Ник Нев: другие произведения.

Растык Невезучий

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    ЛитРПГ о важности такого показателя, как НЕудача и о методах его эффективного использования.

  ГЛАВА 1.
  
  - Спорим! Срок - три месяца.
  Дружный гогот, шутки и подколки веером - друзья называются.
  Лишь Юлька, чистая душа, вступилась:
  - Так нечестно, он же полный нуб, а у вас опыт, кланы, билды проверенные и отработанные, локи наизусть знаете, с закрытыми глазами проходите.
  Но общество жаждет мщения:
  - Сам напросился - пусть докажет на что способен!
  Вит, как самый обиженный, вставляет свои пять центов:
  - За язык никто не тянул, а для чистоты эксперименты "шпилим" все вместе в новом игре. Предлагаю "Рньяньек".
  Вот так я и попал. А началось все с невинной фразы:
  - Виртуальные миры нужны только бездельникам!
  Меня можно понять, настроение ни к черту, с работой опять никак не ладится - очередной отказ, даже собеседование не понадобилось.
  - К сожалению, вы нам не подходите. Наберетесь опыта, приходите.
   Интересно, как я могу набраться опыта, если меня не берут на работу по специальности, согласно полученному диплому? Вот и мыкаюсь уже второй месяц, перебиваясь случайными заработками, то разгружая фуры по ночам, то в ресторане охранником подрабатывая. Мировой кризис, десятый год уже, все никак не закончится - специалисты по гидропонике никому не нужны, даже с красным дипломом.
   Мало ли что ляпнул человек в расстроенных чувствах, так нет же, реагируют как на фаната Спартака случайного забредшего в сектор фанов Зенита, поболеть за красно-белых. Игроманы - что с них взять! Хотя в обычной жизни - прекрасные люди, хорошие друзья и товарищи с товарками. Тем более, что сказал чистую правду - поэтому и пошел на принцип. Других тем для обсуждения нет что ли?
   Аргументы, что игра развивает кругозор, дает навыки и умения, приносит полезные знакомства и связи - отмел, как несостоятельные. Ну и совсем разухарившись, войдя в раж, заверил всех, что если бы я играл, то всех бы сделал, как стоячих. Тут меня и подловили "на слабо".
   Спор может так и остался бы пустым сотрясением воздуха, если бы на мою отговорку, что мне работу искать надо, а не дурака валять, вылез вездесущий Вит, с предложением совместить эти два процесса в одном флаконе.
   - Есть задание от редакции для фрилансера, как раз по "Рньянъеку". Платят по триста баков в месяц, контракт на сто дней. С возможностью продления!
  - Чего сам не взял такой щедрый контракт? - условия скромные, но в моей ситуации и таким рад.
  - Требуется литературный слог, а у меня с этим напряг, сам знаешь, - как-то подозрительно заюлил Витенька.
  - Колись, в чем подвох? - его сразу надо брать за цугундер и трясти сильно, иначе правды не добьешься.
  - Игра уже два месяца, как стартовала, а один из классов никто брать не хочет. У них вики в этом разделе дырка зияет, заполнить надо. Но если боишься трудностей - то можешь отказаться, мы же друзья, поймем, - и улыбается коварно, с усмешкой, паразит.
   Ага, поймут, жди, как же! Полгода потом припоминать будут при каждом удобном случае. И при неудобном тоже.
  - Спорим.
  Бутылка коньяка - не велика потеря, но важен сам принцип.
  
   Не так, чтобы всерьез воспринял предложение, Виталик - товарищ не обязательный, и запросто может забыть, перепутать или просто приврать ради красного словца, но когда утром раздался звонок, то застал меня врасплох. Учитывая, что за ночь пришлось разгрузить две полных еврофуры с бытовой химией, то можно представить в каком состоянии застал меня вызов коммуникатора.
   - Хватит спать! Я уже обо всем договорился, прочитай и подпиши договор. Абонемент на три месяца оплачен, адрес ближайшего хоста у тебя на мыле. Можешь не благодарить.
   С трудом протираю глаза, пытаясь вникнуть в слишком быструю скороговорку Вита. Наконец, соображаю, что речь о вчерашнем споре.
   - Погоди, не части. Дай подумать.
  Виктор тут же загружает меня по полной:
  - Времени нет, аккаунт уже оплачен редакцией и активирован, чем раньше приступишь, тем быстрее получишь аванс.
  Аванс - это хорошо, и этот аргумент перевешивает желание выспаться.
  Быстро пробегаю договор глазами, ставлю криптоподпись и отсылаю заказчику. Надо бы внимательно почитать, вникнуть, но не в таком состоянии, как сейчас. Главное, что сумма совпадает с обещанной.
  
   Умываюсь, чищу зубы, пока пью кофе, пытаюсь найти информацию по игре. К моему ужасу, оказывается, что игре посвящены не менее десятка крупных форумов, в каждом по сотне тем, не считая тысячи блогов и сотен различных сообществ. Разобраться, даже поверхностно, недели не хватит.
  Поступил проще, нашел одну из тем на популярном форуме, посвященную прокачке персонажа. Не такой уж, и нуб я, пару раз пробовал играть, но не пошло - не моё это. Знание азов помогло не сильно, половину терминов и слов просто не понял, а смысл вообще ускользнул куда-то мимо моей головы, не помогли даже три кружки крепкого кофе. Наоборот, сознание поплыло окончательно. Единственная мысль, почерпнутая из тридцати страниц текста - лучше всего быть ювелиром. Смутило лишь, то, что на тридцать первой странице эксперты разнесли автора в пух и прах вместе с его теорией, обвинив в скрытой рекламе своего клана. Тфу, лишь время потратил зря.
  Разберемся на месте, чай не лаптем щи хлебаем. Технолог гидролизного крекинга - звучит гордо. Жалко, что оплачивается хуже, чем звучит.
   - Лучше закрыть глаза в момент активации. Приятной игры.
   Нет сил на вежливость, изображаю кивок, сопровождаемый невнятным мычанием:
  -Псиба.
  
  ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В "РНЬЯНЬЕК".
  "Мир волшебства и ...."
  
  Пропустить заставку, никогда не любил длинные прелюдии.
  Что там дальше - выбор персонажа, по идее? Из всего вороха просмотренной информации, достойными показались ньёрнские шаманы и логонские друиды - сильные маги и, что самое главное - востребованные и высокооплачиваемые. Хороши берсерки, но воинская стезя не для меня.
  Что за ерунда?
  **Внимание! Вы не можете изменить класс персонажа. Выбор класса производится только один раз, при активации аккаунта.
   Блин, забыл про условие контракта! Мне придется играть за какой-то редкий вид или расу. Похоже, редакция заранее все выбрала за меня - ну и черт с ними, мне меньше мороки. Надеюсь, уникальный класс подразумевает редкие и ценные бонусы, расовые способности или умения.
  Вход.
   Далеко продвинулись технологии виртуальной реальности с момент моего последнего погружения несколько лет назад. Если раньше игровой мир практически нельзя было отличить от настоящего, то теперь он кажется даже более реальным, в сравнении с обычным. Впрочем, не любоваться красотами сюда попал.
  
   ***Внимание! Вы попали в Топ-10 игроков своего класса. Ваши классовые умения и бонусы удваиваются.
  ОГО! Вот и обещанные плюшки пошли за уникальность посыпались. Судя по всему, персонажей такого типа в игре всего несколько штук, только этим можно объяснить попадание в десятку лучших. На самом деле, такой лопух в игре всего один, но я об этом ещё не догадался.
  
  ***Хотите использовать классовую особенность при выборе имени? Правильно подобранное сакральное имя увеличивает ваши классовые бонусы и способности. Да/нет?
  Почему бы и нет? Соглашаюсь.
  
  *** Выбрано сакральное имя. Характеристики класса увеличены на 100% (всего: 200%) . Вы получаете уникальную особенность: в случае гибели вы не теряете накопленный опыт.
  Просто замечательно, решительно не понимаю, в чем трудности, которыми меня пугали?
   Пропускаю заставку с описанием местности, истории и традиции местных народов, и, наконец, вступаю в новый мир.
   Классическое средневековье, эпоха меча и магии - это мне уже известно. Недалеко виднеются городские ворота, стражники в блестящих кирасах с алебардами. Оживленный поток входящих и выходящих местных жителей и путешественников, самых разных рас и народностей. Все как обычно, именно так и представлял себе этот мир, впрочем, иллюстраций на форумах предостаточно.
   Осматриваю себя - тоже все стандартно. Две руки, две ноги, холщовая рубаха, штаны и стоптанные дырявые башмаки - явный секонд-хенд.
   Судя по всему, перс мой - обычный человек, судя по круглым ушам(не поленился, проверил на ощупь) - даже не эльф. Да и какая мне разница, собственно говоря, за кого играть.
   Бодрым шагом направляюсь к воротам, но дойти не успеваю. Выхожу на дорогу, и в этот момент сзади раздается шум, тревожные крики и странный грохот. Успеваю повернуться и обнаруживаю, что на меня несется лошадь, запряженная в телегу. Не знаю, как такое возможно, но скорость у этой клячи, как у гоночного болида. Пытаюсь отпрыгнуть в сторону, но как-то неуклюже и слишком медленно. Сперва меня ударяет конская грудь, затем цепляет оглобля, и, наконец, завершающий удар наносит телега.
   Красиво кувыркаюсь и падаю в пыль, метрах в десяти от дороги.
  
  ***Вы получили урон 8 ХП. Жизнь 2/10.
  
  Не успеваю осознать случившееся, как меня догоняет деревянное колесо, оторвавшееся от гоночного болида.
  
  *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  
   Снова стою в центре пентаграммы, недоуменно рассматривая городские ворота невдалеке, опрокинутую телегу и одинокое колесо от неё же, лежащее чуть в стороне.
   Весело начинаются мои приключения в новом мире. Представляю лицо редактора, читающего мой отчет. " Попав в новый мир, тут же угодил под лошадь и скоропостижно умер. Убийца откинул копыта и колеса заодно".
   Ладно, поковыляю обратно. Странная походка - последствия ДТП, что ли?
  На этом приключения не закончились, проходя через ворота, едва не угодил под бадью со смолой. Случайно споткнулся, задел строительные леса у стены, покачнул, и уронил бак, стоящий сверху, чуть ли не на голову себе.
   Нет худа, без добра - если бы не упал, споткнувшись, то наверняка прибило бы насмерть, а так лишь задело по касательной.
  ***Вы получили урон 5 ХП. Жизнь 5/10
  Надо аккуратнее быть и смотреть под ноги и по сторонам. Будет смешно, если в третий раз подряд за полчаса появлюсь на воротах.
   Успокаиваюсь и топаю дальше по улице, пытаясь осмотреться.
  Стараюсь держаться подальше от проезжающих карет и всадников, внимательно посматривая на крыши домов, чтобы не попасть под падающий случайный кирпич. Шутка, конечно.
   Город практически безопасная локация, поэтому бояться здесь особо нечего и некого. Для ПК-шников(это грабители и хулиганы такие) я не представляю никакой ценности, а просто из хулиганских побуждений никто не будет портить репутацию и нарушать закон.
  Каково же моё удивление, когда из подвала одного из домов, через дыру внезапно появляется ...крупная крыса! И набрасывается на меня.
  
   *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  
  - .....вашу! - знакомая пентаграмма, знакомые ворота, лишь лошадь с телегой уже убрали.
  Не понял, что здесь за бардак творится?
  Тут меня осеняет мысль, гениальная до безобразия:
  - Не посмотреть ли мне свой профиль и характеристики персонажа?
  То, что любой нормальный игрок делает в первую очередь, моя, плохо соображающая после ночной вахты, голова, предложила сделать только сейчас.
  
  Раса: Человек
  Класс: Невезучий
  Имя: Растык (сакральное)
  Уровень: 1
  Жизнь: 10
  Мана: 0
  Характеристики:
  Интеллект: 1
  Сила: 1
  Выносливость:1
  Ловкость: минус 3 (классовый бонус)
  Удача: минус 3 (не может быть положительной)
  
  - Виталик, убью гада!
  
  ГЛАВА 2.
  
   Вик, чувствуя реальную опасность, исчез из свободного доступа, отправив сообщение, состоящее из смайлика с высунутым языком.
   - Все равно попадешься, рано или поздно, - махнул рукой на поиски шутника.
   Размышления о способах использования гильотины без привлечения внимания полиции были прерваны звонком от редакции.
   - Вольдемир, - представился румяный тип неопределенной ориентации.
  Ох уж эта мода на псевдославянские имена, но куда деваться, пришлось отвечать на вызов - контракт подписан.
   Обрисовав ситуацию, красочно изложив процесс гибели под копытами, колесами и зубами крысы, неожиданно заинтересовал журналиста:
  - Да это же прекрасно! Вы не представляете, какой интерес у читателей вызовет такое увлекательное и нестандартное прохождение игры.
  Пытаюсь отрезвить излишне оптимистичного собеседника:
  - О каком прохождении речь?! Куда можно дойти, и что можно сделать с таким персонажем?! Его же комары насмерть закусают в ста метрах от ворот при его удаче и карме, если он до этого не утонет в болоте, внезапно образовавшемся посреди городской площади.
  - Не преувеличивайте, - отмахнулся работник пера. - А хоть бы и так. Нашим читателям такое тоже понравится. Очень оригинально и ново.
  И чтобы пресечь дальнейшие возражения, добавил:
  - Но вы всегда можете отказаться. Выплатить неустойку согласно договору, оплатить расходы на активацию аккаунта и аренду кокона на три месяца, плюс абонентскую плату внесенную заранее. Итого: две тысячи шестьсот баков.
   Кровопийцы - что тут ещё сказать. Поймали на крючок, наверняка знают, что с финансами у меня проблемы.
  К чести Вольдемира, он тут же компенсировал предъявленный кнут солидным пряником:
   - Учитывая, что задание не простое, и в настоящее время вы - единственный представитель класса "Невезучих" в игровом мире, нами принято решение повысить размер вашего гонорара. Тысяча долларов сверх контракта, естественно по истечении трех месяцев и выполнении всех обязательств с вашей стороны.
  - Это совсем другое дело! Если не секрет, предыдущие "невезучие" по какой причине отказались играть? Ведь наверняка были попытки?
  Журналист сморщился, словно укусил кислый лимон:
  - Никто не продержался больше трех дней. Наша ошибка в том, что мы привлекли профессиональных игроков - а им просто не интересно заниматься бессмысленной и бесполезной ерун... деятельностью.
   Игроков прекрасно понимаю, так же как и хитрых журналистов, зажавших деньги на профессиональных тестеров.
  - Ладно, согласен, - к тяжелой и нудной работе мне не привыкать. Всяко лучше, чем поддоны ночью таскать. К тому же платят здесь больше.
  - Не забывайте, что все, что вы заработаете в игровом мире, вы можете продать и вывести в реал на свой счет, - добавил позитива работодатель.
   Первым делом занялся поиском информации, но ничего полезного так и не нашел. О существовании класса "Невезучие" было известно, и даже встречались довольно точные описания характеристик, в том числе отрицательная Удача и минусовая Ловкость. На этом достоверная информация заканчивалась, и начинались домыслы и слухи. Очевидно, многие кланы пытались проверить возможности класса, просто, чтобы удостовериться, что конкурентам там ловить нечего, но успехов так никто и не добился. Общее мнение сошлось на том, что это либо тупиковая ветвь развития, либо заготовка под будущие расширения игры.
   Найденная информация мне ровным счетом ничего не дала - в сети даже меньше того, что мне известно. Если какой-то клан и продвинулся дальше, то делиться информацией с конкурентами не спешит, даже если ничего интересного не обнаружили - чтобы не облегчать задачу другим. Поэтому занялся поиском других подсказок, общих для всех. Например, чтобы повысить удачу надо получить благословление одного их местных богов - прекрасный способ улучшить свою карму. Выписал адреса всех храмов в Рейккудле - так именуется стартовая локация, в которой я оказался, и перспективные вакансии для нубов первого уровня - работа мне нужна.
  
  Вход.
  ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В "РНЬЯНЬЕК".
  
   В этот раз я аккуратен и осторожен. И не напрасно - ездовой ящер пытается меня укусить без всякого повода, едва успеваю увернуться.
   Зайдя в город, меняю маршрут, обходя стороной дом, из подвала которого на меня бросилась крыса. К сожалению, помогает это лишь частично - на соседней улице, выскользнув из подвала, на меня набрасывается точно такая же хвостатая тварь, и пока прохожие успевают её прибить, отправляет меня на очередное перерождение. Даже не удивляюсь, обнаружив в логах расшифровку скоротечного боя - все укусы прошли с критическим уроном.
   Вторая попытка оказалась более удачной, похоже, убитая крыса пока ещё не респавнулась, и мне удалось добраться до первого храма без потерь. Надо будет тщательно осмыслить этот успех, и на основе него создать тактику передвижения по городу.
  
   ***Храм Свенегда Громовержца
  
  Сюда мне и надо! Сейчас быстренько получу благословение, подправлю немного удачу.
   Здание впечатляет, как размерами, так и архитектурой - симпатичный готичный стиль, с высокими резными башнями, с яркими витражами в окнах. Внутри отделка сияет золотом и серебром - залюбуешься.
   Впечатленный красотой и роскошью главного зала, забыл об опасности, за что тут же поплатился. Наступив на мантию жреца, заставил его споткнуться, потерять равновесие и ухватится за светильник со свечами.
  Далее события напоминают шоу с костяшками домино. Горящие свечи разлетаются во все стороны, несколько из них попадают на тяжелые бархатные шторы, несколько огненных зарядов долетают до поющих служек, вызывают панику и страшный бедлам. Пожар лишь чудом удается предотвратить, но внутри храма полный разгром и бардак.
  Наконец, поднявшийся с пола священник, замечает виновника торжества и торжествующе указывает на меня вытянутыми пальцами:
   - Вон отсюда!
  Невидимая сила выносит меня на улицу, впрочем, без членовредительства.
  
  *** Вы получили порицание от жреца Свенегда Громовержца. Срок действия - месяц. Удача: минус 1.
  
  С ужасом заглядываю в профиль и обнаруживаю зловещие -4 напротив Удачи. "Ехали, ехали, наконец, приехали - туда, откуда ехали".
  Ситуация несколько ухудшилась, мягко говоря.
  Следующий адрес - Кирха Локки Счастливчика. Бог удачи в скандинавской мифологии, здесь занимает примерно такой же сектор божественного небосклона - то, что мне требуется.
  Добраться до кирхи оказалось той ещё проблемой - улица, которая к ней ведет, оказалась с ливневой канализаций. Могу поспорить на сотню золотых, что серые хвостатые друзья только и ждут моего появления.
   Идея, как обычно, появляется внезапно, в виде озарения.
  - Господин стражник, разрешите доложить о серьезной опасности, угрожающей жизни и спокойствию горожан!
   Воин с алебардой недоуменно останавливается, пытаясь понять, о чем речь.
  - Только что из канализации выскочила огромная черная крыса.
  Стражник недоверчиво переспрашивает:
  - Ты не ошибся? С чего крысам днем на поверхность вылазить? Может показалось?
  Долго убеждать правоохранителя не пришлось, достаточно было намекнуть, что придется мне идти в управу, писать заявление - мол, пусть они канализацию проверяют. Перспектива тащиться в участок не прельщает бравого стражника, и злобно вращая глазами, он обещает:
  - Хорошо, посмотрим, где там крысы. Но если ничего не найдем, то сидеть тебе в кутузке до завтрашнего утра за ложный донос.
  - Ради блага города и общества согласен рискнуть. Только вы оружие сразу приготовьте - крыса очень крупная, может не одна оказаться.
  Непись усмехается снисходительно:
  - Не бойся, мне любая серая тварь на один удар, - но алебарду изготовил с бою.
  И правильно сделал! Иначе быть мне опять за воротами в пентаграмме.
  Из первой же канавы выскочила крупная бурая крыса с оскаленной пастью и бросилась на меня. Пусть не с одного удара, а с двух стражник её упокоил.
  -Смотри-ка, и вправду днем вылезли. Не соврал.
  Но мне рано радоваться, мы только в самом начале улицы.
  - Это другая крыса! Та синяя с бурыми пятнами было, а это почти рыжая.
  Стражник удивленно рассматривает тушку, потом задумчиво чешет бороду:
  - Может и впрямь в управу сообщить? Если их много, меры надо принимать.
  А вот это меня точно не устраивает - кирха в другой стороне. Уговорами и лестью убеждаю охранника, что сам он справится - если с одного удара, то чего их бояться.
   Покрутив ус, доблестный воин соглашается, что негоже бегать от каких-то крыс.
   Через двадцать метров атака повторяется, на этот раз крыса серая, обыкновенная. Страж и сам понимает, что надо идти дальше.
  За двести метров мы на пару набили четыре хвостатые штуки. Моя заслуга минимальная, но жизнью рисковал всерьез. Последняя даже успела цапнуть меня разок. Минус 4ХП Жизни.
  - Держи, подлечись. Доброе дело сделали.
  
  ***Вы получили: Малое лечебное зелье 20ХП.
  
  Прячу подарок в закрома, перебьюсь пока так.
  На прощание стражник жмет мне руку, и дает адрес, где можно снять комнату недорого.
   На площади перед храмом Локки обнаруживаю знакомую пентаграмму и с радостью меняю точку респавна - надоело бегать каждый раз через городские ворота. Не дай боги, ночью помрешь - так и будешь сидеть до утра снаружи.
   Аккуратно захожу внутрь храма, стараюсь держать подальше от хрупких или неустойчивых предметов.
  - Благословите странника, - обращаюсь к ближайшему служке, согласно выученной инструкции скачанной с интернета. В ответ должен получить несложное задание, выполнив которое получу благословение.
   Через секунду понимаю, что теория не всегда совпадает с практикой.
  - Святотатец, неудачник! Как ты посмел заявиться в Храм Удачи! Справедливый и Всевидящий Локки покарай врага! - внезапно завопил святоша, да так, что и на площади слышно, наверное.
   Сверкает молния откуда-то из под купола, ударяет мне в грудь, темнеет в глазах. Через мгновение стою в центре звезды посреди площади.
  
  *** Вы погибли и воскрешены в точке привязки.
  *** Вы получили проклятие Локки. Удача минус три.
  
  Привычно смотрю в профиль и тоскливо созерцаю Удача -7.
  Пожалуй, с религией надо завязывать. От греха подальше, как бы двусмысленно это не звучало.
  Проиграв сражение, ещё не проиграть войну - это как раз мой случай. Приступаем к плану "Б" - устраиваемся на высокооплачиваемую работу.
  Тщательно перебираю доступные варианты и констатирую, что погорячился насчет высокой оплаты. Реально речь идет о том, найду ли работу вообще! При огромном изобилии предложений, большинство мне не подходят по объективным критериям.
   Ученик лекаря? Личное кладбище для пациентов надо арендовать заранее, и стекольную мастерскую ставить рядом, для компенсации потерь в стеклотаре.
   Помощник кузнеца? Даже страшно представить последствия, боюсь, сгорит раньше, чем горн раздую, о качестве продукции можно даже не мечтать.
   Курьер -посыльный? Учитывая безграничную любовь хвостатых к моему цифровому мясу - легче самому спуститься в канализацию, да там и остаться. Чисто, чтобы не мучиться долго.
  И так далее и тому подобное.
   В результате решил стать рудокопом. Если вокруг меня все рушиться, то самая подходящая профессия - крошить камень. Есть, конечно, риск, что свод обрушится, но согласно теории вероятности это редкое явление. То есть в моем случае оно случиться со 100% вероятностью, зато следующий обвал согласно неумолимой статистике произойдет не скоро! В любом случае событие это на порядок более редкое, чем появление крысы и последующее перерождение. Разок помереть все равно придется, но куда ж без этого.
   Может мои рассуждения и яйца выеденного не стоят, но других идей, менее сумасшедших, пока нет. Если все нормальные решения ведут к поражению, то надо искать ненормальные.
   Итак, имеем: шахта находится в километре от города. Самостоятельно мне туда дойти не удастся ни при каких условиях. Транспортом предприятие работников не обеспечивает, все добираются пешком на своих двоих. Десять минут неспешным шагом по практически безопасному маршруту, если бы не моя отрицательная удача. Ставлю на то, что и ста метров по "безопасной" трассе не пройду, как меня съедят или затопчут.
   Поэтому с самого раннего утра дежурю у городских ворот, поджидая попутчиков, насколько я в курсе, на шахте никто не ночует.
   Удача, как ни странно, улыбается мне. Наверное, потому, что обычная бытовая, а не та, что в характеристиках. Пристраиваюсь к группе из шести игроков-рудокопов, направляющихся к нужной мне шахте.
   Честно предупреждаю будущих коллег, что возможно нападение диких зверей, за что получаю вал насмешек и ехидных комментариев по поводу излишней трусости и осторожности.
   - Тебя как зовут? - внезапно интересуется один из рудокопов с брутальным именем Вырвидуб.
  Следует отметить, что сакральное имя, по умолчанию не отображается, но его можно сделать видимым при желании. Вот только желания такого у меня не возникает - лучше быть вообще без названия, чем постоянным объектом для насмешек.
   - Зови Растом, настоящее скрыто обетом молчания, - выдаю заранее заготовленную легенду.
   Соседи посмеиваются, но никак не комментируют странную прихоть случайного попутчика.
  - Теперь буду знать, - преувеличено серьезно замечает вырывальщик дубов. - Вдруг враг нападет, и тебя придется включать в группу.
  Рудокопы откровенно ржут, очевидно припомнив мои настойчивые предупреждения о предстоящем нападении. Но мне пофиг, зато появился шанс поймать главного на слове.
  - Давайте так, если на нас кто-то нападет, вы меня включаете в пати. Если дойдем без приключений - с меня дневная норма руды.
  - Зря ты так. Обобрать новичка - это не по-человечески, - даже обиделся Выр. - С чего такое упрямство? Никогда здесь не было нападений на моей памяти, да и раньше такого не случалось - наверняка знал бы.
  - Стражник на воротах предупредил, - пожимаю плечами, делая вид, что мое дело маленькое. - Мне много не надо, пара укусов и хана.
  - Лови приглашение в группу, до шахты доведем, не боись, - возвращается хорошее настроение к командиру.
  Через минуту на нас выскакивает Зубакроль 3 ур. До меня добраться не успевает, в шесть рук его забивают раньше.
   Народ веселиться от души, уже не так снисходительно, и более радушно подначивают и поздравляют.
   Когда через сто метров попадается Зайцекобр 4 ур, шутки утихают, как по команде. Справились быстро и без потерь, но странное поведение живности настораживает. Я же скромно молчу, прячась за чужими спинами, довольный и веселый.
   Теперь все идут оружно, сменив кирки и топоры на настоящее боевой инструмент, поэтому следующая атака заканчивается даже быстрее, чем предыдущая.
   В общей сложности завалили пять штук кролей и зайцев, а тут и шахта на горизонте появилась.
   На предложении забрать кусок крольчатины в качестве доли от добычи, благоразумно отказался. Люди и так меня защитили, да и не знаю, что с этим мясом делать. Скорее всего оно просто протухнет , учитывая мое везение.
  
