы же с девушкой, как раз были в моей комнате и уже собирались сделать нечто очень неприличное. Но, похоже, папа даже не обратил внимания на то, что я навис над девушкой, повалив ее на кровать. Я даже не уверен, что он вообще это заметил, просто резко распахнул дверь, позвал меня и убежал в лабораторию.
  После отца в комнату заглянула Джесс.
  - Вы двое! - Возмущенно воскликнула она, ткнув пальцем в нашу сторону. - Имейте приличия! Занимайтесь этим, когда останетесь наедине, а не в людном доме!
  - Нда.- Рассеяно протянул я, поднимаясь. - Сэм, ты меня совсем разбаловала.
  - И что теперь делать? - Девушка изобразила чувство вины на лице.
  Я хищно оскалился и подскочил к ней, что бы поцеловать.
  - Ни в коем случае не останавливаться.
  - Вы неисправимы. - Смущенно проворчала сестра, решив быстро ретироваться из опасной зоны.
  Но, поцелуй продлился не так уж долго. Сэм все же чуть оттолкнула меня и, разорвав поцелуй, заявила:
  - Дэнни, тебя отец звал.
  - Да. - Разочарованно простонал я. - Наверняка хочет что-то из своих изобретений показать. Пошли, посмотрим.
  - А мне можно?
  - Да ты шутишь! Будто я тебя тут одну оставлю! А если, пока меня тут нет, на тебя нападут какие-нибудь маньяки-извращенцы...
  - Я только одного на весь город знаю.
  - Что? - Удивился я.
  - Он мой парень. Так что, если в городе есть еще маньяки, они побояться ко мне подходить.
  - Эй! - Возмутился я.
  Нет, ну нормально? Назвала меня маньяком и сидит, точнее, лежит тут, такая вся из себя довольная. Но, делать нечего. Немного успокоившись, мы с подругой спустились в лабораторию к моему отцу. Тот же вертел в руках огромный, немного кривой, шампур. Какой-то причудливый японский меч. Нет, так-то он соответствовал стандартам и традициям, но рукоять была выполнена в каком-то механическом стиле. Гарда в виде механической конструкции с кучей торчащих зубьев, так же, нечто похожее есть в основании рукояти. А еще имелся небольшой рычажок, как у мотоцикла. Выглядит классно, хотя, немного неаккуратно, будто из подручных материалов сделано.
  - О, Дэнни, Сэм, вы тут. - Заметил нас Джек. - Смотрите! Это фэнтон-катана!
  Сказав это, отец прижал рычаг к рукояти двумя пальцами и механизм гарды начал с визгом крутиться, после чего лезвие меча засветилось зеленым светом.
  - При активации она генерирует мощное эктоплазменное излучение определенной чистоты. Эта штука режет плоть призраков как нож масло!
  - Круто. - Восхитились мы с Самантой в один голос.
  Судя по отметинам на клинке, его уже пускали в ход, и не раз.
  - Держи. - Отец протянул оружие мне. - Все же, для тебя делал. Но, запомни, я даю тебе это оружие только потому, что в нашем городе действительно развелось много призраков, будь с ним осторожен. Призраки не пользуются оружием, так что и фехтовать не умеют, поэтому тебе не нужно с ними сражаться, просто режь и все! И, Дэнни, будь с ним осторожен...
  - Ты сказал про осторожность два раза. - Заметил я.
  - Потому что это самое важное! - Резонно возразил отец. - Приходится повторять.
  - Ясно, а ножны к нему прилагаются?
  - Э, вообще-то нет, но лезвие лучше обмотать вот этой кожаной тканью.
  Папа достал из шкафа нечто похожее на чехол для меча. Если не впихивать его туда со всей силы, то это действительно может помочь.
  Позже, трансформировавшись в тело призрака, я с удивлением наблюдал, как светящееся кольцо изменяет еще и мой новый меч. Клинок слегка потемнел, обмотка на рукояти поменяла цвет от синего оттенка, на темно-красный цвет. Ну а механизм гарды из белого, стал черным. Рычаг активации и вовсе исчез. Помимо этого, я ощутил меч как часть себя, точно так же, как я ощущал одежду.
  - Ухты. - Восхитилась стоящая неподалеку девушка.
  - То ли еще будет. - Предвкушающе прошептал я.
  И подчинившись моему желанию, оружие изменилось. Всего какие-то мгновения и в моих руках зажата уже настоящая коса жнеца. Концентрирую энергию на лезвии, и оно вспыхивает зеленым цветом, словно покрывшись экто-броней.
  - Какая прелесть! - Восхитилась Сэм.
  - А то. - Задрал я нос.
  Ну, вот и обзавелся я личным оружием. Хотя, коса, катана, это прямо какое-то подростковое фэнтези, а не серьезный триллер. Но, я же попал в тот мультик, чего удивляться?
  Откатываю изменения, превращая косу в меч, которым он был изначально.
  
  Глава 5.
  Греховное сознание.
  
  Нажав кнопку на термосе, я открыл астральную клеть и из устройства вырвался поток энергии, почти мгновенно принявший облик толстого грузчика в вязаной шапочке.
  - Ха-ха! Меня не пленить границами этого цилиндрического контейнера! - Самодовольно завопил красноглазый призрак.
  Хотя, все же, он был более-менее вменяемым, но, кажется, крыша у него немного протекает.
  - Молодец Сэм, думаю, со слабыми духами ты теперь справишься без проблем. - Похвалил я свою девушку.
  - Разумеется. - Довольно кивнула она.
  Освобожденному призраку же не понравилось такое пренебрежительно обращение к своей персоне.
  - Эй! Я великий повелитель коробок, я ящичный призрак! Бойтесь меня! Ибо я обрушу на вас...
  Он поднял руки и находящиеся неподалеку коробки поднялись в воздух.
  Ну где еще можно было поймать призрак грузчика, как не на складе с кучей коробок? Так что, тут он гораздо сильнее, нежели в других местах, но, все равно.
  - Эмм, почтовая рассылка из штата Элиноис... - Прочитал он пометку на одной из поднятых коробок.
  - Эй. - Окликнул я его.
  - А? - Отреагировал призрак и тут же дернулся назад, но удара эктоплазменной сферы не избежал.
  О, эти сферы действуют как гранаты. Они не такие точные как лучи, но имеют радиус поражения. К тому же, мощность такой гранаты распределяется равномерно по сфере взрыва. А поскольку я не собирался уничтожать этого относительно безобидного неудачника, то от взрыва его только потрепало немного.
  Когда же дух пришел в себя и моргнул пару раз, то увидел у своего лица лезвие моего меча.
  - Верно оценивай противника. - Поучительно заявил я.
  Вообще, справиться с этим духом было проще простого. Тем более, сейчас, в этой небольшой схватке, я заметил, что моя сила, не навыки, а именно сила, заметно возросли. Кажется, сила призрака раскачивается как и обычные мышцы, только быстрее, ну и границы допустимого развития шире, если они вообще есть.
  - Простите. - Призрак как-то испуганно сжался.
  - Ничего. - Улыбнулся я. - Лучше расскажи нам о своих коллегах.
  - О ком? - Не понял дух. - Я великий повелитель ужаса! Мне не нужны бесполезные холопы!
  - Я имею в виду, о других призраках. Насколько они сильны.
  - Никто не может сравниться...
  Росчерк лезвия оставил на щеке призрака небольшой порез, сочащийся зеленой эктоплазмой.
  - Только честно и объективно. - Вежливо попросил я.
  Дух приложил ладонь к ране и жалобно так поежился.
  - Дэнни! Не издевайся над ним! Неужели тебе не жалко это несчастное создание!? - Воскликнула Сэм.
  - Я просто хочу узнать, есть ли сильные призраки, которых стоит опасаться. - Примирительно взмахнул я руками.
  - Аааа! - Завопил повелитель коробок, когда при моем взмахе лезвие меча чуть не снесло ему голову.
  - Чего орешь, не умер же. Давай, рассказывай. - Поторопил я его.
  - Я все скажу. - Истерично завопил он, но продолжил чуть более спокойно. - В потустороннем мире бесчисленное множество духов. У каждого свои собственные силы, но в чем-то они могут быть похожи. Я же, если совсем честно, немного не дотягиваю до среднего уровня, но, мое величие измеряется не силой!
  - Да, да, ясно. А что скажешь о действительно сильных призраках?
  Дух чуть не задохнулся от возмущения, но быстро опомнился и решил играть по моим правилам ради своей безопасности.
  - Ну... сильные призраки, обычно, являются князьями островов и не покидают своих территорий. Клоквед, повелитель времени, черный дракон Эрагон, охотник Скалкер, Пандора, тюремщик Уолкер. Но есть не менее сильные духи, которые могли бы захватить себе остров, но не делают этого. Еще есть совет наблюдателей, но о них я почти ничего не знаю. Эти циклопы со своего острова и носа не высовывают, но у них союз с Клокведом.
  - Довольно интересно... - Протянул я.
  Повелитель времени Клоквед. Может у него есть чему поучиться мне? И стал бы он меня учить своим фокусам? Хотя, пока я и сам неплохо справляюсь.
  - Ну, теперь я могу идти? - Спросил грузчик.
  - А? Да, иди. - Махнул я на него рукой.
  Злобно оскалившись призрак кинулся прямо в стену, через которую благополучно просочился. И уже с улицы до нас донеслись радостные вопли.
  - Хахахаха! Я свободен! Трепещите люди, я упакую вас!
  Сэм, как-то странно на меня посмотрела.
  - Дэнни, почему он такой... странный?
  Я пожал плечами.
  - Ну, помнишь, я говорил, что призраки чувствуют немного не так, как люди? Теперь ты понимаешь, о чем я? Далеко не все духи могут сохранить чистый рассудок. Даже у меня это не всегда получается.
  - Все так серьезно?
  Я подался к девушке. Мои руки стиснули ее в объятиях так естественно, словно это так же важно, как дыхание.
  - Не волнуйся об этом. Мои чувства к тебе точно не изменятся на этой почве, разве что, только еще сильнее станут.
  На этой ноте мы прошли сквозь стену, рядом с дверью. Конечно, Саманта не призрак и не может использовать эти приколы сама, но я могу провести ее, если соблюден физический контакт. И вот когда мы вышли, нас на мгновение накрыла какая-то бледная тень.
  - Дэнни, это... - Девушка ошарашено уставилась вверх.
  Я тоже был удивлен и чуть не присвистнул. Прямо над нами пролетел призрак в форме огромного синего дракона.
  Нда, сейчас призраки уже не проникают через наш портал так свободно как раньше. Все же, родители установили нечто вроде клетки для призраков, сквозь которую они не могут просочиться. Но, некоторые индивидуумы как-то прорываются. Вдобавок, наш портал вовсе не единственный мост между мирами.
  - Дэнни, может, не будем с ним знакомиться? - Неуверенно спросила девушка.
  - Поддерживаю. - Кивнул я.
  Один его размер говорит о том, что его тело состоит из приличной массы эктоплазмы. Учитывая тот факт, что именно эта материя может быть использована для атаки защиты, то дракон уже вызывает серьезные опасения.
  Трансформировавшись в человека, я оставил меч вместе с телом призрака. Я точно не уверен, но, возможно, тут не только в трансформации дело. Вполне возможно, что у меня действительно два тела, и я могу их менять, пряча одно в некое подобие пространственной аномалии. Но, это требует исследований...
  Должен признать, некоторые призраки стали меня узнавать и даже проявлять некое уважение. В то время как различные людоеды старались как можно скорее скрыться при виде меня или вообще не попадаться на глаза. Не скажу, что такое отношение мне не льстило, но то, что я становлюсь известным, мне не нравилось.
  Тем не менее, была и хорошая сторона. Сколько я не спрашивал, а о гибридах, призраках, способных превращаться в людей, никто не слышал. Очевидно, Влад себя не раскрывал. Ну и я не засветился. Правда, появились слухи, будто я маньяк, охотящийся на других призраков.
  А еще я удивлялся тому, что в наших с Самантой отношениях все так гладко идет. Порой мы спорим, но не ссоримся. Ни разу такого не было. Да и ее характер меня вполне устраивает. Она не достает меня нудными разговорами. Точнее, просто мне самому нравиться с ней общаться, благо общих интересов у нас полно. Да и она сама не жалуется на мои ошибки и не критикует, разве что иногда и как-то... не похоже, что бы ее сильно волновали мои недостатки. Как бы сказать, ведь людям могут нравиться не только твои положительные стороны, но и отрицательные тоже. Мы будто надели розовые очки и не замечаем ничего вокруг. В смысле, замечаем, но не придаем особого значения ничему кроме друг друга. Пока я полностью поглощен новыми отношениями и как-то не тянет использовать официальное разрешение на интрижку.
  Но, похоже, не всех устраивала эта идиллия...
  - Сиди Дэнни, сама возьму нам поесть. - Мягко произнесла Сэм, когда я уселся на мягкой скамье.
  Мы как раз обедали в Насти-бургер. Это единственное место, где мы можем поесть во время обеденной перемены, помимо школьной столовой. Более романтичные места находятся слишком далеко от школы и даже в форме призрака туда добираться слишком долго. Да и не так уж тут плохо, гораздо лучше некоторых ресторанов, в которых мы уже бывали.
  - О, Дэнни. - Раздался рядом звонкий женский голос, стоило Сэм отойти. - Я и не ожидала тебя тут встретить!
  За наш столик присели две знакомые девчонки. Правда, не помню, что бы эти двое вообще пытались раньше со мной заговорить. Две подружки - Полина и Стар. Правда, не похоже, что бы их связывали какие-то особо прочные узы дружбы. Они больше похожи на двух хищниц, объединившихся на время охоты, и только. Отличие только в том, что Полина - львица, а Стар - гиена, бегающая за ней ради объедков.
  - Привет. - Кивнул я сразу обеим.
  - Дэнни, знаешь, ты в тот раз так круто разобрался с Дэшем. - Восхищенно выдала Полина. - Ты действительно классно выглядел, а он получил то, что заслужил.
  Кажется, я даже покраснел от этой приторной лести. По нюху моему ударил приятный аромат духов, а в голове уже начали крутиться пошленькие мыслишки об этих двух красавицах. Да, они бы очень соблазнительно смотрелись в одном нижнем белье, нежно лаская друг друга, и меня, заодно. Изящная жгучая брюнетка и мягкая обворожительная блондинка. Черт, где Сэм?! Нужно срочно затащить ее в безлюдное место! Или, все же, настало время воспользоваться своей свободой?
  - Кстати, Дэнни, а ты уже решил с кем пойдешь на школьный бал? - Вдруг спросила Полина.
  Блондинка же хоть и молчала, но умело поддерживала нужную атмосферу, подперев голову ладонью и чарующе улыбаясь.
  - Со своей девушкой, разве не очевидно. - Пожимаю плечами.
  Все же, несмотря на мой интерес, но Сэм все равно на первом месте.
  - Ой, какая жалость, неужели у меня нет никаких шансов? - Полина посмотрела на меня таким щенячьим взглядом.
  - Ну... - Сомнения растут в моей душе.
  А если придти сразу с двумя?
  Но мои размышления прервал громкий стук подноса с едой о стол.
  - Кыш. - Подошедшая девушка махнула на одноклассниц рукой. - Выпрашивайте подачки в другом месте.
  - Ха-ха, как остроумно. - Фальшиво рассмеялась Полина. - Но мы и сами можем купить поесть. Стар...
  - Я сейчас. - Коротко отозвалась блондинка и поднялась.
  Горделиво отвернувшись от Саманты, вечный спутник Полины отправилась к кассе.
  - Дэнни, подумай, эта чокнутая готка же тебя задушит своей опекой! - Чувственно протянула девушка, обращаясь ко мне. - Неужели я хуже нее?
  - Да, Дэнни, скажи ей. - Недовольно нахмурилась Сэм.
  Притянув коробочку с картошкой фри, я заглянул внутрь, после чего печально вздохнул. Тут дело не только в ревности, но, видно, что они сами по себе друг с другом не ладят.
  - Полина. - Деликатно начал я. - Конечно, мне интересно твое предложение, все же, я парень, а две шикарные девушки по цене одной это круто, всегда хотел попробовать секс втроем. Но, я ведь люблю свою девушку.
  Сама же готичная красавица досадливо вздохнула и немного раздраженно произнесла:
  - Дэнниэль, какой же ты... - Просто не смогла подобрать подходящего слова.
  - Что? - Ошарашено выдала Полина. - Две по цене одной?
  Тут подошла Стар с подносом. И Полина тут же выхватила один из стаканов с газировкой, что бы выплеснуть его мне в лицо.
  - Извращенец тупой!
  Я же удивленно провожал уходящих девчонок взглядом. Что я сделал не так? Перевожу ничего не понимающий взгляд на свою девушку, которую, кстати, тоже немного забрызгало. И получаю в ответ искренний смех, от которого у нее даже глаза заслезились.
  - Дэнни, ты правда хочешь попробовать сделать это втроем? - Вдруг спросила Сэм.
  - А? Конечно, это же... - Начал я, но меня перебили.
  - Ну, давай обратимся к Такеру, думаю, он не откажет. - Предложила она.
  От этого предложения меня аж передернуло всего.
  - Я так и знал. - Изобразил я обиду. - Ты ведь с самого начала хотела затащить нас обоих к себе домой. Еще тогда я посчитал, что это подозрительно, но теперь мне все ясно. Тебе меня одного мало, да?
  Девушка вздрогнула.
  - Нет, нет, тебя даже много. - Сразу же отступила она.
  Если в человеческом обличии разница в нашей выносливости не так заметна, то когда я перевоплощаюсь в призрака...
  - Нда, может действительно завести наложницу? - Задумчиво протянул я.
  - Я тебе дам, наложницу. - Проворчала Сэм.
  Мои губы расплылись в улыбке. Все равно она неотразима. Даже когда дуется, просто чудо. Она как раз собралась съесть ломтик картошки, но я выхватил его прямо изо рта девушки, когда она уже откусила половину.
  - Между прочим, ты сама на это согласилась. И Полину я отшил только потому, что просто хотела тебе досадить, я ее не интересую. Но я все еще в поиске той самой второй дурочки, которая согласиться на такие отношения.
  - Эй! - Возмутилась она, наблюдая, как я быстро съедаю добычу. - А если я заведу себе еще одного парня? Что скажешь?
  И, попутно, похитила немного моей картошки.
  - Неа, тебе нельзя. Ты только моя.
  - Эмм, ты не находишь это несколько несправедливым? - Даже удивилась Сэм.
  - Несправедливо. - Кивнул я. - Но не думала же ты, что я буду тобой с кем-то делиться, когда мне и самому мало?
  А ведь есть еще моя курочка и салат Сэм. Ну, раз мясо она не ест, значит у меня преимущество. А против моего ответа Саманта даже не нашла что ответить. Хотя, отчасти она права, мое отношение к ней действительно несправедливо. Порой это кажется слишком сложным. Я ведь хочу, что бы она была счастлива со мной. И, в то же время, я действительно хочу большего. Довольно сложно балансировать между этими желаниями.
  Тем временем, до бала остался всего один день. И как раз в это время Такер нашел себе спутницу. Правда, не уверен я, что эти отношения продляться дольше самого бала. Парень подкатывал практически ко всем симпатичным девчонкам, но все его отшивали. И только за день до мероприятия к нему сама подошла одна из касты "популярных". Я имею в виду группу, в которую входят такие ученики как Полина, Кван, ну и им подобные. Насчет Дэша я не уверен. После нашего конфликта его репутация изрядно промокла, по крайней мере, Полина со своей подружкой его даже не замечают. Разве что, Кван один продолжает ходить с ним, а вот второй футболист, что раньше всегда был с ними, куда-то вдруг исчез. Вдобавок ко всему, он больше не капитан команды, хотя и продолжает играть. Меня же он теперь боится как огня, даже пытаясь держать лицо, предпочитает держаться от меня подальше.
  - Ну что, больше нет сомнений в моем изумительном вкусе. - Самодовольно протянул Такер, как только встретил нас.
  - Ты о Валери? - Скептически хмыкнула Сэм.
  - Пфф, кто-то мог бы назвать это поражением. - Заявил он. - Но для меня это абсолютная победа!
  Я сразу же вспомнил, как он обзавелся этой парой. Девушка просто подошла к нему и заявила, что ситуация изменилась и ей больше не с кем пойти, поэтому она ПОЗВОЛЯЕТ ему пригласить себя. Теперь Фоули частенько таскается за ней, носит учебники, угощает в закусочной, бегает за газировкой...
  - Ну не всем же повезло так, как вам двоим. - Уже не так радостно заметил парень.
  Почему-то, я начал чувствовать вину. Да и Сэм как-то подозрительно замолчала.
  - Слушай, Дэнни, помнишь, ты говорил, что вселившись в человека, можешь внушить ему мысли...
  - Ты это к чему? - Нахмурилась Сэм.
  - Дэнни! Можешь вселиться в Полину и пригласить меня от ее имени? Пожалуйста! Да я...
  - Она, конечно, тупая пустышка, но это не повод заполнять ее моим парнем. - Возмутилась Сэм. - Дэнни, только попробуй ей овладеть, я же тебя потом...
  Что она со мной сделает, девушка так и не сказала, но фантазия моя уже начала рисовать довольно пикантные картины про латексные костюмы, плеточки и прочие атрибуты садомазохистского секса. Брр, я встряхнул головой, стряхивая шальные мысли.
  - Да, Такер, Сэм права. К тому же, я могу внушить мысли, но не чувства. Как только Полина придет в себя, она же тебя со света сживет.
  - Печально. - Раздосадовано простонал парень. - Но у меня все равно есть Валери.
  - Не унывай, друг. Лучше скажи, что там у тебя с призрачной родней? - Поинтересовался я.
  От этого вопроса Фоули несколько оживился.
  - Этот кошмар наконец-то прекратился. - Радостно сообщил он. - Бабушка с дедом отправились в кругосветное путешествие. Надеюсь, они не натолкнуться на охотников за привидениями.
  - Кошмар? - Удивилась Сэм. - Разве ты был не рад встречи с ними?
  - Сэм, просто ты не представляешь, какого это - жить с призраками. От них просто никакого спасу нет! Запертые двери не преграда, никогда нельзя быть уверенным, что за тобой не следят.
  - Да, совершенно не представляю. - Голос Сэм был полон скепсиса.
  При этом она почему-то смотрела прямо на меня. Ну а что такого? Подумаешь, пару раз ее в ванне навестил, мне можно. Помниться, она тогда была такой беззащитной, когда я застукал ее за одним неприличным делом. Бедняжка, по мне соскучилась... разве я мог остаться в стороне?
  - Дэнни, а ты чего покраснел? - Нахмурился Такер.
  - А? Чего? Не обращай внимания. - Довольно улыбнулся я.
  - Только не говори, что у вас уже все было. - Скривился парень.
  - Хорошо, не скажу. - Кивнул я.
  - Дэнни. - Страдальчески протянула Сэм.
  Тут мимо нас прошли Полина со своей подругой. При виде меня эти двое так демонстративно вздернули свои милые носики. Сразу ясно, девушки все еще под впечатлением от общения со мной. Это у Саманты иммунитет.
  - Чего это они? - Удивился Такер.
  Сэм решила меня выдать.
  - Просто наш друг предложил им покувыркаться втроем.
  - Че? - У Фоули чуть челюсть не отпала.
  - Неправда! - Возмутился я. - Это они предложили, но я отказал, я же с девушкой!
  - Что!? - Воскликнул Такер и схватил меня за воротник белой рубашки.
  Я же говорил, что немного изменил стиль в одежде. Сейчас, вместо майки, я чаще ношу рубашку и брюки, ну и ботинки, похожие на те, которые носит Сэм, только мужские.
  - Да как ты мог! Ты предал всех мужчин на земле!
  Отпустив меня, Такер немного успокоился и добавил:
  - Хотя я, конечно, рад, что тебе не обломилось.
  - Спасибо, ты настоящий друг. - Поблагодарил я его за слова поддержки.
  Наверное, мы бы проговорили еще долго, но звонок на урок поставил точку в нашем разговоре. Пришлось идти на урок литературы. Хотя, если честно, я ее не очень люблю. Художественная литература это не то, что нужно изучать. Заставляя людей читать классику, люди просто оскорбляют само ее понятие. Ведь это не наука, это искусство... эхх...
  Оставшийся день прошел более-менее хорошо.
  Правда, дома меня серьезно отчитали родители. В последнее время это происходит все чаще. Все же, родители хотят, что бы я возвращался домой к десяти вечера, а я, порой, возвращаюсь только под утро.
  Так ведь, будто этого мало, к родителям еще и Джесс присоединилась.
  - Дэнни, я понимаю, в твоей жизни наступила новая пора, половое созревание и сладость первой любви. - Без особого пиетета говорила она. - Но ты должен думать о своем будущем! Прилежной учебой в школе ты строишь фундамент своего будущего благополучия, ты это понимаешь?
  Я же размышлял о том, можно ли рассказать сестре о своей, скажем так, призрачной особенности? Она не выдаст меня перед предками и, судя по мультфильму, примет все достаточно адекватно. Но, все же, может не стоит распространять эту информацию вообще? Достаточно и того, что Сэм и Такер об этом знают.
  - Дэнни! Слушай меня, когда я с тобой говорю! - Разозлилась девушка, заметив мое отношение к своей речи.
  Черт, как же она достала меня своими нотациями. Так и хочется привязать ее к кровати, заткнуть рот кляпом, раздеть. Кхм, спокойно Дэнни, она твоя сестра, держи себя в руках! И вообще, я могу и ответить...
  - Джесс, зачем мне учиться? - Удивился я. - Ведь в будущем я стану ловцом призраков, как наши родители! Я буду защищать обычных людей от этих страшных созданий, я...
  - Нет! - В ужасе отшатнулась девушка. - Денни, нет, только не это!
  - Да, сестра, да! Я сделаю это, и ты ничего не сможешь сделать, я получу то, что хочу!
  - Нет, пожалуйста! Дэнни, ты не понимаешь о чем говоришь, ты еще слишком молод...
  - Хаа, значит, ты еще не заметила, что твой брат уже достаточно вырос? Ничего, я тебе покажу...
  Так, спокойно, чего это мои руки потянулись к ремню? Что это я собрался ей показать? А ну спокойно! И, кажется, наш разговор подслушали. Дверь резко открылась и в комнату ворвалась мама, вооруженная футуристичным лучеметом.
  - Дети, стойте! Вы совершаете ошибку! - Воскликнула она.
  Осмотревшись, она как-то недоуменно посмотрела сначала на меня, потом на Джесс.
  - Ошибку? - Не поняла сестра.
  - Что вы обсуждали?
  - Джесс отговаривала меня от идеи становится охотником на приведений.
  - Аум... - Замялась женщина.
  - Мама, в чем дело?
  - Эмм, забудьте. - Пристыжено пробормотала мать и скрылась в коридоре.
  - Что это с ней?
  Я пожал плечами.
  - Ты бы слышала наш разговор со стороны.
  - Да? - Удивилась сестра и даже задумалась.
  Спустя несколько секунд она до чего-то, все же, додумалась и густо покраснела. Но, взяв себя в руки, она вернулась к прежнему разговору.
  - Денни, поверь, охота на привидений, это не та работа, с помощью которой ты сможешь прокормить свою будущую семью.
  - Я знаю, просто ты так прикольно реагируешь на все упоминания родительских исследований. - Признался я.
  - То есть. - Нахмурилась девушка. - Ты это сказал только для того, что бы позлить меня?
  - Ну не позлить, скорее немного подразнить. - Лукаво улыбнулся я.
  С максимально спокойным выражением лица Джесс сложила пальцы в замок и прошла вглубь моей комнаты.
  - Так чем же ты собираешься заниматься, когда вырастешь? - Спросила она.
  Если я вырасту. С призраками тут не совсем все ясно. Одни, вроде бы, стареют, а другие сотни лет остаются молодыми. В мультфильме, к тому же, была моя взрослая копия. Крутым мужиком, кстати, я стать должен.
  - Ну, знаешь, так сразу и не скажешь... - Начал я, но меня перебил удар моей же подушки по лицу.
  - Вот значит как, над сестрой издеваешься! - Воскликнула Джесс.
  Черт, я купился на ее обманные маневры.
  - Джесс, стой, я...
  И снова удар.
  Но третий раз ударить себя подушкой я не позволил. Даже без остановки времени моя реакция была превосходна и, чуть нагнувшись, я перехватил руку Джесс, что бы тут же притянуть ее к себе и перехватить подушку.
  - Хватит махаться. - Голос мой прозвучал слишком хрипло.
  Слишком близко.
  - Эмм, Дени. - Как-то неуверенно протянула сестра.
  Просто, моя рука, по-хозяйски обнявшая ее за талию, несколько напрягала девушку. Кажется, еще немного и все произойдет точно так же, как в свое время было с Самантой. Мысли в голове текут уже слишком вяло...
  - Сестренка...
  От ее запаха у меня уже кружиться голова.
  - Дэнни, ты меня пугаешь. - Попыталась отстраниться она.
  Но я держал девушку достаточно крепко, что бы такие неуверенные попытки выбраться провалились с треском. Будь она более настойчива, то, может, я бы и пришел в себя, и отпустил бы ее. Но, она допустила главную ошибку, показав свою слабость. Впрочем, вряд ли она знала об этом...
  - Денни, у тебя же уже есть девушка, прекрати! - Попыталась она достучаться до моего разума.
  На моем лице отразилась ласковая улыбка.
  - Ну, мы скорее секс-друзья, так что все нормально. К тому же, ей не обязательно рассказывать об этом. Да и вообще, разве это главное? А не то, что мы брат и сестра?
  - Это самое важное! - Сердито добавила она.
  - Ты такая милая, когда сердишься. - А я не могу справиться со своими чувствами.
  Конец фразы заглох в легком поцелуе. Я просто коснулся губами шеи девушки.
  - Дэнни, хватит, я же твоя сестра...
  Она была так ошеломлена, что просто не могла сопротивляться.
  - Прости, Джесс, я пытался не думать об этом, подавить эти чувства, но...
  Я снова поцеловал свою сестру. Ее повело назад, а что бы удержаться, она обняла меня обеими руками. При этом она даже не думала разрывать поцелую, наоборот, активно отвечала на него.
  Стоило же мне ее слегка подтолкнуть вперед к кровати, как она послушно уселась на ее край и позволила мне нависнуть над собой. А мне уже не нужно было ее держать, девушка и не думала никуда убегать. Потому я спокойно расцепил объятия, что бы зарыться пальцами в ее мягкие волосы. Кстати, цвет волос Джесс, почти такой же, как у мамы, но более светлого и яркого оттенка. Она почти рыжая, но, все же, шатенка. Поцелуи становились все более жаркими.
  - Дэнни... - Хрипло простонала девушка в моих руках.
  И тут нас нагло прервал звонок моего мобильника.
  Сначала я даже отвечать не хотел, но прочитал название контакта и передумал.
  - Да, Сэм? - Ответил я на звонок.
  - Дэнни? Слушай, как ты смотришь на то, что бы сходить сегодня на пикник?
  Я даже немного облегченно вздохнул.
  - С радостью. Сэм, ты меня просто спасла. Я сейчас чуть не изменил тебе со своей сестрой.
  С той стороны послышался скептическое хмыканье, а Джесс подо мной вся сжалась и вцепилась в меня испуганным взглядом.
  - Дэнни, ну и шутки у тебя. - Протянула Сэм. - Я поняла, что ты соскучился, но ты мог бы выразить это как-то более... сама не верю, что говорю это, но, будь нормальнее!
  - Хе-хе, я тебя тоже люблю. - Отозвался я и добавил приторно ласковым тоном. - Мой солнечный зайчик.
  - Рррр...
  Что может быть обиднее для гота?
  А прорычав в трубку, девушка отключилась. Ну, значит, скоро снова позвонит, что бы сообщить, где встречаемся.
  - Фух. - Вздохнул я и развалился на кровати, рядом с Джесс.
  - Я чуть не умерла от страха. - Облегченно выдохнула сестра.
  Я же только провел кончиками пальцев по ее щеке. И она даже не отдернулась.
  - И что теперь? - Спросил я. - Продолжим или сделаем вид, что ничего не было?
  - Ты меня спрашиваешь? - Удивилась Джесс и добавила немного обиженно. - Не похоже, что бы тебя интересовало мое мнение! Я и подумать не могла, что мой младший брат такой неотесанный мужлан! Да еще и бабник без всяких моральных принципов!
  Глядя на это напускное возмущение, я просто не мог сдержать улыбки.
  - Сестра, кажется, я люблю тебя.
  И, снова ее целую.
  На этот раз я еще и руки начал понемногу распускать. Не так, что бы откровенно тискать Джесс за интимные места, просто немного ласки. И ей явно нравилось все происходящее. Она была не на шутку взволнована.
  Резко вздохнув и зажмурившись, Джесс подскочила с кровати и выдала.
  - Все! Иди к своей девушке и просто забудь о том, что сейчас случилось. Понял?
  Я же прошел к двери и, прежде чем уйти заявил:
  - Да никогда. Моя память запечатлела этот момент навеки!
  И прежде чем возмущенная девушка успела ответить, я вышел в коридор и закрыл дверь, после чего принял форму призрака и провалился под землю от стыда.
  Сэм позвонила почти сразу, так что, уже через полчаса мы с ней отдыхали в парке, на расстеленном покрывале. Ну и я, лежа головой на ее коленях, размышлял об отношениях, так сказать. Джесс, конечно, сестра, но теперь это уже ничего не значит. В моей голове будто рухнул последний барьер, сдерживающий меня в этом направлении. Стоит же только вспомнить запах ее волос и вкус ее теплого и нежного тела, как голова начинает кружиться, а сердце бьется быстрее. Ну и штаны начинают казаться теснее.
  Сейчас, находясь рядом с девушкой, и чувствуя, как она ласково перебирает мои волосы меж своих изящных пальчиков, думать о всяких сложных вещах совсем не хочется. Но, если все так и дальше пойдет, не избежать мне скандала. Эхх, как же все сложно. Ведь если у нас с Джесс действительно что-то выйдет, это обидит Саманту. Если она узнает, конечно.
  - Балл уже завтра. - Напомнила мне Сэм.
  Да, разбираться с этой проблемой буду после бала.
  - Отлично, главное, не забудь нарядиться так, что бы там у всех челюсти отвисли.
  - Ты тоже оденься поприличнее. Что-то вроде твоего призрачного костюма вполне сойдет.
  - Плащ жнеца? - Удивился я.
  - Глупый. - Меня нежно чмокнули в лоб. - Я говорила про то, что ты под саваном прячешь. Довольно стильный прикид, между прочим.
  - Слушай, а след от твоей помады у меня на лбу не остался третьим глазом? - Лукаво оскалился я.
  - Нет. Дэнни, чтоб ты знал, хорошая помада не оставляет следов, ну, если слишком сильно не стараться...
  - Хе-хе.
  Остаток этого дня прошел вполне прекрасно и очень даже замечательно. Так что, домой я вернулся только под вечер и был очень доволен, прямо как кот наевшийся сметаны. Сестра, только меня завидев, моментально попыталась скрыться. Нда, повел я себя с ней не лучшим образом. Набросился как голодный волк на кусок мяса. Не удивительно, что теперь она меня избегает. Вот только...
  - Ммм...
  Ночью, когда наши родители спали, я проследил за сестрой.
  В темноте, под одеялом, она очень подозрительно шуршала и возбужденно постанывала. Меня прямо разрывало от желания включить свет и уличить Джесс в ее темных делишках. И помочь ей в этом. Но еще не время. Сейчас она все еще может меня оттолкнуть. Нужно позволить сестре хорошенько промариноваться в этой атмосфере, еще подразнить ее некоторое время. А потом уже можно будет воспользоваться моментом.
  Вот только, после увиденного я уже не мог спокойно лечь и заснуть. Впрочем, у меня ведь есть девушка. А то, что мы живем в разных домах, это не проблема. В форме призрака я довольно быстро до нее добрался и чуть не засмеялся в голос. Саманта тоже не спала. Заперевшись в ванне, она игралась с душем
  - Сэм, тебе нужна моя помощь?
  - Уааа! - Чуть ли не взвизгнула девушка.
  И выронила душ.
  Ну, по крайней мере, нам будет, чем заняться.
  
  Глава 6.
  Кошмар бала.
  
  Глядя на агрессивно дрожащий сгусток эктоплазмы в своих руках, я не мог сдержать самодовольно ухмылки. Напитав эктоплазму своим гневом, я придал ей красный цвет крови. Как ни странно, некоторые свойства эктоплазмы могут усиливаться от эмоций. К примеру, вот такая красная эктоплазма больше подходит для атаки. Красные лучи гораздо разрушительнее зеленых. Обычная же, зеленая, эктоплазма, она, как бы, никакая. Подходит для чего угодно и активно меняет свои функции в зависимости от желания пользователя. В то время как красную плазму я просто не смогу сделать безвредной, она сама по себе как концентрированная кислота.
  Наверняка есть и такой вид эктоплазмы, который лучше подходит для защиты. Ну и другие варианты.
  Но, пока что, я умею генерировать только обычную зеленю и агрессивную красную эктоплазму.
  - Дэнни, прекрати, вдруг кто увидит! - Одернула меня Сэм.
  - Да ладно тебе. - Отмахнулся я от нее, предварительно впитав эктоплазму в себя. - Кто нас тут найдет?
  Тут я развел руки в стороны, намекая на пустоту ее комнаты. Все же, бал вечерний, так что, сперва нужно встретиться и только потом куда-то идти.
  - В любом случай, прекращай маяться дурью и иди, встреть меня нормально. - Потребовала она.
  - Да, да, как скажешь. - Беспечно отозвался я и вошел в стену.
  Что бы через несколько секунд выйти из нее уже на улице, сразу же перейдя в человеческий облик. Сразу в комнату девушки я залетел только для того, что бы похвастаться новым умением. А теперь надо забрать ее официально, через родителей. Так что, подойдя к двери, я позвонил в звонок и стал ждать. Правда, долго ожидать меня не заставили. Открыла мне сама Сэм.
  - Привет. - Смущенно улыбнулась она.
  Усмехнувшись, я картинно поклонился, поцеловав протянутую руку девушки. Правда, она думала, что я просто возьму ее за руку, но и так не плохо.
  - Должен признать, леди, вы прекрасны! - Вдохновенно выдал я.
  Сначала девушка покраснела, но совладала с собой и выдала скептически:
  - Ты мог это и раньше сказать, а теперь... - Она схватила меня за руку и одним прыжком преодолела все ступеньки перед входом. - Погнали быстрее!
  Хех, девушка уже предвкушает эффектное появление на бале. А выглядела она действительно эффектно. Обычная прическа приправлена двумя хвостиками, хищно растопыренных колючек. Темное фиолетовое платье с кучей подвязок и сетками на руках. Из-под подола платья выглядывают привычнее ботинки. Хотя, они каким-то образом отлично влились в образ. Ну и умело наложенная косметика, не бросающаяся в глаза, но подчеркивающая впечатление. Так что еще, наверное, эта черная повязка на шее, тоже цепляет глаз и привлекает внимание к ее шее, а потом и к вырезу на груди. И, все же, моя Сэм лучшая. Какая еще девушка притопчет на бал в ботинках?
  На мне же темные брюки и пиджак, за которым проглядывается белая рубашка с галстуком. Не очень оригинально, но вполне прилично. А оригинальности и от галстука с фиолетовым черепом достаточно. Сначала хотел взять с зеленым, но вспомнил, как Сэм тяготеет именно к фиолетовому цвету.
  К слову, а ведь Джесс тоже идет на этот бал. И я так же видел ее платье. Оно тоже имело темный фиолетовый оттенок, хотя, выглядело ярче, чем платье Сэм. Вдобавок, на шее Джесс тоже была повязка, только еще и с розой ткани. Вместо сеток обычные перчатки и плечи открытые, так что вместо разреза мы имеем, чуть ли не вываливающуюся из платья грудь.
  Вообще, как-то странно складываются наши с ней отношения. Я всегда стараюсь осыпать ее комплиментами, которые явно нравятся девушке. Она думает обо мне и, стоит мне проявить больше упорства, Джесс сдастся. Я чувствую это, что сестра готова позволить мне гораздо большее, но, именно я не решаюсь зайти дальше. А Джесс не станет делать первый шаг.
  Ладно...
  Вернемся к настоящему.
  - Сэм, если хочешь быстрее попасть на бал, может, лучше полетим? - Предложил я.
  Раздумывала девушка всего мгновение, после чего запрыгнула мне на руки. Честно, я едва успел ее подхватить.
  - А ты набрала массы. - Заметил я, чуть подбросив девушку.
  - Яяя... - Испуганно взвизгнула девушка.
  И перед тем как она начала падать, я уже успел снова перейти в форму призрака и, оторвавшись от земли, подхватил ее под руки и полетел вверх, с девушкой на руках.
  - Ха-ха. - Восхищенно засмеялась она, раскинув руки в стороны.
  Все же, она уже не боится летать у меня на руках. Раньше в такие моменты она цеплялась за меня как коала за ветку, но сейчас вот, даже отпустить меня совсем не боится, привыкла, что я все равно ее удержу, а если что, подхвачу, но, ни за что не дам упасть.
  - Кстати, так тебе даже идет. - Отметила она мой костюм.
  При трансформации цвет пиджака, брюк и сапог поменялся. Теперь вся мое одежда соответствовала цвету волос, то есть, был я весь в белом.
  - Но даже не вздумай придти на бал так, этот костюм совершенно не подходит к моему платью! - Выдала она. - Над нами все смеяться будут!
  - Да ну? - Усомнился я. - Ладно, как скажешь.
  Мне же не сложно. Тем более, не стану же я танцевать с ней у всех на виду в этой форме!
  И тут по моему нюху ударил знакомый запах, после которого та сила во мне, которая отвечает за контроль времени, предостерегающе дернулась, хотя, ее самопальную активацию я предотвратил.
  - Хссс... - Раздалось совсем рядом громкое змеиное шипение.
  - Дэнни, справа! - Воскликнула Сэм.
  И я резко ушел влево, избегая больших клыков призрачной кобры.
  - Эй! Костюм испачкаешь! - Возмущенно крикнул я, выпустив мощный эктоплазменный луч ногой.
  Да, эти лучи можно выпускать не только руками, вообще, из любой точки тела, да хоть из задницы. Другое дело, что это будет выглядеть совсем не круто.
  - А я фэнтон-термос не взяла. - Досадливо вздохнула Сэм.
  - Ничего, мы нанесем адекватный ответный удар. - Заверил я девушку.
  После чего прижал ее к себе одной рукой, а в ладони второй сформировал взрывную сферу и послал ее в противника. Нет, ну кто просил эту гадину так не вовремя нападать на нас.
  Увы, но верткая змея запросто уклонилась от моей атаки, да еще и начала шипеть на нас свои угрозы.
  - Это моя территория! Проваливай отсюда, пока я тебе голову не откусил!
  Так это он? А что, раз змея, значит сразу она? Как бы не так.
  - Знай на кого пасть разеваешь. - Разозлился я.
  Следующая моя атака была расфокусированным красным лучом. Пусть это его не убило, но фокус луча не дал увернуться, а общая агрессивность красной эктоплазмы увеличила серьезность наносимых повреждений. В итоге, израненный призрак просто сочился эктоплазменной кровью и двигался как-то вяло. Так что, рассечь его надвое косой не составило особых проблем. Что ни говори, а это лезвие действительно режет призрачную плоть как масло. Правда, сейчас, я только вновь убедился, уже на практике, что коса это такое себе оружие. Хотя, если изменить форму лезвия...
  - Стой... - Прокричал призрак, падая вниз.
  Нырнув следом, я просто наступил ногой на то, что осталось после кромсания. Короткий всплеск и из-под ступни выскочила волна кроваво красной энергии, растворившая остатки духа.
  - Тц, все же испачкался. - Проворчал я.
  - Дэнни. - Неуверенно пробормотала девочка в моих руках. - Может, не нужно было так...
  - Сэм, это же хищник, защищающий свою территорию. - Простонал я. - Знаешь, что это значит?
  - Он на кого-то охотился? - Поняла все девушка.
  Я кивнул.
  - Просто выброси это из головы, не дадим всяким духам испортить наш вечер!
  - Да. - Кивнула Сэм.
  А в ее глаза начал возвращаться прежний счастливый блеск. Наверное, подумала о чем-то хорошем. Все же, ее страх перед духами как-то поубавился за последнее время.
  Ну а сейчас, коротким всплеском эктоплазменной энергии по всему телу, я сжег останки кобры, тем самым очистив свой костюм, после чего опять подхватил девушку на руки и мысленно попросил проведение, что бы на этот раз нам ничто не помешало.
  Ну, до школы мы добрались, по крайней мере, без происшествий. Если не считать ту кобру.
  Не скажу, что все так уж были шокированы нашим появлением, но впечатление наша пара произвела довольно сильное. По крайней мере, смотрелись мы гораздо лучше всем недовольного Дэша с его подружкой или той же Полины, которая вообще услала своего спутника непонятно куда. Хотя не сообщи мне об этом Сэм, я бы и не вспомнил об этих типах. Хотя, нет, вру. Порой мой взгляд падал на симпатичных девчонок, когда рядом не было Сэм.
  И опять же, Полина, вроде как и блистает в своем красном платье, а вот откровенный наряд Стар цепляет мое внимание сильнее. И, как бы я не искал, Джесс найти не мог. Может, она просто еще не пришла? Все же, мы с Самантой летали на призрачных скоростях, хех.
  - Развлекаетесь, мистер Фэнтон. - Прозвучал за моей спиной гнусный голос мистера Лансера. - Ну, развлекайтесь, пока можете.
  - Что это значит?
  Почему-то замдиректора застыл как парализованный, глядя на меня, как кролик на удава. Сглотнув, учитель моргнул и, кажется, взял себя в руки.
  - Просто я не верю, что вы, когда вырастите и войдете во взрослую жизнь, сможете устроиться на приличную работу. Не в этой жизни, мистер Фэнтон.
  - О, а может я займу пост в министерстве образования? Если так случиться, некомпетентных предвзятых учителей в нашем штате станет гораздо меньше, я бы точно об этом позаботился.
  Я снова ощутил этого злобного спрута, проникающего в чужие мысли через мой голос. Мистер Ланеср поежился и как-то отрешился от разговора, приняв недовольный вид.
  - Мне еще надо следить за мероприятием. - Холодно произнес замдиректора и ушел не откланявшись.
  Следующий мой собеседник был в разы приятнее лысого старика.
  - Что мистер Лансер хотел от тебя? - Подошла ко мне сестра.
  - Джесс! - Обрадовался я. - Когда ты пришла? Я тебя не видел в начале.
  - Только что...
  Она замялась, поняв, что я взял ее за руку и, ничего не говоря, утащил на танец.
  - Вообще-то, сначала девушку нужно пригласить! - Тихо возмутилась сестра, подстраиваясь под мои движения.
  - Я знал, что ты не откажешь любимому брату. - Ответил я.
  И в течение следующих десяти минут я узнавал, что Джесс танцует гораздо лучше меня. Немного досадно, но мне все равно понравилось. Возведенный титанический барьер между моими чувствами и силой, не давал мне потерять голову в общей атмосфере или от вида красивых девушек. А вот от прикосновений к этим двум, я имею в виду Сэм и Джесс, этот барьер дрожал, грозясь вот-вот рухнуть.
  - Дэнни, так что у тебя за проблемы с мистером Лансером. - Вернулась к этой теме Джесс, во время танца.
  - Эхх, сестра моя. - Выдал я демонстративный вздох разочарования. - Мы кружимся в танце, вокруг нас витает атмосфера торжества, а ты думаешь о мистере Лансере.
  - Дэнни. Я серьезно. У тебя проблемы с учебой? Ты же знаешь, я могу помочь.
  - Нет, это просто личная неприязнь. - Улыбнулся я в ответ. - Лансер до отвращения предвзятый человек и до сих пор не может простить мне, что я не оправдал его ожиданий. Он ведь думал, что я злостный хулиган и очень расстроился, когда мисс Ишияма не приняла его доводов.
  - Тебя вызывали к директору? - Удивилась Джесс. - Что ты натворил?
  - Почему сразу "натворил"? - Возмутился я. - Просто ответил на удар одного типа. Кто же знал, что он сразу же отправиться в нокаут.
  - Ты подрался?
  - Не забивай голову всякими мелочами, сестра моя, ты так прекрасна, давай забудем обо всех этих проблемах, которые остались за дверями этого зала.
  - Вообще-то, они тоже тут. - Добавила взявшаяся из ниоткуда Саманта. - Просто Дэш тебя боится и старается не попадаться на глаза, вот ты его и не видишь.
  - Сэм! - Мое настроение снова возвысилось над этими глупыми людишками, куда-то в район пятого облака. - Наконец-то ты снова здесь, куда ты пропала?
  Девушка хмыкнула.
  - Надо было помочь Такеру уговорить его бабушку не являться на бал.
  - И как? - Почему-то, сердце кольнула игла ревности.
  - Ну, бал не превратиться в потасовку привидений, но Такер снова остался без пары.
  - Валери?
  - Она убежала с криками и вся в слезах. - Самодовольно улыбнулась девушка.
  А причиной этих криков точно была бабушка Такера? Глядя на эту самодовольную мордочку, я не уверен. В смысле, какая морда? Милое прелестное личико!
  - Привидения? Это как-то связано с бабушкой вашего друга? - Заинтересовалась Джесс.
  - Ага. - Кивнул я. - Его бабушка умерла с месяц тому назад.
  Легкий румянец схлынул с лица Джесс, отступив перед холодной бледностью.
  - Она еще в актовом зале являлась. - Задумчиво добавил я.
  - Дэнни. - Предостерегающе прошипела Сэм.
  - Но, я этого тебе не говорил! - Опомнился я.
  Тайны тайнами, а это уже не мое дело, а дело семьи Фоули.
  - Как скажешь. - Кивнула Джесс.
  - Кстати. - Вдруг подозрительно прищурилась Сэм. - Как-то подозрительно хорошо вы ладите.
  Я пожал плечами.
  - Вы с Такером тоже хорошие друзья. - Проворчал я обиженно. - Почему он только тебя позвал помогать?
  И зачем я это сказал?
  - Не волнуйся Денни. - Не совсем правильно поняла меня Сэм. - Я вовсе не пытаюсь влезть в вашу крепкую мужскую дружбу, просто, оказалась поблизости и помогла.
  - Но... - Как-то жалобно выдал я.
  - Давай лучше танцевать! - Радостно воскликнула девушка.
  Чуть отстранившись от фыркающей сестры, которая поняла явно больше, я протянул руку своей девушке.
  Танцевать с Самантой казалось гораздо проще, чем с Джесс. Хотя, кажется, Сэм танцевала даже еще лучше. Но она и под меня подстраивалась легко, когда с Джесс я должен был поспевать за сестрой. В общем, танцуя с Джезмин я больше следил за тем, что бы, не ударить в грязь лицом. А с Самантой я просто танцевал в паре с красивой девушкой.
  Мы и не заметили, что в какой-то момент просто выпали из общего ритма и начали танцевать под слышимую только нам мелодию. Перестав попадать в такт, мы заметно замедлились, но это не стало поводом для насмешек, скорее, наоборот. А через некоторое время, когда вокруг нас собрался живой круг, Ди-джей сменил музыку, явно под нас.
  Сохранить разум в этом танце оказалось гораздо сложнее. А наклонив девушку, удерживая ее за талию, я заметил отблеск зеленого, почти лимонного, света на ее лице. Похоже, от напряжения внутренних барьеров у меня глаза засветились. Но, именно в этот момент все, казалось, замерло.
  В следующую секунду мы чуть не упали от сильного толчка, будто что-то очень тяжелое рухнуло неподалеку. Стены дрогнули и, прямо через них в зал заглянула огромная зубастая пасть.
  - Дракон. - Ошарашено выдала Сэм.
  - Я вижу. - Заметил я.
  Тот самый дракон, который пролетал над нами вчера. Черт, как я мог забыть, что он был еще в самом начале мультфильма? Кажется, это какая-то девица, мечтающая попасть на бал, а еще, умеющая вот так превращаться в дракона благодаря специальному амулету. Нда, в свое оправдание могу сказать, что реальность сильно отличается от мультфильма, да и увлекся я девушками сильно, так, что ничего вокруг уже не замечал.
  Драконья же морда наконец-то полностью проникла в зал и начала осматривать, сначала ошарашенных, а потом и перепуганных людей. И вот, взгляд монстра остановился на грустном футболисте, почему-то сидевшем на скамейке в одиночестве. Я и не заметил, что у Дэша не все так гладко.
  На морде дракона скользнула тень жалости, и он резко подскочил к парню, полностью затащив свою огромную тушу в зал. Схватив взвизгнувшего футболиста когтистой лапой она поднесла его к морде и прорычала:
  - Хочу танцевать!
  В ответ Дэш мужественно закатил глаза и бестактно потерял сознание.
  - Дэнни! Сделай с этим что-нибудь. - Требовательно прошептала Сэм.
  - Что? Зачем? Похоже Дэш остался без пары, так пусть хоть с драконом потанцует. - Отмахнулся я.
  - Дэнни. - А вот и испуганная сестра нас нашла и сразу же бросилась ко мне.
  - Ладно, ладно. - Вздохнул я. - Джесс, свяжись с родителями, это по их части.
  Быстро оглянувшись, я взял сестру за руку и побежал с ней к зданию школу, где мы и разошлись. Джесс, как я ей и сказал, побежала за своим телефоном, что бы связаться с родителями. А я, оставшись один, перевоплотился в духа и вернулся к дракону.
  - Эй! - Привлек я к себе внимание ящера.
  Коса в моей руке плавно приняла форму меча. Все же, серп незаменим для образа жнеца душ, но это не оружие. Если придется сражаться, то лучше в моих руках будет меч.
  - Хочу танцевать! - Взревел дракон, прижав Дэша к чешуйчатой груди.
  - Эмм, я все понимаю. - Проявил я участие. - Но зачем же портить праздник остальным? Да и твой кавалер, кажется, настолько сражен твоей красотой, что уже не в состоянии подарить тебе танец...
  В блестящих глазах дракона вспыхнула обида и она, разинув пасть, выдохнула в меня струю призрачного огня. Слишком большой радиус поражения, что бы избежать столкновения. Так что, пришлось применить одну из наработок, все еще не проверенных на практике.
  Выплеснув из себя приличное количество экто-энергии, я, как бы, заставил ее напрячься, словно растянул гитарную струну. Энергия тут же приняла форму сферы, ограниченной моими вытянутыми руками и стопами сложенных вместе ног. Кстати, примечание, при напряжении экто-энергия стремится принять форму сферы. Как вода. А что бы придать ей какую-то другую форму, нужно еще постараться. Исключение составляет покров Экто-брони, он использует контуры тела как уже готовую форму.
  В общем, языки призрачного огня бессильно облизали мою защиту, а когда атака прекратилась, я просто развеял щит.
  - Вообще, я хотел сам предложить тебе танец, но, слишком уж ты для меня горяча... - Заявил я дракону.
  И метнулся вперед, навстречу своей судьбе.
  Призрак явно был не в себе. И, что бы успокоить ее, в первую очередь, нужно как-то снять амулет. Я ведь сразу вспомнил эту серию. На шее дракона красовался золотой амулет, который и позволил слабому духу превратиться в могучего дракона. Мне даже хотелось забрать его себе. Хоть это и не очень красиво, вообще-то. В любом случае, этот амулет хорошая возможность победить дракона, не убивая ее. Ведь девушка просто хотела на бал...
  - Рааа... - Отмахнулся дракон от меня, как от комара.
  С помощью нематериальности я свободно прошел сквозь ее лапу. Дракон, к слову, даже не заметил, что Дэш выскользнул из ее рук и упал на пол. Кажется, сейчас эта ящерица больше сосредоточена на мне.
  - Хаа... - Резко выдохнул я, нанося рубящий удар по амулету.
  В следующий момент произошло сразу несколько вещей. Дракон все же задел меня, слишком я зарвался и сразу несколько клыков впились в мое плечо. Ну а моя атака, все же, перерубила амулет и оставила на шее монстра огромную рану, сочащуюся зеленой эктоплазмой.
  - РАААА! - Взревел раненым зверем дракон, мгновенно отпустив меня.
  И нырнул в стену, при этом, кажется, он стал чуточку меньше. Я же подхватил слетевший с его шеи амулет, морщась от боли. Черт, по моему телу так же стекает эктоплазма, сочащаяся из меня, словно кровь. Как же больно!
  - Джек. - Услышал я знакомый голос. - Настрой мощность пульсара на семьдесят процентов, хотя, лучше сразу врубай на полную мощность!
  Оглянувшись, я увидел своих предков, враждебно смотрящих на меня. Честно говоря, мне стало немного не по себе. Не от чувства опасности, а от того, что собственная родня собирается меня убивать. Понятно, что они не знают, кто я такой, но, все равно неприятно.
  Отыскав взглядом Джесс, я увидел, что она очень удивленно смотрит на меня. А вот Саманта просто в ужасе и чуть не плачет, видя мои раны.
  Переведя скептический взгляд обратно на родителей, я поспешил убраться отсюда, следом за драконом. И, переход сквозь стену дался мне, на этот раз, немного тяжелее, чем обычно. Вместе с тем я ощутил и неприятное покалывание в левой руке. Вот только, эта тяжесть перехода оказалась очень не своевременной. Я немного замешкался и, моим родителям хватило этого момента, что бы нанести удар.
  - Да чтоб тебя! - Вскрикнул я!
  Спину прожгло болью, словно в меня плеснули кипятка. Сзади, за стеной, послышался испуганный крик Сэм. Меня же стремительно покидали силы. Рухнув на землю, я понял, что меня стремительно покидают силы. Я не мог сменить форму или стать нематериальным. Не знаю, чем в меня стреляли родители, но это точно какая-то дестабилизирующая гадость. Я уже было отчаялся, но, неожиданно, мне помог перехваченный амулет. Его энергия мягко окутала меня, заглушая боль и, словно пыталась соединиться со мной, попутно нейтрализуя эффект антипризрачного заряда.
  Вот только...
  - Рааа... - Злобно рычал дракон, смотрящий на меня.
  Преследуя ее, я вывалился прямо перед драконицей и, что-то не нравиться мне ее взгляд. Пусть она и стала меньше почти вдвое, но становиться тем слабым призраком, который был в мультфильме, она не спешила.
  Встряхнув рукой, я намотал на нее амулет и начал обходить дракона так, что бы при рывке он уже не рисковал врезаться в здание школы.
  - Отдай! - Взревел монстр и наконец-то кинулся в атаку.
  Слишком быстро.
  А мне нужно только выиграть немного времени, пока призрак не вернет нормальный облик, лишившись драконьей силы. И отдать амулет я сейчас не могу. Чувствую, что только он сейчас поддерживает во мне силы.
  Но, противник слишком прыткий. Пока его силы не иссякли, она действительно может нанести мне серьезный урон. Поэтому, мне пришлось с ней сражаться. И, даже с остановкой времени, я только сумел нанести удар, но сам не смог избежать атаки дракона. Мне явно не хватает опыта против сильных противников.
  - Арраа... - Рявкнул от боли монстр.
  В следующий момент мощный удар хвоста впечатал меня в землю. Я хотел развоплотиться перед следующим ударом, но просто не успел сконцентрироваться. Острые когти вспороли мою грудную клетку, а мощная челюсть, усеянная частоколом острых зубов, перекусила мой хребет.
  Вот что чувствовали те призраки, которых я кромсал своей силой или мечом. Я будто стал слабее в два раза, даже больше. Нижняя часть моего тела просто развеялась и впиталась в землю, в то время как на груди остались омерзительные шрамы, сочащиеся зеленой кровью. Все выглядело просто ужасно, хотя, не так больно, как я ожидал. По крайней мере, даже израненный, я сумел сохранить над собой достаточно контроля, что бы развоплотиться, то есть, перейти в нематериальную форму и скрыться под землей.
  - Отдай! - Ревел дракон надо мной, начав рыть землю когтями.
  К слову, когда он меня перекусил напополам, то был еще меньше. Еще немного и она выдохнется.
  Черт, как же тошно.
  Из-за накатившей слабости я вернулся в материальную форму, и меня тут же со всех сторон зажала холодная земля. Странное ощущение, она не причиняла мне особого вреда. В некотором роде, я сам был этой землей. Та эктоплазма, из которой состоит мое тело, впиталась в землю, когда принимала форму моего обычного тела. Хотя, может, все было и по-другому. Главное, земля не доставляла мне особых неудобств, только не позволяла пошевелиться. Вдобавок, я снова был целым куском, что не могло не радовать.
  - Джек! Заходи справа и отвлеки его! - Услышал я наверху голо матери.
  - Есть! Мэди, добей его! - Гаркнул бас отца.
  Ну, можно успокоиться, там есть кому справиться с драконом.
  Тут я вспомнил, сколько проблем родителям доставили те призраки, которых я распылял в прах, можно сказать, одной левой. И мне сразу стало не по себе. И ведь это я велел Джесс позвать их. Черт, я не могу дальше тут валяться. И стиснув зубы, я заставил свое тело снова стать нематериальным, и выполз из-под земли.
  Увиденная на поверхности картина не вселяла в меня энтузиазма.
  Дракон, ударом хвоста, отбросил моего отца, даже не сводя взгляда с более опасного противника, которым, собственно, и была моя мама. Хотел же не убивать этого духа, потянуть время, но...
  - Все, сейчас ты сдохнешь чертова ящерица. - Прохрипел я, направив ладони в сторону врага.
  Но вместо направленного луча, я получил светящееся кольцо, лишившее меня призрачных сил и вернувшее в человеческое тело. К счастью, тут у меня ноги все еще оставались на своем законном месте.
  - Дэнни? - Ошарашено выдала мама, уставившись на меня красными линзами.
  Дракон тут же воспользовался тем, что мама отвлеклась. Я же с ужасом понял, что прямо сейчас ее точно так же перекусят пополам, как меня недавно. У мамы нет ни единого шанса уклониться. И, даже находясь в этом теле, я смог остановить время. Но, этого было мало. Я понимал, что когда время вернет свой ход, то все будет кончено. И каким-то образом я заставил эти внутренние часы, отсчитывающие доступное время остановки, замереть. Черт, мне нужна сила, прямо сейчас!
  Руку обожгло агрессивной призрачной энергией.
  И моя пасть скривилась в довольном оскале. У меня же есть это! Драконий амулет.
  Увы, но золотая цепочка изрядно покорежена, сапфир едва держится в этой конструкции. Хотя, похоже, цепочка это просто украшение, сила же заключена в камне. И, не зная как активировать этот амулет, я сделал то, чего никак от себя не ожидал. Откуда-то просто пришло понимание, что именно это я должен сейчас сделать.
  Впитав еще немного силы амулета, я смог снова перевоплотиться в призрака, после чего уже полностью поглотил артефакт. Он впитался в мою руку, словно в желе, и исчез внутри моего тела.
  - Ха-ха-ха...
  В животе, будто что-то взорвалось.
  На меня накатила эйфория. Мои силы не просто восстановились, их стало гораздо больше! Помимо того я понял принцип работы амулета. В камне была заключено огромное количество силы какого-то древнего духа, без воли и даже эмоций. Амулет реагирует на чувства хозяина и многократно усиливает их, как и делает обычная призрачная энергия. Ну а дракон, это, наверное, облик того призрака, что был когда-то заточен в амулете. Вот только, куда делся его разум, мне не ясно.
  И из этого выходил один интересный факт. Одевший амулет мог использовать лишь часть силы дракона, вытягивая ее из сапфира. Это позволяло использовать подобие формы и силы настоящего дракона, и при этом не сойти с ума от количества этой силы. А вот я разом вместил в себе все силы древнего дракона! По крайней мере, ту его часть, что была заточена в амулете. Это сделало меня примерно вдвое сильнее. Но, вот в чем загвоздка, с самого начала через меня прошла буря потусторонней энергии, сделав призраком. Встречаясь в бою с разными духами, я ощущал свое подавляющее превосходство. И, даже сражаясь с драконом, я проигрывал не потому, что он был сильнее меня, мы были примерно на равных, просто это я не привык сражаться с кем-то, кто не уступает мне в силе. Проще говоря, ранее я хоть и не придавал этому особого значения, но в форме призрака был очень могущественным духом. А теперь я стал еще сильнее. Примерное вдвое и этого было достаточно, что бы снести мне крышу.
  - Хи-хи-ха-ха... - Черт, я просто не могу удержаться, это положительно невозможно!
  Время наконец-то вернуло свои права и нахлынувшее на меня веселье моментально исчезло, испуганно сбежав под напором кипящей ярости.
  - Разорву... - Само собой вырвалось из меня.
  В следующий момент дракон, так и не долетевший до моей мамы, был прижат к земле огромной когтистой лапой, покрытой угольно черной чешуей. Размера моей руки было достаточно, чти бы полностью обхватить ею морду этого мелкого дракончика. Ну а дальше, я, не затягивая с кульминацией, просто и незатейливо, оторвал эту ненавистную башку. Меня уже не волновало, что дракон был не в себе, что раньше это была девушка, не заслуживающая такой участи. Когда она напала на моих родителей, все словно перевернулось. Во мне продолжала кипеть ярость, многократно усиленная силой дракона.
  Хруст костей и звук рвущейся плоти был просто прекрасен!
  Мои когти уже вспарывают плоть умирающего дракона и отправляют сочащиеся силой останки прямо в мою открытую пасть. Это тоже моя сила! Хотя, насчет умирающего, это я несколько перегнул. Для призраков все иначе, чем для живых. Даже с оторванной головой и выпотрошенный, дракон все еще был жив. В этом призраке все еще достаточно силы, что бы вернуться в свою изначальную слабую форму.
  - Ай... - Кто-то больно кольнул меня в бок.
  Покосившись назад я увидел маму, держащую в руках экто-излучатель, из дула которого поднимался слабый зеленый дымок. Интересно, как она отреагирует, если я сейчас скажу что-то вроде "мам, ты чего?".
  Она была в шоке и, не похоже, что готова к разговору. А прилетевший к нам дракон уже был повержен. Оставаться здесь дальше не имеет смысла.
  Потому, расправ крылья я как-то естественно взлетел вверх. Черт, это даже быстрее чем раньше.
  И я летел, оставив позади школу, бал, друзей, родителей и свою девушку. Надеюсь, я уже скоро смогу вернуться...
  
  Часть 2.
  Черный дракон.
  
  Глава 7.
  Вскрыв туза.
  
