Нихти Неа: другие произведения.

Академия переселенцев или Новый мир: адаптация, интеграция, ассимиляция

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Аннотация краткая: попаданка в магической академии.
    Аннотация "по приколу": проблема вынужденных мигрантов в мире Митар в результате всплеска энтропии и диффузии миров в ходе катастрофы Нилта
    Аннотация более-менее нормальная: После магической катастрофы в мир Митар хлынул поток переселенцев. Чтобы поиметь с паршивой овцы хоть клок шерсти, была основана Магическая академия для вынужденных переселенцев. Туда и попадает главная героиня Яна.
    Ахтунги: а) текста мало и прода выкладывается редко и нерегулярно.
    б) тест сырой и стремный.
    в) опечаток и ошибок- море. Править надо много, но руки пока не дошли.
    Название пока рабочее, потом будет другое.
    За помощь огромное спасибо Милене-Эрике.
    На неопределенное время переводится в состояние "висяк".


   Академия магии для переселенцев
  
   Глава 1.
   Яна
  
   1.
   "Меня зовут Яна Андреевна Мирохина, 27 лет, с планеты Земля. Получила образование по специальности психология, работала в данной сфере около полугода. После чего переместилась на Митар и была направлена в академию магии для переселенцев комиссией по интеграции и распределению.
   Прошу принять меня на очное отделение академии с предоставлением общежития.
   Дата, подпись"
   - позвольте поинтересоваться, а что такое психолог? - спросила миловидная немолодая женщина из приемной комиссии. Ее волосы вились мелкими колечками и доходили почти до лопаток. "Не иначе, она их магией расчесывает, - подумалось мне, - иначе бы с такими завитушками прическа быстро превратилась бы в валенок"
   - Мозговед и мозгоправ, - брякнула я не подумав, затем, опомнившись, уточнила, - психолог помогает своим клиентам разобраться с проблемами в жизни, то есть проблемами отношений с другими, помогает найти себя и примириться с собой. То есть, лечит душевные проблемы нефизиологического характера.
   - кхм -- кашлянула женщина, - тогда, вероятно, вам подойдет отделение ментальной магии. Но тест лучше выявит ваши склонности, - она поставила печать "принята" на заявление, подколола к заявлению несколько документов и передала мне, - теперь вам в пятую комнату для прохождения теста на сферу способностей. Там отдадите для заполнения первую и вторую форму. Затем завизируете вот тут у своего декана. И с этим пойдете в общежитие, где вам будет предоставлена комната. С завхозом общежития обсудите бытовые вопросы. Следующий!
   Я развернулась и пошла в указанном направлении, слыша как женщина в очередной раз повторяет набившие оскомину фразы: " Добрый день, я леди Фойт, представитель приемной комиссии. Прошу вашу анкету-заявление и направление от комиссии по интеграции и распределению. ..."
   Если перед приемной комиссией народ не скапливался, то перед пятой аудиторией собралась очередь в несколько человек.
   - привет, - обратилась ко мне рыжеволосая девушка лет двадцати пяти, - я Кина, мир Катарго, техническая цивилизация. А ты откуда?
   - Яна, с Земли, у нас тоже техника.
   - И у нас, - вступила в беседу брюнетка лет 35-ти, - правда я сама в технике не разбираюсь, всю жизнь няней была. И зачем меня только в академию отправили -- уж детей нянчить я могла бы и здесь. Викти, приятно познакомиться.
   - образование лишним не бывает, - резонно заметила Кина, - кто знает, как здесь все устроено и чем реально заработать на жизнь.
   - И то правда, - согласилась Викти.
   Тяжелая, окованная металлом с лиственным орнаментом, дверь распахнулась и из аудитории вышел худощавы молодой человек:
   - можно заходить, - произнес он и пошел прочь, наверное, к общежитию.
   - Иди, уступила очередь Викти.
   И я пошла.
   Аудитория была светлой и просторной,
   Там, около непонятной техники сидели двое мужчин, судя по лицам -- веселым и недалеким -- они относились к категории вечных лаборантов.
   Меня попросили сесть на стул.
   - Пишешь? - спросил мужичок номер раз
   - ага -- отозвался второй.
   - Я что-то должна делать? - поинтересовалась я.
   - а вам надо как следует сосредоточиться и призвать свою магию. Если не пройдете тест, не получите стипендию.
   Я не на шутку взволновалась. Вопрос стипендии я считала решенным и пересмотру не подлежащим. И какая магия? Я же не умею...!
   - но я не вла.... начала было говорить я, но меня не слушали.
   - записал?
   -готово! Все, госпожа, можете больше не волноваться.
   - Так что там со стипендией -- продолжала беспокоиться я.
   - да ничего, для снятия волновой записи нам нужно было, чтобы вы испытали сильные эмоции. Напугать было проще всего, вот и все. Никуда ваша стипендия не денется.
   - И это все? - осторожно спросила я
   - ну что вы, - ответил лаборант, - мы еще только начали.
   К счастью, больше меня пугать не стали, и я должна была просто сидеть и молчать, в то время мужчины что-то подкручивали в приборах и списывали данные. Затем пришло время ручного осмотра, заключавшегося в том, что один из лаборантов подержал меня сначала за запястье, словно измеряя пульс, а затем что-то долго высматривал на затылке. Наконец, вердикт был вынесен:
   - ментальная магия и целительская. Это сильные стороны вашего дара. Можете выбирать любое -- и то, и другое у вас достаточно развито.
   Я даже не колебалась:
   - Ментальная магия, - копаться во внутренностях я не любила, целительское дело требует определенного склада характера и отсутствия брезгливости, а это не мое. А вот ментализм -- это близко к моей психологии. По крайней мере мне так казалось.
   - как скажете, ответил лаборант и поставил отметку в документах.
   - Свободны, зовите следующего. Только про пугалки не говорите.
   - ну как? - спросили меня Кина и Викти, как только я вышла из аудитории.
   - отделение менталистов - доложилась я.
   Идти в общежитие мы решили вместе, поэтому мне пришлось подождать, пока их способности оценят. Кину зачислили на огненное отделение, а Викти -- на факультет маги хаоса. И если Кина обрадовалась, то Викти расстроилась.
   - что же выходит, я няня - старая ведьма?
   - Да ладно, - утешали мы ее, - няня- ведьма, это то, о чем мечтают почти все дети!
   И мы пошли устраиваться в общежитие.
  
  
   2
  
   Общежитием оказалось типовое длинное здание с ровной вереницей окон и покатой крышей, украшенное какими-то финтифлюшками, издалека напомнившими мне головной мозг на стебельке спинного, но на самом деле оказавшимися каменными букетиками. Безвкусное здание, чего уж греха таить. Но это было не так важно в свете того, что комната выделялась каждому отдельная, только кухня, ванная и туалет были общими: один блок с местами общего пользования на пять комнат.
   У коменданта -- приятной женщины средних лет с кудряшками и вязанием в руках -- мы получили ключи от комнат, и направлению в бухгалтерию, где нам выдали первую часть нашей стипендии -- подъемные. И хорошо, потому как в академию нас доставили прямо из распределительного центра и с собой у нас не было ничего -- ни одежды, необходимых для учебы вещей. Но хотя бы гигиеническими принадлежностями в общежитии нас обеспечили. Завтра нас ожидал первый общий сбор студентов, и комендант предупредила нас, чтобы до него мы не бежали тратить деньги и закупаться, так как на собрании теме закупок уделят отдельное внимание, дадут список необходимого и посоветуют, где все можно купить.
   Для студентов каждого факультета академии выделялся отдельный этаж, так что поселиться вместе с новыми знакомыми не получилось. Мы с Киной и Викти разошлись по своим комнатам. День еще только начинал клониться к вечеру и до ночи было еще далеко. Поэтому, уладив дела первой необходимости, а именно помывшись с дороги, я открыла ту единственную книгу, которая была у меня с собой. Букварь. Его выдали каждому переселенцу в том же центре распределения. Мол, учитесь читать, дорогие новоприбывшие, пригодится для учебы. И я училась. Язык нового мира неизвестным мне образом был дарован при перемещении, а вот чтение приходилось осваивать. Что же я буду делать в академии, если там сразу начнут плотно давать материал для изучения и будут задавать письменные работы? - паниковала я, вгрызаясь в букварь. К счастью, местная письменность оказалась фонетической, слоговой, поэтому сложность представляло только отсутствие практики. Лишь отдельные понятия обозначались пиктограммами, видимо, считавшиеся особо важными. Хотя, возможно, просто так исторически сложилось. Пиктограмм было сравнительно немного: семья, дом, война, огонь, земля, вода, воздух, хаос, порядок, еда, сон... Всего набиралось около сотни пиктограмм. Как хорошо, что здесь не иероглифы, как в Китае, - радовалась я. Иначе обучение чтению и письму было бы гораздо более сложным.
   Букварь для взрослых адаптирован не был, и тексты там были соответствующие. "Моя семья (пиктограмма) живет на высокой горе (пиктограмма. Почему-то "высокая гора" обозначалась пиктограммой, а просто гора -- записывалась слогами). Моя мама (пиктограмма) -- ии (а это что такое? Профессия? Раса? Каста?), а папа -- пеи (?!). Я люблю лепить огненные колобки (ну хоть какие-то околомагические слова, если, конечно, не имеется ввиду какое-то местное блюдо) и смотреть как моется мой братик (фак мой мозг. Я, конечно, понимаю, что текст составлен для отработки чтения, но все равно дурацкий текст). Или еще лучше "Солнце (пиктограмма) светит Сети (это имя?) в сети (зачем?), мышка пляшет на паркете (да, я поторопилась с предыдущей фразой о насилии над мозгом, оно только начинается).
   Вдоволь поиздевавшись над мозгом, я решила прерваться и попить чаю. Придя на кухню, я обнаружила, что там уже кипит жизнь. Звенели рюмки, на столе стояли пухлые бутерброды с которых общипанными кончиками стекали неряшливо нарезанные кусочки колбасы, пахло алкоголем, весельем и отчетливо веяло веселой студенческой жизнью.
   После томительного ожидания в центре и долгого пути в академию это было неожиданно. Нет, пиром во время чумы это нельзя было назвать, но веселье резко диссонировало с моим настроением, мне думалось сейчас только об учебе и о том, что будет с моей жизнью.
   - А откуда выпивка? - спросила я войдя. Комендант сказала, что на первое время продукты нам закупили, но я сомневалась, что администрация расщедрилась на алкоголь.
   - о, привет! - радостно поздоровалась улыбчивая русоволосая девушка с румяными от выпитого щечками. Симпатичная, что, очевидно, оценили два сидящих по бокам от нее парня.
   - И вам не болеть -- автоматически ответила я, неожиданно почувствовав себя взрослой, почти старой на этом незамутненном студенческом празднике. - так откуда?
   - подьемные осваивают -- ответила сидящая в сторонке высокая лысая девушка. На ее черепе красовались причудливые сине-зеленые татуировки. - Я Сана, из пятой комнаты.
   - А я Маша -- представилась русоволосая
   - Райс -- коротко кивнул молодой черноволосый парень по правую руку от Маши
   - Кестер --отозвался светловолосый по левую руку.
   - Яна, третья комната.
   Мне хотелось спросить, занимались ли они помимо освоения казенных средств также освоением букваря, но решила оставить вопрос при себе. Какая, в конце концов, мне разница? Если и нет, то какое мне дело, не буду же я их жизни учить. Саму бы кто научил.
   Я открыла свой шкафчик с продуктами (а их и в самом деле оказалось совсем немного -- не более, чем на несколько дней), достала оттуда местный аналог чая, заварила чашечку и подсела к Сане. С подвыпившей компанией общаться не хотелось -- я люблю отдохнуть, но когда есть повод и подходящее время. Сейчас не было ни того, ни другого.
   - А ты из какого мира? - поинтересовалась я у Саны. Наверняка, она не с Земли -- уж больно необычная внешность
   - С Полета. А ты?
   - с Земли. Интересное название у твоего мира. Кстати, он техногенный или магический?
   - Техногенный. Все переселенцы происходят из техногенных миров. Вернее, забрасывает и людей из магических миров, но они включены в межмировую транспортную сеть, поэтому случайно пересекших границу отправляют регулярным транспортом. А нас не могут. Вот и приходится нас... интегрировать.
   - Нам в центре этого не рассказывали, - посетовала я.
   - Я попала на Митар гораздо раньше, почти полгода назад. Мне пришлось ждать начала нового набора, чтобы меня перевели в академию. Вот и услышала кое-что. Официально нам тоже не давали информации о мире, просто организовали передержку, как котикам. - ответила Сана.
   - Значит, какие-то местные правила поведения ты знаешь? А читать научилась?
   - А как же. Надо же было чем-то себя занимать. А ты?
   - грызу букварь и с ужасом жду лекций, - призналась я.
   -ничего, - улыбнулась Сана, - разберешься, там не сложно. Но если что -- обращайся, если чем-то смогу помочь, то я с радостью.
   На этой мажорной ноте мы и разошлись по комнатам -- завтра нас ожидало официальное начало занятий. "Как там устроились Кина и Викти" - подумала я. Надеюсь, получится с ними встретиться на общем собрании.
   Я легла в постель, но мне не спалось. Слишком долгим и тяжелым был день, напряжение еще не отпускало меня. Дорога из центра распределения переселенцев в академию: толпа, ждущая своего телепорта. Не все люди из тех, что находились со мной в центре, отправились в академию, многих послали в другие места, куда именно, я не знала. Надо же, оказалось, что мне сильно повезло -- меня отправили учиться уже через несколько дней после перемещения. Ожидание очереди в приемную комиссию, распределение. И все это сегодня! Спать не хотелось совсем, я открыла окно, и легкий теплый ветерок прошелестел по комнате, качнув страницы букваря, перебрав прядки моих волос и нежно щекоча кожу. Пахло цветами и немного -- городской пылью. Хорошо. Наверняка все будет хорошо. Обязательно.
  
   ***
  
   На следующий день наш курс в составе около сотни человек собрался в просторной светлой аудитории. Хогвартсом тут и не пахло -- поражающего воображение магического или средневекового антуража не наблюдалось. Напротив, комната отличалась минимализмом, который, впрочем, был в данном случае не стилем, а результатом плохого финансирования. Светло-зеленые стены, большие окна, длинные столы для студентов, стол преподавателя и небольшой шкаф, где, видимо, хранились учебные материалы. Вот и все.
   Студенты взволнованно переговаривались, всем было интересно, как же будет протекать учеба, что расскажут. Всем нам, детям технических цивилизаций, хотелось магии и романтики, все мы были в ожидании чуда. Ну и подвоха, взрослый циник всегда вместе с чудом ждет и подвоха.
   В комнату зашел человек и гул голосов начал стихать. Вошедший -- мужчина лет сорока с резкими чертами лица и волосами цвета перец с солью. У него было прямое и жесткое выражение лица. Похож на отставного вояку. Или не отставного.
   Дождавшись тишины в аудитории, мужчина заговорил:
   - Здравствуйте, господа студенты. Я -- Терс Фор, ректор академии магии для вынужденных иммигрантов.
   Кажется, он старался говорить мягко, но все равно хотелось гаркнуть: "здравия желаю товарищ ректор!"
   - рад приветствовать вас в нашей Академии, где вы сможете овладеть вашим магическим талантом, и адаптироваться в нашем непривычном для вас мире. Для этой цели, в программу курса всех факультетов включен блок дисциплин, посвященных изучению нашего мира. Это история, культурология, экономика, правоведение, флора и фауна мира, а также быт и бытовая магия.
   В общем, практически весь курс средней школы. Отлично.
   - Вы, вероятно, спрашиваете себя, как вы оказались в нашем мире. Я расскажу вам об этом кратко, подробнее эту тему раскроют вам во время занятий. Около пятнадцати лет назад произошла магическая катастрофа, которая привела к всплеску энтропии и диффузии миров, из-за чего стали возможными случайные переходы из мира в мир. Тех, кто попал на Митар из другого магического мира мы можем отправить обратно. Но с выходцами из технических миров дело обстоит иначе. Сейчас, на этой стадии развитии магии и техники управляемый переход из магического мира в техногенный или наоборот невозможен. Поэтому вам придется учиться жить тут. Но -- у вас, с вашими талантами к магии - в этом мире открываются весьма неплохие перспективы. После того, как вы закончите учиться и отслужите пять лет в армии или другой гос. Организации...
   Что?! Я была в таком шоке, что улавливала только отдельные фразы.
   - вы будете зарабатывать...
   Армии?!
   - доход выше среднего...
   пять лет?! Я не согласна! Я не хочу в армию!
   - во время противостояние нашей страны с империей Канлай время от времени происходят стычки...
   Там еще открытый вооруженный конфликт?! Я себя не представляю в качестве солдата Джейн!
   - менталисты обычно проходят службу в разведке и спецслужбах...
   Штирлиц из меня тоже никакой!
   Студенты загудели, как стадо жирных, довольных жизнью шмелей, перелетающих с цветка на цветок. Только нам цветов не предлагали, нас заставляли идти на баррикады. То есть в армию. Лично мне расстелили ковровую дорожку в разведку.
   Фор замолчал, с полминуты послушал гул, затем резко приказал:
   - прошу тишины! - от просьбы тут было только пять сомнительных букв, и если бы зал тут же не умолк, не сомневаюсь, ректор сделал бы что-нибудь, что нам не понравилось бы. Видимо, остальные студенты подумали точно так же.
   - В чем дело?
   - Нас не предупреждали о службе в армии... - отозвался кто-то из зала.
   - В вашем контракте четко прописан пункт об отработке, и перечислены все места, где возможно прохождение отработки. Неужели вы не читаете того, что подписываете?
   - Мы еще не научились, - мне показалось, или это была Маша?
   - А это уже исключительно ваша ответственность. Время, возможность и необходимые материалы у вас были, - отрезал ректор.
   И ведь не поспоришь. Чего греха таить, я и сама не удосужилась прочитать договор с академией от и до. Шок, стресс, нехватка времени. И вот результат. А впрочем... А был ли выбор? Если оглянуться назад, даже если бы я знала об этом пункте, то скорее всего все равно подписала бы -- без магии перспективы в этом мире, где магия используется повсеместно, очень нерадостные. Что же, будем считать, что все так и задумано и искать лазейки. Надо все-таки прочитать договор. И посмотреть законодательство на эту тему. Подумав так, я успокоилась, и стала слушать дальше. Большинство студентов все еще бурлило. Воспользовавшись суетой, я обратилась к сидящей рядом Сане:
   - а ты знала?
   - Да. У меня-то было достаточно времени. Но я довольна -- я с самого детства хотела быть шпионкой. Я только боялась, что не попаду на факультет менталистов, но повезло.
   Тем временем под суровым взглядом ректора гомон начал утихать.
   - Так, на чем мы остановились.., - Фор на мгновение задумался, вспоминая видимо, план приветственной речи, - на программе обучения. Во время обучения вы проходите четыре блока занятий, из которых три общие, а четвертый специализация. Первый блок, как я уже говорил, это интеграционная программа. Второй блок -- физическая и боевая подготовка. Тут для менталистов и целителей предусмотрен упрощенный курс. Первые три года студенты занимаются вместе, дальше -- у боевиков -- углубленная программа, к которой, впрочем, любой из менталистов и целителей может присоединиться на добровольной основе.
   Это точно буду не я.
   - Третий блок -- это общая магия. Здесь вы проходите общую теорию и самые простые из заклинаний из всех отраслей. Те, которые используются повсеместно. Простейшие ментальные щиты, элементарные боевые заклинания, первая помощь.
   - А магия хаоса? - раздался голос из зала
   - Магия хаоса в общую программу не входит, для нее нужны особые способности, те, которыми обладают учащиеся факультета хаоса.
   - еще вопросы есть?
   - а сколько лет длится учеба?
   - пять лет плюс год практики. В зависимости от факультета практика проводится либо в правоохранительных структурах, или в мед учреждениях общего или психиатрического профиля. Возможно также проходить практику в месте будущей службы. Еще вопросы?
   Вопросов больше не было. Не то чтобы нас больше ничего не интересовало, но все мы были оглушены великолепной новостью о грядущей службе, а некоторые (например я) еще и пришиблены новостью о боевой подготовке.
   - если вопросов больше нет, то собрание закончено, - ректор немного замялся, он, похоже, и сам чувствовал, что его речь была неприлично краткой. Но говорить только ради того, чтобы заполнить максимальное количество времени он не умел. После короткой заминки он добавил:
   - желаю вам успешного овладения магией и получения профессии. Все свободны!
  
