Нилак Ник: другие произведения.

Дуб на краю ежевичного поля

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.12*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пролог к последней книге

   Черноух вышел из дуба и закрыл за собой парадную дверь.
   Малышня спала, так как утреннее солнце еще не поднялось так высоко, чтобы защекотать их носы через окна. Черноух зевнул, почесал за ухом, поправил солидное пузо и с сапой в руке направился к грядкам моркови.
   Сорняков за те три дня, на которые огород был оставлен без присмотра, разрослось порядочно. Вслед за морковью настала очередь картошки. Потом капусты. Следом - помидоров. После участка с огурцами Черноух отправился к колодцу, почистил от земли сапу, взял ведро из ореховых досок, скрепленных медными кольцами, зацепил крюк веревки, скинул ведро в прохладную темноту, и принялся крутить скрипучий ворот, насвистывая себе под нос.
   После поливки наш фермер взял корзину из ивовой лозы и пошел к кустам малины, что росли у самого оврага.
   На ежевичное поле, раскинувшееся от его дома до самых клёнов на краю леса, огражденное с севера маленьким голубым озерцом, за эти четыре года он так и не позарился. Разве что разрешал малышне забегать с лукошком и насобирать немного для себя. Сам он не мог прикоснуться к тем ягодам. Не мог их выкинуть из головы, как не пытался.
  
   Первой проснулась Ёлка, видимо, ее разбудил приглушенный вопль медведя, уронившего себе на ногу казан и рассыпавшего лук по полу. Ёлка потирая сонные глазки, зашла на кухню, где во всю готовился завтрак.
   - Ёлочка проснулась, - улыбнулся Черноух, нарезая картофель и забрасывая его в кипящую кастрюлю. - Раз уж встала, давай, буди остальных. Я там прополол, сорняки надо в овраг снести. А сорняков много - совсем мы огород запустили.
   Маленькая ежиха зевнула.
   Медведь принялся обжаривать на сковородке грибы с помидорами, сковородка тихо шипела на толстой железной решетке, через которую еле-еле выглядывал неуверенный огонь. Ёлка взяла в углу пару поленьев, молча отодвинула куховара и подбросила дров в печку из обожженного кирпича, закрыла тяжелую металлическую дверцу и поплелась вон.
  -- Завтрак будет через полчаса! - крикнул вдогонку Черноух, - давай, поторопи их!
  
   Ёлка поднялась в детскую и растолкала всех. Барсучонка Храбреца, как обычно, подняла обещанием проехаться по нему своими иголками (и это всегда срабатывало - один раз она так и сделала), а вот Ворчуна, бельчонка, пришлось стягивать за хвост и силком волочь к умывальнику - никакие иголки на него не действовали.
   Еще были братья волчата, Темный и Светлый (потому что были они тёмно- и светло-серыми) - эти сразу, услышав, что надо собирать кучи выполотой травы, вызвались наловить рыбы к завтраку-обеду, и, ухватив удочки, помчались к озеру.
   Последней была овечка Мила, но она была самой младшей и не говорила. Поэтому Ёлка всегда позволяла Миле поспать подольше.
  
   Черноух перекапывал пятачок, на котором намеревался высадить тыкву. Ёлка принесла ему кувшин молока и уселась на тележку рядом с изгородью из яблоневых веток.
  -- Мы с Милой перемыли тарелки.
  -- Угу, - медведь жадно опустошал кувшин.
  -- Тёмный со Светлым моют полы, хотя, думаю, моет кто-то один из них, тот, кто проспорил... Второго я отправлю за грибами.
  -- Угу...
   Ёлка посмотрела на несколько уликов, ютившихся недалеко от малины, и на бельчонка с барсучонком, которые в пчеловодных масках собирали мёд - медведь обучал этому искусству всю малышню. Тут Храбрец заверещал и побежал, как угорелый, отмахиваясь медовыми рамками.
  -- Интересно, кто его так назвать додумался? - спросила она сама себя вслух.
  -- Ну, - ответил медведь, возвращая ежихе пустой кувшин, - имена себе не выбирают.
  -- Папа-мишка, где ты был три дня?
   Черноух взялся за лопату:
  -- Был на рынке, узнавал, сколько нынче стоят в городе овощи - через месяц повезу продавать.
  -- Три дня? - недоверчиво переспросила Ёлка. - Даже оставил нас со своим безответственным другом-бродягой.
   Черноух улыбнулся:
  -- В доме всегда есть кое-то ответственный, - и подмигнул ей.
  
