Kami: другие произведения.

Король Исландии

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.77*23  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Искусный зачарователь в результате дружеской помощи лорда безумия перерождается в теле потомка вождя йомсвикингов на заре одинадцатого века. И наследует память и чувства этого ребенка. Он оказывается на корабле, захваченном убийцами его отца, далеко от дома. Кровь викингов взывает к битве и требует мести, а душа рвется на родину. Но чтобы попасть туда, необходимо пройти по тропам войны.

  Пролог.
  
  В мою голову ворвались тараном недавние воспоминания. Могучий воин, что голыми руками раскидал целую толпу пиратов и сразившийся с их лидером в поединке. Голову пронзила острая боль, будто кто-то с силой потянул меня за волосы, да так, что слезы брызнули из глаз.
  - Торфин! - Воскликнул воин.
  Глубоко вздохнув, я резко пришел в себя и приподнялся.
  - Что?
  Моргнув, я осмотрелся, обнаружив, что нахожусь в окружении бочек и мешков. Чувствую соленый морской ветер и, выглянув из своего укрытия, вижу волны, которые разрезает настоящий драккар. Опустевший корабль-дракон, который тянет другой похожий корабль. И, прищурившись, вижу как на том корабле царит оживление. Мужчины в довольно хорошем расположении духа общаются и гребут веслами.
  Пригнувшись, я постарался скрыться за все теми же бочками.
  Это ощущение пришло откуда-то из глубины, что те люди, мои враги.
  Выдохнув, я прикрыл глаза и постарался вспомнить...
  - Мы инсценируем твою смерть! - Радостный и полный сопереживания возглас даэдрического принца.
  И болезненный укол ножа, пронзающий мое сердце. Точно, меня же убили. Самый проблемный из князей тьмы, что решил помочь мне таким образом. Когда на лучшего чародея нацелились многие силы, от королей, до самих даэдра. Не говоря уже о различных гильдиях, в том числе и темном братстве, культе убийц. Нда, а я только думал о том, как бы скрыться где-нибудь...
  Болезненным импульсом, в голове вспыхнули новые воспоминания. Не совсем мои, на самом деле...
  - Ты победил Торс Тролль. - Произнес светловолосый викинг, подняв руку.
  И в тот же момент, воина пронзили стрелы, выпущенные лучниками со скал. Несколько залпов, и гордо стоящий Торс был нашпигован стрелами. Тот самый воин, что просто раскидал налетчиков голыми руками. Он вызвал их лидера на бой, чтобы в предстоящей новой схватке не пострадали молодые парни из Исландии, которые плыли вместе с ним. Он сразился с лидером налетчиков, Аскеладдом. И победил, но не убил, обезоружил и прижал меч к горлу. А потом практически сам же и сдался, когда один из налетчиков взял в заложники Торфина, сына Торса.
  - То есть... меня?
  Это были мои воспоминания. Или, точнее, воспоминания этого тела. Хотя, душа мальчика ведь не исчезла никуда, она словно рухнула в меня и растворилась в моей душе в одно мгновение. И стоило мне только вспомнить смерть Торса, как в сердце вспыхнул гнев. Наследие Торфина, так сказать.
  - Клянусь, я убью тебя, Аскеллад. - Вспомнил я собственные слова.
  Сквозь зубы, Торфин шипел свою клятву.
  - Клянусь... - Легко выдохнул я.
  И гнев не то чтобы исчез, но схлынул, как волна. Он все еще где-то внутри меня, но уже не затуманивает мысли. Что же, теперь на мне лежит клятва убить вожака целого отряда викингов. И, опять, стоило мне об этом подумать, как я вспомнил слова Торса.
  - Понятно, Флоки...
  Это был суровый на вид йомсвикинг, что прибыл в Исландию, дабы призвать Торса на войну. Я вспомнил его, Торфин подслушал тот разговор и вознамерился плыть вместе с отцом, для чего тайком и пробрался на драккар. А эти слова, значит, Аскеладд не просто так решил напасть на Торса, его подговорил Флоки.
  - Да, его я тоже убью. - Прошептал я.
  Черт, похоже, я уже не тот чародей, которого отправил в этот мир Шеогорат. Я никогда раньше не был таким воинственным. Это влияние Торфина, выросшего среди викингов, пусть и в довольно мирном поселении, но пропитанным этой культурой. И тем более странными казались действия Торса, который, вроде бы, был не просто воином, а героем среди йомсвикингов! С его навыками и способностями, он ведь мог в одиночку перебить весь отряд Аскеладда. Если бы он с самого начала действовал жестче, то и не попал бы в ситуацию с заложником. Не знаю, что с ним случилось, но как воин, он уже был давно сломлен. Даже защищая свою семью, он просто не хотел сражаться и бился как-то вполсилы.
  А сейчас...
  Я плыву на корабле Торса, который захватили викинги Аскеладда.
  Он отпустил Лейфа и ребят из Исландии домой. А меня, похоже, забыли здесь...
  
  Глава 1 Чародей
  
  Я почувствовал, как драккар ударился о мель. А потом услышал всплески воды, когда викинги спрыгивали со своих кораблей и выходили на сушу. Но, у меня самого даже не было сил подняться. Хотелось снова закрыть глаза и просто провалиться во тьму. Добыть еду и воду на опустевшем корабле посреди моря оказалось очень непросто. Тем более что мне нужно было скрываться от викингов. Хотя, это была самая простая задача, так как они были на другом корабле. И хоть воды вокруг было много, но пить ее было нельзя, и это угнетало еще сильнее.
  Спасло меня только то, что моя магия все еще работала...
  Я использовал исцеление, чтобы питать свое тело магической силой. Но, тогда же я узнал, что работают только те заклятья, что направлены на мое собственное тело. Высвободить же магическую силу вовне не получалось. Она не формировала заклятья, а моментально растекалась вокруг и исчезала. И, при этом, моя магия восполнялась гораздо медленнее, чем в Нирне. А здесь... другой мир.
  Земля десятого века.
  Но, в любом случае, если я не хочу умереть тут, мне нужно подняться.
  Когда викинги ушли дальше на сушу, я все же нашел в себе силы встать и покинуть корабль. С драккара я просто плюхнулся в воду и чуть не захлебнулся, хотя вода мне тут была где-то по грудь. Ослабевшее тело плохо слушалось, но, расслабившись, я просто проплыл немного ближе к берегу и уже потом выбрался на сушу.
  - Нужно уходить.
  Аскеладду я отомщу, но точно не сейчас.
  Мне нужно восстановить силы, разобраться со своей магией, а уже потом буду думать, что делать дальше. Сейчас же, я направился в лес, что начинался у берега, в то время, как викинги явно ушли в сторону какого-то местного поселения. В лесу они никого не искали, и уже в скором времени я почувствовал себя достаточно свободно. На свое счастье быстро нашел пруд, из которого смог наконец-то утолить свою жажду. А к вечеру и вовсе зажил как человек. Наложил на себя чары скорости и умудрился заколоть отцовским ножом кролика. Приготовил его на костре, который после сразу потушил, и наелся вдоволь.
  - Хах...
  Развалившись на земле, спиной к дереву, довольно вздохнул, положив руки на пузо. Я уже и не помню, когда последний раз чувствовал себя сытым.
  - Нда, не проверил даже...
  Ладно, с магией разберусь позже.
  Только на следующий день, выспавшись под деревом, я подступил к тому местному поселению, которое заняли викинги. Они уже свалили трупы жителей в одном месте. Мое внимание привлекли тела нескольких девушек, одежда которых была изодрана, указывая на то, что перед смертью они подверглись насилию. Но, похоже, викинги не собирались захватывать их для продажи в рабство, просто развлеклись и прирезали.
  - Аскеладд... - Прошептал я.
  Дремора! Во мне опять вспыхнула настоящая ненависть. Рука сама легла на рукоять ножа. А ведь викинги сейчас расслаблены. Одни дрыхнут, другие нажираются. Возможно, я мог бы пробраться вечером сюда и найти Аскеладда, чтобы перерезать ему горло, пока тот спит. Да! Кровь чуть ли не кипела, побуждая к действиям. Словно кто-то в темных пучинах моего разума шептал, что это прекрасный план, так и сделаем.
  - Фухх... - Но, глубоко вздохнув, я выдохнул, стараясь успокоить свою кровь.
  Даже если у меня получится убить сейчас Аскеладда, едва ли удастся уйти. А умирать я совершенно точно не планирую. Чтоб тебя, Торфин, почему твоя жажда мщения так сильно укоренилась в моей душе? Руки задрожали от злости, а по щекам прошлись слезы горечи. И это были мои чувства. Даже если я унаследовал их от Торфина, теперь они стали частью меня.
  Развернутся и уйти оказалось на удивление трудно. Но, я еще найду Аскеладда с его шайкой. И Флоки тоже. Но не сейчас. Вернувшись обратно в лес, я отправился еще глубже и дальше от стоянки викингов. По пути я так же собирал все, что сойдет в пищу. Нашел только немного орехов и ягод, большую часть которых даже есть не стал, так как не был уверен в том, что они не ядовиты. А уже после полудня, снова поохотился на кроликов.
  - Вот теперь и проверим. - Напряженно произнес я, рисуя на камне мистические символы.
  Кровью животного был начерчен круг и даэдрические руны. Без камней душ остается только прибегать к более древним методам извлечения души. Сейчас таким способом разве что дикари из Скайрима пользуются, а хорошие чародеи о подобных техниках зачарования и не слышали даже, наверное. Впрочем, учился я не у дикарей, а у даэдра и мой подход немного отличается от человеческого. Основной минус этих ритуалов в том, что он не позволяет сохранить душу для последующего зачарования, необходимо прямо на месте провести ритуал и извлечения, и зачарования.
  Детские руки не были способны на отточенные движения опытного чародея, так что, я тратил больше времени, чтобы провести все достаточно аккуратно. Вскрыть тушку кролика, извлечь сердце, пролить еще свежую кровь на рисунок. А потом кладу сам нож в центр рисунка и с помощью уже подготовленных рун формирую чары.
  Кровавый узор испускает слабый алый свет, что стекается к центру и проникает в предмет. Я вижу, как чары вплетаются в саму суть клинка, вгрызаясь в металл. Лезвие блеснуло магическим рисунком и на клинке загорелись даэдрические руны.
  Двойные чары.
  И, это сработало...
  Укрепление, что делает нож гораздо более стойким к повреждениям. А так же чары похитителя душ, которые позволят извлекать души существ без полной формы даэдрического ритуала. Душа даже сможет храниться в клинке некоторое время, как в камне душ. Но это не звезда Азуры, лучше как можно быстрее использовать извлеченную душу, иначе она, как бы, просочиться вовне и исчезнет.
  - Хах, превосходно. - Довольно протянул я, взяв нож в руки.
  Некоторое время я просто любовался своей работой. После зачарования клинок оружия выглядел немного таинственно, с этими символами, отпечатавшимися в металле и мистическим отблеском лезвия.
  Воодушевленный успехом, я сразу же решил испытать полученный чародейский инструмент.
  Забираясь еще дальше в лес, я продолжил охоту и натолкнулся на черного волка. Эта встреча несколько отрезвила меня. Сейчас с целой волчьей стаей мне не совладать. Но, почему-то, зверь был один. Он выглядел каким-то истощенным и озлобленным, без промедления напав на меня. Чары скорости помогли мне вовремя среагировать и проткнуть горло хищника, но волк успел вцепиться зубами в мою руку, которой я прикрыл собственную шею.
  - Чтоб тебя!
  Даже раненый, он не пытался отступить, а только сильнее впивался клыками в мою плоть.
  Резко вырвав нож из его горла, я ударил снова. А потом снова и снова, нанося один удар за другим, пока хватка волка не ослабла. И, прежде чем он испустил дух, я почувствовал, как душа зверя перетекает в клинок.
  - Хах...
  Отступив и рухнув на землю, я закрыл глаза, призывая свою магию.
  Из раны заструился зеленый свет, восстанавливая повреждения. Но, даже так, я не терял времени. Завершив заклятье и пока оно продолжало исцелять мои раны, приступаю к зачарованию. Душа волка была сильнее кролика, что сделает мои чары еще лучше. И целью зачарования стала моя одежда. Я накладывал чары сразу на все, что было на мне, рубаха, штаны, обувь, даже обмотки на ногах, выполняющие функцию носков.
  Я так же наложил на них двойные чары. Укрепление, чтобы одежда не рвалась, вдобавок, теперь она даже сможет защитить меня. Когти и клыки зверей мне уже не так страшны, хотя, встречу с разъяренным медведем могу и не пережить. Да и воин все так же без особых проблем меня зарубит. Тканевую одежду просто нельзя зачаровать так, чтобы она эффективно защищала от оружия. Но даже кожаный костюм я мог бы заколдовать так, чтобы он превосходно защищал от меча. Вторым же зачарованием было утепление. Я пропитал одежду магией огня так, что теперь она могла согреть меня даже в самую холодную погоду. Прошлой ночью я неплохо так замерз, знаете ли.
  - Да, все больше чувствую себя человеком. - Улыбаясь, произнес я.
  И немного размялся после зачарования и исцеления.
  Нда, как мало нужно человеку для счастья. Даже в диком лесу можно почувствовать себя хорошо, если ранее страдал от жажды, голода и холода. Но, я себя знаю, уже скоро этого будет мало. Я больше привык к комфорту.
  А других волков, тем временем, так и не показалось. Похоже, это был одиночка.
  В любом случае, далее моя жизнь стала несколько спокойнее. Я продолжал идти дальше через лес, удаляясь от викингов. И по пути охотился, чтобы наедаться мясом. Еще проще все стало, когда я вышел к реке и продолжил идти вдоль ее. Теперь и жажда меня больше не мучила.
  По пути соорудил себе деревянное копье. Просто длинная палка с остро заточенным концом, без наконечника. Но благодаря зачарованию, эта штука пронзала шкуры животных очень даже неплохо. И, собственно, далее я на некоторое время задержался в одном месте. Даже соорудил себе что-то вроде шалаша, чтоб не прямо так под открытым небом спать. Мне снова встретились волки, но теперь уже целая стая, что увидела во мне легкую добычу. И которая сбежала, когда я заколол троих из них. И теперь решил заняться их шкурами. А выделка и дубление не такое просто дело, особенно если инструментов нужных под рукой нет. Что-то можно было соорудить из веток. Отсутствие веревок было проблемой. Вдобавок, пришлось вспомнить свой опыт в алхимии и подбирать ингредиенты для составов, необходимых в обработке. Древесный сок и экстракты некоторых трав. В целом, хоть сами растения мне были плохо знакомы, но общее понимание алхимии все равно помогло мне изготовить нечто похожее на нужные составы.
  И в результате, далее я отправился уже с хорошей меховой накидкой, что скалилась головой волка. Правда, эту часть удалось сохранить только у одной из шкур, остальные были без голов, и просто стали частью чего-то похожего на меховую куртку. Причем, основная функция этой одежды не в защите от холода, с чем прекрасно справляются огненные чары. Но волчья шкура с мехом была куда крепче тканевой одежды и вместе с защитными чарами куда лучше защищала мое тело, как от зверей, так и от человеческого оружия. Но, мои чары всегда вплетаются двойным узором. Помимо укрепления, я наложил на шкуры чары легкого дыхания, которые позволяли быстрее восстанавливать физические силы.
  Эти чары неплохо сочетались с зачарованием самодельного амулета из волчьих клыков. Они укрепляли мою выносливость и питали мое тело силой. Благодаря этим эффектам я мог еще дольше действовать в полную силу, не уставая. А мои мышцы наполняла магия, делая меня физически сильнее. Но, учитывая, что мое тело принадлежит ребенку, по силе я едва догонял взрослого мужчину. На левую руку сделал браслет с оставшимися клыками, зачаровав его на очищение яда и ускоренное исцеление. Теперь можно было не бояться отравиться чем-нибудь.
  Так же я сделал себе новое копье, теперь с костяным наконечником. Чары на кости животных, коим и принадлежали задействованные души, выходили на удивление мощными.
  А позже я обзавелся луком, выточенным из дерева и тетивой из жильных нитей оленя, заколотого копьем. Благодаря амулету у меня было достаточно силы, чтобы управиться с достаточно тугим луком. Стрелы же так же делал из дерева, а наконечники из костей, на которые накладывал чары.
  С тех пор, продвигаясь дальше, я тратил по несколько часов в день на тренировку стрельбы, чтобы отточить свои навыки. Раньше я особо и не пользовался таким оружием, больше предпочитая арбалеты. А незадолго до того, как Шеогорат отправил меня сюда, мне удалось изготовить настоящий револьвер. Хотя, сделать патроны я не мог, пришлось довольствоваться засыпанием пороха в гнезда барабана, как у старых ружей. Тем не менее, благодаря форме пуль и нарезному стволу, оружие само по себе было достаточно неплохим. А благодаря зачарованию мой револьвер стал лучшим дальнобойным оружием во всем Нирне.
  Но, собрать подобное оружие здесь, у меня просто нет нужных материалов и инструментов. И вряд ли у меня появится такая возможность в ближайшее время. Но, я уже представил в своих руках огнестрел, прямо размечтался.
  А вообще... сколько я уже брожу по лесу?
  Я не считал дни, но прошло уже не мало. Благодаря обильному мясному питанию и воздействию усиливающих чар, мое тело даже подросло немного. Волосы отрасли до плеч, сделав меня лохматым блондином. Месяц точно, скорее даже не один, но точно не год.
  Когда же волосы стали мешать глазам, я срезал челку ножом. А потом и вовсе отрезал некоторую часть волос, чтобы они не росли слишком длинными. Так же, о том, что прошло уже немало времени, говорила погода. Вскоре выпал первый снег, стало холоднее, хотя, меня это не особо сильно волновало. Благодаря чарам мне все равно было достаточно тепло.
  Еще по пути я размышлял о том, что буду делать дальше. Когда найду людей. Можно продать несколько шкур, которые я сохраню для продажи, без зачарования. Далее мне нужно как-то раздобыть денег. После можно будет достать более качественные материалы и уже самому выковать для себя броню по размеру, а так же новое оружие. Не сразу, а когда подрасту, а до того, тренироваться. И тогда, уже через пару лет, я смогу разобраться с Аскеладдом и всей его шайкой в одиночку. Затем останется только найти Флоки. Хотя, его люди должны быть сильнее обычных морских разбойников, йомсвикинги те еще отморозки.
  Размышляя об этом перед сном, поутру я проснулся с чувством тоски. Глаза были на мокром месте, а сам я жался в шкурах так, будто мне не хватало кого-то...
  - Хах...
  Вытянувшись, я перевернулся на спину, направив взгляд в небо.
  А в моих мыслях всплыл образ двух девушек. Стоило задуматься о будущем, как сразу вспомнил прошлое. Ильва и Хельга. Сестра и мать. Я ведь даже не вспоминал о них. Торфин не вспоминал о них с тех пор, как убили его отца. Я вспомнил, как уютно было спать в объятиях Ильвы, которая часто забиралась ко мне в постель, потому что так теплее. Хотя, я всегда старался показать, что мне это не нравится, но сейчас, почему-то, мне этого сильно не хватало. А мама, всегда добрая ко мне, один только ее образ в памяти вызывает чувство тоски по дому.
  Я вдруг понял, что сильнее мести, хочу оказаться там, рядом с родными. Пусть я уже не совсем тот Торфин, но я и не тот чародей, которого убил принц безумия. Во мне смешались их души, а одиночество чародея только усилило связь Торфина с семьей.
  От мести я не откажусь. Но, как только появиться возможность, я вернусь в Исландию, несмотря ни на что!
  И уже вскоре, после этого решения, я вышел к людям.
  Вполне естественно, что продвигаясь вдоль реки, я мог выйти к какому-нибудь поселению, рано или поздно. Но, конечно же, я не сразу показался им, решив разведать обстановку. И, первым удивлением было то, что я не понимал их речь. Подслушивая разговоры, я слышал лишь тарабарщину. Это был не скандинавский язык, который я знал. И даже не западный диалект, это что-то совершенно иное. Похоже, я в Англии...
  Куда еще могли приплыть викинги? Стычка с бандой Аскеладда произошла на Фарерских островах. За прошедшее время мы могли добраться только до Норвегии, или же Англии. Дания уже слишком далеко. Так что, раз я не понимаю язык местных, то, скорее всего, это действительно Англия.
  - Нда, проблема...
  Если я не смогу изъясняться с местными, то это сильно осложнит мои планы на будущее.
  И ведь нет таких чар, которые позволили бы мне понимать другой язык, к сожалению. Тем не менее, есть чары обучения, которые позволяют быстрее учиться, в том числе и иностранным языкам. Поэтому, прежде чем выходить к людям, я потратил еще некоторое время на охоту, чтобы сотворить зачарование на новый браслет из клыков, который я нацепил на правую руку. Помимо чар обучения, он так же придавал мне сил, делая меня еще более выносливым.
  Ну и наконец, я вышел к поселению.
  Это была небольшая деревня, на самом деле, жителей не так уж много. Но они были изрядно удивлены, увидев ребенка с копьем, обряженного в шкуры животных, который так же притащил еще несколько шкур на плече. Даже не заговаривая с ними, я просто показал на шкуры и продемонстрировал интернациональный жест, потерев пальцы так, словно протираю монетку.
  Конечно, они попробовали со мной заговорить, но я покачал головой, указав на горло, стараясь показать, что не понимаю их язык.
  Тем не менее, даже так, жестами, да рисованием палкой по земле, нам удалось договориться.
  Даже не было попыток просто отнять у меня все добро силой. Впрочем, денег мне дали немного. Крестьяне и сами были бедны. Зато, меня хорошо накормили и даже предложили остаться тут. Но, мало того, что я не хотел задерживаться в этой деревне, так еще и ее жителям не доверял настолько, чтобы спать рядом с ними. Но вот обед меня порадовал. За последнее время я только и питался мясом, было очень неплохо поесть свежих овощей с таким же свежим хлебом. Так же, я узнал свое примерное местоположение. Один старик из деревни нарисовал на земле что-то вроде карты. Ну, не то, чтобы я теперь знал, как добраться домой. Но, хотя бы, имел представление, где ближайшая крепость, а так же, что дальше по реке можно выйти к какому-то порту. Ну, старик отметил населенный пункт дальше нарисованными лодками. Может это и не портовый город, а какая-нибудь рыбацкая деревушка. Но, похоже, мне как раз лучше идти туда. Напоследок, выторговал у местных еще котелок.
  Несмотря же на эффект чар обучения, покидая деревню, я все еще не понимал местный язык практически совсем.
  И, пока, мой путь продолжился дикими тропами, вдоль реки.
  Мои же мысли снова вернулись к смерти отца. Учитывая оговорку Торса, очевидно, что Аскеладда нанял Флоки. Но, теперь у меня возник вопрос, зачем? Флоки йомсвикинг. Даже если он хотел наказать Торса за дезертирство, то сразился бы с ним сам. А нанимать для этого пиратов просто позорно. Тем более, отец получил призыв от Сигвальда, вождя йомсвикингов. Похоже, он был настолько хорошим воином, что на его дезертирство решили закрыть глаза. Вряд ли это была уловка. Наоборот, скорее всего это правда, и именно поэтому Флоки понадобились пираты Аскеладда, чтобы убить Торса и не нарушить приказ вождя. Но вопрос остается, зачем ему была нужна смерть моего отца? Возможно какая-то старая вражда? Но это совсем не в стиле викингов.
  Я так и не нашел ответ, пока что. У меня просто не было достаточно информации, чтобы составить цельную картину. Поэтому я отложил свой вопрос до лучших времен. А пока, продолжал заниматься уже привычным делом. Только, мне уже не нужно было плести чары. Практически все мои вещи уже были зачарованы, а чего-то получше для зачарования у меня пока нет. Разве что, только котелок зачаровал, чтобы готовить в нем мясо, не тратя времени на разжигание костра.
  Что же, теперь у меня появилась еще одна цель.
  Вернуться домой...
  А пока меня еще ждет долгая дорога.
  
  Глава 2 Столкновение
  
  Это действительно был не город, а простая рыбацкая деревенька. Здесь даже никто особо не плавал в другие поселения для торговли, тем более в это время года. И тут я уже остановился на несколько недель, за которые достаточно разобрался с языком, чтобы говорить с местными. Это были англичане, как я и подумал. И, теперь я смог лучше понять, где нахожусь. Но, куда важнее было узнать о том, что англичане уже воюют с датчанами. Не так давно по приказу короля Этельреда было убито много датчан, не в бою, на них напали во время купания в субботу. И теперь король Свен Вилобородый устраивает набеги на Англию. Не то чтобы он прямо кричал о том, что это месть, но все достаточно очевидно, что даже простые рыбаки из захолустья все понимают.
  И я, на самом деле, могу воспользоваться этим.
  Покидая деревушку, я уже имел некоторое представление о своих дальнейших действиях. Хотя, это был не четкий план, а просто мысли на разные обстоятельства. И пока, я решил двигаться южнее и восточнее. Раньше думал, что стоит отправиться на север, так как эта часть острова географически ближе к Исландии. Но, там нет крупных портов, они располагаются ближе к сердцу Англии. И уже там будет проще найти корабль для путешествия домой. А ведь еще мне нужны деньги, чтобы оплатить свое место на борту.
  Впрочем, пока не до этого. Зима вступала в силу, идти было труднее, и я все чаще останавливался, задерживаясь в деревнях. Но и не то чтобы я особо спешил, двигался в своем умеренном темпе. А на лошадь у меня даже денег не было. Был вариант украсть ее, но, это было как-то совсем не по мне.
  А уже весной, пока я еще не дошел до порта, в одной из деревень, где я продавал шкуры, уже чисто за монеты, случилось мое первое боевое столкновение. Я задержался в этом поселении на пару дней, просто чтобы отдохнуть от дороги. И, когда уже собирался уходить, на реке показался одинокий драккар. Это был не Аскеладд, просто какая-то не сильно обеспеченная шайка викингов. Но, для небольшой деревни шестнадцати налетчиков было вполне достаточно. Они напали с утра, когда еще не рассвело даже и крестьяне только спали. А я просто сплю меньше благодаря артефактам, вот и заметил их раньше.
  - Викинги! - И громко закричал. - Нападение!
  Бросаться в ближний бой я не собирался, даже копье оставил, чтобы лишний груз на себе не тащить. Вооружился луком, нацепив на пояс кожаный колчан со стрелами.
  Сами викинги только вышли на берег, они не поднимали щиты, а шли как-то даже вальяжно, не ожидая какого-то серьезного сопротивления. Собственно, даже не все из них взяли с собой щиты, или просто не у всех они были. И, не теряя времени, накладываю стрелу и тяну тетиву. Прицеливание занимает секунды, стрелять всегда лучше как можно быстрее. Если же долго целиться, то руки неизбежно начинают дрожать от напряжения. Так вообще не делается, нашел цель, натягиваешь тетиву и сразу же стреляешь.
  За прошедший год в лесах моя точность достигла неплохого уровня, и теперь первая же стрела вонзилась в грудь одного из налетчиков. Благодаря чарам, стрела пробила бы кольчугу, если она на нем была бы. Но, у этих ребят даже защиты хорошей не было. Ну а дальше, быстрыми и отточенными движениями уже готовлю следующую стрелу.
  - Зиг! - Воскликнул один из них, когда вторая стрела пробила горло уже другого викинга.
  - Убейте коротышку! Живо!
  Но, пока викинги бегут ко мне, я успеваю выстрелить еще три раза, и двое налетчиков падают со смертельными ранами. Один раз только промахнулся. Собственно, когда я в горло викинга попал, тогда я тоже несколько промахнулся, потому что целился в грудь. Меткость-то есть, но не настолько она отточена у меня, чтобы прямо в глаз человеку попасть с сотни метров. Только когда викинги были уже совсем близко, я решил выстрелить одному в голову, вот тогда и промахнулся.
  - Сдохни ублюдок!
  В меня метнули топор, который ударился по моему меховому капюшону в виде волчьей головы, когда я уже развернулся и дал деру. Чары погасили силу удара, а сам топорик бессильно отлетел на землю.
  Уже за спиной я услышал крики местных и звуки ударов. Полуобернувшись, я увидел, как один из викингов зарубил крестьянина, выбежавшего из дома с мотыгой. Что же касается тех, кто побежал за мной, они отставали, не в силах угнаться за мной. И, отбежав еще немного, я остановился, чтобы выстрелить еще пару раз. А это было еще два трупа налетчиков.
  - Ах ты тварь!
  Они устремились за мной с еще более яростными выражениями лиц. А их попытки остановить меня, метнув в спину топоры или ножи...
  - Хе-ха-ха...
  Только рассмешили меня.
  Кровь кипела азартом, и я чувствовал прилив радости от того, что оказался сильнее. Может не в плане физической силы или воинского мастерства. Но, в бою сильнее тот, кто выжил. Я оказался быстрее, а мое оружие эффективней. Избегая урона, выношу противников одного за другим. Может для викинга это не совсем "честно", но я был доволен собой!
  - Дерись как мужчина!
  Хотелось ответить им колкостью, но я не стал сбивать дыхание беседой, а, отбежав еще, снова развернулся для стрельбы.
  - А! Погань! В стороны!
  Теперь они бросились врассыпную, да еще и петлять на бегу стали, так что и попасть в них теперь было тяжелее.
  - Ра-а-а-а! Убью сученыша!
  Да кого ты убьешь? У тебя стрела в колене! Твое приключение закончено!
  Ну да, хоть целил я в туловище, но попал в колено. Но, правда, не стоит ожидать, что древняя магия драконов после этого ранения превратит его в стражника Скайрима. Тем не менее, преследовать меня викинг уже не спешил. Но, за мной еще четверо гнались.
  Тем не менее, несмотря на их попытки избежать попаданий, в конечном счете, я разобрался со всеми. Только один, поняв, что шансов меня догнать нет, когда его товарищи уже были повержены, решил сбежать обратно к своим. Стрела пронзила его в спину.
  - Ребенок? - Удивленно протянул раненый викинг, когда я вернулся.
  - Викинг? - Передразнил я его, изобразив удивление на своем лице.
  И пока налетчик не опомнился, резко приблизился и вонзил нож ему в горло. Тот дернул руками, но, хорошенько пнув его ногой, я повалил мужика на землю. Алые витки магии из его раны потянулись следом за клинком, впитываясь в металл. Душа человека для чародея куда ценнее души животного. С этим я смогу сотворить еще более мощные чары.
  Но это потом.
  - Эй, вы чего попрятались, как крысы в норах? - С насмешкой крикнул я.
  Викинги, оставшиеся в деревне, скрылись в домах. Естественно, так я их не достану.
  - Малец, откуда ты вообще такой взялся? - Донесся до меня встречный вопрос.
  Хмм...
  - Я Торфин! Сын Торса Тролля из йомсвикингов! А теперь идите сюда, чтобы я мог вас убить!
  - Да ты бредишь, сам иди сюда, сразись с нами, как мужчина.
  - А вообще, это мысль. Кто у вас главный? Я сражусь с вашим вожаком. Пусть выходит и бьется со мной один на один! Если выйдет больше, я вас как зайцев перестреляю.
  Из окна одной избы показалась бородатая морда норманна. Он явно оценивал меня с каким-то даже удивлением. Нет, по голосу они понимали, что я еще ребенок. Но, все же, я уже убил практически половину их шайки.
  - Эй, вы там как? Куд-кудах, да?
  Положив лук на землю, я приложи руки к бокам и пошевелил ими, изображая машущую крыльями курицу.
  - Ты доигрался паршивец! Я Дан, принимаю вызов, убью тебя здесь и сейчас!
  Открыв дверь с ноги, наружу вышел рослый викинг. На нем не было кольчуги, но вооружен мужик был мечом и щитом.
  - Отлично! Иди сюда, разберемся как мужчина со слабаком.
  - Тыы... - У викинга аж лицо перекосило.
  - Но, сначала обсудим условия.
  - Что?
  - Если ты победишь, то понятно, делаете что хотите. А если ты умираешь, то твои люди отдают мне свои деньги и убираются отсюда. Свои вещи можете оставить при себе, да и корабль ваш мне не нужен.
  Вообще, драккар не помешал бы, но что я с ним буду делать сейчас? У меня нет людей, чтобы управлять им.
  - Хмм, идет. - Хмыкнул викинг, подступая еще ближе.
  А вблизи он кажется больше...
  - Но, без своего лука ты просто труп ходячий. - Кровожадно оскалился он. - Сдохни!
  И бросился прямо ко мне. Я же так и не стал поднимать оружие, все же, обещал ему честный поединок, вроде как. Хоть и не уточнял, но, как бы, подразумевал. Так что, вскинув нож, уже я сам рванул к викингу. Он только замахнулся, когда я резко пригнулся и проскользил по земле под воином, воткнув нож ему в бедро.
  - Ха-а-а... - Прямо застонал он, разворачиваясь, когда я оказался за его спиной.
  - Хмм, а теперь труп уже ты. - Хмыкнул я. - У тебя разрезана артерия, ты не остановишь кровотечение.
  - Тыы...
  Дернувшись в мою сторону, он махнул мечом. Но я просто отскочил назад.
  - Ха, мне даже приближаться не надо, ты помрешь в считанные минуты от кровопотери. Думал пограбить беззащитных крестьян, а оказался убит ребенком. Вальхаллы тебе не видать.
  Говоря это, я еще и головой так покачал, будто бы сочувствовал ему. Кипящий азарт извергался из меня откровенным злорадством над побежденным противником.
  - Ублюдок...
  - Но я все же добью тебя.
  Он только поверил, что я уже не стану сближаться и чуть опустил меч, как я резко подскочил вплотную и ударил викинга в горло, снизу вверх. После он долбанул меня щитом, но это было даже не особо больно. Ответный пинок коленом заставил израненного воина повалиться на землю. Его уже покидали силы, он даже не мог поднять меч. Да и сам подняться не мог. Кровь же обильно лилась из его ран, хорошенько так испачкав и меня самого.
  - Вот и все, неудачники, выходите. Я великодушно отпускаю вас.
  Несколько секунд не было ответа, но потом...
  - Да пошел ты урод! Мы викинги! Мы не сдадимся какому-то сопляку!
  - Эй-эй, вы прячетесь от этого сопляка в домах, словно перед вами сам Дьявол. О какой еще воинской гордости вы говорите?
  - Ты же тоже викинг! Почему ты напал на нас?
  - Ну, я торговал с людьми в этой деревне, а тут вы налетели. Я и подумал, что можно испытать свои силы на свежем мясе вроде вас.
  - Иди сюда, сопляк, если нет, мы перережем этих крестьян!
  - Ничего, переживу.
  Я прямо почувствовал, как викинг досадливо поморщился.
  - Слушайте, викинги, у нас с вашим вожаком был уговор! Вы все его слышали! Так ведите себя как мужчины, держите свое слово!
  - Это он дал слово, а не мы!
  - Вы признали его своим лидером, а значит, дали ему право говорить за всех вас.
  - Чтоб тебя, песий ты сын! Ублюдок!
  - Эй, ты слышал, мой отец Торс Тролль. Еще раз назови его псом и я забуду о своем великодушии и выпущу тебе кишки.
  - Так иди сюда, попробуй!
  Я шумно вздохнул.
  Это мне уже начало надоедать. Но, правда, биться с кучей мужиков в ближнем бою мне не хотелось. Если один, это легко, а вот такая толпа без труда сможет меня повалить на землю и уже тогда меня просто зарежут. Несмотря на зачарованную одежду, у меня есть уязвимые места. То же лицо вообще ничем не защищено.
  - Придурки, я последний раз даю вам шанс уйти, заплатив откуп. Не выйдите сейчас, и я сожгу ваш драккар!
  Я этого не видел, но прямо почувствовал, как кто-то из викингов от такой угрозы аж рот разинул в искреннем порыве возмущения. Они не отвечали, явно обсуждали мои слова. Но, когда я направился к берегу, то викинги наконец-то начали выходить.
  - Хорошо, будь по-твоему, Торфин.
  Это звучало даже как-то уважительно. Не песий сын, не сопляк, и не ублюдок, а прямо по имени! Тем не менее, на лицах воинов была видна тоскливая мина. Им было стыдно за такое поражение. Целая куча воинственных мужиков продули ребенку. Ну где такое видано, а?
  - Мы заберем тела наших людей.
  - Конечно, но их оружие мои трофеи, оставите их в деревне. И, кажется, вон у того была кольчуга, ее тоже оставите. И деньги мои несите уже, не заставляйте меня ждать.
  - Да как ты... - Вскинулся один из викингов.
  - Тихо. - Осадил его другой. - Хорошо, мы принесем деньги с корабля. Иди сюда, Торфин, забери свои трофеи.
  - Ах ты лиса паршивая! Думаешь провести меня, а жареных гвоздей не хочешь? Я к вам и близко не подойду!
  - Что? Могучий Торфин боится? - Викинг демонстративно усмехнулся, будто подначивал меня.
  - Да! Вы большие, а я маленький, и вас много. Я не трус, но я боюсь.
  - Это вообще как?
  - Не твое дело! Я все сказал.
  А то уже хрипеть начинаю. Устал кричать, еще немного и вообще голос сорву.
  - Слушай, это не серьезно, мы ведь уже договорились... - Начал было викинг.
  Но я просто поднял лук и приложил к нему стрелу.
  - Все-все, понял! - А тот сразу же отшатнулся.
  Да еще и убрал меч в ножны, подняв пустые руки, показывая этим, что вдруг ума набрался.
  И, все равно, приходилось стоять с луком наготове и контролировать все движения этих викингов. Собственно, как и сказал, я все сказал. В смысле, больше я ничего викингам не говорил и, когда они пытались как-то хитрить, просто демонстративно готовился к стрельбе, что отрезвляло гордых воинов Скандинавии. Или нет? У них восточный диалект, может они датчане.
  Только когда они уже забрали тела убитых викингов, оставив их оружие и целых две кольчуги, выяснилось одно обстоятельство...
  - Это, Торфин, ты там спокойнее только, но у нас денег нет.
  Снова готовлю лук к стрельбе.
  - Да постой ты! Мы дадим тебе еще одну кольчугу вместе монет! У нас нет денег!
  - Ладно. - Вздохнул я, снимая стрелу.
  Викинг тоже выдохнул с облегчением и снял с себя собственную кольчугу, притащив ее к остальным моим трофеям.
  - Все, теперь проваливайте. И чтоб я вас больше не видел!
  Таким образом, Торфин могучий, изгнал бесчисленное воинство викингов из Англии. Хотя, они поплыли дальше по реке, в общем то, и, скорее всего, просто нападут уже на другую деревню. Впрочем, меня это особо не волновало. Была мысль попробовать добить викингов, но их еще оставалось около шести штук, пока я стреляю, некоторые успеют укрыться. Тем не менее, не думаю, что мне стоит особо бояться мести с их стороны. Их мало и у кроме драккара, у них практически нет больше ценностей. У них просто нет возможности восполнить силы, чтобы потом найти меня с новым отрядом. Скорее всего, они вольются в другую шайку.
  В любом случае, я не испытывал ни капли страха на их счет. Только некоторая осторожность, связанная с их количеством, которое могло бы стать проблемой, если бы они могли окружить меня.
  Так что, вскоре я уже наблюдал уходящий по течению драккар.
  Но любовался видом улепетывающих викингов я не долго.
  - Трофеи!
  Вид кучи оружия и кольчуги, сваленных в кучу, наполнял мое сердце чувством триумфа.
  Когда я начал все это разбирать, наружу вышли сами крестьяне. В основном женщины, которые смотрели на меня мрачными лицами. Понятно, большинство местных мужчин уже убили. Вон, даже вытаскивать их начали. И, чего они так на меня смотрят?
  - Соберите тела. Нужно похоронить павших. - Заявил я.
  Крестьяне будто опомнились и сразу зашевелились, молча приступив к делу.
  Только один старик ко мне подошел.
  - Ты один из них? Викинг? - Хмуро спросил он.
  - Я викинг, но я не один из них.
  - Эээ?
  - Я из Исландии, мы не подчиняемся Свену.
  А еще, викинги это не совсем нация, если на то пошло. Это ближе к идеологии, даже не религии. Ага, идеология воинственного мужичества.
  - Ис... ланд? Это что?
  - Охх, не бери в голову, старик. Просто запомни, не все викинги заодно. И не все викинги пираты.
  - Умм... ясно... ну это, спасибо тебе, малец... Торфин.
  - Мне понадобится кузница. - Заметил я.
  - Дык, это, Джона, кузнеца нашего, того, секир башка.
  Старик стукнул себя ребром ладони по шее.
  - Не показывай на себе.
  - Да мне-то че, я себе уже гроб сделал.
  - Предусмотрительно. - Киваю ему.
  - А тож...
  - Но я и без кузнеца, сам справлюсь.
  - Да куда ты же...
  - Ребенок, перебивший кучу викингов?
  - А, ну да. Я поговорю с ребятами, можешь поковать, че там тебе надо.
  В общем, я еще задержался тут.
  И если сил мне хватало, то вот рост несколько мешал при работе в кузне, когда я решил переплести кольчугу, чтобы собрать броню себе по размеру. А потом задержался еще дольше, когда оказалось, что пока я сплетал новую кольчугу, то сам немного подрос, и она уже была мне мала. Сделал кольчугу на вырост, которая пока просто висела на мне, только зафиксировал ее ремнями.
  Так, деревню я покинул только через месяц, примерно. Зато уже в зачарованной кольчуге, с перекованным шлемом, да еще и вооруженный заколдованным мечом. Это был короткий клинок, что в моих руках смотрелся словно двуручник. Более длинное оружие было неудобным из-за моего роста и длины рук. Меч же я заточил и наложил на него чары укрепления, которые не только защитят оружия от повреждений, но и сохранят заточку. Конечно же, чары были двойные, как всегда. Вторым эффектом было усиление, которое наделяет удары этим мечом большей кинетической силой. Нужна некоторая сноровка, чтобы привыкнуть к тому, как ведет себя клинок с таким зачарованием, но это дело практики. Хоть опыт у меня имеется, но это тело к такому оружию было непривычно. Оно было непривычно вообще к любому оружию, на самом деле.
  Так же, на каждом пальце обоих моих рук красовались железные кольца, на которых можно было заметить блеск магических символов. Чары этих колец делали меня сильнее, быстрее и крепче, а так же питали мое тело бодростью, позволяя еще дольше не уставать. Одно из колец так же позволяло мне ходить пешком по воде. Счел это лучше, чем водное дыхание. Купаться в броне мне все равно не с руки.
  - Эй, это мне больше не нужно, можете оставить себе.
  Перед уходом, я отдал местным свое копье с костяным наконечником.
  - Да на что нам эта палка?
  - Не говори так, это копье заколдовано силами древних богов Скандинавии! Оно не сломается и может пронзить любую шкуру.
  - Господе Иесусе! Убери это!
  Крестьянин аж перекрестился, да глаза выпучил, будто у него богатырский понос начался.
  - Да ладно, я возьму. - Ко мне подбежала девушка и взяла копье.
  - Оно языческое! Марта! Выбрось!
  - Ну ладно, я пошел.
  Не дожидаясь разрешения спора, просто махнул рукой и направился дальше. Кольчуга на мне немного звенела, как и трофеи в сумке, которую я надел на спину как ранец. Нда, ребенок в броне, при оружии и с трофеями, должно быть выгляжу я весьма импозантно.
  Впереди меня ждала новая дорога.
  Тем не менее, вскоре мне было суждено снова встретить викингов. Но уже других. И это была не бедная слабая шайка, а боевой отряд йомсвикингов, во главе с по-настоящему могучим вождем.
  
  Глава 3 А вот и Торкель
  
   Глядя на то, как йомсвикинги просто разбивают большой отряд солдат англичан, я благоразумно принял решение вообще не вмешиваться в происходящий бой. Вот только, меня никто не спрашивал. Викинги обратили англичан в бегство и, практически, погнали их прямо на меня.
  - Да чтоб вас!
  А впереди йомсвикингов выбежал их лидер, что яростно догонял удирающих англичан.
  - Куда, трусы? Вернитесь и деритесь! Вы же мужчины! - Кричал он им вслед.
  И было в его тоне такое искреннее негодование, что некоторые англичане даже замешкались, и почти сразу же лишились своих голов, когда викинг их догнал в мгновение ока. Он был очень быстр, несмотря на свои размеры, или, точнее, благодаря им. Этот парень был чуть ли не вдвое крупнее других викингов! С длиной его ног один шаг был бы как два шага у человека нормального роста. Собственно, из-за этого я и принял его за лидера, он сильно выделялся, как ростом, так и своим поведением.
  А отступающий отряд, тем временем, уже подступал к лесу, и мне оставалось только выйти навстречу. Раз уж так сложилось, стоит занять сторону победителей. Тем более, я ведь тоже викинг, в какой-то мере.
  - Ч-чудище! - Истерично взвизгнул англичанин, что чуть не налетел на меня.
  Ну да, выглядел я эффектно, в своих меховых лохмотьях.
  И, ничего не говоря, одним движением выхватываю меч из ножен, рассекая застопорившегося передо мной солдата. Заколдованный клинок просто разрезает его пополам чуть выше пояса и туловище мужчины слетает в одну сторону, когда его ноги заваливаются в другую.
  Я ожидал, что на меня набросятся с двух сторон, но вместо этого англичане наоборот, разбежались еще дальше, огибая меня и убегая. Впрочем, не удивительно, их же викинги гонят. В ином случае, даже с зачарованной экипировкой мне против такой толпы не выстоять. Просто повалят и воткнут что-нибудь острое в прорези для глаз на шлеме.
  - Эй, вы чего? Я же маленький, неужели так страшно? Идите сюда, дайте мне вас убить! - Громко закричал я своим детским голосом.
  - Что? Ребенок?
  - Я Торфин, сын Торса! И если не хотите биться как мужчины, умрете как трусы!
  С размаха вонзаю меч в землю и снимаю с плеча лук, ловким движением накладывая стрелу и натягивая тетиву. И вот когда убегающим в спины начали вонзаться мои стрелы, англичане перестали меня оббегать. С воинственным криком один солдат выбежал прямо на меня, занося над головой булаву. Лук падает на землю и меч снова у меня в руках. Слегка наклоняю туловище вбок, избегая удара, и сам же бью с размаха. Удар клинка снизу вверх врезается в шею солдата, снося ему голову. А я чуть руку себе не вывихнул, бить на такой высоте с моим ростом как-то не очень удобно.
  - Хе-ха-ха, да, вот так, идите сюда и умрите!
  Не то чтобы мне было так весело убивать людей. Хотя, теперь я и правда отношусь к этому как-то иначе. Раньше я вообще не любил драки, а сейчас, моя кровь будто взывает к битве! Но, тем не менее, сейчас я больше играл на публику, изображая из себя опьяненного схваткой воина. Судя по поведению тех викингов, они должны оценить это положительно.
  И, как раз, когда я расправился с еще парой солдат, прямо ко мне вышел тот гигант, за два метра ростом.
  - Неплохо, малец, Торфин, да? - Добродушно протянул он, закинув секиру на плечо.
  Было в этом что-то странное. Он смотрел на меня с неподдельным интересом и уже не спешил преследовать бегущих англичан.
  - Да. - Я просто наклонил голову.
  - И ты сказал, твой отец Торс? Торс Сноррессон? Муж Хельги?
  Я удивленно моргнул.
  - Да... откуда ты...
  - Ха-ха! Серьезно? Ты сын того самого Торса? Не врешь?
  Он смотрел на меня с какой-то затаенной надеждой.
  - Да...
  - Подожди, я должен проверить, у тебя есть сестра?
  - Ильва.
  - Точно. - Еще шире заулыбался он. - Ха-ха! Невероятно! Торфин! Я Торкель, твой дед!
  У меня, кажется, челюсть отвисла.
  - Ч-чего?
  К этому моменту к нам подходили другие викинги из банды этого Торкеля.
  - Я друг твоего отца и дядя твоей матери Хельги, а значит, тебе я двоюродный дед!
  - Эмм... ау...
  - Хе-хе-хе, да ты, я смотрю, язык проглотил, Торфин. - Викинг прямо так издевательски оскалился.
  Не того викинга прозвали Троллем.
  - Значит, ты йомсвикинг? - Уточнил я.
  - Ага. - Снова широко заулыбался Торкель. - Хе-хе, что ты тут делаешь, внучок?
  Я огляделся. Вокруг уже были викинги, с интересом наблюдающие за нами.
  - Пытаюсь заработать, чтобы вернуться домой, желательно не с пустыми руками.
  - Хо-хо, ясно, понятно. Эй, идем с нами!
  - Но ярл! Он же ребенок... - Вклинился в разговор один из викингов.
  - Он воин! И он тоже ярл! - Уверенно заявил Торкель.
  - Ярл? - А я натурально опешил.
  Великан удивленно посмотрел на меня.
  - А Торс тебе не говорил? Или Хельга? Она ведь дочь Сигвальда. Ты внук нашего вождя.
  Это было весьма удивительное открытие. В смысле, сын овцепасов из Исландии оказался внуком вождя всех йомсвикингов? И, тут я еще немного запутался. В Скайриме ярл это правитель, здесь же так называют и просто свободных воинов, если они, скажем так, из знатного рода. По словам Торкеля, ярлом меня делает скорее наследие матери, нежели отца. То есть, чтобы быть ярлом не нужно быть правителем, достаточно быть потомком правителя и воином.
  - Хмм, ярл Торфин... - Задумчиво протянул я, потерев подбородок. - А мне нравится...
  - Хе-хе-хе... давай, Торфин, пойдешь со своим дедом и заработаешь славы и богатств!
  - Думаю, я склонен принять твое предложение, деда.
  - Гы-гы-гы...
  Торкель довольно захихикал. Эта ситуация явно высоко поднимала его настроение. Мужчина и не скрывал своей радости от этой встречи. И теперь было понятно, почему он так быстро потерял интерес к англичанам. Я сам тоже был сильно удивлен таким развитием событий. Тем временем, викинг сам огляделся и, задумчиво осмотрел тела солдат рядом.
  - Хмм, убил пятерых, очень неплохо, Торфин! Ты получишь трофеи за этот бой, как принято у йомсвикингов.
  - А... как принято у йомсвикингов?
  - Ха-ха! Все делим поровну. - Пояснил Торкель. - Идем же, парни займутся сбором трофеев, а нам нужно поговорить.
  Я согласно кивнул.
  Далее же великан отвел меня к стоянке их отряда. Они расположились на берегу реки, где так же гордо устроилось пять боевых кораблей. А этот Торкель точно не из бедных. Ну, он ведь, выходит, брат вождя йомсвикингов, так что, не удивительно. Да и сам по себе он воин не простой. Он ведь не просто крупный, словно великан, у него отменная реакция и просто чудовищная сила. Если так подумать, даже в нашей деревне я что-то слышал про Торкеля Длинного, личность он практически полулегендарная. Хотя, с таким прозвищем представляешь худого и высокого дядьку, а никак не космодесантника в кольчуге.
  - Я слышал, Торс погиб. - Заметил викинг, продолжая идти.
  - Значит, ты знаешь.
  - Этот парень, Лейф, привез его голову в Йомсборг.
  В моей памяти всплыли слова отца. Перед смертью, уже нашпигованный стрелами, он, как ни в чем не бывало, раздавал указания парням, велев возвращаться домой. А Лейфу сказал отвезти его голову вождю Сигвальду, чтобы Торса не объявили дезертиром повторно.
  - Можешь рассказать, как это случилось? Он погиб как истинный воин?
  - Да. - Кивнул я. - Он победил в поединке, после чего его подло подстрелили, но даже так, он умер с гордо поднятой головой.
  - Что? Кто посмел? - Вскинулся Торкель.
  - Аскеладд, но даже не думай о его голове. Он моя добыча.
  - Хмм... - Викинг задумчиво опустил на меня взгляд. - О-о-о... понятно. Тогда я его трогать не буду.
  - Благодарю.
  Торкель еще покивал головой.
  - О, Торфин, а тебе сколько зим уже? Четырнадцать есть уже?
  - Эмм... мне семь, вроде бы. Или восемь? Я что-то потерял счет времени, как попал в Англию.
  Йомсвикинг натурально выпучил глаза.
  - Семь, восемь? Ха-ха-ха! Вот это да! Ты же совсем мелкий, но, боги, как же ты этих парней порубал! Просто глаз радуется, ты настоящий сын своего отца, Торфин!
  Я только пожал плечами.
  - И, как ты попал сюда?
  - Когда отец отправился на войну, я тайком пробрался на корабль, хотел с ним уплыть. - Улыбнулся я.
  - Нет, ну ты даешь. Душа воина рвется в бой!
  - Ага, а потом... меня забыли на корабле, который угнал Аскеладд. Я прятался от его шайки, пока они не высадились в Англии.
  - Прятался?
  - Эй, я еще не был готов к мести тогда. Даже сейчас, мне все еще нужно набраться опыта. И, перед тем как я отправлюсь за головой Аскеладда, я хочу встретиться с семьей.
  - Ну, ладно... а дальше?
  - Бродил по лесам, охотился, продавал англичанам шкуры.
  - Полтора года по лесам бродил?
  - Да. Где-то так. - Киваю.
  Торкель почесал затылок.
  - Значит так! - Вдруг воскликнул он. - Хочешь биться, Торфин? Этим летом будешь плавать с нами, а осенью я сам отвезу тебя домой. Торс ведь в Исландии обосновался, верно?
  - Да... - Немного удивленно подтвердил я.
  Это и правда решает практически все мои проблемы.
  - О, и еще, это чисто формальность, но, традиция, сам понимаешь...
  - Что?
  - Перед тем как вступить в отряд йомсвикингов, ты должен показать себя в бою с другим йомсвикингом. Я лично проверю тебя!
  Лицо Торкеля озарила веселая и несколько кровожадная улыбка. А мне стало немного жим-жим.
  - Эмм... ты серьезно?
  - Да ладно, я не буду бить слишком сильно.
  Вздохнув, и оглядевшись, я снова посмотрел на Торкеля. Честно говоря, с этой махиной, у меня не было уверенности, что даже мои зачарованные вещи сильно мне помогут. Тем не менее, отказаться я, в общем-то, не мог. И уже через пару минут мы стояли друг против друга, в окружении заинтересованных викингов. Я был со своим коротким мечом, Торкель же вооружился двумя секирами.
  - Вождь, вы правда будете драться с этим ребенком?
  - Эй! Он отличный воин! А значит его возраст уже не имеет значения!
  - Ну, как бы...
  - Он же, все равно...
  - А ну умокните! Торфин, нападай!
  Кивнув, я резко метнулся к Торкелю.
  Атаковал я изо всех сил, задействовав заклятье скорости. Викинг даже удивился тому, насколько мое наступление оказалось стремительным. Хоть он и проявлял ко мне некоторое уважение, как к воину, несмотря на мой возраст, но, все же, явно недооценивал. И, даже если я рассчитывал на это, то все равно не ожидал, что первым же ударом просто отсеку руку Торкелю.
  - Что? - Мужчина удивленно взглянул на обрубок.
  Я же резко отскочил назад, так же раскрыв глаза в удивлении.
  Торкель покачал культей, из которой начала обильно хлестать кровь. Его же кисть, сжимающая секиру, упала на землю.
  - Эмм, деда, это... извини, ладно? Я нечаянно.
  Торкель моргнул и взглянул на меня.
  - Нечаянно? - А потом вдруг широко заулыбался. - Ха-ха-ха! Во имя Одина! Ты еще лучше, чем я ожидал! Готовься, я нападаю!
  И уже он сам рванул ко мне, занося для удара целую руку с топором. И, хоть я ожидал от него высокой скорости, но Торкель двигался слишком уж быстро. Он точно не сдерживался и бил в полную силу, целя в мое плечо. Я едва успел наклониться в сторону. И, все равно, лезвие секиры со звоном прошлось по кольчуге, высекая искры. И хоть броню он не пробил, но сама сила удара была такова, что меня просто повалило на землю. Да еще и руку отбило так, что я практически перестал ее чувствовать.
  Далее, мне едва удалось откатиться вбок, когда его нога чуть не раздробила мне грудную клетку мощным ударом. Было бы неплохо в этот момент резануть его по этой ноге, но мне было просто неудобно наносить удар из своего положения, и времени не было. На меня уже летел топор Торкеля.
  Даэдра тебя подери, проклятая каланча! Проверка, дружеский поединок, да ты меня убить хочешь!
  В этот раз я даже не уклонялся, просто снова откатился, и, все равно, лезвие секиры меня задело. И ведь не по кольчуге или шкурам. Я почувствовал болезненный росчерк на своей руке. Лезвие едва рассекло кожу на тыльной стороне ладони, но, рука осталась на месте, просто царапина.
  - Кажется, все... - Выдохнул Торкель, успокаиваясь.
  И в этот момент я все же умудрился вскочить на ноги и броситься в бой. Страх и злость смешались в моей крови. В последний момент викинг поднял топор, как бы, прикрываясь им, но, мой клинок рассек рукоять и прошел дальше, перерезая звенья его кольчуги и вырезая протянутую кровавую полосу на груди воина. До шеи его я вообще не доставал.
  - Хаа... - Торкель отступил.
  Я же, не упуская инициативы, наношу следующий удар, намереваясь проткнуть сердце викинга.
  А потом вспышка и я прихожу в себя уже на земле.
  - Что?
  Моргнув, приподнимаюсь на локтях.
  - Хах, это был потрясающий бой, Торфин! - Прозвенел счастливый голос Торкеля.
  Взглянув на воина, я увидел, что на нем уже не было кольчуги, а грудь перекрывали пропитанные кровью повязки. Так же перевязана была его культяпка. Теперь вспомнил. Меня конкретно так захватила горячка боя, и я на полном серьезе намеревался убить Торкеля. Но тот мощным ударом по морде просто вырубил меня. А шлем? Кажется, он слетел с меня, пока я катался по земле, избегая ударов викинга.
  - Так что, я прошел твою проверку, деда? - Выдохнул я.
  Сердце бешено колотилось, но теперь я начал успокаиваться. Нда, наследие викингов, чтоб его.
  - А? Да, хе-хе-хе...
  - Эй, где твоя рука?
  Викинг оглянулся.
  Там на земле лежала белая, заляпанная кровью, тряпка, на которой и валялась отсеченная кисть Торкеля. И, поднявшись, я направился к ней.
  - Что, хочешь себе ее забрать, как трофей? - С усмешкой протянул воин.
  - Нет, хочу поставить ее на место. Иди сюда, Торкель.
  - Чего? Ты не знаешь? Это так не работает, если тебе отрубили руку, обратно ее уже не приделать.
  - Просто уметь нужно.
  Ярл недоуменно почесал затылок здоровой рукой, но, все же, побрел за мной.
  Творить магию на глазах местных я не боялся. Если для христиан это бесовское колдунство, то у викингов к этому несколько иное отношение. Что тут говорить, если их верховный бог Один сам известен как воин и колдун. Разве что, в этот раз я решил сделать это несколько эффектней.
  - Давай сюда свою культю.
  Торкель послушно протянул мне свою руку. При этом вид у него был такой, мол, чем бы дитя не тешилось. Оставалось только глаза закатить.
  - Кровь к крови... - Гортанно протянул я, насколько позволял детский голос.
  И, кровью самого Торкеля намалевал на его руке даэдрическую руну, а после сорвал повязку и приложил к обрубку отсеченную кисть.
  - Эээ? - Опешил викинг.
  После чего выпучил глаза, глядя на то, как с алым свечением кровавые нити соединяют его руку. Чуть надавливаю и кисть действительно встает на место.
  - Чего...
  - Это че, колдовство?
  Прочие викинги, опешив от происходящего, шокировано наблюдали за тем, как Торкель зашевелил пальцами ранее отрубленной руки. В то же время, мои собственные раны начали испускать такой же алый свет. Струйки крови поднимались в воздух и возвращались обратно в раны, после чего порезы просто закрывались. Ноющая боль в руке утихла, а так же, лицо перестало ощущаться, как кусок отбивной. Только лишь тонкий шрам на тыльной стороне ладони напоминал о небольшой ране. У Торкеля же тоже остался шрам, окруживший его кисть.
  - Так ты колдун, Торфин?
  - Немного. - Пожимаю плечами. - Колдовство тоже инструмент, как меч или щит, просто нужно уметь им пользоваться.
  - Нда... никогда такого не видал... но это было... у кого ты этому научился?
  Что же, Торкель был впечатлен.
  - Не скажу.
  - Чего?
  - Ты обещал, что только проверишь меня, а сам чуть не убил! Я обиделся, деда. Как ты мог? Мы же родичи!
  У викинга вытянулось лицо.
  - Что? Но, Торфин! - Воскликнул он.
  - Все. - Я отвернулся, скрестив руки на груди.
  - Торфин! Ну расскажи! - Торкель топнул ногой по земле.
  - Не скажу.
  Викинг взял паузу.
  - Хех, ну и ладно. И, я знал, что ты не умрешь так просто. Было бы неуважительно биться с тобой вполсилы.
  - Охх... ты прав, конечно... но не должны родичи биться друг с другом насмерть. - Покачал я головой.
  - Но я еще хочу...
  Я покосился на Торкеля.
  У того было озадаченное лицо. Он явно размышлял о новом поединке.
  - Нет.
  - Но это была веселая схватка! Я давно так не бился! Когда подрастешь, я хочу снова с тобой сразиться, Торфин!
  - Нет.
  - Ну Торфин!
  - Я сказал нет!
  - Тогда я не повезу тебя домой. - Надулся викинг.
  У меня глаз дернулся от его кривляний и ужимок. Думаю, викинги точно не того мужика Троллем назвали.
  - Ты уже дал слово и не можешь взять его назад.
  - Тцц...
  Но, в любом случае, это была удачная встреча. Плавая с викингами, я действительно смогу заработать на трофеях, а потом вернусь домой. Правда, встряхнув головой, я вспомнил, что Торкель форменный психопат, и, удача этой встречи показалось мне уже несколько сомнительной. Я все еще не успокоил свое дыхание после этой схватки. Пальцы дрожжат и в жилах кровь бурлит, требуя действий.
  Тем временем, воины Торкеля уже собирали трофеи, оружие и броню побежденных, в основном.
  Вообще, в таком распределении трофеев есть свой смысл. Если каждый в отряде получает равную долю, то у воинов не будет причин выделываться на поле боя ради богатств. И меньше поводов для ссор за трофеи. Впрочем, йомсвикингам не нужна какая-то особая причина, чтобы рваться в бой, они же и так отморозки. Еще со времен, когда Харальд Синезубый принял христианство и начал навязывать новую религию другим викингам. Кто-то бежал, в Исландию и Гренландию. А кто-то сплотился во имя старых богов и дал отпор влиянию христиан, как йомсвикинги. В какой-то мере, это не просто объединение кланов викингов из Йомсборга, а языческий культ войны.
  И, Торкель ждать явно не любил.
  Уже через пару часов драккары были нагружены трофеями и, викинги взялись за весла.
  - О, кажется, парочка гребцов померла... - Озадачено произнес дед. - Торфин, не хочешь попробовать?
  Я поднял руки и отрицательно покачал головой.
  - Йэхх! Тогда я сам!
  И викинг вытащил откуда-то огроменное весло. А часть гребцов с одной стороны отпустили свои весла. Это напомнило мне, как отец так же греб справа в одиночку, когда по другому борту было четверо парней. В общем, не удивительно, что он был другом Торса. Даже интересно, кто у кого вот этого вот нахватался?
  