  ***Вы получили опыт +1(1/10)
  
   Вяло поругиваясь на удивительно скромный лут - три куска мяса и две шкурки, попутчики попрощались со мной, указав на каптерку бригадира.
   Меня же насторожило услышанное - неужели моя удача влияет на весь коллектив? Тогда теряется весь смысл участия в пати, и что самое печальное - если это станет известным, то от меня начнут шарахаться, как от зачумленного. Вывод: придется возвращаться в одиночестве, иначе очень быстро выяснится, кто именно привлекает зверюшек.
   Учитывая, что мне придется менять привязку респавна, то это превращается в проблему.
  Несколько секунд колеблюсь, есть шанс надолго застрять в окрестностях шахты, после чего выбираю грязно-черную запыленную, едва заметную на камне, пентаграмму в качестве основной. Вроде бы есть возможность откатить обратно на предыдущую точку респа в черте города, в случае чего.
   Прием на работу проходит быстро, без лишних формальностей. Мне выдают кирку и номер штрека, обозначают норму в двести пятьдесят килограмм железной руды.
  - А можно запасную кирку? Вдруг эта сломается? - заранее забочусь о резерве, чтобы не бегать много раз. По условиям найма инструмент бесплатный, правда , отвратительного качества и характеристик. Именно поэтому все шахтеры пользуются своим.
  Бригадир Хымыр одобряет мою предусмотрительность, но искренне удивляется, когда прошу сразу четыре кирки:
   - Куда тебе столько? Одной кирки обычно хватает на неделю. Случайно может попасться старая, бывшая в употреблении, но никак не две сразу!
  - Да ну! - делаю вид, что удивлен. - А можно попробовать?
  И не дожидаясь ответа, несколько раз ударяю по ближайшему камню.
  Не успевает Хым возмутиться, как инструмент ломается прямо у меня в руках, естественно, цепляет меня же за ногу. Жизнь -1(9/10).
   Ошарашенный бригадир лично осматривает оставшиеся кирки, потом бракует их и выдает мне четыре штуки со склада:
  - Гарантия две недели на каждую!
  Делим на семь, получается на пару дней должно хватить. Хотя, кто его знает, на сколько надо делить, может на семьдесят семь?
   В виде бонуса мне достается шахтерский светильник-светлячок. На всякий случай уточняю срок действия этого девайса и, получив ответ, что не меньше месяца, спокойно выдыхаю - до вечера должно хватить точно.
   Пройдя основной тоннель без сюрпризов, добрался до развилки. Сверился с нумерацией штреков на стене, нашел нужный мне и осторожно двинулся в правильном направлении.
   Как ни странно, давно ожидаемый обвал до сих пор не произошел. По всей видимости, невезение действует все же в соответствии с некоей логикой. И если свод основного тоннеля укреплен на совесть, то вероятность обрушения в нем намного ниже, чем в боковом ответвлении. И чем дальше я углубляюсь внутрь шахты, тем выше эта вероятность. К тому же тут полно шахтеров, каждый из которых имеет плюсовую Удачу, а это означает, что очередная пакость меня ждет в тот момент, как только останусь в одиночестве! То есть обвал в идеале должен накрыть меня одного, поскольку положительная удача других игроков этому препятствует? Слишком хорошо, чтобы быть правдой. Наверняка невезение копится со временем, точно также, как вероятность события увеличивается, если оно не наступило в отведенный срок, и если невезуха не сбрасывается на мою голову, то ровно до того момента, как её мощность не превысит некий порог. И тогда уже накроет всю шахту, вместе с остальными шахтерами? Жуть какая-то, надеюсь, что переборщил со страшилками.
  Голова пухнет от мыслей, надо поработать физически.
  Вот подходящий грот для... того чтобы помереть. Складываю кирки в отдалении, незачем их хоронить под обвалом и торжественно вступаю в будущий склеп. Минут десять жду, но ничего не происходит - неужели ошибся в своих рассуждениях? Все страхи и прогнозы теперь кажутся смешными и несерьезными. Поворачиваюсь в строну выхода, чтобы сходить за инструментом и приступать к работе - норму никто не отменял.
  Над головой раздается жуткий треск, за шиворот сыпется каменная крошка. Поднимаю глаза и вижу каменный свод падающий мне на встречу.
  
  *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  
   Стряхиваю несуществующую пыль, разум все же требует психологически отряхнуться, выбравшись из под завала, и бодро соскакиваю с пентаграммы, направляясь в шахту. Если я не ошибся, у меня целый день счастливой и безмятежной жизни до следующего обвала. Только бы здесь подземные твари не водились. То, что они усиленно ползут сюда из далеких подземелий, даже не сомневаюсь. Но когда это ещё будет!
   Добираюсь до знакомого грота, нахожу инструмент в целости и невредимости, после чего приступаю к работе.
   Каково же удивление бригадира, когда я появляюсь с полной вагонеткой руды, а через час ещё с одной, затем с третьей. Успел бы и больше, но колесико на тележке заклинило. А там уже и конец смены пока пытался заменить.
   В результате выполнил полторы нормы, порадовал Хыма. На вопросы, как же так получилось, сослался на прекрасный инструмент, что он мне выдал.
   На самом деле, объяснение элементарное и лежит на поверхности, хоть и в глубине шахты. Рубить камень мне не пришлось - я лишь собирал и загрузил рыхлую породу, вычищая грот после обвала. Всю основную и тяжелую работу за меня сделало Невезение.
   Получаю 45 медных монет и пять единиц опыта(всего 6/10). Очень скромный результат, даже до второго уровня не дотянул. В обратный путь к городу отправляюсь, пристроившись в самом центре большой колонны шахтеров. Никого не стал предупреждать заранее, надеюсь, что обойдется. Во-первых: слухи об утреннем нападении кролей уже широко распространились, и народ активно высматривает добычу по сторонам, оживленно ожидая халявы. Во-вторых: до меня добраться кроль не должен, народу много - забить должны ещё на подходе. И, в-третьих: есть надежда, что мы утром сагрили всю доступную живность, и они ещё не респнулись.
   Надежды оправдались - за всю дорогу нам попался лишь один кроль, который с азартом и улюлюканьем был забит общими усилиями.
   Уже за воротами меня все же подкараулила очередная крыса и отправила обратно в пентаграмму у городской стены - всего лишь мелкое недоразумение, никак не испортившее мне прекрасное настроение.
  
  Выход.
  
   Вечером на связь вышла Юлька, поинтересовавшись, как у меня идут дела. Долго смеялась, сверкая жемчужными зубками через экран, пообещала присоединиться к игре в ближайшее время, заодно отловить Виталика и надрать ему ...не важно, что.
   Вольдемир ограничился письмом, напоминая, что через три дня надо предоставить черновик первой статьи.
  - Блин, только писанины для полного счастья мне и не хватало.
   Поймал себя на мысли, что открывая холодильник, жду падения бутылки на пол или короткого замыкания - грустно посмеялся над собой. Надо выспаться, наконец, пока извилины окончательно не запутались в голове.
  
  ГЛАВА 3.
  
   Утро встречаю там же, где и вчера, около ворот. Стражники узнают меня и даже снисходительно улыбаются, рассмотрев дешевый наряд, зияющий дырами. Мне по барабану, по одежке встречают, по уму провожают - не знаю, правда, как они могут рассмотреть мой выдающийся ум на расстоянии, но поговорка утешает уязвленное эго. Шутка юмора это.
   Шахтерская братия узнает меня, некоторые здороваются, опять же незлобно шутят насчет внешнего вида. Да что это такое - придется покупать что-то приличное, иначе житья не будет.
   Наконец собирается два десятка игроков, и выдвигаемся к месту работы. Парочка агрессивных кролей попадаются на дороге, легко становясь добычей охотников до вкусного мяса и шкуры. Мне же снова видится подвох - почему так мало? Мобы не могут резко поумнеть за одну ночь, где тогда остальные три штуки, не считая вечернего? Не нравится мне изменение сценария, ох не нравится. Стоит ждать крупной неприятности в ближайшее время.
   Поэтому когда меня задавила сорвавшаяся с тормозов груженная вагонетка, я вздохнул с облегчением. Даже настроение стало лучше.
   Две нормы, две сломанных кирки, шестьдесят монет медью, и долгожданный второй уровень!
  Радостно лезу в профиль, распределять долгожданные плюшки.
  Две единицы очков характеристик - просто мизер, одно расстройство. Надо срочно подправить ловкость, избавившись от кошмарной неуклюжести и неповоротливости. Да и ковыляющая походка меня ни разу не красит.
  Решено брошу обе единицы в Ловкость, останется всего минус один.
  
  ***Внимание! Вы не можете изменить классовый бонус!
  
   - Маракеш! - это у меня благозвучный эквивалент ругательства. Как-то был в Африке на стажировке в этом прекрасном городе, теперь только так и ругаюсь. Хотя русский язык имеет более выразительные средства, но в век тотальной цензуры и засилья веб-камер даже на улице ругаться опасно. Пришлют видеофайл с ближайшей камеры наблюдения, и попробуй не заплати штраф - получишь черную метку в личное электронное досье. Доказывай потом, что ты не верблюд калмыцкий.
  Между тем, вопрос остался открытым. Куда девать очки распределения, если ловкость заблокирована? Интеллект или физика?
  О чем собственно думать, если в этой жизни за работника кайла играю! Ум - не первая необходимость в моей ситуации, поэтому добавляю силу и выносливость.
  
  ==============
  Раса: Человек
  Класс: Невезучий
  Имя: Раст / Растык (сакральное)
  Уровень: 2 (11/24)
  Жизнь: 12
  Мана: 0
  Характеристики:
  Интеллект: 1
  Сила: 2
  Выносливость: 2
  Ловкость: минус 3 (классовый бонус)
  Удача: минус 3 (не может быть положительной)
  ============
  
  Подвожу неутешительные итоги первых дней пребывания.
  Из плюсов: нашел хоть какую-то работу, немного приспособился к невезению, нащупал парочку идей на будущее
  Из минусов: все остальное.
  К тому же, работу из первого пункта надо вычеркнуть - заработок настолько мал, что будь траты на питание, точно помер бы с голоду. Но, слава богу, до десятого уровня о пропитании заботиться не надо. Кушать, конечно, можно и получать бонусы заодно, но делать это не обязательно. А мне так и вовсе противопоказано - вероятность отравиться даже корочкой хлеба близка к ста процентам.
   На третий день кроли и зайцы вообще не появились, чем вогнали меня в черную тоску. Как пить дать - жди неприятностей.
  И действительно, после обеда обвалился свод в штреке, прервав мои мучения.
  Погибнув, наконец, вздохнул свободно - настроение сразу улучшилось, даже успел сделать двойную норму, к слову она чуть выросла пропорционально изменению уровня перса.
   - Ты зря зажимаешь камни, у нас закупочная цена хорошая - нигде лучше не сдашь, - неожиданно обратился ко мне бригадир.
  Не понял, о чем это?
  Подробно расспросив, выяснил, что оказывается речь идет о драгоценных и полудрагоценных камнях, которые изредка попадаются в горной породе.
  И если в первый день ещё можно было списать их отсутствие на неумелость нуба, то за три дня и шесть добытых норм камни обязательно должны были мне попасться. Естественно Хымыр заподозрил, что я их хочу сбыть налево.
  На самом деле, мне они просто не попадаются! С моей удачей по-другому и быть не могло. Но как это объяснить, чтобы не проколоться?
   Пытаюсь прикинутся валенком:
  - Дык, я же не знал, что их надо искать. Наверно вместе с породой в вагонетки загрузил.
   Хым хватается за голову от такой беспросветной глупости, но принимает версию за чистую монету. Прокатило, но как буду объяснять отсутствие драгкамней завтра?
   Надо срочно что-то думать, иначе придется менять место работы.
  
  Следующим утром план готов.
  - Выр, можно тебя на минутку, дело есть.
  - Ну! Чего надо?
  - Ты же знаешь, что рудокоп из меня никакой.
  Вырвидуб усмехается, но тут же находит слова в поддержку:
  - Бригадир говорит, что две нормы делаешь. Не такой уж и нуб.
  - Об этом и речь. Повезло, нашел обвал - камень рубить не надо, только знай, что грузи.
  - И впрямь свезло. Но я здесь причем? Если ты опасаешься, что кто-то твое место коронное займет - то напрасно. Здесь народ честный, с понятием. Никто новичка грабить не будет.
  - Это замечательно, - перехожу к сути делового предложения. - Проблема в том, что с породой вместе драгоценный камень отдаю, не получается найти, ну прям никак. В упор не замечаю, хотя бригадир говорит, что должны каменья быть обязательно.
  - Правильно говорит, хоть один-два камешка за смену должны найтись. Иначе здесь ничего не заработаешь, кроме медяков. Но я тут каким боком, не пойму?
  - Я уступаю тебе свой завал, а ты мне один камень из десяти найденных отдаешь. Естественно, вся руда тоже твоя.
  - Щедрое предложение, только не ясно - а твоя выгода в чем? Так хоть гарантированно две нормы делаешь, медь капает. А драги - это лотерея, причем могу сразу сказать, что тебе в лучшем случае достанется только один хризалит за целую неделю.
  - Меня устраивает. Ничего не делаю, а камень получаю! По рукам?
  Рудокоп, подумав, соглашается - его выгода тоже очевидна.
  Я хоть и лишился перспективного завала руды, зато обзавелся надежным каналом получения драгоценного камня. И прибыль и прикрытие от бригадира, которому их же сдам по закупочной стоимости, раз уж выгоднее все равно никто не возьмет.
   Каково же моё удивление, когда этим же вечером Выр протягивает мне крупный рубин.
  - Твоя доля.
  Пока я хлопаю глазами, поясняет:
  - Не поверишь, наткнулся на богатейшую россыпь, причем практически сразу.
  До меня начинает доходить вся комичность ситуации. Можно даже не гадать, если бы я сегодня рубил эту кучу руды, то не нашел бы ровным счетом ничего. Но ведь по статистике камни должны выпадать ежедневно! За несколько дней, пока действовало моё невезение, накопились "невыпавшие" камешки, и стоило появиться первому же нормальному рудокопу - они туже "нашлись"!
   Неимоверным усилием воли удерживаюсь от желания расхохотаться:
  - Неужели сразу десять штук нашел? - даже мне кажется, что это слишком много для одного дня.
  - Не нашел, а добыл, - важно поправляет знатный рудокоп.- Нет, не десять штук, а всего шесть. Но справедливость требует пересмотра условий. Теперь каждый пятый камень - твой.
  Не вижу смысла отказываться, просто говорю спасибо, причем искренне.
  
  -Сколько?!
   Пять серебряных монет за один камешек! Да, это же мой недельный заработок на добыче руды. Теперь понятно, во сколько мне обходится невезение, выраженное в денежном эквиваленте.
   Одновременно с этим в голову приходит мысль, что мне срочно надо оптимизировать процесс получения серебра из воздуха. Махать киркой бессмысленно и бесперспективно - денег таким способом не заработаешь, а время тратишь.
  - Привет Вырв, это опять я.
   - Привет, виделись уже. Только ты слишком рано заявился, придется обождать день или два. Такого изобилия, как вчера уже не будет.
  М-да, как-то не сообразил, что халява не будет долгой. Накопившаяся удача сброшена и все вернулось на круги своя, к среднестатистическому значению.
  - Все так плохо?
  - С чего ты взял? Наоборот, благодаря тому, что объем добытой породы увеличился, за день вдвое больше камешков получается. Три-четыре вместо одного-двух, как раньше. Завтра к вечеру можешь заглянуть, выделю твою долю.
   - Мне не к спеху. Я по другому вопросу. У тебя в бригаде шесть человек, не возьмешь ещё один завал на тех же условиях?
  Вырвидуб задумчиво хмурится:
  - Возьму, конечно. Только ты не морочь мне голову и не наводи тень на плетень, если у тебя ещё есть такие сюрпризы, то выкладывай сразу.
  - Скажем так, что это возможно. Но не сразу.
  - И сколько обрушенных штреков ты можешь найти?
  Получив ответ, что всю его бригаду смогу обеспечить, опять задумался, теребя рукоятку кирки. Почему-то, не к месту, вспомнился товарищ Троцкий из учебника истории.
   Предчувствия меня не обманули.
  - Раст, ты же умный человек, - от такого начала хорошего не стоит ждать. - Отдай амулет мне, хорошую цену дам. Только не надо лапшу вешать, что у тебя его нет, и ты случайно штреки эти находишь.
  - О каком амулете речь? - мне и самому интересно стало.
  - Очевидно, работы гномов или дварфов. Кто ещё будет делать такую необычную вещь, - и словно извиняясь, добавляет. - Ты же не рудокоп, тебе он практически бесполезен. Даю слово - честную цену дам, только без аукциона, чтобы с гарантией мне досталось. Все равно отожмут его у тебя, как только станет известно - а утаить его невозможно, да и смысл держать без работы.
  - Спасибо за откровенность, но сразу скажу честно - продать или подарить амулет невозможно, он именной, вдобавок с подвохом. На нем скромное такое, проклятие. Если ты пользуешься артефактом, то появляются поземные гады и немножко тебя съедают.
  - Что за чушь?!! За кого ты меня держишь? - багровеет от ярости рудокоп.
  - Не кипятись. Не веришь моим словам, давай проверим на деле. Если подземная тварь не появится в течение недели, то я отдаю артефакт тебе бесплатно.
  - Точно отдашь? - успокаивается мой собеседник.
  - Точно появится! - уверяю в ответ, судя по скептической усмешке, безуспешно. - И тогда ты сам не захочешь его брать. Владеть таким талисманом может лишь рудокоп-мазохист.
  Это я сам себя так элегантно охарактеризовал, получается?
   Ладно, пора возвращаться домой. Жалко, что опыта немного не хватило до следующего уровня (21/24) , завтра точно возьму. Зато финансовое положение немного улучшилось, почти семь серебряных монет - сказочное богатство в пересчете на медь, при курсе один к ста.
   Как сглазил!
  Благополучно добрался до города, избежал смерти от когтей и зубов серых хищников, и все только для того, чтобы обнаружить , что меня обнесли прямо на ходу.
  
  *** Вас обокрал вор-карманник. Остаток 99 медных монет.
  
  Песец пушной, маракешский - это я так выражаю свои чувства, в соответствии с административным кодексом РФ.
   Кто-то может удивиться, почему не используется классическое древнее "Массаракш", а созвучное с ним - на что можно возразить только тем, что штраф за ругательство меньше выплат по суду за нарушение авторских прав правнуков Бондарчука. Антипиратских камер на каждом углу даже больше, чем полицейских.
   Но не об этом речь.
  "Тот, кто нас обидит и дня не проживет!" - не помню, кто из футболистов российской сборной это сказал, но прозвучало сильно. Поэтому беру крылатую фразу на вооружение и начинаю строить планы мщения.
   Но сначала надо выполнить обязательства перед рудокопоми. Поэтому месть откладывается на сутки - надо успеть помереть, сдать место погребения в аренду и тогда пара дней окажется у меня в запасе.
  
   Получил второй уровень, и тут же призадумался. С одной стороны это хорошо, с другого бока если присмотреться - не очень. Третий уровень автоматически меняет мой статус лакомой добычи для кролей, зайцекобр и крыс заодно. Подозреваю, что невезение - это когда крыса меня загрызает, а не наоборот, я их бью пачками, собираю дроп и бесплатный опыт, даже не гоняясь за ними. Какой-то случайный наблюдатель может подумать, что это счастье - избавиться, наконец, от кусачих гадов, спокойно ходить по городу и окрестностям. Но опытный Растык Невезучий тут же сообразит, что если мелкие, уже знакомые, неприятности закончились, то, значит, скоро ожидаются крупные нежданные гадости.
   И вообще, у меня множество планов на серых и хвостатых - поэтому беру выходные для их реализации. Камешки потихоньку собираются, а свободных завалов для себя лично у меня пока нет - получается, что смысла горбатится бесплатно никакого нет, даже норму сделать трудно.
   - Хай, други! Помогите новичку перейти улицу.
  Парочка высокоуровневых игроков смотрит на меня с недоумением, потом друг на друга - не померещилось ли, и начинают ржать, аки кони.
  - Брателло, ты не пробовал гайд почитать перед игрой?
  - ГЫ, стопудово розыгрыш - вторит другой, укатываясь со смеху.
  Объясняю, что не могу пройти по улице к храму, меня уже второй раз крысы загрызают.
   Прохожие начинают оборачиваться на нашу троицу, веселье в самом разгаре. В награду за хорошее настроение, герои соглашаются проводить меня до самого храма, но мне туда не надо, наоборот улица нужна не зачищенная, достаточно парочки крыс.
  - Вы не возражаете, если я возьму шкуры себе? Мне всего две штуки нужно.
  Думал, стекла в соседних домах лопнут от хохота моих попутчиков.
   - Так и быть заберёшь, если попадутся, - держась за живот, согласился главный.
  Не успели погаснуть улыбки, как нарисовалась первая крыса. К чести моих попутчиков, среагировали мгновенно. Один удар и тушка рассечена надвое.
  - Офонареть! Крыса. Днем. В городе. На сороковой левел. Прыгает, - от удивления мечник начинает говорить отдельными словами, а не предложениями.
  Через пять минут получаю вторую шкуру и прощаюсь с защитниками.
  - ЭЭЭ, давай мы тебя, правда, доведем, - растеряно предлагают случайные товарищи.
  - Спасибо вам большое, слишком опасно, я лучше по соседней улице обойду.
  Как только игроки скрываются из виду, тут же возвращаюсь и стучу в первую попавшуюся дверь.
  - Здравствуйте! Подпишите петицию в префектуру. Доколе нас будут грызть крысы прямо у порога средь бела дня! Почти все соседи подписали, только вы остались, - демонстрирую свежедобытые шкуры, держа их за длинные облезлые хвосты, покачивая перед лицом электората для усиления пропагандистского эффекта.
   Через полчаса десяток подписей у меня в руках, пора брать бюрократов бездельников за жабры.
   В общем, уже к обеду у меня в числе достижений оказались: две преждевременные кончины в зубах слишком расторопных хвостатых убийц и три петиции с трех разных улиц. К достижениям прилагаются вещественные доказательства - четыре трофейные шкурки.
   Теперь можно пускать аргументы в дело.
   Первым делом, от имени и по поручению возмущенных жителей трех улиц навещаю по очереди все городские газеты, где гневно вопрошаю: "Доколе...!". И на фоне натюрморта из дохлых крыс описываю картину страшного нашествия и попустительства городских властей. Для усиления эффекта посещаю десяток таверн, и там, где меня сразу не выталкивают взашей, произношу обличительную проповедь, к тому времени вызубренную наизусть.
   В конце концов, крысы и петиции оказываются в городской управе, где сдаются под роспись офонаревшему чиновнику с обещанием нажаловаться самому ярлу.
   Весь следующий день развлекаюсь в свое удовольствие. Дождавшись пока наряд городской стражи, опросив жителей и не найдя ни одной крысы, удалится восвояси, повторяю вчерашний аттракцион, и заново обхожу жителей потрясая свежими хвостатыми тушками. Новые петиции снова отправляются в управу, предварительно проследовав через редакции нескольких газет.
   Представляю чувства, которые испытают доблестные стражи правопорядка, получив нагоняй из управы в сопровождении ударной газетной волны.
   На третий день вынужден сделать перерыв, надо организовать очередной обвал в шахте. Привычно откидываю копыта, отказываюсь от камней - взамен прошу Вырвидуба продать мою долю и все вырученные средства положить на мое имя в гномьем банке. Надеюсь, он не обанкротится, по крайней мере, сразу.
   Возвращаюсь вечером в город и застаю картину маслом - все три улицы патрулируются усиленными нарядами полиции. Клиент созрел - пора стричь.
  
  ГЛАВА 4.
  
  - Доколе! - какой смысл менять рекламный слоган, если он работает? Поэтому удивленный охранник в дежурке слышит именно это волшебное слово.
   - Вы, собственно, по какому делу? - настороженно спрашивает стражник, впечатленный моей наглостью. Стоит упомянуть, что обноски я все же поменял накануне, поэтому произвожу впечатление обнищавшего клерка, а не обворованного бомжа, как днем раньше.
   Молча выкладываю две свежие крысиные шкуры - не поленился, с утра пораньше встал, позаботился об аргументах.
  Охраннику становится дурно:
  - Только не это! - и повернувшись вглубь помещения, зовет старшего. - Десятник Хансен, опять за мышей хотят поговорить.
   Поначалу десятник отмахивается от меня, как от назойливой мухи, но обещание пойти сразу к ярлу приводит к компромиссу.
   Да и некуда ему деваться, пресса и власти давят на стражу с требованием разобраться с агрессивными грызунами и навести порядок на вверенной территории. Поскольку два дня поисков и стационарные посты не дали никакого результата, то странный тип обещающий указать логово крыс не посылается сразу и далеко, а внимательно выслушивается и даже получает двух стражей для проведения операции. Впрочем, основания чтобы проверить ему все же есть - умудрился же он где-то найти тушки.
   Через три часа десятника Хансена постигает шок.
  - Сколько?!!!
  - В общей сложности тридцать шесть крыс уничтожено! - бодро докладывает мой спутник, я же скромно стою в сторонке. Ещё бы, кроме трех указанных мы прошерстили несколько соседних, ранее не тронутых улиц, где и собрали самый богатый улов.
   Между прочим, можно поздравить меня с новым, третьим уровнем. Официально включили в отряд, и немного опыта перепало - как раз хватило.
  Наконец, доходит очередь и до меня.
  - От имени охранного управления выражаю благодарность, - торжественно и насквозь фальшиво заявляет десятник, после чего долго трясет мне руку.
  - Что вы, благодарность - это слишком много. Мне бы заявление подать о том, что кошель на рынке увели.
  Господин Хансен сразу скучнеет:
  - Сами понимаете, лиходея найти будет трудно...
  - Конечно, понимаю, и даже готов содействовать в поимке преступника. И даже готов отказаться от половины пропавшей суммы в пользу фонда заработной платы вашего участка. Говоря по-простому, готов отдать двадцать пять золотых из пропавших пятидесяти , если вы найдете вора и вернете мне украденное.
  - Это совсем другой разговор, - сразу оживляется полицейский.- Выкладывайте подробности, лично займусь расследованием - сумма большая.
  - Будет проще, если вы дадите мне двух охранников, которые прямо сейчас задержат вора. Точно знаю, где и как его можно взять с поличным.
  По выражению лица обер-полицейского вижу, что скептически относится к моему участию, на что тут припоминаю результат операции по уничтожению грызунов. В результате мои доводы перевешивают.
  - И вот ещё, что - может переодеть стражников в гражданскую одежду, чтобы не выделялись в толпе и не спугнули вора?
  - Напрасная затея, щипачи всех стражей в лицо знают. Поэтому просто покажи, кто увел кошелек, а признание мы здесь из него сами выбь...получим. Вместе с деньгами.
   Через час мы снова предстаем перед лицом десятника Хансена, но уже вместе с пойманным вором.
  - Взяли с поличным, как только он вытащил кошель у господина потерпевшего, - докладывает довольный стражник.
  - Ба, знакомые все лица! Мабус, ты ли это? Что же так неаккуратно, средь бела дня по карманам шаришь.
  - Бес попутал, не хотел его трогать, само собой получилось.
  - Ладно, сказки будешь рассказывать следователю завтра на допросе. Деньги изъяли?
  - Так точно, господин десятник! Восемь золотых, две серебрушки - остальное уже скинул или потратил.
  - Удачный денек, - потирая руки, заключает мистер Хансен.
  Каково же его удивление, когда я отказываюсь от своей доли:
  - Меня обокрал другой, просто не успели найти того самого вора, Мабус попался раньше. Разрешите, мы ещё раз наведаемся на рынок, и в этот раз обязательно его возьмем.
  
  Когда через полтора часа мы заваливаемся в кабинет, ведя уже двух задержанных, начальник участка на время теряет дар речи.
   - Наверняка по наводке действовали, кто-то их уведомил, что в прошлый раз с меня полсотни золотых сняли - вот они и лезут, позабыв об опасности.
  - Странно. Если честно, не верил, что у тебя вообще была такая сумма, думал очередной проходимец. Извини, но выглядишь ты как беглый писарь в поисках подаяния. А оно вон как оказывается.
   Давно меня так грубо не опускали с пьедестала - впредь наука будет. Нельзя недооценивать искусственный интеллект, обычная непись меня раскусила с лёту.
   Улов в этот раз богаче - двадцать три золотые монеты, серебро и медь испарились где-то по дороге, и странным образом тут же конденсировались в карманах моих попутчиков. Я не протестую, наверняка Хансен с ними делиться если и будет, то по минимуму.
   В результате получаю на руки целых пятнадцать золотых, неожиданно десятник проявляет благородство и включает при подсчете в общую сумму предыдущий хабар, от которого я раньше отказался.
  Получив наличные, прошу двух, уже знакомых стражников в сопровождение, чтобы добраться до банка. Десятник посмеивается над моей параноидальной осторожностью, но охрану выдает.
   Жалко не видел его лица, когда вернувшиеся стражники приволокли очередного, четвертого по счету за сегодня, карманника, пытавшегося обокрасть меня у самого банка.
  