   Насколько краток был ректор, настолько многословна была декан нашего факультета. Чуть полноватая дама средних лет с короткими светлыми волосами и круглыми глазами (Сайта Ликс, очень приятно) любила растекаться мыслию по древу.
   В своей приветственной речи она говорила о величии магии и о том, что она проникает во все сферы жизни этого мира, делает его лучше, а нашу жизнь -- удобнее, она затронула великого основателя магических наук Найса Каверта, погибшего от рук фанатиков в пыточных застенках ("ему вырвали язык, выжгли глаза и отрубили нос, ему раздробили кости рук и ног, а когда принялись за череп -- он не выдержал мук и скончался. Но не смотря ни на что, он не отказался от своей великой теории воздействия, положившей начало магической науке!" - на этом месте у меня закрались легкие сомнения в психическом благополучии декана), она говорила о светлых и темных государствах (знать бы еще, что это такое), о влиянии магии на окружающую среду (и тут есть свои зеленые!) и о роли магии в культуре и искусстве. Наверное, после этой речи мы должны были преисполниться гордости учиться в академии и проникнуться желанием служить на благо новой родины.
   К концу речи я преисполнилась только любовью к лаконичному Терсу Фору.
   Наконец, декан Ликс перешла к более интересным вопросам:
   - Ваши способности к магии обусловлены способностью нейронов устанавливать особый вид связи -- так называемые длинные связи. Прежде эта ваша способность была пассивной, так как в техногенных мирах любое использовании магии невозможно. У людей, выросших в магических мирах, то есть в мирах с активным МН-полем, эта способность развивается спонтанно. Людям же из техногенных миров необходима активация.
   "Ой", испугалась я. В книгах и фильмах всяческие инициации выглядели неприглядно: героев корежило в нечеловеческих страданиях, они конвульсивно дергались и.....
   - Эту инициацию, - продолжила тем временем Ликс, - вы уже прошли во время процедур обследования при поступлении в академию.
   - Уфф, - кажется, не только я вздохнула с облегчением
   - Курс вашего обучения ментальной магии состоит из теоретических предметов: это наука о строении и работе нервной системы. Эта дисциплина традиционно называется "Физиология души". Основателем ее был выдающийся ученый Кармис Дайне, который впервые установил закономерность между физиологическими процессами в организме и психикой. В те времена теория Дайне была названа еретической и ученый был казнен.
   Плохо быть первопроходцем, хоть в науке, хоть где. Все шишки на их головы.
   - следующий теоретический предмет - "Объект воздействия как целостная структура". Название длинное и глупое, но под ним понимается всего лишь наука о строении человека и влиянии физиологии на психику. Отдельным предметом выделена "патология" - влияние на психику различных болезней. И основу программы обучения составят прикладные науки: ментальное воздействие, работа с галлюцинациями, бредовыми система, психопрограммирование, работа с памятью и психиатрическими расстройствами.
   А это было уже интересно. И зачем, спрашивается, нам нужна военная подготовка? Лучше было бы уделить все время специализции. А декан тем временем перешла к организационным вопросам, а именно к тому, что нам следовало закупить для учебы. Сперва коснулись формы одежды -- она была свободная, обязательной была только особая "форменная" сумка с нашивками университета и факультета. Учебники предоставлялись академией, канцелярию надо было покупать. Также в список покупок вошел некий "маэлу", который, как я поняла по описанию, был местным аналогом нашего компьютера, и ячейки памяти к нему.
   - учебники и тетради понадобятся вам только для первого курса, - рассказывала декан, - дальше вы уже научитесь уверенно пользоваться инфопотоками, и маэлу.
   Магия в этом мире, кажется, создала своеобразный аналог интернета. Ну что же, научно-магический прогресс радовал, оказаться в средневековье и скрипеть гусиным пером мне бы не понравилось.
   Наконец обсуждение покупок (а нам указали не только что нужно купить, но и магазины, где можно приобрести искомое -- спасибо леди Ликс, вы существенно облегчили задачу) было завершено и студенты рассеялись по общежитию, а после полудня нам предстоял первый выход в город. Первый выход в город и первая свободная прогулка по этому миру. Ура? Ура.
  
  
   3.
   Город оказался удивительным. Он утопал в зелени, которую, будто скалы, прорезали построенные из каменных глыб дома. Деревья и кусты окружали здания, цветы обрамляли выложенные мозаикой дорожки, и даже на крышах многих цвели сады. По дорогам шли люди - кто-то медленным прогулочным шагом, кто-то торопливо спешил. В одежде местных царило смешение стилей. Здесь были и длинные легкие драпированные платья у женщин, и удобные темные комбинезоны, многие мужчины носили длинные подпоясанные туники с наброшенным сверху расшитым халатом, другие -- привычные брюки с футболкой навыпуск. Интересно, эта эклектика -- влияние других миров и переселенцев, или просто смешение современного и традиционного?
   Для начала я решила закупить необходимое для учебы, а затем заняться одеждой. Поблуждав по центру города, я, наконец, нашла рекомендованный деканом магазинчик "учеба в радость". Как и большинство других домов, магазин был плотно окружен зеленью, и окна были сделаны повыше, чтобы растения не мешали свету проникать внутрь. А там, где мог бы быть первый этаж находились подсобные помещения. Входя в здание, я тут же погрузилась в пыльную тень заколоченного чердака, а чтобы добраться до самого магазина нужно было подняться по крутой узкой лестнице. Поднявшись по ней я снова оказалась в объятиях золотистого солнечного света, заливавшего комнаты через большие витражные окна.
   Я не стала тратить время на рассматривание выложенного на стенных стеллажах товара, а сразу обратилась к продавцу -- колоритному пожилому мужчине в длинном светлом балахоне, и зеленом плаще сверху.
   А он, не дожидаясь, пока я заговорю, уже направлялся ко мне.
   - прохладного вам ветра, госпожа, чем могу помочь?
   - и вам... прохладного ветра, - я запнулась на непривычном приветствии. Странно, в академии и центре здоровались обычным "добрый день". Там подстраивались под мигрантов, или просто существуют несколько вариантов для разных ситуаций или для разных людей? Как же все сложно, даже такие мелочи отличаются от привычного.
   - мне нужно... - я сверилась со списком -- маэлу с картами памяти, тетради с подразделами.. четыре, ручки...
   - а, вы из академии, - улыбнулся старичок и около его глаз разбежалась сеточка морщин, - тогда я знаю, что вам требуется, у нас почти все тут закупаются. Тетради вон там, выбирайте, какие понравятся, канцелярия тут, но я советую взять сразу набор -- там уже собрано все необходимое, и стоит дешевле, чем если покупать по отдельности. Маэлу какой будете брать -- типовой, или модель посовременнее?
   - М -- а5, эту модель, - я снова сверилась со списком
   - это самая простая модель, смотрите, есть гораздо более интересные. С более современным дизайном, помощнее, с расширенными функциями... Как мне кажется, для учебы лучше всего взять М-а8 или М-а8люкс...
   - куда уж мне расширенные функции, я и с базовыми еще не освоилась, - рассмеялась я. Как всегда, конфликт интересов. Продавцу надо продать что подороже, покупателю купить то, что подешевле и получше. Но пока я не разбираюсь, что именно лучше, так что возьму рекомендованную модель, попроще и подешевле. Неизвестно еще, на что могут понадобиться деньги.
   Я выбрала канцелярию забрала коробочку с маэлу сложила все в выданную в академии форменную сумку.
   - Кстати, не подскажете, в каких магазинах можно посмотреть одежду? - спросила я продавца. Рекомендацию от декана мы тоже получили, но все же хотелось немного расширить выбор.
   - чего-чего, а магазинов с одеждой как звезд на небе. Если пройдете вперед, в сторону моря, а потом около столетнего дуба свернете направо, попадете в тряпичные ряды. Если хотите что-то подешевле, зайдите в "наряды Майна", или в "Акаи" или в "Странник", а если вам нужно что-то пошикарнее, то хвалят "Прозрачный свет" и " Мерею".
   - спасибо, запомнила. А где можно поискать книжные?
   - книжные? Зачем вам? Освоите инфопоток и будете читать там. Сейчас бумажные книги читает только горстка ценителей
   - Я как раз ценитель. А если серьезно, то работе с вашей техникой еще надо учиться, а почитать хочется уже сейчас, - почитать мне хотелось, особенно законодательство о переселенцах. Но после ответа продавца найти нужное в магазине я уже не надеялась. Кажется, там я смогу разжиться только вторым букварем.
   - Ну раз так.. загляните в "Книжный клад"
   - Спасибо, большое, - поблагодарила я продавца, и попрощавшись, вышла на улицу. Там, я первым делом распаковала коробочку с маэлу -- уж очень было интересно что из себя представлял местный компьютер и проводник в местный же интернет.
   Маэлу оказался пластинкой из черного обсидианово блестящего камня. Одна сторона была гладкой -- на второй было несколько пиктограмм, большинство из них было мне неизвестно, одну я опознала как "связь". Я с любопытством дотронулась до надписей, но ничего не произошло. Возможно, включать маэлу нужно было с помощью магии, а, возможно, все было проще и я просто не знала что нужно сделать, чтобы аппарат заработал. Как знать, может для того, чтобы его включить, надо нажать в строго определенном месте или сказать "сим-сим откройся" или попрыгать на одной ножке, или... список можно продолжать до бесконечности. Не будем торопиться, на занятиях все расскажут.
   И снова положив все в сумку я пошла в тряпичные ряды.
   Я трижды прокляла себя за то, что не уточнила, что же такое "столетний дуб". Наверное, спросить я забыла потому, что в голове сразу нарисовалась картинка дерева-исполина, которое уж точно ни с чем не спутаешь. На деле огромных деревьев росло множество и почти все могли назваться хоть столетними, хоть тысячелетними. Пришлось спрашивать у прохожих. "Столетним дубом" оказалось кафе, приютившееся под сенью плакучих ив, мимо которого я, ища нужную дорогу, прошла раз пять.
   Побродив по рядам я поняла, что все магазинчики мне на одно лицо, и отправилась в рекомендованный академией "Cтранник".
   Мне уже стало ясно, что самодеятельность в выборе магазинов сейчас мне не на руку -- в заведениях из списка уже знали запросы студентов-переселенцев из академии и сразу же советовали то, что нужно. Так было в "Учебе в радость", точно также оказалось и в "Страннике". Нужна одежда для повседневной носки и учебы? Ах, вы из академии? Какой стиль хотите, классический митарский или модерн? Показать и то и то? Нет проблем. Вот подходящие для учебы платья, вот брюки и комбезы. Не забудьте костюм для военной подготовки. Сколько нужно комплектов? Как хотите, но возьмите хотя бы три. И спортивный костюм, без него Фор на занятие не пустит. У меня создалось впечатление, что я не в магазине, а в каком-то отделе академии. В своем роде так оно и было.
   В результате я приобрела пресловутую спортивную форму -- комбинезон болотно-зеленого цвета, пару платьев и брючный костюм. Со мной душевно распрощались и показали дорогу к книжному, в котором, впрочем, действительно были в основном подарочные издания и развлекательная литература. Юриспруденции не было, что ввергло меня в уныние -- неопределенность и туманность собственного правового статуса вселяла неуверенность в завтрашнем дне. Надо скорее осваивать инфопоток. Надеюсь, не окажется так, что вожделенных нормативных актов нет в свободном доступе?
   Но, до инфопотока было еще плыть и плыть, а вот почитать имеющиеся на руках договор об обучении и устав академии можно было уже сейчас.
  
   Ноги принесли меня в большой парк -- или площадь? На зеленом лугу, через который тек юркий ручеек, росли деревья, напоминавшие каштаны. Сейчас они были усыпаны белыми душистыми цветами и в воздухе плыл сладкий аромат, а когда я подошла поближе к дереву, мне показалось что оно гудит: так много пчел слетелось на цветы.
   На лугу -- прямо на траве, или на ковриках -- сидели люди. Кто-то ел, кто-то вглядывался в мерцавший над маэлу экран, кто-то целовался. Я нашла свободное местечко под жужжащим деревом и тоже присела на траву. Хорошее место, чтобы почитать захваченный с собой устав академии и мой договор об обучении. Ситуация настойчиво требовала того, чтобы разобраться как следует, какие у меня есть права и какие возможности. По хорошему, это следовало сделать до того, как что-то подписывать или решать, но... Сделанного не вернуть.
   Для начала я полистала устав академии. Читала я еще плохо, поэтому я стала искать важную информацию, а от корки до корки решила прочитать попозже. Так, что у нас там есть? Права преподавателей.. обязанности.... учебный план... правила проживания в общежитии... Дисциплинарные проступки и наказания.. Потом гляну повнимательнее, это интересно. Успеваемость, стипендия... ага, размер содержания зависит от успеваемости. А это что? При низкой успеваемости, обучение прерывается и студент отправляется на место отработки на соответствующую должность. Это на какую? Мыть полы, или на фронт с кухонным ножиком в руке? Оценка успеваемости... А с этим здесь как обстоят дела? У практических занятий было всего две оценки "владеет" и "не владеет". "Считается, что обучающийся овладел навыком, если может выполнить задание безукоризненно". Логично. Заклинание, выполненное с ошибкой, равно невыполненному заклинание. Видимо так. По боевой подготовке такая же система. А что с теорией? За теоретические предметы предусматривалась трехуровневая система оценки? "1" -- отлично, "3" -- незачет, "2" -- знания требуют совершенствования. Лаконично. Пролистав устав, ничего полезного по уклонению от службы я не нашла. Переходим к договору. "Стороны договора обязуются.." Права и обязанности обучаемого... академии. "государство Раэн берет на себя обязательства по содержанию...." не то. А, вот оно: "служба по окончании обучения".
   "После успешного завершения академии студенты распределяются в соответствии с освоенной профессией на место службы. Место прохождения службы определяется квалификацией студента: его успеваемостью во время обучения и результатом экзамена. Порядок распределения устанавливается соответствующим подзаконным актом" Упс.
   "Основания расторжения договора: смерть обучаемого, в случае неуспеваемости по профильным дисциплинам (в случае расторжения договора по этому основанию учащийся должен выплатить стоимость обучения, полученную стипендию и неустойку согласно действующему законодательству), в случае совершения преступления против государства Раэн (шпионаж, измена, диверсия, попытка государственного переворота), в других случаях, предусмотренных законодательством". И снова "упс". Я ожесточенно зашелестела страницами договора, пытаясь найти хоть что-то обнадеживающее.
   "Отсрочка прохождения службы". Может быть, здесь найдется что-то полезное? "Отсрочка предоставляется в случае болезни, согласно постановлению N5014 о "состоянии здоровья лиц, служащих в силовых структурах Империи Раэн", в случае, если у учащегося академии есть дети в возрасте до трех лет, в случае прохождения дополнительного обучения". На этом тоже далеко не уедешь.
   "Освобождение от прохождения службы в военных структурах империи Раэн" Так-так, это уже интересно.
   "Учащийся академии освобождается от прохождения службы при наличии особых заслуг перед империей Раэн, по приказу императора империи Раэн, в иных случаях, предусмотренных законодательством"
   И тут ничего. Ну не писать же письмо "дяденька император, не шлите меня в армию, там дождик и зонтика нету". Смешно.
   Вот и все, что нашлось в договоре. И что же теперь делать? Глупый вопрос: учиться,конечно. Сформулируем по-другому: какой вариант для меня приемлем? В идеале я хотела бы отработать в другом месте, к примеру, в полиции или в больнице. Но это вряд ли получится, судя по всему, академия целенаправленно кует кадры для армии. Наверное, местных добровольцев не хватает. Второй вариант: отслужить в армии на какой-нибудь безопасной должности, скажем, писарем в штабе.
   Информации катастрофически не хватало. Какие есть в армии должности для менталистов? Какие к ним требования? Одни вопросы, и никаких внятных ответов. Что же, пока буду учиться, стараясь не выделяться из толпы -- не сверкать способностями, если таковые обнаружатся, и не попадать в отстающие. Учиться мне еще пять лет, что-нибудь да придумаю. В крайнем случае буду служить и надеяться на свою удачу.
   Я вздохнула и открыла устав на разделе "организация обучения".
  
  
   ***
  
   Занятия по практической магии начались с первого дня. Уроки по магии строились непривычно. Мы должны были сами заранее ознакомиться с теоретической частью, а на занятиях разбирали непонятное и практиковались, практиковались, практиковались.
   Общую магию вел пожилой лектор, представившийся как Аран Вин. Рядом с ним постоянно находился симпатичный молодой человек, Фанси Каррент, практикант на кафедре общей магии. Вин объяснял и давал задание, а Фанси курсировал между нами, проверяя, как мы справляемся, и по мере необходимости помогая. Мне показалось, что и с объяснением материала он бы справился лучше -- у парня явно был талант педагога. Надеюсь, когда-нибудь он и сам будет преподавать, больше толка.
   Первым нашим заданием было включить магическим импульсом маэлу -- задача примитивна, и в то же время невероятно сложна -- как младенцу впервые взять в ручку игрушку. Казалось бы -- проще некуда, но маленькие пальчики еще не умеют произвольно сжиматься там, где надо. Или -- найти в полной темноте выход из комнаты, когда все чувства не работают. Ничего не слышно, ничего не видно, и рук будто нет. И вот ты висишь в непонятной пустоте бессмысленным клубком сознания и ничего сделать не можешь.
   Я уставилась на прибор, припоминая инструкцию и пытаясь понять, как нужно ее выполнять. "включение прибора: коснуться точки в центре прибора магическим импульсом. Для облегчения выполнения упражнения рекомендуется использовать физический контакт. Дотроньтесь до цента прибора пальцем и представьте как энергия вашего тела передается прибору (вы можете индивидуально выбирать, что именно представлять -- передачу тепла, вибрации, электрического импульса)"
   Я опасливо ткнула пальцем в маэлу. Маэлу включился, клавиши мягко засветились. И где же магия? Я же просто его потыкала? Я снова дотронулась до нужной точки, и маэлу выключился.
   "Усложненный вариант: включите прибор не прибегая к физическому контакту"
   Хорошо. Я вперилась взглядом в пластинку, занесла над точкой включения палец и представила проскакивающую молнию. Ничего. Вибрацию -- ничего. Тепло -- пластинка осталась темной и тусклой.
   - у меня получилось! - раздался Машин голос.
   - вы молодец, - одобрительно произнес Фанси. - включили с касанием или без?
   - я дотронулась до него...
   - прекрасно. А теперь попробуйте сделать тоже самое, только не трогая кнопку. Смотрите, в учебнике написано, что нужно представлять передачу энергии, но это на самом деле неважно
   Я прислушалась повнимательнее, а Фанси повысил голос, обращаясь уже ко всем студентам.
   - просто концентрируетесь на точке, на которую нужно воздействовать и представляете себе что угодно. Хоть веревочку от вас к кнопке, хоть молнию, прыгающих зеленых блох или вообще думаете о своей утренней яичнице. Или даже ни о чем не думаете. А потом что-то произойдет и маэлу включится. И вам нужно будет вычленить это "что-то" и запомнить его ощущение. В принципе, с использованием физического контакта тоже можно работать, но сложнее поймать нужное чувство -- сознание слишком сильно концентрируется на касании.
   И группа снова застыла с зависшими над прибором пальцами. Как и я. Ничего не происходило. Я закрыла глаза, и дотронулась до точки. Заработало. И что же за чувство должно быть? Где оно? Ничего.
   - Как успехи?
   С закрытыми глазами я не заметила приближения Фанси.
   - Никак, - я развела руками.
   - Не переживайте, - улыбнулся парень, - чаще всего получается поймать нужное ощущение через несколько дней. И лучше всего выходит, если менять вид деятельности, не заниматься одним и тем же.
   - Ну что же, тогда стоит попробовать после военной подготовке.
   - А знаете, после нее у многих и происходят прорывы.
   Невероятно, в этой военщине есть какой-то прок -- я по прежнему относилась к боевой подготовке с сильной неприязнью.
  