  Глава 4 Глаза в небе
  
  Уже вскоре Торкель меня удивил. Я ожидал, что как викинг, он будет грабить деревни англичан, но это просто не интересовало полулегендарного воина. Он искал не легкой наживы, а битв. Ну, мне просто самому не особо хотелось разорять обычных крестьян. Но к битвам против солдат я относился более лояльно. А в окружении опытных йомсвикингов легко почувствовать себя увереннее, если они на твоей стороне, конечно.
  Я потер шрам на своей щеке. Едва заметная полоса.
  Тогда в поединке я даже не заметил, как получил этот удар. Шлем не просто так с меня слетел, викинг рассек удерживающий ремень. И это был случайный удар, Торкель не планировал поиздеваться надо мной, сбив шлем. Нет, просто мне так повезло не помереть, пришелся бы удар чуть ниже, и мне бы вскрыло горло. А так, да, даже не понял, что меня задело, только потом осознал, когда нащупал шрам после исцеления.
  И сейчас нас ждала новая битва. То есть, не между нами с дедом, а с англичанами.
  - Ха-ха, бейтесь же! Покажите, на что вы способны, англичане! - Радостно бросался в бой Торкель, размахивая двумя топорами. - За мной парни, покажем им, как дерутся настоящие мужчины!
  Викинги Торкеля чаще всего шли в бой клином, на острие которого всегда был их вождь.
  - Торфин, лучше прикрой нас своим луком, это у тебя неплохо получается. - Сказал мне один из викингов, проходя мимо.
  Я только кивнул, взяв свое излюбленное оружие.
  Быстро вскарабкавшись на голову дракона, я поднял лук и подготовил заколдованную стрелу. На костяном наконечнике вспыхнули магические символы, и стрела улетела в сторону английских солдат. Сама стрела ни в кого конкретно не попала, но вонзившись в землю, взорвалась множеством ледяных осколков, поражая десятки бойцов. И уже после третьего выстрела в голову дракона вонзился прилетевший топор, а после раздался разгневанный вопль Торкеля.
  - Торфин! А ну прекрати пакостничать! Ты их так всех перебьешь!
  Пожимаю плечами и, спрыгнув с драккара на берег, отбрасываю лук на судно, а сам направляюсь в гущу схватки, попутно извлекая меч из ножен. Деда можно понять. Он сюда приплыл, чтобы подраться, а я уже в самом начале вывел из строя четверть вражеского отряда. Еще минута, и воевать Торкелю было бы уже не с кем. Впрочем, у меня все равно осталось только две стрелы с ледяным взрывом.
  Тем не менее, глядя на то, как викинги врубаются в строй врага, у меня прямо кровь вскипала.
  Благодаря заклятью скорости мне удалось быстро нагнать воинов и самому включиться в схватку.
  - Сдохни! - В меня нацелили копье.
  Я же не стал выделывать всякие кульбиты, чтобы преодолеть дистанцию копья, а просто отступил в сторону и рубанул мечом по другому солдату, что стоял ко мне боком и собирался атаковать кого-то еще. В это же время на копейщика налетел викинг с молотом, размозжив ему голову.
  - РАААА! - Громко взревел он, вскинув свое оружие.
  Он будто призывал врагов, чтобы они напали на него. И не удивительно, что в плечо викинга практически сразу вонзилась стрела.
  К этому моменту я сам уже разобрался с еще одним солдатом и прорубился глубже в строй противника, рассекая людей мечом направо и налево, если они оказывались достаточно близко. Бегать за каждым англичанином по отдельности мне не хотелось. Тем не менее, отдаляться от викингов я не спешил и старался держаться клина, постепенно подступая к центру, где бился Торкель.
  - Не смейте убегать, трусы! - Возмутился дед, увидев, как некоторые англичане начали отступать.
  И просто схватив за голову одного из вражеских солдат, он поднял его и бросил в убегающего англичанина, а потом подскочил к ним и зашибил обоих. Я видел, как металлическая кираса солдата со скрипом прогнулась от удара об колено Торкеля. А последовавший удар сверху локтем просто переломил хребет солдату.
  - Эй, правда, куда вы бежите? Вы забыли тут свою гордость! Вернитесь! - Крикнул уже я в спину убегающим бойцам.
  - Ха-ха-ха, забыли гордость! Точно! - Развеселился Торкель.
  Но вот к нему англичане уж точно возвращаться отчаянно не хотели. Сам же дед, размахнувшись хорошенько, метнул свой топор в спину еще одного из убегающих солдат. Ранее он так же оставил второй топор в голове дракона и теперь остался без оружия.
  - Голыми руками порву! - Заявил викинг.
  В это время я сам догнал одного из отступающих и пнул его под зад так, что солдат потерял равновесие и рухнул вперед, прокатившись по земле.
  - Вставай и дерись! - Требовательно заявил я.
  - Р-ребенок? - Опешив, обернулся англичанин.
  - Давай, покажи, что ты не совсем безнадежен.
  Стиснув зубы, тот вскочил и рванул ко мне, выхватив кинжал, что висел на бедре. Я даже бровью не повел и с места не сдвинулся, лишь махнул мечом, отсекая руку солдата, которой он держал оружия.
  - Хаа?
  А следующим движением снял его голову. И, как же неудобно с моим ростом это делать.
  - Похоже, мы снова победили. - Вздохнул я.
  - Как-то совсем быстро. - Разочарованно протянул Торкель. - Эти англичане совсем мертвые.
  - Ладно, собираем трофеи и идем дальше. - Командую.
  - Вообще-то, я тут главный! - Воскликнул дед. - Не командуй тут! Парни! Собираем трофеи и на корабли! Хьярвард, доложишь мне о погибших.
  - Понял.
   Отплыли мы уже ближе к вечеру.
  Могли бы и раньше, но викингам нужно было соорудить плот, на котором они отправили четверых погибших в последнее плавание, предварительно поджигая конструкцию.
  - Что скажешь Торфин, они отправились в Вальхаллу?
  - А меня ты чего спрашиваешь? - Покосился я на Торкеля.
  - Ну, ты ведь колдун.
  Я только пожал плечами.
  - И что? Думаешь, передо мной валькирии отчитываются?
  - Эхх, поплыли дальше, Торфин.
  - Ну поплыли, деда.
  - Хе-хе-хе...
  Кажется, Торкеля просто прикалывает то, что я называю его дедом.
  Так же, уже во время плавания, я исцелил особо тяжелые раны пострадавших в бою викингов. Тех, кто на это вообще согласился.
  - Не нужно меня лечить. - Устало отмахнулся один из воинов, когда я предложил свою помощь. - Валькирии покровительствуют и тем, кто погиб от ран после боя.
  Я мог сказать, что валькирии не заберут того, кто умер, отказавшись от лечения, мол, сдался смерти, но не стал. Просто, раз уж так выходит, то не буду себя лишний раз утруждать. Тем более, опыт перерождения, да еще и с некоторым принятием культуры викингов, привили мне более легкое отношение к смерти. Ну умер и умер.
  Те же, у кого были легкие раны, и вовсе считали постыдным прибегать к колдовству для такой мелочи.
  В итоге, исцеление я использовал чаще не после боя, а после дружеских поединков викингов. И, к слову, сам я тоже в них участвовал, набираясь опыта и тренируясь.
  Наши же набеги продолжались. Если другие викинги после нескольких налетов, набив свои корабли добром, спешили вернуться домой, то мой дед намеревался воевать все лето напролет. Часть захваченного добра мы продали подвернувшимся франкским торговцам, и снова в бой.
  Отправиться с Торкелем было верным решением, в общем-то.
  Уже к середине лета мы захватили несколько английских лодок, в которых стали перевозить трофеи, так как на драккарах места для них уже не было совсем. Так же нам иногда встречались другие отряды викингов. Но, банду Аскеладда мы не встретили, только услышали, что он уже покинул Англию и вряд ли продолжит набеги в этом году. Зато встретили уже знакомых мне викингов. Они сбились с другим потрепанным отрядом, образовав новую шайку.
  - Хмм, похоже, ты их знаешь? - Спросил меня дед.
  - Ага, до того как я на вас вышел, мы с ними немного подрались.
  - Ха! Правда?
  У него явно поднялось настроение.
  - Да, я тогда остановился в английской деревне, а эти неудачники решили устроить набег. Ну, я и подумал, что позорно викингам с крестьянами биться и оказал им милость, дав бой.
  - Внук. Ты так добр. - Кивнул Торкель.
  - Заодно и навыки свои испытал, перебил большую часть их отряда из лука и заколол вожака в поединке, остальных отпустил, когда они мне откуп заплатили оружием и броней.
  - Пффф... - Дед зажал рот, но этот жест не удержал рвущийся вовне хохот. - Ха-ха-ха!
  Тем временем, я еще немного подрос. Раз в несколько дней мы останавливались, и в это время я так же занимался охотой. Так что, я продолжал обильно кушать мясные блюда. Правда, некоторые викинги такими глазами смотрели на мой рацион, что я был вынужден поделиться, но не в ущерб своему питанию. Я, между прочим, молодой растущий организм. А влияние усиливающей магии только ускоряло мой рост, что требовало больше белковой пищи. Зато и рос быстро. Мне было уже почти восемь, но выглядел лет на десять, не меньше. А силы было не меньше, чем у Торкеля. Ну, за счет чародейских артефактов, конечно. Хотя и самой физической силой как таковой я и не хвастался особо. Тем более, у викингов больше ценится не сила, а воинское умение. И вот за то, что в бою я что-то да мог, и мог не мало, эти парни действительно меня уважали, несмотря на возраст. Или, скорее, с учетом возраста, мои успехи впечатляли их еще сильнее.
  В какой-то момент мы проходили рядом со скалами. И там, на охоте, помимо добычи, неожиданно для себя, нашел птенца какой-то хищной птицы.
  - Похож на орла...
  Ну, это был не совсем птенец, скорее подросток, уже мог летать самостоятельно. И нагло так вцепился когтями в кролика, которого я подстрелил, да еще и утащить пытался, но взлететь с таким грузом не мог. И тогда прямо на месте принялся его клевать. Так увлекся, что даже не заметил, как я подошел и схватил наглую птицу.
  - Это моя добыча, пернатый.
  Сказал я и чуть не свернул шею орлу, когда тот мне палец клювом защемил.
  Брызнула кровь и...
  Ко мне пришла интересная идея. Не упуская момента, плету заклятье из школы иллюзий. Да, магия вовне в этом мире моментально рассеивается, но ведь в крови она удерживается достаточно долго, чтобы работали ритуалы зачарования. И, используя собственную кровь как проводник, я смог наложить на птицу заклятие успокоения, после чего орел перестал дергаться и махать клювом.
  - Хмм, оставлю тебя. - Улыбаясь, разглядываю неожиданный трофей.
  Все же, птица была красивой.
  Естественно, Торкель был удивлен моим питомцем.
  - Ты где достал его?
  - Да там, он у меня добычу утащить хотел. - Хмыкнул я. - Ну и мы немного подружились.
  Дед покачал головой.
  - Таких птиц приручают только с детства, а этот уже почти взрослый.
  - Эй, я же колдун, забыл?
  - Хмм...
  Позже орел обзавелся кольцами, по одному на каждой лапе. Одно кольцо держало чары обучения, которые позволяли птице быстрее учиться новому. А так же это кольцо имело связанные чары заклятья мистических глаз, которое позволяло мне смотреть на мир глазами птицы. Но для этого пришлось сделать еще одно зачарованное кольцо, чтобы связать его с артефактом на орле. Второе же кольцо усиливало моего питомца и делало его выносливее.
  Теперь Хоук помогал мне в разведке.
  - И, сколько их там? - С интересом спросил Торкель.
  - Несколько десятков, оружие так себе, хорошей брони ни у кого нет.
  - Скука...
  - Но за этими укреплениями наверняка найдутся ценные трофеи. - Заметил один из помощников деда.
  - Скука. - Более громко отчеканил тот. - Плывем дальше.
  Наш путь продолжился.
  Этим летом наше небольшое войско в четыре сотни викингов разбило еще немало сил англичан, куда бы мы ни шли, Торкель вел своих людей к победе, хотя и искал битвы потяжелее. Уже близилась осень и, честно говоря, я с нетерпением ждал этого времени, чтобы вернуться в Исландию. Но пока, нам предстояли еще бои.
  - Торфин, ты можешь заговорить мой меч? - Обратился ко мне Хьярвард, один из помощников Торкеля.
  - Хмм, зачем мне это?
  - Мы же браться по оружию!
  Я тяжело вздохнул, закатив глаза.
  - Воин сам должен готовить свое оружие к бою. - Наставительным тоном объясняю викингу. - Тебя же не мама в плавание собирала.
  - Ах ты... паршивец... - Поморщился тот. - Чего хочешь?
  - А вот это уже разговор по делу.
  На моем лице сразу же отразилась заинтересованность.
  Таким образом, я получил некоторую часть трофеев Хьяварда, за что зачаровал его оружие, но так, без особого усердия. Хотя, с моим мастерством просто невозможно сплести плохие чары. Здесь же я ограничился одним эффектом укрепления, что сделал меч викинга пусть и не неразрушимым, но куда более прочным. И заточку он сохранит еще спустя многие битвы. Вполне возможно, что меч сохранит свои боевые качества спустя века.
  На лезвии же проявилась даэдрическая руна, что легла на металл красивым узором.
  - Теперь можешь не бояться повредить клинок в бою, и он более не потеряет своей остроты.
  - Благодарю тебя, Торфин. - Почтительно поклонился воин.
  От меня он ушел, держа меч в руках как настоящее сокровище.
  А после Хьярварда ко мне потянулась целая вереница языческих паломников, желающих приобщиться к древней магии.
  - Деда...
  - Торфин?
  - Слушай, твои ребята меня достали. Скажи им, что колдовское оружие заслуживают только лучшие воины, ну или еще что-то такое...
  Тот почесал затылок.
  - О, а можешь мою кольчугу заколдовать? - Его лицо вдруг просветлело.
  Я с силой впечатал ладонь в собственное лицо.
  - Ладно, ты мой родич, все же. Но, долговечное колдовство требует крови.
  - Ты приносил в жертву животных для своей магии. - Кивнул Торкель.
  - Человек тоже подойдет, в общем-то. Если захватишь какого-нибудь англичанина, я использую его. Даже скажу, что человеческая жертва создает более мощное колдовство, чем звериная кровь.
  В любом случае, к осени я зачаровал немало мечей, копий, молотов, топоров и щитов. Викинги с большей охотой несли мне свое оружие, но только некоторые просили зачаровать щиты и броню. Разве что Торкелю колдовское оружие было вообще без надобности, он хоть голыми руками мог убивать с огромной эффективностью. Этот воин вообще не видел какой-то особой ценности в оружии. Когда другие видели в мече чуть ли не святыню, для него оружие оставалось просто инструментом. А вот свою кольчугу он действительно ценил. В основном я просто накладывал чары укрепления, решив не распространять на сторону более мощные и эффективные зачарования. Можно сказать, я накладывал чары с мыслями о том, что это оружие однажды может быть направлено против меня самого. И лишь на кольчугу деда наложил двойные чары, укрепления и обогрева, чтобы старик не замерз в зиму.
  Тем не менее, благодаря этой работе, к завершению летней кампании Торкеля я оказался самым богатым викингом в его отряде. После боя трофеи делились поровну, ну а уже потом воины отдавали часть своих трофеев мне за заговор их оружия. Как-то так.
  И хорошо, что дед обещал отвезти меня в Исландию. Иначе я плохо представляю, как бы перевозил все это добро домой.
  - Я смотрю, Торфин, ты возмужал, сколько тебе там, четырнадцать есть уже?
  - Мне восемь, деда. - Закатил я глаза.
  Но, да, к концу лета я действительно неслабо так подрос. Кольчуга, что раньше висла на мне, теперь была даже как-то узковата.
  - Ничего себе. - Покачал он головой. - Всего восемь, а уже сколько голов снес. Ты так своего отца превзойдешь!
  - Не то чтобы я гнался за славой...
  - Да-да... среди моих парней никто с таким задором не бросается в бой как ты! Я же вижу, это у тебя в крови, Торфин, ты прирожденный викинг!
  - Ну, есть что-то такое. - Признаю.
  И, возможно это влияние деда, но, если в начале его кампании я еще старался подавлять этот азарт, то сейчас все больше радуюсь предстоящим схваткам.
  - И, что там видит Хоук? - Вдруг, спросил он.
  - Да, ты был прав, это действительно может стать самым масштабным боем за это лето. - Вздохнул я.
  Мы вышли на корабли англичан, что плыли к Лондону. Вроде бы, город сейчас осаждает какой-то нормандский клан, хотя для викингов это не характерно. К слову, на кораблях мы сражались не так часто, как можно было ожидать. Собственно и драккар хоть и зовется боевым кораблем, но он предназначен не столько для боя в море, сколько для транспортировки бойцов к месту схватки на суше. Тем не менее, абордажный бой викингам так же знаком неплохо. Можно сказать, что викинги предпочитают биться, твердо ступая по земле, а путешествовать от битвы к битве по рекам и по морю. Тем не менее, в этот раз нас, похоже, ожидал именно бой на воде.
  - Сколько их? - Нетерпеливо вопросил Торкель.
  - Хмм, всего двадцать кораблей. В основном средние ладьи, в каждой около тридцати солдат. И два больших корабля, в одном примерно сотня, в другом до семи десятков. Вооружены неплохо, почти у каждого есть какая-то броня, много щитов и копий.
  - Хмм... вот как. - Кивнул дед. - Очень хорошо.
  - Пойдем на них? - Спросил его помощник.
  - Конечно, это же такое веселье!
  - У меня есть идея. - Заявил я.
  - Говори. - Заинтересовался дед.
  Я воровато огляделся.
  - Можно высадить часть бойцов и пройти с ними вперед по реке, если не показываться на глаза англичанам, то можно будет обойти их.
  - Хочешь зайти к ним в тыл? Как-то это... - Поморщился Торкель.
  - Это не для подлого удара в спину. - Оскалился я. - Так мы просто отрежем им путь к отступлению. Им будет некуда бежать и придется биться до конца со всем отчаянием!
  Торкель удивленно на меня уставился. Думаю, он четко представил, как после быстрой схватки противник пуститься в обратную сторону. И, надо отметить, что этого воина уже изрядно достало то, что англичане постоянно от него бегут.
  - А вот это мне уже нравится. - Кивнул он. - Раз идея твоя, то ты их и поведешь, отправлю с тобой сотню бойцов!
  После этого заявления на меня нечитаемым взглядом посмотрел Асгейр, советник Торкеля. Это, фактически, его ближайший помощник. То, что у этого отряда есть хоть какая-то тактика в бою, именно его заслуга. Этого парня явно смущал мой возраст. Тем не менее, после стольких совместных битв йомсвикинги деда уже практически не обращали внимания на мои года. Оспаривать это решение он не стал. Хоть это и не обычно.
  Ну а после того, как я заговорил столько оружия для викингов, да еще и бился с ними плечом к плечу в стольких битвам, выбранные парни и не возмущались даже, когда Торкель вдруг выдал, что в этом бою они будут под управлением ребенка.
  - Значит, нас поведет сам Торфин Колдун? Хех, надеюсь на твою удачу!
  Скорее, викинги смотрели на меня с таким вот благожелательным покровительством. Кстати, а это прозвище, на самом деле, довольно звучное. Мне нравилось, как меня начали называть.
  К этому моменту вернулся Хоук.
  Я поднял руку, на которой была кожаная перчатка, на которую и сел беркут. По ней он перебрался на такую же кожаную нашивку, что была у меня на плече. Должен отметить, такое послушное поведение птицы впечатляло викингов. Учитывая, что я практически не дрессировал Хоука. Сначала я контролировал его с помощью магии, но постепенно он сам научился помогать мне и уже не требовал такого точного контроля с моей стороны. И, можно сказать, беркут уже привык ко мне и охотно слушался.
  - Идем. - Командую викингам.
  - Хе, покажем этим англичанам!
  - Только не вопите, нам нужно обойти их.
  - Да-да, мы поняли.
  И, должен отметить, викинги действительно меня слушали. Все же, это йомсвикинги, воинская дисциплина для них не пустой звук. А раз уж Торкель меня назначил главным, значит меня надо слушаться.
  По пути же я решил разъяснить бойцам свои планы на бой.
  - Значит так, когда начнется битва, не выходим сразу. Я начну обстреливать корабли, что ближе к тому берегу. Это вынудит их высадиться с нашей стороны.
  - О, тогда-то мы их и встретим!
  - Именно.
  План был не особо сложный.
  - Ну что там, Торфин?
  - Рано еще, они пока даже не встретились с нашими драккарами.
  - Ну и здорово же, наверное, уметь видеть глазами птицы. - Мечтательно протянул викинг.
  Я только махнул рукой, мол, ну, полезно, конечно, но такое себе.
  - Долго еще?
  - Нет, еще немного...
  Они прямо как дети малые.
  - Да скоро уже в бой? Торфин, что там?
  У меня просто лицо перекосило.
  - Тихо ты, ща заколдует еще!
  - Хе-хе, язык отсохнет.
  - Да иди ты!
  Тем временем, похоже, англичане заметили викингов. После чего радостно устремились в атаку, веря в свое численное преимущество.
  - Так, начнем же. - Улыбнувшись, поднимаю свой лук и выхожу на берег.
  - Что?
  Стрела сорвалась в полет и спустя пару секунд вонзилась в борт крайнего корабля в конце колонны. Еще миг и последовал мощный взрыв, что разворотил часть ладьи. Пламя охватило деревянную посудину, в самом же взрыве погибло немало людей. А потом точно так же вспыхнул еще один корабль, уже ближе к тому берегу.
  Продолжая обстреливать взрывными стрелами корабли по левой стороне, я принуждал всю колонну смещаться вправо, пока они и вовсе не пристали к берегу, начав экстренную высадку. Но и йомсвикинги не теряли времени, выступив им навстречу и встретив англичан уже на суше мощным клином.
  - Торфин, мы атакуем?
  - Да. - Кивнул я. - Вперед, викинги!
  И я сам вышел вперед, выпустив еще одну стрелу. Сейчас я целил в корабль, что остался на некотором отдалении, он не пристал к берегу, а с него начали стрельбу английские лучники. Мой выстрел пришелся на центр ладьи и буквально разорвал ее пополам мощным взрывом.
  - Хах, боги на нашей стороне!
  Вид того, как магия просто подавляет противника, викинги приходили в крайне воодушевленное состояние. Ведь это была наша магия! Ну, в какой-то мере. Тем более, они связывали мое колдовство с силами скандинавских богов. Еще один повод для гордости, в то время как христиане подобных чудес вообще никак не демонстрировали.
  Ну а дальше, оставив лук, я взялся за свой меч.
  - Идем, парни, разорвем их.
  - Это звучало не как клич.
  - Потому что это просто признание очевидного. Чего орать-то?
  - А, ну да...
  - Хе-ха...
  Я прямо почувствовал, как викинги переглянулись у меня за спиной.
  - Торфин страшный.
  Это прозвучало с неким весельем и долей иронии. Но, так же, в этой фразе чувствовалось признание. И, отвлекшись немного, понимаю, что перед боем, мои губы сами собой тянутся в предвкушающей улыбке.
  
  Глава 5 Победа
  
  Это был совершенно новый опыт.
  Я уже привык биться в составе клина, в окружении викингов, на подхвате, так сказать. Хотя, за счет магического усиления мне было не трудно выделиться ратными подвигами. Но сейчас я не просто шел с викингами, я вел их в бой, как лидер. Словно огромная мощь пылает в моих руках, не меч, но власть. И это еще сильнее будоражило мою кровь.
  Хоук громко крикнул над нашими головами, как раз перед тем, как я врубился в строй англичан.
  Специально для этого дела взял себе круглый щит. И, конечно же, он был соответствующе зачарован. Помню, как-то мне доводилось изучать интересные древние чары на одном старом щите. И сейчас мне удалось достаточно неплохо их повторить. Хотя, из-за качества материала и жертвы мощность этого зачарования была ощутимо ниже. Тем не менее, при первом же ударе, налетев щитом на копья англичан, я задействовал чары, и мощный всплеск силы просто раскидал солдат передо мной.
  - Хе-ха-ха! Руби их! Кромсай! Коли, режь, круши! - Злое веселье рвалось из моего сердца вовне.
  Рывок вперед и, отводя копье щитом, рассекаю солдата мечом.
  - Во имя Одина! - Слышу воинственный крик за спиной.
  - Язычники! - И панический вопль англичанина.
  Ступая на острие клина, я врубался в строй противника и создавал брешь, через которую уже мои люди врубались в массу противника. Разумеется, такая тактика подразумевает, что впереди всегда идут сильнейшие бойцы, способные пробить оборону противника и не умереть при этом. Недаром же именно Торкель всегда возглавляет атаки своих людей.
  - Сопляк!
  Бам!
  Щит это вам не пассивная защита, это тоже оружие. Удар щитом по голове неплохо так разбил лицо солдату. Макушку его прикрывал шлем, а вот лицо было открыто, кости в труху, глаза выбиты, он уже не сможет продолжать бой.
  Уже другой солдат получает укол мечом, разрез и кишки наружу.
  Вот она пугающая правда убийства. Некоторые люди, которые даже оружия в руках не держали, любят рассуждать о том, как же это тяжело, убить человека. Но, ужасающая правда в том, насколько же это в действительности просто. А если ты точно знаешь, что смерть это не конец, то и терзаться моралью нет никакого смысла в принципе. И уже ничто не мешает тебе получать удовольствие от хорошей резни!
  - Давайте же! Идите ко мне, я искупаюсь в вашей крови!
  Вид того, как меч, порхающий в моей руке, разрезает кольчугу и разрубает людей пополам, просто приводил англичан в ужас. В какой-то момент я понял, что солдаты просто пятятся от меня. А кто-то и вовсе разворачивается, стараясь убежать и спрятаться за спинами союзников. Храбрые защитники Англии в страхе бежали от ребенка. И, честно говоря, меня это не возмущало, как Торкеля. Я наслаждался их страхом.
  Но, должен отметить, что не все мои противники были просто мясом на заклание.
  В момент, когда я отвел щитом удар булавы, мне в глаз чуть не прилетел укол меча. Атаковавший меня солдат целил в прорезь моего шлема. Но заметив его движение, я успел наклонить голову, и острие клинка звякнуло о вершину шлема. Хотел одним движением отсечь руку нападающего, но тот вовремя отступил. А потом снова атаковал, стоило мне отвлечься на другого бойца. В этот раз острие меча целило мне в горло. Но и я ожидал его повторного появления и был готов. Махнув рукой с щитом, снова активирую чары, высвобождая накопленную мощь принятых ударов и нескольких бойцов передо мной разбрасывает ударной волной. Рывок и меткий солдат заколот на земле.
  - Хах, это было неплохо.
  Но позже, я улучшу свою броню. Нужно избавляться от слабых мест.
  Впрочем, даже к следующему лету мне придется уже делать новую броню. Если она мне понадобится именно следующим летом, конечно. Лучше вообще подождать пару лет, когда мое тело в ускоренном темпе не достигнет пика своего развития. Если сохранять усиление, то годам к пятнадцати я уже могу достигнуть зрелой формы, и можно будет уже подбирать себе броню чуть ли не на всю жизнь.
  Тем временем, бой продолжался.
  И, хоть в нем не было каких-то хитрых тактических маневров, просто агрессивная рубка в окружении противника, это все равно был один из лучших боев этого лета.
  - Хах, Торфин, ты там не устал еще мечом махать?
  - Ха-ха-ха, это шутка такая?
  - Ну да, смотрю, ты еще полон боевого духа.
  Опытные йомсвикинги на голову превосходили этих солдат в мастерстве. Несмотря на подавляющее численное преимущество, англичане постепенно сдавали позиции. Может с какими-то простыми налетчиками они бы и справились, но точно не с воинами Торкеля. Да и сам вожак скалой возвышался над солдатами, проносясь по полю боя подобно кровавому урагану.
  В какой-то момент он и вовсе откопал где-то огромное бревно, которым начал размахивать, как дубиной. Эта картина выглядела даже как-то сюрреалистично. Глядя на то, как сражается Торкель, можно легко потерять чувство реальности происходящего.
  - Отступаем к лодкам!
  - Куда!? Деритесь, ублюдки!
  От моего детского возгласа англичане просто отшатнулись.
  Я же, опустив меч, выхватил нож и, приблизившись к одному из солдат рывком, снес ему голову, напитав клинок душой человека. И, не сходя с места, использую его же кровь и душу для колдовства. Взмахом стряхиваю с ножа брызги крови, что прямо в воздухе испускают белое сияние, и солдат впереди накрывает дождем из ледяных игл.
  - А-а-а! Колдун!
  И один только вид боевой магии привел солдат в ужас.
  - Спаси господь! Избавь от зла!
  - Ха-ха, вы серьезно?
  Один из них и вовсе бухнулся на колени, отбросив копье и, сложив руки вместе, начал истерично молиться.
  - Хе, кажется, этот христианин сошел с ума. - Вперед вышел викинг.
  И с размаха ударил того топором по подставленной шее.
  Уже позже, когда мы практически добивали оставшихся солдат, даже я начал немного уставать, а один англичанин смог воткнуть в меня копье. Оно не пробило кольчугу, острие вошло в одно из колец самым краем и слегка оцарапало мою кожу. При этом копейщик еще повел оружием, вырезая на моем теле тонкую линию. Впрочем, это даже раной назвать сложно, так, царапина. И копейщик за это поплатился своей головой.
  - Рубаху порвал. - Поморщился я.
  Но, оставалось лишь дожать противника.
  Англичан осталось уже так мало, что йомсвикинги просто окружили их. Конечно, с нашей стороны тоже немало погибших, но соотношение убийств к смертям подавляет.
  - Стойте! Мы сдаемся!
  - Что? - Вперед к испуганным солдатам вышел Торкель. - Не хочу ничего слышать об этом! Вы же мужчины, так бейтесь до последней капли крови! Как и подобает воинам.
  - Т-ты... чертов язычник! Ты будешь гореть в аду!
  Викинг непонимающе наклонил голову.
  - Ваду? Что это?
  - Загробный мир, куда по верованиям христиан попадают грешники. - Пояснил я, выходя к деду.
  - О, Торфин! - Обрадовался он. - Хе-хе, рад тебя видеть.
  - К-колдун! Будь ты проклят!
  Бессильное проклятие так и вызывало у меня высокомерную улыбку.
  - Эй, если хотите жить, я предлагаю вам поединок! Если кто-то одолеет меня, то сможете уйти. - С предвкушением предложил Торкель побежденным англичанам.
  - Деда...
  Викинг поднял брови, оглянувшись на меня.
  - О! Если вам так страшно идти против меня, можете сразиться с Торфином!
  - Проклятый ребенок...
  Мы с Торкелем переглянулись.
  - Кажется, они боятся тебя даже больше, чем меня. - Недоуменно изрек он.
  - Их вера считает магию проявления всемирного зла. - Пожимаю плечами.
  - Но ведь этот их Иисус сам был колдуном!
  - Ему можно, а вся остальная магия от Дьявола.
  - Ничего не понял...
  - Это же христиане, в их вере нет логики. Бог говорит им, что убийство это самый страшный грех, который нельзя простить, но они убивают во имя своего бога. Даже не пытайся их понять, они сами себя не понимают.
  - Чушь какая-то... как бог может запрещать убивать врага? Как тогда защищаться?
  - Защищаться тоже нельзя. Иисус говорит, что если тебя ударили по щеке, подставь другую щеку. А если убьют, то убьют, в рай попадешь, может быть.
  - Ничего себе... - Торкель был искренне впечатлен. - Но они же воюют!
  - Просто они грешники. - Пояснил я. - Ну, преступники своей веры.
  Викинг покачал головой.
  - Закрой свой поганый рот, колдун! Как ты смеешь богохульствовать!
  - Эй, если я оскорбил твоего бога, то пусть он придет и покарает меня! Или, если он такой слабак, что нуждается в защите, то можешь сам отстоять его потерянную честь в бою, иди сюда!
  У мужчины аж лицо перекосило от праведного гнева, вон как глаза выпучил. Возмущение полностью перебило страх и он действительно вышел из круга своих соратников, направившись ко мне.
  - Я убью тебя во имя господа, презренный язычник!
  - Хах, ты поклоняешься богу войны, что ли? Ты вообще слышал о заповедях?
  - Ты ничего не смыслишь в этом, дикарь! У вас нет ни капли чести, язычники!
  - Довольно болтовни, моя честь на конце моего меча, а не языка.
  - Хо-хо...
  Торкелю явно понравилась эта фраза.
  Англичанин же аж побагровел от злости и сразу же бросился в бой. Бездумно, охваченный гневом. Его атака была очевидна, и это даже поединком было тяжело назвать.
  - Торфин! Торфин!
  А викинги поддерживали меня ободряющими возгласами.
  Я, в свою очередь, только наклонился в сторону, пропуская выпад солдата. И, резким ударом срубаю ему голову.
  - А болтовни-то было... - Выдыхаю пренебрежительно.
  - Хек... хорошо, вы, англичане, можете вызвать на бою любого из моих людей, и если победите, будете свободны сбежать куда хотите. Даю свое слово!
  И не то, чтобы солдаты ему так уж поверили, но и выбора у них особо не было. В ином случае, с каким-то другим отрядом викингов это могло бы и не сработать. Но для Торкеля это и правда было делом чести, раз он дал слово, то сдержит его.
  Поединки шли один за другим.
  Конечно, в основном побеждали викинги, но бывало и так, что победителем из схватки выходил англичанин. Вот, солдат с булавой отбил руку воину, ударив по щиту, а следующим ударом разбил ему череп, и шлем не спас.
  - Он убил Гуннера... - Недовольно выступил вперед воин из-за моей спины.
  - Назад, он победил. - Коротко отрезал я.
  Дед тоже обернулся.
  - Торфин верно говорит, это был честный поединок, никому не трогать этого англичанина.
  - П-понял... - Викинг послушно отступил.
  Впрочем, таким способом смогли уцелеть только четверо. И, победители не спешили бежать, они остались, наблюдая за следующими поединками. Кто-то был охвачен страхом, кто-то мертвецки спокоен.
  Собственно, все было кончено.
  И меня даже не удивило, когда выжившие англичане остались с нами. В смысле, не присоединились, а просто устроились на отдых в лагере, который начали разбивать викинги на берегу. Никто их не гнал, совсем наоборот. Парней признали как достойных воинов и даже поделились с ними едой и выпивкой.
  И вечерело уже.
  Опираясь спиной на борт драккара, я смотрел на полыхающий костер.
  Павших викингов похоронили, точнее, предали огню, отправив по реке. Ставить погребальные курганы на земле Англии было бы опрометчиво. Сами же воины о павших не горевали, а наоборот, радовались, что их друзья погибли как воины и, вполне возможно, отправились праздновать нашу победу в Вальхалле. Потому же и на выживших англичан никто особо не обижался. Трофеи собраны. Ну а сейчас мы решили переночевать на этом берегу, а завтра с утра отправиться дальше. Выйдем по реке в Северное море. А уже оттуда мы с Торкелем направился в Исландию. На это лето его ребята уже навоевались. Да и сам дед, утолил свою жажду битвы. Хотя, о чем это я? Торкель всегда рад подраться.
  - Торфин! Давай смахнемся! - Помахал мне рукой дед.
  - Нет.
  - Ну, Торфин!
  - Я сказал нет.
  - Ну пожалуйста!
  Нахмурившись, смотрю на Торкеля.
  Тот же, подняв брови домиком, уставился на меня по-детски жалобным взглядом.
  - И как так вышло? - Вздыхал я через четверть часа.
  - Хе-хе-хе, покажи, чему научился за лето. - Скалясь, произнес воин.
  Все же, ему удалось уговорить меня на поединок. И, если честно, мне самому хотелось испытать свои навыки в этой схватке. Я помню, насколько тяжело было с ним биться в прошлый раз. И мне было интересно, изменилось ли что-то с тех пор?
  Изменилось.
  - Теперь тебе меня не подловить. - Веселился Торкель, избежав моей первой атаки.
  - Ну да, ты опасный противник, не поспоришь.
  - А то!
  Отвлекся.
  Когда дед горделиво задрал нос, я сумел ранить его в ногу, пронзив бедро чуть выше колена, после чего сразу же отступил.
  - Хах... ужалил старика.
  - Просто ты зазевался, да и сам признаешь, старость...
  Тем не менее, такая пустяковая рана его особо даже не замедлила. Приблизившись ко мне рывком, он провел целую связку ударов своими топорами. Сначала я уклонился, но после, блокировав очередной удар щитом, резанул его мечом по запястью, но, не отрезая кисть, как в прошлый раз. Тем не менее, даже так, он уже не мог продолжать удерживать топор этой рукой.
  - Ах ты...
  - Ты слишком увлекаешься, деда. - Усмехнулся я.
  - Биться нужно с горячим сердцем!
  - И с холодной головой.
  - Ну, тут ты прав.
  Отступив, Торкель развел руками. При этом кажется, ему совершенно не мешало кровотечение из раны. И, все же, хоть я уже два раза задел его, это не значит, что схватка была за мной. В следующей стычке воин подставил свою кольчугу под мой удар. И вот тут уже, что называется, нашла коса на камень. Я ведь сам зачаровал его броню. Викинг охнул от силы удара, но кольчуга не была пробита. А вот мне хорошенько так прилетело. Удар топора, обрушившийся на мой шлем, чуть все мозги из головы не выбил, несмотря ни на какие чары. Но при этом у Торкеля прямо топорище в руках переломилось. Только, воин ни на секунду не растерялся и, выпустив сломанное оружие, ухватился за мой щит и так его дернул вперед, что мне же и прилетело.
  В следующий момент он сорвал щит с моей руки и попытался меня им прибить на месте. Но тогда я уже сумел уклониться. Хотя, после удара щитом по голове у меня в ушах звенел и в глазах будто бы двоилось. Неприятно, что мне все время по голове прилетает, но, учитывая разницу в росте, Торкелю просто так удобнее. Атаковать меня в туловище или по рукам он даже не может, если не пригнется хорошенько.
  - Каланча ты паршивая, ты же мне так все мозги отобьешь!
  - Воину не нужны мозги!
  - Еще как нужны!
  Еще миг и мне удалось подставить клинок под удар Торкеля, когда он снова попытался прибить меня щитом. Клинок пронзил его ладонь насквозь. После чего мне прилетело носком его ботинка по животу. А учитывая вес, меня просто отбросило ударом на пару метров.
  - Дремррра... - Прошипел я.
  Все тело так заломило.
  И опомниться не успел, как Торкель оказался прямо передо мной. Попытка отмахнуться мечом привела к тому, что дед сам ухватил меня за руку. А потом рывок и меня просто перекинули, как мешок с перьями, впечатав в землю. Рука болезненно хрустнула.
  - Оуу... - Послышался сочувствующий вздох от наблюдающих викингов.
  - Еще не все, Торфин! - А Торкель только сильнее раззадорился.
  Да еще и шлем, с головы сполз, повиснув ремнем на шее. Вдобавок, кольчужный рукав порвался и звенья разошлись.
  - Ха-ха-ха!
  Торкель поднял меня, удержав на весу ненадолго. И вот это зря, нужно было сразу бить. А так, прежде чем он опрокинул меня, снова вбив в землю, я смог извернуться, окончательно оторвав часть кольчужного рукава. И, слетев вниз, зарядил ему пяткой по морде, после чего, от этой морды оттолкнувшись, отскакиваю подальше. Только я не акробат и красивого приземления с кувырком не получилось. Рухнув на землю и перекатившись, мне оставалось только стонать от боли в отбитых боках. Кажется, я еще что-то себе сломал.
  - В-вождь!
  - Хех, сильно... - Усмехнулся Торкель.
  Нда, конкретно так ему лицо этим ударом разбило. Правая сторона морды и вовсе как-то неестественно перекошена.
  - Но я еще... стою...
  Он сделал шаг ко мне.
  Я думал, что так и не нанес ему серьезных ран, ну ударил хорошенько, и, все же...
  Торкель вдруг завалился вперед и рухнул, да с таким грохотом, что земля, кажется, содрогнулась.
  - Чего...
  - Торкель?
  - Он правда упал?
  - Это что, Торфин победил?
  Не только я один был удивлен таким развитием событий.
  Еще несколько секунд я просто непонимающе смотрел на лежачего викинга, но потом опомнился. Мои раны охватило алое свечение. Из-за множественных переломов это исцеление было несколько болезненным, да еще и вытянуло из меня немало магических сил. Но, я почувствовал себя немного лучше, и подошел к Торкелю.
  Кое-как перевернув его тушу, я увидел несколько жуткую картину.
  Нда, правого глаза у него теперь нет. Мой удар разбил ему немало лицевых костей, и осколок кости просто в кашу порвал глазное яблоко. Такое даже с магией не исцелить. Тем не менее, он был жив.
  Уже начав исцеление, я понял, что вырубился он от тяжелого сотрясения. Благодаря магии последствия уже не будут такими серьезными, но, тем не менее, возможно он станет еще большим психом, чем был. Ну, я так подумал.
  Впоследствии оказалось, что ничего не изменилось. Очевидно, ему уже не единожды мозги отбивали, и это уже стало его нормальным состоянием.
  - Хах... вот это ты меня приложил, малец... - Потер он голову, приходя в себя.
  - Ты проиграл.
  - Ага...
  Что касается викингов, они были, мягко говоря, впечатлены.
  - Невероятно...
  - Вождь был непобедим. Неужели, это значит, что Торфин...
  - Эй, он ведь еще ребенок.
  - Из него вырастет величайший викинг.
  - Торфин! - Воскликнул один из них.
  И ударил рукоятью меча по щиту.
  - Торфин!
  - Торфин Колдун!
  - Торфин!
  Впечатленные викинги чуть ли не с восторгом скандировали мое имя.
  - Хех, ты молодец. - Усмехнулся Торкель.
  А я сам только начал осознавать, что действительно победил этого великана. Но, в это просто было как-то трудно поверить. Вот так, восьмилетний воитель одолел легендарного вождя йомсвикингов. Хотя, моя душа ведь куда как старше. И, все же, чувствую, что этот дружеский поединок уже принес мне куда больше славы, чем все смертельные битвы ранее.
  - Я проигрывал только твоему отцу, Торфин. А теперь вот и тебе тоже...
  Тем не менее, он не был расстроен этим фактом.
  - Ты доигрался Торкель. - Вздохнул я, показав на глаз.
  - Да ладно. - Махнул он рукой. - Я же теперь прямо как сам Один!
  Даже травма его только воодушевляла.
  Ну, это ведь Торкель...
  