   - Привет затворник, как поживаешь? Что новенького, куда пропал, что делаешь, - остановить Юльку невозможно, проще асфальтовый каток затормозить на спуске, когда он скорость набрал.
   Вот и сейчас, не успел дверь открыть, она уже за столом, в моем компе роется:
  - Предложил бы даме выпить что-нибудь вкусненькое.
  - Хочешь вчерашний коньяк?
  - Это как? - моршит лобик пытаясь понять в чем прикол.
  - Приходи завтра, - классику надо знать. - Витёк прощения хочет просить, обещал вечером заглянуть, откупного привезти. Не меньше пяти зведочек.
  - Дурак, и шутки у тебя не смешные. Ой, а это что?
  Ну, все пропал, не успел закрыть редактор - сейчас начнется.
  - Ну, дык, енто. Пишу, значит, статью для редакции. Ещё сутки назад должен был отослать.
  - Можно почитать? - и, не дожидаясь согласия, приступает к изучению моего труда.
  Процесс чтения затянулся, Ю несколько раз прерывается, чтобы отдышаться, несколько раз пытается постучать головой об клавиатуру - очень экспрессивная девушка, только я не понял - это она смеется или обратный фейспалм изображает? Или она пытается убиться об клаву - можно новый видео-мем регистрировать на рутубе.
  Худшие подозрения подтвердились. Внезапно став серьезной, Ю переходит к делу:
   - Надеюсь, ты это ещё никому не показывал? Тогда лучше сразу сожги вместе с компьютером, чтобы следов не осталось.
  - Неужели все так плохо?
  Юлька смотрит на меня с сочувствием:
  - Как сказать. Ржачка отпадная, читателям наверняка понравилось бы.
  - Тогда в чем проблема? - искренне удивляюсь и не понимаю.
  Вместо ответа рыжая бестия поворачивается к компьютеру и ... удаляет всю мою писанину.
  - Блин, полдня печатал!
  - Теперь слушай сюда. Никому ни полслова об игре. Особенно, Виталику! Без шуток. Редакция подождет ещё пару дней, все отчеты и статьи теперь буду писать я!
  Потрогал рыжую голову рукой - не перегрелась ли? Заговариваться начала, бедняжка.
  - Никто не поверит твоей халтуре, и вообще, я не намерен обманывать работодателя.
  - Никто не говорит об обмане. Все будет по чесноку. Достоверное описание похождений Невезучего от первого лица. Только в другой локации, приключения будут нудными, тупыми и не интересными. Так чтобы никто больше никогда не захотел повторить этот путь.
   Смутные подозрения начали оформляться в отгадку:
  - Я зевнул что-то ценное?
  - Не прошло и года, как великий хан заметил, что в его гареме остались одни евнухи.
   Пытаю понять глубинный смысл приведенной аллегории, но ничего не получается. Женская логика - она такая образная и нелогичная, что понять её не могут даже они сами.
  - Тебе досталась золотая жила, с вкраплениями изумрудов и бриллиантов заодно. И теперь главная задача - сохранить это втайне, как можно дальше.
  - Бриллианты не встречаются в природе, их изготавливают из алмазов. И тем более их не бывает в золотоносных породах, вдобавок с изумрудами вместе.
  Ю морщит носик и фыркает:
  - Тебе никто не говорил, что ты редкостный зануда. Красивая девушка хочет помочь разбогатеть, а он географией ей мозги полощет, - это она прикидывается, геологию от астрономии она все же отличает.
   - Про "разбогатеть", можно подробнее? И что мы будем писать для редакции?
  - Если нашел Эльдорадо, то не значит, что ты сразу стал миллионером. Надо подумать, как их добыть. Это будет не просто, но шансы прелестные! Насчет достоверности не переживая, я уже все продумала.
  - И все же? - знаю, как она продумала. Имел неосторожность помочь ей однажды, так вместо получаса вышло аж пять часов. Речь о шопинге, а не о том, о чем все сразу подумали.
  - Я буду играть за Невезучую. Медленно и печально, тоскливо и безнадежно. Под мужским именем и в другой локации. И заодно писать статьи и подсказывать глупым нубам, где собаки зарыты и свиньи роются.
  - Ты не только симпатичная, но и отдельными местами умная, - восхищенно выразил свой восторг, за что получил подушкой в голову.
  
  - Ладно, все это восхитительно, но ты нигде ничего не написал об умениях и навыках, что с ними? - и, видя мое недоумение, хмурится.
   И растягивая слова, тягуче и зловеще уточняет:
  -Только не говори, что ты забыл про них! Иначе мне придется задушить тебя, плача от горя, что связалась с таким... короче, ты понял, с каким
  - Не то, чтобы забыл... Только обещай не смеяться сильно.
  
  ***Выберите особенность для вашего персонажа:
   - Бюджетная дыра.
   - Синусоида Kangoo
  
   И какую реакцию должно вызывать такое меню у адекватного игрока? Причем Юльку назвать сильно адекватной я бы постеснялся даже из вежливости.
   Но, то было вчера, сейчас мне придется делать выбор самостоятельно. Если кто думает, что пояснения упрощают процедуру угадывания лучшего из вариантов, то сильно ошибается.
  
   "Бюджетная дыра" привлекает к себе внимание жуликов и воров, вследствие чего ваш кошелек отныне будет в безопасности. Государство заботится о безопасности своих граждан.
   "Синусоида Kangoo" - ваша удача постоянно прыгает, меняясь ежедневно от -1 до +1 к текущему значению. Воспользуйтесь преимуществами разной степени невезения.
   Первая мысль - конечно же, воспользоваться защитой кошелька от воров. Но тогда накроется налаженный бизнес по ловле карманников, а я только вошел во вкус, и взаимопонимание со стражниками наладилось. Жалко резать курицу, несущую золотые яйца - и Юлька меня в этом полностью поддержала.
   Преимущества "синусоиды кенгуру" не так очевидны, но если её раскачать в будущем, то открываются интересные перспективы. Один день в нулевую удачу выскакиваешь, на следующий - текущее значение, а ещё через сутки -удвоенную неудачу имеешь.
   Выбираю "Синусоиду", и твердо жму кнопку.
  
   ***Вы ошиблись, делая выбор, и нажали не ту кнопку.
   *** Вы получили особенность "Бюджетная дыра"! Теперь все карманники будут обходить вас стороной, предпочитая воровать бюджетные деньги. Государство заботится о безопасности своих граждан, и для этого требуется наполнение бюджета налогами. В дополнение вы получаете "Бюджетную повинность". Теперь с вас ежедневно будет списываться 1% от суммы денежных средств на расчетном счету или в кошельке.
  
   Кто бы сомневался, что будет очередная подстава. На будущее надо учесть, что классовое проклятие действует практически на все игровые аспекты.
   Придется теперь, делая выбор новых умений или навыков, выбирать заведомо ненужные, чтобы система их, по закону подлости, тут же поменяла на те, что требуются мне.
   А бюджетная повинность - это вообще за гранью добра и зла! Получается, что в месяц с меня будут списывать 30% от накопленного? Интересно, на имущество налога не будет? А вывод денег в реал не сочтут за вывод капитала и отмывание денег?
   Худшие подозрения тут же подтвердились.
  
   ***За вами числится недоимка по налогам за предыдущие шесть дней. Сумма в размере 0,867 золотого списана с вашего счета.
  
   Это, что же задним числом, с момента активации аккаунта насчитали? И почему я не удивлен?
   С другой стороны, все же не очень приятно каждую минуту ждать, что у тебя уведут кошелек со всем непосильно нажитым капиталом. Так что, есть ложка мёда и в этой бочке дегтя.
   Наконец, приобрел себе достойное вооружение - короткий меч "гладий" , как раз от третьего уровня, пусть теперь только попробуют на меня напасть - без боя теперь не дамся.
   Две единички бросил на Силу и Интеллект - по совету все того же рыжего эксперта. Интуиция ей подсказывает, что без развития ума не будет толку, особенно в магических дисциплинах, которые она все же надеется дождаться когда-нибудь.
   По моему мнению, лучше было добавить выносливости - от неё явная польза есть. Пока же кроме пяти единиц маны, которые и потратить некуда, - других эффектов обнаружено не было.
  
   ==============
   Текущие характеристики на 10.10.14
   Раса: Человек
   Класс: Невезучий
   Имя: Раст / Растык (сакральное)
   Уровень: 3 (28/42)
   Жизнь: 14
   Мана: 5
   Характеристики:
   Интеллект: 2
   Сила: 3
   Выносливость: 2
   Ловкость: минус 3 (классовый бонус)
   Удача: минус 3 (не может быть положительной)
   Особенности:
   "Бюджетная дыра" (+"Бюджетная повинность)
   ============
  
   Вопреки моим расчетам, согласно которым крысы третьего уровня будут игнорировать меня, как равного противника, за первым же поворотом от оружейной лавки, меня атаковала очередная серая тварь. Причем третьего уровня?!
   Ну, что же сразимся на равных! Теперь у меня есть острый меч, и все шансы победить в схватке. Так все бы и произошло, и даже критический урон от укуса не помог бы хвостатой добиться победы, если бы не одно "но":
  
   ***Вы получили отравление от Чумной крысы - 12 ХП/мин. Срок действия 5 мин.
   *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  
   И что самое печальное, крыса уцелела, буквально с одной единичкой, своей никчемной серой, жизни. Опыт пролетает мимо меня.
   Возродившись, пытаюсь взять реванш. К сожалению, противник либо восстановил здоровье, либо это оказалась совсем другая крыса - различать их довольно трудно. В результате меня "вынесли" с точно таким же счетом - единичка жизни у серой смерти, и опять не получаю ничего кроме разочарования.
   Впрочем, нет - неожиданно падает плюшка:
  
   ***Вы получили стойкость к яду +1(1)
  
   Горечь поражения полностью скрасить не может, но свет в конце тоннеля появился.
   Системный подход - наше все. Докупаю себе недорогой кожаный жилет (броня+1) и деревянный щит (броня+2). Теперь все шансы на победу у меня.
   Как бы ни так!
   Стоило мне прибарахлиться шмотом, как все грызуны третьего уровня тут же вымерли, и вместо них появились Чумные крысы 4-го левла.
   Против новых противников мои аргументы оказались слабы. Если в предыдущих схватках мне до победы не хватало самой малости, то теперь хвостатые покидают место битвы, имея остаток в треть жизни.
   Ошибочная тактика принесла мне ещё единицу стойкости к ядам и три перерождения. Немного поразмыслив, пришел к выводу, что в предыдущей комплектации получить опыт все же реальнее.
   Снимаю погрызенную тужурку(прочность уже вполовину), убираю ободранный щит и тут же уровень противников снижается до третьего.
  
   ***Вы убили Чумную крысу 3 ур.
   ***Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
   ***Опыт +2(30/42).
  
   На этом успехи закончились, следующие два часа не принесли ровным счетом ничего. Сопротивление ядам выросло до 3 единиц и на этом заморозилось - халява закончилась. Хотя именно с ней были связанны мои надежды - но система оказалась хитрее. Чтобы поднять резист к ядам требуется смена отравляющего вещества.
   Именно поэтому следующий этап будет проходить в сфере общепита.
   Выбираю самую непрезентабельную забегаловку - в такой столовке отравиться можно и простому человеку, а я так с гарантией просто обязан.
   И, правда, тарелка супа и ...
   ***Вы отравились некачественной едой. Минус 2ХП/мин. Длительность 4 часа.
   Слишком долго ждать, поэтому съедаю котлету, запиваю паленой водкой и получаю долгожданное:
   ***Стойкость к ядам +1(4)
   ***Вы погибли.
   Смотри-ка, система самообучающаяся! Уловив, что сообщение повторяется, сократила количество слов в дежурном приветствии - экономит электричество?
   К сожалению, повторный визит в эту забегаловку окончился не так, как задумывалось. Один из посетителей, разбойной наружности, просто взял и тюкнул меня по голове, может, заподозрил агента санэпидстанции?
   Деньги, к слову, остались на месте - действует особенность! Жалко, что от хулиганов не защищает.
   Действуя по отлаженной схеме, довел сопротивление к ядам до шести единиц - достигнув очередного предела.
   Впрочем, и этого хватило! Две чумные крысы, хоть и отправили меня в пентаграмму на респ, но принесли долгожданный опыт.
   Невезение тут пересмотрело свой прайс, и выдало хвостатого монстра пятого уровня. Скрепя сердцем, пришлось завязывать с грызунами. Эх! Только наладил конвейер и сразу облом.
  
   Вечером опять появляется Ю, приносит готовую статью.
   - Лесоруб?! - меньше всего ожидаешь такого от хрупкой изящной девушки. - И что интересно топором махать?
   - Ты не представляешь, какое это занудство. Деревья если падают, то обязательно на мою голову. Приноровилась, теперь роняю деревья так, чтобы они валили не только меня, но и соседние сосны. Не поверишь - таким образом, даже норму почти сделала!
   - В храм Локки не заглядывала?
   - Забудь, и даже вслух не произноси. Похоже, это ключевой момент, с которого открывается настоящий путь развития класса.
   -А если мне ещё раз наведаться в храм? Удвоить проклятие?
   - Могу поспорить, что ничего тебе там больше не светит. В лучшем случае ещё раз молнией получишь, или я ничего не понимаю в играх - такую лазейку не оставят свободной никогда и ни за что.
  
   Следующим утром меня поджидает неприятный сюрприз.
  
   *** Великий Конунг(ВК) узрел волю богов и спешит исполнить их завет. Падение нравов ведет к расшатыванию устоев государства. Посему ВК повелевает принять меры к тунеядцам и лентяям.
   Во исполнение воли богов, ВК приказывает:
   Все новоприбывшие в город обязаны в течение десяти выполнить, как минимум, одно задание на благо города и народа. Нежелающие исполнить свой общественный долг будут подвергнуты остракизму.
   Да прибудет с вами благодать Хроноса, милосердие Свенегда, удача Локки и любовь Светлены.
   ***Внимание! Получено задание от Великого Конунга. Выполнить общественно полезный квест в течение 10 дней. (Осталось: 2 дня). В случае отказа или невыполнения ваша репутация будет снижена.
  
   Даже гадать не стоит, чьи уши торчат за божественными откровениями полученными конунгом. Похоже, жрецы Локки не простили "святотатства" и решили немножко подпортить жизнь одному из игроков. Выход напрашивается один - валить из города пока не поздно, как это ни печально.
   Ради любопытства просматриваю все доступные квесты, и теперь уже точно убеждаюсь, что дело не чисто. Девяносто процентов объявлений - от четырех городских храмов. Надежда обнаружить нейтральное задание от управы или охранного отделения рассеялась сразу, и в результате поисков остались всего два, практически безнадежных, варианта. Сбор шелкопряда и помощь фермерам.
   К счастью, в инете есть информация о выполнении этих квестов - довольно простых и не утомительных. Для всех, кроме меня. Сбор шелклопряда пришлось убрать из списка - бродить по лесу в поисках тутовниц с моей удачей - чистое многократное самоубийство без пользы и результата.
   В чем заключается помощь фермерам выяснять надо на месте, благо сельхозпредприятие расположено рядом с городом, буквально в ста метрах от западных ворот. Существует несколько вариантов, в зависимости от погодных условий: избавить крестьян от засухи или наоборот, прекратить затяжные дожди. Судя по ясному солнышку, в этот раз будет первое. Надо получить квест, наведаться к Лешему на болото, взять у него жабью шкурку, отнести магу-стихийнику, который и вызовет дождь при помощи неё. Собственно и всё.
   Ничего сложного и невыполнимого, надо лишь правильно менять точки респа, чтобы по нескольку раз один и тот же путь не делать.
  
   - Бог в помощь, граждане колхозники!
   Неписи дружно отвечают , не замечая явного анахронизма социалистических времен.
   Вот и староста, он же - главный фермер, у которого надо получить задание, что я и делаю. Не успеваю попрощаться, торопясь выполнить порученное, как слышу удивительную новость:
   - Мил, человек. Тык, леший наш - он того! Помер он намедни. Засуха болото осушила, он и усоп.
   - И что делать? - ошарашено спрашиваю у главного земледельца деревни.
   - Откель нам знать. Взялся помочь - ты и думай.
  
  
   ГЛАВА 6.
  
   - Привет, коллега по невезению. Пиво пить будешь?
   - Не называй, бога ради, меня так, пожалуйста. Пиво буду.
   Странная она сегодня какая-то.
   - Чего так?
   - Всего три дня играю, а уже нервно больной стала. Из дома выхожу с подозрением смотрю на трамваи, крыши и канализационные люки. Такое ощущение, что сейчас оттуда что-то выскочит, или наоборот упадет сверху. Не поверишь, беру чайник с плиты и жду, что сейчас оторвется ручка и меня кипятком ошпарит. Так и до паранойи недалеко, не находишь?
   - Это потому, что у тебя невезение слабое.
   Видя, что Юлька зависла и не понимает, расшифровываю:
   - Вот у меня удача сильно отрицательная, и поэтому нет никакой неопределенности. Если что-то может упасть мне на голову, то оно гарантированно упадет. Если вижу дыру в подвал, то почти со стопроцентной вероятностью оттуда выскочит крыса. Поэтому я не переживаю, и философски воспринимаю свою карму.
   - Балабол, - выносит вердикт потенциальный параноик женского рода. - А я сегодня была в храме Локки, можешь поздравить.
   - Не понял юмора, мы же договаривались держать в тайне этот вариант развития.
   - Ничего ты не понимаешь в конспирации. Неужели думаешь, что ты один такой умный сообразил, что бог, отвечающий за удачу, может её исправить или улучшить?
   - В принципе, догадаться не очень сложно, - вынужден согласиться с очевидным фактом.
   -Вот! - устремив ввысь указательный палец, нравоучительно заключает рыжая училка. - Надо пресечь на корню идею наведаться в храм, чтобы никому неповадно было красть нашу неудачу. И для этого должен быть наглядный пример перед глазами - что будет, если попытаться это сделать.
   - Не понимаю, хоть убей, в чем смысл.
   - Да, повезло мне с напарником. Иногда девушка должна раздеться, чтобы её одели. Народная мудрость. Не пытайся понять, слушай сюда ушами, мамочка все объяснит.
   - Тоже мне мамочка, ты же на год меня моложе!
   - Не важно, сколько лет, важен игровой опыт. Поэтому внемли подобострастно голосу разума.
   - Излагай разум, а потом сразу в койку.
   - Размечтался, и, ваабще, не перебивай девушку в момент вдохновения, иначе ничего тебе не обломиться. Значит, прихожу в святилище Локки, и вместо молнии и обещанного проклятия от вредного божка, получаю всего-навсего порицание от храмового служки. И небольшое проклятие сроком на три месяца - косоглазие на оба глаза.
   Минут пять без остановки ржу, катаясь по кровати. Когда же протираю выступившие слёзы, невозмутимая Ю продолжает:
   - Судя по твоей глупой реакции, все правильно рассчитала. Никто в здравом уме не захочет ходить три месяца с кривыми глазами, а значит, и в храм никто не пойдет. Осталось лишь красочно расписать этот момент в завтрашней статье.
   - Бедняжка, как же ты столько времени косого играть будешь? - пытаюсь выдать истерический смех за рыдания, вызванные сочувствием к её положению.
   - Иногда мне кажется, что диплом ты получил, а купил в подземном переходе, или сам распечатал на принтере. Потому что не могли дать красный диплом такому тормозу. Я, в отличие от тебя, пока ещё в своем уме, и поэтому в храм не ходила, а косоглазие - моя личная придумка, чтобы отпугнуть халявщиков.
   - Ну, ты и хитрая! - теряю дар речи от изощренной каверзности моей подружки. - Надо спрятать паспорт куда подальше.
   - Это ещё зачем? - удивляется Ю неожиданному повороту мысли.
   - Чтобы не проснуться однажды утром женатым с тремя усыновленными детьми от тебя. С такой хитрой дамой - запросто пропасть.
   Что ещё можно сказать в продолжение? Глаза мне не выцарапали лишь благодаря моей ловкости и крепкому замку в ванной.
   - Выходи подлый трус!
   В общем, помирились - не обсуждать же деловые вопросы через закрытую дверь с торчащим лезвием топора с внутренней стороны. Про топор - это литературная гипербола, если кто не понял. На самом деле была скалка, но не суть важно.
   Обрисовываю ситуацию с неожиданной подставой и невыполнимым квестом.
   - Может к стихийному магу сходить? Или в инете пошарить?
   - Был уже у мага, он лишь руками разводит. Все форумы просмотрел - никто с таким не сталкивался, поэтому и подсказки нет.
   - Попробуй заклинание "Вызов дождя" поискать. Или купить готовый свиток - пусть маг активирует. С твоим умением его лучше сразу сжечь во избежание жертв среди мирного населения.
   - Смотрел уже. В моей локации ничего подходящего нет. Есть у гоблинов что-то похожее, но лезть к ним опасно, и явно не успею за двое суток найти нужный свиток и вернуться обратно. К тому же дорого очень - телепорт придется золотом оплачивать, да и локация там от 15 уровня и выше.
   - Попадос однозначный. Придется валить из города, причем быстро, пока репу не порезали. Но ты не отчаивайся, новые земли - новые возможности. Хотя обидно, из-за какого-то дождя срываться с насиженного места.
  
   И чтобы развеселить, Ю приводит пример из своей жизни:
   - Мой родитель потомственный шаман - как вымоет машину, так дождь тут же начинается. С вероятностью сто процентов, кроме зимнего времени - тогда снег идет. Жалко, что в игре этот каст не сработает.
   Хватаю в обнимку симпатичную и умную компаньонку и, кружа по комнате, сообщаю:
   - Ты гений женского рода!
   - Решил помыть карету, чтобы вызвать дождь? - скептически интересуется рыжая.
   - Угадала! Только не одну карету - а десяток, чтобы увеличить шансы. И не совсем карету, если быть точным.
   - Хорошо, а то я подумала, что ты повредился головой. Или просто пообниматься захотел? И чего это ты себя за попу трогаешь?
   - Проверяю задний карман - на месте ли паспорт, - невинно хлопаю глазами, пытаясь просчитать траекторию броска утюга в мою голову.
  
   Следующим утром приступаю к выполнению очередного сумасшедшего плана.
   Первым делом озадачиваю главу фермерского хозяйства отдельным огороженным участком - негоже мне гибнуть от зайцев и прочих агрессивных мобов.
   Предоставленный в мое пользование загон идеально подходит для выполнения поставленной задачи - огороженный капитальной оградой, он неприступен для кусачей живности, а летающая фауна в этой локации не опасна.
   - Теперь слушай внимательно, - напрягаю главу сельсовета по-полной. Впрочем, ему дождь нужен в первую очередь, вот пусть и старается. - Стог сена свежескошенного, можно небольшой.
   - Дык, рано ещё сено запасать - не сезон. Где ж его взять? - чешет репу староста в раздумьях.
   - Ну, так накосите. Мне же не скотину кормить - шаманский обряд проводить будем. Тащите свежескошенную - так даже лучше будет.
   - Яволь, герр шаман! - щелкает каблуками глава фермерского хозяйства, вспомнив молодость.- Что ещё нужно для ворожбы - мы в сей миг организуем.
   - Много чего надо. Грибов свежих пару лукошек, целебных травок, вроде ромашки или календулы охапку, пару десятков рыбешек некрупных и полфунта соли.
   Через два часа все готово.
   Сено разбросанно тонким слоем на солнышке, грибы и травки аккуратно выложены рядом на завалинке, "вобла" качается на вешалах, недосоленная, правда, но мне же не кушать её.
   На заборе сохнут свежевыстиранные штаны и куртка из "начальной" модной коллекции, и в довершение шаманского обряда - шашлыки из свежей крысы на углях томятся. Готов съесть это барбекю, если моя идея сработает. Последний штрих - раздеваюсь до пояса, чтобы позагорать.
   - Ну же, боги невезения, теперь ваш ход.
   Проходи полчаса, солнце все так же жарит, марево такое, что воздух дрожит над землей.
   - Блин, правда, что ли карету помыть? - похоже, мой план не сработал.
   Словно в ответ на мои мысли, поднимается ветер, быстро набегают тучки и уже через десять минут начинается настоящий тропический ливень!
   Придется есть жареную крысу - раз сам себе пообещал.
  
   ***Вы получили отравление.
   ***Стойкость к ядам +1(7)
  
   Поведение старосты мне решительно не понравилось. Вместо ожидаемой честной расплаты началось хождение вокруг да около, с непонятными намеками и длинными вступлениями и прелюдиями к не пойми чему.
   В тот момент, когда терпение достигло предела, и угроза здоровью старого пройдохи ясно проступила в моих честных глазах, староста, наконец, разродился. Но уж лучше бы молчал.
   - Дык, ватово-ентово. Нет у обсчества денежек тебе в оплату, все храму ушло.
   - Причем здесь храм? - мрачно интересуюсь подробностями, прежде чем убить негодяя, восьмью разными способами сразу.
   - Священник слово вещее молвил, что удача нам неслыханная послана самим Сияющим Локки. Он, де тебя послал в наше сельцо, чтобы исполнить милость его.
   Мало мне врожденной невезучести, так ещё и противники идейные за пятки кусают и пакости строят. Как я понял, святоши не только приписали себе мои подвиги, но и награду вместо меня получили.
  
   - Все понимаю, старый хрыч. Одно не ясно мне - договор наш кто исполнять будет?
   Квест у меня официально прописан в заданиях, неужели какая-то непись может программу менять, мимоходом?
   Оказалось, что может! Нет, отменить квест полностью даже жрецу не под силу, а вот усложнить и расширить - оказывается под силу.
   - У нас все по-честному, от договора не отказываемся. Но раз уж сам Локки послал тебя к нам в помощь, то грех будет не воспользоваться. Возьмешься ли за вторую часть задания? А по выполнении сразу награда за все, и деньжат соберем к тому времени.
   - Ладно, выкладывай, что требуется, - смертоубийство колхозника, судя по всему, отменяется до лучших времен.
  
   ***Вы получили задание "Помощь фермерам -2". Срок выполнения 1 месяц.
  
   - Отож, добре. И таки да, обсчество выражает благодарственную похвалу, раз уж с деньгами такая конфузия случилась.
  
   ***Ваша репутация в данной локации увеличена.
   ***Вы получаете опыт +20 (54/60)
   ***Вы получили 4 уровень.
   ***Доступен выбор способностей:
   - Наведенный деструкт.
   - Отринутая благодать.
  
   Внимательно изучаю пояснения, насколько я уже знаю, в виде "способностей" в игре реализованы активные умения и навыки. В отличие от "особенностей", являющихся, по сути, пассивными характеристиками.
   Отринутая благодать - всего-навсего, немного уменьшает удачу, причем на короткое время. В перспективе у этого направления должны быть интересные возможности, но ждать долго нет смысла. Да и не факт, что развитие этой линии окажется полезным.
   Наведенный деструкт - намного веселее. Разрушает сложные конструкции или организмы с некоторой долей вероятности, если это предусмотрено их строением. Чувствую, что подвох обязательно будет, но сама возможность разрушать крепости и здания одним касанием - это супер-мега плюшка!
   Методом тыка "от противного", отмечаю "благодать", и система тут же выдает предупреждение о неверно сделанном выборе, после чего торжественно извещает о получении способности "Наведенный деструкт".
   Даже с невезением можно жить, если знать, как им пользоваться!
  
   *** "Наведенный деструкт" 1 уровень. Разрушает сложные конструкции и организмы, если для этого есть обоснованная причина. Мана 10. Вероятность срабатывания 10%. Урон 1-10% прочности. Ограничение: не может применяться против чужого имущества.
  
   Если кто-то удивился, то только не я. Привык уже.
   Хорошее ограничение, сводящее на нет весь смысл каста. Разрушить можно только свое собственное имущество - замечательная и абсолютно бесполезная способность! Хотя бы потому, что своего имущества у меня нет, и не предвидится. И если оно появится, то варварски уничтожать его - последнее, что мне захочется.
   И с маной тоже засада. Десять единиц требуется на одно заклинание! Притом, что базовый лимит у перса в два раза ниже.
   Впрочем, последняя проблема легко решаема. После получения нового уровня у меня остались нераспределенные очки статов - вот их и бросаю на интеллект. В результате резерв маны увеличивается до требуемой десятки, жалко, что прибавка магической энергии идет только за две единицы ума, но на одно заклинание впритык хватит.
   Теперь надо разобраться, что нужно сделать в помощь фермеру -2.
   Оказалось, что ничего сложного: надо всего лишь вырубить заросли Багряного Меллорна в полукилометре на северо-западе от хутора. Если не учитывать опасность от дикого зверья, то не вижу никаких сложностей в рубке деревьев. Надо у Юлы, как у опытного лесоруба, проконсультироваться на счет каски - есть смысл надевать её на мою самую умную часть организма или бесполезно? Речь о каске и голове, естественно, а не о том, о чем все сразу подумали. Чувствую, что это самый важный вопрос предстоящего квеста.
   Как всегда, в последнее время, ошибся.
   Справочник выдал описание, после которого пришлось достать бутылку огненной жидкости, процент спирта в которой не указываю, чтобы не попасть под штраф Антиалькогольного кодекса РФ. Бутылка заветная, купленная в прошлом месяце по заветному талону в единственном магазине района после недельной очереди, хорошо, что запись электронная, стоять реально не пришлось. Удивительно, но по почте покупку не высылают, пришлось ехать за ней, ставить отпечаток пальца и подтверждать возраст.
   Теперь можно понять степень моего расстройства, если не пожалел открыть, с таким трудом доставшийся трофей.
   Багряный Меллорн - сорное растение, магический паразит. Отравляет и постепенно уничтожает все живое вокруг. Древесина плотная, как камень - практически не рубится обычным топором, а зачарованной инструмент быстро приходит в негодность. Кроме того, багряный сорняк плохо действует на самого дровосека - наносит поражение магией, кислотой и ядом, плюс иногда бьет электричеством. Лут выпадает крайне редко, а с моей неудачей на него можно вообще не рассчитывать.
   Нашел на форуме описание от незадачливого лесоруба, взявшего квест на вырубку красный меллорнов. Самое примечательное - список пришедшего в негодность имущества, инструмента и снаряжения. Стоит ли упоминать, что задание так и не было выполнено, расходы на покупку топоров озолотили наверняка всех окрестных кузнецов, дровосек же слился после пятого дерева( из всего двадцати!).
   Отыскался и более удачный пример. В том смысле, что боец, аж сорокового уровня, вернувшись в начальную локацию, все же выполнил эту задачу - вырубил два десятка багряных гадов. Но никакого скрытого квеста и дополнительной награды не получил, после чего долго плевался в инете, подсчитывая убытки и затраченное время.
   Несколько высокоуровневых последователей повторили этот "подвиг" позже, очевидно заподозрив обман, но результаты оказались точно такие же, плачевные. Один из особо усердных лесорубов даже угробил мифриловый топор гномьей работы, стоимостью за сотню золотых.
  