  
   ***
  
   Боевую подготовку вел лично Терс Фор. Что же, сюда он вписывался очень органично. И как наш Солдафон Солдафоныч умудрился выбиться в ректоры?
   На первом занятии Фор соколиным взором окинул расхлябанные ряды начинающих менталистов и, кажется, тихонько вздохнул. Чтобы сделать из нас хоть сколько-нибудь пристойных бойцов (ну или хотя бы таких, чтобы не валились при одном взгляде на потенциального соперника), нужно было приложить массу усилий. А учитывая полное отсутствие мотивации -- возведите эту массу в квадрат.
   Я честно пыталась настроить себя позитивно -- но получалось не очень хорошо. " ну же, тебе не помешает скинуть пару лишних кило", пыталась я убедить себя, наматывая круги на разминке. Ничего не выходило. Я любила свои лишние килограммы, мы жили вместе с ними долго и счастливо. "Давай, беги, кролик, беги, тебе пригодятся основы самообороны, большего ты все равно не потянешь, а защититься от грабителя в темном переулке нужно уметь" - с этим доводом разум соглашался, но подсознание протестовало. Оно сильно не любило навязанных вещей, даже если они были исключительно полезными. Когда я поняла, что основная нелюбовь к военщине -- протест подсознания, стало немного легче. Уж с чем с чем, а с подсознанием я сумею договориться. Чай, не чужое, а свое. Мы с ним хорошо друг друга знаем.
   Тем временем, разминка закончилась, и Фор приступил к объяснению базовых техник.
   - Так, смотрим внимательно! Встаем во фронтальную позицию... ногу вперед, переносим на нее вес и удар! - преподаватель ударил по голове тренировочного муляжа и лишенная черт голова жалобно мотнулась назад, - не забываем про движение телом -- показываю медленно, видите, как поворачиваете корпус? Не забываем про защиту -- вторая рука всегда защищает голову. Поняли? Теперь каждый отправляется к своей кукле и отрабатывайте удар. Сначала одной рукой, потом другой. Вперед!
   Персональный муляж был выделен каждому студенту, и мы принялись честно их лупить.
   Надо признать, учил ректор гораздо лучше, чем Аран Вин. Он не перекладывал свои обязанности на ассистентов, объяснял сам, и сам же контролировал как мы выполняем упражнения.
   - Юн, как держишь руку? Смотри, вот так надо, и только так! Это сейчас у тебя защита, а если без нее саданешь такой рукой, покалечишь ее, чтоб тебя!
   - Нестиженко! Про движение корпусом не забывай, а то у тебя не удар, а эротический массаж получается! - Маша зарделась, а Фор уже перешел ко мне.
   - Мирохина, где твоя защита? Где защита спрашиваю? Пока ты пытаешься ударить врага, он легко тебя вырубит, вот так ,- и он не торопясь поднес кулак к моему лицу, - все, ты в нокауте.
   - а каких -нибудь магических щитов разве нет? - с любопытством спросил тренировавшийся рядом со мной Кестер
   - Множество, но на каждый щит есть нейтрализатор, и поэтому простой физической защитой пренебрегать нельзя. Магической тоже нельзя, но этому вы будете учиться позже. Не останавливаемся, работаем. Хорошо Кестер, продолжай в том же духе.
   - Леир, отлично! - ректор остановился рядом с Саной. Вы учились боевым искусствам?
   - Да, - коротко ответила Сана.
   - После занятий останьтесь, обсудим ваш перевод на продвинутый курс.
   - Спасибо, но мне хотелось бы учиться вместе со всеми.
   - Как пожелаете.
   Удары руками, ногами, защита, уклонение, затем силовая подготовка : к концу занятий я была мокрой, будто меня облили водой, хотелось упасть и не двигаться.
   А после одной из тренировок произошло "прозрение". В который раз включая и выключая маэлу я что-то почувствовала. Такое странное, неудобное ощущение -- его сложно описать: как ухваченный боковым зрением отблеск фар, как щекотка в носу перед тем, как чихнуть, как мгновенное головокружение, если посмотреть вниз с последнего этажа небоскреба. Я не могу найти для него подходящего слова -- просто раньше его не было, а теперь появилось. Будто хвост вырос.
   Нас строго настрого предупредили воздержаться от экспериментов со своим новоприобретенным хвостом... простите, магией, до тех пор, пока большая часть группы не почувствует свою магию, но, разумеется, многим не терпелось. В результате определенная часть курса последовательно отправилась к целителям -- контакт неподготовленного мозга с плотным магическо-информационным полем этого мира был подобен удару тяжелым тупым предметом по голове.
  
  
   ***
  
   Немалая часть курса была посвящена теоретическим предметам -- в первую очередь, профильной нейробиологии, она же -- физиология души. Чтобы воздействовать на мозг, нужно понимать, как он работает, и мы дотошно разбирали человеческую ЦНС: казалось, нас познакомят лично с каждым нейроном. Ночью мне снились синапсы и ГАМК.
   Большая часть занятий была посвящена изучению мира, куда мы попали. География, социология, политическое устройство, культура, быт.
   Страна, ставшая нашим новым домом называлась империя Раэн и занимала половину материка Большая Подкова. На второй половине располагалась та самая империя Канлай, с которой уже в течение нескольких веков шло временами тихое, временами перерастающее в открытый конфликт противоборство. Формальной причиной разногласий были Хвостатые острова, цепочкой соединяющие концы подковообразного материка. Практически же... Две сильные империи мирно уживаться не могут, неизменно одна из них будет стараться подмять другую. Помимо Канлай и Раэн, были в мире и другие страны, но так или иначе они примыкали к какой-либо коалиции -- или проканлайской, или прораэнской. Находились они на архипелаге Тли-Ра и втором материке планеты - Мхитицулипале, в просторечии именуемом просто "Неназываемый". Страны Тли-Ра формально поддерживали Раэн, Мхитицулипала -- Канлай, фактически же они старались держаться в стороне и поддержка выражалась в основном высказываниями политиков.
   Сейчас империи активно шпионили друг против друга да на островах и в районе Саприконского разлома периодически возникали стычки между войсками. Полноценная война была невыгодна, так что страны противники огрызались, щедро делились мелкими уколами, но перегрызть шею сопернику никто не был готов. Слишком велика была бы цена за это -- военный потенциал обеих стран различался не сильно.
   Описывая народы мира, мне очень хочется назвать это так, как пишут в описании компьютерных игр "расы и классы".
   В мире существовало пять рас: одаренные магически Иви и Иэш различались только внешним видом -- первые, исторически проживавшие на севере подковы были белокожими блондинами, вторые -- смуглыми и темноволосыми. У пей (сами себя они называли "пейцхолимантаро", но никто с нашего материка не утруждался выговаривать это название полностью) и Ни способности к магии были гораздо слабее, но пей славились сильными воинами, а Ни -- исследователями. Почти все значимые математические открытия были сделаны рыжеволосыми Ни, они же работали над теоретической базой фундаментальной магии. Особняком стояла раса наардар, неизвестно, откуда появившаяся в мире. Но только наардар владели магией хаоса: непонятной, не поддающейся исследованию. Единственным типом магии, который применялся интуитивно. И как же Викти ее учит -- удивлялась я.
   Впрочем, за последний век почти все расы сильно перемешались, и уже сложно было найти чистокровок -- за исключением наардар. Хаски, как их тут называли, редко вступали в брак с другими, а если и рождались полукровки, то внешность и способности они наследовали от теней хаоса. Так переводилось название их расы на раэнский.
   Лекция по краеведению закончена, закрываем учебники и идем.. идем?
  
  
   4.
  
   - А как все-таки называется город? - спросила я.
   - Уже столько времени тут живешь, а до сих пор не знаешь? - улыбнулась Викти, - Хайран.
   Я, Викти, Кина и Сана гуляли по набережной вдоль моря. Воскресные прогулки стали уже нашей традицией. Дорога проходила совсем недалеко от воды и ветер доносил соленую взвесь прибоя. Дома и деревья сбегали к кромке моря, будто стремились нырнуть под воду -- и небезуспешно -- из воды тянулись к солнцу каменные остовы, бывшие когда-то зданиями, отбегая от берега, волна обнажала темные провалы окон, на которых уже угнездились ракушки и рачки. Дома не остались необитаемыми, просто сменились жители. Похоже, когда-то часть города ушла под воду. Почему, интересно?
   Центр города располагался на холме, на вершине которого стоял замок. Все улочки исторической части города стремились к нему, словно ручейки к морю. Замок был впечатляющим. Он возвышался над городом, будто наблюдая за жизнью в каждом переулке. Стиль его отличался от остального городского -- вместо монументальности -- готическое стремление ввысь, вместо монолитности -- многочисленные башенки и арки. Замок немного напоминал Гогенцоллерн, хотя, учитывая магический антураж, стоило называть его Хогвартсом.
   - Кстати, давно собираюсь спросить -- а что это за замок наверху? Резиденция какой-то шишки? Или музей?
   - Яна, ты иногда меня поражаешь, - изумленно произнесла Викти. Уже три месяца живешь здесь, а не знаешь ничего о городе. Это Академия магии тонких воздействий.
   Точно Хогвартс.
   - Стыжусь и посыпаю голову пеплом. Расскажи поподробней, что за тонкие воздействия? Я думала, у нас на ментальном самые тонкие, дальше только наномагия.
   - Здесь так называют ... как бы поточнее назвать.. маготехнику. - отозвалась Кина. В последнее время она редко говорила и казалась отстраненной. Мне хотелось как-нибудь аккуратно спросить, что с ней, но нам никак не доводилось остаться с ней наедине. Впрочем, о причинах ее грусти я догадывалась. Но все равно, поговорить было бы неплохо. Не всегда получается помочь, но дать выговориться нужно обязательно.
   - Маэлу, магические холодильники, и прочее?
   Кина кивнула.
   - Я бы предпочла учиться там, маготехника гораздо ближе к моей специальности. А я ее любила.
   - И какая у тебя была специальность? - поинтересовалась Сана
   - Инженер. Конструировала установки для контролируемых термоядерных реакций.
   Кина опять погрустнела.
   - Викти, а как тебе магия хаоса? - сменила я тему.
   - теория простая, а применение -- сложное. Труднее всего ограничить радиус поражения заклинания и свести на нет его долговременные последствия.
   - О, вы уже так далеко продвинулись. А мы все еще топчемся на базовых воздействиях. Там нужна такая дотошная точность, что шаг влево шаг вправо карается взрывом мозга.
   - В прямом смысле?
   - В переносном.Но уничтожить практически всю нервную систему может даже новичок. Если, конечно, защиты нет. А защиту мы будем учить гораздо позже.
   Вдруг у Саны в кармане забренчал маэлу.
   - О, чуть не забыла, мне нужно бежать на тренировку!
   - Какую тренировку? - удивились мы.
   - Фор все-таки уговорил меня на спецкурс. Пройду тесты, буду посещать спецкурс, а на общих занятиях подрабатывать помощником преподавателя.
   - А ты так хорошо умеешь драться?
   - Меня с детства готовили в воины -- у нас клан потомственных военных. Стили боевых искусств немного различается, но по сути -- все одно и тоже.
   - Здорово, - порадовалась за Сану Викти. Мы с Киной согласно покивали. Я не знала, здорово или нет, с одной стороны -- лишние деньги -- это прекрасно, с другой, дополнительная нагрузка при интенсивности занятий на нашем курсе -- тяжело. С третьей -- Сана знала, что делает. Значит -- порадуемся.
   Сана ушла, вслед за ней пошла по своим делам и Викти, на набережной остались я и Кина. Сначала мы долго молчали. Несерьезные темы исчерпали себя, а начинать серьезный разговор мне не хотелось. Разумеется, я понимала, что гнетет Кину. Тоже, что и всех нас. То, о чем мы все, перенесшиеся сюда мгновенно и безвозвратно, стараемся не упоминать. О родном мире. Мало кому было не о чем жалеть, не по кому скучать. Семья, друзья, мечты и планы, все осталось позади, и все мы старались не оглядываться, кто помня о судьбе Лотовой жены, кто -- о правиле столба: глядя назад, ты рискуешь в него вписаться.
   Так и я: мчалась вперед, забивая голову мыслями о магии, о будущей службе, о местной жизни... Чтобы не осталось места для иных мыслей. Чтобы старый дом не возвращался даже во снах. Чтобы.... Я запретила себе все мысли о прошлом, гнала их от себя.
   Пока я жила в центре для вынужденных мигрантов- всего неделю!- я успела насмотреться на другие примеры. Однажды, к нам привезли женщину, которая выла в отчаянии от тоски по мужу и детям. Один мужчина -- такой спокойный и сдержанный на вид -- перерезал себе вены в ванной. Его откачали, местная медицина творит чудеса. Что осталось у него позади? (Но справедливости ради, не могу не отметить, что подозреваю что у него и до перехода была как минимум легкая депрессия. Или кризис среднего возраста). И глядя на них я поняла -- я так не хочу. Я смогу начать жизнь заново, и, черт побери, это будет отличная жизнь!
   Я понимала, что сейчас Кине нужно поговорить о прошлом, но я не хотела и боялась этого разговора. Прошлого нет.
   - Яна..., - неуверенно начала Кина
   - ммм...?
   Сейчас она скажет что-то вроде "ты скучаешь по своим родным?" и что я тогда отвечу? "Прошлого нет?" - Абсурд, но другого говорить не хочется.
   - Яна, как ты справляешься? - спросила она.
   - Никак. Мысленно ампутировала себе полжизни и стараюсь не думать. Ложки нет.
   - Эээ? Ложки? Причем тут ложка? - действительно не при чем, просто фраза нравится, - А у меня не получается не думать. Муж, дочь, карьера. Все -- там.
   Это тяжело. Быть вырванной из таких отношений -- как лишиться части тела. Но и помочь я не могла.
   - Подумай о том, что из твоих близких никто не остался в беспомощном положении. Они погрустят и будут жить долго и счастливо. У них все будет хорошо, да, без тебя, но все будет. И у тебя будет. А карьера... дело наживное. С твоими данными и тут не пропадешь.
   Слова не шли на язык, фразы получались банальными и беспомощными. Яна, Яна, что же ты можешь сказать ничего путного?
   - И вот что еще добавлю -- если будет совсем плохо -- иди к местным мозгоправам. Насколько я понимаю, психокоррекция здесь на отличном уровне , - пожалуй, это самый дельный совет, который я сейчас могла дать.
   Кина невесело усмехнулась.
   - спасибо, - она помолчала, затем продолжила, уже более твердо, - извини, мне нужно идти, надо еще кое-что купить в городе.
   - До скорого
   - Пока!
   Она ушла, а я осталась стоять у берега.
   Блик солнца на воде. Волна отступает, обнажая покрытый скользким илом камень. Ракушки и рачки.
  
  
   ***
  
   За прошедшие три месяца мы худно-бедно, но научились пользоваться инфопотоком через маэлу, наконец я получила доступ к местному аналогу интернета (преподаватели говорили, что сильные маги могут подключаться и без помощи приборов, но до этого нам было еще очень далеко -- если вообще достижимо). Разумеется, первое, что я пошла искать после материалов к следующему уроку -- это информацию о прохождении службы в армии и приравненных к ним организаций для вынужденных иммигрантов. Полезных сведений нашлось немного -- ежу ясно, что служба в спецслужбах -- а именно это светило многим менталистам -- в открытых источниках не обсуждалась, и практически не упоминалась. Все конкретные распоряжения и постановления также имели ограниченный доступ. Попадались отдельные обрывочные сведения о менталистах в армии. Особенно меня вдохновило упоминание, что крупные армейские чины любят, чтобы в секретарях у них работал менталист. По всему выходило, что туда мог вполне пробиться менталист средней руки, достаточно способный, чтобы обеспечивать меры безопасности в ментальной магии, но не слишком блестящий, чтобы его сразу завербовали спецслужбы. Ну что же, вряд ли я найду больше, и пока будем исходить из этого -- буду старательной, но не блестящей ученицей. Середнячком. Посмотрим еще, на что в самом деле способностей хватит. Пока я легко училась магии, но никто не гарантирует, что так и будет продолжаться. В любом случае -- основным вариантом будет "я середнячок-зубрила и не отсвечиваю". Отлично. Тем более, что место великолепного мага с блестящим будущим уже было занято. И кем! Я бы никогда не подумала, но самым сильным магом в нашей группе была Маша. Не смотря на ветер в голове и увлеченность романтикой и внешностью, Маша была великолепна в магии. Она с легкостью оперировала потоками энергии, филигранно воспроизводила нужные импульсы, а способность аккумулировать и перераспределять энергию была потрясающей. Преподаватели не могли на нее надышаться -- можно без преувеличения сказать, что Маша стала звездой нашего факультета.
   Мне было даже немного завидно. В общем и целом я была довольна своими успехами, они были выше среднего, но такой легкости мне не добиться никогда. Также как и мощности. Ну что же, не всем быть гениями. Смирись, детка.
  
   ***
  
  
   На боевой подготовке начались тренировки с "противниками", в качестве которых ассистировали студенты старших курсов. В число помощников преподавателя попала и Сана. Как объяснил Фор, бить морды муляжам полезно для постановки удара, но рефлекс вырабатывается в тренировке с живым человеком. При всех своих достоинствах, муляж -- не более чем кукла с крайне ограниченным набором движений, движения человека намного разнообразнее. Современная магия, конечно, могла создать муляж со сложным паттерном боя, но заниматься этим было нерентабельно -- живой спарринг партнер эффективнее и дешевле.
   Сегодня мы отрабатывали простые связки "удар, блок", "удар, уход от удара".В партнеры мне достался массивный мускулистый парень, словно созданный специально для того, чтобы я почувствовала свою никчемность в боевых искусствах. Удар, удар, блок. Удар, удар.. Технически я делала все правильно, но хитрая защита, призванная предотвращать травму, но не гасившая силу удара, только слегка мерцала. Когда приемы демонстрировал Фор или даже Сана -- защита искрилась и вспыхивала. Сила удара у меня была мышиная. И отвратительная реакция. На половину ударов я просто не успевала реагировать. Пропустив очередной хук я мешком свалилась, и тут, к счастью, Фор скомандовал:
   - Перерыв!
   Мы растеклись по скамейкам, переводя дыхание. Сана подошла к нашей группе, старшекурсники отошли в сторонку: кто-то разговаривал, кто-то занимался своими делами. Один вообще принялся читать что-то из инфопотока. На него я и обратила внимание. Это был парень -- вернее, молодой мужчина -- со светлыми волосами, узким лицом. Сейчас он был серьезен и сосредоточен -- видимо читал на какую-то сложную тему.
   - а это кто? - спросила я, украдкой указывая на него. Парень неожиданно заинтересовал меня -- в нем было что-то волевое и харизматичное. Он выделялся среди остальных студентов -- осанка, то, как он держал голову, его взгляд -- холодный и внимательный -- будто руководитель крупного холдинга, попавший на собрание своих рабочих.
   - Принц Хаоса, - взволнованно выдохнула Лакрица, высокая худощавая девица. Она только что была в паре с упомянутым "Принцем" и, кажется, от этого счастлива, - он со второго курса факультета Хаоса, все девчонки по нему сохнут, а он ни на кого не обращает внимания.
   - Гей? - уточнила я.
   - Ты что? - возмутилась Лакрица, - конечно нет!
   Естественно, девичья мечта не имеет права оказаться лицом нетрадиционной ориентации.
   - тогда импотент?
   - да что ты такое говоришь?
   - Ну, если здоровый молодой парень игнорирует всех девушек, то на это есть причина, - на самом деле мне просто нравилось поддразнивать романтичную Лакрицу.
   - Это Эн Сеер, потенциально самый сильный маг хаоса на факультете. А любовницы у него временами бывают, но недолго -- он очень сосредоточен на учебе и на романтику отвлекаться не намерен, - вмешалась в разговор Сана, - говорят, он был крупной шишкой в своем мире, то ли финансовым воротилой, то ли из военных. Надо спросить у Кины, если это правда, она могла что-то о нем слышать.
   - Спасибо, Сана. Любопытный кадр, надо будет при случае познакомиться, - задумчиво произнесла я. Пожалуй, в академии есть возможность обзавестись неплохими связями. Не стоит ими пренебрегать. Пусть я и не слишком общительна, но с такими фигурами пообщаться стоит.
   - Как? - подняла брови Лакрица, - ведь он такой.. .такой...
   - Памятник что ли? Он ведь живой человек, значит можно и пообщаться. А если он не захочет -- и ладно.
  
   5.
  
