Ник Нев: другие произведения.

Прирожденный торгаш - 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Похождения юного авантюриста и неунывающего проходимца в виртуальном мире. Книга вторая.

  Глава 1
  Как же здесь здорово! Свежий воздух, зеленая трава, желтое солнышко - как мало для счастья человеку требуется.
   Стою в сторонке, пропуская мимо нескончаемую колонну доблестных демонов.
   Захлопнувшийся портал и не появившийся Рекс Ликург вызвали приступ неразберихи, переходящий в полноценный бардак.
   Армия вторжения почти в полном составе присутствует, а главнокомандующего нет. Естественно, демоны тут же переругались, и чуть не передрались, выясняя, кому теперь возглавлять парад. Возникла дилемма: если выбирать руководителя, сравнивая уровень, то на эту должность претендуют вожди Своенравных. Но, учитывая, что они только что были в статусе побежденных, то это не устроило вождей нашей коалиции. Но и это ещё не все! Большинством голосов можно было выбрать одного из двух рексов соседних городов, благо они лишь на три-пять уровней ниже Своенравных, но тут взыграли амбиции Трихвостня и Узурпеня. Эти, вечно недовольные демоны, заявили о своем праве на руководство по причине "наследственности", якобы, они полноценные заместители рея Ликурга. К этому стоит добавить, что между собой два "наследственных заместителя" тоже переругались, выясняя кто из них более достоин этой чести. В результате хаос и разброд, а вся армия мародеров замерла без движения.
   Первоначальным планом подразумевалось, что как только выйду в светлую часть мира, тут же дам объявление и соберу очередной темп-рейд против вторжения демонов. Семь тысяч созданий Инферно - это конечно много, но и мы не в одиночку планируем сражаться.
   Однако план не выдержал первого же соприкосновения с действительностью. Можно было и догадаться раньше, что проблема возникнет - все предпосылки на это указывали сразу. Точка входа и выхода в мире Инферно разнесены на 200 километров. Выбравшись в свой мир, ожидаемо получил точно такой же геометрический результат на местности. Нынешнее мое местонахождение оказалось на расстоянии в двести километров от первого портала. А учитывая, что первая пентаграмма находилась в Приграничье, то теперь я в глубине Темных земель - во владениях некромантов и прочих упырей. Уровень локации 75+. Не намного легче, чем в мире демонов.
   Зато теперь у меня есть связь и доступ к сети. Посмотрим, как запоют владельцы игры, когда я им выставлю счет за подставу с эпическим квестом.
   Вот только моим надеждам не суждено было сбыться.
  - Я знал, что Волхх выберется из любой за... падни, - даже не удивился Джерг, хотя искренне обрадовался.- Спорю о сотку баксов, ты ещё и нехило заработал во время путешествия!
  - Есть немного. Но сейчас некогда рассказывать, со мной рядом небольшая кучка демонов на 6-7 тысяч штыков. Надо срочно организовать рейд по их истреблению, и заодно вытащить меня из Темной локации, бо пешком отсюда выбираться тяжко. А я навстречу вам двинусь.
  Джерг задумался, как-то без восторга воспринял идею.
  - Волхх, боюсь, возникнут трудности. Пока ты обчищал карманы демонов, у нас незаметно грянул кризис. Курс обмена обвалился в два раза, и народ резко озаботился спасением сбережений. Набрать рейд будет трудно, как сам понимаешь, народ сейчас заботит нечто иное.
   Похоже, владельцы сыграли на опережение, уничтожив мой единственный козырь.
  - Печально. С другой стороны, такой рейд - замечательный способ поправить финансовое положение во время кризиса.
  - Демоны, как я помню, 90-го уровня и выше?
  - До 150-го, - совсем грустно добавляю.
   Очевидно, что прибыли и сокровища с такого рейда будут много меньше ожидаемых проблем и затрат. Только то, что с убитых выпадет - а это не то же самое, что данж богатый или город разграбить. Тем более, что лут весьма специфический, в основном для использования в Инферно - а это закрытая локация до сих пор. И если в спокойные благодатные времена такой рейд - великая ценность, то сейчас, без жирной финансовой составляющей, мало кому интересен.
  
  - Не переживай, брат. Обязательно тебя вытащим. Вторжение легиона демонов власти никак не могут игнорировать. Обязаны отреагировать.
  
  - Джерг, мне до границы две сотни километров пройти надо. Только потом наши пэры зашевелятся, не раньше.
   Викинг просит карту, потом долго её изучает и делает неутешительный вывод:
  - Не знаю даже, что сказать. Все ещё хуже, чем думал. Сейчас сброшу тебе открытую карту местности, сам оценишь. Между порталом и границей точно посредине лежит Кладбище Потрохов - владения Потрясателя Сущности. Ни одна спасательная группа не пройдет - без вариантов схарчат.
  Теперь и до меня начинает доходить. Враги подстраховались и на этот случай. Как ни мала была вероятность, что я дойду до портала, они и здесь подготовили неприятный сюрприз.
  - Пэры не станут собирать рейд?
  - Сам все понимаешь. Потрясатель - враг известный, давний, могучий, никем пока непобедимый. Что за демоны у него в тылу бродят - мало кому интересно. Непосредственной угрозы вторжения на границе нет - и ладно. У городов тоже кризис финансовый - зачем им лишние расходы.
  
   Опять все проблемы решать самому - никакого продыха.
  Между тем, пора прекращать бардак в приданном мне войске и вводить правильное единоначалие. В том смысле, правильное, что нужное мне и действующее в правильном направлении.
   На должность главкома выбираю Трихвостня. Почему не Узурпеня? Как прикажете общаться с будущим маршалом, если на попытку поговорить он пообещал оторвать мне голову и съесть мозг. Прям, как Юлька из третьей общаги - она тоже сразу при первом знакомстве пыталась съесть мой мозг. Правда, в переносном смысле. Возвращаясь к нашим демонам, вынужден выбирать из одного оставшегося.
   - Мессир демон, буду краток. У меня есть две новости для вас. Одна плохая, другая хорошая.
   Демон недоуменно посмотрел, не сразу осознав, что двуногое создание без хвоста обращается именно к нему. Почесал когтем носовое отверстие, и, наконец, выдохнул:
  - Что тебе, холодец ходячий?
  С юмором клиент, хоть и заторможенный - редкое сочетание, но не бесперспективное.
  Коротко излагаю суть произошедшего, ожидая вспышки бешенства. Вопреки опасениям, демон встречает известие спокойно:
   - Рой решил стать вторым после первого. Ловко нас одурачил. Узурпень будет в ярости.
  И все? Никакой реакции, что только что лишился бессмертия?
  - А теперь скажи что-нибудь хорошее, да такое, чтобы у меня исчезло желание разделить твой организм на десяток, не связанных между собой, частей.
  - Могу предложить тебе место вождя рейда.
  Демон довольно расхохотался:
  - Ты мне нравишься своей безграничной наглостью. И это все? - от могучего ободряющего удара в плечо меня аж развернуло вокруг своей оси. - Какая выгода тебе от такого щедрого дара?
  - Возглавляешь поход, а взамен назначаешь меня своим торговым помощником. Обеспечиваешь сохранность моей тушки, а то некоторые демоны обладают странными вкусовыми пристрастиями и смотрят на меня, как на ходячий окорок.
   - Хорошая шутка - торговый представитель демона! - опять развеселился обладатель тройного хвоста, точнее, трех лезвий на хвосте. Именно им он обязан своим прозвищем.
  - У меня двадцать кристаллов Света Души. Употребляешь их внутрь, все сразу, и получаешь наивысший уровень среди всех претендентов.
  Рогатый резко перестал смеяться.
   - Хорошее предложение. Вот только, боюсь, что остальные не одобрят мою кандидатуру. Все же они полноценные рексы, и не пристало им идти под выскочку, вчерашнего нобиля.
  - Ты же предлагал свою кандидатуру? - удивился, в свою очередь, я.
  - Тебя умоляю. Это туповатый Узурпень всерьез мечтает стать походным вождем, я же всего лишь хотел продать свой голос подороже. Сняв свою кандидатуру в пользу самого щедрого и сообразительного.
  Нечто подобное предполагал, выкладываю последний козырь:
  - Секира самого Ликурга Третьего Мамоны, которой он зарубил вожака Своенравных - убедительный аргумент?
   Демон хищно оскаливается:
  - С тобой можно иметь дело, мой уважаемый торговый представитель. Давай топор и кристаллы.
  - Как только - так сразу. Сперва договор подпишем, что ты обязуешься его вернуть сразу после взятия Кладбища Потрохов. Заодно укажем, какие торговые преференции мне полагаются.
  Демон обескуражено переспрашивает:
  - На кой хвост нам какое-то кладбище?
  Кратко обрисовываю ситуацию:
  - Это название самого крупного города в данной локации. Поскольку возврата обратно для тебя не предусмотрено, то надо где-то обживаться. Единственный вариант - захватить город и стать его правителем.
  - Судя по смердящему названию, город так себе? - надо же, какой брезгливый демон попался.
  - Выбирать не приходится - вокруг на сотни миль владения некромантов. Зато овладев городом, ты станешь граничить с землями живых людей, и сможешь совершать набеги, когда захочешь. Но сначала подпишем договор.
  - Надеюсь, кровью? - заинтересовался чернилами искуситель.
  - Серебрянной краской. Специально озаботился. Говорят, ни один инфернальный гад не может нарушить такую клятву!
  -ЭЭЭ! Я пошутил насчет крови. Давай обычный договор, - пошел на попятную будущий рекс Кладбища Потрохов.
  Краски такой у меня, естественно, нет, но впечатление произвел нужное, поэтому соглашаюсь на обычный контракт.
  Настроение заметно улучшилось, но только до того момента, пока не пришло сообщение от Джерга.
  " Собрал информацию о единственном рейде против Потрясателя. Разгром полный с нашей стороны. Оценочно в битве участвовали до 8 тысяч боевых особей, и около трехсот некромантов. С учетом тех войск, что остались охранять город - общая численность армии 10 тысяч. Средний уровень - 85-90. Если будут подробности, сообщу. Держи в курсе событий. Прощупываю пэров - пока глухо. Джерг."
  
  Не откладывая, связался с викингом по видеосвязи, обсудить и скоординировать общие действия.
  - Привет, мучачо. Ты чего такой хмурый и печальный?
  Мексиканец кисло улыбнулся:
  - Мне бы твой неизлечимый оптимизм. Хотя, те что - из любой передряги ужом масляным выскальзываешь. Всю голову сломал, но так ничего и не придумал. Никто не горит желанием лезть в эту авантюру.
  - Так уж и никто?
  - Ты личность известная, да что там - почти легендарная, но твердо никто не обещает. Но если, большой поход соберется твоими молитвами или способностями, то многие намекают, что могут присоединиться.
  - С этого места подробнее - с чего это я легендарной личностью стал?
  - Ну, дык, это... - замялся компаньон. - Когда ты застрял в этой клоаке, мы бучу серьёзную тут подняли. Подстава по всем понятиям. Народ, когда подробности узнал, сбор подписей организовали, целую петицию составили и разрабам закинули. Если бы не кризис, грянувший в самый неподходящий момент, наверняка добились бы твоего возвращения. Между прочим, тебе причитается почти четыреста тысяч золотых - кланы полностью расплатились за рейд после возвращения. Если бы не скандал, то наверняка, зажали бы - а так, польза. Деньги на моем счету - в любой момент сброшу.
  - Пока не надо. Лимит не позволит. Тем более, что тебе они сейчас понадобятся.
  - Неужели придумал, что? - загорелись радостью глаза у викинга.
  - Ты сомневался? Речь идет о моей шкуре, а это намного важнее денег!
  Джерг одобрительно, но недоверчиво хмыкнул, давая понять, что в мое бескорыстие он честно и свято верит.
  - Если добровольно в рейд идти никто не хочет, то надо сделать так, чтобы такое желание у них появилось.
  - Да, кэп! - поддержал мудрость согласием напарник.
  - Есть три основных порока, они же движущие силы человеческого сообщества, интересующие нас в данный момент. Жадность, зависть и жажда халявы - она же глупость.
  - Ничего не упустил? Список какой-то подозрительно короткий, - не преминул вставить свои пару эскудо мексиканец.
  - Вот по этим трем направления и должен быть нанесен наш информационный удар.
  Все остальное время викинг слушал молча, без комментариев, открыв рот и хлопая глазами, лишь изредка издавая подозрительные всхлипы, похожие на сдерживаемый смех или сдавливаемые рыдания.
   Признаю, что план не идеален, и больше похож на безумную авантюру - но другого плана, все равно, нет.
  
  Глава 2
  
   Никогда не врите, если в этом нет необходимости! Золотое правило любого бизнесмена или политика. Своих целей можно добиться говоря только правду, и ничего кроме правды, но, естественно, не всю правду. По всей видимости, эту фразу сказал, кто из древних эллинских философов, но я дошел до неё собственной головой, прочитав в каком-то журнале. Добавив лишь, что иногда можно разбавить полуправдой, или чем-то похожим.
   Именно так и действовал, не отступая от древнегреческих философских канонов.
  Есть набор почти достоверных фактов:
  1. Богатый город Кладбище Потрохов в ближайшее время будет захвачен и, очевидно, разграблен. Для меня лично в этом нет никаких сомнений, то есть факт правдивый. Осталось донести эту истину до сомневающихся.
  2. Есть некий, весьма могущественный, орден Храмовников, который по определению должен сражаться с нечистью. Почему не сражается - другой вопрос. Важен сам факт, что орден способен организовать поход.
  3. Есть интерес храмовников к соли, которая исчезла из продажи. Есть эликсир против нежити, на основе той же соли, который внезапно появился в продаже по астрономической цене, в мизерных количествах. Имеем два абсолютно достоверных факта. Все остальное додумают сами игроки, надо лишь намекнуть, в каком направлении думать.
  4. Козырной джокер - союзная армия демонов, идущая на штурм Кладбища Потрохов. Фото и скриншоты несметных легионов любезно предоставлены автором. Сам факт пребывания человека, недавно продавшего замок святошам, никому ничего не доказывает, но очень сильно намекает.
  5. И, конечно же, темп-клан "Деньги не пахнут-5". Черный поваренный некрогель по цене в десять раз ниже "рыночной", только для участников рейда - соблазнят любого.
  
  - Неужели придумал, что? - загорелись радостью глаза у викинга.
  - Ты сомневался? Речь идет о моей шкуре, а это намного важнее денег!
  Джерг одобрительно, но недоверчиво хмыкнул, давая понять, что в мое бескорыстие он честно и свято верит.
  - Если добровольно в рейд идти никто не хочет, то надо сделать так, чтобы такое желание у них появилось.
  - Да, кэп! - поддержал мудрость согласием напарник.
  - Есть три основных порока, они же движущие силы человеческого сообщества, интересующие нас в данный момент. Жадность, зависть и жажда халявы - она же глупость.
  - Ничего не упустил? Список какой-то подозрительно короткий, - не преминул вставить свои пару эскудо мексиканец.
  - Вот по этим трем направления и должен быть нанесен наш информационный удар.
  Все остальное время викинг слушал молча, без комментариев, открыв рот и хлопая глазами, лишь изредка издавая подозрительные всхлипы, похожие на сдерживаемый смех или сдавливаемые рыдания.
   Признаю, что план не идеален, и больше похож на безумную авантюру - но другого плана, все равно, нет.
   - Базиль и наш научный гений уже в курсе, я им отписался. Совместными усилиями организуют промышленное производство некрогеля. Те запасы, которые есть, они тебе переправят.
   Следующий по плану - творческий прохвост, мастер фальшивых батальных полотен и гуру объемного фотошопа.
   - Не ждал, честно признаю, так скоро. Хотя ни секунды не сомневался, что демоны долго не потерпят такого пройдоху, и выпихнут тебя обратно. Я угадал?
   - Клаус, когда ты научишься уважать заказчика? Никакого пиетета, к тому, кто тебе платит большие деньги.
  - Я тебя умоляю. С такого скряги, как ты, большие деньги можно поиметь только после твоей смерти, оказавшись наследником. Усынови, а?
  - Тфу, балабол. Времени в обрез, хватит зубоскалить. Завтра к утру должны быть готовы эти материалы, все остальное в течение суток.
  - За срочность придется доплатить. Морду довольного Джерга на фоне трофеев, заретушировать или оставить? Стоимость работы: три тысячи с учетом срочности заказа.
  - Лучше закрой, но вставь пару деталей экипировки, чтобы могли точно опознать. Согласуй с нашим мексиканским другом детали, ему же сбросишь готовый материал. Мне некогда, надо толпу демонов усмирить и организовать.
   - Ты что их сюда за собой притащил? - искренне удивился Клаус.
  - Напросились, не смог отказать, - уклонился от подробностей, чтобы время не тратить.
  
  Как ни странно, с демонами все прошло гладко и без особых проблем. Бешенство Узурпеня, узнавшего, что вечный конкурент стремительно взлетел в иерархии, и обставил его далеко позади, лишь позабавило - реально неудачник ничего сделать мне не может, хотя злобу наверняка затаил.
   Вопрос выбора главнокомандующего был закрыт сразу после демонстрации боевого топора Ликурга Мамоны. Рексы сочли это убедительным аргументом, подтверждающим полномочия, а своенравные вожди вынуждены были смириться с решением большинства. Впрочем, их никто не спрашивал.
   - Ты точно уверен, что нам надо брать это кладбище- город? Десять тысяч мертвяков -серьезная сила. Будут потери, и никакой гарантии, что удастся его взять штурмом быстро. Больше двух недель эту орду мне не удержать в повиновении - разбредутся грабить, кто куда.
  - Тебе же надо где-то перекантоваться в этом мире два-три месяца. Других вариантов нет. Только захватив город, ты сможешь обезопасить себя от гибели и дождаться открытия прохода обратно. Тем более, что город мы будем брать не в одиночестве - пять тысяч светлых придут нам на помощь!
  Демон расхохотался:
  - О нас сложат легенды! До такого додуматься не могли бы и боги. Демоны вместе с людишками грабят мертвяков! Достойный сюжет для тоста, сидя в кипящем котле.
  
  Надо лишь согласовать сроки, чтобы две армии подошли к Кладбищу Потрохов одновременно.
  
  Всю ночь писал статьи, договаривался с журналистами, постерами и ещё кучей народу, но к утру первая волна слухов и вбросов пошла. Страшно заглянуть в кошелек, даже с учетом, что основные расходы идут через Джерга. Но, все равно, денежки-то мои, кровные.
   Массовая истерия по поводу исчезновения соли удивила многих. Ещё бы, продукт исчез несколько месяцев назад, а паника и ажиотаж вспыхнули сейчас, фактически на ровном месте, без видимой причины Цена за килограмм взлетела до 120 золотых, а количество версий, для чего же потребовалась соль, нескольких десятков. Причем большинство из них были не далеки от истинны. Мысль о том, что натрий хлор, используется в каком-то алхимическом процессе лежала на поверхности. Главный спор возник вокруг вопроса: к чему такая срочность и ажиотаж?
   В обед грянула сенсация. Отряд наемников где-то в приграничье разгромил караван некромантов. Событие само по себе незаурядное, да к тому же на фоне экономических неурядиц, редкое и заметное. Но самое удивительное, что на выложенных фотографиях внимательные наблюдатели углядели несколько мешков, с чем-то удивительно похожим на обычную соль.
   Сопоставив эти события, журналисты сделали правильный вывод, и начали рыть землю в предчувствии сенсации. По косвенным признакам была вычислена банда наемников, и их главарь, который с легкостью подтвердил , что да - это их подвиги стали достоянием гласности.
   Джерг на этом не остановился и дал интервью, в котором сообщил, что захваченную соль продавать не собирается, зато пообещал выставить на аукцион уникальное зелье, убивающее нежить. Журналисты, естественно, не поверили - ведь, как всем известно, на нежить яды не действуют. Но викинг подстраховался, и тут же продемонстрировал запись, наглядно доказывающую, что он не врет.
   Первые три флакона ушли по 500 золотых за штуку, потом викинг задрал цену до 1000 золотых, и желающих сразу поубавилось. Даже не смотря на то, что один из покупателей, из авторитетного клана подтвердил, что яд действует на мертвяков.
   Игровой мир заволновался. Назревают какие-то интересные события, а никто ни сном, ни духом.
   На этом фоне как-то незаметно проскочило сообщение о создании Темп-клана "Деньги не пахнут". Но ровно до того момента, как кто-то из журналистов добрался до подробностей из объявления. Рейд по захвату Кладбища Потрохов! Ни больше и не меньше!
   Три случайности в один день, и все на тему некромантов? Таких совпадений не бывает, дружно решили все. К тому же, пронырливые журналисты тут же раскопали, что наемник, давший интервью, и есть главнокомандующий новым рейдом.
   История злоключений загадочного Волхха, организовавшего рейд в кластер Инферно, да там и застрявшего, была извлечена из архивов и добавлена в информационный костер.
  - Да, этот, может, - резюмировали читатели, оценив похождения Волхха. Впрочем, самого виновника торжества обнаружить пока не удалось, хотя очевидно, что он каким-то образом все же вынырнул из Инферно.
   Желающие поучаствовать в разграблении города мертвых, виртуальными толпами бросились записываться в рейд. Но общее количество авантюристов пока едва перевалило за тысячу - кризис, все же, сказался.
   Вот тут и последовал контрольный информационный выстрел. На свет божий была извлечена мифическая история Тысячелистика Ойкуменного, и производного от него волшебного напалма. Того самого, который выжигает всю магию в защитных сооружениях - самое то, для штурма городов и крепостей. Зря, что ли деньги Клаусу платил - пригодилось, хоть и с опозданием.
   Количество желающих удвоилось, но пока этого явно не достаточно для успешного рейда. Основная ударная сила, на которую рассчитываю - вооруженные отряды пэрий, а они пока никак не реагируют на происходящее. Надо их расшевелить.
   На следующее утро пэры десяти приграничных городов получили срочное сообщение, о том, что готовится захват Кладбища Потрохов. И если сведения о поваренном токсине вызвали лишь любопытство, а магический напалм скептические усмешки пэров, то фотографии марширующих легионов демонов произвели неизгладимое впечатление. И что, самое удивительное, наблюдательные помощники усмотрели на одном из снимков краешек одеяния самого фотографа, случайно попавший в кадр. И с удивлением опознали материал, очень похожий на тот, из которого делают рясы храмовников. Святоши среди демонов - это не укладывалось в голове! Срочно поднятые по тревоге аналитики быстро пришли к выводу, что "Орден Иезекииля Ушедшего" вступил в союз с демонами и вместе захватят город мертвых. А в том, что захватят - нет ни малейших сомнений.
   Очевидно, что рейд "Деньги не пахнут -5" - всего лишь прикрытие для масштабного и грандиозного плана святош по расширению сферы влияния.
  Рекомендации аналитиков были однозначны - создать коалицию пэров, и выступить в поход немедленно, чтобы перехватить часть добычи, и отжать территорию у обнаглевших храмовников.
   Непонятным образом эта информация в газетах и на форумах оказалась даже чуть раньше, чем у пэров в докладе. Темп-клан разросся до 4 тысяч штыков.
  Но, к сожалению, времени не хватило. Потрясатель Сущего выступил навстречу демонам, не догадываясь о надвигающейся опасности с тыла.
  И та решимость, с которой двинулся, предполагает, что в успехе он не сомневается. И это наводит на нехорошие мысли - а не просчитался ли в оценке его потенциала?
  
  - Месс Трихвостень, у нас проблемы.
  - Думаешь, никто не догадался раньше тебя? - новоиспеченный рекс, как ни странно, выглядел бодро, без малейших признаков волнения и тревоги, словно не на него надвигалось войско, вдвое превосходящее в численности.
  - Объеденная орда светлых уже выступила, и сегодня достигнет Пограничья. Передовые отряды будут на подступах к Кладбищу через двое суток. Общая численность союзных войск 7-8 тысяч, плюс 3 тысячи храмовников, которые готовы выступить в поход, но их лояльность и вменяемость под вопросом. Согласятся ли они на мирный раздел трофеев и сохранение нейтралитета - мне не ведомо. В любом случае, к началу сражения за город они не успеют.
   - Толку от них, если завтра Потрясатель нас разобьет на голову, и через сутки вернется под защиту городских стен с большей частью армии. После чего на компании можно ставить надгробный камень - взять Кладбище без нас они не смогут.
  - Откуда такой пессимизм? - насторожился я.
  - Когорта панцирных бесов была уничтожена за несколько секунд. Спастись удалось двоим из полусотни. Слишком сильные маги - недооценили мы противника.
  Плохие новости. И пространства для маневра или отступления уже нет - противник уже на подходе, не успеем оторваться. А ведь сообрази чуть раньше и отступи вовремя, можно было бы избежать сражения - Потрясателю обязательно нужно вернуться я в город до подхода основных сил "светлой" армады. Очевидное же решение, но нет же - прошляпили, не ожидали, что он вообще выйдет навстречу.
   - Месс, - это дружеское сокращение от "мессир". - У меня есть идея, как нам избежать сражения и разгрома. Но придется пожертвовать одним из нобилей. Можно тем, кого не жалко.
  Рекс рассмеялся:
  - Так и скажи, что хочешь Узурпеня отдать на заклание. О вашей взаимной неприязни знают даже младшие бесы-интенданты.
  - Дело не в личных симпатиях. Просто он - самая подходящая кандидатура на роль предателя и перебежчика. Причем использовать его можно в темную, то есть не посвящая в замысел. Пусть искренне думает, что это его личная инициатива - переметнуться к врагу, и даже под пытками не скажет ничего другого.
  
   Надо было видеть Узурпеня, когда ему сообщили приказ командования, что именно он будет прикрывать отход армии. Ропот недовольства отступлением среди рексов и нобилей тут же прекратился, как только Трихвостень выдал "совершенно секретную" информацию о магическом напалме, и ожидаемом на сутки раньше внезапном штурме города.
   - Пусть мертвые убивают живых, и чем больше они уничтожат друг друга, тем грандиознее наш триумф, тем богаче будет наша добыча. И даже больше скажу - мы будем помогать не тому, кто побеждает, а тому, кто проигрывает в битве! Сильный и крепкий союзник нам не нужен - слабый будет полностью в нашей власти. Но только после того, как они взаимно ослабят друг друга.
   Даже мне прожженному цинику стало не по себе - это кто же такое программирует и вкладывает им в головы? Или неписи сами додумались?
   Впрочем, нечто подобное я ожидал с первой минуты нашего сотрудничества.
   На фоне таких блестящих перспектив, незавидная судьба Узурпеня вызвала бы сочувствие, если бы демоны были на него способны. Злорадные смешки и злобные комментарии с пожеланием почетно сдохнуть - если бы не знал, что обреченный перебежит к врагу, раньше, чем тот нападет, непременно пожалел бы несчастного.
  - Не сомневайся, считай, что он уже на той стороне. Тем более, что я подкинул ему дезу, что Повелитель мертвяков предложил службу всем переметнувшимся, только я гордо отказал, - как всегда бесшумно возникает за спиной главный демон.
  - Реально было такое письмо? И ты отказался? - позволил усомниться я.
  - Конечно, отказался. Кто в здравом уме поверит мертвяку. Они лгуны хуже демонов. Заманивает, чтобы нашими боевыми хвостами уничтожить живых светлых.
   План сработал на отлично. Трихвостень, даже уходить далеко не стал - лишь изобразил видимость отступления. Как и ожидалось, предатель не заставил себя ждать, и сбежал с десятком охраны почти сразу. А ещё через час армия преследования остановилась, и развернувшись, быстро скрылась из виду.
   - Глупый, глупый демон - не стать тебе рексом, - прокомментировал незавидный конец своего вечного соперника, Трихвост.
   Меня же мучила смутная тревожная мысль - опять что-то упустил.
  Переговорил с Джергом, но тревога не рассеялась. Причем связанна она не с предполагаемым предательством демонов - план рекса коварный, но легко прогнозируемый.
   Так ничего и не сообразил, лишь голова разболелась - и не лень кодерам мигрень цифровую прописывать?
  ГЛАВА 3
  - Стояние на реке Угре, день второй, - всплыла в памяти ассоциация , кроме названия ничего мне не говорящая.
  Патовая ситуация меня нисколько не раздражала, в отличие от Трихвостня, явно разочарованного крушением всех своих наполеоновских планов.
  Штурмовать город армия живых светлых не спешила, очевидно, полагая, что таскать каштаны для демонов - дело неблагодарное. Демоны в ответ полагали тоже самое.
   В результате, не то, что на приступ идти, близко приближаться к 'союзникам' никто не решился. Возникла классическая патовая ситуация - кто ходит первым, тот проигрывает. Согласовать совместные действия не получилось по причине отсутствия храмовников, которые ещё не успели прибыть. Очевидно, что обе фракции питали некие надежды на святош, по легенде именно они были организаторами похода. Да и без магического напалма, обещанного непонятно кем, штурмовать неприступную твердыню никто не горел желанием.
   Наконец, прибыл Джерг. Обнялись крепко, после чего отвел в сторону и зашептал на ухо:
  - Дружище, валить отсюда надо, и как можно скорее. Чувствую неприятности, но пока не могу сказать, откуда - интуиция прямо вопит, что скоро станет жарко.
  - А как же Кладбище? Ведь разграбят без нас, потом локти будем кусать, - возмутился юный мексиканский мародер. - Тем более тебе нельзя покидать поле боя - ты глава темп-клана.
  - Черт, совсем упустил из виду. Думал, тебя встречу и сразу валим отсюда по-быстрому. Деньги мы всегда заработаем.
  Викинг тщательно осмотрел диспозицию, после чего вынес вердикт:
  - Ты просто устал в одиночестве, поэтому паникуешь без повода. У нас почти восемь тысяч бойцов, демонов шесть тысяч. Храмовники на подходе с ополчением - ещё пять тысяч. По всем раскладам победа будет за нами. Рогатые побоятся нас кидать - они здесь чужаки, без союзников не выжить.
  Все как ты говорил.
   - Подожди, откуда у святош ополчение. Пять тысяч вместо трех - это серьёзно.
  - Нам же лучше, чем тебя так заинтересовал этот факт?
  - Подожди минуту, надо проверить догадку.
  Вызываю валькирию, отзывается сразу, улыбается радостно. Приятно, черт возьми.
  Дежурные чмоки, с обещанием оторвать некоторые части моего любвиобильного организма изменяющего с демоницами - все как обычно.
  - Шелеста, мне срочно нужна информация по волкам. Принимают ли они участие в рейде на Кладбище Потрохов? Вы же отслеживаете все их передвижения.
  - Думала, что он обо мне вспомнил на старости лет, нет же - опять о волках.
  - Ты самая симпатичная из всех девушек, что я встретил за последние месяцы. Но сейчас мне нужны сведения о наших общих врагах, - и ведь ни соврал ни разу, среди демонов ни одной симпатичной суккубки так и не встретилось.
  - Ничего секретного нет. Порядка тысячи бойцов ушло, только с опозданием. Затормозили они в этот раз сильно, к шапочному разбору хорошо если успеют. Пока дойдут, Кладбище разграбят вплоть до последнего склепа самого нищего зомби.
  - И ещё один вопрос - они к кому-то присоединились?
  Шелл удивленно подняла изящную бровь:
  - Как догадался? Там таких опоздавших три тысячи набралось, и ещё столько же орденских с ними. Те ещё, тормоза - охотнички за сокровищами.
  - Целую тебя в ... шелом. Спасибо, ты меня очень сильно выручила.
  Разрываю связь и возвращаюсь к заскучавшему Джергу.
  - Скажи друг, тебя не смущает, что храмовники не спешат на схватку с нежитью?
  - Мало ли, какие причины. Может у них постный месяц - сражаться нельзя. Кто их разберет с их тараканами в голове. И вообще, они тут при чем? - искренне удивился напарник.
  - Давай по порядку. Орден Преподобного Иезкилля имеет основную цель - борьбу с нечистью! Так?
  Амиго хмыкает в ответ:
  - Может, подразумевается 'нечисть' не в прямом смысле, а в переносном - в душах людей? В их псалмах и талмудах без литра мескаля не разберешься - там много чего написано, - поражает меня до глубины души своими метафизическими познаниями викинг. Впрочем, у латинос религия до сих пор важное место в жизни занимает. Вот и наблатыкался.
  - Ты прав и не прав одновременно. Иносказательный смысл само собой подразумевается. Но прямую обязанность - уничтожать нечисть никто не отменял! А вот с этим у храмовников как-то не задалось. Если бы не наша авантюра, их здесь близко не было бы.
  - Мало ли кто, что должен делать - мир не совершенен. Чиновники воруют, корпорации травят, лекари не лечат. Что тут удивительного?
  - Не в нашем случае. В орден вступают фанатики, а для них убеждения - превыше всего. И вдруг такое попустительство темноте, и откровенное небрежение своими догмами.
   Джерг шумно выдыхает, фыркая, как конь:
  - Нашел же ты время для церковных диспутов. Какое отношение имеет их религия к происходящему?
  - Первый факт мы запомним - борьбу с главным врагом они не ведут, что для фанатиков абсолютно не характерно. Второй факт: храмовники скупают всю доступную соль, причем действуют тайно, через клан волков - в этом нет никаких сомнений.
  - Продолжай, - явно заинтересовался компаньон.
  - Тайно покупать поваренную соль в огромных количествах, без уважительной причины никто не станет. Значит, храмовники, точно знают, для чего она нужна. Единственное применение, которое нам известно - на её основе можно создать средство против нежити. Очень эффективное и относительно недорогое. Рецепт получить нетрудно - тем более, что я почти уверен - свой рецепт фанатиками давно уже получен, иначе никто не стал бы заморачиваться со скупкой всех доступных запасов натрий хлора.
   Джерг молча слушает, явно подозревая, куда дело клониться, но пока не перебивает.
   - И, несмотря на то, что у них на руках рецепт и нужное сырье в промышленных объемах - средства против нежити до сих пор нигде нет в открытом доступе. Отсюда вывод: храмовники не собираются бороться с мертвяками, а наоборот заблокировали создание и использование эффективного токсина против них!
  - Орден в сговоре с Потрясателем, - в сообразительности мексиканскому викингу не откажешь.
  - Добавь сюда демонов, переметнувшихся на сторону Потрясателя, и картина маслом 'Приплыли' предстает пред нами в полном объеме.
  - Про демонов точная информация?
  - Почти стопроцентная, можешь не сомневаться. Если же оценить расклад сил, то мы имеем трехкратное превосходство противника, и гарантированный разгром в ближайшее время. Отступить нам не дадут, вырежут полностью. Но не это самое печальное.
  - Разве может быть ещё что-то хуже? - удивился мой заместитель по военной части.
  - Мыслить надо стратегически, не зацикливаясь на сиюминутной обстановке. По какой причине храмовники пошли на сговор с повелителем мертвых, мы точно не знаем. Но очевидно, что существовал какой-то хитрый план, который сейчас будет приведен в исполнение. Возможно, вынужденно и преждевременно - именно из-за нашей авантюры. Но святошам придется его выполнять прямо сейчас.
   Прерываюсь, чтобы осмыслить сказанное. Обычно люди сперва думают, потом говорят, но иногда обратный процесс тоже полезен. Высказанные вслух, рассуждения легче поддаются на предмет поиска уязвимых мест и противоречий.
   - Невосполнимые потери городской стражи серьёзно ослабят защиту свободных полисов. Деморализованные разгромом кланы не станут снова лезть под удар Потрясателя. ИМХО - это вторжение, - стоит намекнуть, в каком направлении думать, и Джерг тут же соображает. Быстро и правильно - за что ценю.
  - Даже ослабленный гарнизон в состоянии продержаться достаточно долго. И вот тут нужны храмовники, в качестве пятой колонны. Хотя, скорее всего, сдача городов будет проведена руками пособников - тех же волков, например. Сами святоши должны выступить в качестве спасителей позже, все в белом, как положено. Но на их хитрый план у нас есть ответный, ещё более хитрый и неожиданный. Организуй собрание пэров и полевых командиров, пан атаман будет речь держать перед обществом. Примерно через час, а у меня ещё одно неотложное дельце осталось.
   Отсылаю воодушевленного викинга, сам же отправляюсь в ставку демонов - склонить к немедленному предательству, во избежание проволочек, если они сами ещё не успели это сделать. Взять, так сказать, процесс предательства под личный контроль.
   На данный момент численность противостоящих войск и диспозиция:
  1. Внутри города 'Кладбище Потрохов', формально в оперативном окружении - 10-12 тысяч мертвяков и некромантов. Цифра требует уточнения, но порядок понятен. Самое крупное соединение (враждебное).
  2. Союзное войско пэров и авантюристов разных мастей, вместе с нашим темп-кланом - около 8 тысяч бойцов. На юг от города.
  3. Орда демонов и бесов под предводительством Трихвостня. Блокирует город с севера. 6.5 тысяч боевых хвостов. Формально союзники, по факту - перешли на сторону врага.
  4. С юга от Кладбища в дневном переходе - соединение храмовников и наемников. Соответственно 3 тысячи и 4 тысячи в каждом. Святоши - однозначно враги, примкнувшие к ним - под вопросом.
  
  ГЛАВА 4.
   - Снова ты? - судя по тону, товарищ демон уже переметнулся на другую сторону, и рассматривает меня теперь лишь в качестве ходячей консервы, решая съесть сразу или обождать.
  - Мы же компаньоны. Не могу оставить соратника в трудную минуту, - излагаю пафосно, но без вдохновения, и собеседник это чувствует.
  - Твои услуги больше не требуются.
  Присаживаюсь на ближайший валун - демоны равнодушны к бытовым удобствам, и даже походного трона у командующего нет.
  - Не трудно догадаться, что ты решил договориться с Потрясатетелем, и скорее всего уже получил его согласие.
  Демон демонстративно хмыкает, выпуская клубы ядовитого пара, но никак не комментирует.
   - Решение правильное и единственно верное! Но условия сотрудничества не самые выгодные и приятные, - не спрашиваю, просто констатирую очевидный факт. - И что самое печальное, придется доказывать преданность своему новому союзнику, а значит, идти в бой, нести серьезные потери, рискуя получить удар в спину вместо благодарности.
   Верховный демон демонстративно ковыряет кинжалом в зубах, изображая полнейшее равнодушие. Дипломатичное 'союзнику' звучит, как 'хозяину', но, похоже, Трихвостень смирился с неизбежным.
  - Предлагаю заслужить доверие повелителя мертвых, добившись блестящей победы при минимуме потерь с нашей стороны!
  Хвостатый недоверчиво фыркает, но фигура его неуловимо меняется, теряя расслабленность - явно заинтересовался.
  - И?
  Сработало! Теперь никуда не денется.
  - Главный и непримиримый враг нежити - храмовники. Уничтожив их, ты доставишь огромное удовольствие Потрясателю Сущего и заслужишь его благодарность. При этом сохранишь армию почти полностью, что придаст твоей позиции больший вес при переговорах о твоем будущем статусе.
  Когти противно скребут по камню, демон явно задумался.
  - Ты же говорил, что их примерно 6-7 тысяч, даже учитывая, что создания Инферно - лучшие бойцы во Вселенной, без серьезных потерь не обойдется.
  Скромный такой, аж, завидно.
  - Храмовников всего три тысячи, остальное - сброд, ополчение. Их разгром возьмёт на себя армия бывших наших союзников. Потеряв шансы захватить и разграбить город, они согласны довольствоваться добычей с этих недотеп.
  - Хитрый план, в нашем стиле. У тебя в роду точно демонов не было?
   Отрицательно мотаю головой, хотя мнение насчет родословной своих предков, в свете последних событий имею похожее.
   - Договорились, мой светлый друг. Все так и сделаем. Ты умеешь быть полезным, - хохочет демон.
  Что-то подозрительно легко согласился, чувствую очередной подвох. По всей видимости, план демона простирается чуть дальше по времени и предусматривает вторую, очевидно напрашивающуюся, часть - уничтожение союзников. Но для этого явно не хватает сил, и целая картина у меня не складывается.
  - Если не секрет, сколько сил у Потрясателя Сущего?
  Демон напрягся, очевидно, вопрос попал в точку.
  - Не знаю точно, да и какая разница, - очевидно, врет 'компаньон'.
  Догадка мелькает в моей голове, последний пазл встает на место. Как же раньше не сообразил, даже удивительно?! Вторжение нежити готовилось заранее, и очевидно, что цифра в 10 тысяч скелетов и зомби для этого явно недостаточна. Даже с учетом скрытой помощи пятой колонны.
  - У Потрясателя есть резерв, и он либо уже здесь, либо на подходе.
  Демон шипит от злости:
  - Без комментариев. Не суй хвост, куда не следует. Делаем, как договорились, выступаем прямо сейчас.
  - Не стоит предупреждать Потрясателя о наших планах, чтобы не устроил какую-нибудь пакость, и не украл победу из-под носа, - замечаю на всякий случай.
  - Поучи бесов котлы греть, - снова фыркает демон.
  