  Сжимая и разжимая кулаки, я просто наслаждался ощущением силы, которой просто дышало мое тело. Каких же трудов мне стоило вернуть свою призрачную форму к более человеческому облику, вы просто не представляете. Я снова выгляжу как своя же собственная негативная копия, только старше на пару лет. Забавно, если честно. В форме человека я выгляжу на четырнадцать, а в форме призрака сразу на семнадцать. Да еще и волосы так и норовят вспыхнуть призрачным пламенем, стоит лишь чуть-чуть ослабить контроль. Вдобавок, можно сказать, теперь у меня помимо образа жнеца есть еще один боевой облик. Я черный дракон чтоб его! И вот это драконье тело позволило мне довести свою экто-броню до идеала. Помимо того, что теперь я мог все свое тело окутать этой броней, так еще и мог придать ей тот настрой, который наделяет эктоплазму наилучшими защитными свойствами. При этом она окрашивалась в, как ни странно, черный цвет.
  Что касается контроля эмоций, то тут все было не так уж сложно. Это слабый дух, вроде той девчонки, бывшей владелице амулета, не мог совладать с такой силой. Даже учитывая долгий опыт его использования. Я же изначально был достаточно силен, так что, мне просто нужно было немного времени, что бы привыкнуть. Но, даже так, теперь совладать со своими эмоциями будет труднее, чем раньше.
  - Ладно, это было круто, но пусть Сэм только попробует снова заставить меня влезть в разборки с призрачными монстрами. - Вздохнул я.
  Конечно, сейчас я доволен результатом, но если бы тогда хоть что-то пошло по-другому, я мог бы быть мертв, а вместе со мной и родители. Черт, даже думать об этом не хочется. Эхх, как же тяжело быть подростком в наше время. К слову, пока я возвращал себе форму, то задумался, а какие у меня шансы стать князем? Ну, я имею в виду тех князей, о которых говорил ящичный дух. Те сильные призраки, что властвуют на призрачных островах. Выпереть владельца с одного из таких островков и занять его для себя, хех.
  В любом случае, все это мысли более отдаленного будущего. Сейчас же мне не терпится снова увидеть свою девушку.
  Вот, кстати, ее дом.
  Став невидимым и неосязаемым я принялся прочесывать территорию. Начал с ее комнаты и заглянул почти в каждое помещение. Но, никого. Даже ее родителей дома не было. Только старушка играла в боулинг. Вот ведь резвая бабушка, она уже почти не ходит, что бы добираться от полки с шарами для боулинга до самой дорожки, она использует электрический скутер.
  Ладно, что у нас дальше? Школа? Нет, сейчас выходные. Бал как раз проходил в пятницу, а сейчас уже суббота. Нда, меня дома все ночь не было, а я спешу сначала с девушкой встретиться, а не с родными. В любом случае, где она еще может быть?
  Мои поиски приводили меня в самые разные места, а пролетая мимо портового склада, я еще и стал жертвой нападения. Правда, ударившая меня по голове картонная коробка особого урона не нанесла.
  - Ха-ха, я слышал, ты стал сильнее, однажды победивший меня дух! - О господи, опять он. - Но я тоже не стоял на месте!
  Я же чувствовал духа поблизости, просто не ожидал, что кто-то теперь решится на меня напасть.
  - Эй, отвали. - Отмахнулся я от него.
  При этом жесте из моей ладони выстрелила сфера красной эктоплазмы. И тут призрак меня удивил. Он поймал мою сферу какой-то коробкой и тут же закрыл ее. Что удивительно, никакого взрыва не произошло.
  - Хе-хе-хе, я запечатал твою страшную силу в этом картонном ящике. - Самодовольно протянул он.
  Должен признать, вот тут у него есть повод гордиться собой.
  - Как ты это сделал?
  - Вот, смотри. - Обрадовался дух.
  И выставив перед собой коробку, он окутал ее эктоплазменной энергией и открыл. После этого мне пришлось уже самому ставить защиту, чтобы не помереть от своей же атаки. Вообще, странное сражение. Даже не сражение, мы как дети, встретившиеся, что бы продемонстрировать друг другу новые приемы.
  - Ладно. - Встряхнул я головой. - Это все интересно, но у меня сейчас нет времени. Кстати, ты мою девушку не видел? Я ее ищу.
  Дух отрицательно покачал головой, но потом будто пришел в себя и продолжил свой спектакль.
  - Тебе больше не придется ее искать! - Неужели все же знает где она? - Ведь ты будешь погребен под забытым багажом!
  Оу, нет, он снова это делает. Призрак поднял руки вверх и из стены ближайшего склада выскочили полупрозрачные деревянные ящики. Когда же они подлетели к духу, он внимательно прочитал пометки.
  - Под стройматериалами из штата Колорадо! - Наконец-то выдал он.
  Ладно, как я уже сказал, у меня нет на это времени. Призрак так и не успел сделать с этими коробками того, чего хотел. Красный расфокусированный луч превратил багаж в кучу обугленных обломков, а самого духа серьезно ранил. Хотя, он, кажется, больше перепугался, чем серьезно пострадал.
  Но, проблема решена и можно возобновить поиски. Хотя, я и так потратил на это кучу времени. Вот если бы мой телефон работал. Только, когда я достал свой мобильник, он приказал долго жить. В смысле, это чудо техники превратилось в бесполезный хлам. Так что, думаю, лучше наконец-то вернуться домой и позвонить оттуда. Хотя, дома меня, наверняка, ждет серьезный разговор с предками.
  Первое на что я обратил внимание, просочившись через парадную дверь родного дома, это крики. Из подвальной лаборатории до меня доносилось эхо не шуточного скандала. А после смены формы, я прислушался и не без удивления узнал среди нескольких голосов Сэм.
  - Все! С меня хватит! - Кричала она. - Я ухожу.
  Звук шагов и дверь в подвал резко открывается.
  - О. - Увидев меня, Сэм аж рот открыла от удивления, но пришла в себя быстро. - Дэнни!
  Какое-то мгновение и она без всякой телепортации преодолела два метра, что бы повиснуть у меня на шее. Обняв девушку, я понял, как сильно мне ее не хватало тех десяти часов, в течение которых мы не виделись. В общем, отпустить уже не получалось. Уткнувшись в волосы девушки, я шумно вдохнул их запах.
  - А я тебя везде искал. - С облегчением выдохнул я.
  - Подожди, Сэм! - Выскочила из подвала Джесс. - Денни!
  Ее реакция почти точно копировала то, что сделала Саманта. Правда Джесс обняла меня с Самантой более сдержанно. Возможно, именно в девушке на моих руках и было все дело.
  - Ну, что еще сказать. Я вернулся.
  - Я рада. - Тихо прошептала Сэм.
  - Я тоже. - Поддержала ее Джесс.
  И только после этого я почувствовал нечто странное. Будто дышать стало тяжелее, но с возбуждением это точно не связано, тут что-то другое.
  - Я требую объяснений, молодой человек. - Как-то грозно прозвенел сталью голос мамы.
  Ну, собственно, теперь из подвальной лаборатории выбрались все, кто там был. Разве что Такер еще там, хотя, скорее всего, его тут вообще не было. А покосившись в сторону окна, я не без удивления увидел светящийся зеленым светом барьер. Родители активировали защитный купол? Это чтобы я не сбежал, что ли? Сразу стало как-то грустно...
  - Хорошо. Я просто не хотел сразу так признаваться и вываливать все на ваши головы. Мам, успокойся, я понимаю, что тебе сложно это принять, но, все так и есть. Уже некоторое время мы с Сэм встречаемся. Ты знаешь, она хорошая девушка, так что, тебе не стоит беспокоиться и, она все равно не заменит тебя! Для меня ты все так же остаешься любимой мамой.
  Мама уже кивнула, но вдруг опомнилась.
  - Стоп, что? Я не об этом тебя спрашивала!
  - Оу, но что тогда?
  Она уже собралась на меня накричать, но тут на сцену вышел отец.
  - Сын, твоя мать сказала, что ты частично призрак, это так?
  - Вроде того...
  Я уныло кивнул. Но, в отличие от моих ожиданий, отец почему-то повеселел.
  - Ясно, это хорошо. - Быстро подойдя ко мне, он сунул мне под нос какое-то устройство. - Тогда скажи что-нибудь.
  - Что? - Не понял я.
  Дисплей на устройстве отца засветился и из динамика с хрипом раздался женский голос.
  - Что ты о себе жалкий человек? На колени смертные ничтожества! Трепещите перед моей невероятной призрачной мощью! Бойтесь меня!
  Отец задумчиво посмотрел на прибор и раздосадовано пробормотал.
  - Похоже, переводчик нужно доработать.
  - Джек! - Возмущенно воскликнула мама.
  - Что? - Недоуменно отозвался отец. - Он и правда не работает! Хотя я говорил тебе, что при низкой мощности анализатор будет подставлять случайные словоформы! Он не может нормально отсканировать слабое эктоплазменное излучение, поэтому и проявляются подобные недоработки.
  Мы с Джесс понимающе переглянулись. Отец это отец. Возможно, я зря боялся раскрытия своего секрета. И он не такой уж недалекий, просто, похоже, он успел обдумать информацию и выработать линию поведения в отношении меня. Но как отреагирует мама, похоже, сейчас я это узнаю. Самое обидное в том, что Саманту так просто отсюда не спровадишь...
  - Мисс Мэнсон, вы бы не могли оставить нас с сыном? Его ждет серьезный разговор с семьей. - Решила эту проблему мама.
  Серьезно, она мои мысли читает?
  - Нет! Вы его убить хотели! Я не оставлю его одного! Даже сейчас вы поставили эту штуку снаружи! - Возмущенная Сэм гневно указала на светящийся антипризрачный барьер. - Я не дам вам его и пальцем тронуть!
  Мама недовольно поджала губу. А отец, впечатленный речью девушки, показал мне большой палец, одобряя мой выбор.
  - Охх, Сэм, ты моя защитница. - Умилился я.
  - Дэнни... - Смутилась Саманта.
  Слишком уж откровенно я начал ее тискать.
  - Дэнниэль! - Гневно воскликнула мама.
  Я недовольно взглянул на нее. Все же, она действительно пыталась меня убить, вдобавок, она атаковала меня даже после того, как увидела мое превращение. Это было обидно.
  - Ты права, девочка... - Все же, вздохнула женщина.
  И, достав пульт, отключила барьер вокруг дома. От этого мне действительно стало как-то легче. Более того, она убрала пульт в сторону, лишив себя возможности активировать барьер снова в любой момент. Не понятно только, повлияла ли на нее так отповедь Сэм или мой взгляд.
  - К тому же, она знает о моих способностях. - Добавил я. - Так что, Сэм это тоже касается.
  - Хорошо. - Смирилась Мэди. - Пусть останется.
  Сэм с вызовом взглянула на мою маму, упрямо взяв меня под локоть. Именно так мы и прошли в гостиную, где расселись за диваном. Отец занял кресло.
  - Ладно. Задавайте свои вопросы. - Разрешил я.
  - Дэнни. - Устало вздохнула мама. - Мы же за тебя переживаем. Скажи честно, что с тобой произошло?
  - Ну, началось все около месяца назад, когда заработал портал.
  - Это как-то связано с тобой? - Обеспокоенно спросила мама.
  Я кивнул.
  - Да, не перебивай, только, позволь, я сначала все выложу.
  - Хорошо. - Согласилась она.
  Сестре, кажется, тоже было интересно послушать. Собственно, всем были интересно. Даже Сэм, хотя, она и была со мной и моей тайной все это время.
  - Тогда он еще не работал, когда я залез внутрь из любопытства. Точно не помню, но, кажется, я что-то нажал и все внутри начало светиться, а через меня прошла вся энергия, формирующая этот портал, да еще и с той стороны приложило излучением. Влияние призрачной энергии на людей вообще может быть непредсказуемым. В моем случае, она сделала меня гибридом. В смысле, с тех пор я мог по желанию превращаться в привидение. Хотя я и оставался человеком в большей степени. К тому же, даже в человеческом теле...
  Я поднял ладонь и зажег в ней призрачный огонек. Под моим взглядом он несколько раз менял цвет с зеленого на красный цвет, и даже черный.
  - Тогда я просто испугался рассказывать вам об этом. Вы так вдохновенно рассказывали о том, что сделаете с первым же пойманным духом...
  - Денни. Ты же наш сын, если бы мы только знали об это, то никогда бы не причинили тебе вред.
  - Намеренно. - Хмуро заметил отец.
  - Мама. - Протянул я в просящей интонации.
  - Все, не перебиваю. - Тут же отступила она.
  Я кивнул и продолжил:
  - К тому же, тогда я был больше занят освоением новых способностей. В самом начале я еще плохо контролировал особенности измененного тела, периодически проваливался под землю или становился невидимым, когда не нужно. Я боялся попасться. Но, со временем я освоился и тогда появился новый страх. Я думал, что если вы узнаете об этом, то захотите снова сделать обычным человеком, но мне уже понравилось быть призраком.
  Взяв небольшую паузу, что бы отдышаться, я снова продолжил, правда, теперь мой голос звучал с некоторой хрипотой.
  - Я развивал свои способности, а так же лучше узнавал самих призраков. Одни были жестокими хищниками и людоедами, другие вполне дружелюбны, некоторые просто странные и немного неадекватные, но вполне безобидные. Собственно, они почти как люди. Вообще, никаких особых проблем с призраками у меня не было, до встречи с тем драконом...
  - Дэнни, а что стало с тем черным монстром? - Вдруг спросила Джесс.
  - Каким монстром? - Не понял я.
  Тут мое непонимание развеяла мама.
  - Когда ты появился в том бою, весь израненный и превратился в человека, то следом за тобой из-под земли вылез тот огромный монстр. Кажется, это был еще один дракон...
  - А, вот вы о чем. - Улыбнулся я. - Он не из-под земли вылез, хотя, наверное, так действительно могло показаться.
  Сказав это, я ослабил контроль над своей силой, и она тут же вырвалась в мое тело. Да, именно в человеческое тело. Я почувствовал, как мои глаза засветились насыщенным красным светом. Волосы стали чуть длиннее, причем, сохранив черный цвет. Ну и самое главное, я почувствовал, как моя тень наполняется потусторонней силой, становится больше и чернее. Легкий мысленный посыл и моя тень взметнулась вверх, проскользив по дивану и нарисовав на стене за моей спиной образ огромного черного дракона.
  - Это был я. - Довольный произведенным эффектом оскалился я.
  И, моргнув, снова запер свою силу под мысленными печатями. Тень развеялась, приняв самый обычный вид, ну и само тело вернулось в норму. Только волосы короче не стали, хотя, так даже забавнее.
  - Тот дракон не совсем дракон. - Решил я объяснить. - Это был слабый призрак, воспользовавшийся специальным амулетом. Вы видели такое золотое ожерелье с сапфиром? Да? Вот именно этот амулет и превратил слабого духа в могучего дракона. А перед тем как вышвырнуть этого ящера из зала я срубил этот амулет с его шеи.
  - Значит, это был ты!? - Восхищенно воскликнула Сэм.
  Черт, как же это здорово, когда красивые девушки смотрят на тебя такими глазами. Да и Джесс тоже была под впечатлением. Кажется, у меня больше не осталось вообще никаких сожалений, что я чуть не помер там. Оно того стоило.
  - Угу. Правда, я не планировал использовать амулет, просто так вышло. Эхх, я думал отсидеться под землей и дождаться пока дракон сам ослабнет, растеряв заемную силу, но там появились мама с папой.
  От этой фразы мама как-то удивленно дернулась. Через линзы не видно, но, кажется, она уставилась на меня очень удивленным взглядом.
  - Я помню, как они сражались с другими призраками и, честно говоря, против этого дракона у них не было никаких шансов, так что, прятаться дальше я не мог и решил вмешаться. Вот только, во время атаки понял, что истратил все свои силы, и меня выбросило обратно в человеческую форму. Из-за этого мама и отвлеклась. Дракон этим воспользовался, еще мгновение и он разорвал бы ее на части, как до этого разорвал мое призрачное тело. Правда, не думаю, что мама выжила бы без половины тела...
  Рука Джесс, едва касавшаяся моего плеча, резко сжалась. А девушка выглядела какой-то очень бледной. Похоже, начало того боя они не застали, раз уж мои слова для них такое откровение.
  - Сил у меня не было, времени, что бы разобраться с амулетом, тоже, так что, я наплевал на все последствия и просто использовал все силы амулета, сломав его. Полученной силы мне хватило, что бы справиться с врагом, но мне потребовалось некоторое время, что бы вернуть контроль над всеми способностями. Все же, чем больше силы, тем сложнее ее контролировать. Я боялся вам навредить, поэтому и сбежал.
  - Я поняла. - Вздохнула Мэди. - Прости меня, Дэни.
  - А что еще за способности? - Заинтересовалась Джесс.
  - Вообще, список моих способностей довольно обширен, есть обычные призрачные способности, есть индивидуальные, присущие именно мне. Вообще, у некоторых призраков тоже есть ярко выраженные особенности. Например, я слышал об одном духе, который умеет проникать в человеческие сны и питаться ими.
  Причем, моя индивидуальная способность к хронокинезу стала гораздо сильнее. После поглощения драконьей силы будто лопнул некий сдерживающий барьер. Теперь я могу не только останавливать время, но и замедлять его, что требует меньших усилий. Вдобавок, заморозка больше не отключается резко через пару секунд, я могу использовать эту способность хоть до полного истощения. Только, заморозка времени и мои призрачные силы, кажется, имеют разные источники и, соответственно, даже если я истрачу силы на остановку времени, я все еще сохраню все свои силы как призрак. И наоборот. Кстати, этой способности хватает на то, что бы остановить время примерно на десять минут.
  - Да, откуда? - Тут же заинтересовалась мама.
  Ее интересовало, откуда мне известно о различных духах. Самодовольно усмехнувшись, я ответил.
  - А вы не думали, не убивать призраков сразу, а поймать и допросить?
  - Хмм, это отличная идея! - Удивленно воскликнула мама. - Дэнни, ты весь пошел в свою мать!
  Да, да, где-то я уже это слышал.
  - Мэди, дорогая, ты хотела сказать, в отца? - Невинно поинтересовался папа.
  - Нет в мать. - Отрезала Мэди.
  Наверное, они бы так и спорили, если бы Джесс не перевела тему.
  - Значит, если тем драконом был ты, то теперь все нормально? - Спросила сестра.
  Ее голос звучал неуверенно, будто она просто не могла поверить, что все действительно нормально. Скорее, она надеялась на это, но хотела, что бы я подтвердил. Так что, не буду ее расстраивать. Тем более, все именно так и есть.
  - Да, Джесс, теперь все просто отлично. - Кивнул я. - Моя сила возросла и снова победить меня будет сложнее. Хотя, если честно, я проиграл не из-за слабости, а из-за недостатка опыта и навыков. Тот дракон почти моментально реагировал на мои атаки и чуть не разделал на толпу маленьких Дэнни.
  Нда, в качестве напоминания об этом, на моем призрачном теле почему-то остался тот шрам от клыка дракона, рассекший веко и немного кожи на лбу. Хотя, сейчас он выглядит даже круто. Еще остались отметины от когтей на груди, а вот о том, что меня все же перекусили пополам, ничего не напоминает. Хотя, я бы не удивился, обнаружив на месте укуса уродливый шрам. И это притом, что мое человеческое тело осталось таким же, каким было изначально, никаких шрамов.
  - Думаю, мы это исправим. - Вдруг выдала мама.
  - Что? - Не понял я.
  Женщина в синем комбинезоне вздохнула и начала отвечать:
  - Я бы хотела, что бы ты снова стал моим прежним Дэнни, но, похоже, даже если я смогу это сделать, ты не обрадуешься снова стать обычным ребенком. Хотя, мне нравится, что обретя эти способности, ты начал помогать нам с папой.
  Не сказал бы, что я как-то особо старался в этом направлении.
  - Ты настоящий охотник на привидений! - Заявил отец. - Хоть и сам призрак. И раз уж мы вернулись к этой части разговора, то ты должен запомнить. Запрещать тебе пользоваться этими способностями уже поздновато будет, в этом твоя мама права. Но, ты должен быть осмотрительнее! Если правда вскроется, это принесет серьезные проблемы всем нам.
  Джесс недовольно загудела.
  Я же обдумывал слова отца. С моей силой, можно не опасаться правительственных организаций, но, они все равно могут разрушить мою человеческую жизнь.
  - Так что, мы с твоим отцом поможем тебе отточить нужные навыки.
  - И попутно изучите мои способности и различные призрачные особенности. - Добавил я скептически.
  - Не без этого. - Согласилась мама. - Это нужно, в первую очередь, тебе. Пока твои способности дикие, ты можешь даже не знать о их отрицательных свойствах, который встанут тебе боком в неудобный момент.
  - Если они есть.
  - Да, каких-то особых слабостей у твоей второй формы может не быть. Но, это все еще нужно исследовать.
  После этой фразы ненадолго воцарилась тишина. И первой не выдержала Джесс.
  - И что дальше?
  Вздохнув, мама решила закончить разговор.
  - Пока все. И я бы наказала тебя, Дэнни, чтобы даже не думал скрывать подобное от своих родителей! Но, я не могу. Во всем этом виноваты именно мы с Джеком...
  Плечи этой сильной женщины ослаблено опустились и, несмотря на то, что из-за ее костюма видна только небольшая часть лица, все равно кажется, будто она разом постарела лет на десять. Даже не представляю, что она сейчас испытывает. Я много раз ощущал вину за разные не самые красивые поступки, но...
  По сравнению с тем как выглядит мама, мои терзания насчет отношений с Самантой и Джесс кажутся такими мелочными. Да и отец выглядел не лучше. Ей наверняка тяжело. Ведь, именно из-за их изобретения я стал таким. И именно из-за их отношения не мог просто рассказать об этом. Эти обстоятельство сильно давили на моих родителей.
  В любом случае, я раскрыл свой секрет, и родители приняли меня таким, похоже. Осталось признаться, что я помышляю как-нибудь затащить Джесс в постель. И тогда моя совесть будет чиста. Нда, и откуда у меня такое желание признаться во всех своих проступках? Это уже никуда не годиться! Нужно что-то делать, пока я всю свою душу наизнанку не вывернул. Но, все равно, ничего поделать не могу, иногда просто накатывает такой настрой, когда хочется открыться пред близкими людьми. А про сестру я все равно ничего не скажу! Тем более, пока меня еще сдерживают отношения с Сэм.
  И этот наш разговор мог продолжаться еще долго, но было уже поздно, а я так устал...
  - Я провожу Сэм.
  Родители хотели меня задержать и не пускать, но...
  Ох уж это чувство вины. Им явно было тяжело что-то мне сказать и запретить после всего этого. Но, пользоваться таким их состоянием с моей стороны было бы очень подло. Тем не менее, отпускать Сэм одну я, все равно, не собирался. В этот раз мы шли пешком, как обычные люди.
  - Дэнни... - Дрогнувшим голосом прошептала девушка.
  - Да, Сэм?
  - Прости...
  Ясно. Она переживает из-за того, что именно она попросила меня разобраться с тем драконом.
  - Не стоит Сэм. - Улыбнулся я, приобняв девушку за талию.
  - Но, если бы не я, ты бы...
  - Мне пришлось бы вмешаться в любом случае. - Покачал я головой. - Там появились мои родители и, хорошо, что я успел сорвать амулет до их появления. В общем, не беспокойся об этом. Все обошлось.
  - Да.
  И, все же, по щекам девушки стекали черные слезы из-за растекшейся туши. Удивительно, но такой ее вид вызвал у меня просто непреодолимое чувство нежности. Повернув лицо Сэм к себе, я поцеловал девушку.
  - Кстати, похоже, ты впечатлила моих родителей.
  - Боже, я такого им наговорила...
  - Ага. - Заулыбался я. - Это было классно.
  Впрочем, я не хотел заставлять родителей волноваться еще сильнее. Поэтому, на этот раз, я только довел Сэм до дома, но не стал задерживаться с ней до утра. Зато, ночью мне снилось что-то приятно. Не помню что, но с утра у меня было хорошее настроение. А мысль о том, что впереди еще целый свободный день, поднимал мое настроение еще выше. Воскресенье просто отличный день. Тем более, наша семья не ходит в церковь. Хех, несмотря на то, что родители празднуют рождество, они все равно считают всяких там ангелов злостными духами. Конечно, после моего признания их мнение насчет характера духов может измениться, но, некоторые вещи точно останутся прежними.
  - Дэнни! - Радостно воскликнула ворвавшаяся в мою комнату сестра.
  - Соскучилась моя милая? - Приторно улыбнулся я. - Ну, иди сюда, я тебя обниму.
  - А? Нет... - Покраснела девушка. - Дэнни! Мне наконец-то ответили из редакции журнала "Гении"! Ты представляешь?
  - Не совсем. - Нахмурился я.
  Тем не менее, все же поднялся и, подойдя к сестре, обнял девушку.
  - Они поместят фото мамы на обложку!
  - Эмм, я рад за нее. - Не очень уверенно протянул я.
  - Ты просто не понимаешь! Это очень популярный журнал об известных деятелях науки.
  - Это женский журнал. - Констатировал я.
  Как я это понял? Очень просто, обложка была розовой, и чуть в углу красовалась фотография какого-то свитера.
  - Это журнал о женщинах-гениях, для таких же умных женщин. - Поучительно заявила сестра.
  - Да, да, мне все это очень интересно. - Пробубнил я. - Ты все равно куда лучше каких-то там журналов.
  Ну вот, еще глаза продрать не успел, а уже тянусь к женскому телу. А судя по неловкому поведению Джесс, она совсем не против. Правда, такое чувство, будто самой ей просто духа не хватает проявить хоть какую-то инициативу, потому и вертится рядом, надеясь на меня.
  - Дэнни! - Возмущенно воскликнула девушка, когда я запустил руки под ее кофточку.
  - Что "Дэнни"? - Капризно протянул я. - Я так много времени провел без женской ласки, этот жар съедает меня изнутри! Кто как не ты поможет мне справиться с этим?
  - Тебя всего день не было!
  - Я совсем избалован. - Парировал я. - И вообще, почему ты возмущаешься? Я тебя не настолько сильно держу, что бы ты не могла вырваться.
  Почему-то, мне жутко хочется заставить ее признать, что она сама просто не хочет вырываться. Но, судя по отчаянно покрасневшему лицу девушки, это будет не просто. Хех, она не так уж неопытна, по крайней мере, я точно помню, что она некоторое время с кем-то встречалась. Но отношения с родным братом, это совсем не то, что отношения с другим парнем. Один факт нашего родства в этих отношениях сводит ее с ума. И мне очень знакомы эти чувства.
  А еще, я вздохнул с облегчением, поняв, что ее отношение ко мне принципиально не изменилось после вчерашнего.
  - Я... - Как-то совсем жалобно попыталась ответить Джесс, но не решилась озвучить свою мысль.
  И когда я уже перешел к поцелуям и был готов начать избавлять девушку от одежды, откуда-то снизу до нас донесу ужасающий крик...
  - Дети! Завтракать! - Мама приготовила завтрак.
  Я тут же почувствовал, как девушка в моих руках испуганно сжалась. Как же я обожаю, когда она выглядит так беззащитно и цепляется за меня, как за последнее спасение.
  - Хмм, думаю, делать это, пока дома родители, это просто неоправданный риск. - Задумчиво произнес я.
  - Нет, мы вообще не должны... - Неуверенно промямлила сестренка.
  - Ладно, пойдем завтракать. - Вздохнул я и замер от осенившей меня идеи. - Кстати, ты ведь не видела мой новый призрачный облик!
  Хотя, она и старый, вроде бы, не видела.
  - Новый? - Не поняла девушка.
  Усмехнувшись, я встал посреди комнаты и принял свой призрачный облик. Учитывая тот факт, что Джесс не гот, то светлый костюм произведет на нее более сильное впечатление, нежели стиль жнеца. Так что, предстал я перед ней в белой рубашке с жилеткой, в таких же белых брюках и чуть более темных, но все равно белых, сапогах. На этом фоне очень ярко выделялись кроваво-красные глаза.
  - Хмм... - Задумался я.
  Чего-то не хватает.
  Легкий мысленный посыл и в моих руках формируются солнцезащитные очки, которые я тут же надеваю на лицо. Вот, так-то лучше.
  - Ну, как? - Спросил я у ошарашенной девушки.
  Судя по ее выражению лица, впечатление я произвел даже более сильное, чем планировал.
  - Как? - Промямлила девушка. - К-кто ты?
  - Хе-хе. Это побочный эффект от поглощения силы дракона. Вообще, мне пришлось изрядно потрудиться, что бы вернуть моей призрачной форме человеческий вид, не хотелось бы так и остаться огромным ящером. В общем, примерно так я должен выглядеть через пару лет. Хе-хе, теперь я старше тебя, Джесс!
  Облик дракона больше подходит для боя. Хотя, тут все зависит от стиля сражения. В своей нынешней форме я не слабее дракона, а эктоплазма, из которой состоит мое тело, даже более плотная и концентрированная. К слову, именно в попытках вернуть прежний облик я и разгадал секрет деления. Ну, когда Дэни в сериале раздваивался. И, похоже, я все же смогу использовать эту способность для всяческих извращений. Раздвоенные это не клоны, они такая же часть моего тела и я чувствую все, то же самое, что и они. Главная сложность в управлении. Без должной практики я не смогу нормально контролировать свои копии, и они будут изрядно отставать от меня в плане мозгов и навыков. Тем более, как ни крути, они не берутся из воздуха, а формируются из эктоплазмы основного тела. Так что, копия будет сильна настолько, сколько своей силы я ей и отдам.
  Но, вернемся к реальности...
  - Классно. - Наконец-то пришла в себя девушка и выразила восхищение.
  Что мне изрядно польстило.
  - Хех, теперь мои атаки приобретают совсем другой уровень. - Хищно улыбнулся я, взяв девушку за руку.
  И подняв сестру с кровати, прижал к себе, что бы впиться в ее губы поцелуем. Сколько уже раз мне нужно самому себе повторять, что у меня есть Сэм? Почему я так сильно хочу большего? Я ведь не только дразню свои желания, но и внушаю надежду самой девушке. И, все же, я не хотел прекращать эту пикантную игру со своей сестренкой.
  В моих руках Джесс просто растаяла, ее дыхание изменилось, она просто наслаждалась объятиями и поцелуем. Охх, она ведь уже готова отдаться мне. Этот запретный плод так и просится в руки.
  - Дэни, завтрак... - Возбужденно прошептала девушка, стоило мне прервать поцелуй.
  Точно.
  Спустились мы вместе и даже до самой кухни держались за руки. Только перед тем как выйти к столу немного отстранились друг от друга и продолжили путь с бесстрастными лицами. Мол, только проснулись и ничего интересного сегодня еще не наблюдали.
  Да и во время самого завтрака я порой бросал заинтересованные взгляды на нее. Эхх, гормоны будоражат мою кровь и постоянно требуют действий. Как же я люблю этот возраст. Пусть из-за этих эмоций я порой теряю голову, но мне все равно это нравиться! Даже если призраки бессмертны сами по себе, я, все же, гибрид и в своем бессмертии быть уверен не могу. Так что, буду наслаждаться жизнью, пока могу. Да и как сказал Уолкер - "То, что ты мертв еще не значит, что твою посмертную жизнь нельзя прервать". Из этого следует, что действительно бессмертных существ не бывает. Даже если ты не поддаешься старению под действием времени, всегда можно найти способ прервать твою жизнь насильственным методом, насколько бы силен ты ни был.
  Нда, начал размышлять о романтике, а закончил совсем унылыми мыслями о смерти.
  Лучше вернусь к тому моменту, где я думал о том, что мне нужно наслаждаться моим нынешним возрастом. Пока гормоны все еще срывают мне крышу, хе-хе.
  
  Глава 8.
  Сказочный охотник.
  
  Внимательно следя, как небольшой кусок эктоплазмы дрожит под действием химического раствора, я мысленно поблагодарил родителей. Собственно, этот кусочек эктоплазмы еще недавно был моей кровью. Сомневаюсь, что мне удалось бы отвертеться вообще от любых исследований. Но, пока родителям не взбредет в голову меня препарировать, все нормально, ведь так?
  В любом случае, благодаря этим исследованиям я узнал много нового о физической природе своего призрачного тела. А ведь еще и дня не прошло.
  Для начала мы узнали, что моя эктоплазма сильно отличается от обычной нейтральной эктоплазмы, которую родители используют в некоторых своих устройствах. Если точнее, то моя эктоплазма гораздо агрессивнее и при контакте старается впитать в себя нейтральную. Но это как с моими двойниками. Если я отойду от них слишком далеко, связь нарушится, и они развеяться. В случае эксперимента, моя эктоплазма, когда я находился далеко, начинала постепенно успокаиваться, пока не становилась обычной. Если моя эктоплазма еще и эмоциями заряжена, то есть, уже имеет какой-то цвет, то может сохранять свои индивидуальные свойства чуть дольше.
  - Дэнни, это просто удивительно! - Донесся до меня голос матери. - Ты должен это увидеть.
  У мамы холодное сердце. В смысле, она просто обожает баловаться с криотехнологиями. Вот и сейчас, решила заморозить пробирку с моей кровью. Результат оказался интересным.
  - Эта эктоплазма дробит кристаллики льда, а холод ей нипочем.
  - А разве у других призраков иначе? - Спросил я.
  Мама разочарованно покачала головой.
  - У нас так и не получилось поймать живого призрака. Точнее, поймать-то мы поймали, но как-то использовать их в исследованиях невозможно. До тебя мы могли нормально работать только с нейтрально заряженной эктоплазменной материей, полученной через портал.
  - Нда, ясно. - Пробормотал я.
  Ну, буду знать, что в призрачной форме обморожение мне не грозит. Наверное. Хотя, обычный лед и лед созданный призраком это совершенно разные вещи, это надо запомнить.
  - Кстати, мам, я так и не понял одной вещи, почему некоторые призраки, едят людей?
  Меня это действительно интересовало. Почему одни охотятся на них, а другие мирные, хотя и вредные.
  - Понимаешь, мальчик мой, духи могут ассимилировать в себе эктоплазму другого духа. То есть, стать сильнее, съев своего собрата. Мы с твоим отцом так и не изучили этот процесс. Но, это объясняет, почему призраки охотятся на людей...
  - Рано или поздно, большинство людей тоже становятся призраками. - Дошло до меня.
  - Все верно. - Кивнула она.
  Это действительно многое объясняет. Такой новорожденный призрак, даже если и окажется довольно сильным, будет слишком неопытным, что бы оказать достойное сопротивление более умелому охотнику.
  - Эхх, Дэнни, мы уже упустили столько времени. - Грустно вздохнула она, встряхнув колбой с моей кровью.
  Я поежился. Ну не надо мне такого счастья. А еще, взгляд мамы мне не очень понравился. Конечно, резать меня не станут, но, сколько времени могут занять все эти анализы? Просто жуть.
  - Эмм, мам, знаешь, у меня тут вдруг появились срочные неотложные дела.
  - Дэнни, подожди! - Донесся мне в спину крик.
  Но я уже исчез в стене, даже не перевоплотившись в привидение. В любом случае, счет идет на секунды. С этим использованием силы в человеческой форме я уже не уверен, что даже так смогу пройти сквозь антипризрачную защиту. Нда, надо будет проверить мою реакцию на этот механизм.
  Выбравшись наружу, я быстро перевоплотился и взлетел в воздух. Подождав еще немного и не увидев появления зеленого купола, я немного успокоился. В любом случае, знание моих родителей об этих способностях вовсе не отменяет мой выходной. Узнаем, чем там у нас занята моя девушка...
  Полет до дома семьи Мэнсон занял не так уж много времени. Нда, я уже летаю сюда почти как к себе домой. Разве что Мэнсонам на глаза не попадаюсь, да и стараюсь как можно чаще тут присутствовать в невидимости. Заодно и тренировка навыка. Вот и сейчас, я без всяких сомнений пролетел сквозь стены этого дома, напрямик в комнату Сэм, где и обнаружил девушку. Развалившись на кровати, она читала какую-то книгу, попутно качая ногами.
  Подумав немного, я решил серьезно так удивить девушку.
  От меня отделились две мои точные копии, и одна из них зависла над девушкой. Я же подлетел ближе и сменил форму, упав прямо рядом с ней.
  - Ай. - Испуганно пискнула девочка.
  - Что такое Сэм? - Изображая участие, спросил я на три голоса.
  - Ой... - Ошарашено уставилась она на трех меня.
  Причем, двое выглядели гораздо старше, собственно, оригинала. Тот я, что висел над девушкой, задумчиво посмотрел в книгу, которую она читала.
  - Белые пятнистые гориллы? - Скептически выдал он. - Мне больше кошки нравятся и собаки, немного. Что ты нашла в обезьянах?
  - Да какая разница! Посмотри как меня много! - Добавил я через вторую копию.
  - Хе-хе. - Усмехнулся я уже в своем основном теле.
  - Дэнни, это что? - Девушка непонимающе вертела головой, смотря то на меня, то на копии.
  Выставив перед собой руки я позволил копиям ухватиться за них, после чего они плавно влились в меня. Фух, приятно снова чувствовать себя цельным, хех.
  - Моя новая способность. - Пояснил я. - Освоил ее, пока пытался вернуть призрачной форме человеческий облик. Дракон это круто, конечно, но ты бы стала спать с драконом?
  - Эмм... - Растерялась она.
  - Вот и я о том же. - Серьезно кивнул я.
  - Ну я...
  - Сэм? Нет, ты серьезно?
  Хотя была еще одна, не менее важная причина. Несмотря на свои размеры, форма дракона не дает каких-то особых сил. В обычной форме призрака я все так же силен. Точнее, мои приемы, которые я обычно использую. Дракон же слишком громоздкий и это делает его еще и более заметной мишенью для вражеский атак. Тем не менее, против некоторых врагов именно драконья форма будет наиболее эффективной благодаря мощным когтям и клыкам. Когда нужна подавляющая физическая мощь.
  Отложив книгу на полку, девушка перетекла в сидячее положение и начала засыпать меня вопросами. Фактически, я пересказал ей часть того, что вчера рассказывал родителям. Точнее, говорил я тогда с мамой, но, думаю, отец так же все слышал.
  - Кстати, Дэни, мне показалось, или твои клоны выглядели несколько взрослее... - Наконец вспомнила девушка один интересующий ее момент.
  При этом она еще почему-то покраснела. Что-то я не понял, что это значит...
  - Вроде того. - Кивнул я. - Можно сказать, так на меня повлияли возросшие силы. Тебя это устраивает?
  Сэм смущенно кивнула и уже не решилась поднять взгляд. От этого ее милого вида у меня уже голова кружится.
  - Ну, теперь я буду знать, что через несколько лет ты еще привлекательнее станешь. - Тихо сообщила она.
  - Что? - Нахмурился я, хотя, внутри меня уже начало расти веселье. - Хочешь сказать, в человеческой форме я тебе больше не интересен, да?
  - Нет, нет. - Тут же начала отнекиваться Сэм, выставив передо мной свои ладошки. - Я вовсе не это имела в виду. Ты мне нравишься в любом виде.
  Я же, не долго думая, взял протянутые ладони и сомкнул наши пальцы в замок. Еще мгновение и девушка уже лежит спиной на мягкой кровати, а я навис над нею, отведя наши руки в разные стороны.
  - Хмм, а еще я могу сделать так. - Коварно усмехнулся я.
  После чего из моей спины вылетела моя копия.
  - Теперь я в более выигрышном положении. - Заявил я через него.
  - Оу... - Восхищенно охнула девушка.
  - А ты у меня в плену. - Усмехнулся я.
  - Да я не против. - Девушка отвела взгляд в сторону.
  - Эй! - Возмутились мы с копией одновременно. - Так уже не интересно. Где сопротивление?
  Коварная улыбка девушки и ее вороватый взгляд, которым она прошлась и по мне, и по моему двойнику, предвещал только "хорошее". Вот и пришло время опробовать новую форму.
  - Охх, Дэни, я тебя люблю... - Простонала она, стоило мне начать осыпать девушку поцелуями.
  - Я тоже тебя люблю, Сэм.
  Какая же она красивая.
  Наклонившись к лицу девушки, я поцеловал ее уже в губы. Она тянулась ко мне и охотно отвечала на поцелуй. И, мы так увлеклись, что еще долго просто лизались, не заходя дальше, но полностью поглощенные ласками.
  Позже мы перебрались в ее домашний кинозал, где продолжили наши забавы в темноте, пока на экране шло кино.
  Приспустив свои штаны, я усадил сверху девушку, слегка оттянув ее юбочку. Сперва она немного на мне попрыгала, но, позже наклонилась вперед, уперевшись руками в спинку сидения следующего ряда, после чего начала активно двигать тазом. Погладив талию девушки, я запустил руки под ее футболку и ухватился за мягкую грудь.
  - Как насчет чего-нибудь новенького? - Усмехнулся я через своего двойника.
  Сэм обернулась, бросив на меня взволнованный взгляд. А потом снова посмотрела на меня. В смысле, на второго меня, который стоял прямо перед ней и гладил по голове. Она не решалась ничего сказать. Девушке было слишком стыдно признать, что моя идея ее заинтересовала. Так что, пришлось взять инициативу на себя.
  И, я не пожалел. Идея действительно была отличной.
  - Охх, это просто потрясные ощущения Сэм, ты моя прелесть.
  - Мммм... - Простонала девушка, когда я опустил одну руку с ее груди к промежности.
  Присутствуя здесь в двух экземплярах, у меня получалось легко заполнять и киску, и ротик девушки, одновременно.
  - Сэм!
  Я уже не мог больше терпеть и разрядил все свое накопившееся напряжение. И, поскольку оба моих тела, по сути, были одним телом, то произошло это абсолютно синхронно. Впрочем, сама девушка от меня не отставала, ее киска просто дрожала от удовольствия.
  - Боже, Дэни, мы же тут все так запачкаем.
  - Давай продолжим в твоей ванной. Она достаточно большая.
  - Ага...
  И, уже там она немного опешила.
  - А это не перебор, Дэни? - Немного оробела девушка, глядя, как я снова разделился.
  Теперь на нее наступало уже трое меня.
  - Да нет, ты что. Вот если бы я еще создал парочку копий...
  На самом же деле, я поставил себе цель. Прежде чем девушка сможет помыться, я хотел всю ее залить своим семенем. А с помощью копий это будет сделать проще. К тому же, мне действительно понравилось использовать в этом деле двойников. Ощущения просто невероятные.
  И через пять минут я уже резко вытаскивал своего дружка из дырочки своей девушки, что бы забрызгать ее спину. И, в то же время, через двойника, кончал ей прямо на лицо. Третий выстрел пришелся на волосы.
  - Дэни, поверить не могу, из-за этого я чувствую себя такой развратной...
  - Ничего, это просто мои копии, так что все нормально.
  Скоро ты у меня вся в эктоплазме будешь.
  Так мы развлекались еще долго.
  А я не позволил ей принять душ, пока полностью не залил девчонку. После чего мы продолжили в душевой кабинке, а потом в ванне.
  И, через пару часов, мы решили снова принять совместный душ.
  К тому времени девушка уже выдохлась. Одного меня ей было уже слишком много. А трое... я ее просто затрахал, это перебор. Я видел, что она уже выдохлась, но так старалась доставить мне удовольствие. Ей хотелось просто полежать со мной, нежиться в моих объятиях. А во мне просто горело желание снова насадить ее на свой член и трахать до умопомрачения, пока она не отключится. А потом трахать ее бессознательное тело. Наверное, стоит быть с ней помягче. Тут уже такая активность, что девушка не восхищаться будет, а подумает о том, что пора бы сбежать от такого секс-тирана.
  После этого, я уже всерьез задумался о любовнице. В смысле, я не собирался изменять Сэм, просто промелькнула мысль, смогли бы две девушки удовлетворить меня? Ведь, если сама Сэм будет не против групповушки, то это уже и не измена будет.
  В конце концов, я принял человеческий облик, который не мог похвастаться такой же выносливостью, что мой призрачная форма. Так мне было проще справиться с желанием и, я не стал мучить Саманту, позволив ей отдохнуть. Собственно, тут она и заснула, уткнувшись своим носиком мне в грудь и закинув на меня ножку.
  И погладив напоследок спящую девушку по щеке, я провалился под пол, пройдя сквозь кровать, предварительно подменив себя подушкой. Конечно, провалился я не от стыда, а от перехода в бесплотную форму. Хотя, технически я не стал бесплотным. Призраки вполне себе материальные существа, подчиняющиеся физическим законам. Просто, эктоплазма это особая изменчивая материя, способная менять свои свойства, функции и форму. В общем, призраки это вовсе не видение, это определенная форма жизни, основанная на эктоплазме. Хотя, насчет бестелесности, тут, кажется, что-то другое. Но я никак не могу понять, чем же эта способность отличается от остальных. Кроме того, что это не исключительная особенность призраков. Духи обретают эту способность, попадая в мир людей. И точно так же люди могут становиться бестелесными в призрачной зоне. Если верить мультику...
  Как-то так.
  Но, вернемся к действительности. Покинув свою девушку я покрылся черной экто-броней, от чего мой вид стал несколько зловещим. А что бы лететь еще быстрее, я экономно расходовал свои темпоральные силы, слегка ускоряя собственное время.
  Поскольку на невидимость сил я не тратил, то меня могли заметить не только те, кому я более-менее безразличен, но и всякие недоброжелатели. Нда. С тех пор как я расправился с драконом, местные духи стараются не идти на конфликт. Но я уже говорил, что они почти как люди, бывают неадекватные личности или просто не очень информативные.
  В общем, во время полета меня чуть не облило какой-то странной белой эктоплазмой, похожей на липкую слюну... после чего появился и сам дух. Забавно, я ощутил его уже после атаки, кажется, до этого он был вне зоны моего внутреннего радара.
  - Ха-ха, ты попался дитя. - Радостно прокляцал жвалами огромный зеленый паук.
  И не меняя выражения лица я, только чуть сбавив скорость и облетая призрака как заходящий на атаку истребитель, попутно спилил ему пару лап экто-лазерным лучом.
  - А... что за... - Искренне удивился он.
  Я же наконец-то остановился, зависнув перед ним в воздухе.
  - Ты еще кто такой?
  Вместо ответа паук очень даже естественно отрастил новые лапы, взамен утраченных конечностей и, подняв брюшко, выстрелил в меня пучком белой эктоплазмы. Только сейчас я понял, что больше не на сопли похожа, а на паутину.
  Теряю материальность и спокойно пропускаю более плотную эктоплазму сквозь себя.
  - Это бесполезно. - Простонал я досадливо. - Может лучше сразу перейдем к той части, где ты будешь умолять меня сохранить тебе твою посмертную жизнь?
  - Не зазнавайся ничтожество! Ты просто дух сопливого мальчишки! Наверняка умер в уличной драке или что-то типа того. Ты никто! - Начал огрызаться призрак.
  Я уже был готов закатить глаза. Неужели он еще не понял, что я сильнее? Конечно, я не самый сильный дух, но вот таких типов я превосхожу на несколько порядков. Хотя, совсем недооценивать его не стоит. Даже слабый дух может преподнести сюрпризы. Помнится, тот же Скалкер, один из самых слабых призраков, но компенсирует свою природную слабость различной электроникой и оружием. К слову, как говорится, вспомнишь... вот и оно. Ощутив легкую вибрацию откуда-то изнутри, я сразу понял, что в кармане моего человеческого тела зазвонил телефон. Да, мой мобильник сломан, так что, пришлось достать старый, который был у меня еще в первом классе. Черно-белый крохотный экран с синей подсветкой.
  - Погодь. - Взмахнул я рукой.
  Удивительно, но дух тут же остановился.
  Ну а я частично перешел в форму человека, что бы достать телефон из кармана и тут же вернул своему телу прежнюю призрачную форму.
  - Да? - Ответил я.
  Паук заинтересованно смотрел на меня, не предпринимая каких-либо действий. Вежливый. Может быть не стану проводить дезинсекцию.
  - Хе-хе-хе... - Донесся из трубки хриплый мужской бас.
  Учитывая, что контакт был подсвечен как "Саманта", я не слабо насторожился.
  - Сэм? Ты простудилась? Смех у тебя какой-то дебильный...
  - Заткнись щенок! - Рявкнули с той стороны. - Я наблюдал за тобой и, похоже, эта женская особь представляет для тебя некую ценность. Если хочешь вернуть ее обратно, я буду ждать тебя возле портовых складов.
  Сердце кольнула странная смесь гнева и страха.
  А еще появилось легкое недоумение. Я ведь только десять минут назад оставил Сэм, а этот тип уже вылез. Он, что, караулил, пока мы закончим? Вот ведь извращенец. К слову, почему-то у меня такое чувство, что это объявился тот самый Скалкер, о котором я только что подумал. Его голос или манера речи, что-то из этого вызвало у меня четкие ассоциации с данным персонажем мультфильма.
  - Ты закончил? - Вежливо поинтересовался паук.
  Ах да, я чуть про него не забыл.
  - Да, спасибо что подождал. - Кивнул я. - А сейчас, прости, но у меня больше нет на тебя времени.
  Сказав это, я отмахнулся от духа расфокусированным красным лучом. Это вряд ли его убьет, но может сильно ранить. После такого желание сражаться обычно пропадает, если нет важных причин этот бой продолжить.
  - Покеда, не скучай. - Крикнул я себе за спину, уже несясь в сторону складов.
  А ведь я там еще вчера был, просто пролетая мимо. Помниться именно это место облюбовал ящичный призрак.
  Полет надолго не затянулся, но, уже подлетая к складам я, все же, перешел в невидимую форму. Не помню точно, могут ли меня так видеть другие призраки, кажется, не могут, но, все равно, на всякий случай попробуем.
  Просочившись сквозь стены ближайшего склада, я принялся прочесывать местность, в поисках хоть каких-то намеков на присутствие Сэм. И, нашел. В третьем ангарном помещении с кучей металлических ящиков обнаружились не просто намеки, а сама девушка, связанная и подвешенная светящимся тросом к одной из верхних балок. А мое чутье уже указывало на местонахождение призрака, который где-то тут затаился. Я чувствовал нечто вроде его запаха совсем рядом с девушкой, но ничего не видел.
  Неужели не я один подумал о невидимости?
  К слову, сама девушка была в сознании. И хоть рот у нее заткнут кляпом, она не пыталась кричать, просто не видела причин это делать, я же невидим, как-никак.
  По мере того как я подлетал ближе, чувство постороннего присутствия становилось сильнее и когда я был уже совсем близко, раздался тихий писк.
  - Что? - Прозвучал грубый мужской голос, полный непонимания.
  И в нескольких метрах от девушки тут же появился дух. Как-то так я его себе и представлял, если честно. Внушительный железный человек. Неровный железный череп горит зеленым огнем, а само тело выглядит так, будто вообще не должно двигаться. Вполне возможно, что призрак контролирует это тело за счет некого подобия вселения. Ведь вселиться можно не только в другого человека, но и в животное и даже в предмет.
  Так вот, сейчас этот железный монстр ошарашено пялился на экран небольшого компьютера, прикрепленного к его руке.
  - Он уже здесь? - Протянул призрак.
  - Верно. - Признал я.
  Отдаю ему должное, Скалкер среагировал быстро. Мой меч только и успел хищно вонзиться в его руку. Но, это была не плоть из эктоплазмы, а металл. Клинок застрял в его экзоскелете, чем призрак и воспользовался, выдернув оружие из моих рук. Но, как же бесит эта ухмылка на его железной роже, вылепленной не самым лучшим сталеваром.
  - Хе, навыки хромают, но потенциал впечатляет. - Довольно протянул он. - Ты не боишься пользоваться уловками и атакуешь без сомнений, мне это нравится. Ты станешь превосходной частью моей коллекции.
  - Ты вообще кто? - Выдал я, готовясь к следующей атаке.
  - Кто я, ты спрашиваешь? Я лучший охотник... эй, ты куда?
  Я уже исчез в стене. И, пока враг не видит, сменил свою призрачную форму на ту, которая больше подходит для сражения с этим противников. Так что, когда я вернулся, Скалкер не ожидал встретить дракона. А судя по его удивленному выражению лица, он, похоже, даже не знал, что я так умею. Хотя и говорил, что следил за мной. Кстати, довольно необычно видеть, как металлические детали мнутся, изображая разные гримасы. Наверное, все же, он пользуется вселением для контроля экзоскелета.
  - Не зевай. - Прогремел мой голос.
  И мощные когти вспороли железную броню призрака, как нож масло. Скалкер попытался избежать захвата став нематериальным, но я уже ожидал чего-то подобного и сразу же повторил его фокус. Удивительно, но когда мы оба потеряли материальность, я все еще продолжал его крепко держать, а он не мог пошевелиться. Когда же я почувствовал, что тело призрака начало меняться обратно, то так же вернул плотность своему телу.
  - Эмм, поговорим? - Неуверенно предложил призрак.
  В ответ я мило улыбнулся своей полуметровой пастью и расплющил его голову второй лапой. После этого экзоскелет призрака будто умер, потеряв всякую подвижность и превратившись в груду металлолома.
  - Черт, я даже не успел использовать свое оружие! Так не честно! - Донесся до меня громкий писклявый голосок.
  Приподняв лапу, я увидел на ней кляксу с глазом. Да я его в лепешку шлепнул!
  Облегченно вздохнув, я выдохнул на свою лапу призрачный огонь. Мне он вреда не причинил, а вот ошметки Скалкера просто испепелило. Нда, я даже не ожидал, что это окажется так просто. Еще один вздох и его костюм так же охватывает мое горячее дыхание. Не уверен, что металл расплавится и сгорит, но, чисто так, для галочки, попробовать стоило. Вообще, убивать Скалкера было не обязательно, но слишком уж я разозлился. И никак не мог простить ему своего страха. Став сильнее я зазнался и совсем не подумал о том, что Сэм не обладает такой же силой. Если я оказался сильнее Скалкера, и он даже не успел ничего противопоставить моему напору, то вот с девушкой он мог сделать все, что захотел бы и пока все оставались в неведении, никто просто не стал бы ему мешать.
  - Ммм... - Простонала девушка, когда я перевел свой взгляд на нее.
  Легонько подцепив когтем трос, я дернул его на себя и оборвал, а выпавшую девушку подхватил второй рукой. Даже не знаю, как их называть, лапы или, все же, руки.
  - Мы мымым... - Требовательно промычала Сэм, указав пальцем на кляп.
  Очевидно, сама она снять его не может. И, действительно, подергав его рукой, девушка продемонстрировала, что эта зеленая повязка просто прилипла к ее коже. Прикоснувшись к этой штуке концом когтя, я выплеснул немного энергии, от чего эктоплазменное покрытие кляпа потеряло стабильность и стекло по шее девушки.
  - Кха, так гораздо лучше. - Сказала она, наконец-то освободив свой рот от этой штуки. - Спасибо... за все.
  Выдав благодарность, девушка так забавно обняла большой палец держащей ее руки. А вообще, честно говоря, забавное ощущение, держать свою девушку в руках, как хомячка какого-то. Погладив ее по голове одним пальцем, я добился неожиданно агрессивной реакции.
  - Эй! Ты, что делаешь!? Ты, что с моей прической сделал? - Начала возмущаться девушка.
  - Да брось, какая прическа? - Усмехнулся я. - Тебя, фактически, из постели вытащили.
  Услышав эту фразу, девушка даже успокоилась немного. И покраснела. Ну а я не выдержал порыва и лизнул ее в лицо.
  - Тьфу, Дэнни! - Возмутилась она, протирая глаза от моей слюны. - Это отвратительно!
  - Ха-ха, зато забавно.
  - Слушай. - Окликнула она меня, как только вытерла лицо о подол такого ночного платья, которое у нее заменяло пижаму. - Я же всегда мечтала покататься на драконе...
  - Без проблем. - Пожал я плечами и взмахнул крыльями, оттолкнувшись ими прямо от воздуха.
  Девушка еще крепче обхватила мой большой палец, хотя, это было и не нужно. Я достаточно крепко держал ее. Ну а дальше, сделав нас обоих нематериальными, я вылетел наружу через стену.
  Можно сказать, у нас образовалось нечто вроде ночного свидания, пусть и не очень долгого. Я пытался помочь девушке расслабиться и успокоиться. А-то, она все еще не отошла от шока. Тем более, кажется, она чувствовала себя виноватой, хотя, моей вины тут гораздо больше. Ведь именно из-за меня она стала целью. Но, черт, как же мне легче стало, когда я нашел ее невредимой. Возможно, только за это стоило бы сохранить Скалкеру жизнь. Но, уже поздно. К тому же, личные враги, достающие меня на протяжении трех сезонов, мне не особо нужны.
  Уже под самый конец нашей прогулки девушка попросила меня подыграть ей в одном представлении. Спустившись к торговому автомату с газировкой, я демонстративно шумно приземлился, с грохотом, подняв с земли всякий легкий мусор, порывом ветра, созданного взмахом моих крыльев. В общем, выпендрился по-драконьи, как и полагается большим крылатым ящерам. Целующаяся на ближайшей лавке пара уставилась на меня в оба глаза. Тогда-то моя девушка и выскочила из моих лап, что бы подбежать к автомату и от души так пнуть его ногой. Очевидно, она знала куда и как нужно бить, так как после ее удара автомат закряхтел и выплюнул аллюминивую банку колы. Ну а потом девушка, приветливо помахав рукой свидетелям, вернулась в мои руки.
  - Хи, Дэнни, нет, ты видел эти лица? - Весело крикнула она, когда мы набрали высоту.
  - Ну, они были удивлены. - Улыбнулся я.
  Хотя, не уверен я в том, что на моей морде можно различить какие-то эмоции.
  - Это еще слабо сказано! Ха-ха, да они теперь тебя точно не забудут!
  Собственно, наличие свидетелей было основным фактором выбора места. Газировка девушку волновала слабо.
  Но, все хорошее когда-нибудь кончается. Завтра в школу, так что девушке еще нужно время поспать и мне пришлось вернуть ее домой. Правда, на подлете я все же сменил форму на более человеческую, хотя и продолжал держать девушку в своих руках. Просто теперь она не помещалась в мои ладони и пришлось прилагать больше усилий, но я привычный.
  - Саманта, слушай, после этого тебя все еще устраивают наши отношения? - Зачем-то начал я, когда мы уже оказались в комнате девушки. - В смысле, ты ведь стала жертвой, тебя похитили только для того, что бы выманить меня.
  И действительно. Не будь я драконом, и успей Скалкер воспользоваться оружием, у него могли быть шансы на победу. Я ведь просто не успел оценить его реальные силы. А этим похищением он не только заманил меня на уже изученную им территорию, так еще и заставил нервничать и мчатся на выручку Сэм сломя голову, не думая о подготовке.
  Тем не менее, девушка ответила не сразу, и, похоже, ее больше волновал другой вопрос.
  - Как ты меня назвал? - Удивилась она. - Никто не называет меня Самантой, даже родители!
  - Не помню точно в какой ситуации это было, но ты однажды тоже назвала меня Дэнниелем! - Парировал я. - Хотя все зовут меня просто Дэнни. Так что, у тебя нет права возмущаться!
  - Эмм, ладно... - Растерялась девушка от моего напора. - Тогда можешь меня так называть.
  - Спасибо большое. - Иронично протянул я. - Но как насчет всего этого. Ты же понимаешь, что рядом со мной будешь в опасности. Я не должен был столь неосмотрительно гулять с тобой в обеих своих формах. Знаешь, теперь я начинаю понимать, почему всякие супергерои носят маски.
  Хотя их вид все равно оставляет желать лучшего. Особенно супермен раздражает. Летает в своем синем трико с красными труселями поверх них. И ведь нельзя просто так взять и сказать, что у него нет вкуса, психанет, начнет грузовиками кидаться.
  - Дэнни! - Возмутилась девушка, вцепившись в меня объятиями. - Это ты должен злиться. Ведь это я тогда заставила тебя сразиться с тем драконом. Если бы не я, ты бы так не пострадал тогда...
  - Ничего подобного. - Отмахнулся я. - Там было полно людей и, главное, там были мои родители. Так что, мне пришлось бы вмешаться в любом случае. И вообще, мы уже обсуждали это.
  - Все равно. - Покачала головой девушка. - Мне казалось, будто ты неуязвим...
  - Но, это не так.
  Честно говоря, тогда я тоже не задумывался об опасности, потеряв осторожность. Да и ощущал себя, чуть ли не непобедимым героем. Просто не привык сталкиваться с более сильными противниками. И я уже собирался об этом сказать Сэм, как она начала смеяться.
  - Эй, ты чего. - Непонимающе одернул я ее.
  - Ох, хи-хи, Дэнни, я просто подумала, что мы очень смешно себя ведем, оправдываясь друг перед другом.
  Задумавшись об этом, я и сам не смог сдержать улыбки. Можно сказать, трясем друг друга и каждый из нас пытается убедить другого, что виноваты только мы сами, в смысле, я пытаюсь убедить ее, что виноват я, а она, наоборот, настаивает на своей вине.
  - Прости, это и правда было глупо. - Усмехнулся я.
  - Ничего. Если бы любила тебя за твой ум, то мы бы давно расстались. - Улыбнулась девушка.
  - Эй!
  Что это значит?
  Весело засмеявшись, Сэм еще раз прижалась ко мне и отпустила, что бы, наконец-то, встать на пол. А вообще, у меня все чаще появляются мысли о том, что бы сделать наши отношения еще прочнее. Но, просто ничего кроме кольца в подарок, в голову не лезет.
  Вернувшись же домой, я решил еще немного потренироваться перед сном. Используя клона, мне было проще тренировать метаморфизм, присущий призракам. Отрастить еще две дополнительные руки, например. А ведь так можно не только с руками, но и с любой другой частью тела, да-да, даже с той самой! Впрочем, я только успел разделиться, но еще не начал эксперименты, как в мою комнату ворвалась сестра.
  - Дэнни! Ты снова вернулся только ночью. - Вздохнула она. - Ты понимаешь, что когда мы уже перестаем волноваться о твоих поздних возвращениях, это уже ненормально...
  Кажется, она только сейчас заметила, что меня тут две штуки. Оборвав себя на половине предложения, она удивленно посмотрела сперва на одного меня, потом на другого. У меня же появилась отличная идея для шутки.
  - О, хочешь спросить, почему меня двое? - Поинтересовался я.
  Девушка кивнула и я ответил:
  - Просто я думал о том, как мне быть с тобой и Сэм. Я ведь обоих вас так люблю! И... вот что из этого вышло...
  Моя копия приветливо помахала рукой моей сестре.
  - Значит, это не у меня в глазах двоится? - Неуверенно спросила девушка.
  Я отрицательно покачал головой. И, вообще, стоит быть более осторожным в доме, где любой твой разговор могут подслушать. Кстати...
  - Джесс, а как ты узнала, что я вернулся? - Вдруг осенила меня интересная мысль.
  - Я в окно смотрела. - Тут же ответила девушка. - И увидела, как ты появился. Кстати, неужели ты забыл о том, что тебе говорил отец? Ты должен быть более осторожным.
  - Ясно. И, ты права.
  Неужели я действительно такой олух? Любой может запросто увидеть, что я постоянно бывают тут. Надо что-то делать с моей беспечностью. От нее уже пострадала Сэм, хоть и отделалась легким испугом. Хочется вообще забрать ее сюда или самому к ней переехать и не сводить с нее глаз ни на секунду! Правда, стоит мне только заикнуться об этом, как родители тут же на дыбы встанут. Причем, не только мои. Но если своих предков я смогу убедить, просто упрусь рогом в стену, то вот с семьей Мэнсон все гораздо сложнее.
  - Значит, ты ждала меня и высматривала в окно, когда же твой возлюбленный брат наконец-то вернется к тебе. - Проникновенно выдал я, вытерев несуществующую слезинку. - Это так трогательно, Джесс, я тебя так люблю.
  В чем-то я и был честен, но по большей части прикалывался и девушке это явно не понравилось.
  - Я вовсе не ждала тебя! Просто настроение такое было. - Начала она оправдываться, при этом еще и возмущенно смотря на меня. - К тому же, Дэнни, пока тебя не было, кое-что произошло.
  - Да? - Удивился я.
  Что такого могло случиться, что Джесс решила мне об этом рассказать?
  - Папа звонил своему старому другу и во время разговора даже не заметил, как рассказал о твоей особенности. Пусть он и может чем-то помочь, так как раньше работал вместе с нашими родителями, но, все равно, ему нужно было быть осмотрительнее.
  Моя чуйка почуяла опасность.
  - Джесс, а этот старый друг, случайно, не Влад?
  - Да, а ты знаешь о нем? - Даже как-то удивилась девушка.
  Я согласно кивнул.
  - Я точно не уверен, но есть не маленькая такая вероятность, что он такой же гибрид, как и я.
  Нда, нужно было давно навести справки о нем. Одно то, действительно ли он быстро разбогател в молодости, если и не подтвердит существования его призрачной формы, то уже заставит рассматривать эту вероятность как данность.
  - Что? С чего ты взял? - Усомнилась девушка.
  - Я же сказал, что "возможно"! - Отмахнулся я. - Для начала, лучше расскажи, что сама о нем слышала.
  Девушка вздохнула и прошла дальше в мою комнату, что бы присесть на кровать.
  - Мама пару раз о нем рассказывала, так что я не поленилась разузнать о нем в интернете. Знаешь, старый друг родителей довольно известная личность. Закончив университет, Влад Мастерс очень быстро поднялся в сфере бизнеса. Такое чувство, будто различные богачи чуть ли не в очередь становились, что бы проинвестировать его проекты.
  Нда, быстро я получил ответ на этот конкретный вопрос.
  - Знаешь, он до сих пор влюблен в нашу маму, но отца он сильно не любит. Его можно понять, именно из-за него он в свое время попал в больницу, его даже жалко немного.
  - Почему? - Удивился я.
  Джесс пожала плечами.
  - Он до сих пор пытается заманить нашу маму к себе, но у него ничего не выходит, несмотря на все деньги, мама ему откажет. Так что, он уже двадцать лет мучается своим одиночеством.
  - Нда, верность одной женщине на протяжении стольких лет без всякого ответа. - Протянул я задумчиво. - Это достойно уважения. Но, я все равно на стороне отца, все же, он наша семья.
  - Я тоже так думаю. - Кивнула Джесс. - К тому же, ему уже давно нужно было найти себе кого-то другого, а не зацикливаться на одном человеке.
  Эхх, выходит Влад, скорее всего, действительно гибрид. И теперь он знает о том, что я тоже такой же. Это определенно плохо. Вообще, нужно было думать, перед тем как все рассказывать родителям. Ладно мама, но отец, хороший, но неуклюжий, и лишнего может легко сболтнуть, даже не специально.
  В течение следующей недели ничего особо выдающегося не происходило, но было несколько забавных мелочей. Например, приходил человек из журнала "гении", но узнав о родительском увлечении, о нас предпочли забыть. И я не сильно в этом разочарован. А через пару дней предки сварганили странный прибор для готовки сосисок. Увы, но облученные потусторонней энергией мясные изделия обрели собственный разум и некоторую силу. А тот факт, что сосиски начали лаять, меня насторожил. Из чего же их сделали!?
  Так же я немного улучшил свои навыки. А родители мне в этом немного помогли, как и обещали. Помощь эта заключалась, по большей части, в создании полосы препятствий, рассчитанной на ее преодоления с помощью моих способностей, вроде бестелесной формы и создания щитов. И хоть криолазеры не могут мне серьезно навредить в форме призрака, доставить неприятных ощущений способны они вполне. Зато я научился уклоняться от подобных атак на лету. Оказывается, изменить форму тела, скажем, отрастить дыру в груди, что бы выстрел прошел насквозь, не причинив мне вреда, гораздо легче, нежели перейти в бесплотную форму. Если только есть немного сноровки.
  В школе, в это время, намечалась какая-то вечеринка, на которую нашу компанию никто не приглашал. Да и не нужно. Во-первых, нам с Самантой это не интересно совсем, во-вторых, мы лучше потратим выходные друг на друга. Насчет Такера точно не уверен, но если он туда сам придет, не приглашенным, то ничего хорошего из этого не выйдет.
  Что же еще такого случилось.
  Ах да, родители поймали одного призрака. Когда портал в очередной раз самостоятельно открылся, к нам попал какой-то седой зеленый дед в плаще. Он еще что-то весело кричал, ну, пока не понял, что оказался в западне. Родители все же установили дополнительную защиту в виде антипризрачного щита. Без команды отмены он автоматически включается при открытии дверей портала. В общем, у предков появился подопытный кролик.
  Вот так и живем.
  
  Глава 9.
  Не бойся желаний своих, бойся зловредного джина.
  
  Отпив немного коктейля, я посмотрел вниз, с высоты многоэтажного офисного здания. Отсюда можно было увидеть практически весь Эмити парк. Сейчас мне просто хотело посидеть в одиночестве и поразмышлять. С Самантой наши отношения не то, что бы изменились, просто стало больше нежностей и меньше секса. Нда, она выдыхается быстрее меня. В то же время, с Джесс дальше поцелуев я так и не зашел. Но, она уже готова, стоит проявить немного инициативы. Только, подходящий момент еще не выпал. Я боюсь, что нам могут помешать родители.
  - Кхм, молодой человек, можно обратиться. - Послышался неподалеку старческий голос.
  Отреагировал я спокойно, так как почувствовал приближение трех духов еще на подходе. И, судя по ощущениям, они не очень-то сильны. Хотя, я еще не точно определяю силу через это чувство, но, более-менее.
  - Да?
  Смотрю, три каких-то грифа. Выглядят старыми. Глаза полностью красные, что мне несколько не нравится. Хотя, тут видно, что это именно глаза, а не красное свечение из глазниц.
  - Вы ведь местный, можете помочь нам найти одного человека?
  Я кивнул.
  - А кого? И зачем?
  - Нам нужен человек по имени Дэни Фэнтон. - Ошарашил меня один из них. - Нам приказали запугать его, или избить, если слишком храбрым окажется.
  - Эй! - Огрызнулся на него другой гриф. - Помолчи, не нужно говорить об этом всем и каждому.
  - Прости. - Отозвался провинившийся.
  - Так ты поможешь нам его найти, парень?
  - С превеликим удовольствием! - Радостно ответил я. - Он мой знакомый!
  - Да? Похоже вы не в лучших отношениях.
  - А? Нет, не в этом деле. Я вам даже помогу, просто потому, что ваши шансы в схватке с ним равны нулю. Это будет забавно!
  Грифы как-то недоуменно переглянулись.
  Хотя, если честно, я больше кривлялся. Думаю, шансы у них все же есть. Пусть они и не выглядят сильными, зато кажутся опытными. По крайней мере, с обликом дряхлых престарелых птиц придумано не плохо. Даже зная, что видимая старость не делает призрака менее опасным, я все равно чувствую некое превосходство. Мол они еле шевелятся, так что от одного щелбана пополам переломятся.
  К слову, у этой болтовни была еще одна причина.
  Пока мы говорили, от меня отделились две невидимые копии, обошедши духов с разных сторон. И теперь, когда уже грифы начали окружать меня, почуяв неладное, то даже не поняли, что сами оказались в окружении.
  - Мне кажется, или этот птенец считает нас слабыми и ни на что не годными старикам? - Спросил один гриф, плотоядно щелкнув клювом.
  К слову, еще один интересный момент. Как устроено их тело, что они могут говорить, используя человеческую речь, не имея человеческого рта? Мне на ум уже приходит несколько идей. Самая банальная мысль - эктоплазменное тело этих духов само производит нужные колебания воздуха, воспроизводя звук. Хотя, на деле возможно что угодно и не факт, что они сами понимают, как это делают.
  - Тебе не кажется брат. Возможно, нам стоит показать ему чего мы стоим и заставить отвести к нашей цели.
  - Идиоты. - Вздохнул я. - Я же сказал, что отведу вас. Но нет, нужно ввязаться в драку ради своей гордости, рискуя провалить какое-то там задание. Ладно, в любом случае, это уже не важно.
  - Эй, а он в чем-то прав! - Выдал один из грифов.
  - Заткнись. - Огрызнулся другой.
  - Эхх... - Картинно вздохнул я.
  И в этот же момент, когда я выглядел так беспечно, мои копии атаковали призраков. Два красных луча просто испарили головы двух призрачных птиц. Правда, от этого они не умерли, точнее, не совсем, но из боя выбыли.
  - Ребята, заклюем... его... - Третий монстр начал с запалом, но увидев расправу над товарищами, растерял всю уверенность.
  - А теперь ты скажешь, кто вас послал. - Довольно оскалился я, глядя на него.
  Гриф пару раз повертел головой, рассматривая мои копии и прикидывая на глаз свои шансы сбежать. Потом посмотрел на две бесформенные, но еще живые, кучки эктоплазмы, и сдался. Похоже, сбежать он, все же, мог, хотя бы попытаться, но не смог бросить братьев. Они же называли друг друга братьями, верно?
  - Хорошо. Я расскажу, если ты позволишь нам уйти.
  Я пожал плечами.
  - Возможно я слишком добр. Но, ладно, я отпущу вас на этот раз. Если нападете снова, то умрете, без шансов.
  И под внимательные взгляды надсмотрщиков с моим лицом, гриф начал колоться. Достал шприц, эмм, не так, открыл клюв и выдал нужную мне информацию. Словно забыв о Скалкере, я с удивлением узнал, что в мире призраков бывают и духи-наемники. За деньги они ничего не станут делать. Бумажная валюта среди призраков не ценится, ничего не поделаешь. Но если в качестве оплаты предложить что-то, имеющее реальную ценность, то тут возможен конструктивный диалог. К примеру, тот же Скалкер вполне мог взяться за задание, в обмен на какую-нибудь новомодную технику для своего костюма.
  Грифы за выполнение этого поручения должны были получить драгоценные камни, способные держать в себе эктоплазменную энергию. Как тот сапфир, который я "скушал".
  Ну а нанимателем этих куриц оказался никто иной, как дух, представившийся именем Влад Плазмиус. Нда, мог бы придумать псевдоним получше. Хотя, какое мне дело?
  Ладно, от грифа я узнал достаточно, так что, пора прощаться. Как я и сказал, я их действительно отпущу, надеюсь, мне не придется об этом жалеть. Поняв, что все кончилось, мои копии эффектно вернулись в меня, выглядело это так, будто они растворились в воздухе.
  - Ну, что же, я узнал все, что мне было нужно. - Довольно произнес я, дав волю своей силы.
  Тогда же мои волосы вспыхнули призрачным огнем, а тень подо мной резко почернела. Очевидно, гриф решил, что я передумал их отпускать и попытался сбежать, но это у него не получилось. Точнее, так я подумал, когда схватил его за шею. Просто чуть-чуть ускорил для себя течение времени и резко подскочил к нему. А тут он уже удивил меня.
  Гриф сумел стать бесплотным всего за мгновение до того, как моя рука настигла его. И вместо того, что бы схватить его, моя рука прошла насквозь. Учитывая, что я опять игрался со временем, то реакция этого призрака просто поразительна.
  - Ты соврал! - Истерично прокаркал он и взмыл вверх.
  Выругавшись про себя, я кинулся за ним следом. Этот гад был не достаточно быстрым, что бы убежать, но он так сноровисто менял свою форму. Я просто не мог его задеть. Правда, став невидимым, он быстро понял, что даже если я не вижу его, то все равно чувствую нужное направление, так что, не стал тратить на это силы.
  - Я могу гоняться за тобой хоть целую вечность, но у меня нет на это времени. - Я и сам удивился тем рыкающим ноткам в моем голосе. Драконья форма дает о себе знать.
  От меня отделилась копия, и мы атаковали одновременно, на разных уровнях плотности. Так что, на этот раз, уход в нематериальную форму не спас грифа, а подставил его под удар моего двойника. Хех, я все лучше и лучше пользуюсь этой фишкой. Вот и поймал этого духа, а чтобы не убежал, я держал его не только своими руками, но и руками своей копии.
  - И, я уже сказал, что отпущу вас. Не стоит думать, будто я буду придираться к словам, мол не преследовать я не обещал. Нет, я действительно вас отпущу, всех троих. Просто, хотел напомнить, что это не вы спаслись, а я вас отпустил. Ты ведь понимаешь, верно?
  Гриф впечатлено кивнул. Похоже, его больше радовал тот факт, что я действительно не стал его убивать.
  Я же, демонстративно вздохнул, изображая разочарование, и отпустил духа. Монстр же, ощутив свободу, осторожно облетел меня и кинулся к своим товарищам. Наверное, именно потому, что он не сбежал, а остался из-за них, я и согласился их отпустить. Хотя, может я действительно слишком добрый, как и сказал.
  Вернувшись домой, я узнал, что Влад уже пригласил моих родителей на организованный им вечер выпускников, где их выпуск снова встретиться, что бы пообщаться и похвастаться друг перед другом своими достижениями. А еще у этой встречи есть дополнительная причина в виде меня и моей тайны. Правда, встреча еще не скоро, до нее еще целая неделя. И это мне не нравилось сразу по двум причинам. Встретить Влада так рано мне не хочется, во-вторых, ехать до Висконсина долго. Но и отпускать родителей одних в логово призрака-гибрида, вовсе не выход.
  Говорить родителям про Влада я не стал, что бы оставить эту возможность в качестве козыря при переговорах с ним. А вот подтянуть свои навыки перед поездкой не помешает. Родительские тренажеры хороши для планомерного улучшения этих навыков, но сейчас мне нужно нечто другое. Практический опыт!
  Соваться в мир духов еще рано, так что, лучшей идея для меня стала прогулка по городу в поисках приключений на свою задницу.
  И вот, не прошло и получаса, как я нашел первое приключение.
  Ориентируясь на свои ощущения я искал более-менее агрессивных духов. Как ни странно, но их, скажем так, предрасположенность, смутно, но ощущалась. Если дух часто использует свою силу для нападения, это чувствуется.
  Так что, поиски не затянулись. Прямо сейчас я в состоянии невидимости наблюдаю как монстр, похожий на кальмара с огромным человеческим глазом в центре туловища, плывет в воздухе над безлюдным переулком. Ну, почти безлюдным. По тому же переулку бежал какой-то парень, спасаясь от призрака, преследующего свою добычу не спеша.
  - Хай. - Окликнул я сразу их обоих, проявившись на пути парня.
  Тот не успел затормозить и ударился об меня, как о стену. После чего упал и, испуганно оглянувшись, начал уже ползти, при этом пытаясь подняться. А вот кальмар замер, удивленно уставившись на меня. Но вот его глаз как-то непонятно нахмурился и дух подал голос.
  - Что ты делаешь здесь, жнец? - Потребовал он ответа.
  - Жнец? - Удивился я. - Круто.
  Действительно, используя этот саван с косой, я и не ожидал, что мне дадут такую прикольную кличку.
  - Ты тоже монстр? - Перепугано выдал парень. - Дьявол! Что вам вообще от меня нужно!? Отвалите!
  Выкрикнув это, он попытался оттолкнуть меня, но в итоге сместился сам, после чего продолжил свое бегство. Кальмар же досадливо посмотрел вслед убегающему парню, не рискуя бросаться в погоню и подставлять мне свою спину.
  - Спасибо, из-за тебя я упустил отличную возможность. - Проворчал он недовольно. - Что тебе надо?
  Оскалившись, я трансформировал косу в меч.
  - Всего ничего, я пришел утилизовать мусор.
  - Что? - Не понял призрак.
  В следующий момент он уже пытался уклониться от прямого рубящего удара. Используя свое тело как противовес, я резко остановился перед ним и ударил сверху-вниз.
  - Слишком просто. - Разочарованно констатировал я, глядя на располовиненного противника.
  - Стой! Не надо! - Завопил кальмар.
  Еще чего. Мне не нужны людоеды под боком. Так-то, пока они не трогают моих знакомых, мне нет до этих призраков особого дела. Но, они создают определенную репутацию для нашего города. Не хочется мне, что бы из-за них сюда нагрянуло несколько правительственных отрядов зачистки.
  Так что, с остатками духа я расправился обычным способом. Испепелил его красной плазмой.
  - Нда, нужно отыскать кого-то посильнее. - Пробормотал я.
  Развернувшись, увидел того парня, который недавно пытался убежать. Сейчас он почему-то просто стоял уже возле выхода из переулка и смотрел на меня. Парень явно не мог поверить, что ему помогли. И махнув ему напоследок рукой, я удалился отсюда.
  А потом ощущение силы привело меня к довольно сомнительному месту.
  Ну кто бы мог подумать, что в магазине магических амулетов, владелица которого еще и гаданием занимается, действительно может найтись что-то "магическое". Это просто фантастика. И ведь действительно, я и подумать не мог, что среди местных шарлатанов можно отыскать что-то стоящее.
  И приняв человеческую форму в ближайшем переулке, я вернулся к магазину и вошел внутрь.
  - Эмм, здрастье. - Громко произнес я, открыв дверь.
  За прилавком обнаружилась преклонного возраста женщина, не вызывающая никакого доверия. Для привлечения клиентов, одеваться как цыганка не самая лучшая идея. Помню, как та моя часть, жившая в другом мире, встретила этих странных существ на вокзале и по своей наивности лишилась части мелочи из кармана.
  В общем, никакого доверия к цыганским одеждам у меня нет.
  - Здравствуй мальчик. - Улыбнулась бабуля. - Тебя что-то интересует или ты хочешь, что я тебе погадала....
  - НЕТ! - Рявкнул я так, что женщина как-то испуганно сжалась. - Простите, не надо гадать.
  Именно эти слова я услышал в тот раз, перед тем как лишится денег.
  Но, вернемся к настоящему. Ориентируясь на свое ощущение потусторонней силы я подошел к полке с большой вывеской "распродажа". И к удивлению, судя по вывеске, быбы Зиты, начал принюхиваться. Амулет в виде треугольника с глазом - фигня. Большой деревянный крест - ширпотреб. Браслет с выжженными на нем змейками - бесполезная цацка.
  Только от одного предмета из всей этой кучи веяло приличной призрачной силой, причем, она не ощущалась особо агрессивной. Она была какой-то, грустной, что ли. От нее веяло тоской. И предметом этим был какой-то разукрашенный кальян. Или бутылка. Не могу точно классифицировать эту вещь.
  Удивленно уставившись на эту штуку и осмотрев ценник, я едва сдержал желание присвистнуть. Очевидно, это Дезире тут продается за два доллара.
  Судя по мультфильму, ужасный, просто кошмарный дух в виде красивой женщины. Стоит ей обрести свободу, как она тут же начнет коварно исполнять заветные желания людей! Да как так можно, где ее совесть? К слову, кажется, она не пыталась, по крайней мере изначально, навредить людям, просто не всегда правильно понимала, чего именно они хотят. Или она так прикалывалась? В любом случае, так она была представлена, а какой окажется тут, придется выяснять на практике.
  - Знаете. - Протянул я. - Возьму я вот эту вещь.
  Говоря это, я задумчиво смотрел на сосуд и, прикоснувшись к крышке пальцем, начал его легонько шатать. Потом я жутко струхнул, когда от этих раскачиваний эта лампа джина чуть не грохнулась на пол. Но, обошлось, я успел ее вовремя подхватить и больше не расшатывал.
  - О! Это древний арабский кувшин. Считается, что в нем был похоронен прах одной из наложниц очень богатого правителя. - Радостно сообщила бабка.
  И только выдав все это она как-то жалобно скривилась. Наверное, поняла, что от такой характеристики желание купить сей предмет моментально испариться. Но, я обрадовал бабушку.
  - Мне без разницы, я его покупаю.
  И достаю из кармана бумажник. Правда, в нем только немного карманных денег, никаких важных бумаг.
  В общем, магазин я покидал с кувшином под боком и довольный свершенной покупкой. Древний дух исполняющий желания, всего за два бакса. Тем не менее, выпускать ее сразу я не собираюсь, сперва нужно подготовиться. Найти безлюдное место, эмм, помыться, приодеться, угощения там всякие подобрать. А пока, пусть побудет закрытой.
  Еще можно сказать, что после этой покупки желание рыскать по городу в поисках приключений немного поубавилось. Все же, появилось более интересное занятие. Хотя, я все же нашел несколько интересных вещей. Например диск Эмбер МакЛейн в музыкальном магазине. Что важно, дисков там было мало, но не потому, что их все раскупили, а потому, что спроса на них особого нет, вот и не закупал их уже сам магазин. Сама девушка, оказывается, уже дебютировала в каком-то захолустном городишке и уже готовится к выступлению в следующем. Учитывая ее нынешний уровень популярности, либо она полна беспричинного энтузиазма, как мой отец, либо, что вероятнее, у нее есть хитрый план, как у Плазмиуса. Но, главное, я узнал, в каком городе будет следующее выступление, осталось узнать подробности в интернете и лететь знакомиться.
  Но, пока вернемся к делам настоящего бытия моего.
  Глубоко вздохнув, я подцепил пробку кувшина двумя пальцами и аккуратно вынул ее. И... ничего не произошло. Осмотрев крышку, я обнаружил на ней какие-то символы, от которых веяло потусторонней силой. Но это не энергия призрака. Встряхнув бутылку и почувствовав некое шевеление внутри своим чутьем, я перевернул ее горлышком вниз и начал не сильно хлопать по дну.
  - Эй, вылезай, давай!
  Из горла бутылки повалил фиолетовый дым, в котором начала формироваться голова призрака. Еще момент и почти проявившаяся женщина ударилась этой головой об землю. После чего уже полностью вывалилась из сосуда и распласталась на мягкой траве. Ах да, встречу эту я решил провести в пригороде, рядом с лесом. Людей тут как раз нет. По крайней мере я их тут еще не видел, а если кто-то появится, вселение и легкая амнезия ему обеспечена.
  - Охх. - Страдальчески вздохнула женщина. - Голова кружится.
  И, сейчас она была в такой позе, что даже при наличии спектрального хвоста вместо ног ее задница выделялась очень соблазнительными формами.
  Тут ее взгляд поднялся на меня и я приветливо помахал ей рукой.
  - Привет.
  - Привет. - Отзеркалила она мое приветствие.
  Хотя, кажется, она сказала это на автомате, еще не понимая, что вообще тут происходит. Но вот мыслительный процесс в ее голове до чего-то дошел, и ее взгляд как-то заметно потеплел. К слову, ее голос до этого звучал довольно приятно, если честно. Низкий и, кажется, слегка вибрирующий.
  - Ты освободил меня, мальчик. - Сообщила она мне очевидный факт.
  И, не отходя далеко, ласково погладив меня по руке, взяла свой кувшин. На мгновение лицо призрака озарило недовольство, и сосуд треснул в ее руках. Проведя по нему второй рукой, женщина окутала предмет фиолетовым дымом и просто стерла кувшин в ничто. Но, обратившись на меня, ее взгляд снова потеплел, а на лице заиграла улыбка. Похоже, этот кувшин действительно был ей тюрьмой.
  - Я Дезире. - Представилась она, плавно поднявшись и подлетев ко мне поближе. - И в благодарность за свое освобождение, я претворю в жизнь все твои желания.
  Говоря это, она два раза облетела вокруг меня, как я когда-то облетал Джесс. Ее призрачный хвост оплетает меня лиловым дымом. Но, опять же, я не ощущаю никакой агрессии. Она будто играет со мной, точно так же, как я люблю играть с Самантой, наслаждаясь ее смущением и радостью.
  Довольно необычно для меня, оказаться в такой ситуации.
  А Дезире уже закончила кружить вокруг меня акулий танец и замерла перед моим лицом, протянув ко мне руки, но не касаясь.
  - Давай же, мальчик, поведай мне, чего ты хочешь?. - Многообещающе протянула она.
  Должен признать, что она довольно красива. Даже зеленая призрачная кожа ее не портит. Кстати, точно не уверен, но, похоже, такой цвет ее кожа приобрела из-за защитной функции став естественным аналогом моей экто-брони. Но, не это самое главное. В первую очередь важно то, что она просто красотка! Серьезно, у этой женщины невероятно сексуальная внешность. Я сам себе не прощу, если упущу такую возможность.
  - Чего я хочу, спрашиваешь?
  Дезире сама была ошарашено моей реакцией, когда я приобнял ее за талию и, притянув к себе, уже был готов поцеловать женщину-призрака.
  - А если я скажу, что хочу тебя?
  И впился в ее губы страстным поцелуем. Девушка, притворяющаяся джином, обняла меня в ответ, совершенно не собираясь меня останавливать. Положив руку на мой затылок, она запустила свои пальчики в мою прическу. Ее знойное тело прильнуло ко мне, а спектральный хвост начал разделяться, превращаясь в красивые стройные ножки.
  - Похоже ты совсем не против. Кстати, меня зовут Дэнниэль. - Произнес я через некоторое время, прервав поцелуй.
  - Ты смелый мальчик. - С каким-то даже восхищением протянула Дезире. - Но есть правила, по которым я могу исполнить только одно твое желание! Да, именно так. Я могу дать тебе силу, власть, богатства! Все несметные сокровища мира станут твоими, Дэнниэль! Ты понимаешь?
  Я чуть ли не смеялся про себя. Эта Дезире, она...
  Как давно она не общалась с людьми? В смысле, эти ее уловки были настолько прозрачны. По ее сверкающему взгляду было прекрасно видно, какой именно ответ она ожидает услышать. Естественно тот, который будет наиболее романтичным. Еще и придумала тут эти правила, ради этой своей забавной проверки. Она ведь сама сказала в начале, что исполнит все мои желания, а теперь, вдруг, оказалось, что может исполнить только одно. А еще, она ведь родилась в совершенно иной эпохе. Она не видит никаких проблем в моем возрасте. Что же, не будем обижать девушку.
  - Как по мне, самое ценное сокровище, это ты.
  И снова поцеловал ее.
  Удивительно, но этого было более чем достаточно. Дезире выглядела очень счастливой. Честно, я даже не ожидал подобной реакции от нее. Но, если честно, я не хочу вводить ее в заблуждение.
  - Я хочу тебя своей любовницей. - Повторил я свое желание, закончив поцелуй.
  - Хорошо. - Соблазнительно улыбнулась девушка. - Как ты хочешь, так и будет.
  Женщина развела руки в стороны, окутав нас обоих своим фиолетовым дымом. Я был спокоен, никакого вреда она мне наносить не собиралась. Просто, когда дым рассеялся, передо мной предстала все та же Дезире, но немного другая. Теперь она больше походила на живого человека. Восточная красавица со смуглой кожей, одетая в просторные и слегка прозрачные одежды, через которые соблазнительно просвечивают контуры ее прекрасного тела.
  Кажется...
  Она все еще думает, что я обычный человек. И, исполняя мое желание, она решила сама притвориться живым человеком, что бы играть роль моей любовницы.
  - Мой молодой господин. - Проворковала она, обнимая меня. - Я буду вам преданной женой, но вздумаешь прогнать меня и жди расплаты разъяренной демоницы!
  Замечательно. Сходил по магазинам и купил себе жену за два доллара на распродаже. Ну, хотя бы не продешевил. И, кстати, это чем-то напоминает сюжет романтичной сказки, где бедняк за сущие гроши находит сказочный предмет, который исполняет его желание. В данном случае, желание исполняет прекрасная девушка-джин.
  - Да никогда. Прогнать такую волшебную красавицу? Только заранее договоримся, то, что ты теперь моя жена не значит, что тебе можно обижать мою девушку.
  - Аум? У моего господина уже есть свой гарем? - Поинтересовалась Дезире.
  А ее взгляд как-то нехорошо сверкнул. Нет, это раздражение было направлено не на меня, но, она уже заочно недолюбливала мой "гарем". Но, сама идея гарема воспринимается ей как нечто само собой разумеющееся.
  - Нет, только одна девушка. Пока что.
  - Я поняла, господин мой, конечно, я постараюсь подружиться с вашей любовницей
  Она точно настоящее сокровище! И, раз уж мы это решили...
  - Хорошо, раз уж мы решили этот вопрос, то, теперь я хочу проверить, насколько хороша моя новоиспеченная жена. - Произнес я, проведя рукой по талии женщины.
  - Я все покажу тебе, мой господин. - Соблазнительно зашептала Дезире.
  Даже не глядя, она просто махнула рукой, заполоняя все вокруг своим лиловым дымом. Вокруг нас появилось большая роскошная беседка, заполненная мягкими подушками. И, ласково толкнув меня на эти подушки, джинн соблазнительно провела по своему телу. Ее движения немного напоминали танец, но, похоже, она не собиралась с этим затягивать.
  Она правда прекрасна. Тело Дезире просто было просто синоним сексуальности. Эти формы, фигура, все это могло просто свести с ума любого мужчину. Сама же девушка наслаждалась этим, ловя мои восхищенные взгляды. Демонстрируя свою соблазнительную гибкость, Дезире прильнула ко мне. Ее пышная грудь опустилась, касаясь меня. Даже через одежду ощущалась ее мягкость.
  Она начала медленно снимать с меня одежду, распаляя желание еще сильнее каждым своим прикосновением. Хотелось просто закончить это игру и взять девушку сразу, наброситься на нее. Но, честно, она с таким старанием приступила к ласкам, что я просто не мог не дать ей шанса показать себя. Да и, мне очень нравилось то, что она делает. Сколько она была заперта в том кувшине, в полном одиночестве? Похоже, именно поэтому сейчас она была такой алчной до моего внимания.
  А еще, она была гораздо опытнее Сэм. Дезире не нужно было ничего подсказывать, она и сама прекрасно со всем справляется.
  Страстно поцеловав меня, она провела рукой по моему телу, спустившись ниже и погладив моего бойца. Естественно, в такой ситуации он не мог оставаться спокойным и уже рвался в бой. После же, поцелуи девушки сместились ниже. Нечто подобное я сам делал с Сэм. А сейчас уже другая девушка похожим образом целовала меня. Ее поцелуи спускались все ниже и ниже, пока она не добралась к моему паху. Я же положил руку на ее голову, погладив длинные черные волосы. Они не менее прекрасны, чем все остальное в этой девушке.
  И вот, она уверенно стянула с меня штаны, вместе с нижним бельем. В глазах девушки промелькнуло торжество. Честно слово, она так радуется, словно он мог и не встать на такую женщину. Обхватив его своими руками, она начала нежно его ласкать.
  - Тебе нравится, господин? - Прозвенел ее соблазнительный голос.
  Даже не дожидаясь ответа, глядя в мои глаза своим томным взглядом, она наклонилась, и умело взяла моего бойца в рот. Но, даже когда большая его часть оказалась во влажном сладком плену, девушка продолжала ласкать его одной рукой. Второй же она принялась нежно массировать мои яички. Это казалось несколько неожиданным, но, от того даже более приятным.
  - Охх, ты просто супер... - Честно ответил я.
  Глаза девушки восторженно заблестели, а ее страстный отсос, кажется, стал еще жарче. Даже не думал, что такая незатейливая похвала сделает ее настолько счастливей. Помимо прочего, ее язык так страстно ласкал меня. Но, она зашла еще дальше.
  - Ухх...
  Не ожидал, что она полностью его заглотит.
  Хоть мои руки лежали на ее голове, но я не контролировал ее движения, она и сама справлялась. Покачивая головой вверх-вниз, она полностью заглатывала мой член до самого основания. Я чувствовал, как проникаю в горло девушки.
  - Ты молодец... - Прошептал я, запрокинув голову назад. - Сейчас...
  Дезире и сама поняла по тому, как напрягся мой член. Еще миг и все накопившееся желание прошлось волной удовольствия по моему телу. Спустив весь залп в горло красавицы, я удерживал ее голову, но она и не собиралась отстраняться, жадно глотая все, что я в нее влил.
  Но, это было еще далеко не все.
  Во время этого шикарного минета я даже не заметил, когда на Дезире исчезла вся одежда. На ней остались только золотые браслеты на руках и ногах. Когда мой член покинул ее ротик, девушка дунула на него фиолетовым туманом. Я сразу почувствовал некоторый прилив сил.
  - Хе, это было совсем не обязательно. Он не упадет, пока перед ним такая женщина.
  - Конечно же, господин. - Вытянулась Дезире.
  Я заворожено глядел на ее покачнувшуюся грудь. Она не огромная, но довольная большая и очень красивая. Девушка же привстала на колени, ее сочащаяся смазкой киска нависла над моим поднятым жезлом.
  - Господин, я клянусь, что буду любить вас всю жизнь и даже после! - Прошептала она, нависнув надо мной.
  Ее грудь практически касалась моего лица. Дезире же, выдав свое признание, резко села. Мой член легко проскользнул в ее влажную дырочку, оказавшись в плену нежной плоти. А я, сцепив руки за спиной девушки в крепких объятиях, впился в ее роскошную грудь губами. Разве можно было оставить ее просто так соблазнительно покачиваться перед моим лицом?
  - Охх... - Страстно вздохнула женщина.
  Ее горячие бедра начали медленно двигаться. Но, я чувствовал, что ее чуть ли не разрывает от желания. С каждой секундой она наращивала темп. Ее тело просто создано для секса! Хоть я практически только что кончил, но вскоре был готов сделать это снова. Да, с такой женщиной даже без всяких призрачных трюков никак не слезешь, пока яйца не останутся полностью опустошенными.
  И, хоть никакой защиты я не использовал, но, сейчас меня это уже и не волновало особо. Такое горячее тело просто сводит с ума. И когда я достиг предела, то кончал прямо в нее, не задумываясь. Она ведь призрак, верно? Так что не должно быть проблем, наверное...
  - Ахх, господин... - Застонала Дезире.
  Как же хорошо...
  И, дело ли в магии Дезире, или она просто настолько горячая. Но, мне даже не нужна была никакая передышка. Хоть сейчас я и был сильнее, чем раньше, но ведь пребывал в человеческом облике. В любом случае, сменив позу, мы продолжили с еще большим рвением.
  Время словно пропало.
  Теперь я лучше осознаю смысл выражение "трахаться как кролики".
  Сколько сексуального желания может накопиться в одинокой женщине за сотни лет в заточении? И теперь мне приходится иметь с этим дело. Хотя, я не жалуюсь, мне только в радость!
  