   - Эн Сеер? - уточнила Кина, - конечно, слышала. Он очень известный предприниматель, владелец компании "Батутики СР".
   Я поперхнулась поедаемым мороженым:
   - Батутики? Чем же занималась его компания?
   - инновационными технологиями в сфере гравитации.
   - Но при чем здесь батутики? - странное чувство юмора у принца хаоса, очень странное. Не ожидала от него такого -- на вид он казался очень серьезным и практически лишенным чувства юмора.
   - никто не задавался таким вопросом. Все привыкли. Батутики и батутики, чего в них особенного? Как я слышала, компанию основал еще его дед, тогда они проектировали и изготавливали ракетные двигатели. Было это... как бы не ошибиться... лет семьдесят тому назад. Потом когда произошла вторая космическая революция и космические старты стали осуществлять через антиграв-тоннели, большинство компаний этого сектора разорилось, а они сумели модернизирвать производство и перейти на выпуск устройств, связанных с управлением гравитацией. Говорят, он вместе со своим отцом занимался фирмой, хотя тогда он был совсем молодым -- не старше двадцати.
   - юный гений финансов?
   - Понятия не имею, насколько он гений. Он крутился в финансовой сфере, я занималась исследованиями, причем в совершенно другой отрасли, поэтому личного мнения составить не могла. А говорили о нем многое, причем противоположенное. То, что это он лично вытянул компанию, а его отец только помогал. То, что он стал известен исключительно благодаря своей фамилии и тому, что засветился рядом с отцом, и то, что его должность мыльный пузырь, и что он ничего не представляет, и то, что он фактически управляет компанией, а его отец занимает должность главы компании только номинально. Достоверно лишь то, что он владеет самой крупной долей в корпорации, то, что он -- исполнительный директор "Батутиков СР" и то, что он считается самым завидным холостяком. Девицы на него гроздьями вешаются. Точнее вешались
   - И сейчас вешаются, - уточнила я, - даже среди дам нашего факультета, которые его видели полтора раза, причем большую часть времени он бил им морду, - я осеклась, увидев изумленное лицо Кины, - я хотела сказать, наш факультет имеет честь видеть его исключительно на занятиях по военной подготовке.
   - Вот как... - равнодушно бросила Кина, она думала о чем-то своем. Немного помолчав, она добавила:
   - Странное это чувство -- встретить здесь знакомого человека из родного мира. Ощущение какой-то чужеродности. Там это там, здесь -- это здесь, и эти вселенные не должны пересекаться. Логически я понимаю, что это возможно, а практически... странно это.
   Я покивала. Действительно странно. Подобное ощущение, наверное, испытывает спасшийся после кораблекрушения человек, выброшенный на необитаемый остров, натыкаясь на обломок своего погибшего корабля.
   Разговор этот происходил на традиционной воскресной вылазке в город. На улицах было оживленно: воздух звенел от голосов, около ручейков, пронизывающих город, плескались и играли дети, обдавая неосторожных прохожих брызгами, кто-то смеялся, где-то вдалеке играли уличные музыканты. Жизнь кипела, воздух плыл от жары и ароматов цветов.
   - А почему ты им заинтересовалась? Понравился?
   Я неопределенно махнула рукой:
   - Стало любопытно, какие заметные личности учатся в нашей академии. А он выделяется из толпы, согласись.
   - И то верно.
   ***
  
  
   Тема "поговорить про Эна" иссякла сама собой и мысли двинулись в сторону более приземленных проблем. Об одной из них я уже давно собиралась кого-нибудь спросить, но не выпадало случая.
   - Послушайте, а вы не знаете, как в этом мире обстоит с противозачаточными?
   - Зачем тебе? - удивилась Кина, - нашла себе парня? Так быстро?
   - Еще нет. Но я задумалась о том, что мне чертовски не хватает личной жизни в целом и банального секса в частности. А такие ньюансы лучше выяснить заранее.
   Викти засмеялась:
   - при таком ударном темпе учебы у тебя остаются силы на мысли о сексе? Мне сейчас после занятий хочется, чтобы кто-то взял меня на руки, отнес и положил под ближайшую скамеечку, чтобы никто не трогал, и не заставлял бежать галопом одновременно ставя щит.
   - Как вас гоняют на хаосе, - посочувствовала я, - я думала, что у нас сложно учиться, но, похоже, мне еще повезло. Материала много, учить сложно, но под лавочку пока не хочется. А хочется отвлечься от всего этого мозговыносительства, и заняться чем-то простым и обыденным. Отвлечься, проще говоря. Ну так что там с противозачаточными?
   - Я пока не интересовалась.
   - И я, - сказала Кина.
   - Ясно.
  
   ***
  
   Непритязательную тему предохранения я закрыла, поплавав в инфопотоке, надеясь, что нашла объективную информацию: тонны шлака умела фильтровать в родном интернете, а здесь я пока опасалась, что не сумею отличить зерна от плевел. Вопрос здесь решался изготовлением специального артефакта, который можно было носить, а можно было вставить имплантат. Сложность была лишь в том, что артефакт создавался индивидуально, на заказ и стоил приличных денег. Может, ну ее, эту личную жизнь?
   Выяснив как обстоят дела по технической части, я задумалась над социальной составляющей. Мысль пришла внезапно -- еще секунду назад я с ленцой подумывала о приятном сексе в разнообразных позах, как вдруг сознание подкинуло неаппетитную картинку забивания камнями распутницы. Действительно, какие у них обычаи? Может, внебрачные связи считаются недопустимыми и караются чем-нибудь неприятным, начиная от штрафов и забиваний камнями ( в местном антураже, наверное, должны закидывать плазменными шарами, тоже неприятно), и заканчивая общественным порицанием, которое тоже может существенно осложнить жизнь.
   На занятиях по обществознанию этой темы мы не касались. Ликс, которая вела предмет, вдохновенно рассказывала о свадебных обычаях разных народов, но совершенно не касалась темы более приземленной.
   Поток предоставлял информацию противоречивую, так что нужно кого-то спросить. Но кого? Студенты знают немногим больше моего, разве что старшекурсники, но ни с кем из них я не знакома. Требуется кто-то из местного населения. А впрочем, о чем я думаю? Ликс ведет у нас обществознание, вот пусть и ответит на дополнительный вопрос по своему предмету.
  
  
   ***
  
   - госпожа Ликс, у меня вопрос не по теме урока, - подошла я к декану после окончания лекции.
   - Внимательно вас слушаю, - доброжелательно улыбнулась Ликс. Она всегда казалась этакой тетушкой -- доброй феей, которая подарит пряник и погладит по головке. Казалась, если не вспоминать ее основную специальность -- психокодирование и бредовые системы. Да и по остальным ментальным дисциплинам она считалась очень сильным специалистом. Но -- в этой ипостаси мы ее еще не видели -- у первых курсов она вела только историю мира, которая была ее любимым хобби, и обществознание.
   - Меня интересует тема межполовых отношений в этом мире и стандарты сексуального поведения.
   Улыбка исчезла с лица госпожи Сайты, уголки губ поползли вниз, увлекая за собой пухлые щечки.
   - О чем вы только думаете? - поджала губы Ликс, - здесь приличное учебное заведение!
   Что, секса нет? -- мелькнула в голове мысль, но вслух я сказала другое:
   - Понимаю, это непростая и деликатная тема, но тем не менее важная. Как же иначе понять, что здесь является приличным, а что недопустимым? К примеру даже в моем родном мире в разных регионах стандарты поведения в этой области очень сильно отличаются. Где-то сексуальная свобода, а где-то целоваться на улице нельзя. Как знать, может здесь табу на внебрачные связи? Хотелось бы знать заранее.
   Судя по остановившемуся взгляду Ликс, я выбрала неудачные слова. Она замерла, будто представляя себе повальный перетрах на улицах любого произвольно взятого города. Ну, за исключением того, где целоваться нельзя.
   - Сексуальная свобода, придумают же, - отмерев, декан осуждающе покачала головой, - нет никаких табу, а вы, милочка, занимайтесь учебой как следует, а не тратьте энергию на всякие глупости. А у вас еще зачет по истории не сдан, вы на удивление легкомысленно относитесь к истории приютившего вас мира.
   На этом познавательная беседа закончилась: Ликс, все еще недовольная и возмущенная моим вопросом, ушла, оставив меня в недоумении. Тут действительно такие строгие нравы или это ее личное представление. Ответ был слишком эмоциональным, нервным и расплывчатым, чтобы я сразу приняла его за абсолютную истину. Что же, нужно еще одно мнение.
   Следующей жертвой допроса я назначила нашего ректора. Найти Фора было непросто -- он никогда не сидел на месте, летая по всей академии. То он вел свои уроки, то воспитательные беседы, то говорил с кем-то из преподавателей, а то и вовсе уезжал по неотложным делам. В своем кабинете застать его было практически невозможно. Однако начать поиски непоседливого ректора следовало именно оттуда -- секретарь могла знать, где сейчас пребывает неуловимый Фор.
   В порядке исключения ситуация сложилась полностью противоположенная: секретаря не было, а Фор был. В приемной слышался его голос: ректор разговаривал с кем-то, периодически повышая тон. Видимо тема разговора была волнительной.
   - При таких серьезных подозрениях вы отказываетесь дать мне полномочия усилить меры безопасности?! И почему я вообще должен советоваться с вами по этому поводу?
   Голос собеседника был невыразительным, тихим, и словно шуршащим, мне не удалось разобрать ни слова.
   - Шур-шур-шур, шур-шур-шур.
   - К хаосу, безопасность прежде всего.
   - шур-шур, шур-шур.
   - Я считаю что....
   Тут кто-то из находящихся заметил приоткрытую дверь, ликвидировал промах, и в приемной воцарилась тишина. Я тихо вышла и направилась в свою комнату. Тут такие серьезные разговоры, не время беспокоить людей своими глупостями. Пойду и правда поучусь. История мира ждет меня.
   Но о каких мерах и о какой опасности шла речь?
  
  
  
   Глава 2
   Терс Фор
  
   1
  
   Ректор академии для вынужденных иммигрантов Терс Фор, как и полагала Яна, был отставным военным. К своим сорока двум годам он прошел все четыре канлайские кампании, участвовал почти во всех коротких сражениях и стычках с империей: его послужной список был внушительным, личное дело пестрело отметками "за мужество", "успешное руководство вверенным подразделением" и тому подобным. Но не смотря на это, успешной военной карьеры он не сделал -- ему не хватало амбиций и желания грызться за генеральские чины. Он предпочитал работать "на земле", руководить своим полком, солдаты которого знали и уважали Фора, а не заниматься общей стратегией войны и политикой, которая была им не любима и которой он не понимал, он не хотел склок и подковерной игры, без которой не обходится ни одно высшее звено любой организации -- хоть коммерческой, хоть государственной. Таким образом, генералом он не стал, но руководству был хорошо известен как верный, но недалекий служака. Спустя почти 20 лет службы, ему пришлось уволиться из армии: возраст, многочисленные ранения -- и он был уже не таким сильным магом, как раньше. А после последней контузии он почти полностью потерял магические способности, и ему пришлось уйти в отставку.
   На гражданке ему назначили пенсию, и он тихо жил в прибрежном городе, смертельно скучая: после полной риска и событий службы мирное размеренное существование было нечеловечески унылым. Через несколько месяцев Фор уже начал в шутку задумываться о криминальной стезе, и чем дальше, тем чаще он ловил себя на мысли, что доля шутки становится все меньше.
   А потом произошла катастрофа Нилта.
   Что именно намудрили маги исследовательского центра Фор, как и подавляющее большинство населения, не знал. Информацию быстро засекретили, и можно было только догадываться, что же разрабатывала группа ученых под руководством ныне увековеченного в людской памяти Нилта. Скорее всего, что-то военное, предполагал Терс, замешанное на магии хаоса - именно она чаще всего дает неожиданные побочные эффекты и выходит из под контроля. Магию хаоса Терс Фор не любил, и заигрывания с ней считал неоправданным риском.
   Но самого Фора лично катастрофа никак не задела -- как и большинство остальных людей. Он лишь покачал головой, увидев в новостном ручейке изображение выжженной земли на месте, где раньше располагался исследовательский центр и сдержанно посочувствовал погибшим. И вскоре, о произошедшем все забыли -- таким ли значительным казался взрыв центра в стране, которая ведет войну? Конечно нет, это лишь одна из новостей.
   Фор и думать забыл о происшествии, когда его пригласили в министерство.
   - Вы, конечно же, знаете, о сложившемся положении с вынужденными мигрантами, - начал министр, пожилой одутловатый мужчина с вислыми складками на лице.
   Фор не знал.
   Оказалось, катастрофа Нилта не прошла для мира бесследно -- выброс энтропии оставил прорехи в ткани реальности, и сделав непрочной границу между магическими и техногенными мирами, и теперь, время от времени происходили спонтанные перемещения из техногенных миров, о которых раньше не было известно, на Митар.
   Переместившихся людей становилось все больше, столько, что уже нельзя было игнорировать проблему и просто давать прибывшим минимальный социал и забывать про них. Нужно было придумать, как интегрировать в жизнь империи тысячи людей, не владевших магией и не приспособленных к местным условиям жизни.
   Сначала переселенцев пытались просто вернуть обратно -- для исследования способов перехода в неизвестный ранее тип миров была создана исследовательская группа магов. Но разработка перемещения буксовала -- слишком разными были техногенные и магические миры. Магия здесь бессильна -- таков был вердикт ученых.
   И тогда пришлось думать о том, как устроить людей в новом мире. Решение нашлось быстро. Куда можно задействовать практически неограниченное количество людей в воюющей стране? Правильно, в армию. Немного поднатаскать в магии тех, кто к ней способен, тем более судя по тому, что прорехи в ткани реальности затягиваться будут долго -- ситуация с наплывом мигрантов -- долгосрочная, а стало быть, образовательный проект вполне себя окупит.
   - Но нам нужен тот, кто будет заниматься этим проектом, - сказал важный человек из министерства. Он, не смотря на то, что они с Фором оба сидели, старательно давил важностью и значимостью, исподволь демонстрируя, кто здесь главный. Таких Фор не любил.
   - И почему вы решили обратиться ко мне? - прищурился Фор.
   - Вы обладаете значительным опытом в военном деле, проявили себя в организации малых и средних групп военных, вас уважают, и вместе с тем -- вы не заняты в военной кампании, и никогда не сможете вернуться к вашей обычной деятельности. Кроме того, уверен, такому человеку как вы скучно сидеть на гражданке -- а организация обучения мигрантов это интересная задача для вас.
   "Вас удобно использовать, и почти не надо платить, вот что означает эта тирада" - мысленно поморщился Фор, но возразить было нечего. И он согласился.
  
   Когда Фор воочию увидел вверенное ему подразделение.. то есть учреждение, ему захотелось выругаться. Учреждение именовалось громко: Академия магии для вынужденных иммигрантов, а по сути была курсами в стиле "как научиться всему, что нужно, за один месяц", чьи выпускники не годились ни на что иное, кроме как доли жертвенных куриц и дровишек для военной машины.
   Тошнотворно.
   На что рассчитывали в министерстве, приглашая Фора на должность ректора? На то, что он покорно будет отправлять выпускников на убой? На то, что он возьмет дело в свои руки и сумеет хорошо научить студентов? Фору было плевать на чужие расчеты, он даже не задумывался о том, что от него ждали, а просто делал то, что считал нужным и должным.
   Для начала Фор связался со старыми военными товарищами.
   - Ты что, рехнулся?- как всегда громогласно вскричал Карстен, - какого хрена ты согласился на эту подставу? Чуть что не так -- сразу будешь крайним, понимаешь, ведь, да?
   Фор только пожал плечами. Ну да, согласился. Да, если что-то пойдет не так -- виноватым назначает его. Но ведь уже согласился, зачем обсуждать?
   - Мне не хочется, чтобы эта академия стала показательным фарсом. Ну и.. чем еще заниматься? Сидеть на гражданке и зарастать плесенью? Пойти в частные организации? Я ни того, ни другого не умею. А здесь у меня есть дело и задача.
   - Угу, угу, - хмыкнул Рок, - без благородной цели тебе жизнь не мила. И как ты в армию-то с такими воззрениями угодил?
   - Думаю, вопрос был риторическим, ты и без меня лучше знаешь, как. Давай к делу. Ты со мной или нет?
   Карстен Рок, полковник в отставке, бывший штурмовой стихийник класса "Огонь- термояд- вода" , а ныне глава/работник ? охранного агентства "Солнышко", кивнул:
   - С тобой. Достала уже эта собачья работа: клиентам лишнего слова не скажи, со всеми этими бесконечными проверяющими политесы разводить... А тут...
   - Ты главное студентов не прибей, - взволновался Фор. Карстен отличался вспыльчивостью и нетерпеливостью.
   - Постараюсь.
  
   ***
  
   Фронтовую менталистку Ликс Фор соблазнил историей. Талантом Сайты была ментальная магия, а страстью -- история. Все жизнь она мечтала стать историком, а еще лучше -- археологом. Но увидев проявившийся сильный дар, родители настояли на том, чтобы она обучалась ментальной магии. "История -- это бесперспективно" - уверял некогда юную Сайту отец. "Ты когда-нибудь видела хоть одного обеспеченного археолога?" - вскидывала руки мать. Сайта была хорошей девочкой и слушала маму и папу. Закончив обучение, они копалась в мозгах с такой ожесточенностью, что ее куратор сказал, что с таким нетрепетным отношением к объекту действия ей путь прямо в армию. В отдел дознания и допросов. Там она и осела, став одним из самых лучших специалистов. Но не смотря на карьеру она продолжала мечтать о том, чтобы быть историком. Предложение Фора стало для нее манной небесной и зовом сирены в туманном море.
   - Привет, Ликс! Давно не виделись -- бодро начал Терс, - представляешь, я стал ректором академии, - зашел Фор издалека. Сайта насторожилась.
   - Мне нужен преподаватель истории мира, ты хорошо знаешь предмет, не согласишься на это место? Ну и ментальную магию будешь вести заодно, - тут Фор слегка запнулся, опасаясь реакции менталистки. Но боялся он зря, Ликс согласилась.
  
   Втроем они переработали весь учебный план, расширив его до пяти лет. Рок регулярно ходил в министерство -- скандалить, орать и вскидывать руки выбивая финансирование. Ликс тщательно дополняла программу по истории и обществознанию своими любимыми темами.
  
   ***
   На хера им история мира в таком объеме? - кричал Рок размахивая руками.
   Прочитав новый учебный план, он жаждал внести в него коррективы. В частности он считал, что нужно увеличить практику по магии. Раза в два. А лучше в четыре.
   Фор не возражал.
   - история не нужна. А вот Ликс необходима. Если ты ее уговоришь сократить программу -- флаг в руки.
   Рок тут же сдал позиции -- Стерву Ликс он не переносил и предпочитал держаться от нее подальше.
   - а, черт с ней. Пускай зубрят. Говорят, история развивает память, кхм...
   - угу.
  
   ***
  
   И, скрипя колесами, дело двинулось. Уже на после первого выпуска на академию обратили внимание, спустя еще несколько лет она уже перестала считаться захудалым заведением для неудачников, туда стали стремиться даже местные. Фор был доволен.
  