   После разговора события понеслись вскачь, как стадо недолеченных тысячелистником элефантопотамов.
   Разговор с 'обществом' получился трудным и непростым - все же общественное мнение считало меня одним из организаторов похода. Сенсационное признание, что рейд - это чистая подстава от храмовников, а я - точно такая же невинная жертва было встречено неоднозначно.
   Пришлось брать фактами и выкладывать всю подноготную событий. Впрочем, поверили быстро - да и как не поверить, когда магического напалма в помине нет, а численность нежити возможно вдвое выше ожидаемой. А уж, в то, что фанатики, поклонники Иезекилля, могут пожертвовать парочкой городов и десятком тысяч жителей ради своих целей - никто даже не усомнился. Скупку соли и блокирование работ по созданию оружия против нежити, иначе как диверсией и предательством не посчитали. Решение натравить демонов на ренегатов-святош было принято без возражений, фактически единогласно. Тем более, что воевать с ополчением и наемниками нет необходимости - авантюристы между собой всегда договорятся, если хабар делить не надо.
   На том и порешили. Крайним, естественно, и ответственным за переговоры с наемниками назначили меня - кого же ещё.
  - Хай, Бруха, - есть в ней что-то магнетическое, животное и опасное. Даже через аватару чувствуется. Какая-та хищная грация, неуловимая резкость в движениях. Опасная как бритва и ядовитая, как гадюка - а куда деваться?
  - Будь ты проклят, сто лет тебя ещё не видеть, - разве что не плюется голограмма.
  - Тоже рад тебя видеть! Погоди, не отключайся, я по важному и срочному делу. Речь идет о твоей шкуре в том числе.
  - Побеспокойся лучше о своей. Нам не о чем разговаривать.
  - Потерпи пару минут, не перебивай. Излагаю коротко общее положение дел, после чего ты задаешь вопросы.
  Не дождавшись ответа, продолжаю:
  - Уверен, что ты, в отличие от 99% участников вашей банды, в курсе дела и знаешь об истинной цели кампании. Правая рука Топора все-таки.
  Бруха злобно сцеживает сквозь зубы:
  - Бредишь?
  - Не перебивай. О предательстве храмовников и договоре с Потрясателем уже все знают, о реальной численности мертвяков тоже. Решение покарать предателей уже принято, объединенная армия полисов и кланов через несколько часов вас встретит и уничтожит.
  - Чушь полная, я расклад знаю. Это чистое самоубийство. Силы примерно равны, мы просто перебьем друг-друга, открыв мертвякам прямую и чистую дорогу на юг. Пэры никогда на это не пойдут! - куда девалась былая невозмутимость, почти кричит ведьмочка.
  
  - Зря сомневаешься. Пэры, точно так же, как и я, уверены, что вы не поддержите храмовников, и выберете правильную сторону 'Добра', - широко улыбаюсь, символически обозначаю радостные объятия, чуть не обнимая голограмму. - А святош замочат демоны. Все довольны и счастливы.
  Бруха ехидно торжествует:
  - Ты так уверен в демонах?
  Если и были сомнения, то теперь окончательно развеялись - святоши точно знают, что Трихвостень предал нас. Вот только, одного не учли - сами демоны не подозревают о настоящей роли храмовников, и с чистой совестью ( это у демонов-то совесть?) их порвут на куски, выслуживаясь перед новым хозяином.
  - Предавший раз - предаст всегда. Не сомневайся, в этот раз они успели переметнуться уже дважды.
  Бруха скучнеет на глазах, нервно барабанит пальцами, но внезапно оживляется:
  - Нам ведь не нужны такие ненадежные союзники? Если демоны уничтожат светлых, почти святых людей, то наша прямая обязанность - покарать святотатцев! Не думаю, что их много останется после битвы - наши верующие собратья серьёзно подготовились и преподнесут не мало приятных сюрпризов противникам.
   - Вот те, кря! - от такого количества предателей, двойных или даже тройных, мне стало страшно. В каком серпентарии мы живем? Остались тут нормальные честные игроки? Хотя, чья бы корова мычала, а моя молчала.
  - Договорились, - меня даже кольнула совесть, не сильно, правда. Демоны - хоть и не люди, а все равно давние уже знакомые. Жалко их в расход пускать - пригодились бы наверняка.
  
  Глава 5
  - Маньяк, душевнобольной, озабоченный, ненормальный, ... - и это я ещё самые безобидные эпитеты выбрал из перечисленных. Вот, и делай людям добро после этого.
  - Улисса, милая, ты когда бесишься, становишься ещё краше и привлекательнее. А когда левый глаз дергается, возникает ощущение, что ты томно подмигиваешь.
   Если бы через видео передавалась огненная стихия, то я бы испепелился мгновенно. Пламени, бушующем во взгляде, позавидовала бы любая преисподняя среднего уровня прожарки.
   - Ты.... Ты...просто неадекватный маньяк!
  - Мне кажется, или ты начинаешь повторяться? И вообще, адекватный маньяк - это оксюморон. Это как блондинка и наука - вещи несовместимые. Я очень рад тебя видеть, и любые слова, даже такие странные, из твоих прекрасных уст звучат волшебной музыкой. Но! Не могла бы ты объяснить, в чем я опять провинился?
  - Ага! Признаешь свою вину! - торжествующе завопила красавица и чудовище, причем вторая ипостась в данный момент проявлена больше.
  - Конечно, признаю. Любой нормальный мужчина всегда виноват перед красивой девушкой по определению. Но не могла бы ты уточнить, в чем именно заключается мое преступление? - мягко пошел в отказ я. Ибо не знаю, в чем именно обвиняют, а писать явку с повинной меня отучили адвокаты, когда они у меня еще были, вместе с деньгами.
  - Отстань от меня! Прекрати задаривать цветами. У тебя нет шансов. Ты неприятный тип, лживый и двуличный.
  - Понятия не имею, что за цветы. Поищи дарителя среди своих поклонников. Но если они тебе неприятны, то не принимай их и все. В чем проблема?
  - Ты прекрасно знаешь, почему я не могу от них отказаться! - разъярилась Медуза-Горгона по ту сторону экрана. - Ты их посадил у меня во дворе. Без спроса и разрешения!
  - Знать ничего не знаю, - хотел предложить тяпкой их порубить, но понял, что это перебор будет. Все же Улисса по профессии ботаничка - может кровно обидеться. - Поставь сигнализацию. Всего-то делов.
  - Издеваешься? - хорошо, что тяжелые предметы пока ещё не передаются через экран, иначе меня точно прибили чем-нибудь массивными и возможно тупым.
  Если честно, то я не виноват. Это гормоны виртуальные играют. Вдобавок скучно мне здесь. К тому же, симпатичная Улька, зараза. А это очень важно для мотивации. И должок за ней числится неоплаченный. Это я про поцелуй. Эпический квест я организовал, а оплаты до сих пор не вижу.
   Наша эпопея с демонами и некромантами закончилась грандиозным провалом. Такого даже старожилы не припомнят наверное, за всю историю этого мира. Все мои хитрые планы и коварные интриги рассыпались прахом, причем в буквальном смысле. Одно из глобальных заклинаний, уничтожившее четверть нашей армии так и назвалось: " Прах вашему миру". Вот же острословы недоделанные, разработчики косорукие.
   Естественно демоны, узрев впечатляющий результат, тут же предали, не дожидаясь намеченного срока, и никакой схватки с храмовниками не случилось.
  Дальше началось форменное "избиение младенцев", в роли которых выступало наше разношерстное войско. Разгром получился жуткий - отдельных "везунчиков" потом три дня из этой западни вытаскивали. Пришлось платить наемникам, но даже они едва справились. Только свитков телепортации на сто тысяч израсходовали.
   В общем и целом, рейд "Деньги не пахнут-5" провалился по всем статьям. Я даже выплатил по пятьсот золотых из своего кармана участникам, чтобы хоть как-то сгладить позорное впечатление. Обошлось это в двести тысяч. Но помогло мало - авторитет мой рухнул ниже нулевой отметки, и как его восстановить теперь - понятия не имею.
  Но если бы только это! Некроманты воспользовались ситуацией, и, не сильно напрягаясь, на плечах отступающих, прямо с ходу захватили один из приграничных городов. Небольшой правда, но суть от этого не меняется. Вдобавок к этому, ещё одно поселение оказалось полностью отрезанным от Большой Земли, и его падение - вопрос лишь времени.
  И это не считая того, что репутация моя сразу в четырех приграничных городах ушла в красную зону. Если потери людей ещё как-то можно было забыть, то упущенную прибыль и расходы на снаряжение войска пэры прощать не стали.
  Почему именно меня выбрали козлом отпущения? Потому, что храмовники постарались. Имея прямой выход на вражеское руководство, они легко выяснили кто и откуда привел в наш мир орду демонов. Естественно, тут же повесили всех собак на меня несчастного. Я и стал главным злодеем и виновником катастрофы. Вот же злопамятные, гады. В качестве вишенки на торте - я теперь ещё и личный враг Иезекиля и всего ордена сразу. Теперь и по миру не поездишь свободно, при встрече каждый из ряженных клоунов обязан проткнуть меня чем-нибудь острым или огреть тяжелым.
   Единственный положительный момент - я сказочно озолотился на товарах из мира демонов. Зря опасался и паниковал - снаряга ушла в лет. По сути, все предметы экипировки и оружие - уникальное, в этом мире еще не встречается. Поэтому ажиотаж был страшный. Некоторые вещи ушли по цене в десять раз дороже закупочной, при том, что я старался самое дорогое покупать из того, что было, чтобы места хватило.
   И если мои активы в городе Проклятьем Заклейменном оценивались примерно в миллион с хвостиком, то продав половину трофеев я уже получил около двух с половиной золотом. Именно поэтому часть выручки я пустил на компенсацию пострадавшим игрокам. Конечно, тут же возникла проблема с лимитом, который по решению суда как влепили, так он и висит. Но мы люди опытные и научены жизнью, поэтому раскидал эти средства на всех знакомых по частям. Басилевс прикупил на свое имя домик, а двести тысяч долларов САСШ я даже вывел в реал через мексиканских друзей. Конечно, это не старые добрые американские доллары времен начала двадцать первого века, но купить однушку в Воронеже уже можно. Правда, не очень ясно, на кой она сдалась мне эта квартира?
  
   В результате опять пришлось прятаться в какой-то медвежьей дыре и сидеть тихо, не отсвечивая. Тут я и вспомнил по Улиссу.
  - Чем не повод развлечься? - подумал я тогда, и решил вернуться к старому проекту. Хотя, это скорее, молодой и симпатичный проектик.
  Не сильно напрягая мозговые извилины, решил идти стандартным проверенным путем. Что девушкам дарят, когда хотят вернуть их расположение? Правильно - цветы. Поэтому не стал изобретать велосипед, а купил самые редкие и уникальные, какие только нашел на аукционах.
  Знакомый друид, который уже высаживал нечто подобное, в том же самом дворе, даже не удивился и пообещал скидку за свои услуги, как постоянному клиенту. Так же намекнул, что у него есть хороший психиатр в реальном мире. Недорого берет, к слову. К чему он это сказал, я так и не понял.
  Понятно, что Улька сразу сообразила откуда у неё на заднем дворе появились Петахойя Царская, Ягодник Карамельный и Ирис Пятиглазый. Учитывая, что на этом континенте только один из них водится, да и то на тысячу миль южнее, то догадаться было не сложно. Выкопать и продать цветочки у неё рука не поднялась - все же ботаника ее истинная страсть из реальной жизни.
  Всю последующую неделю каждое утро встречал новый и редкий цветок на грядке, и по идее это должно было смягчить сердце упрямицы. Но женская логика - сие загадка непостижимая. В ответ на добро, эта коварная мадам... установила охранную сигнализацию. Да так, что друида чуть стража не замела. Из-за чего расценки, кстати выросли на 50%.
  Это был вызов, и мне осталось лишь его принять.
   Взламывать сигнализацию силой - это глупо и не эстетично. Поэтому я пригласил специалиста (три тысячи золотых), который оценил защиту, как посредственную. При этом оказалось, что есть несколько слабых зон, никак не защищенных. Самая очевидная - можно сделать подкоп. Магический сигнальный провод идет только поверх забора - бюджетная версия, что с неё взять.
  Сто тысяч золотых минус - и соседний дом куплен на имя викинга. Переплатили почти вдвое, но зато хозяин долго не сопротивлялся. Отдал с радостью свою халупу. Надо бы придумать, как её потом использовать.
  Но тут возникла неожиданная сложность. Друид спускаться в подкоп отказался наотрез - невместно ему, видите ли. Ниже его достоинства. Он не гном позорный, чтобы по норам ночами ползать. Дословно.
  И это не непись - это нормальный человек мне завил. Теперь понятно, откуда у него знакомый психиатр. Зато идею подкинул стоящую. Пригласил парочку гномов-строителей и они мне ночью, пока Улисса в реальном мире отсыпается, разобрали два метра забора. А ближе к утру обратно восстановили. Игровая механика такие вольности позволяет.
  Во такое невинное развлечение - доводить до белого каления понравившуюся мне девушку.
  - Значит, не отстанешь?
  - Долг заплати и спи спокойно, - напомнил я о задолженности. - Эпический квест я организовал, твою ненаглядную Камиллу в другом мире выгулял, а обещанный поцелуй где, моя королева?
  - Бррр! Я лучше морскую крысу куплю и ее поцелую. Но ты прав, карточный долг - долг чести.
  - Это хорошо. Ничто так не красит девушку, как справка о погашенной задолженности из налоговой!
  - Но мы же не дети, чтобы понарошку любовные забавы в игре устраивать? Я права?
  Судя по торжествующему взгляду, опять какую-то гадость умыслила? Что тут же и подтвердилось.
  - Зачем нам на пустяки размениваться. Я согласна на романтическое свидание в реале. Но у меня будет одно маленькое условие. Надеюсь, ты не откажешься от пари?
  - За кого ты меня принимаешь? - сделал вид, что обиделся.
  - Пустячок. Милый, невинный пустячок. Раз я твоя королева, то будь любезен, предоставь мне королевство. В личное владение.
  - Это же поэтическое образное сравнение! - возмутился я от такого наглого перевирания моих слов.
  - Значит, отказываешься? Так и запишем: " Кандидат взял самоотвод"
  - На слабо берешь? И не стыдно? - попытался я призвать к совести этого порождения Тьмы, но естественно безуспешно. В виду отсутствия оной.
  - Нисколечки! Такому герою, как ты - это раз плюнуть. Великий Победитель нечисти и укротитель демонов.
  Вот же, зараза, это открытый намек на последний провалившийся рейд. Издевается, значит. Все точно рассчитала, что у меня нет ни ресурсов, ни войска для захвата самого захудалого замка, не то, что королевства.
  С другой стороны, мадам интересуется моими похождениями, а значит, я ей не безразличен. О чем ей и сообщаю.
  В ответ язва лишь фыркает, как кошка на хлорку.
  - А как же! "Деньги не пахнут" - это так романтично и увлекательно. Сразу видно, что организатор - настоящий поэт и творческая личность. Всю жизнь мечтала о таком поклоннике.
  - Смейся, смейся. Готовь свое лучшее платье - тебе оно скоро понадобиться.
  - Конечно, милый. Я одену самое лучшее. В котором за пенсией в собес буду ходить. Как раз к тому времени ты спор выиграешь.
  - Ладно. Сама напросилась. Договор?
  - Да, мой милый пенсионер! Ты только предупреди заранее, когда свидание. Чтобы я внуков из школы успела забрать.
  
   Глава 6
  - Глюпый, глюпый чиллавек! Чиво тут сидишь? Не надоедать еще?
  Мелкий зеленый оборванец решил повеселить народ, но я не ведусь на провокацию. Наоборот, счастливо скалюсь в ответной улыбке. Мол, все в порядке, мне здесь очень нравится. Опытным путем за три дня наблюдений установлено, что такая реакция наилучшая.
   Разочарованный гоблин, не дождавшись ни слова, возвращается на "футбольное" поле. Полем эту поляну, покрытую слоем скользкой и липкой грязи, назвать можно с трудом, а к футболу происходящее отнести можно только обладая очень развитым и нестандартным воображением. Тем не менее, когда две команды пинают мячик другое название подобрать трудно. Даже если вместо мяча - сушенная голова, а вместо ворот - две булькающие ямы, излучающие аромат свежесдохшего мамонта.
   Возможно, я первый человек в этом мире, который разбирается в правилах этой "увлекательной" игры - волей неволей пришлось разбираться. Довольно путанная и нелогичная, на первый взгляд. Да и на второй тоже. Чего стоит обмен игроками через каждые четверть часа. То он за одну команду бегает, то смотришь - за другую уже играет. Причем, тот, кого только что поменяли не может играть руками, зато может кусаться и брыкаться безнаказанно. Единственное, что дозволено всем без исключения - это орать и визжать без остановки. Собственно, именно из-за этого я здесь и сижу.
  
   Глупейшее пари с Улиссой, достойное занесения в книгу рекордов имени Дарвина, тем не менее, вывело меня из тоски и сонного состояния. За неимением других развлечений, решил сосредоточиться на этом споре. По слухам, рассмотрение моего дела вновь отложено и перспектива получить УДО просматривается лишь месяца через три. Деньгами я обеспечен, а вот с репутацией дела обстоят неважно. Она отрицательная по умолчанию во всех локациях, судимость сказывается. Там где, я успел побывать - репа лучше не стала. Скорее наоборот. А ведь это одно из условий для досрочного освобождения.
   Исправить ситуацию можно, но для этого надо выйти из тени, а у меня врагов и недоброжелателей столько, что это будет больше похоже на самоупийство ап стену с разбегу. Тут не о репутации придется думать, а о выживании.
   И вот тут спор с Улиссой, оказался как нельзя кстати! Если нельзя получить репутацию в чужой локации, то надо завести свой собственный суверенный угол, и там рисовать самому себе рейтинги, какие вздумается. Правитель - он по определению имеет прекрасную репу, а если кто против - на кол его. И все дела.
  Королевство я конечно не потяну, но какой-нибудь феод, или улус - почему бы и нет?
  Идея оказалась насколько прекрасной, настолько же трудно исполнимой. Думаете, провинции и земельные наделы так просто продаются? Ага, щазз! Пять миллионов - самый скромный замок. Это только такие наивные лопухи, как я продают их за полцены. Мало того, что его надо купить, его еще надо содержать и защищать от врагов. А это полмиллиона в месяц. К тому же, просто обладание одним замком или крепостью не дает права на ограниченный суверенитет. Нужна обширная территория, своя армия, минимум десяток деревень, пару тысяч неписей, вассалы и так далее и тому подобное.
   Если честно, то владение замком по карману только сильным кланам. Исключения встречаются, но очень редко. Я слышал лишь об одном экстравагантном миллиардере, который отстроил свое собственное княжество, отгородил его от всего мира, и проводит там какие-то социальные эксперименты. То ли автономное проживание на другой планете репетирует, то ли нео-коммунизм пытается построить.
  Порывшись на форумах, так не нашел ни одного варианта, хоть сколько-нибудь реалистичного. Все очень дорого, с отвратительным географическим положением, с грабителями-соседями либо вообще рядом с нежитью. А в последнее время - это четко намекает на печальные перспективы.
   Отказавшись от покупки, логически пришел к выводу, что бесплатный вариант будет намного лучше. Надо всего лишь отжать у кого-нибудь готовый замок, а если получиться, то и окрестности.
  Опыт подобных авантюр у меня есть, и даже удачный. Авторитет, конечно пошатнулся, но думаю, что не до конца исчерпан. Все же из пяти рейдов - четыре успешные.
   Здесь выбор оказался получше. Два десятка мелких и средних замков, которые реально взять штурмом, даже не обладая большой и качественной армией. Больше всего вариантов на Севере - там вообще плотность населения заметно ниже, и феоды с населением меньше тысячи юнитов не редкость. Но при обдумывании пришлось отказаться от грабежа виртуальных потомков викингов - очень тяжелая логистика получается, все войска и снаряжение придется тащить порталами. Больших ценностей там точно не возьмешь, а значит воевать придется исключительно наемниками, халявщиков туда не заманишь. Даже по предварительным подсчетам такая операция может превысить стоимость самого замка в базарный день. И это не считая проблем с соседями, которым точно не понравится такой наглый и резкий новичок.
   Вдобавок, нет никаких гарантий, что репутация считается именно в данном конкретном замке. Очень неприятно будет узнать, что она зависит от какого-нибудь конунга всей области. Тогда получится, что время и деньги просто на ветер выбросил. Замок в такой дыре потом и не продашь никому. Зато содержание вылетит в копеечку.
  Исключив один за другим все варианты, я наконец догадался взглянуть на карту мира. Где и нашел искомое, как говорят математики, обнаружив то, что и так всем очевидно.
   Великие Гнилые Болота!
  Ради одного названия стоило выбрать их. Представляю физиономию Улиссы, когда узнает, какими владениями она повелевать будет. Я уже говорил, что я - мстительный и хитроумный коварный тип?
  Сотни квадратных километров бесхозной ничейной территории. Бери и пользуйся. Удивляюсь, что никто не додумался до этого раньше.
  
   Выход к Великим Болотам доступен аж с трех локаций, можно представить насколько огромная это территория. Почему же ее никто не приватизировал до сих пор?
  Для ответа на этот вопрос надо немного разобраться в механике игрового мира. Раньше в МММРПГ было принято отделять локации друг от друга непроходимыми границами. Перемещаться можно было посредством порталов, либо через специально оставленные проходы. Позже такое устройство признали устаревшим и примитивным. Границы убрали, но сразу же возникла проблема: игроки стали расползаться по окрестностям, как тараканы.
  Для предотвращения этого процесса есть несколько опробованных способов: например, более высокий уровень соседних локации и монстров, чтобы без шансов сожрали сразу. Или высокие труднопроходимые горы. Пустыни и моря в виде естественных границ, опять же никто не отменял.
  Все это логично и нормально работает. Но только в самом начале игры! Как только население начинает быстро расти, тут же увеличивается освоенная территория. А школьная лженаука - геометрия нам подсказывает, что с ростом освоенной площади длина границ растет еще быстрее! Если у вас было княжество 1 квадратный километр, то границ у него будет 4 км. Но стоит вам увеличить площадь до 3 кв км, вам придется охранять уже примерно 8 км границ.
  Для разработчиков это очень серьезная проблема. Границы постоянно расширяются, а прописывать для них соседние полноценные локации нет времени и сил. Поэтому в ход идут альтернативные варианты заполнения территорий: Приграничье, Темные Земли, Пустоши. И так далее и тому подобное. И это не от недостатка фантазии, это жизненная необходимость. Если будет нужно, там позже пропишут полноценную локацию, но до того времени это будет проблемная территория, тяжелая для освоения и бедная ресурсами, чтобы никто не позарился. Очень редко, если совесть у разработчиков есть, там могут нарисовать что-нибудь интересное, но обычно это разовые, не слишком щедрые квесты, чтобы неповадно любопытным шастать было.
  
   Великие Болота - именно из таких. Унылая, почти не проходимая местность, без крупных городов и вообще без дорог. Чисто ради приличия прописаны несколько поселков на окраинах этих бесконечных болот, а что внутри - то никому не ведомо. Несколько раз крупные кланы пытались организовать рейды в эти топи, но закончилось все печально. Максимум, одна из экспедиций осилила полсотни километров, потом увязли окончательно, а местные твари быстро добили оставшихся. Уровень локаций относительно небольшой: 60-70, но это слабое утешение, ядовитое там почти все. И туманы, и растения, и вода, и стрелы аборигенов.
   Разведка с воздуха тоже ничего не дала. На такую дальность драки без посадки не летают, а внизу обычно сплошной туман. К тому же пару наблюдателей, опустившихся слишком изко, просто сбили, ПВО доморощенные. Судя по отсутствию новых экспедиций, ничего ценного или интересного там не нашли.
   Как я уже отмечал, в болота ведут три дороги из трех разных локаций. Можно конечно, и напрямую туда сунуться, но скорее всего, утонешь в трясине на первых ста метрах.
  Два самый удобных и самых разведанных маршрута уже использовали раньше для рейдов. Поэтому они отпадают сразу. На ближних подступах ничего интересного не нашли, а дальние я просто не увижу - схарчат раньше.
  Поэтому остается лишь одно направление, никем ранее не разведанное. Через деревню "Кривые Столбы"
   Какие бы не были Великие Болота отвратные и малопривлекательные, но это все же неизведанная лока, и кланы никак не могли упустить ее из виду. Поэтому отсутствие рейдов по этому маршруту меня сразу насторожило. Должен быть какой-то подвох - его просто не может не быть! Так оно и оказалось.
  Деревня Гнилые Столбы оказались географическим тупиком. Дорога, больше похожая, на тропинку туда была, а дальше - обрывалась! Только болота.
  Из достопримечательностей: старая закрытая часовня неизвестной секты, два десятка неписей, включая лекаря и вредного старикашку-травника, выдающего один единственный квест всем желающим. И конечно же, та самая орда гоблинов, играющая оторванной головой в помесь в регби и футбола по колено в грязи.
  Собственно, сам квест простой и незамысловатый. Вопящая и визжащая зеленокожая толпа футболистов не дает покоя дедушке-травнику, который живет рядом. С утра и до вечера они бегают и шумят, мешают работать и отдыхать деревенскому пенсионеру. Надо всего лишь уговорить их прекратить безобразничать и убраться куда-нибудь.
  В качестве награды непись выдаст карту ближайших окрестностей с тропинкой до поселения голюлинов.
  Вроде бы, задание - проще некуда? Но интуиция меня не подвела, оказывается никому до сего дня не удалось угомонить разбушевавшихся спортсменов. Категорически нельзя их "зачищать" силой. Задание будет провалено, а мстить зеленые поганцы будут долго и упорно, на пару недель к деревне ни проехать ни пройти нельзя будет, если только целой армией с боем прорываться.
  Можно только уговорами или подкупом попытаться. Что я и сделал в первый же день. Заплатил сто золотых, с условием, что голблины завтра утром здесь не появятся.
  Естественно, они появились и точно также начали гонять сушеную голову по полю, а орать по-моему стали еще громче.
  Выловив предводителя, попытался истребовать с него объяснений.
  - Деньги взял? Почему обещание не выполняешь?
  На что зеленый проходимец лишь рассмеялся мне в лицо:
  - Глюпый чилавек! Ты деньги дал Грынх, а я Ргынх. Ты мне золото не давать!
  Вот же гады мелкие! Развели на ровном месте. Платишь одному, он и не появляется. Зато все остальные тут как тут.
  Пришлось заплатить всем сразу, никого не пропуская. Ушло две тысячи золотых.
  Следующее утро ничем не отличалось от предыдущего. Вся та же картина маслом. По уши в грязи толпа гоблинов носится по полю, гоняя разукрашенную сушеную тыкву. Это я еще вчера разглядел - что голова не настоящая. Похоже, обдурить по любому поводу - это у них в крови, качество врожденное похоже.
  - Глюпый чилавьек! Кому ты вчера деньги давать - их сегодня нету здеся. Плати нам золотая - тагда ми завтра не будем тут приходить.
  Тьфу, ну что за напасть. Эти хитрые проныры весь состав поменяли. А завтра вернутся те, что вчера были. И так до бесконечности? Мне что теперь все население окрестных болот подкупить надо? Так ведь, они не поленятся, соседей позовут!
  Глава 7
  
  - Ну и дыра! - Джерг явно не в восторге от окружающих пейзажей, и его понять можно. Здесь только фильм про Собаку Баскервилей снимать, да и то придется декорации облагородить немного, чтобы зрители не слишком пугались.
  - Зря ты недооцениваешь мои будущие коронные владения. Красотой может и не блещут, но зато природа нетронутая. Тишь да благодать.
  - Насчет тишины это ты загнул. У меня уши скоро опухнут от этих диких воплей. Может перестрелять этих гаденышей? Это же невозможно терпеть!
  
  - Нельзя, квест на них завязан. Надо полюбовно с ними договариваться, иначе фиг нам, а не карта с тропой. Ты строителей привез с собой, как я заказывал?
  - Все они тут, и некроманта притащил и ученого сумасшедшего вместе с ботаничкой. И даже кузнеца нанял, восемьдесят пятый уровень. Два мага по контракту на месяц арендовал. Только зачем они тебе здесь нужны?
  - Все узнаешь, времени у нас вагон и маленькая тележка. Пока гоблинов не уболтаем сидеть нам здесь до посинения. Давай лучше сюда строителей, чем быстрее приступят, тем скорее закончат.
  
  В общей сложности с викингом прибыло почти три десятка человек и штук двадцать высокоуровневых неписей, а также огромный обоз с запасами и инвентарем. Но больше всего меня обрадовало появление Базилевса и обворожительной "валькирии" из одноименного клана. С ней не все так просто - она присутствует здесь в качестве наблюдателя, и возможного союзника. Мелькает даже крамольная мысль сманить её к себе в королевство. Выделить кусок шкуры неубитого медведя, то есть болот. Такой вассал - соседи обзавидуются. Одно право первой ночи чего стоит. Впрочем это меня не в ту степь занесло.
  
  По моему грандиозному плану здесь будет логистический хаб, или если выражаться в средневековой терминологии - острог с запасами. Для этого и наняли строителей-гномов для работы с камнем, а также парочку фейри-дровосеков. Для начала крепость будет из дерева - так быстрее управимся, но тут же начнется возведение первой каменной башни.
  Но самым первым объектом, который возведут неписи-молдаване будет ... новый стадион для гоблинов за околицей, чтобы их больше никто не слышал.
  
  В дальнейшем по моей задумке здесь планируется небольшой поселок непосредственно рядом с хутором. На роль моей будущей столицы он конечно не годится, но формально он уже находится на ничейной территории, поскольку расположен на границе болот, и юрисдикция пэров сюда не распространяется. А это значит, что у меня появится первая деревенька в собственности, а это необходимое условие для будущего правителя и суверена, коим я надеюсь стать.
   Расходы астрономические, и в ближайшей перспективе будут только расти. В общей сложности уже полмиллиона ушло и еще столько же расписано на первоочередные нужды. Но деваться некуда - просочилась информация, что локация с демонами будет доступна для всех желающих через несколько недель. А это значит, что все мои артефакты и снаряга, добытые в том мире, тут же перестанут быть уникальными и единственными. Цена упадет в разы, да и спрос уменьшится.
  Пришлось срочно распродавать, а чтобы деньги не попали под заморозку пустил их в оборот. Нанял специалистов и закупил припасов на несколько месяцев вперед.
  
  Гастарбайтеры вырыли две ямы и за несколько часов превратили заболоченную лужайку в полноценное грязевое поле, легко способное поглотить не то что десяток гоблинов, а взвод американских танков "Абрамс" целиком.
  
  Грязные вымогатели ( во всех смыслах, грязные) за смену стадиона потребовали плату аж в пять тысяч золотых. Надо с ними срочно заканчивать, расценки растут как на дрожжах.
  
  Условия договора обсуждали целый час, торгуясь по каждому пункту. Я четко поставил требование, что все игроки прямо при мне покидают старое поле и до конца дня больше не появляются на нем, а играют на новом месте. За это время я спокойно сдаю квест и облегченно прощаюсь с ними, надеюсь навсегда.
  
  Все получилось почти так как я планировал. Кроме одного - квест я не успел сдать. Только-только постучал в дверь к травнику, как рядом раздались вопли и крики со старого места.
  
  Там оказалась тройка зеленокожих мерзавцев, отчаянно вопящих и катающихся по грязи. Справедливости ради, рядом с футбольным полем, а не на нем.
  На мои возмущенные крики о нарушении договора они дружно и злорадно расхохотались.
  - Глюпий, глюпий чилавьек! Мы не играки, мы зрители, а в дагавори про зрителей ничаво не сказано било!
  
  Ладно, ваша взяла. Но вы у меня еще попляшете. Мстя моя будет страшной!
  - Ах-ха-ха! Тебя три раза подряд обманули чумазые зеленые коротышки? - это Айгор присоединился к общему веселью.
  
  Похоже уже весь гарнизон в курсе моего позора.
  - Чем зубы скалить, лучше бы подсказал, как проблему решить.
  - Не царское это дело, ты же у нас вождь-предводитель, тебе и решать дипломатические проблемы, - это Айгор намекает на мою обнову. После 30 уровня Торговца мне досталась пассивная способность: "Дипломатия". В характеристиках она естественно не появилась, но согласно гайдам у всех торговцев она после тридцатого левела автоматически открывается. Дает небольшую прибавку к репутации и скидку при торговле с другими расами.
  
  - Эх вы, гуманитарии! Вот что значит, отсутствие логического и техничного склада ума. Проблема выеденного яйца не стоит. Надо всего лишь заплатить гоблам, чтобы они играли на этом же месте. Они тут же из вредности тебя обманут!
  Возразить я ничего не нашел. Неужели все так просто?
  
  Зря корил себя за отсутствие ума и сообразительности, идея Айгора провалилась точно так же как и все предыдущие. Грязнули горластые деньги с удовольствием приняли, а прекращать футбольное безобразие и крики даже не подумали. Судя по довольным чумазым мордам они раскусили эту хитрость и теперь откровенно потешаются над "глюпыми, глюпими людишками". Радует, что я не один теперь такой - наш гениальный научный консультант сел в лужу точно также.
  
  - Черт побери! - порывшись в справочниках и на форумах, Айгор сделал невероятное открытие. - Болотные гоблины не имеют денежного обращения и не используют деньги!
  Мы дружно повернули головы в сторону футболистов, которые обули нас уже на двадцать тысяч золотых минимум.
  - Ты веришь в это?
  - Это официальный справочник. Здесь ошибки быть не может, - разочаровал меня ученый муж.
  - Зачем им тогда золото?
  - Не знаю. Наверное, ты предложил, поэтому они и взяли. Наверняка еще и поржали по этому поводу.
  - Эти могут, - поделился я впечатлениями. - Их хлебом не корми, дай пакость сделать и поиздеваться потом над одураченной жертвой. Получается, мы заведомо в тупиковый путь пытаемся пробиться?
  - Получается так. Но если у них нет денег, то как же они ведут торговлю? Остается только натуральный товарный обмен. Надо им предложить снарягу, оружие или что-то нужное в хозяйстве.
  
  Идея здравая, но воплотить ее в жизнь оказалось невероятно трудно. Никакое оружие, кроме своего гоблины оказывается не признают. Броню и чужую одежду на дух не переносят - слишком чистое все и гладкое, что противоречит их эстетическим воззрениям. Последняя фраза дословная - я чуть в обморок не упал, когда Ргынх мне об этом заявил. Нахватался умных слов где-то.
  "Нужное в хозяйстве" вообще определить не удалось - не очень понятно есть ли у них это хозяйство вообще. Судя по тому, что они круглые сутки пинают сушенную тыкву - бездельники еще те.
  Единственное, что их заинтересовало - драгоценные камушки, ими можно играть - они так забавно булькают, когда их кидаешь в болото. Судя по всему, зеленая морда, которая это мне заявила просто издевалась надо мной. Три килограмма изумрудов за двухчасовой перерыв - это просто грабеж. Тем более, что нет никакой гарантии, что опять не обманут. Очень уж хитрая и довольная была физиономия у контрагента.
  Тогда я решил пойти другим путем, прямо как Ленин мимо Мавзолея.
  Пригнал гномов и за два часа они мне соорудили замечательные скамейки, которые при богатом воображении можно назвать трибунами. Усадил на них своих компаньонов, правда не всех - валькирия, заподозрив что-то исчезла, а викинг притворился больным и уставшим, и поэтому сбежал в оффлайн.
  Набралось два десятка человек, готовых убить меня уже через час мучений. Даже затычки в ушах из болотного мха не помогали - настолько пронзительно и противно визжали мелкие зеленые изверги.
  Пришлось применить вахтовый метод. Одна часть зрителей любуется зрелищем, вторая отдыхает, пьет успокоительное и лечит уши. Потом они меняются местами.
  Что примечательно, это дало отличный побочный эффект. Не то что неписи, люди дружно стали проситься на строительство башни. Рубить деревья, таскать камни - все что угодно, но только не футбол. Но повезло не всем.
  Впрочем к концу дня, после того, как я разъяснил правила, а гоблины малость охрипли от перегрузки, так народ даже начал болеть за "своих". Озадаченные гоблины даже растерялись, они сами с трудом понимали кто за какую команду играет в данный момент, а тут люди вдруг прониклись и стали поддерживать то правых, то левых.
  Но самый коварный удар нанес я в конце дня. Вручил победителям десять пачек "Бодрого продукта", логически рассудив, что сушенную воблу гоблины точно сожрут с удовольствием - если уж лягушек и змей кушают. Озер и ручьев здесь полно, а в них точно рыба водится. Наверняка она входит в их рацион.
  И не ошибся - слопали за милую душу, мгновенно, даже не отходя от кассы.
  
  Расчет был, что они перессорятся, но к сожалению план не сработал. Видимо кто-то у них умнее остальных, хоть так и не удалось его вычислить, но на следующий день они поделили "призовые" на всех поровну, злорадно скалясь и мерзко хихикая.
  Между прочим, я стратегические резервы разбазариваю. Конечно "Бодрого корма" у нас тут несколько тонн, Базилевс с собой притащил все, что было, но это главный наш козырь в болотах и тратить его даже не вступив на болота очень обидно. Именно сухой корм, обладающий небольшой, но стабильной регенерацией должен компенсировать тоже постоянное действие ядовитого тумана и местной флоры.
  Дальнейшие события впервые за последнее время не разошлись с моими прогнозами. На следующий день мы демонстративно устроили тотализатор среди зрителей, чем несказанно возмутили чумазых грязнуль.
  Методом случайного тыка определили победителя и торжественно вручили полкило "бодрого корма". Я не упустил случая и лично поблагодарил за крупный выигрыш - моя ставка принесла мне тысячу золотых по легенде.
  Ргынха, исполняющего обязанности капитана, аж перекосило от злости, когда он это услышал.
  Утром нас ждал неприятный сюрприз, впрочем давно ожидаемый. Вот такое забавное логическое противоречие. Гоблины потребовали свою долю от заработка. Поторговавшись для вида, я согласился на двадцать порций корма вместо десяти.
  Но расплачиваясь в конце дня, испортил зеленым праздник, сообщив, что выиграл аж три тысячи золотых. Чем привел их в неописуемое бешенство.
  Едва рассвело, как Ргынх объявил ультиматум: сорок порций или они не выйдут на поле. Объявят забастовку, и прощай мое золото.
  Что я ответил - не трудно догадаться. Через час я получил наконец заветную карту, а в поселке впервые с момента Сотворения этого мира наступила тишина в дневное время суток.
  
  Глава 8
  
  - Кто додумался гоблинов чипсами кормить? - мой начальственный рык подобен голосу льва, вопиющему в саванне. Но на поданных не произвел никакого впечатления.
  Интеллектуальная чистая победа над зеленокожими вымогателями грозит оказаться пирровой, и все из-за вредителя, додумавшегося продолжать кормление гоблов стратегическим продуктом. В результате теперь из дому нельзя выйти, чтобы не наткнутся на клянчащего подаяние чумазика. Лишь ночью их пока нет, но боюсь и это упущение они скоро исправят.
  - Я только для пользы дела, - сознался главный подозреваемый, он же научный директор Айван. - И только по чуть-чуть. Зато они мне на обмен всех видов окрестных жаб, лягушек и змей натаскали. Ты же сам просил выработать противоядие, а для этого опыты надо проводить. Не самому же мне по болотам скакать, их собирать. И вообще, Камилла их тоже кормит, из сострадания. Вот она их и разбаловала.
  