  -- Явился, - перебирая грибы недовольно проворчала маленькая ежиха, глядя на выходящего из леса черного лиса, на что Ворчун неодобрительно покачал головой:
  -- За что ты его так не любишь?
   В свете алого закатного солнца лис напоминал тень, потерявшую хозяина, казалось, он может прильнуть к стволу дерева или дорожному камню - и сразу стать невидимкой.
   Приблизившись к малышам лис поздоровался:
  -- Приветствую! - и изящно поклонился. Как и всегда.
  -- Ты плохо на нас влияешь, - сказала Ёлка.
  -- Милосердная госпожа Ёлочка! - удивленно выпучил глаза лис. - От чего же столь несправедливое отношение к вашему покорному слуге?
  -- Ты учил волчат играть в карты!
   Тут, как из-под земли, появился Черноух с недочищенной рыбой в руках:
  -- Кого ты чему учил?!
  
   Было уже поздно - звезды проклюнулись на темнеющем небосводе, и Черноух наказал всем идти в детскую и готовиться ко сну. Пока волчата пытались побороть упитанного Храбреца, разбрасывая по всей комнате одеяла и подушки, а овечка Мила радостно смеялась и хлопала, наблюдая за схваткой, Ёлка задумчиво смотрела в окно, на медведя и лиса, выставивших на траву перед дубом плетеные из камыша кресла.
  -- Что не так, Ёлка? - спросил Ворчун, тоже посмотрев в окно.
  -- О чем-то нехорошем, - прошептала маленькая ежиха. - Думается о чем-то нехорошем.
   Бельчонок аккуратно провел ладонью по ее иголкам:
  -- А ты не думай о плохом. Не надо.
   За окном, в темном прохладном воздухе засверкали огоньки светлячков.
  -- Не я думаю, - Ёлка посмотрела на Ворчуна, - оно само думается, - из глаз маленькой ежихи покатились слезы.
  -- Не надо. - Ворчун обнял ее и прижал к себе. - Все хорошо. Это было. Теперь все хорошо. Тише... Все ведь увидят. Ты старшая сестра. Будь сильной, для нас.
   Ёлка перевела дыхание, вытерла слезы и попыталась улыбнуться. Потом обратилась в комнату:
  -- Всё! Тушим свечи и спать! А ну соберите все на место!
  
   Медведь налил из кувшина в чашу медовой настойки и протянул лису, достал кожаный кисет и забил в можжевеловую трубку табачку.
  -- Говорят, это вредно для здоровья, - кивнул на трубку лис.
  -- Много чего вредно, - пробурчал Черноух и достал огниво, подкурил и развалился в кресле.
   В воздухе парили сотни огоньков.
  -- Ты сказал, что твой друг Адам, - начал Лис, - что твой друг Адам тебя заверил, что это всё не более, чем слухи. Что все в порядке.
   Медведь молча кивнул, затягиваясь табачным дымом.
  -- А я вот поспрашивал кое-кого, узнал кое-что, - продолжил Лис. - И боюсь, твой друг Адам тебе что-то мог недосказать.
   Медведь выпустил дым:
  -- Он бы не лгал мне.
  -- Почему это? Потому что ты сохранил ему его никчемную жизнь? Потому что ты стоял над ним и не пронзил его трусливое сердце? - Лис уставился на медведя. - Они не такие, как мы. Совсем не такие.
  -- Не такие уж и "не такие", - ответил Черноух.
   Лис осушил чашу:
  -- Он не может не знать. Он - капитан королевской гвардии. И потому, друг мой, я опасаюсь, у тебя нет никакой защиты. - Лис взял кувшин и наполнил чашу. - Говорят, они готовят переселение.
  -- Куда? - удивился медведь.
  -- Они называют это "резервация". Куда-то далеко, чтобы легче было смотреть за нами за всеми. Но сначала, они придут за детьми. Забрать их неизвестно куда.
   Черноух попытался рассмеяться, получилось натянуто:
  -- Вздор! Война давно закончилась. Зачем им это?
   Черный лис сверлил друга холодным взглядом:
  -- Война не закончилась, друг мой. Ты ослеп от мимолетного счастья и теплого солнца на своем огороде. Осмелюсь напомнить, что они забрали у нас наше оружие. Ты был хорошим кузнецом, а теперь перебиваешься яблоками да картошкой. И твой друг Адам не только тебя не будет защищать.
   Черноух уставился на свой дом - огромный дуб с широкой кроной и круглыми окнами, на окно детской.
   Потом перевел взгляд на ежевичное поле.
  -- Что ты чувствовал, когда нашел их в поле? - голос лиса обжигал, как лед. - Когда ежевика стала красной?
  -- Убирайся, - прошептал медведь.
  
