Kami: другие произведения.

Тень демона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.31*39  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по миру Сказаний о демонах и богах. Эта идея пришла ко мне довольно давно, но сейчас я все же взялся за ее реализацию. Попаданец в Шэнь Юэ с игровой системой, которая поможет ему превзойти роль мелкого злодея, который существовал лишь для того, чтобы главный герой мог его унизить, продемонстрировав свою крутость. Поддержать автора можно на hhttps://boosty.to/kaldabalog

  Пролог.
  
  Мое падение сквозь пустоту резко прекратилось. Ошеломленный, я подскочил с места, издав какой-то нечленораздельный бульк. И осознал, что просто выпрыгнул из кровати.
  - Хах... серьезно?
  Только я начал успокаиваться, как неожиданно понял, что это и не моя кровать вовсе.
  - Чего?
  Ошарашено отступив, я огляделся. Комната тоже не моя. И это не больничная палата. Какие-то роскошные апартаменты в китайском стиле. А пройдясь по комнате, я недоуменно потер затылок, пытаясь вспомнить, как мог сюда попасть. В памяти сразу же всплыл странный разговор. Хотя, это был даже не совсем разговор, просто какой-то потусторонний голос, что приснился мне. Или, казалось, что это был просто сон. Но, если это правда...
  - Статус.
  Как только я это произнес, передо мной открылось полупрозрачное окно, словно зависшая в воздухе голографическая проекция.
  
  Шэнь Юэ
  Неофит
  
  Характеристики:
  Сила - 51
  Ловкость - 46
  Выносливость - 41
  Харизма - 64
  Дух - 72
  Удача - 69
  
  Таланты:
  Скрытность ур. 1
  Незаметность ур. 1
  Спасительная удача ур. 1
  Боевая удача ур. 1
  Алхимия ур. 1
  
  Так же в левой части окна красовалась большая пустая ячейка, испускающая мрачный синий свет. Тут не было никаких характеристик, только короткая надпись "сосуд души". Очевидно, сейчас этот сосуд был пуст. Под ячейкой имелась серая кнопка "поглощение", но, когда я коснулся ее, сразу же появилось объяснение.
  
  Чтобы поглотить дух демонического существа необходимо достигнуть одной звезды серебряного ранга заклинателя.
  
  Я уже примерно представлял, что это значит. И сразу же вернулся к левой стороне с характеристиками. Найдя под именем слово "Неофит", я так же вызвал примечание.
  
  Неофит - вы только ступили на путь самосовершенствования. Продолжайте развиваться, чтобы достигнуть бронзового ранга.
  
  Похоже, я еще даже не попадаю в систему рангов, нулевой уровень, так сказать.
  В остальном все было уже более-менее понятно. Эти таланты, я ведь их сам выбрал, причем, уже обладая приблизительным представлением того, что меня ждет. Просто, когда очнулся, был несколько ошеломлен. Тем более, эта игровая система казалась лишь сном. Но, вот она.
  А что касается талантов, это что-то вроде игровых навыков, которые должны развиваться быстрее любых других навыков и умений. Скрытность, соответственно, позволяет скрывать свое присутствие и на нее влияют такие характеристики как ловкость, удача и, неожиданно, харизма. Незаметность же зависит только от удачи и просто делает меня малозаметным, независимо от моего собственного умения скрываться. Но, если намеренно привлекать внимание, то незаметность не будет работать, разумеется. Спасительная удача так же зависит только от этой характеристики, а сам талант позволяет благодаря этой удаче избегать смертельных ситуаций. Звучит очень полезно. Боевая удача талант из той же оперы, в случае боевого столкновения сама удача просто будет на моей стороне, сумею же ли я воспользоваться этим везением, зависит уже от меня. Ну и алхимия, навык позволяющий трансформировать вещества, создавая эликсиры, таблетки и всякое такое. Я знал куда попаду и рассудил, что такой талант может пригодиться. В этом мире уважают умелых алхимиков. Сам талант зависит от характеристики духа. Но удача в принципе склоняет вероятности в мою пользу, даже не влияя на талант напрямую.
  Да, собственно, куда я попал, спросите?
  Мир сказаний о демонах и богах.
  Только недавно читал этот комикс. А потом случилась эта странная история. Есть в этом что-то ироничное даже. Вышел в магазин за хлебушком. И по пути меня сбил японский грузовик. Я точно запомнил марку грузовика! Зловредный исузу. Честно, я даже испугаться не успел, боли не почувствовал, просто увидел кабину грузовика перед собой, а дальше тьма. И тогда-то прозвучал этот голос, заявивший, что игра окончена. После чего передо мной появилось что-то вроде игрового сообщения о возможности начать новую игру. Когда же я без долгий раздумий нажал "да", то появилось новое сообщение с парой картинок из комикса. Мне сразу дали понять, что эта новая игра будет в этом мире. Правда, я не выбирал персонажа, только таланты. И теперь я даже не знаю, повезло мне или нет.
  Шэнь Юэ.
  По сюжету комикса, это даже не антагонист, а такой мелкий пакостник, через которого главный герой играючи переступает, всячески унижая его и утверждая за его счет свое превосходство. С другой же стороны, это парень из богатой и влиятельной семьи, местный гений. Вот только, теперь это я. И как бы потом мне не пришлось расплачиваться за такую наследственность.
  Ладно, новая игра, да?
  - Хах...
  Вздохнув, я сел на кровать и схватился руками за голову.
  - Я же просто хотел купить хлеба. А не вот это вот все...
  Мне нужно свыкнуться с тем, что произошло. Пока это все просто в голове не укладывается. Серьезно, попадание в мир китайской манги, да еще с игровой системой. Только не говорите, что я стал героем фанфика? Надеюсь это хотя бы не мрачный дарк-фик, и не слеш.
  
  Глава 1 Первый уровень.
  
  Мне потребовалось некоторое время, чтобы придти в себя.
  А что насчет моих планов на будущее, то тут и так все было ясно. Первым делом мне нужно стать сильнее. У меня уже есть некоторое преимущество перед местными культиваторами в виде системы, осталось разобраться, как она вообще работает.
  Что же касается времени. То я оказался как раз незадолго до каноничной истории. Правда, возможно события будут развиваться не по комиксу. Ведь сюжет в том, что старый культиватор переродился в своем же детском теле, в своем прошлом. Но, я должен учитывать, что сейчас он может и не переродиться. Шэнь Юэ уже зачислен в академию Орхидеи, но до начала занятий еще целый месяц. Вот тогда и будет ясно, по какому пути будут развиваться события. А до тех пор у меня есть немного времени на подготовку.
  И первым делом, еще даже не покинув свои покои, я уселся на кровати в позу лотоса и, прикрыв глаза, начал читать мантру...
  При этом я отметил, что говорю на местной вариации китайского языка и даже иероглифы понимаю. Это не похоже на то, будто я выучил язык, он воспринимался как родной. Но, подобная деталь уже не казалась удивительно на фоне того, что стоило мне подумать о развитии, как в памяти всплыли мантры той техники культивации, которую практиковал Шэнь Юэ. Даже просто взглянув на какой-то предмет в комнате, я словно вспоминал что это и откуда оно здесь. Если, конечно, сам парень, в теле которого я очнулся, знал об этом.
  - Хмм...
  Несмотря на некоторые тяжелые мысли, что овладевали мной ранее, сейчас мое настроение начало резко стремиться ввысь. Я почувствовал духовную силу, что протекала через мое тело и наполняла меня энергией. И это было просто невероятное ощущение!
  
  Получен эффект!
  Базовая культивация + 20% получаемого опыта.
  
  Ощущения были прекрасными, но я понял, что не смогу прокачиваться так, как это делают местные. Мантры культивации не развивают мою духовную силу, но дают бонусы к опыту. Я чувствовал, как во мне бурлит сила, она кипит и закручивается вихрем, но не растет. Хотя, возможно мне просто не подходит техника культивации прежнего Шень Юэ. Но у меня есть пара идей, которые я хочу проверить.
  А пока...
  Прекратив культивацию, я встал с кровати и прошелся к шкафчику у стены. На нем лежало несколько свертков с таблетками. И, развернув один, я взял в руки маленький фиолетовый шарик. Шень знал, что эти таблетки помогают в культивации, но на этом его познания ограничивались. Хотя, я так же не знал больше, но внутри меня просыпалось странное чувство, будто я коснулся чего-то сокрытого. Нужно лишь взглянуть глубже.
  Так, раскусим же мы эту тайну!
  Зажав таблетку зубами, я ее так и раскусил, ощутив немного горьковатый сок, растекающийся по моему рту. И не прошло даже минуты, как появилось ощущение слабого жара в груди.
  
  Получен эффект!
  Таблетка духовного развития + 4% получаемого опыта.
  Побочный эффект - 10% к характеристикам силы, ловкости и выносливости.
  
  Честно говоря, побочный эффект меня напугал, но я знал, что через пару часов эффект таблетки должен закончится. Что же касается самого побочного эффекта, похоже, он проявился из-за недостаточной обработки трав, которые использовали при алхимии. Но, токсичность довольно низкая. Одна таблетка не нанесет существенного вреда здоровью, хотя если глотать их пачками, можно легко отравиться.
  Более того, попробовав эту таблетку, я уже мог ощутить, какие ингредиенты использовались. Хотя и не знаю, как они называются, но, если увижу их, то смогу определить. Кстати, а тут есть какая-нибудь система крафта?
  - Хмм, алхимия?
  Нет.
  - Создание предметов.
  Тоже нет.
  Собственно, я еще некоторое время использовал различные команды и не добился нужного результата. Похоже, пользоваться алхимией придется так же, как местные мастера. Тем не менее, последней командой для испытания было "инвентарь". И когда я это произнес, передо мной открылось окошко с множеством ячеек.
  - О, интересно. Пространство инвентаря можно увеличить с помощью пространственных колец.
  В верхней части окна было три специальные ячейки с серым изображением кольца. И у меня как раз было одно такое на пальце. Подношу руку к окну и прикладываю кольцо к ячейке.
  
  Произвести объединение?
  Да\нет
  
  Подтверждаю и кольцо на моем пальце рассыпается мельчайшими частичками, что впитываются в ячейку где появляется новое изображение моего кольца. Вместе с тем само окно немного увеличивается, а внизу показатель допустимого веса повышается в несколько раз. Помимо прочего в пустых ячейках инвентаря появляются иконки различных предметов, что были в самом кольце. Да, как-то не подумал я, надо было сначала извлечь ценность из кольца перед экспериментом. Но, вещи сохранились, так что ладно, главное учесть ошибку.
  Самих вещей было не так уж много. Таблетки, пилюли, эликсиры, несколько комплектов чистой одежды, кинжал, меч, а так же денежные карточки. Причем, очень даже немало денежных карточек, семья Шень не скупилось на финансирование молодого гения клана. Покупали ему лучшие препараты для культивации. А эти низкопробные таблетки одни из лучших, что может предложить алхимия славного города Светозара.
  Чисто для проверки я ткнул пальцем в иконку кинжала.
  Это было необычное ощущение. Я почувствовал свою духовную силу, как она покинула мое тело и словно схватилась за что-то. Потянув же это на себя, я призвал предмет из инвентаря. Частички материи соткались передо мной в небольшой кинжал со светящимся символом. Весьма ценная вещь, может ранить заклинателя демонов серебряного ранга, хотя золотого заклинателя даже поцарапать не сможет. Да, в Светозаре есть две школы со своими рангами. Воины и заклинатели. Первые делают упор на развитие физических данных, а их духовные силы остаются довольно слабы. Тем не менее, по меркам обычных людей даже начинающий воин бронзового ранга это круто. Такой воин может кулаком пробить ствол дерева. И, все же, заклинатели считаются более элитными бойцами. Они тоже развивают свое тело, но так же культивируют духовную силу, с помощью которой могут впоследствии усиливать свои физические данные. А достигнув серебряного ранга, заклинатели способны запирать в свой сосуд души демонических зверей, после чего использовать их, становясь еще сильнее и приобретая способности демонов. Что касается самих рангов - бронзовый ранг это самый начальный ранг, делящийся на пять звезд. Заклинатель бронзы двух звезд сильнее бронзы одной звезды, хотя такой разрыв еще не критический, его еще легко переломить большим мастерством. Но, прорвавшись в серебряный ранг, заклинатель становиться почти неуязвим для низшего ранга. Разница в силе между рангами гораздо больше, чем между звездами в пределах одного ранга. Ну и следом за серебром идет золотой ранг, потом стальной ранг и, наконец, уровень легенды. Каждый ранг, в том числе легендарный, делятся на пять звезд. Есть еще и дальше система рангов, но в Светозаре об этом даже не слышали, здесь легенда это практически бог, самый злой крокодил в этом лягушатнике.
  Ну а у меня еще даже бронзового ранга нет, пока еще только неофит.
  - Так, кольцо...
  Я снова обратил внимание на шкафчики.
  В одном из них я нашел пустое пространственное кольцо, которое сразу надел на палец, не став интегрировать его в свой инвентарь. Просто, чтобы у местных не вызывало недоумение как я достаю различные вещи из ниоткуда, при этом без пространственного кольца на виду.
  Ну а дальше я еще раз осмотрелся и взялся за свиток с магическими знаками. Свои версии прокачки я проверю чуть позже, для этого мне нужна некоторая подготовка. А пока осмотрю, что тут можно изучить. Шень Юэ мало что понимал в символах, так что и я, смотря в книгу, видел фигу. Грустно вздохнув, я пока отложил свиток и вернулся к таблеткам. И не только им.
  Достав из инвентаря различные препараты, я изучал их. Не пробовал, просто рассматривал. Разрезал таблетки кинжалом и смотрел на их текстуру. И это давало результат, я действительно понимал, как можно добиться такой формы и как приготовить такие таблетки. Тем более, я знал, как создать духовное пламя, необходимое для алхимии, и даже мог управлять им на базовом уровне. Услышав же слабый звонок в своем разуме, я сразу заглянул в окно статуса.
  
  Алхимия ур. 2
  
  Уровень таланта поднялся. А чем он выше, тем лучше я буду разбираться в алхимических препаратах, и тем лучше мне самому будет даваться алхимия, когда я начну ей заниматься. Пока я просто разглядывают таблетки, да и только.
  Я продолжал изучать препараты из своего инвентаря еще некоторое время, подняв алхимию до третьего уровня. Как раз на улице уже рассвело. Закончив с таблетками, я приступил к делу. Быстро оделся в подобающую одежду и покинул свои покои. И уже в коридоре мне вежливо кланялись слуги клана. Я даже немного удивился тому, насколько естественно все это ощущается. Мне не казалось, будто притворяюсь кем-то другим. Встретив одного из своих прихвостней, я уже чувствовал себя настоящим Шень Юэ. Да, собственно, дети слуг клана, молодые воины и заклинатели, старше Юэ на пару лет, но уже обладающие бронзовым рангом. Они с недавнего времени крутятся возле парня, играя его свиту. А когда они все вырастут, то уже будут привычно подчиняться вошедшему в силу гению клана, возможно будущему главе. При этом сам Шень Юэ даже имен их не запомнил, так что сейчас и я не знал, как их зовут. Но, это были полезные парни, они не злые, но готовые на подлость, лишь бы угодить семье Шень. А еще они весьма послушные.
  - Доброе утро, молодой господин.
  - Отлично, вы мне нужны, сейчас. - Кивнул я.
  Парень ожидающе уставился на меня.
  - Мне нужно проверить кое-что, позови еще пару парней, мы отправимся охотиться на овцерогов.
  Весьма слабые демонические звери. Прихвостня даже удивило то, что я решил заняться подобным. Даже освежевав тысячи овцерогов, мы не получим с них и малых крох тех денег, которые я получаю просто так на карманные расходы. Это совершенно бесперспективное занятие. Казалось бы.
  - Эмм, молодой господин, вы уверены?
  - Да, все же, это демонические звери, я хоть и гений, но еще даже не бронзового ранга.
  Сглотнув, парень кивнул.
  - Да, я позову остальных.
  И довольно быстро исчез с моих глаз. Уверен, он так же доложит об этом старшим из моей семьи. Но не думаю, что мне будут как-то мешать. А без поддержки свиты даже овцероги могут меня забить насмерть. Я помню, что в комиксе Не Ли расправлялся с этими существами с помощью какой-то отравы, но я не помню какие он использовал травы. Мне же проще заручиться поддержкой более сильных прислужников семьи.
  Собственно, я хотел выяснить, приблизит ли меня к повышению ранга убийство "моба". В статусе нет привычных уровней, но есть эти ранги со звездами, полагаю, они и будут отображать мое развитие. И если обычная культивация лишь дает эффекты на повышение опыта, но не прокачивают меня, то, можно попробовать применить этот игровой опыт к реальности. Хотя, довольно необычно воспринимать этот мир как реальный, да еще и с игровой системой. Но, это точно не видение.
  Собственно, уже через полчаса мы подходили к воротам, ведущим прямо к охотничьим угодьям. Здесь нет опасных зверей. В смысле, даже для начального бронзового воина местные твари уже не представляют серьезной угрозы. А вот обычного человека тут каждая животинка на части порвать может. И уже пройдя в лес, я ощутил витающую вокруг духовную силу. Совсем иное ощущение, нежели в городе. Ясно, почему многие культиваторы совершают прорыв в особых местах или где-нибудь в горах. Хотя, последнее может быть опасно нападением монстров.
  - Молодой господин, что вы хотите сделать с этими зверьми?
  - Все просто, поймайте одного, а я его добью. - Спокойно отвечаю, призвав меч из инвентаря.
  - Эмм... а... - Один из парней просто разинул рот в недоумении. - Х-хорошо.
  Но спорить со мной не стали. Парни рассудили, что это какая-то причуда богатенького сопляка. Естественно, никто такого мне не скажет в лицо, но меня это все равно не волновало. Главное, они выполнили мой приказ. Уже через десяток минут двое парней словили одного овцерога и крепко его прижимая к земле, позвали меня.
  - Вот и посмотрим...
  Сглотнув слюну от волнения, я приставил острие меча к горлу зверя. Овцерог агрессивно дернулся, пытаясь вырваться, но держали его достаточно крепко. Вздохнув же, я изо всех сил надавил, протыкая шею животного. С обычным мечом едва ли получилось бы, все же, это демонический зверь, а я просто неофит. Мне бы сил не хватило проткнуть его шкурку. Но меч был зачарованным предметом, для его создания использовалась кровь более мощного демона. Достаточно, чтобы даже неофит с таким оружием мог ранить зверя бронзового ранга. Да, у демонических зверей тоже есть ранги по силе.
  - Беээээ.... - Отчаянно заблеял зверь.
  Но, главное, я ощутил прилив силы.
  У зверя не было демонического духа. Я не поглощал его силы. Это мой собственный дух начала расширяться, как это происходит при культивации, но гораздо быстрее! Что бы получить такой прогресс Шень Юэ приходилось культивировать целые недели!
  - Отлично... - Я просто не мог сдержать довольного оскала.
  - Молодой господин? - Прислужники как-то испуганно переглянулись.
  Нда, кажется, они решили, что я тут начал съезжать с катушек на почве кровожадного садизма.
  - Можете разделать его и продать все, деньги ваши.
  - О, это... спасибо, господин.
  - А теперь дайте мне еще одного.
  - Д-да, сейчас!
  Вскоре я убил еще одного овцерога. А потом еще одного и еще одного. Парни послушно выполняли свою задачу, но они не понимали, зачем я все это делаю, и это пугало их только сильнее. А объяснять, что это у меня такая культивация, я не собирался. Распространяться о своем развитии мне было не с руки.
  Всего потребовалось шесть жертв, чтобы я достиг первого, по сути, уровня. И это было невероятно. Во мне словно раскрылись врата неисчерпаемой силы, из которой хлынул бурный поток духовной энергии, что переполнял меня. Прихвостни отступили, ощутив мой поток духа. Хотя, они не могли понять, что это был прорыв в первый ранг. Даже неофит может вот так фонтанировать духовной силой, если постарается.
  
  Вы совершили прорыв!
  Достигнута первая звезда бронзового ранга!
  Выберите новый талант и навык.
  
  Настроение поднялось еще выше.
  Буду ли я получать новые навыки и таланты при каждом повышении уровня? В любом случае, сейчас передо мной открылось два окошка с почти одинаковыми списками. Таланты это те же навыки, просто развиваются быстрее. И, что же у нас тут есть?
  Выбирать мне долго не пришлось, у меня уже были присмотрены некоторые навыки, которые я хотел бы взять еще тогда, перед началом "игры", но в первый раз можно было выбрать лишь пять талантов.
  
  Выбран талант
  Боевые искусства ур. 1
  Вам легче дается изучение боевых искусств, и вы можете использовать их эффективней. Зависит от характеристик силы, ловкости, выносливости и духа.
  
  Выбран навык
  Целитель дао ур. 1
  Направляя поток духа, вы способны исцелять травмы и раны. Зависит от характеристики духа.
  
  Такой талант просто необходим в этом мире. Хотя, изначально я собирался больше полагаться на скрытность и внезапные атаки, а тут уже не так важны умения в боевых искусствах. Но этот талант все равно остается крайне важным.
  Что же касается навыка, я просто вспомнил об одном персонаже из комикса. Девушка, что использовала какие-то неправильные тренировки, из-за чего ее тело пострадало. Не Ли помог ей советом, а так же исцелил ее синяки с помощью техники дао-инь. Увидев знакомое название среди навыков, просто взял его. Да и умения целителя будут полезны. Более того, когда я уже приобрел этот навык, то сразу же смог его использовать. Других людей я смогу лечить через касание, но к себе я так же могу применить эту технику, достаточно лишь сконцентрировать поток духа в пострадавшем участке тела. Еще технику можно разделить на два направления дао-инь и дао-ян. Но работают они практически одинаково, просто нужно применять их в зависимости от ситуации и состояния человека. Если причина травмы в теле, используется техника ян. Если корень проблем в духе, то применяется техника инь.
  - Думаю, этого хватит. Я уже понял, что мне было нужно. - Спокойно произнес я.
  - Мы возвращаемся, молодой господин?
  В ответ я только кивнул.
  Нет, я вовсе не завершал свое развитие. Просто теперь, достигнув ранга бронзы, я резко подскочил в силе. Мне больше не нужна свита прихвостней, чтобы справиться с овцерогами.
  
  Шэнь Юэ
  Заклинатель демонов бронзового ранга.
  Одна звезда.
  
  Характеристики:
  Сила - 51
  Ловкость - 46
  Выносливость - 41
  Харизма - 64
  Дух - 72
  Удача - 69
  Бонусные очки - 100
  
  Таланты:
  Скрытность ур. 1
  Незаметность ур. 1
  Спасительная удача ур. 1
  Боевая удача ур. 1
  Алхимия ур. 3
  Боевые искусства ур. 1
  
  Навыки:
  Целитель дао-инь ур. 1
  
  
  И поднятие уровня дало сразу сто очков. Выглядит очень круто. Но, я примерно представляю, насколько заклинатели разных рангов превосходят друг друга. И насколько даже одна звезда бронзы круче обычного человека. Так что, такое количество очков даже не выглядит особо внушительным. И, собственно, я долго не думал, а сразу поднял дух до сотни, а все остальное вложил в удачу.
  
  Дух - 100
  Удача - 141
  
  Все же, большинство моих талантов зависят именно от этой характеристики, еще два - алхимия и целитель дао-инь, зависят от духа. И даже на боевые искусства, помимо физических характеристик, так же влияет дух. Просто, полагаю, для боевых искусств дух хоть и важен, но не настолько, как для алхимии или целительства.
  Ладно, у меня еще есть целый месяц до начала обучения. Пока буду прокачиваться, как могу, а там посмотрим, какая история меня ждет.
  
  Глава 2 Лесная принцесса.
  
  Поддерживая одной рукой духовное пламя, я соединял алхимические субстанции, создавая пилюлю. За неделю собственных тренировок я неплохо так прокачал навыки и таланты, а так же поднялся до четвертой звезды бронзы. Но, разумеется, чем выше уровень, тем труднее его прокачать. Точнее, тем труднее его прокачать на низкоуровневых монстрах. Если я убью кого-то покруче овцерога, то и игрового опыта получу больше. К сожалению, за повышение навыков я не получал бонусов к прокачке, но навыки эти и сами по себе весьма полезны. Моя алхимия уже достигла двенадцатого уровня, и этого было достаточно, чтобы разобраться в создании пилюль. Хотя мне и помог один из слуг кланов, который был подмастерьем в гильдии алхимиков. Он же предоставил мне алхимическую печь. На нынешнем уровне навыка я еще не могу обойтись без инструментов и обрабатывать ингредиенты в чистом духовном пламени, для этого нужен просто невероятный контроль энергии духа. Но, должен отметить, что при повышении этого таланта, манипуляции духом в плане алхимии даются мне действительно проще, чем в других направлениях.
  Надо отметить, что данный рецепт был достаточно простым. Талант даже дал мне некоторое интуитивное понимание процесса, которое позволило улучшить сам рецепт и избавить пилюлю от побочных эффектов.
  Так же понемногу развивал скрытность и незаметность, просто стараясь не привлекать к себе внимания и спокойно гуляя по поместью и клановой территории. Развитие этих навыков сейчас не требовало от меня каких-то особых усилий. В будущем же я рассчитывал на эти таланты. Я вообще не особый любитель привлекать внимание, потому и взял оба этих таланта, надеясь на их синергию.
  Боевые искусства и боевая удача тоже немного поднялись за счет тренировок с клановыми бойцами. Только спасительная удача оставалась на первом уровне. Для ее прокачки необходимо оказаться в смертельной опасности. И я как-то не хотел этого. Но у меня уже есть пара идей на этот счет, просто для их реализации нужно прокачать остальные навыки получше и поднять характеристики.
  Кстати, да, получая новую звезду бронзы, я так же мог выбрать себе новый навык. Получив первую звезду, я выбрал навык целителя дао-инь. Получив еще три звезды, я так же выбрал еще три навыка. А вот новых талантов не было. Возможно они предоставляются за прорыв нового ранга?
  
  Шарм ур. 6
  Вам легче произвести хорошее впечатление на противоположный пол и получить доверие. Зависит от характеристики харизмы.
  
  Скорость ур. 7
  Вы двигаетесь быстрее, а ваши удары стремительней. Зависит от характеристик силы и ловкости.
  
  Критический множитель ур. 8
  Вероятность нанесения повышенного урона. Зависит от характеристики удачи.
  
  Собственно, вот такие навыки я выбрал. Шарм, ну да, здесь столько симпатичных девчонок, что я просто не мог не взять этот навык. Тем более, я собирался в скором будущем встретиться с одной девушкой, которая не очень любит мою семью. Сяо Нин, тот самый персонаж, что из-за неправильной культивации получил травму и нуждался в помощи техники дао-инь. Шень Юэ практически не знал эту девушку, но видел ее. Она действительно симпатичная и обещает вырасти в настоящую красотку. А зная о ее проблеме, я могу этим воспользоваться, чтобы получить ее симпатию, даже несмотря на то, что я из семьи Шэньшэн. Может она станет моим союзником. Ну а то, что она, вроде как, помолвлена с одним моим старшим родственником, не такая уж это и проблема. Она и усердствует с тренировками именно потому, что хочет стать сильным заклинателем, а не просто девушкой на выданье. В общем, чтобы заявить о своем протесте, ей нужны существенные результаты в тренировках, иначе ее мнения никто и не спросит, будет просто постельной игрушкой. И я как раз намерен помочь ей достигнуть желаемого, в какой-то мере.
  Что касается двух других навыков, то тут все и так понятно. Скорость, потому что быстрые ноги люлей не получают. Хотя, при распределении бонусных очков я делаю упор на дух и удачу, но и остальные характеристики немного поднимаю, чтобы они не оставались совсем уж в плохом состоянии. И, раз моя первичная характеристика это удача, то и критический множитель будет эффективней. Причем, я уже разобрался, как этот навык работает на практике. Это не значит, что ударив противника, я нанесу ему больше повреждений. Но, может случиться так, что от удара он отступит и случайно запнется за коряжку, упадет и расшибет себе голову. Впрочем, даже сам удар может оказаться более удачным, чисто случайно попасть по нерву или повредить какой-нибудь кровеносный сосуд. Примерно так работает этот навык.
  Собственно, утром я делал упор на развитие алхимии, а днем тренировался с клановыми бойцами. Ну и попутно общался с женщинами, которых находил на территории семьи. Не все они были симпатичными, если на то пошло, но шарм прокачивался понемногу. Вдобавок, лично познакомился с одной горячей заклинательницей.
  - Ты что-то хотел, племянник? - Спокойно спросила Шэнь Сюэ.
  Это была зрелая девушка с просто шикарным телом. Ее красоту едва скрывал, скорее, подчеркивал, довольно откровенный наряд. Длинное платье практически полностью открывало ее изящные бедра, позволяя любоваться красивыми ножками. Так же была открыта спина. У Сюэ было симпатичное личико со светло-карими глазами, а ее каштановые волосы с рыжим оттенком были уложены в красивую прическу.
  В этот момент она занималась культивацией, пытаясь достигнуть следующей звезды серебряного ранга.
  - Просто понаблюдать за твоей культивацией, если ты не против. - Ответил я ей.
  - Не думаю, что моя техника подойдет тебе. Тем более, ты еще даже не заклинатель. - С превосходством сообщила девушка.
  Ну, да, она была весьма заносчивой особой. И, конечно, ей было неведомо, что уже скоро я догоню ее. Вообще, скорость моего развития для местных была просто абсурдной. Моя система настоящий рояль.
  - Может, дашь мне пару советов? Ты ведь хороша в этом. - Улыбнулся я.
  И услышал звон, сигнализирующей о повышении навыка. Очевидно, шарм прокачался на один уровень. Моя фраза явно понравилась девушке. Хотя, в священной семье Шэньшэн ее серебряный ранг для ее же возраста не такое уж и значимое достижение.
  - Конечно, если мой племянник просит совета, я помогу. - Довольно улыбнулась Шэнь Сюэ.
  Правда, мантры, которые она мне предоставила, были еще хуже тех, которые я использовал на данный момент. По крайней мере, они давали меньший бонус к получаемому опыту. Зато Шень Сюэ не упустила возможности высказаться на тему того, что мы представители одной из могущественнейших семей Светозара и уже обладаем несравненным преимущество перед другими.
  Да, кстати, она действительно моя тетя, сестра моего отца, а не просто дальняя родственница. Но, мне это совершенно не мешало представлять ее горячее тело в своих фантазиях. И, все же, ко мне она относится несколько лучше, чем к другим членам семьи. Моего старшего брата она несколько опасается и держится более отстраненно.
  И нужно отметить, что некоторые ее советы действительно были полезны. По местным меркам у нее был талант и неплохие знания. И Сюэ просто не могла отказаться от удовольствия почувствовать себя мудрой наставницей и показать свою покровительственную милость юному гению семьи Шэнь. Вдобавок, она все же замечала, что я смотрю на нее с интересом, не то чтобы я особо скрывал, как любуюсь ее красотой. И это так же льстило ей. Шень Сюэ прямо вытянулась, демонстрируя свою соблазнительную гибкость, как бы дразня меня.
  Ну а вечером я больше отдыхал.
  И только глубокой ночью я скрытно покидал территорию семьи и пробирался в лес, где начинал охоту на демонических зверей. Лунного света было достаточно, чтобы ориентироваться, листва тут не настолько густая, чтобы превратить лес в дремучую чащу. На самой территории Шэньшэн за мной приглядывали не настолько сильно, тем более, ночью, чтобы я не мог улизнуть с немного прокаченной скрытностью.
  Что касается самой охоты, то овцерогам не хватало внимательности и остроты чувств, чтобы заметить меня до того, как я оказывался прямо перед ними.
  Говоря честно, я каждый раз испытывал волнение, когда бесшумно крался по лесу к своей добыче. Помню, еще в первую ночь охоты я один раз спугнул овцебыка блеском лунного света, отразившегося от моего клинка. И уже на следующей охоте мой меч был вымочен в черной краске. Он больше не сверкал и отбрасывал блики.
  - Хах!
  Резкий рывок и удар.
  - Бееее! - Испуганно заблеял овцерог.
  После чего просто испустил дух.
  Я снова ощутил рост своей силы. И, думаю, я все же смогу прорваться в ранг серебра, убивая овцерогов. Но вот дальше, полагаю, мне понадобиться добыча крупнее. Просто рассуждаю исходя из того, что разница в силе между пятой звездой бронзы и первой звездой серебра очень велика. Гораздо больше, чем разница между четвертой и пятой звездой бронзы. И мне даже интересно, как это отразиться на моих характеристиках.
  Этой ночью я разделался еще с некоторым количеством демонических зверей. И один из них оставил после себя огонек демонического духа. Это был джек-пот!
  - Класс...
  По силе этот монстр превосходил своих сородичей в несколько раз. Хотя у меня это не вызвало никаких проблем. Но фишка была в том, что за него я получил куда больше опыта и моментально достиг пятой бронзовой звезды. В связи с этим я мог выбрать еще один новый навык.
  
  Выбран навык
  Скрытая атака ур. 1
  Неожиданная атака наносит больший ущерб. Зависит от характеристик ловкости и удачи.
  
  С моим упором на удачу и с учетом талантов к скрытности и незаметности, это был весьма ценный навык. Я уже привык подкрадываться к противнику и наносить один единственный смертельный удар. Возможно этот навык вообще стоило взять раньше, но, другие навыки тоже ценны.
  И тем же вечером я заметил еще одного человека, что так же выбирался по ночам в этот лес, чтобы развиваться. Просто если я охотился на монстров, она использовала техники культивации. Да, это была Сяо Нин. Полагаю, она так же не хотела демонстрировать своей семье эти тренировки.
  Молодая девушка с каштановыми волосами и медово-карими глазами читала мантры под лунным светом, поглощая природную энергию инь. Меня она не заметила, и я мог скрытно наблюдать за ее культивацией. И, так же я не мог не отметить, что даже в своем возрасте она уже была весьма красива. Ее фигура уже имела соблазнительные очертания. Чистая гладкая кожа и изящные изгибы притягивали взгляд и вызывали желание прикоснуться. А насколько горячей она может стать, когда созреет?
  - Хмм, статус. - Прошептал я.
  Передо мной снова открылось окно характеристик.
  
  Шэнь Юэ
  Заклинатель демонов бронзового ранга.
  Пять звезд.
  
  Характеристики:
  Сила - 100
  Ловкость - 100
  Выносливость - 100
  Харизма - 100
  Дух - 150
  Удача - 293
  
  Таланты:
  Скрытность ур. 17
  Незаметность ур. 19
  Спасительная удача ур. 1
  Боевая удача ур. 11
  Алхимия ур. 13
  Боевые искусства ур. 16
  
  Навыки:
  Целитель дао-инь ур. 4
  Шарм ур. 9
  Скорость ур. 9
  Критический множитель ур. 10
  Скрытый удар ур. 1
  
  Но в данный момент меня интересовали не сами характеристики. А небольшая метка на правой части окна статуса. Это была такая кнопка с изображением короны. Стоило мне коснуться ее пальцем, как окно статуса сменилось другим. Тут пока был, по сути, чистый лист. Только основные обозначения, что это вообще такое.
  
  Неоформленный культ.
  Глава культа - Шень Юэ.
  Последователи - 0\4
  
  По сути, это было что-то вроде игрового клана. Когда я вызвал пояснения к строчке "неоформленный культ", то получил пометки о том, как это работает. Я могу пригласить любого человека или даже разумного не человека, и если он согласиться, то, став частью моего культа, получит игровую систему. Но лишь пока состоит в культе, если я, как глава культа, изгоню участника, он потеряет систему, хотя поднятые им ранги останутся. Так же, при наборе соратников и их развитии так же может расти ран самого культа. Сейчас у меня неоформленный культ, потому что я еще никого не принял. Но позже он сможет развиться и ограничение в четыре позиции так же расширится и я смогу собрать еще больше последователей. Хотя, я еще не совсем понимаю, как работает прокачка культа, но, в заметке было указано, что развитый культ может давать различные бонусы своим последователям.
  Собственно, когда я обнаружил этот статус игрового клана, то сразу же подумал о Сяо Нин. И не только о ней. Естественно, мне не с руки делиться системой со всеми подряд. Но, собрав небольшую команду союзников и дав им возможность развиваться с реактивной скоростью, я могу получить еще большее преимущество. Ну и, разумеется, мне было просто приятней размышлять о наборе девушек, чем парней. Хотя, может это и не самая лучшая идея. Но, в любом случае, я уже планировал сделать приглашение Сяо Нин. Тем более, ей это действительно нужно.
  Но пока лучше просто познакомиться.
  Я не уверен, что смогу в любой момент вот так случайно наткнуться на ее тренировки. А выслеживать ее по всему лесу тоже мне не с руки.
  - Хмм, смотрю, не только я думал о тренировках перед академией. - Протянул я, обозначив свое присутствие.
  Девушка тут же вздрогнула и резко повернулась, выхватывая кинжал.
  - Сяо Нин"Эр, не нужно так бояться. - Поднимаю пустые руки и демонстрирую радушную улыбку.
  - Шень Юэ. - Нахмурилась девушка. - Ты следил за мной?
  - Что? Нет, случайно наткнулся. - Хмыкнул я. - Похоже, нам с тобой пришли одинаковые идеи. Я уже давно прихожу в этот лес по ночам, чтобы тренироваться.
  - Ты... - Сяо Нин была несколько ошеломлена моим ответом.
  У нее были причины практиковать свою культивацию ночью помимо сокрытия развития. Она не хотела, чтобы ей помешали родственники, которые вполне могли бы решить, что ей не стоит тратить время на саморазвитие. Ну и, вдобавок, сама ее техника требует именно ночных практик под лунным светом.
  - Не одна ты хочешь стать сильнее. - Пожимаю плечами. - У нас всех свои причины. Не волнуйся, я никому не скажу, что нашел тебя здесь. Как бы, меня и самого не похвалят, если я расскажу, что выбираюсь в лес по ночам.
  Девушка взволновано сглотнула. Сама ситуация ее напрягала. Вдобавок, ее нервировала моя личность, точнее, моя принадлежность к семье Шэньшэн.
  - И все? Ты просто решил поздороваться? - Несколько враждебно спросила она.
  Я же просто пожал плечами.
  - Почему бы и нет?
  - Извини, но если это все, что вы хотели сказать, то нам лучше разойтись сейчас. И, пожалуйста, не называйте меня Сяо Нин"Эр.
  Она все же взяла себя в руки, более-менее. Отношение девушки стало холоднее и спокойней, но я все еще чувствовал ее напряжение. Да, и она перешла на более уважительный и отстраненный тон, чтобы обозначить дистанцию.
  - Охх, прости, не хотел тебя беспокоить. - Вздохнул я, продолжая обращаться к ней менее формально. - Но, позволь уточнить один момент. Ты так усердно тренируешься и скрываешь это от семьи... надеешься расторгнуть помолвку с Шэнь Фэньем?
  Сяо Нин вздрогнула, а ее глаза расширились в шоке. Все же, я попал в самую точку, чем неслабо напугал девушку. Тем более, последнюю фразу я произнес уже более серьезным тоном.
  - Н-нет... что ты... с чего ты так решил? - Забеспокоилась сильнее девушка.
  И сейчас она уже обращалась ко мне не так холодно и отстраненно. Она не изменила отношения, просто из-за паники хуже контролировала свои манеры.
  - О, ну просто Шэнь Фэй тот еще говнюк, если честно. Не думаю, что хоть одна девушка испытывала бы радость от такой партии.
  А мой ответ неслабо удивил девушку. Она точно не ожидала, что я настолько честно выскажусь о своем старшем брате.
  - Я...
  - Не волнуйся, я не стану докладывать кому-то в своей семье. - Хмыкнул я.
  Девушка опустила взгляд.
  - Благодарю за понимание... - Тихо произнесла она.
  - Хорошо, ты не против, если я присмотрю за тобой?
  - Что?
  - Ну, я буду чувствовать себя плохо, если оставлю девушку одну в ночном лесу, полном демонических зверей. У меня нет злого умысла, и я не собираюсь мешать твоей культивации.
  Может я был достаточно убедителен или сработал шарм. Или же Сяо Нин боялась, что я все же расскажу родным о ее ночных тренировках и своих догадках по поводу ее планов на расторжение помолвки. Так или иначе, она не стала меня прогонять. Хотя, ей и явно не особо нравилось мое общество, но сейчас она уже не была столь враждебна ко мне, как в начале нашего разговора.
  - Если не будешь мешать, то я не против. - Осторожно согласилась она.
  Кивнув, я немного отступил и уселся неподалеку в позу лотоса. Прикрыв глаза, начинаю читать мантры, изображая усердную культивацию. Сяо Нин напряженно взглянула на меня, но спустя некоторое время так же возобновила свою тренировку.
  
  Получен эффект!
  Базовая культивация + 20% получаемого опыта.
  
  Да, трачу тут время, хотя мог бы продолжить охоту на овцерогов. Так через пару дней достиг бы серебряного ранга. Ну, или через недельку. Возможно, прорыв на следующий ранг потребует больше усилий, чем достижение новой звезды. Тем не менее, оставлять Сяо Нин мне совсем не хотелось. Вдобавок, когда я заговорил про одну девушку в темном лесу, хоть это и было лишь оправданием, но взглянув на ситуацию с такой позиции, я действительно начал за нее переживать.
  Вскоре я прекратил притворяться культиватором и, приоткрыв один глаз, взглянул на девушку.
  Сяо Нин была напряжена, она читала мантру с таким выражением, словно это причиняло ей боль. Даже неопытный ученик лишь взглянув на нее, поймет, что это не здоровая тренировка. Но она терпела боль и продолжала культивацию.
  Изначально я смотрел на нее больше как на красивый экспонат. Она была интересна мне как персонаж истории, вдобавок, симпатичная девушка. Но, продолжая наблюдать за ней, я испытывал все большее желание помочь ей. Не потому, что хотел получить ее для себя в будущем, а потому что она просто хорошая девушка, которая не смирилась со своей судьбой и пытается бороться с ней.
  
  Глава 3 Исцеление.
  
  И хоть у меня было некоторое желание сразу же предложить Сяо Нин свою помощь, ей еще нужно было привыкнуть к мысли, что я не враг ей. Этой ночью я просто приглядывал за ее культивацией, а после проводил до городских ворот. Вдобавок, перед тем, как я сделаю ей свое предложение, и до того, как отправлюсь в академию, я планировал достигнуть серебряного ранга и заполучить своего демона. Но, кое-что перед этим я просто обязан был сделать.
  Спустя пару ночей, как я встретил Сяо Нин, мы продолжали встречаться в лесу. Хотя она пыталась сменить место для культивации, чтобы избежать этих встреч, я ее находил.
  - Прости Сяо Нин"Эр, тебе, наверное, кажется, что я жутко назойливый тип. - Вздохнул я.
  - Ч-что? Нет, ничего подобного.
  - Мне правда не хочется, чтобы с тобой что-то случилось. Но, знаешь, я наблюдал за твоей культивацией...
  Девушка вопросительно посмотрела на меня, ожидая продолжения фразы.
  - И, похоже, твой метод наносит вред твоему же телу.
  Сяо Нин поджала губы, недовольно хмурясь. Да, ей было больно, и она понимала, что такая тренировка наносит ей некоторый вред. Но она слишком сильно хотела достичь результата и принимала этот риск.
  - Извини, Шэнь Юэ, но это мое дело.
  - Да, конечно, прости. Это волновало меня, и я заглянул в пару книг из нашей семейной библиотеки.
  - И ты что-то нашел? - Даже удивилась девушка.
  Я согласно кивнул.
  - Когда ты начинаешь культивацию, твои ноги горят, словно в огне. Но тебе все равно очень холодно. Так?
  Девушка была удивлена.
  - Это... как ты узнал?
  - Я же сказал, что наблюдал за твоей тренировкой. Если ты продолжишь использовать эту технику, то можешь получить травму, и уровень твоей культивации снизится. Я не хочу мешать твоей тренировке, но будет обидно, если твои старания пропадут даром, а ты получишь тяжелую болезнь.
  - Я не... почему я вообще должна тебе верить? - Начала злиться девушка.
  Не столько на меня, сколько на эти неудачные обстоятельства. Ей было очень обидно от мысли, что ее тренировки могут настолько ей навредить, что это снизит ее прогресс. Словно сама судьба выступила против нее.
  - Ты девушка, это важно, так как в основе твоей природы заложено начало инь. И культивируя ночью, ты поглощаешь много энергии инь. Холодный воздух заставляет твои духовные линии сужаться. Это запирает энергию в твоем теле. А жар, который ты чувствуешь своими ногами, это холодный ожог. Ощущения похожи, потому что это не чувство температуры, ты ощущаешь, как твое тело разрушается.
  - Нет... этого...
  - Вскоре на твоем теле начнут появляться гематомы. Они не исчезнут, и пока ты продолжаешь использовать эту технику культивации, твое состояние будет ухудшаться. Потеря духовной силы это лучший сценарий, в худшем случае ты умрешь.
  Я действительно вычитал это в книге, найденной в семейной библиотеке. Болезнь довольно редкая, но я просто знал, что искать. И даже так, мне потребовалось несколько дней, чтобы найти информацию о болезни цзихан и разобраться в ее особенностях.
  - Нет... нет... - Сяо Нин выглядела разбитой, злой и расстроенной. - Я хотела сама распоряжаться своей жизнью. Я не хотела замуж за Шэнь Фэя, ты сам сказал, что он мерзавец! И я столько тренировалась, я уже почти достигла уровня бронзы. Еще немного и...
  - Ты могла умереть.
  Девушка стиснула зубы и резко отвернулась. Она не хотела, чтобы я видел, как у нее наворачиваются слезы. Ей было слишком горько от всего этого.
  И, все же, она не выдержала. Ее не удержали дрожащие ноги, и девушка присела на колени, опустив голову. Ее грудь прерывисто вздымалась и, уже не в силах сдерживать слез, она заплакала.
  - Ну и чего ты ревешь? - Спокойно спросил я.
  - Я... ты... не понимаешь! Я...
  - Будто случилось что-то непоправимое.
  Пожимаю плечами, стараясь показать девушке свое спокойствие, будто ее проблема это пустяк, который можно легко решить. Это действительно помогает, по крайней мере, она уже не ревет. Ну, ладно, она и не ревела, просто тихо плакала, но, все же.
  - Это можно исправить?
  - Да. Есть снадобья. Я пока только учусь алхимии, но такие простые рецепты мне по силам, я могу их приготовить для тебя.
  - Ты, правда... - Сяо Нин была ошеломлена.
  - Еще не все. Снадобья помогут восстановить твои духовные линии и очистить тело от излишней инь-энергии. Но, если где-то под твоей одеждой уже появились гематомы, они не исчезнут так просто.
  Заволновавшись, девушка приложила руку к своему боку. По ее реакции было видно, что у нее уже есть синяки на теле, которые пока были скрыты одеждой.
  - И... с этим можно что-то сделать? - С надеждой спросила она.
  - Да, нужно обработать их техникой дао-инь. Ты можешь попросить кого-то из родственников, кто ее знает.
  Сяо Нин снова поджала губы.
  Очевидно, она не хотела рассказывать семье об этой своей проблеме. И, за эти несколько дней она уже немного привыкла ко мне. Пусть и старалась держаться на расстоянии, но сейчас, прямо в этот момент, девушка была в отчаянии, а я дал ей надежду. Ну, хотя в это сломленное состояние ее ввел тоже я, просто рассказав о последствиях ее неправильной культивации.
  - Да и еще, самое важное, ты должна прекратить этот метод культивации, иначе лечение будет полностью бесполезно.
  - Но я...
  - Используй другие техники. Скоро мы отправимся в академию Святой Орхидеи, ты сможешь культивировать днем.
  - Этого недостаточно!
  - Охх, боже. - Вздохнул я, потянувшись, будто устал. - Слушай, я постараюсь как-то решить эту проблему, обещаю. Но сейчас тебе нужно прекратить убивать себя.
  - Ты...
  - Я даю тебе слово. - Кивнул я.
  Девушка бессильно опустила голову.
  - Хорошо. Я поверю тебе. - Горько сказала она.
  - Завтра встретимся здесь, я принесу снадобье. И, если ты сомневаешься, эта болезнь называется цзихан, можешь сама поискать ее в справочнике.
  Сяо Нин кивнула. Да, она обязательно поищет.
  - Тогда, давай я провожу тебя в город.
  Подойдя к девушке, протягиваю ей руку, чтобы помочь встать. И она принимает этот жест, взяв меня за руку.
  - Шэнь Юэ... - Тихо прошептала она.
  - Да?
  - Почему ты мне помогаешь? - Спросила она.
  Я вопросительно изогнул бровь, оглядев девушку с ног до головы.
  - Просто ты мне нравишься, мне импонирует то, как ты пошла наперекор судьбе. И мне хотелось бы стать твоим другом.
  - Я... - У нее было такое выражение лица, словно он готова снова расплакаться.
  - Так, будем друзьями?
  Девушка мило кивнула. Вся ее холодность и отстраненность, которую она раньше демонстрировала, просто истаяла, открыв передо мной более искреннюю сторону Сяо Нин.
  - Но ведь наши семьи. Твоя семья...
  - Да, признаю, что Шэньшэн поступили подло с твоим кланом. - Вздохнул я. - Возможно, в будущем я смогу повлиять на эту ситуацию. Знаешь, мне многое не нравится в том, как моя семья ведет дела, но сейчас у меня нет влияния в клане.
  Сяо Нин удивленно смотрела на меня. Эта отповедь ее несколько впечатлила и, кажется, я получил еще некоторое количество баллов от нее.
  - Это неожиданно.
  - Думала, я высокородный говнюк, как Шэнь Фэй? - Я демонстративно содрогнулся, будто мне было противно.
  - П-прости.
  Девушка подняла руки и подошла ближе, словно хотела взять меня за руку и еще раз попросить прощения, но не решалась прикоснуться. Это ведь непристойно! Чтобы благородная девочка трогала парня, который ей не родственник и даже не жених. Хотя, недавно она взяла мою руку, когда я помог ей подняться. Но, тогда это был просто галантный жест, тем более, это был мой жест, а не ее.
  - Ха-ха, ничего, у моей семьи дурная репутация, да. Но, мы ведь все равно можем быть друзьями.
  - Да. - Согласилась она. - Спасибо... я правда благодарна за твою помощь.
  Кивнув, я посмотрел в сторону города. Хотя, отсюда его не было видно из-за деревьев.
  - Ладно, нам лучше вернуться.
  - Подожди... Шэнь Юэ, я хотела спросить еще... - Замялась девушка.
  - Да?
  И я уже знал, о чем она попросит.
  - Ты... ты знаешь эту технику?
  - О чем ты?
  - То, что ты недавно сказал. Техника дао-инь.
  - Оу, да, я владею техниками исцеления дао. Ты хочешь, чтобы я тебе помог? - Я изобразил удивление.
  Ведь в действительности я ожидал, что она обратиться ко мне. У нее просто не было особого выбора. Но, все равно, оставалась вероятность, что именно у меня она не станет просить помощи. Тем не менее, сейчас она настроена ко мне гораздо лучше, чем в нашу первую встречу. И моя речь о семье ее действительно впечатлила, даже ее взгляд, обращенный на меня, изменился. Она стала куда дружелюбней.
  - Завтра. - Сказала девушка.
  - Да, хорошо. - Согласился я.
  И, собственно, как я и обещал.
  Следующей ночью мы снова встретились в лесу, только в этот раз я притащил с собой накидку, которую сразу передал девушке. Хоть тут и было не особо холодно, но Сяо Нин из-за своей неудачной культивации сильно мерзла. Правда, накидка не особо помогала, так как ее холод шел изнутри ее же собственного тела. Но, чисто психологически ей стало немного легче. Да и я заработал парочку баллов. Что интересно, общение с Сяо Нин быстрее прокачивало мой навык шарма, чем разговоры с девушками в моем клане. Возможно дело в том, что изначально она относилась ко мне хуже. Или что-то еще.
  - Держи. - Передаю ей сосуд со снадобьем. - Ты, нашла информацию по своей болезни?
  Она грустно кивнула. Мои слова были подтверждены, и это немного расстроило девушку. Но, в то же время, она стала больше доверять мне.
  Дальше я объяснил ей, в каких количествах и с какой периодичностью принимать снадобье, и только после того, как она приняла первую дозу лекарства, разговор пошел о ее гематомах. На открытых участках кожи синяков не было видно, значит, они скрыты одеждой. И, соответственно Сяо Нин была сильно смущена предстоящей процедурой.
  - Пожалуйста... - Тихо прошептала она, оголив плечо.
  Небольшое синее пятно обнаружилось на груди девушки, чуть ниже ключицы, но достаточно высоко, чтобы ей не пришлось полностью оголять свой бюст. И даже так, это был волнительный момент для нее. А я только оценил, что в действительности ее грудь немного объемней. До этого она казалась меньше из-за одежды. И, под своим платьем она носила темный тренировочный костюм из облегающего топа и шорт. Этот топ и пережимал ее груди.
  - Что ты делаешь? - Взволновано спросила девушка, обратив внимание на то, что я начал растирать руки.
  - Думаю, тебе будет неприятно, если я буду касаться тебя холодными руками.
  Ответив, я все же приступил к делу.
  Направив поток инь в свои руки, и концентрируя его в пальцах, я начал массировать поврежденный участок на коже девушки. Я чувствовал, как моя энергия касается ее духовных линий и мог таким способом "нащупать" повреждения. Очистить место от растекшейся "грязной" энергии инь, после чего стимулировать естественный ток духовной силы.
  - Это все? У тебя больше нет синяков? - Спросил я.
  - Есть еще один. - Несколько смущенно ответила девушка.
  Да, я вспомнил, как она держалась за бок, когда я рассказывал ей об этой болезни.
  - Хорошо. Кстати, эта твоя одежда, это не твой размер.
  - Что?
  - Твоя грудь сильно пережата, это может плохо сказаться на ее развитии и твоем здоровье, тебе нужно дать ей больше свободы.
  - Ч-что ты несешь! - Вспыхнула девушка.
  - Это правда, и тебе не стоит стыдиться этого. Конечно, другие девушки будут тебе завидовать, но ради их спокойствия не стоит рисковать здоровьем.
  - Замолчи. Не говори таких странных вещей!
  Тем не менее, когда мы встретились в следующий раз, у нее уже был другой топ, такой же черный и облегающий, но большего размера. И это выглядело просто потрясно. Мне нужно было напоминать себе, что Сяо Нин еще слишком молода.
  Что касается ее синяков, то с первым мы справились быстро. А вот второй, что находился на боку девушки, оказался заметно больше. Это повреждение было серьезней и требовало больше времени для лечения. К третьей ночи лечения он уже уменьшился до размеров первого синяка, каким тот был изначально. И только на четвертую ночь я с ним разобрался. Да, нужно уточнить. Эти ночи шли не подряд. После одного ночного сеанса Сяо Нин не появлялась в лесу двое суток, и только на третьи мы встречались снова, я использовал технику дао-инь, а так же давал девушке лекарство. И так нам потребовалось чуть больше недели, что вернуть ее состояние в норму.
  В то же время, когда Сяо Нин была дома, я снова охотился в лесу.
  Я чувствовал, как растет моя духовная сила, но мне еще нужно было время для достижения серебряного ранга. Точнее, еще больше жертв. А мое терпение оказалось хуже, чем я думал. Не удержавшись, я зашел дальше, пройдя через лес, в поисках более сильных демонических животных. Впрочем, скрытность и незаметность позволяли мне остаться незамеченным, даже когда я чуть не наткнулся на свирепого тигра бездны, духовная аура которого прямо кричала о его серебряном уровне. Связываться с этим монстром я не рискнул. Даже подкравшись к нему, с моим оружием я вряд ли смог бы убить его одним ударом. Хотя, шанс был, но я не стал рисковать. Вместо этого я искал кого-то моего уровня. Зверя бронзового ранга, но сильнее овцерогов.
  На эту роль вышел бурый заяц землетрясений.
  Да, ну и название у этой твари. И вроде бы мелкая зверюга, но того же овцерога одним ударом превратит в кровавое месиво. Атаковал я это существо с крайней осторожностью, опасаясь, что получив укол, он успеет ударить меня перед смертью. Так что я был предельно осторожен.
  Этот демонический зверь невинно щипал травку, сверкая алыми глазами, в которых плескалось море крови несчастных грешников. Я двигался тихо и осторожно, оставаясь незамеченным до самого последнего момента. И, сейчас я даже не так сильно волновался, как при охоте на овцерога. Просто я боялся волноваться! Если монстр сумеет почуять мой страх, это может быть очень опасно. И у меня получилось.
  - Хаа! - Резкий выпад сверху.
  Заяц дернулся, но уже когда клинок отсек его глупую рыжую голову.
  Он был сильнее моих прежних жертв и эффект был ощутим. Моя духовная сила резко подскочила, я чувствовал, будто уже упираюсь в верхний предел своего ранга, еще чуть-чуть и я достигну серебра.
  Но прорыв случился уже после того, как я исцелил Сяо Нин, буквально на следующую ночь. К этому моменту я уже не интересовался овцерогами, продолжая охоту на более опасных зверей. Каждое убийство демонического животного сопровождалось скачком духовной силы, что словно таран врезался в барьер между рангами. И с каждым ударом серебряные врата вздрагивали все сильнее.
  - Еще немного...
  И, наконец-то это случилось.
  Еще один монстр и всплеск духовной силы пробивает барьер рангов. Я чувствовал, как меня захлестывает мощь, сила вырывалась из моего тела ураганом. Вокруг поднялся мощный ветер, заставивший покачнуться деревья поблизости.
  - Ха! Ха-ха, да, это оно. - Я был просто счастлив.
  Меня наполняла сила.
  