   - Я ? - возмутилась темнокожая ботаничка, - это ты расценки сбиваешь, вдвое переплачиваешь! У меня такса твердая : за сто растений одна рыбка. А ты что творишь? Скоро один к одному менять будешь. Мог бы и сам ужей наловить!
   - Друзья, не будем сориться, - я уже был не рад, что завел разговор на эту тему. - Давайте перейдем к более насущным проблемам. Что скажет наш воевода? Когда первый выход? Все готово?
  Джерг прокашлялся для солидности и взял слово:
  - Думаю завтра с утра выдвигаться. Строители уже закончили укладку бревен, но день уже заканчивается, поэтому отложили пока.
   Оказалось, что даже имея карту, выйти на болота сразу не получится. Разрабы, явно страдающие паранойей, начало тропы замаскировали так, чтобы случайно его обнаружить было невозможно. Только зная точное место удалось найти под мутной болотной водой старый разрушенный мост, точнее сваи оставшиеся от него. Вот поверх них строители и соорудили бревенчатую гать. Почти тридцать метров в длину, и для конспирации на глубине полметра от поверхности. Если не знать точно, ни за что не догадаешься. Чем мы хуже разработчиков в плане наличия паранойи? Не будем облегчать жизнь конкурентам и шпионам. Пусть сами ищут.
  - Что со снаряжением?
  - Скупили все что можно. Боюсь, что это привлекло внимание. В крупных кланах аналитики обязательно заметят рост цен на антидоты и экипировку со статами от ядов. Ну а дальше - дело техники. Вычислить нашу базу - неделя максимум.
  - Ничего страшного, - успокоил присутствующих я. - Сейчас пойдет операция прикрытия. Думаю, что интерес быстро утихнет. Снаряги на всех хватает?
  - Для штурмовой группы - с лихвой. Обвешались как елка игрушками, даже в ущерб остальным характеристикам. Чуть меньше защиты и урона, зато яды вдвое слабее действуют, а регенерация такая, что ногти на ходу отрастают. Шутка.
  - Не перестарались?
  - Лока - пятидесятого. А средний уровень ударной группы : семьдесят плюс. Какие могут быть проблемы? Пройдем как асфальтовый каток - не переживай. Ты с нами или по проторенной дорожке следом?
  Был конечно соблазн поймать какую-нибудь ачивку за открытие новой локации или редкий лут собрать, но поразмыслив, пришел к выводу, что оно мне не очень нужно, а проблем от меня наоборот будет слишком много.
  - Нет. Командующий должен руководить из штаба, а не в штыковую атаку лично ходить. Тем более с моим тридцать третьим уровнем. Только лягушек смешить. Вы уж сами как-нибудь. Зачистите дорогу, а потом император соизволит прибыть на переговоры.
  - Ну-ну, император, - ехидства Джергу не занимать. - Заодно подкачался бы в пути.
  - Спасибо, но я лучше здесь на пиявках потренируюсь, они здесь крупные, как питоны. Думаю пару уровней за день поднять, потом же легче будет. А в рейде какая прокачка - мучение одно.
   Отправив большую и самую боеспособную часть войска в славный боевой путь, занялся делами текущими, производственными и научными.
   Теоретически мы имеем три ученых мужа, одна из которых темнокожая дева, как ни парадоксально это звучит. Так вот, теоретически их три, а практической пользы, как от нуля целых, нуля десятых одного ученого. Если не выражаться ругательно, то это нахлебники и злобные разбазариватели казенных харчей, которые утоляют свой научный зуд исключительно за чет моего кармана. Не принося при этом никакой пользы. Третий - это Василевс, который имея примерно сотый уровень в кулинарии и алхимии, занимается черт знает чем, готовя фрикасе из рогозы и штрудели из болотного угря. Причем ни то ни другое несъедобно на мой взгляд. На вкус не пробовал, боясь получить язву желудка, первую в этом мире.
  Поэтому вызываю святую троицу, и устраиваю разбор полетов.
   - Вот, вы вроде умные люди. Неужели нельзя было догадаться кормить гоблинов, если уж вам приспичило, более дешевыми продуктами? В соседнем озере бесплатной рыбы, кстати, хоть ведром лови.
  - Так не едят, гады! Носы воротят, - обиделся Айван на сомнения в его умственных способностях.
  - Рыбу они и сами ловить могут, - поддержала его Камилла.- Только не хотят. Лень им.
  - Тогда откуда знаешь, что ловить могут? - заподозрил я, что ученные голову мне морочат.
  - Болотных угрей заказал вчера, так они через десять минут притащили, - влез в разговор тезка константинопольского императора, Василевс. - Капнули какой-то отравы в озеро, и рыба, и лягушки с угрями тут же кверху брюхом всплыли.
  Точно сговорились! И этот туда же.
  - И вы молчали об этом?! Почему гоблы клянчат "Бодрый корм"? Чем он им приглянулся? Как он на них действует? Вы ученые или где?
  Троица синхронно пожимает плечами, делая вид, что начальство само виновато, раз никакой конкретной задачи не поставило. Тонко намекая, что проявлять инициативу дурных нет.
  Успокоившись, решил перейти к конструктивному обсуждению.
  - Давайте по порядку. Эликсиры на неписей действуют?
  - Если нет расовых ограничений, то обычно так же, как на игроков. Может сильнее или слабее - никто особо не проверял. По крайней мере, самые распространенные: зелья исцеления, маны, антидоты всякие. Понятно, что на нежить они не подействуют, на вампиров или темных дроу тоже. Да они и сами пить это не станут.
  - Отсюда можно сделать вывод, что "Бодрый продукт" лечит и регенерирует здоровье у гоблинов примерно также как у людей?
   - Скорее всего, да, - подтвердил мои догадки Айван. - Но может быть побочный эффект, или слишком сильное действие. А может, они просто непривычные к такому допингу, вот и понравилось.
  - Дожили, что называется. Мои ученые подсадили неписей на рыбную "дурь"! Куда мир катится?
  - Прямо-таки мы подсадили? - снова возмутился Айван.
  Он в последнее время все время чем-то недоволен, видимо сказывается отсутствие полезной нагрузки. Надо это упущение срочно исправить.
  Солдат без дела - это источник проблем и происшествий - гласит старая армейская мудрость. Помню в "Theatre of War- IV" играл за румын... впрочем, это я отвлекся.
  ***
   - Джерг, не ты ли меня уверял, что пройдёшь по болоту как стремительный асфальтовый каток?
   Виновник торжества понуро свесил голову, видимо осознал насколько нелепо выглядит вышеуказанный каток на болотной поверхности.
   Сравнение оказалось пророческим, о чем я начал догадываться уже через час, когда участники похода начали массово возвращаться, причем досрочно - путем возрождения в центре главной площади села Гнилые столбы, где и расположена точка респауна.
  Ознакомившись с видеозаписью эпического сражения, а так же с отчетами участников, пришел к выводу, что их вины особой нет.
  
  - Заглушка - это. Затычка непроходимая. Нет там дальше ничего, - Джерг мою теорию решил использовать в качестве оправдания. Программисты, мол, не успели нарисовать локацию, поэтому просто тупо воткнули неубиваемого монстра на единственной дороге.
  Теория так себе - на троечку с минусом. Большие болота на всех картах уже полгода, как нарисованы. Не верю, что такой косяк могли заморозить на срок больше пары месяцев.
  Однако, сам по себе, босс, которого нельзя уничтожить - это нонсенс, повод для грандиозного скандала, причем не только в игровом мире. Поэтому смело исключаем такую возможность - надо лишь найти способ с ним справится.
  - В чем причина неудачи, по твоему мнению? - решил я для начала сверить свои ощущения с теми выводами, которые сделал Джерг.
  -Подстава первая: уровень Лжебрюха оказался выше положенного. Шестьдесят второй, хотя локация обозначена как пятидесятого.
   - Формально разработчики никаких правил не нарушали. Официальный релиз отсутствует, а в описании на эту локу сообщается, что уровень живности от пятидесятого. Другой разговор, что не принято сажать в такую местность монстров выше шестидесятого. Но два уровня сверху - это не повод для иска или протеста.
  - Если бы так, то я и не спорил бы! Но эта тварюга по характеристикам на все восемьдесят тянет! Где это видано, чтобы три десятка бойцов при поддержке магов с одной медузой не могли справится?
  - Подожди, не спеши. Давай по порядку. Восьмидесятый ты ей по характеристикам насчитал или по личным ощущениям? В первом случае можно подать протест, во втором - субъективные впечатления к делу не приложишь.
   Джерг задумался и через некоторое время признал, что фактов и доказательств нет.
   - По отдельности, вроде ничего фантастического нет. И запас жизни не запредельный, и атакующих заклинаний не много, и не особо мощные, если честно. Но все вместе - просто западня, а не монстр. Место очень неудачное - отряд растянут по тропе, поэтому эффективно сражаться могут лишь первые в колонне. Шаг в сторону и тут же утонешь, даже вытянуть не успеваем. Ни обойти, ни объехать.
  - Заморозить или наоборот поджарить? Для чего вам маги тогда?
  - Пробовали. Ничего не выходит. И самого Лжебрюха, и болото вокруг него - никакого толка. Он не только к магии не восприимчив, но и на близком расстоянии эффективность заклинаний снижает в разы.
   Теперь понятно, почему они в рукопашную с ним полезли. Не понятно только - почему не справились? У нас танки восьмидесятого с плюсами - им шестьдесят второй на пару взмахов меча должен быть.
  - Дык. Он же, как студень! Его рубить бесполезно, да еще и регенерация бешенная! - пояснил суть проблемы несостоявшийся водитель утонувшего асфальтного катка. - Мы щупальце одно откромсали и утянули подальше, так оно обратно приползло, попутно завалив пару магов на тропе - не успели отскочить. Да и некуда там отскакивать - трясина вокруг.
   Интерлюдия
  
   Славный город Трудхейм. Дворец клана "Саранча Валхалы". Два часа пополудни по среднемировому времени.
   За столом, заваленным свитками и картами, сидит могучий воин. Доспех его блестит золотом, щедро покрыт рунами и обильно усыпан драгоценными каменьями. Но профессионал сразу определит, что это не мишура и показушная роскошь, а весьма мощные и редкие защитные плетения, усиленные магическими накопителями.
  Что-то заинтересовало главу клана, и он стукает молотом по щиту, по всей видимости, эта конструкция заменяет ему колокольчик для вызова дворецкого.
  
  - Вари Зуун, вен Магнус! Звал меня?
   В дверях появляется еще один воин, но в скромном, даже скорее, бедном одеянии. Однако и это впечатление обманчиво - потертый кожаный доспех и медные наручи лишь с виду выглядят дешевыми, на самом деле их едва ли сможет надеть персонаж ниже девяностого уровня, да еще и требования по ловкости астрономические. Редкий энциклопедист данной конкретной игровой вселенной опознает в них легендарки сразу из глобальных квестов.
   - Снорри, сколько раз просил тебя не грузить меня норвежскими пословицами, это глупо и смешно. Что за "вэри зуун"? Ругательство исландских рыбаков, когда селедка не ловится?
  
  - Нет, вэн Магнус, это всего лишь пожелание здоровья на одном из диалектов, принятых в на Севере Норвегии. Зря вы недооцениваете психологическое воздействие на коллектив. Когда я работал в центральном офисе Нокиа-Гугл, мы специально финские народные обряды встраивали в корпоративный стиль, очень эффективно. Экономия до 10% на премиях выходит - статистика не врет. Тем более, что игровая механика этот диалект не распознает - его нет в базах, очень удобно для шифрования.
  - Тор тебя побери! Надоели твои эксперименты. То нейропрограммирование, то скандинавская мифология, то боевой тайминг - тебе за это в реальном мире платят что ли? - осекся вэн Магнус, сообразив, что именно этот вариант может оказаться самым правильным.
  Быстро сменив тему, он перешел к другому вопросу, который и послужил причиной вызова заместителя.
  - Что за странный доклад ты мне прислал? Какие-то големы, магические цепи управления, страховки и разграбленные караваны. Ты настойку мухомора на полыни с утра не принимал? Что за дикая смесь слухов, фактов и не связанных между собой событий. Если ты считаешь, что это интересно, отправь яйцеголовым, пусть они разбираются. Мне зачем присылать?
  - Вэн, научный отдел ознакомлен с этими материалами и уже дал заключение. По их мнению создание двухстихийных механических големов теоретически возможно, но крайне маловероятно.
  - Снорри, ты издеваешься? Какие еще големы? Может ты вкратце перескажешь суть проблемы, я ничего не понял из написанного.
  Тот, кого поименовали как Снорри, тяжело вздохнул и приступил к рассказу.
  - Наша служба разведки получила информацию, что один из работников мануфактуры в Саари продает неизвестный артефакт. Как позже выяснилось, он его спер с рабочего места и предложил сразу нескольким кланам. Довольно глупое решение, впрочем что взять с дилетанта, хоть и прокачавшего профессию до мастера.
  - Ну и? Сколько он просил за свой уникальный товар? Как я понял, мы его зачем-то купили? Надеюсь это оказался редкий и ценный предмет, иначе ты меня не беспокоил бы?
  - Сто тысяч золотом. Но отдал за двадцать.
  - Даже для лоха это выглядит необычно. Упасть в пять раз от начальной цены - должна быть веская причина?
  - Причина простая - это не эпик и вообще не артефакт. Это деталь от голема, которая сама по себе никакой ценности не представляет. Мы единственные, кто вообще согласился её купить, только потому, что описание попалось на глаза одному из наших ученных кабинетных мышей. Его заинтересовало, что это за ерунда, которая может стоить четверть миллиона.
  - Подожди, ты же говорил про сто тысяч? Откуда взялась цифра в 250 тыр, она же - четверть ляма?
  - В том и дело, что это стоимость артефакта по контракту! Кто-то заказал эту деталь в мастерской, оплатил половину сразу в качестве задатка, но забирать отказался - что-то там с качеством не срослось. Мы проверили эту информацию через хозяина мануфактуры - все подтвердилось. Наш же простофиля стащил эту запчасть и решил продать вдвое дешевле цены, которая была в договоре.
  - Ничего себе! Это сколько же он целиком стоит? Больше миллиона что ли? Голем по цене небольшого замка или рудника?
  - Наши эксперты оценили его стоимость в три-пять миллионов золотом. Если одна лапа двести пятьдесят тысяч, то весь он именно столько и будет стоить. Но не это самое странное - в нем зачем-то двойная система накопителей. На рубинах и изумрудах одновременно. Сами камни устанавливаются отдельно, но магопроводы заранее прокладываются, а они должны быть нужного типа. Получается, голем сразу две стихии использует. Рубины - это огонь, изумруд - это земля.
  Вэн Магнус задумался.
  - Боевой голем стоимостью в пять миллионов. Это страшно представить. Обычный - уже серьезна проблема, а тут сразу две стихии в одном теле? Не хотел бы с таким встретится на поле боя.
  - Боюсь, этого нам не избежать. Три дня назад случилась попытка ограбить большой обоз недалеко от нас. Никто бы не заметил этого события и не обратил внимания, если бы не судебный иск к ВДБ ("Внешний дварфский банк" ). Они оформили страховку на этот груз, но оплачивать ее отказались. По какой причине - пока не ясно. Все бы ничего, но сумма страховки - семь миллионов золотом!
  - Сумма впечатляет, и совпадение настораживает, но как это связанно с нашими суперголемами?
  - Журналисты раскопали, что было в договоре. Какие-то механизмы для рудника. Но они не могут столько стоить - тогда они и за несколько лет не окупятся. Поэтому мы стали искать дальше и нашли свидетелей, которые видели как отправлялся обоз. Один из них в точности описал артефакт, который мы купили, у него весьма характерный узор и структура.
  - Куда отправлялся обоз выяснили?
  - Там только одна дорога, и она заканчивается тупиком. Дальше только непроходимые болота. В последнее время довольно оживленное направление почему-то.
  - Почему-то?! И это мой заместитель по безопасности говорит? На нашей территории, Тор тебя побери, атомного голема собирают, а он знать не ведает!
  - Големов, вэн! Судя по количеству телег, там на парочку големов ног хватит.
  - Узнай, кто за этим стоит. Срочно узнай. Попробуем договориться. Два боевых супер-голема - только этого нам не хватало. И накой ему эти болота дрянные сдались?
  
  Конец интерлюдии
  
   С утра подводил промежуточные итоги, не утешительные, если честно.
  Разработчики нам подложили огромную свинью, можно сказать, гигантскую, жутко ядовитую и не убиваемую. В принципе можно затеять арбитраж с владельцами игры, оснований хватает с излишком, но тогда я засвечусь со своим интересом к этой конкретной локации.
  Лжебрюха третий день не можем завалить, этот холодец ползучий тупо не реагирует на магию, на расчленение и прочие способы изничтожения. Зато медленно и неумолимо травит и прожигает кислотой все, что попадается на пути. А поскольку тропа узкая и пространство для маневра отсуствует, то результат одинаковый во всех попытках. Лучший результат - два часа продержались, но обошлось это в 12 тысяч золотых, выброшенных на эликсиры и зелья без малейшего результата.
  
   Зато строительство крепости идет с опережением графика, хотя нападать на нас пока никто не собирается.
  Территориально и административно деревня Гнилые столбы находится в локации Трудхейм, с одноименной столицей под управлением конига, которому дела нет до этой, богом забытой дыры. Сидит себе в Риксдаге в окружении двух десятков жен и в ус не дует.
  Единственная реальная сила, она же источник возможных проблем - клан "Саранча Вальдиры" или Вальгалы? Точно не скажу, надо в справочник глянуть.
   Более пяти тысяч бойцов, две локации под полным контролем, еще в трех или в четырех крупные базы и замки имеет. Штаб-квартира расположена в Трудхейме, и это большой плюс лично для меня. Если решить проблему с ними, то других они на свою территорию просто не пустят. По крайней мере сразу и за бесплатно. То что за большие деньги и чуть позже сдадут - в этом сомнений нет.
  Чтобы сразу исключить поползновения в свой адрес, что крепость моя относится к этой локации, я переименовал свой будущий логистический хаб, он же - крепость, в населенный пункт Болотные столбы. Чисто из эстетического единообразия. Чтобы не плодить географические сущности без необходимости. В случае чего всегда можно свалить на неграмотность переводчика. Гнилые или болотные - очень похоже. Жалко, что живые переводчики здесь не водится.
   Именно поэтому первым делом, едва прибыв на место я озаботился проектом "Прикрытие".
  Когда изложил свой план, Джерг и валькирия дружно усомнились в моем душевном здоровье. А викинг просто предложил сложить костер из денег и выложить на Ютуб - тогда хоть какая-то польза будет от потраченных денег.
  Но поскольку деньги мои, и решение принимаю тоже я, им пришлось смириться с самодурством начальника, и приступить к обсуждению плана.
  Оказалось, что оба советника, несмотря на бравый и воинственный вид, редкостные зануды и педанты. Всю кровь выпили, почище вампиров накануне Вальпургиевой ночи.
  - Только наивный глюпый чилавек может рассчитывать получить страховку от гномов! У них лягушку в болоте бесплатно не выпросишь, - тут даже гадать не надо, откуда Джерг нахватался таких выражений. От зеленых мартышек - от кого же еще.
  - Нам не нужна выплата. Нам надо чтобы стоимость обоза произвела неизгладимое впечатление. И ничего более того.
   -Дварфский банк никогда не оформит страховку на такую сумму. Они потребуют реальные артефакты на эту сумму предъявить. Договор настоящий будет. А мы что предъявим? Муляжи конечностей от несуществующего голема?
  Это Шелеста решила испортить мне настроение.
  - Я уже все придумал. Мы оценим мешки с солью. По пятьсот золотых за килограмм, десять тонн. Как раз на пять миллионов выйдет. Плюс некрогель в пару лямов оценим. То есть оценим один товар, а по легенде повезем другой. шанс, что кто-то сумеет разобраться в этой схеме - минимальный.
  - Обычная соль столько не может стоить! Она раз в десять дешевле.
  - Вещь стоит ровно столько, сколько на ней нарисовано цифр! - открыл я новое экономическое явление в математике. - Ни у кого на рынке соли и некрогеля нет - только у нас и у храмовников. А значит, и цену мы можем назначать какую угодно. Никто не купит, но нам это и не требуется. Банк посчитает рыночную стоимость и умножит на вес груза. А чтобы лишних вопросов не возникало дадим на лапу гномам. Если совсем без взяток - это подозрительно будет.
  - Боюсь, не поверят, что мы реально создали голема. Тем более такого могучего, двойной мощности. Это даже для крупного глобального клана неподъемная задача, а тут какой-то мутный тип, в одиночку справился? Я бы не поверила, - опять завела старую пластинку валькирия
  - Им не надо верить полностью и безоговорочно. Им всего лишь надо допустить вероятность, что боевые големы у нас есть, а проверить на практике они побоятся. И вообще, мутный тип на то он и мутный, чтобы совершать непредсказуемые поступки. А мой авторитет, хоть и пострадал в последнем рейде, но все ещё котируется в рейтинге главных неадекватов этого мира.
  - Но одна недоделанная нога - разве их убедит?
  - Одна конечность - нет, конечно! Но у нас их целый обоз будет, вместе с другими частями, о свидетелях мы позаботимся. К тому же мы закажем сразу десяток таких - потом откажемся, качество нас не устроит. По моим расчетам в сто тысяч уложимся. Плюс страховка еще полтинник. Плюс взятки, откаты, журналистам заплатить надо, охрану нанять. Наемников для нападения привлечь. На все про все - полмиллиона уйдет. Зато эффект раз в двадцать больше будет.
  Судя по хмурым физиономиям советников, они моего оптимизма не разделили.
  - Поставьте себя на место Магнуса Молотка, главы клана "саранчевых" . Вы бы поверили что кто-то в здравом уме потратит полмиллиона золотых на театральные эффекты и муляжи от голема?
  - Ты прав. В такой идиотизм никто не поверит. Поэтому есть шанс, что получится.
  - Самое слабое звено в твоем плане - мануфактура, которая получит заказ. Им пустышку не подсунешь, они сразу поймут, что это лажа полная.
  - Обижаешь, дружище, Джерг. Об этом я в первую очередь подумал. Клешню от голема мы заранее заказали у профессионала, артефактора сто шестого уровня. В строгом соответствии со всеми канонами робототех... извиняюсь, големостроения. Все как и положено, с правильными расчетами, с накопителями и так далее. Можете у Айвана поспрашивать, он техзадание составлял. Единственный недостаток - она не работает. Да и туловища для неё нет, поэтому эта прекрасная вещь прекрасна чисто абстрактно, как конь сферический в вакууме.
   Последнюю фразу никто не понял - ибо неруси сплошные в подчинении, и поэтому всю красоту сравнения не осиливают.
  Глава 9
  
   Проблему Лжебрюха удалось решить путем мозгового штурма. Собрав ученый совет поставил задачу исследовать все возможные варианты, даже самые невероятные и фантастические.
   Исходных данных было немного, но все же мы уже накопили кое-какую статистику боев и выявили несколько важных особенностей его организма. Именно поэтому Айван в сражениях не участвовал, зато подробно отслеживал все изменения: скорость регенерации, количество урона от разных стихий, качество реакции. Так же вычислил периодичность ударных волн, впрочем они серьезной опасности не представляли изначально.
  
   Впервые был применен "тотальный" научный подход к изучению проблемы. Это не мое изобретение, не надо мне приписывать чужие заслуги - своих хватает. Так играют корейские и японские кланы, это их фирменный стиль. Подробно изучают, разбирают разбирают до мельчайших крупиц сложный данж, затем находят оптимальное решение. Но этот способ имеет существенный недостаток - такие кланы часто упускают время, и конкуренты их обходят за счет решительности и фарта. Но в нашей ситуации деваться некуда, поэтому работали медленно, но вдумчиво.
   Самым первым найденным вариантом стало применение мощного огненного заклинания уровня архимага. Даже уровень точно вычислили - от 110 и выше. Огонь на медузу все же действует, но очень слабо - на два порядка ниже номинальной мощности, если так можно выразиться.
   У нас такого мага нет, но нанять можно, хоть и возникли бы проблемы с секретностью. Однако Айван в последний момент сообразил посчитать последствия ядерного взрыва посреди болота и пришел к неутешительному выводу, что мы там пройти не сможем пару часов - все разнесет к чертям. А там и Лжебрюх возродиться может. Период респавна по понятным причинам нам не известен - еще ни разу слизня не отправляли на перерождение.
   На этом мозговой штурм закончился, идеи исчерпались. Но зато руководителя проекта Волхха осенила мысль собрать всех ученных бездельников и отправить в штрафбат, на передовую! Пусть на месте экспериментируют, благо студень для опытов всегда под рукой.
   И таки, это дало прекрасный результат! Штурмовая группа получила необычную задачу: не убивать монстра - это все равно бесполезно, а кромсать его небольшими кусочками и передавать ученым для экспериментов. А уж те его должны были травить, жечь, дробить и подсушивать, вычисляя наилучший способ умерщвления.
   Удивительно, но ученые мужи справились менее чем за сутки, и даже три способа нашли вместо одного. Правда, один отсеялся сразу - он не годится для крупных объектов, а порубить Брюха на отдельные кусочки по сто грамм просто нереально. Второй способ оказался очень эффективен, но, блин, так же невероятно дорог, даже для меня. Чистого серебра надо килограмм пятьдесят истратить, не считая других ингредиентов.
  
   Третий способ оказался самым оптимальным по соотношению цена/результат, но эффективность снизилась в разы. Теперь для уничтожения одного Лжебрюха требовалось почти тонна "пряной щелочи"( патент прилагается). Айван попытался объяснить мне, что кислота прекрасно нейтрализуется именно щелочью, но я понял лишь то, что производится она из дешевых материалов: соды, песка и еще чего-то. При этом ученые дармоеды дружно пообещали удешевить процесс и увеличить концентрацию, чтобы не цистернами, а хотя бы бочками его использовать.
  Как бы то ни было, ядовитого холодца мы грохнули! Давно я так не радовался, наверно с той поры, как медаль за взятие Вашингтона получил. В игре, понятное дело.
  
   Лжебрюх сильно разочаровал, выдав лишь один перстень в качестве награды и десяток прозрачных хрящей, которые тут же заграбастал Базилевс для алхимических опытов. Кольцо неплохое, дает десять процентов защиты от ядов и токсинов, но это очень скромный лут за неделю трудов. Мы одних зелий, химикатов и лечилок на полста тысяч потратили. Эффективность с точки зрения бизнеса близка к нулевой.
   Единогласно награда была присуждена самому нуждающемуся - мне любимому. Никто особо не возражал, все же расходы за мой счет идут.
   Мы уже как-то привыкли, что в этой местности дороги крайне редки, и поэтому развилка, обнаруженная сразу за местом битвы, поставила нас в тупик, как ни двусмысленно это звучит при наличии двух тропинок сразу - на выбор.
   Пейзаж немного изменился, и на твердой поверхности небольшого острова, посреди одиноких осин отчетливо различаются две протоптанные дорожки, ведущие в разные стороны. Не считая той, по которой мы выбрались из болота.
  - Брюхастик может в любой момент вернутся из небытия, - напомнила Шелеста о скором возрождении Лжебрюха.
  - Пару часов у нас есть, - успокоил ее Джерг. - Но ты права, как ни странно для женщины. Разделяться нет смысла, надо выбрать одно направление и его исследовать насколько успеем.
  - Идем налево, - решил я и бодро зашагал направо. Поскольку удача у меня строго отрицательная, то таким нехитрым способом я решил ее скорректировать.
   Обмануть отрицательное везение не удалось. Это сразу стало понятно, как только мы добрались до храма. Нет, само сооружением нам очень понравилось. Прежде всего, тем, что никто до нас его не грабил. А быть первым - это всегда выгодно и приятно.
   Древнее святилище, метров тридцати высотой, похожее на пирамиду скрещенную с мавзолеем и афинским Акрополем одновременно, местами порушенное и потрескавшееся, тем не менее внушабщее трепет и восхищение. Судя по обилию расчлененных скульптур и каменных черепов, явно не светлых богов пристанище.
   У центрального входа нас поджидала скромная, но внушительная делегация из одного встречающего.
  
   *** Двуликий Аверс 82 уровень
  
   Трехметровый уродец с двумя головами и шестью руками, почему-то с голым торсом, вместо брони покрытым курчавой шерстью. Шелесту чуть не стошнило от одного вида стража. Или стражей?
   Оказалось, что их все-таки двое, близнецов-братьев. Как нетрудно было догадаться, одного звали Аверс, а второго - Реверс. Различаются они просто - один с булавой, второй с гигантской секирой. Четыре руки ничем не заняты, и поэтому крутят фиги и делают непристойный жесты, недопустимые в приличном обществе. Впрочем, где его взять это приличное общество в наше время? Разве, что Госдуме? Шутка.
   Чудище о двух головах, оказалось веселым и в меру остроумным. Аверс предложил нам самим поделиться, кого они с братом сырыми съедят, а кого запекут в собственном соку с приправами. В качестве бонуса первым головы откусят чтобы не мучились, а вот вторым придется потерпеть немного в котле.
  
  - Мы предпочитаем помучиться! - заявил Джерг и в качестве подтверждения намерений вознамерился отсечь одну из шести лап. С таким же успехом он мог попытаться перерубить железнодорожный рельс.
   Братья дружно обиделись, но разошлись во мнениях о способе приготовления наглых и невоспитанных гостей. Причем разошлись в прямом и переносном смысле одновременно. Они разделились пополам. В результате получились еще более уродливые одноголовые трехруки. Хотя, казалось бы, куда уродливее - Шелеста не даст соврать, ее с самого начала тошнить начало, да так и не переставало до конца боя.
   Минут через двадцать стало понятно, почему здесь никого больше нет. Этих двоих вполне достаточно, чтобы разогнать средних размеров армию. А нас даже мелкой армией назвать трудно. Опять повторилась история с Лжебрюхом. Убить этих монстров оказалось невозможно! Хотя казалось бы - полная противоположность болотному студню. И резать можно, и магия их нормально берет, и яды, и даже остатки щелочи на них истратили. Вроде бы действует, но регенерация уровня "абсолют". Стоит прервать атаку, как он тут же полностью восстанавливается. Но самое веселое, что чем дольше их убиваешь, тем крепче они становится! За полчаса количество ХП выросло процентов на двадцать. Ни одной царапины, и рожи довольные, лыбятся, даже не нападают сами, развлекаются.
  - Сдавайтесь! Мы вас нежно скушаем, травой обезболивающей накормим, даже не почувствуете, - щедро предложил Реверс. Он похоже самый человечный в этой парочке. И не кровожадный - кровь не употребляет, сцеживает перед варкой. Он сам об этом поведал.
  - Стоп! Здесь какой-то подвох! Обратите внимание, они никогда вдвоем не нападают, только по очереди.
   Похоже мое предположение оказалось верным, иначе с чего они так разъярились? Если бы не их некоторая медлительность, то мне бы не поздоровилось. До этого на слабомощного предводителя не обращали внимания, сам я на рожон не лез, а тут начали гоняться именно за моей тушкой. Впрочем без особого успеха - единственное, что у меня хорошо получается - это быстро бегать. Половина украшений на ловкость, вторая на скорость. Защиту от яда я убрал почти всю кроме нового кольца, сейчас она и не нужна. Опять же, чтобы до меня добраться, надо сперва викинга пройти с танками, да и маги не стоят без дела. Зато теперь я четко вычислил, что преследуют они меня строго по очереди, но никогда вместе. Как только одного начинают поджаривать и кромсать, так он тут же отступает, и на его место встает второй. Печально, но теперь я точно вижу, что их запас жизни постоянно растет. Это ни в какие ворота не лезет. Засужу разработчиков - запись боя у всех работает без перерыва.
  - Я понял! - прыжки и пробежки в опасной близости от дробящих и рубящих предметов явно способствуют работе ума. - Их убивать бесполезно. Когда наносишь урон одному, у второго прибавляется жизнь.
  - Ргхррр!!! - взревел один из братьев и чуть не попал в меня огромным булыжником. Чем и подтвердил мою догадку.
  - И что делать? Уходим? - Джерг сделал правильный вывод, что нам их не одолеть и пора уносить ноги, пока Лжебрюх не возродился и не перекрыл путь к отступлению. Он же гад прямо на развилке пасется, никак мимо не проскочишь.
  В этот момент безумная идея мелькнула в моей умной, но невезучей голове.
  - Никто его больше не рубит! Магам особое предупреждение - не вздумайте помогать. Никто ничего не делает - в бой не вступаем, только отвлекаем. Не дай боги кто-то царапнет чудище - штраф и лишение премиальных. Работаю я один!
  
   Идея проста и гениальна, как план приватизации по Чубайсу. Пользуясь преимуществом в скорости я легко кружу вокруг Аверса и забрасываю его ... лечебными зельями! Картина - залюбуешься! После каждого броска у брата Реверса снижается уровень жизни.
  Это же так очевидно - как я сразу не догадался? Даже обидно. Если урон у одного брата прибавляет ХП другому, то лечение произведет прямо противоположный эффект.
   Но мой триумф оказался недолгим. Двуликий уродец неожиданно струсил и быстро слился обратно в единый организм.
   Вновь получился шестирукий уродец, теперь уже неуязвимый для лечебного зелья. С другой стороны, в таком виде монстр теперь не может эффективно сражаться.
  Сложилась патовая ситуация. Я не могу его убить эликсирами пока он единое целое, но как только штурмовая группа подойдет он разделится и станет снова неуязвимым.
  Теоретически можно рассчитать алгоритм победы и в такой ситуации, вот только запаса лекарств у меня уже не осталось, а нам еще храм зачищать и обратно возвращаться.
  
  - Человек, может договоримся? - очевидно двухголовый тоже не лишен сообразительности и понимает, что ситуация зависла. Но с одним уточнением, Аверс энд Реверс никуда не торопятся, в отличие от нас смертных.
  - И что предлагаешь?
  - Очень кушать хочется, - поделилась своей бедой правая голова. Левая кивнула, подтверждая наличие проблемы.
  - Нам в храм пройти хочется, - обозначил я ответные требования.
  - Презренного злата алчете? - грустно продекламировал Реверс, изобразив вселенскую печаль на хитрой морде.
  - Забирайте хоть все! - радостно оскалился второй член дуумвирата. - Парочку человек отдаете на съедение, остальные проходят и грабят сколько влезет. По рукам?
   Учитывая, что рук у него шесть, такое предложение выглядит неравноценным.
  - Там внутри поди и нет ничего, мыши сожрали давно. А что не погрызли, то гоблины давно растащили.
  - Нет здесь мышей, - обиделись братья. - И гоблинов нет. Если были бы, мы их давно съели.
  Ага, щазз. Меня поймать не смогли, а зеленых шустрил до скончания века гоняли бы. Но спорить не стал. Не продуктивно. Поэтому единолично принимаю решение, даже не советуясь с коллективом.
   - Хорошо. Можете меня съесть. Одного! Только сначала пропускаете весь отряд внутрь. Договор?
  - Да пребудет жратва вечно, если я сдержу слово! - проорал самую страшную из возможных клятв, Аверс. Реверс лишь поморщился - орали ему в ухо, а приятного в этом мало.
  
  Глава 10
  
   Споры и возражения я пресек на корню. Времени мало, а толку от меня внутри все равно не будет. Зато каждый боец на счету, там наверняка босс данжа со свитой прячется. И надежды, что он будет соответствовать уровню локации нет никакой.
   Вопреки опасениям, внутри храма никого не оказалось вообще. Что частично подтверждает версию о "заглушке", то есть локация полностью не прописана, лишь в ключевых точках стоят непроходимые монстры, которые по идее должны задержать продвижение. Видимо нашу экспансию на болота действительно прозевали, понадеялись на студня, а он неожиданно быстро слился. Хотя неделя - это не так уж и быстро. Вот с Двуликим действительно прокол - за час уболтали.
   Судя по первым отзывам, хабар скудный и разносортный - набросали абы чего. Но лабиринт еще только начали обследовать, так что есть шанс отхватить что-то ценное.
   Между тем, пора приступать к трапезе. Выполнять обещение. хотя не очень хочется.
  - Тебе ноги, а мне хребет с ребрами, - две головы пока еще не пришли к консенсусу, кому какие части кушать, поэтому я греюсь на солнышке, дожидаясь окончания кулинарного спора. Солнышко так себе, если честно - мутное пятно в тумане, но все же радует
  - Так не интересно! - прервали спор братья. - Ты должен верещать от ужаса. Слезно молить пощадить. Тогда мясо наполняется желчью и становится ароматнее.
  - Вот еще. Мы об этом не договаривались. Я обещал только свою тушку, а дополнительные бонусы в виде плача и жалоб надо оплачивать отдельно.
  - Хм. Что просишь за стенания? - сразу перешел на деловой тон Аверс.
  - Вы же меня не отпустите? Тогда и смысла спорить не вижу.
  - Отпустить конечно не отпустим. Но зато могу предложить Двузуб на обмен.
  - Я не стоматолог, нафига мне двузуб нужен?
  - Дурень. Это легендарное копье самого Бултыха Колебателя трясин!
  - Точно легендарное? Или врешь? А сертификат есть, что им владел сам Бултых, а не его евнух?
   Аверс задумчиво почесал затылок Реверсу, видимо вопрос поставил его в тупик.
  - У тебя выбора нет. Все равно съедим, а так копье нахаляву отхватишь. Соглашайся? А хочешь поспорим. Угадаешь - двузуб твой. Не угадаешь - выполняешь наши условия.
  Почему бы и нет? Все одно веселей, чем слушать их споры о том, как лучше добывать костный мозг: дробить кости или высасывать. Такое ощущение, что они это специально делают. Не мытьем, так катанием размягчают будущий бифштекс.
   Получив согласие, Двуликий умчался внутрь пирамиды, и через пару минут притащил грязный потрескавшийся кувшин.
  - Внутри два камня. Один белый, другой зеленый. Закрываешь глаза, суешь руку внутрь и вытаскиваешь один из камней. Вытянул светлый - ты победил. Темный - наш выигрыш.
   Что за детский развод? Это старая сказка на новый лад: внутри два зеленых камня, и вытащить белый я не могу даже теоретически.
  Решение этой загадки известно со времен Ходжи Насреддина.
   Быстро засовываю руку в кувшин, зажимаю в кулаке камень, и не показывая какого он цвета, тут же выбрасываю в ров с мутной болотной водой, который опоясывает храм.
  - Ты что творишь? - завопили обе головы одновременно, выхватывая оружие.
  - Не волнуйтесь, ничего страшного. Вы легко узнаете, какой камень я вытащил, если посмотрите какой остался в кувшине!
  - Самый хитрый? - хмуро поинтересовалась правая половина чудища, под неодобрительное ворчание левой.
  - Не надо было жульничать, сами себя перехитрили. Раз в кувшине остался зеленый камень, значит я вытащил белый и победил в споре. Гоните выигрыш!
  Неразлучная парочка снова поковыляла куда-то внутрь храма, и через пару минут вернулась с длинной двухметровой двузубой вилкой, которую даже альтернативно одаренный дизайнер не назвал бы копьем.
  Ничего не понимаю - где обещанные статы и бонусы, хотя бы героического уровня? Ничего в помине нет - лишь название:
   "Двузуб Бултыха Колебателя Трясин"
  - И что оно делает?
  - Бьет любую живность! - с гордостью поделился информацией Реверс, как самый добрый из братьев. - Ударишь сильно по голове, она и убьется.
  - Так просто? - удивился я.
  - Сильно бить надо и долго, - уточнил он, довольно ухмыляясь.
  Все понятно - подсунули абсолютно бесполезную вилку, только место в багаже теперь занимать будет.
  - Что дальше делать будем? Больше я с вами играть не буду. Нет вам веры.
  - Выиграешь - отпустим. Слово даю.
  - И я даю, - подтвердила вторая морда.
  Пришлось соглашаться.
  - На что спорить будем?
  - Не спорить, а играть. В шахматы! Выиграешь - ступай на все три стороны. Проиграешь - лезешь в чан с маслом и кипятишься полчаса. С плачем и стонами.
  Как только появилась шахматная доска, сразу стало понятно, что выиграть у прохиндеев невозможно.
  Во-первых: это не шахматы, а какая-то неизвестная мне игра с полусотней фигур и вместо клеток - ромбы. Во-вторых: правил этой игры никто не знает, кроме самих братьев. Об этом мне сообщили сами гросмейстеры.
  То есть, ни одного, даже теоретического шанса выиграть в такой ситуации быть не может. Опять меня обдурили.
  - Разве это шахматы?
  - Конечно! Это настоящие болотные шахматы, более настоящих не найти во всем мире, - подтвердили очевидный факт мошенники от спорта.
  - Ладно, не буду спорить. Но я - один, а вас двое! Так нечестно. Вы подсказывать друг-другу будете. Поэтому предлагаю играть сразу с вами двумя, но по отдельности. Зато и выигрыш двойной. Не полчаса варюсь, а целый час. И орать буду в два раза жалобнее и громче. Могу Зубочистку вернуть.
  - Не, двузуб нам не нужен. Оставь себе на память. Он только под ногами в сокровищнице путается.
  Фраза о сокровищнице меня заинтересовала. Если наглеть, то по полной.
  - Я удвоил ставку? Вы тогда тоже должны увеличить мой хабар в случае выигрыша. Скажем, одну вещь из сокровищницы на выбор?
  Братья возмутились и пообещали съесть меня за такое гнусное предложение не отходя от кассы и не дожидаясь окончания партии.
  - Вы же ничем не рискуете! Правила только вы знаете. У меня шансов все равно нет.
  Подумав, Двуликие согласились. Если я выиграю хоть одну партию у одного из них - я победитель.
  - А если ничья? - поинтересовался я на всякий случай.
  - Ничьей не будет... Ээ... Мы поменяли правила. Только что.
   Долго искали вторую доску, но к счастью, она нашлась, иначе мой план не сработал бы.
   Рассадив братьев по разные стороны от входа в храм, чтобы не подглядывали, дождался, когда Аверс сделает первый ход зеленой копейной пиявкой по седьмой диагонали, и тут же его повторил на доске у брата Реверса.
   Тот от удивления впал в ступор - оказывается так начинается редкая защита Грюнфельда-Трампа, о существовании которой знают всего двое существ во всей вселенной, причем люди в это число не входили до сего дня.
   Дождавшись ответа, а Реверс двинул белую ( *в этой игре зеленые первые ходят) гадюку с алебардой в руках, вернулся к первому столу и повторил этот ход, заставив поволноваться уже Аверса.
  В результате они целый час играли друг с другом, а я всего лишь бегал от одной доски к другой и повторял их ходы.
   Аверсу я проиграл, у Реверса выиграл. Как это произошло они так и не поняли, зато переругались друг с другом, подозревая, что кто-то из них слил правила игры человеку.
  
  - Может, пройдем в сокровищницу и заберем мой выигрыш? Пока мои товарищи не вернулись.
  Братья переглянулись и довольно оскалились.
  - Гы. Вернутся они, как же!
  