  
   - Алкоголь без дивчины - признак дурачины, - пока замутненный ядом мозг пытался познать глубину высказанной мысли, нежданная гостья пыталась упасть мне на хвост в деле уничтожения спиртуса. - Наливай и рассказывай, по какому поводу траур, переходящий в запой.
   Молча, поворачиваю экран с описанием багряных меллорнов в изложении счастливого дровосека - читай , мол сама, не отвлекай героя от пребывания в печали.
   - И это все! Тоже мне нашел повод для горя. Терпение и труд все перетрут, тем более, месяц в запасе есть. Потихоньку вырубишь этот кровавый бамбук своими ручками.
   - Не получится, оно меня раньше завалит, чем я ему кору поцарапаю. И если ты внимательно читала, то обратила внимание, что за ночь меллорн полностью регенерирует.
   - Фигня вопрос, ты же у нас вумный и хитрый, придумаешь что-нибудь оригинальное. Например, портянки развесишь на ветках - это у тебя хорошо получается, опыт богатый. Меллорны - растения благородные, от позора сами вымрут, методом самозасыхания.
   - Дай тебя расцелую за умные мысли!
   - ЭЭЭ! Потише! Сто грамм для порядочной девушки - ещё не повод лобызаться со всеми подряд. Вот двести...
   - Тогда слушай вторую плохую новость. Халява с каменьями закончилась, из шахты пришлось уносить ноги, пока их не повыдергивали разъяренные шахтеры.
   Юлька аж поперхнулась коньяком:
   - Неужели мифическое чудовище пожаловало?
   - Не угадали мы оба. Нострадамусы из нас никакие. Рванул рудный газ, да так, что пол шахты завалило. Так что теперь мне ход туда заказан, Вырвидуб , не будь дураком, сразу сообразит, кто виноват.
   Несколько секунд молчим, пытаясь посчитать упущенную прибыль, потом Ю, внезапно повеселев, сообщает:
   - Знаешь, может, это и к лучшему. Мне твой спор с шахтером сразу не понравился. Ты же нуб, поэтому не сообразил, что ляпнул. Такое неведомое чудовище - лакомая цель для любого клана. Это же фактически новый инст, а может и скрытый квест в перспективе! Попробуй докажи, что ты пошутил - житья не дадут.
   - Вечно ты преувеличиваешь, кому я нужен.
   Зеленые глаза хитро сверкают, или это игра света и алкоголя:
   - Тогда приготовься к неприятному сюрпризу, держись крепче, чтобы не упасть со стула.
   Паузу держит, как настоящая актриса ... провинциального ТЮЗа, на новогоднем корпоративе, после трех часов застолья. О чем ей и сообщаю.
   - За мной в игре следят, уже два дня.
   Странная новость, нереальная.
   - Не может такого быть, статья в журнале выходит только завтра!
   - Правильно! Значит, кто-то слил информацию. И скорее всего, твой куратор Вольдемар - скользкий тип, неприятной наружности.
   - Ещё Витя знал. Забегал на днях, мировую распить, я и показал черновую статью, очень интересовался...Да, ну-на... Не может такого быть.
  - Дорого здоровьечка, герр шаман, - буква 'г' в устах старосты звучит как 'х', что полностью соответствует сложившейся ситуации.
   Маслянистые глазки смешно косят, такое ощущение, что собеседник пытается заглянуть тебе за спину.
   - Касаемо багряных меллорнов возникла некоторая проблема.
  - С ними завсегда проблемы - ничем не изведешь супостатов. Боитесь, не сдюжите? - откровенно усмехается сельский прощелыга .
  - Считай, что их уже нет, - отмахиваюсь от проблемы, как от несущественной. - Меня другое интересует - кому будет принадлежать древесина меллорна после того, как дерево срублено?
  Такой поворот юридической мысли несказанно озадачил старосту:
  - Кому оно спонадобилось? - искренне удивился фермер. - Тож не дерево - чистый камень, убыток инструменту. И не горит оно - на дрова горбыль не пустишь. Так что бери себе, не сомневайся, никто не будет домогаться за него.
  - Нее, так дела не делаются. Это сейчас оно никому не нужно, а как порублю, так тут же владельцы объявятся, права качать начнут. А то и вовсе за самовольный поруб к приставу потащут.
  Оторопевший от такого поворота председатель колхоза, наконец очухался и сообразил:
  - Дык, это же наша земля. На хуторе мой свояк живет, окрест земля вся общинная. Значится, и все что растёт на ей тоже обчеству принадлежит.
  - Вот ты и выправь мне бумагу, что передаете меллорны багрянные мне в собственность. А ещё лучше, оформим купчую на них. Скажем за символический серебряный рубь продаете все права на деревья и, полученную из них, древесину.
  - Лучше за пять серебрушек, - тут же спохватился негодник, чувствуя возможность поживиться.
  - Вроде бы вы должны мне платить за работу, а не наоборот? -тут же уел зарвавшегося крохобора.
  - Хотя бы парочку монет?
  - Хорошо, но платить сейчас не стану, вычтешь из моей платы.
  
  Через полчаса я стал обладателем недорого недвижимого имущества, в количестве двадцати меллорнов нестандартного окраса.
   Все формальности соблюдены, можно приступать к уничтожению моей собственности, и пусть программа попробует возразить - затаскаю по судам. Теоретически, конечно, когда-нибудь в будущем.
   Есть хорошее предчувствие, что моё имущество и без чужой помощи самостоятельно сгниет, усохнет, рассыплется или сгорит в случайном пожаре. С моей удачей удивительно, если вообще, хоть что-то, уцелеет. Но пускать процесс на самотек - не наш стиль работы, тем более сроки хоть и щадящие, но не бесконечные. Ждать пока меллорны сами засохнут слишком долго и утомительно, да и гарантии, что они все до единого, дружно покинут наш мир, несколько самонадеянно.
  
   До хутора добрался без проблем, ни разу не отправившись на внеплановое перерождение - сразу сообразил нанять двух крестьян на телеге для сопровождения и перевозки груза. Обошлось удовольствие в десяток медяков - можно сказать, недорого. Благодаря небольшой мзде в пользу председателя сельсовета. На 'вспомоществование', как смиренно выразился староста, принимая подаяние - чуть язык не поломал, пытаясь повторить оригинальное название для банальной взятки.
   До самых меллорнов селяне провожать меня не пожелали, лошадка наотрез отказалась двигаться дальше, да и необходимости такой не возникло. За пару сотен метров до точки назначения местная живность исчезла полностью - соседство с агрессивной багряной флорой распугало всех млекопитающих и птиц заодно.
   По мере продвижения к цели, окружающий пейзаж быстро меняется, превращаясь в декорацию в духе сталкера. Редкие, почерневшие, словно обугленные, деревья, рассыпающийся в труху кустарник, жесткий бурый мох под ногами, и рыжие сосны в подозрительных кровавых пятнах плесени.
   Вот и первый меллорн - мрачное и странное пирамидальное дерево, украшенное в верней части шапкой из кривых переплетенных веток, торчащих под невообразимыми углами . Вся эта живая конструкция увешана тонкими колючими лианами, свисающими до самой земли. Странные клочья тумана или пуха срываются с веток меллорна и медленно, прямо таки, вальяжно парят в воздухе - гарантию даю, что ядовитая гадость какая-то. Да и лианы шевелятся как-то подозрительно живо при полном отсутствии ветра - их тоже стоит опасаться.
   Нечто подобное ожидал, исходя из информации, почерпнутой в сети, поэтому приготовился заранее. Уникальный набор материалов для начинающего плотника: 'Собери будку' обошелся мне в три монеты серебром, и прибыл вместе со мной на телеге. Надо лишь перетащить заготовку поближе и собрать передвижное укрытие типа 'собачья будка'. Деревенский житель назвал бы это сооружение без дна ещё проще, именно в него ходят 'до ветру', но, слава богу, среди моих знакомых все люди городские, обычно в третьем поколении, и никаких ненужных ассоциаций не возникнет. Да и не собираюсь я афишировать своё ноу-хау.
   Внутри конуры к стенам приделаны ручки, так, что можно передвигаться под защитой, перетаскивая укрытие вместе с диверсантом. Тяжело, медленно, но зато в укрытии.
   Как ни странно, план сработал. Если честно, то не полностью, без малейшего видимого результата, но попытку можно считать удачной. Передвигаясь внутри деревянного гроба, удалось добраться до меллорна и даже скастовать заклинание. И даже умереть от отравления не сразу, а на обратном пути. Последнее обстоятельство, можно отметить отдельно - очень удачное! Иначе пришлось бы вытаскивать будку из зоны поражения по возвращении с респа. На будущее надо привязывать веревку, чтобы безопасно вытянуть деревянный саркофаг в случае чего.
   Конструкция оказалась вполне работоспособной: повреждения снаружи хоть и серьезные - местами прожженно кислотой, угол обгрызло или покорежило чем-то похожим на бензопилу, но в целом запас прочности далеко не исчерпан.
   Если бы не время необходимое на восстановление маны, то наверняка управился ещё до ночи ещё с одним деревом - технология отработана, нужно лишь терпение и упрямство. Поскольку оба этих качества бесплатные и в неограниченном количестве у меня, то судьба меллорна была предрешена.
   Была опасность, что заклинание не сработает - все же растение не совсем конструкция, но по всей видимости, возможность саморазрушения у меллорна присутствует, поэтому примерно на пятой попытке вероятность сработала. Дерево пошло трещинами, местами отвалилась кора, осыпалась часть веток, что изрядно затруднило передвижение моего саркофага с живой начинкой, но зато механическое воздействие уменьшилось в несколько раз - тонкие лианы пострадали больше всего.
   Если бы не ядовитый туман, просачивающийся сквозь щели, то внутри ящика почти безопасно. Надо озаботиться этой проблемой - имея стойкость к яду в восемь единиц, глупо гибнуть от отравления. Впрочем, даже сейчас резист к токсинам мне реально помогает, не дает помереть быстро - концентрация отравы запредельная.
   Вторая проблема - время нужное для полного восстановления маны. Хочешь делай, хочешь не делай, но двадцать минут ждать придется. Сидеть на одном месте без пользы глупо, поэтому занялся сбором целебных трав и ягод, благо на границе опасной зоны их богатейшее изобилие. Грибники и травники здесь не частые гости, а живность, как уже упоминал ранее, старается держаться отсюда подальше. Собирай - не хочу. Я и собирал.
   Кто-то скажет, что глупое занятие с моей удачей заниматься грибной и ягодной охотой? И будет прав! Даже одного взгляда на мной добытое хватит, чтобы вызвать смех, переходящий в слезы. Половина ягод гнилые, грибы трухлявые, черви их стремительно грызут, даже не таясь, в открытую ползая на виду. Но я лишь усмехаюсь - именно такой урожай мне и нужен для задуманного.
  Как бы то ни было, но процесс разрушения ядовитого истукана дошел до логического конца.
  
  *** Вы уничтожили Багряный меллорн . Прогресс задания: 1/20.
  ***Опыт +12(66/96)
  ***Вы получили уровень 5.
  
  Совсем упустил из виду, что мне опыт причитается, а в связи с завышенной сложностью задания, начисления идут жирные.
  Отправляю две единицы на выносливость, хотя очень хотелось поднять запас манны - ускорить время восстановления, но дистрофичность перса уже успела меня достать до печенок. Только и бегаю на респавн, как на работу.
   Со вторым объектом в этот же день не сложилось. Сказалась усталость или банальная невезучесть, наконец, сработала, но очередной каст ушел не в дерево, а в перегородку, в тот момент, когда пытался протянуть руку к меллорну через технологическое отверстие(дыру) в стенке. Естественно в этот раз заклинание сработало должным образом без осечек, и мой переносной саркофаг мгновенно развалился. Утешает лишь тот факт, что кроме сопротивления яду получил нежданный резист к магии - последствие удара 'током' от прикосновения лианы к телу.
  
  *** Сопротивление магии +1(1)
  
   Следующий день решил посвятить самосовершенствованию. Для начала закупил три десятка пустых склянок, благо стоят они сущие медяки. Бьются они у меня постоянно, так что взял с запасом.
   Кроме того подготовил выписку из интернета с десятком самых простых и распространенных рецептов снадобий, естественно, с уклоном на использование местной растительности. Зелье манны из светящегося ягеля, к примеру, меня в данный момент не интересует.
   А вот способ приготовления зелья жизни из земляники - самое оно. И простое, и земляники у меня целый короб набран. Тот факт, что она вся или гнилая или с плесенью меня нисколько не смущает.
   Берем склянку, наливаем в неё воду и добавляем несколько ягод земляники. Даже кипятить не надо! По идее в стеклянном сосуде должен получится эликсир исцеления, нежно розового цвета, характерного для слабого насыщенного раствора. У хорошего алхимика цвет зелья получится более насыщенным, вплоть до рубиново-малинового, соответственно и концентрация и лечебный эффект будет на порядок выше. Обычный нуб скорее всего получит зелье +0.1 ХП с легким румяным оттенком. Но я ведь не обычный нуб, и результат под стать хозяину! В колбочке плещется серо-коричневая жижа омерзительного вида и запаха.
  
  ***Неизвестная жидкость
  Простенько и со вкусом. Еще три опыта с точно таким же результатом. Теперь можно испытывать на себе родимом.
  ***Вы получили отравление - 0.8ХП/мин время действия 7 мин
  ***Стойкость к ядам +1(9)
  Выпиваю следующую склянку.
  ***Вы получили отравление - 0.7ХП/мин время действия 6 мин
  Потом ещё одну
  ***Вы получили отравление - 0.8ХП/мин время действия 7 мин
  ***Стойкость к ядам +1(10)
  *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  
  Возвращаюсь домой и повторяю эксперимент в той же последовательности.
   К сожалению, результат намного скромнее, резист к яду вырастает до 11 единиц и на этом халява заканчивается. Впрочем, вполне ожидаемо - система больше трех единиц сопротивления за однотипные действия не дает.
   Но цимус оказался не в этом! Поскольку яд один и тот же, то система за многократные повторы рецептуры внезапно выдает ...патент на новое, только что созданное вещество!
  
  ***Вы получили Настойку гнилой земляники. Патент G88856 зарегистрирован на игрока #Раст. Ингредиенты: вода, земляника гнилая, земляника, пораженная багряной плесенью. Залить водой, дать настояться.
  
  ***Вы получаете Алхимик +1(1)
  
   Тщательно проверяю вчерашние ягодно-грибные трофеи и обнаруживаю на некоторых из них искомые пятна багровой плесени. Довольно улыбаюсь, и приступаю к потрошению системы на предмет плюшек, действуя по заранее отработанной результативной методике.
   Следующие три часа проходят как в кошмарном сне, хорошо, что соседей мало и они не любопытные, иначе бы заинтересовались, что за сумасшедший каждые четверть часа забегает в дом и ни разу не выбежал обратно.
   Впрочем, к концу дня умирать стал намного реже, сказались накопившиеся изменения к лучшему.
   Сопротивление ядам выросло до феноменальной цифры 20 единиц!
  Алхимия 3 ( за четвертый цикл халявы не перепало)
   И четыре патента на мое имя в общей сложности.
   Настойка мрачной ромашки, суспензия из протухшего боровика и горлодер мухоморный . Патенты G88857 , G88858, G88860
   Все полученные рецепты - обычные яды, без видимых побочных эффектов.
   К сожалению, все хорошее имеет обыкновение быстро заканчиваться, и даже ядовитая гадость - не исключение из правил.
   Пришла беда, откуда не ждали. Очередной новоизобретенный яд просто не подействовал - прокачал, всё-таки, сопротивление к токсинам, на свою голову.
   Естественно, никаких патентов за непонятную жидкость мне больше не досталось. Может на Юльке опробовать? Но она далеко, да и жалко бедняжку - в отличие от меня она реально мучается, отрабатывая за невезучую.
  
  - Ничего я не мучаюсь. Ты не представляешь, сколько интересного и удивительного в жизни звезды.
  - Тебя сняли в рекламе 'Доширака' и все бомжи у Казанского вокзала узнают тебя в лицо?
  - Завидуй молча. Вчера вышла моя статья, ну то есть твоя, но не это важно, поскольку теперь я - знаменитость локального значения, - как немного оказывается надо женщине для счастья, глядя на довольную компаньонку, сделал очевидный вывод. А мы, дурные, бриллианты , шубки им дарим.
  - И в чем выражается твоя популярность? Боюсь даже представить, учитывая наш удивительный класс. Высшие вампиры лично приезжают полакомиться твоей кровью?
  Счастливая Ю начинает загибать пальцы, и они довольно быстро заканчиваются:
  - Считай сам. У меня сегодня три раза попросили автограф! Меня бесплатно накормили в дорогом ресторане! Мне предложили дружить семьями - то есть добавили в друзья и обменялись контактами. Несколько игроков хайлевела написали мне приглашение пообщаться за кружкой пива - это все ты виноват!
  - Не понял, я-то тут причем? - искренне недоумеваю, получив наезд на ровном месте.
  - Из-за тебя играю за хромого косоглазого мужика. А вокруг столько ухажеров, богатых и красивых. И все они меня принимают за волосатого тупого мужлана! Сегодня даже к девкам звали!!! Представляешь!
  - Печалька, - сдерживая слезы, делаю вид, что проникся.
  - Не то слово! Хотя есть и другие плюсы. Один симпатичный берсерк подарил мне целый золотой, пожалел невезучку. Правда, у меня его тут же сперли.
  - Не вздумай брать бюджетную повинность, - сразу озаботился проблемой сохранения тайны. - Наоборот, распиши в ближайшей проде красочно и с подробностями, и как подарили, и как увели кошелек.
  - Не учи ученную, налей виски кипяченную. А то я сама не догадалась. Из этой истории столько пожертвований вытяну, что озолотимся. Мужики - они такие доверчивые, надо только послезливее расписать мои страдания по утерянному подарку.
  - Ну-ну. Неужели все так гладко и никаких проблем?
   Ю поморщилась, словно ей текилу предложили закусить соленым огурцом:
   - Шутники замучили. С подколками и глупыми идеями. То предлагают меня катапультировать в осажденную крепость, где нанесу непоправимые разрушения. То советуют вступить во вражеский клан предателем, пробраться в пороховой погреб - а он сам уж как-нибудь взорвется. Или рядышком постоять с ихним главнокомандующим во время сражения, чтобы ядро из катапульты нас гарантировано накрыло. В общем, терпимо, хотя с радостью поубивала бы их всех, остроумов, будь такая возможность. У тебя как дела?
   Рассказываю о скучных и неинтересных буднях лесоруба-краснодеревщика.
   - Долго возишься, в сутки по одному дереву - это же двадцать дней коту под хвост. Думай головой, как ускорить процесс.
   - Не все так плохо. Завтра должен поднять шестой уровень, добавлю маны, время на перезарядку в полтора раза сократится. Сопротивление яду прокачал - а это основной способ поражения, то есть умирать буду реже, а это тоже ускорит процесс. Думаю, что валить по два меллорна в день вполне реально.
   - Все равно, медленно! Один день вообще впустую пропал. У нас в запасе максимум месяц, поверь моей интуиции. Слишком большой ажиотаж после выхода статьи, если честно, то такая популярность сильно увеличит число желающих повторить наш путь, и здесь статистика играет против нас. Из сотни попыток, обязательно некоторые окажутся успешными - закон больших чисел. И вовсе не обязательно, что альтернативный способ прокачки окажется хуже твоего - наверняка их несколько вариантов. Единственное наше преимущество - мы раньше начали.
   - Есть ещё надежда на мою общую невезучесть, которая должна портить моё имущество. Но кто его знает, с какой скоростью и в каких масштабах оно будет происходить? Вот бы лесной пожар завтра случился, и они все сгорели подчистую! К сожалению, это всего лишь мечты - Багряные Меллорны не горят.
  
  Утром следующего дня с нетерпением осматриваю оставшиеся меллорны и разочаровано обнаруживаю, что моим надеждам не суждено сбыться.
   Немного оптимизма внушает лишь одно поврежденное дерево. Может , раньше было, и я не заметил накануне, но треснувший ствол и три четверти прочности обнаружил. Молния ударила или ураганом попортило - попробуй, угадай сейчас. Если это моя карма действует, но в любом случае, результат более, чем скромный.
   И уж было совсем расстроился, когда некая странность заставила повнимательнее присмотреться к очередному дереву. Показалось, или на самом деле, запас прочности чуть меньше 100%? Учитывая, что багряные меллорны обладают регенерацией, и за ночь обычно восстанавливают все незначительные повреждения, если конечно, не срублено, то явление действительно странное.
   Визуальный осмотр не дал ничего - дерево как дерево, ничем не отличается от соседних. Но все же есть ощущение, что шкала прочности не полная - мизер, полпроцента где-то, едва заметно, да и то надо долго приглядываться, но теперь точно уверен, что это не обман зрения. Решено - именно это дерево и буду валить в первую очередь!
   Управился за три часа и четыре перерождения.
  
  *** Вы уничтожили Багряный меллорн . Прогресс задания: 2/20.
  ***Опыт +12(78/96)
  
   К сожалению, напоследок деревяшка ответила ассимметричным ударом - уже мертвый ствол упал точно на саркофаг, раздавив и его и меня внутри. И если моей тушке не привыкать, то защитная будка-сооружение восстановлению не подлежит. Планы срубить пару меллорнов за световой день накрылись медным тазом - Юлька меня точно съест за не выполненную норму.
   С другой стороны, появилось свободное время для исследования загадочного феномена самопроизвольного разрушения меллорна. И честно говоря, если бы не это, то фиг бы нашел её - эту причину. Поскольку только скрупулезное изучение и тщательная внимательная проверка помогли обнаружить источник разрушения. И конечно же, твердая уверенность, что причина существует.
   Багряная древесина после гибели растения, а может быть вследствие огромного числа примененных 'деструктов' уже не такая твердая и прочная, и в принципе поддается разделке обычными инструментами. В любом случае , рубить её - удовольствие ниже среднего. Ядовитая пыль, хоть и не травит, но стоит столбом. От неё слезятся глаза, душит кашель и чешется все тело, а дырявая куртка грозит истлеть прямо на моем теле, извиняюсь за тавтологию.
   Если честно, то рассчитывал на дроп, ценный или не очень, и только из-за этого долбил это гадкое конусообразное багряное полено с упорством достойным лучшего применения. И, в конце концов, был вознагражден за труды своя! Только не тем, на что рассчитывал.
   Мерзкого вида зеленая полупрозрачная гусеница.
  
  ***Спиногрыз Древесный
  
  Однако, поразмыслив, пришел к выводу, что находка весьма перспективная. Если уж этот паразит грызет твердую, как камень древесину меллорна, то заслуживает более пристального внимания.
   Немного помучившись, собрал ещё парочку таких же зверей. Первая мысль - подсадить их на оставшиеся деревья, пусть их жрут, ускоряя выполнение квеста. Однако результативность такого процесса под большим вопросом, если уж они всем семейством полпроцента прочности едва сгрызли, то по-одиночке толку от них вовсе не будет.
   Хлопнул себя по лбу: ' Блин, ступил!'.
   Надо было оставить их там, где они были, и пусть размножаются - мягкая трухлявая древесина для этого наверняка лучше подходит, чем каменная плоть меллорна. Однако выпускать их обратно - это мазохизм, потом снова полдня их лови, да и нет гарантии, что они не разбегутся без присмотра.
   Делаю проще: помещаю их в литровую банку, а чтобы не померли с голоду, настругал багряных опилок, добавил ядовитого пуха и плесени для ассортимента. После чего напутствовал, аки демиург:
  - Плодитесь и размножайтесь!
  
   - Господин Раст, просьба проследовать за нами, - вот так буднично и без оригинальности меня повязали прямо на выходе из моей каморки. Двое стражников, причем одного из них даже помню по эпопее с крысами и карманниками.
  - На каком основании меня арестовали? - вины за мной абсолютно точно никакой нет, поэтому вопрос напрашивается.
  - Не арестовали, а пригласили в управу для беседы. Но если вы откажетесь от приглашения, то будете задержаны до выяснения личности и препровождены в участок.
  - Вы же только что назвали меня по имени - значит, моя личность вам известна, - не, ну беспредел полный.
  - Мы можем ошибаться, а в участке точно разберутся - вы это или не вы, - выдал убийственную до невозможности фразу старший наряда.
   Пришлось соглашаться на беседу в добровольно-принудительном порядке.
   Сразу не обратил внимания на слова конвоиров, и только прибыв на место, понял, что дело серьёзное - если вместо участка сразу в городскую управу притащили. Хорошо, что не во дворец к самому конунгу, но и риг-ярл, глава управы, тоже проблем может доставить выше крыши.
  
  
  - Хёвдинг Арнульв , - представился дородный господин в роскошной горностаевой шубе с золотыми застежками, в виде черепов, и указал рукой на табуретку в центре комнаты.
   И не жарко ему в таком наряде? Лето на дворе, вообще-то. Хотя кто их поймет диких норманнов - может по статусу ему в шубе даже в баню положено ходить.
   Хёвдинг Арнульв - это имя или должность, или то и другое вместе? Не силен в древних скандинавских наречиях, особенно в пересказе китайских программистов, поэтому не сильно заморачиваюсь - буду величать целиком, авось не ошибусь.
  - Господин Раст, вы обвиняетесь в небрежении указами Великого конунга. Согласно нашим сведениям, вы превысили отведенный срок пребывания в городе, но так и не совершили ни одного общественно-полезного деяния. Признаете ли вы свою вину?
   Зачитав этот дикий абсурдный документ, хёвдвинг поднял усталый и печальный взгляд на меня и добавил:
  - Не советую отпираться. Чистосердечное признание и уплата штрафа полностью искупят вашу вину. Максимум, что вам грозит - выдворение из города. Упорство в ереси , наоборот, может привести вас в подвалы охранного отделения или ещё куда хуже. Ну, так что? Будем сознаваться или сперва помучаемся?
   - Обвинение ложное. От начала и до конца. За прошедшее время мной исполнен общественный долг перед городом, причем много раз , - хотел добавить, что много раз исполнен в особо извращенной форме, но понял, что это перебор. - За время нахождения в городе мной и сотрудниками второго отделения городской стражи уничтожено несколько выводков крыс, в том числе чумных, общим числом сорок две штуки. Кроме того, при моей прямой помощи задержаны четыре карманных вора. Засвидетельствовать мои показания может охранник, который меня сюда сопровождал, а также десятник Хансен из указанного отделения. Кроме того мной оказана помощь фермерам по спасению урожая, что могут подтвердить все жители деревни и староста Гомул.
   Озадаченный хёвдинг тут же вызывает стражника, и вопреки моим опасениям, тот охотно и подробно излагает все подробности наших приключений, изрядно их приукрасив - не иначе, выслужится хочет.
   Расстроенный владелец горностаевой шубы нервно теребит пальцами золотую запонку в виде черепа, грозя оторвать её:
  - Про старосту и спасенный урожай точно не врешь? - пытается ухватиться за соломинку, но тут же соображает, что прошедший дождь не заметить и игнорировать трудно, поэтому машет рукой на обвинение.
  - И что с тобой делать? Получается, что не виновен, а донос клевета напрасная.
  - Отпустить, и делу конец, - решительно не понимаю, в чем проблема.
  - Если бы все было так просто. Жалобу храмовников куда девать? Не могу же я так просто её завернуть обратно - обидятся ряженные, конунгу нажалуются. И почему в реестре нет отметки о помощи фермерам? Что за бардак! А давай я тебя на принудительные работы отправлю? Всего две недели на рудниках - это по-божески. Можно сказать, что и не наказание это вовсе - чисто для отчета?
   Возражать, по всей видимости, бесполезно, судя по твердому взгляду и жестким складкам в уголках губ хёвдвинг Арнульв решение уже принял, а мое мнение его интересует не больше, чем меня пожелания спиногрызов в банке. А ведь это идея!
  - Целиком и полностью согласен. Лучший выход из ситуации, какой только мог быть. На такое справедливое и мягкое решение не смел даже надеяться. Вот что значит гениальный ум и богатый опыт управления.
  Префект довольно улыбается, расслабился, откинулся на спинку резного стула, похожего на трон, и даже чуть улыбнулся - похвала подействовала.
  Надо развивать успех дальше:
  - Если можно, я хотел бы заняться выкорчевыванием багряных меллорнов. Их вокруг города расплодилось немерено, а борьбой с ними никто не занимается. Фермеры жалуются, что никакого сладу с этими паразитами нет - только травят и живность и лес в негодность приводят. У меня же есть успешный опыт их истребления. И наказание назначено и польза городу несомненная.
  Если хёвдвиг и удивился, то виду не подал. Отмахнулся от деталей и отправил к заместителю согласовывать детали, потеряв всякий интерес:
  - Так тому и быть. Две недели сроку и чтобы ни одного меллорна в окрестностях города не осталось. Отведите к Асбьёрну, пусть оформит договор.
  