  Вы совершили прорыв!
  Достигнута первая звезда серебряного ранга!
  Открыто поглощение демонического духа.
  Выберите новый талант и навык.
  
  Да, я получил возможность выбрать новый талант. Вдобавок, разница между серебром и бронзой. За одну звезду бронзового ранга я получал ровно сотню бонусных очков характеристик. А за первую звезду серебра я получил целую тысячу! Но перед тем как распределить их, я выбрал талант и навык.
  
  Выбран талант
  Проклятое колесо ур. 1
  Вы можете вставить палку в колесо фортуны и тем, кто вам не нравится, будет отмерено меньше везения. Зависит от характеристики удачи.
  
  Выбран навык
  Языковой таран ур. 1
  Чтобы разбить языковой барьер, нужен соответствующий таран. Вам легче дается изучение других языков. Зависит от характеристики духа.
  
  Как я понял, проклятое колесо позволит, собственно, проклинать других на неудачи. Я еще не совсем понимаю, как это будет работать, но описание звучит очень многообещающе. Притом, что именно эту характеристику я повышаю в первую очередь. Что же касается языкового навыка, то при изучении книг по алхимии мне уже пришлось столкнуться с этой проблемой. В Светозаре много книг, написанных на старых языках. В них есть узнаваемые моменты из современного языка, но для понимания они все равно непросты. Да, кстати, местный язык, я не просто знаю его. С тех пор как очнулся в образе Шэнь Юэ, я даже думаю на местном варианте китайского языка.
  - Ладно, теперь характеристики.
  Целая тысяча свободных очков для распределения.
  Я прикидывал, как потрачу очки сейчас и, как потрачу следующую тысячу, когда достигну второй звезды. Все же, скорее всего, теперь я за каждую звезду буду получать по тысяче очков. И, даже интересно, сколько очков я получу на золотом ранге. А пока, после некоторого размышления, я решил подтянуть свои физические данные, вложив по двести очков в силу и ловкость. Потом еще двести очков в дух. А оставшиеся четыреста я вложил в удачу, как в свою основную характеристику.
  И теперь это выглядело так...
  
  Характеристики:
  Сила - 300
  Ловкость - 300
  Выносливость - 100
  Харизма - 100
  Дух - 350
  Удача - 693
  
  Да уж, заметно некоторое стремление к круглым числам.
  Но, в любом случае, после распределения очков я сразу ощутил результат. Тело стало ощущаться легким, словно перышко. Я только подпрыгнул и сразу взлетел на несколько метров вверх. Мне казалось, будто у меня выросли крылья за спиной. Нет, крыльев духа там не было, просто, настолько легко я себя чувствовал.
  Тем не менее, достаточно было чисто для проверки ударить ближайшее дерево, чтобы понять, что на самом деле я не такой уж и легкий. Мощный удар просто взрывает древесный ствол, рассыпая щепки в разные стороны. Это ощущение мощи, струящейся по твоему телу, просто прекрасно. И не только сила. Сорвавшись с места, я совершил небольшую пробежку, поражаясь возросшей скорости. Это действительно был серебряный ранг.
  В этот раз я задержался немного дольше, практически до самого утра.
  Достигнув серебряного ранга, я хотел испытать новые силы. И, продолжив охоту, я играючи расправлялся с местными демоническими животными. Бурые зайцы уже ничего не могли мне сделать, даже если замечали. Я был слишком быстр. Хотя, я не рисковал испытывать на своей шкуре их удары, но был почти уверен, что это не принесло бы мне серьезного вреда. Так же я немного разобрался с проклятым колесом.
  Это было похоже на ощущение духовной энергии. Удача наполняла живых существ, словно сосуд. И я мог просто тянуть на себя чужую удачу. Это не прибавляло мне везения, потому что моя собственная удача уже переполняла меня до самых краев. Но, главное, мои противники лишались своей удачи. А в схватке это может стать очень важным моментом. Конечно, удача решает далеко не все, но ее влияние присутствует. И, чем дольше я воздействую на цель, тем меньше у нее остается удачи. Пары секунд хватит на слабенькое воздействие. Но, применяя проклятое колесо к багровому зайцу в течение нескольких минут, оставаясь в скрытности, я добился того, что зверь запнулся на ровном месте и чуть не свернул себе шею. После чего демонический заяц сорвался с места, перепуганный, он несколько растерялся и влетел головой в дерево. В итоге монстр упал без сознания.
  - Не, ну круто, че...
  Я просто добил его.
  И почти не ощутил роста своей духовной силы. Эффект был почти незаметен, я бы сказал, в десятки раз меньше. Но, на деле это просто моя духовная сила настолько возросла, что прежний прогресс казался мне незначительным.
  Что же, пора переходить на монстров серебряного ранга.
  
  Глава 4 Настоящий заклинатель.
  
  Как работает удача?
  Синий тигр бездны сладко зевнул и, устроившись поудобнее, лег спать. А я спокойненько подкрался и резко пробил ему голову клинком, вогнав лезвие меча прямо в мозг. И убийство демонического зверя серебряного ранга сразу же принесло соответствующее повышение духовной силы. По ощущениям прогресс был даже лучше, чем от убийства овцерогов, когда я был еще на бронзовом уровне.
  И тут мне крупно повезло. Не зря удачу прокачал.
  Этот тигр, возможно, был единственным монстром серебра на всю округу. И убив его, я обнаружил синий огонек, отделившийся от головы зверя. Демонический дух. У меня не было с собой ловушек, но они были и не нужны.
  - А ты никуда не торопишься, да? - Хмыкнул я.
  Огонек оставался на месте. Похоже, он даже не понимает, что произошло. А мне не составило труда поймать его. Один только дух без тела крайне уязвим для заклинателя.
  - Так, статус.
  Сейчас меня интересовала ячейка сосуда души.
  Подцепив дух тигра, я поднес его к окну статуса. И передо мной сразу появилось сообщение.
  
  Произвести поглощение духа?
  Да\нет
  
  И я выбрал первый вариант.
  В ячейке сосуда души появилось изображение темно-синего тигра со светящимися глазами. А под самой ячейкой вспыхнули обозначения. Что-то вроде эффектов, которые я получаю от эликсиров или техник культивации. Только этот эффект, очевидно, был постоянным и зависел от поглощенного демонического духа.
  
  Дух Синего тигра бездны.
  Серебряный ранг.
  + 30% получаемого опыта
  
  Слияние:
  Сила + 50%
  Ловкость + 100%
  Выносливость +20%
  Харизма +30%
  Дух +50%
  Удача +10%
  
  Да, слияние с духом повышает все характеристики в различном соотношении. Очевидно, дух тигра специализируется на ловкости, потому и бонус к этой характеристике больше, чем к любой другой. А вот бонус к удаче самый скромный. Совершенно ясно, что этот дух мне не подходит. Но, теперь я знаю, как его использовать. А заменить демонического духа не проблема для заклинателя.
  Правда, характеристики в статусе не изменились, да и я не ощущал никакого усиления.
  - А если так...
  Отступив, я попробовал применить технику слияния. Естественно, Шень Юэ знал о ней, хотя и никогда не использовал. Но он мечтал стать могущественным заклинателем и действительно проявлял старание в учебе. Я заставил энергию демонического духа, заключенного в моем сосуде души, протекать по моему телу, смешиваясь с моей собственной силой.
  - Ха, вот оно!
  Теперь я действительно чувствовал, как растет моя сила.
  Глядя на свои руки, я видел, как они покрываются темно-синим мехом с черными полосами. Ногти превращаются в звериные когти. А сами конечности будто раздуваются, мышцы жестко бугрились мощью. Да, мышечная масса увеличилась, я сам стал крупнее.
  В статусе характеристики остались прежними. Но теперь я действительно ощущал усиление, указанное в статусе духа. Моя скорость примерно вдвое и возросла. Бонус к силе был не таким значимым, но тоже ощутимым. И моя духовная сила, она словно стала жестче и агрессивней.
  Тем не менее, пока я хотел потренироваться с этим духом, хоть и планировал в будущем заменить его.
  Все еще пребывая в слиянии с демоном, я вернулся к охоте.
  Вокруг действительно больше не было серебряных зверей, только сплошная бронза. Убитый мной тигр оказался абсолютным хищником в этой местности, уничтожив конкурентов. Все же, он был не рядовым монстром, а обладал демоническим духом и обладал некоторым интеллектом. Ну а бронзовые животные ему не были соперниками, просто еда. И все же, даже охота на бронзовых демонов позволяла мне оценить свои способности в некоторой мере.
  Мне уже не нужно было скрываться, что бы выслеживать, настигать и убивать демонических зверей бронзового ранга. И, перебив пару десятков различных тварей бронзового ранга, я обнаружил интересный эффект. Когда я убивал их, росла не только моя собственная духовная сила, но так же и духовная сила поглощенного мной демонического зверя. Возможно ли, что со временем он мог бы достигнуть более высокого ранга и дать более мощные бонусы к моим характеристикам?
  Правда, Синий тигр, это не тот демон, которого я бы хотел прокачать.
  И, пока я вернулся домой к утру весьма довольный, наконец-то став настоящим заклинателем.
  Только потом дрых до полудня. Настолько, что ко мне аж заявился наставник и чуть ли не пинками выгнал на тренировку. Тем не менее, уже пришло время для моих планов. Вдобавок, до начала учебы в академии оставалось не так уж много времени. И на этот раз я не мог просто тихо уйти. Просто потому, что мне требовалось больше времени, чем одни сутки.
  - Вы куда-то собираетесь, молодой господин Шэнь?
  Естественно, прихвостни беспокоились, от моего расположения зависело их собственное положение в клане.
  - Да. Я отправляюсь в лес для тренировки, я уже готов прорваться до первой звезды бронзы. - Соврал я.
  - Ч-что? Бронза... вы так быстро...
  Парни были впечатлены. Хоть они и сами уже достигли бронзы, но они заметно старше меня. А для моего возраста по местным меркам это уже очень круто.
  - Расскажите старшим, меня не будет, возможно, несколько дней. Помимо прорыва я хочу еще некоторое время потренироваться в одиночку.
  - Вы уверены? Господин Шэнь, это может быть опасно!
  - Я не спрашивал вашего мнения.
  - Простите... - Прихвостень аж побледнел.
  Честно, меня просто раздражало, что они меня задерживают. Мне некогда тратить на это время, потому и ответ вышел столь грубым. Тем более, для семьи Шэньшэн подобное обращение вполне нормально. Прихвостни хоть и испугались немного, но для них все был вполне в рамках обыденного. Старшие Шэнь могли действительно серьезно наказать слугу за ошибки. И даже за излишнюю дерзость слуге вполне могли отрезать язык, например. В общем, все жестко, чуваки.
  И, собственно, не теряя времени, чтобы меня не вздумали остановить, я быстро покинул территорию клана.
  Пока семья не спохватилась, я уже покинул город и скрылся в лесу. Но, перед этим я успел заглянуть в пару торговых лавок, чтобы закупиться подходящей экипировкой. Хотя, пришлось купить больше, чем нужно. Заклинатель бронзового ранга просто не сможет использовать элитную броню и оружия более высокого ранга. Даже мой меч, хоть и зачарован с помощью материалов высокого ранга, но само оружие ранга не имеет, иначе в моих руках он не отличался бы от обычного ножа, и я не смог бы им ранить демонического зверя. Вот и пришлось купить оружие и броню для бронзового заклинателя, хотя сам я уже достиг серебра. Но это для отвода глаз. А после, переодевшись в простую одежду и скрыв лицо в тени капюшона, уповая на талант скрытности, я приобрел более дорогой комплект брони и оружие серебряного ранга. С такой экипировкой я уже мог чувствовать себя куда увереннее в своем походе.
  После закупок, облачившись в новую броню, я так и перешел черту города, покинув его.
  Древние руины священной империи. Именно это место было моей целью. В комиксе Не Ли добрался сюда с группой молодых искателей, что решили попытаться найти тайную сокровищницу. И, конечно, они ее нашли. Огромные сокровища, среди которых главный герой истории выбрал лишь старую масляную лампу, с заключенным в ней демоническим духом. Именно эта лампа и была моей целью. Я хотел заполучить этого духа для себя. Дьявол-тень, вроде так он назывался. Таинственное существо из самой тени, не очень хорош в наступательной мощи, но обладает различными полезными способностями. В частности, он позволяет заклинателю превосходно скрываться, становиться невидимым, превращаться в туман темных частиц. По сути, это именно тот дух, который хорошо сочетается с моим путем развития. Ах да, еще он, вроде как, повышает скорость развития заклинателя.
  Конечно, этот дух играл важную роль в силах Не Ли, но я не собирался оставлять такое ценное приобретение наглому старику в теле ребенка. Я, конечно, тоже попаданец в молодом теле, но не настолько стар, как Не Ли.
  Ранее же я уже изучил карты и примерно знал, где находятся руины. Добираться до них достаточно долго, это займет почти двое суток, с моей скоростью. Ну, естественно, с учетом остановок на отдых. А там, думаю, разберусь. Я помню, в комиксе герой что-то говорил о том, что сокровища должны быть спрятаны под плацем, где тренируются воины. Вот и посмотрим. Ну и, вдобавок, по пути можно поохотиться на демонических зверей серебряного ранга. Там их как раз можно найти без особых проблем. С моим новым снаряжением это будет просто.
  В действительности, мне даже не понадобился новый меч серебряного ранга.
  Слившись со своим демоническим зверем, я мог рвать противника голыми руками, просто разрывая их острыми когтями. Да и физической мощи было достаточно, чтобы ударом кулака проломить череп монстру!
  Первой моей жертвой на этом пути стал крупный лисомедведь. Зверь еще даже полностью не вышел из спячки, так, вяло бродил возле своей территории. Собственно, он даже не успел отреагировать. Его реакция была заторможенной, а мне не составило проблем быстро подкрасться к нему и вонзить когти прямо в горло. Рывок и я просто раздираю его шкуру и мясо, вырывая целые клочья плоти из шеи монстра.
  И сейчас я даже сохранил его демонический кристалл. Небольшой камень, который формируется в мозгу зверя. Даже у тех же овцерогов они есть. Я просто не тратил время на его добычу. Но вот камень монстра серебряного ранга уже можно продать за более-менее достойные деньги. Достаточно, чтобы я потратил на это пару минут своего времени.
  Чуть позже, продолжая движение к руинам и охотясь по пути, я обнаружил, что некоторые звери все же могут меня заметить. Точнее, в обычном состоянии я был совершенно невидим для них. Точнее, они просто не обращали никакого внимания, даже если я проходил мимо почти в открытую. Но в слиянии с демоническим духом я был гораздо заметнее, и нужно было прилагать больше усилий для сохранения скрытности.
  - Хмм, лучше так... - Вздохнул я, убрав меч.
  Да, собственно, я попробовал охотиться без слияния с демоническим духом. Так действительно было проще подкрасться, а меч серебряного ранга позволял легко расправляться с монстрами внезапными ударами. Но, охота в слиянии все равно была результативнее. Даже если меня замечали, я все еще был чертовски быстр!
  - Оу...
  Можно сказать, я даже недооценил свою скорость. Мне потребовалось гораздо меньше времени, чтобы подобраться к руинам. Уже к утру я нашел их. И почти сразу столкнулся с демоническими обезьянами, что облюбовали этот заброшенный город.
  - Уаа? - Огромная горилла, превышающая меня ростом вдвое, только и успела недоуменно раскрыть пасть.
  Меч пронзил ее голову практически моментально.
  Сейчас я не стал рисковать и действовал без слияния, полагаясь больше на скрытность. Выслеживая монстров, что отдалялись от группы, я убивал их по одному. И в таком темпе уже скоро моя духовная сила прорвалась до следующей звезды.
  Затаившись в переулке между развалинами старых зданий, я быстро распределил полученную тысячу бонусных очков. Сто очков я вложил в харизму, еще двести в выносливость, потом накинул по сто очков на силу и ловкость. Ну и оставшиеся пятьсот очков я разделил поровну между духом и удачей. То есть, в каждую по 250 очков. И, конечно же, я мог выбрать новый навык.
  
  Характеристики:
  Сила - 400
  Ловкость - 400
  Выносливость - 300
  Харизма - 200
  Дух - 500
  Удача - 943
  
  Выбран навык
  Поглощение ур. 1
  Вы можете поглощать духовную силу и запирать ее в своем сосуде души.
  
  Да уж, разница меду звездами серебра настолько ощутимо больше, чем разница между звездами бронзы. Полагаю, это останется так же верно и для более высоких рангов.
  И если я на первой звезде серебра без проблем справлялся с этими демоническими гориллами, то сейчас все стало еще легче. Хотя, я и продолжал скрывать свое присутствие. Но, азарт просто бурлил в моей крови. Я знал, что среди этих монстров должен быть вожак золотого ранга. Он был в комиксе. И мой меч как раз достаточно высокого качества, чтобы справиться с ним. Да, меч серебряного ранга, но выплавлен из высококачественных материалов и зачарован с помощью частей демонических зверей высокого ранга. Но, даже лучшее оружие позволяет противостоять лишь монстрам, что стоят лишь на один ранг выше. То есть, я могу нанести урон монстру золота. Но вот стальному я уже ничего не сделаю. Хотя, в открытом бою лицом к лицу, боюсь, меня просто размажет этот вожак обезьян. Но если я смогу нанести неожиданный удар, победа будет за мной! С новым навыком же я разберусь позже, сейчас не время для него.
  Собственно, демонические обезьяны начали что-то подозревать.
  Они озирались и как-то даже хмурились, принюхивались, но пока еще не паниковали. Я же несколько придержал свои убийственные намерения, не трогая горилл. И, как раз, вскоре показался вожак. Огромный демонический зверь с ярко пылающими алыми глазами. И от него исходила давящая аура огромной духовной силы.
  - Хррых... - Агрессивно пыхтел он, озираясь по сторонам.
  Монстр явно чувствовал что-то неладное.
  Я был предельно сосредоточен, подкрадываясь к нему. Нельзя позволить выдать себя. Даже моя духовная сила была заперта в моем теле и не просачивалась. Монстр не мог ощутить меня, и не замечал, хотя и внимательно осматривался. Я продолжал тихо приближаться к нему, стараясь держаться теней домов. И попутно я так же воздействовал на него проклятым колесом.
  - Гррр... - Монстр припал на четыре лапы и раздраженно повернулся в мою сторону.
  Я сдержал порыв броситься в резкой атаке. Он еще не заметил меня, просто что-то почувствовал. Но зверь еще не понимал, что происходит. Его взгляд был направлен прямо в мою сторону, и, тем не менее, он будто не видел меня!
  Лишь когда я вышел из тени прямо перед его носом, демонический зверь резко поднялся на задние лапы. Его лицо исказила гримаса шока и страха. Да, мое неожиданное появление напугало его.
  - Получи!
  Резкий рывок.
  Подскочив, я прямо таки влетел в монстра, вонзая клинок ему в голову. А в следующий момент мощный удар отбросил меня в стену полуразрушенного здания неподалеку. И, проломив эту стену своим телом, я провалился внутрь. Это ведь даже был не совсем удар. Ошеломленный зверь просто резко отмахнулся.
  Но, я не получил серьезного урона, может синяк потом появится, не более. Купленная недавно броня оказалась очень полезна.
  Выглянув же наружу из пролома, я увидел, как вожак обезьян падает. Мой меч так и торчал в его голове, по рукоять воткнутый прямо в глаз, а его острие выходило из затылка твари, пронзая его мозг насквозь. Еще в сам момент удара моя духовная сила через меч должна была нанести ему огромные повреждения. Все же, уже столкнувшись с ним, я понял одну вещь.
  Кажется, я ошибся. Мне казалось, что в комиксе был монстр золотого уровня. Но этот вожак, это именно тот монстр из комикса, но его ранг серебряный. Уровень пяти звезд, он бы мог достигнуть золота в ближайшем будущем, но, он все еще серебро.
  - Уаааооо! - Испуганно завизжала одна из горилл.
  Другие так же, видя смерть вожака, приходили в панику.
  - Эй, куда... - Оскалился я.
  Мое тело покрылось жестким звериным мехом.
  Убийство вожака дало мне неслабый бонус к моей культивации. Он был сильнее любой другой демонической обезьяны в округе, естественно за него я получил больше игрового опыта. А оставшихся монстров мне как раз хватило ровно до получения третьей звезды серебра.
  Да, это был очень продуктивный поход.
  Пара обезьян все же сбежала, я не стал их преследовать, когда ощутил прорыв звезды. Оставшись на месте, я уселся посреди руин и занялся распределением характеристик.
  
  Характеристики:
  Сила - 500
  Ловкость - 500
  Выносливость - 500
  Харизма - 400
  Дух - 600
  Удача - 1243
  
  Выбран навык
  Игровая удача ур. 1
  Вам везет в играх. Карты, рулетка, любая игра, победа в которой опирается на везение. Зависит от удачи.
  
  Упор в развитии все так же на удачу. Ну а навык, хоть и не боевой, но с его помощью можно будет заработать денег. В Светозаре есть немало заведений, где собираются люди и играют на деньги. С моей удачей и этим навыком у меня явно будет преимущество, должно быть. Хотя, алхимик тоже может неплохо заработать, но подобный навык мне так же показался не лишним. Вдобавок, победы в азартных играх можно использовать не только для обогащения.
  Ну, хоть я из священной семьи, которые не испытывают особой нужды в деньгах, тем не менее, собственный доход мне не помешает. Дорогая экипировка, а так же алхимические препараты, все это стоит немалых средств.
  - Охх, класс... - Поднялся я, потягиваясь.
  Как же мне нравится этот прилив силы, который я испытываю при повышении уровня. А сегодня я уже дважды получил звезду благодаря столкновению с опасными монстрами. У рядовых обезьян был неплохой уровень, а их вожак разом поднял мое развитие почти до предела второй звезды. Оставалось немного до третьей и вот, я ее получил.
  Но, теперь пора было заняться делом. Мне еще нужно найти сокровищницу и заполучить духа тени.
  
  Глава 5 Демонический дух.
  
  Обычная масляная лампа в моих руках освещала темный коридор. Нет, это не та самая лампа, просто светильник, который я приобрел в городе. В общем, я все же нашел проход в подземелье. Не в самом городе, а неподалеку, за его стенами. Там располагалась табличка с древними письменами, которые я не мог прочесть. А рядом нашелся провал в поземный коридор. За века его опора ослабла, и стоило мне пройтись, как она просто обвалилась. Собственно, я был достаточно осторожен и успел отскочить. А потом достал веревку из инвентаря и спокойно спустился.
  - Ловушки...
  Собственно, я обнаружил их лишь потому, что предполагал их наличие и был достаточно внимателен. Впрочем, они бы и не навредили мне особо. Это были механические стрелометы в стенах. И они не были достаточно мощными, чтобы пробить мою шкуру в слиянии с демоном-тигром.
  А потом я нашел развилку и, честно говоря, не знал, какой путь выбрать.
  Пришлось полагаться на удачу, выбрал путь посередине и направился вперед. Старую гробницу, в которую попал Не Ли из комикса, я не нашел. Вместо этого выбранная дорога сразу вывела меня к подземной сокровищнице. И, я даже не был этим расстроен, вид целых гор золота и различных артефактов был просто впечатляющ.
  - И зачем мне игровая удача? - Хмыкнул я.
  Взял этот навык для заработка. Но, я ведь сейчас могу забрать себе большую часть этих сокровищ еще до того, как их найдут искатели! И это просто огромные деньги. Но, все же, я не стал жадничать. Собрал немного золота, на пару сотен миллионов яолинби, валюты Светозара. И это не так уж много на самом деле. Так же собрал некоторые предметы, превосходные доспехи золотого ранга и поистине бесценная броня стального ранга. Да, даже для легендарного заклинателя честь носить броню золота. А экипировка стального ранга это уже редкость.
  Но, все это ерунда.
  Главное, что я нашел, это масляная лампа демона-тени.
  И, тянуть со сменой демонического духа я не стал.
  Открыв статус, касаюсь ячейки своего сосуда души, где был запечатан дух синего тигра. Рядом имелась специальная кнопка с изображением черепа и креста костей.
  
  Уничтожить демонический дух?
  Вы освободите свой сосуд души, но дух будет безвозвратно уничтожен.
  Да\нет
  
  Сомнений у меня не было. И с легким звуком "чпок" в моем разуме, ячейка была очищена. Кажется, я даже слышал жалобный мявк. И вместе с этим я ощутил слабый прилив силы, похоже, за уничтожение духа демона мне дали немного игрового опыта.
  Ладно, теперь лампа.
  Я был предельно сосредоточен и, когда только открыл артефакт, дух демона-тени тут же вырвался на свободу, пытаясь сбежать. Это был не заторможенный дух тигра, не понимающий, что вообще происходит. Демон-тень древний монстр. Но, все же, это был дух, а я был готов и поймал его.
  - Ха-ха, не убежишь, иди сюда. - Оскалился я.
  И поднес духа к ячейке сосуда души.
  Снова появился запрос, хочу ли я произвести поглощение. И, через пару секунд я уже любовался изображением демона-тени в ячейке и его действительно поразительными характеристиками. Это существо совершенно иного калибра, нежели тигр серебра.
  
  Дух Демона-тени.
  Божественный ранг.
  + 200% получаемого опыта
  
  Слияние:
  Сила + 100%
  Ловкость + 300%
  Выносливость +100%
  Харизма +100%
  Дух +300%
  Удача +500%
  
  Умения слияния:
  Темный мир ур. 1
  Частицы тьмы ур. 1
  Посланник теней ур. 1
  Оружие тени ур. 1
  Наваждение мрака ур. 1
  
  Охо-хо...
  Я просто не удержал довольного смеха. Да, это то что нужно. Божественный ранг демонического духа позволяет мне получать втрое больше опыта. А его бонусы к характеристикам при слиянии, это что-то.
  Естественно, я не удержался от того, чтобы прямо на месте произвести слияние.
  Таинственная сила просочилась в мое тело, наполняя меня духовной мощью. Но, эта сила была не как у тигра бездны, не грубая, а практически неуловимая. Такое создавалось впечатление, словно нечто очень могущественное пряталось в тени, и было скрыто от глаз. Так же я ощутил, как возросла моя сила, а восприятие обострилось до невероятной точности. А сила моего духа казалась могучим таинственным океаном по сравнению с тем, что я ощущал в обычном состоянии. И вся эта сила была скрыта. Если заклинателя, слившегося с боевым демоном, легко почувствовать, его духовная сила просто кипит агрессией. То в случае с демоном класса убийцы, как мое новое приобретение, все иначе. Даже тому, кто хорошо ощущает духовные силы, будет трудно почувствовать мой демонический дух и то, что я вообще нахожусь в слиянии. Если, конечно, я не задействую приемы демона.
  Внешне же я практически не изменился, моя внешность осталась прежней. Никакого меха или когтей, как было с тигром.
  С таким приобретением я был крайне доволен, когда покидал старые руины.
  И, по пути я просто не мог не испытать новые силы и способности демона. У тигра не было каких-то особых сил, он просто повышал мои характеристики. Тем более, эти умения можно было прокачивать. Я мог использовать их только в слиянии, но, это были действительно крутые способности.
  Темный мир, это умение сокрытия. Используя его, я мог стать невидимым и скрыть свою духовную силу. Вместе с моими талантами скрытности и незаметности это умение давало мне практически совершенную маскировку.
  Частицы тьмы превращали мое тело в бесплотное облако из мельчайших частиц темной энергии. В таком состоянии я мог просачиваться сквозь любые щели, а меня нельзя было ранить обычными атаками или оружием. Но и атаковать в полную силу при активном умении я не мог. Возможно, прокачав его, я сделаю эту способность мощнее, но пока это больше оборонительный навык. Ну и полезная способность, чтобы проникать в закрытые места.
  Посланник теней, это была интересная способность разведки. Я словно отпускал демона-тень на волю и он, отделившись от моего тела, мог перемещаться на некотором расстоянии от меня, примерно пара сотен метров. Но, прокачав способность, я увеличу дистанцию. И, главное, я мог видеть глазами демона. А он сам хоть и не мог напасть, не обладая материальным телом, но благодаря этому и своим особенностям был совершенно незаметен.
  Оружие тени, уже боевое умение. Применяя эту способность, я создаю клинки из темных частиц. Мог создать их на своих руках или на ногах, в любой точке своего тела. Бритвенно острые клинки, атакующая мощь которых соответствует моему рангу.
  Ну и последняя способность - наваждение мрака. Такого умения в комиксе я не видел. Может это из-за моей системы, или же Не Ли не знал о такой силе демона-тени. Эта способность лишала зрения всех вокруг, а так же притупляла прочие чувства. Эффект временный, но, дезориентированного противника легко убить, так что, невысокая продолжительность ослепления это не проблема.
  И, испытывая новые силы и способности, я чувствовал себя чуть ли не богом.
  Демонические звери серебряного ранга были просто бессильны передо мной. Я не шел и не бежал, а летел ветром. Не напрягаясь, используя способность частиц тьмы, я обращался темным облаком и стремительно настигал любую цель. А возвращаясь в материальное состояние, молниеносно наносил неожиданный удар. Возможно, с таким духом я бы мог даже замахнуться и на демона золотого ранга. Но тут поблизости таких не было, да и рисковать особо не хотелось.
  Так же я немного освоился с навыком поглощения. Он позволял с большей эффективностью использовать техники поглощения духовной силы. Если заклинатель или демонический дух будет атаковать меня своей духовной энергией, я смогу захватить ее и запереть в своем сосуде души, помимо того, что это немного усилит меня, это так же ослабит противника. Примерно так это работает.
  Попутно, пролетая мимо небольшого озера, я задержался, чтобы полюбоваться своим отражением.
  Само мое тело при слиянии внешне никак не менялось, но, взглянув в отражение на водной глади, я заметил мглу, что плескалась в моих глазах. Они и раньше были темными, но теперь зрачок просто сливался с черной радужкой. И, на самом деле, с моей внешностью это не было особо заметной приметой. Вряд ли кто, посмотрев мне в глаза, посчитает это признаком слияния с демоническим духом.
  Разобравшись с этим, я продолжил охоту.
  Возвращаясь в Светозар, я не сильно спешил, продолжая уничтожать серебряных зверей. Благодаря демону-тени я действительно получил мощный бонус к своему развитию. Так что, было даже не удивительно, что в город я возвращался уже с четвертой звездой серебра. А ведь когда я только отправлялся в путь, то думал, что едва до второй звездочки дотянусь. Но, этот поход был настолько продуктивным.
  - Молодой господин! Вы вернулись! - Встречали меня рыдающие прихвостни.
  Да, при виде меня они натурально расплакались! Не удивлюсь, если им сказали, что если я не вернусь, то им секир-башка будет за то, что не уследили.
  - Я достиг цели. - Кивнул я.
  - Вы прорвались?
  Хмыкнув, я высвободил часть своей духовной силы. Практика техники поглощения дала мне некоторый опыт в контроле духовной энергии, которую я выпускаю из своего тела. Это и позволяло мне создавать видимость, будто я заклинатель бронзового ранга. Хотя, мой контроль был не идеально точным и я не мог точно выдать уровень определенной звезды. И мне пришлось очень постараться, чтобы казалось, будто у меня только одна звезда бронзы.
  - О, это впечатляет, племянник. В твоем возрасте уже достигнуть бронзового ранга. - Прозвучал мелодичный голос Шэнь Сюэ.
  Выбежала чуть ли не первой меня встречать? А нет, похоже, она просто случайно оказалась поблизости от ворот клана, когда я вернулся.
  - Да, сестренка.
  - Какая я тебе сестренка? - Усмехнулась она.
  - Ну, просто для тети, как по мне, ты еще слишком молода.
  - Неплохо. Хорошо, можешь звать меня так.
  Хе-хе.
  Уже позже появились и другие члены клана. Даже исполняющий обязанности главы старейшина Шэнь Мин показался, чтобы отчитать меня за побег в горы.
  - Если тебе нужна была тренировка, ты мог бы взять с собой сопровождающих.
  - Просто дядьки, стоящие у меня за спиной и наблюдающие, как я культивирую, меня смущают, это могло бы нарушить мою концентрацию.
  - Больше уважения... - Нахмурился дед.
  - О, прошу прощения, я вовсе не хотел быть грубым. Возможно, я просто по неопытности дал волю своему остроумию.
  Дед как-то непонятно на меня посмотрел, явно не понимая, извиняюсь я или издеваюсь. Честно говоря, я даже сам этого не понимал, потому и у старейшины были аналогичные трудности. Вот он и не мог решить, как ему на это реагировать.
  - А если я буду за тобой приглядывать, братец? - Улыбнулась Сюэ.
  И тут уже я был удивлен. Чтобы эта женщина искренне предложила свою помощь? Нет, ну она порой не прочь помочь мне советом, иногда даже сама подходит, чтобы создать о себе лучшее впечатление как заботливой родственницы.
  - Ну, в таком случае у меня нет никаких возражений. Сестренка слишком красива, чтобы ее присутствие мне мешало.
  - Ха-ха, тогда с этого момента я за тобой присмотрю и сама буду тебя обучать.
  - Надеюсь, подобных выходок больше не будет. - Заключил Шэнь Мин.
  Собственно, меня никто особо и не ругал.
  Вот если бы я вернулся ни с чем, тогда да, могли бы и наказать. Но поскольку я все же достиг бронзы, это было значительным достижением, которое семья признала. А победителей не судят, как говорится. Можно сказать, меня даже наградили, приставив в качестве личного учителя Шэнь Сюэ.
  Только, в этот день я больше не занимался культивацией, сосредоточившись на обучении алхимии. Поняв, что тут она мне мало чем поможет, Шэнь Сюэ просто занялась практикой своих духовных техник. И, мне было даже как-то жалко на нее смотреть. Она действительно старается достигнуть большей силы, но ее талант и техники развития, это просто ничто по сравнению с моей прокачкой. По сути, я качаюсь около месяца и уже достиг трех звезд серебра. А она занимается культивацией уже не первый десяток лет и все еще две звезды серебра. Хотя, по местным меркам это не такой уж и плохой результат, между прочим.
  Но, предлагать ей стать частью моего культа сейчас я не собирался. Эта женщина хороша, но не стоит доверия. Возможно позже, когда я укреплюсь в своем положении, тогда можно будет подумать об этом, но точно не сейчас.
  - Юэ, так ты изучаешь алхимию? - Все же, спросила она.
  Девушка была удивлена этим.
  - Да, алхимики весьма уважаемы в нашем городе, а у меня явно талант к этому. - Кивнул я. - Глупо пренебрегать этим. Тем более, это не мешает моей культивации.
  - Правда?
  Во взгляде Шэнь Сюэ, как и в ее тоне, промелькнули нотки зависти. Она действительно завидовала таланту Шэнь Юэ. И, возможно, я несколько предвзят к ней из-за того, как она была представлена в комиксе. Но здесь она довольно хорошо относилась ко мне, как к своему племяннику. Ее забота не была притворной, хотя в ней и была некоторая доля корысти. Возможно, она и правда верила, что должна помогать мне просто потому, что мы семья.
  - Да, моя техника требует лишь определенного времени для культивации ежедневно. В остальное же время я развиваю другие навыки, практикую алхимию и изучаю древние языки.
  Тетя хотела высказаться о том, что мне стоит больше сосредоточиться на культивации, но промолчала. Все же, я уже достиг бронзы, и это лучше всяких слов демонстрировало преимущество моей техники развития. Так что, она никак не могла заявить, что мой подход был неправильным.
  - Ты молодец, братец. - Одобряюще улыбнулась девушка.
  - Спасибо, мне приятна твоя похвала, сестренка.
  И, кажется, я был несколько самонадеян, когда говорил, что ее присутствие мне не помешает. С одной стороны, разговаривая с ней я понемногу прокачивал навык шарма. Но вот с другой стороны... глядя на ее красивое личико, прекрасное тело... моя фантазия так и рисовала весьма горячие картины с ее участием. Это несколько отвлекало. Тело подростка на пике полового созревания, мысли о сексе не покидали мою голову, пока эта женщина была рядом! А когда она сидела на коленях, читая мантры, так и хотелось взять ее за волосы и заставить поработать своим ротиком.
  Это плохо, потому что я все больше задумываюсь о том, чтобы пригласить ее в свой культ уже сейчас, пообещав стремительное развитие в обмен на некоторые особые услуги, скажем так. Я знаю препараты, которые могли бы снизить мое либидо на время, но, мне как-то совсем не хотелось усмирять эти чувства алхимией. Тем более что с такими препаратами всегда остается небольшой шанс заработать уже не временную импотенцию. Может это даже лучше скажется на моем развитии, но я на такое совершенно точно не пойду.
  Вдобавок, мне слишком нравилось общество этой красотки, чтобы я попросил ее оставить меня и не отвлекать своим шикарным телом. А эта бестия еще и замечала некоторые мои взгляды и словно красовалась. А как соблазнительно она покачивала бедрами при ходьбе. Казалось, что она действительно настроена меня соблазнить. Или это ближе к спортивному интересу. Увидев мою реакцию, девушка почувствовала азарт и начала меня дразнить. Может ей казалось это забавным, и она не рассматривала эту ситуацию всерьез.
  А чуть позже, ближе к вечеру, я прекратил занятие алхимией и перешел к изучению символов. Тем более, это был тот навык, который я взял, получив четвертую звезду серебра.
  - Сестренка Шэнь Сюэ, ты могла бы помочь мне с этими знаками?
  Она гордиться своими знаниями духовного начертания, хотя они и не особо впечатляют, на самом-то деле.
  - Конечно, для этого я здесь, чтобы помочь раскрыть твой талант, братец Шень Юэ.
  - Спасибо.
  Я едва сдержал дрожь, когда она прислонилась к моей спине. Ее пышные груди коснулись меня сзади, и я так же ощутил теплоту ее дыхания.
  - Это продвинутый символ ранга серебра. Думаю, тебе еще рано его практиковать, но хорошо, что ты уже интересуешься подобным.
  Она делала это специально?
  Ну, не скажу, что мне это не нравится. И, может быть мой возраст даже не будет особой помехой.
  Что же касается изучения символов, то на это я потратил не так уж много времени, чтобы лечь спать пораньше. Я вообще долго не сплю и если ложусь рано, то просыпаюсь ночью, полный энергии к действиям. Так и в этот раз, проснувшись за полночь, я тайно покинул поместье, а после и территорию семьи. Некоторое время после я осматривал лес, где раньше мы встречались с Сяо Нин, но, очевидно, она больше не приходила туда. Раз уж она больше не практикует ночную культивацию, то и делать ей здесь нечего.
  Тем не менее, с моими способностями, обретенными через слияние с демоном-тенью, а так же талантами к сокрытию, я легко мог пробраться на территорию семьи Крылатого дракона, к которой и принадлежит Сяо Нин. Это одна из восьми благородных семей Светозара. Но, не так давно Святая семья Шэньшэн довольно подло подловила их и загнала в долги, лишив большей части финансов. Семье Крылатого дракона пришлось продать почти все свои сокровища и сейчас этот клан находится в шаге от поглощения моей семьей. Собственно, семья Шэньшэн в иерархии местной аристократии стоит выше благородных семей, как один из трех основных родов. В общем, у Сяо Нин были существенные причины относиться ко мне с предубеждением, которое мы преодолели. И сейчас я решил поискать ее дома.
  Перед тем как проникнуть на территорию благородной семьи, я использовал демона-тень для разведки. Не потому, что для меня было проблемой сразу заявиться туда и своими глазами все осмотреть, а для прокачки способности посланника тени. И, к моему удивлению, девушку я нашел не в ее комнате, и она не спала. Сяо Нин читала свиток с техникой развития в библиотеке. Она пыталась найти альтернативу используемой ранее технике, чтобы возобновить тренировки.
  - Рад видеть, что ты не отчаиваешься. - Тихо сказал я, проявив себя.
  Вздрогнув, испуганная девушка резко развернулась, смотря во все глаза, как я материализуюсь из облака темных частиц. Выглядит это и правда впечатляюще, а так же не оставляет сомнений в том, что я уже полноценный заклинатель, использующий способности демонического духа.
  - Ш-шэнь Юэ, как ты...
  Я приложил палец к губам, призывая девушку к тишине.
  - Я ведь говорил, что позабочусь о твоей проблеме. И у меня есть что предложить.
  - Ты... поэтому ты прокрался сюда?
  - Ну, да, вряд ли мы снова встретились бы в лесу, а ждать до академии слишком долго, так что я решил сам наведаться к тебе.
  - Это... то что ты сейчас сделал, неужели ты...
  Девушка все же решила уточнить, не обманывают ли ее глаза. Все же, в моем возрасте обладать серебряным рангом, для местных заклинателей это нонсенс.
  - Как видишь, я уже заклинатель серебряного ранга. - Улыбаюсь девушке. - Моя техника развития довольно стремительная и с ее помощью ты еще до академии получишь бронзовый ранг, и уже в течение месяца сможешь достигнуть серебра.
  - Ты, это правда? - Девушка была шокирована.
  - Да, но есть несколько особенностей, о которых ты должна узнать.
  Сяо Нин взволновано кивнула.
  - Для начала, ты не сможешь поднимать свой уровень культивации с помощью мантры и медитации. Чтобы развить свою духовную силу, придется охотиться на демонических зверей. Мне потребовалось победить шесть овцерогов, чтобы достигнуть бронзы.
  - Так просто? - Удивилась Сяо Нин.
  - Да, но для развития серебряного ранга этого недостаточно, потребуются битвы с демоническими животными серебряного ранга. Но, награда это стремительный рост. Тебя это устраивает?
  - Д-да! Это просто... я не знаю, как тебя отблагодарить за это...
  - А это еще один момент, который нужно разъяснить. Я не могу делиться своей техникой с кем попало, понимаешь?
  - Это... понятно. Тогда зачем ты рассказал мне? О чем ты думаешь, Шэнь Юэ?
  - Я предлагаю тебе стать моим союзником. - Пояснил я. - Что-то большее, чем дружба. С этой техникой ты точно станешь очень могущественна, и поэтому мы не должны никогда стать врагами.
  - Я тоже не хочу враждовать с тобой, но, что ты предлагаешь?
  Девушка немного насторожилась.
  - Хмм, как бы сказать, это за пределами отношений наших семей, соглашение лишь между нами. И, я вижу, ты честная девушка, поэтому я и рискнул открыть тебе эту технику. Я поверю тебе, если ты поклянешься не предавать меня и не использовать эту силу против меня же.
  - Ты уже сильно помог мне. - Ответила Сяо Нин. - Я... думаю, я тоже тебе верю.
  Прикрыв веки, она опустилась на колени, сохраняя крайне серьезное выражение лица.
  - Хорошо, Шэнь Юэ, я клянусь, что никогда не пойду против тебя и буду твоим верным союзником.
  - Спасибо. Я тоже клянусь, что не предам твое доверие, Сяо Нин, и помогу тебе стать сильнее.
  В свою очередь я так же опустился уже на одно колено, заглядывая в глаза девушки. Судя по ее взгляду, ответная клятва ее тронула. И, мне теперь осталось лишь принять ее в свой культ.
  
  Глава 6 Первичный заработок.
  
  Сяо Нин, вооруженная зачарованным клинком, без всяких сомнений перерезает горло обездвиженному овцерогу. И это был последний, ей потребовалось убить восьмерых демонических животных, чтобы достигнуть бронзового ранга. И дело тут не в том, что изначально культивация Шэнь Юэ была выше. Просто, часть ее опыта передается мне, как главе культа. Каждый раз, когда она убивает монстров, моя духовная сила чуть-чуть увеличивается. Еще на бронзовом ранге это были бы крохи, а сейчас эту прибавку практически не ощущаю даже. Вдобавок, я мог изучать ее статус, в то время как мой для нее оставался скрыт. Честно, я даже не знаю, могу ли как-то показать ей свои характеристики. Мы в одной команде и у меня не было особого намерения скрывать от нее свои способности. Впрочем, эта система культа устроена таким образом, чтобы предоставить мне больше контроля над последователями и я против этого совершенно не возражаю.
  У нее тоже были свои таланты. Правда, если у меня изначально было пять талантов, то у Сяо Нин только два. Причем, даже не похоже, чтобы она их как-то выбирала. Словно ее статус оформлял великий китайский рандом.
  
  Сяо Нин
  Заклинатель демонов бронзового ранга.
  Одна звезда.
  
  Характеристики:
  Сила - 34
  Ловкость - 51
  Выносливость - 32
  Харизма - 68
  Дух - 47
  Удача - 27
  Бонусные очки - 100
  
  Таланты:
  Стойкость ур. 2
  Торговец ур. 1
  
  Сейчас она уже может выбрать еще один талант и первый навык. И, собственно, девушка уже с вопросом во взгляде смотрела на меня.
  - Шэнь Юэ, эта вещь говорит, что я могу выбрать...
  - Талант и навык. - Кивнул я. - Просто смотри, что тебе нужно. Боевые искусства, техники исцеления, алхимия. Это твой выбор.
  - Да, верно... я выберу боевые искусства!
  - Хочешь стать бойцом? Хорошо.
  - А навык...
  Я скрестил руки на груди, любуясь сосредоточенным личиком Сяо Нин. Девчонка была задумчива и выглядела очень серьезной.
  - Духовная практика, я выберу это.
  - Хмм...
  Что-то я не помню такой навык. Он ведь был в списках?
  Когда девушка закончила с распределением, я снова заглянул в ее статус, чтобы познакомиться с этим новым навыком. Но, перед этим я так же помог ей с советом, потратить хотя бы половину бонусных очков на удачу, которая в ее случае оставляет желать лучшего. А когда сообщил, что у меня самого эта характеристика уходит за тысячу, девушка и вовсе почувствовала себя неудачницей. Пришлось ей так же сообщить, что на серебряном ранге дается уже не сто, а тысяча бонусных очков.
  Что же касается навыка...
  
  Духовная практика ур. 1
  Вы получаете больший эффект от практики духовных техник и принятии алхимических препаратов. Зависит от характеристики духа.
  
  Оу, действительно, это может оказаться полезным. Духовные техники, это те же мантры культивации, которые в нашем случае дают временный бонус к получаемому опыту. А повышенная эффективность алхимии это еще один приятный бонус!
  В общем, когда получу пятую звезду, если найду в списке, то тоже возьму этот навык, он чертовски полезен.
  - Ты молодец, Нин"Эр. - Улыбнулся я.
  - Это благодаря тебе... - Отвела взгляд девушка. - Твоя техника просто поразительна! Такая скорость развития.
  Спорить с этим я не стал. Игровая система действительно поразительно.
  Кстати, формирование культа принесло еще пару бонусов.
  