   Тут же, словно в подтверждение их слов, посыпались сообщения от группы внутри храма. Все наши прогнозы и логические построения оказались ошибочными, локация оказалась вполне "прописанной" и весьма оживленной. В одном из второстепенных залов оказалось логово босса, куда братва и вляпалась с ходу. Заблокировав входы и выходы из зала, обвалив большую часть пола и окончательно лишив маневра, враги завалили их числом и напором. Собственно, босс даже не успел поучаствовать - свита справилась, отправив весь отряд на перерождение. По описанию - какие-то каменные горгульи с пастью как у крокодила, и свободно скачущие по стенам. По доброй традиции, магия их почти не берет, и уровень пятьдесят девятый, но явно заниженный. Рубить камень железом - занятие бесперспективное и почти безнадежное, поэтому особо никто не упирался и зелья не тратили, слились почти добровольно. Благо скудный хабар уже собран был почти весь к тому моменту.
   - Тебе какую сокровищницу показывать: большую или малую? - вернул меня к реальности вопрос Двуликого.
  Чувствую подвох здесь, прямо таки вопит моя пятая точка, что опять нагреют.
  - В каком из них больше золота? - задал я сакраментальный вопрос прямо в лоб. Или в два лба, если быть точным.
  - В малом золота больше, - погрустнел Аверс. Браза Реверс лишь вздохнул печально и разочаровано.
  - Тогда идем в малую сокровищницу!
  Две милые хари озарились довольными улыбками.
  И ведь не обманули, заразы. В меньшем хранилище оказалось ... десять тонн золота. Но, к сожалению, одним куском. В виде статуи какого-то божка: восьмирукого и шестиногого, но почему-то без головы.
  - Забирай, - щедро предложил Аверс, гнусно ухмыляясь. Реверс промолчал, он только что поймал гигантского таракана и поэтому был занят делом: громко хрумкал, чавкал и довольно жмурился, наслаждаясь десертом.
  - Ты забыл, у меня есть право выбора. Я могу взять любую вещь из сокровищницы. А эта статуя мне не нравится - у неё голова оторванная. С дефектом подсунуть пытаетесь?
  - Хозяин - барин. Выбирай, - развел всеми шестью руками Аверс энд Реверс.
   Выбирать оказалось не из чего. Какие-то полусгнившие ковры, кувшины с прокисшим вином, корзины дырявые. Вино не пробовал, но подозреваю, что там уксус. Согласно закону подлости и купленному заключению психиатра о допуске местных программистов к работе.
   Видимо подношения сектантов своему божеству, ничего полезного и ценного. Чистый хлам - ни оружия, ни снаряги, даже побрякушек нет.
  
   Такого облома у меня давно уже не было.
  Чтобы не радовать больше людоедов-аферистов, решил не мучиться и не тянуть время. Понятно, что ничего ценного здесь нет. Поэтому взял первое попавшееся под руку - небольшую тыкву. Точно такой же наши гоблины в футбол играют, предварительно разукрасив под человеческую черепушку. Может обменяю на что-нибудь полезное.
  - Заходи, ежели чаво, - предложил Аверс, улыбаясь во все свои шестьдесят два зуба.
  - Буду проходить мимо - обязательно зайду. Я-то знаю, что вы людей не едите. Только дурите. У вас и котла нет никакого.
  - Для тебя найдем. По дружески, - пообещал Двуликий сразу двумя головами. - У нас ещё и средняя сокровищница есть.
  Натуральный лохотрон. Могу поспорить, что этих хранилищ у них, как у министра финансов - кипрских офшоров. На каждый день недели несколько. И нигде ничего не найдешь, и не докажешь, что было.
  Удалившись от храма на приличное расстояние, я неожиданно задумался. Куда идти? Если бы рейдовая группа уцелела, мы вместе продолжили исследование местности. Если бы меня завалили, то я возродился бы в деревне Гнилые Столбы, и тогда тоже все было бы ясно и понятно.
  Сейчас что делать? Идти в одиночку по локации пятидесятого уровня, имея тридцать седьмой ( я немного подкачался перед выходом) - нет смысла, сожрут и не подавятся.
  - Чилавьек, рыбу дай! - вывел меня из задумчивости чей-то голос.
  Да это старый знакомец, вождь чумазых футболистов Ргных.
  Хотя может это однофамилец, на рожу они точно не отличаются.
  - Почему я тебе должен рыбу давать? - удивился я. По всей видимости, речь о рыбных чипсах. - Мне самому нужно.
  - У тебя много. Я тебе много ужей ловить, или пиявки собирать.
  Понятно, наш клиент. Из тех, кого Айван вместе с Камиллой разбаловали.
  - Может тебе эликсир дать? Он лучше лечит, - предложил я другой вариант, поддавшись интуиции. Если корм их бодрит, то за лечебную эссенцию они с руками и ногами ухватятся.
  
  Но Ргынх решительно отказался, начал плеваться и ругаться.
  - Гадость, нельзя пить. Савсем балеть станешь. Лучше вобля давай, она вкусный!
  Но я не ботаник, и даром сказочных тварей кормить не нанимался, пусть они даже трижды Толкином описаны.
  - Будешь работать на меня? Дам три воблы в день.
  - Три мала будет. Лучше тысячу.
  - Пять и ни одной больше! Это мое последнее предложение. Тут на болотах знаешь сколько таких как ты, желающих?
  - Согласен! - завопил гоблин, словно конкуренты и впрямь вперед него кинутся на эту вакансию.
  - Держи задаток, - я торжественно вручил одну рыбку Ргынху.
  Тот несколько раз облизнул её, обнюхал, но есть не стал. Завернул в лист лопуха и спрятал за пазуху, словно великую ценность.
  Прикинув в уме, я пришел к выводу, что сотни чипсов мне хватит почти на двадцать дней аренды чумазого помощника. Благо надобности в бодром корме нет - кольцо почти полностью компенсирует действие ядовитого тумана и местной флоры. Понятно, что от фауны это не поможет, но тут и чипсы бесполезны будут.
  - Дорогу знаешь?
  - Дорога один здеся. Назад ходить - там вредный двумя башками живет. Перед ходить - там Брюх сидит. Он тебя кушать станет.
  - Не будет меня кушать, я не вкусный. Если мимо него пойдем, куда дорога приведет?
  - Урман там будет. День идти надо. Города большая, шаман мощный, многие живет. Стена до неба достать. Грязи неимоверной - все соседи завидуют.
  
   Переговорив с базой, выяснил, что стратегических запасов едкой щелочи хватит лишь на одну попытку. С самого начала так и рассчитывали, чтобы еще раз завалить Лжебрюха и выйти с трофеями живыми, сберегая накопленный опыт и хабар. Но теперь смысла тратить последний резерв нет, если до города целый день пути, то экспедицию надо готовить основательно. Вытаскивать меня одного не выгодно, а раз я за спиной Брюха остался, то грех этим обстоятельством не воспользоваться, тем более, что у меня появился проводник.
   Второе обстоятельство, которое поломало все наши планы - в окрестностях базы появилась крупная банда, и поэтому выводить из крепости главные силы сейчас просто опасно. Возможно нас проверяют "на вшивость". Не верю я, что Магнус Молоток прозевал появление на своей территории крупного чужого отряда, а значит, он в курсе или это вообще его идея, исполненная чужими руками через наемников.
  На всякий случай запросили помощь через Шелесту у клана валькирий, плюс докупили срочно три десятка лучников и мечников. Но все они подтянутся только через несколько дней- от портала далеко все-таки.
  Максимум, что смогли выделить мне в помощь без ущерба для обороноспособности - небольшую группу из пяти бойцов, чтобы отвлечь Брюха от развилки и дать мне возможность проскочить.
  
  ***
  - Вот же бестолочь ушастая, сразу сказать не мог? Час обратно теперь топать!
  - Начальника умный, меня не спрашивать. Надо черный угорь мешок ловить, потом бросать. Полоз его всегда жрать хочет, другой сторона кидать будешь, хазяина быстро мима бежать.
  
   Лайфхак конечно полезный, иначе мимо Хромого Полоза шестидесятого уровня нам не пройти. Да что нам - тут рейд-группа завязнет надолго, этот гигантский червяк снизу выныривает и атакует. Учитывая, что под ногами лишь непрочный слой пружинящей травы, то шансов уцелеть в сражении изначально не много. Но есть у него слабость - любит черных угрей, просто обожает. И если чувствует их запах, то больше его ничего не интересует.
  Гоблины именно так от него спасаются. Но поскольку Ргынх - тормоз еще тот, то сообщил мне об этом только сейчас.
   Он почему-то считал, что у меня в мешке они обязательно должны лежать в запасе. Без них здесь никто не ходит.
   Пришлось возвращаться к небольшому черному озеру,почти к самому логову Лжебрюха, которого мы недавно проскочили. Водоем сплошь покрытом кувшинками, лотосами и орхидеями. Откуда они на болоте взялись - то лишь дизайнерам ведомо. Похоже, они прямо из справочника все подряд растения сюда копируют.
  
  В качестве компенсации образовался нежданный сюрпрайз. Не имея удочек для ловли угря я вознамерился поохотится при помощи Двузуба. По моему мнению, эта вилка-переросток только для этого и годилась.
   Ргынх же, увидев орудие ловли, чуть не впал в экстаз, долго ходил вокруг, причитая и бормоча что-то себе под нос. Потом попросил потрогать, и такое ощущение, что руки после этого долго не мыл. Впрочем гоблы их никогда не моют, так что мое предположение не далеко от истины.
  Единственное, что он смог внятно сообщить, что это самое настоящее копье легендарного Бултыха. Чем он знаменит, и какая польза от этой палки с зубьями он рассказать не смог - наверное легенду разработчики еще не подгрузили в описание.
  
   Но ловить угрей при помощи Двузуба он категорически не советовал - разбегутся, потом не отыщешь. Как бегают эти рыбо-змеи при полном отсутствии ног, я так и не смог вообразить, но смысл уловил. Оказывается этот, эпически бесполезный, предмет все же действует на болотных тварей. Правда не на всех, а только на обычных "низкоуровневых". Учитывая, что тут самые слабые мобы - пиявки сорок девятого уровня, то весьма полезная вещь для доходяги вроде меня.
  
   Отговорив меня от охоты при помощи волшебного гарпуна, Ргынх сам взялся за ловлю и весьма преуспел в этом. За четверть часа смастерил какие-то корзинки-ловушки из ивовых прутьев. Расставил их вдоль берега, затем нарвал лопуха с борщевиком, растер их в кашу вместе с корешками, слепил липкую вонючую бомбочку и зашвырнул на середину пруда. В результате угри чуть на берег не повыскакивали от такой забористой отравы.
  Набрали полцентнера с запасом - хорошо, что я на них не стал охотится, пятидесятый уровень - они бы меня сами скорее затрофеили.
  Глава 11
  
   Город Урман производил впечатление. Гнетущее и отталкивающее. Точнее, не сам город, а крепостная стена и окрестности - внутрь меня никто не приглашал и попасть туда довольно сложно.
  Высокая, метров десять, бревенчатая стена покрыта слоем какой-то слизи и липкой грязи, которая вопреки законам физики не стекает вниз, а живописными потеками "украшает" эту фотрификацию. Не хотел бы я штурмовать такую крепость - потом ничем не отмоешься.
  Кроме того она обильна усеяна ядовитыми колючками, чтобы ни у кого мысли не возникло заняться не лицензионным скалолазаньем.
  Из оригинальных ландшафтных изысков вместо рва вдоль крепостной стены присутствует контрольно-следовая полоса из топкой булькающей жижи. Кислотно- зеленого цвета для разнообразия. Раз в неделю смотрящий за укреплениями шаман добавляет в эту зловонную кашу пачку "дрожжей".
   В результате получается жутко концентрированная кислотная взвесь, которая добротный обычный меч разъедает за двадцать секунд.
  
   Единственный центральный вход в город не имеет подъемного моста. Чтобы попасть в город надо преодолеть десять метров по двум скользким бревнам. И если для гоблинов в этом переходе нет никаких трудностей, то человек способен пройти по этим жердочкам, смазанным гуталином, только если он цирковой акробат в третьем поколении, или имеет более ста единиц ловкости.
  У меня есть комплект снаряги именно под такой случай, но он в сумме со всех вещей дает всего тридцать три пункта ловкости, а сам персонаж едва ли десятку имеет. Впрочем, точно я не знаю - характеристики по-прежнему скрыты.
   - Хэеы гэр , - задумчиво повертел на языке звучное название. И это не ругательство, как можно было подумать, это всего лишь название жилища у рядового гоблина. Больше всего это похоже на юрту, только грязную и потрепанную до невозможности. Традиция культурная здесь такая - не признают чумазые гладких и ровных поверхностей. Поэтому шкуры не выделанные, с остатками шерсти и пятнами засохшей крови, по которым ползают огромные откормленные полосатые мухи.
  Мое жилище немного выше рангом, поэтому в нем просторнее и заметно чище, а стены изнутри укреплены плетенной лозой и распорками. В таких богатых юртах живут шаманы и старейшины, а так же заезжие гости. Оказывается, здесь и такие бывают. Я-то наивно думал, что первый путешественник в этой локации.
  Очень сильно досаждает отсутствие нормальных денег у гоблинов. Хорошо, что у нас запас черного угря остался, не все на полоза потратили - вот им и расплатились за постой. На неделю обеспечен жильем, но вообще-то надо думать, как решать эту проблему. Каждый раз не набегаешься на рыбалку : туда и обратно больше суток уходит. К тому же черный угорь имеет неприятную привычку портиться даже в инвентаре. Конечно внутри мешка оно не воняет, но стоит вытащить - тут де превращается в зловонную гниющую массу.
  В качестве денежного эквивалента угорь не годится однозначно, но его хотя бы берут на обмен. Больше и предложить нечего.
  
   Есть еще тыква, но слава богу, я не махнул ее сразу по бартеру. Ргынх просветил, что это это весьма ценная и редкая вещь. Впрочем понятие "ценность" в устах гоблина слишком расплывчато и многобразно. Все, что можно сменять, в его понимании, уже ценно: и тыква, и Двузуб, и старая дырявая куртка. Но судя по всему, тыква действительно уникальная.
  Именно поэтому я придержал ее до прибытия Камиллы. Кому, как не ей давать экспертное заключение о ценности этого овоща. Надеюсь она сможет вырастить из нее много-много таких же тыкв, зря что ли ботанику качает. Должна и от нее быть практическая польза.
  На самом деле, толк от Камиллы уже есть. Всего лишь одна консультация по вопросам растениеводства и все затраты на нее давно окупились, ибо иногда знание - это и есть будущие деньги.
  недавно, в минуту затишья, зашел разговор с ней о том, что интересного может быть для серьезного научного работника в игровом виртуальном мире. И выяснилась парадоксальная вещь! Оказывается она здесь не из-за денег! Точнее, не только из-за них. Доходы социалов достаточно скромные, особенно тех, кто не занят обслуживанием потребностей игроков. Если у тебя есть оборудование, уникальный патент, хорошие контакты с поставщиками и заготовителями, чтобы закупать сырье по нормальным ценам, то можно относительно неплохо зарабатывать на эликсирах и снадобьях.
  Но Камилла, здесь, прежде всего, как исследователь работает. И главная причина - наличие искусственного интеллекта в игре. Понятно, что речь не о полноценном искусственном интеллекте - он жестко под контролем государств. Дело в том, что даже Имитатор ИИ "наверху", в оффлайне запрещено использовать для создания генетически измененных растений и животных. Бывали, знаете ли, печальные претенденты - на одном из островов в Таиланде теперь даже травинки не найти, пришлось выжигать напалмом.
  А в игровом мире такие исследования никто не запрещает, и даже наоборот, именно это и требуется дизайнерам.
  - Понимаешь, сами разработчики этим заниматься не хотят и не могут, у них просто физически нет для этого ни времени, ни мозгов, ни свободных рук, - просветила меня мулатка. - Они просто скармливают искину какой-нибудь справочник по болотной флоре, задают граничные условия и пожелания. Затем выбирают из готовых вариантов то, что их устраивает. Вносят небольшие коррективы и прописывают в игру.
  - С мобами и неписями тоже так?
  - Нет, что ты! Это важные элементы геймплея, искину такое доверять нельзя, он такого нафантазирует, что никто в здравом уме играть не захочет. Все же это не полноценная разумная система. Деревья, грибы, кустарники - это же фон по сути, поэтому и отдали на прорисовку искину. Но он-то базируется на реальном биоценозе растений, и поэтому часто прогнозирует вполне реальные процессы эволюции и генетического ... На этом моменте я уснул, поэтому не могу сказать, что было дальше. Шутка. Всего лишь задремал. Но главное я уловил! Если найти справочник или энциклопедию, которую скормили местному искину, то многие закономерности о полезных свойствах растений этой локации можно будет вычислять заранее! И речь не только о деревьях и травках. Если все выгорит, то следующий этап - поиск первоисточника по геологии!
  Поэтому поставил Камилле задачу вычислить какой книгой и какого ученого пользовались разработчики, давая задание искину. По сути это будет энциклопедия читера, пусть даже переработанная и не совсем точная.
  Мадам загорелась идеей, пожалев, что сама не додумалась до такого очевидного решения. По ее словам, ничего сложного в этом нет. Популярных энциклопедий не так уж много, стиль и подача материала в них заметно отличаются. Даже автора можно вычислить - у них оказывается бывают личные предпочтения, и поэтому некоторые разделы описываются подробно, с интересными необычными трактовками, а другие - сухо и бегло. В результате у каждого известного ученого или академика свой собственный уникальный стиль...
  - Хррррр...хррр, - ответил я невежливо, погрузившись в астрал.
  
   - Как управились? Все нормально прошло?
  - Топают, как бивнероги, когда самку хотят, - встрял в разговор Ргынх, хотя конкретно его никто не спрашивал.
   Он вообще никого кроме "начальника" ни в грош не ставит, и лепит правду-матку в глаза не смущаясь. Джерг уже пару раз обещал его прибить за длинный зеленый язык, но тот чувствует, что угроза липовая и даже не делает вид, что боится.
   Зерно истины в его словах, кстати, присутствует. Похоже у меня какой-то бонус появился к проходимости и скорости передвижения по болотам. Как первооткрывателю наверное полагается ачивка, а может сказывается моя весовая категория, охарактеризованная Джергом, как боец "веса пера". Легкий я в сравнении с остальными, тяжелой брони не имею до сих пор, зато бегаю быстро - что намного важнее.
   Викинг, например, втрое (!) больше меня весит в полном боевом обвесе, а на болотах это серьезная проблема. Ргынх, которого я послал на встречу в качестве проводника и инструктора, всю дорогу только и костерил попутчиков за их толщину и медлительность. Но все же довел всю группу в целости и сохранности до Урмана, заодно прихватив по пути полтонны угрей.
  Бивнероги в сезон спаривания, по слухам, вытаптывают даже болота, так что сравнение весьма обидное.
  Впрочем, моя вина тоже в этом присутствует, отряд небольшой - всего десять человек, а груза им пришлось взять больше тонны. Тут и сухой корм, и удобрения для ускорения роста, и светильник агрономический ультрафиолетовый - Камилла без него наотрез отказалась работать. Говорит, что на болотах с вечными туманами без него делать нечего - ничего не вырастишь. Но самое тяжелое и объемное - бронзовые зеркала, изготовленные под заказ.
  
   Василевс и Айван остались в крепости, под присмотром Шелесты, которая стала комендантом крепости и воеводой одновременно.
   Нападение пока не произошло, но отследить куда подевалась банда наемников нам не удалось. Режим полной боев готовности отменять не стали, поэтому группа поддержки отправленная мне такая скромная. Впрочем, больше пока и не требуется. Пока здесь позиционный тупик: в город попасть не могу, по окрестностям без карты особо не рагуляешься. Джерг в качестве телохранителя со своими бойцами, и Камилла для агрономических утех.
  Гм. Двусмысленно как-то про утехи. Для изысканий - так будет точнее.
  Лжебрюх, откинув щупальца во второй раз, разродился кулоном с пятипроцентной скидкой на действие отравы. Похоже, чем дальше - тем скромнее будет лут. Скоро за убийство этого паразита дырявый носок давать будут?
  
   Обнову приватизировала Камилла, чтобы не отвлекаться на лечение во время научной работы. Хорошая отговорка - под таким соусом все, что угодно можно прикарманить. А если ей завтра знойный одинокий мужчина потребуется для научных утех - вынь да положь?
  Бездельников в крепости тоже загрузил работой. Они зарплату вообще-то получают согласно контракта, причем из моего кармана, изрядно похудевшего в последнее время.
  Базилевс получил задание на разработку и промышленное производство новых видов чипсов. Уже из местного сырья. Скоро у нас будет "сушенный уж" или "кольца кальмара свежепротухшие". Но самое удивительное в этом проекте, что цель изначально адекватностью не блещет. Василь должен создать "бодрый корм" не для игроков, а исключительно для неписей! В частности - для гоблинов.
   До такого маразма в этом мире еще никто не додумался - мы будем первыми. Но и награда в случае успеха достанется тоже нам. Получить монополию на торговлю с гоблинами и обладать единственным товаром, который можно обменять - это настоящее Эльдорадо, пусть даже и на болотах.
  
   Айвану досталось задание более интеллектуальное и возвышенное. Он занимается расшифровкой "письменности" гоблинов - оказывается такая существует.
  Выяснилось это случайно. Любитель дармовой воблы, он же наемный работник, Ргынх проболтался, что это не его настоящее имя. И отзывается он исключительно для удобства общения "с начайника". Собственные имена положены только шаманам или правителям. Остальные обходятся без них.
   Гоблы различают друг друга не по именам, а по ... ушам, зубам и татуировкам. Три зарубки на левом ухе, например - это принадлежность к одному из родов Пожирателей Выдр. Намного сложнее разобраться с зубами - оказывается их затачивают строго по правилам , согласно древним канонам. Попробуй перепутать и заточить не тот клык, который положено - двести плетей от шамана. Причем обтачивают не абы как - там целый алфавит. Пятый верхний зуб с отколотым слева куском означает: великий охотник, а выбитый нижний третий - победитель чемпионата по метанию гарпуна. Шутка. Выбитый третий нижний справа - это значит, что у него две жены есть. А вот если дырка там, где третий слева снизу - это уголовник, условно осужденный. Как отбудет срок - шаман обратно зуб вставит.
   С татуировками вообще ничего не ясно - их просто не видно под слоем грязи обычно, и как они их различают, не могу понять. Зато у Айвана голова умная, времени полно - пусть расшифровывает.
  
   Глава 12
  
   - Бвана - хитрый, он обманывать всех. Чтобы смеяться над глупый гоблин!
  Оптимизм Ргынха не разделяю, хотя льстит немного его наивная вера в мои гениальные способности. Главный критерий, по которому высчитывают степень уважения у гоблинов - это умение облапошить и обхитрить ближнего. Ни богатство, ни владение магией так не ценятся, как жульничество и мастерство обмана.
  Собственно, поэтому Ргынх и напросился ко мне на службу - почувствовал потенциал, после того, как я ловко, буквально играючи, обхитрил орастых футболистов. Я-то думал, случайно его встретил на болотах, оказывается это он сам выследил меня и втерся в доверие! Тот еще жук, но полезный жук.
  Бвана - это синоним слова "начальника" которое меня уже порядком достало за эти дни. Кое-как уговорил сменить, но теперь Камилла как-то странно на меня смотрит, подозревая в чем-то нехорошем. Откуда мне знать было, что это белый господин у негров так называется.
  Мой очередной гениальный план оказался несколько сырым, и далеким от совершенства. Мысль, посетившая мой голову, была кристально чистая, как слеза самогона: если я сам не могу пройти по скользким бревнам, то меня могут перенести, те, кто обладают нужным уровнем ловкости! В моем отряде таких людей нет, а платить и ждать целую неделю, пока прибудут наемники с нужными параметрами - непродуктивно и долго. Не говоря уже о проблемах с утечкой информации.
  
   Поэтому решено было привлечь гоблинов для переноски моей начальственной тушки через ров. Эти точно обладают и ловкостью, и опытом: бегают по бревнам туда-сюда, причем навстречу друг другу, чудом не сталкиваясь и не падая в зловонную жижу.
   Как белый господин ( прости Камилла) я могу себе позволить паланкин и четверо носильщиков. Так даже статусно будет.
  
   План выглядел превосохно, но только до того момента, пока я не поделился им с Ргынхом. Тот задумчиво почесал рванное ухо, поскреб слой грязи на груди, и спросил:
   - Бвана хитрый и умный много в голова, но зачем ему грязь падать?
  Выяснилось, что я не учел самого главного: менталитета гоблинов. С точки зрения любого грязнули, сделать пакость и посмеяться над чужаком - высшая форма доблести. За исключением случаев, когда гоблин служит бване. Это тонкий намек, на себя любимого. Тогда ему нет смысла вредить хозяину.
  
   Во всех остальных случаях, с вероятностью близкой к ста процентам, если есть возможность сделать гадость ближнему и повеселиться при этом - они обязательно это сделают. И никакая оплата не перевесит этого желания.
  
   Поэтому бвану обязательно уронят, да еще предварительно растрепав всему городу, чтобы зрителей побольше собралось.
  Мелькнула мысль предложить сотню рыбин, но я вовремя одумался. Ничего это не изменит, а Ргынх точно обидится - это его зарплата за месяц. Отдавать ее чужакам за полчаса работы - это явно несправедливо. Хитрость конечно тут в цене, но и совесть надо иметь. Тем более, что результат будет такой же - плюхнут меня в лужу при всем честном народе, прощай после этого и репутация и уважение.
  
   Но если заранее знаешь о подложенной свинье, то это и не проблема вовсе, а наоборот, бесплатное сало и окорок нахаляву!
  
   На следующее утро состоялось красочное шоу, первое в истории этого несчастного грязного города. Четверо зеленокожих носильщиков бодро и весело дотащили паланкин с моей персоной до середины рва и, победно ухмыляясь, опрокинули носилки прямо в ядовитую жижу.
  Сотни зрителей на стенах и на берегу(откуда только взялись - еще минуту назад никого не было) дружно завопили и зауллюлюкали, выражая восторг и полное одобрение.
   Длилось ликование секунд десять - после чего рванула бомба, утопленная вместе с паланкином, и празднующих носильщиков окатило черной зловонной жижей с ног до головы, а одного даже смыло в ров. Его пришлось вылавливать спасательной команде при помощи багров. Впрочем, никто не погиб и даже не шкура не сильно облезла - видимо, специально подобранная рецептура кислоты на гоблинов не действует.
  Сама по себе бомбочка не сильно мощная, обычная алхимическая смесь. Даже задохлика типа меня не убьет с первого раза, но тут главное - эффект. С эти как раз все в порядке оказалось.
  
   Тут и я появился на берегу, окинул взглядом место побоища и удалился, чувствуя себя триумфатором. Ргынх топал следом, торжествующе скалясь и делая непристойные жесты, в приблизительном переводе означающие умывание. По гоблинским меркам - неслыханное оскорбление. Но победителю все прощается.
  Веселое шоу имело еще одно последствие, четверка гоблинов, нанятых в качестве переносчиков при посредничестве Ргынха изъявила желание пойти ко мне в работники. Поскольку я доказал, что хитрее и коварнее чем они, то они с легкостью готовы признать меня бваной и служить за рыбные чипсы верой и правдой, пока кто-то другой не перекупит их.
  Предложение выглядело заманчивым и я не стал отказываться, тем, более, что Ргынх уверил меня, что они так просто не предадут. Как выяснилось, они из одного с ним племени "Поедатели Выдр" и впечатление обо мне уже имели.
  
   В качестве меры предосторожности у меня теперь двое плетенных носилок с балдахинами, и носильщики точно не знают, что несут: бвану собственной персоной или мешок с землей, равный по весу. А может очередную алхимическую бомбу - поэтому ронять ношу ради развлечения поостерегутся.
  
   Выглядит это комично, но зато в город я попал без приключений. Раздал полмешка чипсов на взятки, чтобы попасть на прием к местному губернатору. Им оказался старый седой гоблин со звучным именем Проныра Лживый Язык
   Наученный горьким опытом, я не стал полагаться на буйную фантазию местного правителя и озаботился подставой для себя заранее. Мое предложение с самого начала выглядело невероятно привлекательно для любого желающего сделать пакость гостю, поэтому не встретило никаких возражений. Наоборот, было тут де принято с радостью.
   Рядом с городищем расположена каменоломня. Я предложил правителю половину добытого камня в качестве налога, а работникам гоблинам достойную оплату.
   Проныра, конечно же, клюнул на эту приманку - ведь кроме гоблов здесь нет никаких других наемных работников, а задрать цену до астрономических высот им даже подсказывать не надо. Тем более, что физически работать их заставить практически невозможно ни за какую плату.
  Вот, что дает знание психологии и предварительные маркетинговые исследования! С точки зрения правителя все выглядит предельно ясно: наивный человек понятия не имеет об этих особенностях характера гоблинов, и с ходу вляпается в гигантские проблемы. Это ли не повод для веселья! А ведь можно еще и палки в колеса вставлять, развлекаясь, и пакостить по мелочам - кто от такого откажется?
  Единственное, что мне не понравилось - штрафные санкции, если я не начну разработку каменоломни за две недели. Плюс понижение репутации. Поделать я с этим ничего не смог, Лживый Язык категорически отказался уступать в этом вопросе. Зато разрешил взять в аренду кусок земли рядом с будущим карьером.
  Конечно, не смог удержаться и подложил небольшую свинку - впритык к моему участку расположено "футбольное поле". Я об этом заранее узнал, когда присматривал место, а вот местный "пахан всех паханов" пока еще не в курсе, что эту проблему я уже решал, поэтому справлюсь легко и непринужденно.
  
   Легче всего решилась проблема с горластыми футболистами. Едва Ргынх начал вкапывать скамейку, как спортсмены прекратили играть и поинтересовались, чем это он тут занимается.
  - Ржать будем. Бванга обманывать вас глюпый. Начальника самый хитрый!
  
   Естественно, зеленые физкультурники насторожились и стали выспрашивать подробности. Как известно, удачная подстава поднимает авторитет, а вот обратный процесс, когда ты сам становишься жертвой розыгрыша, больно бьет по уважению среди соплеменников.
  Ргынх, не будь дураком, еще и выменял что-то нужное за информацию. Затем В красках расписал, как их будут дурить и обманывать, зарабатывая на их бесплатной игре.
  После чего поле мгновенно опустело и больше на нем никого не видели, благо топких лужаек здесь как грязи. Извиняюсь за тавтологию.
   В результате у нас появился свой собственный участок земли, а значит и первый урожай тыкв скоро будет. Жизнь потихоньку налаживается.
  
   С каменоломней так просто проблема не решилась. По сути, это целый клубок проблем. Для начала надо бы каменоломню зачистить сперва, а это непростая задача, я вам скажу.
  Численность гарнизона нашего поселения всего одиннадцать человек и пять гоблинов в качестве слуг. Вычеркиваем меня и Камиллу - остается всего девять полноценных бойцов, из них всего два мага. Джерг даже пытаться не стал, через пять минут выскочил обратно на поверхность и заявил, что там без трех десятков бойцов делать нечего.
  - Не знаю какой там босс, но паучки шестидесятого уровня в огромном количестве. Проход узкий и низкий, наверное под гоблинов рассчитан, только ползком можно двигаться, в отдельных местах - в полуприсяде.
  Понятно, что в таком виде много не навоюещь.
  И если проблему рабочих рук на добыче камня я приблизительно уже представляю в уме, то вопрос зачистки просто завис. Нет у нас столько сил, надо подмогу вызывать из крепости, а это чревато катастрофой. Если наши склады и лаборатории захватят, то проект однозначно провален будет.
  И что самое печальное, по характеру запасов и оборудованию аналитики очень быстро вычислят все наши планы и намерения. И тогда ничто нас не спасет от серьезных проблем с влиятельными кланами. Все же по факту бесхозная ничейная локация - такую не пропустят мимо своих лап.
  
   Интерлюдия
   Впервые с Начала Времен город Урман переживал такое нашествие гостей. Сначала появился мутный тип Волхх, не оправдавший надежд, так и не попавший впросак ни разу, к великому разочарованию, обиженных за такое неуважение, жителей. Впрочем, ходят слухи, что хитрый и опытный Лживый Язык уже надул гостя аки лягушку через соломинку, и через пару недель сдерет с него последнюю шкуру.
   Следом появился некромант со свитой, причем по той же проторенной тропе. И если первый гость сразу обозначил намерение обосноваться в этих местах надолго, то любитель мертвечины занялся странными делами, истинная цель которых осталась загадкой.
   Поскольку законы он не нарушал, гоблинов в нежить не обращал, то на его чудачества правитель города внимание не обращал. Повелитель трупов попытался попасть на прием к Языку Лживому, но даже с простейшим испытанием в виде скользких бревен не справился, точнее - даже не пытался. Пошел по самому глупому из возможных путей - попытался подкупить за золото через посредников. Золото, конечно брали, мило улыбались и обещали мгновенное исполнение всех желаний, а также встречу с губернатором "уже завтра". Но развлечение быстро всем наскучило, ибо золото это, как известно каждому гоблу, бесполезный продукт, а число посредников, одурачивших залетного гостя, перевалило за два десятка. Какая же это доблесть, если любой его обманет, даже новорожденный гоблин, едва вылезший из ясельной лужи.
   Помыкавшись без малейшего успеха, укротитель зомби, наконец сообразил, что деньги здесь ничего не решают и никому особо не нужны. Озадачившись этим парадоксом, он все же додумался до бартерных операций и стал предлагать всякие ценные вещи и оружие в обмен на услуги. Но и здесь его ждало разочарование - никто не хотел брать мечи, полированную сверкающую броню и даже кольца с ожерельями никого не прельстили. Некоторые гоблины интересовались какой-то воблей, но незадачливый продавец даже не понял, что это такое.
  
   Ситуация сильно изменилась, когда в городе объявился заезжий купец. По традиции он прибыл все по той же, уже "наезженной" дороге, что ведет прямо от Лжебрюха.
  Торговец оказался более умным, поэтому не стал связываться с городской бюрократией, взятками и ненадежными переправами через ров с кислотой. По всей видимости, решил, что покупатели сами прибегут, если их заинтересовать. Всяко проще, чем телегу с товаром по двум жердочкам перетаскивать, рискуя угробить весь оборотный капитал.
   Поэтому купец просто поставил большой расписной шатер недалеко от городской стены на более-менее сухом месте, и начал торговать. Поначалу дело пошло ни шатко ни валко, хотя ассортимент оказался неожиданно хорошим. Тут тебе и копья и гарпуны, и дырявые грязные телогрейки - причем все гоблинского производства! Проблема возникла с платежеспособность покупателей: золота у местной гопоты отродясь не водилось. Небольшое количество, которое успел раздать некромант куда-то испарилось неведомым образом.
   Сторонний наблюдатель мог заподозрить в этом программный баг или наоборот фичу, связанную с отсутствием денежного обращения в этой локации. Но все объяснилось проще - золото отобрал и приватизировал верховный шаман. Объявив его "грехом блестящим" - поэтому без компенсации, а если кто против - тому посохом по глупой башке.
  
   Торговец, по всей видимости, был настоящим профессионалом и поэтому в первые же часы додумался до того, до чего некромант доходил трое суток. Он перешел к бартеру сразу. Купец согласился брать все подряд, кроме местной живности и растений. Любые предметы, имеющие хоть какую-то стоимость. В том числе и человеческие поделки, а также рыбные чипсы. Впрочем, дураков отдавать их не нашлось, да и не держатся они в руках - съедаются сразу.
   Вот тут и выяснилось, что если обменять у некроманта мешок с гадюками на ржавый нож человеческой работы, то его, в свою очередь, можно выгодно сдать торговцу, и получить стальной наконечник для стрелы. Четырехметровый щитоморник, больше похожий на раскормленную анаконду, идет по цене алебарды, а та легко обменивается на большой треснутый гарпун старой гоблинской работы. Другое дело, что ловить того щитомордника надо целый день, а заново он рождается только через трое суток, но то мелкие трудности. Заводей в окрестностях Урмана, где они водятся - не счесть на пальцах всех шести рук брата Аверса.
   В это же время залетный гость Волхх занялся и вовсе непотребным делом: он начал строительство алтаря для загадочного божества, повелителя "тысячи гиен". Гоблины, они конечно толерантные ко всем религиозным культам, даже некроманта терпеть готовы, но всему есть предел. То, что начал строить этот сухопутный варвар, ни в какую трясину не лезло! Прежде всего, его работники разровнял площадку под сооружение, утрамбовали и подмели - что само по себе кощунство, противное взгляду настоящего жителя болот.
  
   Но дальше началось нечто поистине ужасное: посреди площади появилась идеально гладкая равносторонняя пирамида, высотой в три человеческих роста. Мало того, она еще и блестела нестерпимо, так что повергла в ужас всех жителей города и его окрестностей. Медные полированные листы так сверкали на солнце, что глаза слезились у непривычных к такому издевательству гоблинов.
  
   Если бы в Урмане существовали основы самоуправления и демократии, то возмущенная общественность непременно написала бы петицию к правителю с требованием навести порядок и прекратить безобразия нарушать. Но к сожалению, о народовластии гоблины даже не подозревали, а мысль жаловаться губернатору у них отсутствовала по умолчанию. Сам же Язык пребывал в шоке, не понимая как на это реагировать, чтобы его не посчитали одураченным.
   Разрешилась проблема неожиданным образом. Блестящая, взгляду противная, пирамида рухнула посреди ночи. Причем не сама по себе, а в результате диверсии и взрыва.
  Событие насколько радостное, настолько же непонятное.
  Возможно тайна этого происшествия так и сгинула бы во мраке веков, но поползли слухи, что Волхх всыпал одному из своих слуг триста плетей, так что тот отправился на перерождение. Может это и досужие вымыслы, но вместо пяти слуг у него осталось всего четверо. А таких совпадений не бывает.
  
   Конечно скрыть правду не удалось, один из оставшихся работников подтвердил, что предателя запороли насмерть, и раньше чем через двое суток Ргынх не появится. Но самое удивительное, что он и заказчика диверсии назвал. По его словам, это некромант оплатил взрыв и предоставил бомбу для этого.
  
   Может кто-то сомневался, но на следующий день, когда взбесившиеся мертвые щитомордники набросились на своего хозяина и загрызли его насмерть, то поверили все. Тем более, накануне было предсказание, что повелитель Гиен не простит осквернения алтаря и ответит обязательно.
  
   Некроманта больше никто не видел, а Волхх публично пообещал, что всех, кто только посмеет задумать плохое супротив храма бога чистоты, Великого Ги-гиена, постигнет кара во сто крат хуже. Народ проникся. Проныра Язык снова промолчал, во избежание, так сказать.
  
   Конец Интерлюдии
  Глава 13
  
   - Лечиться тебе надо. Угораздило меня связаться с психом.
  Джерг сегодня не с той ноги встал, все утро бурчит что-то под нос себе и жалуется, наверное потому что засиделся без дела. Скучно ему, вот и нудит.
  - С чего такой странный вывод? - удивился я, вроде ничего особо неадекватного за собой не помню, по крайней мере,в последние дни.
  - Только ненормальный будет устраивать цирковое преставление для неписей! Это же не игровые персонажи, они - не разумные! Нафига нужны эти многоходовочки, психологические штучки, если можно просто заплатить и они натаскают тебе камней столько, что пару пирамид Хуфу можно построить.
  - Ничего ты не понимаешь в маркетинге, друг мой. К тому же, они частично разумные, за них искин думает. Пусть он даже низкоуровневый, но психотипы для генерации поведенческих шаблонов он, все равно,использует стандартные, человеческие - других взять неоткуда!
  - Ты точно со мной сейчас разговариваешь? - ехидно поинтересовался Джерг, намекая, что человеческий язык ему понятнее и ближе. - спорим за пару бодрых чипсов мне сто килограмм камня принесут. Заметь, для этого не надо приглашать некроманта, тащить торговца с телегой через болото, инсценировать диверсии и делать кучу разных не поддающихся пониманию дел. Достаточно заплатить - и все будет.
  - Аполитично рассуждаешь, - вставил я умное словечко, почерпнутое когда-то давным-давно с сайта домохозяек, их главное кредо, так сказать . Примерно означает, что люди не интересуются политикой, а только котиками и фотографиями.
  
   Пришлось прочитать лекцию о вреде простых и якобы очевидных решений, особенно, когда имеешь дело с гоблинами. Которых рыбой не корми, дай сделать пакость и устроить подлянку.
  - Все верно, ты получишь полцентнера камня. А дальше что? Договор с гоблинами у тебя есть? Гарантия, что они завтра не поднимут расценки в пять или десять раз - где? И вообще выйдут на работу?
  - Гоблинов много, значит всегда найдутся желающие, - предположил Джерг, но без особой уверенности в голосе.
  - Во-первых: грязнули вообще работать не любят, поэтому желающих будет немного. Во-вторых: если им дать шанс задрать цену в десять раз, то они мгновенно договорятся друг с другом. На это у них соображалки хватит, тем более, что это высшая доблесть - обдурить человека.
  