   Риг Асбьёрн имел шубу скромнее, и застежки на ней из серебра, а не из золота. Поскольку сам хёвдинг не удосужился доложить подчиненному суть решения, а понять хоть что-то из того, что сообщили охранники он не смог, то обратился напрямую ко мне. Ситуация немного абсурдная: осужденного спрашивают на какой срок и чем заниматься его осудили. Грех не воспользоваться такой возможностью.
  - Хёвдинг Арнульв приказал мне очистить окрестности города от багряных меллорнов. Срок две недели. Просьба оформить договор на уничтожение сорняков.
  И ведь ни слова не соврал, все именно так и было. Есть лишь небольшая тонкость в статусе исполнителя, но ригу Асбьёрну об этом сообщать не обязан.
  - Понятия не имею, каким образом это оформить, - удивляется исполнитель в шубе с серебряными застежками.
  - Делайте в виде договора. И не забудьте оформить передачу багряных сорняков в мою собственность. Во избежание юридической коллизии и судебных тяжб за вырубку леса.
  - Позвольте, - взвился викинг-бюрократ. - Отродясь такого не бывало, чтобы сорные меллорны управа отдавала в собственность. Нет таких прецедентов.
  - Не отдавала, а продавала. И прецедент существует - вот полюбуйтесь.
  Риг Асбьёрн долго изучает мой договор со старостой, вытирает пот со лба меховым(!) платком, и, наконец, соглашается:
   - Если юридически такой договор уже имел место быть, то управа вправе заключить точно такой же. Хорошо, что цена указанна, а то пришлось бы назначать экспертизу - сколько стоит багряный мелллорн и нет ли убытку казне от его продажи.
   Хоть стой, хоть падай. В случае набадения некромантов они тоже будут оценивать стоимость скелетов перед утилизацией? А вдруг убыток городу?
   В итоге, согласно договора, в мою собственность переходят восемьдесят меллорнов в ближайших окрестностях , и обходится это приобретение аж в восемь серебряных монет.
  
   Все-таки рунет отличается от всего остального компьютерного мира, причем кардинально, и, по всей видимости, это отличие сохранится навсегда. Сегодня я это понял, как никогда, четко и ясно. Если до этого, на пяти англоязычных форумах, мне ответили быстро, предельно четко, вежливо и ... без малейшей пользы, поскольку цитировали игровую энциклопедию или то, что и так легко находится через поиск, то на русскоязычном сайте все оказалось с точностью до наоборот.
  - Ну, ты и лох!
  - В вашей палате гуглояндек выключили?
  - Повесься на оптоволокне ленивый нуб. Два слова проговорить в поисковик лень?
  - Мама забыла доступ в инет вырубить?
  - Иди в школу, не засоряй объективную реальность глупыми вопросами.
  - Ещё одна жертва 3D-ЕГЭ!
   Аж, прослезился от умиления - все такое привычное и родное.
   Впрочем, поток добрых приветственных реплик достаточно быстро сменился на относительно содержательные ответы.
   - Развод чистейший , багряные меллорны, нет в них ничего ценного. Не вздумай брать квест на вырубку - попадос, репу срежут.
   - Не может же быть, чтобы такой тяжелый квест без всякого смысла был?
  Ценный дроп выпадает или ещё что?
   - Наверняка выпадает, только никто тебе бесплатно не скажет. А если и скажут, то соврут, из принципа. Но косвенные признаки указывают, что реально это пустышка. Лут если и выпадает, то не сверхценный - иначе меллорны рубили бы днем и ночью. А тебя чем они заинтересовали, если не секрет?
   Немного помялся для вида, и поделился 'инсайдерской' информацией:
   - Говорят, городская управа Иенхольма продала все меллорны кому-то под вырубку. Мне показалось это странным, вот и спрашиваю.
  Тут в разговор встревает ещё один 'эксперт':
   - Афёра, лохотрон сто процентов. Скупили никому не нужный хлам, сделали пиар, напустили загадочности, потом продадут эту пустышку доверчивым нубам втридорога. К гадалке не ходи. Рекомендую почитать 'Прирожденный Торгаш' там таких схем для ММОРПГ огромное количество описано))
   Вот черт, именно это и планировал, а тут такой облом. Какой гад додумался описать работающую схему для игрового мира?
   Придется менять план на ходу, а это всегда чревато непредсказуемыми последствиями.
   Со всеми этими хлопотами совсем забыл о своем домашнем серпентарии. Надо посмотреть, как там мои гусеницы поживают - не сдохли, случайно, от голода?
   - Ну, вы и горазды жрать! - хотел прокомментировать увиденное, но обращение во множественном числе оказалось не к месту. Мало того, что эти паразиты сожрали все подчистую, так их вместо трех теперь всего один экземпляр остался. Зато, какой крупный!
  
  ***Спиногрыз Древесный (тип В)
  
   Это он что своих собратьев тоже того... переварил? Или они слились в экстазе, да так что поменяли вид и тип?
   Хорошо, запас щепок сделал - а то спиногрыз откормленный как-то подозрительно на хозяина стал коситься. Кто его знает, что в меню этого обжоры ещё входит.
   Настроение немного улучшилось, сразу после того, как оценил скорость поедания стружек меллорна - даже невооруженным взглядом видно, что выросла, как бы, не на порядок.
   Поскольку время до вечера ещё осталось, решил закончить эксперименты с растворами и ядами. Тема, очевидно, исчерпала себя, и с моим текущим резистом к отраве в 22 единицы, ловить нечего - яды получаются недостаточной концентрации и просто не действуют на неудачника Раста. Однако привычка доводить дело до конца требует израсходовать все ингредиенты, случайно расколоть все оставшиеся склянки, и с чистой совестью закрыть исследования навсегда.
   Привычный порядок эксперимента ( насыпал, залил водой, вылил гадость в окно) внезапно прервался самым безобразным образом! У меня получилась нормальное зелье! В колбочке оказалась прозрачная жидкость с отчетливым синим оттенком.
   Впрочем, результат вполне логичный - невезение хоть и сильное, но не тотальное. Должно иногда и нормально что-то получаться.
  Рассматриваю внимательно, и понимаю, что рано радовался.
  
  ***Настойка алоэ казеозная. Мана +1. Отравление: 3ХП/мин. (t=10 мин)
   ***Вы получили Настойка алоэ казеозная. Патент G88993 зарегистрирован на игрока #Раст. Ингредиенты: вода, алоэ гнилое, алоэ, пораженное багряной плесенью. Залить водой, дать настояться.
  ***Внимание! Вы много исследовали и получили ряд новых рецептов. Интерес к науке влияет на развитие ума. Вы получаете: Интеллект +1(5)
  ***Внимание! Вы создали пять неудачных и бесполезных рецептов подряд! Редкая степень невезения достойна награждения, в соответствии с выбранным классом. Ваша удача снижается на один пункт.
  
   Воспринимается очередная подлянка буднично, без малейшего сожаления, даже с некоторым азартом. Новые горизонты невезения - это же прекрасно и увлекательно, а то все как-то предсказуемо в последнее время идет.
  
   Добрался до делянки без приключений - никто не нападал и деревья на дорогу не падали. Собственно, пятый уровень в этой локации для местной живности - предельная величина, поэтому неприятностью для меня, тем более в сопровождении охраны, нападение кролей быть перестало. Система, оценив новые реалии, перестала пакостить по мелочам, очевидно готовит крупный сюрприз. С другой стороны, ежедневные героические перерождения после гибели в сражениях с меллорнами можно считать достаточно крупными неприятностями, поэтому пока не волнуюсь за это.
   Первым делом направляюсь к поверженному накануне стволу, поискать компаньонов моему спиногрызу. Зря опасался, что всех выловил - легко нашел ещё парочку гусениц, правда обычных, типа 'А', насколько понимаю. Забросил в банку к проглоту, но ничего не изменилось: набрасываться на новичков и съедать их заживо монстр не стал, все так, же деловито хрумкает опилки, не обращая внимания на новых соседей.
   - Что-то делаю не так, - констатирую очевидный факт. После чего вытряхиваю из банки опилки и оставляю только спиногрызов. Голод - не тетка, а ускорение эволюции!
   Оставив червяков в покое, занялся осмотром моей плантации багряных сорняков.
  Замечательно! Процесс пошел, мое имущество начинает страдать от моей кармы. Как минимум парочка деревьев поражена спиногрызами, еще одно дерево начало гнить, потеряв примерно 20% прочности, несколько объектов лишились веток или коры. В целом почти половина меллорнов, так или иначе, имеют серьёзные повреждения, в среднем от 5 до 15% максимальной прочности. И, что самое приятное, регенерация на стихийные природные повреждения не действует! То есть они накапливаются, неумолимо уничтожая мою собственность.
   В общем, день удался, на загляденье. Ещё до темноты управился с двумя мелрами, за что отхватил шестой уровень.
  Улучшил единственное заклинание, по всей видимости, количество активаций, перевалившее за сотню, перешло в качество:
  'Наведенный деструкт' 2 ур. Разрушает сложные конструкции и организмы, если для этого есть обоснованная причина. Мана 11. Вероятность срабатывания 11%. Урон 2-11% прочности. Ограничение: не может применяться против чужого имущества.
   Добавил единичку на Интеллект, и заслуженно получил плюс пять к мане - прибавка идет только за четное значение стата, то есть через раз, за каждые две единицы Инта.
  
   ***Выберите особенность для вашего персонажа:
  - Синусоида Kango II.
  - Всеядный желудок
  
  Конечно же, первый порыв души - получить второй пункт, тем более, что синусоида кенгуру мне в прошлый раз не понравилась, а если её снова пытаются впарить - то явно залежалый товар. Но подумав немного, пришел к выводу, что атомный желудок мне не очень-то и нужен! Резист к ядам и так позволяет мне кушать все подряд, не особо опасаясь отравлений. И даже если траванусь, то мне лишь дополнительная единичка с сопротивляемости перепадет. И, конечно же, такой 'подарок' не обойдется без подставы - к гадалке не ходи, что-нибудь неприятное в нагрузку добавят!
   Ещё раз перечитываю пояснение к 'особенности' и торжествую от собственной предусмотрительности: ' Вот оно!'.
   В самом конце стоит звездочка, что означает примечание, которое, вот удивительно, оказывается на другой странице пояснений.
  
  ***...Может вызывать повышение аппетита.
  
  В переводе на русский, милая фраза означает, что жрать мне придется намного больше! Представил, как съедаю целого запеченного поросенка, чтобы получить +5ХП, и мне стало дурно. Скорее всего, питаться мне придется сеном и зерном - ничем другим накормить такого обжору, не разорившись, не получиться. Может, я преувеличиваю, но береженного госстрах бережет, если страховка оплачена вовремя.
  Нет, спасибо, такой футбол нам не нужен. Выбираю синусоиду Кенгу, ну то есть, наоборот - выбираю второй пункт, чтобы система, обхитрив меня, дала первый, который и нужен.
  
  ***Вы ошиблись, делая выбор, и нажали не ту кнопку.
  *** Вы получили особенность 'Синусоида Kangoo II' - ваша удача постоянно прыгает, меняясь ежедневно от -2 до +2 к текущему значению. Воспользуйтесь преимуществами разной степени невезения.
  
  ***Внимание! Ваша текущая удача: минус девять. Срок действия: 23 часа 59 мин.
  
   К вечеру опыты по прикладной евгенике гусениц дали первый положительный результат. Сожрав более десятка своих сородичей (процесс поедания так и не смог зафиксировать - походу они все же сливаются в экстазе), мой толстопуз внезапно оказался ...женского рода, и разродился тремя мелкими, но очень прожорливыми спиногрызами, нового типа 'С'.
   Отличительной особенностью новых обитателей банки стала феноменальная прожорливость, в которой они перещеголяли родителя. Скорость поедания меллорна выросла в сравнении с ним в десятки раз, и я решил рискнуть, выпустив одного из них на свободную охоту - время дорого, пусть пользу приносит, квест выполняет вместо меня. Да и не прокормить мне трёх проглодитов - это сколько дров с собой зазря тащить.
   Папаня, оказавшийся маманей, неожиданно склеил все свои сорок ножек, уйдя в анабиоз. Ладно, свою миссию он уже выполнил, можно и на покой.
   Придется весь цикл выведения особи типа 'В' проводить заново. Но есть надежда, что улучшенные не только хорошо кушают, но плодятся аналогично.
  - Какой только дрянью не приходится заниматься, докатился до шелкопрядов виртуальных, - внезапно осознаю, как это выглядит со стороны.
  
  Пора уже переходить к следующему этапу - поиску помощника для реализации моего следующего плана.
  - Згаствуйте, ви давали объявление ...
  - До свидания Аарон.
  - Привет, меня зовут Лисонька 567.
   Медленно, но уверенно начинаю закипать - десятый соискатель на связи: один краше другого.
   Наконец, попадается нормальный человек, внушающий хоть какое-то доверие. Ivan_MFTI - один ник чего стоит!
   Оказалось, товарищ реально учится на физтехе, да и в общении произвел приятное впечатление, адекватный, серьезный и без снобизма, присущего хайлевлам по отношению к новичкам .
   Ачивы, то есть особенности, на успешное поднятие лута у него не оказалось, но зато общая удача +3, что тоже достаточно хорошо. В данной игровой системе характеристика 'удача' очень тяжело качается, и базовую десятку 'на счастье' могут иметь исключительно верховные жрецы Локки, да и, то, только после проведения соответствующего ритуала.
   Можно, конечно, бижутерии соответствующей подкупить, но стоит это удовольствие будет нереально дорого. Да и максимально одна вещь дает всего +1 , по крайней мере, упоминаний о вещах с плюшкой 'Удача +2' в инете не обнаружилось.
   Договорились так: если дроп ценный, то после продажи делим доход 50/50. Если неудачный хабар, то плачу два золотых за работу и потраченное время, а все найденное остается мне.
   Приятно иметь дело с честным нормальным человеком, естественно, пока он не доказал обратного.
  ГЛАВА 3.
  
   Утро встречаю там же, где и вчера, около ворот. Стражники узнают меня и даже снисходительно улыбаются, рассмотрев дешевый наряд, зияющий дырами. Мне по барабану, по одежке встречают, по уму провожают - не знаю, правда, как они могут рассмотреть мой выдающийся ум на расстоянии, но поговорка утешает уязвленное эго. Шутка юмора это.
   Шахтерская братия узнает меня, некоторые здороваются, опять же незлобно шутят насчет внешнего вида. Да что это такое - придется покупать что-то приличное, иначе житья не будет.
   Наконец собирается два десятка игроков, и выдвигаемся к месту работы. Парочка агрессивных кролей попадаются на дороге, легко становясь добычей охотников до вкусного мяса и шкуры. Мне же снова видится подвох - почему так мало? Мобы не могут резко поумнеть за одну ночь, где тогда остальные три штуки, не считая вечернего? Не нравится мне изменение сценария, ох не нравится. Стоит ждать крупной неприятности в ближайшее время.
   Поэтому когда меня задавила сорвавшаяся с тормозов груженная вагонетка, я вздохнул с облегчением. Даже настроение стало лучше.
   Две нормы, две сломанных кирки, шестьдесят монет медью, и долгожданный второй уровень!
  Радостно лезу в профиль, распределять долгожданные плюшки.
  Две единицы очков характеристик - просто мизер, одно расстройство. Надо срочно подправить ловкость, избавившись от кошмарной неуклюжести и неповоротливости. Да и ковыляющая походка меня ни разу не красит.
  Решено брошу обе единицы в Ловкость, останется всего минус один.
  
  ***Внимание! Вы не можете изменить классовый бонус!
  
   - Маракеш! - это у меня благозвучный эквивалент ругательства. Как-то был в Африке на стажировке в этом прекрасном городе, теперь только так и ругаюсь. Хотя русский язык имеет более выразительные средства, но в век тотальной цензуры и засилья веб-камер даже на улице ругаться опасно. Пришлют видеофайл с ближайшей камеры наблюдения, и попробуй не заплати штраф - получишь черную метку в личное электронное досье. Доказывай потом, что ты не верблюд калмыцкий.
  Между тем, вопрос остался открытым. Куда девать очки распределения, если ловкость заблокирована? Интеллект или физика?
  О чем собственно думать, если в этой жизни за работника кайла играю! Ум - не первая необходимость в моей ситуации, поэтому добавляю силу и выносливость.
  
  ==============
  Раса: Человек
  Класс: Невезучий
  Имя: Раст / Растык (сакральное)
  Уровень: 2 (11/24)
  Жизнь: 12
  Мана: 0
  Характеристики:
  Интеллект: 1
  Сила: 2
  Выносливость: 2
  Ловкость: минус 3 (классовый бонус)
  Удача: минус 3 (не может быть положительной)
  ============
  
  Подвожу неутешительные итоги первых дней пребывания.
  Из плюсов: нашел хоть какую-то работу, немного приспособился к невезению, нащупал парочку идей на будущее
  Из минусов: все остальное.
  К тому же, работу из первого пункта надо вычеркнуть - заработок настолько мал, что будь траты на питание, точно помер бы с голоду. Но, слава богу, до десятого уровня о пропитании заботиться не надо. Кушать, конечно, можно и получать бонусы заодно, но делать это не обязательно. А мне так и вовсе противопоказано - вероятность отравиться даже корочкой хлеба близка к ста процентам.
   На третий день кроли и зайцы вообще не появились, чем вогнали меня в черную тоску. Как пить дать - жди неприятностей.
  И действительно, после обеда обвалился свод в штреке, прервав мои мучения.
  Погибнув, наконец, вздохнул свободно - настроение сразу улучшилось, даже успел сделать двойную норму, к слову она чуть выросла пропорционально изменению уровня перса.
   - Ты зря зажимаешь камни, у нас закупочная цена хорошая - нигде лучше не сдашь, - неожиданно обратился ко мне бригадир.
  Не понял, о чем это?
  Подробно расспросив, выяснил, что оказывается речь идет о драгоценных и полудрагоценных камнях, которые изредка попадаются в горной породе.
  И если в первый день ещё можно было списать их отсутствие на неумелость нуба, то за три дня и шесть добытых норм камни обязательно должны были мне попасться. Естественно Хымыр заподозрил, что я их хочу сбыть налево.
  На самом деле, мне они просто не попадаются! С моей удачей по-другому и быть не могло. Но как это объяснить, чтобы не проколоться?
   Пытаюсь прикинутся валенком:
  - Дык, я же не знал, что их надо искать. Наверно вместе с породой в вагонетки загрузил.
   Хым хватается за голову от такой беспросветной глупости, но принимает версию за чистую монету. Прокатило, но как буду объяснять отсутствие драгкамней завтра?
   Надо срочно что-то думать, иначе придется менять место работы.
  
  Следующим утром план готов.
  - Выр, можно тебя на минутку, дело есть.
  - Ну! Чего надо?
  - Ты же знаешь, что рудокоп из меня никакой.
  Вырвидуб усмехается, но тут же находит слова в поддержку:
  - Бригадир говорит, что две нормы делаешь. Не такой уж и нуб.
  - Об этом и речь. Повезло, нашел обвал - камень рубить не надо, только знай, что грузи.
  - И впрямь свезло. Но я здесь причем? Если ты опасаешься, что кто-то твое место коронное займет - то напрасно. Здесь народ честный, с понятием. Никто новичка грабить не будет.
  - Это замечательно, - перехожу к сути делового предложения. - Проблема в том, что с породой вместе драгоценный камень отдаю, не получается найти, ну прям никак. В упор не замечаю, хотя бригадир говорит, что должны каменья быть обязательно.
  - Правильно говорит, хоть один-два камешка за смену должны найтись. Иначе здесь ничего не заработаешь, кроме медяков. Но я тут каким боком, не пойму?
  - Я уступаю тебе свой завал, а ты мне один камень из десяти найденных отдаешь. Естественно, вся руда тоже твоя.
  - Щедрое предложение, только не ясно - а твоя выгода в чем? Так хоть гарантированно две нормы делаешь, медь капает. А драги - это лотерея, причем могу сразу сказать, что тебе в лучшем случае достанется только один хризалит за целую неделю.
  - Меня устраивает. Ничего не делаю, а камень получаю! По рукам?
  Рудокоп, подумав, соглашается - его выгода тоже очевидна.
  Я хоть и лишился перспективного завала руды, зато обзавелся надежным каналом получения драгоценного камня. И прибыль и прикрытие от бригадира, которому их же сдам по закупочной стоимости, раз уж выгоднее все равно никто не возьмет.
   Каково же моё удивление, когда этим же вечером Выр протягивает мне крупный рубин.
  - Твоя доля.
  Пока я хлопаю глазами, поясняет:
  - Не поверишь, наткнулся на богатейшую россыпь, причем практически сразу.
  До меня начинает доходить вся комичность ситуации. Можно даже не гадать, если бы я сегодня рубил эту кучу руды, то не нашел бы ровным счетом ничего. Но ведь по статистике камни должны выпадать ежедневно! За несколько дней, пока действовало моё невезение, накопились 'невыпавшие' камешки, и стоило появиться первому же нормальному рудокопу - они туже 'нашлись'!
   Неимоверным усилием воли удерживаюсь от желания расхохотаться:
  - Неужели сразу десять штук нашел? - даже мне кажется, что это слишком много для одного дня.
  - Не нашел, а добыл, - важно поправляет знатный рудокоп.- Нет, не десять штук, а всего шесть. Но справедливость требует пересмотра условий. Теперь каждый пятый камень - твой.
  Не вижу смысла отказываться, просто говорю спасибо, причем искренне.
  
  -Сколько?!
   Пять серебряных монет за один камешек! Да, это же мой недельный заработок на добыче руды. Теперь понятно, во сколько мне обходится невезение, выраженное в денежном эквиваленте.
   Одновременно с этим в голову приходит мысль, что мне срочно надо оптимизировать процесс получения серебра из воздуха. Махать киркой бессмысленно и бесперспективно - денег таким способом не заработаешь, а время тратишь.
  - Привет Вырв, это опять я.
   - Привет, виделись уже. Только ты слишком рано заявился, придется обождать день или два. Такого изобилия, как вчера уже не будет.
  М-да, как-то не сообразил, что халява не будет долгой. Накопившаяся удача сброшена и все вернулось на круги своя, к среднестатистическому значению.
  - Все так плохо?
  - С чего ты взял? Наоборот, благодаря тому, что объем добытой породы увеличился, за день вдвое больше камешков получается. Три-четыре вместо одного-двух, как раньше. Завтра к вечеру можешь заглянуть, выделю твою долю.
   - Мне не к спеху. Я по другому вопросу. У тебя в бригаде шесть человек, не возьмешь ещё один завал на тех же условиях?
  Вырвидуб задумчиво хмурится:
  - Возьму, конечно. Только ты не морочь мне голову и не наводи тень на плетень, если у тебя ещё есть такие сюрпризы, то выкладывай сразу.
  - Скажем так, что это возможно. Но не сразу.
  - И сколько обрушенных штреков ты можешь найти?
  Получив ответ, что всю его бригаду смогу обеспечить, опять задумался, теребя рукоятку кирки. Почему-то, не к месту, вспомнился товарищ Троцкий из учебника истории.
   Предчувствия меня не обманули.
  - Раст, ты же умный человек, - от такого начала хорошего не стоит ждать. - Отдай амулет мне, хорошую цену дам. Только не надо лапшу вешать, что у тебя его нет, и ты случайно штреки эти находишь.
  - О каком амулете речь? - мне и самому интересно стало.
  - Очевидно, работы гномов или дварфов. Кто ещё будет делать такую необычную вещь, - и словно извиняясь, добавляет. - Ты же не рудокоп, тебе он практически бесполезен. Даю слово - честную цену дам, только без аукциона, чтобы с гарантией мне досталось. Все равно отожмут его у тебя, как только станет известно - а утаить его невозможно, да и смысл держать без работы.
  - Спасибо за откровенность, но сразу скажу честно - продать или подарить амулет невозможно, он именной, вдобавок с подвохом. На нем скромное такое, проклятие. Если ты пользуешься артефактом, то появляются поземные гады и немножко тебя съедают.
  - Что за чушь?!! За кого ты меня держишь? - багровеет от ярости рудокоп.
  - Не кипятись. Не веришь моим словам, давай проверим на деле. Если подземная тварь не появится в течение недели, то я отдаю артефакт тебе бесплатно.
  - Точно отдашь? - успокаивается мой собеседник.
  - Точно появится! - уверяю в ответ, судя по скептической усмешке, безуспешно. - И тогда ты сам не захочешь его брать. Владеть таким талисманом может лишь рудокоп-мазохист.
  Это я сам себя так элегантно охарактеризовал, получается?
   Ладно, пора возвращаться домой. Жалко, что опыта немного не хватило до следующего уровня (21/24) , завтра точно возьму. Зато финансовое положение немного улучшилось, почти семь серебряных монет - сказочное богатство в пересчете на медь, при курсе один к ста.
   Как сглазил!
  Благополучно добрался до города, избежал смерти от когтей и зубов серых хищников, и все только для того, чтобы обнаружить , что меня обнесли прямо на ходу.
  
  *** Вас обокрал вор-карманник. Остаток 99 медных монет.
  
  Песец пушной, маракешский - это я так выражаю свои чувства, в соответствии с административным кодексом РФ.
   Кто-то может удивиться, почему не используется классическое древнее 'Массаракш', а созвучное с ним - на что можно возразить только тем, что штраф за ругательство меньше выплат по суду за нарушение авторских прав правнуков Бондарчука. Антипиратских камер на каждом углу даже больше, чем полицейских.
   Но не об этом речь.
  'Тот, кто нас обидит и дня не проживет!' - не помню, кто из футболистов российской сборной это сказал, но прозвучало сильно. Поэтому беру крылатую фразу на вооружение и начинаю строить планы мщения.
   Но сначала надо выполнить обязательства перед рудокопоми. Поэтому месть откладывается на сутки - надо успеть помереть, сдать место погребения в аренду и тогда пара дней окажется у меня в запасе.
  