  Глава 6 Рабыня
  
  Меня будто ослепила вспышка, и я пришел в себя уже на корабле.
  Нда, Торкель взял реванш. И во второй раз мне уже не повезло нанести сокрушающий удар, и уже я оказался бит. Рядом раздался клекот. Это Хоук, сидевший краю борта, радостно приветствовал меня в мире бодрствующих.
  - Торфин, ты уже очнулся?
  А это сам виновник произошедшего показался, да еще с таким участием спросил, будто это не он отправил меня в нокаут.
  - Нормально... куда мы плывем?
  - В Исландию. - Улыбнулся Торкель.
  - Да?
  Я даже удивился немного.
  В смысле, как-то уже привык плавать на корабле от битвы к битве.
  - Ну, я ведь обещал, что верну тебя домой. - Пожал плечами викинг.
  Поднявшись, я попутно задействовал магию исцеления, которая освежающей волной прошлась по моему телу.
  - Сначала нам нужно прибыть в норвежский порт, там мы продадим часть трофеев и захваченных кораблей. - Заметил Асгейр.
  - А ну да. - Кивнул Торкель. - Но после, сразу в Исландию.
  - Ничего, я уже ждал так долго... подожду еще немного.
  Наконец-то, я отправлюсь домой.
  Собственно, хоть впереди еще было достаточно долгое плавание, я уже ощущал, как сердце наполняет радость. Стало так легко, будто на спине выросли крылья. А потом, на радостях, я даже впервые взялся за весло, чтобы помочь остальным грести. Ну и, за счет чар усиления, в качестве гребца я был не менее производителен, чем Торкель, что так же нужно было учитывать.
  - Да, просто не верится, сколько силы скрыто в твоем маленьком теле. - Хмыкнул йомсвикинг.
  - Меня питает древняя магия. - Поясняю.
  - Охх, магия, шмагия, я ее совсем не понимаю. Но вижу, что дерешься ты как надо.
  - Я же викинг.
  - Это точно!
  И дни потянулись друг за другом.
  Еще пока мы плыли в Норвегию, я все-таки избавился от своей кольчуги. Благодаря чарам она многое выдержала, но, все же, была изрядно повреждена. Да еще и я сам уже вырос из нее, хотя и делал на вырост. А вот меч оставался в прекрасном состоянии. Но и чары на нем были мощнее, на самом деле, питаемые человеческой душой. Кольчугу же я зачаровал с помощью жертвы оленя.
  Впрочем, пока что новые битвы в ближайшее время не предвиделись...
  Я так думал.
  А потом мы столкнулись с другим отрядом викингов. Эти ребята тоже плыли из Англии в Норвегию, правда, судя по трофеям, они в основном грабили крестьянские деревушки. Ну, мы свели корабли, поболтали и, как-то, слово за слово, Торкель пришел к выводу, что эти парни не настоящие викинги, а трусы, да еще и христиане. И хоть количество их было соизмеримо с нашим, но этого было недостаточно. Быстро выяснилось, что йомсвикинги легко уделывают воинов, привыкших сражаться с безоружными крестьянами.
  - Что здесь делает ребенок? - Опешил противник, когда я перепрыгнул с корабля на корабль, прямо к ним.
  - Я принес вам свет истинной веры. - Оскалился я, выставив перед собой щит.
  - Ха! Покажите, что вы действительно викинги, а не трусы! - Бодро воскликнул Торкель, так же идущий на абордаж.
  И началась рубка на кораблях. Боги! Ему лишь бы повоевать. Сама эта стычка была совершенно не обязательно, но, чтоб черти подрали этого маньяка! Тем не менее, мне это даже нравилось. Дурное влияние двоюродного деда.
  - Ты же... я слышал! Это Торфин Колдун!
  - О, так моя слава бежит впереди меня! Это наполняет мое сердце гордостью.
  Выдав эту фразу, я удивленно уставился на викинга, что с истеричным визгом бросил щит и меч, после чего спрыгнул с корабля прямо в воду.
  - Я сдаюсь!
  - Да, я тоже...
  - Эй-эй-эй, мы так не договаривались, деритесь! Если бросите оружие, мы вас просто перебьем. Сражайтесь, это ваш единственный шанс выжить, или, хотя бы, умереть с честью, а не позорной смертью трусов.
  С некоторым удивлением понимаю, что эти слова не просто подначка. Еще в начале лета я выдавал подобные речи, чтобы произвести хорошее впечатление на викингов. Или, для того, чтобы уязвить их в бою, вывести из себя и заставить потерять хладнокровие. Но когда я сам начал верить в честь воина? Дремора, Торкель, это все твое влияние! Впрочем, я и раньше мальчиком-одуванчиком не был.
  - Во имя Одина! - Вдруг, воскликнул один из викингов.
  И бросился на меня.
  - О, так вы, все же, нашей веры. - Заулыбался я, разрубив его пополам.
  Хотя, сам я вообще ни разу не религиозен. Даже если лично знаком с некоторыми божествами, ну, вообще, больше с даэдра, чем с аэдра.
  - Проклятые язычники! - А вот его товарищ придерживался другой конфессии.
  Все же, с правления Харальда Синезубого среди викингов развелось много христиан. Хотя, король Свен более лоялен к старым богам.
  - Гореть вам в Аду!
  - Ой, да заткнись ты уже, придурок.
  Шагнув вперед, бью викинга щитом, и ударная волна сносит его прочь с корабля, попутно ломая кости воина. Посмотрим, всплывет ли он в своем пластичном доспехе. Ну а дальше, бой протекал очень быстро. В ограниченном пространстве кораблей отступать было особо некуда, только прыгать в воду. Но, не многие викинги на это шли. Так что, схватка закончилась весьма скоро. А у нас прибавилось трофеев, в том числе и кораблей, среди которых было пять драккаров. Хотя, по размерам они были чуть меньше наших.
  - Охх, они же утонут... - С сочувствием протянул Торкель, глядя на барахтающихся за бортом викингов.
  - Ничего, сейчас я им помогу! - Заверил я деда и перемахнул через борт.
  После чего пробежался прямо по воде к одному из спрыгнувших ранее викингов.
  - Ч-что... - Он прямо глаза выпучил.
  - Так, подожди, ты христианин?
  - Да...
  - А, ну тогда просто умри. - Махнул я мечом.
  И побежал к следующему.
  - Я викинг! Я за Одина! - Завопил он.
  - О! Тогда держи помощь!
  Я схватил того за ворот и приподнял из воды. А потом вложил в руки викинга нож и заколол его мечом.
  - Умер с оружием в руках, как и подобает воину. - Заключил я с чувством выполненного долга.
  Глядя на мою возню, Торкель смахнул скупую мужскую слезу.
  - Торфин, это так милосердно с твоей стороны. У тебя доброе сердце!
  Тем временем, забираю у трупа нож и иду помогать следующему викингу. И правда, когда делаешь доброе дело, прямо душа радуется. Стольким помог. Ну а пока я занимался пловцами, люди Торкеля разобрались с трофейными кораблями. И, после мы снова отправились в плавание.
  В этот раз до Норвегии мы добрались уже без новых приключений.
  Хотя, просто грести было бы скучно. Парни частенько устраивали всякие культурные развлечения. В этом плавании я впервые увидел здесь шахматы. Во время кампании у них были и другие способы развеять скуку. А вот плавание через северное море занимало куда дольше времени. А на корабле особо не посостязаешься в поединках. Хотя, викинги, все равно умудрялись подраться. Вообще, смертельные бои между йомсвикингами запрещены, но вот дружеские поединки, это всегда пожалуйста.
  Ну а шахматы, вполне настоящие, на деревянной доске и с такими же деревянными фигурками, выполненными в виде скандинавских воителей.
  Так же были соревнования по поеданию. С трофейным провиантом у нас было просто изобилие в пище. И викингам было недостаточно просто наесться, они хотели узнать, кто съест больше и насколько быстро?
  - Лечить боли в животе не буду. - Сразу заявил я.
  - Эхх... - Вздохнул один из викингов. - А ведь говорят, что в Вальхалле можно наедаться и напиваться вдоволь, и живот не раздуется, и не будет болеть.
  И, да, конечно же, соревнования по тому, кто больше выпьет, тоже проводились.
  - Значит, тебе интересны шахматы? - Спросил Асгейр.
  - Да, хорошая игра. Ты, кстати, ходишь первый.
  Викинг кивнул и сделал свой ход.
  В общем, старались занять себя, как только можно, чтобы скоротать время в пути.
  - Уверен, что не хочешь сначала разобраться с Аскеладдом? - Спрашивал меня Торкель. - Мы найдем его, и ты сможешь отомстить в честном бою. С твоими навыками ты разобьешь любого, раз уж со мной справился.
  - Я уже не сомневаюсь в своих способностях. - Покачал я головой. - Но, хочу быть последовательным. Я уже принял решение. Они ведь даже не знают, что я жив.
  - Понятно... - Вздохнул дед.
  - И, я сделаю это сам.
  - Ну, это правильно.
  Торкель был вынужден согласиться.
  И, вот, наконец-то, мы достигли берегов Норвегии. Мой взгляд сразу зацепился за христианский крест, что расположился на вершине мачты драккара, что выходил из порта. Ну да, если я правильно помню рассказы Лейфа, еще не так давно Харальд Синезубый начал крестить Данию и Норвегию. Местному конунгу Хакону это сильно не понравилось. Но, уже его преемник Олаф как раз начал ретиво крестить свои земли, он же крестил и самого Лейфа. Я так понимаю, у всей этой христианизации корни в политике. Олаф хотел наладить отношения с христианским миром и, особенно, с империей. Не удивительно, что многие викинги в итоге поддержали Свена, который сам был язычником. Ну, точнее, он крещеный христианин, получивший имя Оттон. Но, к старой вере он относится достаточно лояльно, чтобы викинги сочли его крещение как чистую формальность, полагая, что сам король остается верен скандинавским богам. Вообще, хитрожопый король, и к тем подмазался, и к другим.
  Тем не менее, в Норвегии все еще сильно влияние языческих богов.
  - Эй! Смотрите! Нас встречают уже!
  На пристани показались воины с каплевидными щитами.
  - Вы хотите биться? - Аж завелся Торкель.
  Тут-то викинги в порту его и разглядели.
  - Это Торкель! Уходим!
  И гордые защитники городища побежали, сверкая пятками. Ну, так-то, они не то чтобы сбежали, а благоразумно решили не провоцировать легендарного воителя на бой.
  - Ну и ну.
  - Да ладно, они просто не сразу поняли, кто это вообще тут приплыл с такой армадой! А как разглядели уважаемого викинга, так сразу успокоились. - Покивал я.
  - Хорошо, пока не будем сжигать это место.
  Вскоре мы уже сошли на берег. Корабли Торкеля пока только входили в порт, а на пристани уже показался изрядно полненький дядька. Впрочем, урегулированием формальностей занялся Асгейр.
  - Деда...
  - Да, Торфин?
  - А здесь вообще можно продать часть трофеев? Раз уж мы здесь, я бы не отказался закупиться некоторыми товарами, прежде чем плыть домой.
  - Хмм? Не думаю, что это будет проблемой. Кажется, рынок вон там! - Он указал рукой в сторону. - Там можно найти и торговцев, которые скупят твои трофеи. Но ты вряд ли продашь все сразу.
  Это да, добра у меня теперь немало. В основном оружие и броня, конечно. И, мне она вообще не нужна. Новую броню я хочу сделать сам из более качественных материалов. Надо узнать, продают ли здесь руду. Даже если нет, потом можно договориться с Лейфом, он часто плавает по торговым делам.
  Собственно, позже мы с йомсвикингами по этому рынку и прошлись.
  И, меня сразу же поразил постамент, расположенный вдоль палаток торговцев.
  - Это же...
  - Трэллы. - Без всякого интереса подтвердил Хьярвард.
  То есть, рабы. И, нет, меня удивило не само наличие рабов, а то, что их было на удивление много. Все же, рабство в этом мире обыденность. Даже у некоторых наших соседей в Исландии были рабы. Это только Торс категорично отвергал рабство как таковое. Даже выкупил за восемь овец мертвого раба, чтобы похоронить его как свободного человека. Сестра долго сокрушалась по этому поводу.
  И, вспомнив Ильву, я так же вспомнил, как она часто повторяла, что нам тоже не помешал бы раб, потому что работы в доме много. А ведь теперь с нами и отца нет. Да и я пока не вернулся. Она там одна с мамой осталась. Ну, если только уже не обзавелась мужем. Возраст у нее вполне подходящий. И практически все молодые парни в деревне на нее заглядываются. Помню, как перед отплытием они чуть ли не в очередь выстроились, обещая привезти для нее подарков.
  - Хмм, обрадуется ли она, если я привезу раба? - Задумчиво протянул я.
  - Ты о чем? - Спросил подошедший Торкель.
  - Просто вспомнил, что сестра хотела завести раба, чтобы помогал в домашних делах.
  - А-а-а... - Понятливо протянул дед. - Ну, так купи одного, в чем проблема?
  - Хмм...
  Но сначала, я хотел продать трофеи. Ну, так-то деньги у меня были, среди трофеев не только различные вещи, но и денег тоже немало. У меня при себе целая сумка с монетами. Там несколько кошелей, по которым я рассортировал монеты разной ценности. Среди них и английские, и датские, франкские, римские и еще куча всякой чеканки. Тем не менее, я хотел поскорее впарить кому-нибудь ту кучу добра, что привез с собой. А трофейная броня, к слову, сейчас на удивление хорошо продавалась. Многие викинги предвкушали новые походы в следующем году. При этом большинство вернувшихся из походов воинов предпочитали не продавать трофейную броню, а использовать ее для бойцов в своем клане. Ну а оружие всегда в цене. Правда, то, что мы собрали у англичан, было не самого лучшего качества. Тем не менее, здесь я смог продать все оружие и броню из своих трофеев, за что получил в итоге целый сундук больших серебряных монет. Золото в Европе сейчас не чеканят. Впрочем, это вообще не проблема, пока все и пользуются серебром.
  Потом я прошелся по торговым шатрам.
  Нашел если не все, что мне было нужно, то многое. Железная руда, довольно неплохого качества, хотя, ее еще пришлось поискать среди сильно загрязненных образцов. С инструментами проблем не было, среди трофеев есть почти все необходимое как для кузнечного дела, так и для выделки шкур. Нашли на одном из английских кораблей, и оказалось, кроме меня эти трофеи никому особо и не были нужны. Конечно, мне потребуются и еще кое-какие инструменты, но их уже придется делать самому, эта эпоха вряд ли предложит мне нужное качество.
  Так же закупил мяса в дорогу. И, в связи с этим прикупил сумку для хранения, которую позже зачарую, чтобы продукты в ней дольше не портились.
  И, уже ближе к вечеру, снова вернулся к работорговцам.
  - Это молодые и сильные парни, они не воины, но с домашней работой справятся отлично!
  - Но, вообще, это скорее женские хлопоты, так что лучше искать рабыню.
  - Только женщине ведь сил не хватит для тяжелого труда. - Заметил один из тех викингов, что шел со мной.
  Эти ребята тоже решили поглядеть на рабов. Не похоже, чтобы они собирались кого-то покупать, им просто было любопытно. И, конечно же, я сразу начал получать множество советов от знатоков всего и вся. Что же касается рабов...
  Я и не думал покупать парней. Хотя, мое тело еще не достигло нужного возраста, и особого влечения к противоположному полу я сейчас не испытываю, тем не менее, меня воодушевляла мысль приобрести красивую молодую девушку. Чисто эстетически, я вполне мог оценить женскую красоту и предпочел бы держать при себе хорошенькую рабыню. Ну а потом ведь все равно вырасту, и можно будет использовать рабыню и не только как помощницу в домашних делах.
  Осматривая живой товар, я уже присматривал не столько подарок для сестры, сколько раба для себя. Но, да, с учетом того, что рабыня будет помогать Ильве, конечно же.
  Как ни странно, особого отторжения все это у меня не вызывало. Хотя, вид многих рабов вызывал жалость. Тем не менее, спешить их освобождать и бороться против всемирной культуры работорговли я даже не помышлял. Да и сам обращать людей в рабство не намерен. А вот воспользоваться этой отраслью и купить раба для себя, это можно. Главное присмотреть такую рабыню, которая будет послушной помощницей, а не рвущейся к свободе любой ценой.
  И, сначала я смотрел на девушек, ориентируясь по тому, насколько симпатично выглядели их лица, и как выглядели их руки. Трудовые мозоли, порезы, все, что указывало на то, что этой девушке приходилось много работать. В любом случае, я был намерен ограничиться одной рабыней, больше и не нужно. Хотя, денег мне более чем хватало.
  - Смотри, а вон та какая красивая!
  Воин за моей спиной засмотрелся на девушку, что стояла на некотором отдалении от других рабынь.
  - О, господин, у вас наметанный глаз! - Сразу же обратил на нас внимание торговец. - Эта благородная дева из Хордланда. Ее семья проиграла в войне, и дева оказалась продана. Конечно же, среди простолюдинок вы не найдете такой же красавицы.
  Сама девушка отрешенно смотрела вдаль. Похоже, она старалась отстраниться от окружающего мира и будто бы хотела закрыться в своем воображении.
  - Ничего себе. И сколько...
  Торговец назвал цену и викинг охнул. Таких денег у него не было, даже с учетом трофеев. Я сам едва сдержал порыв громко присвистнуть. Это практически четверть моих денежных запасов. Лучше уж купить обычную рабыню, они не сильно уступают этой по красоте, зато гораздо дешевле и явно привычны к работе. В то время как у этой Хордланд руки были чистые и ухоженные, явно не приученные к труду. Впрочем, совсем изнеженной она не казалась. Полагаю, даже оружие в руках держать умеет. Скорее всего, дома ее готовили не для того, чтобы она работала по дому, а чтобы управляла домашними слугами в доме будущего мужа.
  - Она не только из знатной семьи, но и еще девственна, потому и стоит таких денег. - Пояснял торговец.
  И, все же, осматривая других девушек, я все время возвращал взгляд к ней.
  Стройная прелестная блондинка с синими глазами. Да, она и правда была лучшей из всех представленных рабов, если вопрос касался именно красоты. А ведь я всегда любил окружать себя красивыми вещами, не обязательно роскошными, но хорошими. И, похоже, это так же относится и к покупке рабов. Да она еще и девственница. Вряд ли те простолюдинки остались нетронуты, пока их везли сюда. Впрочем, это еще проверить надо, конечно, но вряд ли торговец соврал.
  - Гмм...
  Подойдя к ней, не заметил никакой реакции. Девушка так глубоко ушла в свои мысли, что просто не обратила внимания на то, что к ней кто-то подошел.
  - Торфин, ты что, серьезно думаешь ее купить? - Удивились викинги.
  - Думаю... эй, ты меня слышишь? - Я помахал рукой перед девушкой.
  И она, вздрогнув, очнулась от своего состояния и опустила взгляд на меня. В ее глазах отразилось удивление.
  - Отлично.
  Я прекрасно видел, что она из себя представляет. Девушка была морально сломлена, и ее уже не волновало свое будущее. В ней не было ни капли надежды, а значит, и идти ей некуда и некому ей помочь. И с такими людьми достаточно лишь хорошего отношения, чтобы заполучить их верность. Даже больше, если найти к таким людям подход, то получишь вернейшего союзника.
  - Я беру ее.
  Пройдясь к столику рядом с торговцем, ставлю на него сундук.
  - О-о-о... - Впечатлился тот, увидев серебро.
  - Отчитай нужное.
  - Да, конечно!
  А сопровождающие меня йомсвикинги завистливо осматривали девушку.
  - Подойди сюда. - Поманил я ее.
  И та послушно подошла. Нужно отметить, что, несмотря на свое настроение, ее обескуражил мой возраст, так что, она продолжала разглядывать меня уже более живым взглядом. В ней просто вспыхнуло любопытство.
  - Говоришь она девственница, да? Я ведь проверю. - Прищурился я, взглянув на торговца.
  - Ха-ха...
  Эта фраза не на шутку развеселила викингов.
  - Прости, это может быть немного стыдно, но я не хочу, чтобы меня облапошили.
  Рабыня удивленно приоткрыла рот, когда я приподнял ее синее платье, запустив руку между ног девушки. Она испуганно дернулась назад, но я удержал ее, прихватив за талию. Торговец на мою выходку вообще никакого внимания не обратил, для него подобное было в порядке вещей. Вполне нормально, когда клиент оценивает товар, который собирается покупать.
  - Если он соврал, насчет твоей невинности, то останется без головы.
  А вот тут вздрогнул уже торговец.
  В то время как девушка наоборот, успокоилась. Впрочем, она и не пыталась убежать или вырваться из моих рук. Ранее дернулась она скорее рефлекторно. И, в общем-то, я без проблем нащупал ее прелесть. Девушка поджала губы, почувствовав, как в нее проникают мои пальцы, не глубоко, лишь настолько, чтобы оценить наличие девственной плевы, которая оказалась на месте.
  - Я честный торговец, молодой господин. - С некоторой долей обиды заявил мужчина.
  - Эй-эй, я и не обвинял вас во лжи, доверяй, но проверяй!
  - Ну, вы проверили?
  - Да, я ее беру.
  Мое воображение уже рисовало радостное лицо Ильвы. А потом представил, как она негодует и причитает по поводу того, что рабыня не умеет работать и ее приходится учить чуть ли не всему. Но, честно, еще только увидев эту девушку, понял, что хочу ее себе. Была мысль купить еще одну рабыню, которая лучше справилась бы с работой, но, все же, не стал больше тратиться на этом.
  - Как тебя зовут, кстати?
  - Ханна... - Тихо ответила она.
  - Что же, я Торфин, отныне твой хозяин.
  Девушка согласно кивнула.
  Ну, что же, вроде бы всем закупился, пора возвращаться к остальным.
  
  Глава 7 Путь домой.
  
  Женщина на корабле к беде.
  Ну, так говорят, конечно, но живого товара это не касается. Конечно, здесь было полно мужчин, смотрящих на Ханну голодными глазами. Один даже предлагал мне часть своих трофеев, если я ему одолжу свою рабыню на время. Чудак-человек. Впрочем, достаточно было ясно дать понять, что ни с кем делиться девушкой не собираюсь. В команде Торкеля меня достаточно уважали, чтобы на этом закончились все возможные трения. Сама Ханна чувствовала себя несколько некомфортно в таком обществе. И, это было не так уж плохо, потому что девушка старалась держаться ближе ко мне. Хоть я и выгляжу как ребенок, но она ведь видит, как ко мне относятся йомсвикинги и, даже не понимая это в полной мере, надеется на мою защиту.
  Сам же путь до Исландии занимал еще больше времени, чем мы плыли до Нормандии. С другой стороны, мы уже не так часто гребли. Корабли вышли на морское течение и ветер чаще был попутным. К слову, я думал, что наш отряд разделится. Но, йомсвикинги решили проводить меня домой всем отрядом.
  - Торфин, хочу тебя спросить кое-что. - Окликнул меня как-то Торкель.
  - Да, деда?
  - Хех, тебе нравится этот корабль?
  - Эмм, ну он неплохой, но к чему это ты?
  Викинг почесал затылок.
  - Ну, я подумал... ты ведь мой внук, конечно, молод еще, но уже воин. В общем, тебе ведь понадобится свой драккар, когда ты отправишься за Асклеаддом.
  - Ты хочешь подарить мне корабль? - Удивился я.
  - Да.
  - Эмм... вау. Спасибо...
  - Ха, мы ведь еще отправимся в поход с тобой! - Радостно заявил дед. - Или же, ты соберешь свою команду, и мы сразимся как противники! Скорее бы зима прошла.
  - Ясно. Но, я бы не хотел быть твоим врагом.
  - Что, боишься?
  - Нет. Не хочу убивать родича.
  - Ха-ха! Ты так в себе уверен, Торфин?
  - Разумеется. Сейчас ты еще можешь победить меня в поединке только потому, что я еще маленький. А вот когда вырасту, я тебя в бараний рог скручу, даже не напрягаясь.
  И Торкель разразился громким смехом, хлопнув меня по спине. Да, я сильный. Но легкий. Дружеское похлопывание бросило меня об борт корабля.
  - Дед, полегче.
  Тем временем, наше плавание продолжалось.
  Дни тянулись за днями, неделя за неделей. Скука довлела над викингами, а развлечения начали надоедать. Было заметно, что они выпивают уже не ради веселья, а просто потому, что делать больше вообще нечего. Игры надоели. Такая скука даже у меня вызывала уныние.
  - Хорошо устроился. - С усмешкой заметил Асгейр.
  Ну да, я сейчас удобно так расположился на бедрах своей рабыни. Со стороны нас можно было бы принять за старшую сестру с младшим братом. Или за молодую маму с сыном. Сама девушка в это время расчесывала мои волосы. Недавно помыл голову, когда понял, что она начала чесаться.
  - Да, не спорю...
  Конечно, вот так прижиматься к молоденькой девушке просто в кайф, но в остальном путешествие стало тоскливым. Настолько, что я начал рассказывать дурацкие анекдоты.
  - В общем, вступает новый боец в славное братство йомсвикингов, а ему дают вилку и говорят, в попу раз или вилкой в глаз.
  Впрочем, даже это вызвало бурную реакцию у викингов и гомерический хохот со стороны Торкеля.
  - А он огляделся и говорит, что-то я не вижу среди вас одноглазых!
  Викинги смеются еще громче.
  - И тут появляется Торкель, каждый сделал свой выбор сам.
  Один викинг чуть ли не завизжал от смеха. Даже сам одноглазый викинг громко хохотал.
  В общем, публика не притязательная, рассмешить их оказалось не сложно, на самом деле. Дальше я старался хотя бы лучше продумать сюжет.
  - Вот, решил отряд викингов обратиться в христианство, пошли они к священнику и попросили прощения за то, что грабили христиан.
  - Настоящие викинги никогда так не...
  - Тихо ты, Торфин, давай дальше.
  Я кивнул и продолжил.
  - Ну вот священник и говорит, что для того, чтобы заслужить прощение, нужно пожертвовать церкви кошель серебра. Викинги отдали ему серебро, священник их простил, а викинги его побили и забрали серебро обратно.
  - Ха-ха, точно!
  - Священник в шоке кричит, воровство грех, вы будете гореть в аду! А викинги ему отвечают, мол, чего это ты кричишь, ты же уже простил нас за грабеж христиан.
  - Хе-ха-ха!
  Парням понравилось.
  Ну а в остальном все было так же скучно, пока, наконец-то, мы не достигли контрольной точки.
  - О, там что-то на горизонте видно!
  Один из викингов прислонился к борту и вгляделся вдаль.
  И. заинтересовавшись, я сам поднялся и посмотрел. С такого расстояния было плохо видно, но, меня неожиданно пронзило узнавание. Это место показалось до боли знакомым.
  - Фарерские острова. - Выдохнул я.
  - Это же значит, что мы прошли половину пути.
  Место, где погиб отец.
  Но, несмотря на связь с утратой, один только вид островов поднимал в моей душе волну ностальгической тоски и бурю ликования. Уже скоро я буду дома.
  - Торфин, ты чего?
  - Ничего. - Буркнул я, вытерев мокроту с глаз.
  - Хах, скучаешь по дому? - Беззлобно протянул викинг.
  - Я уже не видел их два года. - Вздыхаю.
  - Ясно...
  Асгейр улыбался, глядя на меня.
  И уже вскоре мы достигли земли. Пройдя через залив, напоминающий маленький фьорд, мы вышли к берегу. Но, местные жители не спешили нас встречать. А когда мы вышли на сушу, и подошли к рыбацкой деревне, то обнаружили, что она пуста.
  - Куда все делись? - Недоумевал Торкель.
  - Там есть следы, свежие.
  - Похоже, увидев нас, они решили оставить деревню и скрылись глубже на острове.
  - Нда, как-то неловко получилось.
  Хотя, местных вполне можно понять. Два года назад, когда Аскеладд устроил здесь засаду на моего отца, вряд ли его команда особо любезничала с аборигенами. Тем более, что они разрушили часть домов, чтобы сделать завал и запереть наш корабль в заливе. Вот местные и решили, что просто спрятаться в домах от набега викингов будет неэффективно, поэтому покинули деревню.
  - А тут какие-то мешки.
  - Откуп.
  Они еще и подарки оставили, чтобы нас задобрить. Провиант, овечья шерсть, шкуры, одежда.
  Подняв руку, я дал Хоуку сесть на перчатку.
  - Что, они рядом?
  - Да, тут особо и прятаться негде. - Пожимаю плечами.
  - Ну, тогда устраиваем лагерь тут. - Заявил Торкель.
  Грабить мы никого не собирались, но раз местные сами подарили нам гостинцы, то они быстро оказались на корабле. Да и еда нам в пути не помешает. Сами викинги так же воспользовались этой возможностью, чтобы нормально помыться. Устроили банный день, хотя была и не суббота. Местные же к вечеру сами вышли. Точнее, сначала один из них попался, когда подобрался слишком близко к нашему лагерю.
  - Эй, ты же из деревни, вы чего все сбежали?
  - А-а-а...
  Закричав, чем разбудил уже легших спать викингов, он бросился бежать.
  Недалеко, правда, я быстро его догнал и схватил за ворот.
  - Да погоди ты, мы ничего вам не сделаем. Мы люди мирные.
  - Н-не ешьте меня!
  - Ты что, совсем, что ли?
  Только тут шпион заметил, что его держит ребенок.
  - А... вы правда нас не тронете?
  - Не тронем. Можешь сказать остальным, что мы просто мимо проплываем, мы здесь не для грабежа. Наша команда вообще этим не промышляет. Почти. Так что, возвращайтесь в свои дома, холодно же.
  Это было важное уточнение.
  Ну а люди действительно вернулись в поселение. А там и своими глазами отлично увидели, что гости не такие уж и страшные. По крайней мере, йомсвикинги действительно никого не грабили, зато отнеслись к местным весьма благодушно. Ну и аборигены, фактически, сами были в основном выходцами из Скандинавии, то есть, были воспитаны в той же культуре. И даже не так важно, что большая их часть оказалась христианами. Дети с радостью слушали рассказы бывалых воинов об их ратных подвигах. Да и молодые парни тоже были заинтересованы. Некоторые даже просились в отряд.
  - Это же Торкель Длинный! Великий вождь! Я бы хотел пойти в его армию.
  - Ха, это не обычные викинги, они из Йомсборга, и кого попало к себе не берут.
  - Я слышал, к ним можно попасть, только сразившись в поединке с одним из них.
  - А это что за сопляк с ними? И женщина? Может это жена и сын Торкеля?
  - Не знаю, но йомсвикинги не набирают детей. Я слышал, они не берут пленных, им нельзя заводить семьи, а в крепость Йомсборг запрещено пускать детей и женщин.
  Вообще, такие порядки были при старом вожде Палантоки. Тогда дисциплина йомсвикингов была железной и они никогда не проигрывали. Так говорят. Но сейчас порядки йомсвикингов стали мягче, если можно так выразиться. Но, они все еще считаются самыми дисциплинированными воинами среди викингов.
  - Стой, ты куда?
  Один из тех парней направился в мою сторону.
  - Да просто возьму и спрошу.
  В это время я сам расположился возле костра с Ханной и показывал ей, как готовить мясо в заколдованном горшке. Не то чтобы я не мог сам о себе позаботиться, но раз у меня теперь есть рабыня, нужно ведь как-то ее использовать. Впрочем, я учил ее готовить разные блюда, в зависимости от того, какие под рукой имеются ингредиенты.
  - Эмм, привет. - Махнув рукой, подошел к нам молодой парень из местных. - Я Гуньяр, сын Дана. А вы с викингами, да?
  - Торфин, сын Торса.
  Девушка же неуверенно взглянула на парня и сразу отвела взгляд.
  - А это Ханна. И, это не мы с ними, а они с нами.
  - Что?
  - Я возвращаюсь домой, а Торкель с парнями меня провожают.
  Викинг, что неподалеку тихонько попивал мед из рога, пребывая в созерцательном состоянии, вдруг поперхнулся и, закрыв рот, начал смеяться.
  - А... что...
  - Торфин! Давай смахнемся!
  Это сам Торкель заскучал.
  - Нет.
  - Ну Торфин!
  - Я сказал!
  - Я сказал... - Передразнил меня Торкель, скорчив рожу и топнув ногой.
  - Старик, иди поешь, выпей, отстань только.
  - Да ладно тебе, Торфин, один поединок,
  - В этих поединках мне все время прилетает по голове, нет уж, вот когда вырасту, тогда снова подеремся.
  - Охх... - Печально вздохнул вождь. - Хорошо.
  Торкель, опустив голову, побрел прочь. А местный продолжал смотреть на меня, выпучив глаза.
  - Хах, ты не смотри, что он еще мелкий, Торфин могучий воин, а еще колдун! Видел глаз нашего лидера, так это мелкого подарок.
  Парень теперь еще и рот разинул, будто хотел ударить челюстью по земле, но не дотянулся немного. Комментарий йомсвикинга впечатлил местных. А тот, который начал меня расспрашивать, как-то быстро поспешил ретироваться.
  В любом случае, эта ночь прошла тихо.
  Утром же викинги провели несколько поединков. Но ни один из желающих присоединиться к нам не смог показать себя достаточно хорошо, чтобы его приняли. Тем не менее, обида за поражение сильно уязвила их гордость.
  - Нет! Я никак не верю, что ребенок может быть сильнее меня. Если ты настоящий воин, Торфин, я вызываю тебя!
  Особенно их задевало то, что их самих не приняли, в то время как какой-то там сопляк с важным видом общается с йомсвикингами, как с боевыми товарищами.
  - Ха, решил потягаться силами с ребенком, отлично. - Оскалился я.
  - Торфин, ты только не убей мальца, ладно? - Попросил Асгейр.
  - Эй, я по-твоему совсем отморозок, что ли?
  - Да. - Безапелляционно подтвердил тот.
  - Эхх...
  Страдальчески вздохнув, я почесал затылок. Хотя, он и не чесался, просто жест вышел спонтанно. Тем не менее, к этому моменту я уже обнажил свой меч и вышел против Гуньяра, который вызвал меня на бой. Должен отметить, что слова Асгейра действительно спасли ситуацию. Я едва не разрубил парня пополам. Слишком привык к этому удару во время похода и на автомате чуть не убил парня. Именно слова тактика заставили меня проявить больше аккуратности.
  В итоге я не только не рассек Гуньяра пополам, но еще и сдержал удар, должный отсечь ему руку.
  Тем не менее, победа, все равно, вышла какой-то слишком брутальной. Когда парень сделал свой выпад, я чуть сместился и ударил его по ноге. Гуньяр потерял равновесие и завалился вперед, влетев лицом прямо на гарду моего меча. Часть клинка порезала его щеку. Сама гарда разбила нос. Да еще и мой кулак отпечатался на другой его щеке, вместе с тем ломая челюсть и выбивая несколько зубов.
  Упавший на землю парень завопил во все горло, выпустив оружие из рук, и, очевидно, потерял всю волю к победе.
  - Это было жестко... - Поморщился Асгейр.
  - Я сдерживался. - Пробурчал в ответ.
  - Торфин, давай смахнемся!
  - Дед, ты достал!
  Рванув вперед, я избежал удара топором.
  - Я хочу драться! - Закричал Торкель.
  И тут уже просто так не отвертеться было. У старика началась ломка, даже руки его дрожали от нетерпения. Так что, его вопрос был чистой формальностью. Моего согласия на поединок ему уже не требовалось. Или, точнее, ему казалось, будто я сам рвусь в битву, просто капризничаю.
  Поддев котел мечом, продолжая смещаться вперед, поднимаю тару и швыряю ее в Торкеля.
  - А-а-ха-ха! - Облитый кипятком он лишь еще радостнее засмеялся, бросаясь в погоню.
  - Да я тебе второй глаз выбью!
  - Давай же! Попробуй, Торфин!
  Заскрипев зубами, я был вынужден принять бой. Но, снова получать по голове мне очень сильно не хотелось. Отступив еще немного, я воткнул клинок в землю и резко махнул, бросив в лицо подступающего Торкеля ошметки земли. Так или иначе, ему пришлось прикрыть единственный свой глаз. Но даже на слух он мне чуть голову не снес, когда я пошел на сближение. И, все же, не видя меня, он уже не мог отразить мою атаку. Порезав ему ногу, я зашел за спину воину и хорошим пинком по раненой ноге толкнул его вперед.
  Торкель покачнулся, теряя равновесие, при этом махнув топором по тому месту, где я должен был быть, но уже успел обойти викинга. Сейчас, когда он наклонился вперед, почти упал, я мог дотянуться до его головы и, старику прилетел мой кулак прямо в глаз, как раз, когда он его открыл.
  - Кхааа... - Натурально закряхтел Торкель.
  И получил еще и коленом по лицу.
  От обрушившихся ударов викинг полностью потерял контроль и рухнул на землю. Но сразу же попытался перекатиться в сторону. И это притом, что теперь он и вовсе не мог открыть свой единственный глаз. Уверен, он пытался, но веки не слушались, рефлекторно защищая пострадавший орган. Вот только, я успел воткнуть меч в его руку, которой он держал один из своих топоров.
  В тот же момент Торкель попытался зарубить меня вторым топором.
  Но, честное слово, я настолько хорошо изучил повадки этого воина в бою, что чуть ли не предугадывал каждый его шаг. Я имел четкое представление, как он отреагирует на мою атаку и без труда избежал ее.
  - Хах, ты становишься все лучше и лучше, Торфин.
  - Боги, старик, ты меня уже достал.
  Викинги в шоке смотрели, как я бегаю вокруг лежачего вождя и пинаю его ногами, не позволяя подняться. Я даже не упустил момент, когда Торкель резко вскочил, пытаясь повалить на землю уже меня. И за это он поплатился тем, что уже вторая его рука была изрублена мечом. Я не отсек ее, но перерезал сухожилия. Стоит отметить, что в поединках с ним я делал это так часто, что даже после всех исцелений руки все хуже слушаются Торкеля, его удары уже не так точны, как год назад.
  Тем не менее, первую руку я просто проткнул, и дед все еще мог держать ею оружие. И даже сумел задеть меня. Да еще как! Лезвие его топора врубилось в мою одежду с такой силой, что сломало несколько ребер и, прорезав зачарованную ткань, впилось в кожу, рассекая на моей груди длинную полосу. А из-за того, что одежда все еще держала некоторый урон, топор ее не столько прорезал, сколько рвал, оставляя на мне не тонкий порез, а рваную рану.
  И, все же, это не помешало мне запинать Торкеля. Одним из ударом сломал ему руку, выбив топор, но, даже с искалеченными руками он все еще оставался крайне опасным, так что я не расслаблялся. Проблемой же было то, что даже израненный, он ни за что не сдался бы. Да и, честно говоря, я тоже уже разучился сдаваться и оказавшись в его ситуации, бился бы до последнего.
  Ну а сейчас.
  - Все, время уже, старикам пора спать.
  - Я еще могу драться!
  В этот же момент в лицо приподнявшегося Торкеля впечаталась моя окровавленная ладошка. Зеленая вспышка и воин падает на землю, проваливаясь в глубокий сон. Еще полчаса он точно проснуться не сможет, а так уже как выспится, так и очнется. Магия полезная штука. И, если так подумать, я мог еще в начале боя порезать себе руку и использовать заклинание сна. Но, все же, сам этот бой тоже имеет немалую ценность. Кольцо с чарами обучения так же позволяет мне лучше усваивать опыт поединков и чисто боевой опыт. За счет этого прошедшее лето в боях можно приравнять чуть ли не к десятилетнему опыту битв. Ну а учитывая, что обучали меня йомсвикинги во главе с легендарным Торкелем, то и мой рост как воина оказался очень даже не слабым.
  - Торфин!
  - Торфин!
  А это викинги скандировали мое имя. Моя победа над Торкелем уже не так сильно их шокировала.
  - Н-не верю... это не возможно... - В шоке шептал один из местных.
  - Ха, это же Торфин Колдун! Вы еще не слышали о нем?
  Тем временем, я занялся исцелением, как своих ран, так и ран Торкеля.
  - Стойте, это Торфин? Сын Торса? - Спросил вдруг один из местных. - Из Исландии?
  - Да, так вы слышали о нем?
  - Его искал Лейф.
  Этот разговор меня заинтересовал, так что, я решил уточнить.
  - Лейф Эриксон меня искал?
  - Да... я слышал, что вас потеряли где-то здесь. Лейф плавал в Норвегию, он думал, что вы можете оказаться среди рабов.
  - Пфф... - Фыркнул Асгейр. - Мне сложно это представить.
  - Он был здесь неделю назад, возвращался домой в Гренландию. - Сообщил местный.
  И наверняка по пути он остановится в Исландии. Впрочем, вряд ли мы встретимся с ним в этот раз.
  Ну а на следующий день мы уже отправлялись дальше. Торкель пришел в себя почти здоровый. У меня от ран остались только шрамы. И, так я осмотрел себя, и обнаружил, что шрамов то у меня не мало, на руках, ногах, на лице один, еще на груди и спине. Вообще везде где-нибудь найдется пара отметин. И это несмотря на зачарованную одежду и кольчугу. Хотя, сегодня я дрался уже без нее, в общем-то.
  - Ну что, ты рад? Скоро вернешься домой. - Улыбаясь, спросил Торкель уже на корабле.
  Под его глазом красовался внушительный фингал, единственное, что я не стал исцелять. Тем более, жизни это не угрожает.
  - Да, это и правда... воодушевляет.
  Еще совсем немного.
  
  Глава 8 Возвращение
  
  Наконец-то.
  Впереди маячил такой знакомый пейзаж. Холодный остров, где даже летом не бывает жарко. Но и зимой почти никогда не наступают настоящие морозы. Тем не менее, жить здесь непросто, хотя земля очень красивая.
  - Смотри ка, что там происходит? - Заинтересовался Торкель.
  Просто жители деревни собирались у берега, и сами вглядывались вдаль, стараясь рассмотреть наши корабли. На самом деле, было весьма сомнительно, что к ним приплыли бы викинги для грабежа. Тут, что называется, овчинка выделки не стоит. Плыть далеко, погода недружелюбна, а само население Исландии тяжело назвать богатым. В другой части острова живет Хальфдан, вот у него имеются некоторые богатства, но и свои воины тоже. Тем не менее, по сравнению с богачами на континенте местный землевладелец просто полунищий. Викингам не с руки плыть в такую даль, чтобы пограбить бедную деревеньку. А раз сюда приплыла такая армада, то, вряд ли для грабежа. Хотя и такой вариант исключать не стоит.
  Мы приближались, и с помощью Хоука я уже мог разглядеть среди вышедших на берег людей своих родных. Мать и сестра стояли впереди. Ильва еще и держала руку на топоре, что висел у нее на поясе. Сестра была явно насторожена. Корабля Лейфа на пристани не было, значит, он уже уплыл дальше, в Гренландию. Я же сейчас плыл уже на своем драккаре, который получил от Торкеля. Здесь были собраны мои трофеи и все то, что я купил в Норвегии. Другое дело, что когда йомсвикинги уплывут, сам я не смогу пуститься в плавание, пока не соберу команду.
  Когда мы подплывали уже к самой пристани, люди с берега немного отступили.
  - Хмм, а это...
  - Моя сестра. - Усмехнулся я.
  Она одна как стояла, так и стояла, даже парни из нашей деревни отпрянули в нерешительности.
  - Ха-ха! Вся в отца!
  - Эй, ну воинственность, может рост, но ведь красота-то от мамы!
  - Ну, наверное. - Пожал плечами Торкель.
  Я же встал на край борта, приподнявшись, и помахал им рукой. Кажется, Ильва меня даже не узнала, только настороженно нахмурилась. А вот лицо Хельги отражало узнавание. Она широко распахнула глаза, вцепившись в меня взглядом. И, не дожидаясь, когда корабль остановится, я перемахнул через борт уже у самого берега и спрыгнул на пристань.
  - Ребенок? - Недоуменно протянула Ильва.
  Изогнув бровь, я демонстративно усмехнулся.
  - Не узнаешь?
  А вот звук моего голоса она явно узнала.
  - Т... Торфин? - Ошарашено протянула девушка.
  Но, пока она только осознавала, что я, это я, мама уже прошла мимо нее и, припав на одно колено, обхватила меня руками, стиснув в крепких объятиях.
  - Торфин!
  - Мама... - Я обнял ее в ответ. - Я дома.
  Ее же объятия, кажется, стали только крепче. По виду и не скажешь, что в ней столько силы!
  - Торфин, это правда ты? - Спросила подошедшая Ильва.
  - Да.
  И теперь уже две девушки меня обнимали.
  Тем временем, с корабля сошел Торкель со своими людьми, а так же Ханна. Другие корабль еще только подходили к пирсу. Все еще обнимая меня, Хельга подняла взгляд на воина.
  - Торкель?
  В ее голосе звучало странное сомнение. Я даже знал, что удивило ее, а именно, лицо йомсвикинга. Один глаз закрыт повязкой, а второй украшен могучим фингалом. Выглядело это весьма эксцентрично.
  - Хе-хе, как тебе? Подарочек от Торфина.
  - Ясно... - Голос Хельги дрогнул.
  Она поняла, что мне приходилось драться с этим парнем. И, похоже, она хорошо знала о характере Торкеля. Тем не менее, сейчас она была слишком рада тому, что ее сын вернулся.
  - Спасибо, что привез его...
  - Не стоит. - Улыбался дед. - Мы же родичи. И, Торфин настоящий воин!
  - Это отсюда Колдун родом? - Протянул один из сошедших с корабля викингов.
  - Да, не впечатляет.
  - Это же Торфин? - Удивленно протянул один из местных.
  Кажется, это был Ари, один из тех парней, который отправился тогда с Торсом в поисках боевой славы.
  - Ты жив. - С облегчением выдохнула Ильва.
  - А были сомнения?
  Похоже, она уже давно смирилась с моей смертью.
  - Эй, мам, а ты чего? Не плачь.
  Хельга опустила голову, уткнувшись лицом в мое плечо, и заплакала.
  - Нда... - Неловко протянул Торкель.
  Этот момент воссоединения будто бы сплетал наши души воедино. Я, Хельга, Ильва, наши чувства в этот час были едины. И, мне казалось, будто с моих плеч вдруг сошел груз целой горы. Сердце наполнило чувство облегчения. Весь тот путь домой наконец-то пройден! Мне казалось, что если девушки меня отпустят, то я просто взлечу. Настолько тело ощущалось легким. И, в то же время, меня охватила слабость, напряжение, в котором я находился все это время, прошло.
  - Это... а вы... викинги?
  - Ха!
  - Мам, нужно гостей принять.
  - Да...
  Викинги пока устраивались на берегу, решив привычно разбить лагерь. А Торкеля Хельга пригласила в наш дом. И уже вскоре я переступал порог такого родного места.
  - У тебя что, ноги дрожат? - Приподнял бровь йомсвикинг.
  - Заткнись.
  - Да я что... я ничего.
  - А это кто? - Ильва с интересом взглянула на Ханну.
  - Трэлл. Я купил ее в Норвегии, вспомнил, что ты всегда раба хотела для работы.
  - Неплохо. - Признала девушка.
  - Только ты ее не обижай, она хорошая.
  - Даже не думала! - Подняла руки Ильва. - И, ты ее купил? Правда?
  - Хе-хе, он теперь богат. - Оскалился викинг.
  - Я ходил в набеги с Торкелем, собрал немало трофеев.
  - Ты воевал? - Вздохнула мама.
  - О! Да еще как! - Чуть ли не с восторгом протянул викинг. - Ему еще четырнадцать, а уже...
  - Мне восемь.
  - А, да, точно. Еще только восемь, но дерется как настоящий ас! Я будто снова сражался вместе с Торсом. Да даже он не мог так меня отделать...
  Торкель приложил руку к повязке, что закрывала заросшую глазницу.
  - Но он же... - Голос Хельги дрогнул.
  - Уже не ребенок, он воин.
  К этому времени мы уже устроились за лавками в доме.
  - Воин? - С иронией протянула Ильва, глядя, как я удобно расположился на коленях Хельги.
  - Воин. - Подтвердил Торкель.
  Сестра задумчиво взглянула на деда.
  - Да, это тоже он оставил. - Подтвердил викинг, постучав пальцем по повязке.
  - Сам виноват.
  - Да ладно, это был отличный бой! Давай смахнемся!
  - Нет. Мы же родичи, не хочу тебя снова калечить.
  - Грр... - Рыкнул мужчина. - А ну пойдем, выйдем!
  - Торкель. - Нахмурилась мама.
  - Да я-то что... - Сразу же как-то вдруг оробел викинг.
  - Лучше идти, проследи за своими людьми. - Сказал я.
  - И, правда. Хорошо, тогда пока оставлю вас.
  Вот я и остался наедине с родными. Ну, еще Ханна, но рабыня не считается.
  Хельга же с грустью погладила меня по щеке, там, где остался след от пореза.
  - Торфин...
  - Не знаю, воин ты там или нет. - Протянула Ильва, наклонившись ко мне и заглянув в глаза. - Да ты немного подрос, но все тот же маленький сладкий мальчик!
  И, широко заулыбавшись, подхватила меня на руки и подняла, прижав к себе, словно я был какой-то плюшевой игрушкой. Хельга поднялась следом, да еще с таким негодующим видом, как же, дочь посмела стащить у нее из рук сыночка.
  - Что, даже не вырываешься? - Довольно скалясь, протянула Ильва.
  А потом потерлась своей щекой об мою.
  - Ну, мне всегда нравились нежности, просто тогда я сильно стеснялся.
  - Ха-ха, а сейчас?
  - А сейчас я счастлив. Но, ты могла бы поставить меня на ноги.
  - Ну, хорошо.
  Сестра опустила меня, позволив коснуться пола ногами. При этом заметил, что Ханна, стоящая в стороне, радостно улыбается, глядя на происходящее. Вот же, развели тут свои телячьи нежности, что даже рабыня там умиляется.
  - Боги, Торфин, ты ведь наверняка хочешь есть! - Вдруг опомнилась Хельга.
  - Да я не... хотя...
  Сейчас я не был голоден, но так давно не ел маминой стряпни, что и не подумал отказываться. И, наверное, дело даже не в ее готовке. Просто снова оказаться за одним столом с семьей уже было счастьем для меня.
  - Надо подготовить место для раба. - Задумчиво протянула Ильва.
  При этом я прикинул размеры нашего дома и подумал о том, что в будущем нужно будет расширить его с помощью пристроек. Тут уютно и детские воспоминания роднят меня с этим местом. Но, уровень комфорта недостаточен. К тому же, мне нужна мастерская, где я смогу работать. Впрочем, это все дело будущего. А пока, дождавшись, когда мать приготовит мясо с овощами и накроет на стол, я просто устроился рядом с сестрой, и еще посадил Ханну рядом. Пусть и рабыня, но, фактически, она станет частью нашей семьи, раз ей предстоит участвовать в нашей жизни и, собственно, жить с нами. И, я как раз хочу добиться того, чтобы она сама ощущала себя частью нашей семьи. Но освобождать не буду! Ну, это уже мои фетиши...
  - Тебе я тоже приготовила. - Хельга поставила перед треллом чашку с порцией.
  - С-спасибо. - Опустила взгляд Ханна.
  Она была рада. Могу представить, что по пути девушка представляла мою мать и сестру такими злобными страшными тетками, которую будут ее всячески тиранить и эксплуатировать, как довакин хускарла. Вещи таскай, под вражеские стрелы бросайся, а если в проходе замешкаешься, лови пинка.
  Я же с наслаждением впился зубами в сочный кусок мяса. Этот вкус отличался от того, как я сам готовил, но, все же это было вкусно...
  - Торфин... расскажешь, как ты добрался домой? - Спросила Ильва.
  Я согласно кивнул.
  - Хорошо.
  И, во время трапезы, принялся рассказывать о том, что вообще со мной приключилось после смерти Торса.
  - Меня забыли на корабле отца, когда банда Аскеладда его угнала в море. Я прятался там от них, пока викинги не достигли Англии.
  - Боги...
  - А что ты там ел? - Удивилась Ильва.
  - Ничего. - Хмыкнул я. - Пришлось поголодать немного. Но, когда они достигли берега и высадились, я сбежал в лес. Там нашел пруд, а так же поймал кролика. Потом часто занимался охотой и уже не испытывал голода, пока бродил по лесу.
  - Ты выживал один в лесу?
  - Да, тогда же я и начал заниматься колдовством...
  - Что?
  - Эта сила и помогла мне выжить. Но, потом... я вышел к местным, хотя, не понимал их языка, но мы смогли придти к взаимопониманию. Я продавал англичанам шкуры тех животных, на которых охотился. А потом... я наткнулся на Торкеля и его людей.
  - И он отвез тебя к нам. - Вздохнула Хельга.
  - Ну, мы договорились, что лето я провожу с ним, а осенью он отвозит меня домой. Я нашел его весной.
  - А... ты все лето участвовал в набегах с викингами? - Удивилась Ильва.
  - С йомсвикингами! - Поднял я указательный палец. - Торкеля не интересовали набеги на деревни крестьян, он искал битвы с достойным противником. Части армии англичан, крепости, другие отряды викингов.
  В какой-то момент я понял, что не просто пересказываю историю своих приключений, а прямо-таки хвастаюсь ими перед родными. О тех битвах я говорил с гордостью.
  - Я уже говорил о том, что начал учиться колдовству и магия давала мне преимущество в бою. Несмотря на возраст и свое детское тело, я мог не просто сражаться на равным со взрослыми мужчинами, но превосходил многих из них.
  - И... ты убивал?
  - Да.
  Хельга грустно вздохнула.
  - Здорово! - А вот Ильва была воодушевлена. - Что за магия? Можешь показать?
  - Хмм, ладно.
  - Торфин! - Испуганно дернулась мама, когда я надрезал свою ладонь ножом.
  - Чары я накладываю на предметы, делая их лучше. Я могу сделать броню гораздо крепче, а меч опаснее, но, это сложно просто увидеть. А вот магия, она требует крови.
  Алые струи из моего пореза поднялись в воздух, превращаясь в красивое пламя и сгорая в воздухе, а сама рана тут же закрылась, не оставив и следа пореза.
  - Как-то так.
  Мать и сестра смотрели на меня округлившимся глазами. Ханна тоже засмотрелась на эффекты, но она уже видела проявления магии с моей стороны и не была особо сильно удивлена. Только лишь немного восхищена.
  - Невероятно...
  - А ты можешь меня этому научить? - Возбужденно спросила Ильва.
  - Хмм, может быть. - Задумчиво протянул я.
  Просто, я не был уверен в том, что люди в этом мире вообще способны на колдовство. Хотя, в Нирне все народы, так или иначе, связаны с магией, но я не знаю, так ли это для Земли.
  А пока, рассказав родным свою историю вкратце, попутно я доел свою порцию. И понял, что хочу еще. Хельга была только рада наложить мне добавки. Но, перед тем, как я взялся за вторую порцию, мать коснулась моей ладони, погладив кончиками пальцев один из моих шрамов.
  - У тебя их много? - Спросила она.
  - Хватает. - Пожимаю плечами.
  - Ничего. Шрамы украшают мужчину. - Заявила Ильва.
  Она сама взглянула на мои отметины с жалостью и этой фразой скорее хотела приободрить меня. Но, эти слова были не так уж далеки от истины. Жутких уродливых шрамов у меня и правда нет, а те, что есть, скорее, придают мне более суровый вид.
  Ну а после обеда...
  - Ты совсем оброс, мелкий. - Заметила Ильва. - Надо тебя подстричь. Да и искупать не помешает.
  - И, правда. - Не стал я спорить.
  Волосы уже глаза начинают закрывать.
  Собственно, с купаниями у жителей Исландии все было даже проще, чем на континенте. Эти края усеяны огромным количеством горячих источников. И даже возле нашей небольшой деревни есть парочка. Один источник остался практически диким, а вокруг второго устроили баню. Но, перед купанием, собственно, сестра меня подстригла.
  - Только не делай как раньше, мне нравятся длинные волосы. - Попросил я. - Просто укороти челку и подравняй остальное.
  - Ишь ты... раскомандовался. - Усмехнулась девушка.
  Но мои пожелания выполнила. Разве что, челка получилась слишком ровной, как на мой взгляд. Моему лицу восьмилетнего могучего воителя такая опрятность не идет. Я ведь до этого сам следил за своими волосами и не запускал их, но мне нравилась некая дикая неопрятность, которая образовалась на моей голове за прошедшие годы вне дома.
  - Чего ты так вздыхаешь? - Даже замялась Ильва.
  - Ничего. - Буркнул я.
  - Торфин... ты и правда вернулся...
  Расчувствовавшись, она снова обняла меня. Уже в который раз. Сейчас еще и лицом уткнулась в мои волосы.
  - Дай угадаю, ты рада, что в доме снова будет мужчина, который будет работать.
  - Точно! Ты стал очень проницательным. - Улыбнулась сестра.
  А потом...
  В бытие ребенком есть некоторые преимущества. Я это четко осознал, оказавшись в бане с тремя девушками. И, на самом деле, то, что две из них мои мать и сестра, не мешало мне оценить их женскую красоту. Хельга еще молода и выглядит нежной красавицей. А Ильва, хоть и ее дочь, но выглядит даже более зрелой женщиной, чем наша мать. Ну и Ханна, просто красавица.
  Мое присутствие среди обнаженных девушек их не смущало. Помимо того, что я еще ребенок, вроде как, мы близкие родичи. Это вполне в порядке вещей.
  - Столько шрамов... - Задумчиво осмотрела меня Ильва. - Откуда этот?
  Ее пальцы коснулись пореза.
  - Это меня один англичанин ранил копьем, оно не пробило кольчугу, но оцарапало через кольца.
  - А это...
  - От меча.
  - А...
  - Давно это было, почти два года назад, волк укусил.
  - Боги... а этот шрам?
  - А это в поединке с Торкелем под топор попал.
  - Это Торкель сделал? - Ужаснулась Хельга.
  - Да, но ему самому больше от меня досталось!
  К слову, для самого Торкеля с его людьми так же приготовили баню. Это как часть традиций гостеприимства. Ну, тут несколько помещений, так что нашей группе никто не мешал. И еще некоторые парни отправились к дикому источнику.
  - Давай, я тебя помою.
  - Эй, ты куда...
  Пока сестра просто помогала мне помыться, потерла спинку и вылила на голову воды, все было нормально. Но вот когда ее руки потянулись к сокровенному, мне стало неловко!
  - Хее... такой малюсенький, хорошенький.
  - Не тяни его! Это чувствительный орган, с ним нужно нежнее обращаться, женщина!
  - Пфф...
  - И он еще вырастет! Вот увидишь!
  Стыдно-то как.
  - Вы прямо как раньше... - Улыбаясь, протянула Хельга.
  - Маленький. - Довольно протянула Ильва.
  - У тебя и такого нет!
  И вот она уже отпрянула, когда я сам протянул руки к ее прелести. Но, не достигнув цели, начал возмущенно брызгаться на девушку. В ответ же получил еще более мощные брызги.
  - Не на того напала!
  Подхватив ведро, я зачерпнул побольше воды, и выплеснул все на Ильву.
  - Ах ты, мелкий! Это война! Лучше сразу сдайся.
  - Мужчина не бежит от битвы и не сдается!
  Глядя на все это непотребство, Хельга и не скрывала улыбку.
  В общем, довольно быстро в нашей семье воцарилась веселая атмосфера. Многие домашние дела сегодня были отложены до завтра, мы просто радовались воссоединению. А вечером, уже после купания, я снова ощутил себя как тогда, еще до плавания.
  - Иди сюда, дай сестренке тебя обнять.
  - Ты... как всегда. - Вздохнул я.
  - Хее, а ты даже не пытается убежать от меня. - Заулыбалась Ильва.
  - На самом деле, мне нравилось спать с тобой, просто...
  - Хе-хе-хе...
  Не дослушав меня, сестра еще крепче стиснула меня в объятиях, прижав к себе, будто плюшевую игрушку. Дышать стало тяжелее, особенно, когда мое лицо оказалось прижато к пышной груди девушки. Пришлось упереться в эти сиськи руками, чтобы хоть немного отстраниться и вздохнуть.
  - Хах, вспомнил, почему я вырывался, ты мне дышать не даешь!
  - Прости, но ты такой хорошенький.
  - Боги, сестра... - Простонал я.
  Но, все еще не спешил вырываться. В объятиях Ильвы было так тепло и уютно...
  И уже я сам обнимаю ее в ответ, уткнувшись в грудь сестры лицом, словно в подушку. Сейчас в этой ситуации не было какого-то эротизма, просто семейные нежности. Хотя, не знаю, останется ли это так в будущем. Но, пока я просто наслаждался семейным теплом и уютом в объятиях любимой сестры. А уже засыпая понял, что с другой стороны меня так же обняла мама, что решила в этот раз устроиться вместе с нами, вместо того, чтобы спать отдельно.
  Зато у Ханны было полно места для сна.
  
