Демин Ник К.: другие произведения.

Холивар. Досказанная сказка.

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 1.00*2  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Приквел и сиквел в одном флаконе. Мне сказлаи, что первый холивар, это незакрытая история. В приницпе я согласился, поскольку так и задумывалось. Но вот осадок от замечания - остался. Так что решил я досказать эту сказку до конца. Как скоро получится - не знаю, но уже начал. Предисловие и чуть от первой главы. Скорей всего будет также как в тумане, одна глава и несколько подглавок.


Ник К. Демин

domin_72@mail.ru

Холивар. Досказанная сказка.

Неважно у кого была самая лучшая атомная бомба.

Игроки в Фоллаут.

   Предисловие.
   Кабинет был огромен - в его глубине терялись обитый зелёным сукном письменный стол, стол на пятьдесят персон для совещаний и несколько удобных кресел для отдыха. Кабинет был таинственен - говорят, что его стены были увешаны не простыми гобеленами, а талисманами защитниками. Кабинет был страшен, говорят, что не все из тех кто входил туда покидали его через парадные двери; а сблизив головы, шепотом говорят ещё что и не всегда зашедшие покидали кабинет. Многие считали его сосредоточением мирового зла, для многих он был хрустальной мечтой, для многих символом и только для одного он был рабочим местом. Именно этот человек и делал кабинет таким страшным, да и человек ли вообще. По крайней мере очень многие существа со светлой стороны в этом очень сильно сомневались.
   Этот один стоял около огромного окна и смотрела на расстилавшийся внизу город. Город имел своё собственное название, звучавшее на старооркском так страшно и таинственно, что местные предпочитали называть свой город просто Столица. Тем более что, скажем по секрету, именно так и переводилось его название с приснопомянутого старооркского. Хотя в Светлой стороне существовали иные варианты перевода, нравившиеся хозяину кабинета и его ближайшему сподвижнику гораздо более, чем простенький перевод. У Первого лорда даже было хобби, он с удовольствием выискивал в свежих изданиях очередной перевод, а потом с восторгом зачитывал хозяину кабинета понравившиеся перлы.
   Город отличался от большинства городов разумных веществ, поскольку возник не хаотично, а застраивался по генеральному Госплану.
   Сейчас высокий человек терпеливо ждал. По донесениям постов караван с западной границе пересёк городскую черту и с минуты на минуту должен появиться здесь. Тихо колыхнулась занавеска, человек сделал отрицающий жест руками. Если сейчас понадобится охрана, то... он даже не смог придумать что он будет делать дальше.
   Но он это узнает и уже кстати скоро.
   - Он здесь, - нерешительно сказала заглянувшая внутрь кабинета морда.
   Хозяин поморщился, как он не любил это внешнее подобострастие, хотя чего греха таить, привык, да и приятно это иногда. А неприкрытая лесть просто забавляет. Но сейчас - раздражало, так же как это неопределённое: "Он здесь", словно у пришедшего нет не имени ни титула. Осторожность пуще всего, вот и этот, чтобы не ошибиться поименовал пришедшего нейтрально, поскольку неизвестно, в фаворе тот или уже отлучён от двора и вызван только для того, чтобы услышать волю Повелителя. А дело не в этом, если его столь долго ожидаемый гость захочет, то просто уйдёт отсюда, наплевав на всё. Потому что дружба она такая штука... непонятная. Другу либо веришь и миришься с теми мелкими недостатками, которые в любом другом да и в самом себе вызывают раздражение... либо это уже не друг. Но как же страшно остаться одному. Основополагающий мотив этого и подобных чувств - одиночество, а человек животное стадное, вот и придумал себе все эти условности, такие как дружба, любовь, верность, благородство. Боязнь одиночества...
   ***
   Дорога заняла совсем немного времени, хотя обычный почтово-пассажирский дилижанс тащился бы ещё минимум недели три. Всё-таки окраина Империи, да ещё с самой опасной стороны, Светлого анклава! И пусть последнюю сотню лет там не происходило ничего не обычного, однако последние события показали, что ещё ничего не кончено. Ну а эта небольшая колонна продвигалась очень быстро - ещё бы такой пленник! А может не пленник, а может быть гость, а может один из хозяев, плевать. Инструкция предполагала одно: при появлении в пределах Тёмной Империи, следует немедленно задержать и со всем почётом, под строжайшей охраной препроводить в Столицу - Город Семи Башен. Пусть звучит несколько по гномски, но из песни слов не выкинешь, и семь башен присутствовали. Да ещё как присутствовали! Семь башен Чёрной Цитадели, главной и единственной резиденции Чёрного Властелина. Разумеется у города было своё собственное название, состоящее из непроизносимых обычным горлом звуков, но поскольку выговорить его не представлялось возможным, то все и говорили просто: столица либо город семи башен. Кстати, это и есть вольный перевод оркского названия. Большой скорости передвижения ещё сильно способствовало то, что его боялись. Боялись до икоты, до полного онемения конечностей, до обмороков. И если для светлых пугалом являлся Чёрный Властелин, то для местных жителей всё было не так: Властелин являлся далёким и почти божеством, в некоторых провинциях ему даже строили храмы, но это уж совсем в диких. А вот Хранитель являлся для людей вполне осязаемым чудовищем, в застенках которого можно было пропасть бесследно. Всё возможное зло, в том числе и появление новых налогов, сваливали на него, а Властелин был безупречен.