  
   2
  
   Доверенный посланник Фору не нравился -- с тихим невыразительным голосом, из тех, кто считает, что им наверху виднее, и они разбираются в положении на месте лучше тех, кто на том месте работает.
   То, что он сообщил понравилось ректору еще меньше.
   - Нам стало известно, что в вашу академию пробрался канлайский агент.
   Фор устало вздохнул:
   - Агент? О чем вы? У меня здесь академия, а не производство артефактов массового поражения.
   - Вы немного отстали от жизни, господин Фор. Ваша академия уже несколько лет выпускает сильных магов, способных значительно повлиять на ход боевых действий. Интерес Канлая к академии закономерен, а данные из нашего источника не вызывают сомнений.
   - Позвольте поинтересоваться вашим источником, господин Веспер -- имя у посланника было таким же невыразительным как и он сам.
   - У вас нет допуска к этим сведениям, господин Фор.
   Фор медленно выдохнул, пытаясь погасить нахлынувшее раздражение. И как можно оценить положение, если неизвестную часть информации утаивают? Да, да, военная тайна, но и он не случайный человек.
   - Понятно, - подчеркнуто ровным тоном произнес Фор, -Что еще известно об агенте в академии? Это внедренный шпион, или кто-то из наших сливает сведения имперцам?
   - наш источник утверждает, что это внедренный агент. Но не исключено, что одним из его заданий является вербовка.
   - Одним из... - протянул Фор, - а какое основное?
   - Это неизвестно.
   - хоть что-то вы знаете?
   - к сожалению, практически ничего. Достоверно только то, что он находится здесь.
   Фор встал и заходил по комнате, заложив руки за спину.
   - Получается, мы имеем в академии канлайца, неизвестной силы и возможностей. Личность и цель -- неизвестны. Не исключено, что он собирается провести диверсию. Надо усилить меры безопасности,- Фор остановился, как и его взгляд, - надо...
   - Ничего не надо, -прервал Веспер.- Сейчас - никаких открытых мер. Нельзя его спугнуть.
   - Спугнуть? Да и к хаосу! Безопасность прежде всего. Вы понимаете, что он, может быть завтра устроит диверсию, и мы ничего не сумеем предпринять, и просто сдохнем, как слепые кротики. Всей академией, в которой, замечу, находится почти полтысячи человек. Вы как хотите, но хотя бы что-то надо сделать. Дополнительное наблюдение, усилить контроль за передвижениями...
   Веспер только вздохнул, словно необходимость что-то объяснять и доказывать ректору его только раздражала. Он же военный, почему не может просто послушаться приказа? Тем более, когда ему говорят люди, разбирающиеся в вопросе лучше него?
   - Во первых, у вас нет никакого права устанавливать наблюдение или следить за людьми. Вы забываете, что академия - гражданское заведение, и вы здесь -- не полковник Фор, а ректор Фор, то есть -- лицо гражданское. А гражданским на такое требуется разрешение, которого у вас нет. Второе -- уровень риска является допустимым, он крайне незначителен. Этот агент находится в академии уже довольно долго и до сих пор он не предпринимал никаких активных действий. Если вы не устроите какую-нибудь самодеятельность и не начнете его ловить, вероятнее всего он и дальше продолжит сидеть тихо. А вот если тут поднимется шум -- вот тогда просчитать его действия будет сложнее и риск для академии и студентов существенно возрастает. Подумайте об этом, прежде что-то сделать.
   Послушайте, Веспер, - отчеканил военный, - если у меня нет никаких долбаных доступов и полномочий, то какого хаоса вы сюда приехали и рассказали об агенте? - больше всего хотелось скрутить посланца и допросить как следует, но нельзя. Совсем- совсем нельзя, иначе ректором останешься не больше пары часов.
   - Во первых я не понимаю, как вы вообще можете говорить о каких допуске к секрытным делам, если вы ведете такие разговоры с открытой дверью, - Фор стушевался и прикрыл кабинет, - Во вторых: вас ввели в курс дела, для того, чтобы вы оказывали посильную помощь военному следователю, который прибудет в академию через несколько дней.
   Веспер положил на стол перед Фором папку. Надо же, документы в печатном виде, значит, особой секретности? Терс молча взял папку, пробежал взглядом по ее содержимому: Гар Стази, военный следователь. Образование ... послужной список... Специализация...
   Необходимость подчиняться кому-то угнетала, но с другой стороны -- может этот Стази окажется нормальным мужиком, с которым можно будет договориться и работать? А не такой мороженой воблой, как этот Веспер. Посмотрим.
   - Первое, что вы должны сделать, - продолжил Веспер, увидев, что Фор просмотрел документы, - это предложить легенду для внедрения нашего следователя в академию. Ни у кого не должно возникнуть и мысли, что новый человек здесь -- это следователь.
   Фор оживился. Первой мыслью было предложить залетной пташке место уборщика. А что -- идеальное прикрытие -- незаметный человек, чьему присутствию никто не придает значения. Но подумав, он решил использовать возможность более рационально и убить двух зайцев одним выстрелом. Преподавателей в академии не хватало, вот пускай поработает. Так.. где у нас недостаток кадров? Следующие полчаса они с Веспером обсуждали прикрытие следователя, сроки его прибытия и остальные детали. Хорошо обсудили, продуктивно. А уходя, Веспер, оглянувшись, добавил:
   - и, впредь, постарайтесь воздержаться поминать хаос в негативном ключе. Это неполиткорректно и тем, кто, как вы, занимает значительные публичные посты, так говорить не рекомендуется, - и впервые в лице его мелькнули эмоции -- непередаваемая язвительность и неприязнь. Кажется, нелюбовь Фора к посланцу была взаимной.
  
   ***
  
   Оставшись в одиночестве, ректор академии опустился в кресло и вздохнул. Признаться, он испытывал несколько противоречивые чувства. Несомненно, канлайский агент в академии -- это нешуточная угроза. Но если взглянуть иначе -- факт того, что в академию заслали шпиона можно считать подтверждением того, что Фор хорошо делает свою работу. Имперский шпион -- это уже не шуточки, это практически признание на мировом уровне, посерьезнее почетной грамоты в рамочке, которую Фор, получив, куда-то закинул и больше не видел. Однако, делать что-то и надо, и с такой почетной наградой ректор хотел поступить также, как обычно поступают с грамотой -- повесить. Так будет лучше.
   Но вести расследование по правилам гражданских -- каторга. Если бы Фор мог, он бы отдал всех подозреваемых Ликс для ментального сканирования. Но сегодня ему указали, где его место. Без одобрения сверху он и дернуться не мог, не говоря о том, чтобы устроить должное расследование. И почему академия должна подчиняться гражданским правилам, если по сути она военная организация. Даже враги это признали.
   Сверху приказали бездействовать, но разве это возможно? Разве может человек, привыкший брать дело в свои руки, просто оставаться в стороне, если в его окружении завелся червь? От того, что в академии -- в его академии -- завелась гнильца, Фору было горько.
   Он развернул большой экран и вывел на него папки с личными делами работников академии. Сайта Ликс и Карс Рок. Его старые товарищи. Он позвал их, потому что в них был уверен как в самом себе. Вероятность того, что они могли завербованы Канлаем близка к нулю. Заменить на двойников их бы тоже не смогли -- Фор хорошо знал обоих и заметил бы перемены.
   Проще всего было бы внедрить агента в штат обслуживающего персонала -- к тем же уборщикам. Их меньше всего проверяли при приеме в академию. Не только Фор мог дойти до мысли о незаметности маленьких людей. В сторону, помеченную им как "высокая вероятность" отправился внушительный список папок. Печальнее всего, что в этих папках содержалось до смешного мало информации. И как с этим быть? Далее преподаватели и администрация. Этих подбирали тщательнее, многие из учителей были знакомы Фору еще до академии, а на незнакомых было собрано весьма солидное досье -- случайного человека не стали бы допускать в академию. Несколько таких неблагонадежных кандидатов Фор лично и завернул -- он не хотел, чтобы в его академии преподавал абы кто.
   Итак если не считать Сайты и Карса в академии работало девятнадцать учителей. Плюс семь человек администрации.
   Фор тоскливо посмотрел на экран с бесконечным списком подозреваемых. Данных катастрофически не хватало. В идеале такой информацией была бы пометка в личном деле "шпион. Просто шпион". Мечты, мечты.
   Фор свернул список. Нет, так ничего не получится. Как просто на войне: вот противник, задача подразделения -- его уничтожить, а уж методы мы найдем. Если бы было известно кто враг, и где его позиции -- Фор с удовольствием организовал бы операцию по его захвату -- это сложнее, чем бой в поле, но тоже понятно. А здесь... Он раздраженно сжал кулак, зажигая крохотный фаербол, потушил, и снова зажег. Когда-то ему требовалось усилие, чтобы сдержать размеры плазменного шарика, теперь же -- чтоб создать его. Даже такой. Фор зло швырнул фаербол в огнеупорную панель на стене, выполненную в виде картины: ромашковое поле, горы на горизонте, и на самой границе видимости - какие вспышки и взрывы - словно в далеке идет война.
   А если зайти с другой стороны? Кто имел доступ к нужной информации? Тут сразу возникает вопрос: а что именно интересует канлайца? Скорее всего студенты -- те, которые могут стать сильными магами. Хм, с этой точки зрения, подсобный персонал кажется уже не таким подозрительным -- доступа к учебным файлам у них нет, работают они во внеучебное время и лично собрать информацию у них мало возможностей.
   Значит, преподаватели. Ректор поменял местами содержимое полей "основные подозреваемые" и "вряд ли". И чем я тут занимаюсь, - думал он, - перекидывание файлов из одной части экрана в другую подозрительно напоминало переливание из пустого в порожнее.
   А еще может быть так, - пытался рассуждать бывший военный, - что агент взломал сеть. Тогда он может быть кем угодно. Снова вернулись к тому, с чего и начали. Ладно, можно попробовать поинтересоваться у хранителей потока, не было ли попыток взлома. Посмотрим, что они ответят, и дальше посмотрим по обстоятельствам. А там прибудет следователь. Может быть, повезет, и с ним можно будет нормально вместе работать. Собственное бессилие в сложившейся ситуации порождало смутное желание передать дело в чужие руки. Подленькое, жалкое желание. Мысленно отвесив себе подзатыльник ректор взял себя в руки, свернул экран и вернулся к работе.
   Шпионы шпионами, но текучку никто не отменял .
  
   ***
  
   Услышав новости, Рок привычно воздел руки:
   - Какие бля шпионы? Им там наверху, что поток совсем мозги залил? Пересмотрели сериалов?
   - Прими как данность. Говорят, источники надежные.
   - Источники -- хуечники. Да я тут каждого знаю лично, и точно говорю, нет тут врагов!
   - Ты только при Ликс так не выражайся.
   - Кстати о Ликс. Ты ей рассказал?
   - Еще нет.
   В дверь уверенно и громко постучали, Фор открыл:
   - Легка не помине!
   - Терсик, что у тебя вдруг стряслось? Надеюсь что-то серьезное, потому что ты меня оторвал от очень важного занятия..
   Рок осклабился:
   - Чьи-то мозги потрошила?
   Ликс только поморщилась, к грубоватым шуточкам Карса она привыкла. Впрочем, практически любая грубость ее мало задевала -- как-никак много лет отслужила в армии, а там, как известно, далеко не все выбирают выражения.
   - Фи, интереснее ты ничего не смог придумать? Потрошки -- верх фантазии? Я готовила семинар по проблеме "Влияние магического сообщества на внешнюю политику короля Кардира", но тебе это не понять.
   - Куда уж мне - раскатисто захохотал Карс, который понять мог, но не хотел. В свое время истории он перекушал и с тех пор к делам прошлого испытывал стойкую идиосинкразию.
   - Так в чем дело? - Ликс свернула бесполезные и грозящие стать бесконечными препирания.
   Фор коротко пересказал, в чем дело.
   - Неприятная ситуация, - поморщилась Сайта, - и что ты собираешься делать?
   - Попробую разузнать...,- начал было Фор, на Ликс оборвала его на полуслове жестким и бескомпромиссным тоном. Когда она начинала говорить так, то сразу теряла свой образ доброй тетушки, а кудрявые волосы начинали почему-то казаться колечками металлической стружки.
   - Даже не думай. Тебе отдали прямой приказ. Сюда направили компетентного человека. Сиди ровно, милый. Приказ задокументирован, или только устно сказали?
   - Прислали файл. Сидеть, ничего не делать, ждать. Но Сайта..
   - Никаких но. Не буди лихо. Ты так уверен, что твои действия хоть чем-то помогут? Или просто шило в заднице свербит?
   - Ладно, понял, понял я.
   Ликс подперла кулачками пухлые щечки и пристально посмотрела на Терса -- знаменитым взглядом менталиста -- прицельно-считывающим. "Будто сканирует" - подумал Фор.
   - Сделаю вид, что я тебе верю. Ну что, Терс, Карс, я побежала. Скоро лекция, а мне еще надо закончить исследование. Кстати, я говорила, что записалась на конференцию по периоду правления короля Кардира? Она проходит в столице, телепортом быстро доберусь, но два дня мне понадобятся. Перенесешь лекции?
   Терс заворчал.
   - Сайта, такие вещи надо обговаривать заранее. У нас и так недостаток преподавателей, я не представляю даже, кого поставить тебе на замену.
   Но Ликс уже не слушая, скрылась за дверью.
   - Да чтоб ее, - Терс достал маэлу и быстро набрал сообщение для Ликс, чтобы и думать забыла о семинаре, если только не найдет себе замену. Сама.
   - когда занимается менталом -- разумный человек. Как открывашку ее все уважают. А как дорвется до своей истории -- ей совсем крышу сносит, ведет себя как пятнадцатилетняя девчонка.
   - Не злись на нее, - усмехнулся Рок, заметив досаду на лице Фора, - ты же знаешь Сайту. Весь мир может рухнуть, звезды сойти с небес и академия провалиться к хаосу, но цвет носков какого-нибудь всеми забытого короля важнее. Сам-то что делать думаешь?
   Фор хмыкнул:
   - Ты не скажешь мне сакраментальное: сиди и не рыпайся?
   - На хрена? Я ведь тебя знаю, Просто смиренно ждать, что там нарешает какая-нибудь задница сверху, ты не будешь.
   - Не хочется, но придется. У меня все переворачивается от того, что я не имею права ничего делать. Но..
   - Но? - осклабился Карс
   - Хочу наведаться к хранителю потока. Неплохо бы узнать, откуда шпион берет сведения -- сливает из потока или получает непосредственно.
   - Можно попробовать, но это имеет смысл, если только верна теория, что он отслеживает перспективных магов. А если у него другие цели?
   - Если, если. Точной информации все равно нет, пока можно принять за рабочую эту версию. Я рассуждаю так: либо он сливает информацию о людях и, возможно, занимается вербовкой, либо академия для него -- это ступенька для какой-то другой должности -- в этом случае это кто-то из учителей или администрации, или его цель -- диверсии. Последнюю отбрасываем, посланник прав -- для диверсий он слишком долго тихо сидит.
   - Ждет нужного момента? Когда Канлай начнет массированное наступление?
   - Ерунда. Сейчас у нас сложился паритет, в ближайшие годы никакого массированного наступления быть не может. Эту версию отбрасываем. Если цель -- продвижение наверх, то шпион среди преподавательского состава или в администрации, тут круг уже очерчен. А если верна первая версия, то здесь может быть кто угодно. Поэтому хочу попробовать прояснить, где он получает сведения и хоть немного сузить круг подозреваемых.
   Карс в задумчивости почесал подбородок.
   - Ясно. И когда собираешься навестить пота?
   - Да вот прямо сейчас.
   ***
   Потами называли хранителей потока - магов, чьей задачей было поддержание функционирования инфопотока. Сами они упорно настаивали, чтобы их называли хранителями -- без глупых сокращений. Но почему-то их никто не слушал, и именовали не смотря ни на что "потами" -- так было короче и удобнее.
   Работавший в академии пот по имели Алекс Фору не нравился. Он был белобрысый, кучерявый и к тому же паралельно с работой с потоком учился в академии тонких искусств. Уже это было подозрительно.
   "Как знать, - думал Фор, оглядывая тяжелым взглядом студента, - может быть, соблазнившись возможностью нанять пота по минимальной ставке, я открыл путь в академию канлайскому шпиону".
  
   ***
  
   Алекс одним глазом следил за потоком, а вторым пытался читать материал по сопромагу. Или , возможно, читал материал и пытался следить за потоком? Тяжело быть работающим студентом. По полной программе спрашивают и на работе, и в академии -- даром что ставка 50%, а хотят, чтобы работал на все 110.
   Алекс пошел подрабатывать в академию по двум причинам. Одна из них была банальной, другая -- глупой.
   Банальная заключалась в недостатке денег. Родители пота были состоятельными людьми, но почти в двадцать один год зависеть от них полностью юноше не хотелось. Унизительно просить денег на каждую внеплановую покупку, унизительно отчитываться обо всех расходах. К тому же, полностью обеспечивая его финансово, родители могли от него требовать многого. И пользовались этим правом. А Алексу, как и любому молодому человеку, вышедшему из детского возраста, хотелось независимости. И пусть полная свобода была пока невозможна, но отвоевать хотя бы небольшой кусочек он был просто обязан.
   Вторая причина была донельзя глупой и именовалась она военной романтикой. Алексу, выросшему в почтенной семье конструкторов маготехники, хотелось стать военным магом. Задатки к стихийной магии у него были неплохими, и в военную академию он смог бы поступить, но от этого шага его отговорили родители. В споре было сломано много копий, но в конце концов Алекс признал, что рациональнее идти учиться по стопам предков магической инженерии в академию тонких искусств. Заработки у инженеров были выше, к тому же эта специальность предоставляла гораздо больший выбор мест работы, и даже не исключала работы на военном поприще -- когда-нибудь. Умом Алекс согласился, но жажда подвига никуда не делась -- отказаться так просто от мечты вряд ли кому-нибудь дано. Призрак мечты о военной карьере продолжил витать над ним, заставляя вздыхать, просматривая призывы вступать в войска и объявления о наборе в военные ВУЗы.
   Стоит ли говорить, что Алекс не глядя ухватился за предложение поработать в академии для иномирян, которая, по сути своей, была военной?
   Приступив к работе, Алекс поначалу недоумевал, наблюдая за студентами, сильно недовольными жизнью в целом и грядущей блестящей военной карьерой в частности. Как, думал Ал, - им предоставили такую возможность, а они нос воротят? Как они смеют?
   Однако пробыв в академии подольше и понаблюдав как часто и в каком состоянии приносят студентов (а в особенности стихийников, к которым он мечтал поступить ) в находящийся по соседству медблок, Алекс усомнился в привлекательности своей мечты. Суровые будни и стоны покореженных магией студентов качественно уничтожали приключенческую романтику. Ежедневная физическая подготовка тоже быстро убирала романтический флер.
  
   ***
  
   Алекс исправил пару ошибок потока, оставив без внимания жалобу из бухгалтерии. Как всегда, из отдела жаловались на проблемы с отчетной формой XZ 29-2. Из-за чего-то ее было невозможно открыть из главного рабочего окна, и чтобы добраться до нее, приходилось открывать другой модуль. Бухгалтеров это страшно раздражало. По правде говоря, этот неприятный баг он подсадил в бухгалтерский поток самолично, в отместку за задержанную несколько раз зарплату. И теперь он с невыразимым удовлетворением читал жалобы, не без злорадства задерживая исправление ошибки.
  
   ***
  
   В тот момент, когда Фор, с лицом государственного обвинителя на процессе о государственной измене зашел в хранотдел, у Алекса упало сердце.
   "Бухгалтеры догадались и нажаловались" - в панике подумал он.
   Ректор, закончив осмотр обвиняемого, наконец заговорил.
   - Что у вас тут творится? - видимо, он имел ввиду постороннюю литературу на рабочем месте, но хранитель подумал иначе.
   "Точно бухгалтеры!" - Алекс понял, что бури ему не избежать. И хорошо, если не уволят. Нет, не должны. Где они еще возьмут сумасшедшего квалифицированного хранителя, согласного работать за такие деньги?
   - Я все исправлю! - отрапортовал он.
   - Что вы собрались исправлять? - почему-то ректор удивился. Может, дело все-таки в чем-то другом? Алекс замялся с ответом.
   - Ну, ту проблему, о которой вы хотели поговорить.
   Ректор удивился еще больше. Разговор шел совсем не в том направлении, в котором он планировал.
   - Ну что же... К нам.. кхм.. пришел приказ сверху... - ректор тоже замялся, словно приказ из министерства мог содержать какие-нибудь неприличные требования.
   - что им там надо?- Алекс заметно расслабился.
   - затребовали отчет о состоянии безопасности потока, нужно провести тестирование систем безопасности и охраны данных, и предоставить отчет о попытках взлома потока, с указанием откуда производился взлом, если такие случаи были.
   - к какому сроку нужен отчет?- уточнил пот.
   - уже вчера! Но крайний срок -- пять дней.
   У Алекса опустились руки. Накатила какая-то противная слабость, хотелось сказать, смотрите, как мне плохо, пусть всю эту чертову работу делает кто-то другой. Но других не было.
   - Вы хоть представляете, какой это объем работы? - упавшим голосом спросил он.
   Фору стало стыдно. Он не представлял. Слова "тестирование систем безопасности" он выцепил в какой-то книги и слабо понимал, как именно их тестируют. Но сказанного не воротишь. Не может ведь выдуманный министерский приказ измениться в мгновение ока по воле шаловливого/непоседливого ректора?
   - Если это так долго, я могу попытаться увеличить срок. Хотя бы до семи дней. Но.. , - он развел руками, - не обещаю.
   Ректор ушел, а Алекс схватился за голову.
   - Долбаная работа - восклицал он в пустоту, - прорва долбаной работы! И зачет скоро! Долбаная работа! Да мне мозги выбило, когда я согласился на эту работу!
   Он выдохнул, зашел в систему и мстительно удалил жалобу из бухгалтерии. Теперь они нескоро дождутся ответа
  
  
  
   Глава 3.
  