  Глава 9 Строитель
  
  Йомсвикинги собирались в обратный путь. Парни уже ушли на корабли и только дед ненадолго задержался.
  - Торфин! Давай смахнемся!
  Я уже собирался осадить его, но вперед вышла Хельга, прикрыв меня собой, и так посмотрела на Торкеля, что могучий викинг отшатнулся.
  - Да я это... просто так... уже ухожу.
  Воин, который никогда не отступает, предпочел отступить. Мне оставалось только показать ему язык из-за маминой юбки. У Торкеля аж лицо перекосило, но, стиснув зубы, он вернулся на корабль под беззлобный смех викингов. Первый попавшийся под руку боец получил профилактическую затрещину и смех сразу же прекратился.
  - Торфин! Ну ты ведь отправишься в Англию следующим летом? - Кричал мне с корабля дед.
  - Нет, не следующим. - Покачал я головой. - Но мы еще встретимся, деда.
  - Хе-хе-хе...
  Мама недовольно взглянула на меня, но спорить не стала. По крайней мере, не при людях. Я как-то и забыл, что теперь старший мужчина в доме. Вот пока молчал, ничего особо не мешало Хельге заступиться за любимого сына. Но теперь я взял слово, и оно действительно имеет вес, несмотря на мой возраст. Тем более, после того, как я привез трофеи и богатства из своего похода. Неподалеку от пристани под специальным навесом стоял мой драккар. Точно там же раньше хранился драккар отца. Ценности же викинги помогли перенести в наш дом, пока сундук с деньгами лежит в спальной комнате, а трофеи и покупки в сарае.
  Ну а дальше...
  Я только вернулся, но меня уже подключили к жизни семьи.
  - Торфин, помоги мне воду принести. - Попросила Ильва.
  - Конечно.
  Вместе мы притащили домой два больших ведра. И девушка с некоторым удивлением наблюдала, как я его поднимаю. Она-то хотела дать мне маленькое ведерко, думала, большое мне не по силам будет.
  - Магия придает мне сил. - Поясняю девушке.
  - Неплохо... научишь?
  - Попробую.
  Собственно, в тот же день я и попробовал. Уже ближе к вечеру, когда с домашними делами было закончено.
  - Что-то я уже не уверена...
  В сердце Ильвы появились сомнения, когда я заставил ее раздеться и начал рисовать на спине девушки мистические символы ее же кровью, полученной из пореза на руке.
  - Не бойся, сестренка, ты же знаешь, я тебя люблю и не обижу. Можешь мне довериться.
  - Ммм... - Довольно промурчала девушка. - Ты раньше подобного не говорил.
  - Да... но я столько времени провел далеко от вас с мамой...
  Рисунок же позволял мне почувствовать магию в Ильве. И, я ее действительно почувствовал. Если бы у местных людей не было бы хоть какой-то магии, я не смог бы использовать их души для зачарования. И в моей сестре была сокрыта мощная магическая сила. Единственный недостаток, она не могла высвободить эту силу. Даже через кровь, как делаю это я. В ее теле просто нет путей, по которым может протекать магическая сила и с помощью которых ее можно высвобождать. Эти пути, сродни кровеносной системе, только лишь исходят из души, и в какой-то мере проявляются в физическом теле. У местных же, похоже, тело и душа не имеют такого связующего фактора, и душа живет не вместе с телом, а будто бы просто заперта в нем.
  Сейчас я проверил только сестру, но уверен, у остальных людей в этом мире все точно так же. И у животных. На самом деле, для меня это не так уж и плохо. Такая особенность душ местных позволяет им сохранять больше магии в себе, что делает их еще более ценной основой зачарования.
  - Прости, я не смогу обучить тебя тому, что умею сам. - Вздохнул я.
  - Но почему?
  - Магия требует особой предрасположенности. Она есть в каждом живом существе, но очень немногие способны управлять ей.
  - Жаль... - Разочаровано протянула Ильва.
  - Эй, но я могу заколдовать для тебя некоторые вещи. Одежда, в которой всегда будет тепло, и которая сможет защитить от удара меча. Непробиваемые доспехи или меч, способный разрезать даже стальную кирасу.
  - Да... но нам бы лучше пригодилось бы что-то вроде твоего котелка.
  - Это тоже будет. - Улыбнулся я.
  Ну и началось для нашей семьи время улучшений. Заколдовав топор, я занялся новой пристройкой к нашему дому. Попутно я зачаровывал различные вещи для родных. В основном одежду, конечно. И, так же, сестра помогала мне в строительстве, особенно когда я ей сказал, что именно хочу построить. Позже еще и выдолбил в земле путь для горячей воды из недр нашего острова. По сути, соорудил собственный горячий источник в новой пристройке, которая и стала нашей домашней купальней. Вдобавок, доступ к геотермальному источнику позволил обеспечить сам дом неплохим обогревом, который лучше распределялся и контролировался посредствам чар, вписанных в стены, пол и потолок. Из-за этого греющий очаг в спальной комнате стал вообще не нужен и его мы демонтировали.
  Все это заняло в целом несколько месяцев тяжелой работы, но результатом я был доволен. Как и мои родные.
  - Потрясающе. Баня прямо у нас дома. - Счастливо протянула Ильва.
  - Это правда здорово. - Согласилась Хельга. - Торфин, ты молодец...
  - И это только начало. - Улыбнулся я.
  Собственно, наступившая зима и снег не сильно мне мешали заниматься дальнейшими улучшениями внутри дома. Хотя, заниматься постройкой снаружи было труднее, и я отложил это дело на потом. Зато внутри все подготовил к реализации своих дальнейших планов. Немного изменил конструкцию опор, чтобы можно было позже начать строительство второго этажа. А так же соорудил лестницу, которая пока никуда и не вела. И ведь еще я построил небольшой питомник для Хоука, который так же соединил с домом. И, при желании, тут можно будет поселить еще нескольких птичек.
  В какой-то момент, во время семейного ужина, прозвучал вопрос...
  - Ты так быстро вырос, Торфин. - Заметила Ильва. - Тебе ведь всего девять, но выглядишь уже как молодой жених.
  - Это ты к чему? - Насторожился я.
  Собственно, выглядел я и правда уже не ребенком, а юношей. Можно сказать, благодаря магии я рос не по дням, а по часам. Единственное, половое влечение еще не проснулось, но пока это меня не беспокоило. Было полно интересных дел, а половое созревание, все равно, не за горами.
  - У нашего вождя есть четыре дочери, как ты смотришь на то, чтобы посвататься к одной из них?
  - Эй, давай вот без этого! Ты сама еще незамужняя дева, хотя старше меня на девять лет. У тебя вообще есть женихи на примете?
  - Пфф. - Отвела она взгляд.
  Вообще-то, многие парни в нашей деревне были бы рады взять ее в жены, даже перейти в нашу семью, если потребуется. Вот только, не похоже, чтобы она была хоть как-то в них заинтересована.
  - Торфин... ты не планируешь снова отправляться в набеги? - Решила она сменить тему.
  - Хмм, с чего такой вопрос?
  - Ты принял корабль от Торкеля. И, ты ведь мужчина...
  - Да. - Вздохнул я. - Не в следующем году, но в будущем я должен отправиться в плавание.
  - Зачем? - С беспокойством спросила мама.
  За столом повисла несколько гнетущая атмосфера. Ханна как-то жалобно посмотрела на меня. Мать была обеспокоена, а сестра выглядела задумчивой.
  - Я еще не закончил одно дело. Знаю, отец не одобрил бы, но я не собираюсь оставлять его убийство безнаказанным.
  - Кровная месть. - Нахмурилась Ильва. - А ты справишься?
  Не став отвечать, просто взглянул на сестру. Та в примеряющем жесте подняла руки, мол, поняла все, глупый был вопрос.
  - Ты твердо решил? - Спросила мать.
  - Да.
  - И когда ты собираешься отправиться?
  - Через пару лет, когда стану старше и позабочусь о лучшей экипировке для себя.
  - Хочешь купить хорошую броню?
  Я отрицательно покачал головой.
  - Нет. Не купить, а сделать самому. В магии это важно. И никто в мире не сделает мне оружие и броню лучше.
  Это и правда важно.
  Если у смертных зачарование подразумевает наложение чар на уже готовый предмет, то у даэдра понятие кузнеца и зачарователя неотделимы друг от друга. Магия твориться на каждом этапе создания оружия и брони. Их артефакты не всегда сильнее творений смертных, иногда искусность отдельных чародеев может превзойти даже более совершенную технологию зачарования. Но если совместить непревзойденное мастерство и наиболее совершенные технологии даэдрической ковки, можно создать настоящий шедевр зачарования. От части, именно поэтому я изучал не только зачарование, но и кузнечное дело, ремесло кожевника, портного и даже плотника. Большую часть своей жизни я потратил на оттачивание своего мастерства и на то, чтобы спаять свое умение в разных ремеслах с искусством зачарования. Обрабатывать шкуры я учился у последователей Хирсина, несмотря на многие примитивные методы, в выделке и заговоре кожаной экипировки и меха им не было равных. Даэдрической металлургии же я учился у лучших в этом деле, кузнецах Мерунеса. Армия принца разрушения всегда обеспечивалась лучшей броней и оружием, какую может предоставить кузнечное мастерство даэдра. Не то чтобы кузнецы Дагона были единственными, и даже не самыми лучшими, но именно они создали целую технологическую базу, в то время как кузнецы на службе других темных богов оставались обособленными мастерами. И в его пылающем плане бытия я провел долгие десять лет, обучаясь технологиям даэдрической металлургии. Взамен же он получал всю броню и оружие, которые я создал во время обучения. Ну а еще, за меня замолвил словечко Шеогорат, иначе не видать мне таких мягких условий, Мерунес меня точно не отпустил бы так просто по прошествии тех десяти лет.
  У самого же Шео я научился некоторым типам чар, но в целом, это был не такой уж и ценный опыт, на самом деле. В остальном, я изучал чары древних даэдрических артефактов, зачарованных самими темными богами. Почти все они побывали в руках довакина, ну а я был рядом, чтобы их изучить. За что сам довакин мог получить от меня лучшую броню и оружие для своих подвигов.
  Тем не менее, пока приступать к созданию идеальной брони рано. Она должна иметь точные размеры, идеально соотносящиеся с моим телом. А пока мое тело еще только растет, мне не взять нужные мерки. Я ведь не хочу неповоротливые сковывающие латы. Мне нужен идеально подогнанный доспех, имеющий совершенную защиту и не сковывающий движений. Мне вполне по силам создать такую броню, до которой здешние кузнецы дорастут лишь через сотни лет. А с учетом зачарования, это будет действительно совершенная защита для этого мира.
  Но, если для создания брони мне еще нужно подождать, то вот оружие можно начать создавать раньше. Достаточно лишь примерно представлять, какой рост у меня будет на пике физического развития. И, ориентируясь по темпам роста, у меня эти представления есть. Этого недостаточно для создания идеальной брони, но сойдет для ковки меча.
  Впрочем, сначала мне еще нужно было построить собственную мастерскую.
  А перед этим я еще озаботился особыми подарками для матери и сестры, и даже для рабыни.
  - Красиво... - Оценила Ильва стальное кольцо.
  Хельга же взглянула на нее с сомнением. Ведь это было просто металлическое кольцо без каких-то украшательств. Но, похоже, сестре нравилась именно эта суровая простота.
  - Суть не в красоте, эти кольца заколдованы могущественными чарами. - Пояснял я. - И пока вы носите их, вы еще очень долго не состаритесь, а само здоровье станет гораздо крепче.
  На самом деле, эти чары не просто продлевают жизнь, а полностью предотвращают старение. И, если их владелец не будет убит, то сможет жить бесконечно долго. Раньше у меня было такое же кольцо, в Нирне. Ну а здесь я пока не спешил применять эти чары к себе. Сначала мое тело должно вырасти.
  - Насколько... долго?
  - Тысячи лет. Может больше. - Улыбнулся я.
  Да, может больше, намного.
  - Это...
  - Правда?
  - Да, кстати, возьмите еще и эти кольца. Они наделяют человека большей физической силой и выносливостью. Как минимум, вам будет проще с домашними делами.
  - Спасибо, Торфин.
  Я отдал им те кольца, которые ранее сделал для себя. Пока что мне огромная физическая сила нужна уже не так сильно, хотя, ее еще достаточно для работы. Ну а потом я просто сделаю кольца еще лучше.
  Тем временем, шла постройка мастерской, которая совмещала бы кузнечную мастерскую и мастерскую зачарователя. Это заняло времени даже больше, чем устройство купальни. И закончил я только к лету. После чего занялся не ковкой, а постройкой второго этажа. В будущем мне может понадобиться больше места. Да и, на самом деле, дом у нас хоть и был не маленький, но мне хотелось больше пространства. Тем более, немалая часть сооружения устроена под животных. Если так подумать, не такая уж и бедная мы семья, да и наш дом по размерам сопоставим с домом вождя деревни и куда больше домов прочих соседей. Ну а после моих улучшений ближе к концу лета, здание сохранило прежнюю структуру, напоминающую перевернутый корабль, но стало вдвое больше, если не втрое. Верхний этаж нельзя назвать полноценным вторым этажом, он занимал часть перекрытий по бокам, в разных частях дома, в то время как центральное помещение перекрытия не имело и вместо второго этажа получило высокий потолок, превращая просторную комнату в настоящий высокий зал.
  Снаружи я так же укрепил основание дома камнем и дополнительно обработал чарами крышу.
  Попутно сделал небольшое подземное хранилище, оставив на будущее возможность его расширить до полноценного подвала.
  Осенью же сделал нормальные кровати, которые расположил в комнатах на втором этаже. Сами комнаты были формально разделены специальными раздвижными перегородками. Но, пока три комнаты раскрыты в одно помещение. А дальше есть еще четыре комнаты, но, скажем так, недостроенные. Это на будущее, если, а скорее когда, наша семья начнет расти. Или, если я заведу еще рабов. Все же, викинги живут не просто семьями, а кланами. Хотя, не уверен, что у меня будет именно так же. Скорее, буду помогать потомкам строить свои дома поблизости. Но пока те помещения не используются, и мебели там нет.
  - Почему только три кровати? - Спросила мама.
  Я пожал плечами.
  - Все равно Ильва всегда спит со мной, зачем еще одну кровать делать?
  - Гмм... - Как-то недовольно загудела сестра.
  - Но это ведь пока... скоро ты вырастешь, и она уже не сможет спать с тобой как раньше.
  - Тогда сделаю еще кровать, вообще не проблема.
  Сама же Ильва нежно обняла меня со спины и недовольно взглянула на Хельгу. Она прямо всем видом показывала, что и думать не хочет о том, что настанут такие времена, когда нам уже будет нельзя спать вместе. Вообще, я стал замечать, что сестра сильно ко мне привязана. Гораздо сильнее, чем я помнил. Словно моя пропажа и возвращение так повлияли на нее. Хотя, почему нет? Значит не только для меня семейные узы стали крепче.
  К слову, для улучшения дома требовалось много материалов, которые не так-то просто достать в Исландии, хотя возможно. За древесиной приходилось далеко уходить от деревни. Зато с камнем проблем не было. А вот для создания хороших инструментов пришлось закупать материалы у торговцев. В основном, конечно, помогал мне в этом Лейф.
  - Т-торфин? - Мужчина просто опешил, когда увидел меня.
  Он появился еще поздней весной, когда льды разошлись и открыли путь на континент.
  - Да. - Хмуро ответил я.
  - Ты... сам вернулся?
  - И снова да.
  - Слава богу... - Выдохнул он. - Я все время искал тебя, когда был на большой земле. Как... как ты вернулся?
  - Мне помог Торкель, двоюродный дед со стороны матери. - Поясняю ему.
  При этом от окружающих не укрылась некоторая холодность, с которой я обращался к Лейфу. Точнее, я скорее отвечал, когда он обращался ко мне, а сам старался держать дистанцию. И, никому уточнять причины моего поведения было не нужно. Они оставили меня на том корабле, с морскими разбойниками, просто забыли. И ведь найти меня было не сложно, достаточно пройтись по драккару. А ведь Аскеладд позволил Лейфу забрать голову Торса. Впрочем, возможно он боялся, что если будет активно меня искать, то викинги решат убить меня, оборвать линию кровной мести, так сказать. Хотя, у Торса еще оставалась жена и дочь, но убийство последнего сына, все равно, сильно снизило бы риск кровной мести.
  Тем не менее, во мне, все равно, таилась обида на Лейфа и парней.
  Но это не помешало мне воспользоваться его услугами как торговца.
  И еще, стоит отметить, что я не все это время был занят только делом. Хотя, детские игры меня не особо интересовали, да и со старыми друзьями почти не общался даже. Особенно с учетом того, что я сильно вырос, а они как были детьми, так и остались. И, тем не менее, пару раз я не удержался от того, чтобы включится в их игры. Просто, это же дети скандинавов, а значит и игры у них соответствующие.
  - Стойте, ты неправильно их выстроил.
  Я обратился к мальчишке, что играл роль командира и строил других ребят, готовя их к битве со второй командой.
  - Торфин?
  - Пфф, что ты знаешь-то? Ты в войну не играешь, домом занимаешься!
  - Я не играю в войну, я в ней участвовал. - Заявляю детям. - Я врубался в войска англичан в составе боевого клина, шел на них стеной, участвовал в набегах и морских сражениях. А теперь еще раз повтори, что я ничего в этом не смыслю.
  - Это... ну ладно...
  - А ты точно в набегах участвовал?
  - Да.
  - И... как нужно правильно строиться?
  - Это щитовое построение. - Заметил я. - Поставь ребят с топорами и мечами впереди, копейщиков на вторую линию, пусть атакую из-за спин союзников.
  - Из-за спин? Мы не трусы!
  - Дело не в храбрости, а в длине вашего оружия. Это основы тактики. Вы же викинги, а не дикари.
  - Но если мы будем так сражаться, то не попадем в Вальхаллу!
  - Чтобы удостоиться этой чести недостаточно просто погибнуть в бою. Валькирии отбирают только умелых воинов. А если вы можете только мечом махать и отказываетесь использовать мозги ради победы, какие же вы тогда воины? Викинги сражаются мастерством, дикую же храбрость оставьте скерлингам, мы поддерживаем друг друга в бою, а не сражаемся каждым сам по себе.
  Речь у меня получалась неплохая и вот уже дети из двух лагерей слушали меня с открытыми ртами, ловя каждое слово.
  - Запомните! В сердце воина должно пылать пламя боевого духа, храбрость и достоинство. Но разум он обязан сохранять в трезвом холоде, не позволяя ярости битвы опьянить его. И если простому воину достаточно сохранять дисциплину и выполнять приказы вождя, то сам лидер обязан быть не просто храбрым, но умным и хитрым, чтобы видеть всю картину боя и вести своих людей не просто в битву, но к победе!
  - Т-точно.
  - Я буду настоящим воином!
  - Торфин, будешь нашим вождем?
  Группа предложила мне возглавить их.
  - Нет, он будет нашим вождем!
  А им возразила вторая группа.
  - Стойте, не ссорьтесь. - Поднимаю руку. - Будет не честно, если я присоединюсь к кому-то из вас. И, вы сами должны учиться командовать, раз уж стали вождями своих отрядов. Просто учтите то, что я сказал, выстройте тактику.
  Я же наблюдал за их игрой со стороны.
  И после моих советов ребята действительно стали вести бой куда техничнее. Это уже не была мешанина и свалка, а настоящий бой стенка на стенку. Но, когда оба противника используют одинаковую тактику, их силы все равно остаются равноценны и исход схватки зависит уже от мастерства отдельных воинов и их удачи. Тем не менее, я видел, как можно изменить ситуацию. И подсказал одному из отрядов.
  Уже в следующей игре стену щитов разбило построение кабана, ворвавшееся в стену клином. Тем не менее, лидеру не хватило сил сделать это достаточно эффективно. Ребята на острие атаки оказались условно убиты, и прорыв стены стоил отряду слишком большой цены. После чего, когда битва превратилась в свалку, у отряда стены оказалось преимущество. Более того, они еще и начали с окружения клина.
  - Эта тактика не работает! Торфин! Ты дурак!
  - Каждой тактике свое место. Тебе просто не хватило умения реализовать ее. Клин был слишком ровным, он должен изгибаться, чтобы было проще окружить противника, сразу после прорыва обороны.
  - Вот и командуй сам!
  И, я не удержался.
  Выстроил ребят и отправил в бой, только лишь сам не стал участвовать в продвижении, иначе это было бы совсем не честно. И, я не только построил их как того требовала ситуация и тактика противника, я внимательней отнесся к позиции отдельных мальчишек. Самых крепких и сильных выставил на острие клина. Я даже чуть не забыл, что это все понарошку, я будто готовился к реальной схватке.
  - Жаль, нет лучников, было бы неплохо обстрелять их перед атакой.
  - Лук, это оружие трусов!
  - Это не трусость, это тактика, черт возьми! Только в глупых сказках викинги всегда бьются в ближнем в бою. Реальная схватка всегда начинается с обстрела, если есть такая возможность. И, эй, вы в конце, возьмите по второму копью, используйте их для метания! Высокомерные снобы, что воротят нос от оружия поддержки никогда не попадут в Вальхаллу. Одину не нужны тупицы в хускарлах!
  Прямо злым сержантом себя почувствовал. От моей тирады дети как-то испуганно съежились. Зато капризничать перестали. Воины с заднего края взяли дополнительные копья для метания. А в следующий раз, не удивлюсь, если у них появятся луки.
  И вот, мой отряд боевых сопляков пошел в атаку. А наши противники уже уверились в непобедимости строя щитов, и были разбиты с относительной легкостью. Они готовили щиты к ближнему бою, и не ожидали, что им прилетит копьем с навеса. И, хотя эти копья не острые, а наоборот, оснащены специальными мягкими навершиями, тем не менее, я все равно проверил детей после схватки. К счастью, никто сильно не пострадал. Впрочем, я помню, как еще до отправления переломал кости нескольким детям в похожей игре. И это совсем не расстроило их родителей, только смех вызвало. Ну, отчасти это было из-за того, что я был младше пострадавших.
  Так я и стал вождем детей.
  
  Глава 10 Кузнец
  
  И вот, я приступил к созданию своего будущего оружия.
  Учитывая мою манеру боя, а так же качество оружия и зачарование, я подобрал наиболее подходящий вид. Длинная сабля. Мне практически не нужно колоть противника, я легко разрубаю врагов вместе с их доспехами. И вряд ли местные смогут создать такие доспехи без колдовства, какие смогли бы защитить от моего оружия. С длиной полуторного меча искривленное лезвие сабли отлично подходило для меня.
  Но, до создания самого оружия, мне предстоял еще долгий период подготовки.
  Уже зимой с помощью заколдованного горнила и собственных инструментов я лил разные виды стали, необходимее для комбинации. При этом каждый этап проходил обработку магией, а отдельные листы зачаровывались на укрепления, питаемые душами крупных животных и даже людей. Человеческие жертвы я совершал более скрытно, выкупая для этого дела рабов у Хальфдана. Меня волновало, что подобное колдовство может вызвать разочарование Хельги. А вот насчет Ильвы я уверен, что она отнеслась бы к этому спокойно.
  А потом кое-что произошло...
  Еще в кузне меня ослепился алая вспышка.
  И уже через минуту я покинул свою мастерскую, обрядившись в зачарованную кожаную куртку, обшитую мехом. Это не кольчуга, но все равно дает неплохую защиту.
  - Торфин, куда ты? - Удивилась Ильва.
  - Т-торфин? - Голос Хельги дрогнул.
  Девушки были удивлены тем, что я взял с собой свой меч. Я ведь его практически не трогал с тех пор, как вернулся домой.
  - Сегодня прольется чья-то кровь. - Процедил я.
  От злости сводило скулы. Казалось, кровь в жилах загустела и начала пылать.
  - Что случилось?
  - Они убили Хоука.
  - Подожди!
  Но, пока Ильва надевала свою куртку и шаль, я уже покинул дом и направился к холмам. Охотники из соседней деревни по ту сторону скал подстрелили моего питомца. А ведь о том, что это был мой беркут, знали, наверное, вообще все на острове. Если год назад об этом могли не слышать, то к этому времени слухи уже облетели все поселения. Люди знали, что после пропажи вернулся ребенок, получивший прозвище Колдун, и что у него есть экзотичный питомец в виде соколиной птицы.
  - Торфин, да подожди ты!
  Я шел размеренным шагом, стараясь успокоить свою злость. Так что, сестра без труда меня догнала.
  - Они знали, что это моя птица.
  - И что ты будешь делать?
  - Отрежу их глупые головы, они ими, все равно, не пользуются.
  - Да стой ты! Мы же не можем просто так напасть, там полно взрослых мужчин, у них хватит оружия. Подумай, Торфин, если ты просто так заявишься туда, тебе придется драться с целой деревней!
  - Ха, я не буду терзаться сожалениями, даже если придется перебить их всех.
  - Боги! Ты настолько самоуверен?
  - Нет, я не самоуверен, просто уверен в своих силах.
  Удивительно. Эти переговоры с сестрой помогли мне успокоиться.
  До тех пор, пока я не добрался до скал. При виде двух охотников, что лениво устроились возле птицы, у меня снова заиграл похоронный марш в голове. Эти парни даже не думали уходить, они ждали меня.
  - Последние слова?
  - Пффха! Нет, Барри, ты слышал?
  - Колдунишка пришел сюда со своим ножиком. Видать как-то почуял, что твою курицу подстрелили? Так нечего было подсылать ее шпионить за нашей деревней.
  Они совершенно точно не осознавали, с чем имеют дело.
  А я, несмотря на то, что часто рассуждал о том, что воин должен сохранять трезвый рассудок, сейчас просто вспылил. Хотя, все равно, я не мог бы спустить им с рук подобное оскорбление.
  - А?
  Охотник даже не успел осознать происходящее, когда его голова отделилась от тела. Никто из присутствующих не ожидал от меня такой скорости. Конечно, Ильва еще не видела меня в бою, не считая командования детьми в их играх и шуточных поединков с ними же. А тут, вот я прямо перед ней, она держит руку на моем плече, а в следующий момент я уже снимаю голову охотнику в пяти метрах впереди.
  В то же время где-то позади к нам бежит Хельга, а за ней еще и Ханна вышла. Мама замедляется, переходит на шаг, ошарашено наблюдая, как слетевшая на землю голова катиться со скал. Она проносится вниз, через равнину и слетает с обрыва в воды Атлантического океана. И все это время я смотрел на второго охотника, как на свою добычу, наслаждаясь видом того, как меняется выражение его лица от осознания свершившегося.
  - Ч-что ты...
  На моей руке слегка нагрелся браслет с множеством стальных звеньев. И это не цепочка, а именно цепь, звенья довольно крупные и опоясывают мою руку несколько раз. Довольно искусный артефакт, на самом деле. Каждое звено в цепи являет собой аналог камня душ. Они и выглядят красиво из-за добавления дополнительных сплавов, среди которых есть и сплавы с серебром. Это создает завораживающий узор металла, что сливается с мистическими символами. Для использования даэдрической металлургии подобные вещи просто необходимы. Раньше же у меня просто не было времени и возможностей сделать подобный артефакт. Такое из простых материалов не сделаешь. Но теперь я могу запасать до нескольких десятков душ высокого качества. И сейчас одна душа заполонила одно из звеньев.
  - Ты... нехристь поганый... - Дрожащим голосом прошипел охотник.
  - Так ты христианин, это все объясняет. - Киваю ему.
  Он дернулся назад, тогда же и я шагнул к нему, и уже вторая голова слетела с плеч. Парень даже пытался как-то отмахнуться от меня, но ему скорости реакции не хватило. А у меня рука уже набита на обезглавливание. И в этот раз я еще и подхватил слетевшую голову.
  - Ильва, мам... - Оглянувшись, смотрю на женщин.
  - Торфин?
  Взгляд обоих девушек был напряженным. Для них явно было не привычно видеть меня таким.
  - Заберите Хоука, отнесите его в мою мастерскую.
  - В мастерскую? - Удивилась Ильва.
  - Да.
  Раз уж так получилось, вместо того, чтобы хоронить питомца, использую его останки для зачарования. Тем более, тогда, в момент смерти, благодаря связующим чарам колец, его душа перешла ко мне, заняв место в одном из звеньев цепи. Собственно, это было даже удивительное событие, потому что я ощутил, скажем так, тон души, который указывал на то, что Хоук был не орлом, а орлицей. Впрочем, особого значения это не имеет.
  - А ты...
  - А я схожу в гости и решу вопрос мести.
  - Тебе все еще мало? - Не сдержала возглас Хельга.
  - Не моей мести. - Покачал я головой. - Если кто-то посчитает кровавую виру чрезмерной и захочет отомстить уже мне, разберусь с этим сразу.
  Девушки переглянулись.
  - Мам, я пойду с ним. - Хмуро заявила Ильва.
  - Хорошо. - Вздохнула Хельга. - Присмотри за братом...
  Впрочем, сейчас они четко ощущали, что подобные вопросы я решаю сам и даже им не позволю вмешиваться.
  И, все же, я был зол.
  Наведавшись в соседнюю деревню, просто швыряю голову их охотника на землю. Люди неверяще смотрят на это безобразия. На голову, на окровавленный меч в моих руках.
  - У этого дурака были родственники? - Громко произнес я.
  - Барри...
  Из одного дома на улицу вышла женщина уже довольно солидного возраста. А за ней показался солидного телосложения мужчина, с чертами лица, роднящими его с мертвецом.
  - Что случилось с моим сыном? - Нахмурился он.
  - Я снес его тупую голову. - Процедив ответ, указываю клинком на эту самую голову. - И там на скалах еще второе тело осталось, но его башка укатилась в океан. Заберите их останки.
  - Ты...
  - Они заслужили это своей глупостью!
  - Что они сделали?
  - Убили моего друга.
  - Кого?
  - Хоук. Моя птица.
  - Ч-что...
  Местные натурально опешили.
  - Из-за какой-то птицы...
  - Они знали, что это моя птица, они убили моего друга и проявили неуважение ко мне, а после осмелились насмехаться. И я все еще полон гнева, поэтому, если кто-то считает взятую виру чрезмерной и несправедливой, идите сюда и я убью вас. То есть, решим наш спор поединком.
  Вздохнув, мужчина вернулся в дом, а потом снова вышел, уже с мечом.
  - Хоть ты и ребенок, но этого я простить не могу.
  - Отлично. Одним дураком больше, одним меньше...
  Должен отметить, что этот мужчина не стал играться со мной и недооценивать мой возраст. Сначала подходя нарочито беспечно, он вдруг резко рванул ко мне, намереваясь так же одним ударом снести мне голову. Наклонившись вперед и немного вбок, я пропустил удар над своей головой.
  - Торфин! - Испуганно воскликнула Ильва.
  А потом в шоке отпрянула, когда я из своего положения ударил мужчину снизу вверх, разрубая его от паха до плеча. При этом мне пришлось совершить оборот, обходя уже мертвого противника и, выступив вперед за его спиной, я взглянул на жителей деревни. За мной же на два куска развалился труп мужчины.
  - Есть еще кто-то, считающий, что имеет право мстить мне? Я не хочу ждать подлого удара исподтишка, кто хочет крови так же как я, пусть выйдет и сразится со мной прямо сейчас, как мужчина.
  Никто не вышел.
  - Ну и хорошо.
  Дернув рукой, стряхиваю с меча кровь, хотя, все равно нужно будет вытереть его потом.
  А пока, на этом история с этой деревней завершилась. Ну а то, что потом меня здесь назовут Торфином Кровожадным, не страшно. Да и звучит скорее даже уважительно и брутально. Вздохнув же, я развернулся и направился домой, вместе с Ильвой.
  - И все это из-за птицы?
  - Это была моя птица... - С грустью отвечаю ей.
  Наверное, лицо у меня было достаточно выразительным, что сестра сразу же и решила, что те парни точно кару заслужили. Ну а я всегда был сильно привязан к своим вещам. Я мог что-то отдать, как то копье в Англии. Но только если это мое решение, все нормально. Я могу быть и щедрым, и великодушным. Но, когда что-то, принадлежащее мне, хотят у меня отнять, вот это уже приводит меня в ярость. А Хоук был именно моей птицей.
  Но, разобравшись с охотниками и пролив еще больше крови, я, все же, начал успокаиваться. И, теперь все будут знать, что я подобных плевков в свою сторону терпеть не буду.
  А пока, скорее вернувшись в мастерскую, я решил сразу заняться делом.
  Это не только поможет мне отвлечься от грусти, но и использовать останки Хоук лучше как можно быстрее.
  Из ее костей я сделал заготовки для рукояти и гарды своего будущего меча. Перья отложил, они еще могут как-нибудь пригодиться. А вот остальное было не нужно, только мясо можно приготовить. Нда, хороший способ почтить память друга, это скушать его! Впрочем, Хоук и так будет помогать мне даже после смерти.
  Ее душа станет частью сабли.
  И, собственно, следующие дни я был занят ковкой клинка.
  Раньше управился бы быстрее. Но, для начала, здесь я использовал несколько иные комбинации сплавов. А еще, это тело было не особо привычно к такой работе и ошибки то и дело выходили. Несколько пакетов стали я и вовсе запорол. Первый клинок не удался, второй тоже. А потом я совсем выдохся и отправился спать. Тем не менее, материала все еще хватало, я ведь брал с запасом, чтобы не только на оружие, но и на броню хватило! Но, похоже, мне понадобиться еще железо для будущей брони. Хорошо, что денег у меня с похода достаточно, можно через Лейфа все получить.
  Ну а пока...
  Выспавшись, я снова взялся за ковку.
  И с третьего раза, наконец-то, все получилось практически идеально!
  - О-о... - Впечатлилась заглянувшая в мастерскую Ильва. - Красивый...
  Вид клинка просто приворожил красавицу.
  А ведь я и правда постарался, не только чтобы клинок приобрел нужные свойства, но и чтобы стальной узор на нем вышел красивым. Мозаичная ковка дело непростое, но результат того стоит. И сейчас, когда клинок был закончен, заложенные в него чары начали оживать. Если бы укрепление работало с самого начала, то это сильно осложнило бы процесс изготовление клинка, точнее, сделало бы его невозможным. Из-за этого, кстати, так же нельзя прерывать процесс изготовления.
  Теперь же клинок стал практически неразрушим.
  Следующим этапом я закрепил клинок в рукояти и так же покрыл костяную часть слоем стали.
  Последним же этапом стала роспись заколдованным серебром.
  - Невероятно... - Вдохновлено шептала сестра.
  Забросив домашние дела, она заворожено наблюдала за моей работой. И теперь просто глаз отвести от сабли не могла. В моих руках оружие казалось слишком длинным, все же, делал я его на вырост. Тем не менее, это была прекрасная сабля. А узор металла переливался таинственным блеском от заключенной внутри магии. Сколько вообще душ было вложено в это оружие? Животные и люди, их было точно больше сотни, но я даже не считал их.
  Последние штрихи довожу форму до совершенства и затачиваю клинок до бритвенной остроты. Это не молекулярная заточка, прочность клинка не позволяет, но, все равно, добиться такой остроты при современных методах без магии просто нереально.
  И, в завершение, провожу пальцем по лезвию, оставляя на нем свою кровь.
  - Живи же, Хоук.
  По узору клинка промелькнул холодный отблеск.
  - Хоук? - Заинтересовалась сестра.
  - Я поместишь ее душу в саблю.
  - Саблю? Поместил душу?
  - Сабля, разновидность клинкового оружия, ну, изогнутый меч, вот. - Я крутанул клинок в руке. - А душа, это сосредоточение нашей духовной силы и магии, и теперь душа Хоук питает эту саблю. Даже умерев, она остается со мной.
  - Ого... это...
  - Круто?
  - Да. - Кивнула Ильва.
  На некоторое время воцарилась тишина. Я, как и моя сестра, любовался законченным шедевром. Хотя, мне еще предстоит сделать для него ножны, и это тоже будет работа сложная, использовать буду кожу, мех и ту же сталь, что при изготовлении самого меча. Да, я знаю, что меч и сабля это не совсем одно и то же. Но, в принципе, саблю тоже можно считать мечом, если брать это определение в более широком смысле, чем просто прямое клинковое оружие.
  И это правда был шедевр.
  Я вообще не представляю, какие силы нужно приложить, чтобы сломать этот меч. Он уже никогда не затупится, не через сто лет, ни через тысячу, ни через десять тысяч! И это все, так сказать, пассивные свойства меча. Так же в него вложено усиление кинетической силы, как в коротком мече, который я использовал ранее. Но гораздо мощнее. Не нужно прилагать больших усилий, достаточно легкого движения кисти, чтобы разрезать человека в броне пополам. А если приложить больше силы...
  Покинув мастерскую со своим шедевром, я вышел во двор.
  Направив меч в сторону дикого скального побережья, подальше от каких-либо построек, я размахнулся и рассек саблей воздух. И режущая волна прошла от клинка вперед, рассекая на земле тонкую линию. И, даже если приглядеться, можно было увидеть саму волну в виде отблеска света. Хмм, может достать до пяти метров, очень даже неплохо, для полуторометровй сабли, ага?
  - Это магия? - Удивилась Ильва.
  - Да. - Кивнул я. - И, боже, ты ведь даже не понимаешь, насколько это офигенно!
  - Эй, я понимаю! Это... ну, как ты сказал, круто.
  - Ха-ха-ха...
  Я ведь еще не упоминал, что этот клинок, помимо прочего, вытягивает из убитых им силы, за счет которых восполняет физическую выносливость своего хозяина, и пока ты убиваешь этим клинком, то просто не устанешь. Ну, почти. Так-то у тела, все равно, есть свой лимит, но пару недель драться с таким мечом можно без устали.
  И, наконец, этот меч дает своему хозяину больше силы и скорости.
  А самое главное, все эти свойства активируется лишь у меня в руках. Если же кто-то другой завладеет этим оружием, оно сохранит лишь свою неразрушимую прочность. В лучшем случае. А в худшем меч начнет вытягивать силы из вора. Это узнавание появилось благодаря душе Хоук, которая признает меня своим хозяином.
  И этот опыт заставил меня задуматься о чем-то подобном и для своей будущей брони.
  Стоит завести еще пару питомцев, но уже как заготовки для будущего шедевра. Кстати, из-за того, что на последнем этапе я использовал душу птицы, меч приобрел необычайную легкость. К этому еще нужно будет привыкнуть, сейчас сабля ощущается слишком легкой и это доставляет некоторые неудобства. Тем не менее, при ударе явно задействуется больший вес, чем тот, который я ощущаю. Этого эффекта я не планировал, но он стал приятным дополнением.
  - Братец... - Заискивающим таким тоном протянула Ильва.
  - Хочешь, чтобы я и тебе выковал оружие?
  Трепетно поджав губки, она уставилась на меня восторженным взглядом.
  - Эхх, какое оружие ты хочешь?
  - Ты лучший! - Воскликнула она.
  И подступив ко мне, крепко и нежно обняла. А в порыве чувств еще и поцеловала. Ну, в щеку, но сколько же было искренней благодарности в этом поцелуе!
  - Так, что тебе выковать?
  - Ммм... меч? Или секиру? Нет, меч! Как у тебя, я тоже хочу саблю, она такая красивая... боги, я так глупо рассуждаю?
  - Все нормально, я тоже в восторге от этой работы и понимаю твои чувства.
  - Ха-ха...
  Нда, об этом я и не подумал. А ведь стоило.
  В смысле, что Ильва тоже захочет себе превосходное колдовское оружие. Хоть она и девушка, но я же знаю, что она всегда мечтала стать воином, как наш отец. Она реалистка и понимает, что эти мечты, скорее всего, так и останутся мечтами. Но, вот сейчас эта ее мечтательность проявилась, ну а я просто не могу удержаться от того, чтобы не порадовать любимую сестренку. А это значит, что потом, похоже, придется делать для нее и доспех тоже. Нда, а потом она еще может и напроситься отправиться со мной за Аскеладдом. И, честное слово, если она, правда, попросит, я не стану ей отказывать. С моими оружием и броней она станет отличным соратником в бою. Чары не то что поставят ее вровень с мужчинами, а поднимут ее на уровень богини войны.
  - Торфин, спасибо! - Искренне произнесла Ильва.
  А от ее горячего дыхания, коснувшегося моего лица, мне вдруг стало как-то жарко.
  
  Глава 11 Награда
  
  В любом случае, пока что я отвлекся от изменений в своем теле и занялся делом.
  Сначала решил изготовить ножны для своей сабли. Для основы использовал заготовки металла, из которого ковал саму саблю. Внутри же ножны были покрыты тонким слоем зачарованной кожи и меха. После я украсил ножны блестящим сплавом серебра. Красивая роспись маскировала в себе мистические символы. Да, конечно же, ножны тоже были заколдованы, хотя на них я потратил в целом меньше душ, чем на меч. Металл такой же неразрушимый, ну а помимо этого ножны, как часть экипировки, придают мне физических сил и здоровья.
  И уже после я занялся изготовлением сабли для Ильвы.
  С самой ковкой я не халтурил, но вот с зачарованием не старался так же, как со своим мечом. Использовал меньше душ. Впрочем, сестренке, все равно, хватит. Это тоже был шедевр зачарования. Сохраняя свойства неразрушимости, меч обладал превосходной остротой и усиливал кинетический импульс удара. Она так же легко сможет разрубать противников в доспехах, но уже не получится высвобождать режущие импульсы на расстоянии. Зато, для некоторой эффектности, добавил ее ножнам свойство зарядки клинка. И теперь, когда она будет извлекать саблю из ножен, клинок начнет вспыхивать огненными всполохами и первые несколько ударов так же нанесут дополнительный урон огнем. Выглядеть это должно эффектно.
  Внешне наши сабли несколько различались. Чисто декоративное различие, навершие моей сабли имело форму головы орла, у нее же была изображена голова дракона. Потому и чары на ножнах заряжают клинок огненной магией.
  - Ты и правда сделал ее для меня? - У Ильвы от вида готового оружия просто перехватило дыхание.
  - Я ведь пообещал, и, мне в радость тебя немного побаловать.
  - Эмм... ну... - Замялась сестра.
  Она неловко потерла затылок, отводя смущенный взгляд в сторону.
  - Держи, но будь с ней осторожна.
  Сестра бодро кивнула, принимая из моих рук оружие.
  А потом еще часами игралась, извлекая саблю из ножен и помещая их обратно, чтобы снова увидеть заряженный пылающий клинок. Она прямо кайфовала, размахивая горящей саблей. Правда, очевидно было, что никакого умения в обращении с таким оружием у нее нет. Но зато целое море страсти к обучению. И специально для этого я вырезал из дерева копии наших сабель.
  - Возьми.
  - Это... для тренировки?
  - Да. Одно касание считается поражением.
  Девушка кивнула.
  И мы устроили поединок во дворе. При этом я не использовал заклятье ускорения, опирался на свои собственные силы без улучшений. И это было достаточно, чтобы в первой же схватке уклониться от удара Ильвы и легонько ударить ее деревянным клинком по руке.
  - Сейчас бы у тебя уже не было правой кисти.
  - Тсс... давай еще!
  - Конечно. - Улыбнулся я.
  Да, зазнался.
  Во втором поединке я хотел выпендриться. Пропустил удар сестры мимо и двинулся к ней, намереваясь зайти с боку и шлепнуть ее мечом по пятой точке. Глупость несусветная, конечно, за которою я получил локтем в бок и мечом по плечу. Несмотря ни на какой реальный боевой опыт, когда ты в поединке начинаешь вот так по-глупому выделываться, ожидай неудачи.
  - Ха-ха! Я победила! А ты не так уж и хорош в этом, братец!
  - Эй, я ведь над тобой не подтрунивал.
  Не буду уточнять, что этот поединок я продул именно потому, что хотел приколоться над ней.
  - Ну... да, прости.
  - Продолжим.
  Мы сошлись еще несколько раз, но пока я сохранял серьезное отношение, то превосходил девушку в мастерстве на голову, не позволяя ее клинку меня коснуться и задевая ее своим тренировочным мечом в первые же секунды боя.
  - Да как же так! Почему так быстро!?
  - Так всегда и происходит. - Пожимаю плечами. - Победитель или проигравший, обычно это решается в первые секунды столкновения.
  - Гррр...
  А Ильва разозлилась от неудач и стала атаковать яростнее. И уже менее продумано.
  Глядя на это, я немного успокоился на свой счет. В смысле, мне казалось, что я легко поддаюсь боевому азарту и теряю голову. В какой-то мере это и правда так. Но, обычно я не становлюсь таким бездумным бойцом, каким стала моя сестра сейчас. Даже охваченный яростью, я продолжаю действовать разумно. А просто кидаться на противника, такое было со мной только один раз, в первом поединке с Торкелем.
  Мы с сестрой провели еще несколько поединков, в каждом из которых я выходил победителем. Но постоянные поражения не подорвали боевую дух девчонки, а только распалили ее. Прервало же нас только появление Ханны. Рабыня вышла из дома с колуном в руках. Оглянувшись, Ильва проследила взглядом за девушкой.
  - Нам нужны дрова?
  Я только пожал плечами.
  - Нда, я совсем забыла о домашних делах. - Вздохнула сестра.
  И с грустью посмотрела на свою новую саблю, что стояла у стены дома.
  - Закончим на сегодня. - Кивнул я.
  - Да... пойду, помогу Ханне. А ты помоги матери!
  - Конечно.
  А дальше мы разделились.
  Оставив сабли пока в мастерской. Сестра направилась к рабыне, а я пошел в дом, к Хельге.
  - Торфин? - Слабо улыбнулась мама, увидев меня.
  - Тебе нужна помощь?
  - Нет, я и сама справлюсь.
  Она готовила ужин. Пока только чистила рыбу и ждала, когда Ханна принесет бревна для очага. Собственно, теперь очаг располагался в центральном зале, в специальном кухонном углу. Для отопления он уже был не нужен, так что его и переставили сюда и использовали теперь только для приготовления пищи. И, глядя на него, я задумался о том, что неплохо было бы соорудить дома печь. Магия облегчит процесс готовки, а сама конструкция позволит расширить наш рацион новыми блюдами из тех же продуктов.
  Ну а пока, хоть мама и сказала, что сама все сделает, ничего не говоря, подсаживаюсь рядом и начинаю чистить рыбу, до которой она еще не добралась.
  - Спасибо, Торфин. - Уже более искренне улыбнулась она.
  Вскоре вернулись Ханна и Ильва, которые принесли немного дров для очага. Вообще, было бы логичней отправить Ильву помогать матери, а самому заняться дровами. Но, это не принципиально. Тут даже лучше подходить слово не "логично", а "традиционно".
  Ну а позже, когда ужин уже готовился, на улице начало смеркаться.
  Тем не менее, в доме было светло. Где-то под потолком висели рога, из которых струился магический свет. Включается он или выключается парой хлопков. Так что, даже когда совсем стемнело, в доме еще было светло.
  За столом же я мог наблюдать оживленную картину.
  - Мам, ты бы видела ее, эта сабля просто великолепна!
  Сестра была воодушевлена.
  Хельга улыбалась, просто глядя на счастливое лицо дочери. Ну и Ханна была в хорошем настроении. А мне как-то стало гораздо сильнее нравиться пребывать в такой прекрасной компании. Тепло расходится по телу от того, что меня окружают молодые красивые девушки. И особенно сильную реакцию вызывает Ханна, просто от понимания того, что она уже принадлежит мне, и я могу ею воспользоваться практически в любое время. И, поскольку пока что основные дела были закончены, а к следующим работам я еще не приступил, то и, собственно, держать это в себе не собирался.
  И, в общем...
  - Ханна, поможешь мне помыться.
  - Да, ярл. - Кивнула девушка.
  Раз уж у нас теперь собственная баня в доме, то и мыться мы теперь могли, чуть ли не каждый день. Хотя, делали это где-то два раза в неделю. А еще, это отличное место, чтобы поиграть со своей рабыней.
  - Ты мыться? - Удивилась сестра. - Эээ, тогда я тоже сегодня искупаюсь, давайте все вместе.
  А, это я не учел...
  Надо было сказать, что сейчас мы с Ханной пойдем только вдвоем. Думаю, Ильва и Хельга все сразу поняли бы и не стали препятствовать. Но я как-то замешкался и уже через какие-то пять минут, мы всей семьей устроились в банной комнате.
  - Давай, я тебя помою! - Вызвалась сестра.
  Ну конечно, ей это только в радость. А вот у меня, от вида ее обнаженного тела, начались естественные реакции, что просто не могло укрыться от глаз девушек. Да и жаться и прятать поднявшийся жезл, мне казалось как-то стыдно.
  - О, кажется, братец-то уже вырос... - Лукаво заулыбалась сестра.
  - Рано или поздно это случилось бы. - Спокойно заметила Хельга.
  Ей же помогала Ханна, что подготовила ведро воды и готовилась вылить его на голову моей матери, когда это потребуется. Впрочем, потом, все равно, Хельга так же поможет уже ей самой. При этом, услышав комментарии моей сестры и матери, она сама оглянулась, чтобы украдкой посмотреть, из-за чего тут оживление началось. Честно говоря, оказаться сразу под столькими взглядами было неожиданно неловко, хотя я и не показывал этого.
  - Ты его только не тяни больше, как ты любишь это делать.
  Кажется, Ильва посчитала это вызовом и ее шаловливые ручки уже потянулись к моему паху.
  - Ильва. - Строго одернула ее Хельга.
  - Да я что... - Сразу же отдернула руки сестра.
  Я же вздохнул то ли с облегчением, то ли с разочарованием.
  - Хмм... так вот в чем дело! - Вдруг осенило ее. - Поэтому ты решил сегодня помыться!
  И взглянула на Ханну.
  У рабыни от осознания глаза округлились и щеки покраснели еще сильнее, чем было. Девушка поспешила отвести взгляд.
  - Вот именно, а вы все тоже сюда сразу радостно побежали. - Вздохнул я.
  - Хее... - Неловко усмехнулась Ильва. - Так, может пора подумать о женитьбе? А?
  - Не сейчас. - Покачал я головой, облокачиваясь на край ванны. - К тому же, у меня есть Ханна, пока ее мне вполне хватит. А эти твои дочери вождя, они же совсем мелкие!
  - Старшая как раз твоего возраста.
  Просто блеск.
  - Ильва, знаешь, а тот парень, Ари, был бы тебе неплохим мужем...
  - Все-все! - Подняла она руки. - Я поняла, больше не буду.
  - То-то же. - Поучительно киваю девушке.
  Хотя, если я еще и правда молод, то вот у нее как раз уже подходящий возраст для замужества. Но, если я перехожу к этой теме, она сразу же отступает. Притом, что я говорю об этом скорее в шуточном тоне. Тем не менее, так уж принято, что именно глава семейства, мужчина, решает, за кого должна выйти его дочь или сестра. Хотя, обычно мнение самой девушки тоже имеет значение, но, это зависит скорее от отношения главы семьи к этой самой девушке. Естественно, что отец хочет устроить свою дочь так, чтобы она была счастлива. Хотя, бывают и исключения, когда семью интересуют больше политические выгоды от матримониального союза.
  Ну а то, что Ханна теперь будет моей любовницей, вообще воспринимается в порядке вещей. В том числе и самой рабыней. Она с самого начала понимала, что так и будет, когда я подрасту. Вообще, даже для женатых мужчин среди викингов это норма, иметь при жене еще и пару любовниц и рабынь. Если, конечно, это состоятельный мужчина или успешный налетчик. И распространение христианства пока такому укладу даже особо не мешает.
  В общем, пока мы просто мылись, но, закончив купание, я поспешил выпроводить мать и сестру из бани. Пусть сохнут, а я пока займусь Ханной.
  - Нда... надо было сразу все разъяснить. Но ладно. Иди сюда, Ханна.
  Напряженно сглотнув, девушка послушно подошла ко мне.
  Я с удовольствием любовался ее прекрасным юным телом. И, когда рабыня присела передо мной в воду, протягиваю руку к ней, чтобы погладить нежную щеку девушки. Все же, она настоящая красавица и стоила тех денег, что я за нее отдал.
  - Ханна, как видишь, мне нужна твоя помощь.
  - Д-да, мой ярл.
  Голос девушки слегка дрогнул, и она опустила голову, наклонившись к моему паху.
  - Т-так?
  Девушка взяла его в руки и начала нежно массировать мой член под водой.
  - Хмм... да, пока сойдет.
  Ханна только ускорила движения, более активно работая своими руками. Это, конечно, не секс, но тоже было неплохо. А моему напряженному орудию многого и не требовалось. Сегодня я слишком долго пребывал в возбужденном состоянии и сейчас ручки девушки очень быстро довели меня до предела. Оргазм импульсом прошелся по моим нервам, а Ханна крепче сжала дернувшийся в ее руках член. Еще миг и он выстрелил густым потоком. Правда, цвет какой-то бледноватый. Ну, моя половая система только начала развиваться. Более того, кончив только один раз, я уже почувствовал облегчение, и возбуждение быстро схлынуло. Было бы это тело старше, то такое быстрое завершение стало бы поводом к беспокойству.
  - Хах, ты молодец, Ханна.
  Девушка стыдливо поджала губы.
  - Так, давай, садись сюда.
  - Что?
  Подхватив девушку за плечи, я подтянул ее к себе и развернул, усаживая ее прямо перед собой. Так, что мой уже расслабившийся член прижался к ее заднице.
  - Ты была послушной девочкой все это время, так что, заслужила награду. - Шепчу ей на ухо.
  И глажу ее стройное тело. Обхватывая двумя руками красивые груди девушки, нежно массирую их, попутно лаская пальцами ее затвердевшие соски. Конечно, все происходящее ранее не могло оставить ее юную натуру равнодушной.
  - Т-торфин... - Выдохнула она.
  Девушка была несколько обескуражена, потому и обратилась ко мне по имени. Я и не возражал, хотя мне так же нравилось, когда она называла меня господином или ярлом.
  - Тебе это нравится, да?
  Отпускаю ее груди и глажу тело девушки, опуская свои ладони вниз. Сама девушка была слишком смущена, чтобы ответить мне. Она трепетно вздрогнула, когда мои руки легли на ее бедра. Еще немного я гладил ее ноги, подступая все ближе к паху девушки. А потом отступая, заставляя ее терзаться возбуждением и нетерпением. И, она не выдержала.
  - Торфин... - Подала она голос.
  - Что? Ты хочешь наконец-то получить свою награду?
  - Д-да... пожалуйста.
  Впрочем, пока это был лишь петтинг. В какой-то мере я растягивал удовольствие и в этот момент ограничился ласками. Проведя ладонями по бедрам Ханны, касаюсь ее гениталий. Начинаю ласкать пальцами ее клитор, а пальцами второй руки глажу половые губки девушки. Пфф, даже если ты ребенок, все возможно, если у тебя хотя бы есть пальцы или язык.
  А мое собственное либидо будто бы совсем вырубилось...
  - Ммах... - Простонала с наслаждением Ханна.
  И вытянулась вперед. Ее спина была напряжена. И, если ее туловище потянулось вперед, то таз девушки, наоборот, подался назад, прижимаясь к моему паху. Девушка инстинктивно двигала этой частью своего тела. Похоже, она была бы очень даже не против, если бы я разложил ее на кровати и уже по-настоящему взял бы ее, а не игрался с ее щелочкой как сейчас.
  Тем не менее, еще немного, и уже она вздрогнула и застонала от удовольствия, когда ее киска содрогнулась и брызнула влагой. Под водой я мог это только ощутить руками.
  Протянув вперед руку и, накрыв ладонью щеку девушки, я повернул ее голову вбок и потянулся к ее губам. Дальше Ханна сама наклонилась немного в сторону и еще немного развернулась, чтобы наши губы могли соединиться в поцелуе. Я уже не был возбужден, но, все равно, целовать такую очаровательную девушку было приятно.
  - Хах...
  Наш поцелуй длился не так уж долго, но, видно, что ей тоже понравилось.
  - Хорошо, давай еще сполоснемся и можно выходить.
  Ханна послушно кивнула, опустив голову.
  Ну а насчет моего либидо...
  Все в порядке. Уже утром я проснулся со стояком, и сразу начал ощущать прилив возбуждения. А все из-за того, что ко мне в постель опять забралась Ильва. Еще и обняла крепко, захватив и руками, и ногами. При этом, еще вчера ей мать сказала, чтобы она со мной не ложилась. Вроде и послушалась, а потом, все равно, забралась ко мне.
  С другой же стороны от меня спала Ханна.
  Все же, кроватей у нас все так же, только три штуки. Тем не менее, хоть я и могу спать со своей рабыней, но, думаю, уже пора делать четвертое спальное место.
  - Мррр... - Промурлыкала во сне девушка.
  И, наклонившись, потерлась о мое лицо щекой.
  - Хмм...
  Я слегка приподнялся, чтобы оглядеться. Пока что все остальные спали. Это я проснулся из-за недостатка кислорода, слишком уж крепко мне сестра обнимала. Ну и, может это немного неправильно, но сейчас я просто не удержался. Пока Ильва сладко спала, эксплуатируя мое тело как свою игрушку, я приобнял ее и, опустив руки ниже, с удовольствием помял ее ягодицы. Не просыпаясь, от этого сестра только теснее сжала меня своими ногами. Особой пикантности ситуации придавало то, что мой стояк через штаны прижимался к паху самой девушки.
  Кажется, она начала просыпаться.
  Я перестал тискать попку девушки и поднял руки, но продолжал обнимать ее. А она, еще не полностью проснувшись, качнула тазом. Это было чисто инстинктивное движение, указывающее на то, что Ильва, как бы, сама вполне половозрелая девушка, у которой уже есть сексуальные потребности, которые она старательно подавляет обычно. Опять же, не совсем понимаю, почему она так категорично воспринимает мысль о браке. Но, честно говоря, в какой-то мере мне это даже нравится. Часть меня совсем не хочет отдавать сестру кому-то другому.
  Ну и, был бы я порядочным братом, то поспешил бы окончательно разбудить девушку. А я просто наслаждался ее возней.
  - Ммм, Торфин. - Сладко протянула Ильва.
  Кажется, я осознал семейные ценности.
  Мама, сестра, рабыня и я, вместе мы счастливая семья.
  В итоге, возбуждение достигло предела, и уже не боясь разбудить сестру, я выбираюсь из ее цепких ручек.
  - Ханна...
  Собирался взять рабыню и увести ее в другую комнату, но, взглянув на ее спящее личико, грустно вздохнул. Ну как можно вот так безжалостно будить человека от сладких снов? Мне бы такое точно не понравилось.
  - Братец...
  А стоило мне успокоиться, как меня снова сцапала сестра, и я вновь оказался в ее руках.
  - Ты уже не спишь, я же вижу.
  - Я сплю. - Сонно протянула она.
  У меня, кажется, веко дернулось.
  - Ммм... Торфин, что ты делаешь?
  Это от негодования я уже не таясь начал ее лапать. У нее рубаха задралась, и я без зазрения совести запустил под нее руку, чтобы быстро нащупать грудь девушки.
  - Торфин, ну хватит...
  - Так просто отпусти меня уже.
  - Ни за что.
  От этой абсолютной бескомпромиссности просто руки опускаются. А член нет, как стоял, так и стоит. Сестра, кажется, даже не замечает, что в нее там что-то упирается.
  - Вот и я тогда не перестану! - Пробурчал в ответ.
  А Ильва продолжала меня тискать в объятиях, уже просто не обращая внимания на то, что я лапаю ее грудь, или когда после начал гладить ее в разных местах. До меня начало доходить, что она сама вовсе не против подобных жестов, но не может признать это вслух, ведь мы брат и сестра, такое совсем не принято. И, все же, ей это нравилось...
  