  Начальный культ.
  Первый этап.
  Глава культа - Шэнь Юэ
  Последователи 1\4
  Сяо Нин
  
  Печать культа:
  +50% получаемого опыта
  
  Аура культа:
  +10% получаемого опыта
  
  Когда Сяо Нин стала моим последователем, то неоформленный культ стал начальным, и появилось обозначение первого этапа. Как я понял из примечания, то всего этапов пять, после чего культ продвинется на следующий уровень и перестанет быть начальным. Эти этапы как звезды в рангах заклинателей. И, так же, с получением этапа я могу выбрать один бонус для ауры культа. И так же за переход к начальному культу я мог выбрать бонус к печати. В обоих случаях я выбрал бонусы к опыту, чтобы быстрее прокачиваться. Так же эти бонусы действуют и на меня, и на последователей культа. Этих бонусов много, как и навыков. Можно брать различные усиления, или же увеличить максимальное число последователей. То есть, можно сохранить маленький культ, но дать большее преимущество последователем. Или же создать многочисленную организацию, но с менее впечатляющими бонусами. Повышение максимальной численности идет через печать культа. Впрочем, похоже, эта система не подразумевает создание очень уж большого культа. Вместо бонуса к опыту, я мог увеличить максимальное количество последователей до шести, что не так уж и много.
  - Шэнь Юэ, а что у тебя за демонический дух? Я никогда не видела ничего подобного... - Поинтересовалась девушка уже ближе к утру.
  Она еще не достигла второй звезды бронзы, но теперь она сможет прокачиваться в этом лесу и без моей помощи. Хотя, я все равно буду порой за ней приглядывать, чтобы оставаться на виду у девушки. Ну и, я действительно не хочу, что бы с ней что-нибудь случилось.
  - Это демон-тень, демонический дух класса убийцы.
  - О, я слышала, такие духи слабые в открытом бою.
  - Возможно. - Пожимаю плечами. - Но у них есть свои преимущества.
  - Да, как возможность незаметно пробраться на охраняемую территорию благородной семьи. - Улыбнулась девушка.
  Мне нравится ее ирония. Это не звучало как усмешка, скорее даже мягкое поощрение. Сяо Нин вообще не демонстрировала никакой язвительности или чего-то подобного. Она была серьезной и могла показать как свою строгую сторону, так и мягкую. В частности, со мной она теперь была дружелюбна и вела себя мягко, с посторонними же она более холодна и строга.
  - В самую точку. - Кивнул я.
  Собственно, мы еще продолжали эту прокачку до утра. Хотя, я скорее развивал свои навыки и таланты, ну а так же умения слияния. Рост моего уровня от овцерогов был слишком низким. Сяо Нин, в свою очередь, уже могла охотиться и самостоятельно. Достигнув бронзового ранга, она получила мощный скачок в силе и теперь овцероги не представляли для нее угрозы совсем. Тем не менее, оставшееся время до начала учебы я все еще встречался с ней по ночам в лесу, помогая поднимать ранг. Я просто не хотел оставлять ее одну, ну, может я и волновался о ней, но так же надеялся оставаться на виду у девушки. Ведь недостаточно просто произвести хорошее впечатление, его нужно поддерживать. И ее симпатия ко мне становилась все сильнее.
  Что касается моей собственной прокачки, то она не стояла на месте.
  Я нашел способ подвышать свой уровень культивации, даже не выходя на охоту постоянно. Причем, эффект был даже не хуже. По сути, я обменивал местные деньги на игровой опыт. Как? Я покупал ловушки с демоническим духом! Заклинатели используют их, чтобы сохранить пойманных духов демонов, чтобы потом можно было использовать их. Разумеется, многие заклинатели предпочитают не охотиться на нужного им демонического зверя, а просто купить его дух, как только они достигают серебряного ранга.
  Ну а я мог поглощать дух из ловушки. Пусть я получал меньше опыта, чем за убийство живого демонического духа, но, при этом я могу купить даже духа уровня стали! Мне даже хватало на него денег, и еще парочку золотых. И, тогда я уже почувствовал, что добытых в сокровищнице средств мне уже недостаточно. Продал броню серебряного ранга. Все равно, поглотив купленных духов, я достиг пятой звезды серебра. И таким же образом я планировал вскоре прорваться в золотой ранг. Честно, это мне подходит, не нужно рисковать, вступая с монстрами в схватку, можно просто купить себе пару уровней!
  Нужно только заработать достаточно денег.
  И вот тут я вспомнил о своем новом навыке игровой удачи.
  - Эй, ребята, не хотите сыграть? - Обратился я к своим прихвостням.
  - Молодой господин?
  Естественно, они не могли отказаться. Нет, с них я денег особых не получу, но немного разберусь с навыком и прокачаю его, прежде чем вступать в серьезную игру.
  А еще, возможно, я недооценил свою удачу. Играя со своими прихвостнями в различные азартные игры, я даже не особо старался, но победа доставалась мне как-то сама собой.
  - Если вы продолжите так поддаваться, я могу принять это за оскорбление. - Хмурился я.
  - Нет! И в мыслях такого не было! - С испугом отвечал один парень из свиты.
  Ха, именно так. Я просто шутил. Ведь было прекрасно видно, как они чуть ли из кожи вон не лезут, пытаясь хоть раз меня обыграть. В общем, как бы они не старались, но победить меня не могли, удача была на моей стороне. И это нужно было учесть. Просто, если в серьезной игре я буду только выигрывать без единого поражения, то это будет выглядеть странно, как жульничество. А я ведь не хочу, чтобы меня подозревали в жульничестве, будто я использую какое-то тайное преимущество. Нет-нет, я должен выглядеть честным игроком.
  - Ладно, но теперь я хочу сыграть с кем-то посерьезней. - Протянул я.
  Собственно, что касается начала моей игровой карьеры, то здесь свита мне особо не мешала.
  Даже больше, этим заинтересовался мой старший брат.
  - Хочешь сыграть? Лучше потрать время с большей пользой. - Хмуро заявил он.
  Шэнь Фэй, пока что еще жених Сяо Нин. Меня он ощутимо недолюбливал, завидуя врожденному таланту младшего брата. Сосуд души Шэнь Юэ имел более продвинутый цвет, обещающий ему большие успехи в культивации. Хотя сам Фэй уже имел золотой ранг, что было очень неплохо в его возрасте. Ну и еще, возможно, парень несколько ревновал из-за того, что Шэнь Сюэ лучше относилась ко мне. Учитывая репутацию брата, не удивлюсь, если он сам с радостью бы взял бы нашу горячую тетушку, будь у него такая возможность. Но, его удел это простолюдинки, которые не могут ему отказать и которых никто не защитит от отпрыска священной семьи. А если он тронет Сюэ, то отец его может и отделать хорошенько, в воспитательных целях.
  - Не беспокойся, старший брат, с моей культивацией все в порядке. Возможно, ты слышал, я уже достиг бронзового ранга.
  - Если бы ты тренировался больше, то уже достиг бы следующей звезды.
  - Нет. - Покачал я головой. - Моя техника требует определенное время для культивации. Я не стану развиваться быстрее, если буду все время культивировать, но даже так, скорость моего развития выше, чем, если бы я использовал другие техники.
  - И что за...
  Он хотел спросить меня о технике, которую я использую, но, как бы, мне было особо и нечего сказать на этот счет. Да, есть такие практики, которые позволяют культивировать лишь несколько часов в сутки, но они явно требуют куда больше времени для прогресса. Хотя, всегда можно заявить, что именно мне эта техника просто так хорошо подошла.
  А пока, в любом случае, я не дал ему договорить.
  - Так ты знаешь подходящие места? Слушай, как тебе такая идея, сыграем партию в карты. Если я выиграю, ты мне поможешь сыграть по-крупному. Если проиграю, то расскажу тебе все детали своей техники.
  В своих силах я был уверен.
  - Идет. - Злорадно хмыкнул Шэнь Фэй.
  В общем, приблизительно через полчаса он привел меня в довольно роскошное заведение, где собирались молодые аристократы из разных семей, в основном заклинатели и воины, но были и просто богатые наследники.
  - Эй, не расстраивайся, просто у твоего младшего брата золотая удача. - Позитивно приободрил я Фэя.
  - Посмотрим, как ты будешь играть с кем-то, кто тебя жалеть не будет. - Проворчал недовольный парень.
  - О, я что-то не заметил, чтобы ты поддавался.
  - Когда вернемся, я преподам тебе урок уважения к старшим.
  Да уж, обидчивый тип.
  - Эй, я просто стараюсь быть дружелюбным, не расстраивайся из-за этого, братец Фэй.
  Парень недовольно покосился на меня.
  К этому моменту нас уже заметила компания молодых людей, среди которых явным лидером был парень с темными волосами, отдающие фиолетовым отливом. Заметный признак рода главы Светозара. Похожие волосы были и у моей невесты Е Цзиюнь. А этот парень, вроде бы, ее родственник...
  - Шэнь Фэй, смотрю, ты привел своего брата. Рад познакомиться с тобой Шэнь Юэ. Мое имя Е Хонг, я двоюродный брат Е Цзиюнь.
  - Это честь, познакомиться со старшим братом. - Изобразил я вежливый поклон.
  Фэй раздраженно поморщился. Его явно злило то, что к другим я относился с большей вежливостью, чем к нему. Честно говоря, я в действительности не особо-то и уважал своего рыжего брата. Вдобавок, уже скоро я превзойду его.
  - Может, присядете?
  - О, если вы приглашаете.
  Кивнув, я сел за один стол с Е Хонгом.
  - Слышал, вы тут играете на деньги.
  - Хочешь попробовать?
  - Мне есть что поставить, и я уверен в своей удаче.
  - Хах, будешь отыгрываться за Шэнь Фэя?
  - О, а он невезучий игрок? - Изобразил я удивление.
  - Мой брат сам по себе. - Хмуро заявил Фэй.
  - Вот как. - Улыбнулся Хонг.
  Я только пожал плечами.
  Е Хань же выложил на стол карточную колоду. Вообще, на самом деле, тут любят карты. Даже большие суммы яолинби сохраняются на специальных карточках, которые, по сути, представляют собой банкноты. И, собственно, в первой игре я очень сильно постарался, чтобы поиграть. Серьезно, у меня аж на лбу выступил пот от напряжения, было трудно сбросить ценные карты так, чтобы не уничтожить Хонга в этой игре.
  - Охх, какая досада. Но, теперь я лучше понимаю суть игры и в следующий раз точно обставлю вас, уважаемый брат Е Хонг.
  - Может, закончим на этом? - Улыбнулся он, забирая скромный выигрыш.
  Парень он неплохой, посчитал, что я плох в этой игре и не хотел пользоваться этим, чтобы выиграть деньги у младшего подростка.
  - Нет, я настаиваю. - Отразил я его улыбку. - И повышаю ставку!
  - Может не стоит? Эти деньги тебе вручили родители не для того, чтобы ты их проиграл. Они понадобятся тебе для твоего развития.
  - Не волнуйтесь об этом, старший брат, я не настолько азартен, чтобы растратить все деньги на игру. У меня есть некоторый запас, который я могу потратить на развлечения.
  - Раз так... - Вздохнул Е Хонг.
  И, в этот раз я все же его обставил. Пусть и с трудом. Это было действительно сложно, создавать вид, будто эта победа далась мне тяжело, как будто удачные карты не шли мне в руку сами.
  - Видите, вот и мне повезло, и я уже выиграл больше, чем проиграл. - Улыбнулся я.
  - Хорошо, ты и правда везучий парень. - Кивнул Е Хонг.
  А потом я выиграл снова.
  Пусть изначально Е Хонг относился ко мне с некоторой покровительственной снисходительностью, но вскоре азарт захватил его. А я порой сдавал карты, изображая поражение, чтобы он не терял надежду на победу. Попутно мы понемногу повышали ставки. Игра уже шла на сотни тысяч яолинби. Раньше для Шэнь Юэ было в порядке вещей потратить такую сумму просто для того, чтобы произвести впечатление на окружающих, похваставшись состоятельностью своей семьи.
  - Ого, что тут происходит? - Прозвучал заинтересованный женский голос. - Е Хонг, неужели ты хочешь обвести этого мальчика вокруг пальца?
  Это была симпатичная молодая девушка с нежно розовыми волосами и такого же необычного оттенка глазами. Свое платье она, очевидно, подобрала под цвет волос. У нее была довольно соблазнительная фигура тренирующейся заклинательницы, крепкое тело, не лишенное женского изящества. В общем, было на что засмотреться.
  - Хуан Ланруо. - Напряженно поприветствовал подошедшую девушку парень.
  Ее слова для него были как нож в спину. Я откровенно доминирую в этой игре, именно Е Хонг был тем, кого обвели вокруг пальца и он даже начал это осознавать. А тут его еще и обвиняют в том, что он с ребенком играет в карты на деньги. Да, думаю, парень понял, что я проигрываю ему специально, чтобы подогреть интерес. Все же, среди моих навыков нет актерского мастерства. Тем не менее, по сути, обвинить меня не в чем, я просто хорошо играю.
  - Госпожа, почему вы так сомневаетесь во мне? - Изобразил я обиду.
  - Что? - Удивилась она.
  - Я не тот, кого можно так просто одурачить.
  - Правда?
  Кивнув, я выложил карты со своей руки и Е Хонг едва сдержал порыв схватиться за волосы.
  - Ты опять выиграл...
  - Хоо? - Заинтересовалась Ланруо.
  Во взгляде девушки загорелся интерес.
  - Позвольте представиться, Шэнь Юэ. - Поднявшись из-за стола, я вежливо кивнул.
  - Так ты юный гений из семьи Шэньшэн?
  - Очевидно, так и есть.
  Отрицать этого я не стал.
  Мой брат к этому времени как-то незаметно отстранился. Сейчас он общался уже со своими друзьями и не обращал внимания на наш стол. Меня такой расклад полностью устраивал. Что же касается ставок, они еще были недостаточны. Для покупки демонических духов мне нужно больше средств. Я ведь не планирую останавливаться на достижении золотого ранга. Чем больше, тем лучше. Правда, таким способом я продвинусь максимум до первой звезды легендарного ранга. Настолько мощных духов, на которых я мог бы прокачиваться дальше, просто не купить за деньги. Хотя, легендарный ранг, по местным меркам это не просто круто, это нереально круто! Сейчас во всем Светозаре лишь один заклинатель уровня легенды, знаменитая личность Е Мо, он же дедушка моей невесты Е Цзиюнь. Помимо прочего, он известен тем, что был рожден как простолюдин, но достиг невероятных высот и вошел в семью Вьюги, женившись на одной из представительниц основной семьи.
  В общем, я собирался выиграть гораздо больше, пусть и не сразу.
  Но, к переезду в академию, думаю, я уже достигну золота.
  
  Глава 7 Немного алхимии.
  
  Маленькая хрустальная сфера в моих руках покрылась трещинами, после чего рассыпалась на осколки. Демонический дух освободился и был сразу же поглощен мной. Ням-ням. Практика навыка поглощения даже немного повысила эффективность такой прокачки. А еще я будто бы почувствовал сытый рокот внутри своего сосуда души. Хоть демон-тень уже божественного ранга, но, кажется, ему вполне по вкусу подобная кормежка. И вместе с тем моя духовная энергия мощным потоком пробила барьер рангов.
  - Хаа... - Глубоко вздохнул я, не сдерживая счастливую улыбку.
  Мощь захлестывала меня бурным потоком, вынося прямо на уровень золота. И я не стал даже сразу открывать статус, продолжая наслаждаться ощущением текущей через меня силы. Только минут через десять, когда эйфория стихла, я вернулся в реальный мир.
  Я этого ожидал, но все равно был очень рад, увидев сколько система дала мне бонусных очков за первую золотую звезду. Да, на бронзе я получал сто очков, на серебре тысячу, а на золоте - десять тысяч! Настолько высока была разница между рангами.
  
  Шэнь Юэ
  Заклинатель демонов золотого ранга
  Одна звезда
  
  Характеристики:
  Сила - 2000
  Ловкость - 2000
  Выносливость - 2000
  Харизма - 2000
  Дух - 3000
  Удача - 4743
  
  
  Таланты:
  Скрытность ур. 31
  Незаметность ур. 36
  Спасительная удача ур. 2
  Боевая удача ур. 23
  Алхимия ур. 29
  Боевые искусства ур. 27
  Проклятое колесо ур. 21
  
  Навыки:
  Целитель дао-инь ур. 13
  Шарм ур. 19
  Скорость ур. 15
  Критический множитель ур. 17
  Скрытый удар ур. 8
  Языковой таран ур. 4
  Поглощение ур. 5
  Игровая удача ур. 6
  Начертание мистических символов ур. 3
  Духовная практика ур. 2
  
  Ну а распределив характеристи, я снова окунулся в чувство безграничной мощи. Пусть это и обманчивое ощущение, но это так приятно, когда твои силы резко возрастают, и ты превосходишь собственные пределы. Лишь спустя некоторое время я вернулся к статусу и выбрал новый талант и навык за первую звезду золота.
  
  Выбран талант
  Уклонение ур. 1
  Вам проще избегать атак противника в бою. Зависит от характеристик ловкости и удачи.
  
  Выбран навык
  Предчувствие ур. 1
  Вы можете предчувствовать опасность и дурные намерения окружающих. Зависит от характеристики духа.
  
  Вообще, такие навыки стоило взять раньше. Но, почему-то я их даже как-то не заметил. Такое чувство, что при повышении рангов постепенно появляются новые навыки. Хотя, та же духовная практика все же была, я просто не обращал на нее особого внимание раньше.
  Да уж, использование монстров соответствующего ранга позволяет прокачиваться так же быстро, как и в самом начале пути. Даже еще быстрее за счет бонуса от демона-тени. Взлететь за месяц от бронзы до золота, это действительно впечатляет. Вдобавок, столько навыков уже позволяют мне чувствовать себя мастером на все руки. Эти вещи в самом деле даются мне намного проще. Когда я взял навык начертания мистических символов, то мое изучение знаков сразу же продвинулось вперед. Смотря в обучающие книги, я словно заглядывал в саму суть символов. И теперь я даже мог использовать некоторые из них. Сами символы можно разделить на два типа. Первые наносят на предметы для их зачарования. Так можно сделать броню крепче и придать ее владельцу сил. Второй же тип это боевые символы, они чертятся на специальных свитках и позволяют использовать мощные "заклинания" в бою.
  Так же языковой таран позволил мне уже немного понимать язык одной старой империи. Это было полезно, так как самые лучшие алхимические рецепты и мощные символы как раз можно найти в старых книгах. Собственно, я уже смог изучить символ огненной молнии, относительно мощное "заклинание". В современном переводе есть лишь урезанная версия, ослабленная на целый ранг, которую моя семья выдает за свою разработку. Если это заметят, то это будет тем еще моментом позора для Шэньшэн. Может как-нибудь стоит намекнуть старейшине Мину об этом? Ну, что не стоит так уверенно стоять на шатающейся треснувшей доске. Вряд ли это что-то изменит, но зато я покажу себя как весьма дотошного и одаренного ученика в сфере мистического начертания.
  Впрочем, ну его этого старика, он меня вообще не волновал.
  А вот произвести впечатление на горячую сестренку, это того стоит. Этим я и занялся дома, когда вечером переключился на прокачку алхимии и мистического начертания.
  - Сестра Сюэ, ты можешь посмотреть на это? - Позвал я девушку.
  Прямо сейчас она не занималась культивацией, а готовилась к работе в академии Шэньлан. Она согласилась преподавать из-за того, что туда поступаю я. Возможно, это способ семьи приглядеть за юным гением в стенах академии.
  - Что это, ты нашел какой-то древний символ?
  - Это похоже на символ испепеляющего в прах алого пламени, но более сложный. - Заметил я.
  Девушка нахмурилась, глядя на изображение в книге. Не похоже, чтобы она могла прочитать текст, но рисунок был вполне узнаваем.
  - Где ты нашел ее?
  - Это просто старая книга, она не секретная, ее можно легко найти в библиотеке. Я просто интересовался древними символами и случайно наткнулся на это.
  Шэнь Сюэ кивнула.
  - Здесь написано, что это символ огненной молнии. Я изучил его и это действительно более полная версия нашего фамильного символа. Это плохо, если кто-то еще найдет эту книгу, то нашу семью смогут обвинить в мошенничестве.
  - Это не... так... - Не очень уверенно возразила девушка.
  - Думаешь?
  - Может быть. Не волнуйся об этом, оставь такие дела сестренке.
  Улыбнувшись, Шэнь Сюэ потрепала мои волосы.
  Все же, думаю, она действительно хорошо ко мне относится, несмотря на некоторую заносчивость. Многие ее жесты в отношении меня были вполне искренними.
  - Хорошо.
  - Пожалуйста, занимайся. - Все так же доброжелательно сказала Сюэ.
  И, прежде чем отстраниться, шокировала меня легким поцелуем. Ну, в лоб, семейный такой поцелуй, без романтического подтекста. Но, все равно, для Шэнь Сюэ это несколько необычно. Пусть она и хорошо ко мне относилась практически всегда, но никогда не была настолько ласковой. Либо мой прогресс в культивации заставил ее относиться ко мне лучше, либо это эффект шарма, который продолжает качаться.
  - Да, сестренка... - Кивнул я.
  Сглотнув, я наблюдал, как она покидает комнату. Наверное, решила обсудить этот символ с кем-то еще. Но, боже, какая же у нее шикарная задница!
  - Фух, спокойно. - Прошептал я, закрывая глаза.
  И в темноте воображение сразу же нарисовало образ страстно стонущей в моих руках Сюэ. Нет, глаза лучше не закрывать, а отвлечься на что-то другое! Изучать символы не получалось, несмотря на навык, гормоны так и стимулировали мысли о роскошном теле сестренки. Даже юный образ Сяо Нин промелькнул. Только лишь через некоторое время, воспользовавшись особой техникой ручного успокоения, я смог отвлечься, сконцентрировав свое внимание на практике алхимии.
  Этим искусством я и занимался до самой ночи, испытывал известные рецепты и даже провел несколько экспериментов. Возможно, повышение этого таланта так подействовало, или же это просто само собой получилось. Но, когда я лег спать, мне приснился новый рецепт. Это не была точная формула, мне снилось, будто я продолжал свои эксперименты, так же обрабатывал ингредиенты, просто немного другие. И в итоге получилась темно-синяя пилюля.
  В тот момент я смотрел на самого себя будто бы со стороны.
  Взяв эту пилюлю, я без всяких сомнений проглотил ее. Результат пришел в течение десяти минут. В моем животе будто бы зародился вихрь духовной энергии. Сила фонтанировала, вырываясь из моего тела мощными всплесками. К своему удивлению я ощутил, что во сне был все еще пятой звезды серебра. Но эта пилюля спровоцировала быстрый прорыв в ранг золота. Я чувствовал, как моя духовная энергия прорывается в более высокий ранг.
  И с этим чувством я проснулся.
  - Хах, что...
  Мне потребовалось несколько минут, чтобы полностью придти в себя. Этот сон оказался неожиданно выматывающим. Но, главное, я помнил всю процедуру. И, пока еще только светало, не откладывая дела в долгий ящик, я приступил к эксперименту.
  Я повторил приготовление пилюли так же, как делал это во сне. Нужные ингредиенты были под рукой, тут не было необходимости в каких-то редких и дорогих компонентах. И пока я готовил пилюлю, то все лучше понимал, что она должна делать. Ее эффект. И это было поразительно. Она позволяла за считанные минуты прорваться на следующий ранг практически без усилий. Единственное условие, необходимо иметь пятую звезду, чтобы прорваться в высший ранг. Но действует эта пилюля только до легендарного ранга, выше она культивацию уже не поднимет.
  Вся суть в том, что достигнуть звезды гораздо проще, чем прорваться в следующий ранг. Даже мне для этого требуется больше опыта. Некоторые заклинатели десятилетиями пытаются прорваться, но не могут. Мой отец Шэнь Хонг, имеет пятую звезду стального ранга. Он один из сильнейших заклинателей Светозара. А прямо сейчас он отстранился от дел семьи и пытается прорваться в легендарный ранг. Поэтому его обязанности исполняет старейшина Шэнь Мин. Тем не менее, это далеко не первая попытка моего отца достигнуть легенды. Так же и его соперник Е Цзун из семьи Вьюги, уже долгое время пытается пробиться до уровня легенды, но безрезультатно. И вообще не факт, что у кого-то из них получится. Но с моей пилюлей они могли бы это сделать! Черт возьми, да если я сдам этот рецепт гильдии алхимиков, то уже вскоре в нашем городе появится немало легендарных и стальных заклинателей, которые ранее просто не могли пробиться в высший ранг.
  И учитывая, что Не Ли из комикса прорывался в ранг с помощью культивации, то этот рецепт ему не был известен. А это значит, что каким-то образом во снах я могу получить эксклюзивные рецепты.
  В итоге, ближе к полудню я приготовил три пилюли прорыва, как я начал называть их. Сейчас я не могу их использовать, так как еще не достиг пяти звезд, поэтому просто убрал их в инвентарь. С ними скорость моего развития еще сильнее возрастет. Эмм, ну если только они будут работать как надо. Возможно, стоит сначала протестировать их на добровольце.
  Впрочем, прямо сейчас у меня были немного другие планы, и тесты я решил отложить на потом.
  - Братец Юэ, куда ты собрался? - Поинтересовалась Сюэ.
  Она поймала меня уже на выходе с семейных земель. Впрочем, я был не один, а с прихвостнями.
  - Просто хочу заглянуть в торговую палату алхимиков.
  - Тебе нужны препараты для развития?
  - Нет, мне нужны вообще любые препараты для моих исследований.
  - Я не понимаю. - Нахмурилась девушка.
  - Так я изучаю алхимию. - Пускаюсь в объяснения. - Изучая готовые препараты, я могу больше узнать об их сути, как они были приготовлены и из каких ингредиентов. Гораздо лучше, чем просто заучив рецепт.
  - Хмм... это необычно.
  Мне осталось только пожать плечами.
  А Шэнь Сюэ не стала отпускать меня с одними только прихвостнями и отправилась вместе со мной. К присмотру за мной она относится достаточно серьезно, оказывается. Мои же подручные чувствовали себя очень неуверенно в присутствии сестры главы семьи. Не удивительно, она же смотрела на них как на недочеловеков, лишь немного выше простолюдинов, так как служат нашей семье. Впрочем, надо отметить, что она не побрезгует поздороваться даже с тем же простолюдином, если он достигнет существенных результатов как заклинатель. Все же, настоящий талант и старание она уважает. А вот глупость презирает, как если человек без таланта, вместо того чтобы найти дело, в котором будет хорош, потратит все силы на культивацию. Ну, можно представить искусного художника, который вместо рисования пытается стать мастером спорта, и у него ничего не получается. Примерно так Шэнь Сюэ воспринимает низкоранговых воинов и заклинателей.
  Тем временем, добираясь к торговой палате, мы проходили мимо городского рынка, палата как раз неподалеку. И тут мы стали свидетелями настоящего преступления.
  - Ловите вора!
  Из толпы выскочил подросток, даже младше меня. Он бежал со всех ног, держа в руках небольшой сверток. Прихвостни переглянулись, а я лишь кивнул в сторону беглеца. И бронзовые воины очень быстро догнали паренька и положили его на лопатки.
  - Ну и что это? - Вздохнул я.
  Один из моих прихвостней поднял сверток, в котором обнаружилась булка хлеба.
  - Ахх, спасибо, молодой господин! Этот мерзавец украл мой товар.
  К нам подходил худощавый мужчина предпенсионного возраста. Ну такой, вроде бы уже и старик, но еще в силе. Меня же больше интересовал хлеб из свертка. Помимо булки там были лепешки и еще что-то, похожее на кусок пирога. Но, куда интереснее была сама булка хлеба.
  - Говоришь, это твой товар? - Спросил я, достав этот хлеб.
  - Да, господин! Лучший хлеб на этом рынке! Пожалуйста, можете взять это как подарок, главное, что справедливость восторжествовала.
  Не знаю, может это так сработала моя удача, что я сразу обнаружил этот момент.
  - Серьезно? За такой подарок тебя и казнить можно.
  - Ч-что... - Мигом побледнел торговец.
  - Господин? - Мои прихвостни тоже были удивлены.
  Шэнь Сюэ недоуменно посмотрела на меня, ожидая объяснений. Ей было интересно, к чему это я вообще выдал. Я же показал торговцу эту булку другой стороной. И тогда, собственно, все сразу поняли подоплеку.
  - Уважаемый торговец, может, скажите, что это? Какая-то особая приправа? Пыльца снежной феи?
  - Пфф... - Один из прихвостней закрыл рот рукой, сдерживая смех.
  - Г-господин, это... должно быть подлый вор испортил хлеб...
  - Ты меня за идиоты держишь? Сначала хотел отравить, а теперь еще и оскорбляешь?
  Да, этот хлеб оказался с плесенью. Небольшое белое пятнышко можно было даже не заметить сразу, но когда я акцентировал на этом внимание, то все его разглядели. А после хлеб в моих руках загорелся синим пламенем. Алхимический огонь испепелил испорченную еду в считанные секунды.
  - Пошли, покажешь свою лавку.
  - Простите? - Испуганно проблеял торговец.
  - Хочу посмотреть, случайный ли это был недосмотр, или ты специально торгуешь испорченной едой.
  Судя по тому, как изменилось лицо торговца, это была вовсе не случайность.
  - А... господин... как же вор?
  - Хмм, ну ему повезло, что он не отравился этим. - Пожимаю плечами. - Хотя, воровство это и правда нехорошо. Ребята, отведите его к городской страже, он заслуживает наказания, но, думаю, в этой ситуации можно сделать некоторые послабления.
  - Да, как скажите, молодой господин.
  И двое парней увели мелкого вора. Собственно, его дальнейшая судьба меня не интересовала совершенно.
  - И зачем тебе это все? - С некоторой долей пренебрежения спросила Сюэ.
  - Не знаю, это весело, обличать мерзавцев. - Оскалился я.
  - Хмм?
  Торговец пытался юлить и плутать, но, все же, его заставили привести нас к лавке, где он торговал едой. В основном хлеб и различные булочки, пироги с разнообразной начинкой. Тут я уже приказал своим помощникам осмотреть товар и оценить его качество. Сам я копаться в еде не стал.
  - Этот хлеб пахнет как-то странно...
  Мясной пирог, в который торговец напихал просто непомерное количество специй, чтобы скрыть родной запах мяса.
  - Много специй, простой трюк, чтобы скрыть запах тухлятины. - Заметил я.
  К этому времени вернулись два моих прихвостня, которые уводили вора. И с собой они привели стражника. Воин серебряного ранга.
  - Что здесь происходит?
  - Хмм, стража. Я Шэнь Юэ из Священной семьи. - Кивнул я.
  - Э-это честь... - Замялся мужчина.
  Он как-то вдруг мигом растерял весь настрой. Стражник прибыл сюда с важным видом, чувствовал себя хозяином ситуации, а сейчас заволновался.
  - Господин, тут еще плесень. - Заметил один из моих подручных.
  - Ну, думаю уже и так все понятно. - Вздохнул я. - Этот человек ради наживы совершал отвратительные преступления. Может человеку с хорошим здоровьем такие продукты не сильно навредят, но кто-то может умереть от отравления. Я считаю, что столь недобросовестный торговец заслуживает соответствующего наказания.
  - Г-господин... - Сам торговец чуть ли не плакал.
  - Конечно, казнь это уже чересчур. - Кивнул я. - Но наказание необходимо, так же ему нельзя позволять снова заниматься торговлей, он уже скомпрометировал себя как дельца. Надеюсь, вам это можно доверить?
  Я посмотрел на стражника.
  А тот быстро закивал головой.
  Собственно, на этом и закончился данный инцидент. Пришел барчук и все решил. Но, это правда было немного весело. Еще в той жизни я сам как-то отравился испорченной едой из магазина, и потом две недели лежал в больнице. Так что это даже немного личное.
  И, даже не отходя от места, я заметил в соседней лавке различные травы, ценные в алхимии. Судя по виду, качество у них отличное. А в торговой палате алхимиков они стоят дороже. В общем, перед тем как дойти до палаты, я решил пройтись и по самому рынку, чтобы закупиться ингредиентами к своей практике алхимии. В самой же палате я, как и планировал, закупил множество различных препаратов, чтобы потом изучить их.
  Вечером я успел осмотреть только малую часть этих препаратов, остальное буду исследовать уже в академии.
  Собственно, на следующий день я и отправился туда.
  - Шэнь Юэ. - Сяо Нин явно была рада меня увидеть.
  Девушка встретила меня у входа к учебному корпусу. Создавалось впечатление, что она специально ждала меня здесь. Я лишь приветливо кивнул ей.
  - Первое занятие?
  - Да. - Улыбнулась девушка.
  - Какая у тебя аудитория?
  И когда выяснилось, что мы будем в одном классе для начинающих, девушка прямо просветлела от счастья. Ей явно не хватало общения. Но мне даже нравилось то, насколько быстро она привязалась ко мне. Ей явно нравилось проводить время со мной. И, кстати, она уже достигла третьей бронзовой звезды. Но, следу я моему совету, пока она скрывала свой прогресс.
  
  Глава 8 Академия.
  
  Это была невероятно знакомая картина, но, в то же время, немного другая. Множество подростков сидело в аудитории, смотря на учителя у доски. Шэнь Сюэ не изменила себе и была одета так, словно отчаянно ищет себе мужа. Но, учитывая ее статус заклинателя и члена одной из трех могущественнейших семей, мальчишки из нашей группы даже не заикались о ее сексуальном прикиде. Ну, точнее, один простолюдин шепотом сообщил, какая Сюэ по его мнению красотка, и парня выставили вон из аудитории.
  Сяо Нин села рядом со мной, довольно близко, чем привлекла задумчивый взгляд Е Цзиюнь, которая так же оказалась в нашей группе. Все согласно канону. Первые несколько месяцев ученики, как бы, на равных, все в классах для начинающих. Но потом проведут экзамен и по его результатам уже разделят учеников по их способностям. Меня же сейчас больше этих девчачьих волнений интересовал рыжий подросток, что самозабвенно дрых, опустив голову на парту. В смысле, меня не интересуют парни в целом, я по девчонкам. Просто этот конкретный тип был главным героем комикса. И сейчас был момент истины. Наблюдая за Не Ли, я ожидал его реакции, будет ли она вообще. Какая это история, сюжет комикса, где Не Ли переродился после сотен лет странствий. Или же предыстория, где он был простым воином и только начинал свой долгий путь? От этого зависит очень многое. Во втором случае мне даже нет смысла обращать на него хоть какое-то внимание. Но если он переродится, это все меняет. Возрожденный Не Ли терпеть не может Священную семью, за то что в будущем они сбежали из Светозара, когда на город напали полчища демонических зверей. И Шень Юэ он считает своим личным противником, так как влюблен в Е Цзиюнь, мою невесту.
  Кстати, сама наследница семьи Вьюги, перевела на меня весьма задумчивый взгляд. И получила в ответ доброжелательную улыбку. Е Цзиюнь была симпатичной девчонкой с лилового цвета глазами и темными волосами, отдающими фиолетовым цветом. Яркие фамильные черты. Что касается ее фигуры, то здесь она ничем не уступала Сяо Нин. В действительности, обе девушки старались стать сильными заклинательницами. У каждой свои причины. Нин"Эр отчаянно не хотела становиться игрушкой Шэнь Фэя и чтобы выступить против помолвки, рассчитанной старшими родственниками, ей нужна была сила. Достаточный талант, чтобы ее семья решила, что ни в коем случае нельзя отдавать сильную заклинательницу в другую семью. У Е Цзиюнь другая ситуация. Она дочь главы Светозара, но ее отец очень требователен и не особо общителен с дочерью. И она понимает, Е Цзин отвечает за весь город, что на его плечах огромная ответственность. Поэтому девушка искренне хочет стать сильнее, чтобы помочь отцу и получить его признание. И, возможно, она сильно ревнует из-за того, что отец куда больше внимания уделяет своему приемному сыну, который демонстрирует поразительные по местным меркам таланты заклинателя.
  - Это, Шэнь Юэ, Е Цзиюнь ведь твоя невеста, верно? - Тихо спросила Сяо Нин.
  - Да. - Кивнул я.
  В голосе моей последовательницы промелькнула толика грусти. И, мне нравилось это. Не то, что Сяо Нин грустит, а то, что именно ее расстраивает. Понимает ли это она сама? Пусть мы знакомы не так уж долго, на самом деле, но девчонка уже заглядывается на меня и ее печалит, что у меня уже есть невеста. Кстати, нужно уточнить, что для могущественных заклинателей в Светозаре быть многоженцем это в порядке вещей. У Е Цзина, отца Е Цзиюнь, так же две жены. И то, что подобное приемлемо в местном обществе меня весьма вдохновляет.
  - Вы хорошо ладите?
  - Нет.
  Сяо Нин удивленно посмотрела на меня.
  - Мы играли вместе, когда были совсем маленькими. - Вздохнул я. - Но, я бы не сказал, что мы хотя бы друзья. С тех пор прошло много времени, и мы почти не общались. Мы практически не знаем друг друга.
  - Вот как... и все же, вы помолвлены.
  - Это было решение наших родителей. Конечно, наше положение не такое же удручающее, как у тебя с моим братом, но, все же.
  - Ясно... прости.
  - Ты чего извиняешься?
  - Ничего.
  И, все же, этот короткий разговор заметно приободрил девушку. Она явно была рада узнать, что мы с Е Цзиюнь, несмотря на помолвку, не являемся возлюбленными. Я прямо чувствовал, как Сяо Нин зажглась надеждой. И, черт возьми, достигнув бронзового ранга, она стала выглядеть еще соблазнительней. Рост силы отразился на внешности девушки, из-за чего она теперь выглядела лет на пятнадцать. В принципе, это нормально для тех, кто практикует различные техники культивации и тренирует свое тело. Так что, дети и подростки, что выглядят немного старше своего возраста, не были чем-то удивительным.
  Но она в любом случае еще слишком юна.
  А вот Ланруо, ей уже шестнадцать и она выглядит такой сочной красоткой. Возможно, мне стоит попытаться наладить с ней отношения? С тем как буйствуют подростковые гормоны в моем теле, мне бы определенно не помешала девушка, готовая помочь мне с этим напряжением. Серьезно, порой это даже мешает мне учиться. Сложно сосредоточиться на исследованиях, когда все мысли о нежном женском теле. Хотя, Ланруо благородная, может, стоит обратить внимание на симпатичных простолюдинок?
  Хмм, нет...
  Почему-то обычные девушки меня совершенно не интересовали. Я больше заглядывался на сильных заклинательниц и принцесс благородных семей. Может это некоторый снобизм, доставшийся мне от настоящего Шэнь Юэ?
  И тем временем Шэнь Сюэ за кафедрой уже объясняла всей аудитории базовые принципы иерархии заклинателей.
  - У воинов и заклинателей демонов есть пять уровней силы. Бронзовый, серебряный, золотой, стальной и легендарный. Каждый уровень делится на пять звезд.
  Хоть все и так это знали, но слушали Сюэ предельно внимательно. Все же, разъяснить основы нужно было в любом случае.
  - В бронзовом ранге силы воина и заклинателя примерно равны. Но начиная с серебряного уровня, заклинатель может поглощать демонического духа в свой сосуд души и использовать его мощь в бою. Например, мой демон это пламенная лиса.
  Сказав это, Шэнь Сюэ для демонстрации произвела слияние. Ее тело покрылось огненной аурой, за спиной появился рыжий пламенный хвост, из-за еще сильнее порыжевших волос показались алые лисьи ушки. Глаза девушки налились красным цветом, а зрачки вытянулись в хищные щели. Вокруг глаз появились изящные оранжевые отметины и похожие знаки на щеках, словно лисьи усы. Кстати, странно, что у нее зрачки так изменили форму. Вытянутый зрачок это прерогатива рептилий или же кошачьих. А лисы относятся к псовым и у них должны быть круглые зрачки. Ну, похоже, это особенность демонической лисы.
  - После слияния я могу направлять силу демона и повелевать огнем. - Пояснила Сюэ, зажигая в своей ладони сгусток огня. - Мой демон золотого ранга, а это значит, что и я тоже могу достигнуть золотого уровня. И, разумеется, я могу заполучить еще более мощного демона.
  Говоря это сестренка как-то странно посмотрела на меня, а потом на Е Цзиюнь. Я уже достаточно хорошо разобрался в ней, чтобы понимать, о чем она думает. Скорее всего сейчас Сюэ размышляла о таланте, что у меня, что у моей невесты, цвет души способствует быстрому развитию. Хотя, как я понимаю, цвет души на самом деле не определяет скорость развития. Просто техники культивации, известные в Светозаре, лучше подходят для зеленых, синих и фиолетовых душ. А красные и желтые, используя доступные техники, с большим трудом едва ли достигают среднего уровня. Но, существуют такие техники культивации, которые даже самым "бесталанным" красным душам позволят стремительно взлететь в высший ранг. И, в любом случае, для меня это было не особо важно, так как моя прокачка не зависела от цвета души.
  И примерно в этот момент ранее дрыхнущий Не Ли вдруг встрепенулся.
  Я снова обратил все внимание на него, стараясь не подавать виду.
  Подросток ошарашено осматривался, словно не понимая, что происходит и в какой части космоса он сейчас находится. А когда он заметил Шэнь Сюэ, так выпучил глаза, словно у него кишечник сильно заболел. И уже после этого, успокаиваясь, он высматривал среди учеников знакомые лица. А потом чуть не расплакался, вцепившись взглядом в мою невесту.
  - Нда... - Вздохнул я, прикрыв глаза.
  Это не самый лучший сценарий. Реакция подростка говорила о том, что это было его перерождение. Не Ли уже начал понимать, что с ним произошло и не мог сдержать радостную улыбку, выражающую его облегчение.
  - Чего лыбишься Ли? - Спросил его сосед по парте.
  Хоть они и были на достаточном расстоянии и говорили тихо, но мои чувства были острее, чем у обычных людей. Собственно, как и положено заклинателю золотого ранга.
  - Ха-ха! Я просто рад тебя видеть, братан! - Счастливо оскалился рыжий, по-дружески обняв соседа.
  - Ты кого братаном назвал!? Отвали гомик! - Сам сосед был смущен.
  - Хех, ты мой братан!
  - Пфф, псих... - Буркнул темноволосый.
  А Не Ли снова отвлекся, уставившись на Е Цзиюнь.
  - Эй, ты хоть и из благородной семьи, но просто послушай, лучше даже не думай об этой девчонке. Я не знаю, откуда она, но говорят, что при поступлении директор предоставил ей личную комнату. Она...
  - Она моя женщина. - Уверенно выдал рыжий.
  Меня охватил приступ испанского стыда, и не выдержав, я закрыл лицо руками. Почему говорит он, а стыдно мне?
  Сам же Не Ли обратил внимание на меня и скорчил хулиганскую мину, оттопырив губу и прищурив глаза.
  - Шэнь Юэ, почему этот парень так на нас смотрит? - Шепотом спросила Сяо Нин.
  - Ты не видела... в общем, он нацелился на Е Цзиюнь и считает меня своим главным соперником.
  - Правда? Но кто он?
  Я только пожал плечами.
  - Не знаю.
  - Так вы не знакомы.
  В ответ я отрицательно покачал головой.
  - Впервые его вижу.
  - Тогда как ты понял, что он заинтересовался Е Цзиюнь?
  - Ну, это мужская телепатия.
  - Что? - Не поняла девушка.
  - Ты девочка, тебе не понять.
  Сяо Нин недоуменно подняла бровки, пытаясь осмыслить мой ответ.
  А Сюэ уже прекратила свое слияние, вернув человеческий облик. Урок все еще продолжался, как-никак. Хотя, мне было теперь о чем подумать. Перерожденный Не Ли может доставить немало проблем уже в ближайшем будущем. Тем более, что в комиксе он с самого начала шел на конфликт с семьей Шэньшэн. Так что с ним в любом случае нужно будет что-то делать.
  - Теперь вы мои ученики. И хоть в академии принято считать, что все ученики равны, это не так. - Начала угорать Шэнь Сюэ. - Кому-то из вас богами было отмеряно больше таланта, кому-то меньше. И приложив равные усилия, одни добьются большего, чем другие. А кому-то и вовсе не суждено добиться успеха.
  Эта фраза не особо расстроила учеников, многие из них были даже воодушевлены. Каждый считал, что именно ему боги отмеряли сто пудов таланта. Хотя, нет, не все. Некоторые скорее злились, были те, кто осознавал свои возможности и от этого слова Сюэ жалили больнее.
  - Наш город Светозар единственный, переживший темные времена. И мы последние люди, последний шанс всей нашей расы. Мир вокруг окружен многочисленными и могущественными демонами. Поэтому так значима роль людей, обладающих истинной силой, воинов и заклинателей. Но, запомните, на тысячу воинов приходится лишь один заклинатель. Это элита нашего общества и сейчас в Светозаре нас всего несколько тысяч, но мы оплот этого города.
  Да, помимо таланта, не все люди обладают способностью поглощать демонический дух. Как и сказала Сюэ, из тысячи культиваторов только один может вступить на путь заклинателя, остальные же развиваются как воины. Они превосходят обычных людей, но всегда будут отставать от заклинателей.
  - Основные семьи, знатные и благородные, они не просто так стоят выше остальных. Запомните, чтобы семья считалась благородной, в ней должен находиться хотя бы один заклинатель золотого ранга. Знатной семья может называться лишь со стальным заклинателем. А чтобы получить право встать вровень с основными семьями Светозара, семья должна взрастить как минимум трех заклинателей стального ранга или одного легендарного.
  Детишки снова немного приободрились. Ведь им только что сказали, что достигнув золотого ранга, даже простолюдин может стать благородным.
  - И как вы должны понимать, потомки знатных семей имеют лучшую наследственность. Кровь их могущественных предков дает им преимущество и у них больше шансов добиться высокого ранга как заклинателю демонов. Простолюдинам же придется приложить гораздо больше усилий, чтобы достичь хотя бы половины такого результата и далеко не все из вас вообще смогут стать заклинателями.
  Это правда, многие ученики, мечтавшие стать заклинателями, в итоге оставались просто воинами бронзового уровня. Хотя, Сюэ тактично не упомянула тот момент, что на стороне аристократов играет не только наследственность, но и деньги, которые позволяют приобретать дорогие алхимические препараты и различные предметы, полезные в развитии духовной силы. И все же, в рамках тех знаний, которыми владеет Светозар, Шэнь Сюэ размышляет вполне здраво. Да, ее заявление может казаться несправедливым и даже немного жестким. Но, сама жизнь несправедлива. А заявлять, что при желании всего можно добиться, это как поощрять упертость овцерога, бьющегося головой о городские ворота. Пробиться ему сил не хватит, но может заработать сотрясение мозга или вовсе череп разбить. В жизни нужно быть более гибким. Если что-то не получается, возможно, получиться что-то другое. Нужно соизмерять свои желания и возможности.
  Но, все же, кое-кого это высказывание учителя разозлило...
  - Учитель Шэнь Сюэ! У меня есть вопрос! - Громко воскликнул Не Ли, поднимая руку.
  А я недоуменно смотрел на него.
  Этот парень чуть ли не выпучил глаза и широко раскрывал рот, всеми силами стараясь изображать какую-то детскую непосредственность. Серьезно, создавалось такое впечатление, что притворяясь ребенком, он несколько перестарался и вместо того, чтобы вести себя как подросток, выбрал модель поведение дошкольника. По крайней мере, это выражалось в его мимике и жестах. Другие подростки в группе вели себя совсем иначе, как-то более спокойно и зрело.
  - Что за вопрос? - Холодно отчеканила Сюэ.
  Ей рыжий мальчишка уже не нравился. Возможно из-за того, что практически в открытую пялился на Е Цзиюнь, настолько, что даже сама принцесса семьи Вьюги начала недовольно хмуриться. Могу поклясться, что я даже заметил, как она раздраженно пыхтела.
  - Вы упомянули, что Светозар единственный город, переживший темные времена, и что кроме нас выживших нет. Вы можете это доказать?
  Ага, какие ваши доказательства? Прямо чувствую, как начала закручиваться история, это канон. И теперь встает вопрос, что делать с Не Ли?
  - Возможно ли вы, учитель, преодолели хребет Шэнцзу и побывали в бескрайней пустыне? В ядовитой чаще или в болоте кровавой луны? В заливе духа? Видели ли вы гору Тяньцзэ или заснеженные вершины севера?
  - Я никогда не слышала о таких местах. Больше похоже на то, что ты их просто выдумал. - Высокомерно ответила женщина.
  - Ха, раз вы там не бывали, значит, этих мест нет? - Усмехнулся Не Ли. - И как тогда вы можете утверждать, что больше выживших нет?
  Заметив, что другие ученики начали перешептываться, Шэнь Сюэ недовольно поморщилась. Насколько же беспокойный этот тип? Разозлил Е Цзиюнь, теперь раздражает сестренку Сюэ. А я все не могу определиться, что мне с ним делать. Но в итоге остается лишь два варианта. Либо убить его сейчас, пока парень не вошел в силу. Либо договориться с ним о союзе. Потому что если я оставлю все как есть, он может доставить очень много проблем, как моей семье, так и лично мне. И, честно говоря, мне совсем не хотелось о чем-то договариваться с этим типом. Но убийство... разве это уже не слишком?
  Я ведь вообще еще не убивал людей, никогда. И смогу ли я вот так просто избавиться от древнего мастера, пока он ослаблен? Это возможно, я могу это сделать, но хватит ли мне духу таким способом решить вопрос? Забавно, что мой дух как раз класса убийцы.
  - И как же тогда ты докажешь, что мы не единственные выжившие. - Раздраженно протянула Шэнь Сюэ.
  При этом она скрестила руки на груди, приподняв свой пышный бюст. Гмм, прямо тяжело глаза отвести.
  - Доказательства? Ха! Позвольте рассказать вам одну историю! - Усмехнулся Не Ли. - Одна лягушка жила на дне колодца и видела лишь маленький кусочек неба. И она утверждала, что небо такое маленькое и есть, с ладошку. Но так ли это на самом деле? Мы можем утверждать лишь то, что лягушка была весьма ограничена в своих суждениях.
  Естественно, учебная группа, состоящая из подростков, не могла оставаться спокойной, когда кто-то назвал учительницу лягушкой. Со всех сторон послышались смешки и шепот. А у меня вдруг появилось желание прямо таки встать на защиту сексуальной сестренки. Хотя, я понимал, что в словесной перепалке древний перерожденный меня легко уделает. Сколько ему там лет на самом деле? Двести? Триста? Пятьсот?
  - И еще, вы сказали, что потомки знатных семей имеют несравненное преимущество. Но, разве лорд Е Мо не был рожден простолюдином?
  - Ты... за всю историю Светозара лишь господин Е Мо смог подняться до таких высот!
  - И это лучший пример того, что потенциал каждого безграничен, независимо от происхождения. Нет ничего невозможного, если сильно захотеть!
  Охх, как же я не люблю такие высказывания. А еще, все же неприятно видеть, как Шэнь Сюэ откровенно уступает в этом споре. Ну и, в конце концов, даже если я сам сяду в лужу, попытаться стоит в любом случае. Сюэ ведь запомнит, что я заступился за нее на своем уровне.
  - А как же те сотни тысяч, кто не стал даже воином? - Протянул я, сразу же привлекая к себе общее внимание. - У них не было таланта, чтобы стать воином или заклинателем, и они растратили годы в попытках этого добиться, потратили немалые средства впустую. Если бы они выбрали другой путь, то могли достигнуть успеха, но им сказали, что они смогут стать заклинателями, если сильно захотят и они сами разрушили свое будущее.
  Неожиданно, моя отповедь прозвучала сильно. Или же это был эффект харизмы. Но ученики притихли, а сама атмосфера в аудитории из язвительно-насмешливой, стала куда серьезней.
  - Не каждый может стать заклинателем, но легендарный заклинатель может придти из ниоткуда, как лорд Е Мо. В любом из нас, даже в простолюдине, может быть сокрыт величайший талант, в любом, но не в каждом.
  Рыжий старец в теле ребенка уже собрался мне ответить, но я поднял руку, не позволяя ему прекратить мою речь. И, собственно, он промолчал, позволив мне говорить дальше. Судя по удивленному виду, он сам не ожидал, что поддастся этому и не сможет перехватить инициативу. Тут уже точно сыграла харизма, иначе никак.
  - И то, что ты говорил раньше, с твоей стороны было очень грубо сравнивать нашего учителя с лягушкой. Она слишком красива для этого!
  - Ну... да... - Пробурчал Не Ли, покосившись на Сюэ.
  О, он это признает.
  - Но, все же, если мы не будем пытаться, мы даже не узнаем, есть ли у нас такой талант, чтобы стать заклинателем. И, в итоге любой талант можно перебороть усердным трудом.
  - Только в том случае, если этот талант сам не подкреплен трудом. Талант это материал, а трудом ты придаешь ему форму. Но есть большая разница между бронзовым и стальным клинком.
  Парню было что ответить, я был в этом уверен, но, ему не позволили этого сделать. За то время, пока я выступал, сестренка сумела собраться с мыслями, более или менее.
  - Довольно. - Громко и требовательно сказала Шэнь Сюэ, ударив ладонью по кафедре.
  Некоторые подростки вздрогнули от резкого звука удара.
  - Прошу прощения, учитель. - Вроде как виновато опускаю голову.
  - Так или иначе, вы все будущие защитники нашего славного города, и поэтому сейчас ваша задача учиться со всем старанием.
  Е Цзиюнь согласно кивнула, признавая правоту учителя в этой фразе. И после такого жеста Не Ли уже просто не мог возобновить свое представление, боясь выставить себя в плохом свете перед принцессой. Когда же наши с ним взгляды пересеклись, я просто не смог удержать победной ухмылки. Лицо парня аж перекосило от негодования. И, боюсь, это может сулить проблемы уже в скором времени.
  Этот тип мне не нравится, но я должен попытаться сначала договориться с ним.
  Помимо того, что я просто не хочу убивать, Не Ли может оказаться полезен. Хотя, независимо от этой конкретной ситуации, с моим отношением к смертям нужно что-то делать. Этот мир не примет подобного подхода. И словно в ответ на эти мысли из сосуда души повеяло холодом. Я чувствовал, будто демон-тень поддерживает мой ход мыслей, на тот счет, что мне нужно принять идею убийства.
  
  Глава 9 Первая кровь.
  