  Глава 10.
  Любимая жена.
  
  Удивительно, но я сумел продержаться в человеческом облике. И теперь удовлетворенная женщина счастливо ко мне ластилась. Хотя, даже так силы призрака подпитывают меня, но, все равно, удивительно.
  - Вам понравилось, господин?
  - Да, я был прав.
  - В чем же?
  - Ты самое ценное из сокровищ.
  Губы девушки озарила довольная улыбка. А как она на меня смотрит! Почти так же на меня смотрит Сэм в такие моменты, но, взгляд Дезире был гораздо уверенней. Вот я и задавался вопросом, могла ли она за такой срок влюбиться в меня? Конечно, мне бы этого хотелось. И, это вполне возможно, учитывая, что именно я освободил ее из заточения. Но, все же...
  - Нда, надо ведь тебя еще представить родителям. - Задумчиво протянул я.
  - Это проблема, господин?
  - Ну, они охотники на приведений и довольно враждебны к существам вроде тебя.
  Во взгляде девушки промелькнул испуг.
  - Не волнуйся, я не дам им тебя тронуть. Просто думаю, как вообще начать эту встречу. Я так понимаю, тебе ведь некуда деваться и ты будешь жить со мной?
  - Я могу о себе позаботиться, но, мой долг быть рядом с мужем.
  - Нда, это еще одна проблема.
  Ведь для родителей я еще совсем ребенок. Какая тут жена?
  - Постарайся быть сдержанней в их присутствии, хорошо?
  - Я сделаю все, что ты скажешь.
  - Значит, хорошо. - Кивнул я.
  Еще некоторое время понежившись в объятиях девушки я, все же, решил возвращаться. Вот родители удивятся. Я был взволнован, но меня не пугал предстоящий разговор. Наоборот, мне хотелось увидеть их ошарашенные лица и отвисшие челюсти. Кстати, насчет ошарашенных лиц...
  - Дезире, извини, мой дом, возможно, покажется тебе бедным, все же, моя семья далеко не богата...
  - Это не важно, господин. - Прошептала она, глядя на меня влюбленным взглядом. - Все чего я хочу, быть рядом с вами и быть вам преданной женой.
  От ее взгляда и тона, по моему телу прошла приятная дрожь. Как она это делает?
  - Тогда, лети за мной.
  И, прежде чем она успела уточнить, что это значит, я отступил, принимая форму призрака. Вот этот взгляд я и хотел увидеть! Искренне и ничем не замутненное офигевание. Мои ноги слились в спектральный хвост, и я завис в воздухе.
  - Господин... вы...
  - Ну да. - Усмехаюсь. - Нет, серьезно, исполнительница всех желаний, которая вдруг может исполнить только одно. Могла просто сказать, что тебе настолько одиноко. Я бы все равно приласкал. Пфф...
  Смущенное лицо Дезире было просто чем-то невероятным. Щеки потемнели, бровки поднялись домиком, а губки задрожали. Это выражение держалось недолго. Окончательно осознав, что я просто играл с ней в ее же игру, девушка возмущенно надулась.
  - Ха-ха, давай, не отставай!
  Естественно, она бросилась следом за мной. Впрочем, не для того, что бы поймать, а что бы лететь рядом с выражением праведного возмущения на своем личике. И, да, она вернула себе форму призрака, снова став зеленой красоткой со спектральным хвостом.
  Во время полета я оглядывался на свою неожиданную жену, которая с искренним любопытством изучала окружающий мир. Стоило нам добраться до города, как она начала изумленно вертеть головой, разглядывая современные дома, да и машины на дорогах не слабо ее удивили. Тем не менее, шокированной она не выглядела. Моя трансформация для нее была куда более неожиданной. Очевидно, она предполагала, что за время ее заточения мир изменился, и была к этому готова. А вот я оказался не готов к тому, что каким-то образом наткнусь на одного известного мужика.
  Залетев в переулок, где я хотел скрыться в невидимости, столкнулся с ним лицом к лицу.
  - Ха-ха! Я поймал тебя! - Радостно пробасил он, направив на меня нечто похожее на пылесос. - Я, Джек Фэнтон!
  - Пап? Ты чего? - Скептически протянул я.
  Лицо отца удивленно вытянулось. А ведь он уже видел меня в этой форме!
  - Эмм, Дэнни? А ты быстро вырос. - Пришел в себя отец, опустив пылесос. И таким сентиментальным тоном добавил: - А ведь кажется, еще вчера ты был таким мелким. Сопля, да и только.
  При этом он рукой показал примерный рост мелкого меня.
  - Эй! - Возмутился я. - Я так выгляжу в человеческой форме!
  - Да? Правда? - Кажется, он удивлен.
  Вздохнув, я снизился и перевоплотился.
  - Кстати, пап, а чем ты тут занят? - Спросил я заинтересованно.
  Отец же задрал нос и начал объяснять свой интерес. Кстати, осматриваясь, я узнал тот самый переулок, где столкнулся с призрачным кальмаром.
  - Это просто отлично, что ты спросил. Сегодня мне позвонили по объявлению и сообщили, что в этом месте произошла драка призраков. Поэтому я, как настоящий охотник, пришел, что бы добить победителя.
  - Очень благородно. - Заметил я. - Только один из них был мной.
  - Нда. - Расстроился отец.
  Когда он грустно посмотрел на свой пылесос, я понял, что грустит он лишь потому, что не удалось пустить в дело новую игрушку.
  - Кстати, а что за объявления? - Вспомнил я.
  Отец достал из кармана листовку. Охота на привидений, оплата договорная, звонить по телефону...
  Нда, коммерческая основа бывает у любого хобби.
  - Ясно. - Снова этот скептический тон.
  - Только маме не говори, она не любит всего этого... - Как-то неопределенно взмахнул ладонью отец.
  Да нет, она просто обожает охоту на привидений. Для исследований живые образцы не помешают. А на мне все идеи не проверишь, нужно соблюдать некоторые рамки. Хотя, если мама узнает о том, что я могу создавать свои копии, то наше родство может перестать быть преградой на пути ее экспериментов. Препарируют моего клона и скажут, что так и было. Уж я своих предков знаю, они личности, легко увлекающиеся любимым делом. Да и отец как-то оборонил, что у них целых два ребенка для опытов. Правда, за это он получил плюху от мамы.
  - Пап, а что это? - Спросил я, указав на пылесос.
  - О! Это спектральный детектор, позволяет фиксировать наличие и напряженность потусторонней энергии. - Отозвался отец. - А вот это... - Отец достал из широкого кармана нечто похожее на пистолет. - Экто-аннигилятор, разъедающий эктоплазменную плоть духов, атом за атомом. Правда здорово, сын?
  Я неуверенно кивнул. Ведь все это добро можно и против меня использовать.
  - Да, просто потрясно.
  Хотя, я сам тоже могу использовать эти приспособления против других духов. Дезире, все это время испуганно прислушивалась к нашему разговору, прячась за моей спиной. Естественно, отец ее видел, но, почему-то, пока не обращал на нее внимания.
  - Ты так думаешь? - Тем временем радовался Джек. - Это действительно настоящее произведение искусства. Если хочешь, я и тебе сделаю такой же.
  - Да? Если честно, думаю, мне такая штука не помешает. - Согласился я.
  Отец радостно кивнул.
  - Кстати, а кто эта...
  - О, я думал, ты так и не обратишь внимания, пап. Знакомься, это Дезире, моя жена. Нашел ее сегодня на распродаже.
  - Мое почтение, господин. - Испуганно поклонилась девушка.
  - Жена? - Опешил отец.
  - Давай, чтобы не рассказывать по несколько раз, объясню все дома.
  - Дэни, наверное, ты не заметил, но она призрак.
  - Да нет, не может быть! - Осмотрел я Дезире придирчивым взглядом. - Отец, не придумывай! Кстати, Дезире...
  - Да?
  - Зови моего отца лучше "мистер Фэнтон". У нас так принято.
  - Я поняла, а вас...
  - А меня и дальше зови господином, мне нравится.
  Девушка довольно улыбнулась и кивнула.
  В общем, домой мы вернулись еще и вместе с моим отцом. И по пути, он так и норовил спросить, что это вообще было? А я вспомнил о еще одном призраке, точнее, Эмбер. После встречи с Дезире, у меня сама собой появилась мысль, что было бы неплохо захапать в свои сети и ее. Хотя, конечно, вряд ли с ней будет все так же просто.
  К слову, сама Дезире, через некоторое время, снова приняла вид человека. Только, в этот раз на ней была современная одежда. Подглядела на ком-то из прохожих и скопировала для себя. Хотя, конечно, не самый лучший выбор, но, думаю, на ней что угодно будет смотреться отлично. Так что, да, в строгом деловом костюме женщина так же выглядела потрясно. Правда, оценил это только я. Глядя на абсолютно безразличную реакцию моего отца, Дезире даже как-то разочаровалась.
  И вот, через полчаса мы уже расположились в гостиной. Отец, мать и Джесс. Все трое подозрительно глядели на Дезире, задаваясь вопросами, кто это и что она тут делает?
  - Итак, позвольте представить вам мою жену! - Торжественно представил я ее.
  - Приветствую семью моего добрейшего господина. - Почтительно поклонилась она.
  Все.
  Ради этого стоило жить.
  Если отец сохранял свое обычное выражение, да и уже слышал он это представления, то мама и сестра были просто в шоке. У Джесс из рук выпал мобильник, а Мэди явно пыталась что-то сказать. Но не получалось, она только бессильно открывала и закрывала рот, словно выброшенная на берег рыба.
  - В общем, слушайте. - Принялся я объяснять, пока меня не завалили вопросами. - Гулял я по городу и вдруг наткнулся на распродажу в магазине всякой магической атрибутики. Ну, там всякие амулеты, статуэтки и прочее. Там я нашел один кувшин за два бакса. Короче, этот кувшин как лампа джина из сказки. Я его открыл, и оттуда вылезла она, обещая исполнить любые мои желания. А я пожелал ее саму.
  Развожу руками. Дезире робко кивает, подтверждая, что все так и было. При этом она осторожно принимает свой обычный вид, но так робко мнется, прямо пай-девочка.
  Естественно, мама сразу же отскочила к шкафу и, ударив по нему локтем, открыла специальную полку с оружием. В следующий момент зеленый барьер закрывает Дезире от мощного луча.
  - Мам!
  - Дэни, отойди от нее!
  Конечно, после такой реакции сама Дезире испуганно спряталась у меня за спиной.
  - Мам, как ты можешь? Я понимаю, это материнская ревность, но нельзя же убивать жену своего сына только для того, что бы оставаться единственной женщиной в его жизни.
  - Да не в этом дело! То есть, не только в этом! Она призрак!
  - Ну и что? Я, между прочим, тоже.
  - И тебе всего четырнадцать!
  Тут в разговор вмешался отец.
  - Сын, мы даже питомцев тебе держать дома не разрешали, а ты привел жену! К тому же призрака! Кстати, что насчет той мрачной девочки?
  - А, Сэм мне разрешила, и Дезире не против. Все схвачено.
  - Что? - Не поняла сестра.
  - Так, Дезире останется с нами или нам придется искать новый дом?
  - Что? - Не поняла мама.
  - Я ведь обещал, что не брошу ее. - Поясняю домочадцам. - Поэтому, если вы против, что бы она жила здесь со мной, то мне придется уйти с ней и искать новый дом уже для своей семьи.
  Вот такой вот простой ультиматум.
  - Дэни, а тебе не кажется, что ты...
  - Мам, она хорошая. - Погладил я Дезире по голове.
  Та сразу же бухнулась на колени.
  - Клянусь, я буду послушной женой вашему сыну!
  - Что ты задумала!? - Строго посмотрела на нее Мэди.
  - Ничего, госпожа! Я поклялась вечно служить своему мужу, что освободил и выбрал меня своей женой. До самой смерти и после нее я принадлежу ему.
  - Ну, разве она не прелесть?
  - Слушай, Дэни, а из какого она века? - Решила уточнить Джесс.
  - Ну, я думаю, она жила где-то позже десятого, но не раньше семнадцатого.
  - Какая точная информация. - Удивилась сестра расплывчатости моего ответа.
  Я только пожал плечами.
  - И ты просто достал ее из бутылки?
  - Это был кувшин.
  - Ясно.
  В общем...
  Разумеется, Мать не хотела позволять Дезире оставаться в доме. Отец отмалчивался, а Джесс все еще пребывала в культурном шоке. Но, ультиматум есть ультиматум. Мэди не была глупой и быстро поняла, что не сможет ничего добиться, просто накричав на меня или задавить родительским авторитетом. А ведь далеко не каждые родители могут понять это, даже если их дети уже давно выросли. Так что, в итоге, родители согласились принять Дезире в нашем доме. Сестра тоже не возражала, она продолжала все еще была ошарашена и пыталась эмоционально отстраниться от происходящего.
  - Мам, я рад, что именно ты моя мама. - Улыбнулся я.
  - Дэни. - Страдальчески вздохнула она. - Почему ты такой упрямый?
  - Прости за это.
  Дезире к этому времени снова приняла человеческий облик. Заметила, что в таком виде она мне нравится больше.
  - Да, боюсь, моя кровать будет мала для нас двоих. - Протянул я, глядя на горячую восточную красавицу.
  Собственно, когда я в форме призрака, та кровать и для меня одного маловата.
  - Я могу это исправить. - Осторожно заметила Дезире.
  В ее ладони закружился крохотный фиолетовый вихрь.
  - О, тогда это все упрощает. Пошли, покажу тебе нашу комнату.
  - В смысле? Вы не будете жить в одной комнате! Я не позволю тебе развратить моего сына! - Возмущенно воскликнула мама.
  - В смысле? Почему?
  - Дэни! Тебе всего четырнадцать!
  - И что?
  - Ты же еще ребенок!
  Дезире с искренним непониманием переводила взгляд с моей матери на меня и обратно. Она сама быстро смекнула, что лучше не говорить моей маме так сразу о том, что она уже успела "обесчестить" невинную дитяточку. Да и неловко ей было говорить о том, что это еще вопрос, кто кого будет больше совращать.
  И если мать даже не заметила наших переглядываний, то вот отец как-то умудрился все понять. Впечатлено посмотрев на Дезире, потом на меня, он показал мне большой палец. Заметив этот жест, Джесс тоже все поняла и застыла с открытым ртом. Немалую роль в этом сыграла эффектная внешность моей, эмм, жены.
  - Ну, не в чулане же ее селить. - Насмешливо выдал я.
  Мэди взглянула на Джесс.
  - Нет! - Тут же воскликнула сестра.
  Выделять для новой жительницы одно из своих технических помещений мама определенно не хотела.
  - Пусть спит на диване в гостиной.
  - Мам, это моя жена, так что, оставим этот вопрос между нами.
  - Нет. Об этом и речи быть не может.
  Это было одновременно смешно и грустно.
  - Моя жена, что хочу, то и делаю. - Откровенно забавлялся я. - Вот заведешь свою, мам, тогда и будешь решать!
  - Свою...
  И, стремительно превратившись, хватаю Дезире за руку, после чего тяну ее за собой вверх. Хоть она и приняла человеческий облик, но она все еще была призраком. Ее трансформации носят чисто косметический характер, она не перевоплощается в человека, как я. Так что, в таком виде она спокойно использует все свои силы.
  - Вот, не дворец, конечно...
  - Позволите, господин?
  - Давай.
  Сложив руки лодочкой, она создала в них небольшой вихрь и дунула на него. По комнате распространился фиолетовый туман. Кардинально ничего не менялось, но в целом, комната сильно преобразилась. И, разумеется, кровать стала гораздо больше и роскошней. Появился такой стилистический налет ближнего востока.
  В этот момент сюда и добежали родители с сестрой. И ошарашено уставились на измененную комнату.
  - Ха-ха-ха, вы опоздали! Теперь Дези будет жить тут.
  - Дэнниэль! Это не шутки!
  - А как по мне, довольно весело. Ладно, вам, наверное, нужно время, что бы успокоится и как-то все это уложить в голове. Я пока слетаю, познакомлю Сэм со своей женой, ха-ха.
  - Сэм, это ваша любовница, господин?
  - Да, она самая. Ты ей понравишься!
  Хотя, честно говоря, я был в этом совсем не уверен. Тем не менее, знакомить их все равно надо. Конечно, если я хочу оставить Дезире себе.
  И, на этот раз я, все же, вспомнил об осторожности. До дома Мэнсонов мы летели скрытно. Правда, даже добравшись до девушки, не спешили раскрывать себя. Ведь в комнате была не только Сэм, но еще и ее мать.
  - Сэм, дорогая, мне совершенно не нравится, что ты слишком много времени проводишь с этим мальчиком. Он плохо на тебя влияет.
  - Мам! - Закатила глаза Саманта.
  В течение еще пяти минут мы с Дезире наблюдали за тем, как Помела ворчит на свою дочь. Но, в конце концов, страдальчески вздохнув, женщина оставила девочку одну в комнату. В смысле, так она думала.
  - Фух, я уже думал, она не уйдет. - Облегченно выдохнул я, переходя в видимую фазу.
  - Дэни! - Обрадовалась Сэм.
  Стоило мне только развести руки в стороны, как подруга бросилась ко мне в объятия. К слову, Дезире была довольно впечатлена домом Саманты, поэтому...
  - Господин, неужели ваша любовница принцесса?
  - Что? Кто это?
  Сэм недоуменно уставилась на парящего в воздухе джина.
  - Мое имя Дезире, господин назначил меня любимой женой.
  - А? Что?
  - Ну, тут такое дело, Сэм, я ее нашел на распродаже.
  Судя по выражению лица Саманты, мое объяснение ее определенно не удовлетворило.
  - Ладно, по порядку. Купил кувшин. Открыл. Там оказался запечатан джин, исполняющий желания. Вот эта горячая красотка. Спросила, чего я хочу. Сказал, что хочу ее. Все, теперь она моя жена.
  - Оу, теперь понятно. - Кивнула Сэм.
  - Фух, я думал, будет сложнее все объяснить.
  - Да ты смеешься! Дэни! Что это такое!?
  - Я же говорю, моя жена. Не волнуйся, она хорошая и нашим отношениям мешать не будет.
  - Господин может иметь столько жен, сколько захочет. - Уверенно кивнула Дезире.
  - Вот видишь! Она прелесть.
  - Слушай, я... - Замялась девушка.
  - Ошеломляюще, да? Сэм, если захочешь меня бросить, я пойму.
  - Нет! - Испуганно воскликнула девушка.
  Я невольно улыбнулся. Просто отлично. И, хоть она сама же и дала добро еще на заре наших отношений, но, все же, для нее оказалось слишком шокирующее, столкнутся с результатом.
  - Тогда... - Протянул я, взяв Сэм за руку. - Может, сходим куда-нибудь втроем? И вы сможете лучше познакомиться. Я очень хочу, что бы двое поладили между собой.
  Сэм была слишком растеряна, что бы выдать хоть какие-то конструктивные возражения.
  И вскоре мы втроем заняли столик в одном ресторане. Мы с Самантой тут бывали несколько раз. А сейчас я выбрал это место из-за того, что помимо зала тут есть отдельные комнаты со столами, где мы можем спокойно поговорить без случайных слушателей.
  - Значит, купил ее на распродаже? - Уточнила Сэм.
  Она старательно делала вид, что все нормально.
  - Ага, всего два бакса, представляешь?
  Взглянув на Дезире, Сэм покачала головой и, не сдержав улыбки, зажмурилась. Все же, сказал я это с настолько живой интонацией, что легко развеселил девушку.
  - Господин? - Нахмурилась Дези.
  - Прости. Только не обижайся, ладно? Просто наша встреча, это ведь больше похоже на сказку. Прекрасная жена из волшебного кувшина...
  Саманта погрустнела, ткнув вилкой в свою тарелку.
  - Эй, Сэм, ну ты чего? Ты же не думаешь, что теперь я буду меньше тебя любить?
  Сама же Дези с пониманием посмотрела на мою подругу.
  - Девочка, я не отниму у тебя возлюбленного. - Искренне сказала девушка-джинн. - Я... я раньше сама была только лишь наложницей.
  Последнюю часть она произнесла совсем тихо, но, не настолько, что бы мы могли не услышать.
  - Расскажешь о своей жизни?
  - Да, господин. Если вы хотите знать. - Немного замялась девушка.
  Конечно, какому мужчине захочется слушать рассказы девушки о том, чьей она там была наложницей до их встречи? Но, тут я просто хотел больше узнать о самой Дезире и о ее "мире", в котором она жила.
  С грустью, девушка рассказала о том, как была окружена богатством всю свою жизнь, но, сама практически ничего не имела. Была служанкой одной из любовниц султана, а потом, собственно, сама стала одной из его наложниц. Только ненадолго. Первая жена султана не могла стерпеть, что бы какая-то служанка была наравне с ней. Интригами она добилась того, что Дезире выбросили из дворца на улицу, изуродовав лицо девушки кипящим маслом. После того она уже никому не приглянулась и умерла в одиночестве. Но, в своем посмертии, став джином и вернув свою красоту, девушка все равно не нашла счастья. Неудачи на любовном фронте словно следовали за ней по пятам. Ну, или за спектральным хвостом, если быть точным. Впрочем, на свободе она летала не долго. И, в поисках своего девичьего счастья сразу замахнулась на принца. И дело даже не в том, что принц был помолвлен. Просто он принимал Дезире за демона и совершенно не видел в ней девушку. Дезире была готова уйти, но принц явно не собирался отпускать могущественного джина. Он заманил ее и запечатал в магический кувшин. Предложи он ей место любовницы, она наверняка согласилась бы. Вот только, даже принцу будет сложно оправдать связь с богомерзким демоном. А так, у него всегда была под рукой возможность прибегнуть к ее силам.
  О дальнейшей судьбе самого кувшина Дезире ничего не знает, кроме того, что недавно он был разбит мною.
  Сэм была явно увлечена рассказом. Ей вообще нравится подобное. Мистические истории, жестокие сказки. Ну и, теперь она стала лучше понимать саму Дезире. Конечно, с учетом того, что джин рассказала нам правду. Она могла умолчать некоторые моменты и выставить все в наиболее выгодном для себя свете.
  - Значит, после всего этого ты решила больше не связываться с всякими принцами и королями, и выбрала Дэни? - Поинтересовалась Сэм.
  - Нет, я его не выбирала. - Заулыбалась Дезире. - Это господин выбрал меня!
  В любом случае, задача была выполнена.
  Мы еще долго разговаривали на разные темы. Сэм хоть и не стала с Дези лучшими подругами, но, по крайней мере, общались они под конец довольно свободно.
  - Дэни, а что ты будешь с ней делать? - Спросила вдруг Саманта.
  - В каком смысле?
  - Ну, ты же не можешь просто привести ее домой и сказать, что она теперь твоя жена. - Весело заметила девушка.
  - Ммм... - Дезире непонимающе на нее посмотрела.
  - Кхм, Сэм, понимаешь. - Я едва сдерживался, чтобы не засмеяться. - Именно так я и сделал.
  - То есть?
  - Я привел ее домой, позвал родителей и Джесс, мы собрались в гостиной и я сообщил всем, что теперь Дезире моя жена и будет жить с нами. А потом еще обнаружилось, что она призрак. Представляешь, какие у всех были лица?
  - Пфф...
  Такого Сэм просто не выдержала.
  Даже джин весело заулыбалась, глядя на смеющуюся девочку.
  На той ноте мы и разошлись. Когда же мы с Дези вернулись домой, то, мои родные уже успокоились. Более-менее. Из подвала доносились душераздирающие вопли, от которых Дезире как-то уже привычно спряталась за моей спиной. Ну, да, родители же не всегда распыляют приведений на атомы. Иногда получается захватить живьем.
  - Давай не будем их отвлекать.
  - Угу. - Кивнула Дезире.
  - Кстати, можешь рассказать о своих способностях? - Поинтересовался я.
  Все же, то, как Дезире манипулирует реальностью довольно поразительно. В сериале она умела наделять людей способностями призраков, а так же управляла причинно-следственными связями, отменив все, что, так или иначе было связано со встречей Дэни и Сэм, когда моя подруга в сердцах бросила фразу, что не хотела бы меня знать. Это уже совсем не похоже на обычные фокусы призраков.
  Собственно, Дезире не стала ничего от меня таить.
  Это ее индивидуальная способность. Как мой хронокинез. Ее же сила носит концептуальный характер. Она настоящий джин и не может бездумно творить что угодно. Только услышав чье-то желание, она может воплотить его уже по своему усмотрению. Изменить свой облик на почти человеческий она смогла только потому, что я пожелал ее в качестве своей любовницы. Ей просто нужно было связать мое желание и свою внешность, решим, что в таком виде она понравится мне больше. С изменением комнаты так же. Я бросил, что моя кровать мала и Дезире решила принять это за желание провести косметический ремонт в моей комнате. И, в пределах исполнения желании Дезире крайне могущественна.
  В то время как ее призрачные силы довольно слабы, а умения не представляют из себя ничего особенного. Собственно, если бы речь шла только о силах призрака, то с ней легко справится даже Сэм, если воспользуется фэнтон-термосом.
  Кстати, к этому времени было уже довольно поздно. Кажется, Джесс и вовсе спала у себя в комнате. Так что и мы решили последовать ее примеру. Но, как же приятно ложиться спать с такой шикарной женщиной! Даже просто лежать рядом с ней...
  Нет, теперь я точно не соглашусь переселять Дезире куда-нибудь от себя.
  И, не знаю, насколько она была честна в своем рассказе, но это уже не казалось особо важным. Она ластилась ко мне, словно котенок, трепетно выпрашивая ласку. И выглядела такой счастливой...
  - Господин. - Страстно прошептала она, как только я прервал поцелуй.
  Женщина словно всем своим естеством тянулась ко мне. Это определенно будет жаркая ночка. Но...
  - Нам нужно быть потише, что бы не побеспокоить остальных.
  - Или... - Дезире махнула рукой, напустив своего тумана. - Господин мой может просто пожелать, чтобы ни один звук не покинул наших покоев.
  - Так я и сделаю. - Оскалился я.
  Ее способности и правда все упрощают.
  Все же, я был абсолютно прав, самое ценное сокровище, это сама Дезире.
  
  Глава 11. Долгожданная поездка.
  
  Дезире закрыла глаза руками и чуть ли не плакала.
  - Нет, как он мог ее бросить?
  Джесс со скепсисом взглянула на джина.
  - Просто он понял, что семья важнее и прекратил отношения с любовницей.
  - Но... - Голос Дези задрожал. - Она же его любила, в отличие от злобной жены! Это просто ужасный конец!
  Девушки смотрели какую-то мелодраму по телевизору. Я тоже находился в гостиной. Сидел в кресле и изучал свой телефон. Точнее, меня интересовали кое-какие возможности призраков, связанные с вселением в предметы. Так что, Джесс подозрительно поглядывала, как моя рука, становясь полупрозрачной от локтя, исчезает в экране телефона.
  Рука не проходила телефон насквозь, она словно проникала в иной мир. Обратившись в более чистую энергию, она вклинилась в электронную начинку телефона. Это было немного непривычно, но, набрав достаточно сноровки, я действительно могу научиться управлять техникой таким образом, напрямую.
  Кстати, позже я все же выяснил кое-что об Эмбер. Точнее, в каком городе она будет выступать на ближайших выходных, время, дату. По биографии ничего нет, можно сказать, она появилась непонятно откуда. Ну и песни ее послушал. Не скажу, что что-то особенное. Сам текст песни, как на мой взгляд, серьезно хромает. Но девчонка прекрасно играет интонациями и чувствует ритм, достаточно слышать ее голос и мелодию. И тогда мелкие огрехи кажутся уже не такими уж и важными.
  Так вот, пока я узнавал об Эмбер из полученных крох информации, я понял несколько вещей. Она довольно импульсивна и не особо скрывает свою призрачную натуру. Если ее и не раскрыли, то только потому, что знающим людям просто и в голову не приходило, что призрак станет вот так подставляться. Но, еще одно осознание было более неприятным для меня. Я понял, что сам не далеко от нее ушел. И с этим действительно надо что-то делать. Тут я имею в виду такие моменты, когда красовался перед противниками. Дракона на балу я не атаковал сразу, пытался с ним поговорить. А нужно было атаковать без всякой болтовни, сразу, как стало ясно, что конструктивный диалог невозможен. Хотя, с драконом все не так однозначно. Ведь под личиной монстра была просто девушка, которая хотела повеселиться среди людей на балу. А вот Скалкера я мог бы заметить раньше, будь я более внимательным. Но из-за засилья призраков в Эмити парке я почти не реагирую на свое чувство потусторонней силы, пока не почувствую сильного духа в непосредственной близости. А вот Скалкер, как дух, был откровенно слаб, хотя и мог доставить проблем как боец. Мне удалось его удивить и быстро уничтожить. Но, его опасность заключалась в том, что он не меряется силой с противником, он изучает свою жертву и бьет по слабым местам. Ну и на закуску, те грифы, которых я просто взял и отпустил. А они ведь они теперь расскажут своему нанимателю о том, что я умею раздваиваться. И это не говоря о многих других призраков, которых я отпустил. И я говорю не о безобидном ящичном духе, а о различных охотниках. Для меня они может и не опасны, но ведь они охотятся на людей!
  Обдумывая свое поведение теперь, когда я так больно обжегся, то появляется желание стать хотя бы немного серьезнее. Я был слишком беспечен.
  - Пора вынуть голову из задницы! - Наконец-то пришел я к разумному решению.
  Но, говоря это я забыл где нахожусь. И получилось как-то не правдоподобно.
  - Дэнни, тихо. - Тихо зашипели Сэм и Такер одновременно.
  А учитель, до этого чертящий математическую формулу на доске резко повернулся и прошелся по классу подозрительным прищуренным взглядом.
  - Мистер Фэнтон, ваше выражение довольно резко, но именно это я и советую вам сделать. - Наконец-то выдал он.
  - Как скажете. - Уныло кивнул я.
  Вместе с этим со всех сторон послышались смешки других учеников. Черт, так стыдно. В размышлениях я как-то забыл, что уже вышел в школу. И, правда, я боялся оставлять Дезире дома. Попросил сестру за ней приглядеть, но, все равно, боюсь, что родители могут что-нибудь выкинуть.
  Но, так или иначе, я стал более адекватно воспринимать ситуацию, сложившуюся вокруг меня. До поездки в Висконсин оставалось совсем немного, когда я начал узнавать информацию о городе, в котором живу. Я имею в виду то, что начало происходить здесь после открытия портала в мастерской Фэнтонов. До этого призраков не раз встречали практически везде, где только можно. Есть правительственные организации, пытающиеся взять процесс появления призраков под контроль, ну и частные организации, занимающиеся экзорцизмом, то есть, охотники на привидений. Да даже церковь чем-то подобным занимается.
  И вот, в какой-то момент Эмити парк стал манить к себе духов, как ночной фонарь мотыльков. Такого количества духов на квадратный метр нет больше нигде в мире.
  Изучая обстановку я даже наткнулся на отряд странных типов в белых костюмах, обследующих брошенную стройку с помощью оборудования, очень похожего на то, которым пользуются мои родители. Только если у предков аппаратура выглядит немного самодельной, то здесь были даже не прототипы, а серийные модели. И вот что интересно, при моем приближении эти типы заметно всполошились, хотя я и был в состоянии невидимости.
  - Майк, у нас проблемы. Спектральный детектор, кажется, вышел из строя.
  - Что такое? - Тот самый Майк как-то неохотно оторвался от своего ноутбука.
  Ему показали устройство, похожее на отцовский пылесос, которым он в меня тыкал пару дней назад.
  - Измеритель упирается в верхний барьер, он просто не может измерить такое количество экто-энергии. Нам нужно что-то с большим запасом...
  - Заткнитесь. - Шикнул на них негр в черных очках. - Вы тупицы, понимаете, что вообще происходит?
  - Мы натолкнулись на кого-то, выше пятого уровня силы. - Совсем не весело ответил парень с ноутбуком.
  - Хорошо, что эта аномалия пока спокойна, вы представляете, что случиться, если этот полтергейст прямо сейчас войдет в состояние буйства? Мы еще не сталкивались с такими аномалиями.
  - Призраками, можно называть вещи своими именами? - Горестно вздохнул парень со сканером. - Но, пусть мы и впервые сталкиваемся с таким, делать-то мы что-то должны. Вы же не предлагаете оставить все как есть?
  - А может сканер просто сломался? - Уже совсем неуверенно предложил Майк.
  - Не принимай желаемое за действительное. - Раздраженно вздохнул негр, в смысле, афроамериканец, я хотел сказать.
  Слушая их, я чуть не раздулся от гордости. От меня уже всякая аппаратура, измеряющая силу призраков, зашкаливает. Вот я отъелся на драконьих харчах. Но, задуматься, все же, стоит. У нас в городе рыскают "люди в белом", если я правильно понял, а я об этом только сейчас узнал.
  Мысленно упрекая самого себя, я покинул этих энтузиастов. Нужно еще и Дезире предупредить быть втройне осторожней.
  После этого я узнал о том, что призраки в городе уже поделили его между собой. На портовых складах, как не трудно догадаться, занял себе место ящичный дух. В городском парке дрыхнет ленивый зеленый медведь. Он не нападает на людей по двум причинам. Во-первых, его и так пытаются прогнать с насиженного места более слабые духи, которые и становятся его обедом. Во-вторых, ему просто лень. В пригороде, в озере страха, где уже никто не купается, постоянно идет борьба между духами, имеющими вид морепродуктов. Пока бесспорное превосходство держит огромная белая акула, но недавно появился какой-то хищный ящер, набирающий силу.
  Но, самое главное, ту часть города, где расположена мастерская Фэнтонов, дом Мэнсонов и даже Касперская школа, все духи без всяких сомнений называют территорией некого бледного жнеца. Причем, это самая большая территория, контролируемая одним призраком, что есть в Эмити парке. И если подумать, после схватки с драконом я почти не видел тут праздно шатающихся духов, хищники тут и вовсе не охотятся. Даже с тем кальмаром я столкнулся совсем в другой части города. Разве что Скалкер сам сюда заявился, но он исключение, адреналиновый маньяк.
  Честно говоря, вот эта новость мне немного понравилась. Боятся, значит уважают, хех.
  И вот, настал тот самый день, когда отец с неподдельным энтузиазмом стал запихивать всех нас в семейный вездеход. За прошедшее время родители даже как-то привыкли к Дезире. Сам я, хоть и был рад ее присутствию, но, все же, не был беспечен. Я допускал вероятность, что она могла что-то замыслить, но, со временем, понял, что она не строит каких-то тайных планов.
  - Мам! - Возмущалась Джесс. - Сделай с этим что-нибудь, мы не можем ехать на такое важное мероприятие в этом грузовике!
  - Джесс, милая, чем тебе не нравиться наша машина? - Искренне удивлялась мама.
  - Принцесса! Не перечь матери. - Добавил отец.
  В ответ сестра только горестно вздохнула и начала морально готовиться стать всеобщим посмешищем. Думаю, она бы была рада, если бы мы поехали на ее машине. Но родители этого не примут. Ехать в другой город в небронированном антипризрачном танке? Да вы шутите!
  - Да, сестра моя, не ной. - Подлил я масла в огонь.
  - Я не ною! - Закричала она.
  - Нет ноешь. Не перечь брату! - Выдал отец.
  - Папа! - Возмущенно рявкнула Джесс.
  Слушая эти вопли я мысленно хохотал. Похоже, родителям тоже нравилась реакция девочки. Судя по улыбки мамы, она точно специально доводит свою дочь, что бы полюбоваться на эти вспышки эмоций. Отец, наверняка, тоже. Ну и, естественно, мне. Она такая забавная, когда возмущается.
  - Это боевая колесница впечатляет. - Спокойно заметила Дезире.
  - Колесница... - Впечатлилась Джесс.
  - Ты серьезно? - Хмыкнул я.
  - Я знаю, что это машина. - Закатила глаза джинн.
  На самом деле, она просто так прикалывается. Дезире на удивление быстро освоилась в современном мире. Сейчас она спокойно пользуется техникой, приобрела свой мобильник и немало времени проводит в интернете. Собственно, освоиться в нашем времени ей помогали мы с Джесс, так что, помимо прочего, она еще и практически подружилась с моей сестрой. Но, порой ей нравится шокировать окружающих такими фразочками. Про колесницы без лошадей или волшебный свет от лампочек.
  Конечно, ее я взял с собой. Не оставлять же жену тут одну.
  Ну а сама дорога заняла, должен признать, довольно приличное время. Хотя, в полной мере это ощутила только Джесс. Я же отвлекся от тоски ожидания с помощью разговора. Родителям было что мне рассказать.
  - Дэнни, думаю, тебе будет интересно узнать, что мы с твоей мамой недавно выяснили.
  - Да? - Заинтересовался я.
  - Милый, помнишь, мы поймали одного духа, появившегося из портала? - Спросила мама.
  Я кивнул, и мама начала рассказывать. Даже Джесс немного заинтересовалась.
  - Это было не просто, но кое-что о природе эктоплазменных жизнеформ мы выяснили. В частности, их естественные и аномальные способности.
  Дезире боязливо поежилась, прижавшись ко мне.
  - Э? - Не совсем понял я.
  - Для начала, Дэнни, что ты знаешь об эктоплазме?
  - Ну, это особая материя, очень изменчивая, меняет форму, свойства и функции. Из нее состоит плоть духа. Так же она может выделять особую энергию, которой так же можно придать различные формы и свойства.
  - Верно. - Кивнула мама и добавила: - Но ты упускаешь одну деталь, едва ли не самую важную.
  - Да? И какую? - Нахмурился я.
  - Этого вещества просто не существует. Оно не может существовать в нашем мире. Дэнни, представь себе, что наш мир и зона призраков, это два параллельных мира. Они не должны соприкасаться, а законы природы в них совершенно разные. И эктоплазма, это естественная материя зоны призраков, которой просто не должно быть в нашем мире.
  - Круто. - Впечатлился я ее речью.
  - Это еще что, сын. - Горделиво произнес отец. - Слушай дальше.
  Мама кивнула и продолжила лекцию:
  - Я постараюсь объяснить все проще. Призраки это аномалии для нашего мира, в некотором роде, говоря простым языком, сама реальность отторгает их. Просто так они не исчезнут, но поддавшись этому отторжению, они могут, пропадать для нашей реальности, становиться невидимыми и неосязаемыми. В то время, как в призрачной зоне для них это будет невозможно.
  А вот это для меня новая информация. Порой от предков можно узнать нечто важное.
  - Так мы с вашим отцом и делим силы призраков на естественные силы и аномальные. Естественные способности обусловлены физиологией призраков и особыми свойствами эктоплазмы. А вот аномальные способности проявляются у них только в нашем мире.
  Нда, что-то подобное я и так уже предполагал. Так что, нельзя сказать, что родители прямо раскрыли мне глаза.
  - Еще, стоит отметить, что естественные силы призраков в нашем мире действуют гораздо слабее, чем в их родной среде обитания. - Тем временем, мама продолжала говорить. - Здесь они, по большей мере, используют лишь собственные силы, которые сами же и вырабатывают. Но в призрачной зоне они так же поглощают энергию из окружающего пространства, которая разлита там, воздух в нашем мире.
  - Да, за последний месяц мы узнали о призраках больше, чем за последние десять лет... - Начал говорить отец, но вдруг закричал: - Мэди врубай антипризрачный барьер!
  Мама отреагировала мгновенно. Отец только начал кричать, когда она уже переключила какой-то из множества тумблеров, после чего я увидел зеленую вспышку за стеклом. Наш вездеход окутало сияние эктоплазменной энергии. В тот же момент что-то ударило по нам, хотя и не очень сильно.
  - По нам кто-то стреляет! - Испуганно взвизгнула Джесс.
  Я же примкнул к задней стороне водительского кресла, выглянув из-за спины отца. Мне на голову легли объемные груди Дезире.
  - Что это?
  Хотя, глупый вопрос. Прямо перед нами, посреди опустевшей дороги, красовалась зеленая эктоплазменная фигура с призрачным хвостом вместо ног. А еще на этом чудном призраке был плащ с капюшоном и бандитская маска. Вспоминая Скалкера, лук со стрелами, в руках вот этого призрака, меня совсем не впечатлили.
  В любом случае, на дороге других машин не видно, а это значит...
  Еще мгновение и я пытаюсь пройти сквозь бронированную стену вездехода и больно бьюсь об эту стену лбом. А по нюху тут же ударил противный запах потусторонней силы. До этого она не казалась такой мерзкой, просто сейчас она в очень концентрированном виде ударила мне по носу, можно сказать.
  - Ой, Дэнни, забыла предупредить, антипризрачная защита действует и на тебя, тоже. - Любезно сообщила мама.
  - Я уже понял. - Уныло проворчал я.
  - Господин. - Жалостливо погладила меня по голове Дезире.
  И ведь, если постараюсь, я смогу этот барьер пробить грубой силой, может быть. Но пытаться не буду. К тому же, этот барьер напомнил мне о волнениях. Теперь я понял, как обеспечить хоть какую-то безопасность Сэм, когда меня нет рядом. Антипризрачный барьер! А может и еще что интересное найдется.
  - Нет, вы видели? - Возмущенно так посмотрел на нас отец. - Он в нас из лука стреляет! Да он еще палкой бы в нас потыкал. Ничего, сейчас я ему покажу, какой нынче век на дворе!
  Сказав это, отец резким движением переключил сразу несколько тумблеров и, с грохотом, чуть ли не вырвал, клавишную панель оттуда, где у нормальных машин должен быть бардачок. И разжав пальцы на руле, продолжая просто давить на него ладонями, он чуть придавил указательными пальцами небольшие кнопки на все том же руле, которые я раньше даже не замечал.
  С крыши нашего бульдозера, после всех этих действий, раздался металлический лязг и гудение сервомоторов. Вот отец зажимает кнопки на боках руля, и я вижу через лобовое стекло, как по призраку-стрелку бьют два зеленых луча.
  Отец успел выстрелить еще два раза, прежде чем мама достала небольшой монитор, от которого свободно тянулись провода куда-то под сиденье.
  - Система наведения, Джек. - Сообщила она, поместив монитор в специальный разъем в середине руля.
  Джесс же начала паниковать. Точно так же как и я, она смотрела в лобовое стекло и видела, что выстрелы не доставили духу особых проблем. Он не становился невидимым или неосязаемым, он просто уклонялся от лучей. Хотя, первый раз в него все же попали, но его просто обожгло, и все. Причем, это произошло потому, что отец промазал, а призрак уже пытался уклонится, потому и попал под выстрел, который изначально вообще не должен был его задеть.
  - Дэнни, ты должен что-то сделать. - Испуганно выдала она.
  Судя по взгляду, она сейчас даже не думала о том, как меня отделали в прошлый раз, когда звучала эта фраза. Хотя, эти духи, все же, не выглядят такими сильными, как дракон. Тем не менее, меня немного обидело то, что Джесс так легко прикрылась мной, но в то же время и польстило, что она больше полагается на меня, нежели на родителей.
  Дезире же положила свою ладонь поверх моей руки и уверенно взглянула мне в глаза.
  - Господин, только пожелайте!
  До меня сразу дошло. Призрачных сил ей не хватает и обычными методами с этим врагом она точно не справится. Но! Если я пожелаю, что бы они исчезли, она сможет использовать свою силу джина.
  - Подожди. - Покачал я головой.
  Эту возможность лучше приберечь как козырь. Ведь потенциальные враги не знают, что у меня есть ручной джин. Лучше я сам справлюсь с этим.
  - Не нужно. - Вдруг заявила мама. - Дэнни, в этот раз тебе не обязательно вступать в бой. Просто смотри и увидишь, как твои родители справятся с этим призраком.
  Отлично, теперь еще и уязвленная гордость родителей проснулась и требует доказать сыну, что они способны на большее, чем он думает. Наверное, вот это уже моя вина. Не нужно было тогда говорить, что против дракона у них не было и шанса.
  - Сейчас мы опробуем деструктор... - Увлеченно протянул отец, даже губу прикусив и сверля свою цель сосредоточенным взглядом.
  И когда он выстрелил уже не зеленым, а синим лучом, нас снова встряхнуло. Раздался железный звон и треск антипризрачного щита. Да и толчок был гораздо сильнее, чем в прошлый раз, ну и удар пришелся не спереди, а сзади.
  - Их двое! - Воскликнула сестра.
  Заднее окно было гораздо меньше лобового, оно больше походило на отверстие для пулемета, только закрытое толстым стеклом. И вот через это отверстие мы и увидели еще одного призрака. Такого же зеленого и хвостатого как стрелок, только вместо плаща на нем был мешок средневекового палача, а в руках он держал огромный обоюдосторонний топор с длинным двуручным топорищем. Кстати, на маске палача был нарисован зеленый череп.
  - Проблем привалило. - Огрызнулся отец. - Но, справимся.
  В чем-то я даже согласен. Ударив наш вездеход топором, призрак не ожидал получить мощный разряд в ответ. А ведь я только слабый толчок по голове почувствовал, когда коснулся щита. Может, он имеет отражающие свойства? Черт, у меня ведь еще нет отражающих щитов в арсенале! По возвращению надо будет исправить это упущение.
  Что удивительно, призраки быстро от нас отстали. Отец только вошел в раж и намеревался обоих духов на фарш пустить, как они быстро исчезли из зоны видимости. А антипризрачный барьер глушил мой нюх начистую. Но, кажется мне, они просто посчитали дальнейший напор бесперспективным и отступили, что бы снова напасть, когда мы снимем защиту. Единственное, что позволяло усомниться в этом, так это то, что духи не скрылись под землей, уходя из-под удара, а улетели вверх, рискуя быть подбитыми.
  - Наружные сенсоры потеряли цели. - Сообщила мама через некоторое время. - А спектральный детектор не может нормально работать из-за активного щита и фона от оружия.
  - Что будем делать? - Спросил ее отец.
  Мама вернула тумблеры, отвечающие за щит, в исконное положение. После этого мы лишились той самой защиты, что мешала мне покинуть бронемашину.
  - Для начала отключим щит, нужно экономить энергию.
  - А дальше что? - Как-то даже облегченно простонала Джесс.
  Я жалостливо погладил ее по голове. Хотя, мне даже понравилось, что после атаки палача она вцепилась в меня, как кошка в дерево. Немного больно, если честно, но больше приятно. А еще ее грудь так вздымается из-за тяжелого дыхания, и сердце так быстро стучит. От нее просто веет таким сладким страхом.
  - Через пару минут проверю данные со сканера. Мы уже должны были покинуть зону сильного фона. - Заявила мама. - Дэнни, пожалуйста, будь человеком, сейчас сканер ничего кроме тебя не видит.
  - Сейчас. - Отозвался я и, собственно, стал человеком.
  Мама еще немного поковырялась со своим устройством и вдруг резко повернулась, посмотрев на Дезире, словно только вспомнила, что она призрак. Похоже, из-за присутствия джина сканеры нормально работать так и не начнут.
  Вот только, зачем какие-то детекторы, когда...
  - Вообще-то, их видно через окно. - Заметила Джесс. - Что им вообще нужно? Мы ведь не какая-то легкая закуска для духов.
  Эти двое преследовали нас на некотором отдалении, и разглядеть их можно было едва-едва. Если они начнут сближение, то родители успеют снова включить защиту.
  - Да, мы зубастая закуска в консервной банке, до нас не так-то просто добраться. - Добавил я.
  Отец задумчиво почесал затылок, перед тем как ответить.
  - Не имею понятия, что им от нас нужно, но это отличный шанс испытать новое антипризрачное оружие. Ха-ха, мы наконец-то выбрались всей семьей на общее дело, это как рыбалка, только гораздо лучше.
  Про семейный выезд он добавил, кажется, только для того, что бы отвлечь Джесс. И, должен признать, это у него получилось гораздо лучше чем у меня. Услышав все это, девушка чуть ли не взбесилась и забыла о своем испуге.
  - Общее дело? Семейный отдых!? - Кричала она. - Это уже ни в какие рамки не лезет! Вам мало того, что Дэнни по вашей глупости стал призраком, так теперь вы еще и меня решили на тот свет отправить, за компанию?
  Вот только, разозлилась она слишком сильно. От ее слов родителей словно скалой придавило, а сосредоточенный взгляд отца наполнился болью. Кажется, теперь уже сами предки забыли о преследующих нас монстрах.
  - Что значит, "еще и тебя"? - Нахмурился я, предков нужно спасать. - Между прочим, на том свете я еще ни разу не бывал. Так что, твое выражение не корректно. К тому же, я сам залез в тот портал, по своей глупости, тут винить меня нужно.
  Вообще-то это Сэм настаивала, что бы я залез туда, но, лучше опустить эту деталь истории.
  - Брат! - Теперь весь пыл сестры пришелся на меня. - Не защищай их! Если бы не их увлечение призраками, то всего этого бы не было! Мы бы жили как нормальная семья и даже не задумывались бы о всякой мистике!
  - Брат? - Усмехнулся я. - Обычно ты зовешь меня по имени.
  Ура! Своим комментарием я сломил ее атаку и заставил смутиться. Она даже оправдываться начала.
  - Ну, ты же постоянно зовешь меня "сестра", вот я и...
  - Так вот в чем дело, сестра моя! - Воскликнул я таким тоном, будто меня осенило. - Кстати, Джесс, не забывай, что наш мир цельное явление, рассматривая отдельные элементы как независимые от общей картины, ты допускаешь ошибку.
  - А? - Не поняла девушка.
  - Если бы родители не были повернутыми на всю голову маньяками, то мы с тобой не появились бы на свет. Именно тема призраков однажды свела их вместе и объединила в этот тандем, действующий до сих пор. К тому же, не стань я гибридом, то, возможно, не познакомился бы с Дези!
  - Вот это прямо как ножом по сердцу матери. - Проворчала Мэди.
  Ну, да, она кое-как смирилась с присутствием Дезире. Но, сами видите, любовью тут и не пахнет.
  Сестра слушала меня с довольно унылым выражением лица. Похоже, она сама это все знает, просто обижена, что этой речью я лишил ее повода поскандалить.
  - Дэнни. - Вздохнула она. - У нас тут серьезные проблемы, а ты веселишься.
  Меня упрекают?
  - Вот именно, сестра. Потом ругаться будешь, когда от навязчивых духов избавимся.
  - Ты прав. - Расстроилась девушка.
  Положив свободную руку на спину девушки, я принялся ее успокаивать. Родители же на все это не обращали никакого внимания. Услышав от меня про угрозу со стороны духов, они тут же вернулись к своему оборудованию. Отец начал настраивать оружие, а мама колдует со сканером.
  - Ну, не расстраивайся, ты же знаешь, если ситуация выйдет из-под контроля, я обязательно всех нас спасу. Эти призраки и рядом с тем драконом не стояли.
  Удивительно, но всего через пару минут подобных речей, лицо Джесс стало сердитым и она отбросила мою руку, которой я ее гладил.
  - Прекрати со мной нянчиться! - Выдала она и покраснела.
  Помниться, я бесчисленное количество раз говорил эту фразу ей. Ха, теперь мы поменялись ролями. Ну а поскольку успокаивать ее уже не нужно, я задумался о других вещах. Например, что этим призракам от нас надо? Они преследуют конкретно нас, значит, знают или, хотя бы, догадываются, с кем имеют дело. Еще одни наемники, посланные Владом? Не поймаешь, не узнаешь. А раз так...
  - Мам, пап, раз их двое, может и нам увеличить количество участников? Уровнять шансы, так сказать.
  Мама уже собиралась что-то сказать, когда отец просто выхватил из кармана антипризрачное оружие, похожее на фантастический бластер, и кинул его мне.
  - Джек! - Возмутилась Мэди.
  А я уже был снаружи. Правда, оружие оставил сестре. Мои лучи гораздо мощнее, так что, если я и буду использовать технику, то совсем другого типа.
  Ну а дальше, стоило мне показаться во всем своем великолепии, почти во всем, как преследующие нас духи тут же напали. А стоило мне уйти чуть в сторону от вездехода, как призраки тут же сместились следом за мной, демонстрируя, по чью именно душу они и пришли.
  - Что же, серединку, на половинку. - Протянул я, раздвоившись.
  Пусть я и не стал от этого сильнее, зато противник уже не сможет использовать преимущество в численности. Да и предки мне подсобят немного. Ну а дальше было уже не до разговоров. У меня нет лишнего внимания на придумывание всяких речей. Вместо этого я внимательно следил за противников в две пары глаз.
  Лучник на мгновение замешкался, не зная, какую цель выбрать. В то время как палач кинулся к ближайшему врагу, которым оказался мой клон. Это и решило выбор стрелка. Прикрывая напарника, он начал стрелять по мне, не позволяя приблизиться к палачу. Но мне это и не нужно было. Поскольку враг принципиально не использовал невидимость, я рискнул ослабить себя еще сильнее и снова раздвоился. Но на этот раз копия вышла из меня уже в состоянии невидимости. Хех, это так здорово, смотреть, как твой враг попадает в ловушку, так и хочется разразиться зловещим хохотом. Правда, сейчас на это точно нет времени.
  Оба врага заняты своими целями. Палач пытается зарубить клона, стрелок хочет застрелить меня. Меня это устраивало. Врага тоже. Но только до определенного момента. И этот момент наступил тогда, когда моя невидимая копия вынырнула, будто прямо из воздуха, за спиной стрелка. В руках копии была сжата копия моего меча, уже находящаяся в замахе. А дальше, чик и голова с плеч.
  Палач резко отбрасывает моего клона и разрывает дистанцию, что бы обернуться и не получить после этого смертельный удар. И видит пала, как тело его товарища падает вниз, попутно теряя свою форму. Кажется, стрелок пытается что-то с собой сделать, то ли новую голову отрастить, то ли еще что. Но время не на его стороне. Оно было на моей стороне с самого начала. И в итоге стрелка добил мощный красный луч, а по палачу пришелся удар мечом. Он просто не ожидал, что я смогу так быстро сократить расстояние и нанести удар, точно не знал про мои темпоральные фокусы.
  Нда, родители расстроятся, что я все сделал сам.
  Ну а палач, лишившись руки с топором, просто не смог отбиться от следующей атаки.
  - Ну а теперь ты расскажешь мне, кто тебя послал и зачем. - Предвкушающе прозвенело сразу три моих голоса, сливаясь в зловещий потусторонний хор.
  Беспомощно повертев головой, призрак как-то странно задрожал, будто от гнева. И, кажется, впервые подал голос.
  - Ты еще пожалеешь, ты ответишь за все перед нашим королем.
  Влада называют королем? Как интересно.
  В следующий момент одного из моих клонов прожгло красным лучом. Хех, даже мои копии достаточно крепки, что бы выдержать такой удар. Луч прожег насквозь грудную клетку копии, но вместо костей и внутренних органов, внутри мы увидели только края раны, окутанные черной эктоплазмой. Еще мгновение и эта эктоплазма тянется друг к другу, закрывая отверстие. Хотя, должен признать, ощущения от этого попадания были не самые приятные.
  - Ты еще... - Начал было я, но...
  Палач самоустранился. Казалось, будто он весь целиком засветился красным светом, идущим откуда-то изнутри, после чего его плоть начала даже не таять, а рассыпаться в пыль. Я только и успел отдернуть руку своей копии, которая держала палача. Но даже так, немного этого красного света скользнуло на руку и пришлось ее отстрелить, как хвост. Свет распространялся как зараза, разрушая уже плоть моего клона.
  - Молодой человек! - Услышал я строгий голос матери, усиленный мегафоном. - Будьте любезны спуститься с небес на землю.
  Дернувшись и резко обернувшись на звук, я увидел застывший у обочины вездеход. Похоже, из-за пустынности трассы, они чувствовали себя более свободно и не боялись вот так меня зазывать. Хотя, все равно, избежали озвучивания имен.
  Вздохнув я не очень стремительно начал снижаться и двигаться в сторону нашего семейного авто.
  К счастью, чтение нотаций от мамы длилось не так уж долго. Хорошо еще, что я не стал говорить, что призраки пришли именно за мной. Тогда бы меня придушили опекой и заперли бы в броневездеходе под антипризрачным щитом. Ну а Джесс, кажется, уже совсем успокоилась, только изредка недовольно ворчала. И только отец меня всячески расхваливал.
  Но, так или иначе, больше нам призраки на пути не встретились. Правда, мы все равно задержались, так как родителям захотелось исследовать место гибели призраков. Ночь тоже прошла более-менее спокойно, хотя мы решили не останавливаться и ехать круглые сутки. Так мы и ехали, целых несколько дней подряд. Просто отец с матерью вели вездеход по очереди.
  Сестра же моя была просто вне себя от радости, когда услышала:
  - Добро пожаловать в Висконсин! - Чуть ли не пропел отец. - Мы уже почти приехали.
  - Ура! - Воскликнула девушка.
  Только мама не выглядела особо довольной. Ей не нравилось, что нужно было прервать свои исследования ненадолго.
  - Наша цель, замок сырного короля! - Добавил отец. - Влади точно будет рад, увидев нас раньше на день!
  - Даже не сомневаюсь. - Пробормотал я.
  Хотя, меня больше мучил вопрос, зачем Влад посылает за мной призраков. Если верить грифам, кажется, он хотел не убить меня, а проверить, на что я способен. Нда, а отпустив духов, я сам отдал нужную информацию в его руки. Если бы можно было вернуться назад, я бы их добил, от греха подальше. Но, все мы сильны задним умом.
  А эта средневековая парочка, кажется сильнее дряхлых птичек. Может так оно и есть, Влад просто решил чуть поднять планку. Но, эти двое не были похожи на наемников, скорее на солдат, присягнувших ему. Надеюсь, он не сильно расстроиться, когда поймет, что они уже не вернутся.
  - Брат. - Дернула меня за рукав сестра. - Это же здорово!
  - Что? - Не понял я.
  Попутно я выглянув в окно и увидел огромную крепость.
  - То, что мы будем жить в замке! Наверняка там все такое... - Девушка просто не может подобрать подходящих слов.
  - Богатое? - Предложил я свой вариант.
  - Да! Именно так. - Согласилась она.
  - Пфф. - Фыркнула Дезире, выглянув в окно.
  Я только пожал плечами. Как ни странно, мою душу больше греет технологическая роскошь. Плазменный экран на пол стены мне понравится куда сильнее старинной картины тех же размеров. Комфорт и удобство на первом месте перед красотой. Хотя, это не совсем правильное выражение. Скорее, я вижу красоту именно в первых двух характеристиках. Современная техника есть торжество человеческого интеллекта.
  Ну, заранее критиковать замок Влада неправильно, просто само слово "замок", отдает налетом древности.
  А вездеход уже подъехал к главным воротам, где нас ждал седовласый мужчина с недовольным выражением лица, на котором даже фальшивая улыбка выглядела хмуро. Честно говоря, смотря на этого человека, я чуть ли не физически ощущал нечто странное. От него веяло потусторонней силой, но она была какой-то странной, будто вот-вот исчезнет. Никогда подобного не ощущал.
  Что же касается простого впечатления, то кажется, будто это недовольство преследует мужика уже очень долго. Неспроста же оно успело отпечататься не просто в выражении, а закрепиться в чертах лица.
  Мы уже как раз проехали небольшой фонтанчик и остановились возле ворот.
  - Все на выход! - Радостно воскликнул отец.
  Ну, мы и пошли на выход. Сестра уже морально готовилась обживаться в замке, а мама так же морально готовилась к встрече со старым другом. Только отец шел уверенно, демонстрируя неподдельный энтузиазм. Меня же волновали мысли о том, сможем ли мы с этим гибридом найти общий язык, или станем врагами.
  - О, кого я вижу. - Протянул Влад, когда мы уже подходили к воротам. - Джек. - Это звучало как признание неизбежных неудобств. - Мэди. - А тут он, похоже, действительно обрадовался. - Дети. - И почти полное безразличие.
  Только на меня он бросил заинтересованный взгляд. Сестра на наших предков внешне не очень похожа, так что на нее Влад никак не отреагировал, как и на Дезире. Либо принял ее за еще одного ребенка Мэди, либо вообще не стал приветствовать. Хотя, Дези и выглядит моложе моей матери, но не настолько, что бы принимать ее за дочь.
  - Как же я рад вас видеть. - Выдал он, медленно обойдя нас сбоку, и картинно взмахнул рукой в сторону приоткрытых ворот. - Прошу, заходите.
  Мы как раз уже прошли внутрь, когда сзади раздался голос отца:
  - Влад, дружище! - Кинулся он, раскинув руки в стороны для дружески объятий.
  И стукнулся носом о закрывшуюся дверь. В этот момент на лице Влада проскользнула злорадная усмешка. Похоже, отец все еще чувствует перед ним вину, раз позволяет так с собой обращаться. В этом деле я ему не помощник. Да и поведение этих двух стариков нагоняет на меня тоску. Но, стоит отметить, всех этих троих людей, наших с Джесс родителей и Влада, действительно многое связывает. Это отлично видно со стороны по их поведению. Кажется, они давно не общались и теперь пытаются найти общий язык.
  И пока меня больше интересовали люди, Джесс осматривала интерьер.
  - Почему везде зеленые цвета с позолотой? - Разочарованно протянула девушка и уже тише добавила: - Неужели нельзя было пригласить более хорошего дизайнера?
  - Джесс, это дело вкуса. Человек обустраивает свое логово под себя, свои вкусы и интересы. - Пояснил я ей очевидную вещь. - Вообще-то я не очень люблю футболистов, а вместе с ними и саму игру, но к чужим интересам нужно относиться, если и не с уважением, то, хотя бы, с пониманием. Очевидно, для Влада футбол, как для наших предков их драгоценные исследования призраков.
  - Оу. - Задумчиво протянула девушка.
  - Кхм. - Тактично кашлянул сам субъект обсуждения. - Я бы не сказал, что все так серьезно, но в чем-то ты прав, юный Дэнниэль.
  Сестра же снова продемонстрировала свой характер. Хотя, кажется, она еще недовольна на родителей, вот и цепляется к Владу.
  - Почему тогда, с такими деньгами, не купить всю команду целиком?
  - Потому, что Пекерс принадлежит городу Гринбей и мне не хотят их продавать. - Явно разозлился богач.
  Правда, похоже, его разозлила не выходка Джесс, а сам факт того, что ему не продают команду.
  - Это одна из тех вещей. - Взял он себя в руки и заговорил спокойнее. - Которые мои деньги пока не смогли купить.
  Мы с сестрой мысленно кривились, глядя на то, как Влад демонстративно пялится на нашу маму, говоря все эти вещи.
  - Не все можно купить за деньги. - Пожал я плечами.
  Влад бросил на меня снисходительный такой взгляд, а я уточнил:
  - Иногда приходится платить бриллиантами, там, сапфирами... некоторые личности совсем разучились ценить деньги.
  Судя по удивленному взгляду, грифы ему не сообщили, что я вытряс из них немного информации.
  - Ха-ха, какая интересная фраза. - Как-то жалко прозвучал этот смех. - Я обязательно должен обсудить с Дэнниелем его взгляды на экономику. Надеюсь, вы не против?
  И не дожидаясь ответа, он быстрым шагом подошел ко мне и, положив руку мне на плечо, повел подальше отсюда, в коридор. Мама с сестрой моей только непонимающе переглянулись. Но увидев, как я успокаивающе махнул рукой, потеряли к нам интерес и начал разглядывать сам замок.
  - Этот человек мне не нравится. - Хмуро произнесла Дезире.
  - Да это же Влади! Он хороший парень и мухи не обидит. - Беспечно возразил ей Джек.
  Когда же мы с Владом скрылись в коридоре, что-то схватило меня за ноги. Бросив взгляд вниз, я увидел полупрозрачные руки в перчатках. А судя по лицу Влада, он был совсем не удивлен, даже когда нас обоих утянуло вниз.
  
  Глава 12.
  Джентльменский союз.
  