  Глава 12 Панцирь
  
  И, все же, я выбрался из рук сестры чуть позже, когда уже Хельга проснулась. Тогда Ильва сама меня отпустила и сделала вид, будто сама со мной только что не тискалась с удовольствием.
  - Ильва... ты опять с Торфином. - Нахмурилась мама.
  - Оаахх... конечно. Пойду, наберу воду. - Потянулась девчонка.
  - Боги... - Вздохнула Хельга, глядя за собирающейся дочерью. - Торфин, все нормально?
  - Да, все в порядке. Сейчас тоже встану, хочу сделать несколько вещей... вряд ли успею все сегодня закончить, но хотя бы начну.
  - Хмм? Что ты задумал? - Заинтересовалась Ильва.
   Она надевала оранжевый сарафан на свою длинную рубаху, которая представляла собой такое крестьянское платье. Ну и как ночнушку эту одежду тоже можно использовать.
  - Ну, очиститель для воды, чтобы можно было использовать воду из источника. Четвертую кровать пора делать. А потом еще печь построить вместо нашего очага не помешает.
  - Печь, ты можешь такое сделать?
  - Да. - Пожимаю плечами.
  - Здорово...
  - Но, Ильва, мы с тобой еще сегодня потренируемся, хотя бы пару часов.
  - Это вообще обязательно? - Нахмурилась мама.
  - Ей нравится, так что, почему бы и нет? Вообще, лучше обладать боевыми навыками и не нуждаться в них, чем не обладать ими, когда они нужны. И мне будет спокойнее, зная, что сестра может защитить и себя, и тебя тоже. Вот, кстати, Ханна, ты умеешь пользоваться оружием?
  Уже проснувшаяся рабыня удивленно моргнула.
  - Я? Ну... я раньше... в детстве играла с деревянным мечом... и только.
  - Ясно. Если хочешь, я и с тобой буду заниматься.
  - Вы научите меня сражаться?
  - Если тебе этого хочется.
  Лицо девушки выражало неуверенность.
  - Вижу, тебя это не очень воодушевляет.
  - Пфф... - Фыркнула Ильва.
  Ханна же нахмурилась и приняла решение.
  - Я тоже буду учиться.
  - Значит решили. - Кивнул я.
  После же мы занялись домашними делами. И только уже после завтрака я вырезал еще один деревянный меч, и снова это была сабля. А еще, только закончив учебную саблю, я все же решил удовлетворить свое проснувшееся желание. Отыскал Ханну, которая была занята в доме и ткала овечью шерсть за специальным деревянным станком. Но, сейчас она была вынуждена оставить это занятие. Взяв девушку за руку, я потащил ее в спальни на втором этаже. Сейчас там как раз никого не было. Тем не менее, я все равно закрыл перегородки.
  - Вчера мы хорошо поиграли, но, сейчас ты полностью станешь моей, Ханна.
  В качестве ответа девушка уже начала послушно раздеваться, аккуратно складывая свою одежду на лавку рядом с кроватью. Это была даже не совсем лавка, а скорее небольшой стеллаж. Я их и разместил в комнатах, чтобы можно было сложить на них одежду перед сном.
  - Господин?
  - Ложись.
  Сам я присел к девушке, что легла на кровать.
  А потом сильно так удивил ее, когда наклонился и, прихватив Ханну за талию, опустил голову и поцеловал ее сокровенное место.
  - Т-торфин! - Ошарашено выдохнула рабыня.
  - Эй, а ты здесь очень сладкая, знаешь.
  Девушка содрогнулась и свела ноги. А я просто разогревал ее, чтобы к главному действию она была достаточно влажной. И, собственно, достаточно было немного поиграться с ее клитором, чтобы девушка потекла.
  - Похоже, ты уже готова.
  Наклонив голову, Ханна пристыжено отвела взгляд.
  Я же перед этим поднялся и сам разделся, прежде чем вернуться к девушке. Нужно это было с самого начала сделать, но ладно. А пока еще и подложил под Ханну полотенце, чтобы не запачкать одеяло. Погладив тело красавицы, я пристроился к ее паху и рукой направил свой член в ее влажную щелочку. Войти в нее было на удивление легко. Хоть двигался я медленно, но тонкая преграда была так легко и быстро прорвана, что даже сама девушка не поняла, что все уже произошло. Мой член просто исчезал в ее киске, а та плотно сжала его своими стенками.
  - Хах... - Глубоко вздохнула Ханна.
   Взяв девушку за талию, я начал плавно покачивать тазом, двигаясь в киске Ханны вперед и назад. Дыхание рабыни участилось, она сама старалась подмахивать свое попкой в ответ на мои движения. Продолжая двигаться, провожу руками выше, наслаждаясь ощущением соблазнительных изгибов тела девушки. Сжимаю в своих ладонях ее красивые груди и, наклонившись, впиваюсь губами в одну из них.
  - Ммахх...
  И к этому моменту я уже не мог сдерживать кипящую страсть. Я достиг предела и, уже даже не думая о том, чтобы вынуть член наружу, кончаю внутрь девушки. Вообще, моя девушка, и ее киска тоже принадлежит мне, так что, куда хочу, туда и кончаю. Ну а возможные последствия, не так уж и страшны, в общем-то.
  Сама Ханна закрыла рот руками, но даже так, от нее послышались весьма громкие стоны, когда, следом за мной, уже ее киска заструилась сквиртом, и тело девушки содрогнулось в оргазме.
  - Отлично. - Выдохнул я, поднимаясь.
  И, в этот раз мои силы закончились не так быстро. Член не расслаблялся полностью, а после короткой передышки, он снова приготовился к бою. Я перевернул девушку на живот и приподнял ее задницу повыше. Оперевшись на постель коленями, снова пристраиваюсь к дырочке своей рабыни и вхожу в нее. В этот раз я начинаю движение бодрее и дальше двигаюсь активнее. Да и моя хватка на талии девушки стала более властной. А стоны Ханны зазвучали громче. Наверное, тут нас уже наверняка услышали.
  Глядя же сверху на обнаженную спину девушки, я поддался порыву и, наклонившись к ней, прижался к Ханне, обхватив ее руками, снова стиснув в своих ладонях ее нежные груди. При этом я только сильнее ускорил темп, начав еще более активно долбиться в ее киску.
  - Мммм... - Замычала девушка, впившись зубами в одеяло.
  И, это уже был предел.
  Резко замедляясь, я мощным толчков вгоняю свою член на всю его длину во влагалище Ханны и извергаюсь в нее семенем. И спустя несколько приятных импульсов, приходит расслабление. Только, сама девушка еще была напряжена, она почти на пике, но еще не кончила. Разве можно оставлять девушку в таком состоянии? Пока мой член еще оставался твердым, пусть уже и без прежнего напряжения, я продолжил быстро двигать бедрами. Попутно массирую в руках сиськи девушки. И, еще немного, пока она наконец не кончила, содрогнувшись всем телом и припав грудью к постели.
  - Ааххх... - Прозвенел протяжный стон.
  - Хах, ты молодец, Ханна.
  Хотя, чего это я ее хвалю? Она же практически ничего и не делала. Это я тут трудился в основном. Ничего, в следующий раз заставлю ее саму попрыгать на моем члене. А сейчас, похоже, мое либидо уже все. Ладно, все равно не плохо. А в будущем все будет куда дольше и приятней.
  - Хмм...
  Отстранившись, я принялся одеваться и, попутно, надрезал себе палец ножом, которые всегда при себе держу. После коснувшись лобка девушки, рисую на ней знак, и после алой вспышки Ханна удивленно вздыхает.
  - Что это было? Господин?
  - Исцеление.
  - А... с-спасибо.
  Я просто кивнул.
  Хотя, это ведь и для моих хотелок было сделано. Ну а пока...
  - Пойдем, я ведь обещал тебя потренировать.
  Впрочем, это было ужасно. Я бы сказал.
  Даже вместе с Ильвой, две девушки не могли меня победить. Хотя, должен отметить, даже два неумелых противника это уже гораздо серьезнее, чем один враг. Битвы в составе отряда это совершенно иная тема, но когда ты дерешься один против нескольких противников, это уже трудно. Даже если они неумехи. И, все же, пока я мог побеждать их, если сохранял осторожность.
  - Хах... да ты и правда что-то умеешь... - Вздыхала уставшая Ильва.
  - Пфф.
  Собственно, так мы и начали тренироваться, тратя на это хотя бы пару часов в день.
  Сначала это ограничивалось только сестрой и рабыней. А потом как-то нас заметил один из местных парней. Я ему дал деревянной саблей по башке. И так же начал немного тренировать других парней в деревне. Ну и порой играл с детишкам в войнушку.
  Попутно, как и обещал, я занялся обустройством нашего домашнего быта.
  Сначала сделал новую кровать.
  Потом очиститель, который позволял брать воду из термальных источников и, очищая ее, использовать для питья или приготовления пищи. И, в завершение, соорудил печь, на которой еще, при желании, полежать можно было.
  Так же начал немного заниматься алхимией. Мне нужны были некоторые составы...
  - Рисунок на теле? - Недоумевала сестра. - Зачем?
  - Это магический узор, работает почти как броня, только волшебная.
  - Это... но он, хотя бы, красивый?
  - Разумеется.
  Хотя, это уже дело вкуса.
  По сути же, я использовал алхимические составы, смешанные с кровью, полной магической силы, чтобы нанести зачарование не на какой-то предмет, а прямо на тело человека. Если конкретней, то чары ложились, по сути, на кожу. С сестрой было даже легче, чем могло быть в моем случае. В ее теле нет путей течения магии, а значит чародейские татуировки не будут ничему мешать.
  Когда мое тело созреет, себе я тоже сделаю похожие татуировки, правда, тут мне потребуется помощь и сам процесс станет гораздо сложнее, но, попробую.
  А пока, я мог наложить чары на тело своей сестры.
  Она сидела в мастерской, обнажив для меня свою спину, я же наносил составы. Они впитывались в кожу, после чего я накладывал зачарование. Это очень необычные чары, так что, я не мог полностью реализовать привычные методы. Наложение двойных чар на тело в принципе было нереально, по крайней мере, точно не с моими возможностями. Тут дело даже не в мастерстве, а, скорее, в естественных ограничениях.
  Тем не менее, чары были очень даже неплохи. Татуировка на спине девушки распространяла эффект укрепления на все тело девушки. Ну, кости все те же, как и мышцы, но вот кожа стала прочнее и могла теперь держать режущие и рубящие удары даже получше стеганной куртки. Хотя, мощный укол, все равно, может пробить такую защиту. Да и удары тупого оружия все так же опасны.
  А теперь еще одна фишка чародейских рисунков.
  Сделав тату на спине Ильвы, я приступил к следующему, уже на руке девушки.
  В общем, если один рисунок и не мог иметь двойной эффект, я все еще мог сделать несколько рисунков на теле. Но, тут тоже есть некоторые ограничения. Я не могу просто изрисовать все тело Ильвы. Точнее, могу, но прока от этого немного. Тело можно разделить на отдельные участки. Спина, грудь, руки, ноги, а так же голова. И если на одном участке будет располагаться несколько рисунков, они начнут, как бы, подавлять друг друга. Их эффект ослабнет и, вдобавок, со временем магия и вовсе начнет покидать их.
  Следующий же рисунок появился на левой руке Ильвы, он давал ей устойчивость к отравлениям и в целом повышал сопротивляемость любым болезням.
  И, на этом все, потому что...
  - Все, этого хватит! - Решила сама девушка. - Не хочу, чтобы у меня лицо было разукрашено.
  Впрочем, сами рисунки ей нравились.
  - Ладно. - Вздохнул я.
  То, что было, уже неплохо.
  Ну а после сестры, я так же взялся за Ханну. Вот она уже не могла сказать хватит и не надо. Точнее могла, но я имел более сильное влияние на свою рабыню. Тем более, она отлично понимала, что это не какой-то мой странный фетиш, а для ее же блага делается. Но тут уже я не стал ее всю разукрашивать, сделал рисунки на руках и спине. В целом, это был тот же набор, что у моей сестры, только добавил повышение силы.
  А время все шло.
  Сезоны сменяли друг друга.
  Наш дом уже превратился практически в настоящий медовый зал, достойный богатого ярла, коим, в принципе, я и являюсь. Попутно рос и я сам. Помимо тренировок с деревянной саблей, я так же оттачивал свою меткость. Стрелял из лука, и в этом деле ко мне так же присоединилась Ильва, а иногда и Ханна участвовала. Как-то раз даже Хельга показала, что она тоже из рода викингов.
  Взяла лук и с молниеносной скорость отстреляла колчан стрел, поражая все мишени без единого промаха.
  - А-а-а... эмм... да...
  У меня просто не было слов.
  Впрочем, мое умение стрельбы так же росло. На будущее я так же заготовил больше зачарованных стрел с различными эффектами. Причем, не обязательно было заколдовывать каждую стрелу в отдельности. Хотя, это сделает чары мощнее и в случае взрывных стрел именно так я и делаю. Но, можно заговорить сразу партию стрел, чары выйдут ослабленным, но лягут на все подготовленные боеприпасы.
  И так получилось, что у меня был запас моих превосходных стрел с мощными чарами. И внушительный запас стрел с упрощенными чарами. Достаточный запас, чтобы вооружить целый отряд лучников. Для этого я его и создал, что если потребуется дать отпор внешним захватчикам или противостоять другим поселениям Исландии. А с тех пор, как я занялся тренировкой молодых парней в селении, теперь каждый из них хоть как-то, но умел стрелять из лука. И так же этому учились дети.
  И не нужны никакие арбалеты или даже пушки. Ну, при учете, что в этом мире просто нет противостояния зачарованных предметов. Все преимущество на моей стороне. Другое дело Тамриель, где у каждого обеспеченного воина броня была как-то да зачарована. А здесь и сейчас, в этой эпохе, мое оружие и броня может претендовать на абсолютное превосходство.
  - А что это за тренировка? - Спрашивали парни, подготовившие свои луки.
  - Видите там три лодки? Ваша задача стрелять по крайним, не задевая ту, что посередине.
  - Я понял, это на случай, если к нам приплывут пираты.
  - Да, что-то вроде того. - Кивнул я.
  Все же, это и правда может стать проблемой. Деревня наша не многочисленна. А в Исландии нет единого управления. По сути, каждое поселение здесь это самостоятельный бонд, сами по себе, в общем. Собственно, наши предки ведь и ушли сюда, убегая от правления короля Харальда. Ну, у большинства так. В моем случае отец и мать сбежали от постоянных войн, которые так обожает культ йомсвикингов.
  С Ильвой мы продолжали тренироваться в поединках. И не только с саблями. Так же использовали прямые мечи, топоры, дубины в качестве булав, и даже деревянные молоты, ну и копья с мягким навершием. Отдельно шли щиты. И, как говорила сама девушка...
  - Ну, с мечом против копья сражаться и без щита, нет уж. - Покачала она головой.
  Хотя, так мы тоже тренировались иногда, но, в бою длина оружия действительно играет огромную роль. Хотя, в моем случае это несколько искажено тем, что моя орлиная сабля может наносить удары на расстоянии. Но в случае обычного воина, не важно, какой он там фехтовальщик, с коротким оружием противостоять копью очень сложно. Но, это может быть легче, если есть щит. Приняв на него удар можно попытаться резко сократить дистанцию и атаковать вблизи. Но нужно понимать, что копьем тоже можно атаковать очень быстро и, может так статься, что ты просто не успеешь сблизиться с копейщиком после его удара по щиту, прежде чем он нанесет следующий удар.
  Тем не менее, основным оружием на тренировках все равно оставалась сабля.
  А позже я еще сделал для себя деревянные доспехи, не полноценные латы, но близко к ним.
  - Зачем это? У нас же все равно один удар приравнивается к победе. - Недоумевала Ильва.
  - Мне нужно привыкать к весу брони и ее конструкции. - Ответил я.
  - Ты будешь делать броню из таких пластин? Выглядит как-то громоздко, если это сделать из металла, ты вообще сможешь в этом двигаться?
  - О, поверь... - Улыбнулся я.
  Внешне латы создают весьма обманчивое впечатление неповоротливости воина-латника. Даже если такие доспехи сделаны не под конкретного воина, а более-менее подогнаны под него, они предоставляют ему достаточно подвижности для эффективного ведения боя. Но, для Ильвы, полагаю, концепция латной брони не очень хорошо понятна, так как действительно хорошие доспехи такого типа в этой эпохе просто не делают.
  Что же касается наших навыков, я не то чтобы сильно рос в мастерстве, но не терял навыков. Сестра же действительно развивалась, и противостоять ей становилось все сложнее и сложнее. Как и Ханне. Как ни странно, но парни из деревни прогрессировали куда медленнее. А некоторые и вовсе ничему не учились дальше того, какой стороной меча наносить удары. И, кстати, не всегда нужно бить острым концом! В некоторых случаях можно использовать гарду наподобие клевца. Есть разница между тем, когда ты наносишь удар, держа клинок защищенной рукой, и когда удар наносится этим клинком. Впрочем, меч все равно не лучшее оружие для подобных выходок.
  И, собственно, однажды и прозвучал вопрос, которого я так и ожидал от сестры.
  - Торфин... когда ты отправишься мстить за отца. Я поплыву с тобой.
  Ну, точнее, это звучало совсем не как вопрос.
  - Ладно.
  - Что бы ты ни говорил, я все равно... стой, ты не против?
  Ильва выглядела удивленной.
  Я же просто пожал плечами.
  - Значит, нужно сделать для тебя еще и броню. Я займусь этим.
  - Правда?
  К этому времени у меня уже было достаточно материалов на несколько доспехов. Все закупал через Лейфа. Но вот денег уже почти не оставалось. Все же, используемая мной технология требует много качественных материалов. И, сейчас уже даже как-то начинаешь задуматься о набегах в стиле Торкеля, дело весьма прибыльное.
  Ну а пока, взяв мерки с сестры, приступаю к работе.
  Наверное, можно сказать, что я увлекся. Ведь создавал не доспех на одно плавание, а броню на всю жизнь. Так же, идеально подогнанные под размеры сестры латы. Отличнейшие соединения частей, позволяющие обеспечить стальной доспех высокой подвижностью. И могущественные чары.
  Эта работа заняла куда больше времени, чем изготовления сабель, причем, сложность и продолжительность росла на каждом этапе работы. Тем не менее, навыки свои я уже практически отточил, и кузнечное мастерство вышло на прежний уровень, коим я мог похвастаться в прошлой жизни. Ну а еще мое тело уже достаточно подросло, чтобы я чувствовал себя комфортно при работе.
  Так же, теперь мне помогала Ильва, как подмастерье. Ей я доверял наиболее простую работу, с которой она могла справиться. В основном, пойди-подай. С металлом работать я ей не доверял. Куда сильнее мне помогала Ханна, с помощью которой я время от времени сбрасывал напряжение.
  Течение времени для меня исказилось. Я просто потерял его счет и даже не заметил, как один сезон сменился другим. За работой время текло так быстро. И, когда только начинал, казалось, впереди еще долгие недели и месяца работы. А когда заканчивал, было такое чувство, словно прошли считанные секунды.
  - Торфин, тебе нужно поспать. - Пыталась оторвать меня от работы мать.
  - Я еще не устал.
  - Ты здесь уже неделю... ты вообще спал?
  - Вроде... точно нет. Не волнуйся мам, для меня это нормально.
  - Торфин.
  - Ну мам...
  Хельга нахмурилась.
  - Ладно. - Вздохнул я. - Закончу с этим этапом и отдохну.
  Примерно так выглядели перерывы на отдых. Всегда кто-то отрывал меня от работы и заставлял поспать и покушать. А потом я снова пропадаю в мастерской.
  В конце-концов, латы были практически готовы, но я еще не спешил презентовать их сестре. Помимо самих лат, я изготовил поддоспешник с вшитыми фрагментами кольчуги в районе подмышек, локтей, коленей. Уязвимые места лат, но, благодаря точности деталей брони эти зазоры настолько узкие, что использовать их противнику будет просто нереально. Но шанс такой, все же, есть. С дополнительной защитой от поддоспешника же, защита становится идеальной. Даже если через эти зазоры кто-то все же сможет ударить тонким клинком, ему не пробить кольчужные вплетения, да и саму плотную ткань поддоспешника тоже.
  И вот, новый шедевр готов.
  Я уже представлял реакцию сестры. Она наверняка будет восхищена уже одним только видом доспеха. Но засомневается, полагая, что он сделает ее неуклюжей железной бочкой. А потом придет в восторг, осознав, что это совсем не так. Что же, сейчас и увижу, как она отреагирует.
  
  Глава 13 Война миров
  
  Случилось именно так, как я и предполагал.
  Ильва была восхищена видом доспеха, но проявила сомнения насчет его практичности. Ее уверенности в этом добавило то, что самостоятельно облачиться в латы хоть и можно, но непросто, особенно без соответствующей привычки.
  Ну а выглядели латы действительно эффектно. Да еще и украшены серебром. На роспись я потратил времени, чуть ли больше, чем на изготовление самого доспеха! И, это не просто красивые рисунки, вместе с обычными узорами сплетаются магические знаки. Благодаря зачарованию эти латы стали неразрушимы, как и созданные мной сабли. При этом они достаточно легкие, чтобы Ильва не испытывала никаких трудностей с их весом. Собственно, даже без магии латы не такие уж и тяжелые, на самом деле и сестра с ними бы совладала. Но, так еще легче.
  Шлем, помимо превосходной физической защиты, так же фильтрует воздух, защищая нос хозяина, как от ядовитого газа, так и от просто высокой степени вонючести окружающей среды. Латные перчатки так же наделяют владельца большей силой. Поножи увеличивают выносливость, а кираса ускоряет восстановление физических сил. Опять же, все это дополнение к основной защитной функции доспеха. Эти латы ведь не просто сверхпрочные, они эффективно рассеивают энергию удара, что еще сильнее повышает защиту.
  Поддоспешник же зачаровал более тонкими термическими чарами. Они могут, как согревать, так и охлаждать, при необходимости. Крепкие кожаные сапоги, так же, как и мои старые, зачарованы на хождение по воде. А перчатки дополнительно повышают силу.
  Ну и в завершение, Ильва получила целый комплект цацек. Стальные кольца, расписанные серебром. Охх, думаю, для украшения своего доспеха мне придется расплавить последние монеты серебра. Но, что насчет колец. Они дают Ильве больше силы, скорости, выносливости, а так же исцеляют ранения. Хотя, ранить ее теперь куда труднее, даже без доспеха. Помимо колец сестра получила еще пару браслетов и амулет на шею. И если браслеты все так же повышали выносливость и способность к восстановлению физических сил, то вот амулет имел довольно сложное зачарование, использующее принципы старого заклинания полета. Но, поскольку сама Ильва магом быть не могла, я перестроил чары. И теперь они вместо полета наделяют владельца способностью ходить по стенам, как по земле. По сути, они искажают воздействие гравитации, в зависимости от положения хозяина. К этому нужно еще привыкнуть, но, такие чары могут быть очень полезны в некоторых ситуациях.
  Для себя я сделал похожий амулет, но уже с полноценными чарами полета. Хотя, правильнее назвать это левитацией. И мне потребовалось время, чтобы восстановить свои навыки в управлении подобными артефактами. В целом, управлять полетом очень сложно и, я предполагаю использование этого амулета так же, как вариант сестры, то есть, для хождения по стенам. Но, при необходимости, я смогу и взлететь высоко вверх, например, чтобы вырваться из окружения противником.
  А еще, эти амулеты улучшают сцепление с поверхностью. То есть, благодаря этому эффекту сбить владельца амулета с ног становится очень трудновыполнимой задачей. Конечно, подняться на ноги можно и в латах, на самом деле, при достаточной сноровке, это можно сделать достаточно быстро. Но, оказаться сбитым с ног в бою, это всегда очень плохо, независимо от типа твоей брони.
  И вот, теперь Ильва, облачившись в латы, с удивлением понимала, насколько они подвижны.
  Она покрутилась, попрыгала, а потом и вовсе сделала кувырок.
  - А теперь, давай их испытаем. - Улыбнулся я.
  И вооружился настоящим мечом.
  - Эмм, а ты уверен... - Начла она.
  И отшатнулся, когда я резко приблизился и со всей силы нанес рубящий удар сверху вниз.
  - Тсс... - И зашипел от боли в руках.
  Меч со звоном ударил по наплечной пластине и соскользнул с нее вниз, но при этом от отдачи у меня пострадали кисти.
  - Охх, аж руки заболели. - Вздохнул я.
  - Это же настоящий меч? - Прозвенел голос Ильвы из-за шлема.
  - Да. И смотри, на броне ни царапинки, а ты хоть что-то ощутила?
  - Ну... это не ощущалось как удар...
  - Смотри дальше.
  Отступив на мгновение, я снова пошел в атаку. Удары меча посыпались на девушку с огромной скоростью. Рубящие, режущие, колющие. И сначала она как-то испуганно отступала, но, вскоре поняла, что подобные атаки вообще не угрожают ей и остановилась, став подобна скале.
  - А теперь попробуй уклоняться.
  Это у нее тоже получалось.
  - Немного сложнее, чем с кольчугой, но, можно привыкнуть. - Заметила она.
  Единственное существенное ограничение лат в подвижности, это невозможность так же активно изгибать спину, как в кольчуге. Это ограничивает боевую подвижность. Но вот просто наклоняться вполне возможно. Тем не менее, целый комплекс ускоряющих чар на разных элементах доспеха, включая поддоспешник, полностью нивелировали скромное ограничение подвижности лат. Хотя, есть еще один относительный недостаток у этих лат. Они хорошо защищены со всех сторон, но это делает невозможным езду верхом. Что не очень-то и нужно, с учетом все тех же ускоряющих чар, за счет которых в этих латах Ильва сможет бегать быстрее и дольше любой лошади. Да, звучит как-то... но как есть. И при всем этом, мои латы остаются достаточно комфортными для того, кто их использует.
  - Я теперь совсем неуязвима? - С некоторым удивлением осознала Ильва.
  - Почти. Абсолютной неуязвимости просто не может существовать. Но мне правда сложно представить такую ситуацию, в которой противник сможет нанести тебе урон.
  - А твоя волшебная сабля?
  - Даже она не пробьет эти латы. Но может поцарапать... так что я не хочу это испытывать.
  - Я-ясно...
  Хотя, я могу создать такое оружие, которое пробьет такие заколдованные латы, но это будет нечто вроде особо специализированного клевца.
  Тут до меня самого начало доходить, что даже я сам сейчас не смогу остановить воина в таком доспехе. Очень сомнительно, что сестра пойдет против меня. Но, латы могут и просто украсть, она ведь не будет носить их постоянно. Вот и занялся я подобным оружием позже. Без особых украшательств, мощный такой клевец с просто чудовищной пробивной силой и эффектом разрушения чар. Он пробивает не только физическую броню, но и колдовские эффекты. И, конечно же, я еще больше опасался, что такое оружие попадет к моим возможным противникам, чем доспех.
  Но, эта проблема и не была особой проблемой.
  Все же, я уже начал создавать новый комплект колец для себя, вместо старых. С новой сталью и серебряной росписью, они могли удерживать более мощные чары. Хотя, эффекты оставались, по большей части, прежними, просто возрастала мощь этих эффектов. Но, так же я мог накладывать и более сложные зачарования. В данном случае это были чары искусственного пространства. Подобными чарами в Нирне пользовались некоторые богачи. Они позволяют держать при себе целый небольшой склад, который не занимает реального места и веса.
  Ранее такое колдовское хранилище мне было особо не нужно. Точнее, в Англии оно бы пригодилось, но там я не мог создать такой артефакт. А сейчас у меня и сарай просторный, и подвальное хранилище есть, да и просто в доме еще хватает свободного пространства.
  В общем, теперь хранилище у меня есть, в виде чар одного из новых колец.
  Именно в этом артефакте я и спрятал свой пробойник. И, вполне возможно, что это оружие мне даже не понадобиться никогда. Но, пусть будет, на всякий случай.
  Попутно я сделал еще несколько чародейских сабель. Они были уже не такими мощными, как моя или сабля Ильвы, но, все равно превосходили любое иное оружие этой эпохи. Пока что эти сабли хранились в мастерской, но вот парней в деревне я уже начал учить так же пользоваться и этим оружием. Как и детей, которым раздал деревянные сабли.
  Еще, позже я сделал два доспеха, для Хельги и Ханны. Это были не латы, как у Ильвы. Более простые ламелярные доспехи, но благодаря чарам и качеству металла, конечно же, они предоставляли превосходную защиту.
  - Давно это было... - Вздыхала мама, когда надевала свой комплект.
  - Ты раньше уже сражалась в доспехах?
  - Я тренировалась, когда жила в Йомсборге.
  Вообще, было немного непривычно видеть Хельгу в броне, ловко размахивающую мечом. Хоть сабля была ей и не очень привычна, движения девушки были весьма точны. И, кстати, если Ильва в латах выглядела как такая дева-рыцарь позднего средневековья, то вот Хельга и Ханна в своих доспехах выглядели как хорошо защищенные девушки-викинги. Их доспехи имели больше скандинавских черт, чем латы.
  - Надеюсь, тебе не придется это использовать, мам, но...
  - Пусть будет. - Вздохнула она.
  Она уже приняла мою философию.
  К этому времени, должен отметить, я сам значительно подрос. Меня уже сложно было назвать ребенком. И особенно это испытывала на себе Ханна. Впрочем, сестру тоже удивляла скорость моего роста.
  - Братец, ты точно мой братец?
  - Эмм...
  - Тебе ведь только тринадцать. В кого ты вымахал?
  - Мне уже тринадцать? - Удивился я.
  Сколько времени-то прошло...
  Но, со мной всегда так, увлеченный жизнью и работой любимым искусством, я часто теряю ощущение времени. Да и дни рождения мы не празднуем, так-то.
  Так же, тренировки ребят в деревне становились все интересней.
  Сейчас я больше напирал в этих тренировках на копьях. Даже не столько на владении копьями, сколько на противодействии такому оружию. И если с щитом молодые викинги еще бодро могли налететь на копейщика, то вот с одним коротким оружием одолеть копейщика было практически нереально. Лишь в одном случае из десяти это получалось, когда сам копейщик допускал серьезные ошибки. И, тут, как ни странно, больше шансов было у воина с ножом или топором, а не с мечом. И дело тут не в оружии, а в самой манере боя таких воинов. Мечники старались действовать технично, парировать выпады, в то время как воин с топором резко бросался на противника и атаковал с просто ошеломительной скоростью. Мечник с такой тактикой тоже противостоял копейщику более эффективно.
  Есть в этом даже какая-то ирония. Пока воины старались уделять больше внимания защите, копейщику чаще удавалось их одолеть. Если же воин яростно бросался вперед, то ему порой удавалось то ошеломить копейщика, то вообще копье выхватить, заблокировать или просто отвести в сторону и ударить.
  Наличие же щита многократно повышало шансы воина против копья.
  - И запомните самое главное. Пока есть варианты, просто не бросайтесь на врага с более длинным оружием, чем у вас.
  Такие инициативы почти всегда заканчиваются плохо.
  - Помните, что вы сражаетесь не в одиночку, доверяйте своим товарищам, прикрывайте друг друга.
  И если поначалу им совсем не нравилась идея нападать группой на изолированных противников, то, постепенно, парни усваивали основы тактики групп. Даже при столкновении равноценных отрядов, не стоит распылять силы, а концентрировать командные наступления на определенных участках, повышая давление не на весь строй противника, а лишь на определенную часть. При этом жизненно важно сохранять построение собственной группы.
  Ну а позже вдруг оказалось, что все эти тренировки были очень даже не напрасны. Впрочем, не то чтобы это им прямо так пригодилось...
  Вспоминая ту историю с Хоук, стоит отметить, что те охотники не то чтобы ненавидели конкретно меня. Просто отношения между самими нашими поселениями уже давно были весьма напряженными. А устроенная мной небольшая резня только усилила это напряжение. Впрочем, даже имей я возможность откатить события назад, не стал бы менять своего решения.
  В этот раз конфликт произошел между пастухами.
  Сначала они просто встретились на одной равнине, поругались на тот счет, кому там можно выгуливать овец, а кому нельзя. Хотя, места там всем хватало. Потом наш пастух нашел одну из своих овец убитой, заколотой ножом. И, конечно же, решил, что это дело рук пастуха из другой деревни. Скорее всего так и было, хотя наверняка не известно. Наш же пастух в отместку увел у конкурента четырех овец в качестве компенсации. Конечно же, тот пастух свою причастность к убийству овечки отрицал, а компенсация, соответственно, становилась несправедливой. Это только усилило накал пастушьего конфликта. И в какой-то момент, когда я тренировал ребят, прибежал к нам сын вождя.
  - Парни... хах... - Тяжело выдохнул он. - Там Йона зарезали!
  Это звучало практически как "наших бьют".
  Дополнительных разъяснений не требовалось, уже вскоре семеро молодых парней, получив на руки мои сабли, направились за сыном вождя. А вместе с нами так же вышла Ильва в латах, вид которых до глубины души поразил ребят.
  - Ч-что... валькирия?
  Ну, некоторые женственные изящные черты латный доспех девушки имел.
  - Олухи, это я. - Пробурчала сестра, подняв забрало.
  - Ильва?
  И уже через десяток минут мы добрались до равнины, где уже шла ожесточенная драка. Чуть в стороне было видно несколько тел, среди которых был Йон с отрубленной рукой и кровавой раной на груди. А рядом с ним лежало двое парней не из нашей деревни. Бой же шел между небольшой группой наших соседей и двумя мужчинами из семьи пастуха, его отец и дядя, вооруженные топорами. К слову, дядя пастуха Йона и был вождем нашей деревни. У него еще была серьезно ранена рука, а отец Йона, пока держался целым, но выглядел измотанным напряженным противостоянием. И, кстати, похоже, это они завалили тех парней, что убили Йона. А эта толпа с топорами и ножами прибежала чуть позже.
  Собственно, тут было уже не до разбирательств...
  - Я иду! - Громко воскликнула Ильва, бросаясь в бой.
  Она намеренно обозначила свое наступление, чтобы хоть немного отвлечь противника от наших парней. Это сработало, хоть бой и не прекратился, несколько соседей замешкались, оборачиваясь в нашу сторону.
  - Что встали? В бой! - А это уже я рванул следом.
  И, попутно, побудил к действию остальных парней.
  Правда, даже с моей чародейской одеждой, было далеко до комплекта зачарований, которые окружали Ильву. Ей потребовались считанные секунды, чтобы добраться до места схватки и сходу снести голову одному из соседей. А потом еще пара удара и еще пара трупов.
  - Хах... что за...
  Когда мы добрались до места схватки, все уже было кончено. И все присутствующие теперь неверяще смотрели на мою сестру, которая и сама непонимающе озиралась.
  - Это что... я их всех убила? - Ошарашено выдала девушка.
  Я же убрал свою саблю в ножны.
  - Да, ну ты и быстрая, конечно... - Вздохнул я.
  - Быстрая Ильва.- Протянул впечатленный Ари.
  - Это звучало прямо как боевое прозвище.
  Сестра даже приободрилась.
  - Так, с чего вообще все началось? - Спросил я.
  Двое мужчин переглянулись.
  - Мой сын... эти негодяи отрубили ему руку, а потом...
  - Похоже, пора собрать тинг. - Произнес вождь.
  - Нужно будет отправить посланцев в ближайшие деревни.
  Все же, тут было перебито немало людей. Мой конфликт из-за Хоук был решен уже давно, и я сразу расставил все по местам. Но сейчас слишком много обиженных. Такие вопросы лучше решить через собрание. И, собственно, вожди деревень в нашем регионе собрались уже на следующий день. Лидер наших соседей выглядел устало и как-то, я бы сказал, испуганно. Все же, он враз лишился почти десятка молодых сильных парней. А это не так уж мало, учитывая среднюю численность населения местных деревень.
  На самом собрании я присутствовал вместе с нашим вождем.
  Как-то я даже не заметил, что приобрел немалый авторитет в поселении. Вождь же решил, что я должен все увидеть своими глазами, как решается этот конкретный вопрос.
  - История скверная... но пролить столько крови!
  - Это уже не первый раз. Этот мальчишка уже прославился, как Кровавый. Ваши люди только и делают, что льют кровь зазря!
  Собрания, формально, еще не началось, так как еще не все собрались. Но в сторону нашей деревни уже прозвучало немало упреков.
  - А еще, он чертов колдун! Да еще и гордится этим.
  - И что?
  - Альтинг решил, что Исландия примет христианство. Вы все были на собрании в тот год!
  - Брось, Фрид, это было политическое решение. Ты должен знать, что большинство из нас придерживаются веры в старых богов.
  Немец досадливо поморщился. Вообще, в Исландии живут не только выходцы из Скандинавии, но и представители других народов. И, все же, взглянув на меня, он снова воодушевился.
  - Колдовство от Дьявола! Это противно самой природе человека...
  Он бы еще долго мог тут разглагольствовать, но на собрание заявился последний из вождей округи.
  - Хальфдан...
  И все как-то сразу притихли.
  Этот мужчина имел некоторые азиатские черты на своем лице, но он коренной исландец. В смысле, родился уже здесь, на острове, в то время как его отец прибыл из Норвегии. Точно не знаю, но, скорее всего, своей внешностью он обязан матери. Ну а сейчас этот рабовладелец практически могущественнейший землевладелец в этом районе Исландии, если не на всем острове.
  - Торфин. - Заметил он меня.
  Я просто пожал плечами.
  Хотя, у нас были некоторые деловые отношения, нельзя сказать, что мы ладили.
  - Начнем.
  - Спор из-за овец... - Вздохнул один из вождей. - Как все началось?
  - Пастухи не поделили равнину.
  - Они убили одну из наших овец... - Начал было лидер нашей деревни.
  - Это ложь! - Воскликнул вождь соседей.
  - Кому еще это было нужно? И, в любом случае, именно в этом был уверен мой племянник.
  - Он просто украл наших овец!
  Слушая это разбирательство, я грустно вздохнул. Как-то непривычны для меня такие суды, ну пока еще не суд, а, скорее, дознание.
  - И это вы первыми пролили кровь!
  - Твой племянник поступил как вор, вот с ним и разобрались как с вором.
  - Его убили, и он не был вором!
  Вообще, сначала ему отрубили руку, но, похоже, потом что-то пошло не так и случилось то, что случилось. Но сейчас уже, как бы, поздно оправдываться, что убивать не хотели.
  - И потом вы убили нашего пастуха и его брата. А потом еще девятерых парней!
  - Эти ваши девять парней напали на двоих, и в итоге оказались сами перебиты одной женщиной. Вашей деревне только польза от того, что вам больше не нужно кормить этих неудачников. - С усмешкой заявил вождь другого поселения.
  С виду просто крепкий мужик, но, в прошлом он точно участвовал в набегах викингов.
  А после прозвучала претензия Хальфдана, который при этом смотрел не на нашего вождя, а на меня.
  - Двое из убитых были моими должниками. Кто теперь вернет все, что они заняли у меня?
  Присутствующие так же взглянули в мою сторону, ожидая ответа.
  - А чего вы на меня смотрите? Кто занимал, те пусть и отдают. Если они померли, у них есть родные, кто теперь главный в их семьях?
  - Это ведь твоя сестра их убила! Значит ты должен возместить затраты господину Хальфдану! - Напористо воскликнул один из вождей.
  Этот старик был зависим от Хальфдана, так что, он просто не мог не принять его сторону.
  - Это шутка такая, или ты правда идиот?
  - Ч-что... да как ты смеешь, сопляк!? Ты мне в правнуки годишься!
  - И что? Осел с годами становится просто старым ослом, а не мудрым вороном.
  Дед аж рот разинул от шока. Да чтобы какой-то мальчишка смел так с ним разговаривать, где такое видано?
  - Ты вообще осознаешь, кого развести на деньги хочешь, старость? Если у тебя мозги от старости растеклись, так лучше просто засунь язык в жопу и не привлекай внимание, когда люди обсуждают серьезные вещи. Так... Хальфдан, у тебя какие-то претензии ко мне?
  Пока крикливый старик беззвучно шлепал губами, я быстро перевел взгляд на его фактического хозяина. Вот как, четко разъяснил свою позицию, но, как бы, не задел самого Хальфдана. Но хорошенько прошелся по его последователю, который слишком уж зарвался, чувствуя себя в полной безопасности из-за покровительства рабовладельца.
  - Нет, конечно, это не твоя проблема. - Кивнул мужчина. - Долг ложится на семью должника, расплачиваться будут главы их семей.
  - Ха-ха! Так этому старому пройдохе!
  - Но, это было слишком неуважительно...
  - Конечно неуважительно, какое уважение к старому ишаку? - Усмехнулся я.
  - Д... да как ты смеешь! - Наконец-то пришел в себя сам старик. - Ты ответишь за свои слова!
  - О... это звучит как вызов...
  Глядя на мое лицо, старик как-то испуганно засипел и аж отшатнулся.
  - Ну ты что, старость? Что ты имел ввиду? Ты будешь призывать меня к ответу? Я готов в любое время
  - У тебя совсем страха нет? - Спросил меня прямо другой вождь.
  - А чего тут боятся? Он, конечно, может меня песком засыпать...
  - Его сын могучий воин.
  - И? Это должно меня пугать?
  - Ха! Неплохо.
  - Кхм, пожалуйста, давайте вернемся к теме собрания!
  - Да, точно...
  Наш же конфликт со старостью как-то отошел на второй план. А тот как раз решил уже не привлекать больше внимания и начал старательно делать вид, что никакого конфликта и не было. Я тоже не стал напоминать об этом.
  - Деревня Фрида отрицает убийство овцы, хотя, наказание, которое они самовольно вынесли пастуху Йону я считаю чрезмерным. Этот вопрос нужно было решить здесь, на тинге. Дальнейшие события истекают из этих ошибок.
  - Но... именно мы пострадавшая сторона! - Воскликнул сам Фрид.
  - Поэтому тинг считает уместным оставить тебе возможность решить спор поединком. Если ты победишь, то можешь требовать виру.
  Я кровожадно улыбнулся.
  - Вам же отныне запрещается использовать южную равнину для выгула скота. - А это уже было в отношении нашей деревни.
  - Итак... все согласны?
  - Эй, если будем драться, то я участвую! - Воодушевленно заявил я.
  Фрид направил на меня какой-то затравленный взгляд.
  - Нет... - Обреченно выдохнул мужчина.
  - Ну... скука...
  Собственно, официально конфликт был урегулирован.
  Хотя, это не первый спор между нашими поселениями и, вполне возможно, далеко не последний.
  
  Глава 14 Серебро
  
  Тем не менее, хоть ссора деревень и была закончена тингом, но, после мы уже собрались в нашей деревне. Вождь, несколько мужчин и молодых парней, ну и я тоже затесался в эту компанию. Вопрос стоял простой, что делать со всей этой ситуацией.
  - Они наверняка захотят отомстить.
  - Сил не хватит...
  - А если ночью подожгут наши дома?
  - Тогда стоит организовать посты с наблюдением. - Предложил я.
  - Нда, мирное время, и будто война.
  Нужно учитывать и причину, по которой тинг явно принял сторону нашего поселения. И эта причина не в какой-то сомнительной справедливости. А в том, что из боевого столкновения именно мы вышли победителями, доказав свою силу и, можно сказать, жизнеспособность нашего поселения. В то время как деревня Фрида потеряла чуть ли не половину своих молодых парней. Поддержать их, все равно, что на скачках поставить на хромую кобылу. Хоть Исландия мирная земля, но лишь в сравнении с порядками на континенте. Даже тут не редки конфликты между поселениями.
  Тем не менее, что касается ссоры с деревней Фрида, то, похода мщения так и не случилось.
  Будут ли они мстить или нет, очевидно, сначала соседи решили разрешить собственный кризис. У них просто не было сил воевать с нами. Часть семей и вовсе ушла с тех мест, расселившись по другим поселениям у родственников. А те, что остались, вполне вероятно, что не все переживут зиму.
  А я, тем временем, стал все чаще тренироваться с сестрой и парнями из нашей деревни. И, в связи с этим решил изготовить для Ильвы еще пояс с чарами обучения. Теперь на ней обычно было два пояса, что, в принципе, смотрелось вполне нормально. Сама девушка предпочитала в качестве повседневной одежды использовать зачарованный поддоспешник. В нем было очень комфортно и, при этом, он так же обеспечивал неплохую защиту сам по себе.
  Уже позже я начал некоторую подготовку к созданию собственного доспеха. Пока еще рано его изготавливать, но нужно подготовить материалы. И мне нужно было больше серебра для росписи и добавления особых сплавов в пакеты. Этот дефицит, на самом деле, легко решался с помощью магии изменения. Достаточно было закупить побольше дешевой руды у Лейфа. И после обработки магией удалось получить немало трансмутационного се6ребра, свойства которого, в принципе, не отличаются от обычного. Так же заготавливал листы стали для будущей брони, чтобы потом, когда я достигну пика своего физического развития, не тратить на это время.
  Попутно изготовил щиты, комбинируя зачарованное дерево и чародейскую сталь.
  Хотя, нам с сестрой эти щиты нужны даже не столько для защиты, с чем прекрасно справятся латы, сколько для самого боя. И если я запросто обойдусь без него, то вот Ильве щит просто необходим для эффективного нападения. Противостоя тому же копейщики, проще отвести его удар щитом. Броню даже не оцарапает, но отведя атаку, Ильве будет проще сблизиться с противником.
  Вообще, щитов я сделал достаточно, чтобы вооружить ими всех своих учеников. Ну, разве что, для парней щиты были попроще. А щит Ильвы просто блестел серебряной росписью. Как и мой, собственно.
  Как раз, сделал еще и небольших деревянных щитов, на замену тем, которыми пользовались дети в своих играх. И, собирался поучаствовать в их тренировках, то есть играх... впрочем, невелика разница.
  - И вот там, далеко на западе, находится край, названный мной Винланд.
  И обнаружил Лейфа.
  Торговец снова остановился в Исландии, перед тем как вернуться домой до зимы. И снова он рассказывал детишкам о своих путешествиях. Особенно он любил рассказывать о Винланде, побережье северной Америки. Хотя, да, никто ее так не называют, да и в самом ее существовании многие сомневаются.
  - Помню, ты рассказывал, что на тех землях нет ни войн, ни рабства. - Заметил я, обозначив свое присутствие.
  - Торфин! - Обрадовался Эриксон.
  Надо отметить, что за прошедшие годы наши отношения немного, все же, потеплели. Все же, у нас было немало торговых сделок. Да и я уже не держал на него обиды.
  - Так, ты снова плавал туда?
  - Не я... - Как-то помрачнел старик.
  А ведь он и правда постарел. С последнего раза, как он бывал в Исландии, у Лейфа полысела макушка, да и само лицо стало выглядеть как-то более старо.
  - Что-то случилось?
  - Мой брат решил основать поселение в Винланде. - Вздохнул Лейф.
  - Скерлинги оказались не такими мирными, как ты их описывал ранее? - Предположил я.
  - Или, мой брат был слишком воинственным...
  - Лейф, люди везде одинаковые. Если там есть люди, значит есть и война. Так, что случилось с экспедицией?
  - Мой брат погиб, уцелевшие вернулись в Гренландию.
  - Ясно...
  Тем не менее, кое-что меня в этой истории зацепило. Новые земли, народы, богатые месторождения...
  Все это ерунда. Мои мысли занял картофель! О да, картошечка, хочу картошечку.
  - Знаешь, если надумаешь организовать новую экспедицию, я готов поддержать ее.
  - Что? - Удивился Лейф.
  - Я не поплыву в Винланд сейчас, да и место мое здесь... но, профинансировать экспедицию я могу.
  - Т-ты... серьезно?
  - Абсолютно. - Киваю Лейфу. - Но меня интересуют ресурсы Винланда. Сейчас наш остров зависит от торговли с континентом.
  - Как и мы. - Вздохнул гренландец.
  Но, стоит отметить, что Исландия сильнее зависит от торговли, чем Гренландия. И, недостаток хороших местных продуктов уже заставляет меня задуматься о постройке теплиц. Если с мясом проблем тут нет, то вот свежие овощи представляют собой серьезный дефицит.
  - Только, без защиты, даже нет смысла начинать все это. Если ты и правда хочешь поучаствовать в основании новой колонии, нужна сила, воины, оружие.
  Старик поджал губы.
  - Я могу обеспечить тебя оружием. Не сейчас, через пять лет. Ну а так же серебро.
  - Да погоди ты... - Поднял руки старик. - Я правда мечтаю отправиться в новую экспедицию. Но не думаю, что могу возглавить такую колонию. Даже если меня поддержат. Я просто не такой человек, понимаешь?
  - Нда... действительно. Но, ты отличный мореплаватель. В общем, смотри. Если найдешь подходящего человека, постарайся не упустить такую возможность.
  Старик согласно кивнул.
  Ну а далее, собственно, пока не вырос, приступил к строительству той самой теплицы.
  Мне потребовалось несколько месяцев на то, что бы обустроить подходящее помещение, что так же было соединено с нашим домом. Магия так же позволяла дать растениям все необходимые условия. Что-то обеспечивалось самой конструкцией теплиц. И, на самом деле, это сооружение стало одной из самых удивительных вещей для местных. Ранее в Исландии уже пытались выращивать культуры с континента, но выходило как-то не очень. Очень не очень.
  Впрочем, первого урожая еще стоит ждать. Но, когда он будет, то этого хватит не только для моей семьи, но и практически для половины деревни! И если эта задумка выгорит, то можно будет построить еще теплицу. Вот только, даже волшебные теплицы требуют ухода. А у нас и так хватает домашних дел. Тем не менее, девушки были воодушевлены.
  - И у нас будут свежие овощи. - С предвкушением протянула Ильва. - Ради этого можно и поработать! Но, Торфин, может, подумаем о новых рабах?
  - Может. - Кивнул я.
  А когда теплица дала первый урожай, я уже заканчивал работу с драккаром.
  Все же, именно на нем я поплыву на континент, за головами Флоки и Аскеладда. К слову, само желание мести за годы изменилось. Хотя, это началось еще в Англии. Гнев постепенно сошел на нет. В конце-концов, мой отец был воином, который на войну и отправился. Тем не менее, зло против твоей семьи нельзя оставлять безнаказанным. Это блюдо уже остыло, еще немного и оно будет подано к столу.
  Ну а что касается драккара, я так же решил улучшить свой корабль перед плаванием.
  Зачаровал корпус, паруса и даже весла. Но, улучшения касались не только одной лишь магии. Конструкция была изменена, совсем немного, правда. Я укрепил носовую часть киля, сделав драконью голову массивней, но не настолько, чтобы это повлияло на центр тяжести корабля. Для тарана киль все так же не годится. Зато, передние борта были оснащены подъемными щитами, а голова дракона теперь может поворачиваться. А все потому, что теперь она работает как огнемет, извергая струи пламени!
  А еще, попутно, я все же завел новых питомцев для зачарования.
  Пара серебристых соколов, а так же полярная лиса. Думал использовать песца для зачарования, как Хоука, но, просто не решился. Это существо было таким очаровательным... и, снова самка. В то время, как соколы были двух полов.
  - Как ты, говоришь, ее зовут? - Изогнула бровь сестра.
  - Снежинка!
  - Банальщина.
  - Ты злюка.
  Я взял лисицу на руки и та, потянувшись ко мне, лизнула меня в щеку.
  От Снежинки и польза была, на самом деле. Она попала ко мне в руки еще маленькой и выросла в нашем доме. Домашний скот для нее был скорее как частью семьи, на которую она смотрела покровительственно. Голод ее не мучил, ну а хищнические порывы лиса удовлетворяла, охотясь на грызунов-вредителей, которые нацелились на мою теплицу!
  А ведь крыс сюда завезли сами колонисты. Эти же грызуны быстро расплодились, хотя не особо-то и вредили человеку, из-за отсутствия фермерства.
  И, мне не хотелось, чтобы мою лисичку убили какие-нибудь оборзевшие охотники. Я сделал для Снежинки колдовской ошейник и браслеты на лапки. И она даже не пыталась их с себя стащить, так как чувствовала их положительный эффект на свое здоровье. А потом я и вовсе нанес на ее тело магические рисунки, сделав шкурку лисы стрелонепробиваемой. Правда, в результате у нее стало что-то не так с окрасом, который более не менялся вместе со сменой сезонов. Впрочем, это было неплохо, потому что тогда у Снежинки была красивая белая шерстка.
  С птицами же было иначе.
  Потому что они не такие миленькие. Я подобрал их пусть не птенцами, но еще довольно молодыми и, за одну зиму они достаточно ко мне привыкли и стали слушаться. И, когда я уже почти закончил с драккаром, изготовил для себя особое кольцо. Практически такое же, как у моих родных, останавливающее старение. Пришло время, ускоренное магией развитие достигло пиковой формы.
  А значит можно начинать изготавливать доспех, все для этого готово.
  - Ты и правда уже... совсем взрослый. - Вздыхала Ильва, глядя на меня снизу вверх.
  А ведь она сама девушка высокая.
  - Сколько мне лет уже?
  - Боги... - Закатила она глаза. - Тебе пятнадцать, гений.
  - Точно, теперь вспомнил. А тебе, значит, уже двадцать четыре?
  - Вот это ты помнишь.
  Девушка недовольно нахмурилась. Для ее возраста уже как-то странно оставаться одинокой. Даже Хельга все чаще обращает на это внимание. И, от части, поэтому сестра старается больше времени проводить со мной, так как я тему ее замужества вообще не поднимаю. Пока она сама не заявляет, что меня женить пора.
  - Теперь ты начнешь и свою броню ковать?
  - Да.
  - О, мне уже интересно ее увидеть. Я посмотрю, за твоей работой, ты не против?
  - Пожалуйста. - Пожимаю плечами.
  А дальше, собственно, я приступил к работе.
  Благодаря заготовкам можно было сразу заняться ковкой доспеха, хотя, тем не менее, этот металл требовал особого подхода, как благодаря своей сложной структуре, так и за счет спящих зачарований. Но, перед этим я изготовил для себя поддоспешник, даже получше, чем у сестры. Хотя и с аналогичными зачарованиями. И уже потом создавал элементы доспеха, примеряя готовые части на себе. Такой подход позволил подгонять броню еще более точно.
  В общем-то, изготовление лат заняло чуть меньше месяца времени и они уже были красивы сами по себе. Но еще не конец работы, далее я приступил к росписи серебром, вплавляя в латы чародейские рисунки, сплетенные с просто красивой росписью. Этот этап занял даже больше времени, чем изготовление лат из заготовок. Но, оно того стоило.
  Как раз к концу весны серебряные латы были полностью завершены.
  И выглядели они даже более эффектно, чем у сестры.
  - Человек вообще может создать нечто подобное... - Вздохнула Ильва.
  Хельга с Ханной же смотрели на готовый шедевр с открытыми ртами.
  - Это...
  - Тебя пригласили бы в Вальхаллу даже не будь ты воином, просто за умение создать такое...
  При этом сестра так же осмотрела свой доспех, который хоть внешне и уступал моему, но не так, чтобы уж сильно. Впрочем, даже чары моих латы вышли мощнее, и потратил я на них куда больше душ на каждом этапе. Закончил же соединением всего комплекта едиными чарами, подпитаными душой соколихи. Второй же сокол был использован для зачарования драккара.
  - Теперь, ты готов?
  - Абсолютно.
  Уже на следующий день после создания лат мой корабль был подготовлен. Как раз и сезон для плавания подходящий. И с собой я взял еще четверых парней из деревни, которые сами и вызвались идти со мной в этот поход. Тем же, кто остался, я зачаровал броню, которую они мне принесли. У кого-то была кольчуга, у кого-то просто кожаные дублеты. Но, так же я раздал им чародейские сабли и щиты.
  - Хее... так Быстрая Ильва поплывет с нами? - Даже обрадовались они, увидев, что девушка уже была на корабле.
  - Это вы плывете со мной. - Выдала она.
  Помнится, я уже говорил нечто подобное в свое время. Вот оно, семейное сходство.
  - Ханна, позаботься о моей матери. - Напутствовал я.
  - Конечно, мой ярл. - Кивнула девушка.
  - Так, Торфин ярл? - Удивился один из парней.
  - А ты не знал? Его отец Торс был могучим воином и вождем йомсвикингов!
  - Все, собираемся!
  Снежинка не хотела, чтобы я уплывал, по крайней мере, без нее.
  - Ты и ее возьмешь? - Поинтересовалась сестра.
  Лиса как раз забралась на корабль и начала звонко тяфкать. Этот звук чем-то напоминал смех, хотя и близко им не был.
  - Почему бы и нет?
  Песец плывет в Англию.
  - Ладно, давайте, на весло.
  Вскоре мы, наконец-то, отплыли от пристани. Ребята были удивлены тому, как быстро и легко драккар двигался по воде. Они явно ожидали, что плавание будет тяжелее. А уж когда корабль встал на парус и вышел на течение, гребцы и вовсе оставили весла, поражаясь скорости драккара.
  - Эй, пока мы плывем, можно провести несколько поединков. Заодно вы привыкните сражаться на корабле.
  Все же, одно дело биться на суше, и совсем другое на корабле, который постоянно движется из-за волн.
  Как раз поединки стали нашим главным развлечением во время плавания. Хотя, использовали мы тренировочные деревянные сабли. Так же, в пути я наложил чары на броню парней. Вооружены же они были и так моими саблями и щитами.
  - Торфин!
  А это Ильва закричала, поймав Снежинку, которая чуть не свалилась за борт.
  Естественно, я сразу же прибежал на зов.
  - Охх, ну чего ты, купаться хочешь?
  Лиса же, вырвавшись из рук моей сестры, по-собачьи отряхнулась и побежала ко мне. Я уже протянул руку, чтобы погладить красавицу, но та открыла пасть, показывая свои зубы. Она вообще не особо любит, когда ее гладят, но позволяет это мне. Иногда. Когда у нее хорошее настроение.
  - Кажется, она хотела поймать рыбу. - Заметил отправившийся с нами Ари.
  - И ведь не голодная же.
  Махнув хвостом, Снежинка гордо удалилась к своему убежищу в наших вещах.
  Так, мы весьма быстро добрались до Фарерских островов, где остановились на день. А ведь даже недели не провели в море, корабль был очень быстр.
  - О... ого... - Опешил местный вождь, увидев как мы с сестрой сошли с корабля.
  Ну, наша броня выглядела весьма впечатляюще по местным меркам.
  - Мы устроим лагерь на берегу, вы не против?
  Вождь покачал головой, показывая, что нет, он не против.
  А уже к вечеру к нам подошло несколько местных парней.
  - Вы же викинги, да?
  - Ну, допустим, ты угадал.
  - У вас всех оружие и броня, но вас мало... если вы плывете в набег, мы хотели бы присоединиться!
  - Да, нас мало, но этого более чем достаточно. - Улыбнулся я.
  Брать на корабль вообще посторонних парней мне уже совсем не хотелось. Своим ребятам я хоть немного могу доверять, а от этих всякого можно ожидать. К тому, же, нашей команды и так более чем достаточно. Мы опираемся не на количество, а на качество. Хотя, качество такое себе, если честно. Да я раздал своим бойцам превосходное оружие, а так же зачаровал их собственную броню, но у них практически нет боевого опыта, только тренировки. Хотя, тренировок было немало.
  С другой стороны, даже вдвоем с Ильвой мы могли бы перебить небольшую армию просто за счет подавляющего превосходства в экипировке. А так же усиленных физических возможностях.
  Ну и, в конце концов, я хочу вести за собой тех людей, которые поддерживают меня, а не те, кто просто захотел пограбить вместе со мной.
  - Мы не трусы! И мы умеем биться!
  А местные продолжали напрашиваться.
  - Ладно, если пройдете испытание, то я возьму вас. - Вздыхаю.
  - Да? Что за испытание? Поединок?
  - Верно. Если сможете победить женщину, значит, хоть что-то можете. Ильва!
  - Мне дать им шанс? - Девушка опустила забрало.
  - Нет, не поддавайся, если они не могут победить женщину, то на что они мне нужны? Ты только не убивай.
  - Что? Сражаться с женщиной?
  - Онаж баба! Какого...
  Те даже подготовиться не успели, когда Ильва нарочито медленно подошла и атаковала.
  Наши же парни смотрели на местных с жалостью. Они прекрасно знали, что сами несколько уступают моей сестре в воинских умениях. А против ее брони выступать вообще нет никакого смысла такими силами.
  - Что за...
  - Какая-то необычная броня.
  - Просто красивое ведерко из железа! Ха, как в таком вообще двигаться можно?
  И в этот момент Ильва резко приблизилась к одному из претендентов и отвесила ему плюху латной перчаткой. Тому выбило челюсть и самого парня повалило на землю силой удара.
  - Мне даже оружие не нужно. Подходите, не бойтесь. - Язвительно протянула девушка.
  После чего без каких-либо проблем разобралась с претендентами. И, хоть я говорил ей не поддаваться, но не ожидал от нее такой жестокости. Поддавшись некому боевому азарту, она просто ломала этих парней ударами стальных кулаков. Да, никто не умер, но все остались покалечены. Ну, я тоже жестокий. Ведь специально спустил на них Ильву, потому что проиграть женщине позорней вдвойне. Просто у Ильвы жестокость тут проявилась в брутальном избиении, а я обрушил на парней психологические травмы.
  Это меня так будоражит немного от мысли, что уже скоро мы попадем на континент. А там я доберусь до Аскеладда и Флоки.
  А пока, проведя ночь на Фарерских островах, мы снова двинулись в путь. Разве что, утром я сжалился над бедолагами, отхватившими люлей от Ильвы, и исцелил их. Ну и напомнил людям, почему меня прозвали Колдуном. Это прозвище мне нравилось.
  