  Да, развитие уровня культивации действительно сильно влияет на тело. Глядя на Сяо Нин, я вижу молодую привлекательную девушку. У нее уже весьма соблазнительная фигура. Но, переведя взгляд на одну из наших одноклассниц, примерно того же возраста, я вижу просто симпатичную девочку. Огневолосая милашка казалась совсем крохой, по сравнению с моей последовательницей. Что же касается моей невесты, Е Цзиюнь не уступала Сяо Нин, хотя и не достигла еще даже бронзового ранга. Но, принцесса Вьюги уже была в шаге от бронзы, вдобавок, благодаря своей семье она могла использовать более продвинутые препараты, чем моя последовательница. Полагаю, Е Цзиюнь давали специальные алхимические таблетки, способствующие физическому развитию. Собственно, Шэнь Юэ тоже принимал подобные препараты. А вот я их практически не использую, потому что они теперь дают только временный бонус к характеристикам. Чтобы улучшить свои физические данные нужно потратить бонусные очки, полученные за повышение уровня. А чтобы повысить уровень, соответственно, необходимо получать игровой опыт через убийство врагов или же поглощение купленных демонических душ.
  Я уже проверял, обычные тренировки, как в случае с культивацией, не приносят результата. Зато обнаружил, что некоторые мантры вместо бонуса к получаемому опыту дают временное повышение некоторых характеристик. Мне особенно нравится мантра небесного ока, которая повышает мою удачу на двадцать процентов. Но, все же, одновременно я могу использовать только один эффект от техник культивации, так что, приходится выбирать. И выбираю я обычно повышение опыта, чтобы еще быстрее прокачиваться.
  - На этом наш сегодняшний урок можно считать законченным. - Объявила тем временем Шэнь Сюэ. - Но это не значит, что ваша учеба прекращается. У вас есть свободное время, которое вам следовало бы потратить на собственное развитие.
  С этим многие были согласны. Но не все. Некоторые ученики, судя по их виду, больше хотел сорваться куда-нибудь с друзьями и просто развлечься, или побродить по городу. Так же во время самого урока Не Ли о чем-то договорился с двумя парнями из простонародья. Хотя, нет, темноволосый парень, кажется, из благородных. Точно не уверен, но вроде бы что-то было про его семью в комиксе. В общем, теперь они вместе убежали по своим делам. Еще во время урока у меня была мысль повлиять на Не Ли проклятым колесом. Но я опасался, что он может это почувствовать и даже обнаружить, кто повлиял на его удачу. Если я не собираюсь его убивать сразу, то лучше не подставляться таким образом. Хотя, демонические животные не замечали воздействия моего проклятия, но Не Ли это нечто совершенно иное. С ним нужно держать ухо востро. И, тем не менее, я могу кое-что сделать уже сейчас.
  - Нин"Эр, могу я попросить тебя об одолжении?
  - Да?
  Кладу на стол пару денежных карт и вроде как незаметно передаю их девушке.
  - Можешь использовать своих слуг, чтобы начать закупку пурпурной травы?
  - А? Да... но зачем?
  - Она мне скоро понадобиться в больших количествах.
  - И, сколько?
  - Используй все те деньги, что я дал. - Кивнул я.
  Девушка приняла карты и вроде как спрятала в своей одежде, хотя на самом деле убрала в инвентарь. В действительности я дал ей не так уж много денег. Я не собирался чересчур влиять на рынок и пока только понемногу начал закупать травки. Помимо прочего дам распоряжения своим прихвостням так же закупиться.
  - Но, Нин"Эр... пожалуйста, пусть все будет тихо, я не хочу, чтобы спрос на эту траву был слишком заметен.
  - Можно тогда растянуть закупку на некоторое время?
  - Да, неделя или две. - Кивнул я.
  То сеемое скажу и своим прихвостням. Тем более, я ведь не собирался опустошать торговую площадь от этой травы. Просто теперь Не Ли получит меньше дивидендов от своей махинации. Вдобавок, он уже не сможет использовать помощь Сяо Нин, как было в комиксе. Ну а я просто немного пополню свои счета на всем этом. Конечно, есть вероятность, что он попробует что-то другое, но, если я буду осторожен, то вряд ли что-то сильно измениться. Пурпурная трава это практически сорняк, она почти ничего не стоит. И вряд ли этот старик выберет что-то еще, на чем можно быстро заработать. А ему очень нужны деньги как можно скорее, притом, что собственных активов у него крайне мало, практически ни гроша.
  Сяо Нин же пока проследила взглядом за Е Цзиюнь.
  Моя невеста так же покинула аудиторию, даже не посмотрев в нашу сторону. На самом деле меня это особо не волновало. Как я и сказал, мы с ней мало общались и почти не знаем друг друга. Вот только, я забыл кое о чем.
  Шэнь Сюэ посмотрела на меня требовательным взглядом, после чего перевел взгляд на двери аудитории. Она явно хотела, чтобы я последовал за принцессой Вьюги и попытался хотя бы завязать с ней разговор. Все же, мы хоть и помолвлены, но Е Цзин легко может разорвать эту помолвку, если сама Е Цзиюнь будет против. Вдобавок, тетушка как-то недовольно покосилась на Сяо Нин. Конечно, девчонка талантлива, но в ее глазах она сейчас скорее помеха.
  - Хорошо, Нин"Эр, давай тогда встретимся позже.
  - Да, я все сделаю, как ты сказал.
  Девушка была серьезна.
  Хотя, она практически всегда серьезна. И, прежде чем она ушла, я в естественном жесте дотронулся до ее плеча и заглянул в ее медовые глаза. Прямо почувствовал, как дрогнуло сердечко молодой красавицы. А я просто ее приободрить хотел. Сяо Нин отвела взгляд и встала из-за парты, направившись к выходу.
  - Юэ, тебе нужно уделять больше внимания Е Цзиюнь. - Спокойно заметила подошедшая Шэнь Сюэ.
  Поскольку в классе почти никого кроме нас не осталось, а те немногие подростки, что еще были здесь, уже уходили.
  - Понимаю. - Кивнул я. - Но не нужно быть навязчивым, не волнуйся об этом, сестренка.
  - Ты дружишь с Сяо Нин?
  Я пожал плечами.
  - Ну, мы неплохо ладим.
  - Она невеста твоего брата.
  - Знаю. Ну, у Фэя плохая репутация, похоже, он ей не нравится.
  - Неважно, нравится или нет. - Фыркнула Сюэ.
  Эта девушка может быть весьма безжалостной.
  - Но, будет лучше, если у нее не возникнет мыслей о самоубийстве из-за навязанного брака. Она очень гордая девушка. А так, может ей будет проще смириться с этим.
  - Хмм... может быть. - Вздохнула тетушка.
  Хотя, в действительности я и не думал отдавать свою последовательницу Фэю. Мне нужнее.
  - Хорошо, но не переходи границ, Юэ. - Сказала сестренка, положив руку мне на плечо. - И помни, мы рассчитываем, что Е Цзиюнь станет твоей женой.
  - Я помню.
  Улыбнувшись, Шень Сюэ нежно меня обняла, ну, по-родственному, хотя ощущение того, как ее сочные груди прижимаются к моему плечу, были просто потрясающими.
  - Тогда иди и постарайся произвести на нее впечатление. - Прошептала сестренка.
  Еще чуть ближе и ее губы коснулись бы моего уха.
  - Д-да...
  Мой голос дрогнул. И, Шэнь Сюэ довольно отстранилась, легко подталкивая меня к выходу. Черт, от выходок этой женщины у меня теперь кол в штанах. Хорошо еще, что одежда довольно свободная, но теперь я чувствовал более скованно из-за этой небольшой проблемы. Глупое подростковое тело думает, что раз его обняла привлекательная девушка, значит, сейчас будет секс и уже приготовилось к постельному поединку.
  Вздохнув, уже я сам покинул аудиторию.
  Сегодня у меня были и другие дела, кроме как искать внимания Е Цзиюнь.
  Задерживаться на территории академии больше необходимого я не стал и отправился в город. И практически до вечера был занят заработком денег. Ранее я уже вышел на уровень более-менее серьезных ставок и сейчас просто игнорировал мелкие игры. Мне нужно было больше средств для моих планов. Хотя, я уже ожидал, что вскоре меня ждет профилактическая беседа с тетей. Вряд ли семья будет рада, что вместо развития своих сил, я играю на деньги.
  Но, к тому времени я уже должен достаточно заработать. Харизма помогала мне убеждать людей ставить все больше, а удача позволяла выигрывать всегда, когда я этого хотел. Проблемой было то, что никто не мог позволить себе потратить слишком много денег на игры. Но, в целом, играя с разными людьми, я неплохо заработал всего за день. Достаточно, чтобы чуть позже потратить практически весь этот выигрыш на покупку ловушек с демоническими духами. В основном золотых, но попался и один дух стального ранга, который я решил отложить на потом. Все же, когда я сам достигну стального уровня, то духи золота уже не дадут мне профита. Тогда и пригодятся стальные демоны.
  И уже вечером, в комнате общежития, прочитав мантры на повышение опыта и приняв алхимическую пилюлю с аналогичным эффектом, я приступил к поглощению.
  Одна за другой сферы затухали в моих руках. С жадностью я поглощал духов, а мой демон-тень ликовал на этом пиру. Хотя, скорость моего роста немного упала после того, как я достиг золотого ранга. Открылась одна особенность демона-тени, о которой я не знал, хотя можно было и догадаться. Стоило мне стать сильнее и те бонусы, которые он мне давал, снизились.
  
  Дух Демона-тени.
  Божественный ранг.
  + 170% получаемого опыта
  
  Слияние:
  Сила + 90%
  Ловкость + 280%
  Выносливость +90%
  Харизма +90%
  Дух +280%
  Удача +470%
  
  Умения слияния:
  Темный мир ур. 7
  Частицы тьмы ур. 6
  Посланник теней ур. 4
  Оружие тени ур. 2
  Наваждение мрака ур. 2
  
  Пусть снижение бонусов было небольшим, но, полагаю, с получением более высоких рангов они снова будут уменьшаться. Ну, отчасти это логично, связь с демоном более высокого уровня дает более заметное преимущество, пока ты сам не достигнешь того же уровня, что и твой демонический дух. Но пока что бонусы все еще очень сильны. И повышение опыта неплохо помогает. Так что, в конечном итоге, уже глубокой ночью, я достиг второй звезды золота. После распределения характеристик, где я снова делал упор на удачу, был так же выбран новый навык.
  
  Скорочтение ур. 1
  Вы просто быстро читаете. Зависит от характеристики духа.
  
  Да, такой вот совсем не боевой навык. Но, у меня действительно были проблемы с этим. Для развития других моих навыком мне нужны знания из многочисленных книг. Вот только, чтение занимает очень много времени. С этим же навыком я надеялся еще сильнее ускорить свое развитие. Не только прокачку, а так же и получение новых знаний.
  Тем не менее, чтение я пока оставлю на завтра.
  А этой ночью я хотел сделать еще одно дело...
  Уже привычно в скрытности покинув территорию академии, как я делал это раньше в особняке семьи, я снова направился в город. Сердце стучало в сильном волнении, но я уверял себя, что это необходимо. И хоть уже была ночь, но лунный свет был достаточно ярок, чтобы освещать улицы города. Впрочем, темные переулки сейчас наполнял более густой сумрак.
  Демон-тень предвкушающее урчал в моем сосуде души.
  И слившись с ним, я растворился темным облаком, пролетая над городом. Да, я решил переломить свою нерешительность. Если в ожесточенной битве с безжалостным врагом моя рука дрогнет из-за того, что я просто еще никогда не убивал, это может стать концом. Какая-то часть меня, воспитанная в мирном времени, неприемлет убийство как таковое. Вот с этой проблемой я и хотел разобраться. Убить просто случайного незнакомца для меня как-то совсем дико. Но, если это будет какой-то негодяй, явный преступник, для моей совести это будет не такое сильное потрясение. Хотя, по ночам ведь негодяи так же спят, как и честные люди, так что время все равно было не самым удачным. Тем не менее, мне повезло, что не удивительно при моем показателе удачи. Довольно быстро я услышал приглушенный женский вскрик.
  Всего мгновение и я уже стою на краю крыши двухэтажного здания, заглядывая низ.
  - Что? - Опешил я.
  Это были не бандиты. Два городских стражника затащили в подворотню девушку.
  - М-ммм... - Промычала она.
  Мужчина крепко зажал ей рот и прижал к стене. Он легко извлек меч из ножен и приложил лезвие к горлу девушки, так, будто уже делал это десятки раз. В ее глазах плескался самый настоящий ужас. Девушка просто оцепенела от страха.
  - Не дергайся.
  Второй стражник ухватился за ее платье и резко дернул вниз, разрывая ткань.
  - Хе, нельзя девушке одной ночью гулять.
  Сама девчонка весьма громко взвизгнула, даже несмотря на то, что ее рот зажали, звук получился достаточно громким. Ее захлестывал стыд, и в панике она напрочь забыла о клинке у своего горла, даже снова попыталась вырваться. Но его прервал удар эфесом под дых, выбивший из ее легких весь воздух. После такого она не то что кричать, она даже вздохнуть не могла. Из глаз девчонки брызнули слезы боли. И я видел, как стражники упиваются своей властью над этой девушкой. Это все, казалось настолько неправильным, что просто сводило зубы от негодования. Казалось, будто кровь в моих жилах закипает. Но, тут же по моему телу прошелся леденящий холод. Демон-тень подталкивал меня.
  - Сказали же не орать, курица.
  - Ха, сейчас я ее...
  Услышав, как захлебнулась фраза его напарника, второй стражник недоуменно обернулся.
  - А?
  Очень медленно. Увидев своего подельника с перерезанным горлом, кажется, он еще даже не успел понять, что происходит. В полнейшем ступоре стражник лишь отступил на шаг, когда я отбросил его напарника в сторону и шагнул к нему. Только после этого он попытался поднять свой меч.
  Его неуклюжий выпад я поймал рукой, сжав пальцами клинок. Мало того, что этот воин сильно отставал от меня в ранге, так еще и не вложил всю силу в удар. Ему было слишком страшно. Вдобавок, я пребывал в слиянии, и мои характеристики были улучшены демоном-тенью.
  - Стой, нет! - Воскликнул он в ужасе.
  Я не был настроен на беседу и не горел желанием выступать с моральными речами.
  Темные частицы, покрывающие мою руку, собрались на кончиках пальцев, формируя острые черные когти. Рывок вперед и я просто вонзаю свою руку в грудную клетку стражника, пробивая его кости и впиваясь пальцами в его бьющееся сердце. Широко раскрыв рот в беззвучном крике, и выпучив налитые кровью глаза, он видел, как я вырываю эго орган из груди. Сердце в моих руках судорожно вздрогнуло, выплеснув остатки крови, и замерло. И уже упав, бессердечный стражник еще несколько секунд хрипел, захлебываясь кровью в легких.
  Мою руку словно огнем обожгло. Злость растопила убийственный холод, и я жестоко сжал сердце, сминая его. Честно, я сам не ожидал от себя столь брутальной расправы. Это было так не похоже на меня, но, в то же время, я чувствовал, что все это правильно. Моя совесть оставалась спокойной. Так и должно быть? Или со мной что-то не так?
  Встряхнув руку, я выбросил кусок плоти на землю. Вид же мертвых тел вызывал легкое отвращение, даже едва ощутимое чувство тошноты. Но, все это подавлял холод, исходящий из сосуда души. Спасибо демону, лишь благодаря его поддержке меня сейчас не трясет. Глубоко вздохнув, поворачиваюсь к шокированной девушке.
  - И-и-и... - Застонала она, упав на колени.
  Глядя на меня в ужасе, она хотела отползти, но просто не могла пошевелиться.
  Я же опустила на одно колено, и протянул к ней руку, ту, которая не была испачкана кровью. Девушка зажмурилась, из-под ее закрытых век ручьем текли слезы. Я же только коснулся ее торса, чуть выше живота. Духовная сила, сконцентрированная в моих пальцах, проникла в ее тело. Небольшие внутренние повреждения были исцелены моей техникой. Ну, точнее, я привел в порядок ее духовные токи, чем ускорил естественное восстановление девушки. Повреждения еще были, но они быстро восстановятся. После же я подцепил край порванной части ее платья и потянул его, прикрывая обнаженный живот и грудь пострадавшей.
  К этому моменту она уже открыла глаза и ошарашено смотрела на меня.
  И только когда я уже отступил и развернулся, до меня донесся ее охрипший голос.
  - С-спасибо...
  Я уже хотел было исчезнуть отсюда. Но, все же, задержался. Вздохнув, оборачиваюсь к девушке.
  - Тебя проводить?
  Опустив голову, она снова расплакалась, вместо того, чтобы дать ответ.
  - Так проводить? Или сама домой дойдешь?
  - Пожалуйста...
  Девушка попыталась подняться, но ее ноги сильно дрожали. Пришлось подойти и дать ей руку. И дальше, когда я вел ее к дому, куда она указывала путь, я продолжал придерживать девчонку. Сначала держал ее за локоть, но она так и норовила снова упасть. Так что взял ее на руки.
  И практически сразу начал возбуждаться. Такая напуганная и слабая, в порванной одежде, она выглядела столь маняще. Чертовы гормоны. В любом случае, я просто не мог с ней ничего сделать. Разве что, только наслаждался прикосновением к ее гладким ножкам, пока нес ее. Сама девчонка уже пару раз пыталась заглянуть мне под капюшон, но находила там лишь темноту.
  - Здесь?
  - Да, спасибо вам...
  Все же, я доставил ее до дома и мы разошлись. Никаких вопросов по поводу убийства от нее не было. А сам инцидент пока еще не был никем замечен. Но, в любом случае, я достиг своей цели. Еще когда я перерезал горло тому первому стражнику, во мне будто что-то щелкнуло. Убийство уже не казалось чем-то неприемлемым. Если потребуется, я смогу это сделать.
  Оставив девчонку возле ее дома, я просто исчез, растворившись во тьме.
  И появился уже на крыше здания, в сотнях метрах от спасенной девушки. При этом я покрыл свои руки темными частицами. Выглядело так, будто надел черные перчатки с острыми когтями. Я просто хотел снова это увидеть, потому что вид этих мрачных перчаток породил в моем воображении интересную идею. Этот прием выглядит почти как обычное слияние. О функциях демона-тени мало кто знает, не уверен, что даже Не Ли сможет легко его определить. Я ведь вполне могу выдать его за какого-нибудь боевого духа, не вдаваясь в подробности.
  Просто, лучше не распространяться о том, что мой дух имеет класс убийцы.
  Хотя, у меня были и другие мысли на этот счет. Можно вообще скрыть свой прогресс и пойти другим путем. В нашем обществе умелые алхимики не менее уважаемы, чем заклинатели демонов. Мастера высокого ранга обладают немалым влиянием в Светозаре. По своим умениям я уже вполне могу претендовать на звание младшего мастера в гильдии, хотя знаний в целом еще не хватает и тесты я просто не смогу сдать. Ну, тоже неплохой вариант.
  Но, прежде, нужно разобраться с Не Ли.
  
  Глава 10 Экзамен.
  
  Да, навык скорочтения был правильным выбором.
  Оставив на некоторое время прокачку на ловушках душ, я начал тратить большую часть времени в библиотеке академии, которая по праву могла считаться самой полной библиотекой Светозара. И еще только на первом уровне навыка, начав чтение, я уже ощутил эффект. Уже к первому вечеру я закончил чтение двух справочников по алхимическим реагентам. За это навык поднялся на несколько уровней и скорость чтения еще сильнее увеличилась.
  А еще через пару дней, я встретился в библиотеке с Е Цзиюнь.
  Девушка искала книги по техникам развития и, похоже, не ожидала встретить меня здесь.
  - О, привет, Е Цзиюнь. - Улыбнулся я.
  - Это... Шэнь Юэ. Здравствуй. - Вежливо улыбнулась она в ответ.
  Я кивнул.
  - Смотрю, ты тоже занимаешься. Это похвально.
  - Да... ты тоже...
  И это был самый длинный наш разговор за последние годы.
  Тем не менее, нельзя сказать, что на разговоре все закончилась. Девушка все еще оставалась в библиотеке. Мы сидели за одним столиком и читали разные книги в тишине. У каждого из нас было свое занятие, и мы старались не мешать друг другу. Удивительно, но такое отношение даже как-то сближало нас. Чувствовалось взаимное уважение. Она признавала мое стремление к знаниям, так же как и я признавал ее желание стать сильнее.
  А еще, я заметил, что порой она отрывалась от книги и бросала на меня заинтересованные взгляды. Я тоже иногда мог полюбоваться ее задумчивым личиком, глядящим в книгу умными глазками. И вот, как-то так повезло, что наши взгляды встретились. Это было немного неожиданно, но я сохранил спокойствие и улыбнулся девушке. А Цзиюнь смутилась и отвела взгляд, уткнувшись в книгу.
  Честно говоря, находится так близко, даже к столь юной девушке, было очень волнительно. Да, пусть она и еще слишком молода, но выглядит достаточно привлекательной, чтобы притягивать мужские взгляды.
  И ведь в нее еще влюблен Не Ли...
  - Знаешь, я хотел спросить...
  - Да? - Девушка оторвалась от чтения.
  - У тебя уже есть планы на будущее? Чего ты хочешь добиться?
  Цзиюнь немного удивленно посмотрела на меня.
  - Ну, я хочу стать заклинательницей, как мой отец...
  - Желаешь достигнуть стального ранга? Или даже легендарного?
  Девчонка взволновано кивнула.
  - Да, я хочу стать настолько сильной, насколько смогу.
  - Понимаю. Я тоже хочу стать сильнее. Но помимо этого я думаю, что могу помочь Светозару не только как заклинатель.
  - Что ты имеешь в виду?
  Я показал девушке книгу, которую читал на этот момент. Исследования алхимика из Священной империи. Это был не перевод, но благодаря языковому тарану я уже вполне понимал, что тут написано.
  - Это...
  - Алхимия. - Кивнул я. - Не то чтобы я хвастался, но у меня талант в этом. Я все еще тренируюсь как заклинатель и уверен в том, что достигну высокого ранга, но с помощью алхимии я так же могу помочь другим стать сильнее. Чем больше у нашего города будет сильных бойцов, тем больше шансов отбить следующее нашествие.
  Да, периодически раз в десять или двадцать лет на город нападают полчища демонических животных, ведомые могучими вожаками. С давних времен Светозар подвергался подобным нападениям, но город выстоял. И в какой-то мере, можно даже сказать, что мы процветаем. Население исчисляется миллионами людей. Есть сельскохозяйственные угодья, но большая их часть используется для выращивания целебных трав. Сам же город больше похож на сад, внутри и снаружи множество плодоносных деревьев. А мясо съедобных демонических животных так много, что излишки просто портятся и выбрасываются. Для других поселений выживших после темных времен это просто непозволительная роскошь. И, все же, Светозар как черепаха, спрятавшаяся в панцире. С каждым поколением сильных заклинателей все меньше, постепенно, очень медленно, но неуклонно, Светозар приходит в упадок.
  Но, думаю, с нынешним поколением город может получить глоток свежего воздуха. Я правда смогу многое дать Светозару. И Не Ли тоже может.
  - Ты прав... - Признала Цзиюнь. - Гильдия алхимиков это одна из тех вещей, на которых держится благополучие нашего города.
  Собственно, общее время в библиотеке помогло нам немного поладить, хотя мы пока еще не были даже друзьями. Я же в свою очередь изучал здесь не только книги по алхимии. Тексты по техникам культивации помогали мне изучать новые мантры и прокачивать навык духовной практики. Изучение символов позволяло мне глубже взглянуть в это искусство и так же немного прокачать этот навык. Я даже нашел книги по боевым искусствам, что оказались на удивление полезны. И отдельно меня заинтересовало несколько крупных томов по способам зачарования предметов с помощью символов. В этих книгах помимо самих техник зачарования были описаны и различные ремесленные технологии. Мне неожиданно пришла интересная мысль. Я как-то ведь даже не использовал опыт своего прошлого мира, ну, не считая знания канона.
  Какое-то время в молодости я очень интересовался оружием. Возможно, взяв подходящий навык и прокачав его, я мог бы создать что-то похожее. Настоящие ружья в мире культиваторов. Сейчас здесь используются арбалеты, причем, они довольно эффективны против монстров серебряного ранга. А применяя особые боеприпасы можно замахнуться и на более мощных демонов. Но ведь можно и оружейные пули зачаровать с помощью символов. Все больше думая об этом, я находил подобную идею все более привлекательной. Вдобавок, с помощью подобной технологии я действительно смогу прославиться, при этом скрыв большую часть своей силы. Просто потому что такое изобретение принесет мне славу не бойца первой линии, а двигателя прогресса. Как и в случае с алхимией. А что касается моего развития...
  Я могу достигнуть даже легендарного ранга, как воин...
  Достаточно просто сказать, что не могу поглотить дух демона в свой сосуд души. И таким образом мой демон-тень останется скрыт, как особый козырь в рукаве. Но при этом я все еще смогу сражаться на передовой, даже в слиянии. Ведь мое слияние практически не отображается на моей внешности, если я не использую особые умения демона.
  Но, с этим еще есть время подумать.
  А вот с другой проблемой, которую я все еще так и не решил, времени все меньше.
  Не Ли уже охотиться на овцерогов с друзьями, чтобы заработать денег на продаже их камней духа. Сейчас парень сосредоточен на собственном развитии, но он еще даже не начал культивацию. Сперва ему нужно купить камни для проверки души, после чего он сможет подобрать подходящую технику.
  Сейчас, пока он слаб, лучшее время для того, чтобы устранить его. Или же попробовать договориться. Да, он может помешать в будущем и принести много проблем моей семье и лично мне. Но, проблема в том, что он сейчас не сделал ничего, за что я мог бы его убить. Мне все еще нужна существенная причина, что бы решиться на подобный шаг. Вдобавок, если мне, все же, удастся с ним договориться, это может принести немалую пользу.
  Больше оттягивать было уже нельзя.
  Не Ли, Лу Пяо и Ду Цзе. Эта компания снова выбиралась в лес для охоты. Ради этого они пропустили часть занятий в академии. И, да, следуя за ними скрытно, я все же услышал имена подельников главного героя.
  - Все готовы? - Спросил рыжий старик в теле ребенка.
  - Да. Я уже привыкаю к этому. - Лениво вздохнул Лу Пяо.
  - Мы уже потратили почти неделю на это и пропустили немало уроков. - С затаенным волнением заметил Ду Цзе.
  - Эй, я уже говорил, у меня есть план. Ребята, скоро мы просто взлетим на бронзовый ранг, а потом и выше!
  Вот только, в этот раз, у городских ворот эту компанию ждал я.
  Заметив представителя семьи Шэньшэн, Не Ли встал как вкопанный, окинув меня пронзительным взглядом, в глубине которого таилась враждебность. Ну, нам ведь не обязательно быть друзьями и хорошо ладить, чтобы оставаться на одной стороне с общей целью. Защита Светозара. Я вовсе не разделял планы моего отца на будущее этого города и нашей семьи. И с этим тоже нужно будет что-то сделать, но, если сдержать активность Не Ли, то у меня будет куда больше времени. В комиксе этот парень взбудоражил могущественные силы, из-за чего они начали активные действия гораздо раньше.
  - Смотрю, у вас есть какой-то план. - Заметил я.
  - Пфф... чего ты хочешь, Шэнь Юэ? - Хмыкнул Не Ли.
  - Просто интерес. - Пожимаю плечами.
  В своей прошлой жизни этот парень не был хорошо знаком с Шэнь Юэ, так что и подмены заметить не должен.
  - Ха, извини, но это не твое дело. - Прищурился он.
  - Может быть. Но, знаешь, если вы хотите стать сильнее, это касается и меня.
  - Каким это образом? - Опешил Лу Пяо.
  - Потому что я из Священной семьи. Происхождение обязывает, знаете такое выражение?
  - Чего?
  - Ладно, смотри. В чем заключена обязанность всех благородных, аристократических и основных семей?
  Не Ли удивленно моргнул. И так как пауза начала затягиваться, ответил Ду Цзе, так, как считал нужным.
  - Защита города.
  - Именно. - Кивнул я. - Я должен заботиться о своей силе, но возможно, я мог бы помочь целеустремленным ребятам вроде вас. Пусть ваши души вроде бы не особо предрасположены к быстрому развитию, но ваша решительность впечатляет. Кроме тебя, парень... - Последнее я завил, глядя на Лу Пяо.
  - Эмм... ну это... просто... - Замялся самый ленивый культиватор на десятки метров вокруг.
  - Нам не нужна помощь кого-то вроде тебя. - Хмыкнул Не Ли.
  - Ты имеешь что-то против меня? - Изобразил я удивление. - Разве я чем-то тебя обидел? Или это из-за нашего спора на том уроке? Поэтому ты отвергаешь мою помощь?
  Лу Пяо постарался незаметно пихнуть Не Ли локтем и без слов, одним взглядом, спросил его, в чем вообще проблема?
  - Я вижу, вам не хватает денег для культивации. Тут я мог бы помочь. Не считайте это подачкой или одолжением. Это просто небольшое вложение в будущее города. Моя семья выделяет средства для поддержки академии. Я же трачу свои собственные деньги.
  - Ха, будто у тебя могут быть собственные деньги. - Фыркнул Не Ли.
  - Я зарабатываю на эликсирах, которые создаю сам. - Пожимаю плечами.
  Частично это даже было правдой, недавно в торговой палате алхимиков я продал некоторое количество своих эликсиров и таблеток. Но, основной заработок пока идет от азартных игр.
  - Все равно, нам не нужна помощь от ходячей шкатулки талантов. - Несколько язвительно ответил Не Ли. - Позволь бездарным учиться самим.
  Он был настроен весьма категорично.
  - Не настаиваю. - Развожу руками.
  - Вот и отлично.
  Махнув рукой, Не Ли позвал своих подельников и сам направился в лес. При этом Лу Пяо с вызовом взглянул на меня, оттопырив губу. А Ду Цзе посмотрел несколько виновато, словно мысленно прося прощения за своих друзей. Я только грустно вздохнул. Из беседы ничего не вышло и договориться с Не Ли не получилось. Но, я ведь знал, что это не будет так уж просто. По крайней мере, я попытался.
  После я все же развернулся и отправился в город. Не в академию, было еще кое-что, что я хотел сделать. Пока у меня еще есть фора.
  Мой путь был проложен в гильдию алхимиков. Пусть экзамен на мастера мне не сдать сейчас, но вот в ранг ученика я попаду легко. И это не стало проблемой. А когда я заявил о своем намерении девушке-алхимику, встретившей меня в гильдии, она не была удивлена или шокирована. Для талантливого ученика мой возраст вполне подходящий. Кто-то приходит раньше, кто-то позже.
  - Ну, понимаешь, квалификационные экзамены будут проводиться только в конце месяца... - С сожалением заметила девушка.
  - Да?
  Честно говоря, я был расстроен, но...
  - Думаю, ничего страшного не случиться, если молодой Шэнь Юэ пройдет экзамен в частном порядке. - Прозвучал приятный женский голос.
  Оглянувшись же, я увидел саму главу гильдии. Значимая фигура во всем Светозаре, Ян Синг. Эта женщина не была лучшим и искуснейшим алхимиком гильдии, но она управляла организационными вопросами и представляла интересы организации в отношении с семьями заклинателей и другими организациями, вроде академии Шэньлан.
  - О, госпожа глава! - Прямо вытянулась ученица.
  - Я сама могу принять экзамен. - Улыбнулась Ян Синг.
  - Глава Ян Синг знает обо мне? Я польщен. - Вежливо кивнул я.
  Черт возьми, мне реально повезло! Мало того, что я все же пройду экзамен, так еще и примет его у меня эта женщина. Зрелая красотка в самом соку, женщина с таким сладострастным телом просто не могла не вызывать волнение в мужском сердце. Ее темные густые волосы спадали прекрасным водопадом на плечи женщины, один ее глаз был практически прикрыт длинной челкой. Сама же она была одета в светлое платье, похожее на кимоно, а поверх была накинута темно-синяя мантия алхимика. Хотя, обычно алхимики носят серые и белые мантии, в зависимости от своего ранга. Но, полагаю, мантия этой женщины так же указывает на ее особый статус в гильдии.
  - Ну конечно я знаю. Семья Шэньшэн один из наших лучших партнеров.
  Да, пока ведь конфликт с Не Ли еще не набрал обороты, а он сам не стал значим для гильдии. Пока еще имя моей семьи играет в мою пользу. Пусть и не всегда. Все же, многие семьи смотрят на Шэньшэн с опаской из-за вероломства моего отца в том, как он ведет дела. Но, даже это можно использовать.
  - Хорошо, я рад. Так, когда начнем? Я готов.
  - Тогда идем со мной.
  Женщина отвела меня в отдельную светлую комнату. Я ожидал, что мне дадут лист с вопросами и экзамен пройдет в виде теста. Обычно так и происходит. Но, возможно из-за моего раннего прихода была несколько изменена процедура.
  - Давай, я проведу твой экзамен в форме опроса. - Улыбнулась женщина, присаживаясь в кресло возле стола.
  Она соблазнительно закинула ногу на ногу, хотя ее платье было довольно закрытым, но это все равно выглядело привлекательно.
  - Хорошо. - Я же присел на стул и пододвинулся к столу, поставив на него локти.
  Честно говоря, я немного волновался. К тесту на звание ученика я был готов. Но вот опрос, это может быть сложно. Хотя, если подумать, возможно ли, что Ян Синг сомневается в моей квалификации? И этот опрос, она решила использовать его, чтобы я не завалил экзамен и смог пройти, даже если мне не хватит знаний? Гильдии алхимиков выгодно, чтобы в ее ряды вошел представитель Священной семьи. И в то же время, как глава гильдии, она не могла позволить себе обидеть представителя правящей ветви Шэньшэн.
  Ян Синг действительно начала с простых вопросов. Я бы даже сказал, с элементарных. Это были основы для местных алхимиков, которые я пропустил в самом начале и освоил позже. В основном вопросы касались распространенных в Светозаре трав, которые используются алхимиками.
  Поняв же, что с таким уровнем я легко справляюсь, женщина стала задавать более трудные вопросы. Но это все еще было в пределах познаний ученика. И она продолжала проверять мой уровень знаний. Опрос закончился уже на таких вопросах, на которые не каждый мастер мог ответить. Хотя, не всегда я отвечал правильно, но, все же, Ян Синг выглядела впечатленной.
  - Похоже, ты хорошо подготовился, Шэнь Юэ. - Признала глава гильдии. - Твои познания соответствуют старшему ученику. И если ты сможешь сдать практическую часть, то тебе будет присвоен этот ранг.
  Да, в гильдии алхимиков три ранга, ученик, мастер и грандмастер. Каждый из этих рангов делится на три уровня, начинающий, продвинутый и старший.
  - Хорошо, я уверен в своих силах. - Ответил я.
  - Тогда давай, посмотрим, сможешь ли ты приготовить пилюлю телесного укрепления.
  - Пфф, может что-то посложнее? - Позволил я толике самодовольства прорваться в мой голос.
  - Хмм, ну, ты можешь использовать свой лучший рецепт, на твой выбор.
  Когда я шел сюда, то не планировал чего-то подобного. Но сейчас меня переполняло желание произвести впечатление на эту красотку. Ян Синг действительно была хороша. И у меня было чем ее удивить. Некоторое время назад мне приснился кардинально новый рецепт. Но пилюля прорыва слишком сильна, чтобы раскрывать ее сейчас, тем более, она даже не была протестирована на людях. Тем не менее, на самом деле, после были еще похожие сны. Причем, не только по алхимии. Прошлой ночью мне приснился мистический символ, способный наделить предмет свойством скрывать духовную силу своего владельца. Точнее, это был даже не символ, а скорее целая вязь из нескольких десятков мистических символов. Что интересно, рецепты и этот символ, которые приходили ко мне во снах, не забывались. Вообще, я до сих пор четко помню каждый рецепт и структуру символа. Хотя, на всякий случай, они были записаны в мои собственные книги рецептов и начертаний.
  Что же касается алхимии, я знал несколько новых рецептов, которые не известны гильдии алхимиков. Даже если они где-то и практикуются, я все еще могу выдать их за свое изобретение, пусть и получил их от системы.
  - О, интересное сочетание... - Заметила Ян Синг.
  Я уже выложил ингредиенты из своего инвентаря, сделав вид, будто использую пространственное кольцо.
  - Мне можно использовать эти травы?
  - Думаю да.
  Все же, тут не было ничего особенного, обычные ингредиенты, которые легко можно приобрести на рыночной площади или в торговой палате гильдии.
  В данный момент я использовал улучшенную пилюлю духовного развития. Она так же повышает эффективность культивации, но практически вдвое эффективнее и не имеет побочных эффектов в виде некоторой физической слабости, которая ощущается при использовании обычных пилюль. Так же я использовал свою печь, но это не особо важно, так как Ян Синг наблюдала за всем процессом, не оставляя возможности сжульничать. Да и не нужно.
  - Странно, кажется, ты немного ошибся с рецептом.
  - Вовсе нет. - Улыбнулся я. - Просто это мой собственный рецепт.
  - Правда? - Женщина была удивлена.
  - Я уже некоторое время практикую различные рецепты и совсем недавно попробовал улучшить пилюлю духовного развития. Эффект оригинальной пилюли мне показался недостаточным для моего роста культивации.
  - И ты просто изменил рецепт? - Приподняла бровь девушка.
  - Да, ну, скажем так, я оказался достаточно талантлив, чтобы получить рабочую формулу, но и достаточно рискован, чтобы испытать новый рецепт на себе. Результат был впечатляющим. Моя версия оказалась вдвое мощнее известного рецепта.
  - В два раза? - Недоверчиво уточнила женщина.
  Я кивнул.
  Само приготовление не заняло много времени, а духовное пламя я контролировал уже на таком уровне, что мог даже обойтись без печи. Местные алхимики так не могут, но, похоже, мой игровой талант это позволяет. Я мог бы очистить ингредиенты в своем пламени и обработать их с различной температурой для разных реагентов, после чего смешать в нужных пропорциях. Но, чтобы совсем не шокировать местных, я продолжал использовать печь.
  - Пожалуйста, получившегося порошка хватает на десять порций.
  А после дополнительной обработки получилось как раз десять небольших круглых пилюлек.
  Я спокойно взял одну и закинул себе в рот, сразу же раскусив ее.
  - Да, это оно. - Киваю женщине.
  Глава гильдии выглядела сосредоточенной.
  - Знаешь, тебе не стоит пробовать непроверенные рецепты на себе. - Заметила Ян Синг.
  - Я был уверен в нем.
  Тем более, на самом деле я испытал его на своих прихвостнях, и только после этого начал использовать сам.
  Сама же глава, заметив, что я не спешу падать с пеной у рта, так же решается попробовать пилюлю. Тем более, ингредиенты, которые я использовал, едва ли могут вызвать серьезные проблемы. В крайнем случае, полагаю, она была способно очистить свой организм от яда. Но, как я и сказал, я уверен в этом рецепте. Раскусив пилюлю, женщина удивленно посмотрела на меня.
  Вскоре вступил в действие эффект и Ян Синг вернулась в кресло. Забравшись в него с ногами, она сложила руки на коленках и принялась шептать мантру.
  - Хах... да, я чувствую. - С некоторым трепетом прошептала женщина.
  Да, у меня определенно получилось произвести впечатление.
  - Так что, глава Ян Синг, я прошел ваш экзамен?
  - Да. Теперь ты старший ученик Шэнь Юэ. Нет, думаю, ты уже можешь претендовать на звание младшего мастера.
  - Хмм, ну я не уверен... хотя, белая мантия круче серой.
  - К тому же, мастера гильдии имеют больший доступ к ресурсам гильдии и продвинутым рецептам.
  - Да, белая мантия точно круче.
  - Получишь ее сегодня же.
  Вышло даже лучше, чем я планировал.
  Да, мастера гильдии не будут прямо выделываться передо мной, лишь бы припасть к источнику божественной мудрости, но, все же, звание мастера в тринадцать лет, очень неплохо. Пусть мне и не совсем тринадцать, но и алхимией я начал заниматься недавно. Впрочем, это так же заслуга моей системы. Мое главное преимущество в этом мире.
  
  Глава 11 Персиковая принцесса.
  
  После почти недельного перерыва я снова показался в заведении, где молодые люди из богатых семей играли на деньги. И тут мне с самого начала улыбнулась удача.
  - О, малыш Шэнь Юэ! - Радостно помахала мне рукой улыбающаяся Ланруо.
  Я приветливо кивнул симпатичной девушке.
  - Рад снова вас видеть Ланруо, но, прошу вас не называть меня малышом, это немного обидно, когда тебя так называет столь красивая девушка.
  - Хо... прости, я буду нежней к твоим чувствам. Но тогда тебе придется помочь мне.
  - Хмм, неужели?
  - Тебе всегда сопутствует удача. И, может ты мог бы защитить бедную девушку за карточным столом?
  Ситуация была такова, что Ланруо проигралась. И теперь она просила меня отыграться за нее? Вон как глазки строит. Все же, теперь у меня появилась некоторая репутация в подобных заведениях.
  - Только ради вас. - Согласился я.
  - Эй, меня такое не устраивает. - Заметил игрок, который и победил девушку. - Я не собираюсь играть против Шэнь Юэ.
  - О, а если я поставлю что-нибудь получше денег? - Выставил я на стол маленький белый кувшин с сотней пилюль. - Это новые пилюли духовного роста. Гильдия алхимиков только начинает их производство, они вдвое мощнее обычных и не имеют побочных эффектов.
  Парень взволновано сглотнул, вцепившись взглядом в кувшин.
  - Х-хорошо...
  - Да! - Обрадовалась Ланруо, поднявшись со своего места.
  Когда же я сел за стол, она прислонилась к моей спине, и я ощутил, как моего затылка касается грудь девушки.
  - Давай, Юэ, я верю в тебя. - Протянула девушка, положив руки на мои плечи.
  Мой противник насмешливо фыркнул, глядя на все это. А я только развел рукам.
  - Ну, как тут устоять.
  - Понимаю. - Кивнул он.
  В итоге, уже через полчаса я вернул Ланруо все деньги, которые она проиграла, за что получил поцелуй в щеку. И это был самый дорогой поцелуй в моей жизни. Впрочем, я был рад, что она не ушла, а осталась наблюдать за моими последующими играми и продолжала подбадривать.
  - Удивительно, как у тебя это получается? - Спрашивала она с восхищением. - Это ведь уже не просто удача! Не может так вести постоянно!
  - Конечно, играть тоже нужно уметь. - Заметил я.
  К этому моменту Ланруо вела себя уже более раскованно в отношении меня. Раньше мы не особо часто общались, но сейчас уже некоторое время присматриваемся друг к другу. Я хотел увидеть в ней человека, а не персонажа. И, на самом деле, у нее был не самый лучший характер. Если смотреть со стороны. А с моей позиции она была весьма приветлива и мила. Но эта девушка была довольно прямолинейна в своих желаниях и несколько избалована. Она легко грубила тем, кто ей не нравится, но, опять же, была достаточно доброжелательна к тем, кто ей симпатичен.
  И, в общем-то, постепенно за этот день ее легкий интерес стал сильнее и более заметен. Вот она и начала оказывать мне больше внимания, не стесняясь использовать физический контакт. Для той же Сяо Нин подобное поведение было недопустимо. А Ланруо спокойно могла взять меня за руку, прижаться к моему плечу своей грудью, и вовсю стараться продемонстрировать свое тело с лучшего ракурса, радуя мои глаза. И не похоже, чтобы мой возраст вообще беспокоил ее.
  - Юэ, ты столько времени проводишь здесь, но это не вредит твоему развитию?
  - Не так уж и много времени. - Пожимаю плечами. - И я уже достиг третьей звезды бронзы, так что нет, моему развитию это не вредит.
  - Третья звезда? - Удивилась девушка. - Тебе ведь еще тринадцать, верно?
  Я кивнул.
  - Это... очень хорошо... действительно поразительный результат для твоего возраста!
  Она и сама крута. Несмотря на некоторую избалованность, не будь за этой девушкой силы, она бы вела себя гораздо скромнее. И, у нее ведь уже есть демонический дух, она никак не ниже серебряного ранга, возможно ближе к золотому. Но вряд ли она его уже достигла. Кстати, нужно быть осторожней. Ее слияние, как и мое, может быть совершенно незаметным. А ее дух, вроде бы, демон сакуры, способный очаровать противника своим токсином.
  - Ха-ха, Ланруо, чего ты пристаешь к молодому господину Шэнь Юэ? - Как-то неприятно улыбаясь, заявил подошедший к нам парень. - Ты ведь знаешь, молодой господин уже помолвлен, тебе не на что надеяться.
  По виду, сверстник девушки. У него были грязно-серые волосы, но это не похоже на седину.
  - Чу Юань, ты ведь шестерка моего братца. - Хмыкнул я.
  Его аж перекосило. Ну да, он, наверное, предпочитает считать себя другом Шэнь Фэя, а не его подручным миньоном. А Ланруо не то чтобы была прямо так намерена меня соблазнить, но слова парня ее прямо задели. В какой-то мере это действительно звучало как пренебрежение ее способностями. Что она, молодая сексуальная красотка, не сможет отбить мальчика-подростка у какой-то соплюшки? И вот, Ланруо уже прижимается ко мне чуть более чувственно, я бы сказал. Ее хватка стала настойчивей.
  - Слышал... вы неплохо ладите с Сяо Нин, думаю, это не понравится господину Шэнь Фэю.
  Я даже как-то удивленно посмотрел на этого типа. Он серьезно мне угрожал, что расскажет моему брату о том, что я подружился с Ниночкой?
  - Чу Юань, это не твое дело, проваливай. - Неприязненно поморщилась Ланруо.
  - Эй, но... - Растерялся парень. - Я просто думал о репутации молодого господина!
  А кишка у него не тонка, надо же, пусть и выкручивается как угорь, но ведь выступил против меня. А я не какой-то низкородный, а представитель правящей ветви одной из основных семей Светозара. Впрочем, может он просто чувствует за своей спиной поддержку моего брата? Сам Шэнь Фэй меня немного недолюбливает, особенно в последнее время.
  - Тебе стоило бы позаботиться о своей репутации в первую очередь. - Холодно заметил я. - Распуская сплетни и свои глупые предположения, ты выставляешь себя не в лучшем свете.
  Ланруо издевательски усмехнулась, глядя на Юаня. А еще, я прямо чувствовал, как она возбуждается. Эта девушка явно была из тех, которым нравится, когда мужчины из-за них конфликтуют. Ее явно заводит подобная ситуация. Хмм, может это можно использовать? И поскольку она сама на мне чуть ли не повисла, я тоже позволил себе больше, приобняв девушку за талию. И Юаню это явно не нравилось. Было видно, что у него самого имеются виды на Ланруо, только что самой девушке до него нет никакого дела.
  - Знаешь, это выглядит так, будто ты хочешь бросить мне вызов. - Заметил я.
  - Ч-что? Нет, конечно же... я... - Заволновался парень.
  - Нет, ничего. - Улыбаюсь ему. - Понимаю, ты ведь думаешь, что прояви немного старания, и Ланруо станет твоей. А тут появляется практически ребенок, и забираете себе все ее внимание. Ты наверняка чувствуешь себя обделенным.
  Парень аж рот открыл в изумлении. Его изрядно шокировало, что я вот так в открытую все это выложил. А вот самой Ланруо такой подход был по душе.
  - Если хочешь бросить мне вызов, я не против. Как ты смотришь на то, чтобы решить этот вопрос между нами? Пусть я более талантлив, но у тебя была фора в пару лет, ты старше, так что, шансы примерно равны.
  - Ха-ха, ну, вы молодой гений семьи Шэньшэн. - Бледно улыбнулся парень. - Как я могу бросать вызов кому-то вроде вас...
  - Я же сказал, мы можем решить это между нами, моя семья тут не причем, даже если тебе каким-то чудом удастся меня победить, можешь не бояться расплаты от моей семьи. Уверен, мой брат тебя только похвалит, мы с ним не очень ладим.
  Чу Юань нервно сглотнул. Его руки заметно подрагивали.
  - П-простите, я думаю, вы просто не так меня поняли... я вовсе не собирался драться за внимание прекрасной Ланруо, вовсе нет... я извиняюсь, мне нужно вернуться к тренировкам...
  - Ну, если нужно. - Хмыкнул я.
  Пристыжено отведя взгляд, подросток поспешил удалиться.
  - Нда, а я уже надеялся, что смогу немного размяться. - Вздыхаю разочарованно. - Я же сказал, что моя семья его не тронет, чего он так испугался?
  - Ха-ха, Чу Юань всегда был трусом. - Насмешливо ответила девушка. - Ты неплохо поставил его на место.
  Да уж, внутри я почти что ликовал. Да, Юань был младше меня, учитывая и мою прошлую жизнь. Но я никогда не был особо конфликтным человеком и я совсем не был уверен в себе на этот момент. Разве что, я мог полагаться на свой ранг в случае боя. А для местных в порядке вещей решать подобные вопросы поединком. Просто я старался представить это без сильного накала, чуть ли не как дружеский спарринг.
  - Ну, на самом деле мне тоже не помешает заняться тренировкой. Тем более, скоро уже вечер.
  - Да? Жаль, мне не хотелось бы с тобой прощаться так рано... - Немного жалостливо сказала девушка.
  - Хотя, ради тебя я мог бы и задержаться, ты точно того стоишь.
  В какой-то мере это даже чем-то напоминало свидание, хотя и встретились мы случайно.
  - Тогда может, еще сыграешь?
  - Можно, но, на самом деле я уже проголодался, может нам поужинать вместе?
  - Оу, неужели? Конечно, я на все согласна!
  Она же специально ответила так провокационно?
  И, как я сказал, с играми пока было покончено. Покинув игорное заведение, мы посетили ресторан, что располагался прямо в соседнем здании. Тут везучие игроки могли отпраздновать свою победу. И, поскольку основными клиентами игорного дома были благородные дети богатых родителей, то и здесь все было на отличном уровне.
  - Так значит, ты уже помолвлен, Шэнь Юэ? - Соблазнительно улыбаясь, спросила она.
  Мы ждали наш заказ и еще не начали есть.
  - Да, это было решение наших семей, но, мы с Е Цзиюнь не особо ладим. Только сейчас, в академии, мы начали немного общаться.
  - Цзиюнь, принцесса семью Вьюги?
  - Ты не знала? Я думал, твоя семья в хороших отношениях с ними.
  Ланруо отрицательно покачала головой.
  - Да, но, я не слышала о подобных договорах, ну, я и не особо интересовалась.
  - Ясно...
  - И, как ты к этому относишься? - Поинтересовалась она. - К этой помолвке?
  - Как отношусь? Честно, я еще не определился. Е Цзиюнь красива и умна, она талантлива и старательна в тренировках. Мне она нравится.
  - И, все равно, сейчас ты так мил со мной.
  - Ну, говоря честно, между нами... - Я наклонился и осторожно осмотрелся, создавая этакую ауру тайны.
  Заинтересовавшись, девушка так же немного подалась вперед, а в ее глазах полыхнуло любопытством.
  - Что же?
  - Ты мне тоже нравишься. Такая горячая и решительная девушка, тебе не сложно вскружить парню голову, верно? Кажется, я попался.
  - Хоо... - Она чуть ли не облизнулась от удовольствия. - Значит, сестренка Ланруо нравится милому Юэ?
  Я развел руками, изобразив смущенную улыбку.
  В то же время, я почувствовал, как меня слегка касается ножка девушки под столом. Она игриво покачивала ногой и периодически задевала меня. Ну и, я подросток сейчас, а эти дразнящие прикосновения просто сводили с ума. Хорошо, что одежда у меня довольно свободная, в том числе и штаны. Правда, когда мы уже поели, еще немного поговорили, и отправились на выход, взгляд Ланруо опустился, с интересом осмотрев мой пах. Она явно надеялась заметить хоть какую-то реакцию и что-то да разглядела, судя по самодовольной улыбке.
  И от этого взгляда моя кровь словно закипала, взывала к действиям. Хотелось поставить эту дерзкую провокаторшу на колени и схватить ее за волосы, заставив удовлетворять меня своим ртом. Или же затащить в подворотню, приставив к стене и, задрав платье, с силой пробиться в ее нежную плоть моим мужским жезлом. Ох уж эти фантазии...
  - Тебя... проводить? - Спросил я, взяв девушку за руку.
  - О, да, уже вечереет, кто знает, что может случиться с одинокой девушкой, возвращающейся домой в такое время?
  Я сглотнул, вспомнив недавнее ночное приключение. Правда, Ланруо могла и сама за себя постоять, но решила подыграть мне. И судьба предоставила мне еще возможность покрасоваться перед девушкой. Мы как раз проходили через сад, немного отдалившись от людной улицы. Тут и произошла встреча.
  Это была шайка каких-то местных гопников. Среди них не было ни одного заклинателя, только пара воинов бронзы. Скорее всего, какие-то парни из простонародья, прорвавшиеся в академию, вернувшись на улицы, решили воспользоваться своим преимуществом перед обычными людьми, что не практиковали культивацию. В действительности они не представляли ни малейшей угрозы моей спутнице, но, это не значит, что я не могу вступиться за нее.
  - Ха, похоже какие-то богатенькие детишки, совсем страх потеряли, болтаться тут, да еще и без охраны. - С высокомерной усмешкой заявил старший из этой группы.
  На вид ему было уже под двадцать, что не мешало молодому мужчине алчно разглядывать сексуальную фигуру Ланруо. И, похоже, они вообще не представляли, кто мы такие. Ну, да, нельзя ожидать, что каждый простолюдин знает наследников аристократических и основных домов в лицо. Светозар очень большой город.
  - Что вам нужно? - Спросил я.
  - Хех, давай-ка посмотрим, чем вы можете помочь беднякам вроде нас. Парнишка, у тебя красивая мантия, наверняка дорогая, да еще и деньги при себе имеются, точно ведь?
  - Эй, братан, слышь, ты погляди какие у нее сиськи!
  - Ога...
  - И жопа!
  - Хо-хо, я бы ее трахнул!
  - Эй, а че ты?
  - Чур, я первый ее оприходую после босса.
  Нет, ну я мог их понять, но, все же, сальные комментарии мужчин, что уже окружили нас, создавали ощущение нахлынувших нечистот. Девушка неприязненно поморщилась. А я лишь закатил глаза, разочарованной такой примитивностью этих людей.
  - Ланруо, милая, позволишь мне разобраться с ними? - Спросил я.
  - Пожалуйста. - Кивнула она. - Покажи, на что способен гений Священной семьи.
  Эта фраза заставила окружившее нас отрепье вздрогнуть.
  - Ч-что...
  - Священная семья?
  - Нет... эй, погодите... - Запаниковал главарь. - Мы не знали...
  Его глаза расширились в ужасе. Настрой мелких уголовников моментально изменился. Но, меня это не особо волновало. Все же, я провожал Ланруо практически как свою девушку. И то, как нагло они ее рассматривали, не стесняясь заявлять о том, как будут ее насиловать, разве я могу такое взять и простить им?
  - Стой!
  Фраза главаря оборвалась смачным ударом по морде лица. Я совершенно не стеснялся испортить ему лицо и ударил, пусть и не со всей силы. Полная мощь моего удара взорвала бы ему голову как гнилой фрукт. А так, ну я определенно ощутил хруст костей и, похоже, переломан был не только нос. Я полностью разбил ему лицо. Сам же преступник отпрянул и, не удержав равновесие, упал на дорогу.
  - А-а-а! У-уэээ... - Взвыл он от боли.
  Поднося руки к лицу, он просто боялся прикоснуться к пострадавшей части, чтобы не вызвать еще более сильную агонию.
  Я же крепко сжал кулак, встав перед Ланруо, прикрывая ее. Моя духовная сила вырывалась наружу бурным потоком. Хоть я и позволил вырваться лишь небольшой части, соответствующей бронзовому рангу, но эта духовная сила сама по себе ощущалась более жесткой, нежели у начинающего культиватора. И я вообще не представлял, как замаскировать ее под слабую ауру бронзового заклинателя. Только скрыть. Но, впрочем, далеко не каждый сможет так точно определить ранг заклинателя по качеству его силы, а вот по количеству, это запросто.
  - Эй, вы куда собрались? - Хмыкнул я.
  А мелкие бандиты уже развернулись, бросаясь наутек, забыв о своем главаре.
  Оставаясь на месте, я собираю свою духовную силу в концентрированный пучок энергии и бросаю его в сторону убегающего парня. Обычным взглядом эта атака была невидима, разве что Ланруо могла ощутить какое-то движение духовной силы. Я же уже собирал энергию для новой атаки.
  - Поразительно! Ты знаешь подобные техники боевых искусств. - Впечатлилась девушка.
  - Хех...
  Впрочем, мне действительно хотелось еще и немного размяться.
  Рывком настигаю еще одного улепетывающего уголовника и врезаюсь коленом в его спину, опрокинув парня на землю. Потом еще рывок к другой жертве и легкий удар ребром ладони по шее заставляет его рухнуть без сознания. Таким образом, я разделся с каждым из них, не позволяя никому сбежать. Нескольких же я атаковал своей духовной силой, выбивая из них дух и поглощая его. Таким образом, их собственная культивация снизилась до начального уровня бронзы, а вот я особого прилива сил не ощутил. Этого было слишком мало для моего нынешнего ранга.
  - Ну, вот и все... - Вздохнул я, отряхнув руки.
  - Охх, Юэ, ты врун. - Восхищенно заявила девушка.
  - Ч-что? - Опешил я.
  - Говорил, что твой уровень это три звезды бронзы, но сейчас ведь это было точно не меньше пяти звезд, ты уже подобрался к серебряному рангу!
  - Оу, ну... просто я скромный.
  - Ха-ха!
  Весело рассмеявшись, девушка приблизилась и нежно обняла меня. Из-за разницы в росте мое лицо оказалось практически вжато в ее декольте, но, саму Ланруо это не смущало. Она с удовольствием хищницы прижималась открытой частью своего бюста к моему лицу.
  - Это было так впечатляюще.
  Хах... дышать стало тяжелее. Как же потрясно пахнет ее тело, у меня просто голова кружиться.
  - Пойдем, милый, мой дом уже не далеко.
  - Д-да...
  Возможно, стоило найти стражу и сообщить им об отдыхающих, чтобы этих ребят забрали и посадили в клетки. Но, честно говоря, в тот момент у меня все мысли из головы вылетели. Сердце стучало как сумасшедшее, и было так легко, словно из моей спины выросли крылья и потянули меня в небо. Я помнил, что Ланруо может очаровывать людей с помощью своего демонического духа, но, на мне это не должно было сработать из-за разницы в ранге.
  Взяв меня за руку, она уже сама повела меня к себе. И, я успел разглядеть в ее глазах розовый блеск вытянувшихся в яркую щель зрачков. Она все же сделала это...
  Но, вспоминая свою горячую тетушку, а так же соблазнительную главу гильдии алхимиков, я понимал, что ее очарование на такое уж и мощное. Мое сердце заполнило нежное чувство к этой молодой девушке, но это не было тем, с чем я не мог бы справиться. Я знал, как можно полностью избавиться от этого наваждения в любой момент. Просто, не хотелось делать это прямо сейчас...
  - Мы пришли!
  Ланруо провела меня на территорию своей семьи. Тут не было толп слуг, как у меня дома. Вдобавок, девушка вела себя немного скрытно и осторожно оглядывалась.
  - Идем сюда, тут моя комната.
  - Что? Но...
  - Тщщ... - Наклонившись, девушка тихо прошипела, призывая меня к тишине.
  Но, приблизившись еще немного, она коснулась моих губ своими.
  Я уже упоминал, что она весьма прямолинейная особа?
  Она явно не собиралась просто так отпускать меня. И, облизав мои губы, отстранилась, чтобы снова сжать мою ладонь и повести за собой. Уже вскоре я оказался в ее комнате. Сама же Ланруо ненадолго меня покинула. И, за это время, хоть я даже не сопротивлялся ее чарам, эффект демона снежной сакуры развеялся сам собой. Впрочем, не так уж много это меняет.
  - Отлично, папа нам не помешает. - Прошептала девушка, возвращаясь в комнату.
  Не знаю, что она сказала своему отцу, но явно не раскрыла то, что тайком провела парня в свою комнату. Взглянув же на меня, она предвкушающее улыбнулась, готовая скушать невинного мальчика.
  - Ланруо. - Улыбнулся я, принимая девушку в свои объятия. - Коварная ты девчонка.
  - Милый?
  - Хотела одурманить меня? Это ведь был демон снежной сакуры?
  Девушка сразу же напряглась в моих руках.
  - Понимаю, я настолько хорош, что даже ты засомневалась в себе, но, поверь, тебе не нужно что-то подобное, чтобы очаровать меня.
  - Юэ...
  Закрутив девушку в своих объятиях, я в итоге опрокинул ее прямо на постель. Разве можно упустить такую возможность? Ланруо чертовски хороша.
  