   Вот именно такое чудовище и провожали десяток орочьей разведки; полсотни людской дикой конницы, да начальник т`шиху, один из серых кланов оборотней, изначально присягавших на службу Властелину и только ему. Они славились тем, что не боялись вообще никого и всегда знали, что их защитник и их каратель сам Правитель. Защищал он их всегда, но и карал, случалось, настолько жестоко, что остальные жители империи перешёптывались, что они предпочли бы быть подальше от такой милости. И вроде бы такомe существу не стоило бояться сопровождаемого лица, ан нет, начальник охраны был до омерзения предупредителен, а остальные орки и люди охраны лишь выпячивали глаза, вытягивались в струнку и орали нечто невразумительное, типа:
   - Не могу знать!
   Причём при этом так верноподданнически ели глазами, что заподозрить их можно было лишь в идиотизме, но никак не притворстве.
   Внешний вид сопровождаемого человека тем временем потихоньку менялся и если в начале пути на лошади ехал пожилой крестьянин, в затрапезной кацавейке, то сейчас перед въездом в столицу, на лошади сидел мужчина средних лет, немного бледный, слегка полноватый, производящий впечатление безобидного тюфячка. Ему бы ещё новомодные очечки, и всё готов кандидат на должность библиотекаря или мага-естествоиспытателя, нанятого для дворянских недорослей.
   ***
   Но все рано или поздно заканчивается, вот и это путешествие подошло к концу. Столица была великолепна и совсем не похожа на города людских королевств, может быть ближе было ее сравнить с эльфийской Зеленой долиной? Но не дай бог сделать это вслух! Надменный эльф вежливо улыбнется, а сам постарается придумать Вам такую смертельную пакость, чтобы и Вы, и Ваши внуки зареклись сравнивать какой-то темный городок и Великолепную Эльфийскую Зеленую Долину. Орк же поступит проще, смахнет ятаганом вашу пустую башку, поскольку нельзя сравнить великолепия Темной столицы, с какими-то домиками выстроенными эльфийскими недоносками. Центр же города занимала Цитадель, словно раковина, обрамляющая жемчужину дворца.
   Дворец был великолепен, он ослеплял и подавлял, что от него в принципе и требовалось. Любое существо, попавшее сюда, чувствовало всю свою ничтожность и ненужность. Все просьбы, мечты, страхи, казались такими плоскими и ненужными, что беспокоить обитателей дворца не хотелось. А тем более, что слухи ходят разные: вон, рамочник с улицы Рамщиков, пошёл жаловаться на соседа, что тот его свиней травит и всё! Из дворца привели десять свиней, а сам он не вернулся. Уж не знай правду люди баяли, али нет, но семья его мясо этих свиней та есть и не рискнула. Так и продали их оркам на зимнем базаре. Сосед тоже не долго голем ходил: один раз, когда он гоголем расхаживал по пивной Римуса, да хвастался своими личными знакомствами во Дворце (а вы думали, просто так рамочник не вернулся? Ага, щас!) подошли к нему двое, да попросили выйти поговорить. Тот было начал орать про свои знакомства, но потом как-то быстро утихомирился и всё-таки вышел. Мда... А обратно не зашёл. Слишком много рассказал, решили все. Вот такая история приключилась. Хотя и неплохо, конечно, эти то двоё известными буянами были и постоянно народ подбивали на нехорошести всякие. А так, нет человечка - нет проблемы.
   Так что Господи Спаси обращаться прямиком к Владетелю, хоть это и законодательно закреплено за каждым подданным империи. Мы уж как-нибудь по старинке в те корпуса,к оторые на площади; то же вроде императорского слова конторы, а вот подиж ты, гораздо спокойнее, когда тобой маг али чиновник крупный разбирается, а не его старейшинство.
   Наконец экипаж въехал на придворцовую площадь, судя по стуку камней под колёсами кареты. Хранитель в ностальгии откинул занавеску. Ещё когда они начинали мутить всё это дело, они договорились, что дворец должен внушать страх, уважение и трепет. Слава Богу, получилось.
   Человек грустно усмехнулся, вот бы услышали во демонах тёмной стороны попики, что второй человек в империи постоянно, хотя и не всуе, поминает имя господа. Нонсенс, однако.
   ***
   Дверь громко хлопнула и в комнату зашёл человек среднего роста, в замызганной кацавейке, которую он впрочем сразу же у порога сбросил. Сделал пару шагов и учтиво поклонился в красивом поклоне. Знаток этикета с удивлением бы признал церемониальный вассальный поклон, бывший в ходу лет около семисот назад. Впрочем хозяина кабинета это не удивило, на автомате ответив подобным поклоном, он улыбнулся, вспомнив те времена, когда они предпочитали находиться среди людей. Не сказать, что было просто или весело, но интересно. Хотя и веселухи тоже хватало.
  