  Когда этот самодовольный призрак отбросил меня, намереваясь стукнуть об стену, я уже был в призрачной форме и легко приземлился на поверхность стены ногами. Конечно, начинать драку в мои планы не входило, но нельзя позволять обращаться с собой подобным образом.
  - Какой радушный прием. - Зло протянул я.
  - Похоже, нам... - Начал Влад, соединившийся со своим двойником, но я его перебил красным лучом.
  Очевидно, он такой агрессии просто не ожидал, так что не успел ни щит выставить, ни перейти в бесплотную форму. Тем не менее, луч не прожег в нем дыру, как было со многими более слабыми духами, а просто обжег грудь.
  - Это вам за грифов.
  - Мальчишка. - Раздраженно прошипел он, отлипнув от стены, к которой его прибила моя атака.
  Но, я уже был перед ним с занесенным для удара мечом. Что удивительно, даже несмотря на то, что ускорял собственное время для атаки и Влад просто не могу уйти от удара или поставить щит, он все же сумел избежать ранений, перейдя в нематериальную форму.
  - Надеюсь. - Протянул я. - Это научит вас тому, что старость еще не повод грубить всем, кто моложе вас.
  При этом я все же отлетел от Влада и опустил меч.
  - Ну а теперь можно и поговорить.
  Вернув себе материальную форму и потеряв прозрачность, Влад картинно так отряхнулся. Ну а я наконец-то смог в полной мере оценить его внешний вид в этой форме. Мертвецкий синий цвет кожи, красные глаза. Причем, как было с грифами, глаза именно красные, а не кажутся таковыми из-за бьющего изнутри свечения. Волосы скручены наподобие рогов, ну и аристократический камзол с плащом, в виде одежды. Вообще, создавалось впечатление, будто передо мной не призрак, а настоящий вампир, на что намекали остроконечные уши и длинные клыки.
  - Я вижу, у тебя довольно противный характер, сын Джека. - Неприязненно выдал он. - Но ум тебе достался от матери, раз уж ты разгадал мой секрет. И ты гораздо сильнее, чем я ожидал.
  - А вот вы меня немного разочаровали. - Признался я.
  Вампир недовольно и в то же время раздраженно скривился.
  - Я гораздо опытнее тебя, мальчишка! То, чему ты учился всего несколько месяцев, я изучил давным-давно. - После этих слов рядом с Владом начали появляться его копии, целых шесть штук. - И у меня были долгие годы для тренировок, что бы отточить свои навыки, малыш.
  Под звук этого хора, копии подняли в мою сторону руки и запустили какие-то розовые лучи. Не знаю, за что отвечает этот свет, но я решил не подставляться. С помощью копий он атаковал сразу по нескольким частотам, так что бестелесность не спасет. Но это не отменяет самый примитивный способ уклонения - просто уйти с линии удара. А благодаря замедлению это было даже проще.
  - Только зрение к старости испортилось. - Съязвил я.
  - Поганец, ты даже не представляешь, на что я могу быть способен.
  Ну, вообще-то, начинаю представлять. Пока что он только выпендривался. Хотел красочно продемонстрировать свое превосходство, чего у него не получилось. Управление временем слишком неудобная способность для большинства противников. Вот только, если Влад станет серьезнее, я не уверен, что смогу с ним справится.
  - Может, лучше к делу перейдем? - Спросил я. - Мне уже интересно, что вам от меня надо.
  Влад недовольно вздохнул, но успокоился.
  - Предлагаю договор о ненападении. Мы с тобой единственные призраки-гибриды, нас породила глупость твоего отца, и других таких нет.
  Я бы не назвал отца таким уж глупым. Он часто строит из себя недалекого и наивного увальня, но за этой маской скрыт не малый ум. Да и сам Влад это понимает, просто так он выражает свою неприязнь к Джеку.
  - И как ты можешь видеть, с помощью этой силы можно преуспеть и в обычной жизни. Богатство, власть, все, что тебе будет угодно.
  Говоря это, Влад как-то театрально поклонился, обведя рукой свою подвальную лабораторию, которая, кстати, выглядела гораздо более продвинутой, нежели ее аналог в нашем подвале.
  - Хотя, сколько тебе? Шестнадцать? Тогда, наверное, тебе больше интересен противоположный пол, нежели власть...
  - Эй, мне четырнадцать!
  Кажется, этой фразой я серьезно так его удивил. Ну, оно и понятно, в форме призрака я никак не тяну на эти самые четырнадцать лет. А как я выгляжу в человеческом виде, он уже и подзабыл, хотя и видел только что. Впрочем, он прав. Противоположный пол действительно куда интереснее какой-то там власти и богатства.
  - Неважно. - Нахмурился он. - Ты понимаешь, Дэнниэль? Мы похожи и должны помогать друг другу. Поэтому, если отречешься от своего отца, я сделаю тебя своим наследником.
  От такого предложения меня аж передернуло.
  - Да у тебя крыша протекает, старик. - Впечатлился я. - Давай уж лучше ограничимся этим твоим договором о ненападении.
  - Жаль. - Просто выдал он и пожал плечами. - Это тоже неплохо. Для начала, стоит обсудить наши приоритеты, чтобы не мешать друг другу, как считаешь?
  - Согласен. - Кивнул я.
  После этого Влад даже как-то облегченно улыбнулся и наконец-то приземлился на пол, после чего принял человеческий вид. Я решил последовать его примеру, прекрасно понимая, что даже в таком виде мы оба все еще можем обратиться к силе призраков.
  - Кстати, у меня вопрос. - Решил поинтересоваться я. - Что означает розовый цвет твоей эктоплазмы?
  - А? Это стабилизация. - Пояснил он. - Она не убивает, но может серьезно оглушить и заблокировать часть твоих способностей. Знаешь ли, стабилизированная эктоплазма некоторое время не может изменить форму, стать невидимой или проходить сквозь стены.
  - Круто. - Присвистнул я.
  - А вот разбрасываться деструктивной энергией с твоей стороны было, как минимум, просто не вежливо.
  - О, я верил, что вас это не убьет. - Отмахнулся я.
  Судя по скептическому взгляду, мне ни капли не верят.
  - Ладно, замнем. - Решил сменить тему вампир. - Лучше скажи мне, Дэнниэль, как ты намерен использовать свою силу в ближайшем будущем.
  Я только пожал плечами. Хотя, вспоминая свои прошлые ошибки, я все же решил не посвящать Влада во все свои замыслы.
  - Пока я не планирую совершать что-то великое, да и вряд ли мои интересы коснуться Висконсина. Меня больше интересует призрачная зона, но пока еще я не готов заниматься ее исследованием.
  Ничего конкретного я не сказал, но это уже должно немного успокоить Влада. Не хочу, что бы он рассматривал меня как конкурента в своих делах. По крайней мере сейчас.
  - Меня это более чем устраивает. - Кивнул вампир. - Поэтому отвечу и я. Сейчас мои интересы сосредоточены на этом городе, так что, пока мы можем не бояться конфликта. Но если он произойдет, надеюсь, мы сможем договориться мирно. Не хотелось бы убивать собрата-гибрида.
  - Я тоже на это надеюсь. - Отозвался я. - И скорее это я убил бы вас.
  Услышав подобную реплику, Влад улыбнулся своим мыслям. Никакого доверия тут и в помине нет. Я даже не знаю, насколько можно верить в силу этого договора, оставшегося только на словах.
  - Думаю, нам лучше вернуться, Дэнниэль. Твоя мама наверняка уже начала волноваться.
  К слову, я только сейчас заметил, что Влад начал называть меня полным именем. Хотя раньше звал либо гнусным мальчишкой, либо сыном Джека. Почему-то, такая перемена в отношении мне нравится. По крайней мере, сейчас он имеет дело со мной, как с равной фигурой. Даже если он этого еще не осознает в полной мере и считает, что у него есть непокрываемые козыри, в поведении он уже не пытается утвердить свое превосходство надо мной и действует более осторожно.
  Большую часть остального дня, мы провели, изучая замок Влада. Эта экскурсия и меня заинтересовала. Не исключено, что нам с ним придется сразиться и лучше хоть что-то знать о его территории. Тем не менее, вампир больше не проявлял агрессии и был крайне любезен. Ко всем нам, кроме Джека. Но отец не унывал по этому поводу, похоже, даже такое общение ему нравилось больше, чем их прежние отношения. А, судя по всему, они долгое время вообще никак не общались.
  А вечером он решил устроить отдельную экскурсию для меня, показав свою лабораторию и свой портал. Такой же портал, как и у нас, только не выглядит самодельным.
  - На меня работает некоторые ученые в этой области люди, хотя сюда никого из них я не допускал. - Сообщил он мне. - Деньги и власть можно использовать для разных целей, Дэнниэль. Активность правительственных организаций в этом городе минимальна, да и сам уровень их возможностей сильно ограничен, благодаря моим действиям.
  - Да? - Удивился я.
  Честно говоря, это была интересная информация. Ну а сам Влад не упустил шанса похвастаться.
  - Конечно, Дэнниэль, да будет тебе известно, что в нашем мире деньги могут решить многие проблемы. А к изучению паранормальных аномалий в верхах и так относятся довольно скептически. Не так давно призраки все же считались выдумкой и бредом. А люди подвержены инерции в своем мышлении
  - Это хорошо. - Согласился я с ним. - Я уже встречался с этими типами и, честно говоря, особого впечатления они на меня не произвели.
  - Но даже так они могут быть довольно вредоносными. - Поморщился Влад. - Советую тебе быть с ними на стороже.
  В этом я с ним согласен. А уж если они узнают, что я гибрид, то будет мне худо. Ну а Влад едва ли станет меня подставлять. Он не дурак, что бы, не понимать, что мое раскрытие может ударить и по нему самому.
  - Думаю, ты уже понял, что я и не думал забрасывать исследования. - Вернулся он к прежней теме. - Этот портал и продвинутое оборудование, все это только верхушка айсберга. И я узнал не мало нового. К примеру, Дэнниэль, ты догадываешься, почему мы можем становиться невидимыми или выпускать лучи из рук?
  - Было бы интересно послушать. - Сказал я.
  Хотя, предки уже рассказывали мне об этом, но, может Влад пришел к другим выводам?
  - О, это довольно интересно. Невидимость и бестелесность как способности доступны нам только здесь, но не в мире мертвых. Здесь мы можем быть призраками, временно выпадая из самой реальности. А в мире мертвых, как призраки, мы естественные обитатели, зато в форме людей становимся призраками уже для них. Наша природа гибрида дает нам огромное преимущество не только в сравнении с другими людьми, но и с призраками.
  А вот это интересно.
  - Значит, в виде человека мы можем становиться невидимыми и проходить сквозь стены в призрачной зоне?
  Вот и подтверждение.
  - Истинно так. - Самодовольно оскалился Влад.
  - А что с лучами?
  - Выбросы эктоплазменной энергии. - Поправил он. - Тело призрака вырабатывает эту энергию постоянно, чем больше концентрация эктоплазмы, тем больше энергии. Она накапливается, и мы можем ее использовать в виде выбросов. А если пытаться держать ее в себе, тогда она начнет вырываться самостоятельно, как вода из переполненного кувшина.
  - Хмм, но ведь не использовать невидимость слишком долго мы тоже не можем?
  Влад пожал плечами.
  - Сам мир пытается нас вытолкнуть наружу и постепенно этот напор нарастает. Но когда мы "исчезаем", он перестает на нас реагировать и таймер его терпения сбрасывается к нулям.
  - Хех, что вы, что предки мои, говорите похожими терминами. Они пришли практически к тем же выводам. Для ученых вы как-то странно воспринимаете действительность. Словно сам мир имеет своей разум.
  - Да? - Немного удивился он. - Хотя, раньше мы исходили именно из этого. Но, о разумности мира речи не идет, скорее, мы воспринимаем это как некое подобие иммунитета. Просто такой взгляд на вещи заметно упростил наши исследования и в чем-то был даже оправдан. Это не факт, а допущение. Тем не менее, то, что существование призраков в нашем мире является аномалией, неоспоримый факт.
  А потом он вспомнил мои слова.
  - Наверное, тебе будет интереснее узнать о моих исследованиях мира мертвых.
  Запомнил, как я сказал, что собирался заняться этим вопросом, но еще не готов к этому. Вообще, Влад вел себя так, будто хотел похвастаться своими исследованиями, но раньше было не перед кем это делать, а во мне он нашел благодарного слушателя. По крайней мере, мой интерес он воспринимал благосклонно, без особой опаски.
  А его исследования призрачной зоны были довольно интересны.
  Про острова он так же узнал много интересного. К примеру, есть несколько видов этих самых островов. В свое время Ящик говорил только об одном из этих видов. А именно, об островах, которые сами по себе вырабатывают эктоплазменную энергию. Поселившись на таком острове дух может сделать такой "источник" похожим на себя и остров будет вырабатывать именно ту энергию, которую легче всего использовать именно его хозяину. А вот другим призракам будет тяжко.
  Тем не менее, есть и нейтральные острова. Их тоже можно захватить и объявить своей территорией, но они не приносят особых плюшек и не представляют какого-то важного интереса для большинства духов. К тому же, как говорила мама, в мире духов наши естественные способности действительно должны стать сильнее. По словам Влада, мы можем адаптировать нейтральную энергию, разлитую вокруг как воздух. Нет, мы не можем использовать ее сразу, но она наполняет нас и позволяет дольше пользоваться силой не выдыхаясь. Так сказать, батарейки восстанавливаются быстрее.
  И как ложка дегтя, в мире мертвых эктоплазма ведет себя более стабильно. Изменять свою форму становится сложнее, хотя, все еще возможно. А человек вообще менять свое тело не может. По сути, человек и в мире мертвых остается человеком, просто приобретает те самые аномальные силы, о которых говорила мама.
  - И еще. Твой идиот-отец сразу же выдал мне твою тайну, хотел подключить меня к своим исследованиям. - Решил прояснить он этот момент напоследок. - Я не собираюсь тратить на это время. Твоему отцу я сказал, что больше не занимаюсь изучением призраков и сделал вид, что не поверил в его сказки про сына-гибрида.
  - Понятно.
  После этой небольшой экскурсии я обосновался в выделенной мне комнате. И, хоть у Дези тоже была своя комната, спать она пришла ко мне.
  - Дезире, будь настороже.
  - Господин?
  - Влад гибрид, как и я.
  - Он тоже превращается в духа?
  - Верно. Мы пришли к соглашению, но, доверять ему не стоит.
  - Я поняла, господин.
  А тут, кстати, действительно роскошно. Это помещение впечатляет даже по сравнению с тем, как преобразила мою комнату джин.
  Хотя и спал я, все равно, беспокойно. Меня беспокоила возможность нападения со стороны Влада, тем не менее, на утро я, хоть и не выглядел свежим и выспавшимся, но и сонливости особой не испытывал. Думаю, я смогу некоторое время обойтись без длительного сна. Ну а в течение этого дня мы с семьей могли наблюдать за приготовлениями к встрече выпускников. Вот не знаю, зачем отец решил приехать на пару дней раньше. Так вот, пока наемные рабочие обустраивали банкетный зал, Влад всячески нас развлекал.
  Была поездка по городу, где мы наблюдали некоторые достопримечательности. Правда, мою душу такое времяпрепровождение не грело, и я просто скучал. Можно было вообще в замке остаться, но как-то не хочется оставлять взрослых наедине. Влад, как-никак, тип подозрительный, нет ему веры.
  - Знаешь, брат, а тут не так уж плохо. - Заметила Джесс, выглядывая из окна лимузина.
  Я только пожал плечами. Но, девушка зачем-то приблизилась ко мне вплотную и прикрывшись от предков рукой, тихо прошептала:
  - Ты узнал о мистере Мастерсе? Он человек?
  Ну не здесь же!
  - Джесс, потом. - Так же тихо прошептал я.
  Девушка серьезно кивнула.
  - О чем вы там шепчитесь, дети? - Оглянулся на нас отец.
  - Да ничего особенного. - Снисходительно протянул я. - Просто Джесс, рассказывала мне о том, как восхищается моей храбростью и просит прощения за то, что доставляет столько проблем своим нытьем...
  Меня прервал неприятный тычок локтем под ребра. Самой Джесс мое оправдание не очень понравилось.
  - Я не ною. - Прошипела девушка.
  - Хо, значит с остальным ты согласна? Спасибо. - Довольно выдал я.
  - Ничего подобного! - Снова возмутилась она и, смутившись, добавила: - Только немного.
  Какая же она милая, когда смущается.
  - Эй, смотрите! - Вдруг удивленно воскликнул Влад и указал пальцем куда-то вверх.
  - Оу... - Выдохнули мы с Джесс одновременно.
  Призраки из зеленой эктоплазмы, в неком подобии рыцарских доспехов. Только нижней части нет, и из-под брони торчат зеленые хвосты. И было их сразу четыре штуки. Но это были не копии, в чем-то они все различались друг от друга. А на одном вообще был плащ со знакомым мне зеленым черепом. Точно такой же смайлик красовался на маске палача.
  Покосившись на Влада, я увидел, что появление призраков его серьезно насторожило и, похоже, он сам не ожидал их появления. Может быть так, что это не его посланники, а кто-то еще? Хмм, вообще-то может. Хотя, на слуг Дезире они не похоже. Я не уверен, что у нее они вообще есть, но если бы были, то наверняка выглядели не как средневековые рыцари, а были бы ближе к древним ближневосточным воинам. А кто еще из мира духов мог меня невзлюбить? Вот так с наскока, никто на ум не приходит. На дружков Скалкера эти типы точно не подходят.
  - Влади! - Крикнул отец. - Мы должны быстро возвращаться к нашему вездеходу.
  Вампир только кивнул и прогнал водителя, что бы самому занять его место и забыть о всяком острожном вождении. В то же время, перед пришельцами появилось сразу три Влада-призрака. Кажется, он попытался с ними договориться, но они не пожелали идти на компромисс и атаковали его.
  - Мам, пап? - Вопросительно протянул я.
  - Нет, Дэнни! - Мгновенно ответила мама, таким тоном, что мне сразу расхотелось вмешиваться в происходящее.
  - Ха-ха, похоже, призраки что-то не поделили. - Заметил Влад.
  - Да, похоже. - Усмехнулся я.
  Должен признать, его копии довольно быстро разделались с визитерами. Да и выглядело это впечатляюще. Его копии действовали гораздо более слаженно, нежели мои. Атаки не выглядели такими мощными как мои, но лишь потому, что Влад умело использовал имеющиеся силы, атакуя таким количеством энергии, которое необходимо для поражения противника. В то время как я обычно бью от души, так сказать, и рискую очень быстро выдохнуться в битве с равным противником.
  Тем не менее, один из четверых его противников сумел сбежать. А поскольку оригинал был с нами, то копии Влада просто не смогли начать преследование. Очевидно, его копии тоже не могут существовать слишком далеко от хозяина.
  - Они ушли? - Удивленно выдала мама, когда увидела, что после победы копии просто исчезли.
  - Похоже на то. - Кивнул я.
  А вот сестра как-то задумчиво смотрела в зеркало заднего вида. Может она поняла, что это был за призрак? Все же, она знает, что я могу раздваиваться.
  Уже в замке, призрак Влада нашел меня в комнате и позвал для разговора в свою лабораторию. Судя по его виду, он был чем-то серьезно обеспокоен. Потому и я не мог оставаться беспечным. Хотя, я и так, с момента нападения, как на иголках. Готов в любой момент отразить нападение.
  - Дэнниэль, ты не говорил, что за тобой охотится Эрагон. - Заявил он, сразу же.
  - Что?
  Дурак! Как я мог забыть об этом типе? Дракон!
  - Он хозяин одного из островов уже больше шести веков, один из старейших призраков мира мертвых. И встает вопрос, что ему от тебя нужно? Нет никаких мыслей?
  Я же сделал вид, что задумался. Можно сразу выдать, что я чуть не убил сестру этого Эрагона, да еще и отнял у нее драконий амулет, но по идее, знать об их родстве я вообще не должен. К тому же, этому Владу вполне может придти мысль просто взять и выдать меня. А пока у него мало информации, он еще поостережется принимать такие меры.
  - Не имею понятия. - Отрицательно покачал я головой. - Насколько он силен?
  Влад издевательски ухмыльнулся.
  - Откуда мне знать? Я никогда не сражался с ним, но, думаю, он не намного сильнее меня, хотя, насчет опыта будет сложно предполагать. Принес ты с собой проблем, малыш.
  Ну вот, снова он вернулся к этой манере разговора.
  - Ты знаешь, где он находиться? - Нахмурился я.
  - Да, на моем компьютере есть карты мира мертвых. Но с этим духом ты не справишься, хотя....
  Кажется, он задумался всерьез.
  - Вдвоем у нас были бы неплохие шансы свергнуть древнего короля. А его остров, естественно, отойдет ко мне.
  С одной стороны это решение проблемы. А вот с другой стороны, Влад мне кажется опаснее какого-то там Эрагона. Король, по крайней мере, и носа со своего острова не высовывает, только своих шестерок посылает по мою душу. Отдавать вампиру такую силу? А смогу ли я в одиночку расправится с Эрагоном? Вот в этом я не уверен. Даже если он и пользуется амулетом, а не является драконом сам по себе, он может быть гораздо опаснее своей сестры. С другой стороны, если я сумею сорвать с него амулет, то просто переломлю голой мощью весь его опыт.
  Хотя, стойте. Я забыл, что он на своем острове и почти безраздельно им правит! Победить его там даже без амулета будет очень сложно. И, подумав об этом, я уже не уверен, что справлюсь с королем, даже вместе с Владом. Даже в мультфильме его победил не столько Дэнни, сколько сестра самого Эрагона. Тогда следует вопрос, как выманить этого типа с острова? И умрет ли он окончательно, если я уничтожу его за пределами острова?
  Но, есть и еще одна вероятность. Небольшая. Возможно, я смогу использовать силу его острова, так как и сам являюсь драконом. И в таком случае, со стороны Влада будет очень неосмотрительно претендовать на этот остров.
  А раз так...
  - Может и справимся. - Задумчиво произнес я. - А может и нет. Не уверен я, что даже вдвоем у нас хватит сил справиться с призрачным князем.
  - Он король. - Поправили меня.
  - Да срать я хотел! В смысле, не важно это, не важно.
  Влад же только снисходительно усмехнулся.
  - Дэнни, вдвоем у нас действительно будут шансы расправиться с Эрагоном, достаточно только выманить его с острова. Именно в этом ты мне и поможешь. Этот король впервые куда-то посылает своих слуг, ты ему очень сильно нужен.
  - Хочешь сказать...
  - Когда он поймет, что слуги не справляются, то придет сам, тут-то мы его и поймаем.
  - Вот эта идея мне нравиться. - Протянул я.
  Не в кайф быть наживкой, но Влад в чем-то прав. Хотя, нет никаких гарантий, что Эрагон решится выбраться из своего логова.
  - Кстати, свою встречу отменять не будешь? - Спросил я.
  - Нет. - Отрицательно покачал головой вампир. - Если появиться Эрагон, просто уйдем из замка, а он последует за тобой.
  Вполне возможно, но, король может и наделать гадостей гостям. Хотя, это уже не мое дело, даже если Влад отменит вечеринку, родители мои все равно сразу не уедут. К тому же, если мы все же уедем, скорректировать совместные действия с Владом будет сложнее.
  Да и вообще, почему этот король начал действовать только сейчас? Тот случай с его сестрой произошел уже довольно давно, ну, относительно. Возможно он собирал информацию или еще что-то. В любом случае, с планом действий на ближайшее время понятно. Мы обсуждали приблизительный план действий еще немного, но, самого главного я так и не услышал. А именно, как мы будем взаимодействовать во время боя. Наверное, Влад надеется, что я просто отвлеку внимание дракона на себя, а он нанесет основной удар. Впрочем, меня это вполне устроит, главное, забрать амулет Эрагона.
  Так или иначе, но обсуждение закончилось. Влад заявил, что я сам найду дорогу и растворился в воздухе, по крайней мере, так могло показаться. На деле же он просто перешел в состояние невидимости, по крайней мере, я чувствовал, как он удаляется.
  Ну а следом за ним из лаборатории ушел и я. Так же, в состоянии невидимости.
  Должен отметить, что с тех пор, как я привык к этим способностям, становиться невидимым или неосязаемым стало гораздо легче и это уже не требует так много сил, как раньше. Исключением является тот процесс, когда я использую эту способность не только на себя, но и на кого-то еще. Так что, я мог некоторое время просто полетать по замку под прикрытием. К тому же, появилась идея подшутить над Джесс.
  Девушка как раз обнаружилась в местной библиотеке.
  - Хмм, как же много тут мистической ерунды. - Недовольно ворчала она, рассматривая книги на стеллажах.
  Подцепив пальцем корешок одной из книг, я потянул ее на себя и дал упасть на пол. Джесс резко вздрогнула и тут же развернулась на шум.
  - Кто здесь? - Как-то слишком тихо выдавила она из себя.
  Ее рука потянулась к поясу, но искомую сумочку она не нашла. Я же скинул еще одну книгу за спиной Джесс. Думаю, дядя Влад не обидеться за это.
  Девушка же резко отскочила и начала пятиться, внимательно всматриваясь в окружающее пространство. Выглядела она очень напуганной.
  - Пожалуйста, Дэнни, скажи, что это ты. - Едва не плача простонала она.
  - Нет, не скажу. - Решил я, все же, прекратить шутку.
  Услышав мой голос, Джесс вздохнула с облегчением. А потом гневно надулась.
  - Дэни!
  - Прости, это было совсем не весело.
  Подлетев ближе, я положил руки на плечи сестры. Она дрожала, прямо как милый испуганный котеночек. Да еще так смотрела на меня своими блестящими глазами. Глядя на меня, она уже справилась с испугом и теперь девушку одолевали совсем иные мысли.
  Без лишних слов я наклонился к лицу девушки и поцеловал ее.
  - Нет, хватит... - Дрожащим голосом простонала девушка.
  Я ведь в последнее время почти не дразнил ее. Так увлекся Дезире, да еще и Сэм нужно было уделять внимание. Вот как-то и оставил любимую сестренку без заигрываний.
  - Просто хотел напомнить, как я тебя люблю.
  И шлепнул девушку по попе, прежде чем стремительно сбежать из библиотеки, прямо в стену.
  
  Глава 13.
  Кошмарный прием.
  
  В комнате меня ждала Дезире.
  - О, это все мне?
  На девушку был надет коротенький халат, открывающий просто шикарное декольте. А ее стройными ножками можно любоваться хоть целую вечность. По темной коже Дези стекали капельки влаги, а сама девушка сейчас ухаживала за своими мокрыми волосами с помощью фена.
  Только увидев ее, я уже отделил от себя клона, который встал на страже, дабы нам никто неожиданно не помешал. А вспомнив свои недавние эксперименты, я выпустил из себя немало энергии в виде волны, проверив ей все помещение. Надо было сделать это еще вчера. Но, тогда я и не собирался ничего такого вытворять в этой комнате. А сейчас лишние зрители мне точно не нужны. Впрочем, никаких камер или жучков я не нашел, только скрытый телевизор в стене, о существовании которого мы даже не подозревали. Иначе Дезире застряла бы тут за просмотром любимых сериалов.
  - Господин?
  - Иди сюда. - Поманил я джина пальцем.
  Выключив и отложив фен, девушка с радостью пришла прямо ко мне в руки. Сейчас я был в форме призрака и, поэтому, мы были практически одного роста. Обхватив девушку за талию, я прижал ее прекрасное тело к себе и впился в ее губы поцелуем.
  Закинув руки мне на плечи, Дезире попутно подняла ногу, прижав ее к моему бедру.
  Наш поцелуй становился все жарче.
  И, как раз тогда мой клон-охранник заметил, что к моей комнате кое-кто направляется. Но, стоило мне разглядеть, кто это, как я сам слегка приоткрыл дверь, после чего затаился. Тем временем, пока Джесс еще только добиралась до моей комнаты, уже расслышав нашу с Дези возню...
  Я не стал терять времени.
  - Хах... господин такой нетерпеливый. - Улыбалась джин.
  Прервав поцелуй, я не стал дальше тянуть и, подведя девушку к креслу, нагнул ее, мягко надавив на ее спину рукой. Дезире ухватилась руками за спинку кресла и немного приподняла свою попку. Нет, попка у Сэм, а тут просто шикарная сочная задница. Сорвав с ее халатика шелковый пояс, я задрал сам халат на спину девушки и с удовольствием шлепнул по ее ягодицам обеими руками.
  - Прости, я не слишком груб?
  - Не спрашивайте, господин. - Весело и немного пошло оскалилась Дезире. - Мое тело принадлежит вам, будьте настолько грубым, насколько хотите. Ухх...
  Отповедь джина сорвалась тяжелым вздохом, когда я резко вошел в ее сочную киску.
  Джесс, закрыв рот и затаив дыхание, жадно наблюдала за происходящим через небольшую щель приоткрытой двери. Я специально встал так, чтобы девушка могла все видеть. В то же время, мой двойник сам следил за ней и ее реакцией. Сначала Джесс порывалась сбежать, но, не смогла даже отвести взгляда. От страстных охов Дезире у моей сестренки покраснели ушки.
  Я же, глядя на сочный зад Дези, просто не мог не шлепнуть ее хорошенько, сорвав пару стонов, в которых женщина выражала свое изумление столь странному виду ласк. Но, после, для еще большего эффекта, я приподнял ножку красавицы, позволив Джесс увидеть еще больше.
  Мой двойник не сдержал довольной ухмылки. Глядя, как мой член скользит в киске восточной красавицы, Джесс сама начала поглаживать себя между ног.
  - Боже, что я делаю... - С придыханием прошептала Джесс.
  И начала еще массировать свою грудь.
  Она наслаждалась увиденной картиной. И дело не только во мне. Тело Дезире настолько сексуально, что на нее даже девушки заглядываются.
  - Дэни, целовал меня, гад, а сам тут... охх...
  Присев на колени, Джесс расстегнула ремень джинс и запустила свою шаловливую ручку прямо в трусики.
  - Ммм... - Доигравшись со своей горошинкой, Джесс сладко застонала.
  Это был такой удобный момент. Поймать сестренку на горячем и склонить ее к пошлостям. Но, хоть она закрыла рот, стараясь не выдать своего присутствия, ее услышали.
  - Господин... кажется, за нами наблюю...оххх...
  С резким толчком мой боец прорвался до самой матки и выплеснул в женщину весь заряд своей эктоплазмы, которую уже был не в силах сдерживать. Заметил я за Дезире эту особенность, она часто кончает сразу же после меня. Пробившая женщину дрожь удовольствия не дала ей ничего сделать. А Джесс, испуганно охнув, бросилась бежать.
  - Не беспокойся, это была моя сестренка. - Сообщил я Дезире, закрывая дверь.
  - Джесс?
  - Ага. Как смотришь на то, что бы совершить на нее сексуальное нападение?
  - Неужели? Мой господин хочет собственную сестру? - Глаза Дезире неожиданно заблестели.
  - Эмм, только нашим родителям не говори, окей?
  Дезире использовала вполне современный жест, изобразив, будто закрывает свой рот на замок и выбрасывает ключ. Но, это ее выражение лица, блеск в глазах, просто дьявольская милота. Похожий взгляд у нее появляется, когда в ее любимых сериалах происходит что-то хорошее с теми персонажами, которые ей нравятся.
  - Тогда, давай за мной.
  Джесс, только захлопнула дверь своей комнаты. Несколько минут она стояла, прижавшись спиной к этой двери и прислушиваясь. Но, решив, что никто за ней не гонится, облегченно вздохнула. Только, мы с Дези уже были в комнате, двумя невидимыми тенями, наблюдали за рыжей малышкой. Я использовал волну эктоплазменной энергии, что бы проверить комнату Джесс. И, в отличие от своей комнаты, тут я нашел скрытую камеру, правда, отключенную. Уничтожать я ее не стал, но позаботился о том, что бы она ничего не "видела".
  Сестра, тем временем, плюхнулась на постель и весело рассмеялась.
  - Ха-ха, это было близко. Я так испугалась. - С облегчением протянула она.
  Просто мысли вслух.
  - Похоже, тебе очень понравилось то, что ты там увидела. - Довольно протянул я, подлетая к Джесс.
  Приближаясь к девушке, я плавно переходил в видимую фазу.
  - Дэни! - Дернулась сестренка в испуге.
  Но я уже был рядом и ловко перехватил ее руки, прижав девушку к постели.
  - Джесс.
  - Дэни. - Нахмурилась сестра.
  - Джесс. - Заулыбался я.
  - Дэ...
  Это, конечно, забавно, но я решил прервать эту перекличку поцелуем.
  Отпустив руки сестры, я помог ей приподняться. Сама Джесс, поддавшись порыву, нежно обняла меня, совершенно не собираясь отталкивать и прекращать поцелуй. И только через пару минут, когда я прекратил поцелуй, она задала вопрос, который должна была озвучить еще раньше.
  - А как же твоя "жена"? - С некоторым скепсисом спросила она.
  - Я здесь... - Ласково прошептала Дезире, прильнув к спине Джесс.
  У малышки на мгновение замерло сердце, после чего забилось еще быстрее, чем раньше. Джин скрестила свои руки на груди моей сестры в крепких объятиях. А ее грудь уперлась в затылок девушки.
  - Джесс, ты знаешь, что нехорошо подглядывать? - Лукаво спросил я.
  - Дэни, что ты задумал?
  Она уже понимала, что не сбежит и смотрела на меня, как милый пушистый крольчонок на голодного волка.
  - Просто хочу устроить разврат со своей сестренкой. Ты как, не против?
  Она явно хотела возразить, но лишь мило пискнула, когда я нежно куснул ее грудь, прямо через одежду.
  - Дэни!
  Задрав ее футболку, я уже всерьез взялся за девушку, начав осыпать ее поцелуями.
  - Нет, Дэни, только не туда... умм...
  Откинув голову назад, сестра тонко застонала, когда я решил пососать ее грудь. Она так трогательно задрожала. И, хоть молока я так, конечно, не получу, но, главное, ей это нравится.
  - Нет, Дезире, не смотри.
  - Джесс... ты такая милашка. - Улыбается ей в ответ джин.
  И, когда я, оставив в покое сисечки рыжей красавицы, начал спускаться ниже, Дезире заявила свои права на прелести Джесс. Погладив ее по плечу, она опустила свою руку ниже и сместив чуть в сторону, начала ласково массировать грудь девушки.
  - Боже, Дэни... - Застонала в сладком ужасе Джесс, поняв, что я уже расстегнул ее джинсы.
  - Все ведь к этому и шло, сестренка.
  - Мы не должны.
  - А мы никому не скажем. И Дези нас не выдаст.
  Зажмурившись, Джесс слегка развела свои ножки, позволив мне наконец-то добраться до ее сладкой щелочки. Стянув с нее джинсы до колен, я приподнял ноги девушки и наклонился, что бы поцеловать ее жемчужинку. Ножки Джесс легли мне на спину, когда я принялся старательно посасывать ее клитор, попутно лаская его языком.
  Сестра приоткрыла глаза, что бы посмотреть на меня.
  - Дэни... - Чувственно простонала девушка.
  А вместе с ней на меня глянула и Дезире, с немым вопросом во взгляде. Медленно моргнув, я изобразил этим кивок, после чего джин уже более смело сжала грудь Джесс, заставив ее обратить на это внимание. И, когда Джесс повернула голову к Дезире, женщина ее поцеловала в губы. Естественно, сестренка тут же испуганно запищала.
  Именно в этот момент ее киска затрепетала в оргазме, забрызгав сквиртом. Испуганный писк Джесс стремительно менял тональность. Она уже стонала от удовольствия. Слизав немного ее любовного сока, я немного отстранился, опустив ножки девушки, и снова сблизился с ней. Дезире отпустила ее, что бы уже я сам мог поцеловать Джесс. Ее алое лицо с блаженной улыбкой было знаменем моей победы.
  Я дал ей лишь немного времени, что бы перевести дыхание. Только у Дезире было свое мнение на этот счет. И, пока я принимал положение поудобнее, а так же готовя защиту, джин ласково игралась с моей сестрой.
  - Джесс, иди ко мне.
  Отпрянув от Дезире, Джесс словно сбежала от нее ко мне.
  - Дэни... мы правда можем это сделать? - В ее голосе все еще был испуг.
  Она боялась переступить последнюю границу и уже вся дрожала от волнительной смеси страха и возбуждения.
  - Ты ведь хочешь этого, верно?
  Прикусив нижнюю губу, Джесс взглянула на меня просительным взглядом. Положив руки на плечи девушки, я притянул ее чуть поближе к себе. Ложась на кровать Джесс, я помог ей самой устроиться на мне. Штанов на мне уже некоторое время и нет, растаяли дымом за ненадобностью.
  Девушка трепетно затаила дыхания, ощутив, как ее влажная щелочка коснулась моего возбужденно стоящего члена.
  - Дэни...
  - Да, Джесс, мы сделаем это.
  Положив руки на талию девушки, я настойчиво заставил ее опуститься. Ее дырочка была потуже, чем я ожидал, но, достаточно влажная, что бы мой боец проскользил в нее без проблем.
  - Дэни... - Прошептала она мое имя.
  Снова.
  Я первый начал двигаться, прежде чем Джесс начала подмахивать своей попкой. Дезире все это время была тут словно на подтанцовке. Но даже в таком положении она нашла куда пристроиться. Я это прямо своими яичками ощутил.
  - Нет, Дезире... - Дрогнул голос сестренки. - Что ты делаешь.
  Каждый раз, когда Джесс слегка подпрыгивала, джин проходилось языком по моему члену, прежде чем он снова исчезал в киске рыжей малышки. Держась за попку Джесс, она умело работала своим ротиком, и даже сама сестренка ощутила, как знойная красотка лижется.
  Теперь же, когда Джесс сама двигала тазом, я поднял руки повыше, притягивая девушку к себе. Когда она достаточно наклонилась, я поймал губами ее грудь и жадно впился в нее, заставив сестренку стонать еще громче.
  - Дэни, я схожу с ума...
  Мой член к этому моменту уже был готов взорваться. Как же классно.
  Я держался из последних сил, но здесь мне пришла на помощь Дезире, не дав кончить раньше времени. И только когда Джесс громко застонала от удовольствия, моему младшему Дэни позволили выпустить все накопившееся напряжение в Джесс. Точнее в презерватив. Не буду же я кончать в свою сестру! Хотя, очень хочется.
  - Братик... - Простонала сестра.
  - Охх, похоже, спать мы этой ночью не будем, сестренка.
  Мы развлекались еще долго.
  Впрочем, совсем без сна я девочку не оставил. Но не дал ей покоя раньше, чем полностью не удовлетворил рыжую красавицу. Но, даже на следующий день, во время завтрака, девчонки выглядели немного помятыми.
  Смотря, как Джесс под моим взглядом густо покраснела и уткнулась взглядом в стол, я не смог сдержать улыбки. Просто прелесть.
  - Джесс, девочка моя, с тобой все хорошо? - Проявила беспокойство мама. - У тебя лицо все красное.
  Я невольно усмехнулся. Когда-то, она говорила то же самое и мне.
  Дезире отвела взгляд в сторону.
  - Со мной все хорошо, мама. - Отозвалась сестра.
  - Принцесса. - Отец оторвал взгляд от того зеленого салата и угрожающе наставил на свою дочь вилку. - Не перечь матери.
  Сидящий во главе стола Влад, презрительно фыркнул.
  - Джек, похоже, отец из тебя такой же, как и ученый.
  - Кто бы говорил. - Заворчала на него мама.
  Учитывая тот факт, что у Влада детей нет вообще, ее упрек имеет свой смысл. Собственно, даже такое событие как завтрак, Мастерс не мог не использовать, что бы насолить Джеку. Зная его любовь к вкусной еде, с мясом, да побольше. Отец наш получил только небольшую тарелочку салата и компот.
  Сам Влад, будто только сейчас заметил Дезире, что скромненько так сидела рядом со мной и спокойно кушала. Все же, для нашей семьи ее внешность слишком выделяющаяся. Вот Мастерс и гадает, кто это вообще? А спросить неловко, так как мы тут уже, как бы, не первый день гостим, раньше надо было такие вопросы задавать.
  Глядя на него, я невольно начал испытывать жалость к старику. Вчера, когда мы с Джесс и Дезире вовсю развлекались, мой двойник сторожил коридор. Но он не просто стоял на одном месте как часовой, а периодически летал по неподалеку, пару раз выглядывал сквозь стены и, собственно, так он и выглянул во внутренний двор замка. Там он и застал Влада, который стоял возле беседки и плакал. Серьезно. Даже учитывая тот факт, что это зрелище не предназначалось для моих глаз, а вампир даже не заметил моего присутствия, все равно, как-то не по себе мне от вида взрослого плачущего мужика. Не знаю, что с ним вчера произошло, но, все равно, жалко старика. Даже удивительно, как такая деталь может заставить если не поменять отношение к человеку, то начать хотя бы просто жалеть его.
  Решив отвлечься, я посмотрел на тарелку Джесс и быстро вонзил зубья вилки в ее бекон.
  - Эй! - Возмутилась девушка, увидев, что ее мясо нагло воруют.
  - Не зевай за большим столом. - Философски заметил я, жуя сочное мясо.
  - Господин, вы могли попросить у меня. - Тихо сказала Дезире.
  Конечно же, эта фраза заставила Влада подозрительно прищурится. С чего бы эта женщина называла меня господином? А вот сестра, не придав этому значения, тут же запустила свою вилку в мою тарелку. Я мог бы помешать ей, но не стал этого делать. Нужно же поддержать ее пыл.
  - Дези, тогда это было бы совсем не весело.
  - Боже, Джек, у твоих детей совсем нет манер. - Проворчал Владислав Дракула. В смысле, Мастерс.
  От его слов Джесс смутилась и выпрямила осанку, отстав от моей тарелки.
  - Не слушай этого вампира. - Сказал я сестре. - Твое неряшество за столом выглядит очень мило, прошу, продолжай баловаться с едой.
  - Дэнни! - Возмущенно воскликнула прекрасная половина семьи Фэнтон, тандемом.
  - Что? - Удивился я. - Это же правда!
  Влад и правда злобный вампир.
  - Дэнни. - Строго выдал отец. - Не потакай сестре! И не называй Влади вампиром!
  - Папа! - Теперь возмущалась одна Джесс.
  Атмосфера за столом становилась все более семейной, если можно так выразиться. И хозяину дома это совсем не нравилось. Он со все большей тоской глядел на все это.
  - Продолжайте есть, а я пойду встречу первых гостей. - Сказал наконец Мастерс, и вышел из-за стола.
  Впрочем, все и так уже почти доели. Так что, завтрак продолжался не долго и в конце концов мы покинули стол. Родители отправились встречать гостей вместе с Владом, все же, большинство этих гостей их старые знакомые. Ну а мы с Джесс снова остались одни с Дезире, что было просто замечательно.
  Уже сегодня я заметил, что после проведенной вместе ночи сестренка стала немного раскованнее. Словно стена между нами наконец-то рухнула, чему я безмерно рад.
  - Слушай, братишка. - Одернула меня сестра, когда мы остались в ее комнате. - Я тут подумала, ты ведь сильно изменился после того как стал этим гибридом.
  - Да, а ты к чему? - Протянул я, поглаживая девушку по спине.
  В ответ ко мне прижались и начали тереться щекой о мое лицо.
  - Просто, может ли быть так, что твоя генетика изменилась? Если это так, то фактически мы, оставаясь родственниками, получаем разный набор генов и, следовательно, с биологической точки зрения, наши отношения уже нельзя назвать инцестом!
  Глупая, какая вообще разница? Не позволю общественному мнению о морали решать за меня, кого мне любить, а кого нет. Хотя, если самой Джесс так спокойнее, пусть ищет оправдания. К тому же, она может оказаться права в этом вопросе. Правда, мне кажется, что основа моих сил заключена не столько в генетике, сколько в парадоксе совмещения параллельных измерений. Тц, опять эти заумные фразы. В смысле, человек не может быть одновременно живым, и в то же время быть мертвым. Живой призрак это парадокс. Хотя, все это слишком сложно для моего образования. Теорию не изучить, по той простой причине, что ее только формируют исследователи вроде моих предков или Мастерса. Я же, лучше, займусь освоением способностей призрака.
  Но, вернемся к действительности.
  - Даже не думай! В этом же вся пикантность наших отношений! - Весело воскликнул я, накинувшись на Джесс.
  Девушка же, обхватив меня ногами, дернулась в сторону и просто перевернула меня, оказавшись сверху в позе наездницы. Думаю, у нас еще есть немного времени, нужно только выставить охранение...
  Но, неясное чувство тревоги не дало мне насладиться процессом, по крайней мере, через полчаса было уже не до Джесс. Хотя, судя по ее довольному виду, ей и этого было вполне достаточно. Так что, оставив девушку в ее комнате, я спустился в зал для приема. В коридоре ко мне присоединилась Дезире, следуя за мной тенью.
  И, на первый взгляд, все казалось нормально. Гости прибывают, Влад все еще встречает новых прибывающих гостей, ну а мои предки уже бродят по залу и порой общаются со старыми знакомыми. Завидев меня, Отец тут же подозвал и решил познакомить со старой знакомой.
  - О! Дэнни! Смотри, это наша бывшая одногрупница, Гарри Чин. Сейчас она редактор в модной газете, хотя, когда мы учились вместе, все называли ее просто Гарри.
  Представленная отцом женщина имела явно азиатские корни, но, должен признать, выглядела она действительно не плохо. Если бы не возрастающее беспокойство, я бы даже пофлиртовать с ней попробовал бы. Хотя, учитывая наш возраст, даже хорошо, что я не стал этого делать. Это с Дези все просто, а тут меня всерьез воспринимать не станут.
  - Очень приятно. - Без всяких эмоций отозвался я и продолжил путь.
  Отец как-то виновато развел руки перед девушкой. Казалось, он прямо сейчас добавить комментарий про переходный возраст. Тем временем, я пытался разобраться в своих ощущениях. Это чувство опасности определенно не "казалось" мне, я действительно чувствовал что-то странное. Будто моя кожа начала слегка вибрировать.
  - Дэнниэль, вот ты где. - Прозвучал рядом голос Влада. - Похоже, начинается.
  - Ты тоже это чувствуешь? - Спросил я.
  Вампир как-то удивленно на меня посмотрел, но потом до него дошло:
  - Ясно, ты ведь еще не сталкивался с таким. Когда из призрачной зоны в наш мир приходит не парочка духов, а целая армия, этого нельзя не почувствовать.
  - Армия? - Хрипло выдал я.
  Сильно же этого Эрагона припекло.
  - Да, так что уходим отсюда сейчас.
  Я только кивнул, но было уже поздно. Окна зала вдруг покрылись изморозью и прямо сквозь стены начали появляться призраки. Не меньше сотни зеленых духов в металлических доспехах. Копейщики, в основном, но есть и более простые воины, с двуручными топорами или булавами. А вот мечников не видно.
  - Сейчас! - Рявкнул Влад и нырнул в коридор.
  Я же последовал за ним и, скрывшись от глаз гостей, перевоплотился в привидение. Плащ вампира уже как раз исчезал в стене. Я полетел следом. Дезире порывалась последовать за мной, но я ее остановил.
  - Пожалуйста, присмотри за Джесс и моими предками. Хорошо?
  - Как скажешь. - Отступила джин.
  А когда мы с Владом оказались снаружи, замок не слабо так встряхнуло.
  - Ухх, я и не думал, что он такое большой. - Прокомментировал Влад.
  Ведь, к самой высокой башне его замка примкнул огромный черный дракон. И затрубив во все горло, как обычно озвучивают рев тираннозавра в фильмах, дракон отцепился от башни, что бы резко взмыть вверх. Похоже, нас он, все же, заметил. Все мое тело напряглось. Слишком быстро этот ящер подлетел к нам.
  - Это был ты? - Прорычал он чуть ли не в лицо вампира.
  Влад невинно так выставил перед собой руки. А по удивленному взгляду ясно, что он совсем не ожидал, что призрачный дракон может так быстро двигаться.
  - Нет, что вы, вам нужен он. - И указывает на меня. - А я пока откланяюсь, у меня вдруг появились кое-какие дела.
  Мы с Эрагоном удивленно наблюдали, как вампир исчезает. Хотя, я и почувствовал, что он скрылся где-то внизу. Понимание происходящего дошло до меня быстро. Пока Эрагон будет занят мной, Влад попытается захватить бесхозный остров. Все просто. Нет, мы конечно договорились, вроде как, только о ненападении, но, честно, я не ожидал такой подставы, хотя, стоило бы.
  А уже в следующий момент мне пришлось уклоняться от огненного дыхания Эрагона. И ответив ему расфокусированным лучом, я и сам принял форму дракона, пока враг был ослеплен атакой.
  - Это правда ты, мерзкий вор! - Прорычал он, увидев мой новый облик.
  Но вместо ответа, я просто атаковал. На конструктивный диалог я с самого начала не надеялся, так что, нечего тратить внимание на всякие разговоры. Раздваиваюсь и атакую Эрагона с двух сторон. И, кажется, такого он не ожидал. От огненного дыхания он просто отмахивается крылом, но, перепонки ему серьезно прожгло.
  И вместе с тем я чувствую превосходство. Да, он лучше меня знает, как использовать драконье тело в бою. Но, он использует лишь часть силы дракона через свой амулет, мне же доступно больше. Вдобавок, такое чувство, будто он впервые сталкивается с использованием копий. Тем не менее, он начал довольно ловко избегать моих атак и даже достал пару раз когтями. В то время, как я больше старался сорвать с него амулет, нежели нанести побольше урона.
  - Ты за все мне ответишь дух, взять его! - Взревел наконец дракон, когда понял, что сражаемся мы на равных.
  И тогда же в меня ударили десятки лучей эктоплазменной энергии. Но, вот прикол, я просто стал нематериальным и лучи, пройдя сквозь меня, ударили по самому Эрагону. Тут уж я не удержался от комментария.
  - Разве ты не знаешь, что стоять на линии огня бывает опасно? - Насмешливо протянул я.
  В ответ Эрагон выдал только угрожающий рев. Вообще, кое-чем он меня восхищал. Это его злость. Я чуть ли не физически чувствую его раздражение и ярость, но он не поддается им, а контролирует, усиливая этими чувствами свои атаки. В этом мы даже похожи.
  - Я вырву твое сердце, падаль! - Плевался он угрозами.
  Попутно атакуя меня струями пламени. Вообще, посылая эти огненные потоки во время полета, он чем-то похож на бомбардировщик. А вот его пешки доставляли больше хлопот. Мне даже было некогда ответить встречной колкостью! Что бы противостоять нескольким угрозам пришлось разделится. В смысле, новых копий я не создавал, что бы, не ослабить себя, просто раньше я в две морды атаковал Эрагона, то теперь моей копии пришлось заняться рыцарями. А там и еще кто-то подключился, кажется, это родители начали сокращать поголовье призрачного воинства. Я даже видел Джесс, вооруженную экто-бластером. Но наибольшее разорения сомну злых духов принесло лиловое пламя, навеянное джином. Кто-то озвучил желание и, Дезире смогла развернуться во всю силу. Но, даже этого было недостаточно, что бы победить Эрагона. Но, лиловое пламя его ощутимо ослабило.
  И пока рыцари таяли, как мороженое в жару, я крутился вокруг их короля.
  А через несколько минут я понял одну важную вещь. Эрагон действительно не знает, что в этом мире мы, призраки, можем становиться нематериальными. Каждый раз, когда я уходил от его атак, используя этот прием, он удивлялся и жутко злился, но сам ни к чему подобному не прибегал.
  Эти танцы в небе могли продолжаться еще долго, но я наконец-то решился переломить ход боя. Ну а кто, после этого, окажется в выигрыше, еще надо узнать.
  - Эй! Ты когда последний раз был в человеческом мире? - Издевательски протянул я.
  При этом я выпрямился, выпятив грудь колесом, тем самым открывшись для атаки, чем враг и воспользовался. Меня обдало огненным дыханием, после чего дракон снес меня, как несущийся с яростью бык. В итоге он с жутким грохотом впечатал меня в камень одной из башен вампирского замка, а когти дракона не без труда преодолели сопротивление моей чешуи и сорвали несколько пластинок. Его клыки впились в мое горло, хотя из-за, той же, чешуи, не вошли достаточно глубоко, что бы причинить серьезный вред.
  - От тебя и мокрого места не останется, сопляк! - Прозвенел голос Эрагона, хотя пасти он не открывал на этот раз.
  Я же, не утруждая себя ответом, наконец-то дотянулся до его амулета и подцепив его когтем, просто и незатейливо сорвал. И в этот момент я чуть ли не физически ощутил, как нечто похожее на разряд электричества проскользнуло от Эрагона к амулету. Словно десятки искрящихся нитей оборвались.
  - Нет... - Ошарашено прошептал дракон, наконец-то отпустив мое горло и уставившись на свою грудь, где и был недавно амулет.
  Теперь уже он отвлекся и я, согнув задние лапы, прижав их к телу, резко оттолкнул ими Эрагона. Того отбросило, но дракон не стал падать, а завис в воздухе, размахивая огромными крыльями.
  - Мерзкий выродок, похоже, придется разделаться с тобой быстро... - Прорычал он.
  Но, порыв праведного драконьего гнева прервала яростная атака в спину. Меня же двое! Когти моего двойника впились в чешую Эрагона, а я, намотав амулет на руку и вытянув из него приличное количество энергии и выпустил ее через дыхание, придав ей вид багрового луча. Без особой злости, просто на одной только концентрации энергии, луч побелел.
  Увидев все это Эрагон попытался вырваться из цепких когтей моего двойника, но уже не успевал.
  Поморщившись от болезненного рева, я резко вонзил когти ему под чешую и пропустил через них мощный разряд деструктивной энергии. Соединения чешуек дракона по всему телу начали пропускать бьющий изнутри красный свет. Теперь Эрагон уже не ревел во всю глотку, он пронзительно визжал. Своими конвульсиями агонизирующий король сбросил моего двойника и именно в этот момент его настиг мой луч.
  - Фух, вот Влад удивится. - Хмыкнул я.
  Увиденная мной картина действительно выглядела впечатляюще. Выброс деструктивной эктоплазменной энергии, ударивший по дракону, когда внутри него и так бушевала моя сила, привел к тому, что его просто разорвало на куски. И сейчас над замком Влада пролился дождь из какой-то серой эктоплазмы. Ему потребуется не мало времени, что бы убрать всю эту гадость со стен своего жилища.
  Покосившись вниз, я тут же изменил форму на жнеца и нырнул прямо в замок, в состоянии бестелесности. Проскочив банкетный зал, я прошел еще ниже, пока не добрался до лаборатории. Она выглядела как обычно, за исключением одной детали. Портал Влада работал и светил зеленой эктоплазменной воронкой.
  Сдержав порыв яростно рявкнуть, словно все еще был в форме дракона, я прошел сквозь портал.
  И снова оказался в этом месте. Я уже почти и забыл, как выглядит призрачная зона. Хотя, в прошлый раз тут был не совсем я, а лишь малая часть меня настоящего. В любом случае, увиденная картина мне не понравилась, я просто не представляю, как во всем этом можно ориентироваться.
  Так что, просочившись обратно, в человеческий мир, сквозь тот же портал, я ударил по нему выбросом. Ну, точнее, не по самому порталу, а по аппаратуре, регулирующей его работу. Что-то тут же перегорело и взорвалось, панели заискрились электричеством, а воронка портала пошла рябью и исчезла. Пусть этот гад теперь другим путем выбирается обратно. Конечно, путь домой он найдет, но, кто знает, сколько он на это времени потратит.
  Разыскивая своих родителей, уже в человеческом теле, я порой находил тела, накрытые столовой скатертью. Похоже, тут и трупы образовались.
  - Дэнни! - Услышал я голос сестры.
  И начавшее появляться беспокойство мигом развеялось.
  - Джесс! - Вырвался из меня радостный крик.
  Спустя какие-то несколько секунда, я уже сжимал ее в объятиях. Хотя, учитывая тот факт, что она старше и, соответственно, выше, то сжимали именно меня.
  - Господин, вы... - Впечатленно прозвенел восторженный голос Дезире. - Вы были невероятны!
  - Слава богу, что ты цел, Дэнни. - Облегченно вздохнула сестренка.
  - Ага, я тоже рад, что вы обе не пострадали. Кстати, что с родителями?
  Сестра чуть отстранилась и посмотрела на меня, не сдерживая счастливой улыбки. Хотя, ее ответ насчет предков был не очень радостным.
  - С ними почти все в порядке, только папе, упавший обломок стены, сломал руку.
  Я невольно улыбнулся, вспомнив, как в свое время он собственную руку заморозил. Вечно ему достается. Надеюсь, скоро мы покинем этот город.
  - Дэнни, а что с Владом Мастерсом?
  Я только беспечно отмахнулся.
  - У него вдруг появились дела в зоне призраков, вот он и откланялся.
  - Так значит он действительно гибрид, как ты и говорил, да?
  - Угу. - Кивнул я. - А еще он негодяй, если встретишь, то смело плюй в лицо.
  - Хорошо. - Согласилась девушка.
  Чуть позже мы нашли потрепанную репортершу. Гарри Чин была счастлива, несмотря на трагичность ситуации. Она уже видела новые карьерные вершины. Похоже, битва драконов впечатлила ее настолько, что она забыла о том, с каким скепсисом к этой истории могут отнестись. Хотя, конкретно этот бой можно было увидеть даже из города. Все же, он прошел не в замке, а снаружи.
  - Дети, сюда! - А вот и мама нас нашла.
  И через несколько минут наше семейство наконец-то собралось вместе. Идею о возвращении домой все приняли благосклонно. Только отец задумался о своем давнем друге, но и он сдался под напором остального семейства. Мы наконец-то возвращаемся домой.
  Должен отметить, что бой с Эрагоном дался мне гораздо проще, чем я предполагал. Да, из-за небольшой армии призраков и размеров наших драконьих форм, схватка приняла поистине королевский размах. Но, это не было трудно. Ослабленный магией джина Эрагон уже практически в несколько раз уступал мне по силам. Но, даже будь мы равны, его манера боя была настолько неловкой, будто он уже давно не сражался ни с кем лицом к лицу. Тем более в мире живых.
  В то же время, в Эмити парке, в опустевшей мастерской Фэнтонов, вся аппаратура будто взбесилась. Антипризрачный щит, закрывающий портал, рухнул. Некоторые приборы вышли из строя, другие же начали светиться призрачным зеленым светом. И по подвалу пронесся ликующий старческий голос.
  - Наконец-то я снова свободен!
  Не стоило Фэнтонам оставлять деда Колю одного.
  Николай Технос вырвался на свободу!
  
  Часть 3.
  Звезда в шоке.
  
  Глава 14.
  Спиритическая ранетка.
  
  Выскочив из родительского грузовика, я картинно развалился на траве, вцепившись в нее пальцами.
  - Земля! Земля! - Счастливо вопил я.
  Сестра разделяла мои эмоции, но проявляла свои чувства более сдержанно. А вот родители тихо посмеивались. По крайней мере отец точно помнит, как я зловеще хохотал и советовал ему раздавить еще и вон того, справа, уповая на то, что эта дорога слишком тесна для бронированного грузовика и легкового автомобиля.
  - Папу должны лишить водительских прав. - Выдала Джесс.
  - И кто нас повезет? Думаешь, мама водит лучше? - Усмехнулся я.
  Предки же смотрели на нас и улыбались. Теперь каждый раз, когда Джесс слышит о том, что "они снова начали ладить, прямо как в детстве", то густо краснеет, вспоминая, чем мы занимались в замке.
  - Вообще-то! У меня есть свои водительские права. - Заметила сестра.
  - Ладно, дети, можете пока пройтись по городу, а мы с вашим отцом установим палатки.
  - А я... - Дезире хотела пойти со мной.
  - А ты будешь нам помогать! - Недовольно забурчала на нее Мэди.
  Все же, на обратном пути мы не форсировали движение так же, как при поездке в Висконсин. Так что, мы уже вторую ночь останавливаемся на привал, так сказать. Предки ставят палатки, и мы отдыхаем. Хотя, по-моему, было бы лучше устроиться в придорожной гостинице. Или в городской гостинице, когда останавливаемся в городах.
  - Да зачем вообще... - Начала Джесс, но я ее перебил.
  - Думаю, это будет интересно, пошли, сестра моя.
  Девушка обиженно надулась. Иногда она такая забавная. И вообще, это же отличная возможность прогуляться вдвоем, без родительского надзора. Кажется, она и сама это понимала, так как возражать не стала. Хотя есть еще вероятность, что каким-то образом в ее глазах мой авторитет превысил родительский и она теперь всегда будет меня слушаться. Но, это же невозможно!
  - Дези, не расстраивайся, мы с тобой потом тоже погуляем. Мама, не тирань ее, пожалуйста, Дезире хорошая.
  В общем, мы с Джесс покинули стоянку и направились в город.
  Что мне понравилось, так это то, что я почти не ощущал потусторонней силы в этом месте. Если тут и есть призраки, они должны быть очень слабыми и в малом количестве. Попутно мы просто бродили по городу, заглянули в закусочную, побывали в каком-то парке, даже в дендрарии были. Я даже не сразу понял, что наша прогулка стала очень похожа на банальное свидание.
  И вдруг, я заметил нечто интересное.
  Обычная семья, родители и ребенок, зашли в сувенирную лавку. Там они купили сыну ракушку и отец сказал:
  - Если приложить ее к уху, можно услышать шум моря.
  Я же сразу понял, что это просто невероятное везение. Такой возможности для прикола может не появиться еще очень долго. Так что, еще до того как ребенок поднес ракушку к уху, от меня отделилась невидимая копия и подлетела к нему.
  - Да, конечно, шум моря. - Недовольно ворчал он.
  И я заговорил, тихим шепотом, что бы только он меня слышал. А говорил я прямо ему в ухо, так, что могло показаться, будто мой голос доноситься из ракушки.
  - Мальчик! Слушай! Нет времени объяснять, весь мир в опасности! Ты должен...
  Тут ребенок убрал ракушку от уха и удивленно на нее посмотрел. Потом снова поднес ее куда надо и прислушался, а я продолжил свой монолог.
  - Найди невидимый фиолетовый кактус! Только съев его ты обретешь магические способности и сможешь остановить катастрофу! Быстрее, мальчик, быстрее!
  - Но как я его найду, если он невидимый? - Удивился он.
  Родители ребенка недоуменно посмотрели на него.
  - Это просто, съешь волшебные грибы и обретешь магическое зрение, только так ты сможешь увидеть невидимый фиолетовый кактус!
  Мальчик тут же оглянулся на родителей и выдал:
  - Мам! Пап! Мне нужно срочно съесть волшебные грибы, что бы увидеть невидимый кактус!
  В это время, оригинальный я, стоял в стороне, вместе с Джесс. Мы наблюдали за происходящим и, если изначально Джесс не понимала, почему я смотрю на этих людей, то теперь о чем-то серьезно задумалась.
  - Дэнни, это твои шутки, да? - Нахмурилась она.
  - Ага. - Весело кивнул я.
  Похоже, ей не очень понравилось, хотя, как по мне, вышло довольно забавно.
  - Брат. - Вздохнула она. - Ты обладаешь просто невероятными способностями! А используешь их для всяких шуток, это же просто неправильно!
  - Я знаю. - Кивнул я. - Эти силы нужно использовать с толком, грабить банки, не оставляя улик, к примеру.
  - Это еще хуже! - Возмутилась девушка.
  Я же только плечами пожал.
  - Джесс, ты слишком серьезна. - Усмехнулся я. - Расслабься, жизнь прекрасна!
  Говоря это, я развел руки в стороны, показывая, мол, вот какая она жизнь. Правда, от моих слов девушка совсем не расслабилась, только недовольно загудела. А вот когда я обнял ее одной рукой за плечо, она все же перестала дуться и прижалась ко мне в ответ.
  - Кстати, в том парке, кажется, кто-то выступает. - Заметила она. - Может, посмотрим?
  - Давай. - Согласился я.
  Все равно эти вопли, доносящиеся со сцены, прикрытой куполом, портили всю романтическую атмосферу. Крики отсюда мне не разобрать, но вот в этой мелодии, стуке барабанов и завываний бас гитары, есть что-то знакомое.
  А когда мы подошли еще ближе и я увидел пару плакатов, то все сразу встало на свои места.
  На одной из листовок, приклеенных к забору, красовалась одна знакомая мне мордочка. Ну, лично я с ней не знаком, просто недавно искал о ней информацию в интернете и прослушал пару песен.
  - О, так это же Эмбер! - Даже удивился я немного.
  - Кто? - Не поняла сестра.
  - Она призрак. Собственно, я больше ничего о ней и не знаю.
  - Нда... - Задумчиво протянула Джесс.
  Мы уже как раз влились в толпу и даже увидели происходящее на сцене. Девчонка с посиневшей, словно у замороженного трупа, кожей и яркими синими волосами, завязанными в хвостик, пылающий призрачным огнем. Ну и кожаный костюм, штаны с ботинками, черная майка и длинная перчатка на правой руке.
  От нее так и веяло потусторонней силой, причем, от всей группы. Эмбер исполняет роль басиста и вокалиста. Есть еще один басист, барабанщик и клавишник. Причем, все они были призраками. Правда, на фоне прочих, сама Эмбер выгодно выделялась. По крайней мере, она цепляла глаз, так как была в разы симпатичнее своих коллег. Даже мертвецкая бледность ее не портила совсем, кажется, этот цвет так же обусловлен определенными свойствами ее эктоплазмы. Но, если из-за зеленого цвета Дезире, в свое время, не казалась такой привлекательной, как в своем человеческом облике, то с Эмбер совсем другая история.
  И вот, когда кто-то в толпе радостно кричал ее имя, хвост девушки ярко вспыхивал, ясно показывая, в чем источник ее сил. Она просто впитывала разлитые вокруг эмоции. Использовать чужие чувства для своей энергии можно только в том случае, если они направлены именно на тебя, вот девчонка и старается. Пусть самой энергии у нее не так уж и много, но она просто кипит. Кажется, при одинаковых затратах силы, наши атаки выйдут совершенно разными по мощности. Тут есть над чем подумать. В свете такого эмпатического наполнения своей силы, образ темного властелина приобретает более реальный вид.
  - Слушай, Джесс... - Задумчиво протянул я.
  - А? - Как-то заторможено ответила девушка.
  - Ты меня любишь?
  Этим вопросом я моментально привел ее в себя. Сестра покраснела и, кажется, совсем забыла о музыке.
  - Я... Дэнни! С чего такие... вопросы...
  Как же мило она смущается. Похоже, я все это время питался ее чувствами, как это делает Эмбер. В смысле, я их не отнимаю, скорее, наслаждаюсь ими. И как я не заметил этого раньше? В общем, то, как я распознаю малейшую неуверенность в своих девушках, или их смущение. Все это получается у меня слишком уж точно, как мне кажется. Да я же подсел на них!
  Мои мысли прервал резкий инструментальный звон.
  - Кто ваш идол!? - Предвкушающе прокричала Эмбер со сцены.
  А, все-таки, голос у нее просто замечательный.
  - Эмбер! - Выкрикнул кто-то из толпы.
  - Эмбер! - Поддержали его еще несколько голосов.
  Но в рев толпы эти крики не превратились. А расстроившаяся девушка-призрак выглядела несколько жалко. Серьезно, даже появилось желание подняться к ней и пожалеть. Так что, чисто для поддержки, и я поднял вверх сжатый кулак, набрал в легкие побольше воздуха и взревел:
  - ЭМ-М-М-БЕ-Е-ЕР! - К моему удивлению, из моего горла вырвалась вибрирующая потусторонняя энергия.
  От драконьего рева начало биться стекло в машинах на автостоянке. Окружающие меня люди попадали на землю, заткнув уши. Даже по сестре пришелся акустический удар, правда, она не упала, а уткнулась лицом мне в грудь и так же заткнула уши. Ну а сама Эмбер прикрылась гитарой, но ее, вместе со всей группой, почему-то вообще снесло звуковой волной. При этом у музыкального призрака прошедшего рока еще и вся голова целиком вспыхнула синим пламенем. А мой вой все еще расходится эхом.
  - Брат... - Облегченно выдохнула Джесс, когда ощущение этих странных колебаний утихло.
  - Что? Я просто поддержать хотел. - Ошарашено выдал я.
  А что я еще могу сказать? Да я и сам не ожидал такого результата! Надо же, вот так вот, без всяких намеков, выдать призрачный вой, который в мультфильме появился далеко не сразу. Кажется, там Дэнни научился этому фокусу у своей взрослой копии из темного будущего. Но сейчас я даже был в не в призрачной ипостаси. Похоже, толчком к этой способности послужил драконий амулет на моей шее, который во время воя сильно нагрелся. Вообще, поглощать этот трофей я не спешил, но его все еще можно использовать как источник дополнительных сил. В общем, я вроде и не стал сильнее, но теперь мой запас потусторонней энергии, чуть ли, не вдвое больше, чем был.
  - Пошли отсюда, быстрее. - Командным тоном сказала девушка.
  И ухватив меня за край рубашки, потащила за собой, прочь отсюда. Вот только, не пробежали мы и десяти метров, как земля перед нами взметнулась вверх от узконаправленного акустического удара. Кажется, я даже видел фиолетовые кольца, расходящиеся волнами. Похоже, это была такая своеобразная эктоплазменная энергия.
  - Не так быстро, ребята. Звуковое оружие, это моя фишка! - Звучащий недавно в песне голос, сейчас казался гораздо более угрожающим.
  Тем не менее, надо признать, она била не на поражение, а, так сказать, предупредительным выстрелом шмальнула.
  - А я термос забыла. - Тихо проворчала сестра.
  - Ничего, мы ей устроим лазерное представление. - Успокоил я сестру. - Если потребуется.
  Просто, не хочется использовать свои силы у всех на виду.
  А Эмбер, тем временем, одним рывком добралась до нас, приземлившись прямо перед нами, да еще так картинно прокрутив гитару в руках. На губах девушки сверкает самодовольная ухмылка, полностью раскрывая ее настроение. Но вот, она пригляделась к нам и, кажется, оказалась в некотором недоумении.
  - Эмм, ребята, а вы разве не люди?
  - Люди. - Кивнули мы с Джесс одновременно.
  Повисла небольшая пауза. Небольшой она была потому, что я решил прервать ее, заодно и слегка разрядив обстановку. Взяв сумочку Джесс, я быстро ее осмотрел. Ручки не нашлось, зато обнаружилась губная помада. Для моей цели она подходит, так что я взял ее и подошел к Эмбер. А пока подходил, достал еще и одну из распечаток, которые сестра зачем-то с собой взяла.
  Протянув лист и помаду призраку, я невинно так спросил:
  - Автограф?
  Эмбер автоматически приняла предметы и так же рефлекторно развернула меня, что бы положив лист мне на спину, намалевать на нем свою подпись.
  - Мой автограф? - В глазах девушки засияли призрачные звезды.
  - Конечно твой!
  Девушка взяла в руки помаду и лист бумаги, но, обнаружила, что рисовать свою роспись на весу не может. Развернув свою сестру, я предоставил Эмбер ее спину в качестве рабочего стола. Кивнув, призрачная девушка положила лист на спину Джесс и быстро начертила свой афтограф. От старания Эмбер аж язычок высунула.
  Вот только, ее выступление уже накрылось медным тазом.
  Возвращая мне листок с подписью, девушка с грустью осматривала быстро опустевшую площадь. Ее слушатели разбежались и даже скелеты-призраки из ее группы куда-то исчезли.
  - Эмм, может, тебе помочь с аппаратурой?
  - Что? - Непонимающе посмотрела на меня Эмбер.
  - Ты кажешься расстроенной. Может, мы можем тебе помочь с этим? - Я кивнул в сторону сцены, где остались инструменты.
  - А, нет, не стоит. - Вздохнула девушка-призрак-подросток.
  И топнула ножкой.
  Пылающий хвост Эмбер вспыхнул с новой силой, и всю сцену тут же охватило синее пламя, в котором исчезли и инструменты, и декорации. Удобно.
  - Давай, мы хоть обедом тебя угостим?
  Всем своим видом я демонстрировал искренне участие. Эмбер же удивленно похлопала ресницами и всерьез задумалась над моим предложением.
  - Ну, мне же нужно общаться с фанатами, верно? - Тихо пробормотала она сама себе, после чего ответила уже мне. - Хорошо, можете угостить меня, друзья!
  - Мы уже друзья? - Изогнула бровь Джесс.
  - Все поклонники мои друзья! - Довольно заявила Эмбер.
  - Но я... - Попыталась возразить сестра, но я ее прервал.
  - Конечно! Тогда идем! Как насчет пиццы?
  Я сам был несколько ошарашен таким развитием событий. А через пару минут мы вдруг обнаружили, что никто из нас троих в городе не ориентируется. Но, этого и не требовалось. Рядом с площадью было полно всяких закусочных, среди которых нашлась и пиццерия.
  - Знаешь, я уже давно слежу за твоими выступлениями. - Сообщил я певице, пока наш заказ готовили.
  - Правда? - Обрадовалась Эмбер.
  - Ага. Ты потрясно поешь.
  - А как по мне, песни слабоваты. - Недовольно заметила Джесс.
  Сестре определенно не нравилось то, сколько внимания я уделял нашей новой знакомой.
  - Не слушай ее, она просто ничего не понимает.
  - Пфф.
  - Просто скажи, что дело не в музыке. - Проворчала сестра. - Тебе все хорошенькие девушки нравятся.
  - А вот и не все. - Возразил я. - Но Эмбер и правда классная, просто огонь.
  И подмигиваю девочке-призраку.
  - Боже, Дэни! Она призрак!
  Эмбер удивленно уставилась на Джесс.
  - Ну и что? Разве это недостаток?
  - И ты сам слышал эти ее песни. Это же просто попса, причем, далеко не самая лучшая.
  - Отчасти согласен, тексты ее песен действительно слабоваты. - Кивнул я. - Но, поет она волшебно, такой голос и мастерская игра интонациями, просто заслушаешься.
  Эмбер недоуменно наблюдала, как мы с Джесс самозабвенно спорим. Мы с сестрой действительно увлеклись и, нет, мы не ссорились, а спорили, получая от этого своеобразное удовольствие. Джесс даже не заметила, как начала улыбаться.
  - Подождите, вы... - Подала голос восходящая поп-звезда.
  - Да, Эмбер? - Сразу же перевел я на нее взгляд преданного фаната.
  Девушка демонстративно опустила взгляд на пиццу. Пока мы с Джесс спорили, Эмбер успела сходить к кассе и забрать наш заказ.
  - Вы забавные, но, давайте уже поедим.
  - Класс, надо сфоткаться.
  Когда я достал телефон, Эмбер тут же оживилась. Идея селфи с фанатами ее явно привлекла. А я потом буду хвастаться, когда девчонка станет известной. Да и это действительно классно. Специально для фотографии Эмбер дружески обняла меня, перекинув руку через мое плечо. И, как должное приняла, когда я в ответ приобнял ее за талию. А вот Джесс отстранилась, не желая попадать в кадр.
  - Кстати, откуда вы узнали, что я призрак? - Шепотом спросила она у меня.
  - Просто наши родители охотники на приведений, вот и научили отличать духов.
  - Охотники? - Подозрительно нахмурилась Эмбер.
  - Ага. Ловим всех этих злобных мерзких призраков в специальные антипризрачные сети, а потом изучаем их в лаборатории, изобретая новые способы жестокого и тотального уничтожения. Но ты не волнуйся, мы с сестрой тебя в обиду не дадим. Нельзя лишать мир такого чудесного голоса!
  - Говори за себя. - Заявила Джесс.
  - Ладно, но меня одного вполне хватит. Ведь Дезире они не трогают, потому что я запретил!
  - Да, это было шокирующе, когда ты притащил этого призрака домой. - Улыбнулась сестра.
  В любом случае, Эмбер начала относится к нам с некоторой осторожностью. Впрочем, это не помешало весело поболтать за обедом. Точнее, это был уже ужин, судя по времени. Честно, я думал, что Эмбер будет заносчивей, что ли. Но, общаться с ней оказалось довольно легко, и сама по себе она была веселой девчонкой.
  - Дашь свой номер? - Решил я попробовать.
  Тем более, я же уже выдал, что наши предки охотники...
  - Окей. - Сразу же согласилась Эмбер. - Ты, Дэни, да? Будешь моим любимым фанатом!
  - Вау...
  - Все же, ты первый, кому я подарила свой автограф. - Горделиво выдала девочка-призрак.
  И дала мне не только свой номер, но и электронный адрес своей почты. Честно, не ожидал, что все так просто.
  - В смысле, первый, кто попросил? - Недовольно уточнила Джесс.
  - Ну, так-то да... - Расстроилась Эмбер.
  - Эй, не расстраивайся, те люди были просто без ума от тебя. Говорю, еще немного и ты просто взлетишь! Потом будешь вспоминать это время, когда у тебя еще не болела рука от раздачи бесчисленных автографов!
  - Все верно! Ты прав, Дэни-фанат! - Приободрилась девушка.
  Ничего себе прозвище. Дэни Фэнтон, Дени Фантом, Дени Фанат...
  - Ладно, друзья, мне еще нужно подготовить прощальное выступление для этого города. - Поднялась из-за стола Эмбер. - Ты же придешь послушать?
  Пиццу мы уже прикончили.
  - Обязательно, только куда?
  - Свяжись со мной через почту, и я пришлю адрес.
  - Окей. Тогда еще спишемся.
  - Ага, и встретимся. - Хитро оскалилась девочка.
  И, метнув в Джесс лукавый взгляд, подскочила ко мне, что бы наградить поцелуем. В смысле, это был не романтичный поцелуй в губы, а, скорее, дружеский, в щеку. В таком положении она вспыхнула теплым, но не обжигающим, призрачным пламенем, и исчезла.
  - Она на меня запала. - Сделал я вывод.
  - Дэни, ты серьезно?
  - Что?
  - Ничего, идем в лагерь, нас уже родители должны ждать.
  И направилась к нашему вездеходу быстрым шагом.
  - Охх, Джесс... - Улыбнулся я, оценив эту ревнивую реакцию.
  Родители, кстати, в наше отсутствие пытались приготовить ужин. И хорошо, что мы с Джесс уже поели. Стейк, который готовил Джек, неожиданно отрастил лапы и острые зубы. Пришлось уже сражаться с ним и запечатывать в фэнтон-термос. Собственно, сразу после этого я действительно связался с Эмбер, но она была занята.
  Только поздно ночью, когда все уже спали в своих палатках, ко мне пришло сообщение от певицы.
  - Господин?
  - Дези, присмотришь за ними? - Кивнул я в сторону остальных палаток.
  - Только не уходите надолго.
  - Конечно, думаю, вернусь максимум через пару часов.
  Судя по громоподобному храпу из соседней палатки, отец крепко спит.
  Смотрю на Джесс, что так беспечно развалилась у меня под боком, и прихожу к выводу, что ей сниться что-то очень хорошее. На щеках девушки играет легкий румянец, а из приоткрытого ротика стекает тонкая ниточка слюны. Должен отметить, помятая одежда на ней смотрится просто шикарно, особенно эта черная майка, задравшаяся вверх и приоткрывая часть груди.
  Мои руки сами потянулись к ее открытому животу, но я все же одернул себя. Будить девушку совсем не хочется. Я ведь тоже не люблю, когда меня будят. Хотя, если бы меня будила красивая девушка поцелуем...
  Вообще, забавно с ней вышло. Это мама подселила ее к нам в палатку, велев следить, что бы Дезире меня не домогалась. В итоге уже мы вместе с Дези домогались Джесс, но сестренка была не против.
  В любом случае, решив не трогать сестру, я перевоплотился и тихо покинул палатку.
  Свершившись с картой, я направился по указанному адресу, но не пролетел и пары минут, как услышал отголоски концерта. А еще через минуту...
  - Кто ваш идол!? - Донесся до меня голос Эмбер.
  Целая толпа подростков провожала ее громкими криками. Похоже, она успела снова их обработать. Ну или исполнила что-то действительно потрясное.
  Подлетая ближе, на звук, я разглядел движущуюся платформу, которую вез небольшой грузовик. Похоже, певица медленно покидала город, а толпа новообретенных фанатов зачарованно следовала за ней. Пролетая над толпой, я заметил, что большинство людей одеты в майки с лицом самой исполнительницы. Чтобы не выделяться из толпы я преобразил свой саван так, что бы на спине у меня появился значок синего пламени. Цеплять туда чье-то лицо мне не хотелось, даже такое симпатичное.
  Кстати, сейчас я внимательней рассмотрел самих фанатов. Они действительно были какими-то, не знаю даже, фанатичными? Почему они вообще меня заинтересовали? Просто, это ведь уже не первое выступление Эмбер. Но, неужели среди всех этих людей, скандирующих ее имя, никто не просил у нее самый обычный автограф? Но, эти могли и не попросить, они словно зомби...
  Стоило же мне приземлиться рядом с платформой, как меня неожиданно схватил один из призраков-гитаристов. Надо же, вернулись ребята к своей хозяйке.
  - Чего встал как вкопанный!? - Рявкнул он на меня. - Играй!
  И вручил мне в руки свою гитару.
  Опомнился я только тогда, когда меня вытолкнули на сцену передвижной площадки. Сама Эмбер на замену даже внимания не обратила, а вот барабанщик подозрительно на меня покосился. Мне же оставалось растерянно пялиться на гитару. Что сказать, играть я не умею.
  - Ну! - Зашипел на меня клавишник.
  Сглотнув слюну, я зажмурился, и с чувством тренькнул ладонью по струнам.
  Получившийся звук не был таким кошмарным, как я предполагал, но он совершенно не вписывался в зазвучавшую мелодию. Да еще и крики самой Эмбер заглушил. В итоге толпа как-то утихла и начала роптать. А призраки ошарашено уставились прямо на меня.
  - Что? - Удивился я. - Я вообще мимо проходил и на роль басиста не нанимался!
  Эмбер пару раз моргнула, будто надеясь, что я просто исчезну, но, ничего не вышло. Тогда девушка встряхнула головой и раздраженно посмотрела на того самого призрака, который и всучил мне гитару. Нет, не думаю, что у них тут все так отлично с распределением ролей, просто я на него пальцем указал. И, да, она меня совершенно не узнала. Сейчас я пребывал в своей призрачной форме мрачного жнеца. Даже мой голос звучал немного иначе.
  Я же уже не мог остановить свое озорное настроение.
  Резко выйдя вперед, оставив Эмбер позади, я предстал перед толпой ничего не понимающей публики.
  - Ха-ха-ха! Смотрите на меня жалкие смертные!
  Газовые огни, что придавали выступлению Эмбер особую атмосферу, взметнулись вверх багровым пламенем. Тени под нашими ногами заплясали в безумном танце, где то и дело проскальзывали горящие красные глаза. Их я добавил для усиления эффекта.
  Прокрутив гитару в руках, я снова прошелся по струнам ладонью, выдав тот неприличный звук. После чего за нашими спинами, по стене площадки, вверх взметнулась тень дракона.
  - Сейчас заиграет мелодия разрушения... - Зловеще прорычал я и с размаху долбанул гитарой по колонкам, стоящим сбоку от меня.
  И жалобный предсмертный стон гитары разнесся по округе.
  Нда, эффект я произвел впечатляющий. Толпа смотрела на меня со смесью ужаса и восхищения. А я впитывал эти чувства как губка. Моя сила была готова вырваться на свободу, а волосы вспыхнули еще более ярким пламенем. Кажется, глаза мои сейчас не просто красные, еще и зрачок вытянулся в вертикальную щель.
  Вдохнув этот прохладный воздух, наполненный бушующими эмоциями, я довольно обернулся к призракам. Стоят, пялятся на меня в шоке. А Эмбер вообще микрофон выронила.
  И тут я принял такое одухотворенное выражение лица и выдал:
  - Ну как? У меня есть талант?
  Зеленые скелеты кивнули все, как один. А вот Эмбер набрала в грудь побольше воздуха, собираясь разразиться целой речью, но ее начало захлебнулось в выдохе, выражающем собой, то ошарашенное состояние, в котором пребывала девушка.
  - Вон... - Прорвался странный звук сквозь ее ступор.
  Но вот она пришла в себя и, перехватив гитару, быстро переключила какие-то рычажки. Кажется, на моем инструменте были такие же прибамбасы.
  - ПРОЧЬ С МОЕЙ СЦЕНЫ, ПРИДУРОК! - От ее воя у меня аж уши заложило.
  А от мощной ударной волны пришлось закрываться эктоплазменным щитом. Но, хоть удар был не очень мощным, он действовал по каким-то непонятным мне принципам. Накатывающие волны заставляли мой щит вибрировать, от чего тот начал терять стабильность. И всего через пару секунд он просто рассеялся, а меня отбросило мощным ударом.
  И это притом, что я уже успел перейти в состояние бестелесности!
  Единственный недостаток ее атаки, который я обнаружил, это то, что насыщенные эктоплазменной энергией звуковые волны становятся видны в зрительном диапазоне. То есть, фактически, от самой атаки можно уклониться, если ты способен преодолеть звуковой предел. Физически я на такое не способен, но есть хитрость в виде хронокинеза.
  Мое тело уже окутала черная защита, что немного удивило девушку.
  - Эй! - Возмутился я. - Повежливее обращаться нельзя? Я тут тебя поддержать пытаюсь, а в ответ такая грубость.
  - Ты мне мешаешь! - Истерично закричала Эмбер, повторив свою атаку.
  Но на этот раз я ушел с пути фиолетовых волн и до меня добрались только едва ощутимые колебания, отозвавшиеся лишь звоном в ушах. Усмехнувшись, дальше я ныряю под землю. Через нее звуку пробираться сложнее, чем по воздуху. Иногда такие простые решения, позволяют выиграть некоторое тактическое преимущество. А тут мне еще и тени помогли, позволив ощутить все, что происходит на поверхности.
  Девушка довольно быстро поняла, куда клонится бой и оторвавшись от земли взлетела вверх. Ну, это для того, что бы я не мог атаковать ее сразу из-под земли, минуя возможное сопротивление. Вообще, просто поразительно, как изменилось ее поведение. Со своим любимым фанатом Дэни она вела себя совершенно иначе. Впрочем, эта ситуация меня даже веселила, и я просто не мог не подразнить девочку-призрака.
  - Ой-ой-ой, какие мы ранимые, ты еще поплачь, девочка! - Издевательски протянул я, вынырнув из земли ненадолго.
  И тут же нырнул обратно, избегая атаки.
  - Заткнись! Это моя игра! Это мои фанаты!
  - Истеричка!
  - ЗАТКНИСЬ!
  Посиневшая от злости Эмбер была просто великолепна. Сама виновата, что так забавно злится. А еще эти ее звуковые атаки, разрушающие все мои щиты, какие-то не смертельные. Видел я, как несколько людей под эту волну угодило, они же даже не отключились! В общем, она мне уже нравится. Пытается казаться хуже, чем есть на самом деле.
  Но, в чем еще плюс ее состояния, тяжело душащая девушка была такой неосмотрительной, что даже не заметила, как я подкрался к ней в состоянии невидимости. Хотя, я уверен, что она не могла меня не почувствовать, просто не обратила внимания на это ощущение.
  И вот, когда уже моя копия вынырнула из-под земли, что бы выдать очередную насмешку, Эмбер снова ударила по ней чем-то мощным. А я примкнул к ней со спины, перехватив руки девушки, не позволяя ей пошевелиться. Должен признать, раньше я не пытался вот так, относительно аккуратно, взять призрака в захват. Потому я очень удивился, когда почувствовал, что моя энергия окутала девушку, не позволяя ей применять свои способности и превращая духа в почти беспомощного человека. В смысле, человеком она не стала, но потеряла возможность использовать свои призрачные способности.
  Моя сила имела просто подавляющее превосходство в качестве и количестве. И, по идее я должен точно так же подавлять Дезире, когда касаюсь ее. Но, почему нет? Если только, я не намереваюсь подавить джина, когда прикасаюсь к ней...
  - Ты! Отпусти меня! Сейчас же! - Дергалась она в моих руках.
  Но сил в ней было недостаточно. В то же время, мой саван даже как-то естественно, разросся, охватив девушку и прижав ее ближе ко мне. При этом я все же развернул ее лицом к себе. И вот так мы и зависли в воздухе. Довольно романтично, если смотреть со стороны. И если мне ситуация еще нравилась, то вот Эмбер, начала понимать, в какое безвыходное положение попала. В том смысле, что сама она сбежать не может.
  - Что тебе нужно? - Наконец-то выдавила из себя явно перепуганная девушка.
  Усмехнувшись, я погладил девушку по плечу. Такая напуганная и беззащитная, она просто дразнила мои драконьи инстинкты. Только визжала, словно бааньши, а теперь стала кроткой, как перепуганный крольчонок.
  - Глупышка, я просто пришел послушать твое выступление.
  - Что?
  Давление моей силы на Эмбер ослабевает. Я все еще держу ее, но она уже не должна чувствовать себя такой беспомощной. Только, вырываться все еще не спешит.
  Во время нашей небольшой стычки мы как-то отдалились от платформы и зрителей, зависнув высоко в воздухе.
  - Прости, что помешал. - Улыбаюсь.
  - Ты... просто отпусти меня уже...
  - Конечно.
  Но, прежде чем отпустить, я не удержался и, поцеловал Эмбер. Просто легкое касание губ, ребячество и только. Только после этого я освободил ошарашенную девушку.
  - Ладно, до скорой встречи.
  И тут же исчез из ее поля зрения, с помощью невидимости.
  Вообще, если подумать, довольно необычно это, проезжая через этот город, встретить такую личность. А ведь я помню, она как раз должна была выступать тут на днях, но, как-то из головы вылетел сей факт.
  Ну, распрощавшись с Эмбер, я вернулся в палатку. Джесс все еще сладко посапывала, ну а Дезире была просто рада моему возвращению. Какая она, все-таки, прелесть. Спать в одной палатке с такими девчонками, о чем еще можно мечтать?
  В то же время, в школе, Дэш Бакстер пытался откашлять грязную воду из унитаза. Когда он обнаружил, что светящаяся зеленым светом дверь даже не думает его выпускать, он не сильно испугался. Даже когда двери от кабинок начали постоянно открываться и закрываться, издавая пугающий грохот, он только начал немного паниковать. Но, когда по полу начал стелиться густой черный дым и собираться в небольшую человеческую фигуру. Вот тогда Дэш испугался не на шутку.
  - Думаешь, можно просто так унижать и избивать всех, кто не может тебе ответить? - Угрожающе прозвенел гнусавый подростковый голос.
  - Кто ты? - Чуть не плача простонал футболист.
  Но вместо конструктивного ответа, он получил невидимый удар, отбросивший его в одну из кабинок. То существо, которое он не мог увидеть, но которое то и дело проявлялось туманным силуэтом, оно было гораздо сильнее.
  - Я справедливость и твое возмездие. - Прозвучал голос, проникающий в самую душу.
  Бакстеру начало казаться, будто стены вокруг него сужаются, а низкая фигура становиться только больше. Вот уже на лице призрачного силуэта блеснули два стеклянных круга очков. И Дэш, несмотря на весь охвативший его страх, успел подумать о том, что, похоже, его сейчас утопит в унитазе призрак какого-то ботана...
  И вот теперь он сидел на холодном мокром полу туалета, примкнув спиной к деревянной дверце кабинки, и сплевывал мерзкую воду, пропитанную чьей-то мочой. А в его голове так и вертелись последние слова призрака:
  - Надеюсь, мы с тобой больше не встретимся, ты же будешь хорошим мальчиком, да, Дэш Бакстер? Поверь, в этой школе есть гораздо более мерзкие ублюдки, чем ты. Их возмездие будет гораздо более впечатляющим!
  И после этих слов он растворился в воздухе, словно видение. А спустя какие-то минуты, Дэш уже не был уверен, что все это ему не показалось. Может, он просто поскользнулся и ударился головой, ну вот о тот же унитаз. А все произошедшее, это просто галлюцинация. Но, по крайней мере, теперь он будет утверждать свое превосходство с некоторым опасением, если вообще решится.
  Он просто еще не видел, как абсолютно все школьные окна покрылись коркой инея, а свет, пропускаемый ими, больше не освещал школьные помещения, будто все здание оказалась в каком-то ином черно-белом мире...
  