  
   Обрывок разговора, подслушанный в приемной не давал мне покоя. Что за меры безопасности? Какая угроза может встретиться в нашей тихой заводи? Сонный зеленый город с ленивым теплым морем -- что может здесь случиться выдающегося?
   Можно было бы предположить, что речь шла о каком-то рутинном мероприятии, например, о мерах безопасности на спаррингах старших курсов. Тогда разговор мог выглядеть так:
   - слышали, глубокоуважаемый, Васька-стихийник с пятого опять поджег северное крыло!
   - Безопасность превыше всего. Надо усилить меры...
   - а может, проще гнать этого Ваську поганой метлой из Академии?
   - Нет, что вы, я считаю....)
   Но, очевидно все было не так просто. Ректор явно нервничал, был все время напряжен, временами о чем-то задумывался, начиная сжимать и разжимать кулак, а иногда при этом даже зажигал фаербол (как же он здесь называется? Рок говорил на общей стихийной, но я как всегда забыла. Фэнтзийная терминология родного мира прилипла намертво). Раньше за ним я такого не замечала. Да и тон Фора при памятном разговоре был отнюдь не обыденным -- что-то взволновало его не на шутку.
   Так в чем же дело? Из-за чего так переживает наш Солдафон Солдафоныч? Может быть его хотят уволить? Вряд ли, дела в академии идут прекрасно. Или может кто-то разворовал бюджет, приходит время платить налоги, а денег нет? Или правительство решило урезать финансирование, и теперь ректор напряженно думает, на чем же можно будет сэкономить? Главное, чтобы не начали экономить на защите -- тут уже и я начала нервничать. Успокойся, Яна, а то получится классическая ситуация - "сама придумала, сама испугалась". И включи мозг, он тебе пригодится -- причем тут финансирование, если речь шла о безопасности? То-то. Так о чем я? Из всего, пришедшего в голову мне пока нравится версия о воровстве из бюджета. И меры безопасности нужны для недопущения дальнейшего расхищения средств. К тому же, шур-шур-шур невнятного собеседника до боли напомнило мне аудитора, навещавшего компанию, в которой когда-то в другой жизни я подрабатывала. На шаблонного КГБ-шника "Шур-шур-шур" тоже был похож, но спецслужбы в академии? Смешно!
  
   Тут я заметила, что занятие уже закончилось, а я в глубокой задумчивости все еще пристально разглядываю Фора.
   Заметив мое внимание к своей персоне ректор подошел ко мне.
   - Вы хотели меня о чем-то спросить, Яна? - ректор улыбнулся. Почему-то мне бросилось в глаза, что зубы у него мелкие и неровные -- один наползает на другой. . Но улыбка ректора была неожиданно теплой и обаятельной. Хм. Зря я зову его солдафонычем, нормальный мужик.
   Голос ректора ворвался в мысли, окончательно превратив их в хаос. Вопросов было много, ..но..
   "А у вас в академии не подворовывают?" - чуть было не сорвалось с языка, но озвучила я только невнятное:
   - Мммм
   "Господин Фор, в чем причина вашего невроза?"
   - Ээээмммм, - тоже не то.
   "О чем вы говорили такого-то числа в неустановленным лицом?"
   - Кхммэээ..., - совсем-совсем не то!
   Ректор сочувственно и терпеливо смотрел на меня, ободряюще улыбаясь.
   - а как в вашем мире относятся к сексу без брака? - вывалился из глубин подсознания вопрос, показавшийся ему (подсознанию) безопасным. А что, хороший вопрос, способный объяснить причину моей заминки и мычания. Я стеснялась. Верите?
   Фор заметно смутился, а я подумала, что в панике спросила совсем не то. Первый вопрос был вполне безобидным, а у меня просто сработал рефлекс "не разглашать все, что связано с ТЕМ разговором". Но уж если начала, продолжим.
   - Госпожа Ликс считает, что это недопустимо. Хочу узнать второе мнение.
   - Ликс так сказала? - почему-то удивился ректор, - хм.. да вроде с этим все свободно. Но без особой публичности.
   - То есть прямо на улице не стоит, а что творится за стенами моей комнаты никого не волнует?
   - Так и есть. Опережая вопрос -- уставом не запрещено, - ректор весело подмигнул. Кажется, он даже немного отвлекся от своих невеселых мыслей.
  
   ***
  
   Пока я про секс спрашивала, кто-то им занимался. Да так, что от звуковых эффектов было не уснуть.
   На занятиях мы отрабатывали сегодня ментальную защиту. Пробили мне ее сегодня раз пять, голова от этого разболелась так, что ни лекарства, ни магия не помогали. Чтобы мозг восстановился, требовался здоровый сон.
   И тут выяснилось ужасное -- в общаге отвратительная звукоизоляция, а кто-то за стеной решил предаться коллективным горизонтальным физическим упражнениям. Впрочем, не буду утверждать насчет положения в пространстве -- сквозь стены не видно, какую камасутру они для себя выбрали. Но взялись за дело со всем жаром юности и безбрежной полнотой эмоций. Честное слово, если бы у меня не болела голова, мне стало бы завидно -- слышно было, что дела у пары идут хорошо. Просто замечательно.
   - Оооооооо....., - пронзил мои горящие извилины жаркий женский стон. Кто же это... Кажется, доносится из Машиной комнаты.
   - Ммммммм... - чувственно вторил мужской голос.
   - Ыыыыы.... - взвыла я, хватаясь за голову. В отличие от них, мне было плохо. Послушав еще пару минут развлекательную программу, я вконец отчаялась уснуть, и пошла на кухню попить чаю. Там уже сидела мрачная Сана:
   - Чаю? - спросила она деревянным голосом
   - угу, - подозреваю что мой был не лучше.
   Мы сидели, молча отхлебывая кипяток, и слушали, с превеликим нетерпением ожидая того счастливого момента, когда герои-любовники достигнут своих вершин и дадут нам поспать.
  
   - О! А! ЫЫЫ! - раздавалось из комнаты
   Давай, поднажми чуток, она сейчас кончит! И я смогу поспать! - билась в виске отчаянная мысль, резонируя с болью.
   - Ммммммм.....ыыыыымммммм
   ну же, не прерывайся, целоваться потом будете. Утром. Днем. Завтра. После свадьбы.
   - А, а, а, о, а! - мы замерли -- судя по всему участники забега вышли на финишную прямую
   - Ууууууу...
   есть! В яблочко! СПАТЬ!
   ***
  
   Утро всегда приходит не вовремя -- так могла бы я думать, нашаривая механическим бездумным движением будильник. Могла, если бы удалось разогнать наполнявший тяжелую голову туман. Сквозь него, бесполезно и отчаянно, пытался сниться недосмотренный сон.
   Но рука нащупала только пустоту. Да, конечно. Это не будильник, а маэлу, который лежит на другом конце комнаты. Спать хотелось так, что звук куда-то уплывал, и я снова начала проваливаться в сон. Нет! Пора! Вставать! Резким движением я встала с постели, потирая кончиками пальцев все еще ноющие виски. И как я сегодня буду заниматься магией?
   На кухне собрались уже почти все обитатели нашего блока. Сана завтракала, Райс сомнамбулой передвигался от стола к чайнику, каждый раз что-то забывая взять. Кажется, мы катастрофически опаздывали на пару, но сил ускориться не было ни у кого. Особенно удручающий вид был у Кестера -- он был отличным бойцом, но защитная магия давалась ему плохо.
   Поэтому на вчерашнем занятии досталось ему изрядно. Преподаватель, Тен Нам -- мужчина лет сорока пяти с блестящей лысиной и мясистыми ушами -- был практически доведен до отчаянья неспособностью Кеса поставить ментальный блок выше первого уровня. Обычно Тен был суров и заставлял отрабатывать заклинания в довольно жесткой форме (пока по мозгам не получите -- ничего не запомните, - говорил он). Но с Кестером -- самородком в области активнонаправленной магии, но совершенно не способным творить магию пассивную -- ему приходилось менять тактику, иначе результатом стало бы уничтожение нервной системы несчастного учащегося.
   Тен объяснял. Растолковывал. Показывал почти на пальцах схему воздействия. От усилия донести элементарное знание лысина его покрылась капельками пота.
   -Ну, теперь понятно? - с затаенной надеждой спросил Нам.
   - Все ясно, - воодушевленно кивнул Кес и впрямь уверенный, что все понял. И начал строить защиту - поле, призванное не допустить установление ментального контакта. Он был сосредоточен и упорен, как муравей, складывающий из льдинок слово "Пиздец". Холодный лед выскальзывает из лапок, и всем ясно, насколько противоестественно для муравья это занятие.
   Защитный ментал почти неощутим без реального контакта, а попытка разрушить защиту не слишком милосердна для последнего. Защитное поле -- как его условно называют -- это практически наращивание дополнительного сегмента нервной системы -- вернее его магически-энергетического аналога. Поэтому прорыв защиты, особенно у новичка -- это сильный и болезненный удар.
   Кес закончил работу, с гордостью выдохнул "готово!" и Нами принялся тестировать. Он начал медленно формировать связь -- тонкую и слабую -- он уже понял, что иначе с Кесом нельзя, как вдруг Кес побледнел и начал заваливаться. Нами выругался и одним махом установил контакт, уничтожая защитное заклинание.
   Несколько минут, оба они, учитель и ученик, сидели, тяжело дыша и унимая сердцебиение. Один, после перенесенного удара, второй, от осознания, что еще чуть-чуть, и случилось бы непоправимое.
   - Кестер, - Нам сделал паузу, словно хотел добавить еще пару слов, приличествующих случаю, но не одобряемых в стенах почтенного учебного заведения, - Кестер, я не понимаю... Как можно было вместо простого защитного поля.. примитивнейшего...Как можно было вместо него выстроить аутоагрессивное заклинание, с внешней активацией?!
   Кестер молчал, он и сам не понимал.
   После третьей попытки Нам сдался и отправил его к целителям.
   - А вы что смотрите? -обратился он к нам, - ставим защиту второго уровня. Как я объяснял: изолирующее либо прерывающее поле плюс блокировка анта-излучения, - бросил он, раздраженный собственной неудачей и бессилием. Кестер явно был у него выдающимся тяжелым случаем.
   В общем, у нашего соседа были веские причины для плохого самочувствия.
  
   ***
  
   - С добрым утром, - сонно пробормотала я, заваривая себе чай. Покрепче, может, все-таки получится прийти в себя.
   - Угу, - отозвались соседи.
   - Кес, ты бы не ходил сегодня на лекции. Тебе бы к врачу. Хреново выглядишь.
   - Да ну, что я, слабак какой? - ох уж эти парни. Признать себя хоть в чем-то слабее -- табу, риск необратимых изменений мозга -- это конечно же, лучше.
   Тут приоткрылась дверь и в кухню-гостиную впорхнула Маша. Не одна, а вместе со вторым участником ночного марафона и невольным виновником нашего разобранного состояния.
   - С добрым утром, Маша. Привет, Фанси.
   -Ой, а вы еще не на лекции? - удивилась Маша.
   - Как раз туда собираемся.
   - Ты... Ты.. да ты знаешь, - начал Райс, видимо с ночи готовивший гневное выступление. Его перебила Сана.
   - Вы знаете, ребят, звукоизоляция тут отвратная.
   Маша заметно смутилась. Фанси чуть виновато улыбнулся:
   - Простите, мы не подумали...
   Но Сана, не обращая внимания, продолжила:
   - Мы опустим тот факт, что после ментальной защиты нам всем была жизненно необходима спокойная ночь, забудем упомянуть, что не выспавшись и не восстановившись мы не отличаемся уравновешенностью, - вон, взгляните на Райса, - Райс сидел и мрачно смотрел на парочку, - или на Кестера, - Кестер же смотрел прямо перед собой, и явно хотел, чтобы все оставили его в покое. Все-таки парню надо к медикам, - Спрошу же я только одно: то "ууууу" между шестым и седьмым "ааааа" - что это было? Неудачная поза? Или?
   Фанси успокаивающе взял за руку уже пунцовую Машу.
   - Сана, прекрати, - мягко, но твердо произнес Фанси, - Маша ни в чем не виновата. Это я должен был подумать, так что не надо ерничать.
   Смущенная Маша благодарно посмотрела на Фанси, и прислонила голову к его плечу.
   - Я понимаю, что с учетом вчерашней м-защиты получилось очень неудачно, но если хотите, я могу поговорить, чтобы вас сегодня освободили от ментала.
   - Было бы неплохо, - сказал Райс, и все мы оживились. Будущее уже не казалось таким унылым.
   - Я попрошу только одно: не распространяйтесь про.. про это. Вы понимаете, о чем я. Мне не хочется, чтобы пошли какие-то слухи.
   Мы переглянулись.
   - Договорились. Занимайтесь. чем хотите, только тихо, будьте добры.
  
   Фанси ушел в деканат, Кес все-таки отправился к медикам.
   Мы молчаливо сновали по кухне, Райс просматривал новостную ленту. Кажущийся с нашей стороны полупрозрачным экран нависал над столом.
   - И когда ты научишься выводить экран на сетчатку, - ворчала я, погружая руки в студенистое марево экрана, чтобы достать бутерброды. Вопрос был риторическим и потому на него закономерно не ответили.
  
   ***
   Первой нарушила молчание Маша:
   - Ребят, мне и правда жаль, что так получилось, но я так и не поняла -- что с вами произошло, что из-за такой ерунды вы всю ночь не спали и до сих пор мучаетесь головной болью?
   - Ментальная защита с нами случилась, - проворчал Райс, не отрываясь от экрана, - Маш, ну что ты спрашиваешь, сама же там была, - Райсу явно не хотелось отвлекаться от чтения и объяснять очевидное.
   - Была, но со мной-то ничего не случилось!
   - Просто твою защиту не пробивали. Но не рассчитывай, что так и дальше будет, - ответила я, - Нам не устает повторять, что весь процесс целиком нужно прочувствовать на своей шкуре.
   - Как не пробивали? - вновь вынырнул из мира виртуальных новостей Райс.
   - А так. Маша единственная смогла правильно построить защиту с первого раза, вот ей и не досталось.
   Райс только покачал головой:
   - Ну ты даешь, - в одной короткой фразе нашлось место и удивлению, и недоверию, и зависти.
   - Да ладно, что в этом сложного, - смутилась Маша, но Райс уже снова смотрел в экран и начатый разговор поддерживать был не намерен. Мне стало любопытно, что так привлекло его внимание, и я уже собиралась спросить, как он заговорил сам:
   - Мы тут все уперлись в учебу и магию, а в столице чуть было переворот не устроили.
   - Хорошо, что все-таки не устроили, - пробормотала я, вдыхая аромат чая. Цветочная нотка, запах какой-то неизвестной мне травы, легкая горчинка. Было хорошо и уютно, в кои-то веки не надо было торопиться на лекцию и даже голова почти перестала ныть. Поэтому новость только скользнула по краю сознания, легким чувством облегчения, что статус кво соблюден и глобальных перемен не предвидится. Их в последнее время и так было слишком много.
   - Смотрите, - не слушая, продолжал рассказывать Райс, - сравнительно недавно появилось пацифистское народное сообщество. Против войны с Канлаем, за всеобщий мир, ликвидацию мощных артефактов уничтожения, и за исключительно мирное применение магии.
   - Только сейчас возникло? - удивилась я, - война длится уже неимоверно долго, за это время должно было образоваться море антивоенных движений.
   - Раньше были только спонтанные протесты и сравнительно небольшие организации, напоминающие скорее кружки по интересам, - отмахнулся Райс, - а это первая хорошо организованная структура. Я так понял, там очень четкая дисциплина и управление. Вот эта новая организация и решила столкнуть действующего императора.
   - И как в их представлении сочетаются пацифизм и попытка переворота? Или они хотели убедить императора логическими доводами или давлением на совесть?
   - Обижаешь. Тут все серьезно. Очень внушительные силы подтянули. Смотри, здесь выложили видео, - Райс запустил ролик и он развернулся во всем объеме комнаты, будто вооруженное восстание пришло к нам в общежитие. Засияло марево атакующих заклинаний, среди которых я узнала упомянутые на лекциях по общей атакующей магии "бурилки", "кник-кнаки" и "ППП" . Последнее - "пламя площадного применения" - допускалось к использованию исключительно в военных операциях и на солидном удалении от населенных пунктов. Я словно оказалась в центре перепуганной толпы: шум работающих плетений не до конца заглушали крики страха и боли -- жертв было немало.
   - Ни хрена себе пацифисты, - выдохнула я.
   - Ага, правда, классные ребята? И с такими методами они умудрились повести за собой массу народа.
   - Сворачивай, не могу больше это смотреть, - попросила Маша, и я была с ней полностью согласна. Оказаться в центре бушующего пламени революции -- не то, что мне хотелось испытать с утра пораньше.
   Тут же все стихло, и было слышно только как ругается Райс:
   - Что за лаги?
   - В чем дело? - не поняла я.
   - Я не выключал, оно само. Блин, поток сдох! А я еще комментарии не почитал! Это у моего ма что-то сломалось, или весь поток не работает?
   Я включила маэлу (продвинутые маги могли входить в поток и без помощи приборов, но мне до такой степени просветления было ой как далеко) и попыталась нырнуть. Глухо. Судя по всему местная сеть легла. Намертво. Маша и Сана тоже потянулись за приборами. Ничего.
   - Круто, - я раздраженно с силой опустила тарелку с бутербродом на стол. На самом деле мне гораздо больше хотелось стукнуть маэлу, но портить ценную технику -- себе дороже. Стипендия не бесконечна, а очень даже ограничена. Поэтому пришлось удовлетвориться звоном тарелки и видом нервно подпрыгнувших бутербродов. Причина моей злости была проста -- весь процесс обучения был завязан на поток -- там хранились все учебные материалы, расписание и прочее, необходимое для учебы. Бумагой пользовались только в первый месяц -- до тех пор, пока студенты не осваивали работу с потоком -- хотя бы в минимальной степени. И если местная сеть ложилась -- это значило, что учиться было невозможно. А зачеты и проверку домашних заданий никто не отменял. Была слабая надежда, что падение потока также затормозит работу учителей, но рассчитывать на это было бы слишком большим оптимизмом. Кстати, зачет по общей магии завтра. У Рока. У чертова Рока, который вспыхивал мгновенно и не стеснялся в проявлении своего раздражения. У чертова Рока, который легкие телесные повреждения за травму не принимал, и полагал, что утраты способности к обучению они не ведут.
   - Завтра зачет по стихийной, завтра будут проверять домашнее задание по М-защите, а мы не то, что материалы прочитать не можем, и номера аудитории найти не в состоянии! И кто только придумал завязать все на поток без какой-то альтернативы?!
   - Это магия, - хмыкнула Сана,- все привыкли, что она в шаговой доступности и никто не думает, что она может перестать работать.
   - Это не магия, это глупость. Причем тут магия -- у нас аналогичная сеть, хоть и не до такой степени развитая, но дублирующие системы всегда есть. Почти всегда, - поправилась я, вспоминая, как у меня пропала адресная книжка на смартфоне, которую я забыла продублировать в блокнот. А еще подруга жаловалась, как у них грохнулась клиентская база, и опять-таки резервной копии не нашлось. Глупость и пофигизм процветали во всех мирах, мысленно признала я.
   - Здесь сеть давно, вот все и привыкли, - уныло вставил Райс, - и что делать?
   Сана вскинула бровь:
   - и это говорят будущие военные маги. Разведчики! Открывашки! Как же вы работать собираетесь, если даже простейшая неприятность выбивает вас из колеи?
   - Добровольно я на это не подписывалась, так что к высокой военной элите я не примазываюсь, - проворчала я на эти обвинения, - если есть дельная мысль, то не тяни, говори.
   - Отдел хранителей потока находится на первом этаже третьего корпуса, - Сана чуть улыбнулась, мол, хотела короче -- пожалуйста.
   - Как же мне в голову не пришло? - встрепенулся Райс, - пошли скорее.
  