   Часть 1.
   Священная война.

Глава 1.

1

   После того как древние покинули своих любимых детей, горе наше было безмерно. Но служение всегда оставалось призванием Высоких Домов. И в тяжести раздумий равные среди равных приняли на себя тяжелое бремя Старших. Старших не по возрасту, а по служению всем разумным существам, стараясь привить им любовь... и только орки, не признали главенство Высоких Домов...

Эльфийские предания, обработанные для учебника 6-7 класса средней неспециальной школы по древней истории.

   Когда Хозяева оставили нас, нам пришлось сражаться, чтобы когда Старые призовут нас убивать во славу их, мы не были похожи на разнеженный и безвольный народ...

Тоже самое, но только оркские легенды.

   ***
   В главной зале замка было неуютно, хотя и очень красиво. Цветные витражи, копирующие сцены из Библии определенной направленности: Рыцарь, пронзающий копьем змея, суровый Бог карающий жителей городов, бесноватая толпа с демонскими харями и кроткое, одновременно жестокое лицо Единого, безвольно поникшего на кресте. Собрание апостолов, больше похожее на встречу заговорщиков. Витражи были старые, свинцовые, грубые каменные стены забраны красивыми златоткаными гобеленами, изображающими подвиги хозяев на ратном поле, пол был составлен из отшлифованных мраморных плит, подобранных по рисунку, ну и как водится простой деревянный стул на возвышении. Единственное отличие от остальных - вырезанная на спинке небольшая герцогская корона. Каменные скамьи вдоль стен, могли служить предметом пыток, а не удобной мебелью, по крайней мере заработать мужское бессилие, посидев вечер на такой скамье, можно было элементарно. Иногда владетель замка развлекался таким образом, приглашая в свой замок зависящих от него и выдерживая их в этой неудобной зале длительное время.
   Именно эти мысли посещали голову досточтимого Редрика Знаменосца, которого злые языки переиначивали как Змееносца. Еще вчера вечером он не собирался никуда ехать: из деревни привели молодую красивую, собиравшуюся под венец, Хвала Единому, а он, их сеньор, собирался выполнить почетную обязанность по "откупорке" сосуда.
   - Не больно то и хотелось, - вздохнул он, слегка покривив душой.
   Эту хотелось. Очень сильно хотелось, такой цветок редко вырастает в этих землях, щедрых на крепких, тугобедрых девчонок с большими грудями, каждая величиной с хорошую тыкву. А у этой были не груди, а красивая грудь. Еще немного подумав, что из описании вырисовывается образ одногрудой инвалидки, он наконец то дождался появления сеньора. По залу пронесся небольшой шум, и появился сюзерен его и других рыцарей находящихся в зале. Пробежавший вперед мальчишка в длинноносых туфлях с загнутыми носками, успел положить мягкую подушечку, обитую красным бархатом на стул, под высокопоставленное седалище.
   Сюзерен окинул взглядом собравшихся и остановил свой взгляд на нём. Склонив голову в поклоне равного равному, Редрик произнес:
   - Рад видеть Вас, Сэр.
   - Взаимно Редрик, - слегка суховатый голос навевал тоску.
   Присутствовавшие при встрече гости обратили внимание на такую встречу. Разумеется, сэр Редрик был верным вассалом, но любить своего сеньора заставить его не мог никто. Давно прошли времена, когда вассалы могли уходить к другим сеньорам, только это не касалось людей такого масштаба. Герцогство было процветающим и лишь номинально подчинялось Королевской Власти. Причем сэр Алекса сделал для установления этой самой власти очень много, чуть ли не больше чем Его Величество. Его вечным оппонентом в этом вопросе всегда был сэр Редрик, считавший что они прекрасно обойдутся и без центральной власти. Его земли составляли восьмую часть всех земель, что не мало. К тому же эти земли вытягивались длинным языком в Дикие земли, чуть не дотягиваясь до Города Павших Королей, Города Ордена Защиты. Вокруг же простирались Дикие земли, как я уже упоминал.