  Глава 15.
  Батько вернулся.
  
  Выйдя из семейной антипризрачной бронемашины, отец задумчиво посмотрел на наш дом. Кажется, что-то ему тут не понравилось, но он не мог понять что. Я тоже начал осматривать здание. Двухэтажный дом с большой вывеской "мастерская Фэнтонов". Но, что же тут не так? Чем-то наш дом неприятно так цепляет взгляд.
  И только мама сразу же поняла, в чем дело.
  - Джек! А где крыша? - Выдала она.
  - О нет. - Прохрипел отец и бросив все кинулся в дом.
  Хорошо, что дома никого не было, когда свершался этот акт вандализма. Ну, в смысле, плохо, что там не было меня, я бы мог остановить злодейство. А вот то, что там не было Джесс, это хорошо.
  В общем, разделившись на несколько экземпляров, я отправился вслед за отцом, решив осмотреть весь дом целиком и проверить каждую комнату. И вот то, что я увидел во время обыска, мне не понравилось. Нас банально ограбили! Все перерыто, вещи разбросаны в хаосе, по всему дому. А вся дорогая техника исчезла со своих мест. Плазменного экрана больше нет на своем месте. Мой компьютер со всеми гигабайтами клубнички пропал. Даже холодильник стащили, гады! Ну а то, что все здесь пропитано потусторонней энергией, а в некоторых местах встречаются лужи эктоплазмы, вовсе не отменяет того факта, что это был грабеж! Даже если грабители - призраки, это ничего не меняет.
  Учитывая тот факт, что портал тоже был украден, можно сделать вывод, что все это учинил Влад, в отместку за то, что я разгромил его лабораторию. Какое-то неясное чувство справедливости начало требовать, что бы я снова наведался к нему и устроил новый погром. Да, я навредил ему, но до этого он сам меня подставил, так что, заслужил. В общем, доберусь я еще до него, ой доберусь.
  - Святой дух! Они украли мой бекон! - Донесся до меня отчаянный вопль отца и уже более спокойно: - А еще лабораторию разгромили.
  От его слов одна из моих копий как-то неудачно влетела в шкаф и передала мне просто феерические ощущения. Остальные мои копии уже начали залетать в нужную комнату, что бы посмотреть, что случилось. Ведь от этой конкретной пострадавшей копии, я перестал получать всякую информацию. И то, что мы увидели, мне не понравилось.
  Моя копия растекалась бесформенной лужей по полу, при этом источая какой-то красноватый дым.
  Прикоснувшись к ней через другую копия, я начал впитывать в себя остатки эктоплазмы, но отторгая ту странную заразу, из-за которой это тело перестало быть стабильным и потеряло со мной связь. Можно сказать, меня что-то тут очень больно укусило. Хорошо еще, что даже при полной потери копии, это не безвозвратная потеря, хотя на восстановление потребуется некоторое время.
  - О, Дэнни, будь осторожнее здесь. - Раздался голос мамы от входа.
  - А что тут? - Нахмурился я.
  Мама как раз подошла к тому самому шкафу, о который убилась моя копия. И открыв дверцу, она достала оттуда несколько горшков со странными цветами, чем-то похожими на красные розы, но, точно нечто другое.
  - Это "кровавые цветы", при малейших повреждениях стебля они выпускают особый химический состав. На большинство живых существ он влияет успокаивающе, но для духов является природным дефлектором.
  - Дефлектор... - Протянул я.
  Что-то знакомое. Кажется, у родителей есть прототип устройства с таким названием. Точнее, был прототип, был...
  - Блокирует некоторые естественные способности призрака и сильно ослабляет их. - Пояснила мама.
  - Ясно.
  Нда, с родительскими вещами нужно быть аккуратнее. Так и не угадаешь, что может оказаться ядом для потусторонних сущностей.
  Уже после, спустя часы, мы более-менее восстановили картину произошедших событий. И тут отец взвыл о собственной неосмотрительности. Судя по всему, один из пойманных родителями духов вырвался на свободу, именно он и разнес наш дом, а не Влад Плазмиус. Хотя, полностью отбрасывать эту версию я не стал. Но, что важнее, так это то, что вор забрал все ценное оборудование и даже пристройку на крыше утащил, каким-то непонятным образом. По словам соседей, хех, эта пристройка просто улетела по воздуху.
  Гораздо важнее было другое.
  - Вы же всю технику перекроили под свои исследования! - Ревела бешеным зверем Джесс. - Ее никакая страховка не покроет!
  - Принцесса, ну что ты как маленькая, страховать наше оборудование изначально не имело никакого смысла.
  Ответ отца только сильнее взбесил девочку. Я понимал ее чувства. Она же теперь не сможет посидеть в интернете, поработать над своими исследованиями в психологии. Хотя, в последнее время она этим почти и не занимается. Вообще, даже странно как-то, она стала чаще кричать на родителей. А они ее даже осадить не могут и виновато слушают упреки собственной дочери.
  И думая об этом, я начинаю чувствовать себя как-то гадко. Будто эта сила призрака, которую я получил, разъедает наши семейные узы, словно яд. Ссоры Джесс с родителями стали гораздо тяжелее чем раньше. Лица родителей постоянно тускнеют под тяжестью вины. Вдобавок, я еще и Дезире привел. Хотя, как ни странно, из-за нее у нас не так уж и много ссор.
  Но, снова посмотрев на родных людей, я мысленно усмехнулся. У всех какие-то проблемные тараканы. И, если подумать, все в чем-то решили обвинить самих себя. Даже сестра себя в чем-то винит, от того и бесится.
  Что касается самого дома, то не все тут так страшно, как кажется. Газопровод и водопровод не тронут, электросеть повреждена только частично. Были похищены многие электроприборы, так что, после уборки, тут вполне можно будет продолжать жить. Главное, закупить самые необходимые бытовые примочки. Хотя бы холодильник купить.
  - Ладно, сейчас тут ничего критического не происходит, я пойду, проверю знакомых.
  - Дэнни! - Строго воскликнула мама. - Сейчас не время для прогулок.
  Я только пожал плечами.
  - Ну, я же должен проверить, что с ними ничего не случилось, пока меня не было.
  Отец согласно кивнул.
  - Да, я понимаю тебя, сын. Это чувство, когда, кажется, будто без тебя все разваливается на части, а люди ничего не могут сделать как надо.
  - Джек! К тебе это относиться в первую очередь! Если оставить тебя одного...
  - Кстати, насчет уборки... - Неожиданно осенило меня. - Дезире?
  - Только пожелайте, господин. - Обрадовалась джин.
  - Ну, разумеется, я желаю, что бы наш дом стал таким же, как раньше.
  И Дези снова продемонстрировала эффективность своей индивидуальной способности. Ее фиолетовый туман начал распространятся по всему дому. Уже спустя минуту вся наша семья восторженно смотрела на полностью восстановленный дом. Даже антипризрачное оружие и барьеры вернулись на свои места, подчинившись магии исполнения желаний.
  - Это... - Мэди была ошарашена.
  - А я говорил, что Дэни сделал правильный выбор! - Кивнул Джек.
  - Ты такого не говорил.
  - Да? Значит, сейчас скажу. Сын! Молодец, я одобряю ваши отношения.
  - Ура! - Тут же повисла на мне Дезире.
  - Ты продал сна призраку за лабораторию! - Возмутилась Мэди.
  - Неправда.
  В любом случае, мне еще следовала проведать друзей.
  И после того, как я покинул дом, первое, что бросалось в глаза, было то, что в округе появилось немало призраков. Просто заглянув в несколько темных переулков, мне пришлось сразиться с причудливыми эктоплазменными хищниками. Неужели, всего за неделю репутация жнеца испарилась?
  - Эй, тебе чего надо здесь? - Уже который раз я слышал эту фразу от очередного духа.
  Не слушая как дух в виде гигантского богомола начал хвалиться, я сразу же атаковал его. Выброс эктоплазменной энергии в виде луча заставил призрака перейти в защиту и потерять инициативу. А в следующий момент я уже шинковал его мечом.
  - Умрите твари! - Раздался высокий крик.
  Я только и успел оглянуться, когда по мне ударил розовый луч. От этого удара по мне словно электрический разряд прошелся. Никаких ран этот выстрел не оставил, даже ожогов, но я начал чувствовать, будто мое тело становится, как бы, плотнее.
  Попробовал для проверки стать неосязаемым, и это получилось с некоторым трудом. Гораздо тяжелее, чем обычно. Значит вот как действует стабилизатор? Хоть я и помню, что Влад говорил о временном эффекте, некоторый страх, что я в итоге вообще потеряю эту способность, появился.
  - Эй, ты вообще кто? - Окликнул я человека.
  А стрелял именно человек. Не очень высокая женская фигура в бесформенной кофте, с натянутым капюшоном. И в руках она держала нечто похожее на антипризрачное оружие.
  - Возвращайся туда, откуда пришел. - Огрызнулся этот самопальный охотник.
  Но от следующего выстрела я ушел и просто удалился. Воевать с этой девчонкой, вот еще. К тому же, что вообще происходит с этим городом? Меня не было около недели, а тут уже все вверх ногами перевернулось. Призраки заселились на мою территорию. Какая-то девчонка непонятно где достала антипризрачное оружие и теперь играет в супергероя. А наш дом и вовсе ограбили! Такое чувство, будто я попал в какую-то сумасшедшую альтернативную реальность.
  К слову, я почти уверен, что голос той девчонки я уже где-то слышал, но не могу вспомнить где. Только появляются мысли о Валери из сериала, которая так же стала охотницей на призраков, а Денни Призрак стал ее заклятым врагом.
  Дома Саманты не оказалось. Именно тогда, навестив семейство Мэнсон, я вспомнил, что большинство моих сверстников сейчас должно быть в школе. Для поездки в Висконсин мои родители отдельно разговаривали с мистером Лансером. Меня он не жалует, но вот от моей сестры он просто в восторге. По его мнению, Джесс очень трудолюбивый и умный ребенок с хорошими оценками. Честно говоря, я таки не понял, какими критериями он руководствуется в своих симпатиях, но, не думаю, что это можно просто взять и понять.
  В общем, теперь я направился уже в школу. А когда я пролетал сквозь школьные стены, то с облегчением заметил, что мои способности вернулись в нормальное состояние. По крайней мере, их использование было таким же легким, как и раньше. Ну а пребывание в состоянии невидимости почти не тратило моих сил. Кажется, это так же зависит от силы призрака, чем больше в нем эктоплазмы и энергии, тем сильнее на него действует отторжение.
  - Мрак. - Удивленно вздохнул я.
  Школа серьезно так изменилась. Через окна в коридоре бил свет с улицы, но при этом коридор все равно казался мрачным местом, окутанным странным мистическим полумраком. И все здесь буквально забивало мой нюх. Каждый метр школы проецировал на меня потустороннюю энергию. На мгновение мне даже показалось, будто я уже не в человеческом мире, а в каком-то подобии призрачной зоны.
  Пролетая по коридорам школы, я так и не встретил никого, зато классы были полные.
  Вот только, смотря на учеников и преподавателей, я их просто не узнавал. Все были наряжены в какую-то старомодную одежду, словно я оказался в прошлом лет на двадцать или больше. Пожалуй, только мистер Лансер выглядел более-менее довольным, ведь у него снова были волосы. У Лансера появилась шикарная черная шевелюра! Чтоб его! Это был не парик! Я специально проверил.
  А потом я увидел Сэм.
  - Нет, что с тобой сделали. - В ужасе прошептал я.
  Бедная девочка была наряжена в тусклое розовое платьице, а небольшой хвостик на ее голове скреплялся не фиолетовой завязкой, а бантиком, желтым, в горошек! Да еще и туфли вместо ботинок. Судя по выражению лица, она явно не была довольна таким положением дел.
  Наш друг, кстати, сидящий рядом с ней, тоже выглядел уныло. Одетый в клетчатую рубашку, он грустно смотрел на доисторический тетрис, лежащий на его парте. Ну, за Такера я переживал не так сильно. Его не жалко.
  - Эй, что тут у вас происходит? - Спросил я тихо, оказавшись рядом с ними.
  Такер резко подскочил с диким криком. Но, кажется, на него никто даже не обратил внимания. Но появилось какое-то странное давление вокруг. Призрачная энергия в комнате начала сгущаться. Вот только стоило Такеру схватить тетрис и начать играть, ни на что, не реагируя, как призрачный фон вернулся в прежнее состояние, и ученикам явно стало легче дышать.
  - Дэнни, это ты? - Шепотом спросила Сэм.
  - Да, я, так что здесь случилось?
  - Не знаю, Дэнни, но, что-то нехорошее тут происходит. Это похоже на какой-то дурной сон, но все здесь реально.
  - Мы здесь уже целый месяц, друг. - Чуть не плача простонал Такер.
  Месяц? Его ответ мне очень сильно не понравился. Решив тут же проверить появившуюся догадку, я просочился через потолок и попытался выбраться наружу. Но, я даже на крышу попасть не смог. Оказавшись на самом высоком этаже, я вдруг почувствовал странное покалывание и уже не смог перейти в неосязаемую форму.
  А спустившись ниже по лестнице, я вновь ощутил привычную нестабильность своего тела. Вот только, касаясь тех стен, которые отделяли не просто помещения в школе, а делили пространство на "внутри" и "снаружи", я снова ощущал непривычное сопротивление, которое никак не мог преодолеть. И тогда я решился просто открыть двери главного входа...
  - Хмм. - Задумчиво протянул я, глядя на гуляющие ветра зеленой призрачной энергии.
  По ту сторону оказался мир мертвых.
  Закрыв дверь и направившись обратно, я проходил коридор уже по-человечески, ногами. С каждой секундой на меня все сильнее влиял этот мир. Но, чем ближе к центру здания, тем сильнее ощущается присутствие жизни. Как бы сказать, такое чувство, будто кто-то превращает школу в старое черно-белое воспоминание. Но еще не до конца.
  Проходя мимо школьных шкафчиков, я заметил, как из одного торчит клочок одежды. Сперва я не обратил на это неряшество внимания, но потом увидел, что такое не с одним шкафчиком. К тому же, мне начало казаться, будто из щелей между этими шкафчиками сочиться тень и шепчет нечто зловещее и неразборчивое. А когда насчитал уже восьмой, решился открыть его. Хотя, честно говоря, эти шкафчики меня немного пугали. Хотя, мне казалось, что из-за своей потусторонней природы я обрел иммунитет ко всяким мистическим страшилкам. Для начала я попробовал сделать дверцу неосязаемой, но стоило мне ее коснуться, как аномальные способности, тут же, пропадали. Эта дверца явно уже стала частью мира мертвых. Поэтому, открывать ее пришлось грубой силой, точнее, парой ударов, наполняя свои кулаки призрачной энергией. И вот, дверца поддалась и со скрипом открылась.
  - Ого. - Вырвалось из меня.
  Я едва успел подхватить на руки вывалившееся наружу тело.
  Беспокойство начало медленно перерастать в страх. Я уже сталкивался с разными призраками, но даже Эрагон не нагонял такой жути. О чем это я?
  Из шкафчика ко мне в руки упала милашка Стар, посиневшая и холодная. Ее некогда блестящие золотистые локоны отдавали грязной серостью. Пальцы на руках переломаны в нескольких местах, да еще и позвоночник неестественно согнули, что бы запихнуть ее в этот шкафчик.
  - Помоги... - Прохрипела она, резко вцепившись в меня иссхошимися пальцами.
  Вместо синих глаз из ее глазниц бил кроваво красный свет, а изо рта начала сочиться зеленая эктоплазма. Но, тело было не призрачным, а самым настоящим. Мертвое тело, двигающееся лишь за счет потусторонней силы. А как я сам перепугался в этот момент. Наверное, я не схватил инфаркт только потому, что в форме призрака я, как бы, уже мертв, условно. Да и воздух, похоже, мне не очень нужен. По крайней мере, я спокойно могу задержаться в земной породе на долгое время.
  Но этого странного и немного страшного призрака моей одноклассницы было, просто, по-человечески жаль, несмотря на ее вид.
  - Тише, тише. - Погладил я ее по голове.
  Мертвая девушка прижалась ко мне, кажется, это ее успокаивало.
  - Стар, ты меня понимаешь? - Спросил я.
  Вместо ответа девушка уткнулась головой мне в грудь и зарыдала. Правда, вместо слез из ее глаз потекло что-то черное и густое, да еще и дымилось зеленым дымом.
  - Все, все, успокойся, все страшное уже произошло, тебе больше ничего не угрожает.
  Хотя, получилось у меня как-то не очень уверенно. Тем не менее, для девушки этого хватило.
  - Правда? Теперь все будет хорошо? - С надеждой прозвенел потусторонний голос.
  Нда, даже старик, в таком состоянии, вел бы себя как перепуганный ребенок, что уж говорить о подростке?
  - Да, все будет хорошо, все что тебе осталось, это проснуться.
  - Проснуться?
  - Верно, вспомни кто ты такая Стар...
  - Это мое имя. - Нахмурился зомби.
  - Вспомни, как ты оказалась здесь! Вспомни что тебя так напугало, вспомни кто тебя убил.
  Не очень чутко и плохо вяжется с моими успокаивающими словами. Но, раз уж она стала призраком, то должна понимать это. Но, девчонка только закричала и начала вырываться, причем, демонстрируя просто нечеловеческую силу. Правда, в теле призрака я был еще сильнее, но удерживать ее стало гораздо тяжелее.
  - Нет! Не правда! Я вернусь! Я должна быть дома к четырем иначе мама меня убьет!
  Услышав последнюю фразу, я невольно улыбнулся. Это ей, похоже, больше не грозит.
  - Стар, вспомни кто ты есть и стань прежней.
  И, кажется, до нее начало доходить. Но вместе с этим пространство вокруг нас начало заполнять какая-то жуткая тьма. Она тянулась к девчонке, но будто боялось коснуться меня. И тогда я повторил то, что уже делал с Эмбер. Я окутал Стар своей призрачной силой и тьма отступила.
  Тело в моих руках расслабленно обмякло. Хотя, оно не расслабилось, а просто лишилось той силы, которая заставляла его двигаться.
  - Я призрак? - Спросила дрожащим голосом полупрозрачная копия той живой и красивой девчонки, которой она была при жизни.
  Да, кажется, когда она "проснулась", то просто выскочила из своего же мертвого тела.
  - Ну, в некотором роде. - Пожал я плечами. - На деле это не так страшно, как звучит, просто ты слишком много ужастиков пересмотрела.
  - Че? - Нахмурилась девушка.
  Я только рукой на нее махнул. Но, все же, где-то внутри меня появилось странное чувство неправильности происходящего. Быть призраком не так уж плохо, но, все же, девушки не должны умирать в четырнадцать лет. Да и парни тоже. Все это так неправильно. Но, что хуже, я чувствовал за всем происходящим в школе чью-то злую волю. Это моя школа и пока меня не было, кто пробрался сюда и устроил это. Раздражение сливалось с глухой злостью. Мои глаза уже засветились угрожающей краснотой, а сила начала требовать выхода.
  - Почему ты мне помогаешь? - Вдруг спросила девушка. - Это потому, что я теперь мертва, да? Ты вместе с тем очкариком?
  Я отрицательно покачал головой.
  - Нет, я помогаю тебе потому, что ты мне понравилась. - Говоря это, я и сам взлетел, что бы подобраться к ней поближе.
  Отчасти это правда, но меня не так уж сильно к ней влечет. Просто, я понадеялся на женскую дурость, эмм, в смысле, самоуверенность. И это сработало. Блондинка спокойно приняла тот факт, что потусторонняя сущность помогает ей за красивые глазки и упругую попку. Учитывая ее противный характер, это было вполне ожидаемо. В общем, успокоилась и перестала искать оправдания моим действиям.
  - И, еще, что за очкарик? - Вспомнил я, что она кого-то упоминала.
  Лицо девушки сразу же потускнело и начало медленно темнеть. Выглядело это так, будто она немного приблизилась к внешности собственного трупа.
  - Он... просто взмахнул рукой и меня будто воздух схватил, и ударил об стену. - Пробормотала девушка.
  Она говорила так, будто вот-вот заплачет. Но я не спешил ее останавливать, то, что она говорила, казалось мне слишком важным.
  - А потом он сказал, что свершит возмездие и запихнул меня туда... - Договорить она просто не смогла, но показала рукой на шкафчик, где я и нашел ее тело.
  - Он представился? - Спросил я. - Как его звали? И как он выглядел?
  Девушка ответила сразу.
  - Как ботаник! Маленький, щуплый... в круглых очках и глупой прическе, а еще у него были ужасные кривые зубы! Он не представлялся, но этот придурок Такер назвал его Синди Поиндекстер.
  И только высказав все это она, кажется, не на шутку перепугалась и уже сама приблизилась ко мне, схватив за руку.
  - Нет, что я сказала, он же услышит... он придет...
  - Тише, спокойнее, с тобой больше ничего плохого не случиться, пока я здесь. Ты мне веришь?
  Девушка посмотрела на меня своими большими красными глазами.
  - Нет. - Честно ответила она.
  Но все равно прижалась ко мне, как к спасательному кругу. Ну а я приземлился к полу, уже вместе с ней и коснулся одного из запертых шкафчиков. Мою руку окутало зеленое сияние, которое тут же начало растекаться по железным дверцам, а потом и на пол, и даже на потолок. Амулет на моей шее начал нагреваться, все же, сейчас я тратил довольно много сил.
  Но кипящая во мне злость не позволяла разумно экономить эти самые силы. Хотя, кажется, она все же и делала меня немного сильнее.
  Светящиеся зеленым шкафчики начали открываться и на пол посыпались тела учеников, не больше десяти, но и этого много. С ними я действовал уже не так деликатно как с одноклассницей. Моя сила просто вытолкнула их эктоплзменные сущности из мертвых тел. Правда, более адекватными эти призраки не стали, хотя, ошарашил я их знатно.
  - Слушайте меня! - Прорычал я драконьим голосом. - Вы, все вы, вспомните кто вас убил! Вспомните и ответьте мне, не наполняет ли вас злость?
  Окружившее нас зеленое сеяние начало постепенно окрашиваться цветом этой самой крови.
  - Вы хотите разорвать его на части? Отомстить ему за всю свою боль и страх? Превратить его безумный мирок в его же собственный кошмар?
  Пусть и под такой мрачной мотивацией, но духи начали приходить в себя, злые и готовые идти за головой одного очкастого призрака. Мне никто не ответил, но это было просто не нужно. Их взгляды говорили за них гораздо красноречивее слов. А несколько призраков даже порыкивать начали. Одна девчонка и вовсе дрожала, только не от страха, а от злости. И даже на Стар моя речь произвела похожее впечатление. По крайней мере, она уже не боялась и была готова к ратным подвигам.
  - НЕТ! - Прозвенел по всему коридору какой-то писклявый и немного шепелявый голос.
  Тьма вокруг тут же сгустилась, став совершенно непроглядной. Кажется, что тьма со всей школы собралась здесь и пыталась раздавить нас. Но, теперь уже не я один ее сдерживал своей силой. В красноватое свечение уже вливались чувства и силы обозленных призраков. Да, это было нечто невероятное. Возможно к месту мне вспомнился японский парад сотни демонов. Именно, сейчас общие силы окутали наш небольшой отряд и защищали от враждебной тьмы.
  - Я не позволю вам! Это мой мир! Я здесь главный! Только я здесь все решаю!
  Под напором его силы, наша энергия немного отступила и дверцы шкафчиков тут же загрохотали, истерично дергаясь, и ударяясь друг о друга. Что мне в этой тьме не нравилось, кажется, из-за нее я перестал чувствовать свою собственную тень. Но, сейчас это было не так уж важно. Хех, кажется, я ввязался в бой с хозяином острова, на его территории. Хотя, я точно не уверен, это место слишком странное даже для призрачной зоны. И я говорю не о его виде, тут что-то другое. Само это место как отражение захватившего его духа и сила этого духа какая-то непостоянно. Будто она держится на неком зыбком условии, которое можно лего стереть и раздавить духа как букашку. Не знаю, откуда взялось это ощущение, но оно начало проявляться только сейчас, хоть и присутствовало с самого начала, как только я увидел эту мрачную атмосферу.
  - Вы все заслужили то, что получили! Мерзкие хулиганы! И я не позволю вам разрушить мой мир! Я очищу эту школу от мусора!
  И прямо в меня устремилась тьма, приняв форму огромного лезвия и спокойно пройдя сквозь багровую ауру. Но я демонстративно перехватил лезвие рукой, покрывшейся черной чешуей.
  - Ты ошибся. - С напускным спокойствием произнес я. - Это вовсе не твой мир.
  Из-за этой атаки, когда тьма собралась в эту угрожающую форму, пространство перед нами стало чуть светлее. И я увидел виновника всего этого безобразия. Как и сказала блондинка, крохотный и щуплый парень в круглых очках. Прямо сейчас он злобно скалился, демонстрируя прогнившие зубы. Да и вообще, выглядел он не лучше тех трупов, что вывалились из шкафчиков. Линзы очков сияли красным светом и казалось, будто за этими очками вообще нет глаз, словно они неотъемлемая часть его лица. А еще блондинка забыла упомянуть о рыхлом лице с кучей прыщей, которые сейчас сочились эктоплазмой, словно гноем. В общем, несколько отталкивающая внешность. И это притом, что он призрак, способный менять свою форму, а значит, его вид сейчас отражает его чувства. И если он отличается от себя живого, то у него уже давно процветает какой-то психоз.
  - Заткнись! Это все твоя вина! Ты их разбудил от мук расплаты! Ты! Мерзкий жнец!
  О, так он слышал обо мне?
  - Они все заслужили наказания! Эти ублюдки! Выродки! Убийцы! А ты... ты защищаешь их... Я уничтожу всех вас!
  Собственно, я не особо его слушал. Я скорее оценивал его силы. И благодаря этому начал понимать, что не так в этом месте. Он как-то управлял школой и этой тьмой, но это не была его собственная сила. Нет, создавалось такое впечатление, будто Синди как-то вселился в саму школу, но при этом остался в своем призрачном теле и был так же уязвим, как обычные призраки.
  Он черпает дополнительные силы из страха всех учеников школы, но этого недостаточно, что бы слабый полтергейст мог противостоять дракону.
  А поняв, что Поиндекстер уязвим, я атаковал без промедления.
  Воздух вокруг меня сжался, словно кисель, но пробившееся из-под чешуи серебристое свечение, оттолкнуло вязкость обратно, дав мне возможность двигаться с нормальной скоростью. В то время как все остальные серьезно замедлились. Поиндекстер до моего приближения только успел как-то недоуменно выпрямиться. А потом резкий удар меча, обрушившийся на него сверху, разрубил его на две части.
  - Что? - Удивленно уставился он на черную кляксу, которой растеклась обрубленная часть его тела.
  - Это не твой мир. - Повторил я. - Он мой.
  И сразу после этих слов, призраки, оставшиеся позади, хлынули вперед, огибая меня и впиваясь в таящее тело Синди неожиданно удлиненными и заостренными пальцами позеленевших рук. Хотя, недавно их кожа была почти живой, по крайней мере, своим цветом. Но сейчас бывшие ученики Касперской школы все больше походили на злых мертвецов, какие они и должны быть в этом мире.
  - Нет! Стойте! Отпустите меня! - Панически завопил дух.
  И с каждым оторванным куском эктоплазменной плоти, тьма, окружившая нас, отступала. И даже свет в окнах начал пробиваться внутрь, освещая коридоры.
  Сзади нас кто-то закричал.
  А обернувшись, я увидел еще живых учеников, которые вышли из классов и натолкнулись на мертвые тела. А вон из толпы выскочила Сэм и даже не обратив на мертвецов внимания, бросилась ко мне. Кажется, она хотела позвать меня по имени, но не решилась делать этого при стольких свидетелях. Удивительно, что после, как сказал Такер, целого месяца в этом аду, она еще может здраво рассуждать. По той же причине она и не стала кидаться мне на шею, хотя, похоже, ей очень этого хотелось.
  И только добежав до меня, она тихо сказала:
  - Я так и знала, что ты придешь и спасешь нас. - Облегченно выдохнула она.
  А вот я расстроился.
  - Но пришел я уже слишком поздно.
  И посмотрел на свору духов, раздирающих своего убийцу на части. Черная слизь летела во все стороны, растекаясь по полу и стенам грязными чернильными кляксами.
  - Не слишком. - Возразила Сэм. - Просто немного опоздал, но это могло ведь быть еще хуже.
  Было видно, что она сама все еще переживает и больше меня старается успокоить. Хотя и облегчение девушка тоже испытывала. Шутка ли, целый месяц провести в этой обители зла.
  - Не надо! Простите! Не бейте! Простите меня! - Донесся до нас очередной вопль Синди.
  Скосив на него взгляд, я увидел, что его останки уже сочатся черным дымом. Очки, кажется, разбились и растворились, а на их месте зияли две черные дырки, из которых проглядывали две красные точки. И из этих дыр ручьем текли вязкие черные слезы. Изо рта вытекала та же черная субстанция, как и почерневшая эктоплазма, сочащаяся из прыщей. И кричал он, глядя не на тех, кто его рвал, а смотря верх. Но взгляд красных точек из провалов метался так, будто он видел кого-то еще. Нда, вот что значит, тьма застилающая взгляд.
  А духи, рвущие его на части? Они тоже уже не походили на людей, только отдаленно их напоминали. Податливые зеленые тела, пальцы, больше похожие на кухонные ножи, призрачные хвосты вместо ног. Какой-то парень вообще потерял прежнюю форму, лишившись одежды, а лицо расплылось зубастой и бесформенной гримасой. Пожалуй, только Стар сильнее всех остальных походила на себя прежнюю. Ее кожа не позеленела, а посинела, как у Эмбер. Да и пальцы не сильно изменились, просто обросли длинными и острыми когтями. Даже ее призрачный хвост постоянно мерцал, то и дело превращаясь в два дрожащих хвоста поменьше, будто ноги без костей, наполненные какой-то жидкостью.
  - Это же они, да? - Немного испуганно спросила Сэм, смотря прямо на процесс расправы.
  Я только кивнул, сразу поняв, о ком она говорит.
  - Думаю, они имеют на это полное право.
  Не буду утверждать, что все они действительно не заслуживали смерти, может, кого-то из них Синди действительно за дело удавил. Но, это уже действительно не важно. Та же Стар, была той еще стервой, но едва ли заслуживала смерти.
  - Слушай, Сэм, почему все вышли из классов? - Вдруг спросил я.
  - Когда ты ушел, этот монстр появился в классе. Он что-то почувствовал и пришел проверить, он все что-то вынюхивал, расспрашивал учителя, а потом быстро ушел. Тогда же стало светлее и тени больше не пытались задушить тех, кто хоть как-то выделялся из этой серости.
  - Нда...
  - Мы услышали крики этажом ниже и многие побежали смотреть, что происходит. Кто-то все же остался, но, большая часть уже тут...
  - Ясно. Сэм, прости, что я так поздно пришел.
  Девушка все же не удержалась и взяла меня за руку, и ей сразу стало спокойнее.
  - Ничего, теперь все будет хорошо. Все кончилось.
  - Еще... - Начал я, но меня прервала дрожь во всем теле.
  Даже Сэм это почувствовала, как и все ученики, включая призраков. Синди Поиндекстер прекратил кричать и затих. И вместе с ним затихли тени школы. Я физически почувствовал, как мы возвращаемся в обычную реальность. И тогда же я понял, что возвращается только школа с живыми учениками. А призраков, включая меня, тянет куда-то в другое место.
  - Сэм, я сейчас, мне нужно срочно превратиться. - Быстро выкрикнул я, отбросив руку девушки.
  Она сделал шаг в мою сторону, но остановилась. Ну а я ворвался в ближайшее помещение, чуть не сорвав дверь с петель и никого не увидев в пустом классе, принял человеческую ипостась.
  Вот только, было уже поздно. Разнесшийся по всей школе грохот ознаменовал конец перемещения.
  И я прекрасно понимал что произошло. Школа разделилась на две части. Реальная школа с живыми учениками вернулась в мир живых и условно "не живые" ученики снова ожили. Хотя те, кто умер окончательно, так и остались мертвы. Их души перенесло в мир мертвых, вместе с копией самой школы, судя по всему, созданной в качестве мечты и, в то же время, кошмара Синди Поиндекстера.
  Да, я превратился в человека, но при этом я находился уже в мире мертвых и просто стал аномалией уже этого мира.
  - Дэнни? - Прозвучал удивленный голос со стороны двери. - Дэнни Фэнтон?
  В дверном проеме стояла Стар, причем, на своих двоих.
  
  Глава 16.
  Окно Овертона.
  
  Как же это раздражает. У меня достаточно силы, что бы расправиться с такими типами как Синди. Но ее не хватает, что бы защитить своих близких, родных и друзей. Поиндекстер убил стольких учеников, среди которых запросто могли оказаться Сэм и Такер. Они просто не дали ему повода, но пожелай он того, и для моих друзей все было бы кончено. А меня не было рядом, что бы их спасти. Сейчас же я застрял в призрачной зоне, и пока не вернусь, с моими друзьями снова может что-то случиться. Или с предками. Или с Джесс!
  - Дэнни, так ты тоже призрак? Но, подожди... - Ошарашено бормотала вьющаяся вокруг меня блондинка.
  Я же, не обращая на нее внимания, спокойно прошел сквозь стену. Это было чуть сложнее, чем тот фокус в мире живых, но принцип тот же. Девушка, кстати, потянулась за мной, но ударилась головой о стену и досадливо вскрикнула.
  - Как ты это делаешь? - Потребовала она ответа, выйдя через дверь, как все нормальные призраки.
  А в коридоре уже переговаривались призраки мертвых учеников. Все они уже отошли от шока и, хотя бы часть из них, была напугана и паниковала.
  - Я теперь монстр. - Говорил тот самый страшный парень, уже и близко не напоминающий человека. - И где мы? Мне не нравиться это место...
  - Эй! Это же Фэнтон! Сын чокнутых охотников за привидениями! - Указала на меня зеленая брюнетка.
  - Пфф, вы еще скажите, что призраков не бывает. - Фыркнул я в ответ.
  Кажется, крикливая брюнетка от моего ответа смутилась. Или мне показалось?
  - Фэнтон? Охотники? Малец! Ты что-то знаешь? Что произошло? Отвечай! - Закричавший на меня дух начал увеличиваться в размерах, а его глаза засветились красным.
  - Эй, повежливее. - Нахмурился я.
  А что бы сомнений в моих словах не было, тут же сменил тело на призрачную оболочку. И увидев того, кто не так давно вырвал всех их из личного кошмара, пусть и в таком виде, призраки чуть отступили и зароптали.
  - Прости... те... - Выдавила из себя брюнетка.
  - Да расслабьтесь вы. - Уже не так строго добавил я. - Привыкайте к новой жизни, в роли потусторонних сущностей. Это ваше посмертие, друзья.
  Монстр уныло протянул:
  - Я так и знал, что школа это настоящий ад.
  - Мы в аду? - Тут же встрепенулась Стар. - Но я не заслужила! Я же хорошая!
  - Ты хорошенькая, а не хорошая, это разные вещи! - Возразил я. - И это не ад, правильнее будет сказать, мир мертвых, он не делится на ад и рай, хотя и может стать таковым для некоторых духов.
  И судя по оговоркам Синди, для него мир мертвых стал настоящим адом. Если бы он не перебил кучу учеников, я бы мог и пожалеть его немного. А так, хорошо, что его больше нет. Может теперь он обрел покой? Или погрузился в еще более глубокие пучины смерти, что бы познать настоящий кошмар. Кто знает, может жизнь призрака так же не является конечной остановкой.
  А пока я это объяснял, один из призраков пронесся через весь коридор и открыл главные двери. Как и ожидалось, по ту сторону он увидел призрачную зону.
  Проследовав за ним, я так же встал в проходе, глядя наружу.
  И осматриваясь тут, я ничего для себя хорошего не видел. Ориентироваться в этом пространстве я точно не умею. Я хотел выйти и осмотреться получше, но неожиданно обнаружил, что в мою руку крепко вцепилась одна особа.
  - Дэни! Не бросай меня, пожалуйста! - Умоляла девушка.
  - Стар, ты же уже большая девочка, тебя больше не нужно успокаивать.
  - Нужно! - Требовательно выдала она.
  Собственно, вот так, с этим клещом я и покинул стены призрачной школы.
  Ладно, что тут у нас? Небольшие острова, наподобие того, на котором стоит призрачная копия Касперской школы. Один из этих островов заполоняют мусорные горы, в которых роются бородатые призраки, похожие на самых натуральных бездомных. Но, сейчас меня куда больше интересовали многочисленные двери, парящие в искаженном пространстве зоны призраков.
  К слову, сейчас я действительно ощущал прилив сил. Как и говорила мама, разлитая в окружающем пространстве энергия придавала мне сил, ускоряя их естественное восполнение.
  - Дэни, что это за окно? - Потрясла меня за плечо Стар.
  - Какое...
  Это было не окно! В смысле, не совсем окно. Это временный проход в мир живым! Вроде бы, в мультфильме такие порталы открывались, время от времени сами по себе, только существуют они недолго.
  - Стар, ты умница. - Не поленился я похвалить девчонку за наблюдательность.
  Но, когда я уже подобрался ближе, из портала резко мужик в мощной броне, покрытой черепами. В руках он держал странный меч, похожий на закрепленное лезвие бритвы.
  - Что за...
  - Кровь! - Взревел он, бросившись на нас.
  И, да, этого чудика я раньше не встречал, он просто набросился на первого встречного, которым оказался я. Слегка замедлив время, что бы лучше прицелиться, я выпустил в него багряный луч. Голова парня просто испарилась, но, я не оставил его, а подлетел ближе и полностью испепели противника выбросом. Удивительно, но броня более-менее уцелела, хоть и оплавилась, обзавелась множеством пропалин и вообще была больше непригодна. А вот содержимое этой брони разорвало в кровавый фарш. Да, это был не призрак, а человек, ну, более-менее.
  - Вылез тут, понимаешь, из окна Овертона и набросился с бритвой Окамма.
  - Что? - Не поняла Стар.
  - Ничего, так, теоретический юмор. Ну, закон Мерфи, чайник Рассела, кот Шредингера...
  - Я люблю котиков.
  - Эмм, ладно, давай посмотрим, что там.
  В любом случае, не теряя времени, я залетел в этот портал, готовый ко всему. Раз уж оттуда вылезло это чучело, то, вряд ли я попаду в привычный мир. Но, проверить надо.
  - Кровь богу крови!
  - О, вот оно что! - Осенило меня.
  Стоило пройти через портал, как перед нами открылась замечательная картина. Какой-то разрушенный храм, ставший полем боя. Черные тамплиеры вовсю рубятся с космодесантниками хаоса. Рев болтеров, визг плазмы, грохот поступи джаггернаута. А на стороне хаоситов еще и демоны, выныривающие из спонтанно раскрывающихся порталов. Впрочем, со стороны тамплиеров выступает так же отряд терминаторов.
  - Дэни, куда мы попали? - Испуганно зашептала Стар.
  - Похоже это измерение вахофагов.
  - Кого? Что тут вообще происходит?
  - Ладно, давай обратно...
  Стоило мне развернуться, как портал закрылся прямо перед моим носом.
  - Сдохни отродье варпа.
  Резко сменив фазу, я стал бесплотным, а так как Стар висела у меня на шее, то так потеряла плотность следом за мной. Сразу после этого каменный пол под нами взорвался от очереди из штурмового болтера. Я благоразумно решил не принимать такой выстрел грудью.
  Терминатор может и хотел бы продолжить стрелять по мне, но на него выскочил демон-кровопукатель и космодесантник отвлекся. Я же нацелился на один из демонических порталов. Но, перед этим...
  - Эта штука может пригодиться. - Метнулся молнией к лежащему неподалеку трупу.
  Хотя, самого трупа не видно, он закован в терминаторскую броню. Но, я все еще был бесплотным и, проникнув внутрь брони, вытащил оттуда тело. Да у него тут половина торса выжжена. В то время как на самой броне имеется лишь дыра под нагрудной пластиной, размером с кулак. Должен отметить, что астратес был каким-то образом соединен с броней, но, мне это не помешало.
  Выбросив мертвеца из брони, я заснул в нее девчонку, после чего вселился в сам доспех.
  - Хмм, круто...
  Тактическая броня дредноута заискрилась зелеными молниями эктоплазмы.
  - Демон захватил броню нашего брата! - От яростного возгласа космодесантника словно вздрогнула сама реальность.
  Ой, какой я нехороший, осквернил священную реликвию.
  - Уххх... - Едва успеваю выставить перед собой барьер.
  В нем тут же застревает с пару десятков болтов, взрывы которых разрывают щит в клочья, зато трофейная броня не пострадала.
  - Мерзость!
  Ясно, что просто стоять на месте и закрываться щитами совсем не выход. Но я и так не собирался стоять истуканом. И даже в этой броне я мог летать, пусть и не так быстро, но все еще достаточно, что бы оставаться трудной мишенью. Вот только, почему-то я вдруг стал прямо таки бельмом на глазу тамплиеров.
  Космодесантников словно охватило боевое безумие, многие из них начали просто бросаться сквозь силы хаоса, лишь бы настигнуть меня. От такого рвения даже демоны-кровопускатели чутка ошалели, а космодесатники хаоса отступили. У меня на пути они тоже не решились вставать.
  Захваченный мной доспех оброс темной псевдоплотью. За спиной раскрылись черные драконьи крылья, а из-под пластин брони заструилось призрачное пламя. Думаю, я сейчас действительно был похож на могущественного демона, с которым даже падший астратес решил не связываться лишний раз. Кровопускатели и вовсе разбегались с моего пути как тараканы. Правда, один не успел, и я случайно сбил его. Это было похоже на встречу несущегося локомотива и пешехода.
  Вот только, черным тамплиером было плевать на это, они явно намеревались уничтожить оскверненный доспех, вместе со мной. И только остановка времени позволила мне не помереть от такого напора, а быстро настигнуть заветной цели.
  - Боже! Дэни! Что происходит? Пожалуйста! - Визжала испуганная Стар.
  Естественно, к броне она не подключена и заперта в ней, как в консервной банке.
  - Спокойно, я ищу выход. - Успокаиваю девушку.
  Я уже нырял в портал...
  - Нет, нам точно не сюда.
  И прыгаю обратно, на поле боя.
  А следом за мной из портала лезет какая-то хрень с красными щупальцами, шипами, зубами, когтями и много чем еще. И этот портал точно вел не в привычную мне призрачную зону. Только остановив время напрочь, мне удалось избежать мгновенного уничтожения этой дьявольской штукой. Зато, снова увидев развалины храма, я заметил тот самый портал, через который мы пришли! Он был на том же месте и зловеще мерцал. И это хорошо. Напряжение боя продолжало расти и, я все отчетливей понимал, что сам здесь долго не продержусь. Разве что сумею сбежать...
  Не задаваясь вопросом, почему портал снова появился, я тут же полетел к нему.
  - Кровь богу крови!
  - Черепа трону черепов!
  - Кхорн!
  - Кхорн!
  - Кхорн!
  Хаоситы, увидев, как я понесся прямо на черных тамплиеров, приняли это за некий сигнал и ринулись следом в бой. Но, сам я вообще не собирался участвовать в сражении. Снова использовав заморозку, я прошел сквозь ряды храмовников. Правда, в этот раз темпоральные фокусы дались мне на удивление тяжело. Появление той демонической твари из портала как-то повлияло на саму реальность, осложнив использования некоторых моих способностей. Впрочем, это уже не важно, я был прямо перед порталом.
  Прямо перед тем, как я ушел, где-то в стороне, я бы сказал, в нескольких десятках километров отсюда, с неба ударил алый луч. Хотя, это был просто след от снаряда, запущенного с орбиты. Земля всколыхнулась. А небеса расцвели еще десятком алых лучей. Чертова орбитальная бомбардировка.
  Ну их нафиг! У них тут своя атмосфера. А я сваливаю. Мне в мультяшном фэндоме нравится больше, чем в мире далекого мрачного будущего. Портал же сразу захлопнулся, как только мы со Стар вывалились в призрачную зону.
  - Дэни...
  - Спокойно, мы вернулись в призрачную зону.
  - Да?
  - Да, посиди пока внутри, так будет безопаснее.
  - Хорошо.
  И несколько последующих минут я потратил на то, что бы изучить неожиданный трофей. Броня хороша, правда, в ее электронных системах много всякого мусора. А еще, в различных частях брони, как бы, присутствовали отголоски чувств. Словно отпечаток эмоций, оставшийся на броне. Они сливались воедино и проецировали непримиримую иступляющую ярость. И, я мог использовать это для создания лучей деструкции. Но, даже без моего контроля, эта ярость сама собой перетекала в оружие.
  Да, кстати, все это время я в руках удерживал огромный двуручный силовой меч, который павший астратес не выпускал из рук даже после смерти. Отличная игрушка, которая может заменить мой прежний меч. Правда, использовать я его сейчас могу, только вливая в него свою энергию. Рукоять оснащена генетическим сканером, а рукавицы силовой брони способны передавать генный маркер пилота. И, если меч возьмет в руки кто-то, кроме его владельца, то он не сможет активировать силовой контур и оружие останется просто стальным дрыном. Но не в моем случае. Я просто отключил предохранитель.
  И, только после этого до меня вдруг дошло.
  Нас выбросило уже в другой части призрачной зоны! Того же острова с серой школой нигде не было видно. Зато теперь можно было наблюдать другие острова, но, все еще ничего знакомого.
  - Думаю, просто заглядывать во все двери подряд не самая лучшая идея. - Вздохнул я.
  Но, опять же, у меня нет никаких ориентиров. А теперь даже призрак школы потерян из вида. Я был неслабо растерян всей этой ситуацией. Что дальше делать? Некоторое время я просто летал без какого-либо маршрута, пытаясь увидеть в окружающем пейзаже хоть что-то знакомое. Какую-нибудь узнаваемую дверь, очертания портала мастерской Фэнтонов, да хотя бы какой-нибудь знаменитый остров, вроде замка Эрагона.
  Стар, тем временем, начала сильно нервничать. Пришлось отвлечь ее разговором.
  - Слушай, а чем ты так не понравилась Поиндекстеру?
  Действительно, он ведь не всех в шкафчики запихивал. Ну а сама девушка, хоть и помрачнела, но, все же, ответила:
  - Я просто испугалась. Когда он свернул шею кому-то из старших классов, я сорвалась и наговорила ему много всякого.
  Ну, если верить блондинке, то выходит, что Синди очень чувствителен к критике своих действий.
  - А потом эти его очки начали светиться, и он будто перестал меня слышать, кричал и ругался. - Продолжила она дрожащим голосом.
  - Я даже не помню, что он сделал, просто стоял, а потом был хруст, кажется, я отключилась, а когда пришла в себя, то все уже было кончено. Я ведь даже не знала, что меня запихали в этот проклятый шкафчик! Там было так темно и холодно, но я не могла даже заснуть, только иногда слышала, как кто-то шепчется неподалеку.
  Полностью восстановить картину все равно не получалось. Даже если блондинка говорит чистую правду. А ведь она могла и наврать, не со зла, просто по привычке, пытаясь предстать в лучшем свете. Так что, отбросив эти мысли, я решил продолжить поиски выхода.
  Тем временем, я как раз нашел хоть что-то интересное.
  Точенее - кого-то.
  Рассекая пространство призрачной зоны, по воздуху несся призрак на мотоцикле. К его спине прижималась призрачная девушка, что испуганно оглядывалась назад. Ведь за этой парочкой неслась целая группа духов в полицейской форме. Такие, в черных жилетах, с касками и с дубинками. Полагаю, это тот самый гонщик с призрачной тенью из сериала, а так же его девушка. Забыл как их зовут. Причем, когда я только "попал" в этот мир, я точно помнил имена обоих, но как-то выветрилось из головы за прошедшее время. Ну а гонятся за ними приспешники Уолкера, хозяина острова-тюрьмы. Хех, вот этого парня я запомнил. Отлично.
  - Черт, как же неудобно, но, я вижу! - Возликовала Стар.
  Извернувшись в доспехе, она сумела выглянуть в дыру под нагрудной пластиной.
  - Дэни! Давай спросим у них дорогу! - Сразу же заметила она призраков.
  - Только подумал об этом, крошка.
  Впрочем, перед тем, как мы сможем нормально поговорить, нужно было решить, на чьей стороне выступить в этой погоне. Хотя, долго думать над этим я не стал. Двое беглецов вызывали у меня куда больше симпатии, чем призрачные копы. Так что, именно их я и решил поддержать.
  Направившись в их сторону, я начал заряжать выброс эктоплазменной энергии. Удерживая меч, я мог стрелять только одной рукой. Поэтому, перед атакой я разделился на три части, чтобы поразить противника более плотным огнем. Вот только, я ожидал, что от меня отделятся два обычных клона. Но...
  Призрачные стражи, только заметив преследование уже за собой, в некотором шоке уставились на трех бронированных монстров, несущихся за ними на адских крыльях, объятые яростным пламенем преисподней. Ну, наверное, именно так они и подумали, увидев это. Захваченная мной тактическая броня дредноута была уже настолько пропитана моей силой, что стала, в некотором роде, частью моего тела. Поэтому на нее так же повлияло разделение.
  Класс...
  Это меня самого удивило, но не настолько, что бы я забыл о противнике. Направляя по лучу каждой рукой, я накрыл полицейских огнем трех лучшей деструкции. В отличие от обычных выбросов экто-энергии, деструкция не только наносит более обширные повреждения, но еще и действует на других призраков, словно яд. Тем не менее, в этот раз я напитывал лучи не своей распаленной злостью, а яростью, эмм, духа машины? Из трех пораженных призраков, только один выжил, хотя и лишился большей части своего тела.
  - Эмм... за императора!
  - За кого? - Не поняла Стар.
  - Ну, это вхофаговский юмор, не обращай внимания.
  Серьезно раненый призрак уже точно не мог никого захватить или дать бой. Но, я не стал его добивать, позволив отступить. Хотя, вряд ли он оценят мою доброту. Впрочем, я все равно всем своим видом показывал, что это не он сбежали, а я сам его отпустил. Демонстративно потушив багряное излучение в своих ладонях-перчатках, я опустил руки и слился со своими копиями воедино.
  Вот только призрачный гонщик даже не думал сбрасывать скорость, а, кажется, погнал еще быстрее. И даже предупредительный залп поверх гонщика не заставил его замедлиться для разговора.
  - Эй! Стой! - Кричал я вслед, но меня даже не услышали.
  - Надо было обратиться к полиции! А это наверняка какие-то отморозки. - Недовольно заметила Стар.
  - Так, если хочешь, можешь сама за копами полететь. Тебя вытащить оттуда?
  - Нет, не надо. Прости Дэни...
  - Эхх, не думай, что кто-то здесь тебе просто поможет по доброте душевной. Эти не призрачные полицейские, а надзиратели тюремного измерения. Они тебе помогут только попасть в вечное заточение.
  - Охх, нет, мне нельзя в тюрьму, я же хорошая! - Испугалась Стар. - Там плохо кормят... ужасные условия, и меня там точно изнасилуют!
  - Стар, ты хорошенькая, а не хорошая, это разные вещи. Извини, но ты та еще стерва.
  - Ну, возможно...
  Она этого даже не отрицает.
  - Впрочем, этого определенно недостаточно, что бы сдавать тебя этим призракам.
  - Оу, спасибо, Дэни. Ты тоже не такой неудачник, как я думала раньше.
  - Эмм, замнем.
  - Хорошо.
  Во время этого диалога я продолжал преследовать гонщика. Догнать его не получалось, но я и не сильно отставал. А поняв, что не может оторваться, гонщик наслал на меня свою тень...
  Чего-то подобного я ожидал. Включив специальный фонарь на шлеме я увеличил яркость до максимума, а так же начал концентрировать огромное количество экто-энергии в руках. Не для того, что бы выстрелить, просто скопившаяся энергия от напряжения побелела и начала излучать достаточно яркий свет, что бы отпугнуть тень.
  И, хоть ручная тень гонщика отступила, по нам выстрелила его призрачная девчонка. Собранную в ладонях энергию я использовал для формирования крепкого сферического щита.
  После я еще пару раз выстрелил поверх гонщика, но тот и не думал останавливаться. Либо решил, что я просто промазал, либо понял, что я не хочу его задеть. В любом случае, он слишком быстрый. Догнать я его не мог. Но и, пока что, не слишком отставал. Вот только, этот гонщик определенно знаком с призрачной зоной лучше меня. Резко свернув, он проскочил к одной из многочисленный дверей призрачной зоны. Не замедляясь, гонщик ворвался в проход, выбив дверь своим байком. Хотя, правильнее будет сказать не "выбил", а резко открыл. Дверь лишь немного смялась, но сразу закрылась за гонщиком.
  Естественно, я последовал за ним, но немного задержался, открывая дверь как нормальный призрак, прежде чем войти внутрь.
  - Это не наш мир?
  - Ну, это ведь был не портал, а дверь. Они ведут в отдельные измерения призрачной зоны, вроде бы...
  В данном случае дверь привела нас в какую-то серую пустошь. На многие километры вокруг протянулась пустынная равнина. Всякий хлам, торчащий из песка в различных местах, только усиливал атмосферу абстрактного постаппокалипсиса. А еще, тут была более-менее адекватная гравитация. Только пролетев в эту дверь, я с грохотом спрыгнул на землю. Я все еще могу летать, но теперь это требует более значимых усилий и, даже выжав из себя все, я не смогу набрать прежнюю скорость. Причем! В мире живых у меня таких проблем не было. Даже с броней, думаю, это не стало бы проблемой. Но не в этом странном месте.
  - Черт... - Процедил я, глядя на линию в песке, оставленную мотоциклом.
  Гонщик уже был так далеко, оставляя на память только пылевые облака, поднявшиеся с поверхности при его движении. Но, погоди...
  Моя трофейная броня заискрила зелеными молниями и, в следующую секунду пространство вокруг меня исказилось, я мгновенно переместился вперед, почти вплотную к гонщику. Казалось, еще чуть-чуть, и я смог бы ухватить его мотоцикл.
  - Вау! - Воскликнул я от переполняющих меня чувств.
  Чертов телепортационный модуль терминаторский брони. Эта хрень работает! И, согласно данным компьютера брони, работает телепорт даже слишком хорошо. Он предназначен для работы в более, так сказать, агрессивном пространстве.
  В любом случае, несмотря на некий восторг от использования настоящей телепортации, я не упустил своей возможности.
  - Дьявол! - Громко выругался гонщик, когда эктоплазменный луч практически взорвал заднее колесо его байка.
  - Хах, наконец-то догнал. - Выдал я через динамики брони.
  - Тень! - Испуганно воскликнул гонщик, махнув в мою сторону рукой.
  Но я просто снова включил фонарик, его яркости было достаточно, что бы держать тень на расстоянии.
  - Простите, не подскажите, как попасть к ближайшему порталу? - Безобидным тоном поинтересовался я.
  Гонщик уже раскрыл рот, что бы дать новую команду тени. Вот так и застыл, с раскрытым ртом, указывая на меня пальцем.
  - Чего? - Выглянула из-за его спины девушка-призрак.
  Блин, а мне нравится ходить в этом доспехе. Именно ходить, когда каждый шаг отдает железной мощью. Несмотря на громоздкий вид, эта броня очень подвижна, и способна на очень быстрые и резкие движения. Я точно не жалею, что прихватил этот сувенир. Теперь бы еще добраться с ним до дома.
  - Простите, я пытался мягко попросить вас остановится, но, кажется, вы меня не так поняли. На самом деле я заблудился. Мне нужно вернуться в мир живых. Так что, вы не знаете, где найти ближайший портал?
  - Ааа... - Непонимающе протянул гонщик.
  - Мы же как раз хотели пройти через портал Фэнтонов. - Удивленно заявила его девушка.
  - У вас есть портал? - Ошарашено спросил Стар у меня.
  - Да есть, тихо там.
  Девочка притихла.
  - Вас там сколько? - Удивленно спросила девушка гонщика, услышав голос Стар.
  - Двое. - Изображаю страдальческий вздох, показывая два пальца.
  Гонщик со своей девушкой переглянулись.
  - Кстати, я Дэни.
  - А я Стар!
  - Джони. - Наконец-то хоть что-то сказал гонщик, представившись, после чего кивнул на свою спутницу. - И Китти, моя девушка.
  - И что это за броня? - Поинтересовалась Китти. - Выглядит круто.
  - О, это сувенир из мира вахофагов.
  Девушка ничего не поняла, а вот парень весь вздрогнул.
  - Серьезно? Ты угодил туда? Боже...
  - Ага, сам в шоке.
  - Что это за место?
  - Китти, тебе лучше не знать. - Покачал головой Джони.
  Сказав это, парень взглянул на свой мотоцикл и расстроено вздохнул. Но, предъявлять мне претензий не стал, как ни странно.
  - Ладно, если поможешь нам с рейдом, то я покажу дорогу. - Вдруг выдал он.
  - С чем помочь?
  Гонщик указал рукой куда-то в сторону.
  Проследив за его взглядом, я увидел пылевую завесу где-то вдалеке. Но, настроив авточувства брони, я смог засечь грохот, а так же разглядеть силуэты, скрывающиеся в облаке. Картина сама собой сложилась. Это была огромная колонна разнообразной технике, мощных грузовиком, внедорожником, обычных машин, мотоциклов и еще чего-то ну очень мощного.
  - И что надо с ними сделать? - Решил уточнить я.
  - Они уже заметили нас и поспешат сюда. Нас разорвут на части, а мой мотоцикл разберут на детали для своих машин. Я не успею починить своего коня, а сбежать не получится, они быстрее.
  - Ясно. Но, это не плохо.
  - В смысле?
  - Мы ведь тоже можем позаимствовать у них запчасти для твоего байка, верно? - Мысленно оскалился я.
  - Думаешь, сможем? - Усмехнулся Джони, с напускной воинственностью ударив кулаком по ладони.
  - А что еще делать? Отделаем их! - Грозно заявила Китти, сжав кулаки.
  Впрочем, до появления этого рейда еще оставалось время. Они настигнут нас минут через десять, а нам только и остается ждать. Правда, я воспользовался этим временем, что бы поковыряться в системах своего трофея.
  - А мне можно просто тихонечко посидеть тут? - Шепотом спросила Стар.
  - Можно. - Разрешил я.
  Будто она могла сама выбраться из силовой брони.
  Тем временем, я использовал энергосистему костюма, что бы направить часть энергии из реактора на спине в перчатки. С помощью этого трюка я могу частично влить эту энергию в свои атаки, увеличивая их мощность, пусть и немного. Но, если использовать наработки моих родителей, думаю, может получиться модернизировать эту броню так, что бы она качественно усиливала мои способности.
  Ладно, пока и этого хватит.
  - Ну, вы готовы, дети? - На меня прямо нахлынул боевой задор.
  - Надеюсь на тебя, железный дровосек. - Парировал Джони.
  - Угу, покажи им! - Поддержала парня Китти.
  Колонна уже была совсем близко.
  И, среди несущихся на нас машин особенно выделялась монструозная конструкция, похожая на локомотив. Теперь было видно, что на многие машины установлено разнообразное оружие. А из самого транспорта выглядывали призраки, похожие на обычных оборванцев, вооруженные всяким самопалом.
  - За императора! - Воскликнул я, встречая колонну залпом эктоплазменных лучей.
  Специально для этого я снова использовал свои копии. А перед этим еще и вонзил меч в землю, что бы иметь возможность использовать обе руки для атаки.
  Раскаленные добела лучи прожигали напрочь машины рейда. На подходе колонна потеряла несколько десятков малых автомобилей и пару грузовиков. И я сделал это в одиночку. Из всей нашей группы лишь я один мог атаковать на такой дистанции. Лишь через пару минут, когда рейд был еще ближе, меня поддержала Китти. Сложив руки вместе, она выпустила зеленый луч, который только повредил один из драндулетов противника, но не остановил его.
  Джони, глядя на то, что уже и его девушка вступила в бой, только крепче сжал кулаки. За его спиной выросла мрачная тень, злобно вглядывающаяся на приближающийся рейд. А колонна, все же, не собиралась отступать.
  - Что же, попробуйте проехать по этому. - Злорадно протянул я.
  И выпустил струю призрачного пламени, создавая огненный заслон. На десятки метров пространство впереди загорелось пожаром. Это было не обычное пламя, так что, оно продолжало гореть, несмотря на то, что гореть там было, в принципе, нечему, кроме песка и пыли.
  - Ха-ха! Они расходятся! - Оскалился Джони. - Если получится, можем захватить одну из их машин!
  Колонна действительно разделилась, собираясь обогнуть просеку огня с двух сторон. Но, некоторые автомобили почему-то поехали напрямик. Зря, конечно.
  - Эй, давайте за меня. - Сказал я парочке, когда враги были уже совсем близко.
  Вовремя. Они как раз начали стрелять по нам. Выставленный мой щит на удивление легко держал такой уровень урона. Я уже успел привыкнуть, что мои противники с пары ударов ломают используемые мной щиты. А тут прямо как бальзам на душу.
  Теперь же, настало время шматрицы.
  Время становится настолько густым, что в нем может завязнуть летящая муха, как в киселе. И так не особо впечатляющие противники превращаются в простые манекены для отработки точной стрельбы.
  Развалюхи, въехавшие в пламя, явно надеясь проскочить насквозь, оказались испепелены. Остальных же я просто гасил алыми лучами деструкции. Эти рейдеры явно не были готовы к такому сопротивлению. Практически половина всей колонны была уничтожена, когда они проехали сквозь нас. Еще часть машин сгорела в огненном заслоне, а вот локомотив просто прорвался через него, явно намереваясь протаранить нас.
  - Цепляйтесь!
  Китии ухватилась за Джонни. А Джонни ухватился за меня.
  После чего я схватился за трофейный меч и подскочил вверх, пересилив местное подобие гравитации. Ненадолго. Лишь выровняв полет, я с грохотом прыгнул на крышу локомотива. Пробив лист металла, закрывающий часть крыши, я провалился одной ногой внутрь.
  - На абордаж, черти! Теперь это наша шлюпка!
  - Черт, мой мотоцикл! - Воскликнул Джони, с ужасом глядя, как один из грузовиков просто разбил его верного коня вдребезги таранным скотобойником, словно снятым с какого-то паровоза.
  - Жаль лошадку. - Покачал я шлемом, вытаскивая ногу из проделанной дыры.
  А потом тут же ткнул в эту дыру мечом, пронзив выглянувшего откуда призрака. К моему удивлению только одно касание силового оружия заставило духа заорать, как резанного, а более глубокое погружение клинка в эктоплазменную плоть вызвало еще более заметные последствия. Тело призрака словно завибрировало и лопнуло, забрызгав все вокруг эктоплазмой.
  - Дэни! - Взвизгнула стар.
  - Вижу. - Флегматично протянул я, взорвав голову напавшего призрака ударом силового кулака.
  Меч я еще просто не успел вытащить из дыры.
  А эти засранцы повылазили из локомотива, собираясь сбросить нас. Но, куда им? По моей броне бессильно скользнули слабенькие экто-лучи. А один парень и вовсе выстрели из натурального пистолета, но пуля просто без всякого вреда вмялась в нагрудную пластину.
  Джони оказался довольно опасным в ближнем бою. По крайней мере, его тень просто рвала всех, до кого могла дотянуться. В настоящей ситуации парень не решался отпускать своего напарника, используя его не только как оружие, но и как щит. Но и сам гонщик отвесил парочке супостатов хороших люлей.
  Я же наслаждался ощущением чрезмерной крутости, которую мне дарила трофейная броня и меч. Клинок рассекал призраков, словно раскаленный нож - мягкое масло. Почти никакого сопротивления. В то время как поражение силовым оружием просто разрывало призраков в клочья.
  Вскоре мы уже почти очистили рейдерский флагман, но, тут на локомотив начали запрыгивать злыдни с других машин. Джони и Китти скрылись внутри махины, когда я остался на крыше и просто сбрасывал всех смельчаков, решившихся забраться к нам. Ну и еще периодически стрелял по другим машинам.
  - Ха-ха-ха! Познайте мою ярость! Теперь это моя дорога! Дорога ярости!
  Мощный снаряд чиркнул по наплечнику, заставив меня пошатнуться. В ответ я запустил луч деструкции по грузовику с прикрепленной к нему танковой башней.
  - Здесь нет дороги. - Заметила Стар.
  - Вся жизнь это дорога!
  - Ну, если так.
  Еще немного и Джони перехватил управление локомотивом. Хотя, это не локомотив, просто похоже. В задней части колесного титана раздался взрыв. Часть металлических пластин разорвало и разбросало, но...
  - Черт, это реактивные турбины?
  Если бы не возможность брони примагничиваться к металлическим поверхностям, то меня бы просто снесло при резком ускорении.
  - Поднимайте черный флаг, капитан! - Весело заявила выглянувшая из люка Китти, прикрыв один глаз рукой.
  - Сейчас, только разберусь с этими...
  Я смотрел на отстающих от нас рейдеров. Они все еще продолжали преследование, но, сейчас у меня оказалась такая удобная позиция, что я просто не мог этим не воспользоваться. Вскинув руку, я начал бить по транспорту деструкцией.
  Но, все участники потасовки уже понимали, что все кончено. Рейдеры еще немного пытались догнать нас, но, когда их стало уже слишком мало, они просто начали сбрасывать скорость, позволяя нам оторваться. Даже когда Джони заглушил турбины, и наша махина вернулась к своей нормальной скорости, рейдеры просто еще сильнее замедлились, а потом и вовсе начали останавливаться.
  - Итак, ребят, вы тут, похоже, местные, куда дальше едем?
  - Для этой штуки нужен проход побольше. - Вздохнул Джони.
  - Хочешь забрать его себе?
  - Эти придурки разбили мой мотоцикл! - Возмущенно воскликнул парень. - Будет справедливо, если я заберу у них эту тачку! Ну, если ты не против, Дэни...
  - Окей, она твоя. - Поднимаю руки.
  Позже я спустился внутрь машины. Правда, в своей броне я просто не мог там развернуться никак. А покидать доспех я опасался. Нет, я не боялся своих новых знакомых. Они не могут мне доставить серьезных проблем, да и вряд ли станут нападать. Мы, вроде бы, нашли общий язык. Тем не менее, есть один важный фактор. Даже сейчас, тем более, сейчас, я ощущал принципиальное различие между силовой броней и дорожным левиафаном рейдеров. Эта махина создана в мире мертвых, ее собрали призраки из местных материалов. А вот моя броня из мира живых. Пусть не того, к которому я привык, но, все же. Пусть сейчас доспех пропитан моей силой, за счет чего частично стал частью этого мира, но, если я его покину, то...
  Доспех вполне может просочиться сквозь стены и вывалиться из призрачного транспорта.
  - Вот это наш размер. - Довольно кивнул Джони, найдя нужный проход.
  Действительно огромный проход в виде большой металлоконструкции, похожей на мостик. Только пространство в этой конструкции искажалось и уходило прямо в призрачную зону. В смысле, в обычную призрачную зону. Искали мы этот проход несколько часов. Успели немного поболтать. Узнал, что эта парочка собиралась в ближайшее время воспользоваться порталом Фэнтонов, что бы побродить по миру живых. Наш портал тут, оказывается, довольно известная штука. Впрочем, я это уже знал. Раньше к порталу выстраивались целые очереди духов, но, сейчас это уже не так безопасно, как раньше. А вот Джони и Китти решили рискнуть и попытаться проскочить мимо охотников на приведений.
  - Не думаю, что это будет опасней стычки с рейдом. - Весело заметил Джони.
  - О, не волнуйтесь, с охотниками я договорюсь, они нас не тронут.
  - Да? С чего это им договариваться с духами?
  - Увидите.
  Ну а теперь, мы наконец-то прорвались с пустоши.
  - Кстати, что это было за место? - Решил я поинтересоваться.
  - Зона автокатастроф. - Ответил Джони. - Люблю иногда там кататься.
  - А рейды не мешают?
  - Ха! Да только из-за них там бывает весело. Таких рейдов там катается сотни. Они живут там и, когда в зону автокатастроф проходят новые призраки, создавая свои рейды, зона расширяется.
  - Вау.
  - Ага. Классное место. Но без колес там делать нечего. Хотя, теперь у меня есть эта малышка. - Парень похлопал по монструозному рулю.
  Машина уже покинула зону автокатастроф и, презрев силы гравитации, полетела уже по привычному искаженному пространству призрачной зоны.
  - Только, малышка не пройдет через портал. - С некоторым разочарованием вздохнул Джони. - Нужно заныкать ее, а после я отведу вас к нему, обещаю.
  - Хорошо.
  Я легко согласился.
  Все же, с этими ребятами я уже чувствовал себя гораздо спокойнее. Еще немного и я снова буду дома. Да и, эта пробежка по миру мертвых была довольно... интересной.
  А в то же время, в другой части призрачной зоны, Влад Плазмиус парил возле знакомых ему мест и тихо злился про себя.
  - Мерзкий мальчишка. - Чуть ли не прорычал он.
  А все потому, что в этом знакомом ему месте больше не было воронки портала. А это значит, что он либо обесточен, либо разрушен. И Влад был очень зол. Ему не удалось подчинить остров Эрагона. Да он даже попасть туда не смог! Хотя и пытался это сделать в течение столь долгого времени. Но, потом все же решил вернуться домой, что бы лучше подготовиться. И не нашел своего портала!
  Второй портал, который по мнению Влада точно должен был работать, тоже оказался закрыт! Так что, вернуться в человеческий мир через мастерскую Фэнтонов так же не удалось. Откуда ему было знать, что двери портала Фэнтонов периодически закрываются, а потом снова открываются, порой просто потому, что Джек лупит гаечным ключом по силовой установке?
  - Как же я тебя ненавижу Фэнтон! - Наконец-то рявкнул Влад. - Теперь мне придется искать природные порталы! Дьявол!
  Хотя, на деле он не так уж и сильно злился на Дэнниэля, скорее на свою собственную неосмотрительность. Влад всегда с завистью поглядывал на призрачные острова и не смог удержать жажды наживы, когда перед ним появилась такая возможность. Хотя раньше он полагал, что эти острова ему и даром не нужны.
  
  Глава 17 Возвращение блудного сына.
  