  Глава 15 Месть объединяет
  
  Но, вообще, с Фарерских островов мы направились не в Англию, а в Норвегию. И снова, быстрее, чем через неделю, мы достигли порта. Это было уже знакомое место. Оно все еще было узнаваемо, несмотря на то, что у города выросли две деревянные башни. Впрочем, надолго мы тут не задержались. Поспрашивал местных напрямую, что им известно о перемещениях команд Аскеладда и Торкеля. О первом тут вообще не слышали, а о последнем, как раз, только слухи и дошли. Причем, слухи довольно интересные.
  Набеги датчан превратились в полноценную войну с Англией. Король Свен лично прибыл к англичанам, вместе со своим младшим сыном. Ну а Торкель, он присоединился к Лондону, как наемник. В целом, я мог понять, о чем он думает. Наверное, решил, что против англичан неинтересно биться, другое дело сразиться с викингами! Ну а еще, после стольких лет набегов сейчас даже выгоднее не на англичан нападать, а на тех самых викингов, одна броня и оружие которых будут стоить дороже, чем все, что можно залутать у англичан. В общем, у Торкеля могло быть несколько причин выступить против Дании.
  Узнав хоть что-то, я решил направиться дальше.
  Запаслись провизией и погрузились на корабль, отправившись в путь.
  - Ты будешь биться с ним в поединке? - Спрашивала меня сестра.
  - Хмм, в какой-то мере...
  - Это... как?
  Я невольно усмехнулся.
  - Я сражусь с ним в поединке, это точно, но я не хочу закончить месть таким образом.
  - И, что ты задумал?
  - Раздам парням луки, и пусть нашпигуют Аскеладда стрелами, когда я с ним разберусь.
  - О, вот как... в это есть смысл...
  И, учитывая эти планы, даже в пути я продолжал тренировать парней стрельбе из лука. Хотя, тут это было не самое удобное занятие, если не хочешь терять стрелы. Но когда мы добрались до Англии и продолжили плыть вдоль берегов, с периодическими остановками, вот тогда подобных тренировок стало куда больше.
  - Торфин! А когда мы уже в бой пойдем? Это ведь Англия!
  Ари был полон искреннего возмущения. Как так, мы уже прибыли на континент и еще не ограбили ни одной деревушки.
  - Моя первоочередная цель это не набеги за трофеями. Пока я не получу голову Аскеладда, мы не будем нагружать корабль лишним грузом.
  - А потом?
  - Потом можем устроить пару хороших битв за трофеи. - Киваю парням.
  Они сразу повеселели.
  Честное слово, будто пообещал детям игрушку. Вот оно скандинавское воспитание. И, это ведь закат раннего средневековья. Социальное расслоение между знатью и чернью еще не выражено так явно, но это неравенство уже проявляется. Все чаще одни свободные бонды получают больше влияния на соседей, ставя других свободных землевладельцев в подчиненное положение. Дают своим рабам относительную свободу на своей земле. И, таким образом, отдельные бонды становятся влиятельными помещиками. Другие же формируют воинскую элиту. Но, пока еще довольно распространено, что бонд может быть и фермером, и воином. Деревням не нужда защита лорда, ведь каждый мужчина в ней способен сражаться и защищать свой дом. Но, опять же, не везде так. Мир постепенно переходит в фазу средневековья. Уже появляются лорды и крестьяне. Под крылом христианства формируется новый социальный порядок.
  В общем, к чему я это?
  Для викингов крестьянские деревушки не представляются беззащитными. Любая деревня должна уметь защитить себя. Именно в такой культуре они росли сами. И если какое-то поселение не может дать отпор, викинги вполне справедливо считают его своей добычей. В этом есть некоторый смысл, но я все еще придерживаюсь мысли, что набеги и грабеж беззащитных людей, дело недостойное.
  Тем временем, мы неожиданно вышли на след моего врага.
  Я думал добраться до Лондона и там встретиться с Торкелем, чтобы узнать от него новости о ситуации в Дании. Возможно, он бы подсказал, где искать Аскеладда. Но, по пути мы наткнулись на разграбленную деревню. Вполне обычное дело для этого времени. Вот только...
  - Торфин, этот еще жив! - Воскликнул Ари.
  И привел меня к человеку, что был просто прибит к стене деревянного костела. Старого священника натурально распяли, прибив его ноги и руки, используя ножи наподобие гвоздей. Кто-то явно делал инсталляцию распятия Христа. Ну, многие идейные викинги-язычники и правда сильно не любят христиан.
  - Снимите его. - Даю команду.
  Парни неуверенно переглянулись, но приказ выполнили. С некоторой брезгливостью, они начали снимать священника. Тот же только болезненно стонал, когда из его ран неуклюже вырывали ножи.
  - С-свет... - Вдруг захрипел он, подняв голову.
  Его полубезумный взгляд устремился ко мне.
  - А-а-а-а... - Застонал старик. - А-а-ангел!
  - Чего? - Опешил один из парней.
  Ну ладно.
  Расстегнув крепление, снимаю латную перчатку, потом перчатку поддоспешника, и, сделав надрез, протягиваю окровавленную ладонь к старику. Заклинание исцеления проходит багряной волной по его телу. Оно не исцеляет его раны мгновенно, но ему явно становится лучше, а я накладываю еще заклинание, которое еще некоторое время будет исцелять его.
  - Ангел! Ты явился, чтобы спасти верного раба божьего! - Восторженно залепетал он.
  - Да-да, как скажешь. Кто разграбил деревню?
  - Э-это... датчане! Проклятые грешники! Язычники!
  - Да, понятно, а какие именно? Ты запомнил хоть кого-то из них? Слышал имена? Может опишешь внешность?
  Честно, я не особо надеялся, что он укажет мне на Аскеладда. Мы уже находили несколько таких разграбленных деревень. В одной, живых вообще не осталось, а в других совсем отучавшиеся от горя выжившие все же рассказали о каких-то полунищих викингах. Вроде бы, одну из таких деревень разграбила десятка пиратов с торгового кнарра.
  - Я слышал, одного звали Бьерн. Злой, словно демон!
  У меня в мозгу будто молния сверкнула. Воспоминание о том, как в детстве викинг схватил меня за волосы и приставил нож к горлу, чтобы угрожать отцу, стало настолько явным, что я чуть ли не наяву ощутил эту режущую боль у корней волос.
  - Кто был их лидером?
  - Он... - Старик замялся. - Светловолосый... и...
  - Светлые волосы, синие глаза, по возрасту ему должно быть около сорока лет. А еще он носит черную кирасу?
  - Да! Это он! Это точно он! - Воскликнул священник.
  - Это был Аскеладд? - Заинтересовалась Ильва.
  - Именно. - Кивнул я и снова обратился к старику. - Кхм, дитя! Скажи же, куда отправились эти проклятые грешники? И обещаю, я найду их и покараю, во имя отца нашего, на небесах!
  У священника аж лицо засияло от радости.
  - Они уплыли на юг!
  Значит, они тоже двигаются в сторону Лондона?
  - Благодарю тебя, дитя человеческое. Ты пережил страдания и горе, но воля господня сохранила тебя.
  - П-пожалуста! Скажите, зачем? Почему бог дал мне выжить, когда забрал всех остальных к себе? Почему я остался?
  - Эмм... это... просто места в раю закончились, вот... в общем, держись тут.
  Я ободряюще похлопал христианина по плечу.
  - А? - Священник выпучил глаза.
  - Возвращаемся на корабль. - Даю команду остальным. - Мы уже нагоняем ублюдка.
  - Да! Чувствую, скоро нас ждет бой! - Взбудоражено отозвался Ари. - Уж теперь я с теми парнями расквитаюсь!
  Похоже, налет банды Аскеладда в прошлый раз все еще задевает гордость парня, хотя, прошло уже столько лет.
  - Командир, а чего это тот старикашка тебя ангелом обзывал?
  - Наверное, его так впечатлил блеск моих доспехов. - Хмыкнул я.
  - Ха-ха, точно!
  И мы продолжили уже не просто плавание, но натуральную погоню. Похоже, мы лишь немного отстаем. Честно говоря, я сам чувствовал немалое воодушевление, даже не ожидал так быстро наткнуться на своего заклятого врага. Который, правда, вполне возможно, даже не знает о том, что является чьим-то заклятым врагом.
  Тем временем, мы двигались дальше, налегли на весла и реже останавливались. И, уже вскоре мы поймали еще один след банды Аскеладда. В этот раз не разграбленная деревня, а пара торговых кнарров, что выплывала из реки в море, направляясь в сторону Дании. Естественно, я остановил их, вроде как для торговли, хотя, интересовала меня больше информация, а не товары. Если только не рассматривать саму информацию как товар.
  Сами торговцы нас особо не боялись, людей у них было достаточно для битвы, как и оружия. Собственно, такие торговцы и сами порой могут заняться грабежом, при желании. Ну и чтобы их особо не шокировать, я вышел не в латах, а в своем поддоспешнике, с накинутым поверх алым плащом. Вполне себе удобная одежда. И, мне даже покупать информацию не пришлось. Это была удача.
  - Аскеладд? Да, мы только вчера его встретили. - Удивленно подтвердил торговец. - Скупили у него эти трофеи... кстати, не желаете взглянуть?
  Сначала хотел отказаться и сразу спросить, куда отправился Аскеладд, но, помедлил. Потому что трофеи, о которых говорил торговец, это были не оружие и броня, а рабы. Похоже, только их они и купили у пиратов. Вполне логично, что викинги с радостью продали рабов, даже по дешевке, ведь так они освободили место и им больше не нужно заботиться о лишних ртах, и можно продолжить набег. И я просто прошелся по ним взглядом. И сразу же увидел у одной рабыни странную мозоль на руке. Точнее, на среднем пальце, едва заметное потемнение, какое бывает у людей, что много времени тратят на письмо. Очень немногие в это время вообще умеют читать и писать.
  - Хмм... ее вы тоже купили у Аскеладда?
  Сама девушка выглядела сломленной, и взгляд ее был безжизненным. Ее состояние было еще хуже, чем у Ханны, когда я только ее купил. Хотя, сейчас девушка более-менее довольна своим положением. Конечно, ее несколько угнетает сам статус фактически бесправной вещи. Но, о ней хорошо заботятся, чтобы она могла легко с этим мириться. Живет она в комфортных условиях, в тепле, при достатке, да еще и хорошо обласканная.
  - Да. Девка хороша же, смотрю, вы на нее глаз положили!
  - Еще одна рабыня? - Протянула подошедшая Ильва.
  - Ну, нам не помешает еще руки для фермы. - Пожимаю плечами.
  - Взял бы мужчину посильнее.
  - Да ну... не хочу. - Протянул я. - Девушки симпатичней.
  - Пфф. - Хмыкнула сестра. - Ясно, что у тебя на уме.
  - Я беру ее.
  Сама рабыня за все время разговора даже не подняла взгляд. Ей было совершенно без разницы, что происходит вокруг, и что ее ждет дальше. Торговец же, получив деньги, просто отдал мне край веревки, которая петлей опоясывала шею девушки. И, тянуть ее за веревку я не стал, взяв молодую девчонку за руку. На вид ей было-то лет шестнадцать.
  - Идем.
  Она вздрогнула, стоило мне коснуться ее руки, но, послушно последовала за мной на драккар.
  - Похоже, у тебя прибавление в треллах. - С завистью протянул Ари.
  - Эй, послушай. - Я же поднял лицо девушки, взглянув ей в глаза. - Как тебя зовут?
  Та не отвечала. И, хоть ее глаза смотрели на меня, взгляд девушки будто бы проходил сквозь меня.
  Нда, тяжелый случай, конечно.
  - Ладно, отправляемся.
  Девчонкой я занялся уже в пути. Нужно было как-то привести ее в чувство.
  И, в этом помогло имя моего врага. Стоило одному из парней упомянуть, что мы скоро должны догнать Аскеладда, как девушка оживилась. Очевидно, что она запомнила этого человека. Ее руки задрожали и в неживом взгляде девушки промелькнул страх. Но, глубже за этим страхом таилась горечь и злоба.
  - Смотрю, ты уже знакома с этим типом. - Кивнул я. - Можешь что-нибудь рассказать о нем?
  Девушка наконец-то взглянула на меня.
  Но пока ничего не ответила.
  - Думаю, тебе это понравится, мы плывем за его головой.
  Глаза рабыни странно сверкнули.
  - За... головой? - Тихо спросила она.
  Чем вызвала зловещую улыбку на моем лице.
  Сама же девушка огляделась, уже осмысленным взглядом осмотрев мою команду. И, взгляд ее снова начал затухать.
  - Вы умрете. - Коротко изрекла она.
  - Пфф, ты нас очень сильно недооцениваешь. - Усмехнулась Ильва.
  - Это точно. - Улыбнулся один из парней.
  - Ты даже не представляешь, кто этот парень, что купил тебя.
  Рабыня непонимающе взглянула на меня.
  - Охх, я Торфин, сын Торса. Так же известный как Торфин Колдун. Хотя, вряд ли обо мне помнят. Почти десять лет назад я плавал вместе с Торкелем и бился с англичанами. И с самим Торкелем...
  Не похоже, чтобы ей вообще что-то говорило это имя.
  - В общем, не волнуйся за нас, с шайкой Аскеладда мы совладаем. Я бы не поплыл за ним, не имея за собой преимущества. Он моя цель с семи лет. И отправился я за его головой только сейчас, потому что абсолютно и полностью готов.
  Девушка моргнула.
  - Ладно, как тебя зовут, прелесть?
  И рабыня мило опустила голову, не желая показывать смущение. С ней вдруг стало так просто.
  - Хильда... - Выдохнула она.
  - Красивое имя. Мою мать зовут Хельга, немного похоже.
  Только тем, что начинается на ту же букву.
  В общем, Хильда оживилась, узнав о том, что мы плывем убивать Аскеладда. А уже вечером, когда я провел тренировку для парней, она сама подошла ко мне, взявшись за рукав.
  - Дайте мне оружие... прошу. - Тихо изрекла девушка.
  - У тебя ведь тоже счет к нему, верно?
  Девушка согласно кивнула.
  - Обещаю, я не сбегу, только дайте мне отомстить.
  - Мне нравится твой настрой.
  - Ты серьезно? - Удивилась Ильва.
  Я же вручил Хильде лук и стрелы. Она явно ожидала, что получит топор или что-то подобное. Но и луку была рада. Главное научить ее базовым навыкам, точная стрельба ей сейчас и не нужна особо, согласно моему плану. Тем не менее, временно я дал ей обучающее кольцо, чтобы она быстрее освоилась с оружием.
  Использовать Хильду по назначению я пока не спешил. Она и правда симпатичная, но я хочу дать ей время привыкнуть ко мне.
  А пока, мы уже вошли в реку и продвинулись вперед, прямо к Лондону.
  - Что тут произошло?
  Парни были удивлены открывшимся видом, когда мы достигли осажденного города.
  - Крупное морское сражение.
  Целая куча обломков плавала то тут, то тап. К берегам пристали части кораблей и множество трупов. Очевидно, при поддержке Торкеля, англичане неплохо держали оборону.
  - Стойте, мы что, плывем прямо туда? К мосту? - Запаниковал Ари.
  - Все нормально.
  Хмыкнув, я забрался на голову дракона. В этот раз на мне уже были латы, только шлем держала в руках Хильда. И, должен отметить, что вид моей брони не на шутку впечатлил ее. Взгляд девушки был мне так знаком. Она не просто восхищалась красотой самих лат, она оценивала сложность ее изготовления. Может она не была кузнецом, но отлично представляла, каких сил должно стоить создания такой брони. И шлем она держала с затаенным восторгом. У нее был такой вид, словно и не было пролетевших дней ужаса и отчаяния. Да, все же каким-то ремеслом она определенно владеет, от чего и умеет ценить подобные вещи.
  А уж как изменился ее взгляд, когда ей сообщили, что эти латы я сделал сам для себя же.
  Вполне возможно, что с ней будет даже проще, чем с Ханной, хотя, вначале казалось иначе.
  Тем временем...
  Мы прибыли в очень удачный момент. К мосту уже подплыл корабль викингов. И, у меня аж дыхание перехватило, когда я увидел знакомую квадратную рожу. Никогда в жизни больше не видел настолько квадратного лица, как у этого человека.
  - Лучники, готовьтесь. - Оскалился я.
  Рядом со мной тявкнула Снежинка. Все, квадратная голова, песец тебе.
  - Что?
  Тогда же на мосту показался сам Торкель. Бодро помахав рукой, он приветствовал парламентера.
  - Флоки! Сколько зим!
  - Ты его помнишь, Ильва?
  - Теперь, когда ты сказал... это ведь он призвал нашего отца на войну?
  - Да, но так же это он нанял Аскеладда, чтобы он убил отца.
  Сам Флоки старался убедить Торкеля перейти на сторону Дании. И, было очевидно, что он плохо знал нашего деда, упирая на то, что лучше держаться победителей.
  - Понимаю, до прошлого года я сам воевал против англичан. - С таким понимающим видом кивал Торкель. - И заявляю, что они все жалкие слабаки!
  - А значит... - Флоки прямо просветлел.
  - А значит, сражаться против вас намного веселее. - Завершил мысль Торкель.
  Сестра же как-то странно на меня посмотрела.
  Да и не только она.
  - Эта ухмылка... они и правда чем-то похожи. - Протянул Ари.
  - Че? - Оглянулся я, взглянув на свою команду.
  - Нет-нет, ничего. - Ари поднял руки в знак примерения.
  - Эй, Торфин! - А это сам Торкель заметил наш корабль. - Сколько зим!
  Тогда же и Флоки взглянул в нашу сторону. Не похоже, чтобы он вообще понял, что я сын того самого Торса. Впрочем, я ведь пока и не представлялся.
  - Здаров, деда, погоди, у меня тут образовалось небольшое дело к тому квадратному ублюдку.
  Я демонстративно указал пальцем на Флоки.
  От такого обращения у йомсвикинга лицо перекосило. Да и его подчиненные были поражены столь грубым заявлением.
  - Ч-что...
  - Эй, мое имя Торфин, сын Торса. И, Флоки, я пришел срубить твою тупую башку.
  Вот теперь на лице Флоки проступило узнавание. Хотя, наша команда сама по себе не внушала ужаса, но вид моей брони впечатлял. Да и носовая конструкция драккара выглядела весьма грозно. И, пока команда йомсвикингов тихо офигевала от такого крутого поворота событий, я взял из рук Хильда свой шлем и надел его.
  - Ха-ха-ха!
  А с моста раздался громогласный смех Торкеля.
  
  Глава 16 Лисий хвост.
  
  Около минуты мы стояли на своих кораблях в напряженном молчании. Никто не спешил атаковать, простые воины ожидали команды своего вождя, мы же с Флоки просто смотрели друг на друга. Не знаю о чем думал он, а я размышлял о том, как бы так помягче сказать, что честного боя один на один не будет. Хотя, с моей броней честный бой не возможен в принципе.
  - В общем, это, я немного преувеличил, не буду я отсекать тебе голову.
  - Что? - Не понял Флоки.
  - Я знаю, что ты побоялся вызвать моего отца на бой и нанял убийцу, чтобы он сделал все за тебя. Боялся ли ты самого Торса или реакции Сигвальда, не важно, трус он и есть трус. Вот я так подумал и пришел к выводу, что такая трусливая псина просто не заслуживает такой чести, как смерть в поединке.
  Говоря это, я поднял руку.
  И мои люди тут же приготовились к стрельбе. Флоки побледнел, сразу же бросаясь на дно драккара, стараясь укрыться за щитами, что были обильно навешаны на бору. В тот же момент я дал отмашку и мои лучники дали первый залп.
  Было бы просто атаковать взрывными стрелами, но это не удовлетворило бы мое стремление к мести.
  - Нет, так не пойдет.
  И, смахнув с носа драккара, я прыгнул на воду.
  - Ха-ха! Знакомый трюк! Давай Торфин! Удави этого жалкого труса!
  Торкель искренне веселился, наблюдая за боем, и поддерживал меня дружескими восклицаниями.
  - Стой, Торфин! Все не так, я не нанимал Аскеладда! - Воскликнул Флоки, выпучив глаза.
  Его сильно удивило то, как я побежал прямо по воде. При этом по мне уже выпустили стрелы его лучники, показавшиеся из-за щитов. Но, немногие попавшие стрелы лишь бессильно отскакивали от брони.
  - Ты совсем дурак? Я даже не называл имя убийцы.
  - Проклятье...
  Подскочив, я запрыгиваю прямо на борт его драккара и одним махом сношу головы нескольким бойцам, выступившим мне наперерез, прикрывая своего вождя.
  - Хе-хе, это расплата, Флоки.
  Сбоку на меня бросился викинг и я взмахом рассек его на две части. Но, вложил в удар чуть больше сил, чем нужно, и с лезвия сорвалась вспышка света, что перерезала так же и переднюю часть корабля. Сам же Флоки в ужасе пятился назад. То, что я здесь вытворял, просто выбивалось за рамки разумного и внушало страх даже закаленным в боях воинам.
  - Флоки, пригнись! - Крикнул я и нанес вертикальный удар.
  Удивительно, но тот послушался.
  И лезвие света разрезало с десяток йомсвикингов, скучковавшихся на узком пространстве. Флоки же оказался сильно ниже линии разреза, и ему отсекло лишь немного волос с макушки.
  - О, неужели все? - Огляделся я.
  Флоки тоже шокировано осмотрелся. Живых союзников на корабле у него не осталось. Да и сам корабль начал наклоняться, а его внутренне пространство заливала вода.
  - Как это...
  - Поднимайся, умри стоя, придурок.
  Старик с квадратной головой посмотрел на меня, как на исчадие бездны. Но, вдруг он будто вспомнил, что является викингом. И, выхватив кинжал, подскочил, бросившись на меня.
  - Сдохни!
  Блеск сабли и свист разрезаемого воздуха. Обе кисти Флоки падают в воду вместе с оружием, а сам викинг с воплем отшатывается. Я же поднимаю меч вверх и даю отмашку. Не проходит и пары секунды, как нас накрывает новый обстрел. Мне-то ничего, серебряные латы практически неуязвимы, а вот Флоки проткнуло несколько стрел.
  - Еще! Он еще жив! - Кричу, разворачиваясь к своему кораблю.
  - П-подонок... - Доносится мне в спину хриплый голос Флоки.
  - Это все следствие твоих собственных поступков, ты сам выбрал свою судьбу.
  В этот же момент Флоки поразили новые стрелы. Он был еще жив, но без магии такие ранения уже не исцелить. Он теперь ходячий мертвец, повреждения внутренних органов и кровотечения прикончат его быстрее, чем через минуту.
  - Жил без чести, и умер так же. - Заключил я, спрыгнув на воду.
  К своему драккару я возвращался в тишине. Только тугой звон тетивы, выстреливших еще раз лучников, разбавил этот момент.
  - О, это было сильно, Торфин. Жестоко и изощренно. - Восхищенно крикнул мне Торкель.
  А еще быстро. Кажется, даже мои люди были удивлены тому, как быстро свершилась моя месть. Хотя, пока это была только одна голова, которую я даже не снял, оставив тело Флоки тонуть в реке. Ну а что они ожидали? Что мы будем биться три дня и три ночи?
  - Эй, дед, ты Аскеладда не видел?
  - А... видел-видел! Он участвовал в штурме, но, кажется, уже увел свои корабли. Лис махнул хвостом перед твоим носом, ха-ха!
  - Тцц...
  - А еще я ему сказал, что ты придешь по его душу!
  - Что?
  - Ха-ха-ха!
  - Торфин? - На меня взглянула Ильва, когда я вернулся на корабль.
  - Фух... ладно. Дед, куда он уплыл?
  - Вперед по Темзе!
  Дед махнул рукой, показывая, куда именно это вперед.
  - Вы издеваетесь? - Нахмурился я. - Мы же сами оттуда приплыли!
  Хотя, это было не так уж и странно. У Темзы есть некоторые тупиковые ответвления, где мы могли бы разминуться с кораблями викингов.
  - Что дальше?
  - Поплыли к выходу в море. Мы в любом случае выйдем туда раньше, останется только дождаться Аскеладда. Эстуарий Темзы место, где он точно будет, рано или поздно.
  - Точно? Я плохо представляю это...
  - Темза длинная река, но у нее один выход в море. Либо Аскеладд пройдет там, либо бросит корабли. Пронести их по суше слишком далеко не выйдет.
  - Понятно.
  Ребята уже несколько устали, но я погнал их обратно к выходу в море. Даже особо отдохнуть не дал, чтобы не сбавлять скорость и выбраться из Темзы раньше Аскеллада, или догнать его.
  И, через пару дней мы уже обустраивали лагерь чуть в отдалении от берега реки. Дальше уже было Северное море. Учитывая скорость моего драккара, Аскеладд никак не мог пройти тут раньше нас. По пути мы его не встретили, так что он точно задержался в одном из ответвлений Темзы.
  Ну а дальше потянулись дни ожидания.
  - Вождь, может сходим на деревню поблизости? Руки аж чешутся повоевать!
  - Эй, они же крестьяне до мозга костей, они не свободные бонды, как мы.
  - Что?
  - Эхх... - Я тяжело вздохнул. - Во-первых, они не воины, вообще. Достойной битвы у них не найдешь. Во-вторых, они бедны, трофеев тоже не сыщешь.
  - А сами крестьяне? - Заметил другой парень. - Молодых парней и девок можно продать и хорошо заработать.
  - Я не люблю работорговлю. - Качаю головой.
  Присутствующие удивленно посмотрели на меня, потом на Хильду. Сама рабыня тоже непонимающе захлопала глазами.
  - Ну, мне отвратительна работорговля как социальное явление. Но мне нравится владеть рабынями. - Развожу руками. - Это чисто фетиш. И, фактически, я считаю их членами своей семьи. Так что, я не возражаю, если кто-то решит купить себе раба, но забудьте о том, чтобы самим угонять людей в рабство.
  - А-а-а... - Многозначительно протянул Ари.
  - Семья? - Ошарашено выдала Хильда.
  - Ну, вот конкретно ты у меня что-то вроде младшей жены. - Пояснил я.
  И девушка сразу опустила голову, смутившись.
  - Ха-ха-ха... - Рассмеялась Ильва. - И Ханна тоже, да? Точно.
   Собственно, я уже задумывался о том, чтобы заняться Хильдой плотнее. Она уже достаточно ко мне привыкла и чувствует себя комфортно рядом. Но, сейчас я был больше сосредоточен на своей задаче. И, прошло не больше недели, когда появились корабли. Только это был не Аскеладд, а мой эксцентричный двоюродный дед.
  - Торфин! - Йомсвикинг радостно махал мне рукой с корабля. - Давай смахнемся!
  - Боги... - Закатил я глаза.
  Конечно, у меня не было никакого желания с ним биться. Но, когда йомсвикинги высадились на берегу, Торкель сделал мне предложение, от которого нельзя отказаться.
  - Если победишь меня, я расскажу тебе кое-что об Аскеладде!
  Честно, просто дожидаться этого пирата тут выматывало. И, с каждым днем все сильнее крепли сомнения, что он вообще появится. Я недоумевал, куда этот парень вообще мог деться?
  - Хорошо, готовься получить взбучку.
  - Ха-ха... давай же, как я скучал по этому. - Развеселился Торкель. - Смотрю, у тебя новая броня и оружие. Где достал?
  - Сам сделал.
  - Вот как, да, это похоже на тебя. Они заколдованы, верно?
  - Верно.
  - Хе-ха-ха...
  Ну мы и сразились.
  Йомсвикинги окружили нас, с интересом наблюдая за схваткой. Тут были и знакомые лица, тот же Асгейр так и остался в роли тактика отряда. Воины были рады снова встретить меня. Да и я, честно говоря, радовался встрече. И так же был рад сразиться с Торкелем. Вот только, новая броня и оружия давали мне слишком большое преимущество. Если раньше еще было не ясно, кто победит, то сейчас...
  - Хаа? - Дед отступил, с интересом взглянув на разрезанный топор в своих руках.
  - Прошло много времени, Торкель, как я и говорил, пока я был ребенком, у тебя были шансы. Теперь нет.
  - Еще посмотрим!
  Викинг бросился на меня, намереваясь забороть свободными руками. Возможно, он так же упирал на то, что я не хочу серьезно его ранить, иначе не стал бы нападать так открыто. Или же он надеялся на свою кольчугу, что когда-то была заколдована мной.
  В итоги же я просто искромсал Торкеля так, что от него живого места не осталось. Он пытался повалить меня, отнять оружие, побороть, но все тщетно.
  И, это происходило достаточно быстро. В принципе, схватка и не должна была затянуться.
  - Хах... ты вырос... - Тяжело дышал Торкель.
  Столько ран и сильная потеря крови быстро измотали старика. Хотя, даже сейчас он не выглядел именно как старик, просто крепкий воин. Очень крепкий, я бы сказал. Большинство людей с такими ранами уже двинули бы коней, а этот продолжал стоять и пытаться вести бой.
  - Успокойся уже. - Вздохнул я.
  Пришлось снова колдовать с помощью собственной крови, чтобы вырубить Торкеля. Иначе он вообще не признает поражение. И уже потом, исцелив его и приведя в чувство, я мог получить разъяснения.
  - Значит, я, все же, проиграл. - Покачал он головой.
  - Это было закономерно.
  - Хе-хе...
  - Так, что насчет Аскеладда?
  - А он... ушел по суше. Мы нашли его корабли.
  Наверное, мне просто не хватает опыта в подобном выслеживании. Того же Флоки я поймал на чистой удаче. А тут, даже не похоже, чтобы Аскеладд именно убегал от меня, просто у меня не получается его подловить. Осталось только вздыхать.
  - Не знаешь, куда он отправился?
  Викинг отрицательно покачал головой.
  - Должен быть где-то среди датских отрядов, он действует с ними.
  Я же вспоминал этого викинга. И, должен отметить, он отличается от типичных налетчиков, хотя и пользуется многими их методами. Пусть я находился рядом с шайкой Аскеладда недолго, но успел понять некоторые детали их взаимодействия. Они весьма обособлены и даже в составе армии будут, как бы, сами по себе. А еще, сам Аскеладд, он одновременно похож на викинга, и в то же время нет. Воинская честь для него пустой звук, но я не могу искренне назвать его трусом, если на то пошло. Хотя обязательно назову. Он расчетливый тактик, который ставит перед собой цели и не особо считается с методами их достижения.
  - Слушай, ты можешь присоединиться к нам, как в старые добрые времена. - Предложил Торкель.
  - Воюем против викингов? Хмм...
  - Будет весело.
  - Но, тебе-то уже заплатили.
  - Не бойся, я уговорю англичан нанять и тебя.
  - Они же христиане, боятся колдунов.
  - Меня они боятся еще больше. - Оскалился Торкель.
  - Ладно, ты меня почти уговорил.
  - Это будет очень весело!
  - А в этом что-то есть... но Аскеладд моя первоочередная цель.
  - Конечно.
  И мы ударили по рукам.
  Потом Торкель еще встряхнул отбитую кисть. Латная перчатка дала мне некоторое преимущество в данном жесте. Если бы это было именно дружеский удар по рукам, то все было бы нормально. Но дед сам ударил посильнее, намереваясь пробить мне кисть и похвастаться так силушкой своей. Вот и расплачивается за это.
  В общем, старый лис махнул хвостом и сбежал.
  Оставалось негодующе скрипеть зубами и думать о новом плане.
  - Это же малышка Ильва! - Обрадовался вдруг Торкель, увидев мою сестру. - Я тебя совсем малюткой помню, в ладошке помещалась.
  У сестры от таких заявлений лицо приняло весьма печальное выражение.
  - Торфин, ты ее с собой взял? Зачем?
  - Она хотела поучаствовать в нашей мести. И у нее сердце воина. Так, почему бы и нет?
  - Хмм... - Торкель нахмурился.
  И уже более внимательно оглядел мою команду.
  - А эта девушка?
  - Рабыня. Я купил ее недавно у торговцев. Ее деревню разорил Аскеллад.
  - Вот как...
  - Думаю, есть в этом некая справедливость, если и ей я позволю вонзить в него пару стрел. - Оскалился я.
  - Ха-ха... во имя Одина! Откуда в тебе столько жестокости, Торфин? - Повеселел викинг.
  - У меня было трудное детство. Деревянные игрушки к полу прибиты.
  - Ха-ха-ха... я не понял, ха-ха...
  Но, человек он в высшей степени позитивный.
  Далее, пообедав, мы отправились назад по Темзе, уже с отрядом Торкеля.
  - Поскольку я покинул Лондон, предполагаю, армия Свена может предпринять попытку нового штурма. - Заявил он. - Атакуем их?
  - Конечно. - Кивнул я.
  - Хе-хе...
  И он был прав.
  Когда мы вернулись к мосту, то викинги уже спустили на воду драккары и штурмовали укрепления англичан. Некоторые даже успели забраться на сам мост и учиняли резню среди гарнизонных войск. И, я даже представил, что если бы штурмом командовал Аскеладд, он бы мог придумать и какой-нибудь изощренный финт. Например, вывести местных крестьян под стены и резать их на глазах защитников, подначивая тех выйти в поле, попутно обвиняя в трусости.
  - Торфин, ну что? Как в старые добрые времена?
  - Да, Торкель, как в старые добрые времена.
  - Я возьму корабли по правому борту.
  - У тебя больше! Если не справишься со всеми, пока я топлю те четыре корабля слева, то... сам понимаешь.
  - Еще посмотрим, кто справится быстрее! Тебе нужны люди?
  - Нет, моя команда справится.
  - Хмм...
  Торкель оглянулся, но выражать сомнения не стал.
  Вместо этого он перешел на свой драккар, и наши корабли разделились.
  - Взрывные? - Спросил Ари.
  - Взрывные. - Кивнул я.
  Парни начали готовить подрывные стрелы. Хильда же с интересом огляделась, у нее ведь только обычные боеприпасы были. Ей я опасался давать особые заколдованные стрелы, а то еще нечаянно подорвалась бы сама. Я тоже вооружился луком. Причем, это был уже не тот лук, с которым я сражался в прошлом походе. Новый был из композитных материалов и куда лучше зачарован.
  - Ари, давай за дракона.
  Кивнув, парень подскочил к носу драккара, взявшись за распылитель. Голова дракона дернулась, готовая извергнуть поток пламени на врага.
  - Готовься! - Даю команду и сам натягиваю тетиву.
  Парни и Ильва, готовят стрелы. Они смотрят, куда целюсь я сам, и так же направляют стрелы в ту же сторону.
  - Огонь!
  До кораблей противника еще было далеко, но, чародейские луки позволяли стрелять достаточно точно даже на такие расстояния. И, хоть попали не все, тем не менее, этого было достаточно. От первого же обстрела вокруг драккара врага расцвели огненные цветы взрывов. А одно попадание разворотило заднюю часть корабля, попутно отбросив и хорошенько подпалив самих викингов.
  С еще одним кораблем мы разобрались точно так же. А к третьему мы уже подплыли на дистанцию огня, и Ари дернул рычаг в виде драконьего рога. После чего из его пасти вырвалась струя огня, охватившая вражеский драккар. Викинги кричали от страха, бросаясь с охваченного пламенем корабля, после чего уже всплывающих воинов добивали лучники обычными стрелами. Так-то, стрельба взрывными стрелами эффективней. Дракон скорее оборонительное вооружение. Но мне очень хотелось его испытать в реальном бою. Да и Ари тоже был доволен, задействовав этот артефакт.
  Торкель к этому времени только подобрался к одному из кораблей противника, чтобы устроить абордаж. Его лучники тоже работали, но это было далеко не так эффективно, как в моем случае. Но, в ближнем бою дед быстро расправился с врагом. И с какой-то детской обидой смотрел, как взрывается очередной корабль викингов.
  - Торфин! А ну прекращай! Ты же их так всех убьешь! - Закричал он. - Оставь мне хоть немного! Жадный ты засранец!
  - Ха-ха-ха! Прости, старик, кто успел, тот и съел!
  - Мерзавец! Раньше ты не был таким!
  Тем не менее, я немного придержал своих ребят. Даже не столько ради Торкеля, а чтобы сэкономить взрывные стрелы, которых осталось меньше половины от изначального запаса. Хотя, после я еще зачарую, но это требует времени и сил. Но, еще парочку мы потратили.
  - Эй, они отступают, парни, жахните по ним хорошенько!
  - Да, командир.
  Хмм.
  Глядя на то, как мои люди снова стреляют из луков, я заметил, что они как-то неуловимо изменились. Стали более собранными, что ли. Эй, это ведь их первое полноценное сражение. С Флоки все было иначе, но сейчас парни действительно распробовали вкус силы.
  - Торфин, ты на берег? - Кричал Торкель.
  - Да.
  Вдруг там Аскеллад.
  - Йааа-ха-ха, я с тобой!
  Ну да, вместе веселее.
  
  Глава 17 Кнуд Великий
  
  Двое парней и Хильда остались на корабле, вооруженные луками, они оказывали огневую поддержку, так сказать. Парням я разрешил использовать взрывные стрелы по ситуации. И они не подвели. Еще пока только мы высаживались, в рядах противника расцвели пламенные взрывы. Остальные же из нашей команды выступили вперед, стремясь врубиться в ближний бой. Ильва шла рядом со мной, прочие уже за нашей спиной. У нас не было построения как такового, слишком мало людей, но, тем не менее, благодаря подавляющему преимуществу в качестве экипировки, мы просто не нуждались в тактическом преимуществе.
  И, завидев такую небольшую группу, датчане решили надавить на безумцев, что таким скромным составом вышли против целой армии. Тем более, пока еще даже Торкель со своими людьми не высадился. Хотя, насчет целой армии, я немного преувеличил. Львиная доля воинов погибли во время сражения на реке.
  - Что за...
  Вышедшие на меня викинги натурально опешили, разглядев мою броню под алой накидкой.
  И первым же взмахов сабли я рассекаю десятки людей.
  Сестра вырывается вперед, врезаясь в строй врага и размахивая своей саблей направо и налево. Она была быстра, и каждый удар отнимал хотя бы одну жизнь. Когда бьют с такой скоростью, уклонение становится невыполнимой задачей.
  - В бой! - Кричал кто-то из парней за моей спиной.
  Они уверенно шли за мной и Ильвой, добивая тех, кто оказался просто вне зоны нашего удара.
  - Ч... женщина? - Успел кто-то воскликнуть, прежде чем сестра отсекла воину голову.
  - Так просто. - Впечатлено вздохнул один из парней за мной.
  Их поражало то, как легко, оказывается, убить человека.
  Ну и, так же, парней воодушевляло преимущество, которое они получали от колдовского оружия и брони. Еще больше их впечатляло то, как легко с врагами расправлялись мы с Ильвой. Уже очень скоро азарт начал пропадать. В прошлый раз эти битвы мне казались веселее. Но, тогда у противника были хоть какие-то шансы. А сейчас, это стало просто не интересно...
  Хотя...
  - Идите сюда, друзья, я, Торфин Колдун, отправлю вас прямо в Вальхаллу! - Раскидываю руки, будто собираюсь обнять вражескую армию.
  Нет, все же, мне это нравится, в какой-то мере.
  - Сдохни, чертова ведьма!
  А это на Ильву напали сбоку. По шлему девушки даже попали топором, но кроме металлического звона, никакого более результата это не принесло. Сама же девушка просто махнула саблей и отсекла руку нападавшего.
  - Н-не подходи! Чудовище!
  Я продолжал наступать. Но теперь, некоторые воины просто отступали назад, пятились, или вовсе разворачивались и бежали прочь.
  - Ха-ха-ха, бегите, спасайтесь! - Похвалил я их решение.
  Тем временем, в схватку включались люди Торкеля. Зачистив часть побережья, они выстроились клином, во главе с самим вождем и ворвались в строй данов. Англичане же кое-как разобрались с теми, кто прорвался к стенам и на мост, после чего поддержали нас обстрелом противника из луков.
  И, в итоге, очень быстро наступление датчан превратилось в отступление. Или, скорее, даже бегство.
  - Это их лагерь! - Воодушевленно выдала Ильва.
  Мы прорвались до самого лагеря противника.
  Остатки их армии уже просто разбегались. И это были такие ошметки, за которыми просто не было особого смысла бежать.
  - Мы сдаемся! Стойте!
  Викинги передо мной побросали оружие на землю.
  - Эй-эй-эй, что значит "сдаемся"? Я не принимаю вашу капитуляцию.
  Подняв меч, демонстративно кладу его тупой стороной клинка на плечо.
  - Вы уже победили, нет смысла дальше сражаться...
  - Как это нет смысла? Сражайтесь до конца, чтобы показать свою доблесть! Боги смотрят на нас.
  Говоря это, я вскинул руки вверх и поднял голову, смотря в небеса.
  В тот же момент один из викингов рванул вперед, выхватив кинжал. Он явно намеревался загнать клинок мне под шлем, в прорезь для глаз. Конечно, такой вариант я предусмотрел. Прорези довольно тонкие и, если сам я вижу через них вполне нормально, то просунуть через них даже очень тонкий клинок уже просто нереально. Тем не менее, датчанин даже не успел подобраться достаточно близко. Резким взмахом я снес ему голову.
  - Вот! Берите с него пример и умрите в бою, как и подобает воинам! Цените мою доброту, я позволяю вам умереть достойно. Не испытывайте мое терпение, иначе умрете безоружными.
  - Чтоб ты сдох, чертов колдун!
  - Ха-ха-ха...
  Уже в отчаянии, викинги подхватывают свое оружие и бросаются в бой. С этими ребятами даже проще как-то, чем с англичанами. Достаточно бросить пару фраз про честь и трусость, и эти викинги бросаются на смерть. И дело тут не в культе скандинавских богов. Они идут в бой не потому, что надеются попасть в Вальхаллу. А потому что сдаться и умереть безоружным, это позор. Их с детства так воспитали, что мужчина должен любить битву. И вот они бросаются на меня, даже зная, что не смогут победить.
  Я же без зазрения совести уничтожал военную элиту Дании. Эти люди избрали путь войны, и я с радостью помогу им пройти его до конца.
  Торкель пока еще с весельем рубился среди врагов, вместе со своими воинами.
  Но, даже так, все закончилось относительно быстро.
  - Брат, ты заметил? - Спросила Ильва.
  - Что их гораздо меньше?
  - Да...
  Я только согласно кивнул.
  Даже с учетом тех солдат, что погибли на кораблях, силы противника были слишком уж скромными.
  Уже позже, со слов пленных, мы узнали, в чем дело. Свен отступил, и увел с собой большую часть войск. Оставшиеся же должны были просто держать осажденный город в напряжении. Вот только, отбытие Торкеля спровоцировало оставшиеся силы на штурм. Ну а возвращение оказалось неожиданным. Почему-то датчане решили, что Торкель убег с концами.
  И, да, насчет пленных. Это были лишь несколько воинов. Обычно ни я, ни Торкель, пленных не брали. Но здесь особый случай...
  - Хватит! Прекратите, мы сдаемся! - Отчаянно кричал лысый старик.
  Его вид внушал. Нет, не каким-то брутальным могуществом, а некой несуразностью. В бою с него, похоже, слетел шлем, и теперь голова воина была открыта. Голова, сверкающая лысиной. Его макушка была вытянута и придавала голове датчанина схожесть с яйцом. За его же спиной пряталась молодая прекрасная девушка в крылатом шлеме. Собственно, вид этого совершенно не боевого шлема указывал, что девушка это не простая.
  - Ладно, я уже навоевался. - Со вздохом опускаю меч.
  Ну и, к красивым девушкам, пожалуй, я могу относиться с некоторой снисходительностью. Если они не идут на меня с оружием в руках, конечно.
  - Простите, ваше высочество... - Виновато вздохнул яйцеголовый.
  Так это принцесса.
  Правда, не совсем понятно, зачем Свен оставил здесь свою дочь. Я вообще не слышал, чтобы с армией была принцесса.
  - Хех, теперь королю придется дать бой. - Довольно заявил подошедший Торкель. - Когда у нас его сын.
  - Сын? - Не понял я.
  Старик вопросительно изогнул бровь и кивнул головой на принцессу.
  - Дед, ты чего, совсем ослеп? Эта красавица принцесса.
  - Да как ты смеешь! - Вдруг вскинулся яйцеголовый.
  Мы с Торкелем удивленно на него посмотрели. В самом деле, этот мужик был не в том положении, чтобы вот так кричать на нас.
  - Перед тобой его высочество Кнуд!
  - Спокойно. - Поднял я руку. - Никто не тронет принцессу, не нужно этих жалких попыток выдать столь красивую девушку за мужчину.
  - Кхммм... - Торкель криво усмехнулся.
  - И, правда, я тоже не могу точно сказать, парень это или девушка. - Заметила сестра.
  - Конечно же девушка. - Закатил я глаза. - Это же очевидно. Что я, мужчины от женщины не отличу? В любом случае, Торкель прав, Свену придется что-то делать с этой ситуацией, когда у нас в заложниках оказалась его дочь.
  Сама принцесса хотела что-то сказать, даже слегка приоткрыла рот, но, так и не набралась храбрости, спрятавшись за яйцеголовым.
  - Не бойтесь, принцесса, как я и сказал, вас никто не тронет. - Постарался я ее немного успокоить.
  Правда, кажется, она была в шаге от того, чтобы расплакаться.
  - Я... не принцесса... - Совсем тихо прошептала она.
  - Нда...
  - Торфин, я тебе говорю, это Кнуд. - Вздохнул Торкель. - Я уже видел его раньше.
  - Дед, ты меня не обманешь. - Покачал я головой.
  Тот же только махнул рукой.
  Впрочем, позже я так и не узнал наверняка, является ли Кнуд парнем, или девушкой. Она даже не особо старалась притворяться парнем. Тем не менее, на самом деле, это было даже не особо важно. Каких-то планов на принцессу у меня не было. Это Торкель намеревался использовать ее как приманку на Свена. Меня же больше интересовало, куда подевался Аскеладд. С оставшейся у Лондона армией Дании его не было. Этот парень уже ушел со своими людьми грабить английские земли в округе.
  Зато, присоединившись к Торкелю, я мог использовать английских разведчиков, чтобы узнать больше о набегах викингов на их земле.
  Так, оставив свой корабль у моста и обзаведясь лошадьми, я проверил несколько следов, но каждый раз цель ускользала от меня. Лишь пару раз удалось выйти на отряды викингов, но это были совсем не те, кого я искал.
  - Как-то непривычно... - Ильва с удовольствием спешилась.
  Ну, остальным тоже не хватало сноровки в управлении лошадью. И, хоть у седел были стремна, но атаковать на скаку никто в нашем отряде даже не помышлял. Лошади оставались исключительно средством передвижения.
  Уже осень наступала.
  - Если Аскеладд все еще с данами, то он будет там.
  - Ты собираешься навязать королю бой?
  - Да, ты со мной?
  Я лишь пожал плечами.
  Вскоре мы собирались отправляться ближе к восточному побережью Англии, где были сосредоточены силы короля Свена. Торкель был полон намерения разбить их. Тем более, что викинги в принципе не имеют привычки двигаться единым кулаком. Скорее, Свен разделил свои силы и уже отдельные кланы викингов грабят Англию, каждый на своем направлении.
  - Отправляемся завтра. - Сообщил дед.
  - Без проблем.
  Для этого перехода уже были подготовлены корабли. Наш драккар особо готовить и не нужно, поставить его на воду, дело десяти минут.
  Ну а пока...
  Мы отдыхали перед предстоящим переходом. Для этого сами англичане предоставили нам места на своих постоялых дворах. У меня даже была своя комната. Отдельная комната у Ильвы с Хильдой. Но, в этот раз я решил забрать рабыню к себе. Как по мне, она уже достаточно привыкла к нашему обществу и чувствовала себя вполне спокойно. Ну а мне все сильнее не хватает девичьего тела. Уже практически пролетело лето, сколько уже месяцев прошло, с тех пор, когда я был с Ханной?
  - Хильда, ложись.
  И, пока без каких-то ухищрений или игр, я просто уложил девушку на свою постель, начав ее аккуратно освобождать от одежды. Сама Хильда совсем притихла, стараясь не смотреть мне в глаза. В этом ей помогала густая челка, что закрывала практически половину ее милого личика. Тем не менее, она не была напугана, смущена, но не более. Думаю, было правильно дать ей время.
  Сам я так же снял часть своей одежды и, наклонившись к девушке, поцеловал ее шею.
  - Хозяин? - Трепетно вздохнула она.
  Похоже, девушка ожидала, что я сразу перейду к делу. Но, вместо этого, я решил сначала немного ее разогреть. Исследуя юное тело красавицы, поглаживая ее соблазнительные изгибы, лаская скромную мягкую грудь девушки.
  - Ну вот, смотри, ты уже готова.
  Я провел тремя пальцами по нежной щелочке Хильды и, подняв руку, показал ей оставшуюся на моих пальцах блестящую влагу. Теперь пора. Погладив бедра девушки, раздвигаю ее ножки и, придвинувшись ближе, пристраиваю свой напряженный член к ее влажной киске.
  - Мгхх... - Хильда вцепилась дрожащими руками в тонкое покрывало.
  Да, в этой комнате даже была практически нормальная кровать. В то время, как парням достались привычные им и по дому лежанки. Хотя, тут тоже был матрас из сена, в общем-то.
  - Узкая...
  Положив руку на плечо девушки, я вошел в нее. Жаль, что она уже не была девственницей. Похоже, раз она не была из знатного рода, то пленители и не особо заботились о сохранности ее невинности. Хотя это и могло бы повысить ее цену. Впрочем, ее юная киска все еще была приятно тугой и нежной. И, конечно, теперь она принадлежит мне.
  Продолжая двигаться, даже ускоряя темп, я старался действовать нежно. А киска Хильды хоть и была узкой, но такой влажной, что мой член просто скользил в ней вперед-назад.
  Наклонившись к лицу девушки, я поймал ее губы поцелуем, а свободную руку положил на грудь своей партнерши. Уже вскоре сам я был готов кончить, но сдерживался, продолжая ритмичные движения в киске девушки. Я хотел сначала довести ее до оргазма. Для этого пришлось несколько менять темп, но, даже так, в какой-то момент я уже просто не мог сдерживаться. И, прихватив девушку в крепкие объятия, расслабляюсь. Мой член с удовольствием извергается потоком семени в ее внутренности.
  - Т-торфин... - Возбужденно выдохнула Хильда.
  - Еще не все.
  Пока мое орудие оставалось напряженным, я продолжал двигаться. При каждом толчке наши гениталии начали издавать более смачные хлюпающие звуки. Вдобавок, чуть приподнявшись, взявшись одной рукой за талию девушки, второй я начал ласкать ее клитор. И, в таком темпе она тоже быстро достигла оргазма. Содрогнувшись, Хильда выгнула спину, тихо застонав в моих руках. Ее же киска обильно зафонтанировала сквиртом, показывая, как ей было хорошо.
  - Ааа-а-ахх...
  - И, все же, ты прелесть. - Погладил я ее губы пальцем. - Такой сладкий голос.
  Девушка прикрыла покрасневшее от стыда лицо ладонями.
  Я же, решил перевернуть девушку на живот и, даже не покидая ее дырочки, возобновил движения в прежнем темпе.
  Она правда была хорошенькой юной девушкой. И я с удовольствием кончал в нее снова и снова.
  Все же, свои кольца даже в такой момент я не снимал, вдобавок мистические татуировки так же давали некоторое усиление. Поэтому, уже поздней ночью, когда девушка окончательно выдохлась, я все еще был полон сил.
  А девушка к этому моменту уже не просто нежилась в моих руках, но и старалась ответь лаской. Ее либидо истощилась, и, все же, она решила продолжить. Хильда хотела доставить мне удовольствие, для чего воспользовалась своим ртом.
  - Вот так, еще немного...
  Поглаживая ее голову, я так же задавал ей темп. Немного покачиваясь, она активно работала языком, лаская мой член. А так же помогала себе руками. Она не была опытной в этом, но, оказалось очень ласковой и старательной, достаточно, чтобы весьма скоро заставить меня снова кончить. И, это очень приятно, когда ты только кончил, смотреть, как девушка предано проглатывает все, что ты спустил в ее рот.
  Я развлекался с ней до поздней ночи.
  Но, в конечном итоге, Хильда слишком устала.
  - Все, ты хорошо постаралась, теперь отдохни.
  Я уложил девушку рядом.
  Ну а утром мы еще пару раз расслабились во время купания перед походом.
  - Скоро зима уже. - Вздохнула Ильва, когда мы поднялись на драккар.
  - Возможно, придется задержаться тут дольше, чем я думал. - Покачал я головой.
  - Да...
  В голосе девушки звучало сомнение.
  Оглянувшись, я посмотрел на принцессу с ее свитой, что разместились на моем корабле. Это было разумное решение с учетом того, что на моем драккаре достаточно много места из-за малого экипажа. Ну и, судя по всему, здесь самой принцессе было комфортнее, чем на корабле йомсвикингов Торкеля, или вовсе среди англичан.
  И, помимо яйцеголового помощника принцессы, который больше походил на опекуна, с ним так же был пьяный в край священник. Христианин пребывал в таком состоянии, что...
  - О, боже! - Вдруг подскочил он, вскинув руки вверх. - Господи! Даруй мне свою любовь!
  Тут же забеспокоился яйцеголовый.
  - Быстрее, дайте ему вина!
  - Р-рагнар... - Испуганно прошептала принцесса имя яйцеголового.
  И, у самого Рагнара было такое выражение лица, что даже мои парни поспешили ему помочь. Быстрее, чем через минуту, в руки священника была вручена бочка вина из запаса датчан, которые мы реквизировали, разбив их силы у Лондона. Священник же, присосавшись к бочке, моментально успокоился и снова стал частью пейзажа.
  - Христиане... - Покачала головой Ильва.
  - Нда.
  Кстати, а ведь именно церковь контролирует наибольшую часть производства вина и пива. Полагаю, именно поэтому, хоть пьянство и считается грехом наравне со сквернословием и гомосексуальностью, сами священники лишь поощряют умеренное распитие алкоголя. Хотя сами же и напиваются до животного состояния.
  - Поплыли. - Вздохнул я.
  Корабли Торкеля уже двинулись по Темзе.
  