   - Ладно, не буду спорить, тебе виднее. Но зачем был нужен некромант и купец?
  - Тут все просто и очевидно. Если бы мы просто поставили пирамиду, то кого это впечатлило бы? Размерами не удивляет, дизайнерскими изысками тоже. Кровавых жертвоприношений нет в наличии. Разве, что зеркала из полированной бронзы - чистюлям гоблинам они как серпом по молоту. Но этого мало для нужного эффекта. Поэтому была придумана ситуация для демонстрации мощи и важности сооружения. Если враги специально сюда пробрались и не пожалели сил, чтобы её разрушить - значит, боятся. Чувствуешь какой бренд вырисовывается?! То-то же.
  
   - Угум. Чем кокос не бей, лишь бы на голову не падал, - по всей видимости, это латиноамериканский аналог поговорки " чем бы дитя не тешилось".- с некросом разобрались. Нафига торговец нужен?
  - Не можем мы сами заниматься товаро-обменными операциями. У нас богоугодное заведение, а не колхозный рынок с пунктом приема валюты. К тому же не следует класть все яйца Фаберже в одну корзину. Пусть думают, что это наш конкурент. Я думаю некроманта чуть позже тоже вернуть, чтобы к нему шли все недоброжелатели с гнусными предложениями, как мне навредить. Не надо пускать этот процесс на самотек - чтобы сюрпризов не было.
  - Паранойя, если её не лечить во время, до добра не доведет, - прокомментировал мои планы главный советник и помощник. - Если тебе приспичило открыть комиссионный магазин, то нанял бы профессионального купца. С какого будуна мой лучший боец должен изображать из себя презренного торгаша?
  
   Теперь понятно почему он злится, лишний хороший воин ему сейчас очень пригодился бы. Вместо этого он изображает менеджера по продажам, завернувшись в синий халат и намотав чалму на голову.
  - Нет у меня нормального торговца, потерпи еще немного. Найду замену, сразу исправлю этот косяк. Тем более, что он "торгует" со страшными убытками, с его-то умениями. Хорошо, что и прибыль и убытки в одном кармане, поэтому не критично.
   Наконец-то подготовительный этап закончился, и пошла финальная стадия. Нет ничего хуже, чем ждать и нервничать, когда от тебя уже ничего не зависит.
  
   Маркетинговая компания, весьма скромная по бюджету, к слову, закончилась, пришла пора стричь электорат. Заодно и узнаем насколько эффективны рекламные технологии в виртуальном мире по отношению к коренному населению. По идее, туземцы не имеют иммунитета против менеджера по продажам или, не дай бог, мерчандайзера, но и аборигены тут не простые, а воспитанные искусственным интеллектом. Так что сюрпризы всякие могут быть, поэтому и волнуюсь.
  
   Опасения оказались напрасными. Гоблины хоть и пакостники, и любители хитрых проказ, а в некоторых моментах аки дети малые, наивные и впечатлительные. Даже стыдно немножко их обманывать, но не так чтобы очень. Не до такой степени, чтобы отказываться от операции.
   Пирамиду быстро восстановили, повреждения чисто декоративные были, и поэтому она засверкала на солнце пуще прежнего. Кто-то, имеющий представление об этой локации сильно удивился бы услышав такое - здесь солнечные дни бывают примерно раз в году, да и то если год високосный. Или даже реже! А тут нате вам - сверкает?
  
   Объясняется все просто: с последним караваном прибыл маг-стихийник (три тысяч золотых в неделю). Камилла устроила забастовку и вытребовала себе помощника, ибо не растут тыквы без солнечного света. Эльфийский ультрафиолетовый излучатель слишком слабый, а мороки с ним много. Пришлось поискать, да и переплатить изрядно, но нашелся специалист, способный разгонять облака перманентно, то есть держать небо чистым без перерыва в течение десяти часов подряд. Ночью, понятное дело, его услуги не требуются, поэтому маг спокойно отсыпается. Еще пятьсот золотых в день уходит на эликсиры с маной.
   Не думаю, что эти расходы надолго, вчера заглядывал в гости местный шаман, не из самых крутых, но вполне себе представительный. Зондировал почву для торга, интересовался сколько будет стоить "выключить" сверкающую пирамиду. По всей видимости, Лживый Язык весьма озабочен проблемой и пытается найти подходы и предмет для торга. Пока клиенты еще не созрели, поэтому сделал вид, что намеков не понял. Чем дальше в лес, тем толще партизаны. В переводе на нашу ситуацию: чем дольше сверкает пирамида, тем больше плюшек я получу за прекращение иллюминации.
  
   Но мелкий шантаж местного правителя - это не основная цель, а скорее - бонус, побочный прибыток. Мои планы нацелены на все население города и его окрестностей. Стоит упомянуть, что Урман оказался не столицей, а всего лишь крупным поселением, и задача получения собственного королевства оказалась заметно сложнее, чем я рассчитывал. Этот городишко, я по факту уже захватил, даже если его жители об этом еще не подозревают.
  
   Порадовал Базилевс. Довольно быстро он подобрал рецептуру и технологию изготовления "лягушки-табака" а также сушенных колец из черного угря. Бонусы небольшие, но зато и стоит продукт все - сущие копейки. За это получил два патента и сто четвертый уровень кулинара. Вроде бы и алхимика тоже поднял, но не уверен точно.
  
   Экспериментальная проверка показала, что местные гоблины, из тех, что безобразничают около хижины травника в Гнилых Столбах, ценят прессованных лягушек намного выше наших "бодрых чипсов". Но больше всего им нравятся кольца угря - из-за них они теперь и по ночам клянчат подаяние у ворот крепости.
  Сбылся мой прогноз, хотя я тогда думал, что это всего хорошая шутка.
  Теперь весь гарнизон проклинает тот день, когда кто-то первый раз угостил чумазых попрошаек копченным угрем.
  
   Впрочем, Ргынх не проявил бурных восторгов, когда его угостил новинкой. Оценил высоко, но клянчить и выпрашивать не стал. Из чего сделал вывод, что в Гнилых Столбах обитают профессиональные вымогатели с высоким уровнем артистического мастерства.
   В качестве детонатора финансового цунами выступил все тот же Ргнынх. Официально он только что возродился после порки, понижен в статусе и выгнан взашей, поэтому жутко обижен на бывшего хозяина и выбалтывает все секреты из мести. Гремучая смесь слухов, домыслов и фантастических россказней от перебежчика, вызывала небывалый интерес у местного населения. Сам же сказочник ни в чем себе не отказывая, жрал и пил на халяву, обойдя почти все шатры в окрестностях. Врал что в голову взбредет, не забывая вставлять вирусную рекламу, зазубренную наизусть. Как известно, умение наврать у гоблинов ценится ничуть не меньше умения сделать пакость и обдурить.
   Конечно, никто ему не верил безоговорочно, и тем более всему, что он нес, но некоторые моменты заинтересовали слушателей, тем более, что слухи, и даже образцы новых вкусностей уже мелькали на горизонте. Кто-то даже выменял у сородичей из обслуги храма пару колец сушеного угря - невероятного деликатеса с эффектом лучше, чем от забродившего мухомора.
  
   Но больше всего слушателей возмутил тот факт, что все эти вкусности можно урвать нахаляву, чем и пользуются четверо хитромудрых гоблов, устроившихся в услужение к Чистоплюю Волхху. Прозвище бывшему хозяину придумал Ргных , за что получил потом по шее, ибо никто его не уполномачивал проявлять инициативу, тем более такую идиотскую.
   Согласно информации, полученной от предателя, на входе в храм Ги-Гиена стоит железный ящик с рычагом. И если дернуть за него, то внутри начинает крутится барабан с картинками.
  "Бог в машине" останавливает барабан и дарит просителю то, что нарисовано на картинке.
  Артефактор, который его сконструровал, кстати, патент получил за первый игровой автомат в этом мире. Пусть примитивный, и всего один барабан, а не три, как у классического "однорукого бандита", но зато первый и единственный!
   Оказалось, что не все призы одинаково хороши: кому-то великолепный угорь достанется, кому-то вкуснейшая жаба, но чаще всего - просто чипсы рыбные, что тоже неплохо.
  
   На следующее утро недалеко от храма, на границе утоптанной и подметенной площадки, столпилась группа любопытных зевак, обсуждающих информацию, полученную от Ргынха. Большинство сходилось во мнении, что он трепло зеленое и просто набрехал, что делает ему честь, и он заслуживает уважения, ведь так ловко всех обдурил. С другой стороны, железный ящик у входа присутствует, и сильно всех настораживает. Проверить, как оно там на самом деле никто не пытался - ходить по подметенной площади для истинно верующего гоблина - почти кощунство. Хотя истинно верующих среди них никто не видел, но не суть.
  
   Дальнейшие события показали, что напрасно льстили Ргныху, тот и не приврал почти ничего. Через некоторое время появилась четверка гоблинов, тех, которые служили у Чистоплюя. Увидев толпу зевак, они сильно расстроились, и попытались разогнать любопытных зрителей, чем только укрепили подозрения. Народ не только не разошелся, число наблюдателей резко выросло.
  Поняв, что их тайный бизнес расскрыт, служители культа плюнули на зрителей и принялись за добычу ништяков на виду у всех.
  
   Прежде всего они выложили дорожку из пальмовых листьев(откуда пальмы на болоте - вопрос к разработчикам) . От края утоптанной площадки прямо до входа в храм. После чего набросали грязи на эту дорожку и спокойно почапали по ней, нисколько не смущаясь, к заветному аппарату.
  Охранник, он же смотритель человеческого роду, ничего на это не возразил, лишь принял от каждого из паломников ... по куску камня. И все!
  
   Троим выпали обычные чипсы, одному повезло - тот отхватил расплющенную вяленую жабу. После чего они быстро скатали дорожку из листьев и грязи, уселись на виду у всех и начали поедать призы, чавкая и закатывая глаза, так что наблюдатели чуть слюной не захлебнулись все сразу.
   Неизвестно по какому пути пошла бы история этого мира, но среди четверых счастливцев оказалось сразу четыре предателя, и каждый из них решили подзаработать на стороне от других.
  Оказалось, что испробовать удачу с "Богом из машины" можно лишь один раз в день. Но ведь никто не запрещал играть другим, если они поделятся выигрышем с тем, кто научит и организует.
  
   Когда это выяснилось, то дружная четверка чуть не предрались, лишь появление дополнительной охраны предотвратило потасовку. Но крик и шум поднялся такой, что на стенах Урмана стражники всполошились. Естественно это не осталось незамеченным и самим Волххом.
  Я появился на сцене и быстро навел порядок, благо роли и обязанности были расписаны заранее.
  Шанс испытать удачу дается тому, кто принесет десять килограмм камней. Но не более одного раза в день. Пускать всех желающих, но только в порядке живой очереди.
  По легенде камень пойдет на строительство площади вокруг храма, ибо это угодно Ги-Гиену. Редкий случай, когда я говорю правду.
   Поскольку вокруг болота, то камень можно взять только в одном месте, если не рассматривать вариант разбора на кирпичи городской стены. Только в одном месте: в каменоломне.
   Учитывая, что в этот момент около храмовой пирамиды собралось более двух сотен жаждущих халявы, а будет в разу больше, то бедным паучкам можно только посочувствовать - их затопчут и не заметят.
  
   Впрочем, не надо быть Нострадамусом, чтобы понять - очередь в мавзо... в пирамиду будет многочасовая, если не многодневная. Об этом я позабочусь, чтобы не разбазаривать чипсы слишком щедро.
  И конечно же, мои ушлые работники тут же организуют левые группы прямиком к аппарату. За двойную или тройную плату. Причем брать будут не камнями, а дохлыми пауками из каменоломни. Чтобы с гарантией их всех перебили. Есть шанс, что они неписей не станут трогать - а это меня категорически не устраивает.
  
   За три дня мы получили камня столько, что хватило выложить "брусчаткой" всю площадь вокруг храма-казино. Обошлось это в семь килограмм чипсов, рыбных в основном.
  Полтысячи гоблинов растерзали бедных пауков за несколько часов. Сразу после того, как была озвучен обменный курс: десять паучьих лап за одну прокрутку барабана. Учитывая, что пауки шестиногие, то надо убить их не менее двух штук. При этом останется еще две бесхозные лапы, и чтобы не пропадать добру, придется бить третьего и четвертого паука. Хитрый психологический трюк. Учитывая патологическую жадность гоблов, процесс становится самоподдерживающимся. Что мне и требуется.
  
   Когда не осталось мелких тварей, вошедшие во вкус гоблы, решили сдать на органы и главного босса данжа - супергигантсткую паучищу, наверное, сказалось обещание абонемента на три прокрутки за три дня за кусок босса.
   Тут дело застопорилось, поскольку матка шестьдесят третьего уровня это не фунт изюму, и не мелкие каракурты россыпью.
   Гоблов, конечно, неимоверное количество было, и мотивация хорошая, но без нормального командира и элементарной организации рейда, да еще и без магов - тушите свет. Без шансов. Если бы не наша помощь. Вот тут и пригодилась наша ударная десятка восьмидесятого уровня. Разделали паучиху, как бог черепаху.
  И даже абонементы раздали всем участвующим, хотя и не принято здесь выполнять свои обязательства, если можно просто кинуть. Тем не менее, я расплатился со всеми - сам не знаю почему? Наверное, потому что килограмм чипсов - это сущие копейки для меня? Или от доброты души, что менее вероятно.
  Каменоломня, это не возобновляемый данж, после зачистки и активации "учетной руны" пауки здесь больше не появятся. По крайней мере, в ближайшие месяцы, если конечно, вести добычу и появляться внутри регулярно. Согласно справочнику, если шахта не используется больше месяца, там восстанавливается изначальный набор сторожевых мобов и боссов. Думаю, с каменоломнями ситуация аналогичная.
  
   К этому моменту чаша терпения у Прохвоста Языка переполнилась и он прислал парламентариев для обсуждения условий капитуляции. Сияющая пирамида каждой минутой своего существования уменьшала, и без того пошатнувшуюся, репутацию правителя. Гладкая и блестящая - что может быть омерзительнее для урожденного гоблина? Впрочем, сам Проныра, как и все шаманы не только из другого рода, но похоже вообще другой расы. В полтора раза крупнее и выше, на морду лица сильно отличаются, разве что цвет кожи совпадает и любовь к грязи во всех видах.
  
   Своим посещением меня удостоил Шкур Делитель - главный шаман города. Прозвище такое явно не от любви к математике, а чисто из врожденной привычки делить все чужое поровну между собой и друзьями.
  Но наехать на меня не получилось, я всего лишь пообещал построить таких пирамид десять штук, так чтобы со всех сторон город облагодетельствовать. Принести свет Ги-гиены погрязшим в грязи, зеленым душам.
  Шкур отсутствием сообразительности не страдал, поэтому сразу поменял стратегию и тактику заодно, предложив договориться по-дружески.
  Меня это не устроило, ибо дружба с Делителем, о справедливости честности, которого легенды ходят, это даже хуже, чем потоп, нашествие варваров и засуха одновременно. О чем ему и сообщил.
  После чего перешли к нормальному торгу. В кои-то веки моя профессия пригодилась - я чуть не прослезился от умиления.
  
   Прежде всего я отжал себе весь камень, предназначенный Проныре согласно соглашению о разделе продукции. Уперся рогом и потребовал все сто процентов добычи - и это только для начала переговоров. Хорошо иметь все козыри на руках.
  Авторитет мой тут же вырос, прямо на глазах. Судя по тому, как долго и красочно визжал собеседник, призывая кары и обещая проклятия. Впрочем, недолго кричал. Потом замолк и предложит 50 тысяч золотом. Я только посмеялся.
  После этого началось предметное обсуждение договора. Через два часа мы сошлись на том, что я убираю зеркала с пирамиды и больше не устраиваю световые эффекты, нарушающие культурные традиции города и окрестностей. Красиво излагает, чертяка. Так же запрещаются публичные призывы к чистоте и поклонение Ги-Гиене.
  В ответ я получаю каменоломню в "вечное пользование", сроком на год. Без уплаты налогов. Также в "пожизненное пользование" передается земля вокруг казино, и двадцать соток вдобавок. "Пожизненно" оценили в два года. Щедро, ничего не скажешь.
  Кроме того, отдельным секретным соглашением обговорили продажу тысячи рыбных чипсов за 10000 золотых товарищу шаману для личных нужд.
  Учитывая, что мы ими в Царьграде торгуем раз в тридцать дешевле, что процент доходности получается выше чем у колумбийских баронов.
  
   Глава 14
  
   - Чистоплю... эээ... Волхх, у нас похоже назревают серьезные проблемы, - судя по ухмылке, оговорка не случайная. Нравится Джергу это прозвище, наверное, потому что не к нему прилипло.
  - Да, неужели? Ты помнишь времена, когда у нас не было назревающих, уже созревших или даже перезревших проблем? Вот если бы ты сказал, что у нас все хорошо, местами прекрасно, то я бы сильно удивился. Что на этот раз?
  - Тебе лишь бы позубоскалить, - неодобрительно покачал головой викинг, словно у него виртуальный шейный радикулит образовался. - Стукач из вражеского логова настучал, что Магнус Молоток собирает большой поход. Угадай куда?
  
   М-да. Новость хоть и ожидаемая, но все равно, неприятная. Нам бы еще пару недель на подготовку, но похоже никто не даст нам такой форы.
  - Придется тебе отправиться в командировку. Нечего здесь бездельничать и прохлаждаться. Твое место на ....
  - На передовой? Ты надеешься удержать нашу недостроенную крепость? Магнус только своих воев может тысячу выставить, не сильно напрягаясь. А он еще и союзников призвал на подмогу. Не удивлюсь, если две тысячи копий наберется.
  - Сколько мы можем собрать? - вопрос чисто научный, никто не собирается защищать острог и воевать с противником, уступая в численности на порядок.
  - У нас около сотни бойцов, включая наемников. Еще полсотни работников и "социалов", не думаю что от них будет хоть какая-то польза. Если только как магов ученых на стены поставить. Но это не поможет, поверь мне как человеку, побывавшему в сотнях битв. Собрать рейд мы тоже не успеем, далеко от портала, и я не представляю чем надо прельстить в этот раз, чтобы при таком соотношении хоть кто-то подписался на эту авантюру. Информация скоро вылезет наружу, и отпугнет даже самых отмороженных.
  - Мы не будем воевать. И рейд собирать не станем. И вообще воевать - это грех большой. Вместо нас будут сражаться болотные друиды!
  Джерг завис, по всей видимости, полез в энциклопедию искать описание наших новых союзников. Ожидаемо, ничего не нашел и обратился ко мне за подробностями.
  
   - Это новая раса? Судя по названию, из этой локации. Почему я не в курсе?
  - Отвечаю по порядку. Да, это новый вид разумных существ. На второй вопрос нет однозначного ответа. Они вроде бы живут здесь на болотах, по другой информации - наоборот, это чужаки и хотят захватить земли гоблинов. И даже название точно не известно: кто-то их называет болотными друидами, кто-то пустынными.
  - Ничего себе, разброс мнений. Какие-то странные союзники - ничего точно о них не известно, но ты уверен, что они справятся с войском Магнуса? Между прочим, ожидается средний уровень от 75, а у нас едва ли семидесятый наберется. Ты уверен, что они справятся?
  - Полную уверенность дают только казначейские обязательства США, да и то их не рекомендуют покупать. Но в друидах я уверен, как в самом себе.
  - С чего бы это? - искренне удивился Джерг.
  - С того, что я их сам создал. Поэтому ничем не ограничен, как демиург. Могу сотый уровень дать, могу наделить сверхмогуществом и сотый уровень всем раздать - с меня станется.
  
   Джерг с сочувствием посмотрел на меня, поинтересовался не нужно ли мне леченье, посоветовал не жрать копченного угря на голодный желудок - он для гоблинов создавался, и людям его кушать не рекомендуется. Ибо вызывает отравление и галлюцинации - что мы сейчас и наблюдаем на моем примере.
  
   - Уныние и отсутствие веры в гениальность ума начальства - тоже грех. Поэтому искупить его ты можешь только своим самоотверженным трудом. Получи план действий и отправляйся. Отчеты каждый день, если вопросы обращайся сразу.
  - Ты и про големов тоже самое рассказывал. Как видишь, не сильно они напугали Магнуса Молотка!
  - Мои рекламные несуществующие големы подарили нам целый месяц спокойной жизни. Скажи за это спасибо их создателю, то есть мне, трудолюбивому. Если бы не они, то Магнус не ждал бы союзников, а давно уже навешал нам кренделей и отжал бы все, до чего дотянулся бы. И не факт, что големы свою миссию уже закончили. Противник их до сих пор опасается и в уме держит. Так что если его сильно потрепать, то на штурм он может и не решиться.
  - Ладно, давай сюда свой очередной прожект. Дуракам везет, как говорьят в Рассии.
  Изучив подробную инструкцию, Джерг пришел к выводу, что у меня не паранойя, а мягкая, но прогрессирующая шизофрения. И поэтому мой план может сработать - такого никто не ожидает.
  - Может Шелесту привлечь? Чего она без дела в крепости прохлаждается?
  - Нет, мы этот вопрос уже обсуждали. Нечего ей делать на болотах, она не наш человек и до конца ей доверять не можем. Тем более, у нее своя задача - она канал роет.
  Гениальность - она по приказу не работает, и на все случаи её не напасешься. Поэтому приходится использовать старые идеи и заготовки, полагаясь на свой небогатый игровой опыт. Если я один недорытый канал умудрился два раза продать, то почему бы в третий раз не попытаться сделать тоже самое?
  Вот поэтому Шелеста под прикрытием трех магов, создателей иллюзии, роет котлованы при помощи земляных големов вокруг деревни Кривые Столбы. Позже их соединим траншеями и затопим, получиться цепь озер, которая полностью отрежет поселок от родной локации.
  Суть этого глобального проекта по мелиорации - в изменении географического положения деревни, хоть это и звучит несколько дико.
  Но чисто формально и юридически, граница между локациями проходит по "краю болот" - так дословно записано во всех документах и справочниках. И если этот "край" немного отодвинуть, то граница автоматически переместится на новое место! Мы тут же оказываемся уже под протекторатом города Урман.
   Но это лишь первая цель, как известно, лучше всего охотиться за двумя-тремя зайцами сразу, тогда добычи тоже будет больше в несколько раз.
  Поэтому существует и вторая скрытая цель этого проекта. Именно поэтому работу големов, арендованных по старым каналам у горных друидов, прикрывают маги мощной иллюзией. Чтобы потом объявить это заслугой, вот сюрприз, моих любимых, но не существующих, болотных друидов!
  
   Для юридически бесспорной аргументации нам нужны не озера и каналы с проточной водой, а натуральные болота. Над этим усердно работает Камилла, и обещает, что все будет в ажуре. У нее уже все готово: и кувшинки и мерзопакостный гиацинт, который любой водоем покрывает ряской за пару часов, и камыш и всякая прочая болотная флора в изобилии. Часть рассады уже высадили и парочка озер цветет вовсю. Эксперимент удался, ждем затопления очередных котлованов.
  
   Для создания образа коварных и неумолимых болотных друидов - самое оно. Если их не остановить, то они половину соседней локации в болотистую тундру превратят.
  
   Понятное дело, что одной мелиорацией вражескую армию не победить и не заругать. И для победы дважды виртуальным болотным друидам придется продемонстрировать реальную силу.
  
   Единственные кандидаты, способные изобразить войско друидов хоть сколько-нибудь достоверно - это мои зеленомордые друзья, гоблины. Вояки из них еще те - свежи воспоминания об эпической битве с паучихой с нулевым результатом. Но ведь, на то и дан ум белому господину-бване, чтобы сделать из туземцев нечто более полезное. Правда в реальном мире у белых с черными это не очень получалось, но у нас другая цветовая гамма с оттенками зеленого, поэтому шанс на успех остается.
  
   Задача о двух концах, как и положено волшебной палочке, в моем понимании.
   Перво-наперво, надо поднять боеспособность зеленого сброда, недостойного именоваться нормальной армией.
  За последние недели мы поставили разграбление храма, охраняемого двумя братьями Аверсом/Реверсом, практически на конвейер.
  Двухголовый смирился с научно-технической революцией в сфере добыче хабара и не отсвечивал, грустно жуя в сторонке рыбные чипсы, полученные в качестве взятки. Его понять можно - на другой стороне договора виднелась лечебная склянка, отнимающая жизнь. А собственное здоровье даже у неписей ценится весьма дорого.
  Впрочем, я пообещал несчастному мутанту, что не буду открывать его тайну никому другому. И вскоре он сможет насладится свежим виртуальным игровым мясом, которое он все равно не ест.
  
   Храмового босса мы так ни разу и не завалили! Джерг с лучшими бойцами нужен был для охраны казино, а Шелеста в крепости на случай осады.
  Но зато мы по четыре раза в сутки чистили все коридоры и собирали бесконечный хлам в гигантских количествах. Раз в шесть часов ассортимент обновляется заново. Так что нам босс даром не нужен.
  
   В подавляющем большинстве это старая или изношенная амуниция и оружие для гоблов. Стоимость почти нулевая, для человека непригодно, да и характеристики откровенно слабоваты.
  Но то для человека! Для гоблина - очень даже нужные и полезные вещи.
  Именно этот хабар и стал наполнением для лавки заезжего купца в расписном халате, которого бездарно и с огромными убытками изображал один из замов Джерга. Хорошо, что нам товар достается почти даром, иначе разорился бы за неделю. Торгаш из него, как из нашего премьера - премьер. Гм. Тавтология получилась.
   Вооружив гоблинов мы заметно поднимем их боеспособность, но этого мало. Следующий апгрейд - зачарованное оружие. Звучит прекрасно, на деле все пока еще в стадии экспериментальных образцов. Но прогресс уже есть, алхимики под присмотром Базилевса колдуют над рецептурой. Мощного усиления не обещают, но зато массово и дешево сразу на всю армию.
  
   Опять мы впереди планеты всей. Ни один глупец в этом мире не додумался делать оружие специально для неписей! Причем массово и фабричным способом. Ведь, как известно любому капиталисту: чем больше объем производства, тем ниже себестоимость каждой вещи.
  Если усилить один гоблинский гарпун ядовитым наконечником, то исследования и работа ученых обойдется в 10 тысяч золотых примерно. Сами ингредиенты стоят копейки: ядовитых растений, жаб и змей тут сколько угодно.
  
   Но! Если апгрейдить тысячу таких гарпунов, то потребуется та же самая сумма на исследования. Десять тысяч золотых на тысячу гарпунов - получается по десятке за каждый всего?! После того, как процесс отлажен, патент получен на имя Базилевса, то услуги алхимиков больше не нужны - бывший моряк сам все доделает, с его сотым уровнем профы, нет никаких проблем. За неделю потихоньку, неспешно управился.
  
   Ученым, чтобы не скучали и не бездельничали, поручили создать ядовитые бомбочки из местных материалов, с упором на дешевизну, легкость и массовость производства. Не обошлось без убытков - ботаники устроили пожар и сожгли лабораторию со складом заодно, но все же создали с третьей попытки какую-то хрень из бамбуковых трубочек, начиненных жуткой отравой.
  Исследования вместе со сгоревшим сараем обошлись в 30 тысяч, но зато стоимость одной "гранаты" получилась "всего" две золотых.
  
   Выдал премию ученым, но тут же вычел стоимость сгоревшего имущества, поэтому реально ничего не дал. Все остались довольны. Я не потратил лишнего, адепты науки отделались легким испугом, избежав штрафа.
   За всеми этими инновациями и революционными изобретениями, забылась главная проблема. С какой стати гоблинам вообще воевать? Занятие это неблагодарное, деньги их не интересуют, на чужой земле, вдали от болот им неуютно. И еще тысяча причин, перечислять которые никакого времени не хватит.
  
   Для решения этой проблемы и нужны "болотные", они же -" пустынные" друиды. По моей задумке, гоблины будут защищаться от друидов-захватчиков, а Мангус Молот будет сражаться с друидами-оккупантами. Поскольку ни тех ни других не существует, то воевать они будут друг с другом. Я же буду посредником и главным избавителем от напасти.
   Кто скажет, что я не гений? Тот пусть бросит в меня Большой Советской Энциклопедией. Желательно в электронном виде. Бумажная - слишком тяжелая.
  
  
  Глава 15
  
   Интерлюдия
   Магнус Кровавый Молот мрачно метался из угла в угол, не находя себе места, и не обращая внимания, на тот факт, что походный шатер в основании круглый и углов не имеет по определению.
   Его раздражала и даже немного пугала странная и непонятная обстановка, которая сложилась вокруг этого безумного похода. Если бы не врожденное упорство, переходящее в откровенное упрямство, позволившее создать и поднять в Топы свой клан, добиться богатства и влияния, взобраться на самый верх игровой иерархии, он бы давно смирился и отказался бы от похода. Тем более, что никаких внятных целей у этой авантюры до сих пор не обнаружилось, а вместо хабара - сплошные расходы и неприятности.
   Но просто отказаться от рейда он уже никак не мог, слишком большие силы задействованы в операции, слишком многое он теряет в случае провала. Собрать армию в две с половиной тысячи и вернуться с полпути, это все равно, как пустить торпеду "Титанику" в борт, не дожидаясь айсберга.
  
   Не задалось с самого начала. Новость о големах "двойной магии" просочились наружу, и жаждущих проверить достоверность этих слухов сразу поубавилось. Союзники, которых теперь с натяжкой можно считать таковыми, прислали всего пять сотен бойцов на всех, в основном, бесполезную никчемную пехоту. На те, Боже, что нам не гоже - как говорят в таких случая дикие сибирские славяне. Две тысячи мечей пришлось выставить от себя, оголив соседнюю локацию, где тут же, на ровном месте, возникли проблемы и сразу возросла активность конкурентов.
   Следующий неприятный сюрприз - во всех соседних локациях почти полностью исчезли из продажи противоядия и антидоты. Важнейший и стратегический просчет в планировании. Цены начали расти давно, но буквально накануне выхода они резко подскочили на сто и даже на двести процентов.
   Аналитики в один голос твердили о проклятых спекулянтах, решивших искусственно создать ажиотаж, и нагло поживиться на ситуации.
   Конечно, можно было заказать противоядия из других регионов, где нет такого спроса и цены боле адекватные, хоть и высокие, но доставка задержала бы выход еще на несколько дней, а это дополнительные расходы на плату наемникам, да и свои ропщут - каждый день простоя в убыток идет и не приносит прибыли.
   Пришлось извлечь из клановых запасов все, что было, в надежде потом восстановить резерв, когда цены спадут. Но получилось впритык, тем более, что союзники, словно сговорившись, заявили об отсутствии противоядий. Но тут все ясно и понятно: тратить троекратно подорожавшие зелья никому не охота.
  
   Поначалу казалось, что это не критично, хотя заранее было ясно, что на болотах это важнейший элемент снабжения. Ядовитый туман согласно справочникам на всей территории локации, а две с лишним тысячи человек лечить постоянно - это центнерами лекарства будут расходоваться.
  
   Но стоило приблизиться к границам болот, как пошли косяком неприятные сюрпризы.
  Первое, что поразило Магнуса и дружно повергло в шок клановых аналитиков, напрасно жующих хлеб с икрой - изменилась карта местности. Примерно в десяти километрах от деревни Гнилые столбы дорога закончилась! Путь преградило вонючее черное озеро, покрытое, мерзкого вида, ядовитой травой. Хотя испокон веков (последний год - точно) здесь был удобный наезженный тракт.
   Разведка откровенно прошляпила этот географический парадокс, хотя почти сразу выяснилось, что сигналы были. Отряд наемников, посланный две недели назад на разведку, отчитывался о каких-то странных явлениях. Они наблюдали что-то вроде туманной завесы, явно магического происхождения, но не придали этому особого значения. На карте здесь обычный лес, никаких армий или военных действий не должно было быть, а проверять природную магическую аномалию - ищите дураков в другом месте за другие деньги.
  
   Дальше - хуже. Обойти озеро оказалось не просто, переправиться невозможно. Тут нужны маги земли в большом количестве, и несколько дней работы, но никто не озаботился специалистами этого профиля заранее. Хорошо, что нашелся мастер-фортификатор, иначе бы вообще встали намертво. Он смог при помощи заклинаний отсыпать дамбу через болотистую протоку, через которую бросили гать и начали переправу.
  В этот момент случилось первое нападение. Данные очевидцев разнились, но как минимум сотня гоблинов участвовала в сражении.
   Что самое удивительное, использовав фактор внезапности, болотные жители тут же отступили, практически не понеся потерь. Маги многократно проутюжили все вокруг, истратив кучу маны и заклинаний, но похоже впустую.
  Потери оказались скромными, всего человек сорок отправились на перерождение, но сам факт оказался очень неприятным.
  
   Больше всего озадачило нетипичное поведение неписей. Обычно если неигровой персонаж агрится, то он сражается до конца. Конечно, бывает, что и отступает, встретив сильное сопротивление или понеся серьезный урон. Здесь же вообще другая тактика нарисовалась. Только внезапная быстрая атака и сразу отход, не вступая в полноценное столкновение.
  
   Следующие двое суток кошмар повторялся практически без вариаций. Положение осложнилось тем, что вступив в лабиринт среди озер и болот, огромная армия растянулась, как удав на сковородке, на многие километры. И теперь атаки стали непрерывными, по всей длине колонны.
  
   Ущерб копеечный, гоблины оказались в среднем на 10-15 уровней ниже основной массы игроков, но зато вал отравлений постоянный и выматывающий.
  Тут же возник кризис с нехваткой противоядий. Точнее, с будущей нехваткой! Аналитики в один голос завопили, что таким темпами лекарств не хватит и на пять дней. После чего последовал строжайший запрет на использование эликсиров, лечение обязали проводить только за счет хилла и регенерации.
  
   Откинув полог, в шатер заглянул, знакомый уже стороннему зрителю, игрок, невыразительной и неприметной внешности, все в том же, потрепанном облачении, явно не соответствующему ни высокой должности, ни окружающей боевой обстановке.
  
   - Входи, Снорри. Рассказывай что нового, какими неприятности еще порадуешь?
  - Ты прав, Молот. Неприятностей много. Но есть и хорошие вести.
  - Серьезно? В этом проклятом рейде не было еще ни одной нормальной новости, а тут сразу хорошие? Не верю!
  - Начну по порядку. Вот полюбуйся.
   Снорри выкладывает на топчан странные каменные фигурки. Тут и змеи, и лягушки, и какие-то гигантские многоножки, причем в натуральную величину, исполненные очень качественно, словно настоящие.
  - Ограбил детский сад или музей современного творчества в пещере горгулий? Что за хрень ты сюда притащил?
  - Это магические афтершоки, побочные следы ворожбы болотных друидов. Такие окаменелые фигурки в последние дни часто попадаются на болотах.
  - И что с ними делать? Ценные артефакты? - взяв в руки одну из змей, Магнус чуть не отломил ей хвост. - Тяжелая, зараза.
  - Каменная, поэтому тяжелая. Ценности не представляет, магии в ней нет. Практическая польза только в том, что её присутствие - первый признак магической ворожбы. Если попались окаменевшие змеи, значит тут поработал болотный друид.
  - Твою ж когорту, секирой мне по черепу! Какие еще друиды-шмуриды? Откуда взялись? Почему не знаю?
  - Сам еще час назад не знал. Перебежчик гоблин рассказал. Это и есть хорошая новость.
  Челюсть Магнуса отвисла на рекордную величину, превышающую пару миллионов нанометров точно.
  - Непись-перебежчик? Ты ничего не перепутал? Разве такое бывает?
  - Сам бы не поверил, но он тут за дверь... Тьфу, за шатром сидит, под охраной.
  - Чудные дела в этом мире творятся. И много золота попросит за информацию?
  - Как ни странно, золото вообще брать отказывается. Требует килограмм изумрудов и мешок какого-то сухого корма.
  - Чем ему золото не угодило? - искренне удивился Магнус Кровавый Молот.
   Снорри задумчиво почесал бороду, словно там завелась нелегальная живность.
  - Говорит, что золото у гоблинов не в ходу. Похоже, не врет. В справочнике оказывается об этом тоже написано, сам проверял.
  - Да и шайтан с ними, хотя странно, как же они торгуют, если золота нет? Что он про болотных фейри говорит, и почему это нас должно волновать? Тащи его сюда, пусть сам расскажет.
  - Друиды, а не фейри. Тащить сюда не надо, позже посмотришь, если любопытно. У меня и так голова пухнет, целый час этот мелкий поганец мне мозг выносил, второй раз его тарабарщину разбирать - лучше сдохнуть сразу. Сам перескажу вкратце.
  
   В изложении Снорри, картина стала выглядеть и вовсе апокалиптично. Оказывается, войну против людей ведут не гоблины, а те самые болотные друиды, о существовании которых до сего дня никто не подозревал. Зеленое воинство всего лишь исполняет их команды, находясь по сути в рабстве у своих хозяев магов. Куда исчезли собственные шаманы, перебежчик не рассказал.
  
   Из описания сложилось впечатление, что новые враги - весьма могучие маги, легко подмявшие всю локацию пятидесятого уровня. Сколько всего копейщиков и лучников в войске друидов, предатель сказать не смог. По причине полного незнания цифр, но косвенно смогли вычислить, сравнивая с действующими отдельными отрядами - от двух тысяч.
  
   Цифра пугающая, если вдуматься. Хоть локация и пятидесятого уровня, но средний уровень гоблинов почти дотягивает до шестидесятого. А если учитывать умение эффективно использовать боевые отравляющие вещества, то много выше.
  Численность самих болотных магов даже примерно установить не удалось. Их визуально еще ни раз не засекли, хотя гоблин уверяет, что они обычно всегда наблюдают за ходом сражений. Изучают тактику и возможности противника?
   Описание внешности тоже ничего не дало. Грязные, серые или зеленые, в рваных халатах с посохом. Все что смог сообщить источник, сам подпадающий под это описание чуть менее, чем полностью. Только без палки.
  
   Из рассказа гоблина наконец выяснилась причина появления загадочного болота прямо на дороге. Ргынх, а именно так звали предателя и перебежчика, раскрыл секрет геотрансформации: оказывается это дело рук сектантов-друидов, помешанных на идее Всемирного Болота. Главный смысл жизни этих шизиков - превращение любой твердой поверхности в благодатную трясину.
  
   - Задал ты задачу, Снорри. И так было грустно, а сейчас хоть головой в топь ныряй. На радость чокнутым цифровым тварям. Узнали, что это светопреставление вчера было?
  - Рогвулд вторые сутки шерстит архивы и форумы в поисках аналога. По описанию очень похоже на Атомный Мухомор. Гриб в точности совпадает, но там еще ударная волна должна быть и землетрясение нехилое. На таком близком расстоянии мы обязательно должны были это почувствовать, тут по прямой меньше восьми километров от эпицентра
  - Больше ничего не подходит под описание? Странно. Другие маги что говорят?
  - Ничего толком сказать не могут. Или это новое неизвестное заклинание, как вариант, модификация того самого Атомного гриба, или ...
  - Что или... ? - разозлился Магнус. - Не тяни сельдь за вымя.
  - Рогвулд дает большую вероятность, что это просто гигантская голограмма. Но кроме него никто эту версию всерьез не рассматривает. Создать такую иллюзию лишь чуть менее дешевле, чем купить свиток А-Гриба. Идея абсурдная и бессмысленная.
  - Совсем заработался старик. Может ему отпуск дать?
  - Не такой уж и старик. Ему всего тридцать пять.
  - Еще версии были, кроме совсем маразматичных?
  - На одном из форумов нашли старое обсуждения. К сожалению, давно удаленное, восстановить смогли лишь частично. Нет даже уверенности, что речь об Этом заклинании. Но очень похоже по описанию. АрхиМаг примерно сто двадцатого уровня поставил защиту, которая устояла против удара Атомным Мухомором. Ни ударной волны, ни землетрясения - только вспышка.
  Магнус Кровавый Молот поежился. В этом мире магов сто двадцатого уровня всего два десятка, и сталкиваться с такими ему еще не приходилось. И не очень хотелось, если честно.
  - Что сказал Рогвулд на это?
  - Ты его знаешь. Ляпнул, что это бред. А сообщение на форуме - фальшивка.
  - Пусть отдохнет. Возьмет недельку отдыха. Совсем заработался.
  
   Несколько минут прошло в тяжелом тягучем молчании.
  - Единственное, что мне не понятно - где обещанные тобой хорошие новости? - нарушил очарование момента глава клана.
  - Хорошая новость, что хваленные друиды до сих пор не смогли взять штурмом крошечную крепость, которую контролирует Волхх. По нашим сведениям там и сотни солдат разместить негде.
  - Если у него есть боевые големы, и маги, способные использовать Атомный Гриб, то это не удивительно. Смущает другое - откуда у каких-то болотных друидов защита от заклинания высшего порядка сотого уровня? Такое ощущение, что мы с разгону вляпались в разборки чуть ли не эпического уровня. Дергаем тигра за хвост, а там оказывается крокодил.
   В этот момент пришло сообщение, переломившее хребет верблюду сомнения.
  Финансовый советник главы клана вышел на связь, чтобы сообщить, что наблюдается катастрофическое падение ставок в тотализаторах на успешный исход рейда. Также стремительно, но в обратном направлении, в последние часы растут страховые сборы на все транзитные грузы по территории Трудхейма. Кто-то начал играть по-крупному против клана "Саранча Вальхалы", причем с огромной уверенностью в успехе.
   Нашелся и катализатор этого процесса. По слухам, храмовники готовятся выдвинуть против Волхха обвинение в использовании глобального заклинания "Прах Вашему Миру", в результате чего погибло более трех тысяч участников войны против нечисти. Якобы именно он протащил его в наш мир. Причем не в одном экземпляре.
  Переглянувшись, Магнус и Снорри одновременно выдохнули:
  - Надо договариваться с Волххом. На кой черт нам эти болота?
  