   Получил второй уровень, и тут же призадумался. С одной стороны это хорошо, с другого бока если присмотреться - не очень. Третий уровень автоматически меняет мой статус лакомой добычи для кролей, зайцекобр и крыс заодно. Подозреваю, что невезение - это когда крыса меня загрызает, а не наоборот, я их бью пачками, собираю дроп и бесплатный опыт, даже не гоняясь за ними. Какой-то случайный наблюдатель может подумать, что это счастье - избавиться, наконец, от кусачих гадов, спокойно ходить по городу и окрестностям. Но опытный Растык Невезучий тут же сообразит, что если мелкие, уже знакомые, неприятности закончились, то, значит, скоро ожидаются крупные нежданные гадости.
   И вообще, у меня множество планов на серых и хвостатых - поэтому беру выходные для их реализации. Камешки потихоньку собираются, а свободных завалов для себя лично у меня пока нет - получается, что смысла горбатится бесплатно никакого нет, даже норму сделать трудно.
   - Хай, други! Помогите новичку перейти улицу.
  Парочка высокоуровневых игроков смотрит на меня с недоумением, потом друг на друга - не померещилось ли, и начинают ржать, аки кони.
  - Брателло, ты не пробовал гайд почитать перед игрой?
  - ГЫ, стопудово розыгрыш - вторит другой, укатываясь со смеху.
  Объясняю, что не могу пройти по улице к храму, меня уже второй раз крысы загрызают.
   Прохожие начинают оборачиваться на нашу троицу, веселье в самом разгаре. В награду за хорошее настроение, герои соглашаются проводить меня до самого храма, но мне туда не надо, наоборот улица нужна не зачищенная, достаточно парочки крыс.
  - Вы не возражаете, если я возьму шкуры себе? Мне всего две штуки нужно.
  Думал, стекла в соседних домах лопнут от хохота моих попутчиков.
   - Так и быть заберёшь, если попадутся, - держась за живот, согласился главный.
  Не успели погаснуть улыбки, как нарисовалась первая крыса. К чести моих попутчиков, среагировали мгновенно. Один удар и тушка рассечена надвое.
  - Офонареть! Крыса. Днем. В городе. На сороковой левел. Прыгает, - от удивления мечник начинает говорить отдельными словами, а не предложениями.
  Через пять минут получаю вторую шкуру и прощаюсь с защитниками.
  - ЭЭЭ, давай мы тебя, правда, доведем, - растеряно предлагают случайные товарищи.
  - Спасибо вам большое, слишком опасно, я лучше по соседней улице обойду.
  Как только игроки скрываются из виду, тут же возвращаюсь и стучу в первую попавшуюся дверь.
  - Здравствуйте! Подпишите петицию в префектуру. Доколе нас будут грызть крысы прямо у порога средь бела дня! Почти все соседи подписали, только вы остались, - демонстрирую свежедобытые шкуры, держа их за длинные облезлые хвосты, покачивая перед лицом электората для усиления пропагандистского эффекта.
   Через полчаса десяток подписей у меня в руках, пора брать бюрократов бездельников за жабры.
   В общем, уже к обеду у меня в числе достижений оказались: две преждевременные кончины в зубах слишком расторопных хвостатых убийц и три петиции с трех разных улиц. К достижениям прилагаются вещественные доказательства - четыре трофейные шкурки.
   Теперь можно пускать аргументы в дело.
   Первым делом, от имени и по поручению возмущенных жителей трех улиц навещаю по очереди все городские газеты, где гневно вопрошаю: 'Доколе...!'. И на фоне натюрморта из дохлых крыс описываю картину страшного нашествия и попустительства городских властей. Для усиления эффекта посещаю десяток таверн, и там, где меня сразу не выталкивают взашей, произношу обличительную проповедь, к тому времени вызубренную наизусть.
   В конце концов, крысы и петиции оказываются в городской управе, где сдаются под роспись офонаревшему чиновнику с обещанием нажаловаться самому ярлу.
   Весь следующий день развлекаюсь в свое удовольствие. Дождавшись пока наряд городской стражи, опросив жителей и не найдя ни одной крысы, удалится восвояси, повторяю вчерашний аттракцион, и заново обхожу жителей потрясая свежими хвостатыми тушками. Новые петиции снова отправляются в управу, предварительно проследовав через редакции нескольких газет.
   Представляю чувства, которые испытают доблестные стражи правопорядка, получив нагоняй из управы в сопровождении ударной газетной волны.
   На третий день вынужден сделать перерыв, надо организовать очередной обвал в шахте. Привычно откидываю копыта, отказываюсь от камней - взамен прошу Вырвидуба продать мою долю и все вырученные средства положить на мое имя в гномьем банке. Надеюсь, он не обанкротится, по крайней мере, сразу.
   Возвращаюсь вечером в город и застаю картину маслом - все три улицы патрулируются усиленными нарядами полиции. Клиент созрел - пора стричь.
  
  ГЛАВА 4.
  
  - Доколе! - какой смысл менять рекламный слоган, если он работает? Поэтому удивленный охранник в дежурке слышит именно это волшебное слово.
   - Вы, собственно, по какому делу? - настороженно спрашивает стражник, впечатленный моей наглостью. Стоит упомянуть, что обноски я все же поменял накануне, поэтому произвожу впечатление обнищавшего клерка, а не обворованного бомжа, как днем раньше.
   Молча выкладываю две свежие крысиные шкуры - не поленился, с утра пораньше встал, позаботился об аргументах.
  Охраннику становится дурно:
  - Только не это! - и повернувшись вглубь помещения, зовет старшего. - Десятник Хансен, опять за мышей хотят поговорить.
   Поначалу десятник отмахивается от меня, как от назойливой мухи, но обещание пойти сразу к ярлу приводит к компромиссу.
   Да и некуда ему деваться, пресса и власти давят на стражу с требованием разобраться с агрессивными грызунами и навести порядок на вверенной территории. Поскольку два дня поисков и стационарные посты не дали никакого результата, то странный тип обещающий указать логово крыс не посылается сразу и далеко, а внимательно выслушивается и даже получает двух стражей для проведения операции. Впрочем, основания чтобы проверить ему все же есть - умудрился же он где-то найти тушки.
   Через три часа десятника Хансена постигает шок.
  - Сколько?!!!
  - В общей сложности тридцать шесть крыс уничтожено! - бодро докладывает мой спутник, я же скромно стою в сторонке. Ещё бы, кроме трех указанных мы прошерстили несколько соседних, ранее не тронутых улиц, где и собрали самый богатый улов.
   Между прочим, можно поздравить меня с новым, третьим уровнем. Официально включили в отряд, и немного опыта перепало - как раз хватило.
  Наконец, доходит очередь и до меня.
  - От имени охранного управления выражаю благодарность, - торжественно и насквозь фальшиво заявляет десятник, после чего долго трясет мне руку.
  - Что вы, благодарность - это слишком много. Мне бы заявление подать о том, что кошель на рынке увели.
  Господин Хансен сразу скучнеет:
  - Сами понимаете, лиходея найти будет трудно...
  - Конечно, понимаю, и даже готов содействовать в поимке преступника. И даже готов отказаться от половины пропавшей суммы в пользу фонда заработной платы вашего участка. Говоря по-простому, готов отдать двадцать пять золотых из пропавших пятидесяти , если вы найдете вора и вернете мне украденное.
  - Это совсем другой разговор, - сразу оживляется полицейский.- Выкладывайте подробности, лично займусь расследованием - сумма большая.
  - Будет проще, если вы дадите мне двух охранников, которые прямо сейчас задержат вора. Точно знаю, где и как его можно взять с поличным.
  По выражению лица обер-полицейского вижу, что скептически относится к моему участию, на что тут припоминаю результат операции по уничтожению грызунов. В результате мои доводы перевешивают.
  - И вот ещё, что - может переодеть стражников в гражданскую одежду, чтобы не выделялись в толпе и не спугнули вора?
  - Напрасная затея, щипачи всех стражей в лицо знают. Поэтому просто покажи, кто увел кошелек, а признание мы здесь из него сами выбь...получим. Вместе с деньгами.
   Через час мы снова предстаем перед лицом десятника Хансена, но уже вместе с пойманным вором.
  - Взяли с поличным, как только он вытащил кошель у господина потерпевшего, - докладывает довольный стражник.
  - Ба, знакомые все лица! Мабус, ты ли это? Что же так неаккуратно, средь бела дня по карманам шаришь.
  - Бес попутал, не хотел его трогать, само собой получилось.
  - Ладно, сказки будешь рассказывать следователю завтра на допросе. Деньги изъяли?
  - Так точно, господин десятник! Восемь золотых, две серебрушки - остальное уже скинул или потратил.
  - Удачный денек, - потирая руки, заключает мистер Хансен.
  Каково же его удивление, когда я отказываюсь от своей доли:
  - Меня обокрал другой, просто не успели найти того самого вора, Мабус попался раньше. Разрешите, мы ещё раз наведаемся на рынок, и в этот раз обязательно его возьмем.
  
  Когда через полтора часа мы заваливаемся в кабинет, ведя уже двух задержанных, начальник участка на время теряет дар речи.
   - Наверняка по наводке действовали, кто-то их уведомил, что в прошлый раз с меня полсотни золотых сняли - вот они и лезут, позабыв об опасности.
  - Странно. Если честно, не верил, что у тебя вообще была такая сумма, думал очередной проходимец. Извини, но выглядишь ты как беглый писарь в поисках подаяния. А оно вон как оказывается.
   Давно меня так грубо не опускали с пьедестала - впредь наука будет. Нельзя недооценивать искусственный интеллект, обычная непись меня раскусила с лёту.
   Улов в этот раз богаче - двадцать три золотые монеты, серебро и медь испарились где-то по дороге, и странным образом тут же конденсировались в карманах моих попутчиков. Я не протестую, наверняка Хансен с ними делиться если и будет, то по минимуму.
   В результате получаю на руки целых пятнадцать золотых, неожиданно десятник проявляет благородство и включает при подсчете в общую сумму предыдущий хабар, от которого я раньше отказался.
  Получив наличные, прошу двух, уже знакомых стражников в сопровождение, чтобы добраться до банка. Десятник посмеивается над моей параноидальной осторожностью, но охрану выдает.
   Жалко не видел его лица, когда вернувшиеся стражники приволокли очередного, четвертого по счету за сегодня, карманника, пытавшегося обокрасть меня у самого банка.
  
   - Привет затворник, как поживаешь? Что новенького, куда пропал, что делаешь, - остановить Юльку невозможно, проще асфальтовый каток затормозить на спуске, когда он скорость набрал.
   Вот и сейчас, не успел дверь открыть, она уже за столом, в моем компе роется:
  - Предложил бы даме выпить что-нибудь вкусненькое.
  - Хочешь вчерашний коньяк?
  - Это как? - моршит лобик пытаясь понять в чем прикол.
  - Приходи завтра, - классику надо знать. - Витёк прощения хочет просить, обещал вечером заглянуть, откупного привезти. Не меньше пяти зведочек.
  - Дурак, и шутки у тебя не смешные. Ой, а это что?
  Ну, все пропал, не успел закрыть редактор - сейчас начнется.
  - Ну, дык, енто. Пишу, значит, статью для редакции. Ещё сутки назад должен был отослать.
  - Можно почитать? - и, не дожидаясь согласия, приступает к изучению моего труда.
  Процесс чтения затянулся, Ю несколько раз прерывается, чтобы отдышаться, несколько раз пытается постучать головой об клавиатуру - очень экспрессивная девушка, только я не понял - это она смеется или обратный фейспалм изображает? Или она пытается убиться об клаву - можно новый видео-мем регистрировать на рутубе.
  Худшие подозрения подтвердились. Внезапно став серьезной, Ю переходит к делу:
   - Надеюсь, ты это ещё никому не показывал? Тогда лучше сразу сожги вместе с компьютером, чтобы следов не осталось.
  - Неужели все так плохо?
  Юлька смотрит на меня с сочувствием:
  - Как сказать. Ржачка отпадная, читателям наверняка понравилось бы.
  - Тогда в чем проблема? - искренне удивляюсь и не понимаю.
  Вместо ответа рыжая бестия поворачивается к компьютеру и ... удаляет всю мою писанину.
  - Блин, полдня печатал!
  - Теперь слушай сюда. Никому ни полслова об игре. Особенно, Виталику! Без шуток. Редакция подождет ещё пару дней, все отчеты и статьи теперь буду писать я!
  Потрогал рыжую голову рукой - не перегрелась ли? Заговариваться начала, бедняжка.
  - Никто не поверит твоей халтуре, и вообще, я не намерен обманывать работодателя.
  - Никто не говорит об обмане. Все будет по чесноку. Достоверное описание похождений Невезучего от первого лица. Только в другой локации, приключения будут нудными, тупыми и не интересными. Так чтобы никто больше никогда не захотел повторить этот путь.
   Смутные подозрения начали оформляться в отгадку:
  - Я зевнул что-то ценное?
  - Не прошло и года, как великий хан заметил, что в его гареме остались одни евнухи.
   Пытаю понять глубинный смысл приведенной аллегории, но ничего не получается. Женская логика - она такая образная и нелогичная, что понять её не могут даже они сами.
  - Тебе досталась золотая жила, с вкраплениями изумрудов и бриллиантов заодно. И теперь главная задача - сохранить это втайне, как можно дальше.
  - Бриллианты не встречаются в природе, их изготавливают из алмазов. И тем более их не бывает в золотоносных породах, вдобавок с изумрудами вместе.
  Ю морщит носик и фыркает:
  - Тебе никто не говорил, что ты редкостный зануда. Красивая девушка хочет помочь разбогатеть, а он географией ей мозги полощет, - это она прикидывается, геологию от астрономии она все же отличает.
   - Про 'разбогатеть', можно подробнее? И что мы будем писать для редакции?
  - Если нашел Эльдорадо, то не значит, что ты сразу стал миллионером. Надо подумать, как их добыть. Это будет не просто, но шансы прелестные! Насчет достоверности не переживая, я уже все продумала.
  - И все же? - знаю, как она продумала. Имел неосторожность помочь ей однажды, так вместо получаса вышло аж пять часов. Речь о шопинге, а не о том, о чем все сразу подумали.
  - Я буду играть за Невезучую. Медленно и печально, тоскливо и безнадежно. Под мужским именем и в другой локации. И заодно писать статьи и подсказывать глупым нубам, где собаки зарыты и свиньи роются.
  - Ты не только симпатичная, но и отдельными местами умная, - восхищенно выразил свой восторг, за что получил подушкой в голову.
  
  - Ладно, все это восхитительно, но ты нигде ничего не написал об умениях и навыках, что с ними? - и, видя мое недоумение, хмурится.
   И растягивая слова, тягуче и зловеще уточняет:
  -Только не говори, что ты забыл про них! Иначе мне придется задушить тебя, плача от горя, что связалась с таким... короче, ты понял, с каким
  - Не то, чтобы забыл... Только обещай не смеяться сильно.
  ***Выберите особенность для вашего персонажа:
   - Бюджетная дыра.
   - Синусоида Kangoo
  
   И какую реакцию должно вызывать такое меню у адекватного игрока? Причем Юльку назвать сильно адекватной я бы постеснялся даже из вежливости.
   Но, то было вчера, сейчас мне придется делать выбор самостоятельно. Если кто думает, что пояснения упрощают процедуру угадывания лучшего из вариантов, то сильно ошибается.
  
   "Бюджетная дыра" привлекает к себе внимание жуликов и воров, вследствие чего ваш кошелек отныне будет в безопасности. Государство заботится о безопасности своих граждан.
   "Синусоида Kangoo" - ваша удача постоянно прыгает, меняясь ежедневно от -1 до +1 к текущему значению. Воспользуйтесь преимуществами разной степени невезения.
   Первая мысль - конечно же, воспользоваться защитой кошелька от воров. Но тогда накроется налаженный бизнес по ловле карманников, а я только вошел во вкус, и взаимопонимание со стражниками наладилось. Жалко резать курицу, несущую золотые яйца - и Юлька меня в этом полностью поддержала.
   Преимущества "синусоиды кенгуру" не так очевидны, но если её раскачать в будущем, то открываются интересные перспективы. Один день в нулевую удачу выскакиваешь, на следующий - текущее значение, а ещё через сутки -удвоенную неудачу имеешь.
   Выбираю "Синусоиду", и твердо жму кнопку.
  
   ***Вы ошиблись, делая выбор, и нажали не ту кнопку.
   *** Вы получили особенность "Бюджетная дыра"! Теперь все карманники будут обходить вас стороной, предпочитая воровать бюджетные деньги. Государство заботится о безопасности своих граждан, и для этого требуется наполнение бюджета налогами. В дополнение вы получаете "Бюджетную повинность". Теперь с вас ежедневно будет списываться 1% от суммы денежных средств на расчетном счету или в кошельке.
  
   Кто бы сомневался, что будет очередная подстава. На будущее надо учесть, что классовое проклятие действует практически на все игровые аспекты.
   Придется теперь, делая выбор новых умений или навыков, выбирать заведомо ненужные, чтобы система их, по закону подлости, тут же поменяла на те, что требуются мне.
   А бюджетная повинность - это вообще за гранью добра и зла! Получается, что в месяц с меня будут списывать 30% от накопленного? Интересно, на имущество налога не будет? А вывод денег в реал не сочтут за вывод капитала и отмывание денег?
   Худшие подозрения тут же подтвердились.
  
   ***За вами числится недоимка по налогам за предыдущие шесть дней. Сумма в размере 0,867 золотого списана с вашего счета.
  
   Это, что же задним числом, с момента активации аккаунта насчитали? И почему я не удивлен?
   С другой стороны, все же не очень приятно каждую минуту ждать, что у тебя уведут кошелек со всем непосильно нажитым капиталом. Так что, есть ложка мёда и в этой бочке дегтя.
   Наконец, приобрел себе достойное вооружение - короткий меч "гладий" , как раз от третьего уровня, пусть теперь только попробуют на меня напасть - без боя теперь не дамся.
   Две единички бросил на Силу и Интеллект - по совету все того же рыжего эксперта. Интуиция ей подсказывает, что без развития ума не будет толку, особенно в магических дисциплинах, которые она все же надеется дождаться когда-нибудь.
   По моему мнению, лучше было добавить выносливости - от неё явная польза есть. Пока же кроме пяти единиц маны, которые и потратить некуда, - других эффектов обнаружено не было.
  
   ==============
   Текущие характеристики на 10.10.14
   Раса: Человек
   Класс: Невезучий
   Имя: Раст / Растык (сакральное)
   Уровень: 3 (28/42)
   Жизнь: 14
   Мана: 5
   Характеристики:
   Интеллект: 2
   Сила: 3
   Выносливость: 2
   Ловкость: минус 3 (классовый бонус)
   Удача: минус 3 (не может быть положительной)
   Особенности:
   "Бюджетная дыра" (+"Бюджетная повинность)
   ============
  
   Вопреки моим расчетам, согласно которым крысы третьего уровня будут игнорировать меня, как равного противника, за первым же поворотом от оружейной лавки, меня атаковала очередная серая тварь. Причем третьего уровня?!
   Ну, что же сразимся на равных! Теперь у меня есть острый меч, и все шансы победить в схватке. Так все бы и произошло, и даже критический урон от укуса не помог бы хвостатой добиться победы, если бы не одно "но":
  
   ***Вы получили отравление от Чумной крысы - 12 ХП/мин. Срок действия 5 мин.
   *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  
   И что самое печальное, крыса уцелела, буквально с одной единичкой, своей никчемной серой, жизни. Опыт пролетает мимо меня.
   Возродившись, пытаюсь взять реванш. К сожалению, противник либо восстановил здоровье, либо это оказалась совсем другая крыса - различать их довольно трудно. В результате меня "вынесли" с точно таким же счетом - единичка жизни у серой смерти, и опять не получаю ничего кроме разочарования.
   Впрочем, нет - неожиданно падает плюшка:
  
   ***Вы получили стойкость к яду +1(1)
  
   Горечь поражения полностью скрасить не может, но свет в конце тоннеля появился.
   Системный подход - наше все. Докупаю себе недорогой кожаный жилет (броня+1) и деревянный щит (броня+2). Теперь все шансы на победу у меня.
   Как бы ни так!
   Стоило мне прибарахлиться шмотом, как все грызуны третьего уровня тут же вымерли, и вместо них появились Чумные крысы 4-го левла.
   Против новых противников мои аргументы оказались слабы. Если в предыдущих схватках мне до победы не хватало самой малости, то теперь хвостатые покидают место битвы, имея остаток в треть жизни.
   Ошибочная тактика принесла мне ещё единицу стойкости к ядам и три перерождения. Немного поразмыслив, пришел к выводу, что в предыдущей комплектации получить опыт все же реальнее.
   Снимаю погрызенную тужурку(прочность уже вполовину), убираю ободранный щит и тут же уровень противников снижается до третьего.
  
   ***Вы убили Чумную крысу 3 ур.
   ***Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
   ***Опыт +2(30/42).
  
   На этом успехи закончились, следующие два часа не принесли ровным счетом ничего. Сопротивление ядам выросло до 3 единиц и на этом заморозилось - халява закончилась. Хотя именно с ней были связанны мои надежды - но система оказалась хитрее. Чтобы поднять резист к ядам требуется смена отравляющего вещества.
   Именно поэтому следующий этап будет проходить в сфере общепита.
   Выбираю самую непрезентабельную забегаловку - в такой столовке отравиться можно и простому человеку, а я так с гарантией просто обязан.
   И, правда, тарелка супа и ...
   ***Вы отравились некачественной едой. Минус 2ХП/мин. Длительность 4 часа.
   Слишком долго ждать, поэтому съедаю котлету, запиваю паленой водкой и получаю долгожданное:
   ***Стойкость к ядам +1(4)
   ***Вы погибли.
   Смотри-ка, система самообучающаяся! Уловив, что сообщение повторяется, сократила количество слов в дежурном приветствии - экономит электричество?
   К сожалению, повторный визит в эту забегаловку окончился не так, как задумывалось. Один из посетителей, разбойной наружности, просто взял и тюкнул меня по голове, может, заподозрил агента санэпидстанции?
   Деньги, к слову, остались на месте - действует особенность! Жалко, что от хулиганов не защищает.
   Действуя по отлаженной схеме, довел сопротивление к ядам до шести единиц - достигнув очередного предела.
   Впрочем, и этого хватило! Две чумные крысы, хоть и отправили меня в пентаграмму на респ, но принесли долгожданный опыт.
   Невезение тут пересмотрело свой прайс, и выдало хвостатого монстра пятого уровня. Скрепя сердцем, пришлось завязывать с грызунами. Эх! Только наладил конвейер и сразу облом.
  
   Вечером опять появляется Ю, приносит готовую статью.
   - Лесоруб?! - меньше всего ожидаешь такого от хрупкой изящной девушки. - И что интересно топором махать?
   - Ты не представляешь, какое это занудство. Деревья если падают, то обязательно на мою голову. Приноровилась, теперь роняю деревья так, чтобы они валили не только меня, но и соседние сосны. Не поверишь - таким образом, даже норму почти сделала!
   - В храм Локки не заглядывала?
   - Забудь, и даже вслух не произноси. Похоже, это ключевой момент, с которого открывается настоящий путь развития класса.
   -А если мне ещё раз наведаться в храм? Удвоить проклятие?
   - Могу поспорить, что ничего тебе там больше не светит. В лучшем случае ещё раз молнией получишь, или я ничего не понимаю в играх - такую лазейку не оставят свободной никогда и ни за что.
  
   Следующим утром меня поджидает неприятный сюрприз.
  
   *** Великий Конунг(ВК) узрел волю богов и спешит исполнить их завет. Падение нравов ведет к расшатыванию устоев государства. Посему ВК повелевает принять меры к тунеядцам и лентяям.
   Во исполнение воли богов, ВК приказывает:
   Все новоприбывшие в город обязаны в течение десяти выполнить, как минимум, одно задание на благо города и народа. Нежелающие исполнить свой общественный долг будут подвергнуты остракизму.
   Да прибудет с вами благодать Хроноса, милосердие Свенегда, удача Локки и любовь Светлены.
   ***Внимание! Получено задание от Великого Конунга. Выполнить общественно полезный квест в течение 10 дней. (Осталось: 2 дня). В случае отказа или невыполнения ваша репутация будет снижена.
  
   Даже гадать не стоит, чьи уши торчат за божественными откровениями полученными конунгом. Похоже, жрецы Локки не простили "святотатства" и решили немножко подпортить жизнь одному из игроков. Выход напрашивается один - валить из города пока не поздно, как это ни печально.
   Ради любопытства просматриваю все доступные квесты, и теперь уже точно убеждаюсь, что дело не чисто. Девяносто процентов объявлений - от четырех городских храмов. Надежда обнаружить нейтральное задание от управы или охранного отделения рассеялась сразу, и в результате поисков остались всего два, практически безнадежных, варианта. Сбор шелкопряда и помощь фермерам.
   К счастью, в инете есть информация о выполнении этих квестов - довольно простых и не утомительных. Для всех, кроме меня. Сбор шелклопряда пришлось убрать из списка - бродить по лесу в поисках тутовниц с моей удачей - чистое многократное самоубийство без пользы и результата.
   В чем заключается помощь фермерам выяснять надо на месте, благо сельхозпредприятие расположено рядом с городом, буквально в ста метрах от западных ворот. Существует несколько вариантов, в зависимости от погодных условий: избавить крестьян от засухи или наоборот, прекратить затяжные дожди. Судя по ясному солнышку, в этот раз будет первое. Надо получить квест, наведаться к Лешему на болото, взять у него жабью шкурку, отнести магу-стихийнику, который и вызовет дождь при помощи неё. Собственно и всё.
   Ничего сложного и невыполнимого, надо лишь правильно менять точки респа, чтобы по нескольку раз один и тот же путь не делать.
  
   - Бог в помощь, граждане колхозники!
   Неписи дружно отвечают , не замечая явного анахронизма социалистических времен.
   Вот и староста, он же - главный фермер, у которого надо получить задание, что я и делаю. Не успеваю попрощаться, торопясь выполнить порученное, как слышу удивительную новость:
   - Мил, человек. Тык, леший наш - он того! Помер он намедни. Засуха болото осушила, он и усоп.
   - И что делать? - ошарашено спрашиваю у главного земледельца деревни.
   - Откель нам знать. Взялся помочь - ты и думай.
  
  
   ГЛАВА 6.
  
   - Привет, коллега по невезению. Пиво пить будешь?
   - Не называй, бога ради, меня так, пожалуйста. Пиво буду.
   Странная она сегодня какая-то.
   - Чего так?
   - Всего три дня играю, а уже нервно больной стала. Из дома выхожу с подозрением смотрю на трамваи, крыши и канализационные люки. Такое ощущение, что сейчас оттуда что-то выскочит, или наоборот упадет сверху. Не поверишь, беру чайник с плиты и жду, что сейчас оторвется ручка и меня кипятком ошпарит. Так и до паранойи недалеко, не находишь?
   - Это потому, что у тебя невезение слабое.
   Видя, что Юлька зависла и не понимает, расшифровываю:
   - Вот у меня удача сильно отрицательная, и поэтому нет никакой неопределенности. Если что-то может упасть мне на голову, то оно гарантированно упадет. Если вижу дыру в подвал, то почти со стопроцентной вероятностью оттуда выскочит крыса. Поэтому я не переживаю, и философски воспринимаю свою карму.
   - Балабол, - выносит вердикт потенциальный параноик женского рода. - А я сегодня была в храме Локки, можешь поздравить.
   - Не понял юмора, мы же договаривались держать в тайне этот вариант развития.
   - Ничего ты не понимаешь в конспирации. Неужели думаешь, что ты один такой умный сообразил, что бог, отвечающий за удачу, может её исправить или улучшить?
   - В принципе, догадаться не очень сложно, - вынужден согласиться с очевидным фактом.
   -Вот! - устремив ввысь указательный палец, нравоучительно заключает рыжая училка. - Надо пресечь на корню идею наведаться в храм, чтобы никому неповадно было красть нашу неудачу. И для этого должен быть наглядный пример перед глазами - что будет, если попытаться это сделать.
   - Не понимаю, хоть убей, в чем смысл.
   - Да, повезло мне с напарником. Иногда девушка должна раздеться, чтобы её одели. Народная мудрость. Не пытайся понять, слушай сюда ушами, мамочка все объяснит.
   - Тоже мне мамочка, ты же на год меня моложе!
   - Не важно, сколько лет, важен игровой опыт. Поэтому внемли подобострастно голосу разума.
   - Излагай разум, а потом сразу в койку.
   - Размечтался, и, ваабще, не перебивай девушку в момент вдохновения, иначе ничего тебе не обломиться. Значит, прихожу в святилище Локки, и вместо молнии и обещанного проклятия от вредного божка, получаю всего-навсего порицание от храмового служки. И небольшое проклятие сроком на три месяца - косоглазие на оба глаза.
   Минут пять без остановки ржу, катаясь по кровати. Когда же протираю выступившие слёзы, невозмутимая Ю продолжает:
   - Судя по твоей глупой реакции, все правильно рассчитала. Никто в здравом уме не захочет ходить три месяца с кривыми глазами, а значит, и в храм никто не пойдет. Осталось лишь красочно расписать этот момент в завтрашней статье.
   - Бедняжка, как же ты столько времени косого играть будешь? - пытаюсь выдать истерический смех за рыдания, вызванные сочувствием к её положению.
   - Иногда мне кажется, что диплом ты получил, а купил в подземном переходе, или сам распечатал на принтере. Потому что не могли дать красный диплом такому тормозу. Я, в отличие от тебя, пока ещё в своем уме, и поэтому в храм не ходила, а косоглазие - моя личная придумка, чтобы отпугнуть халявщиков.
   - Ну, ты и хитрая! - теряю дар речи от изощренной каверзности моей подружки. - Надо спрятать паспорт куда подальше.
   - Это ещё зачем? - удивляется Ю неожиданному повороту мысли.
   - Чтобы не проснуться однажды утром женатым с тремя усыновленными детьми от тебя. С такой хитрой дамой - запросто пропасть.
   Что ещё можно сказать в продолжение? Глаза мне не выцарапали лишь благодаря моей ловкости и крепкому замку в ванной.
   - Выходи подлый трус!
   В общем, помирились - не обсуждать же деловые вопросы через закрытую дверь с торчащим лезвием топора с внутренней стороны. Про топор - это литературная гипербола, если кто не понял. На самом деле была скалка, но не суть важно.
   Обрисовываю ситуацию с неожиданной подставой и невыполнимым квестом.
   - Может к стихийному магу сходить? Или в инете пошарить?
   - Был уже у мага, он лишь руками разводит. Все форумы просмотрел - никто с таким не сталкивался, поэтому и подсказки нет.
   - Попробуй заклинание "Вызов дождя" поискать. Или купить готовый свиток - пусть маг активирует. С твоим умением его лучше сразу сжечь во избежание жертв среди мирного населения.
   - Смотрел уже. В моей локации ничего подходящего нет. Есть у гоблинов что-то похожее, но лезть к ним опасно, и явно не успею за двое суток найти нужный свиток и вернуться обратно. К тому же дорого очень - телепорт придется золотом оплачивать, да и локация там от 15 уровня и выше.
   - Попадос однозначный. Придется валить из города, причем быстро, пока репу не порезали. Но ты не отчаивайся, новые земли - новые возможности. Хотя обидно, из-за какого-то дождя срываться с насиженного места.
  