  Глава 12 Обещание.
  
  Нависнув над девушкой, я впервые увидел у нее такое выражение лица. Виноватый взгляд нашкодившей кошки, которая очень боится, что сейчас ее накажут. И, действительно, соблазнила члена правящей ветви основной семьи с помощью такого подлого метода. Это может полностью разрушить ее репутацию, а так же вызвать серьезные последствия для всего клана Хуан. Но, честное слово, у меня не было подобных планов.
  - Хаа...- Глубоко вздохнула девушка, когда я провел по ее талии ладонью.
  Я искренне наслаждался возбуждающими изгибами ее нежного тела.
  - Так, что ты хотела со мной сделать, Персик?
  Девушка подо мной немного расслабилась, чувствуя мой настрой.
  - Ну, ты ведь понимаешь... - Облизнулась она.
  И подняв руки, закинула их мне на плечи, сцепив за моей спиной. Подавшись вперед, Ланруо страстно впилась в мои губы поцелуем. Это уже не было похоже на тот легкий чмок у дверей ее комнаты. Язык девушки ворвался в мой рот и соединился с моим в чувственном влажном танце. И, наверное, войдя в золотой ранг и ожидая скорого продвижения еще выше, я несколько зазнался.
  Если я с ней сейчас пересплю, то после, несмотря уже ни на какого демона сакуры, Хуан смогут бросить это в лицо моей семье и потребовать женитьбы. Правда, я не особо был против взять Ланруо в жены, учитывая, что это не обязывает меня ограничиться лишь ей одной. Вдобавок, я не считал свою помолвку с Е Цзиюнь настолько значимой, чтобы ради нее отказываться сейчас от сладкого тела персиковой принцессы. Так что, отбросив размышления о чести семей, я просто отдался бушующему во мне чувству страсти.
  Ланруо сейчас казалась такой нежной, что просто не хотелось быть с ней грубым. Продолжая чувственный поцелуй, я ласково гладил ее тело, наслаждаясь ощущением ее мягкой гладкой кожи.
  - Мммххх... - Возбужденно простонала девушка в мой рот.
  Я же уже без стеснения мял в своей ладони одну из ее пышных грудей прямо через тонкое платье. Эта девчонка была очень горячей.
  - Охх, Юэ... - Страстно прошептала она, откинувшись на кровать и прекратив поцелуй.
  - Ты такая нежная, Ланруо. - Протянул я, проведя рукой от ее груди вниз.
  - Ммрр...
  Она чуть ли не замурчала, зажмурившись, когда мои пальцы касались ее паха. И девушка послушно раздвинула свои стройные ножки, готовая позволить мне зайти дальше. Собственно, ради этого же меня и заманили сюда, верно?
  Приоткрыв глаза, она сама подняла руки, ощупав мой торс и ухватившись за края моей мантии. Я немного помог ей, двинув плечами, позволяя одежде соскользнуть с меня. После чего Ланруо стягивает с меня пояс и распахивает рубашку. Ну, китайская мужская рубашка по своему покрою больше походила на кимоно. И, в общем-то, пока девушка продолжала меня раздевать, я сам взялся за ее одежду. Но, я не стремился полностью ее освободить от плена одежды. Ее платье так же можно было распахнуть, получая доступ к телу персиковой принцессы.
  На мне уже оставались только штаны, а Ланруо с обнаженным передом лежала подо мной прямо на своем раскрытом платье. И, наклонившись, я снова поцеловал эту красавицу. А потом, с трудом оторвавшись от ее сладких губ, принялся осыпать поцелуями ее юное прекрасное тело.
  - Маах... так здорово... - Промурчала она, взъерошив мне волосы.
  Ланруо держала свои руки на моей голове, зарываясь пальчиками в волосы, пока я продолжал спускаться все ниже. Целуя шею девушки, потом чуть ниже, ее ключицы, и чуть дольше я задержался на сочной груди белой груди, с задорно торчащими розовыми сосками.
  - Аххх! - Чувственно вздохнула она, когда я страстно впился в ее грудь.
  Она снова изогнулась подо мной и опустила руки, крепко обнимая меня и прижимая к своему бюсту. Но, я все же оставил ее груди, уделив немного внимания каждой, после чего коснулся губами гладкой линии по центру ее торса. Я чувствовал, как под ее кожей скрываются довольно крепкий пресс тренированной девушки. И если немного надавить, можно было даже заметить, как проявляется рельеф кубиков, хотя обычно это даже незаметно. Физические тренировки ничуть не отняли ее женского изящества.
  - Юэ... возьми же меня уже... - Томно вздохнула девушка, погладив меня по волосам.
  Ланруо была крайне возбуждена. И, даже там, внизу, она уже протекала любовным соком, готовая принять меня. Нет, она не просто была готова, она уже изнемогала от нетерпения. И когда я приподнялся, чтобы спустить собственные штаны, мольба в ее взгляде сменилась трепетным предвкушением. Сейчас она была неожиданно робкой. От этой девушки можно было бы ожидать, что, не стерпев, она сама перехватит инициативу, и наброситься на меня, как дикая кошка. Но, уже оказавшись подо мной в постели, она стала такой послушной.
  Положив руки на ее талию, я немного приподнял таз Ланруо, прежде чем взялся за свой член и направил его прямо к влажной нежной пещерке.
  - Умм... - Прикусил губу девушка.
  - Класс. - Прикрыв глаза, я с удовольствием вошел в нее.
  Она была такой скользкой, но, даже так, я с трудом протиснулся, ощущая с какой натугой растягивается преграда в ее киске. Ланруо болезненно поморщилась, и я коснулся ее чуть ниже лобка. Духовная энергия потекла с кончиков моих пальцев, после чего девушка вздохнула с облегчением. А я чувствовал, как надрывается ее преграда.
  - Это твой первый раз? - Спрашиваю ее.
  - Хах... конечно же. - Прерывисто вздохнула она. - Я же... из знатной семьи... я... охх...
  - Но, меня ты приманила и соблазнила, несмотря на то, что я уже помолвлен. - Улыбнулся я, подняв руку и приложив ладонь к щеке девушки.
  Она отвела взгляд.
  - Я не...
  - Думаешь, после этого я буду вынужден взять тебя в жены?
  Говоря это, я полностью вошел в нее до упора. Ланруо ахнула и ухватилась за меня, стиснув в крепких объятиях и, приподняв ноги, прижалась своими горячими бедрами к моим бокам. Она словно боялась, что я могу сбежать, и не хотела отпускать.
  - Ну, ты ведь... не бросишь меня потом?
  - Хах, нет. - Наклонившись, я нежно поцеловал девушку.
  И снова отстранившись, качнул тазом, почти выходя из ее киски и снова проскальзывая поглубже. Погладив ее бедра, я протянул руки к талии девушки и взявшись за нее, принялся двигаться более активно. Использованная ранее мной техника блокировала большую часть болевых ощущений, которые и так были не очень сильны. И теперь она с трудом сдерживала стоны удовольствия. Я сам тихо постанывал от этих чудесных ощущений. Мой член словно плавился в ее горячей киске. Это было так приятно.
  - Да... Юэ... - Протянула Ланруо.
  И зажала рот рукой, сдерживая стон.
  Мой член продолжал скользить в ее киске вперед-назад с влажным хлюпаньем. Этот звук казался сейчас чертовски возбуждающим. И, опустив голову, на очередном отходе, я мог заметить, что мой боец уже попробовал вражеской крови. Должен признать, какая-та часть меня была очень довольна тем, что невинность этой девушки досталась мне. Сейчас она была полностью моя и ничья больше. И я хочу, чтобы так оставалось и дальше.
  - Мммххх... - Чуть ли не взвизгнула Ланруо.
  Ее тело напряглось в экстазе. И мне чертовски нравилось чувствовать, как напрягаются чуть ли не все ее мышцы в этой сладострастной судороге. Я ощущал, как фонтаном брызнула ее киска. И, тут уже я сам едва успел вытащить свой член, чтобы после излиться семенем на ее прекрасное тело. Густые белые струи залили ее от лобка до груди, и еще несколько струй достало до лица, забрызгав ее милую мордашку и нежные розовые волосы.
  - Оххх... - Вздохнул я, запрокидывая голову назад.
  Удовольствие проходилось волной по моим нервам от паха и, казалось, достигало каждой клеточки тела, вызывая приятную дрожь. Моя духовная сила пребывала в странном движении, словно закручиваясь внутри меня спиралью и вырываясь наружу хлесткими волнами.
  
  Получен эффект:
  Открытие божественных врат
  Получаемый опыт +30%
  Дух +10%
  
  Недоуменно моргнув, я встряхнул головой.
  Сообщение растаяло на моих глазах, но я все еще ощущал наличие эффекта. Надо же...
  Опустив взгляд, смотрю на шумно вздыхающую Ланруо.
  - Юэ?
  Девушка удивленно посмотрела на меня, когда я начал ласково тереться своим членом о ее влажную киску. Один только вид залитой спермой красотки не позволил моему бойцу ослабнуть. А гормоны в моем теле просто бурлили, требуя продолжения. Пока что мне даже не требовалась передышка.
  - Продолжим?
  - Д-да...
  Чуть отстранившись, я приподнял девушку и перевернул ее на живот. Мне просто хотелось немного сменить позу. Взявшись за ее упругую задницу, я снова проник в ее скользкое лоно. Опустив голову, Ланруо страстно вздохнула.
  После предыдущего оргазма мой член оказался еще более чувствительным, чем я ожидал. Ему потребовалось всего несколько толчков, чтобы я снова ощутил, как накатывает волна удовольствия. Хотя, сдержаться в этот раз было проще, и я спокойно вытащил свой жезл, чтобы залить семенем попку Ланруо.
  Звонок в моем разуме оповестил об обновлении эффекта. Вот как это работает, значит? И только с живой партнершей. И о самой девушке я не забыл. Проведя рукой по ее напряженной кошечке, я проник в нее двумя пальцами и начал массировать ее изнутри, попутно зажав ее клитор большим пальцем и поглаживая его. После второго оргазма я все же ощутил некоторое истощение, но когда сама Ланруо уже постанывала в экстазе, рухнув на кровать, мой боец уже был готов к новой атаке.
  И мы продолжали.
  Все же, она тоже была молода и полна энергии, ее тело так же жаждало ласки. Но, уже глубокой ночью начала проявляться разница в наших рангах. Порой мы прерывались, чтобы передохнуть, нежились в объятиях друг друга, а потом продолжали. Но, я восстанавливался быстрее, а продолжать наш марафон мог дольше. Ланруо же требовались все более длительные перерывы. А после и ее страсть начала утихать. Ее либидо успокоилось, она бы и рада была закончить на этом, но видя, как возбужденно поднимается мой член, она просто не хотела признавать поражение, что не смогла выжать меня досуха и сама оказалась побежденной. И, все же, мы очень сильно увлеклись. Не спали всю ночь. Сквозь шторы через окно уже проглядывал утренний полумрак.
  - Охх, да, вот так. - Зажмурившись от удовольствия, я держал руки на голове Ланруо.
  Она покачивалась вверх-вниз, старательно отсасывая мой член. Решив дать ей более долгую передышку, я попросил ее позаботиться обо мне с помощью рта. И первый раз у нее вышло немного не очень, но я подсказывал ей и девочка быстро схватывала. Ее второй минет был потрясающим.
  - Так что, хочешь стать моей женой? - Спросил я.
  Девушка подняла на меня восторженный взгляд и уже хотела ответить, но я немного надавил на ее затылок, не позволяя ей прекратить. И Ланруо начала еще активнее отсасывать, стараясь поскорее заставить меня кончить.
  - Все... приготовься милая...
  Прикрыв глаза, девушка провела языком по моей головке, как раз в тот же момент она почувствовала, как сильно напрягается мой член. Еще миг и в безумном импульсе он изливается в рот Ланруо.
  - Мняя...
  Ей, кажется, не очень нравился вкус спермы, но девушка почему-то продолжала смаковать ее, перекатывая в своем рту, прежде чем проглотить ее.
  - Юэ... ты правда возьмешь меня?
  - А разве не на это надеялась коварная искусительница, когда заманивала невинного мальчика в свое логово?
  - Невинного? - Губы девушки растянулись в веселой улыбке.
  - Да, ты моя первая девушка. - Кивнул я.
  Хотя, это было немного не совсем правда, ну, если учитывать мою жизнь только в этом мире, то сойдет.
  - Ну, это было невероятно. - Блаженно протянула Ланруо.
  - Ради такой девушки стоило постараться. - Заметил я, погладив ее по плечу. - И, да, я возьму тебя в жены.
  Конечно же, не единственной.
  - И, знаешь, я соврал ранее.
  - Что?
  - Я вообще не бронзовый заклинатель.
  Говоря это, я провел слияние и собрал в ладони облако темных частиц, которые зазмеились, словно пламя.
  - С-серебро? - Голос девушки дрогнул.
  - У меня уже золотой ранг. - Покачал я головой. - И в следующем месяце я планирую уже достигнуть стального.
  Ланруо шокировано открыла свой ротик. Ей было сложно поверить в то, что кто-то в моем возрасте может достигнуть такого уровня.
  - Так...
  - Пока что никому не говори о том, что между нами было. Хорошо?
  Девушка взволновано кивнула.
  - Но ты...
  - Обещаю, я тебя не оставлю. Ты теперь моя женщина и я тебя уже никому не отдам, ясно?
  - Да. - Заулыбалась Ланруо.
  - Вот и хорошо.
  - А... что с Е Цзиюнь?
  - Не знаю, вряд ли ее семья захочет отдавать Цзиюнь второй женой, даже когда я стану легендарным заклинателем. - Пожимаю плечами.
  - А ты... ну, если ты уже золотой, то наверняка сможешь...
  - Ну, просто чтоб ты знала, если меня поставят перед выбором, то, я возьму тебя.
  - А если нет, то возьмешь обеих? - Вопросительно изогнула бровь девушка.
  - Конечно. - Изобразил я искреннее удивление, мол, чего тут думать-то. - Или ты во мне сомневалась?
  - Нехорошо быть таким жадным.
  - У каждого свои недостатки.
  Конечно, ее не особо радовала моя позиция в этом вопросе, но подобное было вполне приемлемо в нашем обществе. А учитывая мой талант, я действительно вскоре мог бы стать легендарным заклинателем. Тут вообще несколько жен будет выглядеть как нечто само собой разумеющееся.
  Что касается Ланруо, то я планирую еще немного понаблюдать за ней. И если она не выкинет какую-нибудь глупость, а покажет себя как верная девушка, то, думаю, можно будет приобщить ее к культу и дать возможность стремительно развиваться, как Сяо Нин. Не то, чтобы я намеревался превращать свой культ в этакий боевой гарем. Но, будет лучше, если мои жены смогут постоять за себя, так что их в любом случае нужно усилить, тем более они сами весьма воинственные девчонки, стремящиеся к силе.
  - Ладно, Ланруо... - Вздохнул я, притянув девушку к себе и обняв ее. - Мне нужно вернуться в академию.
  - Ммм... я ведь тоже еще учусь.
  Она на старших курсах и вполне может покидать академию и отдыхать дома, в то время как мне положена комната в общежитии.
  - Тогда, скоро увидимся.
  - Я могу к тебе подойти?
  - Конечно, если что, я много времени провожу в библиотеке, вероятно, ты сможешь найти меня там.
  Отстранившись, я постепенно исчез, обратившись облаком теней и просочившись через щель под дверью в коридор. Но, на самом деле, я не покинул территорию семьи Хуан сразу. Я остался тут на некоторое время, чтобы проследить за ситуацией.
  Пока еще было время, Ланруо быстро приняла ванну, но вот поспать ей уже было некогда.
  - О, Ланруо, ты уже встала? - удивился высокий крепкий мужчина.
  - Пап... - Немного смутилась она.
  Видно вспоминала, чем занималась всю ночь напролет.
  - Охх, тебе не нужно в академию? Можешь ведь и дома тренироваться.
  - Нет, сегодня я пойду в академию.
  - Ага... смотри там, может мужика найдешь себе, сколько уже в девках ходишь, все этого Е Ханя ждешь?
  - Хань? Нет, он мне уже давно не интересен. - Усмехнулась девушка.
  Я же был немного разочарован. В смысле, отец Ланруо звал дочь по имени. Никаких тебе глупых смущающих прозвищ, которые я мог бы использовать. Как скучно. Но, честно, мне как-то даже на ум не приходила, что шестнадцатилетняя девушка из благородной семьи уже чуть ли не старая дева, если у нее еще нет жениха. Так-то, конечно многие семьи рано заключают брачные договора между своими потомками, но, все же, как-то это необычно выглядит. У Шэнь Сюэ точно нет мужа, и она не стремиться к этому. Только я никогда не слышал, чтобы ее хоть кто-то в этом упрекал. Наверное, у отца Ланруо особое отношение к этому вопросу.
  В любом случае, я еще немного проследил за Ланруо, убедившись, что она действительно не спешит никому рассказывать о наших ночных развлечениях. Может это моя удача? Или шарм подействовал на нее? Хотя, заинтересовалась бы она мной настолько сильно, без этого навыка? Может быть, хотя, навык мне точно подсобил, и не раз.
  Ну а после я, все-таки, вернулся в академию. На занятиях было тихо-мирно. Не Ли со своей бандой дрыхли за партами после ночной охоты на овцерогов. Сяо Нин, как всегда, сидела рядом со мной. Только в этот раз она перед началом урока передала мне пространственное колечко.
  - Это травы, которые ты просил.
  - О, спасибо, Нин"Эр, ты просто умница. - Улыбнулся я.
  И, после ночи с Ланруо, я чувствовал себя несколько умиротворенным. Меня уже не так сильно волновало то, что рядом со мной сидела такая милашка. Нет, мне нравилось, что она рядом, но это не сводило меня с ума. Я был достаточно спокоен. Даже наблюдая за своей сестренкой, я не испытывал непреодолимого желания, просто любовался ее эротичной красотой. Ночь с девушкой пошла мне на пользу.
  К середине самого урока Сюэ выгнала банду рыжего, заявив, что нечего в аудитории спать. Я, кстати, тоже немного дремал в это время. Сяо Нин услужливо подставила свое плечико в качестве подушки. Но, меня никто не одернул, даже после того, как Не Ли был изгнан из класса. И это не потому, что я из Священной семьи. Просто все в аудитории как-то напрочь забыли о моем существовании и в упор не замечали, кроме, разве что, Сяо Нин. Пару раз был такой момент, когда девчонка поправила мои волосы, думая, что я этого не замечу через дремоту. В общем, скрытность и незаметность, да.
  - Юэ, ты в библиотеку? - Спросила девушка, когда урок кончился.
  - Да.
  Сяо Нин кивнула, явно намереваясь отправиться вместе со мной.
  - Ладно, иди вперед, я скоро приду.
  - Тебе нужно что-то сделать?
  - Просто хочу поговорить с тетей.
  - А, учитель Шэнь Сюэ. Хорошо, я буду в библиотеке.
  Проводив взглядом девушку, я встал из-за парты и направился к сестренке. Заметил, что к концу урока она начала как-то беспокойно оглядывать аудиторию. Но когда я помахал ей рукой, женщина сразу успокоилась и одним только взглядом дала понять, что хочет со мной о чем-то поговорить.
  - Сестренка?
  - Юэ, ты не говорил, что уже стал алхимиком.
  - Ну, так... меня и не спрашивали. - Пожимаю плечами.
  Сюэ как-то так страдальчески вздохнула.
  - Ты должен говорить о таких вещах. Культивация как заклинателя должна быть для тебя на первом месте. От этого многое зависит. Хотя, должна признать, твой ранг мастера алхимии впечатляет. Возможно...
  - Я уже достиг пятой звезды бронзы, к экзамену я уже прорвусь в серебряный ранг.
  - А...
  Шэнь Сюэ было нечего сказать, она была шокирована.
  А если бы я сказал про золотой ранг? Ну, Ланруо восприняла это более-менее адекватно.
  - Очень... впечатляет. - Взволновано прошептала женщина.
  - Хех, скоро я догоню тебя, сестренка.
  Сюэ вздрогнула. К ней пришло осознание того, что уже в этом году ее малолетний племянник уже превзойдет ее как заклинатель. Пожалуй, это было неслабым ударом по ее гордости. Но, с другой стороны, подобным прогрессом не мог похвастаться вообще никто в нашей семье. Ну, кроме меня самого. Так что, тетя не была какой-то отстающей, по местным меркам. Просто я был особенным, владельцем невероятно полезной системы развития.
  - Юэ, ты молодец. - Сказала Сюэ.
  И, подойдя ближе, нежно обняла.
  Это она так показывала свое одобрение, чисто семейные объятия, вроде бы. Но, мое состояние умиротворения начало таять, как дым на ветру. Сердце забилось в безумном ритме возбуждения, а голову снова начали наполнять пошлые образы моей горячей тети. Нда, ненадолго сладкий персик утолил мой голод.
  
  Глава 13 Новобранец.
  
  В этот раз, пока сестренка меня обнимала, я осмелился опустить руки на ее талию. Может это время с Ланруо придало мне столько уверенности? И, когда мои объятия стали более чувственными, я заметил, как заволновалась женщина. Ее сердце забилось быстрее и, в какой-то мере, я мог ощутить волнение в ее духовной силе. Но, я не переходил границ, это все еще были семейные объятия, может лишь с малой толикой романтики в качестве намека. Это не тот момент, когда ты четко понимаешь намерения человека, но задаешься вопросом, может ли это значить то, о чем ты подумал?
  - Юэ... кое-что еще... завтра на занятия придет глава академии.
  - Хмм?
  - Просто хочу предупредить, чтобы ты вел себя прилично.
  - А я разве веду себя на уроках как-то не так?
  - О, нет, от тебя никаких проблем, ты хороший ученик.
  Сказав это, женщина чуть отстранилась и положила ладонь мне на голову, чтобы погладить мои волосы. Ее ответ меня немного позабавил, учитывая, что сегодня я дремал почти весь урок на плече у своей подруги.
  - Если так, сестренка, постарайся не трогать Не Ли и его шайку на этом уроке.
  - Что? Этих низкородных отщепенцев? - Поморщилась женщина.
  Ну, конкретно к этой группе она относилась с некоторым предубеждением. И дело было не только в том, как Не Ли вступил с ней в конфликт на первом занятии. На самих уроках они ее практически не слушали. Только Ду Цзе проявлял хоть какой-то интерес к занятию. В то время как Сюэ действительно старалась вложить в головы детей основы, необходимые начинающим воинам и заклинателям. Хотя, порой она заговаривалась и переходила к сторонним рассуждением, но, на самом деле, это происходило не так уж часто. В общем, ее раздражали эти ученики, что не слушали ее и постоянно прогуливали занятия.
  - Да, я про них. Лучше просто игнорируй этих ребят, если попытаешься их растормошить, Не Ли может устроить скандал. Обычно он ведет себя достаточно тихо, но если будет глава академии и другие свидетели, он превратит твой урок в посмешище.
  Сестренка действительно задумалась об этом, и ей не потребовалось много размышлять, чтобы представить подобное развитие событий. Женщина, возможно, просто вспомнила первый урок.
  - Ты прав, я учту это. - Вздохнула Сюэ.
  - Хорошо, просто мне не хочется, чтобы кто-то вроде них испортил твой урок.
  - Да... Юэ, а ты мог бы после что-то сделать с ними?
  - Что?
  Я не сразу понял, что имеет в виду сестренка.
  - Они доставляют мне проблемы. - Женщина подняла бровки, стараясь изобразить жалостливое личико. - А ты тоже ученик, может, ты мог бы как-то с ними разобраться?
  Ой, вот она о чем. Действительно. Как учитель, и как взрослый, если она как-то навредит ребятам, это будет выглядеть очень некрасиво. Но совсем другое дело, если конфликт будет между учениками примерно одного возраста.
  - Боги, какая же ты коварная, сестренка. - Хмыкнул я.
  Подавшись немного вперед, я положил руку на кафедру. Сюэ стояла прямо передо мной, уперевшись в стол. Расстояние между нами было практически интимным и это вызывало волнительное ощущение, даже более сильное, чем от объятий раньше. И от меня не укрылось беспокойство женщины. Ранее она порой дразнила меня, но явно не была готова, что ей ответят тем же.
  - Я займусь им, сестренка, но не прямо сейчас.
  - Тебе что-то мешает? - Взволновано спросила она.
  Сюэ чувствовала себя немного неловко, и я прямо-таки наслаждался этим ее нерешительным видом.
  - Есть причины, но, пока что, просто игнорируй его шайку. Хорошо?
  - Ладно. - Отвела взгляд тетя.
  Какая послушная. Серьезно, для Шэнь Сюэ быть столь кроткой это весьма необычно. Видно, что между нами она уже не ощущала себя главной, как старшая. И, полагаю, здесь мне так же помог навык шарма. В последнее время он прокачивается довольно хорошо из-за того, что я чаще общаюсь с девчонками.
  - Тогда, сейчас я тебя оставлю. Мне еще нужно учиться. - Кивнул я.
  Собственно, как я и сказал сестренке, надо было вернуться к учебе. Моя прокачка пока была приостановлена. Я планировал в ближайшем будущем обзавестись еще большими средствами и приобрести на них достаточно демонических духов для своего развития. А пока я сосредоточился на развитии навыков и талантов.
  В библиотеке же меня уже ждала Сяо Нин, и, неожиданно, Ланруо.
  Персиковая принцесса, похоже, не хотела ждать и как только занятия подошли к концу, побежала ко мне навстречу. Правда, уже здесь она меня не дождалась. Сложив руки за читальным столиком и положив на них голову, девушка заснула. Бедняжка, совсем не выспалась ночью. Хотя, я тоже, но мне хватило времени поспать на уроке.
  - Шэнь Юэ. - Приветливо кивнула мне Сяо Нин.
  - Нин"Эр. - Улыбнулся я.
  И, не удержавшись, подходя ближе, погладил девушку по голове. Да, после этой ночи меня просто переполняло такое благодушное настроение и некоторая игривость, так, что я даже с Сюэ немного поиграл в ее игры.
  - Какого уровня ты уже достигла?
  Впрочем, прежде чем она ответила, я заглянул в ее статус через окно культа.
  
  Сяо Нин
  Заклинатель демонов бронзового ранга.
  Четвертая звезда.
  
  Характеристики:
  Сила - 100
  Ловкость - 100
  Выносливость - 100
  Харизма - 100
  Дух - 229
  Удача - 100
  
  Таланты:
  Стойкость ур. 7
  Торговец ур. 9
  Боевые искусства ур. 11
  
  Навыки:
  Духовная практика ур. 6
  Скорость ур. 5
  Мечник ур. 2
  Кулинария ур. 2
  
  Ну, видно, что она делает упор на развитие духа, но при этом старается и остальные свои характеристики держать на уровне. Хотя, она не то чтобы особо сильно продвинулась, но, все же, скоро уже достигнет серебряного ранга. Перед тем как она достигнет пятой звезды, мне нужно протестировать таблетку прорыва. Так же она взяла навык скорости, как у меня. Вдобавок, кажется, ей нравятся мечи. А вот четвертый навык девушки меня немного удивил.
  - Кулинария? - Все же, не удержался я от вопроса.
  - Ну... это... - Смутилась Сяо Нин.
  И вместо слов, достала из своего инвентаря небольшую коробочку с едой.
  - Вот... я приготовила для тебя.
  - Правда? Вау... Нин"Эр, ты просто прелесть. Спасибо.
  Я честно был тронут.
  И, раз это мне, нужно попробовать. Тем более, я действительно чувствовал себя голодным. Последний раз ел вчера во время ужина с Ланруо.
  - Ничего... - Тихо прошептала девушка.
  - А ты сама не голодна?
  Кивнув, девушка достала еще одну коробку с едой. Правда, когда мы их открыли, обнаружилась, что моя порция была не то чтобы больше, но при ее приготовлении Сяо Нин явно проявила больше старания. И это оказалось действительно неплохо на вкус. Собственно, у меня в пространственном кольце так же был некоторый запас еды и пищевых пилюлек, но лучше же блюдо, приготовленное прелестной девочкой.
  - Мням... - Сквозь сон причмокнула губами Ланруо.
  Нин покосилась на девушку, что спала за соседним столиком.
  - Похоже, она тоже голодна. - Усмехнулся я.
  - Это ведь Хуан Ланруо? - Уточнила Сяо Нин.
  - Да. Поделимся с ней?
  - У меня больше нет... - Вздохнула девушка.
  - Ну ладно, достану что-нибудь из своих запасов.
  Хотя, Сяо Нин вообще не понимала, с чего бы это я проявлял заботу о Ланруо. Но, когда я встал из-за стола и направился к персиковой принцессе, Нин последовала за мной. Почувствовав запах еды она начала просыпаться и уже открыла глаза.
  - Юэ... - Сразу же обрадовалась девушка, увидев меня.
  - Привет, спящая красавица.
  На столик была выложена одна из покупных коробок. На самой коробке были изображены мистические символы, призванные сохранить качество еды внутри. Вдобавок, сами блюда имели более длительный срок, чем готовка Сяо Нин. И, все же, Ланруо сильно хотела кушать.
  - Будешь?
  Девушка кивнула, проглотив слюну.
  Сяо Нин явно хотела спросить, знакомы ли мы, но лишь молча стояла за моей спиной.
  - Да, мы знакомы. - Кивнул я подруге.
  - А... - Нин снова не решилась озвучить вопрос, возникший в ее голове.
  - Если тебе интересно, спрашивай. - Вздохнул я.
  - А как вы... ну насколько хорошо знакомы?
  Ланруо отвела взгляд, помня, что я просил ее не распространяться о наших отношениях. Даже забавно, ведь сам я сразу все выдал.
  - Мы любовники.
  Нин ошарашено посмотрела на меня, а потом перевела столь же удивленный взгляд на саму персиковую принцессу.
  - Л-любовники?
  - Юэ... ты же сам просил меня не рассказывать. - Немного настороженно зашептала Ланруо.
  - Ну, Сао Нин моя близкая подруга. - Пожимаю плечами. - Ей я полностью доверяю.
  Девочка опустила взгляд. Несмотря на некоторый шок от моего предыдущего заявления, сейчас она была польщена. В самом деле, я не собирался скрывать от нее подобные отношения. Если уж я планирую в будущем так же привлечь ее к подобному, лучше быть открытым с ней уже сейчас. Тем более, я действительно ей доверяю. Ну, более-менее.
  - Вот так. - Уже более уверенно улыбнулась Ланруо. - Милый просто не давал мне спать всю ночь, я так устала.
  Говоря это, она пересела поближе ко мне, чтобы приобнять, и положить голову на мое плечо. Нин сразу же вспомнила, как я сам спал на уроке, это ведь она подставила мне свое плечо в качестве подушки. Поскольку я сам раскрыл наши отношения перед Нин, то Ланруо уже без стеснения открыто заявляла на меня свои права, как женщина. Но, на самом деле, это звучало не настолько уж враждебно. Было видно, что Ланруо настроена достаточно доброжелательно в отношении Сяо Нин. Она не то чтобы пыталась ее отпугнуть, скорее дразнила.
  - А... а как же Цзиюнь? - Дрогнувшим голосом спросила Нин.
  - Ну, мы пока только начинаем общаться, на самом деле, ты ведь в курсе. - Пожимаю плечами.
  - Просто это... ну...
  - Не думай, что я просто забавляюсь на стороне. - Улыбнулся я.
  Хотя это было недалеко от правды.
  - Юэ обещал, что возьмет меня в жены! - Тут же заявила Ланруо.
  Сяо Нин снова была удивлена.
  - Не думаю, что Цзиюнь такое устроит. И, даже если она будет не против, я знаю ее отца, он точно не отдаст свою дочь второй женой.
  Хотя, это не значит, что я отказываются от нее. Но пока буду вести себя, скажем так, поскромнее. И, все же, Сяо Нин и Ланруо для меня имеют куда большее значение, чем Е Цзиюнь. Тем не менее, если я буду просить руку Цзиюнь как легендарный заклинатель, то ее отец уже не будет проблемой, если только сама девушка согласиться войти в мою семью как еще одна моя жена.
  - Второй? - Робко уточнила Нин.
  - О, я ведь тебе нравлюсь, да?
  - Ч-что... ты... - Ниночка сразу прямо так запаниковала.
  - Оу, вот оно что. - Прищурилась Ланруо.
  Персиковая красотка была хороша. Она ориентировалась на мое отношение и, исходя из этого, выстраивала свою линию поведения, как ей вести себя с Сяо Нин. Учитывая, насколько я близок к этой девочке, Ланруо решила быть с ней более дружелюбной. Даже если ей не очень хочется делиться, она придержала ревность и относилась к Нин не как к сопернице, а смотрела на нее как на возможную союзницу.
  - Это сложно не заметить. И ты мне тоже нравишься, я с радостью взял бы тебя своей второй женой.
  У Сяо Нин перехватило дыхание от такого предложения.
  - А Шэнь Фэй?
  - Я думал, он тебе не нравится...
  - Нет!
  - Тогда в чем вообще проблема? Пусть идет лесом, я тебя ему не отдам.
  Надо же.
  От этой простой фразы Сяо Нин прямо расцвела. Ее мордашка сейчас выглядела очень счастливой.
  - Хмм, ты ведь говорил, что уже достиг золотого ранга. - Заметила Ланруо. - Значит, уже сейчас можешь потягаться с Шэнь Фэем.
  - Ну, пока он к нам особо не пристает, я предпочту еще немного подняться в силе. Ну и если Сяо Нин хочет, скоро она и сама сможет дать ему отворот.
  - Хмм?
  - Нин"Эр?
  - У меня четвертая звезда бронзы. - Вздохнула девушка.
  - Неплохо.
  - Я открыл ей технику своей культивации. - Сообщил я. - И раз ты, Ланруо, будешь моей женой, думаю, ты тоже можешь использовать этот метод. Если захочешь, у нашей техники есть некоторые особенности.
  Пусть прошло не так много времени, но я уже увидел достаточно, чтобы дать этой девушке несколько больше очков доверия. А чем раньше она начнет использовать систему, тем быстрее прокачается. Это и в моих же интересах тоже.
  - Правда?
  Я кивнул.
  - Но, подожди... Нин, что ты думаешь?
  - А?
  - Будешь моей женой?
  - Я? То есть... - Замялась девочка.
  - Эй, я тебя не тороплю. - Улыбнулся я ей. - Тебе не обязательно давать ответ прямо сейчас.
  Сяо Нин немного успокоилась и взглянула на Ланруо. Персиковая принцесса вздохнула и пожала плечами, как бы показывая, что она не возражает, и, бросив на меня взгляд, перевела стрелки. Да, она явно не собиралась препятствовать нам. Собственно, хоть я и сказал, что Нин может подумать и спокойно решить, интересно ей подобное предложение, или нет, но, девчонке не нужно было тратить время на долгие размышления. Конечно, я знал, что нравлюсь ей, но не думал, что она ответит так сразу.
  - Я согласна! - Выдала она без тени сомнения.
  Оглянувшись, убеждаясь, что кроме нас в этой части библиотеки никого нет, я взглянул в глаза девушки.
  - Уверена? - Спрашиваю, наклонившись к ней поближе.
  - Д-да... - Взволновано кивнула она.
  Ее глаза заблестели от нахлынувших на девочку эмоций, когда я поддел пальцем ее подбородок, и чуть приподняв голову девушки, накрыл ее губы легким поцелуем. Все же, пока наши отношения были скорее дружескими, без особой романтики. И раз я сделал ей такое предложение, а она согласилась, можно это хоть как-то обозначить.
  Сяо Нин была в восторге. И ее сейчас вообще не волновало, что с другой стороны от меня сидит Ланруо.
  - Знаете, вы такие милые вдвоем. - Улыбнулась персиковая принцесса.
  - Класс, пусть мы еще официально не помолвлены, но я уже чувствую себя самым счастливым парнем под этим небом.
  - О, да, прихватил двух таких красавиц, тебе очень повезло. - Заулыбалась она.
  - Кстати, Ланруо, какой у тебя ранг заклинателя?
  - Пятая звезда серебра. - Вздохнула девушка.
  Ну, она уже круче моей тети в этом плане.
  - Неплохо. - Кивнул я.
  - Так, ты хотел предложить свою технику... - Напомнила девушка.
  - Да, у нее есть определенные особенности, о которых ты должна узнать. Если ты будет использовать мою технику, то не сможешь культивировать духовную силу как раньше. Но, убивая демонических зверей или поглощая их дух, ты начнешь повышать свой ранг гораздо быстрее.
  - Есть еще различные преимущества, которые эта техника позволяет развить. - Заметила Сяо Нин. - Помимо роста духовной силы, я быстрее осваиваю боевые искусства и некоторые другие навыки. И, я так поняла, чем сильнее ты становишься с этой техникой, тем больше она дает тебе преимуществ.
  - Это звучит довольно интересно... - Задумчиво протянула девушка.
  - Если ты согласна, то можно начать прямо сейчас.
  Кивнув, я вызвал окно культа и дотронулся до плеча Ланруо.
  - Принять. - Даю команду.
  И девушка удивленно смотрит на открывшееся перед ней небольшой окно с запросом.
  - Это...
  - Выбери да, чтобы получить доступ к технике.
  Глаза персиковой принцессы уже сверкали искренним любопытством.
  - А сейчас, Сяо Нин, я хочу тебя кое о чем попросить.
  - Да?
  - Мне нужно отлучиться на некоторое время. Ты объяснишь Ланруо подробности?
  - Что? Ты уходишь? - Старшая красотка сразу отвлеклась от изучения появившейся перед ней системы статуса.
  Я же согласно кивнул.
  - У меня есть для вас двоих небольшой подарок, но его нужно, эмм, подготовить. Так что, я могу вас оставить ненадолго? Вы не будете шипеть друг на дружку и царапаться?
  - Нет... - Весело улыбнулась Ланруо.
  Сяо Нин просто отрицательно покачала головой.
  - Хорошо. Оставайтесь тут, я постараюсь закончить поскорее.
  На этом я оставил девчонок.
  Хоть я и откладывал это дело, но раз у моей персиковой принцессы пятая звезда, то стоит поскорее проверить пилюлю прорыва на ком-то, кого не жалко. Это поможет девушке уже сегодня выйти в золотой ранг. А скоро и Нин достигнет пятой бронзы и сможет вырваться в серебро. Хмм...
  Проверив статус своего культа, я заметил, что он развился в продвинутый ранг. Ранее я получал лишь развитие этапа, просто за то, что я и Сяо Нин прокачиваемся. Уровень культа зависит не только от количества его участников, но и от их силы. И, каждый раз, повышая этап, я мог улучшить ауру культа. Но каждый раз я выбирал повышение получаемого опыта. А теперь я мог улучшить печать. Свободные места еще есть, так что я не стал увеличивать максимальное количество последователей. Вместо этого я снова... да, взял еще один бонус к получаемому опыту.
  
  Продвинутый культ.
  Первый этап.
  Глава культа - Шэнь Юэ
  Последователи 2\4
  Сяо Нин
  Хуан Ланруо
  
  Печать культа:
  +100% получаемого опыта
  
  Аура культа:
  +60% получаемого опыта
  
  Теперь прокачка будет идти еще быстрее. Кстати...
  Выбираю из списка последователей Ланруо и открываю ее статус. Интересно же.
  
  Хуан Ланруо
  Заклинатель демонов серебряного ранга.
  Пятая звезда.
  
  Характеристики:
  Сила - 511
  Ловкость - 718
  Выносливость - 314
  Харизма - 1375
  Дух - 904
  Удача - 513
  
  Таланты:
  Алхимия ур. 9
  Боевые искусства ур. 15
  Садоводство ур. 4
  
  И никаких навыков. Похоже, если ты получаешь систему уже на высоком ранге, ты не получаешь возможность выбора навыков за уже взятые звезды. Да и характеристики не так высоки, как я ожидал. Выходит, чем раньше игрок получает систему, тем лучше она может раскрыть его потенциал. И, все же, Ланруо пока еще в начале пути, только на шаг дальше Нин. Ей еще есть куда расти.
  
  Глава 14 Бизнес план.
  