   Вообще с этими землями связаны самые разные легенды, страшные и не очень, романтические и практические, всякие. Рассказывали о влюбленных парах, бежавших сюда, чтобы соединиться узами любви; а еще о преданных Королях, которые уходили сюда с ближайшим сподвижниками и поднакопив здесь силенок и возвратить себе Королевство. Были и такие, кто приходил, чтобы найти невообразимые сокровища Древних, причем приходил как наивные чудаки, вооруженные добрым словом и старинными летописями, так и команды матерых кладоискателей, интересующихся сугубо материальными ценностями. Всякие ходили, конец, правда, у них был один - смерть. Некоторые правда выживали, сбиваясь в стаи, закрываясь за крепкими воротами и высокими стенами, но таких было немного. Вот и появилась это владение сэра Редрика, сейчас практически безопасное. Да и что говорить, и сам сэр Редрик и его предки немало сделали для своих людей, обеспечивая их безопасность. И поныне при звуках далекого рога со сторожевой башни, седлались лошади и пограничная стража спешила показать нарушителям, что не все еще прогнило в нашем королевстве. Только несколько проблем мешали наслаждаться спокойной жизнью. Первая - разбойники, вторая - гоблины, и третья сезонная - орки.
   Разумеется в герцогстве активно боролись со всеми тремя, не заморачиваясь условностями, ставшими модными при королевском дворе. Может я и не прав и Королевство наше совсем не прогнившее, только во мне активно не нравился не нынешний король, не предыдущий, да и подрастающий тоже был не совсем тем, кого хотелось бы видеть на престоле. Ибо слишком зависимым оказался король, да и посланиями герцога там зачитывались словно страшными историями с леденящими душу подробностями. Это Редрик знал, ибо и сам не раз бывал при дворе, отвозя богатые дары и подобные истории. Ну а как вы хотите, если платить налоги не совсем хочется, а надо. Не, тут вопрос еще в другом: есть стандартный налог, который платится в любом случае, и его дальнейшее назначение в принципе известно. Но вот если весь этот налог ушел на непонятно что, а Его Величество ничего лучшего не придумал, чем повелеть собрать второй налог и обозвать его "на укрепление королевства", то тут как-то желание платить пропадает напрочь. Вот тут и вступал в действие сэр Редрик, один из вернейших слуг короля и вассалов герцога. Провожаемый напутствием герцога: "Хрен ему, а не второй налог", сэр Редрик прибывал в столицу и дарил Его Величеству богатейшие дары: меха, ювелирные украшения, вонючие препараты, возвращающие молодость и красоту, до которых его величество был большой охотник. Попутно рассказывались душераздирающие истории, почему в этот раз герцогство не смогло выплатить добавочный налог. То это были разбойничьи шайки, то нашествие орков, то восстание гоблинов. И разумеется, что все это почти подавлено, осталось чуть чуть дожать и все победа уже в руках. К сожалению не хватало какой-то малости...
   Малость эта каждый раз была разной и хоть выражалась не в денежном эквиваленте, но неизменно оказывалась в виде послабления в чем либо. И вот как было не презирать государя, который за игрушки щедро жаловал своими милостями, не обращая внимания на полезность данного действа для короны. Можно было бы пошутить на эту тему, однако слишком грустная шутка получается, так что и шутить не будем.
   ***
   Бал гремел, пары сходились в очень смелом танце, почти касаясь друг друга на разворотах.
   - В наше время это выглядело бы верхом неприличия, - Редрик поймал за хвост скользнувшую по краю сознания мысль и улыбнулся.
   Как быстро он успел записать себя в старики. Нет, пожалуй что не будет он мешать молодежи, а пойдет к таким же реликтам прошлого, как и он сам. К тому же сюзерен звал их всех в курительную комнату.