   Конец интерлюдии
  Глава 16
  
   Переговоры дались тяжело, три часа Джерг выторговывал и согласовывал условия договора, сражаясь за каждый пункт. Все же, опытный жучара, настоящий глава клана Магнус, даже в заведомо проигрышной ситуации, умудрился навязать нам свои условия. Джерг, при всем моем уважении, супротив него, выглядел аки нуб полный. Видимо, сказывается разница в весовых категориях, главарь "Саранчи Вальхалы" - это фигура почти мирового уровня, а Джерг всего лишь мелкий рейдер, не имеющий даже своего клана. Он по секрету мне потом признался, что его переманить пытались, но слишком робко и нерешительно, поэтому он не "повелся".
  Впрочем, в нашем сценарии этот вариант отработан, и было бы неплохо получить пару сотен тысяч нахалву, и своего человека в клане у соседий. Но не срослось.
  
   Сам я был занят "сражением с друидами" поэтому никак не мог прибыть на переговоры. На самом деле, опасался за свой авторитет, все же тридцать девятый уровень стыдно на людях показывать на таких встречах. Договориться, может и договорились бы, но впечатление смазанное получилось бы.
  
   Больше всего меня поразило умение Магнуса переобуваться в воздухе. Оказывается, что он не воевать со мной собирался, а спешил на помощь, чтобы предотвратить вторжение "злобных и поганых друидов", а все слухи о походе против Волхха - лишь дезинформация для врагов и конкурентов. Тут я немного завис, пытаясь понять, каким образом хитроумный Молот пытался ввести в заблуждение болотных неписей, которые форумами и соцсетями до сегодняшнего дня не пользовались. Впрочем, врагов у него и среди соседей хвататет, будем считать, что ради них старался.
  
   В результате поход из провального тут же оказался успешным, хоть и без прибыли вообще. Но деньги - дело наживное, в отличие от авторитета, который намного важнее.
  
   Взамен я получил официальное признание, что деревня Гнилые Столбы теперь юридически и административно не входит в локацию Трудхейм, а относится к городу Урман. Официально это решение должен утвердить кониг, но Магнус обещал решить этот вопрос быстро и без проблем.
  
   В ответ я принял обязательства по охране границы и недопущения экспансии друидов. Отдельно прописали, что все новые болота будут устраняться исключительно за мой счет.
  
   Но самая крутая плюшка мне досталась за эксклюзивные права на торговлю с гоблинами: долгожданный пятидесятый уровень торгаша! Все же целую локацию в личное пользование отжал - это уникальный случай за всю историю мира, причем по всем раскладам. Вот и отсыпало щедро. Новый статус автоматически дает бонус к дипломатии, к скорости передвижения и поднимает грузоподъемность сразу на 15%. Не знаю, зачем мне эти подарки в последние дни моего пребывания в этом мире, но, все равно, приятно. Пятидесятый левел - это уже серьезно, с таким уровнем профы торговцы идут на расхват, кланы с руками и ногами таких специалистов хватают. Мне бы в первые дни такое счастье - горя не знал бы.
   Оговорка про "последние дни" не случайна, буквально завтра или послезавтра судья должен вынести решение об условно-досрочном освобождении, и ничто меня здесь уже не удержит. Неделя на реабилитацию и восстановительные процедуры, после чего возвращение в реальный мир.
  Немного волнуюсь, если честно. Отвык уже.
  
   Джерг намекает, что если я надумаю продавать аккаунт, то у него уже есть потенциальный покупатель. И ценник с пять нулями в долларах намечается. Но очень надеется, что я не уйду из игры насовсем, и тогда мы легко срубим в десять раз больше.
  
   - Говорят, ты своего перса на продажу выставить хочешь? - словно угадав мои мысли рядом нарисовалась Шелеста.
  Не держатся секреты в нашем обществе. Течет информация, как вода из решета.
  - По какой причине интересуешься? Купить хочешь?
  - От имени клана "Острые Валькирии" предлагаю пятьсот тысяч российских рублей сразу. И пятьдесят тысяч каждый месяц за консультации. Плюс процент от прибыли. Его обговорим отдельно.
  Хм, вычислили меня, или просто лингвистический анализ провели, определив мой родной язык? Впрочем, какая разница? Предложение щедрое, да и постоянный доход мне не помешает. Мало ли как там "наверху" меня родственники встретят.
  
   - Сами не справитесь? Торговец пятидесятого уровня, зачем я вам нужен?
  Шелеста звонко захохотала.
  - Волхх, ты на себя давно в зеркало смотрел? Нубяра, не дотянувший даже до сорокового уровня, только что отобрал кусок земли у одного из сильнейших кланов этого континента! Где ты еще такого жулика найдешь? Нет, ты нам нужен, только твоя больная, извращенная фантазия позволяет получать супердоходы. Поэтому без тебя никак не обоутись. Обычный торговец нам не особо нужен - у нас их и так трое.
  - Спасибо за комплимент, - сделал вид, что обиделся. - Могла бы повежливее предложение сделать.
  - Я же не в мужья тебя зову, - снова рассмеялась зловредная язва в доспехах. - Ты лучше поведай, как ты гоблинов уговорил воевать? Мне казалось, что этих бездельников не то что жизнью рисковать, работать не заставишь.
   Щаззз! Так я тебе все секреты и выложил. Бесплатно и сразу?
  Схема слишком простая и очевидная, чтобы её выбалтывать. Любой дурак сможет её использовать, забыв об авторских правах и отчислениях за идею.
  
   Все подробности знает только Джерг, но он будет молчать, слишком большой куш маячит, чтобы его отдать чужим.
  Идея практически та же самая, что использовалась против Магнуса, но с прямо противоположным знаком, так сказать.
  Пустынные друиды озабочены уничтожением болот, как нетрудно догадаться. И поэтому являются кровными врагами гоблинов. Собственно, как только маг земли из команды Магнуса засыпал первую болотную протоку - они были обречены на бесконечную войну с гоблинами. Ибо сбылось пророчество Великого Ги-гиена.
  Не буду пересказывать в подробностях, но после осквернения казино/храма, когда с него сняли зеркала, поползли слухи, что грядут кары небесные за кощунство. Все как обычно, по привычной схеме, разве что вместо газет в этот раз слухи и пророчества разносил Ргынх и его дружки. Сам зеленый прохвост, ни на грош не поверил в легенду, но с огромным воодушевлением решил поучаствовать в таком грандиозном обмане. Не удивлюсь, если он потом все разболтает и тогда его авторитет взлетит на невероятную высоту. Как известно, чем грандиознее афера, тем больше уважения обманщику.
  Дежурный набор знамений, нашествий, бунтующей нежити само собой прилагался.
  
   И если Шелеста занималась рытьём канав и "сооружением" болот, то Джерг занялся обратным процессом. Под его руководством земляной голем начал наступление на болото, отсыпая береговую линию у того острова, где обитает Лжебрюх. Опять же, под прикрытием иллюзии, чтобы никто ничего не понял.
  Окаменевшие рептилии разбрасывал Ргынх, они точно такие же, в одной мастерской сделаны. По пятьдесят золотых за штуку оптом. Недешевое удовольствие, учитывая, что разбрасывали их сотнями.
   Единственное серьезное отличие - здесь встречались окаменевшие фигуры гоблинов в натуральную величину(семь тысяч золотых за штуку). Пригодилась наконец расшифрованная "письменность" гоблинов, с которой столько мучился Айван. Правильно обгрызенные уши и "выбитые" в нужных местах зубы позволили опознать сородичей из северной части локации. Татуировки не смогли правильно перевести, потому они оказались "случайно " поврежденными.
  Этих каменных гоблов забивали вниз головой, используя вместо свай. Якобы для берегоукрепления. Джер после этого два дня на меня косился, подозревая в чем-то нехорошем.
  А я что? Ногами они плохо в землю входят - поэтому только перевернутыми забить получилось.
  Зато на гоблинов, когда они это обнаружили, находка произвела неизгладимое впечатление. Такой судьбы никто не захотел.
   Имея столько козырей на руках, уговаривать зеленокожих долго не пришлось. Друиды хотят уничтожить болота, превратить жителей в камень, и для этого сюда идет огромное войско наемников, которое может остановить только Волхх. Скромный и незаменимый.
  Кроме того, все вооружение достанется участникам сражения бесплатно. Этот аргумент оказался решающим. Поскольку гоблины после гибели спокойно возрождаются через некоторое время, а шанс прибарахлиться на халяву бывает раз в жизни, или реже, то желающих нашлось много.
  [red][*]Дополнено 12.01.18 г[/][/]
  ***
  - Привет, красавица. В чем срочность? Зачем звала?
   Не сказать, что Камилла в моем вкусе, тем более, это её виртуальное обличии, а как она в реальности выглядит даже не подозреваю. Вполне возможно, что на том конце оптоволоконного кабеля крокодил в очках, но мне намного приятнее представлять знойную мулатку.
  - Здравствуй, Волхх. Неотложное дело, ты очень нужен.
  - Может, как-нибудь без меня обойдешься? Я восемь часов по болотам чапал. Меня теперь в качестве мула вьючного используют, грузоподъемность выросла, больше своего веса могу тащить.
  Скромно умолчал, что инициатива загрузить меня трофеями принадлежала мне же, грузоотправителю и перевозчику в одном лице. Свыкся уже с образом торгаша, сама мысль путешествовать порожняком претит моему нынешнему мировоззрению. Поэтому загрузился под завязку, в основном гоблинской снарягой, добытой в храме Аверса-Реверса, хотя называть пирамиду в честь ее охранников как-то нелогично. Но истинное имя местного божка мне не ведомо, да и ни к чему упоминать его всуе, можно и на проклятие нарваться. Были в этом мире подобные прецин... прецед... случаи такие были.
  Плюс почти центнер сухого корма попутно прихватил - это до сих пор основная валюта при расчетах за добытый камень.
  
   Честно говоря, в мыслях я уже там, в родном мире. Считаю часы до освобождения, и проблемы Камиллы сейчас волнуют лишь её одну.
  Наверняка, опять с тыквами что-то не получается. Вот уж, бесполезное и проблемное растение. Сколько денег на удобрения и на разгон облаков потратили - можно было из чистого золота десяток тыкв отлить.
  Как оказалось, я не ошибся - речь шла именно об этом чудесном овоще. Случилось невероятное, и Камилла наконец вырастила что-то стоящее.
  - Ладно веди, Мичурин в юбке, показывай волшебные плоды.
  На Мичурина Камилла не обижатся, наоборот, считает это комплиментом. Наверное, потому что известных женщин-агрономов в истории человечества не нашлось. Камилла еще и феминистка убежденная, повернутая на равноправии женщин и животных. Животные у нее - это человеческие особи мужского пола, а не термин из биологии.
  
   - Надо же, вылитый Буратино! Только без носа.
  Камилла похоже не поняла с кем я сравнил дитя селекции, не уверен, что американцы знают о Пиноккио, не то, что о советском его клоне.
  
   Вместо тыквы, которую я ожидал увидеть, Камилла продемонстрировала мне дохлого деревянного уродца, чем-то определенно похожего на знаменитого золотодобытчика из Страны Чудес.
  Оказалось, что это и есть конечный плод тыквы, если так можно выразиться, результат селекции и мутации - сейчас и не поймешь уже.
  - Он не дохлый! - возмутилась темнокожая феминистка. - Его надо активировать. Для этого ты и нужен. Срочно надо выполнить привязку к хозяину, иначе все труды насмарку.
  
   Разобраться, каким образом из тыквы получается карета... тьфу, Буратино, я так и не успел. Сначала Джерг прислал сообщение, что судья уже принял решение о моем освобождении, и его уже отправили по электронной почте администрации. Так что в любой момент со мной свяжется кто-то из разработчиков, чтобы обсудить процедуру выхода и прочие формальности.
  Здесь сложностей не предвидится: долг полностью погашен, репутация в городе Урман у меня превосходная. Ждем освобождения в ближайшие часы.
  
   Эйфория закружила меня, я чуть не расцеловал Камиллу, но вовремя вспомнил, что она подруга Улиссы, и не стоит рисковать отношениями, а может и здоровьем. Уль - девушка серьезная, а у нас свидание в реале вроде бы намечается.
  Джерг обещал на выходные в Новую Москву прилететь, пообщаться вживую, обсудить кое-какие проекты. Выпить мескаля - такого я точно не пробовал.
   Камилла что-то пыталась объяснить, но я слушал краем уха. Понял лишь, что деревянный гоблин получается из тыквенных семечек после активации. Надо всего лишь капнуть водой и ... что-то еще сделать. То ли маной насытить, то ли заклинание произнести.
  Всего таких семечек штук сорок получилось, Камилла вручила их мне с грустью, словно прощалась с ними навсегда. Надо бы ей премию выписать - переживает девчонка.
  
   Технологию привязки буратин она оказывается у местного шамана выудила, сменяв на полкило чипсов. Смешно, мы месяц мучились, вместо того чтобы просто спросить у того же Делителя или Проныры.
  - Ничего он не сказал бы. Это сейчас ты уважаемый авторитет, а раньше кто? - успокоила меня Камилла. - Становись на эту лужайку, сейчас начнем.
  
   *** Хотите привязать юнита к указанному игроку? Да/Нет?
  Давай уже, быстрей. Конечно - да!
  *** Выберите идентификатор для юнита. Имя не может содержать знаки математических действий, процентов,....бла..бла...бла
  По умолчанию стоит имя "Первый", но подумав меняю на "Бур1"
  ***Активация прошла успешно.
  
   В подтверждение этого буратин открывает глаза и скрипя суставами перемещается в сидячее положение. М-да, нулевого уровня, и грация как у бегемота в морзильнике. Невероятно ценное приобретение!
  - Дык, это же не питомец? Всего лишь юнит? - доходит до меня.
  Разочарованию нет предела. Главное отличие - первый всегда в инвентаре, а этого если оставишь где-то или потеряешь, то безвозвратно. И скорее всего, он еще и одноразовый, без респавна. Тогда вообще жесть. Хотя это маловероятно - нулевой уровень намекает, что его прокачивать можно, а без воскрешения это невозможно.
  
   - Используй свиток обучения, чтобы поднять уровень. Ты теперь его хозяин, - Камилла протягивает свернутый в трубку папирус, и отступает назад, наверное, чтобы не мешать мне.
  Дернул за шнурок, чтобы развязать свиток, и в этот момент слышу голос негритянки:
  - Прости Волхх.
  
   *** ВНИМАНИЕ: Включена функция реалистичной смерти. Воздержитесь от слишком частой гибели. Каждая последующая смерть приводит к повышению уровня боли. Текущее значение 3 %. Максимальное - 15 %.
  Что-то странное происходит с "поляной" : по периметру прорывается свечение, образуя замкнутый круг, в центре которого находится ничего не подозревающая жертва.
  - Что за нахр...?
   Договорит не успел, портал, а это был именно он, прикрытый слоем травы для антуража, выбросил меня ... Понятия не имею, куда.
  Со всего маху я плюхнулся в ...воду. Следом, чуть не утопив, на голову мне приземлился деревянный чурбан, похожий на героя из сказки Толстого.
   Вынырнув и отплевавшись, попытался оценить обстановку и понять куда же меня забросило. Яркое палящее солнце, прямо над головой в зените, и бескрайнее, идеально ровное синее море вокруг, насколько хватает взора. Вот и все достопримечательности. На много миль вообще ничего, лишь Буратинатор, изображающий из себя большое плавучее полено, тихо мирно плещется на волнах. Впрочем, волн нет - полный штиль.
   Делать нечего - надо помирать, и возвращаться к точке респа. Найду Камиллу, оторву, змеюке, еще смазливую башку.
  *** Вы утонули. И будете воскрешены в точке привязки.
  - Ааааааа! - больно и противно, когда легкие разрываются от нехватки кислорода. Пусть реалистичность всего три процента, а все равно жутко неприятно
  Но больше всего меня поразили пятки Бура, номера первого, которые оказались у меня перед носом. И бескрайний океан вокруг. Даже солнце на месте, никуда не сдвинулось.
  "Снова приплыли туда откуда плыли" - пришла на ум фраза из какого-то старого фильма.
  *** ВНИМАНИЕ: Включена функция реалистичной смерти. Воздержитесь от слишком частой гибели. Каждая последующая смерть приводит к повышению уровня боли. Текущее значение 4 %. Максимальное - 15 %.
  
  Глава 17
  
   Море синее, солнце яркое, ветра нет, зеркало воды идеально ровное, не шелохнется даже. Мечта туриста, любителя позагорать. Лепота, как на курортах Краснодарского края. Есть такая виртуальная игра, очень похоже. Там тоже два с половиной отдыхающих на тысячу километров побережья. Да и те наверное осужденные, срок отбывают, как ваш покорный слуга.
  
  Шутки шутками, а ситуация меня начинает потихоньку беспокоить. Прошло уже два часа, а изменений никаких нет. В принципе ничего не происходит, лишь солнышко потихоньку начинает сползать к горизонту. И в этом направлении наверное находится Запад, если география этого мира хоть немного напоминает земную. Это знание мне ничего не дает, поскольку понятия не имею в каком из океанов нахожусь, а в игре их насчитывается три штуки, и не факт, что на этом список больших водоемов исчерпывается, ведь до сих не исследована большая часть мира.
  
   Хуже всего, что связи нет, вместо этого в интерфейсе высвечивается грустная и немного пугающая надпись:
  "Приносим извинения. Технические проблемы"
  
  Попытался осмыслить все произошедшее, но так ничего и не понял.
  Камиллу, понятное дело, просто подкупили. Сама она до такой подлости никогда бы не додумалась, да и возможностей у нее таких не могло быть.
   К тому же чувствуется работа опытного психолога, момент выбран идеально точно: чуть раньше это не прошло, я бы не "повелся" на разводку, и заподозрил неладное. Слишком странная история с "буратинами" и внезапно откровенными шаманами, раскрывающими родовые тайны за пару кило воблы.
  Но эйфория после известия об освобождении превратила меня на время в глупого непроходимого барана, которого обмануть проще простого.
  
  Но это лишь первый слой, надо копать глубже. Если с попаданием в мир Инферно хоть какая-то логика и рамки приличий прослеживаются, то нынешняя ситуация - это беспредел в чистом виде. Даже видимость закона отброшена в сторону. И здесь мои рассуждения заходят в тупик.
  Родственники мои, конечно, люди со странностями, как положенно миллиардерам, но не до такой же степени!
  При всей моей богатой фантазии, я не могу поверить, что папаша согласился на такое издевательство над единственным сыном и здравым смыслом заодно. Может я не оправдал его надежд, и даже разочаровал, но родитель мой никогда не стал бы заниматься глупыми и бессмысленными издевательствами - это вообще не в его характере. Не может человек, которого ты знал всю жизнь, внезапно превратиться в чудовище. Так не бывает.
  Здесь же садизм в чистом виде, за гранью фола.
  Можно теоретически доустить, что родитель повредился разумом, но чтобы все трое ближайших родственников одновременно? В такое невозможно поверить.
  Один режим реалистичной смерти при утоплении чего стоит! До такого только шизанутый маньяк мог додуматься. Если бы не спасательный поплавок в виде "буратинатора", то я бы сейчас уже на максимальном уровне ощущал все прелести этого процесса.
  
   Бур, кстати никаких чувств не проявляет, лишь изредка открывает глаза, оценивает обстановку, и не находя поводов для бурной деятельности, опять впадает в спячку. Вот же чурка, бесчувственная - ему все пофиг, в отличие от меня, страдающего.
  Страдания мои, кстати, из чисто душевных, потихоньку превращаются в телесные. Жара и отсутсвие воды неумолимо вытягивают силы, снижают выносливость и опускают уровень здоровья. Последнее пока не заметно, в багаже нашлось кольцо и кулон на регенерацию, они успешно справляются с этим процессом, но тенденция настораживает. К тому же они только ХП восстанавливают, а ловкость и координация все равно падают. Надо порыться в рюкзаке, найти снарягу на гибкость, чувствую, скоро без этого будет не обойтись.
   Но это в нормальных локациях, а не посреди океана, где некромантов отродясь не водилось, или, тем более, покупателей, желающих приобрести средства для борьбы с ними. Тут даже драгоценные камни продать некому.
  
  Это из крупного и ценного, все остальное можно не учитывать. Но самое важное - это горсть семян волшебной тыквы. Если из каждого можно получить плавучего Буратинатора, то мне с лихвой хватит на небольшой плот. А имея средство передвижения под задом можно строить более интересные планы.
  
   Идея замечательная, но с реализацией, как у меня в последнее время принято, возникли серьезные проблемы. Каким образом проводится процедура активации так и не понял, то что Камилла пыталась объяснить, я благополучно пропустил мимо ушей.
  Вроде бы надо смочить водой - это я абсолютно точно запомнил. Плюс добавить маны или сделать что-то с её помощью. И если воды вокруг хоть залейся, то с магией в моем исполнении полный кирдык. Не умею я пользоваться маной и плетениями, все нужные способности заблокированы с момента появления в этом мире.
  Попробовал капнуть эликсиром для восстановления маны, но без результата - он вообще не выливается из фиала, его можно только выпить или напрямую использовать из соответствующего слота. Разбить, если только? Но жаба душит - их у меня всего две штуки, чисто случайно затерялись, даже не знаю зачем с собой таскаю. Наверное еще с боевых выходов валялись, для магов запас брал.
  Придушив хомяка собственными руками, разбил склянку с маной. Получилось туманная эссенция застенчивого голубого цвета. Пока она не рассеялась, сунул в нее тыквенную семечку. Туман схлопнулся с отчетливым звонким звуком, на счастливого владельца откуда-то сверху плюхнулся второй буратин. Может и не сверху, просто так показалось, но удачно обрушил всю хлипкую конструкцию, изображающую лабораторный стол и спасательный плот одновременно.
   К утру мне удалось "оживить" трех чурбанов, получивших, оригинальные до невозможности, имена: Второй, Третий и Четвертый.
  Все они оказались близнецами-братьями, все того же нулевого уровня, лишь последний почему-то получился черного цвета. Наверное потому, что пузырьков с маной было всего два, а оживлять юнитов при помощи некрогеля додумался лишь один умник в этой Вселенной. Оно, конечно, тоже магическая жидкость с высоким содержанием маны, но видимо слишком специфичная.
  Получив темнокожего мутанта, я впал в задумчивость, и после длительных раздумий решил больше не экспериментировать, от греха подальше. Только деревянной нежити мне на плоту не хватало или ожившего трупа из опилок.
  
   Хотел вырезать номера на груди, как у спортсменов, чтобы различать близняшек, но оказалось, что их даже поцарапать невозможно. И вообще они не из обычной древесины, а скорее из пористого камня, как пемза, только внешне похожего на структуру дерева. Но если определил изначально материал, как корм для дятлов, то не менять же свое мнение из-за такого пустяка? Так и остались они у меня родственниками Буратино.
  
   При помощи тетивы от лука и трех гоблинских копий для поперечин, соорудил небольшой, но довольно прочный плот. На поплавки пошли тушки новоявленных помощников. Из дырявого халата получился скромный кривой парус. Когда к обеду появился легкий ветерок, нас уверенно начало сносить куда-то на юго-восток со скоростью не менее двух или даже трех километров в час.
   Плаванье выдалось на редкость скучным и неинтересным. За целый день и следующую ночь не случилось ничего интересного. Может, оно и к лучшему.
  Лишь несколько небольших рыбин , все примерно сорокового уровня, заинтересовались нашим плавучим бардаком, но получив укол Двузубом в наглую рожу, предпочли быстро слинять куда-то в глубину.
  Ночь порадовала буйством красок от светящегося планктнона, и где-то вдалеке проплыло что-то громадное, и переливающееся всеми цветами, размером с круизный лайнер. Волна от этого монстра чуть не развалила наш хлипкий плот, так что пришлось посреди ночи заново вязать расползающиеся поплавки.
  
   С утра занялся дрессировкой деревянных чурбанов. Попытался разобраться, как ими управлять и на что они способны. Заодно переименовал их в дроидов, что намного приятнее для интеллигентного уха, чем чурка березовая. Выяснилось, что набор операций, которые они способны выполнять, очень скромный. Зато процесс управления, сам по себе, не сложен и понятен. Надо назвать имя юнита, отдать ему четкий и ясный приказ, который он может понять и выполнить. Правда, в плавучем состоянии у них проблемы даже с простейшими командами, поэтому отложил вопрос до прибытия на сушу. И вправду, как дроиду подойти к хозяину, если он уже сидит на нем сверху?
  
   Попробовал заставить крайние поплавки шевелить руками, изображая одноруких пловцов, и даже вроде получилось их "синхронизировать", чтобы они не разворачивали плот и не сбивали с курса, но работники из них оказались откровенно слабыми, и минут через десять они просто "сдохли" - закончился запас выносливости, и так скромный. Прибавку в скорости я не заметил, поэтому решил сначала, что это пустая затея. Но интуиция подсказала, что надо продолжить эксперимент, и награда не заставила себя ждать. Через час мучений, Бур и Четвертый вместе отхватили каждый по первому уровню! Выносливость заметно выросла, хотя скорость нашего судна так и не увеличилась.
   Через два часа оба крайних "движителя" получили второй уровень, а когда ветер на время стих, я смог оценить собственную скорость нашего парохода - метров пятьсот в час. К вечеру у меня было уже два дроида четвертого уровня, после чего я разобрал плот, и поменял местами внутренние и наружные "поплавки". За ночь они на пару взяли пятый уровень, правда мне всю ночь пришлось их запускать заново, без перерыва они грести не могут, требуется отдых и восстановление сил, а автозапуск не предусмотрен. По крайней мере, на малых уровнях - точно. Пришлось даже подкармливать их чипсами из лягушек вместо эликсира для ускорения.
  На второй день ветер немного поменял направление, и нас начало сносить строго на юг. Это мне не очень понравилось. Вдруг в этом мире тоже Антарктида существует - оно мне надо?
  
  На третьи сутки прямо с рассвета начались неприятности. Ветер стих почти полностью, и наша скорость тут же упала в разы. Но это были еще цветочки, ягодка образовалась через чуть позже:
  *** Ихтиурена 70 уровня.
  
  Метров пять в длину, похожая на беременную анаконду, с огромной пастью как у акулы - только этого милого создания мне и не хватало для полного счастья.
  Если она меня сожрет, то где окажется точка возрождения можно только гадать. Может за десять километров отсюда, а может и двух днях пути отсюда. В любом случае, теряю всех четырех дроидов и возвращаюсь в исходную ситуацию, но уже без спасательного плота. Есть конечно, еще тридцать с чем-то семян, и их можно активировать при помощи некрогеля, но все равно очень обидно начинать все с начала. Запас буратин далеко не бесконечен!
  
  К сожалению, Двузуб не помог, он на высокоуровневых тварей похоже вообще не действует. Мурена начала кружить вокруг судна, постепенно сужая радиус, норовя сорваться в атаку в любой момент. Пару раз я успевал уловить начало атакующего маневра и подставить Двузуб. Острозубая рыбка отворачивала в сторону, словно играясь, и начинала карусель заново. Ее понять можно - когда еще попадется такое развлечение. Мне же совсем не до веселья, шансов на спасение нет никаких.
  
  Неожиданно что-то изменилось, проклятая ихтиозавра изменила направление, отвернула в сторону и попыталась ускорится. Но не успела, огромные челюсти сомкнулись на ее спине.
  
  *** Костянной Ужас 121 уровень
   - Вечер перестает быть томным, - вспомнилась мне присказка, хотя за бортом ныне прекрасное раннее утро.
  Если вы видели скелет воблы в учебнике биологии, то вы сможете себе представить новое действующее лицо на нашей сцене. Только увеличить этот костлявый набор в тысячу раз, плюс две фары от тепловоза вместо глаз. Получится нечто отдаленно похожее.
  
  Ужас, быстро, в два прикуса, пережевал добычу и обратил свой взор на новую добычу. Такое ощущение, что его гигантский светодиодный глаз просветил меня насквозь и ... Признал съедобным! Исполинский рыбий скелет довернул хвостом и вальяжно направился в нашу сторону.
  
   Лихорадочно перебирая варианты досрочного самоубийства, я наткнулся на емкость с некрогелем. Не знаю, как так вышло, что спасительные варианты я искал внутри рюкзака, но идея показалась мне интересной. Это же морской скелет - то есть нежить по всем формальным признакам. И некрогель на нее должен действать!
  Не задумываясь, я швырнул один из пузырьков в сторону приближающего монстра. Разумеется не попал - тот был еще слишком далеко. Метров пять не добросил.
  Но чудо все равно произошло.
  
   Костяной Ужас неожиданно затормозил, вывернул резко влево, и плеснув громадным хвостом, помчался куда-то вдаль. По всей видимости, почувствовал некрогель в воде и он ему очевидно перебил аппетит.
  Разбирая произошедшее, сделал вывод, что мне несказанно повезло! Если бы я все-таки попал склянкой в Костлявого, то наверняка сагрил бы его. Убить монстра сто двадцатого уровня мне не по силам, хоть весь некрогель ему в жабры залей.
  
   Но это все мелочи. Настоящий шок я испытал, когда отвлекся от мыслей о чудесном спасении и поднял глаза.
  Несколько секунд смотрел на птицу парящую в высоте и только потом понял: присутствие птицы означает, что земля где-то рядом!
  
  Проследив за направлением полета птеродактиля, а это был именно он, я запустил обеих крайних гребцов на полную мощность, и всего через час обнаружил на горизонте темную полоску.
  - Земля! Как много в этом слове для уха ласкового для моего, - сами собой пришли на ум стихи собственного сочинения.
  
  
  Глава 18
  
   *** "Остров номер 622"
   Название локации прямо-таки дышит оригинальностью и креативом. Разработчики, наверное, несколько ночей не спали, думали, как бы назвать, чтобы точно всех удивить. И не ошиблись! Никогда раньше такого не встречал - ни на одной карте мира, ни в реальности, ни в играх.
  Не знаю, для кого старались дизайнеры, но явно не для путешественников, прибывающих на плотах. Может, с другой стороны острова есть более удобные места для парковки, но с того направления, что мы прибыли - сущий кошмар. Сплошные скалы и мангровые заросли на топких берегах.
  В прибрежных водах оказалось слишком много опасной живности, причем высокоуровневой, поэтому пришлось высаживаться на первом попавшемся пляже, пока нас не сожрали.
  Конечно же, это оказался не пляж, а мерзкая жидкая болотистая почва, и наша высадка затянулась на целый час. Именно столько потребовалось четверым деревянным дроидам, чтобы дотянуть мою вязнущую в грязи тушку до твердой поверхности. И это с моими улучшенными навыками передвижения по болотам!
  
   Что мы можем сказать, имея такое название локации в качестве источника информации?
  Во-первых: это остров. И это обстоятельство сильно уменьшает нашу с дроидами радость, намекая, что это лишь промежуточный итог. Добраться до Большой Земли пешком нам явно не светит.
  Во-вторых: странное название с цифрами внутри определенно указывает, что эта локация не имеет связи с остальным миром. Она еще не открыта, и скорее всего, даже не прописана до конца. Впрочем, я уже один раз так ошибся насчет родных "королевских" болот, которые так и не успел оформить во владение.
  В любом случае, надеяться на работающий портал в обжитые земли или на встречу с игроками здесь бесполезно.
  В-третьих: мне попалась высокоуровневая локация. Другого я не ожидал, если здесь плавают рыбные скелеты 120 уровня, то надеяться на такую удачу просто глупо.
  Последний пункт меня волнует больше всего. Срочно нужно озаботиться своей безопасностью, пока меня кто-нибудь не сожрал мимоходом. Если тут зверюшки сотых уровней, то лучше с ними не связываться.
   Прежде всего я решил осмотреться и определить направление дальнейшего движения. Можно построить большой нормальный плот уже из натурального дерева, а нумерованных работяг усадить за весла. Тогда есть шанс проскочить вдоль побережья мимо шныряющих тут и там акул и прочих зубастых мобов. Но за последние дни мне морская жизнь так осточертела, что желание снова пуститься в плаванье исчезло напрочь. Может быть позже, если на суше ничего не получится. Здесь мне как-то уютнее и привычнее.
  
   Остались три направления для будущего путешествия. Направо вдоль берега - но там только бесконечные мангровые заросли на многие километры и скалистые языки, выступающие в море. Это мне точно известно, именно оттуда я приплыл. Поэтому вычеркиваем этот вариант из списка возможных сразу.
  Налево вдоль кромки прибоя - уже лучше. Между топким берегом и скалами рассмотрел широкую полосу с редкой растительностью. Похоже на твердую поверхность, удобную для передвижения. Не знаю, насколько далеко это проплешина тянется, навскидку вариант неплохой.
  
   Но больше всего меня манит путь в середину острова, то есть вперед и прямо, никуда не сворачивая. Ибо на побережье найти что нибудь ценное и интересное крайне маловероятно, а в направлении к центру лежит нетронутая, никем еще не разграбленная локация, полная сокровищ и нескончаемого хабара.
  Пусть она даже запредельно высокого уровня - мне не привыкать. И не такие потрошили, демоны не дадут соврать.
  Впрочем, не надо спрашивать у демонов, чтобы вспомнить, чем именно закончились мои героические подвиги. Разбитым корытом на берегу безымянного острова.
   Разобравшись немного с топографией и стратегическим планированием, перешел к ревизии наличных средств и сил. Проще говоря, пересчитал буратин и сверил их характеристики, словно что-то могло измениться за последний час.
  Итак, в наличие два дуболома шестого уровня и двое - пятого. Плюс имеется прирожденный торгаш сорок второго уровня, боевой ценности не представляющий. Конечно я могу тюкнуть кого-то алебардой, но толку от этого будет мало. Исключение - мертвяки и нежить, против которых эффективен некрогель. Но пока ничего не намекает, что некроманты и их создания здесь водятся.
  Дроиды - это другое дело! И не надо смотреть на их скромный уровень, прокачка - дело наживное, тем более, что у меня их сорок единиц потенциально. Надо лишь раздобыть эликсир маны и будет у меня собственный легион деревянных головорезов.
  
   Больше всего меня удивила местная растительность. Дело в том, что путешествие на плоту - занятие скучное и неинтересное. Поэтому, чтобы развлечься и отвлечься от тягот морского похода я решил заняться чтением.
  Было бы удивительно, если бы у меня случайно оказалась в багаже интересная книга. Ее и не оказалось - чудо не произошло. Поэтому я три дня вынужденно наслаждался отчетом Камиллы о происхождении растительных видов и эволюции форм фауны в игровом мире.
  Не сказать, что многое понял, но время скоротал. Именно поэтому я и обратил внимание на странности растительного ассортимента на этом острове. Раньше мне такая мысль и в голову прийти не могла бы. Ей физически некуда было приходить - ботаника меня интересовала примерно так же, как геология планеты Юпитер. Учитывая, что указанная планета не имеет твердой поверхности, эта наука не слишком популярная.
  
   Растительность "Острова номер 622" не вписывалась ни в какие рамки приличий. Какой там нафиг биоценоз или многоярусность? Это даже мне дилетанту в глаза бросилось. Где кустарники? Откуда взялась жуткая цветовая дисгармония - такого в земной природе не бывает. И это не говоря о том, что растения явно из разных климатических зон. Довольно аляповато смотрелась классическая береза рядом с кактусами, которые совсем не похожи на мексиканских сородичей, и вообще красного цвета. Зато широкие и приплюснутые, как черепаха по которой проехал танк.
  
   Полное отсутствие гармонии и симметрии, характерной для всех творений живой природы. Похоже местную флору отдали на откуп искину, тот и порезвился вдоволь. Что еще раз подтверждает мою версию, что локация еще не вписана в игровой мир. Дизайнеры к корректуре еще не приступали похоже.
   Расскажи судьбе о своих планах, и она над тобой обязательно посмеется. В виду полного отсутствия мелкой живности, что навевало самые тревожные мысли, решил прокачивать своих верных слуг на строительных работах.
  В моих, умеренно бездонных, запасах нашлись два гоблинских топора и парочка тесаков, которые можно условно считать "мачете". Все зачарованные и неразрушимые, но к сожалению, усиление на них только ядами.
  Вручив боевой инструмент и выстроив друг за другом, возможно даже согласно Уставу, возглавил колонну дровосеков и строевым шагом направился к ближайшей березовой роще. Верные дроиды пристроились следом.
  Идти было всего метров семьдесят, но даже этого мы проделать нормально не смогли.
  На встроенной карте появилась красная точка, причем неожиданно и сразу рядом со мной. В растерянности огляделся вокруг и ничего не обнаружил - все те же бравые воины и командир на лихом коне. Тьфу, пешком во главе.
  Попытался сосредоточиться, и понять из-за чего интуиция кричит, что увиденная картина неправильная, есть в ней какое-то жуткое несоответствие. И тут меня озаряет! Дроидов .... пять!
  Не успеваю обернутся, как получаю подтверждение мой догадки в виде мачете, протыкающего мою печень.
  - Больно, тещу вашу!
  Это Бур, подлый предатель, наносит мне коварный удар, снося сразу десять процентов жизни.
   Второй удар блокирую алебардой, отскакивая на пару метров. Хорошо, что на мне кольцо с защитой от ядов, система сообщает, что отравление игнорируется. Но приятного, все равно, мало.
  Несколько секунд просто прыгаю, уворачиваясь от преследования, пытаюсь прийти в себя и оценить обстановку. Благо, ловкости у меня явно больше.
  С удивлением понимаю, что гоняется за мной не Бур, а его точная копия, только без имени и подсвеченная красным. Невинно оклеветанный прототип наоборот, пытается догнать и задержать противника, безуспешно тыкая его точно таким же мачете, но тот упорно нацелен на меня.
  С удовлетворением отмечаю, что вся четверка буратин на моей стороне и дружно гоняется за контрафактной копией, а та в свою очередь, за мной.
  Плохо, что топоры и мачете похоже не справляются с твердой поверхностью дроида, даже царапин не видно, зато мою тушку уже пару раз задело всерьез. Все же торговец даже против такого слабого воина не котируется.
  Хотя, думаю, что шестой уровень дрона не равен такому же уровню у человека, и серьезно превосходит его по характеристикам. Слишком сильный урон, но точно пока не уверен - может это просто впечатлительный я такой?
  
   Поняв, что "стиль убегающего зайца" мне никак не поможет победить, решил принять бой. Все же я сорок второй уровень, мне должно быть стыдно бегать от такой мелюзги, тем более, что на моей стороне четыре точно таких выступают.
  
   Как оказалось, это было правильное решение. Впятером мы справились с бунтовщиком за десять минут. Топоры его все же пробивают, только надо несколько раз в одно место попасть. Моя же алебарда так и вовсе с первого удара с него стружку снимает будь здоров.
  - Не так страшен Трамп, как его валюта - вспомнилась мне поговорка препода по финансовому менеджменту. Накануне американский доллар валюта в три раза упал за сутки.
  
   Справились-то мы справились, только непонятно откуда враг объвился? Никаких других противников не обнаружилось, а поверить, что на этом острове живут точно такие же дроны невозможно. Очевидно, что это копия, двойник, созданный только что. Судя по отметке на карте, сразу рядом со мной.
  Напряг память и восстановил всю хронологию событий.
  Получилась интересная картинка: получается, Бур - дубль два возник прямо у него за спиной. Он даже из строя не выпадал пока не начал атаку, поэтому я и не понял сразу, что у нас прибавление в команде.
  Дальше - проще. Мы хоть и натоптали во время битвы, но отследить, в каком месте появился пятый дрон оказалось не трудно.
  Следы появились сразу, словно из воздуха. Что это означает? А фиг его знает!
  
   С большой вероятностью, это не вражеская атака, а скорее, ловушка. Или даже природная аномалия, создающая твою точную, но агрессивную копию.
  Похоже Бур в нее вляпался, и она сработала.
  Учитывая, что он двигался третьим в колонее, то крайне маловероятно, что это "мина" находилась на земле, тогда она сработала бы раньше.
  Получается противоречие. Если только сверху или откуда-то сбоку прилетело? Типа паутины сторожевой?
  Но тогда эта дрянь невидимая или малозаметная. И мы в нее еще не раз влезем. Не верю я, что такие подарки по одиночке разбрасывали.
  
   Если мои предположения правильные, пусть даже частично, то в следующий раз это может оказаться моя копия. И тогда справиться с ней будет очень сложно, дроиды слишком медлительные и пользы от них будет мало.
  Жесть жестянная! Сам себя я могу полдня рубить, характеристики у нас одинаковые будут, и регенерация тоже?!
  Вот это западня. Конечно, за счет эликсиров я обязательно должен победить, но это ресурс не возобновляемый, да и просто удовольствие такое много ниже среднего получается - своего двойника гонять и получать от него тумаки с плюхами.
  
   Но дальше еще хуже! В моих планах прокачка дроидов, кто их тогда бить будет? Если сейчас это непросто, потом вообще замучаешься.
  