  Несколько минут мы стояли на небольшом островке, парящем в пустоте. Кажется, тут больше ничего нет, но наши проводники выглядели вполне спокойными. Китти завязала разговор со Стар. А Джони порой поглядывал в пустоту, точнее, он ждал, когда в этой пустоте появится воронка портала.
  - Кстати, так, чисто уточнить, вы же не собираетесь устраивать в мире людей хаос, анархию, смерть и разрушения?
  - Нет. - Отрицательно покачали головой Джони и Китти одновременно.
  - Мы просто хотели покататься.
  - И поглазеть.
  - Ясно...
  В принципе, если вспомнить сериал, в мире людей они действительно ничего такого не делали. Там была проблема с тем, что во время закрытия задвижки портала Китти застряла между мирами и, что бы помочь ей выбраться Джони пытался переселить ее в тело живой девушки, которой по случаю оказалась Джесс. Но, пока они ничего плохого не сделали и даже не планируют. А наказывать за гипотетические преступления не в моем стиле. Тем более, эти двое оказались довольно прикольными. Но, что-то долго мы уже ждем...
  - Ты уверен, что это здесь? - Все же, спросил я.
  - Да, этот портал работает не всегда, но постоянно открывается именно здесь...
  Стоило парню это сказать, как перед нами действительно открылся портал. Тот самый!
  У меня аж сердце защемило от ностальгии. В памяти всплыли картины призрачной зоны перед тем, как я угодил именно в этот портал и стал тем, кто я есть. Вроде бы это было не так уж и давно, но, кажется, прошла уже целая вечность.
  - Погнали! - Уже хотел броситься в портал Джони.
  Я едва успел ухватить его за ворот куртки.
  - Да стой ты! Куда лезешь!?
  - Эй? Что такое?
  - Знаешь, как рыбаки ставят сети на реке?
  - Оу...
  - Я пойду вперед, а вы подождите минуту и идите следом. Я договорюсь, что бы вас пропустили.
  И вошел в портал.
  Пролетев через воронку, я вышел в лаборатории родителей. Эхх, я недавно тут был, но уже успел соскучиться по дому. Кстати, когда я прошел, меня действительно опутало антипризрачной сетью.
  - Ха-ха! Я поймал тебя призрак! - Радостно воскликнул отец. - Я! Джек Фэнтон!
  - Пап, ты чего?
  Лицо Джека вытянулось в изумлении.
  - Эмм, Дэни?
  - Убери сеть, пожалуйста, из-за нее я не могу выйти из брони. - Попросил я.
  Кивнув, отец быстро стащил с меня сеть, после чего я наконец-то покинул трофейный доспех. Ненадолго осветив лабораторию зелеными молниями, я вытянул из брони все свои силы. Эктоплазменная псевдоплоть, наросшая на доспехе, растаяла и слилась с моим призрачным телом, когда я покидал трофей. Тактическая броня дредноута осталась гордо стоять, держа в руках меч, уперев его острием в пол.
  - Охх, хорошо снова быть собой. - Потянулся я до хруста в спине.
  Тут со стороны подвальной лестницы раздался голос мамы.
  - Это было довольно неожиданно, Джек. Наконец-то наши исследования признали. Но правильно ли мы поступили, когда согласились поработать на них?
  - Ты о Дэнни? - Спросил отец глядя на меня.
  - Да. Все же, я боюсь даже представить, что случиться, если эти люди узнают о нашей тайне.
  - Именно поэтому мы и должны с ними работать. - Заявил Джек. - Держи друзей близко, а врагов еще ближе. Если они что-то разнюхают, мы будем в курсе.
  О чем они говорят? Про каких людей? Нет, ну на ум сразу приходит одна правительственная организация, словно в шутку названная "людьми в белом". Хотя, наверное, именно из-за чьей-то шутки они и получили такое название. Ну а пока я об этом думал, в подвальную лабораторию наконец-то спустилась Мэди.
  - Дэнни! - Ошарашено воскликнула мама и кинулась ко мне.
  И, в чем-то они оба правы. Мы сможем узнать больше о людях в белом, но и они тоже будут ближе ко мне. Сохранить мою природу в тайне станет гораздо сложнее. И, нехорошо, что все это слышала Стар.
  - Мам! Воздух! - Взмолился я, ощутив опасное давление на свои ребра.
  Но она даже не подумала ослабить объятия. А отец едва сумел ее от меня отодрать. Вот же, в последнее время на меня постоянно вешаются девушки, я уже привык.
  - Дэнни, с тобой все в порядке? Что произошло? Где ты был? Ты хорошо себя чувствуешь? - И это были еще не все вопросы, которые мама хотела задать.
  - Да, да, все нормально, мам. - Пытался я ее успокоить. - Подождите, там...
  - Что? Портал? За тобой кто-то гнался? Джек! Быстро закрой заслонку!
  - Стой!
  - Так закрывать или нет? - Недоуменно спросил отец, схватившись за рычаг.
  - Постой. За мной еще двое должны пройти, эти призраки помогли мне, так что я обещал их пропустить. Они не плохие ребята.
  А время как раз пришло.
  Первым из портала показался Джони, а следом за ним вышла и Китти.
  - Эмм, Дэни? - Посмотрел гонщик на броню.
  Потом обвел взглядом всех присутствующих.
  - Я здесь. - Машу ему рукой.
  - Ты... оу, ясно.
  - Здрасьте. - Поприветствовала его девушка моих родителей.
  Джек только пожал плечами.
  - Еще кого-то ждем?
  - Нет.
  Тогда он опустил рычаг, и защитная заслонка портала закрылась.
  - Сын, это уже входит у тебя в привычку? Сначала ты приводишь одного призрака домой, а теперь сразу двух.
  - Не-не-не. - Поспешил я возразить. - Я обещал их просто пропустить, жить у нас они не будут. А еще они обещали не учинять беспорядки, так что, все нормально.
  - Нельзя просто так доверять словам призраков. - Вздохнула мама.
  - Мы будем паиньками. - Поднял руки Джони.
  - Да! - Поддержала его Китти.
  - Все, идите быстрее. - Решил я поторопить их.
  Призраки переглянулись и, взлетели вверх, пройдя сквозь потолок подвала. Они тоже рассудили, что лучше воспользоваться моментом и смыться, пока есть такая возможность. Мэди же проводила их недовольным взглядом и страдальчески вздохнула, снова посмотрев на меня.
  - Стар, ты можешь уже вылезти.
  - А как? - Прозвучал ее приглушенный голос из брони.
  - Просто пройди насквозь, ты же призрак.
  - Я не знаю как это... - Начала было девушка.
  Но, только попытавшись стать бестелесной, она сразу и вывалилась из доспеха. Я едва успел частично перейти в то же состояние, что бы ухватить девушку, не дав ей провалиться под землю. И, силой вернув ее в нормальное состояние, поставил на пол.
  - А это еще кто? - Нахмурилась мама.
  - Стар, мы учимся в одном классе. - Поясню родителям.
  После такого откровения Мэди как-то замялась и не решилась отчитывать меня за то, что я привел ее сюда. Сама блондинка, при виде моих родителей как-то испуганно вжала голову в плечи и спряталась за моей спиной.
  - Здравствуйте. - Промямлила она.
  - Кстати, глядите, что я нашел! - Более радостным тоном представил я свой трофей.
  - Круто, Дэни, что это? - Оценил отец.
  - Силовая броня из будущего. Думаю, если ее изучить, вы сможете сильно продвинуться в своих разработках. Ну и, я надеялся, что вы поможете мне перенастроить ее так, что бы я мог нормально ее использовать.
  Родители переглянулись друг с другом и понимающе заулыбались. Не было даже попытки оспорить мое право играться в новое броне. Естественно, в этом плане они сами такие же. Обожают подобные игрушки.
  - А вот это определенно хорошо, сын. - Одобрительно кивнул Джек.
  - Кстати, Стар, наверное, ты хочешь вернуться к своей семье?
  Девушка грустно кивнула.
  - Но, я ведь зеленая. - Расстроено осмотрела она свои руки.
  - Хмм, вообще, я знаю, что с этим можно сделать. - Улыбнулся я.
  Где искать Дезире было и так ясно. Взяв одноклассницу за руку, я уверенно повел ее наверх. Родители последовали за нами. Ну а моя жена обнаружилась, как и ожидалось, в гостиной, за просмотром сериалов. Держа в руках большую чашку с попкорном, она увлеченно следила за развитием событий на экране.
  - Дези, можешь помочь?
  - А? - Вздрогнула девушка. - Господин! Вы вернулись.
  Чуть не выронив чашку, она бросилась обнимать меня. Наплевав на свидетелей, она воспарила и, повиснув на мне, попыталась утопить мое лицо в своей мягкой груди. Но, так как в нынешней форме я мог обойтись и без воздуха, то я не стал противиться, а лишь наслаждался моментом.
  - Да, я тоже рад тебя видеть. - Обнял я ее в ответ.
  - Чего же хочет мой господин?
  - Если я пожелаю, ты сможешь вернуть к жизни умершего человека?
  Девушка явно расстроилась.
  - Простите. Вернуть кого-то к жизни... это за пределами моих возможностей.
  - Ясно. А если сделать призрака похожим на человека? Как ты?
  Дезире все же отлипла от меня и посмотрела на шокированную Стар. Блондинка продолжала откровенно пялится на мою "жену".
  - Если вы того хотите...
  - Хочу.
  И, не откладывая дело на потом, джин призвала свой фиолетовый туман. Дунув на девушку туманом, Дезире исполнила мое желание. Стар понимала, что это делают ради нее, так что не пыталась вырваться из облака, пока магия джина ее меняла. Блондинка поежилась от необычных ощущений, пока ее кожа меняла цвет. И, вскоре она уже была почти такой же, как раньше. Только радужка глаз осталась алой.
  - Спасибо. - Искренне поблагодарила нас девушка.
  - Не за что. Поцелуя в качестве благодарности будет вполне достаточно.
  Серьезно кивнув, Стар подошла к нам и, с некоторым ропотом, посмотрела на Дезире. Джин благосклонно кивнула и блондинка со спокойной совестью поцеловала меня в щеку.
  - Спасибо вам. - Снова произнесла она.
  Ладно, хоть я и надеялся на большее, пусть так. Тем более, сейчас мне больше хочется поскорее разобраться со всем этим, проводить Стар из дома, поговорить с родителями, а потом заняться силовой броней!
  - Стар, еще кое-что...
  - Да, Дэни?
  - Ты ведь понимаешь, что моя личность и эти способности...
  - Что с ними?
  - Это тайна. Не выдавай меня, даже Полине или своим родным.
  - Паулине. - Поправила меня девочка. - Ее зовут Паулина, а не Полина.
  - Эмм, ну ладно. Но, ты меня поняла?
  - Да, я тебя не выдам.
  - И сама тоже будь осторожна. Мои родители не единственные охотники на приведений, а после того, что произошло в школе, нашим городом заинтересовались MIW.
  - Кто?
  - Люди в белом.
  - Боже, что за тупое название?
  Я только пожал плечами.
  - Но так ведь не понятно, что я призрак. - Демонстративно провела девушка руками по своей талии.
  - Для спектрального детектора это не проблема.
  Подтверждая мои слова, отец откуда-то достал свой детектор. Стоило ему включить устройство, как но начало пищать, особенно громко при приближении ко мне, Дезире или Стар. В конце концов, Стар не была круглой дуррой и более менее уяснила серьезность ситуации. В этом плане с Джони и Китти проще. Они в этом мире чисто как туристы и, скорее всего, после вернутся обратно в мир мертвых. Тем более, обо мне они знают, на самом деле, не так уж и много.
  Тем временем, мы распрощались с девушкой, и блондинка отправилась домой. Ушла сразу в стену, попутно перейдя в состояние невидимости. Хех, а ведь, несмотря на пережитый ужас и волнение, ей начинают нравиться новообретенные способности.
  - Дэни, мы с твоим отцом рады, что ты и сам понимаешь, насколько все серьезно. - Заявила мама.
  - Да, тебе следует поменьше быть призраком.
  - И побольше быть нашим сыном.
  - А я хотел использовать призрачную способность вселения в предметы, что бы помочь вам разобраться с той силовой броней...
  - Нет, ну ради исследований-то можно. Не думаю, что это навредит конспирации.
  - Ха-ха, я вас понял. Но, можете подождать немного? Мне нужно связаться с друзьями, сказать, что со мной все хорошо.
  - Ладно, но потом ты расскажешь нам, что с тобой вообще приключилось в этой школе, и как ты попал в призрачную зону.
  Вот так.
  Впрочем, для того, что бы успокоить друзей, мне не нужно было никуда идти. Сообщил друзьям, что тогда меня с другими призраками утянуло в мир мертвых, но я выбрался через наш портал. А еще я заметил несколько непрочитанных сообщений на своей почте.
  - О! Эмбер. - Обрадовался я.
  Девушка рассказывала о своем новом выступлении и грустила из-за того, что меня там не было. Тут я использовал недавние события как оправдание. Сказал, что я бы обязательно пришел ее поддержать, но мою школу захватил сумасшедший полтергейст, который отправил меня в призрачную зону. Девушка серьезно так впечатлилась моей историей и потребовала все рассказать при встрече.
  - Интересно. Это какой-то новый вид сплава, который смогли создать только в будущем?
  А мои родители уже изучали мой трофей.
  Пока просто присматривались, но уже могли дать некоторые оценки.
  - Здесь есть порты для техобслуживания, но они совершенно не вяжутся с нашим оборудованием. - Вздохнула мама. - Придется делать переходник, такого в магазине не купишь.
  - Эмм, тут я могу помочь. - Подал я голос, спускаясь к родителям в лабораторию.
  Да, мои способности призрака все упростили.
  Из-за трагических событий в Касперской школе, образовательное учреждение было закрыто на целых две недели. Там вовсю работали люди в белом, к которым позже присоединилась моя мама, в качестве наемного консультанта. К слову, по официальной версии школа подверглась атаке террористов, распыливших в ней ядовитый галлюциногенный газ. Впрочем, мало кто в это поверил. Разве что мистер Лансер. В это время мы с отцом продолжали работу над силовой броней. Тогда же я познакомился с родительскими наработками в этом направлении. У них уже был рабочий экзоскелет, который вполне можно использовать. Но, они еще не отработали свою технологию подключения экзоскелета к нервной системе пилота. А у тактической брони дредноута уже была такая система, причем, правда, к моему удивлению, эта система оказалась хуже той, которую разрабатывали мои родители. Хотя, пока сложно судить, так как родители еще не закончили свою версию, но у их изобретения гораздо больший технологический потенциал.
  Нда, а ведь для тех ребят такая броня это не просто высокотехнологичное оружие и средство защиты. Это предмет религиозного поклонения. Каждая подобная броня являет собой реликвию ордена. Тем более, это не обычная броня космодесантника, а тактическая броня дредноута, которую доверяли только самым опытным братьям ордена. На моем трофее было навешано множество регалий. Печатей с литаниями, всяких знаков почета, почти каждая деталь исписана религиозными текстами.
  А то, что мы делали с доспехом, по мнению астратес и техножрецов, было бы просто кощунством.
  Когда я уже лучше стал понимать конструкцию брони, то уже мог разбирать ее для еще более детального изучения, не боясь, что потом не смогу собрать обратно. И, хорошо, что этой брони не было здесь, когда на свободу вырвался тот технопризрак.
  И, что еще я могу сказать об этой броне?
  Она была хороша.
  Но это был не запредельный уровень технологий, который мы не смогли бы понять. Простота и надежность кувалды. Относительно, конечно. Некоторые технологии, реализованные в этой броне, просто поражали и могли серьезно продвинуть исследования родителей. Но, так же у моих предков были и свои изобретения, которые превосходили технологии брони. В то время как терминаторский доспех довольствовался магнитными катушками, которые позволяли ему примагничиваться к некоторым поверхностям, мои родители имели аналогичную по компактности технологию антиграва. Источники питания, которые использовали мои родители, выдавали гораздо больше энергии, чем реактор брони астратес. Хотя, их реактор был менее надежен и долговечен. А вот встроенный в броню модуль телепортации заставил уже моих родителей чуть ли не кричать от восторга. Качество используемых материалов вызывало неподдельное уважение. Еще авточувства брони на порядок превосходили аналогичные виды современных сенсоров.
  Мои способности позволили многократно ускорить процесс изучения и модернизации брони-сувенира. Благодаря этому мы, возможно, разберемся с этой игрушкой, не за пару лает, а за пару месяцев.
  Но, если броню я хотел кардинально модернизировать, прежде чем ассимилировать ее, то вот трофейный меч вскоре полностью заменил мою катану. Изучив новое оружие, я так же прогнал его через кольцо трансформации, присвоив себе и получив еще большую власть над предметом. Как ни странно, этот огромный меч просто идеально подходил для моих целей. Мне не нужно фехтовать с призраками, а наиболее эффективное использование меча против духов, это рубить их на части, а не колоть или резать. Хотя, в случае силового оружия можно и заколоть. Я даже не стал менять форму меча после его ассимиляции, он и так был превосходен. Только когда буду использовать его в броне, может быть, увеличу размер, что бы наносить еще более обширные повреждения крупным противникам.
  Кстати, лично я занимался не только трофейной броней и оружием, но так же развивал и свои призрачные способности.
  К примеру, призрачный вой. Тот самый, которым я перепугал Эмбер в свое время. К слову, именно стиль атаки этого призрака и помог мне немного освоиться с этой способностью, ведь она так же основана на звуке. И ее действие сильно отличается от направленного выброса энергии. Луч больше подходит для прожигания врага насквозь и этакого хирургического рассечения. В общем, луч это, в первую очередь, способ уничтожить противника. В то время как вой едва ли может развеять духа, разве что, совсем слабого. Зато эта способность легко пробивает любые щиты, даже быстрее, чем это делает Эмбер. Вдобавок, на самих духов звуковые волны, заряженные эктоплазменной энергией, воздействуют довольно ошеломляюще. Оглушение, дезориентация, все в таком духе.
  Главный же минус воя был в его прожорливости. Он тратил целую прорву энергии! И если во время первых спонтанный использований данного навыка, я этого не ощущал, то во время тренировки, уже после шестого воя я серьезно устал. Да-да, я ведь не имею никаких полосок маны и не могу точно сказать, какой именно объем энергии могу держать в себе и использовать, я только знаю, что он довольно значителен. Так вот, получается, что энергии, затрачиваемой на одну только секунду призрачного воя, хватит, что бы целую минуту удерживать мощный луч эктоплазменной энергии. И это притом, что в бою достаточно поддерживать такой луч всего лишь несколько секунд, что бы навредить врагу.
  Ну а вместе с тем, я пытался и найти способы защиты от таких атак. Я даже создал несколько модификаций для своих защитных приемов, но проверить их не получилось еще. Нет, против обычных призраков эти щиты не менее эффективны, нежели обычные, но я ведь создавал их для защиты от более редких способов атаки! А ведь я столько новых фишек придумал. Мягкий щит, который прогибается под любой, даже самой слабой, атакой, но не разрушается, а увеличивает сопротивление, пропорционально силе атаке и, в итоге, как бы, выталкивает ее обратно.
  И последним в списке, но не по значению, было развитие хронокинеза. Пусть эта способность не совсем боевая и не может нанести урон или защитить напрямую, но она просто идеальна в качестве поддержки. Эта способность делает все мои навыки гораздо более эффективными. И я могу уверенно заявить, что без хронокинеза я не смог бы победить двух драконов, так как уступал им и в силе, и в опыте, и в навыках.
  Правда, на этом поприще я добился не многого. Просто тренировал хронокинез, что бы использовать его естественно, не особо напрягаясь, так сказать. Что бы замедлять время было так же просто, как двигать рукой.
  Помимо этого мне хотелось еще развить умения контроля тени. Способности Джони меня вдохновляли. Но, пока у меня просто не было на это времени. Может позже займусь и этим.
  Так же, в течение отпущенного мне времени относительного спокойствия, я несколько раз охотился на слабых привидений. Что бы испытать новые приемы и эффективность нового оружия и щитов. И, хоть развивать навыки было невозможно, так как эти призраки для меня оказались ну слишком слабыми, я все равно смог немного оценить достоинства и недостатки новых приемов.
  Ну а пока Дэнни был занят своими проблемами, в то же время, совсем в другом месте, происходили интересные события. Люди в белом обнаружили НЛО, близ Эмити парка. Причем, имеется в виду не корабль пришельцев, а именно неопознанный летающий объект, хотя, учитывая то, как от него фонило эктоплазмой, это точно было дело их отдела.
  Но, когда госслужащие были готовы начать действовать, с аномалией вошел в контакт неизвестный. Человек, экипированный экспериментальным оборудованием, специальным комбинезоном, инертным к эктоплазменной энергии, а так же вооруженный неизвестными моделями антипризрачного оружия. Хотя, людей в белом больше впечатли глайдер неизвестного охотника. Летающая доска позволяла человеку маневрировать вокруг призрака и атаковать его, избегая контратак.
  - Ну, как она? - Спросил один из парней.
  Наблюдатель только хмурился, глядя на экран. А неизвестный действительно был женщиной, скорее всего, довольно молодой. По крайней мере, так можно было судить по очертаниям фигуры. Отвечать наблюдатель не спешил, но ему и не пришлось. В штаб ворвался еще один обезличенный агент.
  - Мы смогли идентифицировать НЛО.
  - Да? И что же это?
  - Эктоплазменная жизнеформа с интегрированной матрицей личности. Вот данные по покойному. - Человек взмахнул небольшой папкой. - Николай Гришков, в качестве призрака может ассимилировать электронные устройства. Собственно наше НЛО это технохимера из всякого хлама.
  - А девушка?
  - Мы над этим работаем. Ее оборудование мы уже проверили. Тут прослеживается связь с нашим "сырным" делом. Это работа людей мистера Мастерса.
  - А что мы будем с ней делать? - Вдруг спросил наблюдатель.
  - Пока ничего. Просто наблюдаем и собираем информацию.
  Собственно, можно сказать, Дэнни, оказывается, вовсе не нужно волноваться о дяде Коле. Старика обложили сразу несколько заинтересованных сторон и шансов на благоприятное развитие ситуации у него не очень много.
  А немного ранее в Эмити парк прибыла одна интересная сущность. Но стоило Спектре немного изучить ситуацию в городе, как она решила, что такого счастье ей и даром не надо. С одной стороны, ее изначальная цель - Касперская школа, после недавнего инцидента, могла стать просто райской кормушкой. Но, женщина посчитала, что это место слишком опасно для нее.
  - Хмм... - Нахмурилась она, приметив грязную газету, лежащую прямо на земле.
  Подбирать ее она не собиралась, но женщину привлек заголовок в середине раскрытой страницы. Открытие детского хосписа. Даже не читая статью Спектра загорелась новой идеей. Целое учреждение, полное умирающих несчастных детей! Она уже чуяла отчаяние и безысходность, пусть это чувство было навеяно ее воображением, но женщина уже начала испытывать голод...
  А ведь при таком раскладе никого даже обрабатывать не придется.
  
  Глава 18. Привилегии фаната.
  
  Отпив чая из кружки, я расслабленно откинулся на стуле. Чувство искреннего светлого злорадство наполняло мою душу теплом. Мои навыки в управлении техникой из-за частого использования продвинулись вперед. Сейчас для простого управления мне даже не нужно вселяться в приборы, лишь напитать их своей энергией. И вот, как сейчас, я могу свободно управлять компьютером силой мысли. Частично проникать своим разумом в интернет, но не так полно, если бы вселился в компьютер и вышел во всемирную сеть со всей своей силой. Но, для нынешних задач мне хватает и нынешнего уровня погружения, ведь, пока что, я просто ленно изучал последние новости.
  А в интернете уже появились статьи о вероломном и неправомерном аресте имущества Влада Мастерса. Тут даже не знаешь, за кого болеть, за Влада или за федералов, которые и устроили ему травлю. К слову, сам Влад тоже отметился. Ну, я и не надеялся, что он надолго застрянет в призрачной зоне, но, все равно, приятно осознавать, что пакость удалась.
  Смотрю другие интересующие меня темы. Эмбер будет выступать в нашем городе в конце недели, через четыре дня. К слову, за прошедший месяц она стала гораздо популярнее. Взлетела в чартах, как на реактивном двигателе. А еще я обнаружил несколько статей из разряда событий в пригороде Эмити парка. Сразу две газеты писали про НЛО, а в еще одной говорилось, что это не НЛО, а привидение. Собственно, в описании этого инцидента я узнал нечто знакомое. По рассказам очевидцев неопознанный объект выглядел как большая куча технического хлама. В общем, прочитав описания и узнав в некоторых деталях нашу бытовую технику, я пришел к выводу, что обокрал нас вовсе не Влад Плазмиус. Хех, уже после случившегося мне на ум пришел призрак из мультфильма, который управлял техникой.
  Но, был раздел новостей омрачающих мое настроение. А именно - некролог. Точнее, это был даже не некролог, а просто список имен людей, погибших при загадочных обстоятельствах. Двести сорок три смерти, по которым не проводилось полицейского расследования, дела сразу же ушли в контору федерального бюро расследований. Причем, я даже догадываюсь, в какой именно отдел.
  Но, вернемся к менее мрачным статьям.
  Была еще одна интересная тема. Ред Хантер. Красный охотник.
  На фотографиях изображена девушка в защитном комбинезоне красного цвета и увешанная различным антипризрачным оборудованием от пят, до ушей. И один только ее вид напоминал мне сразу две вещи. Сначала я вспоминал напавшую на меня девушку с самодельным излучателем, а уже потом на ум сразу приходила моя одноклассница Валери, которая в мультфильме охотилась на привидений, в таком же костюме. А ведь комплекция и рост у девушки в комбинезоне и моей одноклассницы очень даже похожи. Так что, я был почти уверен, что Валери действительно заделалась охотницей.
  Помнится, в мультфильме этот костюм она получила по посылке, от Влада Мастерса. И когда он успел?
  Впрочем, пока я с Хантером не сталкивался. Но, должен отметить, что ее появление, вместе с моим возвращением, подействовало на местных призраков, скажем так, отрезвляюще. В этой части города снова стало безопасней. Возможно, даже если я снова покину город на пару дней, тут не случится такого же безумия, как в этот раз, с Поиндекстером.
  От изучения ленты новостей меня отвлекло пришедшее на почту сообщение.
  Эмбер.
  Она сообщает о каждом своем новом выступлении. Это даже мило, она так надеется, что я приду ее послушать. В общем-то, для меня это не такая уж и проблема. И, раз уж симпатичная девчонка меня так ждет, я решил слетать к ней. Причем, от родных я даже ничего не скрывал. Так и сказал, что слетаю в другой город на концерт и вернусь обратно. С моей скоростью это не было проблемой.
  Вот только, на выходе из города я встретил старых знакомых в необычной ситуации.
  Джони несся вперед на новом байке, за него держалась Китти, явно недовольная, но и в той же мере напуганная. А следом за ними летел Хантер на своем глайдере. Но, она пока не атаковала призраков. Возможно, она опасалась задеть посторонних. Соваться прямо к ней я поостерегся, но и не поприветствовать девчонку нельзя. Поэтому я послал клона, его не жалко.
  - Привет, крошка, что тут? Как?
  Хантер как-то даже недоуменно на меня посмотрела. Хотя, ее взгляда за визором и не видно, но я его словно почувствовал на себе. Ах да, действительно почувствовал.
  - Привет. - Кивнула она. - И пока.
  Вот если за Джони и Китти она просто летела следом, то меня атаковала без промедления. Ловко выхватив со специального крепления на бедре антипризрачную пушку, сразу же выстрелила в моего клона.
  Я замедлил время и, хотел было перехватить луч эктоплазменным щитом, но понял, что этого не нужно.
  - Серьезно? Ты же стреляла в упор и промазала... боже... и еще, Вел, ты просто дикарка, почему ты вообще в меня стреляла?
  - Ч-что? - Чуть не свалилась со своего глайдера Хантер.
  Конечно, я предполагал, что это может быть и кто-то другой. Но, все же, это оказалась она.
  - Это обидно, между прочим. Вот я сейчас пойду к тебе домой и расскажу твоему отцу, чем ты здесь занимаешься.
  - Стой!
  Видя, как мой клон исчезает в невидимости, Хантер, а если точнее, то моя одноклассница Валери, не на шутку перепугалась. Сразу же забыв о гонщике, она круто развернулась в воздухе и стремительно полетела в сторону своего дома, предполагая, что я тоже полетел туда. А я просто вернулся в видимую фазу, попутно слившись воедино.
  - Это было даже проще, чем оскорбить религиозные чувства верующих. - Самодовольно протянул я, стряхнув с плеча невидимую нанопыль.
  Гонщик же, заметив меня в этот раз, сбросил скорость, позволяя мне быстро догнать их.
  - Дэни. - Махнул он рукой.
  - Ты снова нас спас. - Обрадовалась Китти.
  - А вы собрались куда-то?
  - Это... как ты вообще справился с этой охотницей? Нас она просто прогнала из города! - С различимой завистью спросил Джони.
  - Просто мы хорошие знакомые. - Слукавил я.
  Все же, с Валери мы даже не приятели.
  - Ты, похоже, со всеми местными охотниками поладил. - Усмехнулась Китти.
  Я только пожал плечами.
  - А, вам, похоже, понравилось в мире живых.
  - Ха-ха, тут интересно. - Рассмеялся гонщик.
  - Да, интересно. - Недовольно взглянула на него Китти. - Дэни, а ты...
  - Я на концерт полетел, а вас просто случайно заметил.
  - Концерт? - Сразу же заинтересовалась Китти.
  - Обещал Эмбер сходить на ее выступление.
  - Кто это?
  Ну, ясно, она уже набрала некоторую популярность, но не настолько, что бы вообще каждый о ней слышал. Тем более туристы из мира мертвых.
  - Ой, а можно с тобой? - Китти вдруг сорвалась с байка и подлетела ко мне.
  - Ну, если хотите...
  Что-то тут странное.
  - Я бы лучше съездил на побережье. Китти, идем со мной? - Протянул ей руку Джони.
  - Пфф. - Вздернула носик девушка. - Я полечу с Дэни.
  - Оу! Я понял! - Осенило меня. - Вы в ссоре, да?
  Может, позвать Китти в гарем? Хотя, если вспомнить сериал, она и разозлилась на своего парня из-за того, что он заглядывался на других девчонок.
  - Нет, мы... - Начал было Джони.
  - Да! - Уверенно заявила Китти. - Я теперь сама по себе!
  - Эмм, ну ладно, меня это не касается, а вы уже не дети, сами можете разобраться.
  И, собственно, так и вышло, что на концерт Эмбер я прибыл вместе с Китти. В то время как Джони уехал на своем железном коне в неведомые дали. Зеленоволосая девушка впервые увидела меня в человеческой форме.
  - Учти, это секрет.
  - Я поняла. - Улыбнулась она.
  Собственно, бал уже вечер, когда мы прибыли к площади. Для выступления уже все было готово, собралась целая толпа и все ждали только появления Эмбер. Еще раньше я сообщил ей, что пришел на выступление. Ну а призрачная вокалистка появилась весьма эффектно, в струях синего пламени.
  - Вы меня ждали?
  - ДААА!
  Оу, ну это уже обычная ситуация.
  - Дэни, это же призраки, да? - Уточнила Китти.
  - Ну да, а что?
  - Нет, ничего.
  Эмбер же еще некоторое время дразнила толпу, прежде чем начать свое выступление. И фанаты радостно поддерживали девушку. Ее синий хвост уже пылал, когда девушка начала играть. Должен отметить, что ее песни особо лучше не стали, хотя, пела она все так же красиво. Ее голос, словно магия сирен, проникал в души людей. Мне же просто нравилось наблюдать за ней. Девушка действительно старалась и выжимала из своего таланта все, что могла. Кстати, на инструментах в этот раз у нее были не призраки-скелеты, а какие-то новенькие, больше похожие на зомби.
  А в какой-то момент девушка заметила меня и явно обрадовалась. Ее выступление словно оживилось, и девушка стала играть гораздо более увлеченно.
  Китти не была особо впечатлена игрой, но подхватила настроение толпы и к завершению концерта вместе со всеми скандировала имя певицы.
  - Эмбер!
  Чувства людей текли прямо к призраку, наполняя ее силой. Ее призрачное пламя поднялось высоко вверх. Я тоже поддерживал ее своими восклицаниями, но старался сдерживаться, что бы не переусердствовать, как в прошлый раз.
  - Да! Кто ваш идол!?
  - Эмбер!
  Фанаты продолжали скандировать имя призрака.
  - Эй, это было классно. - Впечатленно выдала Китти.
  Сама девушка уже давно прижималась ко мне сбоку, взяв под локоть. А Эмбер, тем временем, вспыхнула сверхновой. Ее синее пламя просто слепило и многие жмурились, защищая глаза. В этом сиянии певица и исчезла со сцены, вместе со всей своей группой. Тогда же я связался с ней, что бы встретиться.
  - Дэни, куда мы? - Поинтересовалась Китти, когда я повел ее на встречу.
  - За кулисы.
  И уже вскоре мы встретились неподалеку от площади, в сквере.
  - Дэни! - Радостно махала мне рукой Эмбер.
  Если концерт начинался ближе к вечеру, то сейчас уже было темно. Но, певица сдерживала свою силу и ее волосы больше не полыхали огнем, привлекая лишнее внимания. Хотя, они у нее все равно красивые, длинные и необычные. И, похоже, мне нравятся хвостики.
  Вот только, когда я подошел ближе, радостная певица нахмурилась.
  - А это кто? - Уже не так радостно посмотрела она на Китти.
  - Моя подруга. Она со своим парнем как-то помогла мне выбраться из призрачной зоны.
  Услышав про парня, Эмбер сразу же подобрела.
  - Привет.
  - А твой парень?
  - Он больше не мой парень. Мы расстались. - Заявила девушка, погладив меня по руке.
  Эмбер снова нахмурилась и с еще большим недовольством посмотрела на то, как девушка ко мне прижимается. Нет, неужели это ревность? Вот же милаха. А ведь Китти действительно со мной заигрывает. Правда, я сомневаюсь, что у нее есть на меня серьезные планы. Хотя, тут на меня влияют воспоминания о просмотре сериала, где она пыталась заставить своего парня приревновать таким образом.
  - И, Дэни, как тебе мое выступление? - Спросила Эмбер.
  Задав свой вопрос, она даже как-то воинственно пристроилась ко мне сбоку, где еще оставалось место для одной девушки, попутно захватив мой второй локоть. Взгляды девушек словно искрили плохо скрытой агрессией. Ничего себе ситуация.
  - О, ты была просто супер, как и всегда! - На слова похвалы я не скупился.
  Некоторое время после мы просто гуляли. Делились друг с другом впечатлениями о различных прошедших событиях. В этом плане мне было что рассказать. После нашей прошедшей встречи на меня свалилось достаточно приключений, без которых я с радостью обошелся бы.
  - Помню, ты говорил про этого призрака, который захватил твою школу. - Покивала Эмбер. - Хи-хи, ты ведь мальчик-школьник. Так, как ты с ним разобрался?
  - Я поднял бунт. - Вздохнул я. - Когда я пришел, школа уже наполовину провалилась в призрачную зону. Время там текло иначе. И некоторые ученики уже были призраками. Мне нужно было только объединить их против Поиндекстера.
  Девушки немного притихли, пытаясь представить себе эту ситуацию.
  - Ясно, это, наверное, было тяжело?
  - На самом деле нет, все закончилось быстро. Просто... такого не должно происходить...
  - Прости.
  - Да, давай сменим тему?
  Я только пожал плечами. Тот случай не отпечатался в моей памяти каким-то горем, просто, говорить об этом было несколько неприятно. Позже к нам пристали какие-то отморозки, они и так были пьяные, а тут две такие симпатичные девчонки, а с ними только какой-то школьник. Впрочем, мы даже парой фраз с ними не перебросились. У девчонок засветились глаза, и от них повеяло потусторонней силой, словно сама реальность задрожала от их недовольства. У Эмбер еще и волосы вспыхнули пламенем. Хор потусторонних голосов, которым заговорили девчонки, произнес лишь одно слово "прочь", и несчастных отморозков действительно смело прочь. В смысле, они так перепугались, что сбежали быстрее ветра.
  - Чудовище! - Взвизгнул один из них уже на бегу.
  - Да ну? Какое еще чудовище? - Я с любопытством осмотрел девчонок. - Милашки же.
  - Охх, Дэни. - С придыханием протянула Китти, прижимаясь к моей руке грудью.
  Ты немного переигрываешь...
  И, честно, было уже довольно поздно. Родители мои наверняка волнуются. Но, мне как-то не хочется завершать эту прогулку. Приятно, когда тебя вот так окружают симпатичные девушки и даже соревнуются за твое внимание.
  - Эй, может, зайдем в ту закусочную? Кажется, она круглосуточная.
  Никто не возражал. А дальше...
  Азарт и соперничество - страшная штука. Если сначала это были просто взгляды и невинный флирт, то позже девчонки заходили все дальше и дальше. Ни у одной из них, вроде бы, не было на меня каких-то серьезных планов. Но отступить перед конкуренткой? Да никогда! Объятия и заигрывания становятся все более рискованными.
  И вот, мы сидим втроем за одним столом, я в центре и две девчонки по бокам...
  - Дэни, скажи, а ты хотел бы выступить вместе со мной? - Соблазнительно улыбнулась Эмбер, положив ладонь на мое колено.
  - Прости, из меня плохой музыкант. Вокальными данными я обделен и с инструментами не знаком.
  - О, ну, если хочешь, я могла бы дать тебе несколько уроков.
  - Вообще, было бы неплохо научиться играть на гитаре.
  Китти же отчаянно думала, как переключить мое внимание на себя.
  - Ммм, Дэни, а ты мог бы показать мне какие-нибудь интересные места в мире людей? Наверняка ты знаешь что-нибудь такое!
  - Ну, я не знаю, что тебе может быть интересно, мы ведь почти не знакомы даже.
  - Да как не знакомы? Мы же вместе дрались с теми злобными призраками! А потом ты провел меня в этот мир. И, мы так хорошо общались, я думала, мы уже друзья.
  - Вообще, я не против. Ты прикольная девушка и пират из тебя неплохой.
  - Ха-ха, верно, я захвачу любой корабль для своего капитана!
  Блин. Девчонка, ты уже слишком провокационно ко мне жмешься. Грудь Китти касалась моего плеча. Да еще и ее лицо сейчас было так близко. И, некоторое время девушка заглядывала мне в глаза, пока ее взгляд не дернулся в сторону Эмбер. В следующий момент девушки чуть ли не шипели друг на друга.
  Впрочем, стало немного свободней, когда наш заказ был готов. Правда, после перекуса все вернулось на круги своя. Надо прекращать! В смысле, сколько мне еще изображать ОЯШа, который не понимает намеков? Конечно, это даже немного приятно, когда такие девочки соревнуются за твое внимание, но, не пускать же все на самотек!?
  - Эмм, Китти, давай серьезно.
  - Что такое Дэни?
  - Просто, я хочу прояснить пару моментов. Ты ведь не пытаешься использовать меня, что бы заставить Джони приревновать?
  - Что? Нет, конечно! - Насквозь фальшиво возразила девушка.
  - Ясно.
  - Да нет... в смысле, да... но, я не уверена, что все это только из-за Джони.
  Замявшись, девушка немного отстранилась от меня, пристыжено отводя взгляд.
  - Не понятно...
  - Пфф, все ясно. - Фыркнула Эмбер.
  - Китти, тогда, тебе нужно самой определиться, чего ты хочешь, а не играть в эти игры.
  - Да, прости.
  Правда, спиритическая вокалистка после этого все еще продолжала ко мне прижиматься, только теперь она еще и поглядывает на Китти взглядом победителя. Словно она уже доказала всем, кто тут альфа-самка, а кто просто омежка.
  - Кстати, Эмбер, у меня есть девушка.
  - А? Да? - Удивилась она.
  И, все же, прекратила на мне виснуть, немного отодвинулась, но руку с моего колена пока не убрала.
  - Ага, даже несколько.
  - Что?
  - Я имею в виду, что я сейчас не настроен на серьезные отношения. Отношения секс-друзей меня полностью устраивают на данный момент.
  - Оу, и много у тебя таких хороших друзей? - Лукаво улыбнулась Эмбер, снова приблизившись ко мне.
  - Трое.
  Причем, одна считает нас крепкой парой, для другой я вообще законный муж, а третья просто моя сестра. Но, думаю, можно опустить несколько незначительных деталей.
  - А что скажешь обо мне? - Заинтересовалась вокалистка. - Хотел бы со мной "дружить"?
  И закинула свою ногу на мою. Скосив взгляд на стол, где рядом с пустыми тарелками стояла банка коктейля, я задумался о том, насколько алкоголь эффективен в случае призраков?
  - Давай. - Приобнимаю девушку за талию.
  После чего погладил ее бедро свободной рукой. Девушка вполне благосклонно отреагировала на мои поползновения, и уже вскоре я решился поцеловать ее. Этот поцелуй был сладким и очень горячим. В смысле, на ее губах до сих пор чувствовался вкус алкогольного коктейля. Да, похоже, это действует на призраков. Но, как мужчина, я просто не могу воспользоваться таким состоянием девушки, ведь потом, когда опьянение пройдет...
  Нет, ну что за чушь в голову лезет?
  - Вы такие смелые. - Впечатленно прошептала Китти.
  А другие посетители вовсю на нас косятся. То есть, они как бы делают вид, что им не интересно, но, сами понимаете. Впрочем, эти посетителей так мало, что нас даже выгонять за распутство не стали.
  - Эй, ну правда, на нас уже все пялятся. - Зашептала вскоре зеленоволосая. - Тебе же нужно заботиться о своей репутации?
  - Я играю рок, детка. - Оскалилась Эмбер в ответ.
  - И что?
  - Ладно, пошли еще прогуляемся.
  И, чтобы не выбираться из-за стола, Эмбер стала бестелесной, попутно растянув этот эффект и на меня, что бы утащить меня на улицу прямо сквозь стену. Ее вообще не волнует то, насколько это шокирует обычных людей. И, честно говоря, мне не хочется светиться вместе с ней в своем человеческом обличии. Вот только, моя призрачная форма уже досадила девушке пару раз...
  - Меня подождите! - Летела за нами Китти.
  Эмбер хотела ускориться, но я одним взглядом умудрился уговорить ее подождать. Все же, бросать подругу вот так не красиво.
  - О, это сестра... - Достал я свой телефон.
  - Ответишь?
  Да, во время полета мне позвонила Джесс.
  - Да, слушаю тебя, сестра моя. - Отвечаю на вызов.
  - Дэни! Где ты? Ты время видел? Или это как тогда с Сэм, когда ты остался успокаивать ее всю ночь напролет?
  - Эмм, ну...
  - Боже. Дэни, ты серьезно?
  - Ну а что такое?
  - Ясно. - С некоторым злорадством протянула Джесс. - Тогда, хочу тебя огорчить. Но ты нужен дома. Тут твоя знакомая пришла.
  - Какая знакомая?
  - Девочка-призрак, которую ты привел из призрачной зоны.
  Так, Китти здесь, значит...
  - Стар?
  - Да, она.
  - И что ей нужно?
  - Вот вернешься и все узнаешь.
  Высказавшись, сестра отключилась от разговора.
  - Что такое, Дэни?
  - Прости... - Вздохнул я. - Похоже, мне нужно вернуться домой, проблемы с призраками.
  - Оу, тогда, я полечу с тобой. Не хочу, что бы мой любимый фанат снова оказался в опасности!
  - Эмбер, ну ты и...
  - Что?
  - Милаха.
  - Эй, вообще-то я рок-звезда.
  - Звездочка...
  - Так, я не поняла, ты меня оскорбить хочешь?
  - Нет-нет, меня просто впечатлила твоя, эмм, крутость!
  - Я тоже с вами. - Заявила свое слово и Китти.
  Вообще, приятно, когда друзья вот так готовы помочь тебе, но, в данном случае это было не нужно.
  - Девчонки, я рад, что вы на моей стороне, но, это не такие проблемы.
  - Что ты имеешь в виду?
  - Никаких битв с духами, в этот раз.
  - Ну, как скажешь. - Пожала плечами Эмбер.
  Собственно, на этом мы и расстались. Певица была готова лететь со мной, если бы мне что-то угрожало, но просто проводить меня до родного города не настолько важно, что бы она откладывала ради этого свои дела. После этого я мог спокойно перевоплотиться. А Китти следовала за мной до самого Эмити-парка. Но, возле моего дома мы разошлись и с ней. Девушка решила лишний раз не показываться на глаза отчаянных экзорцистов. К слову, хоть на дворе уже царствовала ночь, в моем доме горел свет.
  Как и сказала Джесс, возникла проблема со Стар. Вот только, это было совсем не то, что нельзя было решить без меня. Зловредная сестра не дала мне отдохнуть с такой девчонкой...
  А вопрос уже решили...
  - Итак, что будем решать? - Протянул я, влетая в гостиную.
  - А, мы уже разобрались. - Махнула рукой Джесс.
  Мой взгляд был достаточно красноречив, что бы сестра стушевалась и ее бойкая речь превратилась в смущенный бубнеж.
  - Прости. - Подала голос Стар, скромно сидящая на диванчике. - Мне было некуда идти...
  - Эмм, и что?
  - И вот я здесь.
  - Так, давайте еще раз, что тут случилось?
  Надо отметить, что родители сейчас были в подвале. Похоже, они снова занимаются силовой броней, сейчас это их основное увлечение. Я же остался один напротив двух девушек.
  - Я ушла из дома. - Сообщила Стар.
  - Так, почему?
  - Это... сложно...
  - Дэни! - Нахмурилась Джесс. - Не дави на нее! У бедной девочки эмоциональные проблемы! Она ушла из дома, потому что родители ее боятся.
  - Понятно. Но почему она пришла сюда?
  - А куда? - Обиженно буркнула блондинка.
  - К Полине.
  - Пау...
  - Да без разницы. Ты могла к ней придти. Именно она твой друг, а не мы.
  - Но...
  - Дэни! - Прикрикнула на меня Джесс. - Даже мама разрешила Стар пожить тут некоторое время! Так что не ной!
  Я невольно улыбнулся. Точно так же она порой кричит на родителей, когда они делают нечто эдакое.
  - Джесс. У нас ведь не общежитие.
  - Мы же разрешили тут жить Дезире. Тем более, я уже сказала тебе, что Стар тут ненадолго.
  - Ладно, не важно. - Махнул я рукой. - Делайте что хотите.
  И зачем было меня домой звать из-за этого?
  Вздохнув, я спустился в подвал. С Эмбер мне обломилось. Так хоть посмотрю, что они тут сделали. Вид двух силовых доспехов просто грел душу. Родители уже воплотили в жизнь свой проект. Изучение тактической брони дредноута круто ускорило исследования в нужных направлениях, что позволило им практически завершить свой усиленный экзоскелет.
  Отдельно, неподалеку, лежала внушительная пушка. Этот излучатель мы уже испытывали, вещь действительно мощная. Но тяжелая. Как раз для использования в экзоскелете. Только использоваться она будет в броне родителей. У моего доспеха будет иной комплект вооружения. Собственно, мы уже начали модернизировать терминаторскую броню под меня. Под мощной броней наручей скрылся механизм энергетической спирали, подключенной к реактору. Когда мы закончим и откалибруем эту игрушку, то костюм будет усиливать мои эктоплазменные выбросы из рук, практически в десятки раз! Мы могли бы даже закончить эту модификацию сегодня, точнее, этой ночью, но мама вдруг взглянула на часы и пришла в ужас. Ведь через четыре часа мне надо идти в школу. А ей на работу в отдел MIW, через три...
  - Да я на уроках отосплюсь.
  - Дэнниэль Фэнтон!
  - Ну мам!
  - Никаких "но", молодой человек! Быстро в кровать! Разработку сверхмощного энергетического оружия, способного аннигилировать материю на молекулярном уровне, продолжим завтра!
  - Ну Мэди... - Заканючил отец.
  - Тебя это не касается, Джек. Тебе не нужно рано вставать, так что, можешь продолжить калибровку систем нейроинтерфейса.
  - Ура!
  Мне оставалось только с завистью смотреть, как отец ныряет с головой в исследования. А так же в кабину управления экзоскелета. Но, вскоре мама увела меня из лаборатории за ручку. Впрочем, ушли мы вместе, так же вместе почистили зубы и уже после разошлись по своим комнатам.
  А в кроватке меня ждала преданная жена! Ну, точнее, не ждала, а спала. И я не стал ее будить, пусть дрыхнет. Сам я думал, что просто не смогу заснуть рядом с такой девушкой, но, ошибся. Стоило удобно устроится в мягкой постели, как меня сразу утянуло в мир сновидений. Правда, сам сон нельзя было назвать хорошим. В смысле, я совсем не выспался. Но, хотя бы само пробуждение было приятным.
  - Ммм... Дези, что ты делаешь? - Чуть не простонал я.
  Охх, ее ротик просто высасывает душу, как же хорошо...
  С пошлым чавканьем она отпустила моего младшего из сладкого плена.
  - Ваша матушка попросила разбудить вас, господин.
  - Она, наверное, имела в виду не это...
  - Я проявила инициативу.
  - Ты молодец. И инициативы у тебя хорошие!
  Потянувшись, я взял свой телефон с тумбочки и проверил время. Эхх, всего полчаса до уроков. Хотя...
  Положив руки на голову Дезире, я замедлил время. Это было немного тяжелей, чем обычно, но, зато я утянул на свой уровень течения времени и девушку-призрака. Выиграв немного времени, мы могли потратить его друг на друга. Хотя, сама джин даже не заметила моего трюка. Просто ее не нужно было упрашивать, а все остальное ее не так уж сильно волнует.
  И, даже многим позже, воспоминания о нашей небольшой утренней зарядке повышали мое настроение.
  К слову, в школе меня ждали интересные изменения. Нет, ничего серьезного, просто...
  - А Такер выглядит счастливым. - Заметила Сэм, с изрядной долей скепсиса в голосе.
  Ее голос вернул меня к реальности и, проследив за ее взглядом, я не смог удержаться от веселой ухмылки.
  - Такер, где ты достал такую футболку? - Со смесью восхищения и удивления, спросил я.
  Подошедший к нам парень, горделиво приложил кулак к сердцу. Как раз туда, где на футболке красовался глаз Эмбер. Да, на нем была такая черная футболка с лицом этой музыкантки.
  - Нравится? - Улыбнулся он.
  - Еще бы, прикольно же. - Кивнул я.
  А что? Хочу такую же футболку! Хех, я уже представляю, какое будет у Эмбер лицо, когда она увидит знакомого жнеца в такой одежде. Хотя, я и так ее любимый фанат.
  - Дэнни. - Нахмурилась Сэм, и пихнула меня в бок локтем.
  - Что?
  - Ты хотя бы эти ее песни слышал? Это же убожество!
  - Ну, текст действительно оставляют желать лучшего, но поет и играет она отлично. - Пошел я на компромисс.
  Впрочем, я уже не первый раз об этом говорю.
  - Ничего особенного. - Фыркнула девушка.
  Хотя, по ее тону было сразу понятно, что она со мной полностью согласна, просто для вида возмущается. И, выходит, она тоже эти песни слушала? Ну надо же!
  - Кстати, похоже, таких фанатов тут великое множество. - Протянул я, осматриваясь.
  Сейчас я рассматривал учеников более внимательно и примечал интересные детали. К примеру, мелькнувшая в толпе Полина, в смысле Паулина, выглядела как обычно, но если присмотреться, можно увидеть черную повязку на руке, выбивающуюся из ее образа. А вон там Дэш с наушниками. И под его футбольной курткой проглядывает черная футболка с синим огоньком на пузе. Пока это еще не так массово, но постепенно Эмбер действительно входит в моду. Причем, в данном случае это вообще никак не связано с ее сверхъестественными силами, она может воздействовать своей музыкой лишь на тех, кто стоит перед ней и слышит ее вживую. Но, она действительно красиво поет.
  - Это заразно. - Заметила Сэм.
  - Ну, просто им нравится. - Пожал я плечами.
  Впрочем, наш разговор прервал звонок. Мы направились в наш класс, на урок литературы. И по пути мы прошли через тот самый коридор...
  Мой взгляд тут же зацепился за целый десяток зеленых венков, развешанных на шкафчиках, а на полу, перед ними, еще и вазочки с цветами стояли. Некоторые цветы уже начали увидать, а некоторые поставили недавно. По этому коридору ходили и другие ученики, но они держались от этих шкафчиков на расстоянии, будто боясь задеть цветы. Да и мало как-то людей тут ходит. Наверное, некоторые решили пойти в обход, пусть и дольше, но не придется смотреть на эти венки. Сами по себе они не страшные, но только увидев их я тут же вспомнил мертвое тело девушки, дрожащее в моих руках и смотрящее на меня глазами безумного чудовища.
  Наверняка, другие тоже вспоминали что-то страшное.
  Произошедшие события ударили не только по школьникам, учителя тоже были подавлены. Даже Лансер. Пусть он и делал вид, что все хорошо и проблема решена властями, но где-то в душе он отлично представлял, что именно случилось, что потусторонние чудовища реальны так же, как и его лысина. По крайней мере, мне так показалось по его взгляду. В общем, учитель литературы не сильно на нас наседал и даже не делал замечание болтунам, наоборот, радовался, что не все на его уроке сидят бледные как кости.
  И остальные уроки были такими же.
  А ведь недавно прошла неделя бодрого духа. Местный школьный праздник, который все негласно решили игнорировать в этот раз. Только Лансер пытался приободрить учеников, но его порыв не поддержали, словно люди не просто горевали о погибших, а упивались трауром. Притом, что вне школы практически всем сразу же становилось как-то безразлично и мертвецы переставали их волновать.
  В то же время, в одном из зданий ФБР.
  Следя за мониторами агент людей в белом ждал, когда его напарник принесет обед из закусочной. При этом он не отводил взгляда от мониторов. Всего одна небольшая комната, в которой каждый миллиметр просматривался сразу с нескольких камер. Свинцовые стены слабо светились от зеленой жидкости, текущей по тонким кабелям. По полу стелился фиолетовый туман. И в самом центре комнаты сидела маленькая девочка, обхватив колени руками и уткнувшись в них лицом.
  Просто маленькая девочка в потрепанных штанах на лямках, в красной рубашке с короткими рукавами и в такой же красной кепке. От обычных же маленьких девочек ее отличала мертвецки бледная кожа и глаза, светящиеся потусторонним красным светом.
  - Кушать хочу. - Жалобно промямлила она.
  Первый призрак, которого они смогли запереть в помещении, позволяя ему сохранять стабильность формы.
  - Она ведь просто аномалия. - Тихо пробормотал наблюдатель.
  Будто пытался убедить самого себя.
  
  Глава 18.
  Звездопад.
  
  Интернет это просто...
  Даже не знаю, как сказать.
  Ну вот, смотрю статью о книге некого Фредерика Шоунхауера. В данном случае меня интересует мифический предмет под названием "перчатка реальности". Нда, латная рукавица с волшебными драгоценными камнями, которая дает своему владельцу невероятные силы, почти божественное всесилие. Что-то мне это напоминает. Но не суть. Эта перчатка появлялась только в одной серии, после чего была уничтожена. И я как-то упустил этот момент. А спустя столько месяцев вспомнил и сразу же залез в интернет. Найти нужную информацию было не просто, книга Фрикшоу не очень популярна. Тем не менее, это не принесло мне никакой полезной информации. Ну, знаю я теперь, что такая перчатка существует, ага, на уровне мифов. Но, где ее искать - мне не ведомо. В сериале она появилась уже найденная агентами людей в белом. Вот так вот.
  Зато, вспомнив об этой перчатке, я вспомнил и о мрачном церимонимейстере. У него ведь есть еще жезл, повелевающий духами. Проблема в том, что эта штука, вроде как, действует и на меня тоже. Но, соваться к нему раньше времени я не буду. А пока у меня и других забот хватает.
  Эмбер все же добралась до Эмити-парка. Пятница, мы отсиживали последний урок, ставший классным часом, на котором мистер Лансер рассказывал о предстоящих тестах. Как вдруг, музыка, донесшаяся с улицы, сорвала урок посредством раздражения самого лысого индивидуума в классе.
  - Кто включил плеер? - Гневно воскликнул замдиректора.
  Такер, сидящий напротив от меня, резко вскинулся и сразу как-то обрадовался.
  - Это на улице! - Воскликнул он и...
  Вытащил из новой сумки синий парик. Мне оставалось ошарашено наблюдать, как он надевает на себя этот огненный причесон. Такер свихнулся!
  - Надеюсь, ты рад, Дэни, твоя любимая поп-звезда прямо у ворот нашей школы. - Насмешливо протянула Сэм.
  - Да я просто в восторге. - Хмыкнул я.
  К школе действительно подкатила передвижная платформа, на которой играла Эмбер. К ней уже стекалась толпа подростков. За прошедшее время она действительно стала просто невероятно популярна.
  - Привет Каспер Хай! - Донесся до нас голос Эмбер.
  И сразу же, после этого вопля, все звуки заглушил рев толпы. А волосы вокалистки вспыхнули синим пламенем.
  - Ну, хотя бы спецэффекты класс. - Вздохнула Саманта.
  - Это не спецэффекты. - Заметил я.
  - Хмм?
  - Она призрак. - Пожимаю плечами.
  - Серьезно? И это нормально?
  - А что не так? Предлагаешь напасть на нее, запереть в термосе и выкинуть в призрачную зону? За то, что посмела вот так беспринципно и вопиюще играть свои песни? Или все дело в том, что тебе не нравятся ее песни? Ты хочешь учинить цензуру моими руками?
  - Тц, не вышло. - Пробурчала девушка, отводя взгляд.
  - Боже, моя девушка диктатор.
  Сохранять серьезное выражение лица при таком разговоре было практически невозможно.
  - Лансер в бешенстве. - Решила она сменить тему.
  - Забавно, да. - Кивнул я.
  - А если он ее разозлит? Она же призрак. - Нахмурилась девушка.
  Я только развел руками.
  - Эмбер хорошая, она не станет его обижать.
  - Хо-ро-ша-я? - Подозрительно протянула Сэм.
  Но, если подумать...
  - Хмм, а может и станет. - Задумчиво пробормотал я.
  А вон и сам Лансер, его лысина уже показалась в толпе. Встав на один из столиков в школьном дворике, он поднес ко рту мегафон и начал требовать прекращения акта вандализма. Эмбер как-то неравно тренькнула рукой по струнам и недовольно уставилась на замдиректора. Школьники были с ней полностью солидарны и смотрели на школьного чиновника с таким же недовольством.
  - Это не вечер диско, старик. - Усмехнулась Эмбер и переключила режим гитары.
  Еще несколько аккордов и призрачная энергия, дрожащая от напряжения, разнеслась несколькими волнами по округе.
  - Бафнула на толпу воодушевление! - Отметил я.
  Глаза людей начали лучиться багровым светом, прямо как у призраков. Но вот Лансер был в норме, да и мы с Сэм оставались в здравом уме, ну, насколько это возможно для нас. Хотя, девушку, скорее всего, защитил портативный призрачный дефлектор, который сделали мои родители.
  - Дэнни, они же его не убьют? - Забеспокоилась девушка.
  Я отрицательно покачал головой. Все же, насколько я уже успел разобраться в характере Эмбер, она совершенно точно не убийца. Тем не менее, надвигающаяся на учителя живая волна из людей, вызывала опасения. Я уже был готов начать действовать, когда лысого замдиректора начали привязывать веревками к столу.
  - Ну, я же говорил, что она хорошая. - Кивнул я.
  - Дэнни. - Страдальчески вздохнула Сэм.
  Так не стали же лысого мужика убивать, просто связали, что бы, не мешался. Тем не менее, я чуял, что этот фокус с зомбированием дался Эмбер не так-то просто. Она потратила на эту зомбирующую волну слишком много сил, больше половины. Похоже, прямой контроль сложнее, чем легкое внушение, которое девчонка частенько использует на своих концертах, что бы сильнее завести толпу слушателей. Так что, когда Лансер уже был связан, сама Эмбер только раздраженно фыркнула и поспешила убраться подальше.
  Целая платформа с группой призраков-музыкантов, вдруг исчезла, став невидимой. Подозреваю, что они еще и неосязаемыми стали, что бы провалиться сквозь землю. По крайней мере, в воздухе я их не чувствовал. Ну а люди, после исчезновения своего кумира, начали приходить в норму. Кто-то разочарованно вздохнул, расстраиваясь, что Эмбер ушла. И этот вздох подхватили остальные, пока от толпы не пошел недовольный шум.
  Да, Лансер был в бешенстве, но ученикам не было до этого никакого дела. Они все спешили убежать из школы, что бы поскорее достать билеты на концерт, у кого их еще не было. Но, что было еще интереснее, люди в белом так и не появились. Кажется, они даже предположить не могли, что призрак сам выставит себя на всеобщее обозрение. Хех, эти парни так внимательно вглядываются в темные углы нашего города, что уже не видят того, что находиться у них перед носом. По крайней мере, мне так кажется. К тому же, мама ничего об этом не говорила.
  Кстати, мы с родителями успели завершить модификации силовой брони. Внутри стало гораздо теснее. Для астратес там уже недостаточно места, а вот мне - в самый раз. Дополнительные энергоконтуры под броней позволяют мне создавать гибкий щит, покрывающий весь доспех. Причем, защитный контур может работать одновременно с защитной сферой. Так же был улучшен терминаторский шлем. Теперь, помимо своих основных возможностей, он усиливает мой призрачный вой. Вместо магнитных катушек броня была оснащена атигравами. А ведь в броню еще встроен родной модуль телепортации.
   И вот, все это добро прошло через мое кольцо трансформации. Кардинально ничего не изменилось, просто, доспех, как бы, еще лучше подстроился под меня. Собственно, теперь это часть моего тела. Характеристики немного выросли. Реактор неожиданно стал выдавать больше энергии, спирали и контур теперь еще лучше взаимодействуют с моей силой. Дальность телепорта увеличилась в несколько раз. Подобные улучшения произошли вообще со всеми элементами доспеха, и даже материал самой брани стал крепче. Но, даже все эти изменения не вытравили из брони затаившуюся в ней ярость. Наоборот, отпечаток гнева стал сильнее. Что сказать - дух машины подкачался и пылает яростным желанием уничтожать все вокруг. Это не призрак, не искусственный интеллект и не дух, если уж на то пошло. Просто отпечаток эмоций, въевшихся в каждую деталь доспеха и спаянные вместе силой варпа.
  Так же, как было с катаной, я могу свободно призывать доспех при трансформации, а так же силовой меч. Что не отменяет желание родителей все это исследовать.
  Протестировал я новые возможности силового доспеха в призрачной зоне.
  - Отлично, теперь будет проще ориентироваться тут.
  Усовершенствованные авточувства видели наш портал и отмечали его положение специальным маркером на внутренних экранах. Все же, родители позаботились о том, чтобы я не потерялся снова. Можно даже использовать портал как маяк для модуля телепортации. При использовании подобного ориентира дальность телепорта серьезно возрастает, но, все равно остается ограниченной.
  Ладно, теперь опробуем усиливающие спирали, вон на том маленьком островке. Там как раз никого нет, этот камешек совершенно не интересен местным жителям.
  - Воу, это серьезно...
  Глядя на белый дрожащий свет, испускаемый моей ладонью, я не чувствовал чего-то особенного. По ощущениям, это была концентрация обычного выброса, только сдерживать его было немного сложнее. К тому же, я ограничивал влияние духа машины. Но, при этом я видел, как сгорает пространство мира мертвых, задетое одними лишь эманациями заряда.
  Вздохнув, я решил снизить мощность. Сначала вдвое, но потом снизил еще немного, а потом еще. В итоге я решился запустить луч лишь на пяти процентах мощности от максимального заряда.
  Островок исчез.
  Полная аннигиляция.
  Пять процентов - это слишком много.
  Расчеты родителей были ошибочны. Или это ассимиляция так повлияла.
  Отключив спираль, я создал обычный луч, такой, какой я создал бы без этого доспеха. Но, даже десятая доля процента усиления спиралью давала ощутимый результат. Половина процента делала луч вдвое сильнее.
  - Надо быть с этим осторожнее. - Кивнул я.
  И перешел к другим тестам.
  Взрывающиеся сферы эктоплазмы, защитные барьеры, призрачное пламя, все мои умения, действующие как выбросы эктоплазменной энергии, могли быть усилены до просто неадекватных значений. А вот сила призрачного воя росла благодаря другой модификации, эффективность которой была гораздо ниже спиралей. Максимальное усиление всего-то в пять раз.
  Качество защитного контура мне помогли проверить местные. Хотя, для этого пришлось ловить призраков и заставлять их меня атаковать. Они ощущали пропитывающую мою броню ярость и, закономерно, пытались сбежать, как только завидели меня. И, в общем, эффективностью новой технологии защиты я остался доволен.
  Позже, протестировать все, что нужно, я все еще не спешил возвращаться. Некоторое время я просто бродил по призрачной зоне, наслаждаясь ощущением мощи, которое дарила мне броня. Просто прекрасное чувство, но может быть опасным. В смысле, кажется, будто эта броня делает меня совершенно неуязвимым и непобедимым. От этих ощущений легко потерять всякую осторожность.
  Так что, в мир живых я вернулся лишь ближе к вечеру.
  Родители были просто счастливы, получили результаты тестов. Я же еще некоторое время работал с ними. Хотя, в теоретических расчетах от меня мало толку. Но, даже так, подобный подход к науке гораздо интересней, нежели учеба в школе.
  А позже, когда я уже вернулся к себе и решил поискать в интернете информацию об антагонистах из сериала. Тот же Пария. Возможно про него есть мифы или легенды. Всяко лучше, чем ничего. И, собственно, не успел я еще ничего найти, как ко мне ворвалась сестра.
  - Дэнни! Ты пойдешь на концерт? - Спросила она.
  Покосившись на нее, я не смог сдержать удивления своего.
  - Джесс, что с тобой? - Ошарашено выдал я.
  Действительно, черная футболка и джинсы, еще, куда ни шло, но черная повязка в волосах со струями синего пламени, да еще и этот макияж. Да, кстати, еще одна отличительная черта Эмбер, которая уже не такая уж и отличительная. Черные кривые линии, идущие от глаз по щекам. В общем, теперь у Джесс такие же рисунки на лице.
  - О чем ты? - Не поняла сестра.
  - Джесс, даже если тебе нравится музыка Эмбер, что уже удивительно, ты бы точно не стала так наряжаться. - Заторможено произнес я.
  А ведь Эмбер зомбирует людей своей музыкой. Моей сестре промыли мозги!
  - Стой, Дэнни, что ты делаешь? - Воскликнула сестра, когда я схватил ее за плечи и бросил на свою кровать.
  Нет, ничего такого извращенного я делать с ней не собирался. И пока мой двойник прижимал ее к кровати, я достал моток скотча из ящика стола и принялся связывать руки девушки, после чего прикрепил их к кровати. А потом еще и рот ей заклеил, чтоб не ругалась.
  Хмм, хотя нет, это выглядит очень даже извращенно.
  - Господин. - Заглянула к нам Дезире и впечатлилась. - Вам нравится такое?
  А я почему-то вспомнил фильм "экзорцист". Почему-то, я очень ярко представил картину, как Джесс крутит головой на все триста шестьдесят градусов, да еще и плюется рвотой. Брр.
  - Дези, ты вовремя. - Вздохнул я с облегчением. - Похоже, моей сестре промыли мозги! Ты можешь что-то с этим сделать?
  - Эмм, господин, понимаете, если людям нравится музыка, это не значит, что им, как вы говорите, промыли мозги...
  - Дези...
  - Ну, если вы того желаете. - Вздохнула джин.
  Я кивнул, а девушка призвала фиолетовый туман. Джесс заверещала и начала вырываться. Освободиться у нее не получилось, зато ее визг привлек внимание отца. Дверь открылась и в комнату заглянул Джек.
  - Дети, что вы тут делаете? - Недоуменно посмотрел он на нас.
  - Мы изгоняем из Джесс дух попсы.
  - Экзорцизм? - Заинтересовался отец.
  - ММММММ! - Завизжала сестра.
  - Все, господин, ничего не изменилось, разум вашей сестры не был ни под чьим контролем.
  - Правда?
  - Истинно так, господин.
  Я посмотрел на сестру. Взгляд Джесс, обращенный на меня, пылал праведным гневом. Значит, она все же поддалась веяниям моды.
  - Дэни, развяжи сестру. - Бросил Джек, прежде чем уйти.
  - Ммм! - Недовольно промычала Джесс, глядя на закрывшуюся дверь.
  Я же потянул руку к клейкой ленте, собираясь распечатать рот Джесс. Девушка в ужасе на меня ставилась и начала вертеть головой. Ясно, боится, что отрывание скотча будет болезненным опытом. Но, что поделать?
  - Господин...
  Джесс выпучила глаза на Дезире, а потом еще и начала кивать в ее сторону.
  - Что? Ты хочешь что-то сказать? - Изобразил я непонимание.
  Сестра отчаянно пискнула и запрокинула голову назад. Я уже хотел было дать команду Дезире освободить Джесс от пут скотча, но, тут в комнату залетела Стар, пройдя сквозь стену. Так блондинка и застыла с открытым ртом, собираясь что-то сказать, но слишком впечатленная открывшейся перед ней картиной. А еще...
  Кожа Стар была бледно-серого цвета, волосы выкрашены в синий, а на лице имеется характерный макияж.
  - Дезире.
  - Господин! С ней тоже все нормально. - Поспешила убедить меня женщина.
  - Ч-что... - Дрогнувшим голосом промямлила блондиночка. - Что тут...
  - Ладно, Дези, можешь снять с Джесс магические печати?
  - Это просто клейкая лента.
  - Уличная магия. - Возразил я.
  - Аум... хорошо, если вы того желаете.
  В течение следующих нескольких секунд магия джина претворила мое желание в жизнь. Надо же, использовать столь могущественную силу по таким пустякам. Но, стоит обратить внимание и на нашу гостью. Почему она так вырядилась? И, похоже, в смене имиджа Стар отметилась и Дезире со своими способностями.
  - А ты тоже собралась на концерт? - Интересуюсь у одноклассницы.
  Девушка согласно кивнула.
  - Ну, окей. Я с вами.
  И, срываю с себя футболку. Ну, не срываю, а, как бы, сдергиваю ее с себя с помощью психокинеза. Протягиваю руку в сторону шкафа, который тут же начинает излучать зеленый свет, а спустя секунду его дверцы раскрываются и ко мне летит черная майка с изображением синего пламени. А за ней ветровка с рисунком пламени по краям. Вскоре я уже был одет как типичный фанат Эмбер МакЛейн. Блондинка ошарашено за всем эти наблюдала. Вытянула руку в сторону моего стола, изобразила сосредоточенное лицо, но...
  - Как ты это сделал?
  - Практика. - Пожимаю плечами.
  - Дэни. - Возмущенно воскликнула Джесс, освобожденная. - Ты связал меня!
  - Я думал, тебя заколдовали. Вот и волновался.
  - Что за чушь?
  - Вообще-то, такое возможно.
  - Дэни. - Вздохнула сестра, успокаиваясь.
  - Ну так что, идем?
  Джесс протянула мне руку. А я так же протянул руку Стар.
  И вскоре мы резко нырнули вниз, под землю. Все втроем. Хоть блондинка могла и сама перемещаться таким образом, но, находясь в контакте, мы могли, как бы, сместиться в одну фазу, став невидимыми и неосязаемыми для всех остальных, но не друг для друга.
  - Черт. - Процедил я, высунув часть головы из-под земли.
  И сквозь меня проехал автомобиль.
  После этого из-под земли показались Стар и Джесс. Переглянувшись, мы полетели дальше. Подобный способ передвижения не требовал много времени, так что, до площади мы добрались быстро. И как раз вовремя. Толпа уже была взбудоражена, и звучал голос призрачной вокалистки.
  - Кого вы любите!? - Кричала Эмбер.
  И толпа отвечала, выкрикивая ее имя. Сотни подростков скандировали это имя из раза в раз. Это было немного похоже на то, что я уже видел. Только на этот раз, эмоции людей были ощутимо сильнее. Пылающий хвост Эмбер вспыхнул на несколько метров вверх и даже остальные волосы начали испускать синий дым. А еще, казалось, ее зеленые излучали более сильное свечение. И, опять же, ее сила не стала больше, она стала гораздо напряженнее. По количеству силы я превосходил ее многократно, и даже концентрация этой силы у меня была выше, но ее энергия просто ревела от напряжения.
  - Кто ваш идол!? - Снова закричала Эмбер.
  И толпа воскликнула еще громче. А меня чуть не оглушил крик Стар, которая так же решила последовать примеру окружающих. Хех, даже Джесс не удержалась от возгласа.
  - Угадай кто? - Мои глаза закрыли прохладные руки.
  - Китти? А ты тут откуда? - Удивился я.
  Голос был вполне узнаваем.
  - Ха-ха, я знала, что ты сюда придешь! - Весело заявила девушка. - Привет Стар! Эмм...
  - Джесс.
  - Да, будем знакомы.
  Сколько же их тут уже. Джесс, Стар, Китти. Чувствую себя прямо котом в малиннике.
  Тем временем, заиграла музыка. Группа Эмбер, представляющая собой натуральных зомби, принялась играть. Да, слушать эти выступления вживую, это совершенно иные ощущения. Дело не в звуке, а в атмосфере. Такое просто так не объяснить. Общее настроение толпы в какой-то мере переходило и на меня.
  Я даже не заметил, как рядом появились знакомые личности. Рядом со Стар появилась Полина и теперь девчонки периодически перешептывались. И, не похоже, чтобы Полину волновала потусторонняя природа подруги. Оглянувшись, я заметил почти весь наш класс. Удивительное взаимопонимание. Кван в фанатской куртке дружески закинул руку на плечо Майку, типичному забитому ботанику. Сейчас они оба просто фанаты. Как и Дэш с Такером.
  - Эй, ты не говорил, что тоже придешь. Это же чертовски круто! Эмбер в нашем городе! - Радостно заявил Фоули.
  Я только пожимаю плечами.
  - А меня почему не позвал? - Немного недовольно спросила Сэм.
  - Я думал, тебе не нравится такое.
  - Не нравится. - Кивнула она, подойдя ближе.
  Я сразу же приобнял девушку за талию.
  В общем, настроение и так было хорошим, а теперь еще лучше. И, вроде бы, все просто отлично. Но, похоже, кое-кто наконец-то понял, что слон спрятался за дорожным знаком. В смысле, люди в белом обратили внимание на Эмбер. Совершенно не чувствуя ситуации, два агента выскочили прямо на сцену, наставив на певицу антипризрачное оружие.
  Толпа фанатов приняла все это за часть концерта и счастливо начала скандировать имя своего идола, стоило группе оборвать мелодию.
  - Это плохо. - Прокомментировала Сэм.
  - Точно. - Кивнула Джесс.
  А вот Такер просто вышел из себя.
  - Да как они смеют! Эй! Эти парни хотят поймать Эмбер!
  - И скрыться негде... - Досадливо прошептал я.
  Джесс и Сэм переглянулись. А в следующий момент я оказался зажат между двумя девчонками, которые скрыли меня своими телами. Выглядело это со стороны так, словно девушки решили обняться. Эхх, остаться бы тут еще немного, но...
  Не прошло и десяти секунд, когда я был уже под сценой.
  - Эй, кто позволил вам выйти на сцену? - Раздраженно протянула Эмбер.
  Гитара в ее руках угрожающе задрожала. Девушка сейчас была практически на пике своих сил, поддержка толпы делала ее невероятно могущественным призраком. Определенно, эти ребята выбрали не лучший момент для своего появления.
  Поднявшись вверх, я сходу вселился в одного из агентов. Было слабое сопротивление, но, моя сила просто подавила волю человека. Он даже не дернулся, когда я полностью перехватил контроль. Ощущение, словно я взял ниточки от ручной марионетки. С непривычки не очень удобно управлять чужим телом. До этого я только один раз вселялся в Сэм ненадолго.
  - Что ты...
  Я хотел бросить оружие во второго агента, но, движение получилось слишком резким и неуклюжим. Бластер вылетел из рук и разбился при ударе об пол. Слишком неудобно.
  Решив прекратить это ребячество, я вышел из человека, возвысившись над ним мрачной фигурой жнеца. А второй агент только сейчас заметил возросший писк детектора. Перед человеком промелькнул огромный двуручный меч.
  - Ребята, вы портите наш культурный вечер. Я бы попросил вас удалиться.
  - Замечена аномалия Билла. - Сообщил второй агент через гарнитуру.
  А среди толпы показались новые агенты.
  - Огонь!
  Для большинства зрителей все это так и оставалось частью представления. Эмбер же едва успела испугаться, когда ее закрыла моя сфера, поглотившая все лучи антипризрачного оружия. Девушка быстро смекнула, что мы сейчас на одной стороне.
  - Вы, прочь с моей сцены. - Прикрикнула она на пару агентов.
  И сбросила их звуковой волной.
  - Что будем с ними делать?
  - Тц... эти старики... - Недовольно проворчала Эмбер.
  За толпой фанатов можно было разглядеть белые внедорожники, эти ребята были настроены серьезно. Даже с возросшей силой девушка не была уверена в том, что справится с такой ситуацией. Я же не хотел слишком серьезно навредить агентам.
  - Уходим? - Делаю свое предложение.
  Кивнув, МакЛейн ударила по струнам.
  Мощная огненная вспышка скрыла нас людей, а сцену охватило синее пламя, в котором мы и исчезли. Схватив меня за край савана, девушка полетела прочь. В то время как ее группа ушла врассыпную. В общем, ушли с огоньком.
  Правда, когда мы достаточно отдалились, то вскоре услышали рев моторов. Эти внедорожники просто не могли передвигаться тихо.
  - Конкретно они так тебя обложили. Что ты им сделала?
  - Откуда мне знать? Я даже не в курсе, кто это вообще такие!
  И, пришлось нам и дальше бежать от этих настырных людей. С другой стороны, это даже хорошо. Мы их так отвлекли, что ребята в белом даже не обратили внимания на других призраков. Не хотелось бы, чтобы Стар и Китти попали в беду.
  А через некоторое время я решился на один трюк.
  Моя копия появилась прямо перед колонной правительственных машин и сходу плеснула зеленым пламенем по асфальту, плавя шины их колес. Люди в белом сразу же открыли огонь по копии, которая не стала защищаться, а позволила себя поразить. Несколько лучей пробили ее насквозь, после чего копия с громким воем пафосно рассеялась зеленым туманом.
  - Получилось. - Хмыкнул я.
  Мы оторвались. И уже вскоре остановились в вечернем парке.
  - Вот и все.
  - Да, почти.
  Неслабо удивив меня, девушка прижалась ко мне и неожиданно поцеловала. Ничего не понимая, я все равно не мог упустить возможности и, приобняв Эмбер за талию, ответил на ее поцелуй.
  - Так и знала, что это ты, Дэни. - Оторвалась она от меня.
  - Что? Как узнала?
  - По поцелую.
  - Оу...
  Вот оно как.
  
  Часть 4.
  А так что, можно было?
  
  Глава 20.
  Массовый побег.
  