   И чтобы развеселить, Ю приводит пример из своей жизни:
   - Мой родитель потомственный шаман - как вымоет машину, так дождь тут же начинается. С вероятностью сто процентов, кроме зимнего времени - тогда снег идет. Жалко, что в игре этот каст не сработает.
   Хватаю в обнимку симпатичную и умную компаньонку и, кружа по комнате, сообщаю:
   - Ты гений женского рода!
   - Решил помыть карету, чтобы вызвать дождь? - скептически интересуется рыжая.
   - Угадала! Только не одну карету - а десяток, чтобы увеличить шансы. И не совсем карету, если быть точным.
   - Хорошо, а то я подумала, что ты повредился головой. Или просто пообниматься захотел? И чего это ты себя за попу трогаешь?
   - Проверяю задний карман - на месте ли паспорт, - невинно хлопаю глазами, пытаясь просчитать траекторию броска утюга в мою голову.
  
   Следующим утром приступаю к выполнению очередного сумасшедшего плана.
   Первым делом озадачиваю главу фермерского хозяйства отдельным огороженным участком - негоже мне гибнуть от зайцев и прочих агрессивных мобов.
   Предоставленный в мое пользование загон идеально подходит для выполнения поставленной задачи - огороженный капитальной оградой, он неприступен для кусачей живности, а летающая фауна в этой локации не опасна.
   - Теперь слушай внимательно, - напрягаю главу сельсовета по-полной. Впрочем, ему дождь нужен в первую очередь, вот пусть и старается. - Стог сена свежескошенного, можно небольшой.
   - Дык, рано ещё сено запасать - не сезон. Где ж его взять? - чешет репу староста в раздумьях.
   - Ну, так накосите. Мне же не скотину кормить - шаманский обряд проводить будем. Тащите свежескошенную - так даже лучше будет.
   - Яволь, герр шаман! - щелкает каблуками глава фермерского хозяйства, вспомнив молодость.- Что ещё нужно для ворожбы - мы в сей миг организуем.
   - Много чего надо. Грибов свежих пару лукошек, целебных травок, вроде ромашки или календулы охапку, пару десятков рыбешек некрупных и полфунта соли.
   Через два часа все готово.
   Сено разбросанно тонким слоем на солнышке, грибы и травки аккуратно выложены рядом на завалинке, "вобла" качается на вешалах, недосоленная, правда, но мне же не кушать её.
   На заборе сохнут свежевыстиранные штаны и куртка из "начальной" модной коллекции, и в довершение шаманского обряда - шашлыки из свежей крысы на углях томятся. Готов съесть это барбекю, если моя идея сработает. Последний штрих - раздеваюсь до пояса, чтобы позагорать.
   - Ну же, боги невезения, теперь ваш ход.
   Проходи полчаса, солнце все так же жарит, марево такое, что воздух дрожит над землей.
   - Блин, правда, что ли карету помыть? - похоже, мой план не сработал.
   Словно в ответ на мои мысли, поднимается ветер, быстро набегают тучки и уже через десять минут начинается настоящий тропический ливень!
   Придется есть жареную крысу - раз сам себе пообещал.
  
   ***Вы получили отравление.
   ***Стойкость к ядам +1(7)
  
   Поведение старосты мне решительно не понравилось. Вместо ожидаемой честной расплаты началось хождение вокруг да около, с непонятными намеками и длинными вступлениями и прелюдиями к не пойми чему.
   В тот момент, когда терпение достигло предела, и угроза здоровью старого пройдохи ясно проступила в моих честных глазах, староста, наконец, разродился. Но уж лучше бы молчал.
   - Дык, ватово-ентово. Нет у обсчества денежек тебе в оплату, все храму ушло.
   - Причем здесь храм? - мрачно интересуюсь подробностями, прежде чем убить негодяя, восьмью разными способами сразу.
   - Священник слово вещее молвил, что удача нам неслыханная послана самим Сияющим Локки. Он, де тебя послал в наше сельцо, чтобы исполнить милость его.
   Мало мне врожденной невезучести, так ещё и противники идейные за пятки кусают и пакости строят. Как я понял, святоши не только приписали себе мои подвиги, но и награду вместо меня получили.
  
   - Все понимаю, старый хрыч. Одно не ясно мне - договор наш кто исполнять будет?
   Квест у меня официально прописан в заданиях, неужели какая-то непись может программу менять, мимоходом?
   Оказалось, что может! Нет, отменить квест полностью даже жрецу не под силу, а вот усложнить и расширить - оказывается под силу.
   - У нас все по-честному, от договора не отказываемся. Но раз уж сам Локки послал тебя к нам в помощь, то грех будет не воспользоваться. Возьмешься ли за вторую часть задания? А по выполнении сразу награда за все, и деньжат соберем к тому времени.
   - Ладно, выкладывай, что требуется, - смертоубийство колхозника, судя по всему, отменяется до лучших времен.
  
   ***Вы получили задание "Помощь фермерам -2". Срок выполнения 1 месяц.
  
   - Отож, добре. И таки да, обсчество выражает благодарственную похвалу, раз уж с деньгами такая конфузия случилась.
  
   ***Ваша репутация в данной локации увеличена.
   ***Вы получаете опыт +20 (54/60)
   ***Вы получили 4 уровень.
   ***Доступен выбор способностей:
   - Наведенный деструкт.
   - Отринутая благодать.
  
   Внимательно изучаю пояснения, насколько я уже знаю, в виде "способностей" в игре реализованы активные умения и навыки. В отличие от "особенностей", являющихся, по сути, пассивными характеристиками.
   Отринутая благодать - всего-навсего, немного уменьшает удачу, причем на короткое время. В перспективе у этого направления должны быть интересные возможности, но ждать долго нет смысла. Да и не факт, что развитие этой линии окажется полезным.
   Наведенный деструкт - намного веселее. Разрушает сложные конструкции или организмы с некоторой долей вероятности, если это предусмотрено их строением. Чувствую, что подвох обязательно будет, но сама возможность разрушать крепости и здания одним касанием - это супер-мега плюшка!
   Методом тыка "от противного", отмечаю "благодать", и система тут же выдает предупреждение о неверно сделанном выборе, после чего торжественно извещает о получении способности "Наведенный деструкт".
   Даже с невезением можно жить, если знать, как им пользоваться!
  
   *** "Наведенный деструкт" 1 уровень. Разрушает сложные конструкции и организмы, если для этого есть обоснованная причина. Мана 10. Вероятность срабатывания 10%. Урон 1-10% прочности. Ограничение: не может применяться против чужого имущества.
  
   Если кто-то удивился, то только не я. Привык уже.
   Хорошее ограничение, сводящее на нет весь смысл каста. Разрушить можно только свое собственное имущество - замечательная и абсолютно бесполезная способность! Хотя бы потому, что своего имущества у меня нет, и не предвидится. И если оно появится, то варварски уничтожать его - последнее, что мне захочется.
   И с маной тоже засада. Десять единиц требуется на одно заклинание! Притом, что базовый лимит у перса в два раза ниже.
   Впрочем, последняя проблема легко решаема. После получения нового уровня у меня остались нераспределенные очки статов - вот их и бросаю на интеллект. В результате резерв маны увеличивается до требуемой десятки, жалко, что прибавка магической энергии идет только за две единицы ума, но на одно заклинание впритык хватит.
   Теперь надо разобраться, что нужно сделать в помощь фермеру -2.
   Оказалось, что ничего сложного: надо всего лишь вырубить заросли Багряного Меллорна в полукилометре на северо-западе от хутора. Если не учитывать опасность от дикого зверья, то не вижу никаких сложностей в рубке деревьев. Надо у Юлы, как у опытного лесоруба, проконсультироваться на счет каски - есть смысл надевать её на мою самую умную часть организма или бесполезно? Речь о каске и голове, естественно, а не о том, о чем все сразу подумали. Чувствую, что это самый важный вопрос предстоящего квеста.
   Как всегда, в последнее время, ошибся.
   Справочник выдал описание, после которого пришлось достать бутылку огненной жидкости, процент спирта в которой не указываю, чтобы не попасть под штраф Антиалькогольного кодекса РФ. Бутылка заветная, купленная в прошлом месяце по заветному талону в единственном магазине района после недельной очереди, хорошо, что запись электронная, стоять реально не пришлось. Удивительно, но по почте покупку не высылают, пришлось ехать за ней, ставить отпечаток пальца и подтверждать возраст.
   Теперь можно понять степень моего расстройства, если не пожалел открыть, с таким трудом доставшийся трофей.
   Багряный Меллорн - сорное растение, магический паразит. Отравляет и постепенно уничтожает все живое вокруг. Древесина плотная, как камень - практически не рубится обычным топором, а зачарованной инструмент быстро приходит в негодность. Кроме того, багряный сорняк плохо действует на самого дровосека - наносит поражение магией, кислотой и ядом, плюс иногда бьет электричеством. Лут выпадает крайне редко, а с моей неудачей на него можно вообще не рассчитывать.
   Нашел на форуме описание от незадачливого лесоруба, взявшего квест на вырубку красный меллорнов. Самое примечательное - список пришедшего в негодность имущества, инструмента и снаряжения. Стоит ли упоминать, что задание так и не было выполнено, расходы на покупку топоров озолотили наверняка всех окрестных кузнецов, дровосек же слился после пятого дерева( из всего двадцати!).
   Отыскался и более удачный пример. В том смысле, что боец, аж сорокового уровня, вернувшись в начальную локацию, все же выполнил эту задачу - вырубил два десятка багряных гадов. Но никакого скрытого квеста и дополнительной награды не получил, после чего долго плевался в инете, подсчитывая убытки и затраченное время.
   Несколько высокоуровневых последователей повторили этот "подвиг" позже, очевидно заподозрив обман, но результаты оказались точно такие же, плачевные. Один из особо усердных лесорубов даже угробил мифриловый топор гномьей работы, стоимостью за сотню золотых.
  
  
   - Алкоголь без дивчины - признак дурачины, - пока замутненный ядом мозг пытался познать глубину высказанной мысли, нежданная гостья пыталась упасть мне на хвост в деле уничтожения спиртуса. - Наливай и рассказывай, по какому поводу траур, переходящий в запой.
   Молча, поворачиваю экран с описанием багряных меллорнов в изложении счастливого дровосека - читай , мол сама, не отвлекай героя от пребывания в печали.
   - И это все! Тоже мне нашел повод для горя. Терпение и труд все перетрут, тем более, месяц в запасе есть. Потихоньку вырубишь этот кровавый бамбук своими ручками.
   - Не получится, оно меня раньше завалит, чем я ему кору поцарапаю. И если ты внимательно читала, то обратила внимание, что за ночь меллорн полностью регенерирует.
   - Фигня вопрос, ты же у нас вумный и хитрый, придумаешь что-нибудь оригинальное. Например, портянки развесишь на ветках - это у тебя хорошо получается, опыт богатый. Меллорны - растения благородные, от позора сами вымрут, методом самозасыхания.
   - Дай тебя расцелую за умные мысли!
   - ЭЭЭ! Потише! Сто грамм для порядочной девушки - ещё не повод лобызаться со всеми подряд. Вот двести...
   - Тогда слушай вторую плохую новость. Халява с каменьями закончилась, из шахты пришлось уносить ноги, пока их не повыдергивали разъяренные шахтеры.
   Юлька аж поперхнулась коньяком:
   - Неужели мифическое чудовище пожаловало?
   - Не угадали мы оба. Нострадамусы из нас никакие. Рванул рудный газ, да так, что пол шахты завалило. Так что теперь мне ход туда заказан, Вырвидуб , не будь дураком, сразу сообразит, кто виноват.
   Несколько секунд молчим, пытаясь посчитать упущенную прибыль, потом Ю, внезапно повеселев, сообщает:
   - Знаешь, может, это и к лучшему. Мне твой спор с шахтером сразу не понравился. Ты же нуб, поэтому не сообразил, что ляпнул. Такое неведомое чудовище - лакомая цель для любого клана. Это же фактически новый инст, а может и скрытый квест в перспективе! Попробуй докажи, что ты пошутил - житья не дадут.
   - Вечно ты преувеличиваешь, кому я нужен.
   Зеленые глаза хитро сверкают, или это игра света и алкоголя:
   - Тогда приготовься к неприятному сюрпризу, держись крепче, чтобы не упасть со стула.
   Паузу держит, как настоящая актриса ... провинциального ТЮЗа, на новогоднем корпоративе, после трех часов застолья. О чем ей и сообщаю.
   - За мной в игре следят, уже два дня.
   Странная новость, нереальная.
   - Не может такого быть, статья в журнале выходит только завтра!
   - Правильно! Значит, кто-то слил информацию. И скорее всего, твой куратор Вольдемар - скользкий тип, неприятной наружности.
   - Ещё Витя знал. Забегал на днях, мировую распить, я и показал черновую статью, очень интересовался...Да, ну-на... Не может такого быть.
  
  - Дорого здоровьечка, герр шаман, - буква 'г' в устах старосты звучит как 'х', что полностью соответствует сложившейся ситуации.
   Маслянистые глазки смешно косят, такое ощущение, что собеседник пытается заглянуть тебе за спину.
   - Касаемо багряных меллорнов возникла некоторая проблема.
  - С ними завсегда проблемы - ничем не изведешь супостатов. Боитесь, не сдюжите? - откровенно усмехается сельский прощелыга .
  - Считай, что их уже нет, - отмахиваюсь от проблемы, как от несущественной. - Меня другое интересует - кому будет принадлежать древесина меллорна после того, как дерево срублено?
  Такой поворот юридической мысли несказанно озадачил старосту:
  - Кому оно спонадобилось? - искренне удивился фермер. - Тож не дерево - чистый камень, убыток инструменту. И не горит оно - на дрова горбыль не пустишь. Так что бери себе, не сомневайся, никто не будет домогаться за него.
  - Нее, так дела не делаются. Это сейчас оно никому не нужно, а как порублю, так тут же владельцы объявятся, права качать начнут. А то и вовсе за самовольный поруб к приставу потащут.
  Оторопевший от такого поворота председатель колхоза, наконец очухался и сообразил:
  - Дык, это же наша земля. На хуторе мой свояк живет, окрест земля вся общинная. Значится, и все что растёт на ей тоже обчеству принадлежит.
  - Вот ты и выправь мне бумагу, что передаете меллорны багрянные мне в собственность. А ещё лучше, оформим купчую на них. Скажем за символический серебряный рубь продаете все права на деревья и, полученную из них, древесину.
  - Лучше за пять серебрушек, - тут же спохватился негодник, чувствуя возможность поживиться.
  - Вроде бы вы должны мне платить за работу, а не наоборот? -тут же уел зарвавшегося крохобора.
  - Хотя бы парочку монет?
  - Хорошо, но платить сейчас не стану, вычтешь из моей платы.
  
  Через полчаса я стал обладателем недорого недвижимого имущества, в количестве двадцати меллорнов нестандартного окраса.
   Все формальности соблюдены, можно приступать к уничтожению моей собственности, и пусть программа попробует возразить - затаскаю по судам. Теоретически, конечно, когда-нибудь в будущем.
   Есть хорошее предчувствие, что моё имущество и без чужой помощи самостоятельно сгниет, усохнет, рассыплется или сгорит в случайном пожаре. С моей удачей удивительно, если вообще, хоть что-то, уцелеет. Но пускать процесс на самотек - не наш стиль работы, тем более сроки хоть и щадящие, но не бесконечные. Ждать пока меллорны сами засохнут слишком долго и утомительно, да и гарантии, что они все до единого, дружно покинут наш мир, несколько самонадеянно.
  
   До хутора добрался без проблем, ни разу не отправившись на внеплановое перерождение - сразу сообразил нанять двух крестьян на телеге для сопровождения и перевозки груза. Обошлось удовольствие в десяток медяков - можно сказать, недорого. Благодаря небольшой мзде в пользу председателя сельсовета. На 'вспомоществование', как смиренно выразился староста, принимая подаяние - чуть язык не поломал, пытаясь повторить оригинальное название для банальной взятки.
   До самых меллорнов селяне провожать меня не пожелали, лошадка наотрез отказалась двигаться дальше, да и необходимости такой не возникло. За пару сотен метров до точки назначения местная живность исчезла полностью - соседство с агрессивной багряной флорой распугало всех млекопитающих и птиц заодно.
   По мере продвижения к цели, окружающий пейзаж быстро меняется, превращаясь в декорацию в духе сталкера. Редкие, почерневшие, словно обугленные, деревья, рассыпающийся в труху кустарник, жесткий бурый мох под ногами, и рыжие сосны в подозрительных кровавых пятнах плесени.
   Вот и первый меллорн - мрачное и странное пирамидальное дерево, украшенное в верней части шапкой из кривых переплетенных веток, торчащих под невообразимыми углами . Вся эта живая конструкция увешана тонкими колючими лианами, свисающими до самой земли. Странные клочья тумана или пуха срываются с веток меллорна и медленно, прямо таки, вальяжно парят в воздухе - гарантию даю, что ядовитая гадость какая-то. Да и лианы шевелятся как-то подозрительно живо при полном отсутствии ветра - их тоже стоит опасаться.
   Нечто подобное ожидал, исходя из информации, почерпнутой в сети, поэтому приготовился заранее. Уникальный набор материалов для начинающего плотника: 'Собери будку' обошелся мне в три монеты серебром, и прибыл вместе со мной на телеге. Надо лишь перетащить заготовку поближе и собрать передвижное укрытие типа 'собачья будка'. Деревенский житель назвал бы это сооружение без дна ещё проще, именно в него ходят 'до ветру', но, слава богу, среди моих знакомых все люди городские, обычно в третьем поколении, и никаких ненужных ассоциаций не возникнет. Да и не собираюсь я афишировать своё ноу-хау.
   Внутри конуры к стенам приделаны ручки, так, что можно передвигаться под защитой, перетаскивая укрытие вместе с диверсантом. Тяжело, медленно, но зато в укрытии.
   Как ни странно, план сработал. Если честно, то не полностью, без малейшего видимого результата, но попытку можно считать удачной. Передвигаясь внутри деревянного гроба, удалось добраться до меллорна и даже скастовать заклинание. И даже умереть от отравления не сразу, а на обратном пути. Последнее обстоятельство, можно отметить отдельно - очень удачное! Иначе пришлось бы вытаскивать будку из зоны поражения по возвращении с респа. На будущее надо привязывать веревку, чтобы безопасно вытянуть деревянный саркофаг в случае чего.
   Конструкция оказалась вполне работоспособной: повреждения снаружи хоть и серьезные - местами прожженно кислотой, угол обгрызло или покорежило чем-то похожим на бензопилу, но в целом запас прочности далеко не исчерпан.
   Если бы не время необходимое на восстановление маны, то наверняка управился ещё до ночи ещё с одним деревом - технология отработана, нужно лишь терпение и упрямство. Поскольку оба этих качества бесплатные и в неограниченном количестве у меня, то судьба меллорна была предрешена.
   Была опасность, что заклинание не сработает - все же растение не совсем конструкция, но по всей видимости, возможность саморазрушения у меллорна присутствует, поэтому примерно на пятой попытке вероятность сработала. Дерево пошло трещинами, местами отвалилась кора, осыпалась часть веток, что изрядно затруднило передвижение моего саркофага с живой начинкой, но зато механическое воздействие уменьшилось в несколько раз - тонкие лианы пострадали больше всего.
   Если бы не ядовитый туман, просачивающийся сквозь щели, то внутри ящика почти безопасно. Надо озаботиться этой проблемой - имея стойкость к яду в восемь единиц, глупо гибнуть от отравления. Впрочем, даже сейчас резист к токсинам мне реально помогает, не дает помереть быстро - концентрация отравы запредельная.
   Вторая проблема - время нужное для полного восстановления маны. Хочешь делай, хочешь не делай, но двадцать минут ждать придется. Сидеть на одном месте без пользы глупо, поэтому занялся сбором целебных трав и ягод, благо на границе опасной зоны их богатейшее изобилие. Грибники и травники здесь не частые гости, а живность, как уже упоминал ранее, старается держаться отсюда подальше. Собирай - не хочу. Я и собирал.
   Кто-то скажет, что глупое занятие с моей удачей заниматься грибной и ягодной охотой? И будет прав! Даже одного взгляда на мной добытое хватит, чтобы вызвать смех, переходящий в слезы. Половина ягод гнилые, грибы трухлявые, черви их стремительно грызут, даже не таясь, в открытую ползая на виду. Но я лишь усмехаюсь - именно такой урожай мне и нужен для задуманного.
  Как бы то ни было, но процесс разрушения ядовитого истукана дошел до логического конца.
  
  *** Вы уничтожили Багряный меллорн . Прогресс задания: 1/20.
  ***Опыт +12(66/96)
  ***Вы получили уровень 5.
  
  Совсем упустил из виду, что мне опыт причитается, а в связи с завышенной сложностью задания, начисления идут жирные.
  Отправляю две единицы на выносливость, хотя очень хотелось поднять запас манны - ускорить время восстановления, но дистрофичность перса уже успела меня достать до печенок. Только и бегаю на респавн, как на работу.
   Со вторым объектом в этот же день не сложилось. Сказалась усталость или банальная невезучесть, наконец, сработала, но очередной каст ушел не в дерево, а в перегородку, в тот момент, когда пытался протянуть руку к меллорну через технологическое отверстие(дыру) в стенке. Естественно в этот раз заклинание сработало должным образом без осечек, и мой переносной саркофаг мгновенно развалился. Утешает лишь тот факт, что кроме сопротивления яду получил нежданный резист к магии - последствие удара 'током' от прикосновения лианы к телу.
  
  *** Сопротивление магии +1(1)
  
   Следующий день решил посвятить самосовершенствованию. Для начала закупил три десятка пустых склянок, благо стоят они сущие медяки. Бьются они у меня постоянно, так что взял с запасом.
   Кроме того подготовил выписку из интернета с десятком самых простых и распространенных рецептов снадобий, естественно, с уклоном на использование местной растительности. Зелье манны из светящегося ягеля, к примеру, меня в данный момент не интересует.
   А вот способ приготовления зелья жизни из земляники - самое оно. И простое, и земляники у меня целый короб набран. Тот факт, что она вся или гнилая или с плесенью меня нисколько не смущает.
   Берем склянку, наливаем в неё воду и добавляем несколько ягод земляники. Даже кипятить не надо! По идее в стеклянном сосуде должен получится эликсир исцеления, нежно розового цвета, характерного для слабого насыщенного раствора. У хорошего алхимика цвет зелья получится более насыщенным, вплоть до рубиново-малинового, соответственно и концентрация и лечебный эффект будет на порядок выше. Обычный нуб скорее всего получит зелье +0.1 ХП с легким румяным оттенком. Но я ведь не обычный нуб, и результат под стать хозяину! В колбочке плещется серо-коричневая жижа омерзительного вида и запаха.
  
  ***Неизвестная жидкость
  Простенько и со вкусом. Еще три опыта с точно таким же результатом. Теперь можно испытывать на себе родимом.
  ***Вы получили отравление - 0.8ХП/мин время действия 7 мин
  ***Стойкость к ядам +1(9)
  Выпиваю следующую склянку.
  ***Вы получили отравление - 0.7ХП/мин время действия 6 мин
  Потом ещё одну
  ***Вы получили отравление - 0.8ХП/мин время действия 7 мин
  ***Стойкость к ядам +1(10)
  *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  
  Возвращаюсь домой и повторяю эксперимент в той же последовательности.
   К сожалению, результат намного скромнее, резист к яду вырастает до 11 единиц и на этом халява заканчивается. Впрочем, вполне ожидаемо - система больше трех единиц сопротивления за однотипные действия не дает.
   Но цимус оказался не в этом! Поскольку яд один и тот же, то система за многократные повторы рецептуры внезапно выдает ...патент на новое, только что созданное вещество!
  
  ***Вы получили Настойку гнилой земляники. Патент G88856 зарегистрирован на игрока #Раст. Ингредиенты: вода, земляника гнилая, земляника, пораженная багряной плесенью. Залить водой, дать настояться.
  
  ***Вы получаете Алхимик +1(1)
  
   Тщательно проверяю вчерашние ягодно-грибные трофеи и обнаруживаю на некоторых из них искомые пятна багровой плесени. Довольно улыбаюсь, и приступаю к потрошению системы на предмет плюшек, действуя по заранее отработанной результативной методике.
   Следующие три часа проходят как в кошмарном сне, хорошо, что соседей мало и они не любопытные, иначе бы заинтересовались, что за сумасшедший каждые четверть часа забегает в дом и ни разу не выбежал обратно.
   Впрочем, к концу дня умирать стал намного реже, сказались накопившиеся изменения к лучшему.
   Сопротивление ядам выросло до феноменальной цифры 20 единиц!
  Алхимия 3 ( за четвертый цикл халявы не перепало)
   И четыре патента на мое имя в общей сложности.
   Настойка мрачной ромашки, суспензия из протухшего боровика и горлодер мухоморный . Патенты G88857 , G88858, G88860
   Все полученные рецепты - обычные яды, без видимых побочных эффектов.
   К сожалению, все хорошее имеет обыкновение быстро заканчиваться, и даже ядовитая гадость - не исключение из правил.
   Пришла беда, откуда не ждали. Очередной новоизобретенный яд просто не подействовал - прокачал, всё-таки, сопротивление к токсинам, на свою голову.
   Естественно, никаких патентов за непонятную жидкость мне больше не досталось. Может на Юльке опробовать? Но она далеко, да и жалко бедняжку - в отличие от меня она реально мучается, отрабатывая за невезучую.
  
  - Ничего я не мучаюсь. Ты не представляешь, сколько интересного и удивительного в жизни звезды.
  - Тебя сняли в рекламе 'Доширака' и все бомжи у Казанского вокзала узнают тебя в лицо?
  - Завидуй молча. Вчера вышла моя статья, ну то есть твоя, но не это важно, поскольку теперь я - знаменитость локального значения, - как немного оказывается надо женщине для счастья, глядя на довольную компаньонку, сделал очевидный вывод. А мы, дурные, бриллианты , шубки им дарим.
  - И в чем выражается твоя популярность? Боюсь даже представить, учитывая наш удивительный класс. Высшие вампиры лично приезжают полакомиться твоей кровью?
  Счастливая Ю начинает загибать пальцы, и они довольно быстро заканчиваются:
  - Считай сам. У меня сегодня три раза попросили автограф! Меня бесплатно накормили в дорогом ресторане! Мне предложили дружить семьями - то есть добавили в друзья и обменялись контактами. Несколько игроков хайлевела написали мне приглашение пообщаться за кружкой пива - это все ты виноват!
  - Не понял, я-то тут причем? - искренне недоумеваю, получив наезд на ровном месте.
  - Из-за тебя играю за хромого косоглазого мужика. А вокруг столько ухажеров, богатых и красивых. И все они меня принимают за волосатого тупого мужлана! Сегодня даже к девкам звали!!! Представляешь!
  - Печалька, - сдерживая слезы, делаю вид, что проникся.
  - Не то слово! Хотя есть и другие плюсы. Один симпатичный берсерк подарил мне целый золотой, пожалел невезучку. Правда, у меня его тут же сперли.
  - Не вздумай брать бюджетную повинность, - сразу озаботился проблемой сохранения тайны. - Наоборот, распиши в ближайшей проде красочно и с подробностями, и как подарили, и как увели кошелек.
  - Не учи ученную, налей виски кипяченную. А то я сама не догадалась. Из этой истории столько пожертвований вытяну, что озолотимся. Мужики - они такие доверчивые, надо только послезливее расписать мои страдания по утерянному подарку.
  - Ну-ну. Неужели все так гладко и никаких проблем?
   Ю поморщилась, словно ей текилу предложили закусить соленым огурцом:
   - Шутники замучили. С подколками и глупыми идеями. То предлагают меня катапультировать в осажденную крепость, где нанесу непоправимые разрушения. То советуют вступить во вражеский клан предателем, пробраться в пороховой погреб - а он сам уж как-нибудь взорвется. Или рядышком постоять с ихним главнокомандующим во время сражения, чтобы ядро из катапульты нас гарантировано накрыло. В общем, терпимо, хотя с радостью поубивала бы их всех, остроумов, будь такая возможность. У тебя как дела?
   Рассказываю о скучных и неинтересных буднях лесоруба-краснодеревщика.
   - Долго возишься, в сутки по одному дереву - это же двадцать дней коту под хвост. Думай головой, как ускорить процесс.
   - Не все так плохо. Завтра должен поднять шестой уровень, добавлю маны, время на перезарядку в полтора раза сократится. Сопротивление яду прокачал - а это основной способ поражения, то есть умирать буду реже, а это тоже ускорит процесс. Думаю, что валить по два меллорна в день вполне реально.
   - Все равно, медленно! Один день вообще впустую пропал. У нас в запасе максимум месяц, поверь моей интуиции. Слишком большой ажиотаж после выхода статьи, если честно, то такая популярность сильно увеличит число желающих повторить наш путь, и здесь статистика играет против нас. Из сотни попыток, обязательно некоторые окажутся успешными - закон больших чисел. И вовсе не обязательно, что альтернативный способ прокачки окажется хуже твоего - наверняка их несколько вариантов. Единственное наше преимущество - мы раньше начали.
   - Есть ещё надежда на мою общую невезучесть, которая должна портить моё имущество. Но кто его знает, с какой скоростью и в каких масштабах оно будет происходить? Вот бы лесной пожар завтра случился, и они все сгорели подчистую! К сожалению, это всего лишь мечты - Багряные Меллорны не горят.
  