   Решение я нашел, но не идеальное. "Природное явление" копирует образец полностью, очевидно со всеми характеристиками, раз оружие у дроида оказалось отравленным.
  Отсюда напрашивается вывод, что если ни у кого из нас в этот момент не будет оружия, то агрессивный двойник окажется... с пустыми руками!
  Теперь инструмент и снаряжение решил выдавать только во время работы, ведь находясь на одном месте нарваться на подобную пакость шанс меньше.
  не поленился, снял всю экипировку и украшения, имеющие серьезные бонусы, собрал все колюще-режущие инструменты и только после этого выдвинулся дальше.
  Предосторожность оказалась не лишней, уже у самой рощи в нечто подобное вляпался наш темнокожий товарищ. Как я и предполагал, двойник получился без оружия, поэтому справились с ним намного быстрее. Заодно выяснилась интересная особенность, что на клона эффективно подействовал некрогель, которым обработана моя боевая глефа.
  Провел небольшое детективное расследование, внимательно осмотрел место, где появился темнокожий клон, и наконец обнаружил источник неприятностей. Нечто напоминающее цветок одуванчика, почти невидимый, похожий на мыльный пузырь с плодоножкой. Позже мое предположение окончательно подтвердилось, но помогло это слабо - пузыри часто срывает ветром и они плывут в воздухе, практически неразличимые для человеческого глаза. Пока не вляпаешься, не заметишь.
  Теперь стала понятна причина отсутствия здесь любой живности, с такой заразой рядом существовать нормально никто не сможет.
  
   Следующий сюрприз оказался не таким опасным, но зато очень грустным с точки зрения стратегических перспектив. От варианта с дальнейшим плаванием пришлось отказать окончательно. Деревья, принятые мной за березы оказались полностью непригодными для постройки судов. Да, что там, постройки - мы впятером не смогли его не то что срубить, кору ободрать!
  За час мучений смогли откромсать пару "веток", чисто из врожденного упрямства и ради получения крупиц опыта.
  Не уверен, что такая прокачка сделает из них воинов, а не дровосеков, но на безрыбье, как известно, к пиву и лангуст не хуже креветки съедается.
   В качестве компенсации за напрасный труд кроме самих веток получил два десятка листьев, невероятно прочных, с режущей кромкой, как у бритвы. Шикарная нанозаточка - рассекает кожу доспеха лучше любого ножа, лаборатория в Сколково обзавидуется - на такой технологии в реальном мире можно озолотиться.
  Был бы у меня навык артефактора или, на худой конец, кузнеца - обязательно наделал арбалетных болтов из них или метательных дротиков. В любом случае, ценное сырье, если получится, надо заготовить про запас.
  
   Убедившись, что путешествие по морю для нас теперь невозможно, решил разведать путь в глубь острова. Здесь нет высоких гор и скалистых отвесных каменных стен, поэтому была надежда, что удастся пройти без проблем.
  Конечно же, надежда мгновенно испарилась, как только я приступил к исследованиям.
  Условно нашлось два, примерно равноценных, маршрута, разделенные небольшим, но обрывистым и крайне неудобным для восхождения холмом. Пригорок вдобавок плотно зарос неубиваемыми березами и тростником, который по прочности сравним со стальной арматурой. Рубить его - сущая каторга, он растет сплошной стеной, и скорость "прогрызания" по моим подсчетам не превысит и нескольких метров в сутки поначалу. Конечно, со временем дроиды прокачаются и производительность труда вырастет, но все равно потребуется несколько недель, чтобы только перевалить через этот холм.
  
   Обойти холм можно как справа, так и слева. И там и там заросли другой разновидности тростника, больше похожего на гибрид бамбука и чучхелы. Высота псевдокамыша от трех до четырех метров, толщина - примерно десять сантиметров. Но самое главное - он нормально рубится, а это значит, на нем можно нормально прокачивать лесорубов, и скорость прорубания будет заметно выше. Два-три дня и мы обойдем холм, не особо напрягаясь.
   Гладко было на бумаге, да забыли про овраги. Поговорка идеально точно отражает мои способности по планированию и проведению стратегических лесозаготовок. Приступить к работе так и не смогли.
  Поначалу "мыльные пузыри" были большой редкостью - первого клона мы полчаса гоняли по полю всей нашей дружной компанией, но так и не вляпались ни в одну аномалию.
  Ближе к вечеру ловушки начали срабатывать каждые полчаса, даже если все дружно стоят на одном месте. В один момент оказалось, что надо рубиться с двумя дубликатами сразу. И самое неприятное, что меня тоже скопировали, причем с глефой в руках, когда я рубился с предыдущим гадом.
  Похоже, местность плотно заражена этой дрянью, но в виду отсутствия объектов для копирования аномалия перешла в спящий режим. Наше появление разбудило её, и возможно это только начало активности, дальше будет только хуже.
  
   Как только выдалась передышка, я перешёл к выполнению плана "Б", раз первый не сработал.
  При помощи драгоценного некрогеля активировал еще одного темнокожего дроида. Логически непротиворечиво нарек его именем "Пятый".
  После чего отправил "негритенка" нулевого уровня в пробежку по ближайшей поляне. Мои прогнозы подтвердились, количество мыльных пузырей заметно выросло, и в течение десяти минут мы получили три клона сразу.
   К моей радости, все трое оказались нулевого уровня и без оружия. Мы их тут же быстренько покромсали всех, а Бур даже седьмой уровень взял!
  Причем не на рубке деревьев, в бою - это прямой путь к воинской прокачке.
  Если карта поперла, то грех отказываться от счастья, которое само в руки падает. До самой темноты чистили ближайшие окрестности, до тех пор пока клоны не перестали появляться вообще. Похоже система пошла на респавн, и до следующего дня нам больше ничего не светит.
   В итоге к концу первых суток у меня оказалось пять деревянных дроидов, от третьего до девятого уровня включительно. Из них два темной расцветки. Хотел сделать еще несколько, но очень сильно смущает меня темная масть у юнитов. Стоит выйти к людям, и обязательно возникнут вопросы к владельцу нежити. Судя по тому, что некрогель на них очень эффективно действует, однозначно будут восприняты, как исчадия тьмы, мне же налепят клеймо некроманта. Самое обидное, что абсолютно незаслуженно.
   С утра пораньше, пока пузыри не появились, приступили к рубке камыша. По закону всемирной подлости, прилетела компенсация за вчерашний успех.
  Я потерял первого дрона. К счастью не навсегда, через три часа он респнулся на месте гибели, но, сам по себе, факт очень неприятный. Пришла беда откуда не ждали. Ничто не предвещало, и вот опять!
  Погиб Третий. Причем глупо и бездарно, потеряв весь свободный опыт, не дотянув чуть-чуть до следующего уровня. Оказывается бамбук, который мы с наивной решимостью решили вырубить, ....взрывается, если повредить его наружную оболочку!
  
   Заодно крепко прилетело Буру, который рядом рубил точно такое же дерево-чучхелу.
  Осмотр места происшествия принес несколько неожиданных выводов. Утолщения ствола - это оказывается накопители маны. Повезло, что бахнули только две соседние секции, а не весь ствол сразу. Верхушка уцелела, иначе жертв было бы еще больше. Второе открытие: соседние деревья от взрыва не пострадали совсем, даже царапин и ожогов не обнаружилось. Печально, иначе можно было сделать просеку при помощи взрывных работ.
  
   Дождавшись, не без волнения, возвращения погибшего юнита, решил поменять направление и обойти холм с другой стороны. Там бамбук немного другого вида и была надежда, что он окажется не взрывоопасным. Фигушки! Рвануло точно также. Единственное отличие - вспышка другого цвета. Мана другого оттенка, по всей видимости, водной стихии. До этого была огненная, в рыжину больше.
  Глава 19
  - Только тебя и не хватало, - мысленно выругался я, обнаружив очередное непреодолимое препятствие.
  Потеряв двух буратин в безуспешных попытках прорубить путь, вернулся к плану, который отбросил ранее. Решил идти налево по берегу. Где и наткнулся на чудовищных размеров черепаху, левитирующую над пляжем.
  *** Карбон Архелон 101 уровень
  
   Метров двадцати в диаметре, весь изукрашенный шрамами и слегка подкопченный, рептилоид внушал уважение одним своим видом. При этом многотонная рептилия легко и непринужденно парила над землей на высоте около полуметра, время от времени, поднимая клубы пыли, испуская струи дыма или пара из многочисленных отверстий в панцире.
  
   Что меня сразу насторожило - так это состояние пляжа и окрестностей. Поверхность, напоминающая лунную, изрыта воронками, местами оплавлена и изуродована. Тут и там разбросаны огромные камни, со свежими срезами, словно их покромсали из лазерной пушки.
  
   Понаблюдав в течение часа, я пришел к парадоксальному выводу, что гигантская черепаха либо сошла с ума, либо никогда его не имела. Агрессивная рептилия время от времени выпадала из спячки, и начинала безумствовать, кромсая все вокруг. Без всякой системы и смысла, набрасываясь то на камни, то просто утюжа песок или швыряясь чем-то мощным в сторону моря, поднимая фонтаны кипящего пара с песком.
   Никакой закономерности в периодах активности я не обнаружил, зато сделал вывод, что арсенал заклинаний у этого монстра поистине безграничен. Он ни разу не повторился! То магические шипы, то каменные смерчи, то просто невидимая стена, сметающая все на своем пути. Увидел даже волну, идущую по земле! Полное ощущение, что арсенал генерируется случайным образом из очень длинного списка.
  
   Спятивший монстр сотого уровня с безграничным магическим ассортиментом - это мечта для любого амбициозного клана. Но никак не для одинокого путника, тем более калечного торговца, а не воина.
  
   Чувствует моя виртуальная печень, что связываться с таким подарком - себе дороже.
  
   Пришлось возвращаться к бамбуковым зарослям. Тем более, что меня осенила очередная гениальная идея, как увеличить производительность труда при вырубке леса. Даже обидно, что сразу не сообразил. Ведь это так очевидно было.
  Во-первых у меня в наличие многочисленные источники маны, которые я так долго искал. Теперь можно активировать хоть всех дроидов сразу. Или, лучше - половину, чтобы неприкосновенный запас имелся на всякий непредвиденный случай. Тем более, что уследить сразу за сорока безмозглыми чурбаками - еще та проблема. Да и мешаться они будут друг другу.
   Во-вторых: когда срубаешь "чучхелу", то она детонирует не вся целиком, взрывается лишь поврежденная секция. Как я уже убедился ранее, родная стихийная магия на сам "тростник" никак не воздействует. Поэтому остальное дерево не сильно повреждается. В результате взрыва страдают лишь мои лесорубы, как чужеродные элементы, ствол же обычно просто отбрасывает в сторону. Иногда от удара он ломается в другом месте, и тогда получается двойной бабах. Но это редкость.
  Недаром я уточнил, что родная стихия не действует! Если "огненный" тростник попадает под удар "водной" магии, то эффект наоборот усиливается на порядок. Ведь это противоположные и несовместимые виды эфирной субстанции. Последнее выражение - это не мое косноязычие, это Айван так ману назвал.
  Эксперимент подтвердил мою теорию с блеском, даже превзошел ожидания. Поскольку убило не одного дрона, а сразу трех! Причем двое были в пятидесяти метрах от срубленного дерева. Хотя название дерево здесь используется не совсем корректно: магический камыш больше похож на заросли водопроводных труб.
  
   Мощность взрыва, по самым скромным подсчетам, выросла раз в десять-двадцать. Это я переборщил с дозировкой: мои трудолюбивые дроиды натаскали штук десять стволов "водного" тростника. И когда рвануло срубленное "огненное" дерево, то они сдетонировали все сразу.
  
   В качестве бонуса мне досталась целая куча дармовой эфирной субстанции, или же, если по старинке - маны. Благодаря чему численность моих дронов достигла пятнадцати штук. Правда примерно половина из них сейчас в виртуальном цифровом Чистилище, дожидаются респавна. Там еще предыдущая партия работников отбывает дисквалификацию.
  
   Прикинув наличные силы, я решил прорубать дорогу сразу по двум направлениям! Все равно больше одного дровосека ставить не смысла - соседей убьет при взрыве и они потеряют весь незакреплённый опыт. Угадать момент, когда это произойдет невозможно, поэтому отвести их заранее не получится.
  Рубка дерева в среднем -30 минут, плюс четверть часа расчистка завалов и уборка неразорвавшихся стволов куда подальше. Время респа - 3 часа. Получается половина моих работяг постоянно будет без дела простаивать?
  Поэтому взрывные работы будут идти по двум направлениям сразу. Заодно и проблема с утилизацией лишних стволов снимется.
  
   Первое правило взрывотехника-самоучки: хранить основные запасы взрывчатки отдельно от места эксперимента.
  
   Казалось бы, чем больше мощность заряда, тем лучше результат. Но в реальности получилось, что сила каждого следующего подрыва резко и непредсказуемо возрастает. И предугадать последствия невозможно. Сложность в том, что количество поврежденных, но не разрушенных деревьев даже приблизительно оценить не получается. Но счет идет на десятки за каждую "сессию" , и есть нехилая вероятность, что к концу дня может так случиться, что они начнут взрываться сотнями - плотность растений на кв метр очень высокая.
  Даже без калькулятора и логарифмической линейки(*что это?) стало понятно, что зона поражения вырастет до невероятных размеров. Может, только на самом берегу, там где грязи по пояс - там будет относительно безопасно. Но даже если плюнуть на грязь, в прямом и переносном смысле, то эффективность нашей работы снизится на порядок.
  
   Поэтому взрывные работы решили проводить с осторожностью, ограничившись одним принесенным стволом за раз.
  Но даже этого оказалось слишком много! Пришлось после каждого взрыва вытаскивать поврежденные и неразорвавшиеся куски тросника. И складировать их на максимально возможном удалении.
  В результате к концу вторых суток, на берегу, там где заканчивается сухая земля и начинается грязевая топь, образовалась гигантская поленница из сотни поврежденных стволов.
  Не надо быть Нострадамусом, чтобы предсказать будущее при таком количестве неразорвавшихся поврежденных магических боеприпасов в одном месте и без охраны.
  
   Радует лишь тот факт, что мои буратины уверенно растут в уровнях, первая четверка уже к двадцатому побирается. Мне тоже немного перепало опыта, и даже апнулся сорок третий левел. Пустячок, а приятно.
   В общем и целом, схема , мною созданная, теперь напоминала "перпетуум мобиле". Берем огненные бревна слева, несем направо. Навстречу им бревна противоположного содержания. Излишки складируем у соседей, в локации у бешеной черепахи. Внаглую отжал кусочек территории, надеюсь рептилия не обидится.
   Работает этот вечный двигатель местного масштаба только благодаря мужеству моих деревянных камикадзе. На редкость, выгодные оказались работники, всегда готовые на самопожертвование. Причем в буквальном смысле. Здоровьем за успех дела жертвуют. Мне их даже жалко немного, надо будет купить им что-нибудь в награду, когда в обжитые места выберемся. Например, пару литров медовухи, и выпить за их здоровье.
   Глава 20
   Интерлюдия
   Грот-кабинет командора Друнвало-Второго. Форпост у горы Верблюжей. Три уровня ниже входа.
  
   Несмотря на солидное название, кабинет командора представляет из себя самую обычную келью, вырубленную в одном из боковых отнорков. Лишь добротная мебель из малахитового дерева и парочка дополнительных лишайников, дающих густой, насыщенный свет, указывают на высокий статус владельца комнаты в подземном лабиринте.
  Впрочем, господина Друнвало скромное убранство нисколько не смущает, для представителя расы гномов это вполне обычная и привычная обстановка, тем более, в пограничной крепости, где роскошь и излишества отсутствуют по умолчанию.
  Зато боевой доспех командора даст фору любому щеголю из столицы, причем не только среди дварфов. Тут и золото, и вставки из метеоритного железа, и драгоценные камни в изобилии и мощные магические накопители, и многое другое столь же нужное и бесполезное одновременно.
  
   Второе действующее лицо, присутствующее в помещении - урядник Громмун. Вид он имеет понурый и удрученный.
  - Базальтовый пласт ему поперек штрека, - произнес командор одно из страшнейших проклятий подземного народа. Как известно, базальт рубить - не мешки ворочать. Его и кайло не берет, и алхимия не справляется. Если попался такой "подарок" в шахте - смело заканчивай работу, ищи новую жилу.
  - Почему ты не грохнул его сразу? Устав караульной службы тебе для чего дан? Чтобы ты его под голову вместо подушки клал, когда спишь на посту?
  - Дык... Я... Это... Не спал я! Напраслину возводишь, командор! - возмутился начальник караула.
  - Если не спал, то почему сразу главным калибром не вдарил? Или ты от берега прихода дальних родственников ждешь? Дварфа от человека отличить не способен?
  - Так эта... он красным не подсветился. Агрессии не проявлял. Пока близко не подошел, мы и не поняли, что это люд гладкокожий.
  - Когда рассмотрел, почему не уничтожил? Увидел человека - сожги его. Ты на посту или где? Вдруг это эльф безухий!
  Громмун хмыкнул, не сдержавшись.
  - Ну ты скажешь, босс-коммандор! Эльф без ухов - так не бывает. Он добровольно повесится на мелорне, чем такой позор снесет.
  - Зря недооцениваешь коварство светлорожденных - они на любую подлость способны. Но сейчас не об этом. Почему человек цел и невредим, и кто его пустил в торговую факторию? Когда ты рассмотрел его вблизи, что тебе помешало приголубить его алхимической бомбой?
  - Так это. Шаман запретил, да и не самоубийцы мы. У этого придурка два десятка бревен разрыв-камыша оказалось навьючено на големах, еще и разных сортов вперемешку. Только умалишенный их вместе перевозить станет. Мхтар как увидел, заорал, что на таком расстоянии нас самих с землей сровняет. Ну, мы и не стали стрелять.
  - Чтоб тебе всю жизнь вагонетку без колес толкать! Он еще и с големами в поселке? Вы спятили?
  - Да там не големы - название одно. Мелкие, дохлые, из пемзы пористой сделаны. Оторвать бы руки тому недоучке, кто их сляпал.
  Командор Друнвало пару раз в бессилии стукнулся головой о каменную стену, впрочем чисто символически - у гномов, обитающих в подземных черепная коробка прочная, тренированная низкими сводами, поэтому удар о твердую поверхность - дело привычное.
  - Горный жрец, что молвит?
  - Требует сварить гостя в серной кислоте. Священный котел все равно простаивает.
  - Этому дай волю, он всех в котел засадит и крышкой накроет. Купил бы мыло в торговой лавке, так нет же, медяк сэкономить норовит. Варил бы у себя дома, из своих пленников, а не казенный уголь на личные нужды переводил. Ладно, пойдем побеседуем с гостем. Мыло в хозяйстве все равно нужно. Может завтра и сварим уже.
  Конец интерлюдии
  Что может быть хуже занудного гнома? Ответ очевиден - двое зануд этого же роду и племени. И не дай боже, если их трое сразу.
  Мне не повезло - их тут много больше, а свободные уши только мои в единственном числе. Вот они и стараются, организовав своеобразный конвейер, посменно, не прерываясь ни на минуту, грузят меня своими историями и байками, на редкость, нудными и однообразными. И попробуй усни - обидчивость является вторым основным качеством дварфа, сразу после врожденной занудности.
   Их понять можно, они тут уже месяц безвылазно сидят, все истории по третьему кругу прослушаны, а тут новая жертва, абсолютно не знакомая с эпосом подземного народа. Вот и стараются.
   Одни раз я попытался прервать это истязание и рассказать свою собственную историю, для разнообразия, так сказать. Но выбрал крайне опасную тему: решил пересказать сказку Бажова про горных дел мастера, естественно в вольном пересказе - ибо память у меня не резиновая, поэтому содержание помнил лишь приблизительно.
   В результате чуть до рукоприкладства дело не дошло, причем дежурная вахта, прибывшая разнимать драку, сами ввязались в разборку, как только уловили смысл спора. Что самое веселое - обо мне просто забыли, не сошлись в оценках и комментариях зрители! Я чуть не прослезился, так мне это напомнило наши российские форумы, где батл в комментах обычно возникает сам по себе и не имеет к теме обсуждения никакого отношения.
  Мои слушатели нашли сразу несколько поводов для того чтобы потаскать друг друга за шевелюру.
  Мхтар, второй бомбардир, например, сильно возмутился, что какой-то холоп посмел указывать мастеру-гному, как правильно рубить малахит! Даже не ученик, а слуга, убирающий двор. С чего он решил, что мастер был не человеческого рода, я благоразумно спрашивать не стал. Приблизительно сам догадался.
   - Если гора медная, то внутри нее мастерскую будет делать только сумасшедший. Эта хозяйка - дура полная! Там же сланцы хрупкие и сыпучие. Она бы еще марганец там добывать начала, вместе с алюминием, - выдал он туманное, но авторитетное заключение.
  - Чашу надо сверху резать было, а не снизу! Так даже кобольты кривоногие не делают! - нашел еще один повод для спора Кьезо, он из алхимического взвода, поэтому всегда спорит с пушкарями из принципа.
  Естественно, тут же их обоюдное мнение было подвергнуты публичному сомнению и даже осмеянию. Как известно, у двух гномов не может быть менее трех разных мнений по одному вопросу, иначе один из них не настоящий.
  
  Как я оказался в этом прекрасном месте в компании занудных, но буйных гномов? - удивился бы любой внимательный наблюдатель.
  Любая случайность всегда имеет строго логическую и неизбежную предпосылку, которая и приводит к якобы невероятному событию.
  В моем случае причиной, которая привела к катастрофе, оказалась сама технология вырубки магического леса. Слишком много отходов производства в виде обрубков тростника накопилось, весьма взрывоопасного, стоит отметить.
  Так что фраза "ничто не предвещало" в данной ситуации явно не к месту будет. Наоборот, моя интуиция с первого дня только об этом и вопила. Другое дело, что устроив склад взрывчатки в соседней локации, я немного успокоился и потерял бдительность.
  Как оказалось, напрасно. Совсем упустил из виду наличие там буйной живности в виде ненормальной черепахи.
  Все же, думаю, что даже полтысячи стволов тростника, сложенные в одном месте не могли рвануть так сильно. Скорее всего, случилось нечто вроде магического резонанса, и сработал мультипликативный эффект от взрыва самой рептилии. Когда мощность взрыва оказалась на порядок выше, чем каждого из отдельных компонентов по отдельности.
  У нас же оказалось тройное совпадение: огненный тростник, водный и та магическая дрянь, что внутри черепахи. И все это рвануло в одном месте и в один момент.
   Не удивительно, что в одну из ночей я "проснулся" от сообщения, что немножко умер, а также получил сорок пятый уровень. И все это одновременно.
  Спать в виртуальном мире не обязательно, но все же рекомендуется несколько часов в день медитировать, впадая в некое подобие транса, отключаясь от окружающей среды. Процедура для тех, кто находится в игре постоянно, просто необходимая, иначе возникнут серьезные проблемы с психикой.
  
   Похоже буйная черепаха в эту ночь тоже страдала бессонницей, и добралась все-таки до взрывоопасных отходов лесопереработки. Рвануло так, что снесло и наш лагерь подчистую, вместе со всеми обитателями. Хотя расстояние по прямой не менее пятиста метров. Эдакая миниатюрная Хиросима получилась.
  
   Из пятнадцати дронов утром обнаружилось всего одиннадцать, четыре штуки исчезли безвозвратно. Видимо, унесло в море или закинуло взрывной волной куда-то на скалы, причем унесло явно до момента гибели. Иначе они где-то рядом возродились бы.
  Немного скрасил мою печаль тот факт, что пропали только мелкоуровневые новобранцы, "старички" первого призыва уцелели полностью. И даже случился нежданный бонус: номер Четвертый обрел лекарские способности! Слабенько, но теперь он отхиливает своих собратьев.
   Апокалипсис получился не одномоментный, а растянутый во времени и даже в пространстве. Пожары и взрывы продолжались несколько часов, и нам еще относительно повезло - там, где анигиллировала гигантская черепашка - там Армагеддон и не думал заканчиваться. Похоже мы присутствовали на премьере нового уникального явления - создания аномальной Зоны, по типу Чернобыльской.
   Тут стоит пояснить, что речь исключительно о художественном образе Зоны из сериала "Сталкер". В реальности от аварии на Чернобыльской АЭС и её последствий погибло всего семьдесят человек за сорок лет. Когда я прочитал об этом в википедии, я впал в ступор, да так из него и не вышел. И это величайшая катастрофа последнего столетия? Радиация, конечно, страшная вещь, но в Нагасаки, где рванула атомная бомба, продолжительность жизни на 15 лет больше чем в Рязани. И тут когнитивный диссонанс нас догоняет. Недавно паром в Малайзии перевернулся и утонул, там триста погибших за раз оказалось. Но кто об этом вспомнит через полгода? Впрочем это я отвлекся.
  
   Собрать ценный лут с нечаянно убитого монстра не получилось - ближе чем на двести метров не подойти, магические аномалии и подозрительные новообразования отбивают всякую охоту. Да и температура запредельная - словно ядерный реактор без охлаждения пашет.
  Удалось найти несколько крупных осколков панциря - возможно из них получится приличный доспех или артефакт, если повезет. Но для этого нужен хороший специалист, а не путешествующий торговый работник. В качестве трофеев набрал три литра серебристой жидкости, с многообещающим названием: "Янтарная Ртуть". Подозреваю, что это то, что у нашей рептилии вместо крови было. Тогда это ценное алхимическое сырье - готов поспорить на что угодно, но в пределах ста долларов. Жалко, что не сообразил сразу побольше собрать - жидкость сверхтекучая и быстро впиталась в землю.
   Еще один подарок, нежданный, но очень приятный образовался сам собой. Тростниковые заросли выгорели процентов на девяносто, и поредели настолько, что пройти через них стало проще простого. Разве, что разобрать кое-где завалы из обгоревших стволов. Что мы с радостью и сделали, выбравшись из западни, где провели почти целую неделю. Предварительно нагрузившись бревнами и прочими дарами природы. Благо березы тоже много поломало, а там и листья и сама древесина ценный продукт. Через пару часов наткнулись на старую разрушенную узкоколейку, по которой и вышли к гномьей крепости.
  Глава 21
  
   Сижу, словно в лыжи обутый, и пытаюсь понять, что это было.
  
   *** Системное mfуведомление. Вtiнимание! В бллижайшее явремя возмможны перебои с подключчением и сиинхронизацией данных. Выявленные проблемы операттивно устраняются гАг-Ее. О порядке и очередности реабилитации привилегированных аккаунтов будет сообщено дополнительно. Договорные обязательства исполняются в ограниченном объеме. Администрация приносит свои извинения. "
  ***
   Конечно, сначала я обрадовался. Первая весточка из внешнего мира за последние две недели. Но чем дольше смотрел на эту абракадабру, тем меньше оптимизма испытывал. Очень мне не понравилось сочетание слова "реабилитация" и фразы про исполнение договоров в ограниченном объеме. Насколько велик этот оставшийся объем и куда подевался предыдущий? Что происходит?! Понять о чем речь - решительно невозможно. По всей видимости, возникли серьезные технические проблемы.
   Об этом же намекают орфографические ошибки в тексте сообщения. Первый раз за всю мою жизнь вижу подобное. Может, на заре компьютерной эры такое явление и было распространенным, но сейчас поверить, что проверка орфографии в огромной компьютерной корпорации, за которую отвечает, как минимум, искин второго уровня, так напортачила, я просто не могу. Напрашивается вывод, что исправление ошибок либо отключено, либо система окончательно грохнулась, раз даже базовые фундаментальные службы накрылись медным тазом.
   Второй вариант мне показался маловероятным. Признаков глобального сбоя пока не наблюдаю. Другой вопрос, что я понятия не имею, как выглядит крах игрового движка( их тут несколько), но все же это как-то должно было проявится. Падающие метеоры, или массово сходящие с ума неписи, кривые текстуры или погодные аномалии. Хоть что-то должно происходить необычное. Пока же ничего необычного нет.
   Остается предположить, что проверка орфографии была отключена принудительно? Довольно странная версия, но другой все равно нет. Поэтому решил обмозговать её.
   Должна же быть цель у такого действия? А какая может быль цель у оповещения, кроме передачи информации? Значит, и проверять надо именно содержание!
   Для начала пытаемся уловить закономерность или хоть как-то проанализировать послание. Оно на русском языке, но есть несколько английских букв, и одно полностью нечитаемое слово.
  Начал по порядку.
  [~]"mfуведомление. Вtiнимание!" [/]
  Что нам дают эти два бессмысленных слога: mf и Вti.
  Майн френд и бюро технической инвентаризации? Боже, какая чушь получается.
  Стоп! Буква В - она же русская, первая в слове "внимание", и здесь явно лишняя.
  И тогда мы имеем: mf_ti. Если кто забыл, Это же ник Авайна так начинается. Ivan_MFTI - как я мог забыть о нем?
  Нет никаких сомнений, что это послание лично для меня от друзей. Все же есть польза от умников и ботаников иногда. Осталось расшифровать остальное.
   Когда точно знаешь, что черная кошка в этой комнате есть, то наступить ей на хвост - лишь дело времени. Поэтому и шифром я разобрался быстро - благо он очень простым оказался. Видимо, Айван точно определил границы моих способностей и решил не рисковать с мощной криптографией. Все равно, если кто-то посторонний захочет прочитать сообщение, то у него явно больше будет возможностей для расшифровки, чем у меня.
  Отгадка оказалась совсем простой Надо выписать все лишние буквы из сообщения. Только и всего!
  Получил такое:
  "mfti л я м ч и т" и отдельное слово "гАг-Ее"
  Не густо с информацией, мягко говоря. Единственный вменяемый перевод, который пришел мне в голову - это лям и чит по отдельности. Лям - это миллион? Миллион чего? Понятно, что не байтов, а долларов, или скорее всего, это цена в золоте. Откуда моим друганам лям зелени взять? Чит - и без перевода понятно. Нашел-таки лазейку Айван, чтобы помочь другу. Остается понять, что это за отмычка, за которую не жалко миллион золотом отдать.
  Интересно, где они нужную сумму нашли? Впрочем, продажа генерального патента на некрогель могла бы наверное столько дать. Портал к демонам уже открыли или там тоже технические проблемы?
  Получается, что заветное слово "гАг-Ее". Но мутят меня гложные сомнения, что чит-коды бывают на русском языке. Не принято у программистов так делать, историческая традиция можно сказать. Или на английском или цифрами. Даже на госпорталах услуг пароль до сих пор только латиницей вводят, хотя казалось бы - двадцать первый век, скоро середина.
  Опять же, для чего заглавную букву в середине слова вставлять? Намек, что читать это слово в привычном стиле не следует? Логично.
  Код должен быть цифровым, и черточка в середине на это указывает, телеграммные номера именно так пишут. Но вставить число в сообщение не вызывая подозрений - все же проблема. Тем более, если это читерский код, который наверняка мгновенно вычислит антивирус или защитный фильтр. Не думаю, что наш юный гений Айван взломал игру, скорее всего, просто выкупил служебный код, оставшийся со времен тестирования. За сумасшедшие деньги. И явно не без помощи Джерга - умник в таких полукриминальных схемах точно не разбирается. Тогда вставить код в сообщение в цифровом виде просто нельзя - спалится автоматически.
  Но и сильно мудрить Айван не должен был, это излишняя предосторожность, а свои скромные умственные способности я самокритично оценил ранее.
   Напрашивается очевидное решение. Перевести буквы согласно порядковым номерам в алфавите. Г- это 4, буква А-1, Е-6. Двузначных цифр, слава богу, нет, а это означает, что я на верном пути.
  В конце получаем: 414-66.
  Осталось угадать, как именно его использовать. Подсказок нет, придется думать своей головой, а она у меня единственная.
  ***
   Знал бы, что местные гномы - убежденные расисты, ни за что бы не стал с ними связываться. Попробовал бы найти проход в горах, или обойти их десятой дорогой. Хотя, вынужден признать, что шансов на это немного. Как я понял из подслушанных обрывков разговоров и осторожных расспросов, через этот хребет есть лишь один относительно нормальный проход, через сеть подземных тоннелей и пещер. Можно попробовать двинуть через перевал, но там снежные огры наглухо все перекрыли, и за последние десятилетия никто не рисковал пройти этим путем. И есть ли там вообще дорога - толком неизвестно.
   Вход в поземный тоннель как раз и защищает крепость в которую я попал. Точнее не крепость, а два бастиона, частично вырубленные в скале, частично сложенные из камней, и между ними мощные ворота с подъемным мостом через неглубокий ров. Справа и слева от башен укреплений нет - высокие отвесные скалы являются надежной преградой для любого желающего обойти таможенный пост
   Впрочем, фискальные функции застава давно уже не выполняет, торговый трафик иссяк много десятилетий назад, а скорее всего его никогда здесь и не было. Разработчики прописали легенду, гномы и рады повторять эту чушь. Ибо торговые пути должны следовать хоть какой-то логике, а здесь путешествовать просто неоткуда. Побережье мертвое и пустынное, портов здесь точно нет, даже нормального берега не найдешь. Зачем здесь дорога лишь одним дизайнерам ведомо. Про заброшенную железнодорожную колею вообще молчу. Хотя теоретически по ней можно толкать вагонетки с углем или рудой, но опять же вопрос : "Куда и откуда?"
  За укрепленными воротам расположился бывший шахтерский поселок, практически заброшенный. Лишь несколько строений жилые. Штук пять кузниц, лавка купца с очень бедным ассортиментом, и дом знахаря, который со мной наотрез отказался общаться и что-либо продавать. Зато с розничным коллегой легко нашел общий язык, все же торговец пятидесятого уровня имеет авторитет среди собратьев по мастерству, но как уже отметил ранее - ничего стоящего в его лавке не оказалось. В основном строительный инструмент: кирки, зубила, масляные фонари и прочая дребедень.
  Единственная польза от торговца, что он скупает товар в любых количествах. Но и тут есть подвох: если продаешь крупную партию, то цена резко падает. Один "березовый" лист продал сначала за десять золотых, а за сотню листьев мне предложили всего семьсот. Почти треть срезали! Я даже не поверил сначала, заглянул в профиль - не исчез ли мой торговый навык. Но, нет - профа на месте, а цены - нет! Мало того, следующую партию наглый спекулянт пообещал взять не дороже, чем за 550. Это почти вдвое ниже начальной, и так запредельно низкой, цены. Сказывается видимо полное отсутствие конкуренции.
   Отдавать ценный хабар за бесценок я не стал, отправился в кузницу и заказал два десятка двухметровых копий из прочнейшего "березового" дерева с наконечниками из его же листьев. Получилось вполне сносное оружие для моих бестолковых воинов, которых местные аборигены почему-то упорно величают големами. Хотя таких мелких големов наверное ни в одной игре мира не встретишь. Кроме того заказал три десятка коротких копий-пиллумов, больше похожих на дротики. Пусть мои дроиды метательные способности осваивают, авось на арбалетчиков выучатся или лучников. Навык-то общий для всех видов дистанционного оружия. Ибо какая-то у меня куцая и не сбалансированная когорта получается, одни копейщики и мечники для ближнего боя.
  Поначалу нас вообще не хотели пускать внутрь фактории, за ворота. Оказывается наш груз слишком взрывоопасен, тем более в таком виде, когда огненный тростник вперемешку с водяным находится.
  Но предложение отправить меня обратно или выбросить бревна где-то неподалеку поставило начальника караула перед неразрешимой дилемой. Получилось как в том анекдоте:
  - Я медведя поймал!
  - Так тащи его сюда.
  - Он, гад, не отпускает!
   Коменданта крепости не оказалось на месте, и вопрос не могли решить больше часа. В поселок с огромным количеством магической взрывчатки меня пускать абсурдно, а оставить пятьдесят "мегатонных" бревен снаружи - это сделать невероятно щедрый подарок врагу, если он вздумает напасть в ближайшее время.
   В конце концов решили, что внутри крепости хранить "разрыв-камыш" все же безопаснее. По крайней мере, его можно разделить по сортам и тогда взрывная мощность снизится в разы. В случае атаки его можно использовать для защиты. Каким образом, это можно сделать, и по какому праву собрались использовать мое имущество без моего согласия - вопрос остался открытым. Есть начальство, жрецы и алхимики, пусть они думают - им по должности положено использовать голову не только чтобы о низкие своды в шахте стукаться.
   Игровыми расистами гномов я назвал не случайно. Любимое занятие усатых рудокопов, конечно же кроме пересказа одинаковых занудных историй - это превознесение собственных достоинств и очернение всех соседей. Поскольку, других представителей "неполноценных соседей" кроме человека не нашлось, то и отдуваться пришлось тоже мне.
  Что я только не наслушался за последние сутки: и что неумехи, и переростки, и ленивые без меры, а уж какие люди глупые - это словами не передать! Причем именно словами мне это и пытались передать, вопреки собственному утверждению.
  Особенно старался местный шаман. Конечно же, я в курсе, что у гномов жрецы и вохвы, но этот представитель магического племени был настолько грязен лохмат и неопрятен, злобен, вреден и истеричен, что больше походил на гоблинского шамана, а не представителя подземного народа. И даже его элиты?!
  Наконец, прибыл командор с благозвучным, но невразумительным именем Друванло. Естественно не один, а в сопровождении мерзкого старикашки - горного жреца.
  Как я понял, командор будет председателем суда, шаман выступает в качестве прокурора, адвокат же мне не положен.
  Вместе с судебной парочкой прибыло еще и орудие дознания. Четверо, не самых худосочных воинов, едва не надорвавшись, притащили большой булыжник.
   ***Алатырь - Небесный камень
   Представил мысленно, как шестипудовый камешек падает с неба, и засомневался в его божественном происхождении. Но благоразумно решил не озвучивать своего мнения. Как оказалось, правильно!
  Алатырь оказался детектором лжи, естественно магическим. Верхняя грань сколота и на ровной поверхности высечен отпечаток ладони. Справа и слева две руны. Все просто. Прикладываешь длань и отвечаешь на вопросы. Ответил правильно: загорается зеленым левая руна, соврал - правая, красным цветом намекает, что "рубить голова с плеч надо"(с)
  Последняя фраза - дословная, из инструктажа перед допросом.
  