   Все советы проходил в верхней башни, что не очень удобно для ног, но очень способствует выявлению подслушивающих и подглядывающих шпионов. Однако в этот раз всех собирали в малом зале Совета, который использовался для торжественных объявлений уже принятого решения. Видимо народу собралось так много, что в башенке не вместились. Быстро пройдя по коридору, сэр Редрик машинально замедлился перед дверями и , привычно прослушав свое величание, не торопясь вплыл, чтобы не умалить ни капли своего достоинства.
   Хорошо, что эдак неторопливо полагается двигаться в приличных местах, - мелькнула невольная мысль, - хоть удивление спрятать можно...
   Действительно на общем Совете присутствовало народу малость поболе, чем обычно. К тому же эта "малость" тянула на объявление войны, отделение от королевства (но чу! Не будем заранее радоваться!), ну или увеличение торговых пошлин в два, а таможенных в три раза. Но странно, что он, именно он, не знал даже о приблизительной причине столь масштабного действа. Разумеется ничего страшного, но душу неприятно царапнуло, а умный правитель старается не допустить, чтобы таких царапок было много у его подчиненных.
   - Так что засунем свою детскую обиду поглубже и послушаем что имеет нам сказать сюзерен, - подумал он.
   Тем не менее усевшись за стол, привычно скорчил рожу, мол я то знаю, зачем здесь собрались, но вот сказать не могу. Сами понимаете... После чего постарался отстраниться от намеков и полунамеков соседей, пытаясь понять, чего ожидать от сегодняшнего собрания. Из того, что мне было известно - в столицу герцогства прибыл полномочный легат конклава. Причем не в одиночку, что само по себе не велика радость, а еще в качестве сопровождающего доверенного лица нашего славного Короля, чтоб ему хорошо жилось. А доверенным лицом нашего Короля являлся, разумеется, Канцлер, причем такая сука, знаете ли... но умный. А вернее хитрый. Мне до сих пор удивительно, что при таких высших чиновниках королевской власти, мы еще существуем как единое государство. Видно это кому-то сильно выгодно. Ну а кто у нас имеет достаточную власть, чтобы помочь нашему придурку удержать в единых границах расползающееся Королевство? Ну вот хоть убейте, но кроме эльфов никого не вижу. А эльфам очаг напряженности на своих границах не нужен, ибо неизбежно, что вся эта радость и их краешком коснется. Нет, разумеется, раскатать нас в блин эльфам раз плюнуть, но в таком случае они останутся наедине с орками и смысл человеческого государства, как буфера - исчезнет. На Хорезме много не наездишь, да и не попрут восточники сюда, а если и попрут, то государство у них сравнительно устоявшееся, так что нахрен эльфам такой геморрой, а хорезмцам такое удовольствие, в виде маленькой никому не нужной расы с дикими амбициями. Да и недолго бы они общались: эльфы бы поглядывали сверху вниз, до тех пор пока приторносладкоречивые хорезмцы не воткнули узкий кривой фруктовый нож, в печень, не переставая возвеличивать своего, уже мертвого, собеседника.
   Значит что? Для того чтобы сцементировать наше разноклассовое общество, бесконтрольно увеличить налоговую нагрузку, убрать всех возмутителей спокойствия и так далее, нам нужна маленькая победоносная война! Ну в принципе все, осталось вычислить против кого будем воевать, а дальше можно прикинуть и наше участие, да и преференции каждому обговорить...
   Тут меня прервали. Большие тяжелые двери широко открылись и герольд (хороший старикан, помогал герцогу еще в прошлом воплощении) объявил:
   Первая рука канцлера королевского двора, седьмой герцог совета Короны...
   Дальше бла-бла-бла - перечисление занимало минут пять и в конце:
   И сопровождающие...