  Глава 18 Погоня
  
  Битвам предшествовало практически недельное плавание.
  И, хоть принцесса со свитой были пленниками, по сути, между ними и моей командой завязалось общение. Наблюдая за этим, я так же старался понять, что вообще из себя представляют пленники. Но, их характеры были на поверхности. Принцесса, которую нам представляют как принца, она по натуре осторожная трусиха, привыкшая оставаться как можно более незаметной. Она всеми силами старалась не привлекать к себе внимание. А когда к ней обращались, девушка просто терялась и искала поддержки у Рагнара, который видел в ней практически собственную дочь и старался защитить ее. Я бы сказал, перестарался. Он стремился не поддержать ее, а просто оградить от окружающего мира.
  Сложнее всего было разобраться в священнике. Потому что этот парень почти все время пьян и валяется в беспамятстве. Вполне возможно, что это примитивное состояние и есть сама его сущность. Разве что, иногда, когда он лишь немного пьян, священник выдает проповеди. Ну, как умеет...
  - Бог есть любовь! Я вижу ее вокруг, но... нигде ее нет. - Изрекал он.
  - Че? - Наклонил голову Ари. - Что этот старик несет?
  Ребятам было достаточно скучно, чтобы они начали дискутировать с неадекватным пьяницей.
  - Не, ну он точно чокнутый. - Заключил один из парней. - Вождь, а ты в каких богов веришь?
  - Я верю только в себя. - Коротко отвечаю.
  - Ха-ха, это правильно!
  У скандинавских богов не предусмотрено наказание за то, что ты не слишком сильно в них верил.
  С кораблями викингов мы столкнулись уже в Северном море.
  И, структурно, эта битва мало отличалась от всех предыдущих.
  Голова дракона держала вражеские корабли на расстоянии, в то время как мои лучники обстреливали их взрывными стрелами. Превосходная тактика, учитывая, что датчане теперь и вовсе боялись подплывать близко к моему драккару. Деревянные корабли довольно неплохо горят в магическом огне. На воде мы обладали неоспоримым преимуществом и противник был вынужден высадиться на берег, где и продолжилась схватка. Но, численность врага сильно пострадала еще на море, так что, йомсвикинги лихо разобрались с датчанами. Почти со всеми.
  В общем, на море силы викингов были разбиты. Эмм, другими викингами.
  Хотя, это был не весь флот Свена Вилобородого. Да и сам король по рекам ушел в сторону Йорка. Тем не менее, это было неважно. Потому что Аскеладд был здесь. Ну, в смысле, не прямо здесь. Но побежденные нами викинги говорили, что моя цель совсем рядом. Они идут по суше, от деревни к деревне.
  С людьми Свена он ушел глубже в Англию и теперь разорял ее земли. И, это явно уже был не просто набег, как в прошлые годы, похоже, датчане перешли в полномасштабное наступление.
  - Будешь догонять его?
  Этот вопрос Торкеля звучал даже не совсем как вопрос.
  - Конечно.
  Высадившись, я со своими людьми взял трофейных лошадей и на них мы начали преследование по свежему следу. Принцессу же с ее свитой я оставил Торкелю.
  И, вот честно, после месяца такой беготни у меня появилось ощущение, будто я просто вслепую скачу туда-сюда. Мы уже обошли Лондон, продвигаясь через Англию, мы в итоге вышли к Ирландскому морю. А ведь мой драккар остался в Северном море. Но, что куда важнее, удача явно сопутствовала Аскеладду, они умудрялись все это время избегать встречи со мной и даже проворачивали свои маневры. Вспоминаю, как просто было с Флоки, но на него я натолкнулся, опять же, случайно. Впрочем, все в порядке вещей. Если успокоиться и отстраниться от этих неудач, становится очевидна причина, по которой мне не удается поймать Аскеллада. Он не задерживается надолго в одном месте и постоянно передвигается. Когда другие отряды викингов могут неделями оставаться в захваченной деревне. Это не удача. Просто Аскеллад отлично понимает, что задерживаясь в одном месте со своим отрядом, он может стать легкой добычей. И, по сути, я сейчас ищу иголку в стогу сена. А магия, к сожалению, не может стать для меня магнитом, который позволил бы быстро приманить эту иголку.
  Теперь я так же лучше понимал, как думает сам Аскеладд, хотя и не встретился еще с ним лично. Осторожный командир, предпочитающий держаться подальше от опасности и хорошо просчитывающий риски. Скорее всего, он уже знает, что я охочусь за ним, как и о том, что Флоки уже лишился головы.
  - Поскорее бы разобраться с этим парнем и вернуться домой. - Вздыхала Ильва, глядя на очередную разоренную деревню.
  - Да... - Кивнул я.
  Не то, чтобы меня так уж впечатляли подобные картины. Но, это, пожалуй, одна из причин, почему сдавшиеся солдаты и викинги не вызывают у меня ни капли жалости, лишь желание продолжить бой до полного уничтожения противника. Как по мне, люди, что способны на подобные поступки, не имеют никакого морального права просить о милосердии.
  Вон, даже парни, что ранее с таким нетерпение рвались грабить деревни, уже притихли, глядя на ямы со сваленными в кучу трупами крестьян и развешенных на ветках стариков. В Исландии даже вооруженные конфликты между поселениями не приобретали подобный вид практически никогда. И, ребята тоже воспринимали все это спокойно, просто, их боевой задор несколько поубавился. Или же, они просто устали от этого похода.
  Позже мы так же нашли разоренный город.
  Ну, правильнее сказать, городище. Это было относительно небольшое поселение, обнесенное крепкими деревянными стенами и частоколом. Тем не менее, судя по всему, жители сами открыли ворота и впустили викингов. После чего большая часть населения оказалась вырезана. Трупы свалили в кучу, на главной площади. Молодых девушек тут не было, так что, их, скорее всего, забрали с собой на продажу. Может и сколько-то крепких парней тоже забрали, но некоторые начали активно сопротивляться и их порезали, свалив в эту кучу.
  - Почему они открыли ворота?
  Я кивнул на подвешенный возле этих ворот труп.
  - Хеймнар.
  Довольно изощренная пытка, используемая некоторыми викингами. Человеку отрубили все конечности, вырезали глаза, и прижгли раны. По сути, здорового мужчину превратили в зависимого овоща, который может только орать. И, скорее всего, это тело не отсюда. Так викинги забавляются с плененными командирами, чтобы потом демонстрировать этот обрубок в другом поселении. Полагаю, местным угрожали подобной расправой и те не выдержали, и сдались сами.
  Калека был еще жив. Его раны прижгли, но исцелить его я уже не в силах. Слишком долго он пробыл в таком состоянии, да и где сами конечности не ясно. Возможно, я бы смог изготовить прекрасные аугментации, но это займет слишком много времени. В мои привычки не входит прилагать столько усилий ради незнакомцев.
  Торкель, тем временем, задержался в небольшом городе, где мы с ним и встретились. И вот там я узнал просто издевательски ироничную новость. Пока я искал Аскеладда, тот успел столкнуться с моим двоюродным дедом. Это была не схватка, а, скажем так, спецоперация. Когда Торкель столкнулся с людьми Свена, в битву вмешалась банда моего врага. Они сумели перехватить принцессу и скрыться.
  - Как так-то? - Спрашивал я Торкеля.
  - Я просто не хотел убивать его. Это же твоя добыча. - Пожал плечами дед.
  - Ясно... но теперь его нужно искать... - Вздохнул я.
  - Он движется на запад. Мы отрезали его от короля Свена, и, ты пока вполне можешь догнать его.
  Так я и сделаю.
  Оставив Торкеля с его людьми позади, я бросился в погоню.
  Мы лишь чуть-чуть не успели. Уже просто загоняя лошадей, которых я так же поддерживал магией, мы ворвались в туманную завесу, и вышли к широкой реке. Тут было много следов, но, все они обрывались у воды.
  - У них же не было кораблей? - Не понял Ари.
  - Значит, их кто-то встретил. - Недовольно протянул я, глядя вперед.
  На той стороне реки находился скалистый полуостров. Это уже не Англия, королевство Уэльс. В войне они не участвуют, ну и викинги на них нападают не часто, просто потому, что грабить там практически нечего. Единственное, чем викинги могут тут разжиться, это рабы, но, достать рабов можно практически в любом набеге, плыть именно ради рабов для викингов дело такое себе.
  Ну и, хоть они не особо воинственные, но с бандой Аскеллада, меньше чем сотней человек, они разобраться смогут.
  - Они поплыли на юг. - Заметила Ильва.
  - Там они смогут обойти англичан и выйти к датским отрядам. - Кивнул я.
  - Что будем делать?
  Я уже собирался отправиться вдоль берега, в надежде поймать Аскеладда на стоянке, когда он встанет лагерем где-нибудь. Но, оглянувшись, я увидел совсем истощенные лица своих людей. Эта погоня уже истощила их моральные силы. Да и лошади продолжения погони могут не выдержать.
  - Возвращаемся.
  - А что Аскеладд?
  - Мы еще встретимся, рано или поздно. - Вздохнул я.
  Нужно просто запастись терпением и перестать носится по всему полуострову как угорелый.
  Мы снова соединились с силами Торкеля, остановившись в одном из английских городов.
  - Торфин, сколько мы еще будем бегать за ним? - Спрашивал меня Ари.
  - Если хотите, можете вернуться весной в Исландию. Я могу и в одиночку продолжить охоту.
  - Я с тобой. - Сразу же заявила Ильва.
  - Я тоже. - Тихо добавила Хильда.
  - Мы вас не бросим. - Заявил Ари.
  - Я буду преследовать его столько, сколько потребуется.
  И, когда уже началась зима, я решил несколько упростить себе задачу. Целое лето я носился по всей Англии. Мне это просто надоело. Хоть изначально я и собирался все сделать сам, но, пора расширять свои возможности. Собрав нескольких людей, я начал рассылать сообщения, как для англичан, так и для войск короля Свена. Все просто, я назначил за голову Аскеладда награду в триста серебряных монет. И пятьсот за живого. Это были очень немалые деньги. Притом, охотники за его головой вполне могут так же рассчитывать и на трофеи. А учитывая, что немалая часть армии Свена, это отдельные кланы викингов, которые, хоть и вассалы, но, как бы, и сами по себе, то, ставка неплохая.
  - Я думал, ты хочешь победить его лично. - Заметил Торкель.
  - Его наняли, чтобы убить моего отца. - Пожимаю плечами. - Это даже справедливо, если я кину серебра, чтобы мне принесли его голову.
  - Хех...
  - Ну а если привезут живого, тогда я сражусь с ним в поединке. Мне правда надоело гоняться за этим типом.
  - Понимаю. - Вздохнул Торкель.
  Его самого жутко бесит, когда враг отчаянно бежит от битвы с ним.
  Впрочем, пока шла зима, на скорый результат надеяться не стоило. В это время боевые действия не то чтобы совсем прекращаются, но сама жизнь словно замедляется. Я сам ощутил, как эта жажда действий утихла и промерзла, вместе с погодой. И хоть зачарованная одежда хорошо защищает от холода, но оставаться в теплом доме, все равно, приятней. Особенно, если под боком есть симпатичная молоденькая девушка.
  Но, уже вскоре, когда я отказался от идеи лично гоняться за Аскеладдом, появилась такая зацепка, которую я просто не мог проигнорировать. Крестьяне нашли в снегу полуживую девушку, сбежавшую из разоренной деревни.
  - Мы думали, она мертва, но...
  - У нее аж пальца посиневшие. Я такое видал уже у бабки одной, так она через неделю загнулась.
  К счастью, ее притащили в этот город, ну и я узнал об этом. А магия без проблем исцеляет подобные повреждения. Хотя, если пальцы слишком долго находились в таком окоченевшем состоянии, то после исцеления они будут хуже слушаться свою хозяйку и потеряют в чувствительности.
  Сама девушка пребывала в полубредовом состоянии, когда я взял ее руки в свои, заляпав кровью. И алый свет охватил ее.
  - Что за... это колдунство, чтоль?
  - Спаси нас господе!
  Пара викингов тактично оттерла суеверных христиан в сторонку.
  А девушка вскоре пришла в себя.
  - Я... жива?
  Этот факт действительно удивлял ее.
  - Да, ты жива и в безопасности. Расскажи, что случилось?
  Задавая этот вопрос, я ласково гладил спасенную девчонку по голове, стараясь еще немного успокоить ее. В уголке ее глаз начала появляться влага, но, это была не горечь, а чувство облегчения.
  - Они... я видела, как они пришли в наш дом. Я была на улице... они не заметили...
  К сожалению, она не видела вблизи лиц самих викингов, что напали на ее деревню. Так что, описание внешности Аскеладда не помогало. Я не знал точно, его ли рук это дело. Но, я сразу же подумал о том, что этот парень мог не пойти по реке, а переправиться в Уэльс, а оттуда снова вернуться в Англию и залечь на дно, так сказать. Девушка сказала, что викинги убили всех в деревне. И, это значит, что налетчики не хотели, чтобы о их присутствии узнали. В это время года сообщение между поселениями достаточно сильно падает и, викинги могли бы затаится в опустевшей деревне хоть на всю зиму.
  - Похоже, он тебя провел. - Усмехнулся Торкель, поняв ситуацию. - О, я с тобой!
  Дед заметил, что я уже начал собираться.
  - Это Аскеладд? - Удивилась Ильва.
  - Вероятность достаточно высока, чтобы проверить.
  Хильда помогла мне надеть латы, а потом так же хотела помочь моей сестре, но та отмахнулась от рабыни и постаралась все сделать сама. И, хоть мою броню можно одеть самостоятельно, но, с помощью будет быстрее и сподручнее. Так что, уже я сам решил помочь Ильве, и мою помощь она спокойно приняла.
  Впрочем, особо сильно мы не спешили.
  Похоже, в этот раз удача повернулась ко мне лицом и озарила своей улыбкой. Банда Аскеладда остановилась в поселении, в нескольких днях пути от нашей позиции. Они там, наверное, уже успели расслабиться, настроиться на продолжительное выжидание. Хотя, даже так, сам Аскеладд не пренебрег осторожностью. Наше приближение заметили разведчики. Но, уже поздно, пусть они и пытались убежать.
  - Это он. - Разглядел я среди налетчиков белокурую шевелюру своего врага.
  Аскеладд с несколькими людьми стоял на холме и вглядывался вдаль, наблюдая за нами. Он махнул рукой и они быстро собрались уходить. Из деревни вытолкали телегу с санями, которую весьма скоро потянули прочь.
  - Они подожгли дома!
  Я сначала не понял, в чем смысл, но потом...
  - Огонь как-то странно распространяется. - Заметил Торкель.
  - Похоже, они разлили масло дугой, чтобы устроить нам заграждение.
  - Торфин, можешь что-то с этим сделать?
  Я согласно кивнул, после чего достал пару морозных стрел.
  У моих людей из особых боеприпасов только взрывные. Им и этого вполне хватает. У меня же арсенал был несколько обширней. И, на подступе к стене огня, я выстрелил вперед, создав ледяной взрыв, что погасил пламя в некоторой зоне перед нами, попутно заморозив само горючее вещество. Этого было достаточно, чтобы мы прошли напрямую.
  - Ха-ха, мы их догоняем! - Искренне радовался Торкель.
  - Куда? - Воскликнула Ильва, ухватив Хильду за плечо.
  Рабыня так рванула за Аскеладдом, что чуть не отделилась от нашей группы.
  Сам же противник очень скоро понял, что убежать не сможет. Я ожидал, что он развернет своих людей, чтобы дать бой, но случилось нечто неожиданное. Хотя, на самом деле, такое в порядке вещей среди викингов. Просто, я не ожидал подобного в команде Аскеладда.
  - Они что, без нас драться начали? - Удивился Торкель. - Подождите нас! Эй! Стойте!
  Тем не менее, мы не ускорили наше преследование, а наоборот, сбавили темп, уже никуда не спеша.
  - А вон и принцесса.
  Несколько воинов тащили ее за руку в нашу сторону.
  - Что вообще происходит? - Недоумевал Ари.
  - Похоже, они решили купить свои жизни, отдав нам принцессу, но это не в интересах Аскеладда и возник конфликт между дезертирами и верными воинами.
  И вот, викинги как раз привели к нам принцессу.
  - Торкель! Мы ушли от Аскеладда, мы хотим присоединиться к тебе!
  - Ха!
  Выступив вперед, Торкель просто снес голову воину.
  - Ч-что...
  - Зачем мне трусы и предатели? Настоящий мужчина не сдается без боя!
  Принцесса же, споткнувшись, рухнула на землю, но даже не пыталась встать. Одного взгляда на нее было достаточно, чтобы понять ее настроение. Такой же взгляд был у Хильды, когда я ее только купил. Пустота в сердце. Похоже, путешествие с доблестными спасителями ей не очень понравилось.
  Я же прошел вперед.
  За мной была сестра и моя рабыня. Только после опомнились парни и побежали следом. Что интересно, при моем приближении викинги как-то притихли, приостановив свои разборки. Сам Аскеладд оскалился. Он стоял в окружении своих воинов, израненный и истекающий кровью.
  - Ты же... Торфин Колдун? Тот самый. - Произнес один из его предателей. - Мы слышали о награде! Вот Аскеладд. Живой.
  - О-о-о... - Протянул я. - Так вот в чем дело, это мои деньги посеяли смуту в ваших рядах?
  - Ха-ха... - Рассмеялся Аскеладд.
  - В этом точно есть своя ирония. - Кивнул я. - Ты меня помнишь?
  Говоря это, я поднял забрало шлема, демонстрируя свое лицо.
  - Прости, но нет. - Покачал головой Аскеладд.
  - Я Торфин, сын Торса. Его-то ты помнишь?
  - Да... теперь вспомнил, ты тот мальчишка...
  - Верно.
  - Надо было убить тебя тогда.
  - Не спорю.
  К этому моменту я уже не испытывал злости к своему врагу. Да, это блюдо определенно уже давно остыло.
  - Так, нам заплатят? - Вклинился в разговор все тот же викинг.
  - Хорошо, я ведь держу слово. - Пожимаю плечами.
  Даже убивать их тут не буду. Хотя, предали они Аскеладда скорее не из-за денег, а потому что мы их наконец-то догнали, но, при наличии магии трансмутации, достать серебро вообще не проблема. И, мне так же хотелось соблюсти некоторый символизм. Аскеладду заплатили за голову моего отца. Так и я заплачу уже за его голову.
  - И что теперь, Торфин, сын Торса? - Спросил он.
  - Парни? - Я оглянулся.
  Мои люди уже подготовили луки.
  - Хах, понятно... - Усмехнулся Аскеладд.
  Я поднял руку.
  Вот и все.
  
  Глава 19 Принц
  
  Но, прежде чем я дал отмашку, в ситуацию вмешался один старик.
  - Торфин! Ты же хотел устроить поединок?
  И я медленно опустил руку, подчеркивая, что это не команда к стрельбе, а отмена. Парни расслабили луки и опустили стрела.
  - И правда, так будет аутентичнее.
  - Че?
  Вздохнув, извлекаю саблю из ножен.
  - Хочешь, чтобы все было по чести? - Оскалился Аскеладд.
  - Не совсем. Я хочу не чести, а справедливости. - Улыбнулся я в ответ.
  Хотя, под шлемом это было не видно.
  - Если победишь, я отпущу твоих людей, которые не предатели. - Пожимаю плечами.
  - Ха-ха-ха, ты, злопамятная... - Процедил викинг.
  И оборвался на полуслове, отступая от моего резкого выпада. Я атаковал не на пределе возможностей, но, все равно, уклониться для обычного человека, тем более раненого, было очень непросто. Усиливающие чары давали мне подавляющее преимущество, и, поэтому я не целился забрать жизнь Аскеладда своим мечом. Я намеревался реконструировать ситуацию из своего детства, отразив ее. Но, с некоторыми оговорками, так как проигрывать своему врагу в мои планы совершенно точно не входило.
  - Тсс... - Шипел он, получив глубокий порез в руку.
  Еще одним стремительным ударом отсекаю кисть своего противника, в которой он сжимал прямой меч. В мастерстве он мне не уступал, но разница в скорости была слишком велика. Никакой опыт тут просто не мог спасти. А после, уже ослабевший и истощенный, покалеченный воин, припал на колено. Он уперся уцелевшей рукой о землю, силясь не развалиться на этой самой земле.
  - Похоже, это все. - Вздохнул я.
  - Значит, я умру здесь? Хех... смешно.
  - А на что ты надеялся? В конце-концов, ты викинг.
  - Хе-хе... я ненавижу... викингов. - Процедил он.
  - Весьма... неожиданно. - Хмыкнул я.
  И, отступив, наконец-то, решил добить врага. Естественно, не самолично, а отдав команду своим лучникам. В какой-то мере, это даже стало моей навязчивой идее, убить Аскеладда именно таким способом, а не каким-то другим. Но, когда я только начал поднимать руку...
  - Стойте! - Прозвучал знакомый, но неожиданно властный голос.
  - Принцесса?
  Я недоуменно оглянулся.
  Принцесса...
  Нет, сейчас голос звучал как-то совсем не по-женски. И выражение ее лица изменилось. Я даже начал сомневаться. А принцесса ли? Может это действительно принц, как меня уверял Торкель?
  - Эта битва бессмысленна. - Произнесла она. - Опустите свое оружие. Нет причин сражаться дальше.
  И мои люди действительно опустили оружие.
  - Вы что, издеваетесь? - Удивился я.
  Даже сестра с Хильдой как-то неуверенно переглянулись. Посмотрев на самого Аскеладд, я увидел довольное выражение лица.
  - А ты че лыбишься?
  - Хе-хе...
  - Это не битва за тебя, принцесса, это кровная месть. - Взглянул я уже на саму монаршую особу. - Поднять луки!
  Вот мои люди снова готовят оружие к стрельбе.
  - Нет! - Властно отрезал Кнуд.
  И они, блин, ее слушаются!
  - Хе-хах-ха!
  Закатив глаза, я просто забил на то, чтобы сделать все красиво и резким ударом снес голову хохочущего викинга. Принцесса, которая, возможно, принц, только еще сильнее нахмурилась.
  - Вот теперь точно все.
  Я только собирался вытереть клинок сабли, когда с громким воплем на меня бросился Бьерн. Я помнил этого викинга, тот самый берсерк, что сражался с моим отцом, обожравшись мухоморов. Именно он после взял меня в заложники. И, собственно, его самоубийственная атака сейчас привела лишь к закономерному отсечению головы.
  - Вы пойдете с нами, я выдам вашу награду в городе. - Сообщаю впечатленным викингам Аскеладда.
  В глазах налетчиков заполыхала жадность.
  - Извини, Хильда, но ты сама упустила свой шанс. - Говорю рабыне.
  Девушка пристыжено опустила голову, понимая, что так и есть. Я ведь два раза давал команду стрелять и оба раза мои люди эту команду проигнорировали из-за криков принцессы.
  - Твоя месть свершилась, Торфин, что будешь делать теперь? - Спросил Торкель.
  Присутствующие с интересом покосились на меня, ожидая ответа.
  - Дождусь весны и поплыву домой. Здесь мне делать больше нечего, а дома хозяйство, овцы не кормлены, помидоры не собраны.
  - Пфф... ха-ха-ха... - У деда чуть глаз не заслезился от смеха.
  Тело Аскеладда я не трогал, теперь, когда он был мертв, мне не было до него дела.
  Его же собственные люди так же что-то не спешили проявить уважение к своему вождю и просто побрели за мной, чтобы получить награду за предательство.
  - Спустя тысячу лет, новые Иуды одурманены серебром. - Протянул пьяный священник.
  - Эй, за Иисуса давали куда меньше! - Заметил я.
  Надо же, этот тип все еще живехонький.
  - А принц снова у нас, и теперь королю придется дать бой! - Радовался Торкель.
  - Твои надежды не оправдаются. - Заявил сам принц.
  Ну, вроде бы, я не уверен.
  - Что ты имеешь в виду? - Нахмурился дед.
  Лицо Кнуда приобрело совершенно бесстрастное выражение.
  - Отец не любит меня. Для него было бы куда предпочтительней, если бы я умер здесь.
  - Я не понял... - Удивился Торкель.
  А вот до меня сразу дошло, что имел ввиду Кнуд.
  - Принц Харальд. - Изрек я. - Вассалы Свена разделены. Одни поддерживают Харальда, другие Кнуда. Это феодальная раздробленность, король боится, что его королевство разорвет на части это противоречие.
  - Хмм. Кнуд настолько значимая фигура? - Потер дед подбородок.
  - Да. Независимо от его личностных качеств и воли, он все еще может быть живым знаменем. Полагаю, поддерживающая его фракция даже видит преимущества в его характере, намереваясь сделать его послушной марионеткой на троне.
  - Все так и есть. - Подтвердил принц.
  И отступил на шаг, удивленно уставившись на меня, когда я сам подошел вплотную, внимательно вглядываясь в его лицо. Я уже просто терялся и запутался.
  - Что?
  Я прищурился.
  - Брат, что случилось? - Забеспокоилась Ильва.
  - Может, ты и правда принц? - Протянул я. - Не принцесса?
  - Я мужчина!
  Растерянность слетела с его лица, вернув прежнее выражение холодной властности.
  - Ладно. - Вздохнул я. - Не важно. Мужчина ты или женщина, меня это не касается. Я умываю руки.
  Подняв ладони, отступаю.
  - Пфх-ха-ха. - Торкель только рассмеялся. - Теперь ты, хотя бы, сомневаешься, да? Кнуд, это большой шаг вперед для тебя, ха-ха!
  - Что будешь делать дальше? - Спросил я деда.
  Сам же принц повернулся к Торкелю и взглянул на него. Вроде бы, ничего особо не изменилось, но, почему-то, старика аж пробрало.
  - Ты вступаешь в бой без всякого смысла, просто ради битвы. - Произнес Кнуд. - Ты живешь без смысла.
  - Я тебя не понимаю.
  - Служи мне. И я дам смысл твоей жизни. И твоей смерти.
  Мне казалось, тут Торкель лишь рассмеется, но, вопреки моим ожиданиям, здоровяк задумчиво нахмурился, разглядывая принца серьезным взглядом. Он всерьез обдумывал это предложение. В принципе, я мог понять ход его мысли. Если он не сможет спровоцировать Свена, используя Кнуда как заложника. Он еще может рассчитывать на резню, если поддержит Кнуда, как своего будущего короля. Именно поэтому, Торкель не стал спрашивать, почему он вообще должен кому-то подчиняться. Его вопрос звучал иначе.
  - И что ты собираешься делать дальше, принц?
  Кнуд выдохнул и от окружающего холода из его рта вырвались клубы пара.
  - Все семнадцать лет моей жизни были лишь ради того, чтобы я был страховкой, если с настоящим наследником что-то случится. Но сейчас для моего отца было бы предпочтительней моя смерть. А во мне взыграл эгоизм. Я хочу получить то, что причитается мне по праву.
  - Бросишь вызов своему отцу?
  - Да. - Отчеканил принц.
  В это время я отошел в сторону и решил поиграть со Снежинкой. Лиса замечательно пряталась на фоне снега и неожиданно выпрыгивала ко мне, чтобы игриво куснуть за ногу. А потом снова убегала. Но не в этот раз. Я перехватил лису вовремя и сам ее куснул за ухо. Та в шоке выпучила глаза, мол, хозяин, ты чего творишь?
  - В твоем предложении есть смысл, но я не стану подчиняться слабаку, дрожащему за свою жизнь.
  - Я не боюсь смерти.
  - Ха...
  Погладив Снежинку по голове, я с интересом посмотрел на происходящее.
  - Многие говорили так, но, стоит такому хвастуну как следует врезать, и он сразу начинает ныть...
  Торкель демонстративно сжал кулак. Причем, кулак деда был размером с голову Кнуда. Хороший удар таким кулачищем просто взорвет ему голову. Тем не менее, принц даже не шелохнулся, когда Торкель ударил прямо по лицу. С влажным хрустом лицо принца оказалось превращено в кашу плоти и костей. Тело самого парня отлетело назад. Но, удивительно, он не вырубился и даже начал подниматься. А его синие глаза будто сияли из кровавой каши, в которую было превращено его лицо.
  - Хмм, ну, сойдет. Торфин, вылечишь его?
  Я лишь закатил глаза.
  - Ладно, или сюда, принц...
  И пока я исцелял лицо Кнуда, тот с интересом разглядывал меня.
  - Торфин. Я хочу, чтобы ты тоже служил мне.
  - Ну, мало чего ты там хочешь. - Пожимаю плечами.
  - А чего хочешь ты?
  Я наклонил голову. Это ведь было не просто любопытство. Кнуд практически спрашивает у меня цену моей службы.
  - Мое желание заключается в процветании, безопасности и независимости моей страны. И для этого я должен быть там.
  - Став королем, я могу оказать поддержку Исландии.
  - Я тебя понял, но моих сил достаточно, чтобы сохранить мир на моей земле.
  Во взгляде принца на миг промелькнул упрек. Он посчитал меня слишком самонадеянным. Тем не менее, уговаривать меня он не стал. Прямо сейчас. Но обратился ко мне с этим предложением еще пару раз, пока мы двигались к городу. Торкелю нужно было снарядить свое небольшое войско в поход до ставки короля Свена. Ну а мне нужно было выплатить награду предателям Аскеладда. Почти все наши трофеи остались там. И, нет ничего удивительного в том, что местные до дрожи боялись даже лишний раз посмотреть на эти сокровища, не то что украсть хоть что-то.
  А еще, тут я заметил одну интересную девчонку.
  Та самая выжившая, которую пропустил Аскеладд. Она имела потерянный вид. И не похоже, чтобы кто-то в городе спешил взять ее под свою опеку, пока что. У нее ничего не осталось, и мало на что девчонка могла рассчитывать. Только ждать, когда кто-нибудь предложит ей место домашней слуги в доме. Так, почему бы этого не сделать мне?
  - Ты не знаешь, что делать дальше?
  - А?
  Девушка вздрогнула, очнувшись от своего отрешенного состояния.
  - Господин Торфин?
  - Да, а твое имя? Я ведь так и не спросил в прошлый раз.
  - Я... Анна...
  - Так, что ты собираешься делать дальше, Анна?
  - Я не знаю... - Ее ответ прозвучал как-то растеряно.
  - Вот как... тогда, может, ты хочешь пойти со мной?
  - Что?
  - У меня большой дом, которому не хватает рук. Нашей семье не помешают еще слуги, которые помогут нам в домашних делах.
  Девчонка даже особо не раздумывала.
  - Я согласна! - Радостно выдала она.
  Глаза Анны блестели надеждой.
  - Мы поплывем далеко. Моя родина находится в Исландии. Возможно, ты уже даже не сможешь вернуться в Англию.
  - Я... хорошо. У меня здесь ничего не осталось.
  И она отчаянно покраснела, когда я поддел двумя пальцами ее подбородок, приподняв личико, чтобы заглянуть ей в глаза. Что тут скрывать, она меня и заинтересовала, в первую очередь тем, что была милашкой со смазливой мордашкой. Тем не менее, стоит отметить, что ее руки принадлежали человеку, привычному к труду. Так что, польза от нее несомненно будет.
  - Хмм, еще одна? - Протянула Ильва.
  Я ожидал, что сестра будет рада еще одному слуге в доме. Но, сейчас ее тон звучал как-то, даже, раздосадовано.
  - Что-то не так?
  - Нет, все в порядке. Она и правда будет полезной. - Кивнула сестра. - Крестьянка, привыкшая к домашнему хозяйству, еще тогда ты должен был купить кого-то вроде нее, а не благородную девицу.
  - Тебе не нравится Ханна?
  Ильва вздохнула.
  - Она хорошая девушка, но ей пришлось долго привыкать к нашей жизни.
  - Да, пожалуй, ты права. Просто, она мне понравилась.
  - Знаю. И эта тоже, да?
  - Конечно. - Подтверждаю кивком.
  Слушающая нас Анна только опустила взгляд.
  И, все же, она хорошенькая. Уже не терпится где-нибудь ее зажать и хорошенько потискать, после чего задрать платье и употребить девушку по назначению. Нда, у меня ведь и так уже две рабыни, но, мне просто нравится окружать себя таким комфортом. Красивыми вещами. И симпатичными девушками.
  - Значит, ты возвращаешься в Исландию?
  - Да...
  - Торфин, ты ведь не поплывешь до весны. А зима еще не кончилась. - Заметил Торкель.
  - Могу ли я нанять тебя до конца зимы? - Сразу же спросил Кнуд.
  - Боги, какой же ты назойливый... - Закатил я глаза.
  - Торфин, как ты смотришь на то, чтобы породниться с моей семьей? - Вдруг выдал принц.
  - Чего?
  - Моя сестра Астрид очень красива и мила.
  Вздохнув, я оглянулся на Анну.
  Это все из-за нее. Принц увидел, что я, скажем так, питаю слабость к милашкам. И решил зайти с этой стороны. И ведь я действительно начал сомневаться. Взять в жены целую принцессу. Это престижно, конечно, но, зачем оно мне надо? Даже если эта Астрид действительно красива и мила, как ее рекламирует Кнуд.
  Тем не менее, этот парень, все же, хитер.
  - Хмм, отдать принцессу за овцепаса с края света, отличное политическое решение. - Кивнул я.
  - Пфф... - Фыркнула Ильва.
  - Ты могучий воин и чародей. - Возразил Кнуд.
  - Нет-нет-нет. - Качаю головой. - Родниться с монархами в мои планы не входит. Но, Торкель прав, до конца зимы я могу поучаствовать в ваших делах. Как наемник.
  - И какова цена?
  - Железо, древесина, шкуры. Это то, что меня интересует.
  В общем, мы договорились.
  До весны я помогаю принцу в его делах. Ну а после, уже став королем, он расплатиться со мной, отправив нужные мне материалы сразу в Исландию. И, учитывая, что свидетелем нашего договора был Торкель, то вполне можно рассчитывать на честность принца.
  Примерно тогда же я создал колдовской амулет, ставший якорем искусственного пространства. Это было пространственное хранилище для моих трофеев. Ну и, так же, трофеев моих людей, которые я выдам им позже. Это намного удобнее, чем тащить все на себе.
  Так, далее мы направились в Гейнсборо, это уже датская территория и место, где расположился король Свен. Но, по пути наша группа разделилась. Я со своими людьми отправился к Северному морю, что бы забрать свой драккар и уже на нем направиться в Гейнсборо. Учитывая, что моя команда могла передвигаться гораздо быстрее, как на суше, так и на воде, то мы вполне могли придти к королю примерно в одно время.
  Ну а то, что была зима, не так уж и страшно.
  Для этого я зачаровал специальные повязки, которые надевали на лошадей, чтобы наш транспорт не замерз. Так же зачаровал одежду Анны, чтобы тоже не простудилась. У моих людей уже и так было немало колдовских вещей, которые, в том числе, защищали их от холода.
  По пути мы прошли несколько поселений, где пополняли свои припасы, что оплачивалось из моего кармана. Хотя, не везде крестьяне имели достаточно провианта, чтобы торговать им. Так же мы проходили и через опустевшие деревни, население которых было просто вырезано викингами.
  - Сколько они уже так висят? - Спросил Ари, разглядывая висельников.
  Их было не меньше сотни.
  Какая-то акция устрашения. Викинги развесили крестьян на деревьях вдоль дороги. Возможно, англичане должны были провести тут свои войска и им оставили такой подарок. Хотя, если бы англичане тут прошли бы, они сняли бы трупы и похоронили их. По крайней мере, должны были.
  - Давно. - Оценил я состояние тел.
  Собственно, в мои планы не входило что-то с ними делать. Ну висят и висят, кушать не просят. Но...
  - Господин... пожалуйста, давайте похороним их... - Жалобно попросила Анна.
  - Делать нам больше нечего? - Хмыкнул Ари.
  Ильва согласно кивнула.
  Эта же девочка не сводила с меня глаз, прекрасно зная, что решать, все равно, мне.
  - Хорошо, снимите их и соберите в одном месте.
  - Ярл?
  - Вы слышали меня.
  - Понятно.
  Вздыхая, парни недовольно косились на Анну, но мой приказ выполнили. Впрочем, это было не настолько тяжелая для них задача, чтобы мои люди начали возмущаться. Копать ямы и хоронить мертвецов по христианским обычаям я не собирался, решив поступить проще и быстрее. Ну и, так же, напомнить всем о моем прозвище.
  - Что дальше, ярл?
  - Дальше я сам.
  Выступив к куче трупов, я полоснул себя кинжалом по ладони и зажег в окровавленной руке колдовское пламя.
  - Кровью и магией своей, я освобождаю ваши души, оставьте печали и страхи свои на земле и летите свободно.
  В считанные секунды пламя охватывает все тела, приобретая синий цвет. С потусторонним скрипом от заполыхавшего костра разлетаются мистические огоньки, словно души действительно улетают, освобожденные от плена мертвой плоти.
  И, это небольшое представление действительно впечатлило моих людей.
  
  Глава 20 Переворот
  
  Тем не менее, если с ритуальным сожжением все прошло быстро, то дальше...
  - Ярл, это уже чересчур! - Кричал Ари.
  - Это просто тренировка. - Улыбался я.
  - Торфин!
  Во время пути я периодически устраивал тренировочные поединки по вечерам. И, викинги очень быстро ощутили разницу между такими поединками раньше, и как это было сейчас. Я действовал куда жестче и после каждой тренировки, парням требовалось время, чтобы придти в себя. А потом еще целый день страдали в седле.
  Исцеляющую магию же я задействовал только один раз, когда в поединке отсек руку Ари.
  И с тех пор парни чуть ли не дрожат, когда я говорю о тренировке.
  - Ладно, ваши боевые навыки оставляют желать лучшего, но пора заняться и более важной тренировкой. Необходимо прикрыть ваши слабости.
  Викинги глядели на меня испуганными глазами. Даже рабыни с Ильвой были настороже, хотя к ним я относился с куда большим снисхождением.
  - Это дисциплина. - Протянул я. - Боевой отряд должен действовать как единый организм. Представьте, что вы хотите ударить врага, но ваша рука вдруг перестала слушаться и опустила меч. С отрядом воинов это так же работает.
  - Кажется... я поняла. - Выдала Ильва.
  - Это из-за того случая с принцем?
  - Торфин, ну прости... пожалуйста. Просто этот Кнуд... он же принц!
  - Эй-эй... это ведь не наказание. - Дружелюбно улыбаюсь своим людям. - Я вовсе не зол на вас за то, что вы испортили мою месть, к которой я готовился десять лет. И я не в гневе от того, что вы подорвали мой авторитет, как ярла. Нет, я просто хочу помочь вам стать лучше! Так что, начнем групповые тренировки!
  - Спасити... памагити...
  - Куда вы бежите? Мы же еще не перешили к тренировки тактики преследования!
  В общем, тренировки стали несколько жестче, чем обычно. И что касается групповых тренировках, то здесь я больше упирал не на отработку каких-то маневров и тактик, а на ужесточение дисциплины. Хотя, это не самая популярная добродетель викингов, но еще в Исландии я четко поставил ее как нечто неотделимое от самого воинского искусства.
  - Ильва, о, моя любимая замечательная сестра. Почему же ты плетешься в сторонке, а не помогаешь нашим боевым товарищам? Хильда, тебя это тоже касается. В строй!
  Вжав головы в плечи, девушки присоединились к парням. Только Анна боязливо оглядывалась, не понимая, относится ли это и к ней тоже.
  - Анна, не волнуйся, ты ведь не воительница, к тебе у меня нет претензий.
  Девчонка облегченно вздохнула.
  - А теперь, будем тренировать тактику отступления, поднять щиты! - Даю команду своим бойцам.
  А сам поднимаю лук, накладывая взрывную стрелу.
  - Т-торфин, ты же не серьезно...
  - Хе-хе... представим, будто по вам стреляют из осадных орудий. - Оскалился я. - Постарайтесь сохранить свои жизни и все конечности на своих местах.
  Ну и, попутно, я так же повышал их сплоченность.
  - Хватит, пожалуйста... - Чуть ли не плакал один из парней после отражение первых трех стрел.
  - Эй, вы же гордые викинги! Воины! Ведите себя достойно!
  И даже после, продолжая путь к Гейнсборо, я периодически совершал различные маневры, усложняя путь, но позволяя викингам снова стать лучше!
  - Все за борт! Учимся плавать в броне!
  - Но...
  Я посмотрел на парня, подавшего голос. И тот первым бросил весло и бросился с корабля в воду.
  - Когда ярл дает команду в бою, вы не должны обсуждать его приказ, а уж тем более, игнорировать его. Приказы командира в бою всегда исполняются беспрекословно.
  - Торфин, это уже слишком! - Воскликнула Ильва.
  Я покосился на нее.
  - Вы мне еще спасибо скажете. Это основы военного дела, дисциплина превыше всего, а это именно то, чего вам не достает.
  - Ярл, да мы все уже поняли. Прости...
  - Это хорошо, что вы осознали свои слабости. Но я ведь не наказываю вас, я помогаю вам стать лучше! А теперь, высаживаемся и тащим драккар дальше по суше!
  - Боги... помилуйте...
  В общем, к тому моменту, когда мы добрались до цели, мои люди просто отключали критическое мышление, когда слышали мой голос, и сразу же выполняли любые команды. С одной стороны, хорошая работа. Но с другой, появилось ощущение, что я немного перестарался.
  И даже удивительно, что со всеми этими импровизированными флэшмобами, мы прибыли в Гейнсборо раньше принца с Торкелем. Кнуд должен был сообщить о своем приближении через гонца, но, тем не менее, возникали некоторые проблемы с моим появлением в ставке короля Свена. Меня встретило несколько драккаров, полные вооруженных команд. И не похоже, чтобы нас собирались просто так пущать дальше.
  - Ты! Торфин Колдун, что ты здесь делаешь?
  Надо же, меня узнали. Возможно даже по виду корабля.
  - Эй, принц Кнуд уже прибыл сюда?
  - Что? Тебе что-то известно о принце?
  - Мы разделились, значит, я приплыл раньше. Он нанял меня.
  - Врешь! Принца захватили в плен! А ну плыви отсюда.
  - Не понял... ты меня обвиняешь во лжи? Если ты не брехун, а ну пойдем выйдем, на берег, сразимся.
  - Эмм...
  - Чтобы какая-то шавка подзаборная меня лгуном обзывала? Забери свои слова назад, балабол, и я не стану забирать твою голову. Ты такой храбрый, потому что тебя викинги трахают, да?
  - Закрой рот, колдун поганый!
  Ильва как-то неуверенно отвернулась.
  - Ярл, может не надо их провоцировать? - С сомнением выдал Ари.
  - Они же меня тогда уважать не будут. - Изобразил я искренне недоумение. - Эй, заглот! Идем биться!
  - Да я тебя на части разрублю, выродок!
  - Отлично, покажи что ты не только языком работать умеешь!
  У викинга от негодования аж лицо покраснело. Стиснув зубы, он направил свой корабль к нам.
  - Я тебя вызываю! Торфин Колдун.
  - Эй, это я тебя уже вызвал, за то, что ты клевещешь на меня, хотя сам слабак последний.
  - Я тебе щас покажу!
  - Покажи!
  Наши корабли поравнялись, и викинги выстроили мостки.
  - Я Рагнар, сын Олафа! Клянусь, я убью тебя!
  Он яростно кричал, брызгая слюной и потряхивая топором. В левую руку воин взял щит и выступил на мой корабль. За ним вышло несколько людей, но они не биться пришли, а скорее, как противовес моим людям. При виде же самого Рагнара, у которого из-под шлема торчали рыжие локоны, мне на ум сама собой приходился трактирная песенка нордов.
  - Хах! Напялил на себя все это железо и думаешь, стал неуязвимым как Сигурд? Ты вообще двигаться в этом можешь, дурак? Я же тебя выпотрошу, как рыбу.
  - Что блажишь ты, что врешь? С меня довольно, сейчас ты умрешь. - Протянул я, выступив ему на встречу.
  - А... - Только и успел он рот открыть.
  Ни щитом прикрыться, ни отступить, он просто не успел. Слишком быстрый удар сабли просто отсек его голову от тела.
  - Уберите это.
  Отступив, я протянул руку.
  Анна выбежала ко мне, передав мне тряпку, которой я и очистил меч от крови.
  - Благодарю.
  - Ты убил Рагнара, ублюдок!
  - Эй, это был честный поединок, перед лицом богов я чист. Или ты решил обвинить меня в чем-то? Я всегда готов доказать свою правоту мечом.
  - Да чтоб тебя...
  Никто больше драться со мной не хотел.
  И, соответственно, во вранье меня никто обвинять уже не решался. А значит, им пришлось принять мои слова о том, что я наемник принца Кнуда. Впрочем, с королем я не встречался. Не похоже, чтобы тот вообще решил уделить мне хоть какое-то время. И, время, до прибытия принца, я потратил на то, чтобы обустроиться здесь получше. Ну и продолжил тренировки своих людей, хотя, уже без фанатизма.
  - Слава богам, он успокоился... - С облегчением выдохнула Ильва.
  - А теперь на весла!
  - Но... мы же на суше...
  - Я сказал, на весла! И поплыли!
  Впрочем, это не было чем-то новым. Мои люди уже умели плавать по суше.
  За таким занятием нас и нашел принц, прибывший в ставку короля, вместе с Торкелем. Они удивленно смотрели, как мои люди тащат на себе драккар. И выглядело это впечатляюще, учитывая, что их было слишком мало для такого груза. Просто зачарованные вещи делали их несколько сильнее. Ну а еще Хильда проявила смекалочку и предложила использовать канаты для того, чтобы тащить корабль было удобнее.
  - Но ведь ярл приказал...
  - Разумная инициатива похвальна. - Кивнул я, приступайте.
  И, вздохнув с облегчением, они продолжили плавание по равнинам.
  - Что здесь... происходит? - Недоумевал Кнуд.
  - Просто тренировка.
  - Хватит! - Крикнул он моим людям. - Прекращайте.
  А те, вместо того, чтобы остановиться, натурально побежали подальше от принца. С кораблем на плечах.
  - Вот молодцы. - Гордо кивнул я. - Дисциплина!
  - Ха-ха-ха... - Торкелю явно понравилась эта картина.
  - Кстати, что насчет моей задачи? Зима скоро закончится, но пока, что от меня требуется?
  Принц нахмурился.
  Весьма иронично, что обсуждать подобное вот так сходу, было лучшим решением. Потому что сейчас рядом не было посторонних.
  - Твоя магия может лишить жизни человека... незаметно? - Спросил Кнуд.
  Я удивленно изогнул бровь, попутно кинув взгляд на Торкеля. Его устраивает такое решение принца?
  - Мне казалось, ты хочешь потребовать свое и вызвать отца на бой... разве нет?
  Принц отрицательно покачал головой.
  - Мои цели простираются дальше. Как и ты, я желаю процветания и безопасности своей стране.
  - Хмм, боишься, что открытое противостояние расколет датские кланы?
  - Да.
  - Ну, ты в курсе, что за такие методы тебе закроют путь в Вальхаллу?
  Принц посмотрел на меня нечитаемым взглядом.
  - Ах да, ты же христианин. - Вспомнил я.
  - Дело не в этом. Если бог предложит мне место в Раю, я скажу ему, пусть идет к Дьяволу. Я построй свой Рай на Земле.
  - Оу, вот оно что.
  - А что насчет тебя, Торфин? - Спросил Торкель. - Тебя не пугают такие методы?
  - Нет. Меня удивляет, как спокойно к этому относишься ты.
  Торкель почесал затылок.
  - Я сомневаюсь. - Хмуро заключил он. - Но, я следую за принцем. Я вижу, что им движет не трусость и хочу увидеть, к чему это приведет.
  - Отлично. Тогда... я не буду убивать короля. - Смотрю в глаза Кнуда. - Я сделаю так, что ты сам сможешь это сделать. Как тебе?
  Тот удивленно моргнул.
  - Но... почему?
  - Это вовсе не потому, что меня злит то, что ты смеешь приказывать моим людям. Вовсе нет. Я просто хочу помочь тебе стать лучше. Если мужчина выносит приговор, он должен иметь смелость привести его в исполнение.
  - Эмм... я прошу у тебя прощения за это, Торфин. - Потупился Кнуд.
  - Я же сказал, что не злюсь, зачем просить прощения? - Искренне улыбнулся я.
  - Хе-ха-ха, Торфин, твоя злопамятность достойна попасть в легенды. - Заявил Торкель. - Но ты правильно сказал.
  - Так, что ты сделаешь? - Решил уточнить принц.
  - Как ты хочешь, чтобы он умер? Убийца, что перережет ему горло во сне? Яд в вине? Остановка сердца?
  - Остановка сердца. - Выбрал он.
  - Тогда, придешь к моему драккару вечером, мне нужно подготовить все необходимое.
  Принц кивнул и на этом мы разошлись.
  Мне же было нужно зачаровать несколько предметов правильным образом. В любом случае, уже ближе к вечеру все было готово, и когда появился принц, скрывающийся под темным плащом, я вручил ему два колдовских предмета.
  - Это кольцо незаметности. Когда ты наденешь его, то станешь почти невидим, а людям будет сложнее просто обратить на тебя внимание.
  Для этого, собственно, я совместил чары скрытности и невидимости.
  Вторым же предметом, что я вручил принцу, была небольшая колба с прозрачной бесцветной жидкостью.
  - А это яд, вызывает парализацию всего тела, спустя пару секунд, после приема. Если сразу же после отравления жертве не поможет чародей, то она умрет от остановки сердца. Его не обязательно принимать внутрь, достаточно вылить на кожу. Благодаря кольцу ты сможешь сделать это в любое время, убив Свена как на пиру, так и в постели.
  Принц с осторожностью взял колбу.
  - Да, будь осторожней с ним... лучше возьми еще вот это.
  Я дал ему еще одно кольцо.
  - Оно защитит тебя самого от яда. Ну, просто вдруг у тебя руки из задницы растут, и ты сам себя обольешь.
  - Эмм...
  - Ладно, цареубийца, иди, совершай государственный переворот. Кольца потом можешь оставить себе.
  - Спасибо. - Кивнул он.
  - Эй, я ведь помогаю тебе не просто так. Я отрабатываю наш договор.
  - Понимаю, но, я все равно благодарен тебе, Торфин.
  Ну позже, тем же вечером, я присутствовал в свите Кнуда на приеме. Где Свен старательно демонстрировал радость от того, что к нему вернулся сын. Торкель безупречно играл Торкеля, набивая брюхо разными кушаньями и запивая все это добро вином. В общем, он искренне наслаждался своим положением. Я сидел за столом рядом с ним и Асгейром. Рядом же со мной сидела Ильва, на которую недоуменно косились некоторые присутствующие. Викингам было странно видеть женщину здесь, среди ярлов. Тем не менее, пока никто не спешил возмущаться на этот счет.
  - Мое сердце наполняется радостью, когда я вижу тебя здесь, рядом с собой, сын. - Улыбался король Свен.
  Ну да, а скоро твое сердце остановится.
  Вообще, что касается короля, меня даже несколько удивил его облик. Я ожидал, что король будет, ну, не таким уродливым. В смысле, тут мало кто из ярлов вообще может красотой похвастаться, но Свен, это уже какой-то совершенно новый уровень. Его лицо было просто усыпано угрями и изуродовано обвисшими морщинами. Когда же он открывал рот, сразу напоминал о том, что происходит от Харальда Синезубого. И на воина он уже не особо похож. Дело даже не в лишнем весе, просто, король прямо таки создавал впечатление дряблости и слабости. Когда он вообще последний раз держал в руках меч?
  Тем не менее, один только стальной взгляд Свена как-то все это нивелировал. Несмотря на это впечатление дряблости, за ним чувствовалась огромная сила и непоколебимая власть.
  - Я тоже рад вернуться к тебе, папа. - Ответил принц.
  И, все же, то, как эти двое смотрели друг на друга. Они оба прекрасно понимают царящую между ними ложь. Принц и король, скорее, играют на публику. Свен уже понял, что сын задумал убить его, просто лишь поговорив с ним и взглянув в глаза Кнуда.
  - Ты не только вернулся, но и привел к нам Торкеля с его воинами. - Заметил король. - Хотя и потерял часть армии, но, тебе пришлось столкнуться с могущественным противником. Я горд твоим успехом, сын. И ты получишь заслуженную награду. Я дарую тебе землю.
  Да, кстати, когда я уже обосновался тут, оказалось, что война, как бы, и закончена уже. Король Этрельд бежал, а знатные лорды Англии признали Свена своим новым правителем. Он уже был королем Дании и Англии, и собирался в скором времени прибыть в Йорк для официально закрепления статуса. Ну да, так, бытовая мелочь, о которой я узнал уже в Гейнсборо. И теперь король щедро раздавал новые земли своим верным последователям.
  - Меня, вроде как, тоже наградили, да? - Спросил Торкель.
  - Нет. - Нахмурился Асгейр. - Тебя разделили с принцем. Подаренные вам земли слишком далеко друг от друга.
  Впрочем, это было уже не так уж и важно.
  И, кстати, в этот раз про меня не забыли.
  - Торфин Колдун. - Взглянул на меня король Свен, когда я вышел к нему.
  Точнее, меня вызвали.
  - Почему он не кланяется? Это неуважение королю?
  - Ты не клялся в верности моему сыну, значит, ты просто наемник.
  - Все верно. - Киваю. - Мне не нужна награда, большая, чем была обговорена контрактом.
  - И, все же, я выражаю признательность тебе за то, что ты помог вернуть моего сына.
  Нда, учитывая, что это я и ловил его для англичан, это было весьма иронично. Как и то, что до Гейнсборо мы добирались раздельно.
  - Я полагаю, тридцать фунтов серебра, достойная награда!
  Ко мне вынесли небольшой сундук с серебром.
  - Благодарю. - Вежливо кланяюсь.
  Но не слишком низко. Действительно, было бы неуместно кланяться королю, который не является моим королем. Я ведь даже не его подданный. А значит, большее будет уже не проявлением уважения, а собственным унижением.
  - Да как он смеет...
  - Вы уже достали. - Я покосился на весьма упитанного ярла. - Хватит шептаться, как крысы, если у кого есть, что сказать, пусть выйдет и говорит прямо.
  - Ой-ей... - Поджал губы Торкель. - Сейчас что-то будет.
  Он еще кулачки подобрал, словно восторженная школьница, в ожидании выступления кей-поперов. Собственно, даже король был удивлен моей выходкой и как-то даже растерялся.
  - Т-ты... наглый сопляк! Кем ты себя возомнил, чтобы так общаться с королем?
  - Ваше величество... - Я перевел взгляд на короля. - Ваш подданный оскорбил меня, вы будете лично биться в поединке, как его хозяин, или отдадите мне его голову?
  - А? - Натурально опешил крикливый ярл.
  Все присутствующие так же впечатлено притихли и даже сам король взглянул на меня с удивлением. Я же всем своим видом демонстрировал абсолютную уверенность в своей способности зарубить любого, кто выйдет против меня, будь то король или кто-то еще.
  - Меня вполне удовлетворит, если вы отрежете ему язык. Но я предпочел бы лично сразиться с этим отбросом.
  - Ваше величество! Позвольте, я не могу терпеть подобного хамства со стороны этого выродка! Позвольте мне ответить на его вызов!
  - Позволяю. - Хмуро кивнул король.
  - Отлично! Ты слишком медленный, придурок. - Развернулся я к своему противнику.
  Тот даже не успел выскочить из-за стола и схватиться за оружие. Я успел раньше метнуть в него кинжал, лезвие которого пробило голову викинга. Уже лишенное всякой воли тело потеряло равновесие и завалилось назад, рухнув со скамьи на пол.
  - Эээ...
  - Это было не по чести! Он даже не успел взять в руки оружие!
  - Как ты посмел!
  - Его вина, оружие должно быть всегда у воина под рукой. - Развожу руками. - Похоже, эта туша уже и забыла, что значит быть воином. И какая разница, что он не взял в руки оружие? Его не призвали бы в Вальхаллу даже в качестве чучела, на котором эйнхерии могли бы отрабатывать удары.
  - Ты... мерзавец...
  - Но, я готов сразиться с каждым, кто решится бросить мне вызов. - Искренне улыбаюсь присутствующим ярлам. - Выходите же, я отправлю вас навстречу богам.
  Никто выходить не спешил.
  Мне было достаточно презрительно бросить "трусы", чтобы сразу появились желающие. Но нагнетать обстановку еще сильнее я не стал. Этого было достаточно.
  И у такого моего поведения была еще одна причина, помимо того, что я старался придерживаться репутации гордого воина, которые не станет терпеть оскорблений ни от кого. После такого представления, уже никто не сможет обвинить меня в том, что я своим колдовством убил короля. Ну, может кто-то и сможет обвинить, но, серьезно, такой отморозок, скорее, вызвал бы короля на поединок и сразу бы его зарубил, имей такое желание.
  - Ну, вот и хорошо. - Кивнул я.
  Конфликт был решен.
  А уже следующим утром...
  - Король мертв!
  Я расслабленно проходился по лагерю викингов, наблюдая суету среди воинов, ошеломленных новостью. Похоже, Кнуд справился со своей задачей.
  