  На самом деле, найти добровольцев для испытаний было не сложно, потому-то я и не торопился. Возле гильдии алхимиков всегда можно найти подобных авантюристов, готовых испытывать на себе эксперименты алхимиков за вознаграждение. Среди них и воинов бронзового ранга можно найти. Вдобавок, таким людям гильдия всегда готова обеспечить лечение, если оно потребуется. Так что, желающих хватает. А у алхимиков практически всегда имеются экспериментальные рецепты, требующие испытаний.
  К этим ребятам я подошел уже в своей белой мантии.
  - Что? Мастер?
  - Эй, мальчик, ты где взял эту мантию?
  Поднимаю руку, призывая к тишине.
  - Мне нужны воины и заклинатели пятой звезды бронзового ранга для испытания нового рецепта. Я в нем практически уверен, и, да, другие мои рецепты были рабочими. В случае удачи ваша культивация выйдет в серебряный ранг. Так же, в любом случае, я заплачу десять тысяч яолинби.
  Я был готов предложить и больше, но, поставь я даже сто тысяч, и эти люди заподозрят подвох, которого нет. Для обычных горожан это большие деньги.
  - Десять тысяч?
  - Эй, а что это за рецепт?
  Люди сразу же заинтересовались, как-то забыв о моем возрасте.
  - Пилюля развития. - Пояснил я. - Есть желающие?
  И сразу два человека подняли руки.
  - Вы...
  - У меня пятая звезда бронзового ранга. - Заявила темноволосая девушка.
  - А четвертая сойдет? - Спросил более взрослый парень.
  - Прости, но нет. - Покачал я головой и посмотрел на девушку. - А ты, пойдем.
  Кивнув, моя добровольная помощница направилась следом за мной. На самом деле жаль, что среди добровольцев оказалась только одна обладательница пяти звезд. Для более точного испытания понадобилось бы больше испытуемых, но, ладно.
  Уже в самой гильдии я передал девушке пилюлю и сразу же отдал карты с валютой. Пространственного кольца у нее не было, поэтому она убрала карточки в специальный кошелек. А после, устроившись в позу для медитации, она только начала читать мантру, как ее духовная сила резко вырвалась, словно ударивший в небо гейзер.
  - Хаа...
  - Да, ты прорвалась. - Кивнул я.
  Подействовало.
  - Теперь у меня серебряный ранг? - Испытуемая выглядела, чуть ли не на седьмом небе от счастья.
  - Ну да, я же говорил в чем эффект пилюли? Как теперь двигается твоя культивация?
  Недоуменно моргнув, девушка испуганно ахнула и снова начала читать мантры, после чего быстро успокоилась. Видно, испугалась, что из-за пилюли ее культивация может оказаться нарушена. Но, нет, она продолжала развиваться дальше.
  - Так, ты учишься в академии? - Решил спросить я.
  - Д-да... - Подтвердила испытуемая. - Мне нужны были деньги, чтобы оплатить обучение...
  - Как тебя зовут?
  - Линг. Лао Линг.
  Звучное имя, так-то...
  - Хочешь служить мне?
  - Что?
  - У тебя неплохой потенциал, ты станешь сильной заклинательницей. А, ты ведь не знаешь... я Шэнь Юэ.
  - Из Священной семьи? - Девушка была ошарашена.
  - Верно.
  - В-вы... что вы хотите?
  - Я же сказал. Переходи в мою свиту, и я позабочусь об оплате твоего обучения, а так же предоставлю тебе ресурсы для культивации. Вдобавок, я так же обеспечу тебя соответствующей экипировкой.
  - Это... очень щедро.
  Мне оставалось только пожать плечами.
  Вообще, Линг была довольно симпатичной, но я интересовался ей сейчас не как девушкой, а именно как своим возможным подручным. У меня есть миньоны, но это слуги семьи, а не мои личные. Другое дело, когда ты сам обеспечиваешь человека, получая его верность.
  - Тебя устраивает? - Спросил я.
  - Что мне нужно будет делать?
  Девушка почти была готова согласиться, но что-то еще ее волновало.
  - Хмм, просто становись сильнее. И, возможно, я буду иногда давать тебе некоторые поручения. И, конечно же, в случае чего, я ожидаю, что ты будешь сражаться на моей стороне как заклинатель.
  - И все?
  - Разве не это подразумевают отношения последователя и покровителя?
  - Я... согласна. Если только это, я буду служить вам.
  - Хорошо.
  Правда, так и не понял, что она имела в виду. Может девушка ожидала, что как парень, я захочу с ней развлечься? Ну, она действительно ничего, выглядит немного старше Ланруо, стройная восточная красавица. Но, собственно, у меня уже есть фактически две девушки, хотя пока я сплю лишь с одной из них. В любом случае, Линг теперь так же в моей свите, и она заклинатель серебра. Просто слуга, как мои прихвостни, у меня нет намерения приглашать ее в свой культ.
  - Держи...
  - Что это?
  - Пространственное кольцо. В нем препараты для культивации и еще деньги, тебе стоит приобрести демонического духа для слияния.
  Девушка напряженно сглотнула. Дрожащей рукой она приняла подарок.
  - Я... не подведу вас!
  Собственно, так я испытал пилюлю прорыва и заодно обзавелся личной помощницей. Ну и, раз я уже был в гильдии алхимиков, то заглянул к главе. Ян Синг была занята культивацией в свих апартаментах. Но, после стука в дверь женщина сразу откликнулась, а услышав, что это я, сразу же впустила.
  - Шэнь Юэ, рада тебя видеть. - Искренне улыбалась он мне.
  Она и правда была рада меня видеть.
  - Здравствуйте госпожа глава...
  - Ну, не нужно так официально, дорогой. - Сладко улыбнулась женщина. - Зови меня сестренкой.
  Это шарм так на нее действует?
  - Хорошо, сестренка. Можешь мне помочь немного?
  - Да?
  - Я смог восстановить несколько старых рецептов. Пилюля духовного развития и морозная таблетка.
  - О, правда?
  - Да, испытания я уже провел с добровольцами. И, собственно, если гильдию интересует ее реализация на рынке, я готов предоставить рецепт.
  - И ты хочешь долю от продаж для своей семьи? - Кивнула девушка.
  Но я отрицательно покачал головой.
  - Нет, не для семьи, а для меня лично. Мои исследования требуют немало средств, конечно, гильдия щедра, но этого недостаточно. К тому же, эта доля как признание моих заслуг, понимаешь, сестренка?
  Да, собственно, навык алхимии уже позволял мне использовать достаточно продвинутые рецепты. Думаю позже, когда я сам достигну более высокого уровня, то так же запущу в продажу и пилюльку прорыва, но пока сохраню ее для себя и своих помощников.
  - Хорошо, Юэ, ты можешь довериться мне, я позабочусь о твоих интересах в этом вопросе. Какую долю ты хочешь?
  - Хмм, для менее ценных рецептов я бы заявил более скромный процент, но эти препараты крайне ценны, думаю, это будет тридцать процентов.
  - Это много... - Задумчиво протянула женщина.
  - Оно того стоит.
  Подходя ближе, я протянул ей ладонь с двумя пилюлями.
  - Так, ты мне поможешь, сестренка?
  - Да. - Согласилась она.
  - Тогда я доверюсь тебе.
  Сказав это, я передал девушке небольшой блокнот с рецептами, а так же несколько пилюль для изучения. Уверен, скоро алхимики в гильдии смогут сами воспроизводить эти препараты. Ян Синг выгоды не упустит ну и, надеюсь, она будет достаточно честной. Все же, это вовсе не последние рецепты, которые я собираюсь представить Светозару через гильдию алхимиков. И, благодаря этому у меня будет более чем достаточно средств для покупки демонических духов.
  - Юэ... может тебе стоит сосредоточить свое внимание на алхимии? Такой талант...
  - Нет. - Покачал я головой. - Мне все еще нужна академия.
  Особенно ее библиотека.
  - Понимаю.
  Что же, остается ждать первой прибыли. А сам я пока закуплю еще ингредиентов и сделаю крупную партию препаратов, чтобы после передать часть семье, когда гильдия начнет торговлю новыми пилюлями. Конечно, я мог бы договориться о получении части своей доли в виде готовых препаратов, но, думаю, лучше самому их приготовить, так как это поможет мне прокачать талант алхимии.
  Ну а после я все же поспешил вернуться в библиотеку академии, где меня ждали мои девочки.
  - Юэ! - Обрадовалась моему появлению Ланруо.
  И крепко обняла меня, утопив мое лицо в своей груди.
  - Так, я вижу, ты рада меня видеть, но, пожалуйста, дай мне немного воздуха.
  - Конечно.
  И, перестав душить меня своими сиськами, она все равно продолжала меня нежно обнимать.
  - Кхм, ладно.
  - Ты говорил про какой-то подарок?
  - Да, вот эти пилюли.
  Пройдя к столу вместе с повисшей на мне девушкой, я выложил две порции препарата.
  - Я называю это пилюлей прорыва, она позволяет сразу перейти с пятой звезды в следующий ранг. Да, с ней ты сможешь прямо сейчас прорваться в золотой ранг. А ты, Нин"Эр, так же скоро достигнешь пятой бронзы и сможешь использовать ее.
  - Это... вау. Но, я никогда не слышала о таких пилюлях.
  - Сяо Нин уже объяснила тебе, как работают таланты и навыки?
  - В общих чертах.
  - Алхимия это один из моих талантов. И это пилюля, это мой рецепт.
  - О, это просто... это и правда здорово. Я могу его использовать? - Ланруо взяла одну из пилюль.
  Я кивнул, и девушка приняла препарат. Присев за стол, она прикрыла глаза, и уже вскоре ее духовная сила забурлила мощью. Ее сосуд души треснул, разбросив осколки прежней формы, из-под которой пробилась новая, более мощная. Дыхание персиковой принцессы участилось, а вокруг нее начали струиться потоки жесткой духовной силы заклинателя золотого ранга.
  - Невероятно... такой эффект. - Впечатлено прошептала она.
  - Очень хорошо.
  - Охх, милый!
  Быстро поднявшись, Ланруо снова повисла на мне, впившись в мои губы жарким поцелуем. Ее переполняло чувство благодарности. Ну а я уже не удержался от того, чтобы немного помацать ее упругую попку. Хмм, я собирался сегодня потратить остаток дня на прокачку талантов и навыков. И тут как-то сразу вспомнился эффект открытия райских врат. Бонус к очкам опыта, это ведь так же ускоряет развитие навыков. Совершая действия связанные с талантом или навыком, я получаю отдельную категорию опыта, необходимую для повышения уровня этих навыков. И, бонусы к опыту так же распространяются на это так же.
  - Ланруо...
  - Да?
  - Ты можешь...
  Я тихо зашептал на ухо девушке. Она была удивленной, но, вместе с тем, заинтригованной.
  - Что вы задумали? - Сяо Нин была любопытна.
  - Нин"Эр, ну, ты могла бы нам помочь...
  - Что мне нужно сделать?
  - Просто смотри, чтобы нас никто не застукал.
  - Что...
  И когда Ланруо азартно запустила свои ручки под мою мантию, Сяо Нин сразу поняла, к чему все идет. Ее щеки заалели, и девочка стыдливо отвела взгляд. Сделать это в библиотеки оказалось неожиданно соблазнительной идеей. А еще, это место на удивление, не пользуется особой популярностью у учеников. Так что, здесь действительно было достаточно тихо и мало возможных свидетелей. Сама Ланруо была взбудоражена и предвкушала развлечение.
  Уже вскоре мы подобрали несколько отдаленное местечко в глубине библиотеки, куда даже немногие посетители почти не заглядывают. Всего пары поцелуев нам хватило, чтобы разогреться, но тянуть сейчас я не собирался.
  Ланруо взялась за край полки перед собой, оперевшись на книжный шкаф, когда я немного наклонил ее и задрал платье девушки, закинув его подол прямо на ее спину.
  - Боги, это так нехорошо. - Азартно улыбаясь, протянула она. - Юэ, библиотека, это храм знаний! А еще, нас могут увидеть.
  - Сяо Нин предупредит, если кого-то заметит.
  - Хе-хе, бедная девочка, тебе нужно будет позже хорошо ее отблагодарить!
  - Обязательно.
  - Ухх... - Глубоко вздохнула она, ощутив, как я начал входить в ее нежное лоно.
  Ее киска с жадностью приняла мой член, тиская его в горячих объятиях своей плоти.
  Отвожу таз назад и потом снова вперед. Задавая ритм, я начал медленно трахать возбужденную красотку. Пока она легко сдерживала стоны и вела себя тихо. Придерживая ее талию одной рукой, второй я провел по спине девушки. Но чуть позже, покрепче взявшись за ее талию, я начал набирать темп, совершая все более мощные толчки.
  - Ахх... - Чувственно простонала Ланруо, прикусив губу.
  Со стороны показалась заинтересованная мордочка Сяо Нин, что приоткрыв рот, с красным лицом, наблюдала за нами.
  - О, боже... - Снова застонала персиковая принцесса, подняв голову.
  Очередной толчок был особенно мощным, заставляя девушку податься вперед, поднимаясь на носочки. Ее киска судорожно сжалась, брызнув влагой. И я сам вскоре уже был готов кончить. Но, не внутрь же, и, вдобавок, я не хотел ничего запачкать.
  - Ланруо...
  - Хах. - Вздохнула она, когда мой член покинул ее счастливую киску.
  Развернув девушку к себе, я заставил ее опуститься на колени, и она уже понимала, чего я хочу, и послушно припала к моему духовному клинку, захватив его своим ртом. Оказавшись в этом влажном плену, мой боец уже не мог долго продержаться. Он и так был на пределе терпения.
  - Да...
  Мощным потоком я выплеснул скопившееся напряжение прямо в ее рот.
  И теперь наблюдал, как она с удовольствием облизывается, проглатывая все, что я в нее накончал. Ланруо знала, что это меня возбуждает еще сильнее.
  
  Получен эффект:
  Открытие божественных врат
  Получаемый опыт +30%
  Дух +10%
  
  Ну да, точно.
  Последний раз этот эффект продержался около трех часов.
  И, все же, хоть я уже получил эффект, но просто не смог остановиться на этом.
  - Эй, Юэ, я получила какой-то эффект.
  - Да?
  - Бонус к опыту и духу... оу, ты ведь тоже получил что-то похожее, да?
  - Конечно.
  - Значит сейчас тренировки?
  - Ну, погоди, еще разок...
  - Хех...
  Когда она почистила мой духовный клинок, я приподнял девушку, посадив ее задницей на край книжной полки. И, примкнув к ней спереди, вхожу поглубже в ее киску, схватив руками горячие бедра красавицы. Она обхватывает меня руками, прижимаясь ко мне своим телом.
  - Ухх, как... хорошо... - Страстно выдохнула она.
  Я чувствовал, как моего уха касается ее горячее дыхание.
  Сам же я начал активней работать бедрами, насаживая Ланруо на свой клинок, вверх-вниз. Она отзывчиво подмахивала тазом. Наши влажные и склизкие от выделяемых соков гениталии в этом акте издавали пошлое хлюпанье при каждом толчке. Покосившись же в сторону, я заметил, как Сяо Нин присела прямо на пол, скрыв одну руку у себя под платьем. В том, что за нами наблюдала еще одна моя девушка, тоже было нечто пикантное. Но, меня бы точно не устроило, будь на ее месте кто-то посторонний.
  - Оаах... - Чуть громче вздохнула Ланруо.
  Девушка еще крепче сжала на мне свои бедра.
  И, честно, сейчас я уже совсем не заботился о том, чтобы ничего не запачкать. Только в последний момент, когда мои яйца загудели в напряжении, предупреждая о начинающемся извержении, я чуть отстранился, извлекая своего бойца с вражеской территории.
  - Охх, Юэ... - Ланруо опустила взгляд.
  С возбуждением, девушка наблюдала, как мой член вздрагивает, и выстреливает по ней семенем, заливая открытую часть ее тела. Но выше все еще было платье, по которому так же били струи.
  - Хах, прости, милая, кажется, я немного тебя испачкал.
  - Дьявол, ты даже не представляешь, как мне это нравится!
  - Оу, Ланруо, ты у меня такая плохая развратная девочка.
  - Я такая только для тебя, милый. - Проворковала она в ответ.
  И, хоть я сказал, только еще разок, но, после мы сделал это еще раз, а потом и еще.
  Только через полчаса мы немного успокоились. Я чувствовал, что Ланруо стала ощутимо выносливей, мы могли бы продолжить, но нам действительно еще нужно было заниматься своим развитием.
  - Хах, Нин"Эр, спасибо, что последила за обстановкой.
  - Н-ничего... я... - Голос девушки дрожал.
  - Да?
  - Она ведь согласилась стать твоей женой, тебе нужно и ее тоже приласкать. - Соблазнительно прошептала Ланруо, так, чтобы мы оба ее слышали.
  Сяо Нин покраснела, кажется, еще сильнее.
  - Если хочешь. - Сказал я, глядя на девушку.
  Шатенка робко кивнула.
  - Но, не сейчас, давай, я могу навестить тебя ночью в твоей комнате?
  - А... да, ты ведь можешь прокрасться незаметно.
  - Верно. Хотя, если ты будешь кричать, нас ведь все равно обнаружат.
  Она опять смущается.
  - Я буду тихой...
  - Хоо, как мило. - Улыбнулась Ланруо.
  Пробраться ночью в комнату юной принцессы, в ее общежитии академии, ну, такая студенческая романтика. К тому же, это у простолюдинов комнаты общие. А девушка с ее статусам может получить личную комнату.
  Но это все дело вечера, а пока мы втроем могли уделить время занятиям.
  Вдобавок, после небольшой разрядки, я действительно мог спокойно сосредоточиться на книгах. Ланруо сама раньше не особо любила книги, но теперь, узнав, что с их помощью можно развивать навыки и таланты, увлеклась. Сяо Нин же и вовсе не нужно было упрашивать или убеждать в чем-то, она и так ценила все, что может ей дать библиотека академии.
  
  Глава 15 Эскалация конфликта.
  
  Да, Сяо Нин в трепетном нетерпении дожидалась меня в своей постели. Точнее, она сидела на кровати, одетая в легкое ночное платье, под которым просвечивало белье. Девушка явно подготовилась, чтобы встретить меня во всеоружии. Честно, она выглядела уже очень привлекательно, как девочка-подросток, сексуальность которой уже вступает в силу. Хотя, она еще была молода, но я правда не могу обделять ее вниманием, пока сам спокойно развлекаюсь с Ланруо. Иначе для Нин это будет сильной обидой, а я не хочу, чтобы она чувствовала себя настолько обделенной. И вообще, чего это я рассуждаю так, будто заставляю себя? Она очень хорошенькая и меня только радует, что сейчас она полностью достанется мне.
  Сама девушка не заметила темный туман, стелящийся по полу. Лишь когда я уже проявился прямо за ее спиной и заключил девушку в объятия.
  - Вот и я. - Шепчу на ухо дрогнувшей девушке.
  - Хах! Т-ты... испугал меня... - Вздохнула она.
  - Прости, не удержался.
  Сяо Нин трогательно зажмурилась и нежно пискнула, когда я коснулся губами ее ушка.
  - Похоже, ты хорошо подготовилась к моему приходу. - Заметил я, погладив плечо девушки.
  Сяо Нин смущенно промолчала. Кстати, думаю, с бельем ей помогла Ланруо. Хотя, могу и ошибаться, но это больше похоже на ее приемчики. Обхватив девушку за живот, я потянул ее на себя и немного вбок, заваливая ее на кровать. После чего сам навис над ней и, наклонившись, поцеловал ее сладкие губы.
  - Ммм... - Трепетно простонала она в мой рот.
   А я углубил поцелуй, вторгаясь на ее территорию своим языком. Сяо Нин была очень робкой, но весьма отзывчивой девушкой.
  Как было вначале с Ланруо, я начал с ласк, понемногу оголяя тело девушки. Хотя, ее бельишко было довольно пикантным, и я решил его оставить. Оно подчеркивало юную красоту Нин, и было бы ошибкой просто избавиться от этой детали одежды так скоро. И после, я так же осыпал девушку поцелуями, что ей явно нравилось. Она выглядела совершенно смущенной и очень счастливой.
  - Юэ... - Взглянула она на меня дрожащим взглядом.
  - М-м? - Я оторвался от ее плоского животика, посмотрев ей в глаза.
  - Я люблю тебя... - Прошептала девушка.
  - Боже, Нин, какая ты прелесть!
  Подавшись вперед, я снова поцеловал ее в губы, заставив девушку робко пискнуть в моих руках. Но, она ведь обещала вести себя тихо, вот и старалась не издавать громких звуков.
  И, вскоре я снова занялся ее телом. Целуя ее и ласково поглаживая. Ее темные трусики уже были мокрыми и все больше притягивали взгляд, пока я спускался ниже. Сяо Нин же, взяв подушку и обняв ее, продолжала глядеть на меня смущенным взглядом, вызывая у меня новый прилив нежных чувств.
  - Ахх... - Тихо вздохнула она в подушку, когда я поцеловал ее сокровище.
  Ее белье было достаточно тонким, чтобы этот поцелуй был для нее достаточно чувствительным. Я же приподнял ножки девушки, так же поцеловав ее изящное бедро. О, да, ее ноги были просто прекрасны. Собственно, как и вся ее тренированная фигура. Глядя на нее, по одной только внешности никак не скажешь, что ей еще даже нет шестнадцати. Выглядит она уже достаточно зрелой для этого. Впрочем, по местным меркам она как раз в подходящем возрасте для начала семейной жизни.
  - Юэ... - Шептала Нин.
  Она просто хотела произнести мое имя, продолжая глядеть на меня восторженным взглядом, прикрывая часть лица подушкой.
  - Эй, ты готова, котенок?
  Почему-то, сейчас она и правда вызывала у меня ассоциацию с милым котенком. Может это ее трогательный взгляд? И девушка согласно кивнула, прикрыв веки. А после она и вовсе перевернулась, приподняв свою попку для моего удобства. Ее чудесные длинные волосы красиво разметались по ее спине и кровати вокруг. Хочет сделать это на животе? Я вообще не был против. Оставалось только снять оставшуюся на мне одежду. Если Ланруо была достаточно активной и сама меня практически раздела в наш первый раз, то Сяо Нин была слишком робкой для этого. Но это не было проблемой, девчонка так казалась лишь милее. Обе мои невесты хороши по-своему и мне это нравилось.
  И, все же, перед тем как приступить к этому нежному угощению, я еще немного обласкал девушку, поглаживая ее стройное тело. Нин нравились мои прикосновения, да и сам я наслаждался ощущением ее изящных изгибов.
  - Юэ...
  - Сейчас.
  Немного оттянув ее черные трусики, я спустил их вниз, оставив на бедрах девушки, после чего погладил ее влажную щелочку.
  - Хаа... - Глубоко вздохнула девушка.
  Полуобернувшись, она взглянула на меня одним глазом.
  - Вхожу.
  И, зажмурившись, девушка уткнулась лицом в подушку, когда я начал медленно проникать в ее лоно. Ощутив же преграду, задействовал технику дао, направляя в девушку свою духовную силу. Так что, когда я вошел глубже, она не испытывала от этого боли, лишь растекающееся по ее телу блаженство, усиленное техникой. На самом деле, обычная техника не предусматривает подобного эффекта. Но, заметив, что с ней можно приглушать болевые ощущения, я подумал, почему бы не попробовать усилить приятные импульсы?
  - Уаа... - Чуть громче застонала Сяо Нин.
  Хлюп.
  Со смачным влажным звуком мой член покидал сочащуюся тугую дырочку моей девушки. Но не полностью, когда внутри оставалась только головка, я снова подался вперед, проникая внутрь еще глубже, от чего у Сяо Нин перехватило дыхание. И, все же, дальше я продолжая придерживаться медленного темпа. Только позже, наклонившись и прижавшись к девушке сверху, попутно заведя под нее руку и стиснув одну из ее мягких грудей. Они были меньше, чем у Ланруо, но все равно едва умещались в мою ладонь.
  - А-а-а... - Приглушенно простонала девушка.
  В ее стоне было столько удовольствия, и она все же старалась быть тихой.
  Ее киска же жадно стиснула мой член, словно не желая его выпускать. Я еще не был на пределе, но Нин уже содрогалась в оргазме. Выпрямив ноги, она еще немного приподнялась. И пока она кончала, я продолжал двигаться, чуть ускорив темп. Сейчас она казалась еще уже и горячее. Девушка только начала расслабляться, когда я сам подошел к пику. И, вынув член, положил его на попку Нин, сжав его упругими ягодицами девушки. Ему было достаточно пару раз проскользнуть между ними, чтобы разразиться чувственным извержением.
  Прямо перед этим я прихватил Сяо Нин за грудь и приподнял ее, чтобы теперь залить своим семенем обнаженную спину девушки. Хотя, немало спермы попало на ее роскошные волосы и я не стану врать, что не хотел залить их своим семенем. Даже несмотря на то, что теперь ей придется от всего этого отмываться позже.
  - Юэ...
  - Тебе понравилось, Нин?
  - Д-да...
  - И, ты готова ко второму разу?
  - Что?
  Девушка вспомнила, сколько раз я оприходовал Ланруо у нее на глазах в библиотеке. И, похоже, уже после первого раза ее либидо немного остыло. Сяо Нин не была готова ко второму заходу прямо сейчас, но, что-то ведь с моим стоящим членом нужно было делать.
  - Смотри, ты так хороша, Нин"Эр, что я все еще хочу продолжать. - Произнес я, пересаживаясь перед девушкой.
  Взволнованно сглотнув слюну, она смотрела вниз, прямо на напряженный духовный жезл своего будущего мужа. И девушка явно вспомнила подвиги Ланруо. Без подсказок, она сама наклонилась к нему и, поправив челку, чтобы она не мешалась, прикоснулась к его головке губами.
  - Охх, котенок... - Прошептал я, собрав ее волосы в руке.
  Захватив больше, Нин немного наклонилась. Она не заглатывала его глубоко, используя только свой рот, старательно облизывая моего бойца.
  - Ты его просто лижешь... попробуй, ну, словно ты хочешь высосать из него все...
  Девушка приподняла бровки домиком, но попыталась следовать подсказкам.
  - Уже лучше, но, это не значит, что лизать не надо, если ты не против...
  Так, постепенно, ее техника улучшилась, доставляя мне больше удовольствия. И пока она работала своим ротиком, то и сама начала снова возбуждаться.
  - Нин, я сейчас кончу, ты можешь проглотить все?
  Девушка изобразила кивок веками. Как и Ланруо, она была готова сделать это для меня. Хотя, кажется, персиковой принцессе это и самой очень нравится. Ну а Сяо Нин еще не пробовала, вот сейчас и узнаем, понравится ей или нет.
  Я уже был на пределе и, предупредив девушку, практически сразу излился в ее теплый ротик.
  - Мнн... - Нахмурилась Сяо Нин.
  Не похоже, чтобы ей понравился вкус, но она все проглотила, стараясь угодить мне.
  Сам же я притянул девушку поближе, погладив ее спину и, опустив руку, крепко сжал ее задницу. Кончиками пальцев я едва касался ее щели и начал дразнить ее легкими касаниями.
  - Хочешь продолжим?
  - Да. - Более уверенно ответила девушка.
  На этот раз я не дал ей развалиться на кровати, а посадил к себе на колени. Нин согнула ноги в коленях, чуть приподнимаясь. Мы лучше пристраивались друг к другу и, когда мой член начал входить в ее киску, девушка опустилась. Опыта у нее не было, но она инстинктивно чувствовала, как ей двигаться. Ее тело знало, чего хочет и девушка начала покачивать тазом. Ее попка пружинила, задевая мои бедра, когда девушка отводила таз назад.
  - Тебе нравится? - Спросил я.
  Нин согласно кивнула, немного откинувшись назад.
  Я воспользовался ее новой позой, чтобы провести руками по стройному телу девушки и сжать в своих руках ее аккуратные груди.
  - Хах... - Надрывисто вздохнула она, ощутив, как я начал ласкать ее бюст.
  Зажав пальцами ее розовые соски, немного давлю на них и двигаю по кругу, словно массирую.
  - М-м-м... - Еще громче застонала девушка.
  - Тссс... Нин, ты же не хочешь, чтобы нас услышали в соседних комнатах?
  Девушка прикусила губу, стараясь сдержать новый стон, и закрыла глаза.
  И снова, она первой достигла пика и, зажав рот рукой, приглушенно вскрикнула, забрызгав меня своим соком. Она постаралась насадиться на мой член как можно глубже, но, вскоре я сам снял ее с себя, что бы залить ее тело спермой. Мой оргазм несколькими струями прошелся по ней, залив живот и грудь девушки, которая стала преградой, не позволившей струе пробиться до личика Нин.
  В итоге мы сделали это еще несколько раз этой ночью, но, на своем нынешнем ранге Сяо Нин не могла похвастаться сверхъестественной выносливостью. Она была, может немного лучше обычного человека по характеристикам, но не намного. Вдобавок, есть некоторая разница между чисто физической выносливостью, и сексуальной выносливостью. Девушка еще была полна сил, но ее либидо было насыщено, и жар внутри нее утих. А я был не настолько требователен, чтобы заставлять ее отсасывать мне всю ночь напролет. Так что, уже после полуночи я дал ей отдохнуть. А Сяо Нин радостно заснула у меня в объятиях.
  Вот и я решил не оставлять ее, а поспать вместе с ней.
  Тем более что по утрам к студентам академии никто в комнаты с проверкой не врывается. Разве что к кому-то из простолюдинов местные служащие могут заглянуть, вдруг кто-то правила нарушает, девчонок к себе в комнату водил, или наоборот. А вот более высокородных учеников стараются не беспокоить без крайней необходимости.
  Сама же Сяо Нин была счастлива проснуться в моих объятиях.
  - Как спалось, Солнце?
  - Хорошо... - Ответила девушка, наклонив голову и ткнувшись носом мне в грудь.
  Она смотрела на меня трогательным взглядом своих красивых медовых глаз.
  - Ты моя прелесть, давай, нужно привести тебя в порядок, пока занятия не начались.
  После того, что я с ней вытворял, девушке требовался душ. Да и, честно говоря, мне тоже не помешает. Так что, я решил принять процедуры вместе с девушкой.
  Сначала она сама зашла в душевую комнату, закрывшись в ней, а потом я проник к ней через щели дверей, будучи облаком темных частиц.
  - Юэ! - Удивилась она, когда я схватил девушку и прижался к ней сзади.
  - Эй, нужно же утреннюю зарядку сделать, чтобы сохранять тело в тонусе.
  - Это... ты имеешь в виду...
  - Да, именно это.
  Толкнув ее бедрами, я начал с удовольствием ощупывать мокрое тело Нин.
  Она наклонилась немного вперед, оперевшись руками о стену душевой. И, уже готовый, я немного раздвинул ее ягодицы, прежде чем пристроиться своим членом к ее влажной щели. Когда я делал это в похожей позе с Ланруо, персиковая принцесса немного сгибала ноги в коленях, из-за нашей разницы в росте. Но Сяо Нин держала ноги прямо, с ней у нас был почти одинаковый рост, нет, я был даже немного выше.
  - Охх...
  Все же, как классно, когда у тебя есть девушка, с которой ты можешь предаться любви в любое время. Лучше только когда этих девушек несколько. И, на этот раз я особо не затягивал, все же, времени у нас не так много. Всего пару раз кончил на попку Нин.
  - Опять на меня... - Скромно улыбнулась девушка.
  - Тебе не нравится?
  - Нет, все хорошо. - Покачала головой Нин.
  И, повернувшись ко мне, потрогала мой торс. Это был практически первый раз, когда она дала волю своему любопытству.
  - Эй, давай я помогу тебе помыться.
  Девушка не стала возражать.
  Собственно, она и сама позже помогла мне, потерев спинку. А еще помыла моего бойца, заставив его своими нежными ручками еще раз выстрелить.
  В общем-то, день начинался очень хорошо.
  К аудитории мы пришли в крайне хорошем настроении. Девушка чуть ли не припрыгивала, пока шла и, кажется, я даже слышал, как она пару раз мурлыкала себе под нос какую-то мелодию. Само занятие обещало быть более продвинутым, чем обычно. На это намекали гости, сидящие на верхних рядах. Два старика и еще какой-то суровый мужик. Один из них был главой академии. А другой старик - Да Шуо, из семьи Вьюги. Честно говоря, я не помню кем он приходиться Е Цзиюнь. Но этот старик выглядит почти как точная копия Е Сю, дяди Цзиюнь. Кстати, забавно, насколько Шэнь Сюэ выглядит моложе моего отца, настолько и Е Цзун, выглядит младше своего брата Е Сю. В общем, все сложно. И, собственно, для руководства академии Шэнь Сюэ постаралась провести лучший урок, показывая, какой она хороший преподаватель. Хотя, обычные ее уроки, на самом деле, тоже не плохи.
  - Сегодня мы поговорим о символах!
  Я уже было забеспокоился, но, нет, на доске был не один из наших фамильных символов, которые в действительности были немного измененными копиями более древних символов. Шэнь Сюэ рассказывала в основном о символах снежного ветра, на которых больше специализируется семья Вьюги. Е Цзиюнь выглядела немного скучающей, видно, с этой темой она была знакома. Я же более внимательно слушал лекцию, попутно заглядывая в книгу мистического начертания. Сяо Нин читала вместе со мной, но старалась держать некоторую дистанцию, чтобы слишком сильно не прижиматься ко мне на глазах у всех. Хотя, навык был только у меня, Нин просто обладала тягой к знаниям. А у меня, после утренней зарядки прокачка навыков шла чуточку быстрее. Хотя, на фоне других моих бонусов к опыту эффект райских врат был не так заметен. Нда, кстати, забавное название.
  Покосившись на Сяо Нин, я не удержал взгляд, который опустился пониже. Да, точно, райские врата...
  Нин стрельнула в меня смущенным взглядом, и я вернулся к книге.
  Что касается Не Ли, этот тип дрых весь урок. Проректор был возмущен, а его заместитель тихо сказал, что позже сам преподаст нерадивому ученику урок правильного поведения. Сюэ хмурилась, чувствуя, как почва расползается под ее ногами, но промолчала, игнорируя Не Ли, как я ее просил. Но под конец занятия парень уже не спал, а делал вид, стараясь скорее спровоцировать учителя. И вот тут, когда он начал издавать громкий храп, Сюэ просто не могла продолжать игнорировать подростка. Тем более, когда даже глава академии зашевелился, а его зам уже был готов чуть ли не наброситься на рыжего хулигана, за то что он позорит их академию перед лицом приглашенного гостя.
  - Не Ли! - Возглас учителя сопровождался хлопком ладони по кафедре.
  - А... эоу... - Промычал дернувшийся парень.
  Один глаз у него еще был закрыт, по подбородку стекала слюна, а само лицо имело красноватый оттенок и следы от линий его рукавов, которые отпечатались на нем, пока парень лежал. В общем, выглядел он весьма заспанным типом.
  - Твои родители платят немалые деньги за твое обучение, Не Ли. - Нахмурилась Шэнь Сюэ. - Но ты не только прогуливаешь уроки, но когда все же посещаешь их, мешаешь другим ученикам своим бессовестным храпом! Тебе даже не стыдно вести себя подобным образом?
  - А... это... простите, ваши уроки настолько информативны, что мне приходиться целыми ночами заполнять пробелы в ваших лекциях с помощью библиотеки, так что я очень устаю... оаах...
  - Ч-что. - Сюэ искренне опешила от подобного заявления. - Значит, это я недостаточно хорошо преподаю для тебя? Может, лучше ты расскажешь тему урока?
  Женщина хлопнула по доске.
  - Да без проблем, вообще. - Пожал плечами Не Ли. - Это младший символ Вьюги, серебряного ранга. Вы ошиблись с количеством элементов. Я знаю, подобная ошибка была описана в исследовании Ду Би На, возможно вы учились по нему во времена вашей молодости, но в любых других источниках этот символ описан правильно.
  Хмм...
  Я прикрыл свою книгу и взглянул на имя автора.
  - Ду Би На... - Тихо прочла Сяо Нин.
  Мы переглянулись.
  Я сразу же достал другую книгу по символам и постарался там найти аналогичные знаки. И, собственно, как сказал Не Ли, в другой книге уже было иное количество элементов, входящих в символ. Ну, кто бы сомневался? Квалификация этого старика для меня была вполне очевидной. Шэнь Сюэ недостаточно опыта, чтобы спорить с ним на равных. Я, кстати, тоже. В прошлый раз меня спасло, разве что, то что мы с тетей действовали вместе против него, а еще нас, вроде как, поддержала Цзиюнь, что и заставило рыжего отступить.
  Но сейчас...
  Это ведь была явная провокация. И, раз он сам выступил, то я уже без опаски применил к нему проклятое колесо. Пусть и не на полную катушку, но достаточно, чтобы удача Не Ли начала падать. По виду нельзя сказать, почувствовал ли он что-то вообще. Но, этот парень вполне мог сохранить лицо, даже если ощутил эффект неудачи и даже если понял откуда пришло проклятие.
  Шэнь Сюэ прошлась взглядом по аудитории, и когда я слегка приподнял руку, она обратила на меня внимание. Все же, моя скрытность перестает действовать, если я намеренно привлекаю к себе внимание. И сейчас я показал сестренке две книги перед собой. Я прямо видел, как у Сюэ перехватило дыхание от осознания того, что Не Ли действительно ее подловил. И сейчас женщина быстро пыталась сообразить, как отреагировать на эту пику.
  - И, ответь ка на такой вопрос, Не Ли, как мои уроки тебе мешают, если ты на них даже не ходишь? Сколько раз на этой недели ты посещал занятия в академии?
  Хмм, она просто проигнорировала его предыдущее заявление, ну, какой-никакой, но выход.
  - Гораздо полезнее провести это время в библиотеке или в зале для медитаций. - Хмыкнул парень.
  - Кхм... - Тут уже я поднял руку.
  - Шэнь Юэ, ты что-то хочешь сказать? - Сразу же взглянула на меня сестренка.
  В глазах Сюэ прямо таких затеплилась надежда, что сейчас мы вдвоем снова поборем этого негодяя в споре.
  - Просто хочу заметить, что я сам подолгу сижу в библиотеке Шэньлан из-за моих исследований в алхимии. И я никогда не видел тебя там Не Ли. Но, так же я в курсе, что большую часть дня и ночи ты охотишься на овцерогов, чтобы заработать немного денег на карманные расходы.
  - Я тоже не видела Не Ли в библиотеке. - Холодно заметила Сяо Нин.
  Цзиюнь согласно кивнула.
  А сам рыжий вдруг понял, что немного просчитался с этим заявлением, учитывая, что его возлюбленная Е Цзиюнь сама частенько читает в библиотеке и, соответственно, легко раскусила бы его лукавство. Ну, на самом деле, судя по удивленному взгляду моей невесты, она об этом даже не думала, до моего заявления. И от всего этого Не Ли начал злиться. Его взгляд стал острее, и в нем проявилась враждебность. Похоже, теперь мы точно с ним не договоримся по-хорошему.
  - Эй, может лучше просто извиниться, и все? - Тихо спросил Лу Пяо.
  Рыжий посмотрел на него и скорчил бандитскую рожу, от чего его ленивый товарищ только закатил глаза.
  - У меня есть свои причины делать то, что я делаю. - Произнес Не Ли, возвращая себе спокойный вид. - Моя техника культивации требует некоторых ресурсов, не волнуйтесь об этом, уверяю вас, к экзамену я смогу достигнуть ранга бронзы. А что касается ваших уроков... помимо этой очевидной ошибки с символом Вьюги, я могу рассказать и о другой...
  - Довольно. - Перебила его Сюэ.
  Чувствуя некоторую поддержку класса, Сюэ набралась уверенности. Все же, я уже высказался против Не Ли, а меня поддержала Сяо Нин и даже Цзиюнь, пусть и не так явно.
  - О, не хотите слышать или просто...
  - Уже понятно, что твои слова были пусты, ты не учишься на уроках, и не учишься вне занятий, а просто развлекаешься со своими друзьями! Достигнуть бронзового ранга? С твоим-то усердием? Это звучит как глупая детская шутка.
  - А, тогда как насчет пари! - Оскалился Не Ли. - Если я не достигну первой звезды бронзы к началу экзамена, то покину академию!
  - Что? - Опешила Ду Цзе.
  - Но, если я достигну этого, то академию покинете вы! - Закончил рыжий, указав на Сюэ пальцем.
  Шэнь Сюэ явно порывалась резко ответить ему и, возможно, даже принять это пари. Но присутствие гостей заставляло ее лучше думать, перед тем как говорить.
  - Если ты чувствуешь, что программа академии для тебя слишком тяжела, ты можешь просто уйти и без этого глупого спора. - Улыбнулась сестренка. - Я не собираюсь тебя лишать возможности учиться в академии, но прямо сейчас я вынуждена оградить остальных учеников от твоей сцены.
  - Что? - Недоуменно моргнул Не Ли.
  Кажется, кому-то не повезло. Старику в теле ребенка заехали по лицу проклятым колесом.
  - То, вон из класса! Ты мешаешь другим ученикам.
  Не Ли оглянулся и не нашел поддержки среди учеников. Лу Пяо делал вид, будто он вообще к этому никакого отношения не имеет, он не он, и лошадь не его. Ду Цзе вздыхал, прикрыв глаза. Среди других же учеников чаще встречались осуждающие взгляды. Особенно Не Ли поразило возмущенное выражение лица Цзиюнь. Ей поведение парня казалось слишком нахальным по отношению к учителю и, все же, он действительно срывал урок. Так же и гости с верхних рядов строго смотрели на него. Особенно заместитель, который уже был готов спуститься и лично выкинуть парня из класса, если тот не уйдет сам.
  Ему осталось только уйти. Но, перед этим Не Ли как-то обозлено взглянул в мою сторону.
  Не Сюэ...
  Он посмотрел на меня.
  Значит, все же, почувствовал мое проклятие?
  
  Глава 16 Немного богатства.
  
  Урок только кончился и я сразу подошел к пособникам Не Ли. Эти два парня его лучшие друзья в академии. Лу Пяо при моем приближении насторожился, в то время как Ду Цзе оставался спокойным.
  - Я не понимаю, неужели у нас есть какой-то конфликт? - Спросил я, скорчив мину искренней честности.
  - А? Что? - Не понял Лу Пяо.
  - Не Ли уже не первый раз вот так выступает против Шэнь Сюэ. И ранее, когда я сам предлагал вам помощь, ответ был достаточно резок. Поверьте, я вовсе не хочу вас обидеть или что-то вроде этого. Я был бы рад урегулировать этот конфликт, но я честно не понимаю, в чем заключена его суть. Почему вы так агрессивно настроены против моей семьи?
  Ленивый Лу Пяо открыл рот, но так ничего и не сказал. Видно, что он определенно не ожидал от меня такой речи.
  - Я ничего не имею против Священной семьи. - Пожал плечами Ду Цзе.
  - Значит, это личная проблема Не Ли? - Изобразил я удивление.
  Парень согласно кивнул.
  - Эй, извини, конечно, все такое, но нам нужно идти. - Буркнул Лу Пяо.
  И поспешил ретироваться вместе со своим другом. Отдельно предлагать помощь им я не стал. Эти ребята слишком гордые для такого. В ином случае они могли бы согласиться и даже вступить в мою спину, но они уже признают Не Ли как своего лидера и не будут действовать за его спиной. Хотя, видно, что у них уже имеются некоторые сомнения на его счет.
  - Ладно, Нин, подождешь меня в библиотеке?
  - Хорошо. - Кивнула девушка.
  Сам же я направился к старшим классам. Там я встретил своих прихвостней и представил им свою новую помощницу Линг, которая уже была сильнее каждого из них, как заклинатель серебряного ранга. Честно, я даже не ожидал, что между ними вспыхнет конфликт. Ну да, чего это, какой из Линг заклинатель? Онажбаба! Примерно так звучали аргументы моих миньонов. Я только обдумывал, как сгладить углы, но Лао сама выступила с предложением устроить поединок.
  - Ха! Сейчас я тебе покажу, где твое место! - Радостно оскалился один из парней.
  И, судя по его взгляду, что гулял по телу девушки, думал он о чем-то неприличном.
  Линг только закатила глаза и сразу же произвела трансформацию. На открытых частях ее рук начала проявляться алая чешуя. Такие же чешуйки показались на шее девушки, а ее глаза вспыхнули расплавленным золотом, зрачки сузились до тонких вертикальных щелей.
  - Ой, она уже... заклинатель?
  Ну, да, забыл им сообщить об этом. А сама Линг была довольно молчалива.
  Тем не менее, парень не отступил, а попытался сражаться, но всего пары ударов хватило, чтобы выбить из него весь боевой дух и заставить признать поражение. Другие же и думать забыли о том, чтобы идти против заклинателя со своей бронзой.
  - Хмм, неплохо, но, они ведь просто бронзовые.
  Девушка пожала плечами, возвращаясь в человеческий вид.
  И, как-то так получилось, что в итоге она заняла позицию лидера среди моих прихвостней. Не то, чтобы парни были довольны таким положением дел, но начали слушаться ее. Тем более, что именно через нее впоследствии я начал передавать команды своим людям. А пока...
  - Мне следовать за вами, господин? - Спокойно спросила Линг.
  - Хмм, лучше займись своей культивацией. Прямо сейчас это то, чем тебе следует заняться в первую очередь.
  - Я поняла.
  Все же, это был верный выбор.
  Линг оказалась достаточно ответственной и посвятила большую долю своего времени саморазвитию. Она не просто так была сильнее моих прихвостней. Она на самом деле использовала все, что ей дает академия, чтобы стать сильнее. И это ее стремление невольно вызывало уважение.
  - Но, если я тебе понадоблюсь, то, скорее всего, ты сможешь найти меня в библиотеке.
  Девушка кивнула, показывая, что приняла информацию к сведению.
  Ну а я, собственно, направился в эту самую библиотеку. Там меня уже ждали Нин и Ланруо. А за соседним столиком сидела Цзиюнь, изучающая книги по мистическим символам. Поглядывая на нее, мои девчонки тихо перешептывались. Хотя, скорее, это Ланруо шепталась, в то время как Сяо Нин была сосредоточена больше на книгах.
  Моя невеста оглянулась, и я приветливо кивнул ей.
  А вот то, что я прошел мимо и сел с другими девушками, вызвало у нее недоумение. Ну, так-то я и на уроках сижу вместе с Нин. И, все же, похоже, Цзиюнь ожидала, что сейчас я подсяду к ней. Нахмурившись, она отвернулась и снова опустила взгляд в книгу.
  - Хее, похоже Е Цзиюнь чувствует себя обделенной твоим вниманием. - Достаточно громко заметила Ланруо. - А ведь вы помолвлены!
  Дочь главы города покосилась в нашу сторону, и у нее явно было что сказать, но девушка промолчала.
  - Ну, не думаю, что я и правда ей интересен. - Вздохнул я. - В любом случае, сейчас я здесь для учебы.
  - И мы не помолвлены... - Все же заметила Цзиюнь.
  - А? Что? - Удивилась Ланруо.
  - Правда? - Сяо Нин тоже изумленно посмотрела на девушку.
  Необходимо было все пояснить.
  - На самом деле, это лишь предварительная договоренность наших родителей, но официально мы действительно еще не помолвлены. - Пожимаю плечами.
  - Ах ты лис! - Приторно сладко улыбнулась Ланруо. - Я к тебе по-всякому подступаюсь, а ты говоришь, что уже помолвлен! Но, оказывается, ты свободен!
  Подсев ближе, персиковая принцесса приобняла меня, покосившись в сторону Е Цзиюнь. Она явно дразнила мою невесту, провоцируя ее на какую-нибудь реакцию.
  - Значит, теперь я могу забрать тебя себе, милый! - Выдала она.
  Фыркнув, Е Цзиюнь опять вернулась к своей книге, не демонстрируя никакого интереса. Хотя, нет, пусть она и смотрела в книгу, но не похоже, чтобы она читала. Казалось, что она внимательно вслушивается в наш разговор и просто делает вид, будто ей не интересно.
  - Думаю, нам стоит заняться тем, ради чего мы и пришли сюда. - Вздохнул я.
  - А, точно, библиотека, храм знаний... давайте учиться. - Улыбнулась Ланруо.
  Но эта несносная девчонка...
  Примерно через полчаса она где-то нашла одну интересную книгу и принесла нам для ознакомления. Да, у Ланруо было весьма игривое настроение. А еще, глядя на Сяо Нин, она явно едва сдерживала желание начать ее расспрашивать о том, было ли у нас что-нибудь этой ночью. Но при Цзиюнь персиковая принцесса старалась не затрагивать эту тему. Но, все же...
  - Смотрите, что я нашла, искусство любви!
  Именно так и называлась книга, которую она притащила.
  Более того, я сам не удержался от того, чтобы ознакомится с этим трудом за авторством мастера Ку Не Лина. Но, не скажу, что я нашел там что-то революционное. Честно говоря, некоторые эротические истории, которые я читал в прошлой жизни, были куда более информативны. И, это "искусство любви" не было руководством. И, тем не менее, девушек оно сильно заинтересовало. Даже Цзиюнь начала чаще поглядывать в нашу сторону. Уверен, когда мы уйдем, она постарается сама найти эту книгу и ознакомиться с ее содержанием.
  Собственно, чуть позже, когда я решил заняться практикой и покидал библиотеку, девчонки ушли следом за мной. Вот только я отправил их дальше, а сам вернулся...
  - Так и думал. - Раскрываю свое присутствие.
  - А! Шэнь Юэ! - Дернулась Цзиюнь.
  Она действительно взяла эту книгу.
  - Мне просто было интересно, возьмешь ты ее или нет. Просто ты казалась заинтересованной, но стеснялась спросить почитать.
  - Это не... мне просто было...
  - Понимаю, просто любопытство.
  - Нет, мне не интересны такие вещи! - Задрала она носик и убрала книгу.
  - Эй, я не осуждаю. В этом нет ничего странного, вполне нормально молодым людям интересоваться подобным.
  - Вы ведь ушли куда-то.
  - Да, я вернулся, чтобы подловить тебя.
  - Шэнь Юэ, это грубо! - Возмутилась девушка.
  - О, прости, я не хотел тебя обидеть. Ладно, я уже ухожу, мне и правда нужно заняться практикой...
  Девушка кивнула с таким видом, мол, раз уходишь, то уходи быстрее.
  Но, когда я развернулся, она не удержалась от вопроса.
  - А эти девушки, Сяо Нин... и Хуан Ланруо... вы друзья?
  - Ну, да. - Пожимаю плечами. - Мы сошлись на почве общих интересов.
  Девушка удивленно посмотрела на меня. В ее глазах так и читался вопрос, какие это у нас могут быть общие интересы.
  - Мы занимается вместе и тренируемся. - Пояснил я. - А Сяо Нин, мы с ней встретились еще до начала уроков в академии и иногда тренировались вдвоем. Оказалось, у нас похожая техника культивации.
  - А что за техника?
  - Ммм... прости, это немного. Не думаю, что могу рассказать тебе. Ты мне нравишься, но мы с тобой не настолько хорошо ладим.
  - П-понимаю. - Замялась Цзиюнь.
  - Эй, не расстраивайся, вот, держи подарок.
  Передаю девушке небольшую склянку с пилюлями.
  - Что это?
  - Я недавно создал этот рецепт. Скоро гильдия алхимиков начнет продажу, но сейчас этот препарат еще нельзя приобрести. Это пилюля духовного развития, она эффективнее тех, которые есть сейчас в продаже.
  - Правда? Я не... подожди, не думаю, что я могу принять подарок...
  - Не волнуйся, это не много, на самом деле. К тому же, пусть и не особо близкие, но, все же, мы с тобой друзья. Я просто хочу тебе помочь.
  Она все же приняла подарок.
  - Спасибо.
  Уверен, сейчас я получил несколько очков симпатии от нее.
  И, собственно, на этом мы действительно разошлись. Перед тем же как вернуться к себе, я навестил своих девушек. Способности демона-тени позволяли делать это незаметно для остальных. И, зарядившись бонусами к опыту, я взялся за практику алхимии.
  Как и хотел, я приготовил множество пилюлек, согласно тем рецептам, которые передал гильдии алхимиков. Это помогло мне несколько улучшить мой талант. И вместе с тем мне в голову пришло несколько идей. Словно я снова получил от своего таланта новые рецепты, но уже не в виде сна, а как своеобразное озарение. Хотя, мое понимание алхимии стало глубже, и я даже не мог точно сказать, пришел этот рецепт от таланта, или же я сам додумался до подобной комбинации ингредиентов?
  Но, как результат, я получил несколько новых пилюлек.
  Коричневые шарики, это пилюли развития, позволяющие повысить свою культивацию на одну звезду. Ее можно использовать лишь один единственный раз, но действует она только на культиваторов бронзового ранга. Еще одна, серая пилюлька с аналогичным эффектом, но для серебряного ранга. Желтая для золотого. Черная для стального. И последняя, фиолетовая пилюля для ранга легенды. По сути, все эти пилюли создавались по одному принципу, но более продвинутые требовали более редких и качественных ингредиентов. Но, все же, все это можно достать в торговой палате гильдии.
  Уже на следующий день я протестировал все эти пилюли на добровольцах.
  Они действительно позволяли получить одну звезду, но не более. Если же принять пилюлю повторно, то вреда не будет, но и культивация не продвинется. Но, конечно, если ты уже принял пилюлю для бронзы, ты все еще можешь принять пилюлю для серебра в следующем ранге. Так же заклинатель с пятью звездами, приняв этот препарат, хоть и не прорвется в следующий ранг моментально, но сделать это ему будет гораздо проще, чем без пилюли. Ну, правда, протестировал я лишь бронзовые и серебряные пилюли.
  Только, я поделился проверенными пилюлями с Нин и Линг. А узнав о том, что есть еще непроверенная пилюля для золотого ранга, Ланруо сразу вызвалась добровольцем.
  - Эй, даже если что-то не так, твоя техника культивации может с этим справится.
  - Не уверен, я просто не хочу рисковать.
  - Боже! Я уверена в твоих способностях больше, чем ты сам!
  Ну, я очень хотел проверить пилюлю, а Ланруо была очень настойчива. Так что, вскоре я уступил и дал ей препарат, который подействовал как и должно, позволив девушке достигнуть следующей золотой звезды. Сам же я принимать пилюлю не стал. Чем выше звезда, тем больше для ее получения нужно опыта, так что, я лучше приму эту пилюлю, когда сам достигну четвертой звезды. Тем более, долго ждать не придется.
  Уже к концу недели я получил первые роялти от гильдии алхимиков. Свой процент от продаж первых двух продвинутых рецептов, а так же моих новых таблеток. Я решил не оставлять этот рецепт для себя лично и раскрыл его гильдии. Все же, я так же хочу внести некоторый вклад в усиление города. А собственных козырей в моем рукаве все еще достаточно. Ну и еще некоторый заработок не помешает. Что касается самих выплат, то они в несколько раз превзошли мои выигрыши в игорном доме. И теперь я мог приобрести достаточно демонических духов для своей прокачки.
  - Хах...
  Я разбил сразу несколько сфер-ловушек в своих руках, поглощая духов золотого ранга.
  Моя прокачка все так же проходила в комнате общежития. Обычно прорыв заклинателя можно легко почувствовать, если это происходит поблизости. Но, скрытность и незаметность позволяли мне легко скрыть свою прокачку. И я действительно был намерен достигнуть прорыва на стальной ранг. Сейчас у меня вторая звезда золота, но...
  - Есть!
  Духовная сила во мне забурлила мощью, достигая третьей звезды.
  У меня есть все необходимое для этого. Еще одна звезда и я смогу получить пятую с помощью пилюли развития, а потом подняться в стальной ранг с помощью пилюли прорыва. Алхимия оказалась очень полезным талантом и я совершенно не жалею, что взялся за это направление.
  Через некоторое время я отвлекся, чтобы навестить Ланруо, для получения бонуса, а после возобновил прокачку. Но, теперь сама девушка сказала, что хочет посмотреть. А я не стал отказывать.
  - Вот так просто? - Удивилась она, глядя, как я прокачиваюсь.
  - Ага, но этот способ требует немалых денег. И чем выше ранг, тем больше денег.
  - Да, а еще тебе будет непросто достать демонический дух выше стального ранга.
  - Непросто? - Хмыкнул я.
  - Ну, да, такого просто не купить за деньги. - Вздохнула девушка.
  - Кстати, у меня еще остались ловушки с золотыми духами, держи.
  - Это...
  - Ты ведь скоро станешь моей женой.
  - Спасибо.
  Я усмехнулся, разбивая новую партию ловушек.
  И, в итоге, я еще пару раз отвлекся на Ланруо, для бонуса, прежде чем достиг четвертой звезды.
  - Хах, а теперь...
  Раскусываю пилюлю.
  Ощущения похожи на обычную пилюльку развития. Поначалу, но потом духовная сила словно закручивается и резко расширяется. Да, черт возьми, это работает! Меня переполняло чувство предвкушения, когда я взял пилюлю прорыва. Взволновано сглотнув, я вздохнул и, все же, принял ее.
  - Невероятно... - Прошептала Ланруо.
  Мощь захлестывала меня и вырывалась из моего тела. Я чувствовал, как ураган духовной силы заставляет мои волосы развеваться, словно на ветру. Вещи в моей комнате были разбросаны порывами силы. И вместе с тем энергия моей души стала еще жестче, словно сталь.
  - Да, это оно...
  Улыбка сама наползала на мое лицо.
  Сто тысяч бонусных очков. Черт, с каждым новым рангом достижения предыдущего ранга начинают казаться каким-то незначительными. Ну что стоят мои прежние характеристики с теми цифрами, которых я достигаю сейчас? А еще новый талант и навыки, но сначала нужно распределить характеристики. И, опять сыграла нотка перфекционизма, требующая стремиться к круглым числам.
  
  Шэнь Юэ
  Заклинатель демонов стального ранга
  Одна звезда
  
  Характеристики:
  Сила - 22000
  Ловкость - 22000
  Выносливость - 22000
  Харизма - 22000
  Дух - 23000
  Удача - 44743
  
  Таланты:
  Скрытность ур. 54
  Незаметность ур. 49
  Спасительная удача ур. 4
  Боевая удача ур. 31
  Алхимия ур. 68
  Боевые искусства ур. 30
  Проклятое колесо ур. 32
  Уклонение ур. 24
  
  Навыки:
  Целитель дао-инь ур. 19
  Шарм ур. 31
  Скорость ур. 24
  Критический множитель ур. 22
  Скрытый удар ур. 14
  Языковой таран ур. 12
  Поглощение ур. 9
  Игровая удача ур. 13
  Начертание мистических символов ур. 15
  Духовная практика ур. 13
  Предчувствие ур. 8
  Скорочтение ур. 16
  
  Интересно, что алхимию я прокачал практически больше, чем любой другой талант. Собственно, я и занимался ею чаще в последнее время.
  Ну и теперь следует выбрать новый талант и навыки. И, только я открыл список, как сразу же увидел отдельный ряд новых талантов, которых раньше точно не было. Вдобавок, они были специально подсвечены. И это сразу привлекло мое внимание. Закон тьмы? Закон света, закон силы, любви, воздуха, и огромное множество других законов. И среди этих законов в глаза сразу же бросался один, который меня заинтересовал.
  
  Выбран талант
  Закон судьбы ур. 1
  Вы можете контролировать вероятности, сплетая нити судьбы по своему желанию. Зависит от характеристики удачи.
  