   С обрюзгшего лица легата не сходила язвительная усмешка, ну еще бы, не всегда его объявляют так шикарно: " ... сопровождающие!", так бы и обиделся, но не обидится, ибо умный.
   Пока гости рассаживались я быстро осмотрел присутствующих, делегация была более чем представительна. Такую впору посылать большим посольством в дружественные, а еще лучше недружественные нам страны, а тут прислали в почти обычное герцогство, которому за глаза бы хватило королевского рескрипта. Ну сами посудите, как уже было объявлено, вон тот по терушиному разодетый щеголь - первая рука канцлера - это вывеска, за которой и торчит основная делегация,. Человек заносчивый и себялюбивый, но вот тот типчик, стоящий у него за левым плечом, очень опасен. Опасен еще и тем, что его этот напыщенный индюк слушается, невзирая на огромную сословную и расовую разницу. К сожалению, посадить хобгоблина за правительственный стол канцлер не может, но вот держать его в таких незаметных секретарях даже не при себе, а при своих помощниках - это ему удается очень хорошо. Следующим был опять таки старший товарищ министра внещних сношений, полукровка. Если бы был не эльфийским полукровкой, то его и терпеть бы никто не стал, а тут вот - возвысился. Внешний вид как у всех светлых - острые уши, надменный взгляд, красота. То есть он типа не эльф, служит людскому государю, а в реальности делает все, что скажут из Зеленой долины, чтобы лишь заметили, чтоб хотя бы с младшими домами уравняли в правах. Так что в своем министерстве он только почести и награды получает, а делает все с оглядкой на своих остроухих родичей. Есть еще несколько заслуживающих внимание фигур, только они второстепенны. Противостояние этих двух существ, создает так необходимое посольству равновесие, поскольку несмотря на всепоглощающую гоблинскую любовь к деньгам, с эльфами они посрать под одним кустом не сядут. А уж если вы видите улыбающегося эльфу хоба, то будьте уверены, что в следующий момент он постарается перехватить ему горло кривой и тупой (чтобы было как можно больней и не эстетичней) железякой.
   Дальше опускаем весь человеческий и не человеческий мусор, призванный осенить величие посольства, и обратимся еще к одному лицу, уже упомянутому мной. Легат Конклава. Архиепископ Вильгельмштадсткий, давно забывший про свой небольшой городок и окрестные селения, большую часть времени находящийся в Лилу. Вот уж с кем мы старались не связываться, так это с церковниками. Влияния много, а на чьей стороне непонятно. Хотя о чем я!? Конечно на стороне Господа. К сожалению Господом были даны на откуп и сообщения на чьей Он стороне. Под ложечкой нехорошо засосало, да заныла почти забытая рана в ноге, предвещающаяся крупные неприятности. Столько вывалить хорошего и на нас одних, к тому же оценивая все это - приехали они уговаривать. Поймите правильно, у нас в герцогстве, причем наследуемом, а не отданным в кормление, нравы были малость попроще. В общем, если опустить всю эту требуху, то посетили нас без малого почти первые люди королевства. Даже можно сказать, что первые, ибо естественно рылом мы не вышли, чтобы к нам сам канцлер приезжал, а вот первого помощника своего послать - это да. Да и легат, то есть тварюшка наделенная всеми полномочиями, человек не из последних. А все почему, потому как мы находимся на первой линии удара. В общем если по порядку то требовалось от нас одно - умереть за Короля и отечество. И если второе, еще туда-сюда, то первое - ну никак!
   Быстро окинув взглядом окружающих, убедился, что таким догадливым оказался не один я. То есть среди нарастающего гула голосов несколько человек сохраняли похожее на мое выражение лица. Наконец величание закончилось и слово предоставили официальному голосу Короля:
   Уважаемые сэры, позвольте донести до вас послание вашего наисветлейшего короля, денно и нощно заботящегося о богатстве и процветании своих земель. Пекущегося о самой малой животине, вознесенного вверх...
   Он был смешон этот старик, в лиловых колготках и малиновом камзоле с голубым бантом. Возможно это был последний писк придворной моды, но у нас это смотрелось убого. Наверное, поэтому наш сюзерен отодвинул с подходящими случаю извинениями, гостя в сторону и продолжил тему:
   Мы с Вами пограничное герцогство, и тьма для нас, это вполне конкретные вещи, а не искусственно созданные, типа чернокнижников, проводящих поганые обряды и попирающих святые законы нашей матери церкви (извиняющий поклон в сторону легата). Для нас это прежде всего постоянные потери в людях. Назовитесь хоть один, кто за прошлый год не потерял ни одного своего воина?
   Молчание в холле стало гуще. Люди слышали простые и понятные им вещи, в отличии от слов разукрашенной жабы.
   Орки ежегодно нападают на нас, уводят в плен наших крестьян из которых не вернулся ни один...
   ***
   Тут надо бы сделать небольшой экскурс в прошлое. Вот уже несколько лет, как цивилизованные страны вели постоянную войну с орками. Да и войной это было бы назвать трудно, также как цивилизованные страны - цивилизованными странами. Человеческие королевства совсем недавно, по эльфийским меркам, вышли из дикости, но гордости, а вернее гонору у них было - хоть отбавляй. Если по большому счету - людей вся эта лабуда и не касалась. Ну да, были эльфы, были орки. Одни несли добро, правда преимущественно себе домой, вторые угоняли людей и, по слухам правда, использовали их там для консервирования. К тому же это эльфы сделали широкий жест в свое время, отдав местным людским племенам эти земли в вечное пользование. Были времена когда здесь правили эльфы, однако уже несколько поколений, они закрылись в своих зеленых долинах, перестав пытаться влиять на развитие событий. Вот и получились людские королевства в виде буфера между эльфийскими землями и орочьими.
   Когда сильно начинали доставать, местные князьки объединялись и дружно шли на оркские стойбища, так сказать вломить поганым. Все это с переменным успехом. Зачем было объявлять Крестовый поход, да еще всемирный, было непонятно. Не так уж много
   Смысл речи оказался очень простым: орки совсем охамели. Несколько, объединившихся для набега лесных племен, умудрились залететь на территориию, которой покровительствовали эльфы. Мало того, что они умудрились захватить кучу существ, но и сожрали большую половину. Мне это не особенно интересно, поэтому я и не прислушивался. А чего прислушиваться? Подобные цидульки периодически появляются у нас, рожденные больным сознанием нашего короля, верного союзного долгу. Да-да, союзному, ибо теперь у нас единый союз. Зеленые Долины, Подгорный народ, Царство Горгон, Людские Королевства и Вольные территории, объединились пару столетий назад, создав единый экономический, военный и политический союз. Штука на самом деле очень хорошая, только вот распределение благ и обязанностей обратно пропорционально. То есть те, у кого больше благ к обязанностям относятся как-то не очень. Ну и соответственно те, у кого до хрена обязанностей, категорически отказываются отбирать себе всяческие блага. Поганая ситуация, поскольку в нашем случае благ видимо не предусматривалось совсем.
   ***
   Так что, - подытожил сюзерен, - нам оказана честь принимать не только особ благородных кровей людских королевств, но и пресветлых эльфов и пещерных гномов, горгон и лесных жителей. Его Величество надеется на нас и мы не посрамим...