  Глава 21 Возвращение
  
  Входя в медовый зал, я смотрел на фигуру Кнуда, что встал перед троном, надев на себя корону своего отца. В какой-то мере этот поступок удивил присутствующих. От старого трусливого принца такого никто не ожидал.
  - Смерть моего отца несчастье. - Произнес он. - Но, сейчас не время расслабляться, услышав о смерти короля, английские войска создадут сопротивление. Я не позволю начаться хаосу и поэтому беру на себя ответственность за управление армией и всей Англией!
  И, он выглядел достаточно властно.
  Вдобавок, за его спиной стоял Торкель...
  Вообще, как ранее мои собственные люди практически слушались этого командного тона, так и сейчас, знатные викинги, собравшиеся в медовом зале, спешили преклонить колено перед новым королем. В этот момент они даже не столько думали о перспективах, сколько поддались его властной харизме, признав право Кнуда властвовать над ними.
  - Ваше величество. А что со смертью короля Свена?
  - Его сердце остановилось, пока он отдыхал в постели. Такое случается.
  - А что если... это было колдовство?
  Говоря это, один из ярлов прямо таки с вызовом посмотрел на меня.
  - Все видели, как этот колдун проявлял неуважение к вашему отцу!
  - ЭЙ! - Громко воскликнул я. - Если есть вопросы ко мне, задавайте их мне в лицо, я ведь стою перед вами! И я всегда готов доказать свою честь в бою.
  - Ну да... если бы Торфин хотел убить короля, он бы вызвал его на поединок. - Демонстративно хмыкнул Торкель.
  Действительно, многие ярлы начали согласно кивать, мол, так бы этот колдун и поступил, он же совсем псих. Ну его, связываться еще с этим отморозком.
  И, на этом активные действия моей группы фактически закончились. Еще около недели Кнуд решал различные вопросы в Гейнсборо. Были похороны короля. Подготовка армии к выступлению весной. А вот я больше готовился к возвращению домой.
  - Ярл, мы ведь больше не будем воевать, зачем продолжать эти тренировки!?
  - Нам еще добраться до Исландии надо! А моря полны опасностей. К тому же, вы должны быть готовы, что страшные захватчики придут к нам домой и попытаются отнять наши богатства!
  - Но у нас нет богатств.
  - Как это нет?
  Я подошел к Ильве и поднял ее забрало.
  - Смотрите, разве эта красота не богатство, которое стоит защищать? И у вас тоже есть сестры и матери! Эй, а что насчет ваших трофеев? Вы забыли о них? Теперь вы богатые викинги!
  - Ну... да...
  - А значит, поплыли!
  - По снегу?
  - Снег это замерзшая вода! И вообще, че вы разнылись, как дети? Похоже, тренировки стали слишком мягкими, раз вы так расслабились. Тогда, меняем задачу!
  - Боги...
  - Вы будете плыть под обстрелом противника!
  Через какое-то время парни уже тащили драккар под массированным обстрелом. Хотя, стрелы были без боевых наконечников, но точные попадания могли даже покалечить.
  - Лучники Торкеля согласились помочь в нашей тренировке, да и им тоже будет неплохо потренировать меткость. - Кивнул я.
  - И раз! Взяли! - Кричал Ари.
  - Ничего себе они бегут... - Впечатлено выдал командир лучников.
  - А то.
  В общем, до самого отплытия мы неплохо проводили время. Ну а после отплытия, мы столкнулись с парой кораблей. Эти викинги решили напасть на нас, даже не столько ради трофеев, сколько ради славы. И оказались разбиты в рекордно быстрые сроки. А наш склад трофеев пополнился.
  Но уже после выхода в Северное море мы не сталкивались с какими-то новыми приключениями.
  Снова, перед отплытием дальше, мы ненадолго остановились в Норвегии.
  И тот мои люди продали часть своих трофеев. Просто, чтобы разменять кучу однотипных вещей на деньги. Кто-то хотел приобрести что-то домой. Красивые одежды, которой не нашлось среди трофеев. Или инструменты. Хотя, в трофеях есть различные инструменты, но чего-то могло не хватать. Ну а кто-то хотел приобрести раба. Парни прямо дышали завистью, глядя на моих милашек. Теперь же им вполне хватало средств для подобных покупок.
  Задержались мы тут на пару дней.
  И, как раз, я решил опробовать свое недавнее приобретение.
  - Подождите... - Смущенно запищала Анна.
  Я зажал ее за драккаром, что стоял на берегу. Сейчас рядом не было других людей, помимо нас, ну а нос корабля был достаточно массивен, чтобы скрыть нас от возможных наблюдателей со стороны.
  - Ты просто очаровательна. - Протянул я, наклонившись к девушке.
  И поцеловал ее губы, прекратив вялое сопротивление. И, собственно, само это сопротивление было скорее формальным. Я чувствовал, как она тянется ко мне в этот момент. Просто она не хотела, чтобы я посчитал ее, скажем так, слишком доступной.
  - Это ведь грех... - Возбужденно прошептала девушка, когда наш поцелуй прервался.
  - Тогда зачем бог сделал это настолько приятным?
  И наши губы снова соединились в поцелуе. Но, в этот раз я действовал более настойчиво, попутно исследуя тело девушки. Не привычная к ласке девушка начала трепетно постанывать. Подавшись вперед, она прижалась к моему телу, желая расширить масштаб наших прикосновений. Тем не менее, это был скорее инстинктивный порыв. Девушка была сильно смущена и несколько зажата, очень пассивна в поцелуе, где мой язык игрался с ее язычком. И, все же, она была в восторге.
  Прекратив поцелуй, я слегка отстранился, наслаждаясь прелестным видом ее смущенного лица. Все же, милая мордашка, это одна из тех черт, которые меня в ней заинтересовали.
  - Доверься мне, я сделаю так, что тебе будет очень приятно.
  Она слегка приоткрыла рот, чтобы я мог снова впиться в ее губы поцелуем.
  Только растянув этот момент еще немного, обласкав девушку и убедившись, что она полностью готова к продолжению, я воплотил свою навязчивую идею. С тех пор, как забрал Анну, мне так и хотелось где-нибудь ее вот так припереть к стенке и задрать ее платье. И, развернув девушку, я поднял ее подол, закинув его на спину девушке. Так же и нижнее белье, представляющее собой подобие той же юбки.
  И никаких тебе трусиков!
  Анна глубоко вздохнула, когда я с у довольствием потискал ее задницу. После чего, уже не став тянуть время больше, приспустил свои штаны и пристроился к ее аккуратной щелочке, прикрытой небольшим пушком.
  - ММмххх...
  Я довольно легко вошел во влажную узкую дырочку Анны. Но, я был достаточно аккуратен, когда обнаружил тонкую преграду, что слишком уж легко порвалась от легкого усилия. Девушка прикусила губу, заглушая стон, в котором было скорее больше удивления, чем боли. Тем не менее, я все равно подготовился и, провел ладонью по лобку девушки. Магический символ на моей руке задействовал заклинание исцеления.
  И после я продолжил двигаться уже более активно.
  - Аха...
  Девушка глубоко вздыхала, стараясь сдерживать стоны.
  Она чуть приподнялась, выпрямляя ноги и подмахивая тазом, в ответ на мои толчки. Мне же было так хорошо в ее тесном и теплом влагалище, что вскоре я уже едва мог сдерживаться и, с очередным толчком, я излил накопившееся возбуждение прямо внутрь нее. Но, на этом я не остановился, лишь замедлив темп, наслаждаясь импульсами оргазма, но, продолжая толчки. С большими интервалами, но сами толчки стали более грубыми и мощными.
  Наши гениталии влажно хлюпали от телесным соков. И, еще немного. Тело девушки напряглось сильнее в моих руках, я чувствовал как сжалась ее киска.
  - А-а-а... - Приглушенно застонала девушка.
  К этому моменту я и сам достиг того, что кончил второй раз внутрь Анны.
  - Хах...
  - Смотрю, тебе понравилось.
  Я развернул девушку лицом к себе, прижав ее спиной к кораблю.
  - Д-да... - Голос Анны дрогнул.
  Она пыталась отвернуться. В этот момент ей было очень стыдно встречаться со мной взглядами. Но, я же просто получал огромное удовольствие, наслаждаясь ее смущением. И, поддев подбородок девушки, поворачиваю ее лицо к себе, заглядывая в ее глаза.
  И вскоре снова вставляю свой член в ее влагалище. Подхватив ее бедро и прижав к себе ногу партнерши. Примкнув к ее телу своим, снова начинаю двигать тазом. Это были уже не толчки, а, скорее, плавное скольжение вперед-назад, которое все так же издавало эротичные звуки.
  Наклонившись же, целую шею девушки, заставляя ее издать впечатленный стон.
  Я продолжал наслаждаться ее телом еще довольно долго, наполняя ее внутренности снова и снова. Девушка же совсем разомлела, где-то после пятого оргазма стала совершенно пассивной, будучи полностью удовлетворенной.
  Но, зато, она была очень послушной и даже не думала отказывать мне, когда я попросил ее поработать своим ротиком. Присев на колени, он неуверенно начала облизывать мой член. Подсказывая ей, я добился чуть большей техничности. Но, тем не менее, я был не так уж и привередлив, ее ласки было достаточно, чтобы заставить меня кончить еще несколько раз.
  И, так же я с удовольствием кончил в ее горло, после чего решил залить спермой ее прекрасное личико.
  - Ты хорошо постаралась, Анна. Теперь я буду требовать твоей ласки.
  Девушка смущенно опустила голову.
  Наигравшись с ней, я помог ей ополоснуться, да и сам почистился тоже.
  И, собственно, как я и сказал девушке, с тех пор я чаще пользовался ее прелестями для своего удовольствия. Или же развлекался с Хильдой. Приятное разнообразие.
  Парни из моей команды решили последовать моему примеру, покупая себе симпатичных рабынь. Хотя, не все. Ари, например, обошелся без подобного приобретения. И его мотивы были совершенно ясны. Он был куда сильнее заинтересован в моей сестре и хотел выглядеть для нее лучше. Другое дело, что сама Ильва никакого интереса к парню не проявляла. В любом случае, я не думал, что это должно меня касаться, пока перед самым отплытием он не обратился прямо ко мне.
  - Ярл, я хочу просить у тебя... отдать Ильву за меня!
  Он несколько сбился из-за неловкости.
  Я удивленно изогнул бровь.
  И вспомнил, что, как бы, сейчас я глава семьи и подобные вопросы как раз на мне. Конечно, мнение самой девушки играет важную роль, но решает, все равно, глава рода. Я помню, что отец был доброжелателен к этому парню и, в целом, не возражал, если бы Ари сошелся с Ильвой. Меня подобный исход так же устраивал. Хотя, некая часть меня, конечно, хотела оставить любимую старшую сестренку исключительно для себя. Я привык к тому, что мы довольно близки и не хотел отдавать сестру другому мужчине. Тем не менее, Ари неплохой парень и был бы хорошей парой Ильве. Если бы она сама была в этом заинтересована.
  Так же понятно, почему сам Ари заговорил со мной об этом только сейчас. Теперь, когда у него во владении были трофеи и некоторые средства, он уже был довольно состоятельным викингом. Так уж сложилось, что не принято с пустыми руками свататься. И, подразумевалось, что большая часть его трофеев, если не вообще все, пойдет в качестве таких откупных. Хотя, по тем же традициям, я так же буду обязан снарядить сестру приданым.
  - Охх, Ари, я не против, если вы сойдетесь, но желание Ильвы для меня важнее. Если она тоже хочет этого, хорошо. Если нет, то нет.
  - Я... понимаю. - Кивнул парень.
  И, после он обратился уже к самой Ильве.
  - Что? Хочешь на мне жениться? - Ее выражение было просто непробиваемым.
  Она не выглядела удивленной, скорее, казалось, что подобное обращение ее больше утомляет.
  - Ярл дал свое согласие. - Говорил Ари.
  - Что? Погоди... ка.
  Нахмурившись, Ильва просто бросила парня там, где он стоял, и отправилась искать меня.
  - Торфин!
  Меня натурально схватили за ворот и оттащили в сторону.
  - Что это значит? Решил меня замуж выдать!?
  - Эмм? Моя твоя не понимать.
  - Ари сказал, что ты уже подтвердил наш брак!
  - Эй, вообще-то, я сказал, что выбирать будешь ты, и если тебе самой хочется замуж, я возражать не стану. - Развожу руками.
  - А... оу.
  - Вот-вот. А ты устроила тут представление.
  Я разочаровано покачал головой.
  - Какой же ты еще ребенок, сестренка.
  - Молчи... - Буркнула она.
  Хотела еще что-то добавить, предполагаю, пригрозить мне ущемлением ушей, но передумала, вспомнив, что я, как бы, глава семьи и могу ее выпороть.
  - В общем, похоже, Ари обломается.
  - Верно. - Кивнула Ильва.
  - Ну, препятствовать твоему семейному счастью в мои планы не входит, но, в какой-то мере я даже рад.
  - И, в какой это мере? - Скептически протянула девушка.
  - В той, в которой ты пока еще остаешься моей любимой сестренкой. - Лукаво протянул я, прихватив ее за талию. - Не хочу тебя никому отдавать.
  Фыркнув, Ильва отстранилась, выскользнув из моих рук. Но, легкий румянец скрыть она не смогла. Подобные жесты все еще несколько смущают ее. Вообще, в походе это практически не проявлялось, но до этого, дома, все еще были не редки случаи, когда мы спали вместе. Хотя, казалось бы, мы оба уже не в том возрасте, когда это допустимо, даже для брата и сестры. Но, так уж сложилось, что мы слишком к этому привыкли. И не очень-то хотели отвыкать.
  Я так же вполне допускаю, что она игнорирует женихов именно из-за привязанности ко мне.
  - Ладно. - Вздохнув, я отстранился от девушки. - Нужно отдохнуть, завтра отправляемся в путь.
  В этот раз мы не стали задерживаться на Фарерских островах. Само же плавание до Исландии заняло чуть больше недели, хотя, мы не так уж и торопились. Просто, мой корабль сам по себе очень быстр. Так же нам попалось по пути несколько льдин, которые могли бы затормозить продвижение, если бы не огнемет.
  - Мы отомстили за отца и вернулись с добычей. Я чувствую, что это было плодотворное путешествие. - Вздохнул я, глядя на море.
  - Да. - Согласилась сестра. - Было интересно, но, чувствую, мне хватило приключений.
  Я только кивнул.
  Вскоре мы уже прибыли к знакомому пирсу. И хоть нас не было практически целый год, в нашей родной деревне за это время вообще ничего не изменилось. По мере же того, как мы приближались, на берегу собирались люди. Родители уплывших парней. А так же наша с Ильвой мама. И Ханна тоже вышла встречать нас.
  - Успела соскучиться по маме? - Спрашиваю девушку.
  - Нет... ну, может немного. - Слегка смущенно буркнула она.
  - Хах, ладно, идем.
  Прибыв, мы спустили мостки на пирс, и сошли с корабля.
  - Мы вернулись.
  О, это напомнило мне мое прошлое возвращение. В порыве чувств Хельга бросилась обнимать нас с Ильвой. В других семьях встреча с отпрысками проходила куда более спокойно. Ну, наша мама несколько болезненно переживает расставания. И после моей пропажи в детстве, она сильно переживала, когда мы уплыли на целый год.
  Корабль я потом вытащу на берег, пока он остался на пристани.
  Ну и мы с командой разошлись, как только я раздал все трофеи. Наша семья уединилась в нашем доме. И, после этого путешествия я вдруг осознал, что после ремонта этот дом стал даже роскошнее, чем медовый зал короля викингов, который использовал Свен в Гейнсборо. Ну, это была не напыщенная роскошь, а, скорее, функциональная, выражающаяся через комфорт, который может обеспечить это жилище.
  - Да, познакомьтесь, это Хильда и Анна, теперь они тоже с нами.
  - Ты купил новых рабов? - Подняла брови мама.
  - Только Хильду. Анну я нашел в Англии, ей было некуда идти, и я предложил ей служить мне.
  Сама девушка смущенно потупила глазки и опустила взгляд, помяв в руках свое платье.
  - Она хорошая девочка.
  - Ну, еще пара рук нам не помешает. - Вздохнула Хельга.
  - Эй, надо ведь будет подготовить новые комнаты. - Осенило меня.
  Но, этим займусь позже, а пока, кровати у нас достаточно большие, чтобы на одной могло спать несколько человек. И, так уж и быть, я могу потесниться и предложить место в моей постели паре девчонок, а может и всем трем, вместе с Ханной. Вот такой я добродетельный человек, все думаю о том, как помочь людям.
  - Господин... у вас такой большой... дом... - Впечатлено разглядывала наше поместье Анна.
  - Ну да, я вроде говорил уже это.
  Так же я осмотрел теплицы, обнаружив, что там все в порядке. Ханна и Хельга хорошо за ней присматривали, пока нас с сестрой не было. Другое дело, что теперь у нас было столько овощей, сколько мы и вместе с новенькими за всю зиму не скушаем.
  - Кому продадим излишки? - Спрашивала Ильва.
  Мысль оставить все себе к ней даже не приходила. Если продукты не съесть, они ведь испортятся, и никакой пользы. А вот продать кому-нибудь, вот это другое дело. Тем более, здесь, в Исландии, существует устойчивый дефицит на свежие продукты, не являющиеся мясом или рыбой.
  - Посмотрим. Кстати, как ты смотришь на то, чтобы начать выращивать специи?
  - Почему мы раньше этого не делали? - Удивилась сестра.
  Действительно.
  
  Глава 22 Вождь
  
  Спать вместе с тремя молодыми девчонками, конечно, шикарно, но несколько тесновато. И уже в следующей недели я оборудовал оставшиеся комнаты мебелью. Пока просто сделал новые кровати. Но, думаю со временем разнообразить обстановку в комнатах. Должен отметить, Анна была поражена подобным.
  - У меня будет своя собственная комната?
  Ну, да, она привыкла немного к другому. Когда вся семья отдыхает в одном помещении, возле очага.
  - Место позволяет, так, почему бы и нет. - Пожимаю плечами.
  И, не удержавшись, распускаю руки, затаскивая эту милашку уже в ее комнату.
  Она все еще была несколько скованной, но ласку воспринимала очень хорошо.
  В то же время, жизнь в деревне шла своим чередом. И, у нас было все хорошо. Но не всем так везло. Сейчас часто обсуждали случаи в соседних поселениях, когда некоторые семьи не пережили зиму. Один охотник, что поселился обособлено от всех, решивший рассчитывать исключительно на себя. Но, у него не оказалось достаточно припасов для зимы. А обращаться за помощью к другим ему гордость не позволяла. И, в тоге зиму охотник не пережил, как и вся его семья.
  В деревнях ситуация была лучше, целыми семьями не помирали, но были некоторые случаи. В нашем поселении обычно всегда провианта и нужных вещей хватает. Из-за связей с торговцами в основном. Ну и еще, конкретно этой зимой, Хильда поделилась с соседями нашими излишними припасами. Не удивительно, что уже скоро ко мне обратился вождь поселения.
  - Торфин, ты мог бы рассказать, как делать такие... штуки?
  - Теплицы?
  - Да.
  Я задумчиво потер подбородок.
  - На самом деле, соорудить такую же теплицу будет сложно без магии. И самое сложное, это освещение. - Вздохнул я.
  - А если с магией?
  - Вообще... хмм.
  Это была интересная мысль.
  - Я не стану делать теплицу для кого-то, но могу построить общую, для всего поселения. И покажу, как ее обслуживать.
  - Это позволит нашей деревне процветать. - Кивнул вождь. - Спасибо, Торфин.
  К строительству я приступил уже на той же неделе.
  Новая теплица располагалась рядом с поселением и была практически вдвое нашей семейной теплицы. По моим прикидкам, она сможет давать столько урожая, что этого будет даже слишком много для нашей деревни. А значит, можно будет заниматься продажей в другие поселения Исландии. Вопрос, правда, оставался с правом владения. Я ясно дал понять, что не дарю теплицу кому-то конкретному. Она предназначена для обеспечения едой всего поселения. Так же и выручка с торговли излишками должна быть использована на благо всей деревни.
  И, пока я еще только строил теплицу, к нашей деревне присоединилась новая семья.
  Мать с двумя детьми. Отец семейства погиб в разборках между поселениями, наподобие того, что было у нас с соседями. Только тут еще сожгли несколько домов. Женщина с детьми должны были сгореть заживо, но агрессоров успели вовремя отогнать и выпустить пострадавших из горящего дома. У них осталось множество ожогов, но они выжили. Только вот дом их был сожжен, как и еще несколько хижин в том поселении. И, так уж вышло, что в родной деревне никто брать их к себе не стал. Им осталось только просить помощи где-то еще. Собственно, женщина была готова стать домашней рабыней кого-то из местных, лишь бы не оказаться к следующей зиме на улице с детьми.
  Но, у нас тоже никто особо не хотел принимать ее.
  Я постарался исцелить ожоги женщины, но, былую красоту это ей не вернуло. Да и не была она красавицей, в общем-то. А ее дети, две девочки, слишком мелкие, чтобы меня заинтересовать. Так что, забирать их себе в качестве тех же домашних рабов, мне было не интересно. Да и рук у нас теперь вполне хватает.
  Тем не менее...
  - Можно их и не прогонять. - Пожимаю плечами. - Как закончу с теплицей, построю им небольшое жилище, до зимы успею. А пока она может пожить у нас.
  - С-спасибо вам! - Облегченно выдохнула она.
  Спорить со мной никто не стал.
  Построенная изба была меньше большинства домов в поселении, но вполне могла защитить жильцов от дождей и морозов. Не удержался и добавил чары отопления. И, постепенно, люди все чаще обращались ко мне со своими проблемами, надеясь, что магия поможет их решить. Как-то плавно и не особо заметно обязанности вождя перешли ко мне. Сам же вождь спокойно отступил на второй план.
  За всеми заботами лето пролетело быстро.
  И пока я занимался домом для новой семьи, Ильва решила потренировать других девчонок в деревне стрельбе из лука. В этом начинании я мог ее только поддержать. С учетом зачарования оружия, этот ход, фактически, удваивает обороноспособность нашего поселения. И для этого, помимо самих луков, я изготовил простые стальные кольца, зачарованные на повышение силы и выносливости.
  А потом, это оказалось очень даже кстати.
  Уже была осень и близилась зима. Но, здесь в Исландии холода наступают раньше. И, не все на острове успели достаточно подготовиться к морозам. А наша деревня, что уже начала торговлю излишками продуктов из теплиц, стала желанной целью для более голодных и отчаянных поселенцев. Обогнув остров, с другой стороны от скал к нам вышли три корабля. Большой торговый кнарр и пара рыбацких лодок. Вот только, прибыли они явно не для торговли. Лодки были заполнены вооруженными викингами. Броня у них была так себе, хотя несколько бойцов имели кольчугу. Но, все были чем-то да вооружены и все со щитами.
  Мои люди, с которыми я ходил в поход, сами собрались у пристани, в броне и с оружием.
  - Сестра, пока есть время, собери своих учениц тоже.
  - Это обязательно?
  - Не то чтобы необходимо, но я хочу, чтобы они тоже участвовали.
  Все равно, серьезного боя не планируется. А так, можно приобщить больше людей к защите деревни.
  И, когда корабли противника уже подплывали, я дал отмашку и мои люди начали обстрел. Но, целью было не уничтожение противника. Пока кровь еще не пролилась, я решил дать им шанс. Все же, мы земляки, в какой-то мере. И огненные цвета взрывов отделили наше поселение от врага стеной пламени. Один залп, показавший чудовищную мощь нашего оружия. И этого оказалось достаточно. Налетчикам хватало мозгов, чтобы внять предупреждению и отступить.
  - Устроим патрули. Они могут высадиться неподалеку и попробовать напасть ночью с суши.
  - Да, ярл! - Бодро отозвался Ари.
  Вообще, в деревне не было никого, кто мог соперничать со мной в авторитете, когда дело касалось боевых действий. Хотя, я вообще уже, практически, был полноценным лидером поселения. Притом, что даже не стремился к этому целенаправленно. Так вышло само собой.
  Подготовка же к последующему нападению оказалась не напрасна.
  Они пришли в утреннем сумраке. Но, мы знали об их приближении заранее, и мои люди успели занять оборонительные позиции. Лучницы Ильвы были распределены по двум точкам на крышах домов. Парни же встречали противника на подступах. Они тоже приготовили луки, но, планировалось лишь пара выстрелов, после чего они должны переключиться на оружие ближнего боя. Но, этого уже не понадобилось. Обычные стрелы вместе со взрывными просто разорвали строй противника. Их скрытое нападение стремительно обратилось паническим бегством.
  - Не дайте им уйти и постарайтесь захватить живыми.
  Материал для зачарования лишним не будет. Особенно такого качества, как человеческие души.
  Но, конечно же, это было представлено в виде справедливой казни. А я просто повесил в своей мастерской еще одну новенькую цепь душ. Одной уже было недостаточно для того количество плененных душ, какое я насобирал. Всегда полезно иметь при себе запас стратегического ресурса.
  На ежегодном собрании вождей вопрос с этим небольшим столкновением даже не поднимался. Потому что, собственно, никакого вопроса или спора, который надо решить, тут не было. Агрессоры напали и просто сдохли, и никто не умер как мученик.
  Трофейное же оружие и броню мы продали Лейфу, когда тот заплыл в Исландию.
  - А ты тот самый Торфин! - Выскочила из-за спины старика девчонка.
  На вид ровесница Анны, то есть, девочка-подросток, хорошенькая брюнетка.
  - Охх, прости, это моя племянница, Гудрид. - Представил девочку Эриксон.
  - Рад встрече, она очаровательна. - Улыбнулся я.
  И одной фразой загнал девушку в краску.
  - Ну, вы чем-то даже похоже. - Усмехнулся старик. - Она тайком пробралась на корабль.
  - Иначе ты бы не взял меня в плавание! Хотя обещал!
  - Женщине нечего делать на корабле! Мореплавание это мужское дело.
  - А я слышала, что сестра Торфина плавала с ним в Англию.
  - Это так. - Кивнул я.
  - Значит ты не прав! - Девчонка обвинительно указала на старика пальцем.
  - Ах ты... козявка! Не перечь старшим!
  - Да ты сам как ребенок, только седой и лысый!
  Наблюдать за ними было даже немного забавно. У Лейфа от негодования, вызванного шпильками девчонки, аж лицо побагровело.
  Ну и в этот раз я все же предложил им остановиться пока в моем поместье, до тех пор, пока Лейф не отправиться дальше. Для этого в центральном зале подготовили лежанку для старика возле печи. А Гудрид дали комнату Ханны, которую я временно переселил к себе. Все равно хотя бы одна из комнат пустует каждую ночь. Не буду же я ложиться в одиночестве, когда могу тискать юных красавиц в свое удовольствие.
  - Смотрю, у тебя стало больше слуг. - Вздохнул Лейф.
  - Ну, да. Большому дому нужно больше людей, чтобы он не приходил в запустение. Да еще и наша теплица так же требует ухода.
  Старик с некоторой грустью смотрел на девушек.
  - Кстати, как твоя экспедиция в Винланд? Ты еще не забросил эту идею?
  - Нет. - Покачал головой Эриксон. - Есть немало людей, которые хотят поучаствовать. Я бы мог организовать корабли, если бы хватало средств. Но, что касается военной части... это меня останавливает.
  - Хмм, я могу спросить своих людей, может кто-то захочет заняться этим.
  - Что, плавание в Винланд!? - Оживилась Гудрид.
  - Ты не поплывешь! - Сразу же воскликнул Лейф.
  - Но я хочу! Как ты можешь даже думать о том, чтобы плыть в такое приключение без меня?
  - Действительно. - Кивнул я. - Не понимаю, если ее душа так рвется к этому, почему бы и нет?
  Лейф недовольно посмотрел на меня.
  - Не женское это дело. - Пробурчал он.
  - Но, ты ведь берешь в экспедицию и женщин тоже. Как без них вы сможете основать колонию в Винланде?
  - Вот именно! - Задрала нос девчонка.
  - Женщины, которые поплывут, это жены поселенцев. - Возразил Лейф. - Да и вообще, рано об этом говорить.
  В любом случае, как и обещал, я поговорил со своими людьми.
  Естественно, отправлять всех в поддержку экспедиции я и не думал, не так много у нас людей. Но, даже пара хороших воинов будут полезны. Ари снова пытался подкатить к моей сестре и снова получил отворот-поворот. И, после этого он с легкой душой вызвался поучаствовать в экспедиции. А вместе с ним и почти все остальные.
  - Тогда, устроим соревнования, в которых отберем пятерых лучших бойцов, что смогут отправиться в экспедицию. - Заявил я.
  И ведь без магии, даже уход пятерых парней мог бы ощутимо подорвать обороноспособность поселения. Но, в нынешних условиях это не так уж ощутимо. Тем более, в целом, Исландия более спокойное место, чем континент.
  Ну и, так же, самой экспедиции пока еще предшествует немалая подготовка.
  Что же касается финансирования...
  - Это не подарок. - Заявил я, поставив небольшой сундук с серебром.
  Этих денег должно хватить на покупку нескольких лодок и припасов для сотни поселенцев. Но, для экспедиции этого недостаточно, Лейфу так же придется вложиться в это дело и со своей стороны. И, конечно, сами поселенцы тоже отправляются не с пустыми руками. Да и мои бойцы, что отправятся как военная поддержка, тоже не бедствуют и могут поддержать экспедицию материально.
  - Считай это займом, который ты вернешься позже товарами из Винланда. В первую очередь меня интересуют местные сельскохозяйственные культуры и животные, которых можно разводить здесь. Кстати, перед тем как отправишься в экспедицию, можешь достать для нас кур?
  - Думаешь разводить их тут, в Исландии? - Удивился старик.
  - Да. С теплицами же получилось. - Пожимаю плечами. - Хочу жареную курочку, да и свежие яйца тоже неплохо.
  Говоря об этом, я мысленно облизывался.
  - Хах, хорошо, это будет не сложно. - Заулыбался Лейф.
  Позже старик уплыл, и осталось только ждать результата.
  А на острове снова наступала зима. И, перед этим, к нам напросилась еще одна семья. Временно они поселились в новом доме, пока я сооружал еще одну хижину. Так, глядишь, скоро наше поселение превратится в целый город.
  Что же касается моего дома.
  Все было просто отлично. Я жил в комфорте, окруженный красавицами. И, только в последнее время сестра становилась более хмурой и задумчивой. Конечно, я не был слепым и понимал, в чем кроется причина. Она ревновала. Пусть мы родственники, но, так уж сложилось, что мы слишком друг к другу привязаны. И, я раздумывал над этой ситуацией. Возможно, правильно было бы поступить иначе, но я решил не отбрасывать эту связь, а наоборот, постараться укрепить ее.
  - Ты снова здесь. - Улыбнулся я.
  Опять она пришла ко мне.
  - Просто с тобой теплее. - Заявила она, забравшись ко мне в постель.
  И, не показала вида, что ее хоть как-то волнует то, что я сразу приобнял ее и прижал к себе. Но, некую черту я еще не переходил.
  - Все, сестра, с меня довольно.
  - Ч-что?
  Приподнявшись, я навис над девушкой, взяв ее за плечи и прижав к постели. Вместо слов, решил пояснить все делом. И, наклонившись, смотрю прямо в ее глаза. Она сразу поняла мой настрой и лишь слегка прикрыла веки, глубоко вздохнув. Еще немного наклонившись, я целую ее нежные губы. И, я уже так давно хотел это сделать. Только сейчас понимаю, что не нужно было оттягивать этот момент. Неловкость сразу же прошла, стоило мне перейти черту и дальше, мы будто начали падать все глубже.
  Мои руки прошлись по ее крепкому молодому телу, наслаждаясь ощущением ее женственных изгибов.
  Нам ничего не нужно было говорить.
  Но и сразу переходить к самому вкусному я не спешил, растягивая удовольствие. Забравшись под тонкую ночную рубашку Ильвы, сжимаю в своих ладонях ее сочные груди. А потом, стягиваю ее одежду и покрываю тело девушки поцелуями. Сестра возбужденно краснела, ее дыхание участилось, и я прямо чувствовал, как ее тянет ко мне.
  Только когда мой напряженный член коснулся ее влажной киски...
  - Торфин... ты ведь мой брат... - В голосе Ильвы прозвучало сомнение.
  - Эй, уверен, все и так думают, что мы это делаем. По крайней мере, у нас дома.
  Возразить ей было нечего. В нашем возрасте спать в одной постели как-то непринято для родственников. Но, мама уже давно не пытается нас от этого отучить. Это тема вообще не поднимается.
  Ильва задумчиво так закатила глаза, мол, ну да, скорее всего так и есть.
  - И, я люблю тебя, ты знаешь?
  Девушка улыбнулась, хотя старалась эту улыбку сдержать, но не получалось.
  - Ну и теперь я тебя никому уже точно не отдам.
  - Меня это устраивает.
  Наклонившись, снова целую ее, попутно, начиная проникать внутрь ее узкого лона. Погладив ее бедра, после чего ухватившись за них, я начал активней двигать тазом.
  - Мгхх... - Возбужденно вздохнула сестра.
  Как же она сжимает...
  Да и просто от того, что она моя сестра, казалось, мой член был готов взорваться. Даже если технически, этот секс мало отличался от того, что я уже делал с другими девушками, ощущалось это совершенно иначе. И, погрязнув в страсти, я уже не мог полноценно контролировать все. Прижавшись к Ильве, я еще быстрее начал двигаться.
  - Аххх...
  Она старалась сдержать крик и все чаще дышала, лишь периодически издавая слабые стоны.
  Еще быстрее!
  Ильва крепче сжала меня ногами и обхватила руками, с силой вжимаясь в мое тело и активно подмахивая своим тазом. Я уже не мог выдержать этого давления и, эмоции просто выплеснулись, заливая внутренности девушки густой спермой.
  Но, мы даже не особо замедлились, хотя ее киска уже начала брызгать.
  Это было просто дико, но мы не могли остановиться и продолжали сношаться, словно животные. Мы слишком долго этого хотели, но по какой-то глупой причине сдерживались, не переступая черту.
  И снова...
  Продолжая трахать родную сестру, вскоре я снова кончил в нее, наслаждаясь ее желанным телом.
  А потом снова, и снова.
  Казалось, нам уже больше ничего не нужно.
  - Оаааххх... - Уже в голос застонала Ильва.
  Я уже понимал, что просто не слезу с нее, пока полностью не буду удовлетворен этим новым опытом. Впрочем, на ней тоже были заколдованные кольца, так что, это не должно было стать проблемой. И, ночь еще не закончилась.
  
  Глава 23 Король
  
  То, что произошло между нами с Ильвой, уже днем никак не обсуждалось.
  Похоже, все и так думали, что мы этим занимаемся уже давно. Наши же отношения с сестрой, практически, остались прежними. Мы все так же были близки. Просто, словно некая тонкая преграда между нашими сердцами растаяла.
  Ну и я теперь чувствовал себя еще лучше.
  Моя жизнь устаканилась, в какой-то мере. Спокойная и размеренная, сытная, в тепле и комфорте, да еще и с такими красавицами под боком. Я не рассчитывал на какие-то потрясения в ближайшем будущем. Наоборот, хотел сохранить это спокойствие в родном поселении. Которое постепенно начало расти.
  Некоторые семьи из других деревень все переселялись к нам. Ну а я позволял подобное как новый лидер деревни и лично помогал со строительством новых домов. Так же возобновил тренировки, как среди детей, так и среди более старших парней и даже девчонок. Ну, на тренировках я особо не лютовал, перестав изображать злобного сержанта. Тем не менее, результат был заметен.
  В то же время, я достаточно дешево продавал часть наших излишков, как лично от себя, так и от самого поселения. Мое влияние росло уже по всему острову. Но, я особо не придавал этому значения, пока мне не поступило необычное предложение после очередного тинга.
  - Торфин, ты стал гораздо сильнее с нашей последней встречи. - Заявил Хальфдан.
  - Ты имеешь в виду влияние?
  - Да, именно это.
  Другие вожди уже расходились, мы вдвоем отошли в сторону. По виду Хальфдана было понятно, что он что-то задумал.
  - Я контролирую большую часть острова. Но с твоей стороны побережья... твое влияние более значимо. Твоя деревня так же процветает. Думаю, если мы объединимся, то сможем контролировать всю Исландию.
  - Хмм, звучит не так уж плохо.
  Подвести остров под единое, так сказать, управление. Это многократно усилит его защиту. Я ведь когда-то уже говорил принцу Кнуду, что желаю процветания и безопасности своей родине.
  - Мы можем объединить наши рода через моего сына и твою сестру.
  - Воу-воу, палэхче!
  Хальфдан поднял бровь в немом вопросе.
  - Моя сестренка не хочет замуж.
  - Разве это проблема? Мой сын тоже не спешит жениться.
  - Естественно это проблема. - Покачал я головой. - Жениться нужно по любви. Вы уже взрослый мужчина, а таких базовых вещей не понимаете. Пора повзрослеть уже.
  У него, кажется, глаз дернулся.
  - По крайней мере, если у тебя есть для этого возможности. - Добавил я.
  Хальфдан ничего не ответил, но разговор насчет брака был закрыт. И мы к нему больше не возвращались.
  Тем временем, Лейф все же снарядил свою экспедицию. Некоторые мои люди отправились с ним. Гудрид в экспедицию не поплыла. Но, дядя обещал ей, что позволит ей побывать в новой колонии, когда они уже обоснуются в Винланде. Да, кстати, он так же привез нам курочек, а еще поросят. Животноводство в нашем поселении смогло развиться. Пусть животные не то чтобы прихотливые, но в здешних условиях очень тяжело разводить их. Если только не обеспечить специальные загоны с помощью магии. Когда же погода хорошая, они и погулять могут. Так же, в теплицах теперь выращивались еще и специи, фрукты и ягоды, а не только овощи, как раньше. Для этого пришлось даже несколько расширить сооружения, как у нашего дома, так и общие. Тем более что в поселении появились новые семьи. Жители других деревень все сильнее стремились ближе к нам.
  Ну а в нашей семье...
  Ханна вдруг взяла, да забеременела.
  Конечно, я тут тоже ответственен, так как перестал задействовать магию для предохранения. Просто, подумал, что уже можно, и будь что будет. И как-то так получилось, что после Ханны забеременели Хильда с Анной. Только с Ильвой я сохранял некоторую предосторожность.
  - Все три... нет, ну ты хорошо постарался, конечно, братец. - Даже как-то впечатлено признала сестра.
  - Зато, будет больше рук в доме.
  - Их еще вырастить надо.
  - Справимся. Когда мы вообще последний раз на износ работали?
  Что верно, то верно. Магия облегчает быт.
  Впрочем, дальнейшее заполнение вселенной своими потомками я не планировал. Трех вполне хватит. Переводить девушек в жены я тоже не стал, оставив их рабынями и слугой. Меня вполне устраивает их нынешний статус. Хотя, детей признаю.
  И, так же как магия облегчает обычный быт, так же она упростила и последующее рождение детей. И все трое родили без особых проблем, а после быстро пришли в форму.
  Примерно тогда же я стал лидером уже двух поселений.
  Вождь соседней деревни пришел с несколькими людьми и сам напросился под мою руку. Если только я построю им такую же теплицу, как у нас. Ну, я и построил, только меньше, с учетом размера самого поселения. А вместе с этим увеличилось количество людей, которых я тренировал отражать нападение возможных налетчиков.
  К следующей зиме примеру этой деревни последовали еще две. Хотя, чаще вожди не хотели терять свое влияния и предлагали либо выдать мою сестру за их сына, либо же хотели женить меня на своих дочерях. Но я так подумал, что брать себе в жены дочерей всех местных вождей было бы как-то слишком. Пришлось бы особняк увеличивать втрое, как минимум. Да и моих четырех красоток мне было уже более чем достаточно.
  И еще несколько лет спокойной размеренной жизни. Которая была разбавлена заботой о мелких, а так же их воспитанием. Хотя, как отец, едва ли я смог бы дать целым трем детям достаточно внимания, если бы не помощь их матерей. Но и отстраняться от детишек я категорически не собирался. Я хотел видеть свою семью крепкой и дружной, а не такой, где детям плевать на родителей, а родителям на детей.
  Из троих моих детей, двое были мальчиками, и одна девочка.
  Астрея, мне просто понравилось звучание этого имени, хотя, сейчас я чаще называю ее просто Астра.
  Первого же сына назвал Торсом, в честь своего отца, а второго Сигвальдом, в честь деда.
  - Почему тогда не назвал Астрею Хильдой? - Спрашивала меня сестренка тогда.
  - Ну, мама ведь жива и она с нами.
  Дед тоже погиб не так давно. И сейчас среди йомсвикингов происходят некоторые шевеления, так сказать. И даже не удивительно, что вскоре на горизонте показались боевые корабли. Но, конкретно эти драккары я бы узнал из сотен других.
  - Торфин! Давай смахнемся!
  Могучий йомсвикинг размахивал руками, спрыгивая на пирс и обращаясь ко мне.
  - Нет.
  - Ну Торфин!
  - Я сказал нет.
  - О, а эти малыши...
  - Мои дети. - Кивнул я.
  - Ха-ха, какие забавные. Они похожи на тебя...
  Ну, чисто внешне, дети действительно переняли много моих черт. Точнее, мальчики, оба были кареглазыми блондинами. Только оттенок их глаз был немного светлее, чем у меня, от чего их глаза казались даже не карими, а будто бы золотыми. Астрея же была несколько больше похожа на свою маму - Анну. Кареглазая шатенка, которая очень любит, когда я беру ее на руки, в то время как мальчишки вообще не принимают всех этих ваших телячьих нежностей.
  - Торфин, давай смахнемся! - Он снова вернулся к этой теме.
  И как обычно, это закончилось дружеским поединком. Торкелю всегда удавалось уговорить меня.
  Впрочем, это уже не было чем-то сложным для меня. Я вышел против деда без своих лат, но, благодаря чарам, все равно превосходил его настолько, что йомсвикингу было просто нечего мне противопоставить. И, затягивать я не стал. Уже зная, как разобраться с этим стариком, я сразу резанул по своей ладони и впечатал в викинга окровавленную пятерню, накладывая на него заклятье паралича. Все равно он не сдался бы, даже если я отрезал бы ему ноги и руки. Единственный способ победить его, не убивая, это лишить сознания. Ну или всякой способности к сопротивлению.
  - Вот и все. - Вздохнул я.
  Торкель пришел в себя чуть позже.
  И, я спокойно предложил ему погостить в нашем доме, это не было проблемой.
  - Ты уже слышал, что наш вождь Сигвальд скончался?
  - Да, слышал, будешь претендовать на его место? Ты ведь брат.
  - А ты его внук, я хотел тебя поддержать.
  Ну конечно...
  - А как же Кнуд? Я думал, ты теперь его подчиненный.
  Старик нахмурился.
  - Больше нет.
  - Что случилось?
  Викинг тяжело вздохнул. Его мимика живо передавала затаенное разочарование.
  - Я просто понял, что это не мой путь. Знаешь, он похож на тебя...
  - Серьезно?
  - Почти. Война для него лишь средство. В этом вы очень похожи. Только, он не умеет наслаждаться битвой, как ты.
  - Ну, все равно, борьба за власть среди йомсвикингов меня не интересует.
  - Решил совсем осесть здесь?
  - Да.
  - Я успел увидеть... это место действительно процветает. Ты постарался?
  - Конечно. Магия полезна не только в битве.
  - Хах...
  - А эти детишки... кто их мать?
  - Анна, Хильда, Ханна.
  - Трое? Ну ты даешь, конечно! Хах, хорошо постарался, а?
  Торкель явно развеселился такому открытию. Я же только пожал плечами. Мол, что есть, то есть.
  Позже он еще пытался несколько раз подбить меня на новый поход, ухе за звание вождя йомсвикингов. Обещал полную поддержку, но, в итоге, ушел. Правда, для этого пришлось его еще раз победить, только теперь еще и хорошенько отделать, поломав ноги и руки, чтобы слегка сбить боевой настрой деда. В некотором плане он весьма трудный человек.
  Но, в любом случае, он уплыл.
  А после, спустя еще год, примерно, появился Лейф. И я наконец-то получил выгоду от своего вложения в его экспедицию.
  - Ты ведь хотел получить новые культуры. Скерлинги поделились с нами этими дарами. Мы уже начали выращивать их в нашем поселении.
  Я же с восторгом разглядывал картофель и кукурузу.
  - А, еще я привез эти зерна.
  Это же кофе.
  - Для чего они?
  - О, у них довольно специфический вкус, но они очень бодрят, попробуй.
  - Гмм... горчит, да.
  Как оказалось, аборигенам и не приходило на ум жарить кофейные зерна и готовить из них ароматный напиток, нда. Ну, никто не запрещает заняться этим мне. Лейф так же привез несколько табачных смесей, но вот они меня совсем не заинтересовали. Наоборот, я попросил старика увезти их. Не то чтобы я намеревался прямо таки бороться с курением, но не хотел быть тем, кто распространит его на моем острове.
  В общем, теперь в моих теплицах выращивались новые продукты, картофель, кукуруза и пара кофейных деревьев. Для этого я так же расширил сами теплицы. И уже вскоре...
  - Боги, это так вкусно... - Восхищенно выдала Анна, попробовав новое блюдо.
  А ведь это было простое картофельное пюре с курочкой и свежими овощами. Только еще приправленное майонезом и черным перцем.
  - Кстати, надо будет научить вас готовить картошку. Это несложно. - Кивнул я.
  Да, теперь я чувствовал себя просто счастливым!
  И, даже не заметил того момента, как Исландия из, фактически, жопы мира, превратилась в процветающий край. Нас нельзя было назвать мощным государством. Исландия все еще была конгломератом независимых деревень, которые решают вопросы путем сбора тинга и обсуждений. Хотя, мое влияние и помогло немного сплотить часть поселений на южной стороне острова. В то же время, Хальфдан занимался тем же на северной части. Большинство поселений с той стороны горы зависело от него.
  В общем, с тех пор, как торговцы стали привозить из Исландии новые товары, имя нашего острова стало звучать чаще на континенте. И, это повысило привлекательность моей родины для налетчиков...
  Это стало предельно ясно, когда к стенам нашего поселения подошли беженцы из разоренной деревни.
  - Ярл Торфин! Простите... мы просим у вас защиты, и... отмщения!
  Я принял их в нашем поселении, хотя, теперь это был уже полноценный город. Даже стены с частоколом имелись. Да и размеры позволяли уже называться так.
  - Что случилось? На вашу деревню напали?
  - Да, они пришли с моря.
  Я спокойно слушал и не спешил перебивать, хотя у меня уже были вопросы.
  - Мы думали, сможем отбиться, у нас ведь были ваши волшебные стрелы! Но, некоторые уже успели высадиться и пройти по суше. Мы убили больше половины из них, но, нам пришлось бежать. Они захватили деревню.
  - Ясно... вы можете остаться здесь, позже я помогу вам с домами, а сейчас займусь налетчиками.
  - Прошу! Там осталась моя дочь...
  Думал, придется за ними гоняться, но нет.
  Викинги просто встали лагерем в захваченной деревне. Они успели сжечь несколько домов и построенную мной теплицу. А сейчас просто обжирались и напивались. Ну и еще трахались. В одном из уцелевших домов держали захваченных здесь молодых девчонок, которых периодически насиловали. Эта картина была так характерна для викингов, что я даже особого отклика в эмоциях не ощущал. Слишком все это уже привычно... слишком часто я подобное видел уже.
  - Сестра, ты уничтожишь их корабли на нашем драконе, не дай им уйти.
  Ильва согласно кивнула.
  Она уже надела шлем.
  - Я возьму пару людей и пойду по суше.
  - Они поплатятся за то, что сделали.
  Собственно, эти олухи даже не сразу поняли, что происходит.
  Я спокойно зашел в деревню и начал резать пьяных и расслабившихся викингов, которые явно не ожидали какого-либо нападения. Это было даже удивительно, насколько беспечными они оказались.
  - Ч... кха...
  - Бой! - Громко закричал один из воинов, прежде чем лезвие света рассекло его пополам.
  Их осталось меньше половины, когда викинги всполошились. Но это даже не было схваткой. А моим людям практически ничего не пришлось делать. По сути, я в одиночку вырезал всех оставшихся на суше врагов. Ильва же сожгла два корабля, на которых пытались сбежать викинги. И еще три драккара мы захватили.
  Все закончилось быстро.
  Но это было лишь одно из многих нападений, что случились в течение следующих нескольких лет. Налеты викингов практически уничтожили большую часть деревень на острове. Те же, кто уцелел, сплотились вокруг моего города, который продолжал расти.
  И, на очередном тинге прозвучал важный вопрос.
  - Торфин... нашей деревне нужна твоя помощь.
  Стоило одному из вождей произнести это, как на него весьма выразительно посмотрели остальные. И по одним только взглядам я понял, что большинство присутствующих хотели обратиться ко мне с такой же просьбой.
  И...
  - Больше всего я желаю защитить свою родину. - Вздохнул я. - Вы получите помощь.
  Я помог им.
  Снова моим питомцем стал сокол. Это была красивая птица со светлым оперением. С ее помощью я периодически разведывал местность, и мог заметить приближение боевых кораблей заранее. А потом просто отправлял своих людей навстречу. У меня было пять улучшенных драккаров для этого. И, таким образом, у нас появилась своя береговая охрана.
  А еще...
  - Пап, у меня получилось! - Искренне радовалась Астрея.
  Из пореза на ее руке сочилось яркое пламя.
  Теперь и она тоже начала пользоваться магией, как ее братья. Мои дети унаследовали мой дар в колдовстве и я учил их, хотя и не передал все свои тайны. Но, это было неплохо. Сейчас я уже практически отвечал не только за свой родной город, но и за весь остров. И все сильнее чувствовал, что моих сил недостаточно. Точнее, мне приходилось тратить слишком много времени, чтобы оберегать Исландию в одиночку. Но теперь потомки смогут помочь мне.
  Я нашел птиц для каждого из своих детей. Правда, если Астрея и Сигвальд получили соколов, то вот Торс выделился, попросив себе полярную крачку, которую сам же и поймал. И, в любом случае, теперь разведка была не только моим делом, дети так же помогали мне в этом.
  Так же я дал им основы зачарования. Правда, они еще не знали, что в основе чар лежат человеческие души, они работали с уже наполненными духовными цепями. О том, как достать души, я им расскажу не раньше, чем им исполниться хотя бы шестнадцать лет. Но, они не росли совсем уж изнеженными, хотя я и часто их баловал.
  А потом прибыла целая армия...
  Но, вроде бы не совсем для войны. Все вожди быстро собрались, чтобы встретиться с самим королем.
  - Торфин... давно не виделись. - Улыбался при встрече Кнуд.
  - Да... ты изменился. - Кивнул я.
  В какой-то мере я даже был рад снова его увидеть. Хотя, ситуация была не особо радостная, в общем-то.
  - Так, кто будет говорить за вас? - Спросил он, оглядев всех собравшихся.
  И, как-то само собой вышло, что вожди отступили, смотря на меня. Без слов было понятно, что я враз стал голосом всего тинга. Ну и, я решил был вежливым.
  - Так, чего приперся сюда с целой армией, Кунд?
  - Это... мой эскорт. Я пришел не воевать, а заключить союз.
  Он обернулся, посмотрев на несколько кнарров. Они были забиты под завязку. Но, я ведь уже давно получил древесину, металлы и шкуры, о которых мы когда-то договаривались. Тогда был только один корабль.
  - Я хочу заключить союз именно с тобой, Торфин. И эти дары... я пришел, чтобы просить тебя взять в жены мою дорогую сестру, Астрид.
  И один из его людей снял меховой капюшон, показав симпатичное личико белокурой красавицы. Она была чем-то похожа на Ильву, только ее волосы были немного ярче и отдавали таким солнечным оттенком.
  Вздохнув, я посмотрел на довольное выражение лица Кнуда. И также оценивал его... эскорт. Это не было высказано вслух, но я понял. Король не упоминал, что уже делал подобное предложение раньше. Он хотел, чтобы это было красивым жестом, а не выпрашиванием.
  - Это честь для меня. - Улыбаюсь принцу.
  Ведь, его предложение очевидно. Либо союз через брак. Либо этот свадебный эскорт превращается в армию вторжения. Не то, чтобы я прямо не мог отбить это нападение, даже если против Исландии будет целая армада кораблей. Но, Астрид ведь не чудовище, она вполне симпатичная девчонка. Можно и жениться, а не устраивать массовое уничтожение.
  - Это отлично. Раньше я восхищался тобой, Торфин, и рад, что теперь наши кланы породнятся.
  Естественно он рад, Астрид наверняка постарается уговорить меня помочь ее брату моей магией.
  А ведь мне еще нужно собрать достойные дары семье моей невесты.
  И, этим стоило заняться сразу, как только мы разошлись ненадолго. Но, перед этим...
  - Торфин, позволь. - Один из вождей тинга преклонил колено.
  - Что?
  - Ситуация сильно изменилась. Мы уже слишком зависим от тебя и... я готов принести клятву верности своему ярлу.
  А за ним точно так же преклонили колено и другие вожди. Не все хотели это делать. Но, ситуация действительно была такова, что им стоило объединиться. Как мои подданные, они сразу же будут защищены мной, а так же союзом с королем Кнудом.
  И, так, перед свадьбой на прекрасной Астрид, я стал королем Исландии.
  
  Эпилог.
  
  Прошли десятилетия.
  И Исландия изменилась настолько, что ее могли бы уже и не узнать те, кто помнил ее только той, какой она была до моего возвращения. Множество деревень на острове сменились тремя крупными городами под моей властью. И, мой родной город, самый крупный из них, фактически стал столицей островного государства.
  Хотя, я правил, скажем так, достаточно мягко. Изначально мой титул и вовсе был скорее формальностью. Но, при этом я искренне пытался помочь жителям острова, решая их проблемы как правитель. Тем не менее...
  Уже в первый год, став королем, я создал свой свод законов, которые регулировали отношения между поселениями и самими людьми. Я так же сохранил тинг, дав им возможность создавать новые законы, которые могут вступить в силу после моего одобрения. С учетом же законов, вожди сами решали большинство дел своих поселений.
  Полноценной армии у Исландии не было, но в каждом городе имелись дружины с колдовским оружием и броней. А так же, гмм, береговая охрана, способная отражать нападения с моря. Тем не менее, большинство мужчин и женщин на острове, даже если они не становились в будущем частью дружины, так же обучались военному делу. Впрочем, так было и раньше, просто, теперь это приняло более организованный вид.
  - Торфин... мы скоро будем есть...
  От размышлений меня отвлек голос Гудрид.
  Оглянувшись, я посмотрел на свою вторую жену. Племянница Лейфа. Помню, как она оказалась на острове во второй раз. Тогда у нее была короткая прическа. И старик прямо таки со вселенской грустью рассказывал, как она сама же обкорнала свои длинные темные волосы. Это было таким заявлением в противовес того, что она не хочет становиться женой сына какого-то торговца, с которым вел дела Лейф. Но, мне понравился ее образ, короткая прическа ей очень даже шла, о чем я не замедлил сообщить, чем смутил девушку. Ну а ее дядя махнул рукой и таким страдальческим тоном предложил уже мне взять ее в жены, мол, хоть ты ее забери, а то она уже совсем меня достала.
  Ну а я взял и... взял.
  В прошлую нашу встречу я уже произвел хорошее впечатление на девочку, и теперь она была совсем не против.
  А что касается моей первой жены.
  Астрид милая и добрая девушка. Она легко прижилась в нашей семье. Хотя, в отличие от Гудрид, она была куда более общительной и, скажем так, яркой. Гудрид же скромная и тихая девочка, хотя в детстве была той еще бунтаркой.
  Наша с Астрид дочь уже подросла немного. Ей хорошо дается магия, как и воинское искусство. Но, она росла хитрее и умнее других моих детей. И уже сейчас в ней чувствовалась некоторая властность, не присущая другим моим потомкам. Она очень гордилась тем, что ее мать была принцессой. Но никогда не кичилась этим перед другими моими детьми. Почти никогда. Лишь один раз, после которого я с ней поговорил. И, девочка, кажется, хорошо запомнила мои слова, что ее братья и сестры не конкуренты, которым она должна противостоять, а ближайшие союзники. И с тех пор она не столько соревновалась с братьями и сестрами, сколько старалась как можно сильнее сдружиться с ними. Теперь же они души в ней не чаяли, но и сама девочка крепко привязалась к своим ближайшим родственникам.
  Ну а мне импонировало то, что она тяготела к моему вниманию даже больше других детей. Астрея в ее возрасте уже начала стесняться объятий как со мной, так и со своей матерью. Ну или другими своими матерями. А Кая же все еще старалась проводить со мной как можно больше времени. В то время как другие дети в ее возрасте уже хотели вырваться из под опеки и стать самостоятельней. Хотя, я так же вижу, что она использует все свое детское очарование, чтобы вытянуть из меня больше уроков.
  И, честно говоря, это заставляет меня чувствовать некоторые опасения на ее счет.
  Я никогда не раскрою все секреты колдовства, даже своим детям. Но, несомненно, Кая получит гораздо больше остальным, не потому что я ее люблю сильнее, это не так. Просто, она больше всех старается и жаждет знаний.
  Ну и, не всегда же я буду королем.
  Конечно, это звучит круто, но столько ответственности, которая меня просто изматывает. Так что, мне не помешает преемник. И я не против сделать Каю своей преемницей, она подходит для этого больше остальных моих детей. Но, конечно, это не значит, что я исчезну. Я все так же буду жить здесь, просто, оставлю все эти скучные государственные дела Кае, а сам буду наслаждаться спокойной жизнью в своем особняке, которые только еще больше разросся за прошедшие годы.
Оценка: 7.77*23  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) И.Блейкстар "Космос инфимума. Грани касания"(Антиутопия) Д.Игнис "На острие гнева"(Боевое фэнтези) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Тополян "Механист"(Боевик) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) Г.Крис "Дочь барона"(Любовное фэнтези) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"