  Ну, все ведь к этому и шло?
  Оторвавшись от погони, мы с Эмбер вовсе не спешили расходиться. Наконец-то мы остались вдвоем и, мы оба были не прочь этим воспользоваться. Собственно, я сам был ошарашен напором девушки. Ее чувства накатывали на меня волной возбуждения. Девочке явно хотелось приключений. Хотя, весь ее вид соответствовал образу такой оторвы. Где-то неподалеку проехали внедорожники людей в белом, пока мы скрывались в ближайших кустах вечернего парка.
  Я полусидел прямо на земле, уперевшись спиной в ствол дерева, а Эмбер, присев на колени, целовала меня и крепко держала за края савана. Отвечая на поцелуй, я снова приобнял девушку, прижимая ее к себе. Эмбер приняла позу поудобнее, да и мне так оказалось легче пощупать ее в разных местах. Она была вовсе не против, даже наоборот. Постепенно поцелуй становился все жарче, а я давал больше воли своим рукам.
  Не прерывая поцелуй, Эмбер игриво пискнула, когда ощутила, как моя ладонь сжимается на ее ягодице. Изогнувшись, словно кошка, она потерлась промежностью о выросшую палатку на моих штанах. Ее одежда, как и моя, была частью ее призрачного тела. И, когда я запустил руку под ее кожаный топ, то это означало, что она сама позволила мне это сделать.
  - Знаешь... - Прошептала она, слегка отстранив свое лицо. - Это было классно. Когда ты появился на сцене, чтобы помочь мне.
  - Думаю, ты бы и сама легко справилась.
  Хотя, на самом деле нет. Когда ее атаковало сразу несколько агентов, девушка растерялась и вполне могла попасть под удар, несмотря на свою возросшую силу.
  - Но, вместе было круче.
  - Спорить не буду.
  И уже сам целую девушку. Хватит оставлять всю инициативу ей.
  От меня отделилась копия, принявшая форму ожившей тени. Как и всегда, я использовал двойников для того, чтобы контролировать обстановку. А с Эмбер мы, тем временем, не собирались затягивать. Обстановка не очень подходила для продолжительных прелюдий. Встав и подняв девушку за собой, я прижал ее к дереву.
  - Слушай, а куда ты собираешься дальше?
  Эмбер немного недовольно обернулась. Я уже слегка спустил ее штаны, открыв доступ к самому сокровенному. Взгляд же девушки прямо таки требовал прекратить глупые вопросы и взяться за дело.
  - Я посетила еще не все штаты. Так что поеду дальше.
  - Понятно. А потом? Продолжишь выступать у нас или продолжишь кататься по другим странам?
  В это время я уже пристраивался к девушке. Она вздрогнула в предвкушении, когда мой змей проскользил по ее нижним губкам.
  - Я еще не решила... - С придыханием прошептала Эмбер.
  - Кстати, ты ведь еще обещала научить меня играть.
  - Дэни... - Прикусила губу МакЛейн.
  - Да?
  - Заткнись и трахни меня уже! - Не выдержала девушка.
  - А, так вот что тебе нужно! Могла сразу просто попросить.
  Честно, я просто прикалывался так. Хотя, я не собирался тянуть до последнего, выясняя, насколько хватит терпения девушки. Но сорвалась она слишком быстро. Тем не менее, уже дрожащая от нетерпения девушка наконец-то была осчастливлена долгожданным проникновением.
  Чувственно ахнув Эмбер начала подмахивать тазом. Ее пламенный хвост колыхался в воздухе и прямо таки дразнил меня. Так что, не удержавшись, я провел рукой по волосам девушки, после чего крепко ухватил ее за пылающий хвост. Призрачный огонь с ее волос не причинял мне никакого вреда. Его касание было даже приятным.
  А еще я бесчестно мошенничал.
  Собирая больше энергии в одном месте, я заставлял свой темный жезл практически вибрировать внутри девушки. И вместе с тем, эта энергия вливалась в тело девушки, передавая ей отпечаток того удовольствия, что испытывал я сам. Это чувство сливалось с эмоциями самой девушки в дурманящий коктейль.
  В своих действиях я был вполне уверен, так как уже опробовал эти трюки на Дезире. Собственно, я порой предпринимал попытки разнообразить наш секс использованием природы наших призрачных тел. Не все мои задумки удались, но, все же, парочку новых извращенческих способностей я освоил. Ну а еще уточнил тот момент, что беременность призракам не грозит. Для кого-то это сродни проклятию, а кому-то только в радость - не нужно лишний раз беспокоиться по этому поводу.
  - Уаахх... - Опустив голову и зажмурившись, МакЛейн уже особо не сдерживала страстные стоны.
  Пока я держал ее волосы одной рукой, а второй сжимал грудь, полы моего савана коварно заползли на ее бедра и самым краешком коснулись клитора девушки. Правда, в этом уже не было никакой необходимости.
  Эмбер достигла своего предела и, громко воскликнув, начала кончать. Ее колени подкосились, но я отпустил ее волосы и придержал бедра девушки. Ее киска трепетала от удовольствия, но я еще не закончил. Продолжая беспощадно атаковать сдавшегося противника, мой боец не собирался удовлетворяться такой легкой победой. Впрочем, сильно затягивать тоже не хорошо, поэтому, еще немного поиграв с вражеской военнопленной, он залил базу врага священным огнем!
  Удовольствие прошлось по телу девушки молнией, заставляя ее страстно выгнуться в новой волне оргазма.
  - Класс... - Прошептала она.
  И это мы только начали.
  Когда я резко поднял уже почти осевшую на колени девушку, она только пискнула. Прижав ее спиной к дереву, я снова вошел в нее и пошел по новому кругу. Девушка скрестила свои ноги на моей пояснице, словно пытаясь удержать меня. Я же наклонился и впился в ее губы поцелуем. Волосы Эмбер пылали, но это синее пламя не жгло дерево, к которому я прижимал девушку. И вскоре я снова заполнил нутро девочки-призрака своей эктоплазмой. А через пару минут еще разок.
  - Хах... - Глубоко вздохнула девушка, оседая на землю.
  Ноги ее совсем не держали.
  А я и не думал давать ей передышку. Будь я в человеческом теле, то уже выдохся бы, по крайней мере, младший Дэни затребовал бы перерыв. Но в нынешнем обличии, концентрируя энергию в нужно месте, я мог продолжать.
  Ничего не говоря, подвожу член прямо к лицу девушки. Совершенно не нужно объяснять, чего я хочу. Эмбер сейчас крайне послушна и сразу берет его в рот. Похоже, она знает, что с этим делать.
  - Умница, Эмбер. - Похвалил я девушку, погладив ее по волосам.
  С чавкающим звуком, она двигала головой вперед-назад, лаская моего бойца языком. Ему было настолько хорошо в ротике девушки, что долго держаться он просто не мог. Еще немного и, когда Эмбер заглотила его, ткнувшись носом в меня, я уже не сдержался и слил все накопившееся напряжение прямо в ее горло. Переполненная энергией жидкость заставила девушку вздрогнуть от волны удовольствия. Она явно не ожидала, что минет может оказаться для нее настолько приятным.
  И, не отходя от кассы, она принялась еще более жадно сосать. МакЛейн явно хотела повторить успех и убедиться, что ей действительно это так понравилось.
  А моя тень, в этот момент, как раз отогнала нескольких людей, проходящих слишком близко от наших кустов. Потом еще нескольких. И еще. Это все фанаты Эмбер, расходящиеся после концерта. Некоторые решили прогуляться по этому парку. Так что, несмотря на позднее время, людей становилось неудобно много. Так что, еще раз кончив в рот девушки, я поднял ее на ноги и повел в другое место.
  - Знаешь, наверное, я задержусь тут на некоторое время. - Протянула девушка.
  - Да? А я буду почаще приходить на твои выступления.
  Домой я вернулся уже поздно вечером, почти ночью, зато просто в прекрасном настроении. Правда, сохранилось это присутствие духа ненадолго. Хотелось поскорее осчастливить Дезире. Или Джесс. Или обеих одновременно. Но, перед этим я решил заглянуть в лабораторию. Там отец как раз калибровал сервоприводы экзоскелета. При этом сам доспех был раскрыт, готовый принять внутрь пилота. Я сразу вспомнил это отличие от моей брони. Терминаторский доспех не раскрывался, его нельзя было просто снять. Он, фактически, собирался сразу на спейсмарине. И даже после всех модификаций, мы решили сохранить его закрытую конструкцию. Тем более, что мне это не доставляло никаких проблем.
  Кстати...
  - Пап, а где мама?
  Она уже должна быть дома. А спать родители ложатся почти под утро. По крайней мере сейчас, когда у них тут столько недоделанных технологий.
  - Сказала, что задержится. - Вздохнул Джек.
  И, похоже, сказала она это довольно давно, иначе отец так бы не волновался. Он и калибровкой занимался как-то чисто механически. И это действительно настораживает. В смысле, Мэди ведь работает на людей в белом, как консультант. Может ли ее задержка быть связана с инцидентом на концерте? В моей душе начало расти беспокойство.
  Вернувшись к отцу, я сказал ему, что хочу все проверить. Джек не стал меня отговаривать, только потребовал быть осторожней и дал навигатор. Комбинезоны родителей, оказывается, оснащены специальными маяками, что бы они могли найти друг друга в таких вот случаях.
  Тем временем, в другой части города...
  Вспотевший наблюдатель ФБР судорожно размазывал ладонь по своему лицу. Все нарастающие вопли из динамиков не давали ему покоя. Она, черт возьми, все время хочет жрать! Эта потусторонняя тварь постоянно требует еды, без конца.
  - Да дайте ей уже, что она просит! - Взмолился Марк.
  В последнее время его все сильнее волновало, как агенты этого отдела могут постоянно работать с подобными явлениями?
  - Отставить. - Холодно оборвал истерику агент WIM. - Это может быть слишком...
  Но его речь была прервана мощным грохотом, прошедшимся эхом по всей базе. Спектральный сканер панически завопил, демонстрируя четвертый уровень экто-силы.
  - Покормите ребенка ироды! - Пронесся по коридорам настоящий вой.
  Даже маленькая девочка-призрак, постоянно требующая еды, замолчала.
  Выбежавшие в коридор с оружием в руках агенты застыли в шоке. Прямо на их глазах огромный призрак какой-то бабки, держал на весу одного из охранников. Голова несчастного парня исчезала в неестественно широкой пасти призрака. Агенты еще не успели поднять оружие, когда рот женщины захлопнулся с костяным стуком. И уже в следующий момент люди услышали пробирающий до дрожи мерзкий звук рвущейся плоти.
  - Стреляйте! - Истерично воскликнул Марк.
  И все словно отмерли. Оцепенение разжало свои ледяные пальцы с сердец людей, и они все разом вскинули оружие, направив его в сторону призрака. Но выстрелить успели единицы...
  - РААА! - Взревела от боли женщина-призрак, когда один из лучей прожег ее насквозь.
  Но руку, направленную в сторону парней, она не опустила. Никто не понимал, что она делает, но все агенты начали падать, выпуская оружие из рук и хватаясь за животы. Коридор заполнили хлюпающие звуки, и вонь полупереваренной пищи.
  Вот женщина плавно отводит руку назад, ближе к груди и агентов выгибает дугой. Пронзительные крики и вопли людей как-то резко затихли. В живых остались лишь несколько человек, но это ненадолго. Тяжело выжить, когда твои внутренности превращены в кашу. Только нескольким агентам удалось выжить. Они были оснащены новыми прототипами технологии индивидуальной защиты. Среди них и наблюдатель ФБР, опорожнивший желудок от обеда. Он был слишком напуган, что бы сделать хоть что-то, но, к его счастью, призрак больше не обращал на выживших внимание. Главное только самим не шуметь.
  - Подожди еще чуть-чуть маленькая... - Жалостливо протянул призрак. - Я уже рядом.
  Слыша зов девочки, призрак попытался пройти сквозь стену, но ее резко обожгло болью. Стена бала словно выдрана из мира мертвых и не позволяла призракам проходить сквозь нее. И тогда женщина начала просо колотить кирпичную кладку огромными ручищами, сжатыми в кулаки. И это даже приносило какие-то плоды, по крайней мере, стена начала жалобно вздрагивать от каждого удара, а вниз посыпалась цементная крошка.
  Решив, что ей нужно больше сил, женщина развела руки в стороны и трупы людей начали к ней тянуться, будто их притягивало каким-то магнитом.
  Даже если это люди, мясо остается мясом.
  И трупы притянуло вплотную, десяток человеческих тел облепил женщину. Масса человеческой плоти уже потеряла форму и начала сливаться, образуя отвратительную мягкую оболочку. Еще несколько секунд и эта оболочка начала усыхать, отдавая все свои силы призраку.
  - Теперь... - Прошептала она.
  И ударила по стене со всей силы. Засохшее мясо разлетелось во все стороны, а кулак женщины с хрустом выбил несколько кирпичей из стены, проделав в ней дыру. С той стороны на пол брызнула зеленая эктоплазма.
  - Еще чуть-чуть! - Воскликнула мертвая повариха.
  Просунув руки в дыру, она начала выдирать кирпичи из стены, расширяя пролом. А из этого пролома уже начал выветриваться неприятный дым, от которого у призрака появлялось чувство, словно ее мышцы начинают слабеть, и появляется усталость.
  - Мама? Мама, это ты? - Донесся с той стороны детский голос, в котором проскользнула надежда.
  Повариха замерла, всего на миг. У нее никогда не было детей, и услышать подобное она точно не ожидала. Она прожила свою жизнь в одиночестве и в одиночестве же умерла. Призраки же как люди размножаться не могут, по крайней мере, никто о таком даже не слышал. Тем не менее...
  - Да! Да, я буду твоей мамой. - Ответила она девочке и продолжила расширять пролом с еще большим старанием.
  И вот, дыра в стене стала достаточно большой, что бы запертая внутри девочка могла просочиться через нее. Она не хотела оставаться в той комнате ни одной лишней минуты и вырвалась на свободу, даже не обратив внимания на хищные клыки обломанных кирпичей, которые вспороли ее призрачную плоть, оставив десятки неприятных царапин.
  - Мама! Мама! - Кричала счастливая девочка, бросаясь к другому призраку.
  - Все, теперь все будешь хорошо. - Отвечала ей огромная женщина, принимая девочку в объятия.
  Но оставаться тут больше нельзя. Рана поварихи уже не болела, но само наличие подобного оружия у простых людей ее сильно удивило. Кто знает, чего еще можно ожидать от этих парней. Вот только, когда она повела девочку за руку из этого места, та уперлась и остановила новоявленную маму. Поварихе оставалась только поражаться чудовищной силе девочки.
  - Мама! Мы не можем так просто уйти! Там другие! Их держат взаперти, мы должны им помочь!
  Лицо женщины одновременно жалостливо и досадливо скривилось. Но сейчас не время спорить.
  - Хорошо, где они...
  - Я покажу, это недалеко. - Тут же обрадовалась девочка.
  Короткая прогулка сквозь стены привела призраков в темное помещение, заполненное странными устройствами, похожими на термосы. По крайней мере, именно такая аналогия возникла в голове поварихи. Она довольно часто пользовалась подобными приспособлениями для хранения компота или супа.
  - Они все внутри! - Девочка схватила один из термосов и просто оторвала крышку, не утруждая себя необходимостью аккуратно ее откручивать.
  Из появившегося отверстия брызнули синие искры, после чего из своей тесной камеры выскочило несколько духов, объятых светом.
  - Аха-ха-ха! - Радостно завопил один из них, в то время как остальные духи просто спешили улететь подальше. - Я свободен! Я же говорил, что меня не удержать в границах цилиндрического контейнера!
  Не прислушиваясь к нему, повариха одним ударом помяла и переломала сразу десяток термосов.
  Пора было уходить. Женщина чувствовала, как к этому месту движется нечто...
  Зависнув над городом, я быстро почуял что-то неладное. Где-то на окраине бурила сила сотен мелких духов. Я мог даже глазами увидеть, как в небо поднимется целый рой разномастных призраков. Причем, некоторых из них я уже видел. Особенно в глаза бросился зеленый медведь, который не летел со всеми, а скачками бежал по земле в сторону леса. И все эти существа вырвались из какого-то обветшалого строения, которое едва ли кто мог обвинить в заселенности. Я всегда считал этот дом заброшенным, кажется, его даже продавали, но никто не хотел покупать...
  В общем, кажется мне, только нечто подобное могло заставить маму задержаться. Так что, позволив реальности вытолкнуть меня в состояние невидимости и бестелесности, я полетел к этому светопреставлению.
  Когда я был уже совсем рядом, то увидел, как прямо из стены вылетают три полупрозрачные фигуры. Значит, они сейчас на той же "частоте", что и я. Так вот, когда я пролетал мимо них, у меня чуть глаза на лоб не полезли. В то время как сами беглецы лишь проводили меня, залетающего внутрь здания, удивленным взглядом. Что меня в этой троице так ошарашило? Для начала, один из них был моим старым знакомым, духом ящиков и коробок. При этом он цеплялся за призрак огромной женщины, чем-то похожей на бабушку Такера, как я ее запомнил. Только эта леди была еще в кухонном фартуке, а ее волосы прикрыты сеточкой. В руках же эта женщина держала еще одного призрака - мелкую девчонку в красной рубашке и в детских штанишках на лямках. Девчонка, кстати, и сама что-то держала. Похоже на банку консервов.
  Сомнений нет, только что мимо меня пролетели Ящик, Ланч-леди и Боксланч. Я в этом почти уверен. Помниться, в мультфильме эта девчонка называла себя дочерью этих двоих призраков. Правда, к этому моменту я уже знал, что у призраков не может быть детей. Хотя, может они были ее родителями при жизни?
  - Не до этого. - Одернул я сам себя.
  Оказавшись внутри здания, я сразу же начал осматриваться. Просачиваясь сквозь стены, я искал людей. Но вот то, что я нашел, мне совсем не понравилось. Ошметки, бывшие человеческими останками, несколько трупов с откушенными головами, все это нагоняло немало жути. Правда, мертвые агенты особых чувств во мне не вызывали. Только беспокойство за маму росло уже в геометрической прогрессии. Черт, если они с ней что-то сделали...
  - Держитесь за мной, нам нужно уходить отсюда. - Услышал я знакомый голос.
  После увиденных картин я невольно вздохнул с облегчением. Это была Мэди.
  Проследовав за ее голосом, я проник чуть ниже, оказавшись в небольшой лаборатории. Мама выглядывала через дверь в коридор, а к ней жалась группа парней и девушек в обычной, я бы сказал гражданской, одежде. Только у одного старика был белый халат, как у врача. Очевидно, эти люди ученые исследователи и только старик следует принципам безумных ученых. Мама случай особый, у нее вместо халата - комбинезон.
  Кстати, родительские комбинезоны это не просто тряпка, они не проводят через себя призрачную энергию. От мощного луча это не спасет, но, скажем, такой луч, который обычного человека прожжет насквозь, моих предков только подпалит немного и комбинезон повредит.
  - В коридоре чисто, идем. - Подала голос Мэди и выдвинулась.
  Идущие за ней люди явно были не в восторге от необходимости покидать кажущуюся безопасной лабораторию, но оставаться без моей мамы они не хотели еще сильнее. По крайней мере, внешне она одна выглядела гораздо опасней всех их вместе взятых.
  Решив не показываться на глаза, я начал парить над группой людей. Их оборудование все равно постоянно пищало и истерило от такого количества призраков вокруг, что меня они засечь уже не могли. А увидеть призрака в фазе невидимости просто невозможно. По крайней мере, пока даже нет такой технологии, которая теоретически могла бы позволить увидеть невидимку.
  - Чисто? - Судорожно сглотнул один из парней, когда ученые вышли в коридор.
  Ну, не в буквальном же смысле! Главное, что там призраков нет, а изуродованные человеческие трупы, это так, ерунда. Полы можно и кровью вымыть.
  - Сюда! - Крикнула Мэди, быстро пересекая коридор.
  Она отлично ориентировалась в этом месте и уверенно продвигала свою группу к выходу. По пути нам встретились несколько призраков, но мама без разговоров их поджарила, правда, один, все же, сбежал. Я же не вмешивался, но был готов в любой момент прикрыть людей энергетическим щитом. Так же, к группе ученых присоединилось несколько выживших агентов, вооруженных антипризрачным оружием. Продвижение стало еще легче. А когда они вышли в холл, перед ними предстал такой неожиданный призрак, которого даже мама не смогла сходу атаковать.
  - Миссис Фэнтон? Ваш пропуск? - Спросил мужчина в костюме, целиком состоящий из зеленой светящейся эктоплазмы. Только глаза горели краснотой.
  - Дерек? - Испуганно воскликнула одна из женщин группы.
  - Сара, что такое? - Покровительственно улыбнулся призрак.
  Внимательно смотря на мертвого охранника все это время, я не мог не заметить, что он постоянно потирает свою шею. Неужели он один из тех, кому оторвали голову?
  - Вот пропуск Дерек, пропусти нас. - Спокойно произнесла мама, достав небольшую карточку.
  - О! Отлично, проходите. - Тут же пропустил ее призрак.
  Вот только когда следующая за мамой группа пошла следом, призрак встал между ними и Мэди.
  - Ребята, я понимаю, что вы все торопитесь домой, но правила есть правила, просто держите пропуска наготове. - Произнес он.
  Несколько ученых достали такие же пластиковые карты, какая была у моей мамы. Но большая часть ученых начали испуганно оборачиваться. У них определенного не было этого пропуска с собой прямо сейчас.
  - Дерек! - Прикрикнула на охранника Мэди. - Сейчас на это нет времени, в лаборатории случилась авария, нужно срочно эвакуировать персонал!
  Зеленый призрак удивленно на нее оглянулся.
  - Эва... - Начал он и как-то утих.
  Несколько секунд он молчал, и никто не посмел даже пошевелиться. Сияние в его глазах ненадолго ослабло, но, вскоре алый свет зажегся с еще большей яркостью. Призрак начал медленно поворачиваться к группе ученых, с каждым мгновением двигаясь все быстрее, пока не вернулся к норме. Из его глаз текла светящаяся алым светом эктоплазма, но призрак не замечал этого. Его кожа словно пошла трещинами.
  - Сара, привет! - Махнул он рукой знакомой. - Уже шесть часов? Быстро же время летит. Готовьте пропуска.
  Поняв, что он так просто никого больше не выпустит, мама направила на охранника антипризрачное оружие. Из дула орудия, похожего на пистолет, с громким визгом выстрелил зеленый луч, побивший голову призрака насквозь.
  - Нападение! - Завопил начавший таять охранник.
  Он даже успел повернуться к маме и протянуть к ней руки, когда эти самые руки отвалились от него и смачно шлепнулись о пол, растекаясь зеленой лужей. Его тело начало рассыпаться по алым трещинам. Он потерял свою форму, но, для призрака это не смертельно. Даже превратившись в лужу эктоплазмы, он может со временем возродиться.
  - Уходим! - Натурально рявкнула мама на оцепеневших ученых.
  И только когда вся группа оказалась на улице, рядом с прибывшим подкреплением, я смог спокойно вздохнуть. Моя помощь маме не потребовалось, это просто замечательно. Но теперь прикрывать ее станет опасно. Да и вряд ли нужно. Тем более, что большинство сбежавших отсюда призраков уже растеклись по городу, а тут их уже не было, кроме бывших агентов и охранников.
  - Ситуация вышла из-под контроля. - Протянул один из людей в белом.
  Он смотрел на зеленые завихрения в небе. Облака пропитались призрачной энергией и теперь закручивались в некое подобие водоворота. Оттуда веяло потусторонней жутью, и можно было заметить мелькающие среди зеленых молний тени призраков. Иногда эти тени падали с небес в город. И, очевидно, с этим нужно что-то делать.
  В это время на крышу мастерской как раз вышел Джек, облаченный в экзоскелет. Устройство не было полностью откалибровано, но основные системы работали исправно. В руках мужчина держал тяжелый дезинтегратор. Окна его дома закрылись бронированными листами, а на крыше так же появились автоматические турели, оснащенные атипризрачными излучателями.
  - Вот и проверим экзоскелет в боевой обстановке. - С энтузиазмом произнес мужчина.
  Тяжелая установка в руках силового доспеха угрожающе загудела, накапливая заряд.
  
  Глава 21 Ассистент.
  
  Ред Хантер была в окружении призрачного хоровода. Десятки не самых слабых духов окружили девушку и были готовы ее растерзать. Конечно, она была вооружена антипризрачным оружием и облачена в соответствующую броню, но вот опыта ей сильно недоставало. Она до сих пор не могла уверенно летать на своем глайдере и часто промахивалась по целям. В общем, шансов у нее было мало. И, собственно, ничто не предвещало спасения, как неожиданно добрую половину окруживших девушку духов накрыло алыми лучами.
  - Что? - Опешила девушка.
  Сила этой атаки даже ее заставила оробеть.
  - Враг моего врага. - Протянул я, появляясь перед Хантером во всем своем великолепии.
  Я был в образе мрачного жнеца, посчитав, что использование доспеха в данной ситуации будет излишним. Это как бомбить муху артиллерией. Правда, тут целый рой этих мошек, но, увеличение огневой мощи, все равно, не даст мне преимущества. Только возрастет сопутствующий ущерб.
  - Думаешь, я тебе поверю, призрак!? - Воскликнула Валери.
  - Это и мой город тоже. - Пожимаю плечами. - Так что, вместо того, что бы болтать, лучше займись делом Вел.
  - Т-ты... - Она вдруг вспомнила, что мне известна тайна ее личности. - Я Ред Хантер!
  - Ну да, конечно.
  Хотя, эта встреча натолкнула меня на пару интересных идей.
  - Кстати, если ты всерьез намерена заняться охотой на призраков, можешь поинтересоваться этой темой у Фэнтонов.
  - Фэнтонов? - Удивилась девушка.
  Она явно хотела уточнить, не те ли самые это Фэнтоны, семья ее одноклассника, но сдержалась, решив не выдавать еще больше информации.
  - Ага, они держат мастерскую охотников на призраков.
  Девушка ничего не ответила, но, явно собралась проверить мои слова. Конечно, вроде бы, я не должен делать своего потенциального врага сильнее. Но, при этом, усиление Валери так же и в моих интересах. Она защищает город от призраков, а еще она наша одноклассница и, в случае проблем в школе, она так же будет защищать Сэм и Такера, ну и всех остальных. К тому же, мы уже немного сработались. Возможно в будущем мы и вовсе станем союзниками.
  Ну а пока, оставив охотницу, я отправился к дому Сэм. Собственно, Валери я и встретил по пути, но именно помощь Саманте была моей основной целью. И не зря. Знаю, при таком нашествии духов должно пострадать много людей. Но я могу, по крайней мере, защитить близких. Дома отец, Джесс и Дезире. Они и сами легко справятся с вырвавшимися призраками. Мама с агентами людей в белом тоже может дать прикурить духам. А вот Сэм...
  У нее есть персональный щит и фэнтон-термос. Но, этого может быть недостаточно.
  Впрочем, я зря волновался.
  Дом Мэнсонов действительно привлек нескольких хищных призраков, но моя девушка и сама с ними справилась. Моему появления она очень обрадовалась и чуть не засосала в термос. Дестабилизирующий луч обжег мою кожу и заставил мой саван плавиться, но, полностью лишить меня формы и поглотить в свое внутреннее пространство не мог. Очевидно, для призрака вроде меня нужно что-то помощнее.
  - Дэни! - Испуганно воскликнула девушка, отключив термос.
  - Какое экстравагантное приветствие. - Хмыкнул я, возвращая прежнюю форму своей одежде.
  - Прости, я...
  - Все нормально. Я рад, что с тобой все в порядке.
  - Да, что случилось? Что это за штука в небе?
  - Люди в белом держали в городе пойманных призраков. Ну они и вырвались на свободу.
  - Боже, что за дурацкое название?
  Я только развел руками.
  И, оставив двойника присматривать за Сэм, я поднялся вверх. Если улечу слишком далеко, то потеряю связь с клоном, и тот исчезнет, так что, далеко я не уходил. В этот же момент со стороны нашего дома в небо ударил мощный синий луч тяжелого дезинтегратора. Он пронзил зеленый вихрь прямо в центр.
  Я прямо ощутил, как сотни призраков были расщеплены на молекулы. Ударивший в вихрь луч разделился тысячами молний, поражая всех духов в небесах. Выжили только те, которые уже наводнили город.
  - Оу... - Впечатлилась Сэм, выглядывая в окно.
  - Ага, отец постарался. - Кивнул я.
  Должен признать, выглядело это действительно круто.
  Позже, когда данная часть города была очищена от призраков, я оставил Сэм и двинулся дальше. Люди в белом, вместе с моей матерью, продвигались в этом деле не так быстро. А вот в центре города обнаружилась Эмбер, решившая присоединиться к защите города. Хоть она и сама призрак, но вот ее фанаты, в большинстве своем - обычные люди.
  Я же завис высоко в воздухе, разглядывая картину нашествия. Несмотря на мои старания и действия охотников, призраков в городе все еще слишком много. И, такое количество опасных духов невольно вызывало у меня ощущение удушья, словно невидимая жаба вцепилась мне в горло. Столько призраков, которых можно поглотить, став сильнее. Но, я и так с трудом контролирую свою нынешнюю силу, когда меня начинают захлестывать эмоции. Если я стану еще сильнее, то могу просто потерять контроль. Даже второй драконий амулет я продолжаю держать при себе, не поглощая его, а используя в качестве батарейки. Жаль я не умею создавать подобные амулеты. Тогда все эти призраки не были бы просто уничтожены без всякого профита.
  МакЛейн моя помощь не требовалась, но я все равно решил оказать ей поддержку. Чисто символическая помощь. Пролетел рядом и испепелил окружающих ее призраков. В ответ же Эмбер послала в мою сторону волну призрачного огня, что принял форму сердечка. Мило...
  Махнув ей рукой, я отправился дальше.
  Хотя, сейчас угроза призрачного нашествия уже спала. Охотники зачищают оставшихся, но я решил, все же, дожать хищников. Чем активней я их истребляю, тем меньше в итоге будет меньше жертв среди населения города. Да, кстати, хоть некоторые призраки, вроде меня и Эмбер, были на стороне города, но это не было аргументом в нашу пользу для людей в белом.
  - Это призрачный Билл! Сконцентрировать огонь!
  При виде меня агенты оставили в покое разлетающихся призрачных хищников и сосредоточили атаку исключительно на мне. Десятки людей с антипризрачным оружием ударили по мне дестабилизирующими лучами. Тут мне пришлось влить в энергетический щит больше энергии, что бы сдержать удар.
  - Эй, парни, вы вообще умеете расставлять приоритеты? - Вздохнул я.
  Они меня даже не поняли.
  Перед кем я тут вообще распинаюсь?
  Да ну их. Перейдя в фазу невидимости, я отступил.
  В городе, по мере зачистки, мне еще встретились несколько групп людей в белом. И все они пытались меня атаковать, кроме группы, возглавляемой моей матерью. Наоборот, с этой группой мы совместно зачистили несколько зданий от мощных хищников.
  - Спасибо тебе, эмм, призрачный Билл... - Поблагодарила меня Мэди.
  - Миссис Фэнтон, это нарушение инструкций.
  Высказав свое "фи", один из агентов направил на меня излучатель.
  - Я фрилансер, а не служащая вшей конторы. - Пожала она плечами.
  - Точно... - Неожиданно согласился агент.
  И, немного подумав, опустил оружие. Я даже удивился. Неужели они способны думать? Теперь я кивнул матери с уважением. Она его заслуживает, раз сумела приучить этих дуболомов смотреть на действительность более адекватно.
  Зеленый вихрь в небесах рассеивался.
  Собственно, уже можно сказать, что нашествие остановлено. Еще некоторое время я помогал очищал город от оставшихся хищников, но находить их становилось все труднее. И только один раз мне пришлось защищать уже призраков от агентов MIW. Это Китти, пока искала укрытие, попалась на глаза группе оперативников. Нашел я ее только потому, что найти укрытие она хотела в нашем доме, но немного не успела. К моему появлению девушку уже подпалили чутка. Сейчас ее левая рука была напрочь сожжена, а одежда дымилась в местах подпалин.
  - Кто вообще так с дамами обращается? - С осуждением произнес я.
  И, эти дуболомы уже в который раз решили, что атаковать меня это просто прекрасная идея. Честное слово, это уже начинает раздражать.
  - Дэни! - Испуганно воскликнула девушка-призрак.
  Я же со своей стороны только сделал круговое движение рукой, формируя плоский энергетический барьер, который и поглотил все заряды. Вздохнув, я выпустил несколько своих копий, которые и занялись дуболомами. А когда я сам спустился, прикрывая девушку, то Китти сама быстренько нырнула ко мне под руку.
  - Смотрю, у тебя тут небольшие проблемы, крошка.
  - Спасибо. - Кивнула призрачная девчонка.
  К этому времени мои копии уже обезвредили вселились в агентов, заставив их опустить оружие. А потом парни направились подальше отсюда, насколько мне хватит контроля. Причем, таким способом я еще и осваивал данную способность. Использовать одержимость было довольно просто, хотя и нужно немного практики, прежде чем мои куклы перестанут быть деревянными марионетками. По пути им даже пришлось разобраться с одним призраком, после чего я, все-таки, отпустил агентов.
  - Ну же, теперь все хорошо, ты в безопасности. - Произнес я успокаивающим тоном.
  А Китти действительно нужно было успокаивать, она вся прямо дрожала от пережитых злоключений. Конечно, ей доводилось и раньше вступать в схватки, пусть и не с людьми, а с призраками. Но, теперь она столкнулась с врагом в одиночку.
  Заглянув в глаза девушки, я подумал - ну его, этого Джони. Почему бы и не забрать Китти себе?
  - Пересидишь у нас какое-то время, пока все не уляжется. - Решил я.
  - Хорошо. - Послушно кивнула девушка.
  Мне пора было возвращаться домой, но теперь возвращался я уже не один. Хотя, нам не привыкать. Такое чувство, словно наш дом постепенно превращается в общежитие для призраков. К утру вернулась и мама. Позже, от нее же мы и узнали о последствиях всего этого бедлама. И я сейчас говорю не о сотнях жертв. После этих событий федеральное бюро расследований пришло в движение.
  В течение следующей недели финансирование отдела MIW возросло практически в десятки раз. Теперь люди в белом могли получить больше ресурсов. Больше денег, больше людей, больше техники. В их распоряжении уже появились новые вертолеты, оснащенные специальными модулями защиты от призраков и вооруженные антипризрачным излучателями. Бронетехника, танки и даже экзоскелеты, хоть и уступающие прототипу моих родителей, но, все же. И, пожалуй, самое главное, теперь они получали новых агентов не только из числа зеленых рекрутов-дуболомов, способных действовать исключительно по инструкции. В отдел MIW начали вливаться более профессиональные кадры, направленные из других подразделений ФБР и рекрутируемые из иных организаций. Собственно, среди оперативников людей в белом появились настоящие спецназовцы, морпехи и десантники. Пока они осваиваются с новым оружием и средствами защиты, но, эти дяди уже внушают больше уважения, чем те люди в белом, с которыми мне уже доводилось сталкиваться. И, все это происходит на удивление быстро. Возможно, уже через пару месяцев люди в белом станут серьезной организацией.
  А моя обычная повседневная жизнь, тем временем, возвращалась в норму. Я стал меньше работать с родителями и больше времени уделять друзьям, ну и своим девушкам. А еще продолжал заниматься освоением своих способностей.
  Валери, кстати, все же пришла в мастерскую Фэнтонов. Правда, не сразу, а как раз спустя несколько недель после инцидента.
  - Похоже здесь... - Неуверенно постучала темнокожая девушка.
  А потом заметила кнопку дверного звонка и нажала на нее. Только, вместо обычной мелодичной трели, как у нормальных звонков, из дома раздался громкий звук бешеного клаксона. Если прислушаться, то после этого звонка можно было расслышать недовольный крик Джесс, ругающую родителей за то, что они снова поменяли звонок.
  - О, привет Вэл. - Поприветствовал я девушку, резко распахнув перед ней дверь.
  - Дэни?
  - А кого ты ожидала увидеть, придя ко мне домой?
  - Я не к тебе. - Гордо задрала носик моя одноклассница. - Меня интересует работа твоих родителей.
  - Значит, хочешь посмотреть на лабораторию? Ну, пошли.
  Девчонка подивилась тому, как просто ее пропустили в такое место. Не просто в дом, а сразу провели в подвальную лабораторию. Мне же прямо не терпелось увидеть выражение ее лица, когда она увидит силовую броню, созданную моими родителями. Но, перед этим немного изумление и, возможно, офигевания.
  - Это гостиная, здесь у нас обычно обитают наши домашние полтергейсты. Со Стар ты знакома, а это Дезире. О, и Китти тоже тут. - Представил я девушек.
  Все три призрака как раз развалились на диване и смотрели сериалы. Мне начинает казаться, что эта блондинка и не думает искать себе другое жилье, решив поселиться тут. Причем, в отличие от Дези, эта нахлебница вообще никакой пользы не приносит. Да еще и покушать любит, хотя ей это даже не нужно, так как она дух. Впрочем, я уже не возражал против ее присутствия так же, как в начале ее появления. Все же, она симпатичная. А вот Китти, к слову, тут не живет, просто часто прилетает в гости. Настолько часто, что я уже воспринимаю ее как нашу домашнюю кошку, которая, вроде бы и гуляет сама по себе, но всегда возвращается. Что интересно, Джони так и не показался. И, кстати, трем девчонкам было немного тесно на одном диване, Китти и Стар сидели чуть ли не в обнимку.
  - Стар? - А вот искреннее изумление, с примесью офигевания.
  Валери была сильно удивлена, увидев наших домашних призраков.
  Дезире была немного растеряна. Она уже привыкла притворяться человеком, но тут я ее уже представил как полтергейста. Поэтому женщина и не понимала, как ей теперь себя вести. Китти просто приветливо помахала ручкой. А вот блондинка тоже была удивлена встрече со старой знакомой.
  - Валери? Что ты тут... - Замялась Стар.
  - Ну, похоже, ее интересует благородное дело охоты уничтожения призраков. - Пояснил я. - Поэтому она пришла сюда.
  - А, тогда ясно. - Кивнула блондинка.
  Эти трое уже настолько привыкли к обществу охотников на приведений, что даже никак не отреагировали на подобное заявление, что снова удивило Хантера.
  - Ладно, идем Вэл. - Взяв девушку за руку, веду ее в подвал.
  Грей явно смутилась, но виду решила не подавать. О ее настроении я мог узнать только из-за склонности своей призрачной половины к эмпатии. Нда, что же я делаю? В смысле, Валери ведь даже не в моем вкусе. Тут просто спортивный интерес. Смогу ли я заставить еще одну девушку испытывать романтические переживания на мой счет? Если на ту же Китти и Стар я имел какие-то планы, то вот Валери меня интересовала только как союзный охотник на приведений. Отметив для себя этот момент, я решил вести себя более сдержанно с этой девушкой.
  - Вот тут и работают мои предки. - Привел я ее, наконец-то, в подвал.
  Раскинув руки, показываю Валери лабораторию. И, конечно же, первое, что поймало взгляд охотницы, это силовая броня. Стоило девушке увидеть доспех моих родителей и все. Взгляд, искра, любовь.
  - Это...
  - О, да... - Довольно кивнул я.
  Из-за доспеха выглянул отец.
  - Дэни, привет. Кого ты привел?
  - Пап, это Вэл, моя одноклассница. Она в свободное время летает на глайдере в комбинезоне и охотится на призраков. Вот, похоже, решила придти сюда, узнав о нашей мастерской.
  - Правда? - Искренне заинтересовался он.
  Сама Вэл взглянула на меня с испугом. Конечно же, она полагала, что тайна ее личности это нечто неприступное. А тут, чуть ли не каждый встречный ее узнает. Хотя, она, кажется, так и не поняла, что Дэни Фэнтон и мрачный жнец это одно и то же лицо.
  - Серьезно, Вэл, тебя легко узнать по голосу. - Усмехнулся я, глядя на испуганное личико девушки.
  - Девочка, ты и правда хочешь быть охотником на приведений? - Вышел к нам Джек.
  - Д-да... это так.
  - Тогда ты определенно пришла по адресу. - Улыбнулся отец.
  Причем, еще и очень вовремя. Так как именно сегодня у Мэди был выходной и она была не на базе MIW, а дома. Услышав наш разговор, она выбралась из технической ниши у портала, вместе с инструментами. И вот, уже оба моих родителя заинтересованно разглядывают девушку, прикидывая, что с этим можно сделать.
  - Наймем ассистента? - Протянула мама.
  - Почему бы и нет? - Пожал плечами отец.
  - Дэни?
  - Я не против.
  Вот так Валери и стала частью команды мастерской Фэнтонов. Хотя, это, вроде как, семейное дело. Но родители крепко так взяли девушку в оборот. В течение следующих нескольких дней она узнала о призраках больше, чем за всю свою жизнь ранее. Ну и познакомилась с некоторыми из них. Вскоре родители даже ее костюм улучшили и хорошенько поработали над оружием девушки.
  И, кстати, я снова начал работать с родителями. А вместе со мной Сэм и Такер, ну и, частенько, Дезире.
  Параллельно с экзосклетом родители разрабатывали специальный исследовательский транспорт для изучения призрачной зоны. Что-то вроде небольшого шатла на антигравах. Так бы они закончили его гораздо раньше, но появление моей силовой брони серьезно продвинуло разработку экзоскелета, заставив родителей сосредоточиться в этом направлении.
  Нда, техника безопасности.
  Родители Саманты пришли бы в ужас, узнав, что их дочь время от времени летает в мир мертвых. Я осознаю риск, но и понимаю, что все это просто безумно интересно. Я вижу, какими глазами Сэм смотрит на этот чертов портал. Впрочем, я ведь рядом и могу ее защитить, в случае чего. Так же с нами иногда летает Валери и Такер. Парень вообще не особо-то и горит желанием соваться в призрачную зону, но, когда рядом появляется Грей, то он прямо таки выпячивает грудь колесом и становится отважным героем. Правда, Валери не стала бы пользоваться им как лакеем, если бы он сам так отчаянно не подлизывался бы. Ну и, конечно же, каждый раз с нами летает один из моих родителей, чаще всего отец. Мать же следит за тем, чтобы портал не был закрыт во время экспедиции.
  Первое время мы пытались составить карту, но, вскоре обнаружили, что призрачная зона постоянно меняется. Впрочем, я это уже подозревал, просто нужно было убедиться. Охладило ли это запал моих предков? Ни в коей мере! Если мир в постоянном хаосе, нужно просто сосредоточиться на сенсорах.
  В то же время, пребывая в призрачной зоне я частенько облачал себя в силовую броню.
  - Это просто нереально круто. - Оценила Сэм доспех и его возможности.
  - Тоже так думаю. - Кивнул я.
  Хотя, возвращаться в мир вахофагов я совсем не хочу. Даже несмотря на то, что там можно было бы достать и другие интересные трофеи. Тем более, я пока и весь потенциал своего нового доспеха не могу реализовать. Просто потому, что некуда. В смысле, некуда применять такую силу. Зато, можно потихоньку изучать его системы.
  Тот же модуль телепорта.
  Чем чаще я его использую, тем лучше к этому адаптируется мое тело. Каждый раз когда я перемещаюсь телепортом, на это откликается моя сила. Та ее часть, что отвечает за хронокинез. И это ощущение наводит меня на мысль, что я могу попытаться освоить телепортацию своими силами, без использования модуля доспеха. Но, пока я еще только подступаюсь к пониманию процесса.
  И, нет, я говорю не о теоретическом понимании. Тут совсем другое. Человеку не обязательно знать, какие именно процессы происходят в его теле, когда он совершает определенное движение, чтобы это движение совершить. Такие навыки основываются на уровне рефлексов. А что касается телепортации, пока мы только научились работать с имеющимся модулем, но не освоили эту технологию. У нас просто нет пока теоретической базы. В то же время, моя индивидуальная призрачная способность, похоже, имеет особую склонность к подобным манипуляциям. Значит ли это, что моя способность задевает не только время, но и пространство? Или же время и пространство настолько тесно связаны сами по себе? Тут есть над чем подумать.
  Впрочем, далеко не всегда я использовал доспех. Часто я так же находился в транспорте, изучая данные сканеров вместе с родителями.
  - А это еще что такое? - Впечатлилась Валери на одной из наших прогулок по призрачной зоне.
  Впереди показалась огромная фигура призрака со светящимися зелеными глазами. Этот свет был похож на сияние глаз обезумевших призраков, только другого цвета. И, несмотря на размер, в этом существе не чувствовалось великой силы. Тот же Эрагон был на порядок сильнее, если брать в расчет чистую мощь. Собственно, я тоже могу увеличить свой размер и стать даже больше вот этого титана, но это не сделает меня сильнее. Хотя, возможно, так будет удобнее сражаться с гигантом.
  - Вы нарушили границы мира мертвых. - Прозвенел зловещий голос.
  И мрачная фигура налилась цветом, словно вышла из тени. Призрак действительно переместился немного ближе.
  - Уолкер. - Понял я.
  Призрак невообразимым образом переместился вплотную к нашему кораблю и наклонился, заглянув сквозь лобовое стекло. Свет из его глаз окрасил кабину транспорта в зеленый цвет.
  - Это первое и последнее предупреждение. Убирайтесь и, что бы я больше не видел вас в своем секторе.
  Забавно, учитывая то, что можно просто зависнуть на одном месте и однажды все равно попадешь в его сектор. Точнее, само пространство призрачной зоны, подчиненное этому призраку, окажется прямо перед тобой.
  - Конечно, извините. - Бледно пробормотал Такер.
  - Мы уже уходим. - Кивнула Сэм, и нажала кнопку экстренной эвакуации.
  Нас сразу же потянуло обратно к порталу. Гравитационные двигатели натужно загудели, выходя в форсированный режим. Всего пара мгновений и мы уже возле прохода, сбив по пути парочку призраков. Хорошо еще, что тут нет ПДД, иначе за нами уже выехали бы.
  - Что это было? - Спросила Валери.
  - Уолкер. - Поясняю всем. - Один из хозяев призрачной зоны, тюремщик.
  - И он следит за порядком?
  - Ну... - Скептически покачиваю ладонью. - Что-то вроде того.
  - А какие еще есть хозяева призрачной зоны?
  - Насколько я знаю, еще есть Клоквед, повелитель времени. Есть Ноктюрн, повелитель снов. Раньше еще был Эрагон, но он кончился. Ну и некий совет призраков, о котором мне ничего не известно. Возможно есть еще какие-то хозяева призрачных островов.
  А так же, должен быть Пария Дарк, спящий в саркофаге и ждущий своего часа, чтобы покорить всю призрачную зону. Вроде бы, в сериале Дэни разделался с ним, как раз, с помощью силовой брони. Собственно, сейчас я уже не особо опасался этого персонажа. Ведь я уже сильнее оригинального Дэни, у меня есть читерская способность управления временем, а так же более крутой доспех. Но, это не значит, что можно совсем уж расслабиться.
  Вернувшись из мира мертвых, мы и не подумали о том, что бы всерьез отнестись к предупреждению Уолкера. В смысле, никто не собирался оставить путешествия по призрачной зоне и тихонечко сидеть в мире живых. Впрочем, у родителей были и другие дела. Мама продолжала работать с людьми в белом, но уже не так активно, как раньше. С новым финансированием и вливанием более качественных кадров эта организация стала серьезней относиться к своей безопасности. Так что, людей со стороны уже не привлекали ко всем дела MIW, а Мэди стали вызывать все реже и реже.
  Но, мои родители ведь не только ученые, но и охотники на призраков. Вполне официальные, если так можно выразиться. А после недавних событий в городе полно опасных духов, которые сумели затаиться во время зачистки. Так что...
  - Мэди! У нас вызов! - Радостно воскликнул отец, положив трубку.
  - Призраки?
  - Именно! Возьми атомный расщепитель, пора его протестировать.
  Валери оторвалась от полусобранного устройства.
  - Простите, мистер Фэнтон, миссис Фэнтон, а мне...
  - О, ассистентка. - Кивнул Джек. - Ты пойдешь с нами, готовь свой костюм.
  Лицо Вел прямо расцвело предвкушением хорошей драки. Ну, я же говорил - дикарка.
  - Дэни...
  - Я в деле. - Киваю матери.
  И переключаю компьютер в спящий режим. По клавиатуре мелькнула зеленая молния, но, рядом с экспериментальной техникой моих предков такое не особо выделялось. Естественно, с компьютерами я работаю не как простой человек. Раз уж у меня есть способность влиять на электронику своей силой, то грех этим не пользоваться. Практически мгновенное мысленное управление компьютером, это же просто чудесно.
  На месте мы уже были через десять минут. Некоторые автомобилисты испуганно жались к обочине, пропуская несущийся бронированный грузовик с крутыми пушками на крыше. Хотя, излучатели и выглядели необычно, но довольно внушительно.
  - Да! Дави их пап! Дави!
  - Дэни!
  - Это дорога принадлежит нам, ха-ха-ха!
  - Боже, боже, боже. - Шептала Валери, вцепившись в ручку.
  - Что с тобой? Ты же обычно летаешь на своем глайдере...
  Что сказать, Джек превзошел самого себя, раз даже Валери была в панике от его навыков вождения. Это мы с Мэди привычные.
  - Где-то я уже видел этих призраков. - Подозрительно прищурился отец, когда мы прибыли.
  Я же в некотором недоумении наблюдал сцену ссоры. Китти крепко держала одной рукой Джони за ворот, а второй отвешивала ему смачных пощечин. В сторонке зависла тень и, прикрыв рот руками, в ужасе наблюдала за тем, как ее хозяина уничтожают, да еще и жалостливо пищала при каждом ударе по щекам парня.
  Так вот, от эмоций сила Китти просто бурлила, разливаясь вокруг и вызывая эффект полтергейста. В смысле, наполняемые ее силой предметы рядом взлетали, то просто дрожали. Окна в ближайшем доме просто звенели, грозясь вот-вот разбиться. Вот жители этого дома и вызвали нас. Кстати, отец это серьезно? Китти же у нас постоянно зависает. Вон, даже Валери ее узнала. Хотя, это же Джек, что с него взять?
  - Я их знаю. - Вздыхаю. - Пожалуй, тут я и сам могу разобраться.
  - Уверен?
  - Ага.
  Перехватив покрепче простой излучатель в виде лазпистолета, я вышел из грузовика.
  Китти, как бы, даже не обратила внимания на появление грузовика, а вот Джони чуть не плакал, глядя на свой байк, практически перемолотый колесами внедорожника. Казалось, будто он сейчас заплачет. Бедняга, жизнь нанесла ему столько ударов, а теперь мой отец, став инструментом судьбы, нанес подлый выпад в самое сердце призрачного мотоциклиста.
  Вспышка света и энергетический луч, просветивший над головами призраков, привлек их внимание. Китти даже перестала отвешивать парню пощечины, точнее, это сам Джони умудрился воспользоваться моментом и перехватил руку девушки. Но, теперь они оба замерли и уставились на меня.
  - Всем оставаться на своих местах! Я здесь расследую нарушение общественного порядка, а вы, значит, злостные нарушители и будете задержаны до вынесения приговора. Все ваши слова могут и будут использованы против вас, особенно если у вас нет денег на взятки судье и адвокатам.
  - Дэни! - Явно обрадовалась моему появлению Китти.
  - Молчать, гражданочка! Эпатичные возгласы здесь выдаю я! А вы можете только добровольно залезть в термос для супа, в котором вас доставят в место вашего заключения, до вынесения приговора советом старейшин.
  - У вас нет совета старейшин. - Возразила Китти.
  - Организуем.
  - И доказательств у вас тоже нет!
  - Нам не нужны доказательства, вина написана у тебя на лице, женщина!
  - Что? Неправда!
  - Сейчас напишу, у меня с собой маркер.
  Конечно, это был блеф. У меня нет маркера.
  - Не надо. - Заулыбалась девушка.
  - Тогда будьте паиньками.
  - Мой байк...
  - Джони, не капризничай.
  Поглядев на своего бывшего, Китти высокомерно фыркнула и отпустила парня, от чего тот грохнулся на задницу. Демонстративно пройдясь ко мне, она положила руку на мое плечо.
  - И вообще, вот возьму и уйду в гарем к Дэни. - Провокационно заявила она, смотря на Джони, продолжая какой-то их разговор, прерванный нашим появлением.
  - Ничего не понимаю, но я поддерживаю такую инициативу. - Киваю, приобняв Китти за талию.
  - Китти, давай только без шуток. - Поморщился парень.
  - Думаешь, я шучу? - Недовольно вспыхнула девушка.
  Точнее, вспыхнули ее глаза, таким ярким зеленым светом. Не как у Уолкера, просто радужка заметно начала светиться. Девушка была на эмоциях. Моей щеки уже коснулась ее рука и я спокойно повернулся к ней, после чего она слегка наклонилась и поцеловала меня. Все же, в человеческом обличии я был даже немного ниже ее.
  - Вау...
  - Китти! - Гневно воскликнул Джони.
  Сама девушка, прекратив поцелуй, гордо вскинула свой носик.
  - Ладно, это было забавно, но нам пора. Китти, ты отлично целуешься, а теперь полезай в термос.
  - Что?
  - Думала, я шучу? Ну, да, по большей части я шутил, но... лезь в термос!
  - Ну Дэни, милый... - Соблазнительно зашептала девушка.
  - Китти... лезь в термос.
  - Инспектор, ну может без этого?
  - Попытка подкупа защитника общественного порядка? Это уже отягощающее...
  Договорить я не успел, так как девушку освятила вспышка дестабилизатора, и в следующий момент ее все же засосало в термос. Только не в мой. Но тут Китти сама виновата, нечего было меня так засасывать на глазах моих родителей. Даже Дезире на такое не решается!
  Оглянувшись же, я увидел очень воинственную маму, вышедшую из броневика с атомным расщепителем наперевес. Джони по достоинству оценил угрозу.
  - Я сдаюсь! Хочу в термос! - Тут же заявил он.
  Вот и хорошо. Джони ведь понимает, что в термосе ему будет безопасней.
  
  Глава 22. Долли.
  
  Призрак вывалился из термоса и ударился головой о железный пол подвальной лаборатории. Следом точно так же из своего термоса была вытряхнута Китти, но ее я успел подхватить на руки. Нда, у девчонки сразу хватательный рефлекс сработал, и теперь она радостно прижималась ко мне. Впрочем, увидев активный портал, оба призрака поняли, что с ними тут будут говорить по-взрослому. Хотя, Китти явно надеется на меня.
  - Итак, друзья. Мы ведь договаривались. Ну, когда я пропустил вас в этот мир, вы обещали, что будете хорошо себя вести. И что теперь? Вот так значит? Перевернули стол и устроили дебош?
  - Какой стол? - Не поняла девушка.
  - Это образное выражение.
  - А это... суд старейшин?
  - Именно! Вас вообще хотели выбросить без суда и следствия, но я слишком добрый.
  Джони как-то испуганно огляделся. С прошлого раза, когда он тут был, лаборатория немного изменилась. Теперь тут больше жутких приспособлений для уничтожения призраков. И вот, призрачный гонщик остановил свой взгляд на рабочем портале. Он явно задумался о побеге. В то время, как у Китти были совсем иные идеи. Прижимаясь ко мне, она с чувством искреннего самодовольства поглядывала на своего бывшего. Взгляд девушки чуть ли не кричал, что ей вот и без него очень даже хорошо.
  - Так, может, мы просто уйдем в призрачную зону? - Предложил Джони.
  - Нет! Мне нравится и здесь! - Возмущенно заявила девушка.
  - Китти, давай не сейчас.
  - Если вы сейчас снова начнете устраивать свои разборки, всем будет плохо. - Прищурился я.
  - Я буду хорошей девочкой. - Невинно захлопала ресницами Китти.
  - Китти, ты вообще ни разу не последовательна. - Покачал я головой.
  - Почему это?
  - Из-за чего вы расстались? - Кивком указываю на Джони.
  Девушка уже открыла рот, но поняла, что ее ответ будет звучать несколько глупо в данной ситуации. Ага, негодяй Джони смотрел на других девушек. Не изменял, просто загляделся. Да как он посмел, когда у него есть несравненная Китти? Поэтому, она решила уйти в гарем ко мне...
  Торжество логики над здравым смыслом.
  Нет, понятно, что она хочет уязвить бывшего, но, все равно как-то абсурдно получается.
  - Ладно, все же, вы никому не причинили вреда, просто напугали парочку обывателей. - Вздохнул я и оглянулся на родителей.
  - Может их, все же... - С сомнением протянула мама, перехватив антипризрачный излучатель.
  Отец же подхватил специальную дубину, способную бить эктоплазменными молниями. Экспериментальное антипризрачное оружие. Я просто отрицательно покачал головой и отец с сожалением опустил оружие.
  - Ладно, на первый раз отделаетесь выговором. - Посмотрел я на Джони. - Но, если еще раз поймаем, дальше ругаться будете на том свете.
  Парень посмотрел на сияющий зев портала и пожал плечами.
  - Спасибо! - Ласково потерлась о мое лицо щекой девушка.
  - Кхм! - Гневно кашлянула мама.
  Излучатель в ее руках недовольно загудел.
  - Мам, ты так всех моих девушек распугаешь!
  - И ты мне потом за это еще спасибо скажешь!
  - А вот и нет! Вот возьму и назло тебе уйду в большой секс.
  Китти зажмурилась, пытаясь сдержать рвущийся наружу смех. А Валери старательно делает вид, что ее тут нет. Одно только упоминание подобное темы уже смутило девушку.
  - Впрочем, кажется, я уже... - Медленно добавил я.
  - Дэни! - Воскликнула Мэди.
  - Ладно, ребята, вы свободны, но больше не хулиганьте. - Обратился я к призракам.
  И подкинул девушку.
  Возмущенно пискнув от такого обращения, Китти зависла в воздухе и, гордо фыркнув, полетела прочь. А когда услышала еще громче загудевший излучатель, то резко ускорилась, превращая нижнюю половину тела в призрачный хвост. Джони был не таким резвым. Подняв руки под прицелом излучателя, он начал осторожно бочком отходить к ближайшей стене.
  - Дэни, думаю, нам нужно серьезно поговорить. Об этих твоих девушках...
  - Ма, не волнуйся, я знаю о презервативах и опасностях незащищенного секса.
  - Вот как? - Кивнул отец. - Тогда все нормально.
  - Джек! - Возмутилась Мэди.
  Я же прекрасно осознавал, что мне сейчас лучше будет незаметно ретироваться с нынешней точки дислокации. Угроза маминого возмущения продолжает расти и уже находится на критическом уровне. Но, пока Мэди отвлеклась на Джека, я успел провалиться сквозь землю. Валери еще с начала разговора старательно отводила взгляд, так что, даже не поняла, как я исчез.
  А мне, после этих приставаний, что-то сладкого захотелось.
  Просто невероятное чувство, когда у тебя есть такой выбор. Вот летишь под землей и размышляешь, кого же навестить? Утащить Дезире куда-нибудь? Пойти поискать Эмбер. Или же позвать Джесс пошалить? А может, навестить свою официальную девушку? Или вообще найти кого-нибудь еще. Можно даже попробовать позабавиться с Китти или совратить Стар. Ну, пока я решил просто слетать к Саманте. Конечно, девушка была рада меня видеть, но остаться с ней наедине долго не получилось. Родители девушки повели ее на какое-то общественное мероприятие. Я предложил ей сбежать, но она сказала, что тогда родители ее убьют. Впрочем, полчаса у нас было...
  - Слушай, Дэни, может, сходим потом куда-нибудь?
  - Как свидание?
  Саманта только кивнула.
  - Раз девушка сама зовет меня погулять... ладно, давай завтра?
  - Давай... - И Сэм как-то воровато оглянулась, хотя никого тут кроме нас нет. - В призрачную зону!
  - Охх, Сэм... ты такая Сэм. - Усмехнулся я.
  - Так что?
  - Обязательно слетаем, что может быть романтичней путешествия по загробному миру?
  - Ты так хорошо меня понимаешь. - Улыбнулась девушка.
  Собственно, на том мы и разошлись в этот раз.
  Я немного успокоился и решил заняться чем-нибудь. Присоединиться к работе родителей? Да я только что сбежал от них! Так что, можно заняться собственной охотой на призраков. Может, найду что-нибудь интересное. Это да, необычно, когда ты начинаешь охоту за опасными мистическими существами просто от скуки. Ну а еще нужно следить за порядком в городе. Все же, это моя территория. Вроде как.
  И...
  Это еще что такое?
  - В смысле? - Удивленно протянул я, поймав ладонью эктоплазменный луч.
  Но это был не другой призрак, а антипризрачное оружие. Еще одна вариация самодельного излучателя. И, создать небольшую защитную пленку на своей руке было настолько привычно, что я даже не задумывался, перехватывая энергетический луч. Все же, многие свои навыки я уже успел хорошо отработать.
  - Эй, чувак, это же мрачный жнец! Местная знаменитость. - Вальяжно растягивая слова, протянул человек.
  - Вообще-то я девушка. - Ответила ему напарница.
  - Да, чувак. - Кивнул парень.
  И в меня снова стреляют, уже двое!
  Я честно попытался их успокоить. Создал мощный алый луч деструкции, который прошел немного мимо, не задев, но хорошенько подпалив охотников одним только жаром, раскалив воздух. Луч прошелся по земле, оставляя в ней грозного вида траншею. И, я думал, что у нормального человека, даже если это охотник на приведений, подобная демонстрация силы сразу же сделает гораздо миролюбивей.
  Но, эти двое, очевидно, нормальными не были.
  - Круто, чувак! Ты видел!?
  - Эмм, а может...
  Вместо ответа парень снова атаковал меня.
  - Ребят, вы что, под кайфом? - Недоуменно спросил я.
  Девушка немного опустила оружие, в смысле, не совсем стволом в землю, а лишь немного, причем, я все еще был в зоне поражения. И при этом она весьма красноречиво посмотрела на своего напарника. И что мне с ними делать? Это для меня это парочка безобидна, а вот для кого-то другого они могут быть опасными.
  - Слушай, его бы надо в больницу отвести. - Изображая участие, произнес я.
  - Что? - Удивилась девушка моему тону.
  - Он же опасен для общества в таком состоянии! Оружие и наркотики это гремучая смесь! Если у тебя есть хоть капля мозгов, ты должна это понимать. Он либо сам кого-то убьет, либо убьют его.
  - Еще не хватало, что бы меня распекал какой-то призрак. - Раздраженно проворчала девушка.
  Но стрелять не стала.
  И, действительно, утащила своего напарника куда-то.
  Вряд ли в больницу, но, похоже, девушка решила подержать его где-нибудь, где он не попадет в беду. Правда, не думаю, что это решит проблему. В смысле, потом он снова закинется чем-нибудь и пойдет совершать подвиги. Хорошо еще, что девушка пока еще более-менее здравомыслящая.
  Я же, наконец-то, вернулся домой.
  Немного покопался в интернете, узнавая последние новости. Прошло уже достаточно времени. Мастерс давно вернулся из призрачной зоны и вернул себе свой замок, но, пока он сидит тише воды, ниже травы. Лезть к нему что-то не хочется, хотя, тип это мутный, наверняка что-то нехорошее там у себя задумывает.
  Впрочем, сегодня уже ничего интересного не происходило.
  А на следующий день, как мы и запланировали, я и Сэм отправились в призрачную зону. Едва удалось вырваться только вдвоем. И, поэтому я был еще больше настороже, чем обычно. Кроме меня Саманту никто не прикроет. А если нас снова поймает Уолкер, то уже так просто не отпустит, ага. Но, я даже представить не мог, кого мы действительно встретим...
  - Все равно, это так завораживает. - Прошептала Сэм, выглядывая в лобовое стекло транспортника.
  - Проклятый варп и его демоны. - Кивнул я.
  - То есть, призрачная зона?
  - Да, именно это я и имел в виду.
  А девушка только заметила, что я уже не только подсел к ней поближе, но уже и закинул руку ей на плечо, прижав ее к себе. Улыбнувшись, Саманта сама потянулась ко мне, намереваясь поцеловать. И, в тот момент, когда наши губы соприкоснулись, я ощутил нечто странное, словно холодок, прошедшийся по спине. Моя темпоральная способность будто вздрогнула. Раньше в такой момент время само собой останавливалось, но сейчас я гораздо лучше контролирую эту силу.
  Оторвавшись от губ девушки, я выглянул наружу...
  - Что...
  - Дэни! - Сэм тоже заметила.
  Прямо на нас сквозь океан разряженной эктоплазмы летело нечто. Или некто. Мне потребовалось несколько секунд, что бы осознать увиденное. Маленькая девочка с молочно белыми волосами, изувеченная и сочащаяся эктоплазмой, словно кровью. Она не контролировала свой полет и, словно была без сознания. И ведь только что ее там не было.
  Что самое главное, от этого призрака не чувствовалось никакой угрозы, но, при этом, я практически всем своим телом ощущал растекающуюся от нее силу. И не только я...
  - Дэни, эти призраки...
  - Как акулы, почуявшие кровь. - Протянул я.
  К израненной девчонке действительно слетались различные слабые духи, среди которых можно было заметить и парочку средних по силе призраков. Все бесформенные зеленые сгустки, мелкие хищники мира мертвых.
  Я даже не раздумывал о том, помогать или нет. Просто вышел из транспортника и призвал свой доспех. Израненная девочка вскоре оказалась у меня на руках, защищенная моей сферой, а уже окружившие нас призраки испуганно отпрянули.
  - ВООООН! - Амулет на моей шее ощутимо потеплел.
  И звенящий призрачный вой волной раскидал духов. Самые слабые исчезали, словно дым на ветру. А те что посильнее успевали сбежать подальше. Транспортник с Сэм был защищен антипризрачным щитом, вдобавок, я старался направить звуковую волну так, что бы не задеть подругу.
  Что же касается спасенной.
  Теперь, держа ее на руках, я был просто ошарашен. Ее лицо, истощенное и уставшее, даже без сознания. Я никогда ее не видел, но она, кажется до боли знакомой. Я словно смотрел на свою младшую сестру. Фамильное сходство прямо бросается в глаза.
  В транспортник я вернулся с ней.
  - Что с ее руками? - Лицо Саманты побелело.
  Не только руки. В коленях ее ноги заканчивались и растекались пузырящейся эктоплазмой. Точно так же были повреждены и ее руки от кистей. Впрочем, потеря формы может довольно быстро восстановится...
  - Кха... - Закрыла Сэм рот.
  Взглянув на нее и на испарения от ран призрака, я ударил по большой кнопке возле кресла пилота. Она прожималась очень туго и требовала немало усилий, но, моего удара было достаточно. Из-под панели управления выехала небольшая емкость, а ручным излучателем и еще некоторыми прибамбасами.
  - Надень.
  Девушка сразу все поняла и достала полумаску-противогаз.
  Мне же испарения эктоплазмы совершенно никак не вредили, пока я пребывал в форме призрака. Когда же Сэм смогла вздохнуть свободней, пусть и через фильтр, в себя пришла спасенная.
  - Я... - Слабо вздохнула девочка, открывая глаза.
  И сразу зажмурилась от боли и захрипела. Ее глаза ярко засияли зеленым светом, а мои руки обожгло, когда на талии девочки появилось кольцо трансформации. Убрав руки, я с удивлением смотрел, как раненый призрак превращается в человека тем же способом, каким это делаю я. И Плазмиус. Кольцо разделилось на две части и разошлось в стороны.
  - Боже, Дэни... - Впечатлилась Сэм.
  Да, это было жутко...
  Она не успела вернуть форму, и это отразилось на ее человеческом теле? Или тут нечто серьезней? Вернувшись в человеческую форму, девочка снова потеряла сознание. А ее раны остались на месте. Такая картина даже меня заставляла содрогнуться. Но, это не помешало мне сразу же активировать программу эвакуации. Транспортник в несколько скачков вернулся к порталу за считанные секунды.
  Естественно, нас тут же встретили мои родители.
  Мама выглядела особенно недовольной.
  Но, когда я вышел с девочкой на руках, предки сразу переменились в лице.
  - Ей надо помочь.
  Было видно, что они тоже ощутили нечто родное в этой девочке. И, честное слово, на фоне всего прочего в нашей жизни, это событие не так уж и выделяется. Кто эта малышка? Мой клон, сбежавший из лаборатории Плазмиуса? Или моя сестренка из параллельного времени? Или же это я сам из альтернативной реальности? Сначала нужно спасти ее, а потом уже можно начать задавать вопросы и составлять картину.
  - Я звону в клинику, Джек, заводи машину! - Громко воскликнула мама.
  Очевидно, она решила не дожидаться скорой помощи и не терять времени. Отец же меня удивил. Сорвавшись с места, он повел нас к грузовику, в котором обнаружился набор для реанимации, с которым Джек довольно сноровисто справлялся. Когда Мэди садилась за руль, он уже успел провести первичную обработку ран девочки. По крайней мере, теперь из обрубков рук и ног у нее больше не хлестала кровь.
  - Сэм...
  - Я с вами.
  Вот вам и романтическое свидание.
  Через десять минут мы уже стояли в коридоре, глядя на закрывающуюся дверь операционной. Девочке требовалась интенсивная реанимация, она была почти что мертва, потеряв слишком много крови. Особого смака ситуации придавало то, что мы просто не могли сказать, кто это вообще такая. Мы и сами не знали. Ни имени, ни адреса, ни каких-то важных особенностей, вроде группы крови. Единственное, что мы могли бы сказать, это то, что нашли ее в загробном мире, ага...
  И, она действительно могла умереть сейчас.
  Но, это внешнее сходство...
  Я предложил свою кровь для переливания. Правда, я сам свою группу не знал, но ее подсказала мама. А врачи быстро сделали экстренный анализ крови девочки. На удивление идеальное совпадение. Подходила моя кровь и кровь Мэди, а вот Джека - нет. Но и переливание не панацея, у девочки теперь просто немного больше шансов на выживание.
  Оказалось, помимо повреждения конечностей, у нее серьезно пострадали внутренние органы.
  Позже я вернул Саманту домой.
  Мои родители тоже не могли все время оставаться в больнице, да и не должны. Когда врачи сказали, что девочка, скорее всего, выживет, они успокоились и отправились обратно в мастерскую. Нет, они не махнули рукой, просто решили вернуться через пару дней, когда все будет в норме. А вот я остался, что бы проследить за ходом операций. Хотя, вроде как, ничем помочь и не мог. Но, меня словно что-то не пускало. Это странное чувство родства...
  Жуть.
  Что с ней вообще произошло, что девчонка оказалась в таком состоянии?
  Хирургам пришлось удалить одну из ее почек, вырезать часть печени и кишечника, заштопать пару дыр в желудке и легких. Даже удивительно, что ее сердце оказалось полностью здоровым и невредимым. И даже после всего этого, приходя в себя, девочка чуть снова не умерла.
  Я уже не так сильно переживал, эмоции потускнели, и ожидания смерти девочки стало слишком привычным. Так что я просто ждал, когда все закончится, к худу или к добру.
  Естественно, о моем присутствии врачи не знали.
  А вот девочка, приходя в себя ненадолго, сумела меня заметить. Или почувствовать.
  - Дэни... - Хрипло протянула она.
  После чего тут же отключилась и чуть не умерла.
  Значит, меня она знает. Или не совсем меня. По крайней мере, мое имя.
  На следующий день я снова делился с ней своей кровью, уже без родителей. Впрочем, теперь много и не надо было. В это время мои родители вместе с новой ассистенткой вовсю гоняли городских призраков. Валери с тяжелым излучателем наперевес это страшная сила. Не настолько, как моя мама, но тоже на уровне.
  Что же касается спасенной девочки.
  Целую неделю она провела в операционных. Тут уже я не мог все время оставаться рядом. Еще и школу посещать нужно. Но, все же, старался каждый день навещать девочку. И, это даже удивительно. Ей занималось столько людей. Врачи прямо с каким-то упрямым остервенением боролись за ее жизнь. Но ведь она никто. Буквально. Про нее ничего неизвестно, никакой страховки и за лечение никто не платит.
  И вот, наконец-то, ее состояние было стабилизировано. В смысле, совсем. Пока новых операций не предвидится. По планам врачей, девочке осталось только приходить в себя. Ну и соблюдать строгую больничную диету. Ее организм сейчас не выдержит что-то тверже питательной жижи.
  - Очнулась? - Вздохнул я с облегчением.
  У девочки не было сил даже что-то ответить, но ее затуманенный взгляд обратился в мою сторону.
  - Ничего не говори. Время у нас будет, еще поболтаем.
  Она согласно прикрыла глаза, изображая кивок.
  А заговорить она смогла только на следующий день. Родители мои как раз хотели ее навестить, но получили заказ на экзорцизм и просто не могли его пропустить. И, когда я навестил девчонку, то только подивился, насколько она изменилась. Еще вчера она была обессиленной и бледной тенью. А сейчас лицо девчонки чуть ли не сияло, хотя, вчера оно было болезненно желтым. При виде меня, ее губы растянулись в счастливой улыбке. И, казалось, будто ее совсем не беспокоит отсутствие конечностей...
  - Ну, привет.
  - Дэни. - Еще шире заулыбалась девочка.
  - Ну, похоже, ты меня знаешь. А ты?
  Она удивленно хлопнула ресницами.
  - Это же я, Дани, ты забыл? Твоя милая кузина из пробирки...
  - Долли?
  - Ха-кха-кха... - Одновременно засмеялась и закашлялась девочка. - Точно.
  А я понял, что ничего не понял.
  - Хмм, может параллельное время или альтернативная реальность?
  - А?
  - Мы не встречались. - Поясняю девушке.
  - Но, ты же нашел меня...
  - А, по-моему, это ты меня нашла. - Хмыкнул я. - Похоже, я не тот Дэнниэль, которого ты знала.
  Девочка расстроилась.
  - Параллельное время? - Зацепилась она за фразу.
  - Почему бы и нет? - Пожимаю плечами.
  - И что дальше?
  Она опустила взгляд на свои руки. Точнее, на то, что от них осталось.
  - Не знаю. Какие у тебя планы?
  - У меня нет планов.
  - Ясно. Ну, можешь жить с нами, если хочешь. Вряд ли родители будут против.
  - И я не буду мешать?
  Я невольно усмехнулся. Родители так-то, смирились с тем, что с нами живет моя, вроде как, жена. А потом еще и Стар приютили. И не похоже, что бы блондинка искала себе новое жилье. Думаю, с моим клоном у них проблем не будет. Кстати, в человеческой форме у нее черные волосы и синие глаза, как и у меня.
  - Не будешь. - Улыбаюсь девочке.
  Впрочем, пока ей еще долго отлеживаться в больнице.
  Девочка рассказала мне свою историю. Она отличалась от того, что я помнил из сериала. Та же идея с клонами. Плазмиус хотел создать моего клона, но они выходили с ошибками. Большинство практически сразу умирало, растекаясь в лужу эктоплазмы. Дани была одним из лучших образцов, по крайней мере, она не растворялась сама по себе. Только использовав слишком много сил, ее тело начинало терять стабильность. Полеты, переход в другую фазу, подобные трюки она проворачивает без ущерба, а вот всплески эктоплазменной энергии для нее опасны. Сначала она помогала Плазмиусу, но потом поняла, что сама она будет существовать только до тех пор, пока Владу не удастся создать более стабильного клона. В итоге, это закончилось знатной дракой между Плазмиусом с одной стороны, и двумя Фантомами с другой - сама Дани и моя версия из ее реальности. Как итог, Плазмиус повержен, а Дани, сделав вид, что все в порядке, распрощалась со мной и улетела умирать в одиночестве. В бою она потратила слишком много сил, и ее тело начало разрушаться. Но, вот что интересно, она не помнила, как попала в призрачную зону...
  Вот только, что из всего этого мы расскажем моим родителям?
  Да, собственно, все. Я как-то привык уже не скрывать подобные вещи от них. Тем более, они могут помочь. А помощь была довольно ощутимой уже в первую неделю после операций.
  - Вау... - Впечатлилась Долли.
  Она сжимала и разжимала пальцы механических рук. Протезы для ног гораздо проще, там даже пальцев нет, но, все равно, это не отдельные протезы, а нечто вроде костюма. Эту штуку родители сделали на основе своей силовой брони. И, после этого данным изобретением моих предков серьезно заинтересовались местные врачи.
  - Круто, я теперь киборг!
  Ну, она, хотя бы, не отчаивается и даже изображает жизнерадостность.
  - Значит, ты клон? - С некоторым сомнением протянула Мэди.
  Долли скромно кивнула.
  - Я... простите...
  Впрочем, чем дольше родители вглядывались в девочку, тем отчетливей понимали, что это правда. А уж когда я рядом и нас можно сравнить, то...
  - Зови меня мамой! - Заявила Мэди, бросившись обнимать моего клона.
  А нам еще предстоит узнать, как она попала к нам. Но это дело будущего. Врачи обещают, что скоро девочку можно будет выписать. Родители к этому времени обещают разобраться с вопросом регистрации еще одной дочери. Генетический анализ в помощь. И тут уже сложно сказать, что мы вообще не в курсе, кто это такая. Ведь, она действительно прибыла из ниоткуда. И пока предки придумывали легенду, у меня и свои дела были.
  Школу никто не отменял.
  И, тут порой тоже случаются забавные вещи.
  - Ути-пути, кто тут такой хороший малыш?
  - Дэни, это просто мешок муки.
  - Кто у нас весь в маму?
  - Дэни! - Чуть ли не зарычала Сэм.
  Да, нашему классу дали специальное задание на неделю. Довольно странное, как на мой взгляд. Разделили на пары и вручили по мешку с мукой, за которым мы должны заботиться, словно это ребенок. Но, как по мне, это весьма забавно.
  - Эй! Кван, лови! - Мимо пронесся Дэш.
  И бросил свой мешок товарищу.
  - Поймал!
  Мы с Сэм смотрели на этот цирк, не в силах сдержать усмешку.
  - Конечно, это должно учить нас ответственности, но, сами видите... - Развел руками Такер.
  Собственно, с этого дня и в течение следующей недели мы должны оберегать мешочек. Вроде бы, положи куда-нибудь, где его не тронут, и ничего не делай. Это оказалось неожиданно сложной задачей для подростков. Глядя, как я прикалываюсь, Сэм тоже не могла долго делать вид, что это просто мешок муки.
  - Иди сюда, мой хороший. - Взяла она его на ручки.
  Прямо семейная идиллия.
  - Кто будет следить за ним ночью?
  - Ребенок должен быть с матерью!
  - Нет уж, давай в порядке очереди.
  - У тебя дома полно призраков и родители буйные.
  - Аргумент. - Признал я.
  Так было решено, что ребеночек будет храниться дома у Сэм.
  - Кстати, а та девочка, она правда...
  - Клон?
  Саманта кивнула.
  - Да, самый настоящий.
  И, в общем, стоило только оставить мешочек с Самантой на одну ночь, как у нее сорвало крышу. На следующий день мы снова встретились и я искренне опешил.
  - Сэм, что это такое!?
  - А что? - Нахмурилась она, прижав мешочек к груди.
  - Этот парик и косметика. Сэм, ты серьезно?
  Черный парик, румяна и фиолетовые губы. Мешочек превратился в куклу самой Саманты.
  - Ну, теперь она вылитая мама.
  - Она?
  - Ее зовут Лилит.
  - Ясно, я не против, но ты могла бы обсудить имя нашего ребенка со мной! Не принимай такие решения в одиночку.
  - Ты прав, Дэни, прости.
  - Ничего, я не сержусь.
  В этот момент в комнату зашла Памела Мэнсон. У женщины было такое впечатленное выражение лица. Даже осознавая, что речь идет о мешке с мукой, она все равно не могла воспринимать наш разговор адекватно. Она раскрыла рот, собираясь что-то сказать, но так и не подобрала слов, после чего быстро ушла.
  - Кажется, мы ее сломали.
  Сэм только пожала плечами.
  Надо отметить, что к этому времени некоторые из наших одноклассников уже либо порвали свой мешок, либо потеряли. И теперь пытались достать новый. А Такер додумался объявить себя нянькой и присматривать за чужими мешками, если родители этого мешка ему заплатят.
  - Ладно, я в больницу. - Вздохнул я, как только мы с Сэм покинули школу.
  - К ней, да? Я с тобой.
  - Ха-ха, познакомим Долли с племяшкой.
  Сэм невольно улыбнулась.
  
  Глава 23 Музыкальный удар.
  