  Я помню, что согласно комиксу эти законы играли важную роль в развитии выше легендарного ранга. Хотя осваивать их можно начать и раньше. Но, даже без этого, этот талант выглядел очень привлекательным и полностью зависел от моей основной характеристики. Стоило же мне подтвердить выбор, я уже ощутил изменения в себе.
  - Хах...
  Моя духовная сила начала преображаться. Она словно наливалась серебром. И, вместе с тем, я начал ощущать течения вокруг себя. Но, это была не энергия или ветер, я не мог точно объяснить, что это такое. Не сила, а какая-то... концепция? Это был закон, пронизывающий весь этот мир. И теперь я могу прикоснуться к этому закону своей духовной силой.
  - Так, сейчас, разберусь сначала с навыками.
  Вернувшись к статусу, я решил закончить с выбором навыков.
  
  Выбран навык
  Оружейник ур. 1
  Вы можете создавать оружие любого разного класса. Зависит от характеристик силы, ловкости и выносливости.
  
  Бронник ур. 1
  Вы можете создавать броню любого класса. Зависит от характеристик силы, ловкости и выносливости.
  
  Конструктор ур. 1
  Вы можете создавать различные устройства. Зависит от характеристик силы, ловкости и выносливости.
  
  Искусство любви ур. 1
  Райские врата стали ближе и готовы поделиться с вами своей мудростью. Каждая характеристика поможет вам достигнуть их.
  
  Да, я выбрал сразу три ремесленных навыка. Причем, они даже не лучшим образом сочетались с моими характеристиками, так как в первую очередь я прокачивал удачи и потом дух. Хотя, сейчас удача вырвалась далеко вперед. Тем не менее, я уже представлял, как смогу использовать свои навыки и таланты уже в скором времени. Я смотрел на эти ремесленные навыки не как на отдельные навыки, а как на часть целой системы. Потому что я не собираюсь использовать их по отдельности, но вместе с алхимией и мистическим начертанием.
  Вообще, в Светозаре сложно найти оружие и броню выше золотого ранга. А в других поселениях людей этого мира еще труднее. Вот я и подумал, что можно попробовать самому создать для себя лучшую экипировку. Вдобавок, я еще не отказался от идеи реализации огнестрельного оружия. Наоборот, эта идея только лишь окрепла.
  Ну и...
  Гмм...
  Искусство любви, да.
  Честно говоря, я думал и раньше взять этот навык, но у меня не было девушки, с которой я мог бы его прокачивать. А теперь есть, и как только выдалась возможность, я приобрел его. Хотя, описание было на удивление расплывчатым, по сравнению с другими навыками. И, я так понимаю, на искусство любви влияют сразу все мои характеристики. Ну, в общем, навык для души, да...
  Вздохнув, я огляделся.
  Комната была в беспорядке.
  Ланруо выглядела растрепанной и взъерошенной. Хмм, а можно ведь и сразу заняться прокачкой нового чудесного навыка. Заодно и узнаю, какие бонусы он дает.
  
  Глава 17 Сила закона.
  
  Что я могу сказать, эффект был...
  
  Получен эффект:
  Открытие божественных врат
  Получаемый опыт +50%
  Сила +30%
  Ловкость +30%
  Выносливость +30%
  Харизма +30%
  Дух +30%
  Удача +30%
  
  Теперь божественные врата давали настолько ощутимый бонус, что занятие сексом стало постоянной необходимостью! Причем, все эти эффекты я получил от самого наличия навыка, а не за его уровень. Когда искусство любви было повышено на следующий уровень, количество бонусов не увеличилось. Но, что не менее важно, Ланруо была изрядно удивлена тем, что она сама получила повышенный бонус. Так что, получается, теперь сексом можно не только себя бафнуть, но и союзника!
  - Неужели эффект так изменился из-за того, что ты прорвался в стальной ранг? - Спросила персиковая принцесса.
  - Ну, можно и так сказать. - Хмыкнул я.
  - И, это было так здорово...
  - Давай еще?
  - Да!
  Девушка явно была в лучшем настроении.
  И, все же, у меня были и другие заботы, помимо любовных утех с девчонками. Я все так же продолжал изучать алхимию и мистическое начертание. Но теперь я начал заглядывать в мастерские Светозара, наблюдая, как работают оружейники. А среди читаемых мной книг появились различные технологические справочники. Помимо прочего я все-таки сожрал запасенных ранее стальных демонических духов. Это позволило мне подняться еще на одну стальную звезду.
  Теперь перекос в удачу стал еще более явным. Я разделил полученные очки, пятьдесят сразу вложил в удачу, и еще по десять тысяч в оставшиеся характеристики. Думаю, на следующей звезде я, все же, постараюсь немного выправить сложившийся статус, но, удача все равно на первом месте.
  
  Характеристики:
  Сила - 32000
  Ловкость - 32000
  Выносливость - 32000
  Харизма - 32000
  Дух - 33000
  Удача - 94743
  
  Выбран навык
  Стрельба ур. 1
  Ваши выстрелы становятся точнее и смертоноснее! Зависит от характеристики ловкости.
  
  Ну, да, раз я нацелился в скором будущем привнести в этот мир огнестрельное оружие, то этот навык пригодится. Хотя, тут уже есть арбалеты, которые тоже можно использовать с пользой. Это обычные арбалеты ерунда, но и такое оружие можно выполнить на уровне экипировки высшего ранга. Хотя, зачарованный арбалет это не то же самое, что зачарованный меч. С мечом все проще, зачаровал клинок и пользуйся. Но с огнестрельным оружием так же придется зачаровывать сами боеприпасы. Возможно, поэтому в высших рангах дальнобойное оружие не пользуется особым спросом. Тем не менее, с моими навыками в алхимии и мистическом начертании я почти уверен в возможности создания эффективных боеприпасов.
  Что касается моей возросшей удачи, то эффект был ощутим.
  Течения судьбы, как я называю это. Движение странных потоков. Я мог коснуться их своей духовной силой и тогда в мой мозг будто вливались образы возможных событий. Линии вероятностей. С повышением уровня таланта образы становились четче, вдобавок, я будто выпадал из времени, когда направлял свое внимание на эти линии. Все вокруг, казалось, замедлялось все сильнее, позволяя мне выбрать линии и повлиять на них без спешки. Да, я так же мог двигать эти линии, удерживая их своей духовной силой, сначала с трудом, но с новым уровнем это давалось легче. А когда моя удача резко возросла более чем вдвое, то и сдвигать линии вероятностей стало гораздо проще.
  Как это работает на практике?
  Заходя в библиотеку, я спокойно "ощупал" протекающие здесь линии судьбы, выбрал подходящий и потянул его на себя. Мне оставалось идти по этому пути, я видел, что произойдет и как это можно использовать.
  И вот...
  - А-а! - Короткий вскрик.
  Поворачиваю за угол, обходя стеллаж, и спокойно подхватываю потерявшую равновесие Цзиюнь, а свободной рукой ловлю упавшую книгу.
  - С тобой все в порядке?
  - А... да, спасибо, Юэ. Твоя помощь была очень вовремя. - Вздохнула девушка.
  Хотя, она могла бы и не упасть вовсе, не появись я здесь и не начни играться с ее судьбой. А могла и упасть, но ее бы никто не подхватил, и девушка подвернула бы ногу.
  Собственно, благодаря этому закону я начал лучше понимать, как работает удача.
  Чем больше везение, тем сильнее к тебе притягиваются линии удачных вероятностей. И наоборот, чем меньше удачи, тем охотнее к тебе будут тянуться линии неудач. Как вообще определяется, какие линии удачные, а какие нет? Вот тут я уже путаюсь. Возможно дело в эмоциях? Удачные линии переполнены восторгом и ощущением победы. В то время как неудачные судьбы веют тоской и разочарованием. Но, тем не менее, некоторые приторно-счастливые линии все равно отталкиваются удачей и не зря, потому что в итоге восторг в этих судьбах оборачивается крахом.
  Вдобавок, заметил интересную возможность...
  Я находил смертельные линии. Вероятности, ведущие к гибели. Они сами собой обходили меня стороной, но, когда я намеренно отодвинул одну такую еще подальше, то получил повышение таланта спасительной удачи. Вообще, этот талант качался труднее всего, чаще всего в бою с монстрами. Но, даже тогда из-за моей осторожности, я не попадал в такие ситуации, когда спасти тебя может лишь счастливый случай. Теперь же я мог прокачивать этот талант без особых проблем, чем и занимался, попутно решая и другие задачи. Для меня вообще стало нормой делать несколько дел одновременно.
  Помимо прочего, благодаря навыку мистического начертания я смог разглядеть в силе закона нечто напоминающее символ. Это было нечто сложное, за пределами моего понимания символов и их элементов, я мог осознать лишь саму природу этого влияния. Мне еще нужно поднять этот навык, как и сам талант закона.
  Ну а пока...
  Я заметил одну из линий вероятностей, что протекала через библиотеку. Потребовалось чуть больше усилий, чтобы сместить эту линию. Но, в итоге я смог пронаблюдать за тем, как Не Ли раскрывает форму и атрибут сосуда души своих друзей с помощью кристаллов. А после он выдал им подходящие техники развития, которые я постарался хорошенько запомнить, как и его собственную технику. И вот тут обнаружилась одна странность.
  - Дьявол... - Прошептал Не Ли. - Придется использовать путь битвы. Мне нужна сила как можно быстрее.
  Он начал использовать не ту технику культивации, к которой пришел в каноничной истории. Вместо нее он выбрал путь битвы, которая позволяла быстрее получить высокий ранг. Но, в то же время, эта техника не могла достигнуть тех же высот, что культивация небесного дао. Вроде бы так называлась его техника в комиксе, которая позволяла заключать в сосуд души сразу несколько демонических духов.
  Но, в любом случае, я запомнил мантры, которые он читал, может, смогу это использовать.
  И, похоже, у меня все меньше времени. Не Ли уже считает меня угрозой, ведь из-за этого он взялся за эту технику, я так думаю. Извини, старик, но ты становишься слишком опасен. Фактически, я уже принял решение. У меня был приблизительный план и уже скоро он будет реализован. А пока, вздохнув, я покинул библиотеку. У меня еще были дела. Прокачка навыков и талантов требует все больше времени, ведь и самих навыков теперь уже довольно много и каждому нужно уделять внимание.
  Вдобавок, я порой заглядывал к Шэнь Сюэ, что проводила много времени в академии. Помимо нашей группы она вела занятия и у других. Хотя, казалось, там она уже особо не старается. Она и преподавать согласилась лишь из-за того, что в академию поступил я.
  - Юэ. - Обрадовалась она моему появлению.
  Собственно, ведь это через нее я ранее передал семье несколько увесистых кувшинов с препаратами, когда они только начали продаваться гильдией алхимиков. Сюэ выглядела в тот момент весьма удивленной. А потом, когда цены на эти пилюли взлетели, отношение этой женщины ко мне стало более почтительным, что ли.
  - Привет, сестренка. Как дела у семьи?
  - Все нормально. - Кивнула Сюэ. - Старейшина Мин передал, что ты можешь сосредоточиться на своих исследованиях, если хочешь.
  Это значило, что мои таланты алхимика семья начала ценить даже больше моего возможного прогресса в культивации.
  - Так же, если для твоих исследований нужны какие-то ресурсы, семья предоставит тебе все, что нужно.
  - Хмм, ну я сейчас не испытываю недостатка в ресурсах. Хотя, если у нас есть запасы ловушек с духами стального ранга, это могло бы помочь мне в исследованиях.
  - Стального ранга? - Удивилась женщина. - Ну...
  - Наш клан существует больше трех веков, за это время в сокровищнице могло сохраниться немало духов.
  - Да, сколько тебе нужно?
  - Все, что семья готова мне предоставить. Сотни, тысячи...
  Шэнь Сюэ взволновано кивнула.
  На рынке демонический дух стального ранга приобрести не так уж просто. А вот в сокровищницах великих семей может найтись немалый запас. Когда Не Ли в каноничной истории согласился создать боевой порядок, семья Вьюги без проблем достала запас из десяти тысяч стальных демонических духов. И, похоже, семья действительно высоко ценит мои таланты. Уже на следующий день тетушка с некоторым трепетом передала мне пространственное кольцо.
  - Здесь ровно тысяча демонических духов стального ранга. - Напряженно прошептала она.
  Для нее это было огромное богатство.
  - Спасибо, это мне очень поможет. - Сказав это, я обнял сестренку.
  - Ну... да. Я горжусь тобой, братец. - Немного смущенно вздохнула она.
  И прижалась она ко мне более чувственно, чем обычно. Кажется, она даже начала возбуждаться. И это чем-то напоминало мне наши встречи с Ланруо. Персиковую принцессу тоже будоражило, когда я проявлял себя. Мои победы в играх привлекали ее интерес, а когда я заступился за нее перед мелкими бандитами и показал силу, эта девушка чуть ли не сразу потащила меня в свою постель! Хотя, к тому времени мы уже были немного знакомы, но именно в тот вечер она окончательно определилась и вцепилась в меня всеми коготками.
  В этом плане Шэнь Сюэ была похожа на Ланруо. Чем больше талантов и достижения я демонстрировал, тем лучше становилось ее отношение ко мне. Так же я поддерживал ее в спорах и, вдобавок, отдельно подарил ей небольшой кувшин с моими препаратами специально для нее. Несмотря на то, что Сюэ была старше, она все больше испытывала уважение передо мной. И еще, шарм тоже играл свою роль.
  - Сестренка...
  - Да, братец Юэ?
  - Можешь сказать мне, когда достигнешь четвертой звезды серебра?
  - А? Зачем?
  - Ну, я думаю, что смогу помочь тебе в культивации. - Пояснил я. - Но не раньше, чем ты достигнешь четвертой звезды.
  - Д-да, хорошо.
  Голос тети слегка дрогнул.
  - Хорошо, пока я оставлю тебя.
  - Тебе нужно тренироваться, я понимаю.
  И, покидая женщину, я как бы невзначай провел рукой по ее талии, чуть более властно, чем обычно.
  Нда, моя прокачка происходит совсем не как в играх. Постепенное получение опыта в боях, это не сюда. Я тратил время на подготовку, а потом резко прокачивался без особых усилий. А тысяча духов, полученных от семьи, этого мне хватит не только на то, чтобы прорваться к рангу легенды, но и на то, чтобы получить несколько звезд в этом высшем ранге Светозара. Все же, даже на стальном ранге я все еще могу качаться на демонах золота, серебра и бронзы, просто за них идет гораздо меньше опыта и, соответственно, требуется больше жертв. Но пока, прокачку уровня оставлю на вечер. Днем же я занимался прокачкой навыков и талантов, вместе с девчонками.
  - Юэ, а ты бы хотел прогуляться до старых руин? - Спросила вдруг Ланруо.
  - Хмм?
  - Мой друг, Чэнь Линьцзянь собирает экспедицию в поисках древних сокровищ.
  В голосе девушки чувствовалось предвкушение, будто она уже видит себя лежащей на горе золота.
  - Хмм, сходим туда? - Спросил я, покосившись на Сяо Нин.
  Моя вторая невеста скромно кивнула.
  - Я не возражаю.
  - К тому же, по пути нам могут встретиться демонические звери серебряного или даже золотого ранга.
  - Повышение культивации. - Улыбнулась Ланруо.
  Тем временем, я потянул протекающую мимо линию судьбы. И уже вскоре в библиотеке показался Не Ли со своей шайкой. С того урока, когда ему не повезло выставить себя дураком, этот парень старается держаться подальше от меня и не пересекаться лишний раз. Даже сейчас он прошел через другую часть библиотеки, даже не заметив, что здесь был я с девчонками. Надо же, этот парень мог заметить действие проклятого колеса, но не чувствовал, когда я влиял на его судьбу.
  - Хмм, кажется, Цзиюнь нужна помощь. - Заявил я, поднимаясь из-за стола.
  - Что?
  Мои девчонки были удивлены и последовали за мной на некотором отдалении.
  И, не то чтобы дочери главы города прямо так нужна была помощь, но, все же, некоторая поддержка ей не помешает. Как раз, когда я подходил, она находилась в окружении банды малолетних культиваторов. Не Ли пытался ей предложить свою помощь в изучении символов, но выглядело это очень дерзко и несколько пугало девушку, хотя она и сохраняла спокойное выражение. Да, не повезло парню в романтике, хех.
  - Е Цзиюнь, Не Ли, у вас какие-то проблемы? - Спросил я, выходя из-за стеллажа.
  Когда я встал рядом с девушкой, то она вздохнула с облегчением.
  - Конечно, нет, я просто хотел помочь Цзиюнь. - Улыбался Не Ли.
  - По-моему, твоя неуместная помощь заставляет девушку беспокоиться. - Нахмурился я.
  Цзиюнь робко кивнула.
  А уж как себя чувствовал сам Не Ли, осознав, что некий зловредный гений из семьи Шэньшэн практически защищает его возлюбленную от его же самого! Наверное, старику в детском теле было очень обидно от такого выверта ситуации. Ему нужна была лишь ничтожная капля, чтобы его чувства вскипели горькой злобой. И я дал ему эту каплю, ударив парня проклятым колесом. Но, самым страшным эффектом было не то, что он потерял немного удачи, а то, что ощутив проклятие, просто потерял самообладание.
  - Шэнь Юэ! Какое ты имеешь право претендовать на Е Цзиюнь!?
  - Претендовать? Я просто оказываю ей дружескую поддержку.
  - Ты сам даже ничего о ней не знаешь.
  От напора Не Ли сама Цзиюнь отступила. И теперь она уже была как бы за моей спиной, что только сильнее злило рыжего парня.
  - О боги, Не Ли, ты становишься слишком навязчивым. - Вздохнул я.
  - А ты вмешиваешься не в свое дело. Но это же в порядке вещей для твоей семьи, так? - Оскалился старик в теле ребенка. - Я просто стараюсь быть учтивым и проявляю внимание к девушке, которая мне нравится, я не делаю ничего предосудительного.
  - И, все же, это твое внимание доставляет проблемы. Неужели ты настолько слеп, что не видишь этого?
  - Я вижу куда больше тебя. И, кажется, тебе на Цзиюнь совсем наплевать!
  - Это бессмысленно. - Закатил я глаза.
  И, развернувшись, положил руку на плечо Цзиюнь.
  - Давай, я провожу тебя от этого назойливого типа.
  Девушка кивнула. И, мое прикосновение она приняла как должное, но вот Не Ли просто взбесился и, подскочив ближе, схватил меня за руку, отводя ее от плеча Цзиюнь.
  - Не смей прикасаться к ней!
  При этом он так торопился, что случайно толкнул саму девушку. Ну, парню просто не повезло. Разве что, может быть, я чуть-чуть подергал за линии вероятностей. Прямо начинаешь чувствовать себя пауком, плетущим нити судьбы. И сейчас было столько различных вариаций, как этот момент может закончиться. Не Ли мог взять себя в руки, он мог повести себя более мудро. Но, он поддался кипящим эмоциям и сорвался. В этот момент он мыслил не реалиями действительности, он был в своей прежней жизни, в которой Шэнь Юэ оказался бессовестным трусом, а Е Цзиюнь уже была его любимой женщиной.
  Моя щека получила удар кулака воина бронзового ранга. Не Ли уже достиг его, хотя использовать технику культивации начал совсем недавно. И, все же, от такого удара я только лишь бровью повел, выражая свое недоумение, мол, что это вообще было? Сам же рыжий побледнел, кажется, ему стало плохо. Все же, сил на удар он не жалел. А что будет, если ударить изо всех сил по камню? Камень выдержит, а вот кости, ну, может руку Не Ли не сломал, но ему явно было очень больно.
  - Прошу прощения. - Вздохнул я, делая шаг навстречу. - Но я просто вынужден выкинуть вас вон из библиотеки.
  - А? - Лу Пяо выпучил глаза.
  Подручные Не Ли ошарашено смотрели, как я хватаю их лидера за воротник и поднимаю над полом. Второй рукой перехватываю его за пояс и, резко сместившись к открытому окну, выбрасываю парня на улицу, словно мешок с мусором, не забыв отвесить ему легкий пинок по жопе. Свои силы я контролировал, и это действительно было не сильно болезненно, я ведь не хотел его убить. Внутренне же я едва сдерживал смех, понимая, что это была практически отраженная сцена из комикса. Только там все было наоборот. Ну и я был еще более мягок к этому старику, с каноничным Шэнь Юэ он обошелся куда жестче.
  - Можешь бросить мне вызов еще раз, если захочешь. - Сказал я ему напоследок. - Но чтобы я больше не видел, как ты пристаешь к Цзиюнь.
  Потирая отбитую пятую точку, Не Ли оторвал свое лицо от земли, где остался отпечаток его мордаса. Но, когда он обернулся, бросая в мою сторону злобный взгляд, я уже закрыл окно.
  - Ребята, вам показать, где выход? - Уже не так враждебно обратился я к друзьям рыжего.
  - Мы уже уходим. - Развернулся Лу Пяо.
  Ду Цзе страдальчески вздохнул, но так же поспешил на выход.
  - С-спасибо... - Тихо пробормотала Цзиюнь.
  - Ничего. Этот парень становится все более доставучим. Честно говоря, мне он не нравится.
  - Я заметила. - Улыбнулась девушка.
  И, когда я вернулся к книгам, принцесса Светозара так же подсела к нам.
  - Вы не против, если я буду заниматься вместе с вами? - Спросила она.
  Ланруо покачала головой, мол, нет, совершенно не против. А вот Сяо Нин немного недовольно нахмурилась. И, все же, возражать мой котенок не стал. А Цзиюнь после столкновения с Не Ли действительно чувствовала себя спокойней рядом с нами. Все же, там на нее чуть ли не налетел местный хулиган, а здесь компания пусть и не лучших друзей, но хороших знакомых. Мы ведь часто пересекались в библиотеке, пока занимались прокачкой навыков.
  А позже я и вовсе проводил девушку до женского общежития, там же я оставил и Сяо Нин вместе с Ланруо.
  Но, прежде чем возвращаться к себе для прокачки, я не удержался от того, чтобы немного не пошпионить. При мне девчонки вели себя достаточно дружелюбно, но мне было интересно, как они ладят друг с другом, когда меня нет рядом.
  - Эй, Цзиюнь, тебе ведь нравится Шэнь Юэ? - Прищурилась Ланруо.
  - Что? Нет! - Засмущалась девочка.
  - Оу, ну, значит ты не против, если мы с Сяо Нин заберем его себе.
  - Это не мое дело. - Буркнула Цзиюнь.
  Принцесса Светозара ускорила шаг, чуть ли не сбегая в свою комнату.
  - Это звучало не очень убедительно. - Хмыкнула Ланруо.
  Нин в свою очередь выглядела более довольной.
  - Эй, а тебе это нравится, да? Кажется, ты немного недолюбливаешь эту девочку?
  - Может, немного... - Вздохнула Сяо Нин. - Мы были подругами в детстве, но я всегда ей завидовала.
  - Хмм, ну, Цзиюнь из основной семьи. Не удивительно...
  - Но теперь, благодаря Юэ я могу развиваться быстрее. И, не знаю, я чувствую себя лучше.
  - Я тебя понимаю. Он уже достиг стального ранга, и с таким парнем, как девушка, я чувствую себя гораздо уверенней. Помнишь, я ведь говорила, как это случилось между нами в первый раз?
  - На вас напали преступники?
  - О, да, и он их раскидал без труда. Это было так круто!
  Вместе девушки шли к комнате Сяо Нин и уже там они вместе болтали некоторое время друг с другом. Да, они спокойно общались и даже, можно сказать, были дружны. В этом отношении больше старалась Ланруо, пытаясь выстроить хорошие отношения с Сяо Нин. Именно персиковая принцесса чаще начинала разговор, но и Нин была достаточно спокойна в отношении Ланруо. Порой от моей младшей жены проявлялось и дружелюбие.
  Впрочем, в этом не было ничего удивительного, на самом деле.
  Местное общество имеет немного иные правила. А многоженство, ну оно встречается не так уж часто. Но, для сильного заклинателя или достаточно богатого дельца это было в порядке вещей. А мои девчонки, все же, выросли в этом обществе, и подобные идеи были для них вполне естественны.
  Что же, думаю, пора возвращаться к себе.
  Перед тем как мы отправимся в руины, я хочу достигнуть легендарного ранга.
  А там есть еще некоторые дела, с которыми я хочу разобраться. Так же следует уделить больше внимание семье. Особенно ее связи с темной гильдией. Но, прежде чем делать серьезные шаги, я хочу достигнуть большей силы. И я говорю не только о ранге. Прокачка навыков и талантов, а так же создание лучшей экипировки.
  
  Глава 18 Легенда.
  
  Сердце билось все быстрее, и дыхание перехватывало от бушующей в моей душе силы. Перед тем как заняться прокачкой я посетил Сяо Нин, приласкав девочку и получив бонус к получаемому опыту. А сейчас этот бонус был немного больше. Вдобавок, я использовал новые препараты...
  
  Получен эффект
  +55% получаемого опыта
  
  Эта была улучшенная пилюлька духовного развития. Продвинувшись в уровне таланта, я создал еще более эффективный препарат. Ну а еще благодаря удаче мои препараты получались очень высокого качества. Обычный алхимик, используя мой рецепт, добился бы повышения культивации в 40%, но для меня эффект был больше. Вдобавок, свою роль здесь так же играл навык духовной практики, повышающий эффективность алхимических препаратов, которые я использую на себе.
  А теперь еще и мантра, которую я подслушал у Не Ли...
  
  Получен эффект
  + 110% получаемого опыта
  
  Черт, его техника была очень эффективной!
  И, даже без этих бонусов, с тем количеством стальных духов, которое я получил от своей семьи, достигнуть легендарного ранга не было бы проблемой. Просто теперь я мог сделать это еще быстрее.
  В груди поднимается жар. Я чувствую, как расширяется мой сосуд души. И вместе со мной сильнее становится демон-тень. Он чуть ли не захлебывается духовной силой, которая продолжает питать его и делать сильнее. И, еще немного...
  - Да!
  Энергия души пробивается к следующей звезде!
  И так, спустя несколько часов, когда эффекты еще даже не спали, я достиг четвертой звезды стального ранга. С развитием навыков длительность положительных эффектов возросла. Ну и теперь, я снова использую препараты. Стальная пилюля развития резко поднимает мой уровень еще на одну звезду, а после пилюля прорыва отправляет мою культивацию в космос.
  - Хаа...
  Вместе с воздухом из моих легких выходит огромное количество мощной духовной силы. Мощь бурлит в моем теле и это просто потрясающее чувство. Легендарный ранг. Во всем Светозаре до этого был лишь один легендарный заклинатель, лорд Е Мо. Даже мой отец уже десятки лет безрезультатно пытается прорваться в легендарный ранг, но так и остается стальным заклинателем. Хотя, будь у него более мощный демонический дух с более высоким темпом роста, может быть у него и получилось бы.
  Но даже на этом я не остановился, а продолжал всю ночь поглощать демонических духов стального ранга. А из-за прилива духовной силы я совершенно не чувствовал усталости. Так я продолжал поглощать духов всю ночь, достигнув сначала второй легендарной звезды, а потом и третьей. Только тогда у меня уже оставалось меньше десятка стальных демонических духов, а за окном уже начинало светлеть. Все же, поглощение само по себе требует некоторого времени, пусть немного, но я повторял эту процедуру множество раз.
  - Хах, вас ребята я оставлю для экспериментов. - Вздохнул я.
  Оставшихся духов стали я могу использовать позже для зачарования оружия и брони, когда буду прокачивать ремесленные навыки. Ну и, оставшееся время перед началом занятий я потратил на распределение характеристик и выбор нового таланта, а так же новых навыков.
  
  Шэнь Юэ
  Заклинатель демонов легендарного ранга
  Третья звезда.
  
  Характеристики:
  Сила - 362000
  Ловкость - 362000
  Выносливость - 362000
  Харизма - 362000
  Дух - 923000
  Удача - 1194743
  
  Таланты:
  Скрытность ур. 57
  Незаметность ур. 52
  Спасительная удача ур. 9
  Боевая удача ур. 32
  Алхимия ур. 75
  Боевые искусства ур. 31
  Проклятое колесо ур. 35
  Уклонение ур. 26
  Закон судьбы ур. 8
  
  Навыки:
  Целитель дао-инь ур. 20
  Шарм ур. 33
  Скорость ур. 25
  Критический множитель ур. 22
  Скрытый удар ур. 14
  Языковой таран ур. 13
  Поглощение ур. 11
  Игровая удача ур. 13
  Начертание мистических символов ур. 16
  Духовная практика ур. 14
  Предчувствие ур. 9
  Скорочтение ур. 18
  Оружейник ур. 3
  Бронник ур. 2
  Конструктор ур. 3
  Искусство любви ур. 5
  Стрельба ур. 2
  
  После распределения, мои характеристи стали выглядеть еще мощнее. Удача все так же была в позиции лидера, и ее значение вышло уже за миллион единиц. Значение духа лишь немного недотягивало. Остальные же характеристики болтались в районе трех сот тысяч единиц. И, честно говоря, мне просто не терпелось испытать свои возросшие возможности. Насколько то, что я могу с новыми данными больше того, что я мог на стальном уровне?
  Но перед этим еще нужно выбрать новый талант и навыки.
  
  Выбран талант
  Закон тьмы ур. 1
  Вы способны окунуться в мрачные воды первобытной тьмы и черпать из нее силы. Зависит от характеристики духа.
  
  Да, я выбрал еще один закон.
  Судьба уже показала себя крайне полезным талантом. Так же я надеялся получить и плюшки от тьмы. И, уже только взяв этот талант, я ощутил изменения в своем восприятии. Каждая тень вокруг начала ощущаться иначе, как проявление закона в этом мире. В моей же духовной силе появились мрачные всполохи среди серебреного пламени энергии моей души.
  Но, прежде чем я разберусь с новым талантом...
  
  Выбран навык
  Регенерация ур. 1
  Вы быстрее восстанавливаетесь от повреждений и исцеляетесь от отравлений. Зависит от характеристики выносливости.
  
  Конечно, у меня есть исцеление дао, но когда твое тело само по себе способно восстанавливаться это же еще круче, особенно если совместить. К слову, раньше этого навыка в списке не было. Но, с получением нового ранга появилось немало новых доступных для выбора навыков.
  
  Дипломатия ур. 1
  Вы умеете договариваться. Другие склонны чаще соглашаться с вами. Зависит от характеристики харизмы.
  
  Еще один навык для общения, но в отличие от шарма этот не зависит от пола собеседника. Возможно, оба эти навыка могут суммироваться при общении с противоположным полом. Но, в любом случае, умение договариваться всегда полезно, если дело касается разумных существ, в том числе людей.
  
  Эмпатия ур. 1
  Вам проще понять, что чувствует ваш собеседник. Зависит от характеристики духа.
  
  Ну, само собой. Этот навык может быть полезен не только в общении, с его помощью можно определить намерения противника. Или узнать, если жертва заметила твою засаду, если сама жертва не подает вида.
  
  Броня удачи ур. 1
  Беды обходят вас стороной. Повышается шанс того, что атака против вас пройдет мимо. Зависит от характеристики удачи.
  
  Я так понял, это что-то вроде уклонения, только с тем, что это не я уклоняюсь, а враг промахивается. Ну и зависит оно от удачи, что немаловажно, учитывая, насколько я прокачал ее значение. Думаю, мне нужно больше навыков, основанных на этой характеристике.
  
  Везение авантюриста ур. 1
  У вас больше шансов найти сокровища. Зависит от характеристики удачи.
  
  Ну а почему нет? В хозяйстве пригодится.
  
  Невероятный лжец ур. 1
  Есть шанс, что в вашу ложь поверят, какой бы невероятной она не казалась. Зависит от характеристики удачи.
  
  Да, этот навык зависел от удачи. Так же был навык обмана, зависящий от харизмы, но я сделал ставку на везение. Это как со скрытностью и незаметностью, оба навыка помогают мне скрываться, но один опирается на мое умение быть незаметным, а второй эксплуатирует невнимательность других. Ну а ложь, она разная бывает, порой конструктивная и полезная. Да и в случае конфликта еще больше шансов заговорит врагу зубы, притупив его бдительность.
  И, собственно, закончив с выбором навыков, я занялся освоением нового таланта.
  Впрочем, пора уже было идти на занятия. Но, перед этим я все же использовал "частицы тьмы" и "темный мир". Вот только, теперь эти умения ощущались несколько иначе. В какой-то мере я начал глубже понимать природу способностей моего духа. А еще, это было ускользающее ощущение, как во тьме исчезает вся моя мощь. Мои возможности в сокрытии вышли на совершенно иной уровень. Вот только, не уверен, что смогу и дальше притворяться, что у меня бронзовая культивация. Скрыть свою силу могу, а вот замаскировать ее... разве что создать видимость стального ранга, максимум изобразить золото.
  Но это уже не было какой-то проблемой. По крайней мере, я не беспокоился на этот счет.
  До аудитории я добирался без использования каких-то способностей, просто шел пешочком. Но, при этом я ощущал себя ожившей тенью. Никто из проходящих мимо учеников не обращал на меня внимания. Хотя, так и раньше было. Но теперь я словно чувствовал блики. Нет, не так, само внимание этих людей, я чувствовал, куда оно направлено. Но они не замечали меня. Сама моя сущность была будто бы спрятана за пределами их восприятия, на изнанке этого мира, в тех самых водах первобытной тьмы. Притом, я все еще оставался в реальном мире и никуда не исчезал сам по себе, исчезал мой образ в пределах восприятия других существ.
  - Круто.
  Что еще сказать.
  На самом занятии я уже особо не слушал лекцию Шэнь Сюэ. После прорыва в легендарный ранг меня все еще не отпускало некое чувство эйфории.
  - Юэ... - Крайне смущенно шептала Нин.
  А я просто поглаживал ее талию, прижав девушку к себе поближе.
  - Все нормально, смотри, никто не обращает на нас внимания. - Улыбнулся я.
  И это действительно было так. Думаю, при некотором старании я мог бы вытворить даже нечто более дикое хоть посреди класса и остаться незамеченным.
  - Но вдруг кто-то... не надо, Юэ...
  - Охх, Нин"Эр, ты так мило смущаешься, что мне сложно удержаться. Но ради тебя...
  Покачав головой, я убрал руку.
  Уже позже, когда уроки закончились, я так же проведал своих прихвостней. Линг передала мне пространственное кольцо с пурпурной травкой. Еще ранее я дал своим людям задание выкупать ее постепенно. Правда, Не Ли что-то тянет с этим.
  - Эй, а что это за девчонка? - Спросила меня Ланруо, покосившись на Линг.
  Да, еще в здании академии мы с ней встретились и к тренировочным залам, где обретались мои прихвостни, я добрался уже со своими девочками.
  - Ну, она моя помощница. - Пожимаю плечами. - Ранее я испытывал на ней свои препараты, тогда и заметил Линг, пригласив ее в свою свиту. Она уже серебряного ранга, что не так уж и плохо.
  - Хмм, только ли в этом дело?
  - Да, конечно, она довольно красива, но в первую очередь меня интересуют такие ее качества, как исполнительность и ответственность. Как по мне, она достаточно старательна, чтобы вложить в нее средства.
  - Красива? - Изогнула бровь в вопросе сама Лао Линг.
  - Ну не отрицать же очевидное.
  - Постеснялся бы при нас с Нин"Эр флиртовать с другой девушкой. - Заулыбалась Ланруо.
  - Эй я не... - Начал я, но понял, что действительно флиртовал с Линг. - Ну, может чуть-чуть. Но, честно, у меня нет на нее романтических планов.
  - У меня есть возлюбленный. - Заметила сама девушка.
  - Тем более. - Кивнул я.
  - А у Сяо Нин есть официальный жених. - Зашептала Ланруо мне на ухо.
  - Боже, несносная ты девчонка. - Закатил я глаза.
  - Хе...
  Линг непонимающе посмотрела на нас.
  Другие мои прихвостни уже разошлись, когда выполнили задачу. Сейчас с нами оставалась только она. Вообще, до меня только дошло, что девушки не были знакомы друг с другом. В смысле, я представил Линг своим будущим невестам, но сама моя помощница не особо в курсе, кто эти девушки, что пришли со мной.
  - Кхм, да, я должен был сделать это раньше. Линг, эти две девушки мои близкие подруги. Сяо Нин и Хуан Ланруо.
  - Рада встрече. - Поклонилась Лао.
  - О, мне тоже приятно с тобой познакомиться. - Улыбнулась Ланруо. - Тем более, если ты не претендуешь на Юэ.
  Нин согласно кивнула, сохраняя молчание.
  - Да, скоро я думаю предложить им помолвку.
  - Обеим? - Натурально опешила Линг.
  Ну, она из простолюдинов, а для них многоженство, все же, более необычное явление, чем для девушек из богатых семей. Как ни странно.
  - Да, обеим. - Усмехнулся я.
  - Юэ...
  - Ну, Линг не слуга моей семьи, ее нанял лично я. Если она не может сохранить эту информацию при себе, зачем она вообще мне нужна?
  - Ваши отношения это тайна? - Нахмурилась Линг.
  - В какой-то мере. - Кивнул я. - Хотя, на самом деле это уже не так важно. Думаю, уже можно особо и не скрывать этого.
  - Правда? - Приободрилась Ланруо.
  - Да... но, прошу, сохраняй приличия!
  - Эй, я не какая-то распутная девка! - Возмутилась персиковая принцесса.
  - Я так о тебе и не думал. Просто ты порой бываешь очень прямолинейна. Не зачем так шокировать окружающих.
  Ланруо еще и надулась, изобразив строгое личико.
  - Нин, ты только послушай, что он говорит! Скажи ему, что я хорошая.
  Сяо Нин подняла бровки домиком, смотря на Ланруо. После же она посмотрела на меня, а потом снова на персиковую принцессу.
  - Ну...
  - Вы сговорились против меня! - Пришла к выводу золотая заклинательница.
  - Ладно. - Вздохнул я, повернувшись к Линг. - Пока оставлю тебя, продолжай тренироваться.
  - Я поняла.
  На этом мы разошлись.
  Точнее, это я с девчонками ушел, а Лао Линг осталась в тренировочном зале, возобновив свою культивацию. Ланруо и Нин думали, что мы снова отправимся в библиотеку, но вместо этого я взял путь на выход из академии.
  - Юэ, а куда мы?
  - Ну, я хочу размяться.
  - А? - Не поняла Ланруо.
  - Просто, вчера я достиг нового уровня и хочу проверить насколько стал сильнее.
  - И ты все еще не хочешь демонстрировать свой талант окружающим. - Кивнула Нин.
  - Верно. Особенно я не хочу сталкиваться с этими вопросами со всех сторон, как парень в моем возрасте умудрился стать заклинателем легендарного ранга.
  - Ле... ле... что? - Отпрянула Ланруо.
  - Ты стал легендарным? - Улыбнулась Нин.
  - Ха! Да, я сделал это.
  Меня прямо таки переполняли эмоции хвастовства.
  - Как... так быстро! Даже с этой техникой...
  - За мои заслуги как алхимика, семья решила поддержать меня ресурсами. Я получил тысячу ловушек с демоническими духами стального уровня.
  - И ты использовал их. - Поняла Сяо Нин.
  - Верно. Теперь у меня третья звезда легендарного ранга.
  - Просто... невероятно. - Покачала головой Ланруо.
  - Я использовала пилюлю прорыва. - Заметила Нин"Эр.
  - О, значит, ты теперь серебряная? - Уточнил я.
  Девушка кивнула.
  - Значит, пора подобрать нашей хорошенькой Нин духа. - Улыбнулась Ланруо.
  - Хмм, верно. - Согласился я.
  Хотя, сам я думал о горшочке.
  Ну, тот горшок, который Не Ли купил через гильдию алхимиков на аукционе, в комиксе. В том горшке он мог смешивать демонических духов, чтобы создать более мощных. Ну, как заточка предметов в играх. Кидаешь пачку слабых духов в горшок и получаешь одного посильнее. И так прокачиваешь демонов, получая монстриков с божественным темпом развития.
  - Знаете, у меня есть несколько мыслей на этот счет. - Протянул я задумчиво.
  - Ммм?
  - Нин"Эр, обещаю, я найду для тебя лучшего духа.
  - Х-хорошо... - Девушка смутилась.
  Все же, она прелесть.
  Тем временем, мы покинули город. Зайдя подальше в лес мы встретили нескольких демонических животных, с которыми без проблем справилась Сяо Нин. Для Ланруо они были слишком слабыми. И, когда вокруг уже никого постороннего не было, я дал волю своей силе.
  Моя духовная мощь все еще была скрыта, это не требовало от меня каких-то усилий. Полное сокрытие уже стало моим естественным состоянием. Но, вся эта сила все еще была при мне. Рывок и удар. Дерево, в который был направлен этот простой удар кулаком, было разорвано в щепки. А так же еще сотни деревьев за ним! Удар породил мощную волну, что прошлась вперед, создавая жуткую просеку в лесу. От этой мощи задрожала земля. И если где-то неподалеку были демонические звери, то теперь они уже спешили убраться куда подальше. А еще, моя культивация немного возросла. Похоже, этим ударом я убил немало монстров, хотя это даже не было моей целью. Просто сама атака была слишком мощной и разошлась по большой площади.
  - Боже...
  - Это сила легендарного заклинателя?
  Да, и это была только лишь физическая сила.
  - Девчонки, отойдите немного назад.
  Кивнув, обе девушки отступили.
  А я поднял руку, формируя мрачный клинок из частиц тьмы. И на это действие отозвалась сила, проснувшаяся во мне недавно, я ее не направлял, она и так стремилась в клинок, мне было достаточно просто позволить силе закона течь так, как ему хочется. И клинок тени налился чернотой, увеличиваясь в размерах, испуская темный туман.
  Легкое движение рукой и клинок создает волну темных частиц, что просто срезает десятки деревьев передо мной. Эта атака была не настолько обширной, как простой удар, но куда более мощной. Думаю, даже заклинатель легендарного ранга был бы мгновенно убит. Особенно, если этот удар был бы нанесен неожиданно. Тогда и более высокий уровень мог бы оказаться повержен. Все же, мой дух, это убийца, а не воин.
  Вздохнув, оборачиваюсь к впечатленным дамам.
  Хмм, в этой демонстрации была и такая польза. Девчонки смотрели на меня уже немного иначе, столько восторженного трепета в их взглядах заставляли меня чувствовать себя гораздо лучше.
  Главное не забыть, что легендарный ранг только в Светозаре это выше крыши. А в остальном мире это, конечно, круто, но не то чтобы очень.
  
  Глава 19 Принцесса алхимии.
  
  Перед тем как группа учеников отправилась на исследования древних руин, я выдал еще один рецепт гильдии алхимиков. На этот раз пилюля укрепления тела. В моем случае она давала бонус к физическим характеристикам. А у обычных людей повышала эффективность тренировок тела.
  - Охх, столько новых рецептов. - Вздохнула Ян Синг.
  - Я заметил, в гильдии какой-то ажиотаж?
  Махнув рукой, Синг бросила мне листок бумаги. Поймав же его, я сразу вчитался в текст, где было расписано множество рецептов. Вот оно. Почти полсотни различных способов использования пурпурной травки. Не Ли сделал ход. Очевидно, в связи с культивацией, ему потребовалось больше денег, и он использовал этот способ, чтобы быстро набрать средства.
  - Хмм, удивительное совпадение. - Протянул я.
  - О чем ты, братец Юэ? - Оглянулась на меня госпожа заместитель.
  Точнее, она исполняющая обязанности главы. Сам глава гильдии, это старший мастер Гу Ян. Но он не управленец, а мастер в первую очередь. Делами занимается именно Ян Синг.
  - Просто, у меня есть некоторый запас этой травы.
  В глазах девушки мелькнул интерес.
  - Ммм... а это, случайно, не твои рецепты? - Спросила она.
  - Конечно, нет... знаете, я думал сначала продать гильдии часть этих трав, но, это не такие уж и большие деньги.
  Действительно, с роялти я получаю гораздо больше, чем могу заработать на травке. И, достав колечко с немалым запасом травы, просто отдаю его Синг, вложив колечко ей в руку. Но, себе я тоже немного оставил, все же, рецепты тут есть интересные.
  - Юэ, а может у тебя еще что-нибудь есть?
  Я только развожу руками. А она, похоже, уверилась, что эти рецепты применения пурпурной травки моего авторства, несмотря на то, что я это отрицал. Впрочем, она и раньше относилась ко мне похожим образом. Все же, я успел принести в гильдию несколько очень ценных рецептов.
  - Пока нет, но, даю слово, как появится что-нибудь интересное, я постараюсь как можно быстрее дать вам возможность соблазнить меня на раскрытие нового рецепта.
  - Ха-ха, вот значит, как ты ставишь вопрос? И, есть чем соблазниться?
  Синг подошла практически вплотную, настолько близко, что я мог ощутить своей кожей ее дыхание. Эта женщина без всяких сомнений меня дразнила. Черт возьми, какая же она горячая. Прямо кровь закипает. И, даже больше. Глядя на меня сверху вниз, Синг игриво провела пальчиком по моей груди, поднимая его выше и, поддев им мой подбородок, приподняла мое лицо, заглядывая мне в глаза. А еще, я четко ощущал ее возбуждение. Женщину саму сильно будоражила эта игра.
  - По-моему, сестренка, ты просто напрашиваешься на комплименты.
  Кладу руку на талию Синг, притягивая ее вплотную. Хотя, разница в росте немного смущает. Ее объемная грудь грозит полностью перекрыть мне весь обзор.
  - Ты ведь и сама знаешь, настолько ты потрясающая женщина. - Продолжил я ее расхваливать.
  Синг это определенно нравилось. Приобретение эмпатии было верным шагом. Ведь просто ощущая, что девушка внутри просто дрожит от удовольствия, я понимаю, что действую в верном направлении.
  - И насколько? - Спросила она.
  Нет, ну она еще могла прямо потребовать, чтобы я ее нахваливал.
  - Просто безумный коктейль из притягательного очарования и звериной сексуальности. Тут легко потерять голову!
  - Но ты все еще держишься. - Улыбнулась она.
  Рука Синг так же обернулась вокруг моей талии. И, отступив назад, упираясь спиной в стол, она притянула меня следом. Накал возбуждающей атмосферы между нами становился все жарче и, похоже, тут не только у меня уже голова шла кругом. От женщины так и веяло предвкушением. Ее охватил азарт хищницы, уже поймавшей добычу. Сейчас она просто играла со мной, перед тем как съесть. И это все было уже не ради влияния и новых рецептов. Синг не стесняется использовать свою внешность, чтобы очаровывать мужчин и добиваться лучших условий в сделках. Но, в рабочем порядке она никогда не заходит дальше легкого флирта. То, что она делала сейчас, на такое она не пошла бы, если бы сама не была во мне заинтересована.
  Может она не имеет на меня каких-то серьезных планов и просто решила поиграть с молодым парнем, практически мальчиком в ее глазах. Может она поддалась навыку шарма, все же, характеристика моей харизмы сейчас должна быть значительно выше и какие-то преимущества в общении я должен был получить. Все же, ранее она часто меня дразнила, но не заходила так далеко. Впрочем, даже если это система мне так подсобила, я не был намерен отказываться от подобного.
  - Не знаю, сколько еще смогу держать себя в руках...
  Мои руки поднимаются выше. И от женщины я не ощущаю никакого сопротивления, только одобрение моим действиям.
  - Сдерживаться вредно. - Прошептала она, качнув бедром.
  Ее нога плавно прошлась межу моих ног, задевая окрепшего бойца, который просто растягивал одежду в бессильной попытке вырваться на свежий воздух.
  - Хах?
  Она была немного удивлена, когда я уже достаточно привычным жестом стянул с нее пояс, распахивая платье под мантией. В последнее время я делал подобное достаточно часто, вот и приноровился.
  - Все! - Заключил я, толкнув женщину вперед и опрокидывая ее прямо на стол.
  Часть вещей со стола была сброшена прямо на пол, после чего я навис над Синг. Наклонившись к ее лицу, лишь ненадолго останавливаюсь, глядя ей в глаза, прежде чем впиться в ее губы жадным поцелуем. Женщина была несколько ошеломлена моим напором. Кажется, она только вспомнила, что, как бы, старше меня, но даже не успела обдумать, как отступить из этой ситуации, когда я уже зашел настолько дальше. Продолжая страстно ее целовать, вторгаясь в ее рот своим языком, я дал волю своим рукам, с удовольствием ощупывая прекрасное тело зрелой красотки. Синг и сама начала отвечать на поцелуй. Наши языки сплелись в страстной ласке, словно пытаясь пересилить друг друга.
  - Хах, постой... - Шумно вздохнула женщина, стоило мне оторваться от ее губ.
  - Что такое? Ты же не хочешь теперь меня оттолкнуть? - Спросил я, сжив в руке сочную грудь Синг.
  Запрокинув голову назад, она изогнула свою спину, приподнимая грудь, словно та сама хотела оказаться у меня в руках.
  - Нет... просто... надо запереть кабинет. - Возбужденно произнесла она.
  И нам все же пришлось ненадолго прерваться. Только, ключ оказался на пол вместе с некоторыми другими вещами со стола. Так что, Ян Синг пришлось нагнуться, чтобы найти его. И, глядя на ее шикарную задницу, которую обтянула ее мантия, я просто не удержался. Положив руки на эти полушария, я смял их в своих ладонях, примкнув к попке женщины своим пахом.
  - Пожалуйста... подожди. - У нее самой в голосе сквозило нетерпение.
  Я дал ей закрыть дверь, на что было потрачено, казалось, так много времени. И я потратил это время на то, чтобы достать из инвентаря новую пилюлю. Этот рецепт пришел ко мне во сне, как в старые времена. И, естественно, испытывал я его не на себе, но теперь был в нем уверен. Алхимическая контрацепция. Никак не влияет на либидо, но временно делает бесплодным. Причем, использовать эту штуку могут как мужчины, так и женщины.
  - Что это? - Обернулась женщина.
  - Это... специальная пилюля.
  - Ммм?
  - Чтобы можно было развлекаться без риска нежелательной беременности. - Вздохнул я. - Эффект длиться около суток.
  - Ты ведь говорил, что у тебя нет новых рецептов!
  - Ну, это не такой уж новый рецепт...
  - Я должна его узнать! - Облизнулась женщина.
  Хотя, по ее настрою было прекрасно видно, что сейчас ее куда больше интересует процесс добычи от меня этого рецепта, нежели сам рецепт. Это было ближе к ролевой игре, чем к реальному намерению. И теперь уже сама Синг попыталась опрокинуть меня на стол и оседлать. Но что-то у нее не получилось. Я ловко перехватил девушку и развернул ее так, что в итоге это она снова оказалась на столе.
  - Эй, в этих играх я лучше тебя!
  - Ч-что... охх.
  Запрокинув голову назад, Синг издала сладострастный стон, после того как я наклонился и захватил ее сочную грудь. Впившись в нее губами, я так же задействовал язык, с жадностью наслаждаясь чувствами женщины. В ее сердце мелькала толика страха, она была смущена. Все же, хоть она была уверена в своей привлекательности, но настолько далеко еще не заходила никогда. И с того момента, как она оказалась полуобнаженной на столе, то я уже лучше нее знал, что делать дальше. А сама Синг стала несколько отзывчивей и послушней, что ли.
  И, она определенно была удивлена тем, насколько уверенно я себя чувствовал в такой ситуации, когда у нее самой перехватывало дыхание от переживаний.
  - Я бы сказал... что ты самое ценное сокровище гильдии алхимиков. - Сообщил я, оторвавшись от груди Синг.
  - Хах... ты... маленький...
  В своем волнительном положении эта фраза сильно смутила женщину, хотя еще минуту назад она приняла бы это как должное.
  - Маленький? - Изобразил я искренне возмущение.
  И, развязав свой пояс, поспешил доказать, что не такой уж я и маленький. Где нужно размер был вполне нормальным. Женщина невольно опустила взгляд, заворожено разглядывая поднявшийся духовный меч. В то же время я ласково погладил ее тело, опуская руки вниз, чтобы стянуть с нее нижнее белье, прикрывающее пах. Это еще сильнее взволновало девушку, она прикусила губу и прикрыла глаза, позволяя мне зайти дальше. И в следующий момент передо мной открылась ее сочная киска, жаждущая ласки. На лобке женщины красовался аккуратный кустик, по которому я провел рукой, заставляя Синг возбужденно вздрогнуть.
  - Я смотрю, ты уже готова... - Оценил я открывшийся вид.
  Да, ее киска истекала естественной смазкой.
  - И долго ты будешь просто любоваться? - Провокационно зашептала женщина.
  - Нет, просто хотел запомнить ее невинной.
  Сердце Синг пропустило удар.
  И женщина совсем притихла, смущенно отведя взгляд. Она ведь всегда вела себя со мной как опытная искусительница. И теперь ей было несколько неловко от того, что ее невинность была разоблачена. И, в местном обществе эта невинность среди девушек очень ценится. От того эта киска передо мной становится все более желанной.
  - Я вхожу.
  Она уже была готова и, только предупредив ее, я приставил своего изнывающего от нетерпения бойца к сладкой щели женщины-алхимика. Женщина возбужденно простонала, и ее тело вздрогнуло от одного только прикосновения моего члена к ее напряженной киске. И, еще не проникая внутрь, дразня женщину, я нежно потерся о ее щелочку. Попутно я провел пальцем по ее лобку, направляя в ее тело свою духовную энергию.
  - Это... техника дао?
  - Да.
  В какой-то мере, Синг была впечатлена подобным подходом.
  Я же, когда уверился в том, что для нее это будет безболезненно, ухватился за талию женщины и резко вонзил свой меч в ее ножны. Охнув, Синг сжала свои бедра на моей талии. Ее тело было слишком горячим, чтобы сдерживаться и я сразу же перешел на более скорый темп, пробиваясь в ее киску мощными толчками.
  - Боже... - Закатила глаза женщина.
  Моя духовная сила вливалась в ее тело особым образом, проскальзывая по нервам и вызывая сильные всплески удовольствия. Ее тело просто извивалось в моих руках, пока я продолжал яростно ее трахать. Синг подалась вперед, и, обхватив ее талию, я приподнял женщину, впиваясь в ее грудь жадным поцелуем. Она обхватывает мою голову руками, прижимая ее к своей груди еще сильнее. Я чувствую, как на меня спадают ее длинные темные волосы.
  Женщина приглушенно вскрикнула, прижав к своему рту руку и чуть ли не впившись в нее зубами. Ее тело подрагивало от оргазма. И, когда ее киска стала еще сильнее сдавливать мой член, я сам не сдержался. Но, теперь я без всякой опаски мог разрядиться внутрь и сделал это, заполняя внутренности женщины своим семенем. Это приносило какое-то первобытное удовлетворение.
  - Дьявол, это... ты точно не "маленький"... - Выдохнула Синг, откинувшись назад на стол.
  Я же как-то не спешил заканчивать на этом.
  И, даже не вынимая, я перехватил ее бедра и развернул женщину, заставляя ее встать ногами на пол и опереться руками на край стола.
  - Хочешь еще, да? - Возбужденно протянула она.
  - Разве я могу просто взять и оставить такую женщину, пока полностью не опустошен?
  - Хах... давай...
  Ее прервал новый толчок.
  Проведя же рукой по спине женщины, я собрал в руке ее роскошные волосы, продолжая быстро покачивать тазом, пробиваясь в ее киску вперед-назад. Кабинет заполоняли пошлые влажные шлепки. И, глядя с этого ракурса на ее задницу, я просто не удержался от того, чтобы отвесить ей звонкий шлепок.
  - Ай! Юэ... - Возмущенно вспыхнула Синг.
  - Прости, это было выше моих сил!
  И, крепко сжав ее ягодицы в своих руках, я еще сильнее ускорился. От более дикого темпа женщина возбужденно вскрикнула и опустила голову. Ее тяжелая грудь опустилась, касаясь стола. А ноги Синг уже подрагивали от охватившей их слабости, когда я снова начал изливаться внутрь нее.
  - Боже... Юэ, как хорошо... - Синг просто опустила голову на стол, готовая снова развалиться на нем.
  Честно говоря, я немного увлекся. Да и Синг тоже.
  Только когда за окном уже темнело, пришло понимание, что мы тут провели вместе большую часть дня, часов шесть, не меньше. Но, я был совершенно доволен. На эту женщину я заглядывался с того момента, как впервые ее увидел. И теперь она была моей.
  - Охх, сколько времени, я не ожидала, что это будет так... - Блаженно вздыхала Синг, заправляя свое распахнутое платье.
  Она сейчас вообще выглядела весьма неряшливо, довольная и взъерошенная. Ей точно не помешает принять душ и переодеться. Как и мне, к слову.
  - Да, это было классно.
  - Юэ... - Синг взглянула на меня.
  В ее чувствах начала проявляться растерянность.
  Пока я продолжал ее безжалостно трахать, она не хотела ни о чем думать, и просто наслаждалась. Но сейчас ее начало волновать, что теперь будет между нами и что это было. Она забылась и отдалась чувствам, совершенно не думая о последствиях, что совсем нехарактерно для этой женщины.
  - Думаешь, что будет дальше? - Прямо спросил я.
  - Ты меня словно насквозь видишь. - Слабо улыбнулась она в ответ.
  Может, сразу зайти с козырей?
  - Хочешь стать моей женой?
  Синг приоткрыла рот, уже заранее собираясь что-то ответить, но так ничего и не сказала, уставившись на меня в изумлении. Такого финта она явно не ожидала. Но, быстро взяла себя в руки и провокационно улыбнулась.
  - Боже, Юэ, ты такой влюбчивый мальчик, я ведь уже стара для тебя, не думаешь?
  - Думаешь, я недостаточно серьезен?
  Женщину накрыло потоком духовной силы, словно порывом ветра. Сама комната была сокрыта законом тьмы, никто снаружи не мог этого почувствовать, но Синг полностью ощутила мою духовную энергию. И, она была достаточно образована в этом вопросе, чтобы сразу распознать мой уровень.
  - Что... невозможно... - И она была шокирована.
  - Моя техника развития очень эффективна. - Улыбнулся я. - Твои чувства тебя не обманывают. Пока я скрываю свой прогресс, но намерен постепенно раскрыться. Никто и слова против не скажет, если я возьму тебя своей женой.
  Говоря это, я подошел ближе, вновь оказавшись в интимной близости к этой женщине. Ее дыхание участилось. Словно в этом не было никаких сомнений, я властно обнимаю Синг, прижимая ее к себе.
  - Ты уже моя женщина, о чем вообще может идти речь.
  - Д-да... - Голос Синг дрогнул.
  В ее сердце билось чувство восторга. С самого начала мне стоило проявить больше настойчивости. Можно ведь было уже понять, что местные девушки любят такой подход. Воспитание, общественные нравы, все это заставляет их искать в мужчинах определенные качества. Сила и властность привлекает их сильнее прочего. А я еще как-то не привык к такой манере. Но, честно, мне это нравится.
  - А то, что ты немного старше, это просто смешно, насколько эта разница будет значима через сто лет? Через тысячу? Я не собираюсь умирать в ближайшие века, и тебе тоже не следует.
  - Но ведь даже для легендарного...
  - И на этом ранге я тоже не собираюсь долго задерживаться. - Хмыкнул я.
  Женщина взволновано сглотнула. Легендарный ранг для нее был вершиной, она и не думала, что можно достигнуть еще большей силы.
  - Охх. Юэ, почему я? Неужели ты не хочешь более молодую жену?
  - Опять ты про возраст. - Закатил я глаза. - Это начинает раздражать, ты просто безумно сексуальна, откуда такие комплексы?
  Хотя, по местным меркам ее не называют старой девой, возможно, только из-за этой безумной красоты. Но она все еще одинока, что кажется просто удивительным.
  - Хорошо... когда ты раскроешься, как легендарный заклинатель, я соглашусь стать твоей женой. - Сдалась Синг.
  - Все, я поймал тебя на слове.
  Но, включать ее в свой культ прямо сейчас я не стал. Выжду еще немного времени, чтобы убедиться, что настрой это горячей женщины-алхимика не перемениться. А пока, у нас еще была целая ночь на развлечения. И это было очень неплохо. Но продолжили мы уже не в ее кабинете, а в апартаментах заместительницы. У нее была чудесная роскошная кровать.
  - Да, должен предупредить... - Решил я сообщить ей утром. - Около недели меня не будет в Светозаре.
  - Что? Ты куда-то уходишь?
  Я согласно кивнул.
  - Намечается небольшая экспедиция до древних руин. Вообще, у меня появилась мысль... ты не могла бы оказать мне небольшую услугу?
  - Что ты хочешь?
  - Пока меня не будет, если аукционный дом выставит один лот, я хочу, чтобы гильдия алхимиков его приобрела. Его цену я возмещу.
  - Думаю, это не будет проблемой. Какую вещь ты так хочешь приобрести?
  - Горшок кошмаров. - Попытался я вспомнить название. - Это небольшой черный расписной горшок, найденный на руинах империи Вьюги. В ближайшее время он может появиться на аукционе, его предназначение неизвестно, но у меня есть пара догадок. Цена в сотни миллионов яолинби вполне приемлема.
  - Хорошо... - Немного удивленно кивнула женщина. - Если он тебе так нужен, я постараюсь его приобрести.
  - Спасибо, Синг. - Обнял я ее.
  Она просто шикарная женщина, которой хочется обладать.
  Но, чуть глубже, Синг была смущена таким изменением в своей жизни, но очень этому рада. Это определенно была не просто мимолетная победа. Я действительно не собирался оставлять ее далеко позади, а хотел оставить при себе.
  И, в общем-то, гильдию алхимиков я покидал значительно позже, чем планировал вчера, но в очень хорошем настроении. В любом случае, сегодня уже было пора отправляться в экспедицию. Оставалась только встретиться с группой. Но перед этим я навестил своих девчонок. Сяо Нин, конечно же, была рада меня видеть.
  - Юэ, можно... - Робко спросила она.
  - Что такое, принцесса?
  Мое обращение несколько смутило девушку.
  - Возьми это, пожалуйста.
  Она протянула мне небольшой кулон с алым камнем.
  - Хмм, красный, символ пламенной страсти, да? - Взял я подарок.
  Комментарий заставил щеки девушки заалеть румянцем. Но, все же, этот жест был очень милым. И я не замедлил вручить ей ответный подарок.
  - Я как раз собирался дать тебе это.
  - Что...
  Девушка немного удивленно взглянула на темный комплект брони с серебристой мантией. А поверх него символом лежала алая роза.
  - Это броня серебряного ранга. Все же, мы не на пикник идем.
  - А что ты?
  Я оттянул край своей мантии, показывая, что под ней броня стального ранга. Хотя, по внешнему виду не просто определить ранг брони, особенно если она скрыта дополнительной одеждой.
  - Спасибо. - Нин приняла подарок.
  И когда мы вместе встретились с Ланруо, моя младшая невеста уже была облачена в броню, которая сильно не выделалась под серебряной мантией. Своей же персиковой принцессе я подарил золотую броню, ранее найденную в тех самых руинах, куда мы теперь направляемся. Пришлось немного подогнать ее под фигуру девушки, но в итоге все подошло. И, Ланруо так же стала обладательницей мантии, но уже сверкающей золотом.
  - О, это такой подарок, который женщины ценят больше всего. - Улыбнулась она, поднося цветок розы к лицу и вдыхая его аромат.
  - Цветы или броня? - Все же, уточнил я.
  - Броня. - Тут же ответила Ланруо.
  - Цветы... - Робко заметила Нин.
  Девушки переглянулись.
  