   ***
  
   По дороге к хранителю я пыталась выяснить, кто такие поты и почему их так называли.
   -А, так это айтишники! - воскликнула я, поняв о чем шла речь.
   - У вас айтишники -- тоже смешно, кстати, - тут поты, - сказала Сана.
   - Ну смешно же, - ответила я, - первое, с чем у меня ассоциируется "пот", это с "горшочек, не вари!", - хихикнула я.
   Райс с Саной посмотрели на меня с недоумением.
   - Трудности перевода, - тоже хихикнула Маша, - и старые сказки.
   -А, ну тогда ладно, - отмахнулся Райс, потеряв интерес - какая разница, как называть, главное, чтобы этот горшочек починил поток.
   Горшочек -- то есть пот -- располагался за дверью, украшенной надписью "отдел хранителей" и традиционными узорами из черточек и точек. Самого пота звали Алекс Мартинс и был он блондином замотанного вида. Наш приход жизнерадостности ему не прибавил. Еще бы, если визит начался с того, что Райс рявкнул:
   - Весь поток лежит!
   - Весь? - недоверчиво спросил горшочек, что то просматривая. Он не шевелился, только пристально глядел на экран, но изображение на нем мелькало с пугающей скоростью. И как он только мог что-то там разбирать? Какие-то цветные пятна, будто на экран щедро разбрызгали кисточкой краски, линии, черточки, наводящие на мысли о криптографии. Ничего не понятно.
   - Что за чушь, - пробормотал он, - только пятый сектор лежит. Пока. А скоро сдохнет весь поток академии, - с безумной улыбкой и каким-то нездоровым удовлетворением пообещал пот.
   - У тебя что, все извилины на катушку намотались? - усомнился в душевном здравии пота Райс, - совсем с ума сошел? Сана, марш к ректору, пот с ума сошел! Он реально псих, посмотри на него!
   Вместо Саны посмотрела Маша -- прищурившись, оценивая состояние нервной системы. Основы психоневрологической диагностики мы уже затрагивали на общей ментальной, хотя практическими навыками мало кто владел.
   - Я не уверена, но мне кажется он вполне нормально функционирует, не смотря на то что испытывает серьезный уровень стресса. Но до отказа или серьезных нарушений еще далеко, - тут Маша хмыкнула и поправилась:
   - Не сошел он с ума, только очень переживает и расстроен, - Маше не нравился менталистский жаргон, но прилипал он намертво.
   - Если не псих, значит диверсант, - наклонила я голову, оценивая потенциального диверсанта, - а тут, между прочим, военная академия. Под суд его!
   - Сами вы психи! И если на то пошло, то претензии не ко мне, а к ректору! Как я могу выполнить такое поручение в такие мизерные сроки?
   - Стоп-стоп-стоп, - я прервала его гневную, но совершенно непонятную речь, - давайте сначала. Мы пришли со следующей проблемой: у нас в общежитии не работает поток. В чем причина и когда неполадки будут устранены?
   Горшочек наконец поднял на нас замученный взгляд. Не знаю, что стряслось, но, кажется, его проблемы были хуже наших. Похоже, ему не слишком хотелось что-то объяснять, но наши домыслы подвели его к мысли, что все-таки придется. К тому же, за дверью отдела нарастал гул голосов -- остальные лишенные потока студенты тоже нашли наконец Х- отдел и жаждали добраться до пота.
   - Тут Фор пришел и потребовал в срочном порядке проверить систему. Всю. За пять дней. Это просто невозможно! - лицо у пота стало несчастным и отчаянным, - слушайте, мне жаль, что так получилось, надо было предупредить, но тут такой объем работ навалился, что график отключений я не могу запланировать, и все равно ничего не успеваю!
   Сана то и сочувствием, то ли с недоумением покачала головой:
   - Алекс, если тебе дают невыполнимое задание, не надо спешить и выворачиваться наизнанку. Тогда и задания не выполнишь и еще останешься виноватым. Советую сделать так: возьми и напиши ректору официальное извещение: получил такое-то задание, но выполнить в указанные сроки невозможно по техническим причинам. Приплети что-нибудь про нарушение безопасности и срыв учебного процесса. И приложи реальный график выполнения работ с графиком отключений и прочим, что там полагается.
   Алекс выглядел так, будто на него снизошло божественное откровение. Такой простой способ сбросить непосильную ношу даже не приходил ему в голову, занятую свербящей мыслью о тяжести возложенной задачи.
   - А так можно? - неуверенно уточнил он.
   - Нужно. В любом случае хуже не будет. А теперь скажи, что передать страждущим у двери, чтобы они тебе не помешали.
   - Поток восстановится через полчаса. И.. спасибо тебе -- благодарно улыбнулся он Сане, - ты просто меня спасла.
Теперь, когда пот расслабился, он уже не казался умотанной лабораторной мышью, а выглядел очень приятным парнем. Вьющиеся светлые волосы, прямой нос, небольшая аккуратная бородка.
   - Было бы за что, - хмыкнула Сана.
   - Нет, правда. я ваш должник. Если понадобится помощь с потоком и с техникой, - обращайтесь.
  На том и распрощались.
   от 26.09
  ***
  
  На следующий день академия гудела, обсуждая последние происшествия, и сложно сказать, чему уделялось больше внимания. Неудачная попытка переворота была масштабнее и зрелищнее, со спецэффектами. Остановка потока была делом более прозаичным, но вместе с тем и более насущным. Впрочем, почти любые события выглядят не так зрелищно, если касаются тебя самого. Масштабное событие, вплетаясь в обыденную жизнь, теряет свой блеск и величие. Что бы я увидела, если бы оказалась на площади седьмого круга, где разворачивалось основное действие провалившегося восстания? Людей вокруг себя. Касание их плеч. Толпу.  Разворачивающееся площадное заклинание, так ошеломляюще прекрасно смотревшееся на видео, в реальности с того места, где находилось большинство людей выглядело бы простой вспышкой света. И скорее всего, она была последним, что видели люди на площади. Нет, такие события куда лучше смотреть на экране.
  Большинство первокурсников были далеки от политики и поэтому, о перевороте говорили немного. Что сильно расстраивало Райса, политику, напротив, любившего. И пусть он еще плохо ориентировался в местных реалиях и хитросплетении партий, групп влияния, лобби, общественных движений и всего остального, но он тщательно обыскивал всевозможные форумы и околополитические тусовки.
  Не смотря на недостаточную осведомленность Райс пытался заинтересовать окружающих волнующей его темой, но попытки натыкались на стену непонимания.
  - Вы слышали, в потоке говорят, что не всех мятежников поймали, и что группа боевых магов скрылась где-то в стране? Они могут оказаться где угодно!
  - В Канлае, скорее всего, - лениво отвечала Лакрица, и тут же продолжила без перехода, - у меня по Канлаю почти готовая работа пропала. Я столько сидела, пока собирала нужные материалы, а когда оставалось совсем чуть-чуть - поток иссяк и ничего не сохранилось!
  - Ты разве на карте не сохранила? - ужаснулась Мисси.
  - Нет, привыкла уже, что поток все помнит сам, - упавшим голосом сказала Лакрица, - но, оказывается, поток несовершенен, а вот Ликс помнит все. И ласково так напоминает, что работу скоро пора сдавать.
  - А падение потока - не оправдание просрочке? - уточнила Мисси, - все-таки непредвиденная ситуация.
  - На это Ликс, как и ты, сказала, что надо было сохранять данные на карточке, и что правилами академии это предусмотрено.
  - Да нет же, - Райс решил снова попытаться перевести разговор в интересующее его русло, - Канлай здесь не при чем! Он действует другими методами. Все указывает на то, что это внутренние разборки. Я слышал, или кто-то из верхов решил прибрать себе власть, или кого-то из крупного бизнеса не устраивает политика императора.
  - Мало ли, что говорят, - отмахнулась Мисси, - все равно никто не знает, что там на самом деле. А слышали, что рассказывали стихийники? У них часть заданий отменили. Рок так взбесился из-за потока, что треснул маэлу об стол. Так приложил, что осколки разлетелись по всей аудитории. Кому-то таким осколком распороло щеку так, что пришлось в медблоке залечивать.
  - Ерунду говорят,  - поправила я. Кина уже рассказывала о происшествии на занятии у темпераментного Рока, - всех, кто обратился к медикам приложил сам Рок. У них как раз было практическое занятие.
  - Брр, хорошо, что мы не на стихийном, - поежилась Мисси, - мне Рока и на общей стихийной хватает. А заниматься с ним каждый день - сомнительное удовольствие.
  - Ага. Так вот. Рок как раз проставлял результаты практической тренировки - ну, знаете, как он любит - с пространными комментариями, - и тут нелады с потоком. Он  и стукнул маэлу о стол, поминая каких-то идиотов  с их дебильными идеями. Результаты пропали, дальнейшие занятия откладываются. Рок, как предписано, хранил все данные на карте памяти, она и погибла вместе с маэлу.
  - Говоря про идиотов, он, наверное имел ввиду министерство с их внезапной идеей проверить поток. И Алекса с ними заодно, - предположила Сана.
  - Видимо так, - согласилась я.
  ***
  Неоднократно упоминая Рока, я никогда еще не останавливалась подробно на этой, несомненно, выдающейся личности.
  Карс Рок был деканом факультета стихийной магии и преподавал на остальных факультетах общую стихийную магию. Он запоминался своей внешностью - буйная черная шевелюра, горящие черные глаза, резкие черты лица. Манера общения тоже была выделяющейся - он громко говорил и  его звучный глубокий голос заполнял каждый уголок аудитории. Разговаривая, он любил размашисто жестикулировать, слов не хватало ему, чтобы выразить все, что он хотел донести до слушателя. Первое занятие с ним тоже было незабываемым.
  - Ну что, - приветствовал он притихшую группу, - попали в магический мир, и думаете, что помашете руками, и вокруг полетят готовые заклинания? - и сам взмахнул руками. Ожидаемо, ничего никуда не полетело.
  - А вот и нет, - продолжил декан, - магия - это сложный процесс, тут нужна доскональная точность и расчеты. Вы жили в технических мирах, если сравнивать... - он задумчиво потер подбородок, - когда вы изготавливаете прибор, вам нужно не просто накидать детали в кучу, а их сначала изготовить, причем не просто так, а по точно рассчитанной схеме, а потом так же точно собрать. Всем ясно?
  Ясно, ясно, но можно же ближе к конкретике? Но Рок хотел наглядности. Он скомкал бумажный шарик, и швырнул его Райсу в лоб.
  - Простейшее действие, - прокомментировал он, - но даже оно требует сложной координации движений, которую мы не замечаем потому, что она нам привычна. Движение руки, траектория броска, его сила. - если взяться описывать это тому, у кого вообще нет рук, то действие уже не кажется таким примитивным. А что касается магии, то вы - безрукие неумехи. Поняли? Вот если так... - в руке Рока зажегся огненный шарик, и меня - как, кажется, и всю группу, настигло желание спрятаться под стол - рассказывая, преподаватель продолжал размахивать рукой с фаерболом, и казалось, что он вот-вот сорвется и полетит. Куда-нибудь, в случайную цель.
  - Мы поняли, поняли, - раздалось с задних рядов. Кажется, это был Райс, он опасался что вслед за бумажным в лоб ему может врезаться огненный шарик. Сейчас, когда с Роком мы были знакомы уже несколько месяцев, я могу уверенно сказать, что его опасения были не напрасными. Рок считал, что студенты должны знать боевые заклинание не только в теории, но должны быть знакомы с ними душой, разумом и телом. Он честно ставил защиту, предотвращающую тяжелые травмы, но легкие считал непременным атрибутом образовательного процесса. Если подумать, то он был по-своему прав - отправляясь воевать нельзя владеть только теорией и нельзя замирать от страха, завидев несущееся на тебя боевое заклинание.
  Но нам, студентам, это знание не добавляло жизненного оптимизма. Поэтому на практические занятия с Роком, которые уже стали своеобразным ивентом, мы шли как на войну. На первой тренировке мы еще не были готовы и неправильно поняли напутствие учителя: 'На практике быть всегда готовыми, всем ясно?' Тогда мы кивнули, и решили, что нам не поздоровиться, если не выучим материал к уроку. В своем роде это было правдой, но не полной. Готовыми нужно было быть всегда потому что...
  - Маир! - выкрикнул Рок и одновременно запустил в него воздушным лезвием. Маир, черноволосый парень лет двадцати пяти, было хотел ответить что-то вроде 'да, господин Рок', но не успел, подкошенный заклинанием. Лезвие рассекло брюки и ткань тут же пропиталась кровью.
  - Танта! - шокированные первой жертвой мы еще не опомнились, и только машинально посмотрели в сторону пышки Танты, которая осела, сотрясаемая судорогой от электрического удара. Потихоньку до нас начало доходить, что здесь не стандартный урок по схеме: 'вопрос - ответ', а боевая проверка. Но доходило медленно, а времени не было.
  - Яна! - я успела только подумать, что надо ставить защиту, технику которой нам нужно было выучить дома, но сделать ничего не успела - только машинально чуть дернулась в сторону. Рука взорвалась болью и я взвыла, глядя как обуглилась ткань на рукаве. Дальше за действием я не следила, утонув в своих ощущениях.
  
  -Блять, - с искреннем сожалением выдохнул Рок, возвышаясь над усеявшими пол стонущими студентами,- что за херня? Я же сказал быть готовыми... И я ведь даже проводил урок в облегченном режиме и предупреждал...
  Он и правда был огорчен тем, как прошло занятие. Он надеялся, что ученики смогут сделать хоть что-то вменяемое и теперь был расстроен.
  - Господин Рок... - отозвался Райс, он был одним из наименее поврежденных студентов, - вы бы заранее предупредили, что будет на уроке.
  - О чем?! Это совершенно обычное занятие! О чем тут еще рассказывать?
  Мы промолчали. Для нас оно было совершенно точно необычным.
  Теперь на уроках по общей стихийной магии мы всегда были настороже, это сильно уменьшало количество пострадавших, но тем не менее раненые были почти на каждой практической отработке.
  
  ***
  
  Cначала Алекс забежал к нам в общежитие, по случаю отблагодарить за помощь. Видно его сильно задела проблема с министерской проверкой.
  Ему оказалось непросто найти наш блок - так получилось, что в суматохе мы как-то забыли познакомиться. Поэтому он методично обшаривал общежития всех факультетов - Алекс оказался на редкость упорным человеком, который любил добиваться поставленной цели - даже если она была такой незначительной, как найти случайно встретившихся студентов.
  Как то незаметно и естественно Алекс влился в нашу компанию. С одной стороны из благодарности за помощь в отношениях с высоким начальством и его не реальными заданиями, с другой - ему было интересно, чем занимаются студенты боевики. Рассказать нам было не жалко, затем Алекс попросил показать ему что-то из боевого. От меня трудно было ожидать подвигов на ниве преподавания боевых искусств, Кесу и Райсу было неинтересно, в итоге демонстрацию взяла на себя Сана. Первая попытка длилась недолго.
  -Готов?- коротко спросила она.
  Алекс кивнул, а в следующий момент упал на землю сбитый с ног ударом. Я хихикнула. Что то это напоминало.
  -Берешь за образец методы рока?
  - Просили показать - я показала, - Сана невозмутимо пожала плечами.
  - Алекс, - обратилась я к парню. Он как раз поднимался с земли держась за живот, куда пришелся удар Саны, - а что ты, собственно, хочешь? Просто посмотреть чему нас учат или самому чему нибудь научиться?
  - Было бы здорово научиться паре приемников, воодушевился пот.
  Да, это Сане было бы сложно сделать. Она происходила из рода потомственных воинов, рукопашному боя ее учили с детства и поэтому базовые приемы, которые нам приходилось учить долго и мучительно, для нее были естественными, как дыхание. Сложно объяснять что то, что для тебя не требует никаких усилий и ни малейшего осмысления. Но одной вещи я не понимала.
  -Алекс, если тебе хочется учиться драться - уж не знаю зачем- то почему бы не пойти на курсы самообороны, наверняка же у вас тут есть что то подобное.
  Алекс скривился:
  -Они же для гражданских... По большей части учат не как эффективно ударить, а как не провоцировать конфликт, избежать насилия, на крайний случай - как вырваться из захвата и убежать. Неинтересно.
  Невозмутимо лицо Саны редко выражало сильные эмоции - она была очень сдержанной, но тут она не удержалась, вскинула брови от изумления.
  -Какая же это самооборона?
  -Ничего себе, агрессивный пацифизм в государстве, находящимся в состоянии войны. Нонсенс, - прокомментировала я.
  Алекс только вздохнул. Ну что тут скажешь?
  -Ну как, не поможете? - с надеждой глянул Алекс. Заброшенная было мечта о битвах и подвигах вновь робко попыталась пробиться через бетонное покрытие реальных возможностей.
  Вопрос не был адресован лично мне, но я поторопилась откреститься:
  -У меня времени нет, да и у самой боевая подготовка хромает.
  Хромает - это еще мягко сказано. Скорее - ей перебили монтировкой ноги. Мне было немного стыдно плестись в хвосте группы, но если у меня было свободное время, я предпочитала тратить его на совершенствование навыков ментальной магии. Это было важнее и интереснее. Поэтому удар у меня был слабым и неуверенным (в периоды упаднических настроений мне казалось что я вообще не бью, а произвожу какое то подобие пальпации лицевых мускулов спарринг-партнера. Подобное действие по моему разумению, у настоящего противника было способно вызвать только легкое замешательство, но никак не желание упасть на землю).
  К моему удивлению Сана тоже отказалась.
  -Во первых, не умею учить основам. Этим должны заниматься профессионалы, которые смогут как следует все сделать, а не завалить обучение с самого начала. Если базу не поставить правильно, то получится не боец, а не пойми что.
  От такого серьезного подхода Алекс слегка растерялся. Кажется, он не был уверен в том, что из него должен получиться боец, ему просто хотелось удовлетворить любопытство. Помощь пришла оттуда, откуда не ждали. Молчавшая прежде Кина спросила:
  -Ты ведь учишься в академии тонких воздействий, верно?
  Пот кивнул.
  -Отлично! Тогда давай я тебе покажу несколько приёмов, а ты покажешь мне свою академию и расскажешь о том, чему там учатся.
  - Конечно, - немного растерялся Алекс, - я это и без занятий могу сделать. Но что в этом интересного?
  - А что интересного в умении драться? Бои кажутся мне ужасно скучными. Дома я занималась исследованиями, а здесь... - Кина расстроенно качнула головой, рыжие прядки волос упали на лицо, и она рассеянно заправила их за ухо. Пот уставился на нее, то ли завороженный игрой света в рыжих волосах, то ли удивленный тем, что маготехника может быть интереснее боевой стихийной магии.
  - Какими исследованиями ты занималась? И какие области науки у вас разрабатывают? - тут я порадовалась, что спрашивают о такой щекотливой области не меня. К своему стыду, я даже не могла сказать, какие научные разработки сейчас актуальны на земле (генная инженерия? Последнее, что я помнила, это была овечка Долли. Нанотехнологии?), а о том, чтобы интересоваться состоянием науки на Митаре и речи не было. Стыдно, стыдно, нужно будет исправиться. Вот сейчас, кстати, представился неплохой шанс. Я прислушалась.
  - Разве все перечислишь? Сама я занималась термоядерными реакциями, активно идут разработки в области антигравитационных технологий, исследования элементарных частиц. Много всего.
  - Термоядерные реакции? У нас тоже ими занимаются. Кина живо заинтересовалась. Честное слово, я еще не видела, чтобы у нее так блестели глаза.
  - То есть у вас есть область магии, работающая с термоядерным синтезом?
  - Есть, только это не чистая магия, а маготехника. Но, к примеру, ускоритель Милларда - это один из самых значительных искусственных источников магической энергии.
  - И какой тип реакции в нем используется? И как вообще соотносятся магическая энергия и традиционные виды энергии?
  - Не понял. Магическая энергия - одно из фундаментальных явлений в физике. Наряду с кинетической энергией, электричеством и прочим. А принцип работы ускорителя я не помню - только самые общие принципы. Термоядерная реакция в ускорителе Милларда, выделяемая энергия поступает в преобразователь Акриса, в котором поддерживается стационарное магоонное поле и трансформирующее матричное заклинание...
  - Не понимаю, - сокрушенно вздохнула Кина, - с учетом магической энергии наука в наших мирах сильно различается. Чувствую себя первокурсницей университета, которая в школе прогуляла половину уроков физики. Не понимаю даже терминологию.
  Я тоже ничего не понимала, кроме того, что уж лучше я дальше пойду копать глубины подсознания и прочий ментал, чем буду углубляться в дебри физики. Физика - это явно не для меня.
  