   Первым начал спрашивать командор. Вопросы оказались довольно простыми, и я с легкостью ответил на все из них. Поскольку шпионом остроухих не являлся, и вообще дел с ними никогда не имел. Сношений с Водолазным Отродьем не имел, и даже не подозревал о его существовании.
  Друнвало удовлетворенно хмыкнул, по всей видимости, моя персона его не интересовала вообще. Но тут в дело вступил мерзопакостный жрец, инициатор судилища, как я понимаю. Пока он не объявился, мне никто не запрещал передвигаться по территории поселка, я даже в лавке поторговаться успел. Но как только обо мне узнал этот гаденыш с козлиной бородой, тут же посадил под домашний арест в сторожевую башню. Да и то потому, что тюрьмы и карцера здесь никогда не было.
  Кстати, это первый дварф с бородой, которого я в этом мире встретил. Обычно они только усами обходятся, ибо борода - это место сбора пыли, мусора и осколков. Подозреваю, что и вшей, но не уверен, что разработчики их прописали. Теперь я четко понимаю, что наличие бороды у гнома - главный признак бездельника и болтуна. Некий синоним древнерусской поговорки " работать спустя рукава", это когда бояре носили шубы с длиннющими рукавами, работать в которых даже теоретически невозможно. Так и здесь. Увидел бороду у гнома - значит депутат, тьфу - жрец.
   - Лжа обманная! - закатывая глазки, завопил бородатый прокурор. - Слова его, как слеза василиска. Суть -яд отравленный!
  Командор поморщился, словно ему предложили текилу закусить соленым огурцом.
  - Конкретнее можно? В чем обман?
  Жрец насупился, не понравилось ему, что не дали насладиться обличительной речью, но истерить тут же перестал, и мгновенно успокоившись, перешел на сухой канцелярский стиль.
  - Моя видеть, что люд этот ни дня не работал в шахте. Не добыл ни одного килограмма руды, ни одного грамма угля, ни одного изумруда, ни одного яхонта....
  - Стоп! - взмолился господин Друнвало, почувствовав, что перечисление не добытого может закончится только к вечеру.- Это человек, он не обязан работать в шахте. Нельзя ставить в вину, что он не брал в руки кайло - он родился таким ущербным, и не дано ему преуспеть в нашем благородном деле.
  Не поймешь даже, радоваться такому аргументу в мою защиту или обижаться?
  - Если презренный люд никогда не спускался в шахту, то почему у него репутация положительная? Из-за этой подлой хитрости стража не сожгла его на месте и впустила в поселение. Пусть ответит, каким нечестивым образом он купил себе нейтральный статус ?
  Фига себе, предъява! До сего дня даже не подозревал, что у меня репа с гномами положительная. Дипломатия, полученная после достижения пятидесятого уровня торговца? Нет, она столько много не набрасывает. Тем более, что судимость мою не сняли, так что она едва-едва перекрывает этот постоянный дебаф. Мы с Джергом и Айваном вместе считали - это абсолютно точно.
  Времени на раздумья мне не дали, заставили вновь приложить ладонь к волшебному камню и ответить на вопрос о том, работал ли я в шахте.
  - Нет, не работал, - не задумываясь выдал я.
  Камень полыхнул красной руной, руку словно обожгло пламенем. Шаман торжествующе завопил.
  Шестеренки в моей голове тут же заработали с ускоренной силой, и пришло понимание, в чем моя ошибка. Вспомнил свой первый день в этом мире.
  - Уточняю. В шахте работал меньше одного дня, ничего не добыл, оплату не получал. Можно ли это считать работой - не знаю.
  Алатырь подтвердил мои слова светящейся зеленой руной.
  Командор задумался, шамана перекосило от злости, но не остановило. Он торжествующе начал трясти кривым посохом:
  - Вот и открылось его подлое существо! Сама шахта его отвергла.
  - Он - человек! - напомнил очевидный факт командор. - Рудник не должен его принимать. Наоборот, это очень хорошо, что безусые потомки обезьян не лезут в глубь земли и не переводят хорошую породу своими кривыми руками. Если бы шахта всех бледномордых отторгала - это было замечательно.
  Горный жрец чуть не подавился слюной от злости.
  - Древние рукописи говорят о том, что 99% людей, спускающиеся в шахты, оскверняют себя ремонтом Бого-гномо-противной машины! На нем должна быть печать отторжения, а он ее подло свел хитростью и подкупом!
  Надо же, какие продвинутые гномы, в процентах считать умеют - искренне восхитился я, не поняв ровным счетом ничего из обвинительного спича.
  - Это серьезное обвинение, - кивнул командор, после чего перевел потемневший взор на меня. - Ответствуй, ремонтировал ли ты Богомерзкую машину?
  - Не понимаю о чем речь. Единственная машина, имеющая отношение к руднику, которую я могу вспомнить, это сломанный горнопроходческий комбайн в самой первой локации. Но его нельзя отремонтировать - это я точно помню.
  - Вот!!! Он признался! Сварить его в кислоте заживо! Он произнес название этого исчадия вслух, подтвердив свою вину!
  Но командора такие доказательства не убедили, он снова предложил мне ответить на полиграфе, но тот зеленым свечением подтвердил, что я не лгу.
  Господина Друнвало постиг когнитивный диссонанс, если такой вообще бывает у игровых неписей. С одной стороны священные тексты не могут врать, с другой стороны не менее священный Алатырь утверждает, что человек говорит правду.
  Разгадка сего парадокса оказалась проста и незамысловата. Я переоценил математические способности гномов, оказывается, они были уверены, что процентов всего 99, а не сто. Поэтому 99% из 99-ти не подразумевает исключений из правил.
  Выяснилось это уже после того, как Алатырь в десятый раз подтвердил, что я не взялся за выполнение квеста по ремонту горнопроходческого комбайна. И поэтому не испортил свою репутацию у гномов. Тот факт, что я это сделал не из благородства, а потому что квест был невыполнимый для мои скромных возможностей, слава богу не всплыл в ходе допроса.
  Вот тебе бабушка и Юрьев день! Оказывается простейший квест на первом уровне таит подлянку на всю оставшуюся игровую жизнь! Очень серьезно режет репутацию у некоторых народностей расы гномов, но выявляется это только на высоких уровнях и в серьезных локациях.
  Конкретно у горных дварфов добыча руды при помощи горнопроходческой машины считается страшным святотатством. Соучастие в ремонте - тоже тяжкий грех. И никого не волнует, что подстава произошла давным-давно и по незнанию. Награда, если не ошибаюсь - нубская каска Шахтера с защитой +1. Тонкое издевательство со стороны разработчиков?
  Окончательно переломил ситуацию в мою пользу рассказ про награду от гномов в виде Бучарды Геологической. Я даже прослезился мысленно, вспомнив свою первую аферу в этом мире. Как давно это было, как мило и наивно.
  
   Жрец не сдался и потребовал предъявить указанную Бучарду
  - Не могу, я ее продал задорого.
  - Врешь! - завизжал шаман, чуть не заехав посохом по макушке командору. Так страстно он размахивал магическим инструментом в этот момент. - Молоток этот даром никому не нужен. Ему красная цена - три медяка в базарный день. Тоже мне награда.
  Довольно улыбаюсь, и убиваю наповал цифрой :
  - Я продал Бучарду геологическую за десять тысяч золотых.
  Алатырь убедительно сверкает чистым светом.
  Немая сцена. Челюсть командора отвисает на рекордное расстояние. У Шамана похоже сердечный приступ, или притворяется гад, чтобы не били больно?
  
   Глава 22
  
   Через час после суда меня вызвал командор, на этот раз в казарму, где в отдельном кабинете оказался знакомый мне каменный полиграф с рунами. Порадовало лишь отсутсвие шамана, с которым мы не сошлись характерами и расовым происхождением заодно.
  - Купи бучарду, - с места в карьер предложил уважаемый Друнвало.
  - Смотря за какую цену, - уклончиво ответил не менее уважаемый Волхх.
  - Восемь тысяч устроит?
  - Пфф. Я благотворительностью по средам не занимаюсь!
  - Сегодня разве среда? - удивился предводитель местного дворянства.
  - Понятия не имею. Да и какая разница? В другие дни недели я тоже милостыню не подаю и в убыток ничего не покупаю.
  - Какой же это убыток, если ты продашь дороже на две тысячи, за десять? - оторопел дварф от несовпадения арифметики с реальностью.
  - Сам считай, - начал я загибать пальцы. - Если я куплю вещь за восемь тысяч, а не за тысячу, то я потеряю семь тысяч сразу! А заработаю всего две! Великий Меркурий, бог торговли за такое кощунство меня точно лишит благодати. Оно мне надо?
   От такой логики командор завис, пытаясь понять, где его только что обдурили.
   В конце концов командор сообразил и возмутился:
  - Почему так мало - всего за тысячу? Ты продал в десять раз дороже!
  - Вещь стоит столько сколько за нее реально готовы заплатить, и не монетой больше. Я соглашаюсь купить этот молоток только из чувства глубокого уважения лично к вам. У жреца я его и за сто золотых не купил бы! Могу поклясться на вашем Небесном камне, если не верите. И вообще еще вчера вы бы его за десять медяков отдали и были бы счастливы. Тем более, что продать мне его пока некому, в радиусе тысячи миль вряд ли найдется хоть один желающий.
   - Ладно, давай тысячу, - поспешил согласится дварф. - Но я у меня к тебе еще одно дело, более важное.
  Оказывается, моя история была внимательно изучена, и в ней найдено нечто интересное и вероятно прибыльное, раз оно так заинтересовало уважаемого гнома.
  - Если все так и было, как ты рассказываешь, то ближайшую неделю, пока разрыв-камыш не вырастет заново, можно выйти к берегу моря? В том месте, где ты убил Карбон Архелона?
  Я и не догадывался, что тростник тоже возрождается. Получатся, что я рисковал там застрять навечно, если бы не буйная черепашка, подорвавшаяся на магической свалке. Такими темпами, как я сначала планировал я бы половину зарослей не успел бы вырубить, как тростник начал расти снова на том же месте? Повезло, однако.
  
   - Ты отведешь трофейщиков на место взрыва, заодно сам прибарахлишься, если повезет. Тебе же нужна высокая репутация, без которой ты никогда не пройдешь в тоннель?
  Крыть на это мне не чем. На ту сторону хребта я могу попасть только через подземную сеть дварфов. Отношения надо налаживать, поэтому согласился.
  Лишь уточнил непонятный момент:
  - Вдруг там ничего ценного нет? Я лично ничего полезного так и не нашел. Надеюсь ко мне претензий не будет, и наш уговор останется в силе?
  - Не переживай, никто тебя не упрекнет. Что касается хабара, то мог бы сам сообразить. Ты же торговец! Что ты можешь найти полезного, кроме пары монет или куска карты? Там должны поработать профессиональные артефакторы и алхимики. Чем выше уровень, тем качественнее добытый товар.
  М-да, давно я не садился в лужу так смачно и глубоко. Не сообразить такую очевидную вещь. Конечно алхимик девяносто уровня там только сырья может взять на сотню тысяч не сильно напрягаясь. Я удрученно вспомнил, как испарялась и утекала в землю ртуть прямо у меня из под носа.
   Глава 23
  
   Вышли затемно, чтобы успеть до конца светового дня к тростниковым рощам. Как я понял, рядом с разрыв-камышом никакая живность не водится, он оказывается, пока растет, вытягивает ману из земли и воздуха, и из всех окружающих созданий, поэтому большинство тварей, имеющих магическую подпитку этот район избегают. Поэтому ночевать лучше именно там.
  В рейд кроме меня и дроидов отправились двенадцать штук гномов. Из них знакомыми оказались лишь урядник Громмун и бомбардир Мхтар, тот самый, который благородно не пристрелил меня при первом появлении под стенами крепости. Четверо могучих воинов в полном боевом доспехе, остальные - маги и алхимики. Кто из них артефактор, я не разобрался, да оно мне и не надо.
  
   К моему удивлению, дорога вновь оказалась свободной и безопасной. Никто не напал и не появился. Лишь одинокий птеродактиль, "вертолетного" типа, с оригинальными вращающимися крыльями, заинтересовался нашей колонной, но покружив немного, решил, что такой орешек ему не по зубам и отбыл куда-то в сторону гор.
  Почему-то попутчики моей радости не разделяли и тревожно оглядывались по сторонам, а маги всю дорогу упорно кастовали защитные заклинания, опасаясь нападения. Как пояснил, любитель поболтать, Мхтар, такая тишина и полное отсутствие животных очень необычно и поэтому настораживает.
  Но все тревоги оказались напрасными, до самой тростниковой рощи мы так и не встретили ни одной живой души.
   Здесь я убедился, что мои опасения и расчеты были верными. Самые первые камыши, срубленные в самом начале, уже выросли снова. Пока еще не на всю длину вымахали, но уже выше моей макушки. Пока их мало, буквально несколько штук, но еще день-два и проход исчезнет, затянется молодой порослью.
  
   По плану на сбор трофеев и лута отвели целый день, но мне хватило часа чтобы ободрать "березы" и собрать все листья, после чего встал вопрос, чем заняться. В "сталкерскую" зону мне лезть не имеет смысла, два гнома уже отправились из-за невнимательности на перерождение обратно в крепость. Где вернутся к жизни примерно через сутки, но без хабара и опыта.
  Урядник Громмун тут же попытался компенсировать потерю грузоподъемности, и стал намекать, что негоже моим големам полупустыми возвращаться. В ответ я сообщил, что мы уже загружены под завязку, и ничего взять не сможем. В подтверждение своих слов отправил дроидов собирать обрубки и бревна "тростника", коих с прошлого раза огромное количество осталось.
  В этот раз я заранее озаботился покупкой веревок в торговой лавке, и поэтому надеялся взять вдвое больше бревен. В надежде, что они мне пригодятся в будущем. Разве бесплатная взрывчатка может быть бесполезной? То-то и оно!
  
   Заготовка камыша сильно не затянулась, через полтора часа были готовы десять огромных вязанок, и мне вновь стало нечем заняться. Чисто ради спокойствия соседей, даже рассортировал хабар, отделив огненный камыш от "мокрого".
  Смысла в этом никакого, но ругаться гномы стали чуть меньше. Нервные они какие-то, сами алхимические бомбы в рюкзаках таскают, а мне почему-то нельзя.
  Оставшись в одиночестве, впервые за несколько дней, решил разобраться с чит-кодом. Долго пытался активировать его. И на английском и на русском языке пытался вслух произнести, и на на земле прутиком рисовал, и даже эликсиром маны ( купил в лавке) надпись поливал. Ничего не помогло, пока я не сообразил, что дефис между третьей и четвертой цифрой не просто украшение, а несет некий смысл. Оказалось, что когда произносишь заветное цифровое слово в этом месте надо делать паузу, причем не дольше секунды, иначе чит не срабатывает.
   В результате появилось это:
  *** border-width: 0100110 #090909
   И все!
  Согласен, приятно осознавать, что смекалка у тебя повышенная, интуиция прекрасная и ребус с посланием ты отгадал правильно, но должна же быть хоть какая-то польза от подарка, стоимостью в миллион золотых, а не только моральное удовлетворение.
   Появляется надпись не всегда, а только если фокусируешь взгляд на какой-то поверхности. На предметах или растениях хакерское заклинание не срабатывает. На камне высвечивается, на земле тоже, причем цифры отличаются. Но и только.
  Второе и грустное открытие: чит никак не реагирует на действия пользователя, и скорее всего носит чисто информационный характер. Что-то типа справки или всплывающей подсказки.
  
   Долго пытался понять, что же мне напоминают последние цифры, и наконец, сообразил. Это же номер цветовой палитры из Фотошопа!
   Нетрудно догадаться, что если песок здесь мышиного цвета, то 090909 - это один из оттенков серого. Это я помню, поскольку всегда возмущали знатоки, утверждающие, что таких оттенков всего пятьдесят, согласно книге одного известного автора, или авторши. Их девяносто девять видов только в Фотошопе! Серые цвета всегда обозначается тремя повторяющимися одинаковыми цифрами, например : 282828 или 020202.
  Когда до меня это дошло, я чуть не утопился в море от обиды и разочарования. Хорошо, что до берега двести метров по грязи чапать, поэтому передумал.
  Столько надежд, хитроумных шифровок, миллион золотых коту под хвост - и все это для того, чтобы я получил возможность узнать хекс-номер (*HEX - принятая в программировании нумерация цветов, есть еще RGB) цвета травы или камня! И как я без этого обходился раньше?
  
   Осталась крошечная надежда, что первая цифра несет более интересную информацию, но так и не понял, что она означает. Вернулся к названию.
  Если память мне не изменяет, то border-width в приблизительном переводе означает жирная граница. Или ширина ограждения, или толщина рамки?
  Попробуй угадай, какой смысл в программировании имеет это словосочетание.
  Может, это характеристика поверхности? Прочность или проницаемость?
  Так и не найдя ответа, просто махнул рукой на эту бесполезную ерунду.
  Пока маги и алхимики рылись в останках Карбонового монстра, я решил осмотреть окрестности на предмет сбора ценного сырья или пропущенного ранее лута. Несколько таких объектов, пригодных к раздербану, обнаружил, но добраться до них оказалось проблемой.
   Во время взрыва часть осколков и ошметков разбросало по всему берегу. Там где берег посуше и можно пройти - там уже все собрали, а ближе к воде начинается грязевая жижа. Именно через эту грязь меня несколько часов волокли и вытягивали мои верные дроиды, когда я высадился первый раз на берег.
  Лезть еще раз в это кошмарное месиво ради возможного, но не гарантированного, хабара не очень хотелось, поэтому я решил применить свои инженерные способности. Не сказать, что я ими раньше обладал, но когда-нибудь придется начинать. Почему бы не в этот раз?
  
   Рабочие руки, количеством более двух десятков, у меня имелись и поэтому дело быстро пошло на лад. Обломков тростника вокруг полно, поэтому решили делать гать из этого дармового материала.
  Бомбардир Мхтар, примчавшийся узнать, чем это я занимаюсь, лишь покрутил топором у виска. Видимо у гномов этот жест эквивалентен человеческому, только палец заменен на секиру.
  - Волхх, ты спятил. Делать мостки из разрыв-камыша, и бегать по взрывчатке мог додуматься только полностью сумасшедший люд.
  - Не боись, - успокоил его опытный лесозаготовитель Волхх, то есть, я. - Чтобы тростник срубить надо целый час топором махать. Ничего ему не будет, если пару раз на него аккуратно наступят. Мы его и бросали и кантовали, пока до крепости дотащили, он так и не взорвался.
   Мхтар судорожно сглотнул, и тут же засобирался обратно к своим, подальше от сумасшедшего сапера в моем лице.
   Но, как оказалось, исчез он не надолго, и вернулся не один, а вместе с урядником. Разгадка такой необыкновенной смелости выяснилась тут же . В отличие от магов и алхимиков, простые воины ничего не получают в рейде, кроме скромной прибавки к жалованью. Наблюдать же, как огромные ценности проплывают мимо кармана - сущее мучение для любого честного гнома.
  Вот они и решили вступить со мной в долю, раз у меня появилась возможность поживиться. Честно, так и не понял, в чем моя выгода, делиться с ними, если весь план придуман мной, а дорогу прокладывают мои же работники. Но подумав, согласился. В обмен попросил поделиться информацией, да и хорошие отношения с отдельными гномами не помешают.
   Выяснилось, какой именно вклад в общее дело внесут компаньоны. Поскольку среди нас троих не нашлось ни одного специалиста по сбору лута, гномы предложили услуги алхимика, для чего пригласили в кооператив еще одного члена.
  В итоге доход решили делить в следующей пропорции:
  Уряднику и бомбардиру по 20%, эксперту-потрошителю досталось 30%, и мне 29%
  Внимательный наблюдатель удивился бы, куда исчез еще один процент, но, как всем известно, у местных гномов 99% это конечная цифра, больше процентов не бывает, а недостающее - это "доля подземных ангелов". Её положено отдавать вышестоящему начальству или жрецу. Почему налог идет вверх, а не вниз, согласно легенде о подземных ангелах, то загадка для меня.
  
   Патологоанатомом-артефактором оказался Бынх, сварливый и занудный, даже на фоне остальных гномов, старикашка с лохматыми обвисшими усами.
  Первым делом он вынес мне мозг, чтобы я убрал вязанки с заготовленным в дорогу тростником куда подальше. Ему, видите ли, некомфортно находится в зоне уверенного поражения взрывной волной. Пришлось отвлечь дроидов и перетащить запасы "наружу", по ту сторону тростниковых зарослей. Да и бросить там без охраны - не думаю, что кто-то их сворует. Вроде бы мелочь, а почти час потратили впустую.
  
   Занудный вислоусый гном все же оказался неплохим мастером, и стоило нам проложить нормальный путь по грязи, как хабар потек полноводной рекой. Только кусков панциря набралось штук десять, причем отличного качества, в отличие от тех, что я насобирал в прошлый раз. Килограммов двадцать ценной алхимической мякоти, экстрактов и вытяжек, каких-то хрящей и не менее десяти литров золотой ртути, высочайшей концентрации.
   Поскольку всю работу по переноске добытого взяли на себя дроны, то мы с бомбардиром с чистой совестью устроились в тенечке, где Мхтар просветил меня о том, что мы добываем и с кого.
  Оказалось, что это не просто кусок побережья, а, в некотором роде, заповедная территория. Это вотчина Водолазного Отродья. Имя мне показалось знакомым, где-то я его уже слышал. Настолько оно идиотское, что трудно было пропустить мимо ушей.
  Гном тут же напомнил, что на полиграфе меня о нем спрашивали. Если я пришел с побережья, то в первую очередь этим поинтересоваться стоило.
   Оказалось, что это один из локальных подводных богов в этой местности. Даже не бог, а скорее, бес - поскольку лишен божественного статуса и находится в опале у Посейдона Тихоокеанского, настоящего владельца морских просторов.
  Впрочем, даже бывшие боги все равно остаются могучими воинами и магами. Этот бес славится бешеным нравом и высокой степенью неадекватности.
   Но самое удивительное, что "разрыв-камыш" - это оказывается его любимое лакомство. Он его жрет, когда урожай созревает.
  Спятивший Архелон - тоже его рук дело. Время от времени подводный бес вылезает на берег и развлекается, гоняя бедную несчастную черепаху.
  - Несчастную? - удивился я. - Она же сотого уровня?
  - Дык, Подводное Отродье он у Посейдона левым плавником был. Сотый уровень ему на один зуб, а зубов у него полтыщи будет! - несколько путано, но убедительно разъяснил диспозицию гном.
  - Если он подводный, то как он по суше передвигается?
  - То мне не ведомо, надо у жреца спрашивать. Мне морские бесы без надобности, своих пещерных гадов хоть отбавляй. Лучше расскажу, как мы сланцевый светящийся газ добываем в кембрийских породах. Такого тебе никто больше не расскажет!
  Ага, никто! Истории о кембрийских сланцах мне уже раз пять приходилось выслушивать, пока сидел под арестом, не считая трех раз, когда я успел сбежать раньше.
  
   Казалось бы, человеку разумному достаточно намекнуть на очевидное, и он тут же сам сообразит, что к чему. Но нет же, иногда даже самые откровенные намеки человек в упор не замечает до самого последнего момента, когда понимать что-либо становится бесполезно, да и поздно.
  Именно это и произошло с мной. Имея перед глазами исполинскую гигантскую черепаху и четырехметровый тростник, обозначенный, как лакомство для падшего божества, я так и не сообразил, что к чему.
  До того самого момента, пока на берег не выбросилась чудовищных размеров акула с безобразной "крокодилоподобной" головой.
  Меньше, чем за минуту зубастая тварь отрастила себе ноги и лапы, обзавелась гигантским хвостом, и трансформировалась в двадцатиметровую фигуру акуло-ящера, вполне себе, сухопутного вида. Для усиления эстетического впечатления демон обзавелся полированной черной броней, украшенной "потеками" кровах рун, и соорудил из ниоткуда симпатичную зазубренную секиру, размерами вдвое больше моего роста. Судя по дымящемуся лезвию - эпическая вещь, не меньше.
  
   В этот момент до меня дошло, что это никто иной, как морской бес, бывший прислужник Посейдона, пожиратель водолазов и их душ, и так далее и тому подобное. Да сопроводительная надпись об этом же свидетельствовала. Как и о том, что новый гость имел 128 уровень.
   Откуда он взялся и причина его появления для меня не загадка. Полчаса назад наш старикан-алхимик по свежеуложенным тростниковым мосткам добрался до крупного куска панциря с гниющими ошметками мякоти черепахи. Приступил к разделке и потрошению на предмет извлечения ценных ингредиентов. Но неожиданно наткнулся на странное образование, напоминающее кокон или яйцо, опутанное паутиной и слизью.
  После чего резко и наотрез отказался чистить и обрабатывать находку. Выглядел гном при этом взволнованным и даже перепуганным, как мне показалось. Ничего вразумительного сказать не смог, лишь бормотал какие-то мантры, про темные эманации и дыхание смерти. Недолго бормотал, пока пятясь не оступился и не провалился в грязь по самые уши.
  Вытащив общими усилиями бедолагу и отправив обсыхать на твердую землю, решил заняться хабаром самостоятельно. Не пропадать же добру, хотя в данной ситуации фраза звучит как оксюморон, кокон - явно порождение зла, если я правильно понял патетические завывания гнома.
  Мхтар, проявив завидную сообразительнось, заявил, что это, скорее всего, инородный паразит, который мучил несчастную черепаху, пока она не спятила. Черные нити, похожие на паутину встречались среди останков и раньше, но никто не мог понять, что это такое и откуда взялось.
  Поделившись своими догадками, бомбардир предложил выбросить яйцо куда подальше, или сжечь его к чертям эльфийским. Но лично участвовать в этом отказался, сбежав на сушу, оставив меня в одиночестве посреди бескрайней грязи разбираться с неожиданной проблемой.
  Думал недолго, поскольку вариантов оказалось немного. Либо забрать яйцо, либо уничтожить. Выбрал светлую сторону бытия, решив уничтожить зло. Добровольно и в убыток себе. Репутация - штука нежная, поэтому решил не рисковать и не связываться с потусторонней гадостью. Ибо шаман бдит, и не упустит подложить мне свинью, если узнает о такой находке. То что он узнает - гадалке не ходи. Уверен, что алхимик ему первым настучит, а Мхтар - вторым.
   К тому же убыток, когда неизвестна цена потери не так страшен, как кажется.
  На этой философской мысли я и остановился. После чего стал обдумывать способы уничтожения магического паразита. Но ничего умного в голову так и не пришло.
  Обложить тростником и подорвать? Слабо верится, что поможет. Яйцо пережило уничтожение черепахи, а там бабахнуло на зависть фукусимцам.
  Физический урон смело вычеркнул из списка, не с моими торговыми способностями об этом мечтать.
  Мелькнула мысль просто выкинуть или утопить, но в последний момент взгляд мой, печально шарящий в закромах хранилища, зацепился за емкость с некрогелем.
  Не знаю, как блуждала моя мысль и какие ассоциации ее вдохновляли, но почему-то решил, что нечисть и некрогель прекрасно сочетаются друг с другом. По крайней мере приставка "не" в этих словах одинаковая. Поэтому решил капнуть немножко для эксперимента. "Капнул" от души - поллитра точно.
   Результат впечатлил! Яйцо завизжало так, словно его кастрировать собрались, в стиле кота из "Алисы", у которого обособленную от тела голову пытались отрубить повторно. Удар инфразвуковой волны оказался такой силы, что у моих коллег в ста метрах от нас здоровье порезало.
  Везунчик Волхх лишь чудом не отправился на перерождение, пришлось лечебное зелье срочно хлебать, чтобы из "красной зоны" выйти.
  
   Через пять минут после этого на берег выскочила та самая акула-переросток с крокодильей головой.
  Не надо быть гением математики, чтобы сложить дважды два. Тем более, что тут не складывать, а умножать надо.
  Гигантский ящер наверное уловил мои мысли, и продолжая арифметические аналогии, решил умножить нас на ноль.
  Мне повезло, что он выбрался на тот участок берега, где была основная туша Архелона. По всей видимости, двести метров топкой грязи даже для Отродья 128 уровня - не самое удобное место для высадки. Там же где паслась доисторическая черепаха, берег каменистый и более приятный для глубоководных оборотней.
   Момент появления разгневанного монстра я прозевал, в это время я экспериментировал с яйцом, пытаясь обнаружить слабое место в его скорлупе. Ничего умнее не придумал, как использовать "читерский" взгляд.
  Ранее я приблизительно вычислил закономерность в цифрах, которые выдает чит-код. Если с хекс-цветами понятно все было сразу, то с первым значением пришлось помучиться, прежде чем догадался.
  Оказалось, что это "цифровая прочность" материала в двоичном виде. Название условное, сам придумал, чтобы хоть как-то обозначить и не путаться в терминах. Возможно, у программистов оно как-то по другому именуется, но мне и так сойдет.
  Например, поверхность скалы имеет очень высокую прочность( плотность?) : 101100, твердость нормальной почвы в диапазоне : 010000-011111, мангровая грязь на побережье, по которой мы гать прокладывали: менее 001000.
  Перевести в нормальный привычный десятичный вид не получилось, но и так поятно, что чем больше единиц слева, тем прочнее.
  К сожалению, прочность предметов чит не показывает, так что со взломом кокона я ожидаемо обломался.
  Но эта ситуация имела очень необычное продолжение и невероятные последствия. Появление подводного отродья совпало с моментом, когда чит-код был активирован и выдавал очень "важную и ценную" информацию о вязкости грязи под ногами! Вообще-то изначально я "целился" заклинанием в загадочное яйцо, но поскольку оно не воспринимается, то взгляд постоянно "соскакивал" и чит выдавал не то, что надо.
   Тем временем, гигантский ящер закончил трансформацию, и гигантскими скачками понесся ... в мою сторону ! Оказавшихся на пути гномов из числа алхимиков и артефакторов, он легко уполовинил двумя взмахами секиры, даже не притормаживая. Позже я узнал, что четверо невезучих дварфов отпра в один изились на перерождение даже не в крепость, а в один из подземных храмов, в трех днях пути отсюда. Кстати срок воскрешения тоже увеличился втрое!
  Оказывается гибель от руки (топора) такого высокоуровневого персонажа, почти божественного уровня, дает серьезный посмертный дебаф, сродни проклятью.
  Монстра же интересовало только яйцо, исследованием которого занимался, ничего не подозревающий, торговый работник Волхх. Поэтому остальные собиратели хабара отделались легким испугом.
  
   Дальше события развивались как в калейдоскопе. Ящер, полагаясь на свою безграничную мощь, не раздумывая понесся не разбирая дороги напрямик по грязи. Но видимо, он плохо просчитал или вообще не учил физику в школе, и поэтому не сообразил, что двадцатиметровая туша на двух лапах создает слишком высокое давление на единицу площади, извиняюсь за подробности.
  Не удивительно, что многотонная махина провалилась чуть ли не по пояс и завязла в грязи.
  Не думаю, что это стало бы серьезной проблемой для чудища, обладающего способностями к трансформации и изменению тела. Впрочем, он и так бы выбрался, не сильно напрягась, если бы не случайность.
  В умную крокодилью голову пришла мысль, что деревья послужат хорошей опорой не только для никчемных людей и гномов, но и для более достойных созданий. Если учесть, что разрыв-камыш для него абсолютно безвреден, и даже съедобен, то монстр ни секунды не сомневаясь, решил ускорить провижение, используя наши бревна.
  Конечно же, тростник не выдержал такого издевательства и переломился под огромным весом. Естественно, тут же произошёл мощный взрыв, за ним еще один по цепочке. Звероящер не получил ни царапины, но не учел, где в этот момент находился. Его с головой накрыло волной грязи, отчего он пришел в неописуемое бешенство и начал крушить все вокруг, пустив в ход секиру и магию.
  В этот момент ударной волной меня смело с хлипкой конструкции из тростника, причем вместе со злополучным яйцом в руках.
  Вынырнув из грязи я понял, что уйти мне сегодня - не судьба. Разъяренный ящер уже определил где я нахожусь, и через пару минут наступит неумолимая "секира башка", причем впервые в жизни я перевел фразу с татарского без помощи гугла.
  Лишь сиротливая надпись чит-кода перед глазами подмигивает явно не в тему :
  ***Введите корректное значение переменной!
  Не понял? Неужели заработало?!
  Действительно, стоило подумать, как цифра 1 в середине строки сменилась на 0. Затем снова вернулась 1.
  Тут мне в голову приходит оригинальная мысль, как испортить ящеру сегодняшний праздник!
  Выставляю 000011. Система запрашивает подтверждение.
  *** Ввести значение переменной?
  Конечно же, да!
  
   *** Вы утонули в грязи и будете воскрешены в точке привязки.
  *** Вы убили Водолазное отродье 128 уровень
  *** Вы получили 49 уровень
  
   Самое смешное, что в багаже после возрождения обнаружил то самое мерзопакостное яйцо. Когда только успел положить? Ни чер... Не помню, короче. Не стоит вспоминать нечистую силу попусту.
  
   Глава 24
  
   - Чего ради, я должен расходовать личные запасы? Они, между прочим, больших денег стоят! Кто мне их компенсирует потом? Был бы подписанный договор, или хотя бы обещание командора возместить мои расходы - тогда я конечно же согласился. А без договора - это мана на ветер!
  Насчет "больших денег" - это я загнул конечно. Но никто не отменял главное правило одинокого торговца: "если рядом нет конкурентов, то справедливая цена - эта та, которая тебе нравится"
  Поэтому магический тростник оцениваем по количеству маны, в нем содержащейся. По самым скромным подсчетам это эквивалентно трем тысячам средних фиалов с маной. Сколько это в деньгах еще не считал, но сумма приличная набегает, и тратить её без гарантий оплаты моих расходов я категорически не согласен.
  
   Дварфы попытались воззвать к моей совести и патриотичности, но выбрали для этого явно тупиковый путь. Совесть у торговца хранится в надежном месте, и так просто до нее не добраться, тем более чужими руками. Призывы бескорыстно пожертвовать имуществом ради подземных проходимцев? Что может быть глупее?
  
   С другой стороны, ситуация патовая и мне все равно надо что-то решать.
  Третьего дня, удачно утопив морского беса в зыбучих песках, мы отправились в обратный путь, надеясь добраться до крепости менее чем за сутки.
  Дорога выдалась на редкость тяжелой и выматывающей. Подводное Отродье подложил нам хорошую свинью, мимоходом выбив лучшую и самую боеспособную часть магов, отправив на перерождение. В результате в обратный путь мы отправились вшестером, не считая груженных бревнами моих дроидов. Они, кстати, все уцелели, такое ощущение, что ими во время любого сражения интересуются в самую последнюю очередь. Может, сказывается их низкий уровень для этой локации, может еще что, но факт отрадный.
   Мало того, что в обратный путь двинулось всего пятеро бойцов, так среди них всего один маг остался, плюс алхимик, почти ни на что не способный без запаса своих адских смесей.
  По закону подлости, нам тут же нашелся достойный противник, обойти которого или избежать его внимания не было никакой возможности.
  Знакомый нам уже, птеродактиль объявился снова, на этот раз в компании еще трех таких же летающих уродцев. Все, как на подбор, семидесятого уровня.
  Если бы не наш взрывоопасный груз, то вся наша команда на один укус такой стае. Но птицы оказались учеными, и тростник трогать наотрез отказались, даже кислотой плевались осторожно и только по отдельно находящимся целям.
  Ситуация сложилась бестолковая и немного забавная. Нам нечем было ответить летающим монстрам, а те категорически не согласны были сражаться на земле в рукопашную.
  В общем крови попили нам - будь здоров, хорошо, что не настоящей. Пришлось двигаться с черепашьей скоростью, сохраняя боевое построение, и постоянно останавливаясь, как только пикирующие ящеры заходили в атаку.
  
   Меня это не сильно беспокоило, я пребывал в расстроенных чувствах и не особо обращал внимание на кудахтавших над головой птеродактилей.
  Причина моей печали крылась в том факте, что я так и не смог разобраться, как активировать чит-код и запустить режим редактирования характеристик. Он исправно включался, показывал "border-width". И все! Внести правку или изменить цифры никак не получалось.
  Логика подсказывала, что надо повторить ситуацию и тогда оно сработает как в прошлый раз. Но для этого надо вернуться на берег, соорудить заново насест из тростника, оживить морское Отродье, попросить его повторить все используемые в тот момент касты и заклинания. После чего грациозно плюхнутся в гря... Короче, не реально это все.
  Интересно, бесы наверное тоже возрождаются? Все же, уникальные создания, не напасешься на всех желающих, если каждый раз заново создавать. Отсюда напрашивается вывод, что я приобрел могущественного кровного врага, почти легендарного уровня. Самое веселое в этой ситуации, что все прибрежные воды под его контролем, а я, между прочим, на острове нахожусь, и при отсутствии авиасообщения, единственный путь отсюда - морем. Впрочем, всегда остается мизерная теоретическая возможность найти портал и смотаться отсюда без аренды "Титаника"
  Все же не дает мне покоя история с активацией режима редактирования, очень интересные возможности и перспективы намечаются. Обязательно должен быть более простой способ, без использования местных бесов, вместо катализатора.
  Не может схема быть сложной, по идее, тестировщик постоянно должен был ей пользоваться. Должно быть что-то элементарное, простое. Максимум, из двух действий. Сам код плюс заклинание. Причем, элементарное, не требующее глубоких знаний, чтобы не создавать проблем с прокачкой перса.
   Впрочем я отвлекся. Как не досаждали нам пернатые твари, до крепости мы добрались без потерь. И здесь уже обнаружили новый сюрприз, мягко говоря, неприятный.
  Перед гномьей твердыней обнаружилось стадо ящеров, численностью не менее тысячи хвостов. Не трудно было догадаться, что вооруженные до зубов гости явились без приглашения, и явно не для чтения стихов Мандельштама при свечах и ананасах с шампанским.
  Судя по закопченной башне, первый штурм уже состоялся. И видимо он оказался неудачным, раз нападающим пришлось подтягивать стенобитные машины и две гигантские катапульты, сбором которых в данный момент занимались ящеры-артиллеристы.
  Основное войско, расположившись вне зоны досягаемости башенных орудий, приступило к обустройству лагеря. Неторопливо и основательно.
  Не обязательно было читать в детстве труды Маккиавелли и Конфуция (я этого и не делал) чтобы понять, чем закончится противостояние крошечного гарнизона крепости и толпы ящеров, превосходящих их в численности раз в двадцать.
  Вопрос лишь один: как долго продержатся гномы. Думаю, что не более суток.
  
   Дар предвидения, когда все ясно и очевидно, доступен не только мне, поэтому мои попутчики тоже правильно оценили шансы обороняющихся. И не нашли ничего лучше, как предложить мне заняться спасением их крепости, причем исключительно из своего кармана!
  
   Урядник, изобразив из себя наивную невинность, предложил отправить моих буратинаторов, груженных моим же тростником в сторону собирающихся катапульт. Изобразить, так сказать, камикадзе на полставки. Взрыв уничтожит метательные машины, после чего ящеры растеряются, отступят, капитулируют - нужное подчеркнуть.
  Не сказать, что идея совсем уж плохая. Смущает скорость передвижения моих верных слуг, груженных взрывчаткой. По открытой местности им придется преодолеть около двухсот метров минуя боевое охранение. Ящеры, они конечно, уступают человеку разумному в интеллектуальном развитии, но не настолько же! Чтобы не оценить угрозу и не перестрелять несостоявшихся камикадзе еще на подходе. Много ли надо двадцатиуровневому организму чтобы развоплотиться, получив удар от боевой ящерицы шестидесятого?
   Отсюда следует вывод, что передвигаться им надо быстро, желательно бегом. Поэтому часть груза сняли, решив эту проблему, одновременно создав другую: мощность взрыва тоже снизилась. А это значит, что теперь придется прорываться к катапультам вплотную. Куда ни кинь, всюду клин.
  
   Чем больше думал, тем меньше мне нравился предложенный план. Какой-то он бесхитростный и прямолинейный, я бы даже сказал - туповатый, но воздержался в последний момент от критики автора, поскольку сам причастен к его созданию.
  
   Больше всего раздражает, что половина взрывчатки не пойдет в дело. Во-первых: мне обещали оплатить весь расход. По очень хорошей цене, и упускать такой шанс жалко.
  Во-вторых: у меня в крепости на складе еще столько же тростника лежит, и только сейчас я сообразил, что для дальнейшей переноски всего объема магических дров у меня просто не хватит носильщиков! Избыток товара при ограниченном спросе может обрушить цены в пропасть. О какой справедливой оплате говорить, если часть товара придется бросить или отдать задарма. Оно мне надо?
  
   Требуется использовать весь разрыв-камыш, до последнего стебля. Осмотрев внимательно еще раз местность вокруг, придумал как это сделать.
  По сути мы сейчас находимся в нешироком ущелье. Слева - крепость и горная гряда, под которой проходит тоннель. Справа - крутые, почти отвесные скалы предгорий, которые тянутся от побережья.
   Первая мысль: сбросить связки оставшегося камыша со скалы на лагерь ящеров. До осадных орудий, к сожалению не достанет, но крайние шатры точно накроет. В результате возникнет паника, и внимание охраны отвлечется. В этот момент последует атака дронов, груженных взрывчаткой.
  
   План, в первом приближении, показался мне реально выполнимым, но по пути к вершине, выяснилось, что мы просто не успеваем до темноты. Подъем оказался очень тяжелым. Причем где-то посредине маршрута вообще встали, упершись в скалу с отрицательным уклоном. Без альпинистского снаряжения дальше пройти оказалось невозможно.
  
   Тут меня и осенило. Можно сбрасывать на ящеров не взрывчатку, а устроить обвал при помощи нее же!
  Алхимика озадачили проблемой детонатора и бикфордова шнура, чтобы мы успели спустится своим ходом, а не кувыркаясь вместе с камнепадом. Я же тем временем занялся вычислением траектории обвала и места закладки фугаса.
  Бикфордов шнур случайно ни у кого не нашелся, изготовить его в походных условиях невозможно, поэтому просто взяли обычную алхимическую бомбу, водрузили на связку бревен. Запальное отверстие обмотали несколькими слоями плотной ткани, сверху приладили склянку с капающей кислотой.
  За полчаса она разъест обмотку и подожжет запальник. Бомбочка взорвется, магический фугас рванет - все счастливы, собирают трофеи.
  
   Но самое удивительное в этой истории, то как я искал место для минирования. Товарищи гномы двое суток в шоке пребывали, оценив конечный результат.
  Отгадка же проста и очевидна. При помощи чит-кода я обследовал поверхность скалы. Как включается режим отладки я так и не разобрался, но никто не запретит мне просто снимать показания во всех подозрительных местах. В результате получилась "карта" каменной поверхности, с отмеченными местами, где структура неоднородная и имеет другое значение плотности.
  Понятно, что там где плотность камня ниже - там либо трещина, либо вкрапления другой породы. Больше мне и не требуется. Нашел пересечение двух скрытых трещин или разломов и в этом месте заложили фугас.
   Свежая прода на месяц раньше на Целлюлоза.ру
  Присоединяйся ко мне на Целлюлозе, там мои книги
  

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Н.Самсонова "Траарнская Академия Магии"(Любовное фэнтези) Е.Сволота "Механическое Диво"(Киберпанк) А.Неярова "Пустая Земля. Трофей его сердца"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Т.Сергей "Дримеры 3 - Сон Падших"(ЛитРПГ) Е.Флат "Невеста из другого мира"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) А.Емельянов "Последняя петля 3"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Курортный обман. Рай и гад. Надежда МамаеваКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаАльфа напрокат, или Сделки бывают разными. Делия РоссиСекреты старой феи. Анетта ПолитоваЗлосчастная лужа. михайловна надеждаМилашка. Зачёт по соблазнению. Сезон 1. Кристина АзимутОсобенности драконьего хобби. Сезон 1. Яна ЧерненькаяЧистый лист. Кузнецова ДарьяЗавтра наступит, я знаю. Вероника ГорбачеваТри прорыва и одна свадьба. Жильцова Наталья
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"