  Долли выглядела неожиданно довольной.
  Призрачная трансформация прошлась по ее протезам волной улучшений. И теперь это действительно были ее новые руки и ноги. Она даже начала чувствовать прикосновения новыми руками. Ее призрачная сила растекалась по имплантам, воспринимая их как родные части тела. Это было сродни моей техномантии, когда я внедряю свою силу в технику и контролирую ее, но, все же, Долли делала это немного иначе. Она воспринимала протезы не как обычную технику, а как части своего тело.
  И даже когда девочка вернулась в человеческую форму, ее механические руки остались в улучшенном виде.
  - Ладно. Давай домой, ты же не передумала?
  Девочка отрицательно покачала головой.
  - Нет, теперь я с вами буду.
  Я протягиваю девушке руку и та, с явной робостью, берется за нее. Ее маленькая детская ручка выглядела почти как настоящая, но, словно кукольная. Так уж на эти механизмы повлияла трансформация, сделав их более похожими на настоящие кисти. А еще они теплые, как обычные руки. Надо отметить, что это довольно неожиданно. В смысле, не импланты, я про другое. Вроде бы, мы практически не знакомы, а я уже воспринимаю эту девочку как младшую сестренку.
  - Это и правда другая реальность. - Заметила девочка.
  - Хмм?
  - И ты тоже другой.
  - Какой "другой"?
  - Ну, я не знаю, как сказать... - Замялась девочка. - Увереннее? Не знаю, просто другой. И родители о тебе знают! Ты совсем не скрываешь то, что ты призрак!
  - Да, я раскрылся во время школьного бала. На нас напал дракон и во время боя я оказался разоблачен. К счастью, знают об этом только мои родители, ну и друзья. И жена... и еще парочка призраков...
  Я тут подумал, а ведь о моей тайне знает очень немало духов.
  - Прости, что!? - Опешила девочка, запнувшись на ровном месте.
  - А что?
  - Ты сказал "жена"? Дэни?
  - О, познакомлю тебя с ней.
  Правда, мне все еще не понятно, почему способность Дезире не подействовала на Дани? Это странно, раньше ее сила не давала вот таких вот осечек. И ведь мы проверили потом, исполнение желаний все еще работает как надо. Пока это не касается моего клона.
  Тем временем, мы уже сели в грузовик, и родители повезли нас домой. Девочка села поближе ко мне, но, при этом, судя по выражению ее лица, она была под сильным впечатлением.
  - Эмм, ну как оно? - Немного невпопад протянул Джек за рулем.
  - А? - Не поняла Дани.
  - Ты хорошо себя чувствуешь, ничего не болит? - С беспокойством поинтересовалась Мэди.
  - Все нормально. - Кивнула девочка. - Я чувствую себя совершенно здоровой!
  Только зря она при этом подняла руки. Кукольные протезы сразу же бросались в глаза, от чего мама нервно вздохнула, но не стала докучать девочке своим беспокойством. Раз говорит, что все в порядке, пусть так.
  Родители мои, в некотором роде, сами были растеряны от такого появления неожиданной дочери. И если на первый взгляд кажется, что все нормально, то мне отлично видно, как им неловко общаться с Дани. Впрочем, сама девочка чувствовала себя так же неуклюже в общении. Не только с родителями, но и со мной. Поэтому предпочитала больше молчать, чем говорить.
  В такой тишине мы и доехали до дома.
  Девочка смотрела на мастерскую Фэнтонов со странным выражением лица. А я отметил, что у нас появился третий этаж. Только, если первые два этажа были обычными, по крайней мере, снаружи, то третий казался металлической коробкой, которую положили сверху. Что тут сказать, родители хорошо подготовились к вселению Дани.
  И вот, мы заходим.
  - А вот моя жена. - Кивнул я на выглядывающую в прихожую Дезире.
  Бедная девочка была ошарашена.
  - Эмм... - Дани беспомощно оглянулась на родителей.
  - Ну, это... - Замялась мама. - Так...
  Дезире приветливо помахала ручкой.
  - Она хорошая. - Добавил я.
  - Но, она же призрак!
  - Ты тоже, и что?
  - Эмм... ну, ничего...
  Кстати, Дезире не выдавала своей природы, так что, Дани, скорее всего, просто узнала ее. Хотя, вроде бы, она с ней не встречалась раньше в своей реальности. Ну или у нее хорошее чутье на духов.
  - Ладно, хочешь осмотреть дом?
  Девочка кивнула.
  Конечно же, больше всего ее заинтересовала подвальная лаборатория. И силовой доспех. Пусть это было и не так, как с Валери, но Дани тоже проявила сильную симпатию к экзоскелету. И, собственно, ей тут же разрешили в эту броню забраться. Нейроинтерфейс Дани, с помощью которого она управляет своими протезами, легко подключался к силовой броне.
  - Вау! Вот это... круто! - Восхищенно пищала девчонка.
  Силовой доспех начал выделывать кульбиты.
  - Стой! Пожалуйста, спокойнее! - Забеспокоилась мама.
  Все же, помещение лаборатории недостаточно просторное для таких тестов. Девочка же сразу успокоилась и засмущалась своей реакции. Портал ее тоже заинтересовал, но снова попадать в мир мертвых ей совсем не хотелось. По крайней мере, сейчас.
  Не меньше лаборатории ее заинтересовала моя комната.
  - О! - Впечатлилась девочка. - Кхм. Здесь чары и месть, отвага и честь, дворцы и песооок!
  Настолько впечатлилась, что аж запела.
  Я только пожал плечами.
  По сравнению же с моей комнатой, только отстроенное помещение, которое должно стать комнатой Дани, смотрелось совсем пустым. Но, девочка быстро нашла решение. Изобразив жалостливый взгляд и поджав губу, она трогательно посмотрела на меня.
  - А можно мне так же?
  - Да пожалуйста, попроси потом у Дезире, вряд ли она откажет.
  Вот, собственно, так малышка Долли к нам и заселилась.
  Быстро подружилась с Дезире. А вот со Стар поругалась. Некоторое время девочка вообще смотрела на эту блондинку с недоумением. В смысле, Дезире - понятно. Она моя жена, вроде как, потому и живет тут. А что со Стар? Что она тут вообще делает? Собственно, даже Джесс уже не очень довольна тем, что настояла на проживании Стар у нас. Но теперь упрямо продолжает делать вид, что так и должно быть.
  С моими друзьями она уже была, в некотором роде, знакома. Особенно с Сэм. Девочку еще при первой встрече удивило то, что мы с Самантой официально встречаемся. И даже имеем общего ребенка. Пусть это и мешок муки, зато этот мешок настолько индивидуальный, что сразу видно - наш малыш! Это я как-то возмутился, что Лилит слишком похожа на маму. Вот мы с Сэм подумали и сделали ей синие глаза, как у папы. Нда, звучит как-то жутко.
  А еще, удивительно, как Дани радуется обычным вещам.
  - Я и правда могу пойти в школу? - Неверяще уточнила она.
  После того, как она была принята в семью, то с поступлением не было никаких проблем.
  - Если ты хочешь... - Замялся отец.
  - Да! Черт возьми! Я хочу! - Чуть ли не завизжала девочка.
  - Дани! - Возмутилась мама. - Что за слова?
  - Простите...
  В общем, теперь моя сестренка ходит в младшую школу и немного выделяется на фоне младших одноклассников. Хотя, кто младше, еще спорный вопрос. На вид Дани лет одиннадцать-двенадцать. А по факту ей не больше года. Но, при этом, она на удивление понимающая девочка.
  И, кстати, по этому поводу родители практически забросили свои прежние работы.
  Теперь я частенько могу застать маму за чтением различных медицинских справочников и статей по генетике. Появились какие-то новые-старые знакомые. Одна из сокурсниц моих родителей, которая училась в том же колледже, что и они, стала успешным ученым в направлении новейших медицинских разработок. Очевидно, что родители решили вплотную подойти к здоровью приемной дочери. Хотя, это довольно забавно, что она в равной степени как приемная, так и родная.
  - Дэни! Дэни, а ты куда? - Подловила меня Дани, когда я покидал школу.
  А ведь у меня больше уроков, чем у нее. Значит, она специально ждала, когда я закончу с учебой. Кстати, первое время родители ее забирали из школы, но потом девочка показала, что может легко и сама добраться до дома. В форме призрака она летает довольно быстро и может становиться невидимой, собственно, как и я. И как большинство других призраков.
  - Эмм, ну, у меня сегодня уроки игры на гитаре...
  - О! Круто! А можно с тобой?
  Да, собственно, это уже не первый такой урок, о котором мы договорились с Эмбер.
  - Нет, Долли, понимаешь, это не просто уроки игры на гитаре. Индивидуальные уроки от симпатичной гитаристки...
  - О-о-о... - Понимающе кивнула девочка. - А как же твоя жена? Девушка... а, точно, для тебя это в порядке вещей, братец.
  - Только родителям ни слова.
  Девочка сделала вид, будто закрывает рот на замок, а потом выкидывает ключик.
  - Ты прелесть.
  Дани выкатила грудь колесом и гордо вскинула подбородок. Мне оставалось только потрепать ее прическу, погладив девочку по голове. Но, если она меня и правда ждала, то как-то неправильно будет просто отвадить ее сейчас.
  - А за то, что ты такая умница, давай, угощу тебя мороженым.
  Глаза девочки радостно засияли.
  - Эй, я не маленькая.
  - Конечно.
  Отправив Эмбер сообщение, что задержусь на полчаса, я отвел сестру в ближайшее кафе, где мы и посидели немного. И, собственно, перед входом в это кафе я и увидел нечто, что заставило меня испытать опасение. Большой плакат о предстоящем концерте.
  - Что такое? - Заметила мое волнение девочка.
  Я же просто кивнул на лицо мрачного церимонимейстера, глядящего на нас с плаката. В руках у него был тот самый жезл, контролирующий духов. Цирк готика выступает в нашем городе через неделю. Нда, как-то упустил я этот момент. Впрочем, ничего пока не случилось. Время еще есть. А этот тип не так уж и опасен. Его жезл эффективен против призраков. Но, только против призраков. По крайней мере, если верить канонам.
  - Это... кажется, Фрикшоу, да?
  - Он самый. Знаешь о нем что-то?
  - Я читала о нем, и еще о некоторых. О твоей Дезире тоже! Я думала, она злыдень.
  - Да не говори. Просто чудовище. Стоило ей освободиться, как она тут же принялась вероломно исполнять желания окружающих. Как земля вообще таких носит? Террористка, одним словом.
  - Пфф...
  - Но, как говорится, держи друзей близко, а врага еще ближе!
  - Похоже, ты очень буквально это воспринимаешь. Она спит с тобой в одной постели, куда еще ближе?
  - Что поделать? - Пожимаю плечами. - Нужно держать врага под плотным контролем!
  За подобной болтовней мы и заняли столик в кафе. А через пару минут я уже любовался счастливой мордашкой Дани. Похоже, ее радовало не столько само мороженое, сколько то, что ее сводили в кафе. Она больше наслаждалась самой ситуацией, чем угощением.
  - Супер! Дэни, может, потом еще сводишь меня куда-нибудь?
  - Если хочешь.
  Впрочем, время еще было. И после кафе мы еще немного прогулялись. Дани глазела вообще на все. В ее глазах так и сверкал детский интерес ко всему вокруг. Смотреть, как человек искренне радуется курлычущим голубям, в какой-то мере, было забавно. Я сам вспомнил, что когда-то был таким же.
  Уже под конец прогулки, когда я возвращал девочку домой, позволив ей забраться ко мне на шею, буквально, до меня дошло. Во мне крепко засело желание баловать эту девочку, стоит ей на меня посмотреть своим жалобным взглядом и все. Поняла ли это сама Дани, еще точно не ясно. Ну, в какой-то мере точно поняла, но осознает ли она это в действительности? И, будет ли она корыстно вить из меня веревки или тактично не станет использовать эту мою слабость?
  Ну и, все же, мы разошлись. Девочка осталась дома и, вроде бы, пристала к Джесс, которая в Дани души ни чаяла. А я полетел на встречу.
  И какого же было мое удивление, когда я обнаружил в съемном номере Эмбер старую знакомую. Китти в полном отрубе валялась на диване. В одних футболке и трусах. Я недоуменно посмотрел на солистку, а та только насмешливо фыркнула. И, не обращая внимания на Китти, певица потащила меня в другую комнату-студию, где мы и занялись уроками.
  А потом она действительно дала мне новый урок игры на гитаре, хотя я уже думал, что на это не хватит времени. Растрепанная и довольная девушка выглядела просто чудесно, как на мой взгляд. Но, что интересней. Когда мы уже начали, проснулась Китти. И оказалось, что она тоже умеет играть. Хотя, сюрпризом это было только для меня, а Эмбер уже давно узнала об этом и согласилась взять зеленоволосую в свою группу. Меня звать в свою команду она и не думала. Ну не музыкант я. Даже с этими ее уроками мне еще долго практиковаться, прежде чем начнет получаться что-то, что можно слушать.
  - Неплохо... - Протянула Эмбер, оценивая мою игру. - Если учесть, что ты брал гитару в руки всего пару раз.
  При этом она еще водила в воздухе банкой с алкогольным коктейлем. Надо отметить, что у девчонки глаза уже блестели весельем.
  - Ну не знаю. По-моему, тут еще нужно много работы. - Точно таким же тоном заговорила Китти.
  Попутно перехватив из рук Эмбер коктейль и, немного приобщившись к алкоголизму.
  - Извини, я не пью. - Покачал я головой, когда и мне предложили коктейль.
  Девушки переглянулись, и взгляды обеих наполнились лукавством.
  Но я ожидал уговоров, подначек, а не того, что Эмбер наберет в рот этого своего коктейля и полезет целоваться! Тут уже не отвертеться. А с поцелуем мне тоже досталось немного коктейля. Но, даже для подросткового организма этого не достаточно. Зато, вид двух целующихся девушек пьянил не хуже самого алкоголя. И, похоже, они уже не первый раз так развлекаются вдвоем.
  - Дэни... - Поманила меня Китти.
  После чего сама повторила трюк певицы, и теперь уже с ней состоялся пьянящий поцелуй.
  - Ладно, раз уж вы так хотите меня напоить. - Решил я взять дело в свои руки.
  - Ммм?
  Придвинув Эмбер к себе поближе, я уже привычно стянул с нее топ. Китти сразу же оживилась, а ее глаза, казалось, заблестели еще ярче. Суть моих действий открылась быстро и явно заинтересовала девчонок. Сжимаю груди певицы так, что между ними появляется соблазнительная ложбинка.
  - Лей. - Командую зеленоволосой.
  - О, угощайся. - Весело протянула Китти.
  И сразу же исполнила мою просьбу.
  Эмбер рассмеялась от щекотки, которую испытала, когда на ее кожу пролилось немного алкоголя. При этом она положила свои руки поверх моих, но я все равно не отпускал ее грудь. Вот теперь можно и выпить!
  Конечно, немного коктейля растеклось по телу Эмбер, но, ничто не мешало мне пройтись по этим ручейкам языком.
  А Китти, наблюдая за всей этой сценой, не на шутку возбудилась. Да еще и воспылала любопытством, решив, что хочет попробовать так же! И, когда я закончил с певицей, зеленоволосая уже сняла свой топ и, разлила немного коктейля по своему телу. Пришлось слизывать. Но тут мне уже и Эмбер решила помочь. Девчонке в голову алкоголь уже ударил, и подобные игры она воспринимала как нечто само собой разумеющееся. Впрочем, как мне кажется, эти две девушки уже успели стать настолько хорошими подружками и до моего появления на этом уроке.
  И, поскольку зеленоволосая не использовала свою грудь так же, как это делала Эмбер, коктейль растекся дальше. Или, точнее, ниже. Всего пара минут и я уже удивленно наблюдаю, как язычок певицы спустился к сокровенному местечку нашей подруги. И Китти сладко стонет, запрокинув голову назад.
  - Знаете, а давайте еще повысим накал страстей. - Облизнувшись, выдала певица.
  Как по мне, и так нормально. Мне уже виделся замечательный тройничок. Но тут Эмбер схватила свою гитару и резко переключила режим звуковой атаки. Стрелка переключателя указала на значок сердечка. В моей памяти всплыл схожий момент из сериала, но я даже не представлял, как это может работать в реальности. Но, я не стал ничего предпринимать. И так хорошо видно, что Эмбер ничего плохого не планирует, только хочет повеселиться с нами.
  Удар по струнам и по комнате расходится вибрация, проникающая в чувства.
  Волосы Эмбер не короткий миг вспыхнули розовым пламенем.
  Я был готов к чему-то подобному, потому и сумел удержать себя в руках, когда в эмоциях вспыхнуло нечто. Нет, музыкальный удар не заставил меня тут же влюбиться в Эмбер или в Китти. Ее прием задел те чувства, которые я уже испытывал к этим двум девушкам. Задел огонек этих эмоций и распалил их в лесной пожар. А в данный момент я и так очень сильно хотел их, грубо говоря, трахнуть, а тут еще стимул от певицы.
  Пусть я и был в человеческой форме, но меня сам собой окружил покров из тени, пропитанной моей силой. Эмбер только и успела отложить гитару, когда я схватил ее и резко притянул к себе, впившись в ее губы поцелуем. Ну, я немного преувеличил, когда решил, что удержал себя в руках.
  Без всякой чуткости к партнерше, я просто начал с удовольствием лапать Эмбер, попутно стягивая с нее штаны. Девушка хотела перехватить инициативу, но не получилось и, в итоге она сама оказалась прижата к диванчику, а я держал ее за хвост. Кольцо трансформации проявилось прямо на моем теле. Не как обычно, а словно дрожащая татуировка. Расходясь в стороны, кольцо преображало меня. А трансформировался я только для одной цели. В нынешнем состоянии я только об этом и мог думать. И, не оставлять же Китти без внимания? Вот только, стоило мне перевоплотиться, как моя призрачная сила просто забурлила эмоциями. Теперь я уже точно потерял контроль, но совершенно не был этим расстроен.
  А так, не прошло и минуты, как Эмбер удивленно уставилась на свою подругу, которую так же грубо прижал с другой стороны дивана мой двойник. Эти ее колготки в сеточку смотрятся довольно соблазнительно на ножках Китти. С ее одеждой вообще проблем было еще меньше, чем в случае Эмбер. Просто задрать юбочку, оттянуть трусики в сторону и пожалуйста, мокренькая кисонька в моем полном распоряжении.
  - Ммм, Дэнии... - Тяжело вздохнула Эмбер.
  И громко взвизгнула, когда раздался звонкий шлепок по ее попке. Девушка крепко ухватилась руками за спинку дивана, слишком резкий я взял темп. Китти возбужденно наблюдала, как трясутся груди Эмбер от моих толчков. Но, не долго зеленоволосая могла отвлекаться. Вскоре она опустила голову и довольно застонала.
  Первой кончила Эмбер, выгнувшись по-кошачьи и издав громкий возглас. Отпустив хвост девушки, что раскинулся огненным водопадом, я взялся за шею девушки, приподняв ее. И, спустя еще несколько мощных толчков уже я достиг своего предела и залил внутренности девушки. После же я так же кончил в Китти, которая ощутила, как в нее вливается моя сила и это уже довело ее саму до оргазма.
  - Вау, что ты сделала? - Тяжело дыша, спросила зеленоволосая у подруги.
  - Ну, так... - Вздохнула Эмбер. - Эмм, немного чувственной музыки.
  - А... - Хотела что-то уточнить Китти, но ее быстро заткнули.
  Тут она была уже не так рада. Судя по обиженному взгляду, делать минет ей не очень нравилось, но, ее ведь никто не спрашивал. Тем не менее, она не сопротивлялась и не пыталась меня оттолкнуть. Эмбер же я просто завалил на диван и снова пристроился к ее кисоньке.
  Еще сильнее Китти ошарашил мой третий клон, который ухватился за ее талию и, приподняв девушку, быстро к ней пристроился и вошел в нее. После этого для Эмбер уже не стало шоком появление четвертого меня, решившего, что ротик певицы тоже можно использовать.
  Не единожды девочки пытались выхватить из моих рук инициативу, но, даже объединившись, они проигрывали как в силе, так и количестве. Эмбер уже не была уверена, что это была хорошая идея - использовать любовную балладу. Мы и без нее могли неплохо расслабиться втроем. А теперь их обеих просто затрахают до потери сознания.
  С удовольствием залив обеих девчонок, я все же вернулся сам в себя, снова став единым.
  Девочки получили минуту передышки, лежа друг на друге. В таком положении мне не нужны были двойники, я просто отрастил еще один темный жезл и вошел в обе киски сразу.
  - Оу...
  - Ты тоже...
  Эмбер ошарашено опустила взгляд.
  - У тебя их два!
  Даже не понятно, то ли это осуждение и обвинение в жульничестве, то ли какое-то извращенное восхищение. В любом случае, наша ночь продолжалась.
  Даже спустя часы, когда Китти отключилась, я не продолжил с ней забавляться, как и с Эмбер. Только под утро распаленные певицей чувства начали немного утихать. Мне было немного неловко перед зеленоволосой девушкой. Если Эмбер была просто в восторге, то Китти не понравилось грубое обращение. Но, тут уже ничего не поделаешь. Если она не отстраниться от меня, постараюсь быть с ней нежнее. И не позволять больше Эмбер играться с гитарой во время секса.
  И, пока девушки крепко спали в обнимку на все том же диване, я без удивления нашел кучу пропущенных звонков на своем смартфоне. И сообщений. Естественно, родители волновались, почему я не вернулся домой не то, что к вечеру, к ночи! Но тут меня выдала сестренка. В смысле, Дани. Она сама и написала мне об этом, что расскажет родителям, куда я пропал, что бы они меньше волновались. Да, мне ведь теперь еще и влететь может за то, что рассказываю сестренке о таких вещах. Впрочем, тут я вполне одобрял решение девочки.
  Утром мне звонил Такер и несколько раз - Сэм. Друзья тоже волновались из-за того, что я не пришел в школу.
  В общем, для начала решил позвонить им. Разговор с друзьями напрягал меня не так сильно, как предстоящий разговор с родителями. И, нет, я не говори Сэм напрямую, что провел ночь с другими девушками. Но не пытался это утаить, и она все прекрасно поняла, но не стала выяснять детали. Она в курсе моих интрижек и, не возмущается, просто закрывает на это глаза и старается не вникать, чтобы не терзать чувство ревности.
  Ну а потом я позвонил уже домой.
  - О! С нашим нормальным миром связались из параллельной реальности сексоголиков! - Раздался из трубки насмешливый голос Дани.
  - Привет, я тоже рад тебя слышать, Долли.
  - Ха-ха, ну как оно, братишка? Частные уроки, да? Хорошо оттянулся?
  - Просто чудесно.
  - Ясно. Ты бы слышал, что тут у нас было.
  - Хмм?
  - Мама была о-о-очень недовольна!
  - Это я могу представить.
  - Но папа сказал, что ты уже предупредил их, что уходишь в мир большого секса.
  - Ну, было дело.
  - Ха-ха...
  Девочка просто искренне веселилась от всей этой ситуации. И говорили мы не долго. Вскоре появилась мама, и она очень хотела со мной поговорить. Но Дани, как преданная сестренка, меня предупредила и со словами "ой, кажется все", повесила трубку. Я только и успел сказать, что вернусь домой к вечеру.
  А потом, глянув на спящих девчонок, решил их немного порадовать.
  Кухни в номере не было, но в отеле была столовая со шведским столом. Через некоторое время я собрал легкий завтрак и две чашки кофе, с которыми и отправился будить девчонок. Впрочем, они и сами уже начали просыпаться. Я сам не ожидал, что так точно подгадаю время.
  - С добрым утром крошки.
  - Утро... уже день... - Вяло отозвалась потирающая глаза Эмбер.
  Китти же, еще даже не проснувшись, медленно поднялась на запах яичницы с беконом и села. Только после этого она приоткрыла глаза и зевнула.
  - Угощайтесь.
  - О, кофе в постель. - Улыбнулась певица, оглядев помятый диван. - Это так мило с твоей стороны.
  Я же только радовался реакции девушек. Мой жест им понравился и Китти, похоже, не таила на меня обиды. В общем, до вечера я по мере возможностей ухаживал за девчонками, помогая им придти в себя после бурной ночки. Хорошо еще, что как призраки мы были неуязвимы для похмелья. Да и возраст еще такой. Это пропитые старики мучаются похмельем, а подростки, только познакомившиеся с алкоголем вообще не в курсе, что это такое.
  И, собственно, как я и планировал, ближе к вечеру мы разошлись. Точнее, я улетел домой.
  А там меня ждал приятный сюрприз.
  И дело не в том, что маме было не до того, что бы распекать меня. Приятным сюрпризом был тот факт, что родители и Дезире все же разобрались, почему способность джина не может исцелить девочку. Исцелить не может, а вот превратить ее механические протезы в практически живые конечности, неотличимее от настоящих руг и ног - пожалуйста.
  - Так значит...
  - Да, Дани и правда из параллельной реальности. - Вздохнул отец. - В этом и вся проблема.
  - Что бы исцелить ее травмы, исполнение желаний должно воздействовать на причину появления этих травм и отменить сам факт их получения.
  - Но она получила эти повреждения в другой реальности, куда просто не может дотянуться способность Дезире. - Дошло до меня.
  - Верно. - Кивнула Мэди.
  Хотя, это не то что бы хорошая новость. Но, Дезире смогла хотя бы улучшить нынешнее положение девочки. Способность исполнения желаний подействовала даже лучше круга трансформации. Новые руки девочки действительно были как настоящие. Только лучше в плане возможностей. Сама Дани не то что не была расстроена, ее прикалывало действующее положение вещей. Как же, стоит захотеть и обычные на вид руки вдруг раскрываются, выпуская встроенное оружие. Что тут сказать. Родители просто не могли не напичкать ее протезы эктоплазменными излучателями и генераторами щитов.
  Отдельного упоминания требуют внутренние импланты. Изначально простые улучшения поврежденных органов, после преобразования и воздействия силы джина так же стали более совершенными.
  И уже на основе всех этих обновленных устройств родители начинают разработку новых имплантов, совместно с медицинским институтом. Так, через пару лет может произойти настоящая революция в вопросе протезирования. Все что нужно, это научится создавать такие же импланты без мистических трюков, что, в принципе, возможно. Долли и сама была рада помочь родителям в этом исследовании, тем более, что ее саму при этом вовсе не нужно препарировать. Сканируя ее организм, мама изучала работу имплантов в их активном состоянии, а так же их степень срастания с организмом.
  В общем, теперь Дани не была калекой, которая лишь немного восполняет свои недостатки протезами. Она теперь сверхчеловек, которая превосходит обычных людей во всем благодаря своим имплантам.
  Тем временем, в школе дела шли своим чередом.
  Наконец-то пришло время сдавать задание.
  - Итак, за образцовые воспитательные таланты и потому что о вкусах не спорят, Дэни Фэнтон и Сэм Мэнсон получают высший бал.
  И девочка-гот счастливо обнимает наш мешочек с мукой в черном парике, мрачной косметикой и синими глазами. Я по-семейному обнимаю девушку с мешком. Прямо идиллия.
  - Думаю, от этих чокнутых подобного и следовало ожидать. - Вздохнула Паулина.
  А в голосе так и сквозит зависть!
  Тоже малыша хочет. А вот не стоило отдавать своего на воспитание Фоули. Все, кто решил воспользоваться услугами няни обнаружили, что перед самой сдачей задания их мешки оказались вскрыты, а их наполнение превратилось в печенье. Бедные дети, их же просто распотрошили и сделали из их внутренностей закуску!
  Ну, Такеру теперь предстояло вернуть все деньги, которые он получил за услуги няни для мешков с мукой.
  
  Глава 24 Внезапное могущество.
  
  Пройдясь по теплице возле дома Мэнсонов, я задумчиво осмотрел землю. Тут росли довольно причудливые растения. Сверхбыстрые мухоловки, слишком быстрые для растений в принципе. Одного беглого взгляда достаточно, что бы понять, что тут что-то не так. Но Сэм и ее родители не видели здесь чего-то невероятного. Будто они просто не знают, что в природе таких растений просто не существует.
  И если прислушаться к эмпатии, можно ощутить нечто, затаившееся глубоко под землей.
  Не только под этой теплицей. Это существо, раскинуло свои корни по всему району. Оно спит, но не совсем. Эти растения на поверхности довольно чувствительны и они ощущают наличие в городе сильных призраков. И поэтому существо под землей все еще спит. Оно просто боится проявить себя. Но, стоит мне покинуть город или на достаточное время скрыться, и это растения выползет наверх.
  Я пока так и не решил, что с этим делать.
  Но, по крайней мере, у моих друзей есть средства защиты от подобных угроз. Портативные дефлекторные щиты и антипризрачное оружие. Это намного лучше, чем у большинства обычных жителей города. Тем не менее, с проблемой сорняка, все же, нужно будет что-то делать. Но не сейчас.
  Пока у нас на виду есть более явная проблема.
  А именно - Фрикшоу.
  Этот парень только появился в городе, а уже произошла целая серия ограблений. Но, ограбления меня волнуют в последнюю очередь. Самое главное это то, что я чувствую зов его жезла. С тех пор как этот парень появился в городе, меня словно тянет туда, к его цирку. А стоило увидеть его рекламу по телевизору, как зов усилился. И ведь раньше я уже видел этот артефакт на видеозаписях и никакого эффекта. Похоже, тут имеет значение то, что Фрикшоу в городе, и я уже почувствовал зов. Но, это было не так страшно, как я опасался. Я даже не сопротивлялся зову, его было просто не достаточно, что бы заставить меня, гмм, оторвать жопу от дивана. Грубо говоря. А усиленный зов хоть и вызывал более сильное желание явиться пред очами мистика, но этому было легко противиться. Вот только, нечто похожее ощущала и Дани. И Китти. И Стар! Так что, очевидный вывод в том, что на расстоянии жезл не эффективен. Или же дело в том, что сам Фрикшоу даже не знает о нашем существовании? В смысле, он предполагает, что в городе могут быть призраки, но лично с нами не знаком, это тоже может иметь значение. И, в любом случае, оставлять дело на самотек я не намерен. А поэтому...
  - Так что ты хочешь, Дэни? - Неловко спросила Джесс.
  Она была смущена тем, что, стоило нам остаться наедине, как я сразу же по-хозяйски притянул девушку к себе, сцапав ее в крепких объятиях. Но, стоило нашим взглядам встретиться, и девушка сразу притихла. А я не отказал себе в удовольствии поцеловать ее.
  Скрывать наши отношения становиться сложней. Точнее, у нас остается меньше возможностей вот так остаться наедине. И если раньше мы могли сходить куда-нибудь прогуляться вдвоем, то теперь за нами обязательно увяжется Дани. Вроде бы, малышка вряд ли решит нас выдать. Но я вполне могу представить, что ей станет настолько интересно, что она тоже захочет поучаствовать! Да и как-то это совсем неловко будет. Так что, пусть лучше это останется между нами с Джесс. Ну и Дезире.
  В любом случае, раз выдалась возможность, мы ей воспользовались.
  А о причине, по которой искал Джесс, я заговорил только ближе к вечеру.
  - Мне нужна твоя помощь, сестра.
  Это было неожиданно просто.
  Я уже привык полагаться в основном на свои силы. Но, сейчас ситуация была такова, что помощь обычного человека будет эффективней, в то время как все мои силы могут обратиться против меня же. Хотя, деталей о возможностях артефакта Фрикшоу мне не известно. В мультфильме, вроде бы, Дэни даже мог сопротивляться подчинению немного. Но, лучше не рисковать. А сестренке моей вполне по силам эта задача. Ведь она может использовать силовой доспех!
  Возможно, стоило обратиться за помощью к родителям, но, почему-то, в таком вопросе я больше доверял своей сестре. Жезл нужно либо уничтожить, либо он должен попасть ко мне в руки. А родители. Они точно захотят его исследовать. И ведь могут разобраться в том, как он работает. И там, рано или поздно может появиться устройство, способное так же подчинять призраков. Мне не хочется, что бы подобное вообще появлялось на свет. Хотя, точно так же, родители могли бы найти способ противостоять эффекту подчинения. Но, лучше сперва попытаться сделать это самому. Тем более, как призрак, я могу заметить что-то, что могут упустить мои предки. Вдобавок, силовой доспех дает слишком больше преимущество, а Джесс уже более-менее умеет им пользоваться.
  У меня была мысль подключить к делу Сэм и Такера, но, лучше не стоит.
  Еще есть вариант воспользоваться силой Дезире...
  Только подумав об этом, меня неожиданно осенила крайне занимательная мысль. Настолько очевидная, что я даже растерялся, почему раньше не подумал об этом. И, удержав эту мысль в уме, я продолжил разговор с Джесс.
  - Говоришь, этот парень может управлять призраками? - С сомнением спросила сестра.
  - Да. Как только он приехал в город, подконтрольные ему призраки начали совершать ограбления по всему городу. Понимаешь?
  - Призраки-грабители? Ну, у них есть преимущество... - Кивнула девушка.
  - Теперь понимаешь, почему мне нужна твоя помощь, сестра? Если я столкнусь с ним, есть вероятность, что он сможет подчинить меня этим жезлом. Но, против человека в силовой броне он совершенно бессилен.
  Подчиненные ему призраки не являются сверхсильными существами, пусть они и выше обычных спектральных хищников, но, все же, силовой доспех это уже тяжелая артиллерия. Да и задача Джесс не сражаться с призраками, а быстро отнять жезл и уйти. Возможно, с потерей жезла Фредерик потеряет контроль над своими призраками.
  - Но, ты уверен? Дэни?
  Я кивнул.
  - Этот жезл используется семьей Шоунхауер уже несколько поколений. Но раньше они так не светились, были осторожней. Фрикшоу же хоть и скрывается, но, знаешь, отсутствие улик на месте преступления иногда само по себе является уликой.
  - К чему это ты?
  - Серия загадочных ограблений сама собой наталкивает на мысль, что тут замешаны существа, способные проходить сквозь стены. Единичный случай был бы не так заметен. Но этот парень просто внаглую грабит банки в тех городах, в которых устраивают представления своего цирка.
  - И тебя это настолько возмущает?
  - Мне не нравится, что он размахивает этим своим жезлом. Даже сейчас я ощущаю силу этого предмета. Так что, сестра, ты сделаешь это для меня?
  - Хорошо. Но ты будешь должен! - Улыбнулась девушка.
  - Охх, значит, ты помогаешь мне из корыстных побуждений? Сестра, такого я от тебя не ожидал. - Покачал я головой, но вот улыбки сдержать не мог, за что и получил тычок в плечо.
  Собственно, на этом наш разговор закончился. Было уже поздно и планом мы решили заняться завтра. Тем более, мне так и не терпелось проверить кое какие мысли. Поэтому, стоило мне покинуть комнату сестры, я направился на поиски Дезире.
  Искал я ее минут десять. Практически весь дом обошел, а девушку нашел в неожиданном месте. В нашей комнате! Да, вот это поворот! Она сидела за компьютером и читала статьи по истории. Ей было довольно интересно, что стало с миром после того, как она была запечатана. Услышав мои шаги, Дезире обернулась и на ее лице расцвела улыбка.
  - Господин.
  Ну да, это же Дезире.
  - Прости, что отвлекаю, но мне нужна твоя помощь.
  - Все что угодно.
  Она порывалась встать, но я уже сам подошел к девушке и, положив руки ей на плечи, начал их массировать.
  - Если тебе не сложно, ты могла бы исполнить два моих желания?
  - Только скажите, господин... - Блаженно протянула девушка.
  Похоже, массаж ей нравится.
  - Я знаю, что где-то есть предмет, называемый перчаткой реальности. А так же четыре камня, которые наделяют эту перчатку сверхъестественной силой. Я хочу получить их для себя.
  Действительно. Почему я раньше не подумал об этом? Зачем искать перчатку или ждать момент ее появления у Фрикшоу, если у меня есть личный джин? Тем не менее, были сомнения. Это как-то слишком просто. Мне просто не верилось, что подобную задачу можно решить так легко. Тем не менее, попытаться стоит.
  - Как ты хочешь, так и будет. - Заулыбалась Дезире, взмахнув руками.
  Я отстранился, когда девушку окутал фиолетовый дым.
  Она подняла руки и в них появилась золотая латная перчатка. Следом за ней появились три камня разной формы и цвета. А после пространство словно вздрогнула, и появился четвертый треугольный камешек. Причем, если первые три камня были, как бы, сами по себе, то четвертый был инкрустирован в серьгу.
  Я сразу же вспомнил, что уже видел эту серьгу. На плакате! Ее носил Фрикшоу. Выходит, у него с самого начала был этот камень? Кажется, что-то такое было в сериале, точно не могу вспомнить. И, такое чувство, что достать этот последний камень для Дезире было сложнее всего.
  И, глядя на призванные предметы, у меня в голове воображение рисовало миниатюру, в которой бородатый мужик удивленно говорит "А так что, можно было?". Да! Оказывается, можно.
  - Дезире, ты просто чудо... - Прошептал я, глядя на призванную перчатку.
  Девушка же гордо подняла голову, довольная похвалой.
  А я протянул руку. Моя сила осторожно коснулась артефакта жгутами эктоплазменной энергии. И слабый зеленый свет охватил перчатку вместе с камнями. Техномантия позволяет немного вникнуть в суть предмета. Хотя это и не электроника, но даже простые предметы могут что-то сказать о себе, если я изучаю их через призму этой способности. А еще, перчатка была на удивление знакомой.
  Я коснулся амулета на своей шее.
  Каждый камень перчатки хранит в себе поразительно огромную силу, но не так что бы запредельную. Сама же перчатка выполняет ту же роль, что мой амулет. Она позволяет использовать силу камней без вреда для пользователя. Поскольку человек сам по себе силу этих камней просто не выдержит.
  Камни занимают свои места в специальных пазах, расположенных в перчатке, после чего она подлетает к моей руке, и я просто надеваю ее.
  По своему устройству перчатка напоминает мне драконий амулет. Но есть существенное различие. В камнях хранится сила не каких-то запечатанных могучих призраков. Более того, эта сила вообще нечто совершенно новое для меня. И она принадлежит этому миру. В смысле, миру живых. Этот мистический предмет не связан с призрачной зоной вообще. Хотя, в сериале Фрикшоу смог с помощью этой перчатки превратить себя в призрака.
  - Господин... вы говорили про два желания... - Напомнила Дезире.
  Я встряхнул головой.
  Эту перчатку еще стоит детально изучить, но сначала...
  - Фрикшоу. У него есть жезл, способный контролировать призраков. Я желаю, что бы этот жезл оказался у меня.
  Так просто.
  И не нужно будет отправлять Джесс в рейд на мрачного церимонимейстера.
  Дезире снова призвала свой волшебный туман. И реальность вновь вздрогнула. Похоже, призвать что-то бесхозное, даже если это перчатка реальности, проще, нежели отнять предмет у хозяина. Тем не менее, все получилось. Вот он... в клубах фиолетового дыма появился кроваво-алый жезл. Его навершие имеет форму нетопыря, что держит крыльями хрустальный шар.
  И взяв этот предмет в руки.
  - Дезире... ты даже не представляешь... - Прошептал я.
  Этот артефакт довольно хитрый. Он способен подчинить даже самых могущественных призраков. Но не самых опытных. Хрустальный шар способен проецировать желание подчиниться. Дух, попавшийся на эту уловку, окажется во власти жезла. И чем сильнее призрак, тем более преданным слугой он станет. Но! Если призрак привык контролировать свои эмоции, то он сможет противостоять влиянию жезла.
  - Я рада, что угодила вам, господин.
  Отложив жезл, я взял Дезире за руку и притянул к себе.
  - Ты и правда настоящее сокровище, Дези. Скажи, я могу сделать что-то для тебя?
  Глаза девушки загорелись интересом. Она явно что-то надумала, но...
  - Я уже получила то, чего так страстно желала.
  - Дезире, просто скажи, я хочу тебя отблагодарить.
  Джин улыбнулась.
  - Тогда... я тоже хочу сходить с господином на свидание.
  - Хорошо. - Удивленно согласился я.
  Если так подумать. Я уже привык к Дезире и воспринимаю ее присутствие рядом с собой как нечто само собой разумеющееся. А ей хочется больше внимания. В любом случае, свидание так свидание. Хоть цена и явно не равнозначна. Тем более, что подобную просьбу я бы выполнил и просто так, тем более, я и сам был бы совсем не против. Ну, Дезире ведь тоже выполняет мои желания просто так, потому что хочет мне угодить.
  Надо еще сказать Джесс, что операция по захвату жезла отменяется.
  И изучить перчатку.
  С жезлом все проще. Там и изучать-то особо нечего. Его вообще лучше просто спрятать куда-нибудь...
  Отпустив Дезире, я снова взял жезл и призвал кольцо трансформации. Но, присвоил я не только жезл, но и перчатку. Пройдясь по артефактам, кольцо сделало их моими. И теперь я мог спрятать эти предметы точно так же, как я прячу силовой доспех и меч. А вот никаких улучшений не произошло, оба артефакта остались такими же, какими и были.
  - Господин, ваша преданная жена ведь заслужила немного ласки? - Соблазнительно зашептала Дезире, взяв мою руку и прижавшись ко мне.
  И, хоть мне не терпелось заняться изучением перчатки, но, разве я мог отказать своей жене?
  - Конечно, ты молодец, Дезире.
  Артефактами можно заняться и позже, они от меня уже не убегут.
  Спустя же некоторое время, пока двое были заняты друг другом, за ними подглядел еще кое-кто. Дверь, конечно же, была заперта. Но это не преграда для того, кто может проникать сквозь стены и быть невидимым. Выглядывая прямо из потолка Дани впечатлено подглядывала за происходящим на большой шикарной кровати.
  Что тут сказать. Дезире обладает настолько сексуальным телом, что привлекает даже взгляды других девушек. А Дани признавала, что происходящее здесь гораздо увлекательней тех роликов, которые она находила в интернете. Забавно, что Джесс начинала практически так же. Хотя, Дани подошла к вуайеризму куда основательней. Ведь это уже далеко не первый раз, когда она подглядывает, а ее еще не поймали!
  Впрочем, долго подглядывать девочка не стала.
  Если она примется играться со своей киской прямо здесь, то может потерять контроль и выдать себя. Поэтому, ощутив, что она уже не может больше терпеть и просто смотреть, девочка вернулась в свою комнату. Впечатлений ей хватит и влажные салфетки под рукой.
  Ну а страсти одного джина были удовлетворены уже только глубокой ночью.
  И только уже на следующий день я смог заняться изучением перчатки. Хотя, перед этим я еще покопался в интернете. Новости быстро расходятся. Вот и стало известно о том, что цирк готики отменяет выступление. Если вспомнить, что номера в этом цирке держатся на подчиненных призраках, то можно легко сделать вывод, что лишившись жезла, Фрикшоу лишился и своей цирковой программы.
  Данный факт заметно расстроил Саманту.
  - А я так ждала это выступление. - Грустно вздохнула девушка на перемене.
  - Не печалься Сэм, будет и на твоей улице кошмар и отчаяние с безысходностью.
  - Эхх...
  Что бы хоть как-то утешить девушку, я ласково погладил ее по голове.
  - Эй, голубки, отвлекитесь. - Беспардонно прервала нашу идиллию Валери.
  Девушка подошла к нам с уже собранным портфелем. Она уже успела договориться с учителем и ее отпустили с последних уроков.
  - Дэни, можешь сказать своим родителям, что я сегодня беру выходной? У меня еще есть свободные дни.
  - Хорошо. - Пожал я плечами. - А в чем дело?
  - Да нет, ничего такого... - Замялась девушка.
  - Ладно, не хочешь говорить, тогда не буду лезть. - Покачал я головой.
  - Спасибо. - Удивила меня девушка.
  И хоть мне хотелось проследить за ней, но, раз уж сказал, что не буду лезть, то сдержу слово. Если вспомнить мультфильм, то она, вроде как, подрабатывала, что бы накопить денег на колледж. Но, сейчас ведь она работает в нашей мастерской и ей даже платят зарплату. А мастерская действительно приносит неплохой доход. Без денег предки не смогли бы собрать свою лабораторию. Хотя, тут не меньше значима их гениальность со способностью сварганить высокотехнологичную фигню из всякого хлама.
  В общем, позже я как бы невзначай поинтересовался у матери, сколько они платят Валери за ее работу в мастерской. И сразу стало понятно, почему девчонке могла бы понадобиться дополнительная подработка. Ее зарплата в мастерской не оставляет сомнений в том, что девушка работает за идею.
  Ну а после, оставив родителей в лаборатории, я наконец-то занялся перчаткой.
  - Класс... - Полюбовался я на латную перчатку, появившуюся на моей руке.
  Выглядела она действительно красиво.
  Использовать ее сразу не получалось. Хоть перчатка и была рабочая, а все камни заняли свои места, но она, как бы, была на предохранители. Если можно так выразиться. Необходима особая комбинация активации мистических камней, что бы раскрыть весь потенциал артефакта. Но, к счастью, мне вовсе не нужно было перебирать все возможные комбинации методом научного тыка. Напитав перчатку своей силой, я вникал в ее устройство.
  Сама по себе она не была чем-то особо сложным. Стоит только правильно посмотреть и все становится ясно.
  Излучая зеленое свечение, перчатка начала переходить в активный режим. Один за другим камни вспыхивали своим цветом. Камень энергии, позволяющий не только концентрировать эту энергию и использовать все остальные камни, но еще и производящий эту энергию, будто из ниоткуда. Остальные камни преобразователи энергии и накопители, способные хранить в себе целые океаны особой преобразованной силы. Камень жизни, способный исцелять раны, возвращать молодость, но, самое главное - могущий наделить искрой жизни неживые объекты. Камень формы, позволяющий трансформировать предметы, свободно меняя их форму. В принципе, можно даже превратить человека во что-то совершенно иное. А камень жизни позволит получившейся химере оставаться жизнеспособной. И последний - камень фантазии. Возможно самый невероятный из всех камней реальности. Как понятно из его названия, он способен воплощать фантазии в реальность.
  Дезире настоящее сокровище.
  Вот так, невзначай, она сделала меня самым могущественным существом в этой реальности. Ну, потенциально. Тот же Фрикшоу, обладая этой перчаткой, был побежден простой и банальной хитростью из старой сказки про волшебную лампу Алладина.
  А еще, если так подумать, перчатка не дает контроля над временем. И тот же Клоквед мог бы вообще играючи устранить угрозу, которую создает владелец перчатки. Даже учитывая то, что я в какой-то мере тоже управляю временем. Но Клокведу это не помешает, ведь он может перемещаться между прошлым и будущим. Он ведь вполне способен напасть на меня в тот момент, когда я еще не обладал всеми своими нынешними силами.
  Тем не менее, Клоквед остается в стороне.
  Этот призрак не стремится к власти. Он позиционирует себя как хранителя времени. И, полагаю, пока я не угрожаю всей этой реальности и целостности пространственно-временного континуума, что бы это ни значило, меня он не тронет. А может, мне вообще стоит напроситься к нему в ученики?
  Но, вернемся пока к перчатке.
  Кажется, теперь я понимаю, как Фрикшоу превратил себя в призрака.
  Проецируя мою волю, камни в перчатке ярко засияли, после чего посреди моей комнаты открылся портал в мир мертвых. При открытии он выплеснул волну призрачной энергии. Совсем немного, но лишь потому, что ожидая подобного, я действовал очень аккуратно. Но, если бы захотел, я бы мог спровоцировать сверхмощный выброс, не уступающий тому, который меня самого превратил в призрака-гибрида. Причем, для открытия этого портала я не воздействовал на мир мертвых напрямую. Я создал аномалию в мире живых, используя власть камней над этой реальностью.
  Далее, когда призрачная энергия вырвалась из портала, я смог захватить ее с помощью камня энергии. Управлять ей, поглотить или просто рассеять без следа.
  Хмыкнув, металлическим щелчком пальцев закрываю портал и очищаю пространство от остаточной энергии призрачной зоны. Все же, интересно. Хоть перчатка и не связана с миром мертвых, но способна на него влиять. Не так полно, как на мир живых, но достаточно.
  И, кстати.
  Хоть Дани и пришла из альтернативной реальности и до нее не может дотянуться сила Дезире. Но, на девочке должна подействовать сила камня жизни. Может ли этот камень вернуть ей утраченные конечности и полностью исцелить девочку? Даже если этого недостаточно, еще есть камень формы и фантазии. Правда, вспоминая счастливую мордашку сестренки, когда она изучала свои новые руки, я не был уверен в том, что она захочет менять их на обычные человеческие конечности. Тем не менее, раз у меня появилась такая возможность, то хотя бы предложить ей такой вариант я просто обязан.
  Но для начала...
  Снова звучит металлический лязг при щелчке моих пальцев.
  И по моему телу расходятся пылающие линии. Камень жизни сияет особенно ярко, и чуть слабее свечение исходит от камня формы. Совсем слабо светится камень фантазии. Но, тем не менее, для воплощения моей задумки потребовалась сила всех камней, пусть и не в равной мере.
  Эффект был практически мгновенный.
  Какие-то жалкие секунды и я ощущаю, как мое человеческое тело наливается силой. Но, нет, я не совершал никаких радикальных изменений, просто подвел свой организм к его идеальному состоянию, в котором он мог бы быть. Мышцы стали более рельефными, но не чрезмерными. Дышать стало как-то легче, а в мысли стали яснее.
  Подвигав руками и размяв плечи, я убедился, что координация движения тоже немного улучшилась. Реакция стала острее.
  Да, перчатка способна на большее. Но, прежде чем проводить более значительные изменения, я хочу лучше ознакомиться с подобными возможностями. Было бы неплохо достать кого-то вроде астратес для изучения...
  Увы, это уже совсем другая реальность...
  Хмм...
  Появилась идея.
  Собравшись с мыслями, я покинул дом и отлетел подальше в пригород. Найдя подходящее безлюдное место, я снова задействовал перчатку. На этот раз особенно ярко сиял камень фантазии. Да, может можно было бы вспомнить какой-нибудь образец сверхчеловека и получше, но, почему-то, сейчас мне на ум пришли именно эти ребята.
  Камень фантазии воплотил в реальности типичного космодесантника. Для его воплощения потребовалась сила всех камней, но особенно сильным было влияние именно камня фантазии. Правда, результат меня разочаровал.
  - Сдохни тварь!
  Полуголый огромный мужик в одной тунике яростно бросился на меня, намереваясь разорвать голыми руками. Очевидно, его смутил мой спектральный хвост.
  - Отмена. - Щелкая пальцами.
  И космодесантник растворяется бледно-алой дымкой и развеивается по ветру.
  Да, этот парень был сверхчеловеком и многократно превосходил обычных людей. Но, проблема в том, что он не был настоящим космодесантником. Его превосходство было обеспечено не генетической модификацией и серией биотических имплантаций. Вся его сила происходила от перчатки реальности. По сути, это была лишь подделка.
  А это действительно проблема? Мне ведь не важна аутентичность.
  Махнув рукой, я создал новый вариант сверхчеловека. Он больше не был похож на могучего космодесантника. Обычный подросток той же комплекции, что и я сам. Но, он был гораздо сильнее того же спейсмарина. Этот образец я создал с мыслью о том, что бы придать его телу способность лучше впитывать силу камней реальности. И за счет этой особенности его характеристики приобрели сверхвысокие значения.
  Парень с интересом взглянул на свои руки. Сжал и разжал пальцы.
  - Создатель? - Взглянул он на меня.
  Собственно, я уже получил то, что хотел. Почти...
  Но не суть. Этот парень мне уже не нужен. Но, избавляться от него, как от его предшественника мне как-то не хотелось. А ведь у него даже имени нет. Тем не менее, какие-то знания в голове парня присутствуют. Тем временем, созданный мной сверхчеловек раскинул руки в стороны и начал медленно подниматься в воздух, осваивая левитацию.
  - Ладно, осваивайся, но не шали.
  Услышав мой голос, парень сразу же сосредоточил на мне все свое внимание. Да еще и смотрел так серьезно, словно я тут мудрость вселенной озвучил.
  - И, это, одеться бы тебе... - Протянул я, щелкнув пальцами.
  На полуобнаженном парне появилась вполне себе современная одежда. Джинсы, футболка, кроссовки.
  - Да и собственное имя не помешает. Как насчет...
  Тут я всерьез задумался.
  - Как насчет, Наги?
  Лицо парня приняло такой одухотворенный и счастливый вид, что стало ясно - сойдет. Хотя, наверное, даже если бы я назвал его Пургеном, он был бы так же рад. А Наги, собственно, в данном случае, сокращение от Идзанаги, который вдруг пришел мне на ум. Синтоистский бог творения, мужское воплощение.
  - Что же, на этом ты свободен.
  Наги посмотрел на меня таким жалостливым взглядом, будто я котенка в реку бросаю.
  Нет, серьезно? Мне еще за ним присматривать?
  - Позже я тебя навещу и проверю, как ты освоился в этом мире. - Вздохнул я.
  И парень сразу же повеселел.
  - Я не подведу вас, создатель! - Воодушевился он.
  Удержав бесстрастное выражение лица, я уже привычно щелкнул пальцами. Пространственное искажение отправило меня далеко от Эмити-парка. Очень далеко. Я переместился в самую большую жаркую пустыню на планете. И теперь меня со всех сторон окружали огромные песчаные пространства. Взглянув под ноги, я осмотрел песчаный узор, напоминающий застывшие морские волны.
  Что же, это место достаточно безлюдно для более обширных тестов.
  Я все еще не рисковал менять самого себя. Хотя, образ Наги уже достаточно подходящий вариант и я могу изменить свое тело по тому же принципу. С той лишь разницей, что характеристики Наги ограничены тем влиянием камней реальности, что было задействовано при его создании. Я же, имея полный доступ к самим камням в любое время. Но, кстати, не помешает защитить себя от потери этих камней.
  - Хмм, ожидаемо... - Достаю свой мобильник.
  Сигнала нет.
  Создаю портал в родной город и, через пару секунд индикатор связи снова показывает высокий уровень. Набрав номер Джесс, я сказал ей, что могу задержаться на некоторое время, возможно даже на пару дней. Заявил, что нужно протестировать некоторые призрачные способности, ничего серьезного...
  Закончив разговор и закрыв портал, я посмотрел на линию горизонта.
  Что же, теперь можно и заняться тестами. И, если я хочу помочь Дани, то сперва нужно отловить парочку призраков для жутких болезненных экспериментов.
  
  А тем временем, в призрачной зоне происходили события, которые уже вскоре повлияют на мир живых. Старый призрачный остров, фактически уже тысячи лет не имел своего хозяина. Но, никто не смел заявлять на него свои права. Место, ставшее огромным дворцом-гробницей. И сейчас, впервые за последние несколько веков, на земли мира-гробницы ступил призрак. Тот, кто не боялся потревожить покой древних и не испытывал никакого трепета перед могуществом погребенного здесь короля.
  Не тратя время на ловушки и замки, Плазмиус прожег себе пусть эктоплазменным выбросом. Несколько десятков залпов позволили ему пройти все препятствия и выйти сразу к тронному залу. Или же, к сердцу гробницы, где в зловещем свете факелов покоился саркофаг. Но, нужно отметить, что вероломство Плазмиуса имело серьезные причины. Он не то чтобы не хотел возиться с ловушками и дверями, просто у него не было на это времени. Пока стражи гробницы отвлечены и разыскивают его в другом месте. Но, они не могли не ощутить вторжения в усыпальницу и уже должны нестись сюда на всех порах.
  - Конечно же. Перстень гнева бесполезен без короны огня. - Усмехнулся призрак, глядя на саркофаг.
  Хоть он и спешил, но к саркофагу подходил спокойным размеренным шагом, наслаждаясь моментом. Даже сейчас он чувствовал огромную силу, скрытую в кольце. Когда же он получит корону, то уже никто не посмеет встать на его пути.
  Только прикоснувшись к саркофагу, Плазмиус заставил его раскрыться.
  Со скрипом, из приоткрывшейся щели повалил зеленый туман, змеящийся по полу усыпальницы. Вот саркофаг полностью раскрывается и перед Плазмиусом предстает могучая фигура древнего. Кажется, он просто спит...
  Что сказать.
  Плазмиус немного не так понял легенды о свержении короля мертвых.
  Объединившиеся духи одолели и запечатали короля. Влад рассудил, что это значит, будто могущественный призрак был лишен формы и запечатан в какой-то предмет. Наподобие драконьего амулета Эрагона. Но, он совершенно не ожидал, что в саркофаге окажется вполне себе целый Пария во всей своей силе. И, тут же встает вопрос, а какого хрена этого монстра вообще было так легко освободить?
  - Привет... - Моментально побледнел Плазмиус, стоило глазам древнего приоткрыться.
  Яркий зеленый свет из глазниц Парии ослепил гибрида, заставив того отпрянуть от саркофага. На голове древнего вспыхнуло кольцо эктоплазмы, принявшее форму зловещей призрачной короны.
  - Ты принес мое кольцо... - Медленно протянул восставший.
  И сделал первый шаг из своего саркофага.
  Сама реальность вздрогнула от этого шага. Плазмиус ощущал, как пространство призрачной зоны искажается от каждого движения могущественного существа. В некотором шоке гибрид осознавал, что сам мир мертвых признает власть Парии. Не было никаких сомнений, что перед ним стоял настоящий владыка.
  - Умм, да, конечно... извините... у меня вдруг появились срочные неотложные дела.
  Пария проявил свои эмоции лишь одним движением брови, пока остальное его лицо сохраняло все тот же вид, словно выточенное в камне хмурое выражение власти.
  Плазмиус же не терял времени. Пока владыка не отошел от тысячелетнего заточения, гибрид бросился наутек.
  - Да ну нафиг, у вас тут своя атмосфера, а я сваливаю.
  Конечно же, вдогонку Плазмиусу полетел сверхмощный энергетический выброс. И будь он обычным призраком, то это был бы конец. Но, гибрид просто перевоплотился и сместился в промежуточную фазу. Вот только, в отличие от Эрагона, Пария не был ошарашен подобным. Разве что, немного удивлен, что подобное существо оказалось перед ним. Гибриды всегда были совершенно исключительными существами. Но, самое главное об их природе владыке мертвых было известно.
  - Похоже, мир живых ждет меня... - Прозвучал задумчивый голос Парии.
  Так или иначе, гибриды происходят именно оттуда.
  А мир мертвых оглушил могучий зов. Тысячи и сотни тысяч духов услышали зов своего повелителя. И лишь единицы самых сильных призраков могли противиться печати власти. Ощутив приход новой эры, они бросились в бегство. Спрятаться от владыки в мире мертвых невозможно, но, в мире живых его власть не столь абсолютна. И, сейчас как раз было то время, когда имелся почти стабильный портал между мирами, который можно было использовать.
  В то же время, обеспокоенный совет древних был в панике.
  - Это конец! Печати были сорваны.
  Призрачные фигуры, сокрытые темными мантиями, собрались вместе, чего не происходило уже очень давно. Совет наблюдателей снова был собран.
  - Он может явиться сюда в любой момент. Насколько это место безопасно?
  - Пока у него есть дела поважнее, мы в безопасности. - С напускным спокойствием произнес один из них. - Но, как только Пария Дарк возродит свое царство, мы будем уничтожены.
  - Надо действовать, пока он еще не вернул все свои силы!
  И с этим заявлением многие в зале были согласны.
  Вот только, никто не спешил что-либо делать. Они не были уверены, что даже объединившись, смогут хотя бы сдержать владыку мертвых. Да и, к тому же, эти призраки вообще отвыкли что-либо делать самостоятельно. И даже возрождение Парии еще недостаточно раскочегарило наблюдателей.
  - Клоквед...
  Одна из фигур, что имела статус почетного гостя, до этого спокойно сидела, закрыв глаза и скрестив руки на груди. Хранитель времени открыл глаза, испускающие на удивление холодный красный свет. Как красный цвет может быть холодным? Это противоречит основам цвета, об этом любой ученик художественной школы должен знать!
  - Беспокоиться не о чем. - Произнес он.
  - Ты уверен? - Удивленно уточнил один из наблюдателей.
  Клоквед лишь снова прикрыл глаза. И уверенность хранителя подействовала на совет успокаивающе. Паника прекратилось практически мгновенно. Хоть этот дух и считался всего лишь гостем, но, он был гораздо старше самого совета и самых старых из древних наблюдателей. Каждый из наблюдателей чувствовал себя глупым ребенком рядом с этим существом. И всего одно слово хранителя могло полностью изменить любое решение совета.
  - Тогда, просто наблюдаем.
  - Поддерживаю.
  Решение было принято единогласно.
  Сам же хранитель времени как-то незаметно исчез. Вернувшись в свою обитель, он немного удивленно осмотрелся. Часовые механизмы словно сходили с ума. Но, это не было плохим знаком. Хронология событий нарушена и реальность разделена.
  - Пария проснулся раньше, чем должен был. - Задумчиво произнес Клоквед старческим голосом.
  Его иссохшая рука коснулась обычных на первый взгляд часов с маятником. Стрелки пришли в движение и часы переведены. Проверяя различные течения вероятностей, хранитель улыбнулся. И не стоит осуждать его за привычку озвучивать свои мысли вслух. Он древний хранитель времени. Но ему действительно именно настолько не хватает живого общения! Тут ничего не поделаешь, слишком он стар, что бы найти общий язык с кем-то, кому меньше ста тысяч лет.
  - Все идет как должно. - Прозвучал его детский голос.
  История нарушена, но и что с того?
  Ведь Клоквед так и не увидел в настоящей линии времени событий, которые могли бы потребовать его личного вмешательства. Это было даже удивительно. Сверившись с линией Дарк Дэнни, Клоквед лишь усмехнулся. Линия тирана отошла в сторону и была более не актуальна. Настоящая же линия Дэнниэля становилась все более устойчивой, наливаясь серебром. Клоквед как-то упустил этот момент, когда парень обрел бессмертие. Теперь даже его возможностей было бы недостаточно, для прерывания серебряной линии времени. Но, это не пугало и не волновало хранителя. Ведь, несмотря на силу этого призрака, которая уже превзошла самых могущественных тиранов обоих миров, даже так, его линия не задает направление нынешней эпохи. Не то, чтобы это было обязательно плохо. Но это значит, что линия Дэнниэля в принципе не может привести к энтропии.
  - Насколько же эгоистично... - Почти радостно улыбнулся дух.
  Хранитель совместил несколько собственных линий времени. И в одной из этих линий он лично встретился с Дэнниелем, что бы поговорить с ним. Захватывать мир? Зачем? Оставьте себе, у меня и своих забот хватает. Кстати, а у вас нет какой-нибудь методички по хронокинезу?
  Эта фраза заставила хранителя задуматься.
  Но, конечно же, он совершенно точно не собирался становиться кому-то наставником. Да и приемник ему не нужен. Он бессмертен, пока существует само время. Тем не менее, он может направить юного повелителя времени. Есть те, кто может обучить его основам, а дальше он и сам разберется. Приняв решение, Клоквед улыбнулся, заметив, что серебряная линия сменила курс.
  
  Глава 25 Вторжение.
  
  Вот теперь совсем другое ощущение.
  Возвращаясь в родной город порталом, я испытывал нечто новое. Удивительное ощущение целостности, если можно так сказать. Хотя, это не совсем верно. Я уже привык чувствовать, что моя человеческая часть сродни балласту, когда мое тело призрака во всем превосходит человеческую форму. Но, сейчас все было совсем иначе. На этот раз моя человеческая половина, если теперь ее можно так называть, превосходила призрачное обличие.
  Внешне я остался человеком, разве что, теперь выглядел ощутимо старше, так же, как в призрачной форме. Нда, вот шок ждет моих одноклассников. За выходные Дэни Фэнтон подрос и теперь больше похож на студента, чем на школьника. Но, менять все обратно я и не думал. Даже возможное раскрытие перед MIW меня уже не пугает. Доступные мне силы придают ощущение чуть ли не всемогущества.
  Хотя, больше чем о силе, я озаботился своей защитой. Перчатка реальности позволяет творить просто невероятные вещи. Как, например, написать свой закон. Есть открытые физические законы и еще не изученные. А перчатка позволила написать мне свой собственный закон. И теперь моя неуязвимость это такое же правило мироздания, как и любой другой физический закон. Вот так просто...
  Но, вернемся к моему возвращению домой.
  Дани, почему-то оказавшаяся в моей комнате, ошарашено смотрела, как я вылезаю из черной дыры. После чего поддеваю эту дыру за край и отлепляю ее от стены, что бы скомкать черный диск и спрятать его в кармане, где он благополучно исчезает за ненадобностью.
  - Это что было? - Опешила девочка.
  - Ну, просто я подумал, что раз мы живем в мультфильме, то, почему бы и нет? - Пожимаю плечами.
  - А-а-а? - Вопросительно растянула Дани.
  - Не бери в голову. - Вздохнул я. - Как у вас тут? Никаких вторжений армии мертвых в царство живых, пока меня не было?
  - О! - Только и выдала впечатленная девочка.
  - Что? Серьезно? - Теперь Впечатлился уже я.
  Сестренка энергично закивала головой.
  - Кстати, там эти... твои девки. - Пренебрежительно махнула ручкой Дани.
  - Какие еще девки?
  - Ну, эта, певичка и жаба.
  - Эмм? Певичка это Эмбер, правильно?
  Дани весело кивнула.
  - А жаба?
  - Ну, болотная девка.
  - Китти?
  - В точку. - Девочка показала мне большой палец.
  - Ясно. Но, Долли, это не вежливо, называть их девками. Чтобы я больше от тебя такого не слышал. Хорошо? Тем более, Китти точно не жаба, она же симпатичная. Хотя, с зеленым перебор, согласен.
  - Пфф...
  Дани гордо задрала носик. Но, тем не менее, стоило мне протянуть к ней руки, и девочка сама бросилась ко мне в объятия. Ткнувшись носом мне в грудь, она счастливо потерлась об меня щекой, словно кошка. Я же уже привычно погладил ее по голове, от чего малышка чуть не замурчала. Любит она обниматься. И радостно вешается на меня, без всякого стеснения.
  Должен признать, что мне импонирует ее отношение ко мне. Ведь с родителями и Джесс она ведет себя гораздо сдержаннее. Сразу чувствуешь себя особенным, пусть и для одной лишь конкретной девчонки.
  - Какая ты у меня ласковая. Но, все же, что там с армиями мертвых?
  Произносил я это как-то неуверенно.
  Все же, насколько нужно быть уверенным в собственной исключительности, что бы полагать, что всего за два дня отсутствия в твой город вторгнуться войска нежити с того света? В смысле, отлучился на минутку, оставил город без присмотра. И хоп! Все развалилось! Паника, хаос, анархия, восстание мертвецов!
  - Эмм, ты что-нибудь знаешь про этого рыцаря ужаса?
  - Призрак в латах, верхом на летающей лошадке?
  - Точно!
  Ну, это уже не так страшно. Если только рыцарь пришел сам по себе, а не как вестник апокалипсиса.
  - Ладно, с ним разберемся, но перед этим, я хочу кое-что тебе предложить.
  - Дэни?
  Просто призываю перчатку реальности. Хотя, теперь это была не совсем перчатка. На моей левой руке появилась светящаяся татуировка из серебряных линий, среди которых ярко сияли изображения камней реальности. Она была и раньше, но не светилась и казалась практически незаметной.
  - Теперь я могу полностью исцелить тебя. Если ты хочешь.
  - Правда? - Удивилась девочка.
  Я кивнул.
  А Дани как-то неуверенно посмотрела на свои руки.
  Да, я бы на ее месте тоже задумался бы. Все же, киборг из нее получился классный. Но...
  - Тогда давай! Что мне нужно делать?
  - Ничего. Все гораздо проще, чем ты думаешь. - Улыбнулся я.
  И щелкнул пальцами.
  До этого момента я немного опасался, что не смогу ничего сделать с Дани из-за того, что она пришла из альтернативы. Но, все получилось. С рук и ног девочки посыпалась серая пыль, исчезающая в воздухе. То, во что превратились ее протезы. А сама малышка с еще большим удивлением разглядывала свои руки. Они неуловимо изменились. И, хоть внешне это практически никак не проявилось, но девочка ощущала, что теперь это были ее родные конечности.
  - Теперь, превратись.
  Отрешенно кивнув, девочка призвала кольцо трансформации и вот, спустя секунду, передо мной стоит Дани Фантом. Хех...
  - Подожди, а если... - Вдруг, заговорила она.
  Если в человеческой форме ее руки снова стали обычными, то в призрачном облике ее тело все еще было напичкано имплантами.
  - Все же, хочешь их оставить?
  Она кивнула.
  - Хорошо, тогда просто сделаю так...
  Еще один щелчок.
  - Это... - А девочка снова впечатлилась. - Братик!
  И повисла на моей шее.
  А я всего лишь стабилизировал ее тело. Теперь она не будет растекаться лужей эктоплазмы, просто использовав чуть больше сил, чем дозволено.
  - Ладно, есть еще кое-что...
  Отцепив от себя девочку, я снял со своей шеи драконий амулет.
  - Эта та штука, с помощью которой Дора превращалась в дракона? - Узнала предмет девочка.
  - Дора?
  - Ну, синий дракон, она еще была на школьном балу...
  - Ясно. Ну, почти. Это амулет ее брата. И я хочу передать его тебе.
  Тем более, что для меня он теперь бесполезен. Да и если надо, я могу сделать таких амулетов сколько угодно! Ну, почти таких же. Накопители силы, без превращения в дракона.
  - Дэни? - Девочка посмотрела на меня таким трогательным взглядом.
  Я же просто надел на нее амулет.
  - Только не превращайся в моей комнате. И вообще, лучше не делать это дома.
  Несколько секунд она, опустив голову, разглядывала амулет. А потом, на мне снова запрыгнули. Обхватив меня ногами, девочка крепко на мне повисла и потерлась щекой о мое лицо.
  - Я люблю тебя, братик!
  Ну, ради такого можно пожертвовать чем угодно.
  И, мне определенно нравится ее баловать.
  - Давай утроим этому рыцарю ужаса хорошую взбучку! - Бодро заявила девочка, наконец-то отцепившись от меня.
  - Ммм, ну давай. Стой, подожди, еще кое-что...
  Взяв девочку за руку, я поставил на ней печать моего закона. На тыльной стороне ладони у Дани появился знак в виде буквы D, который, так же является и ее знаком, так как она мой клон. Эта печать проявилась как на человеческой руке девочки, так и на механической конечности ее призрачной формы. И, теперь она так же неуязвима. Ну, насколько это возможно. Все же, даже закон не является абсолютной защитой. В крайнем случае, его можно сломать, если приложить для этого достаточно сил. Хотя, представить себе такое довольно сложно.
  - Что это? - Посмотрела на меня девочка.
  Вместо ответа я окутал свою руку энергетической перчаткой и хорошенько ударил девочку. Ну, попытался. Рука прошла насквозь, не причинив ей никакого вреда.
  Вообще, изначально закон работал более грубо и просто блокировал наносимый урон, словно непроницаемая пленка. Но, думая о менее явных угрозах, я решил сделать закон более гибким.
  - Понятно? - Спрашиваю ее.
  Девочка отрицательно покачала головой.
  - Ладно, позже еще покажу кое-что.
  А пока нужно еще проверить гостей.
  Пройдя сквозь пол, я сразу спустился в гостиную. Пусто, но я не унывал, а просто спустился еще ниже, в подземные помещения. Все собрались в лаборатории. Гораздо больше людей, чем я ожидал. И не только людей.
  Мои родители объясняли группе слушателей как правильно использовать их экспериментальное оборудование. А среди слушателей были мои друзья - Сэм и Такер. Хотя они и так в курсе, так же как и Валери. А вот Паулина, Дэш и Кван, которые почему-то тоже оказались здесь, внимали мудрость прошлого поколения весьма сосредоточенно. Так же их слушала Стар, вместе с Эмбер и Китти.
  Ну, думаю их можно оставить пока тут.
  Вернувшись обратно в гостиную, я обернулся и взял за руку Дани, которая все время хвостиком следовала за мной. В следующий момент мы уже выскочили из портала высоко над городом.
  - Хмм, похоже, это, все же, вторжение Парии... - Протянул я.
  С такой высоты было прекрасно видно светящийся барьер, окруживший весь город. Точнее, не совсем барьер, скорее, круг, обозначивший некую границу. Интересно. Эта штука напоминает созданный мной закон. Только гораздо слабее. Правило, запрещающее жителям покидать город. А поддерживает это правило энергия, заключенная в сердце аномалии. Стоит повредить ее и правило будет разрушено. Мой же закон не имеет воплощения, которое можно повредить, это просто непреложный закон, по сути, новая концепция.
  Спустившись в парк, мы с Дани обнаружили меч, вонзенный в землю. Вот значит и оно, воплощение правила и сердце аномалии. Хмм, если просто вынуть меч, как Экскалибур из камня, это не нарушит правило, а задействует какое-то особое условие.
  Немного подумав, я создал эктоплазменный барьер.
  Ясно.
  Это изменилось мое восприятие. Или понимание, если можно так выразиться. Сейчас я воспринимал призрачный барьер не просто как энергетическую конструкцию, но и как воплощение правила. Простое и незатейливое правило непроницаемости конструкции. Хотя, правило не абсолютно и имеет исключения...
  А если...
  Изменив правило, добавив барьеру способность блокировать больший спектр воздействий, я ощутил, как данная конструкция стала требовать больше энергии. Да еще и цвет сменился, раньше барьер был зеленым, но от новой силы побелел.
  - Дани, ты не видела поблизости Плазмиуса?
  - Нет. - Нахмурилась девочка.
  И подозрительно осмотрелась.
  Очевидно, этот гибрид ей очень не нравится. Решил, значит, своего Думсдея сделать, так нечего удивляться, что творение хочет ласково избить своего создателя до полусмерти. Впрочем, внимание девочки быстро переключилось.
  - Дэни, можно? - Трогательно взглянула она на меня, взявшись рукой за амулет.
  Я согласно кивнул.
  Мне и самому было интересно увидеть, что из этого получится. А с Владом можно и позже разобраться. В следующий же момент произошло сразу несколько событий. Дани окутал зеленый свет и ее форма начала стремительно меняться. И, в то же время, где-то в стороне произошел громкий взрыв, подняв тучу пыли.
  И вот, надо мной уже возвышается могучая фигура дракона.
  Хмыкнув, я тоже решил превратиться.
  Мое драконье тело было больше. Гораздо больше! Я сам не ожидал. Давно уже не принимал драконий облик, а сейчас вдруг обнаружил, что моя драконья ипостась увеличилась почти вдвое. Дракдани же была меньше даже моей изначальной драконьей формы. А еще, ее драконий облик выглядел заметно изящней, женственней. Вдобавок, белый окрас с редким узором черных линий. У меня же только белые отметины на левой передней лапе. А еще старые шрамы, которые я специально оставил, потому что они выглядят круто...
  - Вау! - Восхищенно запищала девочка, глядя на меня.
  А теперь, вернемся к взрыву.
  Раздался еще один, совсем рядом.
  Тот самый рыцарь ужаса рухнул на землю неподалеку, а следом за ним прилетел Наги. Его глаза ярко сияли белым светом. Мы с Дани недоуменно смотрели, как созданный мной сверхчеловек избивает рыцаря ужаса. Интересно, почему они так поссорились? Кстати, несмотря на отсутствие какого-либо боевого опыта Наги побеждал за счет подавляющего качественного превосходства в силе. Рыцарь ничего не мог ему сделать. А ведь мое тело еще более крепкое, даже без защиты закона.
  - Кому помогать? - Спросила Дани.
  - Да он и сам справится. - Покачал я головой.
  Девочка же как-то уже оказалась совсем рядом и потерлась мордочкой о мой бок. Даже в драконьем обличии она такая хорошенькая. Еще и урчит так забавно.
  - Братик, а ты потом научишь меня разделяться?
  - Обязательно.
  Разве ей можно отказать?
  Тем временем, бой продолжался. Рыцарь ужаса упал рядом со своим мечом и, в отчаянии, выдернул его из земли, но даже прикрывшись оружием, он не смог избежать следующего удара Наги. А вот аномалия, охватившая город, резко пришла в движение. Светящиеся границы вспыхнули полусферой барьера, и все небо затопил зеленый свет.
  - Вот значит как...
  Нечто подобное я уже ощущал ранее.
  Когда Поиндекстер затянул школу в мир мертвых. Но сейчас весь город вдруг оказался посреди призрачной зоны. И не где-нибудь...
  С мощным грохотом вырванный кусок земли, на котором и располагался наш город, столкнулся с призрачным островом, на котором возвышался огромный мрачный замок. Я уже вернулся в свою привычную псевдочеловеческую форму призрака. Дени тоже последовала моему примеру, укротив свою драконью ипостась и встав рядом со мной. Впереди мы видели, как с призрачного острова на наш город наступают тысячи призраков.
  Облаченные в старые доспехи и вооруженные архаичным оружием они шли вперед. Сборная солянка из воинов разных эпох и народов. В одном ряду могли идти римские легионеры, европейские рыцари, японские лучники, минитмены. А сразу за ними, разрезая строй, словно волну, двигалась древнеегипетская боевая колесница.
  Завидев этот парад, люди разбегались в страхе. А призраки их и не преследовали, они продолжали наступать к центру города, не обращая внимания особого внимания на обычных людей, пока те не становились на их пути. Увы, не всем удалось вовремя сбежать. Несколько людей замешкалось и не ушло с пути призраков сразу. Идущие впереди солдаты уже были готовы разорвать их на части...
  Мне же не пришлось вмешиваться.
  На защиту обычных людей встал Наги, остановив продвижение призрачного войска. Словно мощная волна столкнулась со скалой.
  - Что-то не нравится мне вон тот дядька. - Указала Дани пальцем вверх.
  Там как раз побитый рыцарь ужаса подлетел на своей коняшке к хозяину армии мертвых. Высоко над городом прямо на воздухе стояла внушительная фигура воина с пылающей зеленой гривой и призрачной короной на голове. Но, что важно...
  Пария Дарк держал на весу Плазмиуса одной рукой, крепко ухватившись за ворот его плаща. Размахнувшись, царь призраков швырнул гибрида на землю, словно мешок мусора. И, пролетев кометой, Влад врезался в землю. Яркая вспышка барьера взорвала тучу дыма, образовав внушительный кратер в месте падения гибрида. В то же время сам Пария начал медленно спускаться на землю, попутно одевая на палец кольцо.
  В моей эмпатии прямо таки полыхнуло ощущением гнева. Сильного, но сдерживаемого до зубовного скрежета. Источником этого определенно было кольцо. Да еще и стоило Парии надеть этот предмет, как его окутала багряная аура злости. Когда же он опустился вниз и его ботинки коснулись земли, асфальт загорелся и начал плавиться. Еще миг, и призрак берет силы артефактов под контроль, и разрушительная сила его ауры стихает, но ощущение сдерживаемого гнева становится только злее.
  Наги недовольно оглянулся на царя мертвых, но не мог сдвинуться с места. Он прикрывал собой группу людей, которых тут же разорвут мертвецы, стоит парню отвлечься.
  - Внемлите моему голосу! - Громом пронеслись по городу слова Парии.
  Но, поскольку продвижение армии мертвых не замедлялось, просто стоять и слушать его местные не могли. Показался не очень большой отряд в знакомых мне оранжевых комбинезонах. По войскам нежити ударили яростные лучи антипризрачного оружия. А портативные щиты прикрыли группу охотников от ответных выстрелов. Все же, среди нежити нашлось немало воинов, вооруженных огнестрельным оружием. От аркезуб, до автоматов. Хотя, более древних воинов, не слышавших при жизни о таком оружие, все же, было гораздо больше.
  Помимо обычных охотников, проявили себя ранее незаметные агенты MIW. С грохотом в толпу мертвых ворвался натуральный танк, сметая призраков таранным ударом антипризрачного барьера. А следом за ним по проложенной дороге ехали мощные бронированные грузовики, из которых прямо таки высыпались два отряда оперативников с излучателями, защищенные и усиленные экзоскелетами.
  В любом случае, Пария даже не обратил внимания на это сопротивление.
  - Отныне эта земля принадлежит мне!
  Дани дернула меня за рукав.
  - Побьем его? - Как-то не очень уверенно спросила она.
  - Долли, ну почему ты такая драчунья? Чуть что, сразу побить.
  - Но ведь...
  Она беспомощно огляделась.
  - Ну, да, ситуация соответствующая. - Признал я.
  Пария, тем временем, развернулся к охотникам и поднял руку. В его ладони собрался сгусток алой энергии. Но, выстрелить он не успел. Он все еще продолжал пафосно захватывать город только потому, что мне было как-то неловко рушить его планы. Мужик столько времени был заперт в своем саркофаге и вот, наконец-то, может немного повеселиться. А тут...
  Мой щелчок пальцами звоном прошелся по всему городу.
  - А? - Не поняла Дани.
  Воины армии мертвых начали рассеиваться зеленой дымкой, уносимой порывом ветра прочь. А вырвавшийся из руки Парии эктоплазменный выброс просто рассеялся, как безобидный пшик.
  - Что? - Чуть громче воскликнула сестренка, так и не закрыв рот от удивления.
  Даже у Парии слегка приоткрылся рот в шоке, при виде того, как его армия в одном мгновение обращается в дым.
  - Эй! - Привлек я его внимание. - Тебе кто разрешил тут беспорядок устраивать? Это мой город.
  Владыка мертвых перевел на меня недоуменный взгляд.
  - Кто ты?
  Вздохнув, я взмахнул правой рукой, в которой вдруг появился алый жезл. Пария в этот момент все еще был в глубоком офигевании от произошедшего. Его воли едва хватало на то, что бы сдерживать силу кольца. А тут...
  - Чтоб я тебя тут больше не видел! Лезь обратно в свой саркофаг.
  Пария открыл рот...
  - По... повинусь... - Дрогнувшим голосом изрек он.
  Тут еще такая подлая штука, что противостоять давлению жезла гораздо проще, чем противиться уже охватившему тебя желанию подчиниться. Я же убрал жезл и посмотрел на сестренку. Она остекленевшим взглядом наблюдала за тем, как Пария возвращается в свой замок-гробницу.
  Рыцарь ужаса посмотрел на все это и, воспользовавшись даром благоразумия, взял и сбежал.
  - Вот видишь? Не всегда вопрос обязательно решать кулаками. Иногда достаточно просто вежливо попросить.
  - Это...
  - Да, твой братик самый лучший, я знаю. - Потрепал я девочку по голове, взъерошив прическу.
  - Это! Офигеть!
  Я только согласно кивнул.
  - Ну, теперь возвращаемся домой.
  Поднимаю левую руку и, вырвавшееся из нее сияние охватило весь город. Каждый, кто увидел этот свет, был ослеплен на несколько секунд. А потом, люди вдруг обнаружили, что они снова в мире живых. Чувствую себя прямо богом из машины. Люди, которые только что были готовы сражаться до последнего, чтобы продать свою жизнь подороже, теперь недоуменно оглядывались. До них только доходило, что все кончилось, вот так просто.
  - Создатель... - Подлетел к нам Наги.
  - Эмм, ну, ты молодец... да...
  Лицо парня сразу просияло от переполняющего его счастья.
  Блин, что ему от меня надо? Наги продолжает сверлить меня преданным щенячьим взглядом, разве что хвостом не виляет из-за его отсутствия.
  - Дэни, а это кто?
  - Ну, это Наги. Мне было скучно, и я решил попробовать сотворить жизнь.
  Хотя, это не совсем правда, но, звучало достаточно шокирующе для бедной маленькой девочки.
  - Дэни? Как это все...
  - Ты не слышала про перчатку реальности?
  - В смысле? Она же была...
  И девочка внимательно посмотрела на мою левую руку. Специально для нее я заставил мою татуировки засветиться, очень четко отчертив ее контуры и проявив изображения драгоценных камней. Далее же я махнул рукой в сторону, открывая портал в призрачную зону. И, взяв девочку за руку, шагнул в проход, который сразу же закрылся за нами.
  Это я таким образом сбежал из неловкой ситуации.
  Впрочем, тут тоже есть чем заняться.
  - Дэни, это же просто невероятно! Ты сохранил ее себе? Круто!
  - Я полностью с тобой согласен.
  - А... а что теперь? Зачем мы здесь?
  Девочка посмотрела на остров-гробницу.
  - Ну, я тут подумал, что мне не помешает обзавестись собственным островом в призрачной зоне.
  - Это ведь замок Парии, да?
  - Он самый. Думаю, Пария будет не против.
  - А корону ты у него тоже заберешь?
  - Разумеется.
  Хотя, не то, что бы эта корона была мне нужна. Да и от кольца больше проблем, чем пользы. Может оно и даст некоторую силу, но, даже просто носить эту цацку должно быть очень некомфортно. Мне и так хорошо. Но и уничтожать эти артефакты я не хочу. Мне не присуща такая растрата ценных ресурсов.
  - А что сделаем с Парией?
  - Ну, может, поставим его сторожем?
  - Ха-ха, это будет круто!
  Пролетев еще немного, мы ступили на остров.
  Он все еще принадлежит Парии. Но, я был твердо намерен заявить на это место свои права. Впрочем, никаких сложностей тут не было. Всего лишь пройдясь до усыпальницы, мы нашли закрытый саркофаг. Мановением руки я раскрыл его, заставив ошарашенного короля мертвых выбраться наружу. Пария все еще пребывал в некой прострации, с тех пор, как я подчинил его волю жезлом Фрикшоу.
  - Передай мне владение этим островом.
  А что бы наверняка, мой приказ сопровождался взмахом жезла.
  Так же, Пария был лишен своих регалий - короны и перстня.
  Я же принялся за изменение острова. Когда я получил власть над этим местом, то так же возросли мои возможности здесь. В том числе и возможности использования перчатки. Замок Парии преобразился. Здесь явно стало больше белого цвета. Дани нравились творимые мной изменения. Да что там, девочка была просто в восторге.
  Ну и, в какой-то момент замок стал больше походить на особняк, поскромнее, но уютней. Да и различная техника появилась. Во внутреннем же дворе особняка я создал стабильный портал, который не грозил в любой момент исчезнуть. Его нужно было только запустить...
  В специальной комнате появилось несколько силовых доспехов, очень похожих на тот, который использую я сам. Даже как-то обидно, что не выдалось возможности его использовать. Тем более, что он мне теперь не очень-то и нужен. Но, доспех все равно классный и я его не брошу. Может выпадет потом возможность покрасоваться в нем.
  А охранять это место остался Пария...
  Все же, я решил вернуться домой через некоторое время.
  Попутно, сделал несколько амулетов. Хотя, началось это с мысли о том, что не помешает принести в мир живых сувенирчик для Сэм. А потом я увлекся и сделал особое кольцо, заключив в него достаточно много призрачной энергии. Потом можно будет дать пару уроков подруге, и она сможет использовать некоторые способности призраков с помощью этого кольца. Ну а еще, это ведь нормально, подарить украшение своей девушке?
  На этот раз Дани первой нырнула в открывшийся портал. Девочке не терпелось найти Плазмиуса и хорошенько его попинать. А я...
  - Хмм...
  Неожиданно, прямо перед тем как я уже собрался вернуться в мир живых, на остров прибыл гость. Пария даже не заметил вторженца. Призрак сразу появился рядом со мной. Но от него не исходило ощущения агрессии. Он выглядел совершенно расслабленно.
  - Клоквед...
  Хранитель времени вытянул руку, вручая мне небольшой свиток.
  - Ты хотел научиться управлять своей силой. - Бесстрастно прозвучал голос хранителя.
  Не прикасаясь к свитку, я захватил его своей силой и развернул перед собой.
  - Что это?
  - Я направлю тебя в храм, где ты сможешь научиться основам. Не волнуйся о времени...
  Высказавшись, Клоквед опустил свой часовой посох и пространство исказилось. Я не совсем понял, что произошло, но хранитель просто исчез. И это было как-то странно. Я уверен, если бы не моя хитрость, которую я провернул с перчаткой реальности, то я даже не запомнил бы этот разговор. Словно Клоквед отменил сам факт нашей встречи.
  Что за хитрость?
  Ну, мой закон, который я создал для защиты, это, можно так сказать, первая линия обороны. Я искал способ защитить себя от различных хитростей со временем, которые мог бы использовать Клоквед. Или кто-то вроде него. Ну и попутно я еще защитил перчатку реальности от потери. Слил перчатку со своим новым телом и запечатал этот образ, выжигая его в одной из концепций. Можно было выбрать что-то другое, например, вечность. Но, мне просто понравилась концепция времени. По сути, в какой-то мере, я превратил себя в воплощение этой концепции. Что просто не могло не повлиять на мои способности к хронокинезу. Они стали просто абсурдными. Ограничения, которые были раньше, исчезли.
  Но, что самое главное, даже если мой закон будет нарушен и мое тело уничтожат...
  Пока существует само время, я смогу возродиться.
  Но, вернемся к настоящему.
  Свиток передо мной демонстрировал рисунок круга с множество вписанных в него символов. Немного удивленный, я направил в рисунок немного энергии из питающего камня реальности. Почему-то, свиток требовал конкретно этот тип энергии.
  Передо мной открылся новый портал.
  Совершенно иной, отличный от прохода между миром живых и миром мертвых. Этот странный портал имел конкретный адрес. В воронке энергий искажалось время и пространство. Но, это несомненно был портал, хоть и странный.
  Что за храм?
  И, вроде бы, не стоит вот так наобум бросаться в неизвестность. Но такой соблазн...
  А о времени можно не беспокоиться. Дело даже не в словах Клокведа. Я сам понимал, что если научусь контролировать свою способность к управлению временем, то это уже не будет проблемой. Сколько бы времени я там не провел, я смогу вернуться обратно в любой момент.
  Подкинув и поймав кольцо для Сэм, я убрал его в карман.
  И шагнул в портал.
Оценка: 5.49*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"