  Глава 20 Пополнение.
  
  Встретились мы возле библиотеки, которая была выбрана за свою непопулярность среди учеников. Все же, экспедиция тайная. Наследники влиятельных домов Светозара не хотят, чтобы их родители знали, куда они отправились. Конечно, они узнают, но уже после экспедиции. Но, даже так я взял только двух прихвостней бронзового ранга и, конечно же, Линг, в качестве своей свиты. Остальные подручные остались тренироваться. Впрочем, я все равно ощущал немалую поддержку за счет того, что рядом со мной встали Сяо Нин и Ланруо.
  Так же здесь обнаружился Не Ли, без своей шайки. Мы с ним не говорили, даже не поздоровались, только лишь обменялись напряженными взглядами.
  А потом появилась Цзиюнь и, увидев рыжего хулигана, сразу заволновалась и пристала к моей группе, встав рядом с Нин.
  - Неужели он тоже идет? - Тихо пробурчала она.
  В голосе девушки так и сквозило недовольство. Услышавший же ее Не Ли открыл рот, но ничего не сказав, закрыл его, создавая впечатление выброшенной на берег рыбы. Отчаянно вздохнув, он отвел взгляд, уставившись себе под ноги.
  - Хмм, все готовы? - Спросил кареглазый молодой шатен.
  Это был Линьцзянь из Божественной семьи. Парень был одет в длинную мантию с изображением золотых языков пламени на темной ткани. Рядом с ним были его собственные подручные, парни примерно его же возраста. У некоторых из них из-под одежды выглядывали элементы брони. В моей же свите, не считая девчонок, броня была только у Линг, которой я сам выделил средства на покупку экипировки.
  - Да! - Парню ответили, собственно, участники его свиты.
  Готовность моей команды, полагаю, он оставил за мной. Тем более что мы оба из основных семей. И Цзиюнь тоже. Забавно, в этой экспедиции собралось младшее поколение гениев трех главных семей Светозара. Не удивительно, что в оригинальной истории на эту группу нацелились головорезы из темной гильдии.
  - Оружие, припасы, палатки?
  - Все взяли, не волнуйтесь, господин Чэнь Линьцзянь!
  Кивнув, глава экспедиции посмотрел на меня.
  - Твои люди.
  - Готовы. - Кивнул я.
  Но, не то чтобы я их проверял. Только убедился, что Линг готова. А что касается остальных, то я их даже не звал. Они мне не нужны в этом походе, но я все же дал им возможность поучаствовать. Парней так и манили возможные сокровища, которые они могут найти в этой экспедиции, и получить свою долю. Естественно и готовились они сами. Пожалуй, единственная причина, почему я позволил им идти со мной, это чтобы моя группа не выглядела этаким боевым гаремом.
  - Тогда выдвигаемся. - Кивнул Линьцзянь. - И старайтесь не привлекать внимания, мы сказали, что идем тренироваться в горную долину.
  - Да! - Ответил ему хор голосов.
  - Вперед!
  - За сокровищами! - Добавила своим звонким голосом Ланруо.
  Глава экспедиции чуть не подскочил от этого галдежа.
  - Тихо! Я же предупредил! - Натурально зашипел парень.
  Я только покачал головой, но не сдерживал веселой ухмылки. Выглядело это все довольно забавно. И, в любом случае, уже скоро подростки успокоились. Хотя, нет, это были уже не подростки, молодые парни и девушки. В основном, возраст участников экспедиции был старше пятнадцати. К своему удивлению я обнаружил, что сам не особо сильно выделяюсь на их фоне. Да, я младше, вроде как, но высокий уровень культивации повлиял на мое тело. Выгляжу я лет на шестнадцать. И это вполне нормально для молодых заклинателей. Особенно для тех, которые используют особые препараты для быстрого развития. Мои варианты без побочных эффектов, но есть и такие, которые заставляют заклинателей быстрее взрослеть в физическом плане. Возможно, из-за этого мой отец уже выглядит как натуральный дед.
  Вскоре мы уже покидали городские ворота, хотя, пока что это ощущалось не как опасная экспедиция, а как прогулка на пикник.
  - Шэнь Юэ, тебя давно не было видно. - Подошел ко мне Линьцзянь.
  - Ты про игры? - Уточил я.
  - Да, с твоей удачей странно, что ты не появлялся среди игроков последнее время.
  - Сейчас у меня достаточно денег и я сосредоточился на учебе. - Пожимаю плечами.
  Кивнув, Линьцзянь обратился уже к Ланруо с ничего не значащим разговором ради разговора. Этот парень был неплохим, но весьма тщеславным и имел некоторую потребность в общественном внимании. Так же он говорил со многими другими и даже с Цзиюнь обмолвился парой слов. Не Ли он особо не трогал. Рыжий хулиган и сам шел несколько отчужденно от остальных. А каждую минуту отдыха он использовал для культивации, начиная медитацию во время каждой остановки.
  Сам путь был даже дольше, чем в тот раз, когда я один искал эти руины. Просто потому, что тогда я спешил и двигался со всей скоростью заклинателя серебряного ранга. А сейчас мы двигались со скоростью шага обычного человека. Е Цзиюнь еще даже не достигла ранга бронзы. Впрочем, бронзовые культиваторы так же особо не выделялись скоростью. Да и в силе хоть и превосходили обычного человека, но уже с серебряного ранга эта разница просто незаметна.
  - Юэ, а Линг ты тоже подарил броню. - Шепотом заметила Ланруо, положив руки мне на плечи.
  Ну, хоть шли мы все вместе, но, как бы, отдельными группами. Но, хоть Линьцзянь со своими подручными шел впереди, так же чуть в стороне была еще одна группа учеников и особняком держался Не Ли, со мной шли не только мои девочки, но еще мои же прислужники и Цзиюнь. С другой стороны, я ведь сам говорил девчонкам, что можно уже особо не стараться скрыть наши отношения.
  - Я ей не дарил броню, просто выделил средства, как своей помощнице.
  - У-у-у... звучит не очень убедительно.
  Сама Линг покосилась в нашу сторону, но промолчала.
  - К тому же, я не дарил ей цветы.
  - Хмм, ладно, тогда действительно не считается. - Вздохнула персиковая принцесса.
  Цзиюнь с интересом смотрела на нашу группу.
  - А вы... ты даришь им подарки? - Спросила она меня.
  Я пожал плечами.
  - Ну, да.
  - Мы очень близкие друзья. - Соблазнительно зашептала Ланруо.
  Принцесса Светозара вопросительно взглянула на Сяо Нин. Мой котенок подняла брови и несколько растерянно отвела взгляд.
  - В общем, мы стараемся не афишировать это. - Вздохнул я. - Ланруо и Нин мои девушки, я планирую в ближайшее время решить вопрос с помолвкой.
  - Оу, вот так... - Удивилась Цзиюнь.
  Я согласно кивнул.
  - Прости, у меня не было и мысли пытаться как-то опорочить тебя, если что...
  - Нет, все нормально. - Подняла руки девушка.
  - Благодарю за понимание...
  Вот и раскрылась страшная тайна. Хотя, Цзиюнь старалась не показывать, что этот вопрос ее волнует. И, в какой-то мере, ей действительно можно верить. Она хорошая девушка и не станет выдавать тайны, которые ей доверили. По крайней мере, если на то не будет крайней нужды.
  Тем временем, день подходил к вечеру. Они встретились, день поднял руку в приветствии и сдал пост вечеру, после чего отправился отдыхать, а вечер заступил на пост, начал нервно махать рукой на солнце, чтобы то от неловкости быстрее заходило за горизонт. Ну и, возможно, просто идти через горы и леса мне было чутка скучно, и я немного фантазировал.
  - Пора разбивать лагерь. - Сообщил Чэнь Линьцзянь.
  - Это место хорошо подходит. - Заметил один из его подручных.
  - Точно? - А вот мне выбранное место не нравилось.
  Скепсис в моем тоне привлек внимание Линьцзяня.
  - Что-то не так, Шэнь Юэ?
  Я кивнул в сторону кучи веток.
  - Понимаю, это выглядит так, будто кто-то специально для нас собрал хворост, чтобы нам меньше трудиться, просто развести костер. Но, по-моему, это похоже на то, что какие-то демонические животные облюбовали это место. Даже на деревьях есть метки их когтей, это не просто царапины, похоже, звери точат здесь свои когти.
  А еще я помнил это местечко. Когда сам в прошлый раз искал руины, именно где-то здесь мне повстречался сонный лисомедведь. И, очевидно, он был тут не один, просто прикончив его, я сразу отправился дальше. Остальные же звери не покинули свое гнездо.
  - Хмм, и правда... - Задумчиво протянул Линьцзянь. - Не Ли, а ты что думаешь?
  Все сразу повернулись в сторону рыжего. А у того было такое удивленное выражение, чего это вдруг его спрашивают?
  - То же самое. - Нахмурился он. - Вдобавок, здесь неприятный запах, животные метят свою территорию. И есть мех на ветках. Похоже на лисомедведя, это зверь серебряного ранга.
  Глава экспедиции снова посмотрел на меня.
  - Что же, думаю, нам и правда не стоит останавливаться здесь. Шэнь Юэ, поможешь мне подобрать место для лагеря?
  - Без проблем.
  В итоге мы прошли еще некоторое расстояние, прежде чем остановились на ночлег. Хотя, моей команде звери серебряного ранга не доставят проблем, но в самой экспедиции участвуют и воины бронзы, и даже белые, то есть ученики без ранга. Тем не менее, когда мы уже разбили лагерь на достаточно чистой поляне, то так же были определены дежурства между воинами бронзового ранга. Их задача не столько самолично защищать лагерь, сколько предупреждать об опасности. Заклинатели серебра уже не дежурят, но они должны быть готовы вступить в бой, если бронзовые поднимут тревогу. Главное правило, не покидать лагерь и не отходит далеко от группы. И даже в туалет по одному не ходить.
  Вот только, когда Нин сразу выдала, что она уже достигла серебряного ранга, я так же не стал скрывать своего развития. Ну, я не раскрывал свой реальный ранг, но признал, что уже пробился на уровень серебра и могу сливаться со своим демоническим духом. Какое шокированное лицо было у Не Ли в этот момент. Кажется, он только понял, что эта реальность сильно отличается от того, что он помнил из своей первой жизни. Все, что было раньше можно списать на его собственное вмешательство, но теперь разница была очевидна.
  - Уже серебряный? - Удивилась Цзиюнь. - Вы оба...
  Сяо Нин согласно кивнула, а я развел руками, мол, что тут поделаешь?
  Собственно, она задала этот вопрос уже вечером. Принцесса Светозара установила свою палатку рядом с нашими. Мои прихвостни были в стороне, а вокруг меня прямо сейчас только девчонки. Ланруо, Сяо Нин и Цзиюнь. Вот я и подумал, что это подходящий момент...
  - У нас просто очень эффективная техника культивации. - Заявил я.
  - Да, милый Юэ поделился с нами этой техникой. - Признала Ланруо.
  - Знаешь, Цзиюнь, ты хорошая девушка и нравишься мне. Я могу раскрыть тебе эту технику, при некоторых условиях.
  - Что? Ты хочешь и ей тоже... - Замялась персиковая принцесса.
  - Нет. Подожди... - Заволновалась Цзиюнь.
  - Хах, для этого тебе не нужно становится моей девушкой, если ты подумала об этом.
  - Правда? - Удивилась Ланруо.
  - Ну да.
  В этот момент Сяо Нин решила вставить свой комментарий, который был как нельзя кстати.
  - С самого начала я и Шэнь Юэ были просто союзниками, только потом... он принял мои чувства.
  - Точно... - Вспомнила Ланруо. - Когда я к вам присоединилась, вы ведь еще не были в отношениях...
  Это обстоятельство немного успокоило принцессу Светозара, как и моих девушек. Хотя, конечно же, это все вовсе не значит, что если она присоединится к нашему культу, то в итоге не станет моей девушкой.
  - Тебе это интересно? - Нахмурился я, снова взглянув на Цзиюнь.
  Девушка выглядела неуверенной.
  - Ладно, я объясню. У тебя большой потенциал, и ты стремишься достигнуть большей силы. Мне это нравится и именно поэтому я готов включить тебя в нашу команду. У техники развития, которую мы используем, есть ограничение. И одно из них заключается в том, что лишь определенное число людей могут практиковать эту технику.
  - Всего четыре... - Задумчиво протянула Ланруо.
  - Если считать меня, то пятеро. - Поправляю девушку.
  - Да, точно!
  - И вы просто так раскроете мне эту технику? - Засомневалась Цзиюнь.
  Я отрицательно покачал головой.
  - Нет, мы вроде уже друзья, но это нечто более... мы станем союзниками. Когда я передал эту технику Нин, она поклялась не использовать ее против меня в будущем. То же самое я хочу услышать от тебя.
  - Конечно... если я бы не стала использовать твою технику, чтобы навредить тебе! - Как-то, даже возмущенно отозвалась девушка.
  - Верю. Но, ты должна знать еще кое-что. С этой техникой ты не сможешь развиваться путем медитаций, как сейчас. Нужно уничтожать демонических духов или же поглощать их из купленных ловушек. Но, скорость развития будет во много раз быстрее.
  - Это какая-то темная техника?
  - Нет, это другое... твоя культивация не будет нарушена и ты станешь даже сильнее, чем обычные заклинатели того же ранга.
  - Я не знаю... - Цзиюнь еще сомневалась.
  - И, еще кое-что. Недавно я сказал, что уже достиг ранга серебра, это так, простоя не уточнил, что уже давно перерос серебро.
  - Что?
  - Я ведь говорил, чтобы повысить свой уровень культивации, можно поглощать демонический дух из ловушек. Моя семья предоставила мне достаточно духов, чтобы я мог прорваться выше. Для тебя это тоже не должно быть проблемой.
  Хотя, на самом деле, лучше особо не распространяться, если мои девчонки так же вскоре начнут выходить на уровень легендарных заклинателей. Это может спровоцировать силы вне Светозара. Та же темная гильдия может насторожиться от такого резкого повышения обороноспособности города.
  - Цзиюнь, я ведь знаю, твоя цель это не просто сила ради силы. Ты хочешь защитить этот город, и поэтому я предлагаю тебе свою помощь, пусть и с некоторыми условиями. Примешь ли ты ее?
  Девушка посмотрела на меня серьезным взглядом. Она размышляла некоторое время, но, все же, ее ответ прозвучал.
  - Да. Я клянусь, что не стану использовать твою технику против тебя.
  - Хорошо...
  Кивнув, я открыл статус культа.
  - Принять.
  Еще некоторое время мы с девчонками потратили, чтобы объяснить Цзиюнь, как все это работает. Ланруо и Нин, собственно, особо не возражали от присоединения принцессы Светозара к нашей группе. Еще один союзник, моя команда становится сильнее, а я так же получаю некоторую часть опыта от их культивации.
  - Кстати, Нин, держи.
  - Что...
  - Это ловушки с духами серебряного и золотого ранга. Но, лучше используй их, когда мы закончим с этой экспедицией.
  - Хорошо, спасибо Юэ.
  Сам же я взглянул в статус, чтобы посмотреть на характеристики нашей новой соратницы.
  
  Е Цзиюнь
  Неофит
  
  Характеристики:
  Сила - 41
  Ловкость - 53
  Выносливость - 38
  Харизма - 54
  Дух - 92
  Удача - 49
  
  Таланты:
  Духовная практика ур. 2
  Начертание мистических символов ур. 1
  Духовный натиск ур. 1
  Заклинатель холода ур. 1
  
  Что сказать, по местным меркам эта девушка была не обделена талантами. Более того, два ее таланта оказались мне незнакомыми, в моих списках такого не было. Вот мне и стало интересно.
  
  Духовный натиск ур. 1
  Ваши атаки и защитные приемы, основанные на использовании духовной силы, становятся более эффективными. Зависит от характеристики духа.
  
  Заклинатель холода ур. 1
  Атаки и защитные приемы, использующие атрибут вьюги, которые вы используете, становятся сильнее. Зависит от характеристики духа.
  
  Весьма полезные таланты. Причем, все таланты девушки были ценными для заклинателя. В этом плане Цзиюнь сильно повезло, ведь она не выбирала эти таланты сама, но они все отлично сочетались друг с другом, так как все завесили от одной характеристики, которая и была лучше развита у самой девушки.
  - Ладно, попробуй теперь поглотить дух отсюда.
  Я передал принцессе Светозара ловушку с духом серебряного ранга.
  Кивнув, девушка взяла ее и попыталась выполнить требование. Но, она не сумела удержать духа, и тот врывался, после чего был пойман мной и возвращен обратно Цзиюнь. Только со второго раза она смогла ухватиться за него своей духовной силой. Вот только, оказалось, что ничего сделать с ним она не могла.
  - Хмм, похоже, чтобы использовать такой метод прокачки необходимо развить сосуд души до серебряного ранга. - Понял я.
  Пока что она просто не способна поглощать демонический дух.
  - Значит, нужны живые демонические звери. - Кивнула Нин.
  - Ну, думаю, здесь с этим проблем не будет.
  - Эй, Юэ, а ты тоже начинал с охоты? - Спросила Ланруо.
  Я согласно кивнул.
  - Тогда мои люди помогли мне отловить нескольких овцерогов, но достигнув бронзового ранга, дальше я развивался сам.
  - Мне сначала тоже помог Юэ. - Заметила Сяо Нин.
  К этому времени уже воцарилась ночь. Нам пора было расползаться по своим палаткам. Завтра с утра экспедиция снова продолжит путь к руинам. В любом случае, у меня было хорошее настроение. Все же, у Цзиюнь и правда отличный потенциал. Она станет сильной союзницей. Ну и, возможно, будет еще одной моей невестой. Все же, лучше держать такую силу внутри семьи, как по мне.
  
  Глава 21 Снова руины.
  
  До самих руин города Орхидеи мы добрались за несколько дней. И Цзиюнь была просто счастлива. По пути я поймал для нее демонического зверя серебряного ранга и помог девушке с ним расправиться. И она сразу получила первую звезду бронзы. После было еще несколько демонических животных и, в результате, когда мы подходили к руинам, она уже достигла четвертой звезды.
  - Держи.
  - Это те новые препараты?
  - Да, я создал этот рецепт и передал его гильдии. - Кивнул я. - С этой пилюлей ты сразу достигнешь пятой звезды.
  Цзиюнь уже полностью доверяла мне и без сомнений приняла пилюльку.
  - А это уже мой секретный препарат. - Достал я пилюлю прорыва.
  - Секретный? - Удивилась девушка.
  Я согласно кивнул.
  - Эта пилюля позволяет сразу пробиться в следующий ранг, если ты уже достиг пяти звезд.
  Глаза Цзиюнь округлились в искреннем изумлении. Все же, потенциал этого препарата действительно было огромен для Светозара. В городе очень много заклинателей, застрявших в своем развитии на пяти звездах. Бронзовые, серебряные, золотые, стальные, в каждом ранге есть те, кто достигли вершины, но не могут пробиться выше. Если я запущу эту пилюлю, то уже через пару месяцев мощь города может резко увеличиться. Девушка понимала, что я хочу сохранить такую силу при себе, но, в то же время, как дочь главы города, она несколько расстроена этим. Но, это мой рецепт, она не может требовать, чтобы я его выдал.
  - На самом деле, позже я думаю открыть его гильдии, но перед этим я намерен прокачать свой культ. Когда вы все достигнете легендарного ранга.
  Цзиюнь вздохнула с волнением. Став частью культа она узнала о моем истинном ранге и все еще была под впечатлением. Кажется, это было одной из причин, почему теперь она мне чуть ли в рот не заглядывает, слушает все, что я говорю, словно это божественное откровение. Кстати, мое повышение ранга, а так же присоединение Цзиюнь так же подняло уровень моего культа.
  
  Легендарный культ.
  Второй этап.
  Глава культа - Шэнь Юэ
  Последователи 3\6
  Сяо Нин
  Хуан Ланруо
  Е Цзиюнь
  
  Печать культа:
  +100% получаемого опыта
  
  Аура культа:
  +100% получаемого опыта
  +20% удачи
  
  Да, с повышением ранга культа я увеличил возможное количество последователей. Потому что у меня уже были планы на Ян Синг и Шэнь Сюэ, а места уже не хватало на всех. Так же я взял еще несколько раз бонусы к опыту для ауры культа и, все же, попробовал что-то еще. Удачу я взял не только потому, что это моя основная характеристика. Теперь, когда я лучше понимаю, как работает эта штука, я еще сильнее уверился в пользе везения. Даже если все остальные характеристики будут низкого уровня, высокая удача может все это преодолеть.
  Тем временем...
  - Это здесь. - Заключил Линьцзянь.
  Мы добрались до руин города Орхидеи.
  Глава экспедиции собрал всех и разложил на земле карту старого города.
  - Давайте решим, куда нам двигаться дальше. Самые сильные демонические звери уже давно покинули эти руины, значит, мы можем тут развернуться.
  - О, смотрите, это западные ворота! - Один из его подчиненных указал на старую арку и взглянул на карту. - Похоже, там жилой квартал, будет чем поживиться.
  - Хмм... возможно...
  И тут на сцену вышел Не Ли.
  - Какие сокровища вы планируете найти в трущобах? - Протянул он. - Всегда богатства копятся в руках знатных семейств.
  Рыжий недовольно покосился в мою сторону. Хотя, так-то, тут почти все из благородных семей и выше, даже сам Не Ли.
  - И правда...
  - Конечно же у богачей будет много сокровищ.
  - Эй, а где их искать, город-то не маленький!
  - Естественно, нужно смотреть там, где плотность застройки ниже. - Заметил я.
  В памяти всплыли виды земель Шэньшэн. И резиденция главы Светозара, которую я помнил. Если дома обычных людей жались друг к другу, стараясь экономить пространство, то более состоятельные семьи жили с большим размахом.
  - Верно. - Пробурчал Не Ли. - Знать селится в обширных усадьбах, там и надо искать.
  - Точно, вот это...
  - Но там уже все обчистили до нас. - Вздохнул один из парней.
  - Это проблема. - Задумчиво произнес я.
  Да, все же, это старые руины, их уже исследовали несколько раз. И все эти дома знатных семей были изучены вдоль и поперек.
  - Есть три места, которые меня интересуют больше всего. - Заявил Не Ли. - Рядом с резиденцией главы, вот здесь, плац, цитадель и этот странный пустырь.
  - Хмм, цитадель это место, где должны были укрыться родственники знати. Возможно...
  - Там вряд ли что-то осталось. Но меня больше волнует плац. Это место привлекает меньше внимания и, возможно, именно там и спрятано самое ценное!
  Линьцзянь кивнул, расстегнув уже другую сумку.
  - Тогда туда мы и направимся, все, приготовьте оружие, в городе мы можем встретить демонических существ.
  Подчиненные главы экспедиции достали из своих рюкзаков арбалеты. Кто-то вооружился копьями, а вот мечи никто не доставал. Собственно, меч это не лучшее оружие против демонических животных, на самом деле. А вот копье подходит лучше.
  Я же, в свою очередь, извлек из инвентаря блочный арбалет. Мое первое удачное творение в навыке оружейника. Вообще, это оружие я делал не совсем сам, а с помощью умелого кузнеца, работающего в городе. И теперь он так же использует подобную конструкцию в других своих арбалетах. Можно сказать, я подарил городу эту технологию, позволяющую делать более мощные арбалеты. В моем оружии так же имелся рычаг для быстрой перезарядки. На плечах и цевье арбалета красовались слегка светящиеся линии мистических символов. И, должен отметить, зачарование арбалета работало лучше, чем я рассчитывал. Когда я заряжал болт, его окутывала моя энергия души, проходящая через символы, заряжая боеприпас перед выстрелом. Даже без дополнительной обработки болтов, они впитывали в себя силу легендарного заклинателя. Так же как и оружие ближнего боя в руках более мощного воина или заклинателя становится сильнее, потому что через него культиватор направляет свою духовную силу. С болтами почти так же, только после выстрела боеприпас быстро теряет заряд и чем дальше цель, тем меньше она получит урон от попадания.
  Мои девчонки так же вооружились арбалетами. Сяо Нин вдобавок прикрепила к поясу короткий меч, на всякий случай. Хотя, у них оружие было несколько проще. Зато, помимо прочего, у них имелись при себе свитки с мистическими символами стального ранга, которые я сделал для них заранее, так, на всякий случай. Но, вряд ли подобное понадобиться сейчас.
  - Отлично, выступаем, но, помните, тихо... - Зашептал Линьцзянь.
  Я кивнул, приготовив оружие.
  Не Ли тоже достал свой арбалет, который смотрелся весьма блекло даже на фоне того оружия, которое использовали остальные. Самый простой вариант, который можно купить на рынке за малую цену. Тем не менее, он определенно чем-то смазал свои болты. Грустно вздохнув, я коснулся его линий судьбы. Извини, я уже пытался договориться с тобой несколько раз иным способом...
  - Осторожно... - Шептал глава экспедиции.
  И он возглавил продвижение. С обеих сторон от Линьцзяня шли его помощники серебряного ранга, готовые прикрыть своего господина от угрозы. Удивительно, но мои прихвостни так же старались держаться рядом, словно намереваясь закрыть меня своими телами от атаки зверей. Ну, они ведь не знали, что для меня в этой экспедиции не было никакой опасности. Да и мои девчонки тоже были готовы. Даже Сяо Нин, хоть лишь недавно прорвалась в серебряный ранг, но у нее была хорошая броня и оружие.
  - Это ледяные ящеры. - Тихо заметил Не Ли.
  В прошлый раз я разогнал демонических обезьян из руин, но их место быстро заняли другие твари.
  Далее мы старались тихо рассредоточиться и занять более удобные позиции для атаки. Но тут Не Ли случайно запнулся и провалился в кусты. Шуршание листвы привлекло внимание демонов и, чтобы не упустить момент, Линьцзянь дал отмашку.
  - Ха!
  Мои люди вскинули арбалеты, открыв огонь без замедления. Болты, заряженные духовной энергией, пробивали чешую демонических тварей, если те не были слишком высокого уровня. Две-три звезды серебра оружие моих людей их вполне брало. С кем-то покрупнее справлялась Ланруо со своим золотым рангом.
  И сразу же над древними руинами поднялось яростное шипение рептилий.
  Выскочившая откуда-то с крыши неподалеку ящерица раскрыла пасть, из которой уже повеяло холодом, но применить свою способность она не успела. Тут уже я среагировал и выстрелил, пробив ей голову арбалетным болтом навылет. Как раз в этот момент из кустов выбрался Не Ли и тоже выстрелил в одну из ящериц. У нее не было каких-то сверхрефлексов, но, чисто случайно, она умудрилась так вовремя мотнуть хвостом, что отклонила летящий в нее болт, после чего выдохнула на рыжего парня поток ледяного воздуха.
  Он еще не достиг серебряного ранга и эта атака могла убить Не Ли. Еще бы пара секунд и быть ему хладным трупом, но, его только хорошенько проморозило, когда появился настоящий герой и могучим героическим ударом ноги съездил по морде ящера. В общем, старик в детском теле в искреннем шоке смотрел, как я спасаю ему жизнь, врываясь в схватку. И, конечно, я бил не в полную силу, чтобы не взорвать голову ящерице. Та лишь дернулась и угрожающе зашипела, но прервала атаку на рыжего. А после ее глаз пробивает арбалетный болт Сяо Нин.
  - Хах, от тебя сплошные проблемы. - Вздохнул я, изображая отдышку.
  Да, будто бы мне было непросто успеть вовремя.
  - Ты... - Не Ли все еще был в шоке.
  И, все же, я не спасал его. Цель этого спектакля в том, чтобы показать остальным, какой я весь из себя герой, способный действовать вместе с недругом ради общей цели. Но на деле я не собирался оставлять ему шансов. Не Ли очень быстро войдет в силу и станет угрозой моей семье. А то, что я спас ему жизнь, вроде как, едва ли остановит его от действий против Святой семьи. В лучшем случае он пощадил бы меня лично в качестве уплаты долга. И, возможно, в какой-то мере мной двигал страх.
  Еще месяц назад я бы не решился устранить Не Ли столь радикально.
  Но сейчас кое-что изменилось.
  Мой культ. Да, даже не семья Шэньшэн, а мои союзники, ну и мои девчонки. Не уверен, что это именно любовь, но я определенно питаю к ним нежные чувства. И меня бросает в дрожь от мысли, что я могу их лишиться по воле этого рыжего засранца. Но если сейчас он был беззащитен передо мной, то уже через некоторое время Не Ли может настолько раскачаться, что даже силой закона я не смогу сместить его линии вероятности, а тихое устранение может не подействовать. Будь это кто-то другой, даже с такими же способностями, я не боялся бы так. Но этот парень главный герой оригинальной истории. И меня пугало, что это обстоятельство может как-то повлиять на события. Пусть, мне все еще было не по себе от этой мысли, но, я просто боялся рисковать. Даже легендарный ранг не внушал мне чувство полного контроля, если дело касалось этого парня. Конечно, он знает очень много и стоило бы извлечь пользу из этого, но, я чувствую это слишком большим риском. Тем более, что игровая система и так способна компенсировать эту потерю.
  Развернувшись и перезарядив арбалет, я направился в гущу схватки, уже зная, что парень за моей спиной не вернется в Светозар. Он четко встал на тропу судьбы, ведущей к смерти. И, все же, мой демонический дух незримой тенью продолжал наблюдать за событиями, чтобы ничего не сорвалось.
  - Кажется их все больше! - Воскликнула Ланруо.
  Да, тем временем, схватка становилась все горячее, а воздух все холоднее.
  - Черт, эти ящерицы, разве сейчас время для них?
  - Это ледяные ящеры, холод их не замедляет, да и жары они тоже не боятся.
  - Вот же гады!
  Их становилось слишком много.
  - Хах, а говорили, что все сильные монстры отсюда ушли...
  Разломав здание, к нам выбралась особо огромная ящерица, от которой веяло дикой мощью.
  - Боги, это же морозный дракон, у него золотой ранг!
  - Все назад!
  Подростки отступили, в то время как я, наоборот, вышел вперед. Сорвав с пояса свиток, раскрываю его перед тварью, активируя свиток. Трюк, позволяющий мне запросто использовать силы легендарного заклинателя, не сильно палясь. Просто дорогой мощный свиток. Другое дело, что это я сам его создал, но об этом можно не говорить.
  Символ на свитке загорелся, и сам предмет был поглощен темным пламенем, выплевывая огненный сгусток в сторону дракона. Хотя, по сути это был почти такой же ледяной ящер, просто больше и сильнее. Дракон не стал убегать, уверенный в своих силах, он выдохнул поток ледяного воздуха. Но этим он не остановил мою атаку. Черное пламя прорвалось сквозь холод и жестоко набросилось на ящера, вгрызаясь в его чешую. Громкий визг поднялся над руинами, заставляя обычных ящеров в панике отступать. Они четко понимали, что если их вожак так воет, у них уже нет шансов и нужно спасаться.
  - Да почему? - В отчаянии воскликнул Не Ли, когда на него выбежала одна из удирающих ящериц.
  Сорвавшись с места, он попытался убежать от нее.
  И, уже на выходе из города столкнулся с людьми из темной гильдии. Немая сцена этой встречи продлилась недолго.
  - Мальчишку убить. - Коротко приказал глава отряда.
  Кивнув, на рыжего выбежало сразу двое убийц. А сам глава подскочил с места, сливаясь со своим демоном, и атакуя ледяного ящера. Не Ли уже не успевал сбежать и ему пришлось принять бой против двух заклинателей серебряного ранга. У него были некоторые шансы, но удача была не на его стороне, к сожалению.
  - За нами идут заклинатели. - Заметил я.
  - Что? - Линьцзянь был удивлен.
  - Золотой ранг и несколько серебряных, они уже вступили в бой.
  Прикрыв глаза, Линьцзянь повернул голову в сторону боя, словно прислушиваясь.
  - Да, правда, я тоже чувствую эту духовную силу.
  - Там Не Ли. - Так же добавил я.
  - Дьявол... - Чуть ли не заскрипел зубами парень.
  Все же, это он принял рыжего в экспедицию, и чувствовал ответственность за него. И, так же, Чэнь полагал, что у нас мало шансов против людей.
  - Откуда они вообще взялись?
  - Возможно, темная гильдия. В нашей группе дети влиятельных семей Светозара. Сколько твоя семья заплатит за твою жизнь в качестве выкупа?
  - Дьявол. - Повторил Линьцзянь. - Шэнь Юэ, у тебя еще есть те свитки?
  Хмыкнув, я кинул ему пару свитков из своего инвентаря, хотя, выглядело это так, словно я призвал их из пространственного кольца. А потом еще один свиток взял в свои руки.
  - Тогда идем за ними. - Кивнул парень.
  - Эй, мальчики, мы с вами. - Встала рядом со мной Ланруо.
  А за нами так же были Сяо Нин и Линг. Люди Линьцзяня так же шли за своим господином и даже мои прихвостни, хотя, для них было невозможно оставаться в стороне, если они причисляют себя к слугами Священной семьи.
  Вообще, я не боялся выступить против этой группы темной гильдии. Это просто маленький отряд, их уничтожение едва ли повлияет на планы самой гильдии. В то же время, эти люди были связаны с моей семьей. Поскольку меня связь с темными не интересует, то от них лучше вообще избавиться самым радикальным способом. И вот с этими ребятами я вообще никаких сомнений не испытывал. Мало того, что они убийцы и воры, так еще и сюда пришли за нами, далеко не с добрыми намерениями.
  Увы, но мы немного опоздали.
  Темным не потребовалось много времени, чтобы расправиться с Не Ли. Рыжий парень только успел достать свиток с символом дымовой завесы, но ему уже не удалось его использовать. Атака с двух сторон оказалась очень удачной. Бандитам повезло, старику нет, и весь его опыт за отсутствием развитой культивации не помог ему.
  - Мы... опоздали. - Помрачнел Линьцзянь.
  Я без комментариев развернул свиток и бросил его вперед, уже активированный.
  - Назад! - Глава отряда темных сразу почуял опасность.
  Но, заклинатели серебра из его команды не успели вовремя отреагировать, и оказались поражены десятками черных молний. В эти свитки я вкладывал не обычные символы, но усиливал их, вплетая в элементы части от закона тьмы. Помимо того, что этот закон позволял хорошо скрываться, он так же мог помочь и в атаке. В то же время, закон судьбы не имел столь четких проявлений, но, возможно, был даже более могущественным.
  - Вам здесь не рады. - Протянул я, поднимая арбалет.
  Что нужно признать, так это то, что глава темных думал быстро. Увидев в руках Линьцзяня и моих девчонок свитки, а так же росписи на моем арбалете, мужчина сразу сопоставил это с эффектом уже использованного символа. И, несмотря на свой золотой ранг, он принял верное решение в данной ситуации.
  - Отступаем, немедленно.
  Да, темные бросились в бегство.
  Спину одного из них пробил мой болт и спустя пару секунд я ощутил слабый прилив духовной силы. За людей так же давали опыт, как за демонических животных, в зависимости от их ранга.
  В то же время, Линьцзянь, озлобленный на темных за убийство Не Ли, активировал свиток. Как и мои девушки. Мощные атаки высокого ранга устремились в спины убегающих темных. Правда, только атака Чэня достигла одного из серебряных градом черных ледяных копий. Огненные и грозовые атаки девчонок взрывали землю, не достигая целей. И нескольким темным, в итоге, удалось сбежать. А я не спешил их преследовать. Все же, мне известно, где эти люди прячутся в Светозаре. Глава этого отряда, он работает в чайной, что служит моей семье. Так что, с этими ребятами я еще успею разобраться, без свидетелей.
  - Хах... похоже, мы их прогнали. - Устало произнес я.
  - Да. Твои свитки были очень полезны. Когда вернемся... я заплачу за них. - Вздохнул Линьцзянь.
  - Ты меня обидеть хочешь?
  - Эмм, прости...
  Уже в более спокойном настрое мы подходили к оставшимся на земле телам темных. И Не Ли.
  И тут я был изрядно удивлен.
  - Кхах... - Кажущийся трупом рыжий парень перевернулся на спину.
  Его живот и грудную клетку пересекали глубокие кровоточащие раны, но, пусть и с трудом, Не Ли еще дышал. Приложив руку к животу, он даже пытался использовать технику исцеления дао.
  - Еще жив. - Вздохнул с облегчением Чэнь.
  - Я помогу. - Заявил я.
  Действительно помогу. Не буду же я добивать этого типа у всех на глазах!
  И у меня как раз есть с собой целебные пилюльки.
  Но, все же, как он выжил? Я направил его линии судьбы к гибели. Но каким-то образом парень умудрился избежать смерти и вырвался из тупика. Черт, только не говорите мне, что это какая-то сюжетная броня! Я не хочу иметь с этим дело.
  
  Глава 22 Возвращение.
  
  Группа экспедиции все же нашла проход, спрятанный на плацу. Когда-то здесь тренировались воины Священной империи, что существовала тысячу лет назад, до темных времен. Сейчас тут не было ничего, кроме этого скрытого пути. И, спустившись ниже, мы нашли тайное убежище.
  Здесь было множество мертвецов, уже давно иссохшие скелеты в сгнивших тряпках. Но, некоторые вещи, обладавшие сильной духовной силой, сохранились.
  - Извините, ребята, нам это еще пригодится. - Произнес один из заклинателей, прежде чем снять с трупа амулет с драгоценным камнем.
  - Этот мистический проводник, с его помощью можно повысить эффективность культивации. - Заметил Не Ли.
  Парень шел тяжело, держась за живот. Его рубаха была распахнута и под ней виднелись чистые бинты. Старые уже пропитались кровью, и их поменяли на новые, когда остальная группа вскрывала ход. И сейчас самому парню было очень не очень. Хоть он и принял высококачественный целебный препарат и использовал исцеляющую технику, повреждения были слишком серьезны. Не Ли чувствовал, как стонет его сосуд души, покрытый трещинами, из которых истекала духовная сила. В течение некоторого времени ему придется постоянно культивировать, чтобы восполнять постоянные потери энергии души, пока сосуд не восстановится. Иначе его уровень развития упадет и появится риск разрушения самого сосуда души, что навсегда закроет ему пути духовного развития.
  - Здесь есть несколько ходов. - Произнес Шэнь Юэ.
  Не Ли покосился в сторону представителя семьи Шэньшэн. Он помнил, как эта семья предателей покинула город во время нападения орды демонических существ. Они должны были защищать одну из стен, но оставили ее беззащитной. И с тех пор, как он переродился в своем прошлом, Не Ли хотел раскрыть подлую личину этого семейства. Уничтожить их репутацию. А конфликты с Юэ заставляли Не Ли вспоминать те дни, когда он сам был бесталанным учеником и не мог ничего противопоставить так называемой элите. И все еще не мог! Только столкнувшись с Юэ, парень понял, что того не просто так называли гением. Но, все же, теперь он даже не знал, что думать о своем сопернике. А уж то, как этот "гений" любезничает с его возлюбленной Цзиюнь, от такого у Не Ли просто зубы сводит от негодования.
  И здесь он должен был признать, что вел себя с любимой девушкой слишком настойчиво. Не Ли двигали воспоминания о его прошлой жизни, но здесь между ним и Цзиюнь не было общих бед, сблизивших их в тот раз. Он просто выставил себя неотесанным грубияном перед ней. Естественно она будет его сторониться! Желая поскорее заполучить любимую, Не Ли своими же руками толкнул ее к этому чертовому гению.
  Но, все же, память о падении Светозара глубоко засела в его душе. И все эти сотни лет Не Ли винил в гибели города семью Шэньшэн. Это была глубоко затаенная ненависть, от которой не избавиться так просто.
  - Идем здесь! - Чэнь Линьцзянь выбрал один из путей.
  И вскоре группа вышла прямо к сокровищнице.
  - Где...
  Не Ли искал масляную лампу Дьявола, но нигде ее не находил. Остальные же были поражены горами золота. Искатели были рады тому, что достигли своей цели.
  - Странно, такое чувство, что кто-то здесь уже был. - Заметила Ланруо.
  - И почему, тогда, он вынес не все сокровища? - Спросил Шэнь Юэ.
  - Это странно.
  - Но, здесь все еще полно добра! Эй, мы ведь теперь богаты! Ха!
  Еще некоторое время шло распределение трофеев. У каждого в экспедиции была своя доля и, теперь никто не вернется в Светозар с пустыми руками. Каждый получит что-то для себя, золото, могущественные предметы, загадочные артефакты или, может, что-то еще. И, все же, Не Ли продолжал задаваться вопросом, почему в этот раз все не так, как должно быть? Старик в детском теле все сильнее боялся, что этот мир совсем не такой, каким он был в его воспоминаниях. Он больше не может точно предсказать, что будет дальше.
  Забавно, что не он один испытывал опасения в связи с этим...
  Почувствовав, что линий судьбы Не Ли коснулся кто-то еще, я отступил в укрытие закона тьмы. Заглядывая в возможные течения судьбы этого парня, я мог практически заглянуть ему в голову, услышать его мысли и переживания, благодаря своему навыку эмпатии. Он был в смятении и, похоже, пока даже не уверен, стоит ли дальше пытаться скинуть Святую семью. Но, честно, сейчас меня пугал уже не сам Не Ли, а этот некто, что касался линий вероятностей, словно паук во тьме. Я не знал, откуда исходит это внимание, возможно даже не из этого времени. И, когда я заметил, как кто-то дергает линии судьбы Не Ли, то сразу скрыл свои линии на темной изнанке с помощью силы закона. И так же я постарался скрыть судьбы своих девчонок.
  Но, что касается Не Ли, это существо не спасало его в тот раз. Больше похоже на то, что его линии пытаются не сместить, а просмотреть. И, возможно, случайное дрожание этих нитей позволило парню соскользнуть с тропы смерти.
  Тем временем, добыча была поделена.
  И, как ни странно, мне выделили большую часть. Чэнь рассудил, что без моих свитков мы не только не получили бы эти сокровища, но и, возможно, сами погибли бы или попали в плен к темной гильдии. Так что никто не спорил с этим. Хотя для меня эти сокровища уже не были такими уж ценными. Помимо денег я взял различные виды заколдованного оружия и брони, не столько ради их ценности, сколько в исследовательских целях. Изучение этих предметов может помочь мне с поднятием ремесленных навыков.
  - Давайте еще отдохнем здесь некоторое время, и можно будет возвращаться в город. - Объявил Линьцзянь.
  Обстраиваясь в подземелье на ночлег, нам не пришлось раскладывать палатки. Но девушки несколько отгородились от парней. Меня же немного беспокоило то, что гробница со страницей из книги времени и пространства так и не была найдена. Не Ли оставался здесь и предавался глубоким думам. А я нашел несколько линий вероятностей, которые могли бы привести его к той самой гробнице. Но, не было таких линий, который привели бы туда кого-то еще. Единственным способом попасть туда оказалось следование за рыжим возрожденцем.
  В общем, я решил вообще не связываться с этой гробницей, а Не Ли пусть обходится без этой страницы.
  К слову, на счет этого парня, я все раздумывал, как мне с ним поступить дальше.
Оценка: 7.31*39  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Найт, "Капкан для Ректора"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"