   Вечерний ветер принес топот копыт - черный лис верхом на скаковом олене вылетел из леса. Черноух ремонтировал изгородь, малышня развешивала постиранное белье на веревках и поливала кабачки.
  -- Ты с ума сошел?! - вскричал медведь, углядев на поясе лиса палаш.
  -- Уходим. - Лис спешился. - Отряды идут по фермам и деревням - они забирают детей, убивают тех, кто сопротивляется... - он тяжело дышал. - Они уже здесь...
   Черноух посмотрел на стену леса, кинулся в дом, забрался на чердак и выбрался на ветку на вершине дуба - над деревьями виднелись струйки дыма.
  -- Ёлка! - скомандовал он. - Мы уходим!
   Потом увидел, как с деревьев срываются стаи птиц. Близко. Слишком близко. Они ближе, чем думает лис. Ему даже показалось, что он слышит лай собак.
  
   Черноух хватает лиса за плечи:
  -- Лаз ведет вдоль озера. Ёлка знает. К оврагам. Уводи их в горы.
  -- Но... - начал лис.
  -- Никаких "но". Времени нет. Они догонят их. Не дай. Чтобы сберег... А я тут. Постою. Выиграю время. Сколько смогу.
   Ёлка непонимающе смотрит на них:
  -- Ты что? Папа-мишка, ты что? Идем!
   Медведь рычит лису в лицо:
  -- Уводи!
   Малышня стоит с непонимающими испуганными глазами.
   Храбрец бежит в дом, выбегает с молотком:
  -- И я тут постою, папа-мишка.
   Черноух поворачивается к малышне:
  -- Вы идете с ним. Я буду позже.
   Доносится лай собак.
  -- Нет! Нет! Нет! - кричит Ёлка, овечка Мила рыдает.
   Медведь обнажает острые клыки и яростный рёв сотрясает лес:
   - БЕГОМ!!!
  
   Черноух стоит у дверей своего дуба. В руках он сжимает алебарду, которую когда-то припрятал. Жжет сильный запах медовой настойки, и кругом валяются осколки кувшинов. Вслед за лаем появляются и собаки, всадники в доспехах и с копьями.
   Медведь смотрит на людей. Смотрит на того самого Адама, в его холодные голубые глаза.
  
   Накрыло сумерками. Малышня сидит под дикой сливой, где им приказал ждать лис. Один из волчат, Светлый, поднимается на несколько веток вверх, смотрит вдаль:
  -- Глядите.
   Все занимают соседние ветки.
   - Что это? - спрашивает Тёмный.
  -- Это дуб, - отвечает бельчонок. - Наш дуб горит.
   Холодную тишину нарушает хруст веток.
   Черный лис, хромает и тяжело дышит. В левой руке - палаш, правая - безвольно повисла.
  -- Госпожа Ёлочка, не могли бы вы дать мне лоскуток ткани?
   У лиса нет правого глаза и он весь забрызган кровью.
   Ёлка накладывает повязку на глаз лиса, подвязывает руку. Никто не осмеливается спросить. Лис всё понимает:
  -- Мы с ним разминулись. Договорились встретиться через пару дней. В горах.
  -- Я тебе не верю... - подает голос маленькая ежиха. - Я хочу проснуться...
  -- Вы не обязаны мне верить, госпожа Ёлочка. Но обязаны идти за мной. Идём.
  

Ник Нилак

3.06.2018


Оценка: 8.12*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) К.Демина "Вдова Его Величества"(Любовное фэнтези) Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Боевое фэнтези) К.О'меил "Свалилась, как снег на голову"(Любовное фэнтези) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"