  ***
  
  Также как и боевые искусства. Я освоила основные удары, научилась группироваться и мягко падать, я даже выучила несколько болевых приемов и достигнув всего этого, считала, что я невероятна и крута. Но по сравнению с остальными этого было мало. Пока я вдумчиво заламывала руку сопернику, Кес успевал провести серию ударов. Было очевидно, что попадись мне более-менее менее шустрый противник, дело мое будет плохо. Можно было бы попробовать взять не дававшийся мне бастион тренировками, но я - на мой взгляд здраво- рассудила, что во всем совершенства не достичь, и сосредоточилась на профильном направлении - ментальной магии. В конце концов работать мне предстояло в этой области. Но у Фора было иное мнение.
  -Яна, - проникновенно сказал он мне однажды после тренировки,- я прекрасно понимаю, что тебе неинтересна боевая подготовка. Я понимаю, что ты хочешь уделять больше внимания магии. Но поверь моему опыту, на войне- а рано или поздно ты можешь попасть в центр боевых действий - боевые искусства и физическая подготовка могут спасти тебе жизнь. Я долго служил и видел много таких как ты: одаренных магически, но пренебрегающих банальной физкультурой. И очень многие из них погибли, отразив магическую атаку, но оказавшись бессильными перед простым клинком или кулаком. Я не хочу такой судьбы никому из своих студентов. Будь моя воля, я бы отправлял в зону боевых действий только добровольцев. Подозреваю, что тебя не было бы в их числе, - Фор понимающе улыбнулся одними уголками губ, - но решаю не я, и все вы отправитесь в Канлай. Все, что я могу сделать - максимально хорошо вас подготовить. Поэтому пойми - вся эта нелюбимая тобой физкультура - это не моя блажь, а жизненная необходимость. Пойми, и начинай заниматься серьезно. Не хочу однажды получить извещение о твоей гибели.
  Я прониклась, хоть и удивилась:
  -Академию извещают о,- я нервно сглотнула, - смерти студентов? Зачем?
  - Для статистики и для того, чтобы максимально усовершенствовать программу обучения. Сколько их уже было, этих извещений...- взгляд ректора погрустнел и уплыл, вспоминая тех, кто не вернулся.
  Я прониклась еще больше и загрустила. И так нагрузка колоссальная, теперь еще и это.
  -Я подготовил для тебя индивидуальный план дополнительных занятий. Проверь карман в маэлу, я скинул тебе файл.
  Я включила прибор и проглядела план Фора. Пробежки с утяжелителями, отжимания и прочее и прочее. Помимо этого,ректор назначил мне личного инструктора, своего лучшего ученика, студента пятого курса. Эна.
   Прода
  ***
  
  Светлые волосы, темные глаза в обрамлении длинных ресниц, прямой классический нос, тонкие плотно сжатые губы, поджарое тело, здоровый ливер... Не имеют никакого значения, если принадлежат твоему противнику или, в данном случае - спарринг-партнеру.
  Черт побери, я хотела познакомиться с Сеером, но не так!
  Даже если бы раньше я и рассматривала Эна как романтический объект, то теперь вся романтика бы испарилась. Летящий в твою сторону кулак обладает нулевой степенью привлекательности.
  Какая разница, насколько сексуален человек, если обращать внимание приходится совсем на другое: внимательно вглядываясь в позицию и движения пытаешься угадать, откуда последует удар или куда попытается уклониться соперник. Стоит ли говорить, что все мои малочисленные удачные попытки были чистой случайностью? Надо отдать Эну должное - он не зверствовал, не бил, а только слегка намечал удары, тестируя уровень моей подготовки.
  -Достаточно, - сказал он, останавливаясь. У него даже не сбилось дыхание, а вот я уселась на землю, пытаясь перевести дух.
  ***
  Дело происходило после занятий у Фора. После окончания урока ректор подошел ко мне вместе с Эном.
  -Г-н Сеер, вот ваша практикантка. Яна, это Эн Сеер, пятикурсник, очень способный боец, без сомнения, лучший на потоке. Он позанимается с вами дополнительно, чтоб подтянуть вам боевую подготовку до приемлемого уровня.
  Я вяло кивнула - изображать радость от того, что мне на голову сбросили звезду курса (как его называют? Принц хаоса?) мне было лень, да и не считала я это уместным. Ректор тяжело вздохнул. Кес был проклятием Тена Нама, мне же, кажется досталась роль кары небесной для Фора. Даже немного горжусь собой. Пройдут годы, а Фор будет помнить, абсолютно необучаемую студентку Яну. Может, даже пустит скупую мужскую слезу над траурным извещением. Фу-фу-фу, прочь, черные мысли.
  Остальные менталисты разошлись, а мы с Эном остались на поле. Первым делом он решил проверить мой уровень и результат тестирования его не обрадовал.
  ***
  Глянув на меня Эн коротко хмыкнул и уселся рядом со мной на землю, расслабленно положив руки на согнутые колени. Небрежная поза не сочеталась с собранной интонацией.
  -Плохо, Яна, очень плохо. Ты что, совсем не тренировалась? - сложно было понять, чего было в вопросе больше - осуждения или удивления. И правда, как можно 'не заниматься', если физическая подготовка у нас в расписании пять дней в неделю? Так что вопрос я сочла риторическим и вместо ответа просто пожала плечами. Но Эн не спешил развить тему и ждал, так что все таки пришлось ответить.
  - Как здесь можно не тренироваться? Что же делать, если у меня нет ни малейших способностей в этом деле?
  - Способности? На этом этапе обучения особых способностей не нужно, требуются только старание и упорство. Здесь обучают не высокому искусству, а отрабатывают до рефлекса основные приемы. И нужны не таланты, а внимание, собранность и многократное повторение.
  - Послушай, я отрабатываю наравне со всеми, - меня подмывало добавить'что еще вам от меня нужно?'
  -Сдается мне, ты халтуришь. Повторяешь упражнения, потому что надо, но не концентрируешься на задании. Конечно даже с таким подходом можно чему-то научиться, но не обладая исключительным талантом таким образом ты не достигнешь даже минимально необходимого результата. Не говоря уже о том, что к любой работе нужно относиться ответственно. Что требуется от тебя: отдаваться занятиям полностью. Занимаясь, концентрироваться на движении, на ощущении тела, стараться запомнить и повторить движения. А не помахать руками для вида, лишь бы отстали.
  Я начала злиться. Мужик, тебе сказали со мной позаниматься. Попрыгать по травке с ударами, захватами и подсечками. А не залезать ко мне в голову и не указывать, о чем я должна думать - этого мне хватает и на занятии менталом. Разумеется, озвучивать это я не стала, но видимо, что-то отразилось на моем лице. Контролю эмоций нас еще не обучали, а собственный был не слишком хорош.
  Эн мягко, даже добро улыбнулся:
   -Ректор просил подтянуть тебя, и помимо этого - поработать с мотивацией, - произнесено это было с какой-то легкой воздушной издевкой, - Но я скажу - это ерунда. Есть необходимость и ответственность. Я верю, что тебе скучно и неинтересно на уроках боя. Но кому интересно? Мне? Твоим одногруппникам? Лакрице? Мисси? Марии? Поверь и у меня есть множество вещей, которыми я бы хотел заниматься, и все они находятся вне академии. Но чтобы иметь эту возможность, нужно вкалывать. Здесь и сейчас. Заниматься не тем что нравится, а тем, чем нужно. И ты забываешь об одной вещи. Сейчас ты живешь в мирном городе, в спокойной обстановке, но это не навсегда. А что до мотивации... Советую посмотреть репортажи из боевых районов и с островов. Очень мотивирует. Не то, чтобы я была не согласна со сказанным, но тон большого босса, распекающего своих нерадивых подчиненных, бесил. Так что не возразить я не могла:
  -Если я брошу все силы на магию и стану хорошим специалистом, то у меня будет неплохой шанс держаться подальше от пекла.
  -На те должности, о которых ты говоришь, берут опытных проверенных специалистов, а не выпускников-недоучек без опыта. И тем более не выпускников- мигрантов. Безопасные места приберегут для своих, рассчитывай на то, что будешь менталистом при боевой группе - это максимально возможная позиция для выпускника нашей академии.
  Сучий Эн! После первого шока при поступлении в академию мысль о грядущей отработке в каком-нибудь полевом отряде побледнела и затерлась. Отступив перед суетой учебных будней, она стала казаться чем-то иллюзорным. Да, я помнила о ней, но она казалась уже не чем-то реальным и неизбежным, а неясным, будто обещание вернуть долг когда-нибудь. Слова Эна придали абстракции жизни, Привет, детка, забыла о долге? А вот он, договорчик - предъявило сознание счет. Предчувствие не самого приятного будущего резко накрыло удушающей волной.
  А я ведь совсем не интересовалась, а много ли выпускников вернулись живыми после отработки?
  -Думаю, с мотивацией разобрались, - отметил Эн, наблюдая за моей реакцией, - встречаемся два раза в неделю на Саран Ти. Там удобное место. Нелогичность предложения помогла прийти в себя и я вынырнула из страха, будто из хватки холодной мерзлой воды.
  -Почему? Зачем идти куда-то, если можно заниматься в академии?
  -Тренировочная площадка почти всегда занята, сложнее найти удобное время. Что за ерунда, - мысленно удивилась я. К примеру прямо сейчас на площадке остались только мы вдвоем и потока желающих занять место не видно. Странное ощущение появилось у меня - будто вся предыдущая речь имела целью не убедить меня в необходимости занятий ради моей же пользы, а использовалась чтобы выбить меня из колеи, чтобы потом я согласилась на что-то не задумываясь. Странное чувство, логически объяснить его я не могла. Что могло понадобиться от меня пятикурснику? Я не представляла, и мне стало интересно.
  - сейчас, к примеру, здесь свободно. Можно заниматься. Он демонстративно посмотрел на часы:
  - сейчас мне уже нужно идти, у меня еще тренировки. В то время, когда я свободен, площадка занята. Если тренироваться в другом месте, то мы гораздо гибче в выборе времени. Предлагаю для первого раза Саран Ти, в субботу.
  Я совсем запуталась. С одной стороны, мне казалось, что у него какой-то свой скрытый мотив, с другой - его объяснение звучало вполне логично. Что же, попробую согласиться. Не думаю, что он решит расчленить мое молодое прекрасное тело на мелкие кусочки и утопить в море - я не слышала, чтобы в городе появился маньяк или пропадали люди. Значит, в субботу.
  
   прода от 23.10
  ***
  Саран Ти - плато, находящееся на вершине холма совсем недалеко от моря. Оно считается местной достопримечательностью - тысячи лет назад это было местом для каких-то общественных мероприятий. То ли для совместной тренировки заклинаний, то ли просто для пикников на свежем воздухе. Я плохо помнила историю города, Ликс бы была разочарована. Сейчас все поросло травой и лишь цепочки камней свивались в кольца и дуги, собираясь вокруг возвышавшихся каменных глыб, назначение которых было неясно. Чтобы попасть на плато, нужно подняться по обвивавшей холм веренице ступеней. Раньше я никогда здесь не была, и теперь меня поразила безлюдность этого места. Странное дело- Саран Ти находится недалеко от центра города - где-то внизу шумит жизнь, раздаются голоса. Но на самом плато никого.. Лишь камни возвышаются над выгоревшей травой, будто храня покой этого места.
  Эн ждал, сидя на камне, позолоченном вечерними лучами солнца. Увидев меня, он легко поднялся мне навстречу.
  'А хорошее место, безлюдное', - почему-то подумалось мне. Может, я сильно ошибалась насчет маньяков, и среди вечерних новостей потеряла известие о пропаже людей в районе? Представилась картинка, как Эн кривя красивый рот обгладывает сочащееся кровью девичье бедрышко. Или ребрышко. Кто знает, какой у него вкус. В голове саундтреком к мрачной картине звучал старый добрый Раммштайн. Das ist mein Teil! взвыл воображаемый Эн голосом Тиля Линдеманна. Эн реальный поздоровался и ждал ответной реакции, кажется, начиная подозревать что-то неладное. Что он мог подумать - не знаю. Что я онемела увидев вблизи его неземную красоту, овеянную славой на всю академию? Или что ему попалась слегка аутичная практикантка, даром что менталистка? Пусть думает, что хочет, не рассказывать же ему, как бы хорошо он выглядел в образе маньяка-каннибала? Думаю, он бы не оценил.
  - Привет, - поздоровалась я, - будем заниматься?
  - Сначала я бы хотел поговорить.
  О, это уже интересно. И о чем же?
  - Внизу есть хорошее кафе. Поговорим там.
  Я даже оторопела. А как же тренировки, без которых я откину тапки при одном упоминании Канлая? Как же необходимость наставить меня на путь истинный и привить культуру здорового тела и духа? Как же? Детка, признай, тебя решили использовать в каких-то своих целях. Кафе и в самом деле было уютным. Столики стояли под открытым небом, от улицы кафе было отделено высокими деревьями с листвой, которая серебристо шуршала при малейшем дуновении ветра. Будто что-то нашептывала. Хозяева кафе знали об этой особенности - оно называлось 'Шорохи и шепоты'.
  Я пила чай, обхватив руками теплую пузатую чашку с растительным орнаментом: крохотные синие колокольчики склоняли свои синие головки к стебелькам и листикам, переплетенным в сложном, похожим на кельтский, узоре. Прилагавшееся к чаю пирожное пахло какими-то незнакомыми пряностями и было усыпано орехами и фруктами. Эн ждал. Заговорила я не раньше кончины пирожного.
  - И к чему весь этот цирк? Зачем тебе понадобилось всеми правдами и неправдами вытаскивать меня из академии под надуманным предлогом?
  - Мне нужно было поговорить с тобой, - невозмутимо отозвался Эн, и предваряя мой вопрос добавил, - не в академии.
  - Угу. И зачем?
  Мой восторг от его ответа было сложно передать словами. Я жду откровений, а слышу банальности.
  - Ты мне нужна, чтобы у меня был благовидный предлог регулярно покидать академию.
  Еще интереснее. Эн видимо, думал, что я что-то спрошу, и ждал моей реплики.
  - Ты говори, говори, - кивнула я ему. Пусть опишет ситуацию целиком, может тогда у меня пропадет ощущение бредовости ситуации. Благовидный предлог? Для чего? Студенты могут свободно покидать академию.
  Эн вздохнул:
  - Ты знаешь о ситуации на факультете хаоса?
  - Там какая-то особая ситуация? Не слышала, - Викти ничего особенного не рассказывала.
  - Преподавание магии хаоса откровенно провальное. Дело в том, что магии хаоса нас учат люди, а им никогда не достичь того, что могут наардар. Знаний меньше.
  - Хм. Ну, может для людей и такого достаточно, - неуверенно произнесла я.
  - Нет. Даже обычный человек смог бы добиться большего, обладай он знаниями хаски.
  - И почему Фор не нанял в учителя наардар? Они не хотят делиться секретами или просто зарплата слишком маленькая?
  - Ни то, ни другое. Желающие преподавать хаски есть, но ректор им отказывает от места. Говорят, он по какой-то причине терпеть не может их. Это слухи, но что на самом деле я не знаю. Но факт в том, что с имеющимися возможностями после выпуска я не смогу конкурировать с магами хаоса Канлая и попав на передовую - а другие варианты мне не светят - тут же погибну. Это не вписывается в мои планы на этот мир.
  Очаровательно звучит.
  - Поэтому, - продолжил Сеер, - я стал искать учителя сам, а сейчас я как раз нашел хаски, согласного взяться за тренировки. И мне нужен повод для того, чтобы не вызывая подозрений уезжать в город. Такой, чтобы не возникало никаких вопросов. Сначала я хотел просто выбрать кого-то из наиболее разумных студенток и предложить изобразить роман, но тут подвернулось предложение Фора. Грех было не воспользоваться.
  -Эн, объясни, я не понимаю, к чему такие сложности?
  Эн поморщился
  -Да, это перестраховка, но... Найти частного учителя из наардар, согласного за бесценок работать с иммигрантом было невероятно сложно. Мне понадобился не один год, прежде чем получилось. И теперь у меня совсем немного времени, чтобы суметь научиться хоть чему-то. Я не могу допустить ни малейшего риска, а предсказать реакцию Фора, если он узнает, что я связался с хаски, я не могу.
  
   Прода от 02.11
  
  Мне казалось, что Сеер мутит воду без повода. Не будет ректор отслеживать каждого студента, у него и без того забот хватает. Но параноечка Эна - его личное дело. Меня же интересовало другое:
  -Значит, ты предлагаешь, что вместо занятий со мной ты будешь тренироваться сам, а я на это время свободна? - луч надежды заблистал надо мной, пронзив плотную пелену светом противотуманных фар. Однако фары быстро погасли. Видимо, аккумулятор сел.
  - Нет,- Эн недовольно свел брови, - я взялся за твою подготовку, а то, за что я берусь - я стараюсь сделать хорошо. К тому же ректор ждет результатов. Поэтому объединим занятия. Сначала час я тренируюсь с тобой, затем - с хаски.
  Я прищурилась:
  - И какая от этого выгода мне?
  - Помимо повышения уровня твоей подготовки?
  - Ага. Тем более, как ты помнишь, я не считаю, что нуждаюсь в дополнительных занятиях.
  - Яна. Тебе хочется думать, что я говорил ерунду, чтобы повлиять на тебя, но это не так. Все, что было сказано мною тогда, в силе и сейчас. Если хочешь жить - надо выйти на достойный уровень не только по менталу, но и по остальным дисциплинам. Можно, конечно, надеяться на удачу, но этот путь мне не кажется оптимальным.
  Я скривилась, а Эн, заметив мою гримасу, весело хмыкнул. Он хотел что-то сказать, но промолчал. Вот и молодец. А мне неожиданно пришла в голову идея.
  -Хорошо, - медленно кивнула я, - я согласна прикрывать тебя. Но у меня есть одно условие.
  - Говори.
  - Тренировка ментала. Мы, конечно, много практикуемся, но мне кажется, нужно больше. Чтобы установление связи проводилось практически автоматически, чтоб над установкой защиты даже не нужно было задумываться.
  Эн озадачился, он еще не понял своей роли.
  - Хотелось бы потренироваться на тебе. Сначала - просто строить контакт, потом можно совместить с боевкой. А еще можно попробовать ставить себе защиту во время боя, или защищать от ментального воздействия члена группы, - я уже не сколько рассказывала Эну о своих планах на его голову, столько рассуждала о возможностях этой новой ситуации. А ситуация была не так плоха - в какой-то мере Эн зависел от меня и вполне мог согласиться.
  -Конечно, - добавила я, - было бы лучше, если бы тренировочных объектов было бы больше - все-таки каждый контакт в чем-то уникален, но что же делать..
  Потенциальный тренировочный объект насторожился:
  -А ты уверена, что это безопасно? - разумное опасение, неопытный менталист может сильно навредить нервной системе своего объекта.
  - Конечно, - оптимистично уверила я, - Мы не будем заниматься серьезными вмешательствами. Только тебе надо будет подписать согласие.
  Судя по выражению лица, Эн был готов отказаться от своей затеи. Но - на другой чаше весов лежал его вожделенный хаос, и это перевесило сомнения. И правильно, я же и в самом деле не прошу ничего страшного. Но почему-то менталистов опасаются. Эн кивнул:
  - Хорошо, так и быть.
  - А еще, - не удержалась я, - занятия менталом существенно повысят мою мотивацию заниматься боевыми искусствами. Ты даже не представляешь, насколько! Эн расхохотался. Он тоже помнил, свою прочувствованную речь. Я порылась в сумке, и нащупала там блокнот.
  - А давай, подпишем согласие прямо сейчас?
  
  ***
  Пусть я и была выжата как лимон, но в академию я возвращалась в приподнятом настроении.
  
  

Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Савченко, "Последняя черта"(Антиутопия) Л.Хабарова "Юнит"(Научная фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Григорьев "Проклятый.Начало пути"(Боевое фэнтези) В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"