   Обычная речь, не вызывающая ровно никакого энтузиазма, - Редрик зевнул. - Этой тягомотины еще минут на двадцать, чтобы воодушевить и повести за собой так сказать. Смысл же этого спича вполне прост: скоро приедет толпа нахлебников, причем у каждого из них будет свой двор и свое войско. И всем этим... даже не знаю как обозвать, понадобится жратва. А поскольку солдаты народ простой и грубый, это касается всех, а не только людей, то понадобиться выпивка. Выпивка, это значит женщины, женщины это значит драки. Просто так никто ничего собирать не будет, следовательно это кому-то нужно. Куда можно направить всех этих закованных в железо полудурков? На северо-восток, где родственники пещерных гномов изнывают под непосильным игом северных орков, немного более цивилизованных чем свои лесные собратья.
   Значит что? Вот именно! Будем надеяться что это всего лишь акция устрашения, а не война. Иначе совсем худо будет. Именно такие мысли проносились в моей голове.
   Воевать не хотелось. Только начала налаживаться жизнь и у меня в графстве, и во всем герцогстве. По дорогам уже можно было путешествовать не только большими обозами, но и отдельными подводами. Последнюю разбойничью шайку, безобразничавшую на востоке герцогства, казнили уже с полгода назад. Причем главарь видимо попался опытный, когда его вели, сиганул с башни вниз башкой, прямо на острые камни, в лепешку не превратился, но на безобразный изломанный кусок мяса походил вполне. Остальные четверо, ошарашенные таким поведением своего бывшего непосредственного начальства, не успели последовать его примеру, ну или не сообразили, а потом уже стало поздно. В дальнейшем наверняка не раз пожалев, о собственной непредусмотрительности. Ничего не буду говорить, но мой лучший палач провел достаточно времени в малых подручных у эльфийских специалистов. Правда на должности принеси - подай, но даже этого опыта хватило, чтобы снискать ему заслуженную славу не только у меня, но и во многих областях Королевства. По крайней мере после казни этих самых четырех разбойников, подробности смаковались не только у нас, но и во многих других местах. Так что разбойников у нас нет, так же как и нет королевских фискалов, а вот тут уже заслуга сугубо моего сюзерена, умудрившегося поставить дело так, что в казну мы отдаем только фиксированную сумму. Пусть немаленькую, но фиксированную. Конечно кое-кто может сказать, что в плохие годы это не выгодно. Да плевать! Зато это позволяет держать королевских фискалов на коротком поводке. А еще мы сами закрываем границу, сами решаем внутренние проблемы и прекрасно обходимся без короля. Но опять это только мое мнение. Сколько раз я не упоминал об этом достославному сэру Алексу, столько же раз получал в ответ весьма мудреную речь о кризисе власти, о раздробленности, о попытках вернуть былое величие человеческой расы. Самое интересное, что я полностью поддерживаю все эти тезисы, но вот с одним небольшим уточнением - в качестве короля мне хотелось бы видеть своего сюзерена, ну на крайний случай - меня, а не эту шлюху на престоле, ложащуюся под всех более мене сильных игроков на нашей политической арене.
   Расстановка на самом деле проста:
   Самые сильные наши враги - эльфы, одновременно являющиеся и нашими лучшими друзьями. На втором месте гномы, причем этих Я опасаюсь даже побольше, нежели эльфов Это потому, что эльфы за ползучую экспансию, а гномы сторонник решительных действий. Может никто и не помнит, но вот я, в отличие от многих других благородных людей, обучен грамоте. И когда мне в руки попадается, простая записка в книге, лошадь, пшеница люди. То меня это настораживает. Называйте меня как хотите, но вот такой уж я есть и ничего тут не поделаешь.
   ***
   После окончания вечера, я немного поговорил с людьми и отправился почивать, так и не дождавшись приглашения герцога. На собственно почивания пришлось часа два, но все остальное время тоже нельзя назвать потраченным зря.
  

Оценка: 1.00*2  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"