  Утром следующего дня с нетерпением осматриваю оставшиеся меллорны и разочаровано обнаруживаю, что моим надеждам не суждено сбыться.
   Немного оптимизма внушает лишь одно поврежденное дерево. Может , раньше было, и я не заметил накануне, но треснувший ствол и три четверти прочности обнаружил. Молния ударила или ураганом попортило - попробуй, угадай сейчас. Если это моя карма действует, но в любом случае, результат более, чем скромный.
   И уж было совсем расстроился, когда некая странность заставила повнимательнее присмотреться к очередному дереву. Показалось, или на самом деле, запас прочности чуть меньше 100%? Учитывая, что багряные меллорны обладают регенерацией, и за ночь обычно восстанавливают все незначительные повреждения, если конечно, не срублено, то явление действительно странное.
   Визуальный осмотр не дал ничего - дерево как дерево, ничем не отличается от соседних. Но все же есть ощущение, что шкала прочности не полная - мизер, полпроцента где-то, едва заметно, да и то надо долго приглядываться, но теперь точно уверен, что это не обман зрения. Решено - именно это дерево и буду валить в первую очередь!
   Управился за три часа и четыре перерождения.
  
  *** Вы уничтожили Багряный меллорн . Прогресс задания: 2/20.
  ***Опыт +12(78/96)
  
   К сожалению, напоследок деревяшка ответила ассимметричным ударом - уже мертвый ствол упал точно на саркофаг, раздавив и его и меня внутри. И если моей тушке не привыкать, то защитная будка-сооружение восстановлению не подлежит. Планы срубить пару меллорнов за световой день накрылись медным тазом - Юлька меня точно съест за не выполненную норму.
   С другой стороны, появилось свободное время для исследования загадочного феномена самопроизвольного разрушения меллорна. И честно говоря, если бы не это, то фиг бы нашел её - эту причину. Поскольку только скрупулезное изучение и тщательная внимательная проверка помогли обнаружить источник разрушения. И конечно же, твердая уверенность, что причина существует.
   Багряная древесина после гибели растения, а может быть вследствие огромного числа примененных 'деструктов' уже не такая твердая и прочная, и в принципе поддается разделке обычными инструментами. В любом случае , рубить её - удовольствие ниже среднего. Ядовитая пыль, хоть и не травит, но стоит столбом. От неё слезятся глаза, душит кашель и чешется все тело, а дырявая куртка грозит истлеть прямо на моем теле, извиняюсь за тавтологию.
   Если честно, то рассчитывал на дроп, ценный или не очень, и только из-за этого долбил это гадкое конусообразное багряное полено с упорством достойным лучшего применения. И, в конце концов, был вознагражден за труды своя! Только не тем, на что рассчитывал.
   Мерзкого вида зеленая полупрозрачная гусеница.
  
  ***Спиногрыз Древесный
  
  Однако, поразмыслив, пришел к выводу, что находка весьма перспективная. Если уж этот паразит грызет твердую, как камень древесину меллорна, то заслуживает более пристального внимания.
   Немного помучившись, собрал ещё парочку таких же зверей. Первая мысль - подсадить их на оставшиеся деревья, пусть их жрут, ускоряя выполнение квеста. Однако результативность такого процесса под большим вопросом, если уж они всем семейством полпроцента прочности едва сгрызли, то по-одиночке толку от них вовсе не будет.
   Хлопнул себя по лбу: ' Блин, ступил!'.
   Надо было оставить их там, где они были, и пусть размножаются - мягкая трухлявая древесина для этого наверняка лучше подходит, чем каменная плоть меллорна. Однако выпускать их обратно - это мазохизм, потом снова полдня их лови, да и нет гарантии, что они не разбегутся без присмотра.
   Делаю проще: помещаю их в литровую банку, а чтобы не померли с голоду, настругал багряных опилок, добавил ядовитого пуха и плесени для ассортимента. После чего напутствовал, аки демиург:
  - Плодитесь и размножайтесь!
  
   - Господин Раст, просьба проследовать за нами, - вот так буднично и без оригинальности меня повязали прямо на выходе из моей каморки. Двое стражников, причем одного из них даже помню по эпопее с крысами и карманниками.
  - На каком основании меня арестовали? - вины за мной абсолютно точно никакой нет, поэтому вопрос напрашивается.
  - Не арестовали, а пригласили в управу для беседы. Но если вы откажетесь от приглашения, то будете задержаны до выяснения личности и препровождены в участок.
  - Вы же только что назвали меня по имени - значит, моя личность вам известна, - не, ну беспредел полный.
  - Мы можем ошибаться, а в участке точно разберутся - вы это или не вы, - выдал убийственную до невозможности фразу старший наряда.
   Пришлось соглашаться на беседу в добровольно-принудительном порядке.
   Сразу не обратил внимания на слова конвоиров, и только прибыв на место, понял, что дело серьёзное - если вместо участка сразу в городскую управу притащили. Хорошо, что не во дворец к самому конунгу, но и риг-ярл, глава управы, тоже проблем может доставить выше крыши.
  
  
  - Хёвдинг Арнульв , - представился дородный господин в роскошной горностаевой шубе с золотыми застежками, в виде черепов, и указал рукой на табуретку в центре комнаты.
   И не жарко ему в таком наряде? Лето на дворе, вообще-то. Хотя кто их поймет диких норманнов - может по статусу ему в шубе даже в баню положено ходить.
   Хёвдинг Арнульв - это имя или должность, или то и другое вместе? Не силен в древних скандинавских наречиях, особенно в пересказе китайских программистов, поэтому не сильно заморачиваюсь - буду величать целиком, авось не ошибусь.
  - Господин Раст, вы обвиняетесь в небрежении указами Великого конунга. Согласно нашим сведениям, вы превысили отведенный срок пребывания в городе, но так и не совершили ни одного общественно-полезного деяния. Признаете ли вы свою вину?
   Зачитав этот дикий абсурдный документ, хёвдвинг поднял усталый и печальный взгляд на меня и добавил:
  - Не советую отпираться. Чистосердечное признание и уплата штрафа полностью искупят вашу вину. Максимум, что вам грозит - выдворение из города. Упорство в ереси , наоборот, может привести вас в подвалы охранного отделения или ещё куда хуже. Ну, так что? Будем сознаваться или сперва помучаемся?
   - Обвинение ложное. От начала и до конца. За прошедшее время мной исполнен общественный долг перед городом, причем много раз , - хотел добавить, что много раз исполнен в особо извращенной форме, но понял, что это перебор. - За время нахождения в городе мной и сотрудниками второго отделения городской стражи уничтожено несколько выводков крыс, в том числе чумных, общим числом сорок две штуки. Кроме того, при моей прямой помощи задержаны четыре карманных вора. Засвидетельствовать мои показания может охранник, который меня сюда сопровождал, а также десятник Хансен из указанного отделения. Кроме того мной оказана помощь фермерам по спасению урожая, что могут подтвердить все жители деревни и староста Гомул.
   Озадаченный хёвдинг тут же вызывает стражника, и вопреки моим опасениям, тот охотно и подробно излагает все подробности наших приключений, изрядно их приукрасив - не иначе, выслужится хочет.
   Расстроенный владелец горностаевой шубы нервно теребит пальцами золотую запонку в виде черепа, грозя оторвать её:
  - Про старосту и спасенный урожай точно не врешь? - пытается ухватиться за соломинку, но тут же соображает, что прошедший дождь не заметить и игнорировать трудно, поэтому машет рукой на обвинение.
  - И что с тобой делать? Получается, что не виновен, а донос клевета напрасная.
  - Отпустить, и делу конец, - решительно не понимаю, в чем проблема.
  - Если бы все было так просто. Жалобу храмовников куда девать? Не могу же я так просто её завернуть обратно - обидятся ряженные, конунгу нажалуются. И почему в реестре нет отметки о помощи фермерам? Что за бардак! А давай я тебя на принудительные работы отправлю? Всего две недели на рудниках - это по-божески. Можно сказать, что и не наказание это вовсе - чисто для отчета?
   Возражать, по всей видимости, бесполезно, судя по твердому взгляду и жестким складкам в уголках губ хёвдвинг Арнульв решение уже принял, а мое мнение его интересует не больше, чем меня пожелания спиногрызов в банке. А ведь это идея!
  - Целиком и полностью согласен. Лучший выход из ситуации, какой только мог быть. На такое справедливое и мягкое решение не смел даже надеяться. Вот что значит гениальный ум и богатый опыт управления.
  Префект довольно улыбается, расслабился, откинулся на спинку резного стула, похожего на трон, и даже чуть улыбнулся - похвала подействовала.
  Надо развивать успех дальше:
  - Если можно, я хотел бы заняться выкорчевыванием багряных меллорнов. Их вокруг города расплодилось немерено, а борьбой с ними никто не занимается. Фермеры жалуются, что никакого сладу с этими паразитами нет - только травят и живность и лес в негодность приводят. У меня же есть успешный опыт их истребления. И наказание назначено и польза городу несомненная.
  Если хёвдвиг и удивился, то виду не подал. Отмахнулся от деталей и отправил к заместителю согласовывать детали, потеряв всякий интерес:
  - Так тому и быть. Две недели сроку и чтобы ни одного меллорна в окрестностях города не осталось. Отведите к Асбьёрну, пусть оформит договор.
  
   Риг Асбьёрн имел шубу скромнее, и застежки на ней из серебра, а не из золота. Поскольку сам хёвдинг не удосужился доложить подчиненному суть решения, а понять хоть что-то из того, что сообщили охранники он не смог, то обратился напрямую ко мне. Ситуация немного абсурдная: осужденного спрашивают на какой срок и чем заниматься его осудили. Грех не воспользоваться такой возможностью.
  - Хёвдинг Арнульв приказал мне очистить окрестности города от багряных меллорнов. Срок две недели. Просьба оформить договор на уничтожение сорняков.
  И ведь ни слова не соврал, все именно так и было. Есть лишь небольшая тонкость в статусе исполнителя, но ригу Асбьёрну об этом сообщать не обязан.
  - Понятия не имею, каким образом это оформить, - удивляется исполнитель в шубе с серебряными застежками.
  - Делайте в виде договора. И не забудьте оформить передачу багряных сорняков в мою собственность. Во избежание юридической коллизии и судебных тяжб за вырубку леса.
  - Позвольте, - взвился викинг-бюрократ. - Отродясь такого не бывало, чтобы сорные меллорны управа отдавала в собственность. Нет таких прецедентов.
  - Не отдавала, а продавала. И прецедент существует - вот полюбуйтесь.
  Риг Асбьёрн долго изучает мой договор со старостой, вытирает пот со лба меховым(!) платком, и, наконец, соглашается:
   - Если юридически такой договор уже имел место быть, то управа вправе заключить точно такой же. Хорошо, что цена указанна, а то пришлось бы назначать экспертизу - сколько стоит багряный мелллорн и нет ли убытку казне от его продажи.
   Хоть стой, хоть падай. В случае набадения некромантов они тоже будут оценивать стоимость скелетов перед утилизацией? А вдруг убыток городу?
   В итоге, согласно договора, в мою собственность переходят восемьдесят меллорнов в ближайших окрестностях , и обходится это приобретение аж в восемь серебряных монет.
  
   Все-таки рунет отличается от всего остального компьютерного мира, причем кардинально, и, по всей видимости, это отличие сохранится навсегда. Сегодня я это понял, как никогда, четко и ясно. Если до этого, на пяти англоязычных форумах, мне ответили быстро, предельно четко, вежливо и ... без малейшей пользы, поскольку цитировали игровую энциклопедию или то, что и так легко находится через поиск, то на русскоязычном сайте все оказалось с точностью до наоборот.
  - Ну, ты и лох!
  - В вашей палате гуглояндек выключили?
  - Повесься на оптоволокне ленивый нуб. Два слова проговорить в поисковик лень?
  - Мама забыла доступ в инет вырубить?
  - Иди в школу, не засоряй объективную реальность глупыми вопросами.
  - Ещё одна жертва 3D-ЕГЭ!
   Аж, прослезился от умиления - все такое привычное и родное.
   Впрочем, поток добрых приветственных реплик достаточно быстро сменился на относительно содержательные ответы.
   - Развод чистейший , багряные меллорны, нет в них ничего ценного. Не вздумай брать квест на вырубку - попадос, репу срежут.
   - Не может же быть, чтобы такой тяжелый квест без всякого смысла был?
  Ценный дроп выпадает или ещё что?
   - Наверняка выпадает, только никто тебе бесплатно не скажет. А если и скажут, то соврут, из принципа. Но косвенные признаки указывают, что реально это пустышка. Лут если и выпадает, то не сверхценный - иначе меллорны рубили бы днем и ночью. А тебя чем они заинтересовали, если не секрет?
   Немного помялся для вида, и поделился 'инсайдерской' информацией:
   - Говорят, городская управа Иенхольма продала все меллорны кому-то под вырубку. Мне показалось это странным, вот и спрашиваю.
  Тут в разговор встревает ещё один 'эксперт':
   - Афёра, лохотрон сто процентов. Скупили никому не нужный хлам, сделали пиар, напустили загадочности, потом продадут эту пустышку доверчивым нубам втридорога. К гадалке не ходи. Рекомендую почитать 'Прирожденный Торгаш' там таких схем для ММОРПГ огромное количество описано))
   Вот черт, именно это и планировал, а тут такой облом. Какой гад додумался описать работающую схему для игрового мира?
   Придется менять план на ходу, а это всегда чревато непредсказуемыми последствиями.
   Со всеми этими хлопотами совсем забыл о своем домашнем серпентарии. Надо посмотреть, как там мои гусеницы поживают - не сдохли, случайно, от голода?
   - Ну, вы и горазды жрать! - хотел прокомментировать увиденное, но обращение во множественном числе оказалось не к месту. Мало того, что эти паразиты сожрали все подчистую, так их вместо трех теперь всего один экземпляр остался. Зато, какой крупный!
  
  ***Спиногрыз Древесный (тип В)
  
   Это он что своих собратьев тоже того... переварил? Или они слились в экстазе, да так что поменяли вид и тип?
   Хорошо, запас щепок сделал - а то спиногрыз откормленный как-то подозрительно на хозяина стал коситься. Кто его знает, что в меню этого обжоры ещё входит.
   Настроение немного улучшилось, сразу после того, как оценил скорость поедания стружек меллорна - даже невооруженным взглядом видно, что выросла, как бы, не на порядок.
   Поскольку время до вечера ещё осталось, решил закончить эксперименты с растворами и ядами. Тема, очевидно, исчерпала себя, и с моим текущим резистом к отраве в 22 единицы, ловить нечего - яды получаются недостаточной концентрации и просто не действуют на неудачника Раста. Однако привычка доводить дело до конца требует израсходовать все ингредиенты, случайно расколоть все оставшиеся склянки, и с чистой совестью закрыть исследования навсегда.
   Привычный порядок эксперимента ( насыпал, залил водой, вылил гадость в окно) внезапно прервался самым безобразным образом! У меня получилась нормальное зелье! В колбочке оказалась прозрачная жидкость с отчетливым синим оттенком.
   Впрочем, результат вполне логичный - невезение хоть и сильное, но не тотальное. Должно иногда и нормально что-то получаться.
  Рассматриваю внимательно, и понимаю, что рано радовался.
  
  ***Настойка алоэ казеозная. Мана +1. Отравление: 3ХП/мин. (t=10 мин)
   ***Вы получили Настойка алоэ казеозная. Патент G88993 зарегистрирован на игрока #Раст. Ингредиенты: вода, алоэ гнилое, алоэ, пораженное багряной плесенью. Залить водой, дать настояться.
  ***Внимание! Вы много исследовали и получили ряд новых рецептов. Интерес к науке влияет на развитие ума. Вы получаете: Интеллект +1(5)
  ***Внимание! Вы создали пять неудачных и бесполезных рецептов подряд! Редкая степень невезения достойна награждения, в соответствии с выбранным классом. Ваша удача снижается на один пункт.
  
   Воспринимается очередная подлянка буднично, без малейшего сожаления, даже с некоторым азартом. Новые горизонты невезения - это же прекрасно и увлекательно, а то все как-то предсказуемо в последнее время идет.
  
   Добрался до делянки без приключений - никто не нападал и деревья на дорогу не падали. Собственно, пятый уровень в этой локации для местной живности - предельная величина, поэтому неприятностью для меня, тем более в сопровождении охраны, нападение кролей быть перестало. Система, оценив новые реалии, перестала пакостить по мелочам, очевидно готовит крупный сюрприз. С другой стороны, ежедневные героические перерождения после гибели в сражениях с меллорнами можно считать достаточно крупными неприятностями, поэтому пока не волнуюсь за это.
   Первым делом направляюсь к поверженному накануне стволу, поискать компаньонов моему спиногрызу. Зря опасался, что всех выловил - легко нашел ещё парочку гусениц, правда обычных, типа 'А', насколько понимаю. Забросил в банку к проглоту, но ничего не изменилось: набрасываться на новичков и съедать их заживо монстр не стал, все так, же деловито хрумкает опилки, не обращая внимания на новых соседей.
   - Что-то делаю не так, - констатирую очевидный факт. После чего вытряхиваю из банки опилки и оставляю только спиногрызов. Голод - не тетка, а ускорение эволюции!
   Оставив червяков в покое, занялся осмотром моей плантации багряных сорняков.
  Замечательно! Процесс пошел, мое имущество начинает страдать от моей кармы. Как минимум парочка деревьев поражена спиногрызами, еще одно дерево начало гнить, потеряв примерно 20% прочности, несколько объектов лишились веток или коры. В целом почти половина меллорнов, так или иначе, имеют серьёзные повреждения, в среднем от 5 до 15% максимальной прочности. И, что самое приятное, регенерация на стихийные природные повреждения не действует! То есть они накапливаются, неумолимо уничтожая мою собственность.
   В общем, день удался, на загляденье. Ещё до темноты управился с двумя мелрами, за что отхватил шестой уровень.
  Улучшил единственное заклинание, по всей видимости, количество активаций, перевалившее за сотню, перешло в качество:
  'Наведенный деструкт' 2 ур. Разрушает сложные конструкции и организмы, если для этого есть обоснованная причина. Мана 11. Вероятность срабатывания 11%. Урон 2-11% прочности. Ограничение: не может применяться против чужого имущества.
   Добавил единичку на Интеллект, и заслуженно получил плюс пять к мане - прибавка идет только за четное значение стата, то есть через раз, за каждые две единицы Инта.
  
   ***Выберите особенность для вашего персонажа:
  - Синусоида Kango II.
  - Всеядный желудок
  
  Конечно же, первый порыв души - получить второй пункт, тем более, что синусоида кенгуру мне в прошлый раз не понравилась, а если её снова пытаются впарить - то явно залежалый товар. Но подумав немного, пришел к выводу, что атомный желудок мне не очень-то и нужен! Резист к ядам и так позволяет мне кушать все подряд, не особо опасаясь отравлений. И даже если траванусь, то мне лишь дополнительная единичка с сопротивляемости перепадет. И, конечно же, такой 'подарок' не обойдется без подставы - к гадалке не ходи, что-нибудь неприятное в нагрузку добавят!
   Ещё раз перечитываю пояснение к 'особенности' и торжествую от собственной предусмотрительности: ' Вот оно!'.
   В самом конце стоит звездочка, что означает примечание, которое, вот удивительно, оказывается на другой странице пояснений.
  
  ***...Может вызывать повышение аппетита.
  
  В переводе на русский, милая фраза означает, что жрать мне придется намного больше! Представил, как съедаю целого запеченного поросенка, чтобы получить +5ХП, и мне стало дурно. Скорее всего, питаться мне придется сеном и зерном - ничем другим накормить такого обжору, не разорившись, не получиться. Может, я преувеличиваю, но береженного госстрах бережет, если страховка оплачена вовремя.
  Нет, спасибо, такой футбол нам не нужен. Выбираю синусоиду Кенгу, ну то есть, наоборот - выбираю второй пункт, чтобы система, обхитрив меня, дала первый, который и нужен.
  
  ***Вы ошиблись, делая выбор, и нажали не ту кнопку.
  *** Вы получили особенность 'Синусоида Kangoo II' - ваша удача постоянно прыгает, меняясь ежедневно от -2 до +2 к текущему значению. Воспользуйтесь преимуществами разной степени невезения.
  
  ***Внимание! Ваша текущая удача: минус девять. Срок действия: 23 часа 59 мин.
  
   К вечеру опыты по прикладной евгенике гусениц дали первый положительный результат. Сожрав более десятка своих сородичей (процесс поедания так и не смог зафиксировать - походу они все же сливаются в экстазе), мой толстопуз внезапно оказался ...женского рода, и разродился тремя мелкими, но очень прожорливыми спиногрызами, нового типа 'С'.
   Отличительной особенностью новых обитателей банки стала феноменальная прожорливость, в которой они перещеголяли родителя. Скорость поедания меллорна выросла в сравнении с ним в десятки раз, и я решил рискнуть, выпустив одного из них на свободную охоту - время дорого, пусть пользу приносит, квест выполняет вместо меня. Да и не прокормить мне трёх проглодитов - это сколько дров с собой зазря тащить.
   Папаня, оказавшийся маманей, неожиданно склеил все свои сорок ножек, уйдя в анабиоз. Ладно, свою миссию он уже выполнил, можно и на покой.
   Придется весь цикл выведения особи типа 'В' проводить заново. Но есть надежда, что улучшенные не только хорошо кушают, но плодятся аналогично.
  - Какой только дрянью не приходится заниматься, докатился до шелкопрядов виртуальных, - внезапно осознаю, как это выглядит со стороны.
  
  Пора уже переходить к следующему этапу - поиску помощника для реализации моего следующего плана.
  - Згаствуйте, ви давали объявление ...
  - До свидания Аарон.
  - Привет, меня зовут Лисонька 567.
   Медленно, но уверенно начинаю закипать - десятый соискатель на связи: один краше другого.
   Наконец, попадается нормальный человек, внушающий хоть какое-то доверие. Ivan_MFTI - один ник чего стоит!
   Оказалось, товарищ реально учится на физтехе, да и в общении произвел приятное впечатление, адекватный, серьезный и без снобизма, присущего хайлевлам по отношению к новичкам .
   Ачивы, то есть особенности, на успешное поднятие лута у него не оказалось, но зато общая удача +3, что тоже достаточно хорошо. В данной игровой системе характеристика 'удача' очень тяжело качается, и базовую десятку 'на счастье' могут иметь исключительно верховные жрецы Локки, да и, то, только после проведения соответствующего ритуала.
   Можно, конечно, бижутерии соответствующей подкупить, но стоит это удовольствие будет нереально дорого. Да и максимально одна вещь дает всего +1 , по крайней мере, упоминаний о вещах с плюшкой 'Удача +2' в инете не обнаружилось.
   Договорились так: если дроп ценный, то после продажи делим доход 50/50. Если неудачный хабар, то плачу два золотых за работу и потраченное время, а все найденное остается мне.
   Приятно иметь дело с честным нормальным человеком, естественно, пока он не доказал обратного.
  ГЛАВА 8.
  
   - Вероятность события увеличивается, если оно не наступило в отведенный срок, - обосновал Юльке интуитивную уверенность в успехе.
   - Ты плохо учился в школе. Это называется 'ошибка игрока'. Некоторые начинающие игроки считают, будто в казино можно выиграть, если, дождавшись длинной серии выпадений на черное, поставить на красное.
   - Не тот случай. Допустим, вулкан извергается в среднем раз в десять лет, стабильно на протяжении многих веков. Проходит десять лет, а он не выстрелил. Вероятность того, что извержение произойдет, начинает заметно возрастать с каждым следующим годом. Ещё один бытовой пример. Трамвай ходит с периодичностью примерно 15 минут, но в отведенные четверть часа он не появился. Насколько вырастет вероятность, что он появится на 16 минуте, на 17-й минуте? Без учета форс-мажора(типа аварии) опираясь только на статистику?
  - Трамвай к статистике не имеет никакого отношения, речь совершенно о другом. И вообще ты меня, вконец, запутал.
  - Во что запутал? Какие у тебя интересные фантазии! - искренне восхитился я, за что тут же получил ложкой по лбу. - Вероятность того, что рулетка выдаст на красное, равна примерно 50%, а вероятность того, что ценный лут выпадет в одном из деревьев равна 100% .
  - Ну тебя в баню, - совершенно нелогично завершила наш спор гражданка невезучая.
  
  Вспоминаю, с какой уверенностью вешал лапшу вчера Юльке о моем гениальном плане и становится крайне неуютно. Представляю, что она мне оторвет за такой 'успех'.
   - Без обид. Сам понимаешь, сделал все что мог, - Ivan_MFTI искренне сочувствует моему горю, но отказываться от двух золотых не спешит. - Может, друидам продашь - они любят все такое.
   Похоже, мой план в очередной раз с треском провалился. Согласно гениальной теории, предварительно уничтожаются девятнадцать меллоров, а двадцатый, последний из всех, должен свалить игрок с хорошей удачей. Схема не лишена логичности, и в принципе неплохо себя показала на рудниках, но в этот раз абсолютный тотальный провал.
   Вместо ценной добычи Ивану выпадает:
  
  ***Семя Меллорна Багряного
  
  Точнее, выпадает мне, поскольку цена этой семечке нулевая, о чем напарник сразу толсто намекнул, едва увидев 'ценный' дроп, и тут же потребовал оплату.
  - Сначала видеозапись, потом деньги, - хоть какая-то польза от моей идеи.
   Расстаемся без взаимных претензий, обменявшись контактами, с обещанием продолжить сотрудничество в будущем. Ему-то что, он деньги получил, а вот что мне делать с этим семенным материалом и свирепой Юлькой, когда она узнает о результатах выполнения моего гениального плана?
  
  Подвожу промежуточные итоги за последнюю неделю. Жаль, что не все меллорны мне засчитали, но и так неплохо:
  Уровень: 7 (217/220)
  Жизнь: 32
  Мана: 20
   За последние деревья всего по 7 единиц опыта начислили, видимо, разница уровней ухудшилась. А те меллорны, что сами засохли, или природные спиногрызы сточили, вообще ничего не дали в копилку экспы, также, как и дерево, срубленное Иваном-с-физтеха.
   Впрочем, есть надежда стрясти со старосты должок и награду за выполненный квест.
   2 золотые и 8 серебряных монет - вот и вся зарплата за неделю мучений. Старый жук вычел аренду телеги, оплату охранников и работу плотника вместе с материалом, пошедшим на строительство боевых саркофагов. Короче, обобрали меня, как липку.
   Злой и решительный, приступил к исполнению запасного плана.
   'Вариант 'бис' - реванш Невезучего'. Название, определенно, мне удалось. Внушает уважение и оптимизм, жаль некому оценить креативный порыв души.
   Пункт первый. Дал объявление во всех газетах.
  
  *** Внимание! Вырубка Багряных Меллорнов в окрестностях Иенхольма запрещена и преследуется по закону! Частная собственность.
  
   Продублировал по всем доступным форумам и сайтам связанными с игрой, делая упор на русскоязычные ресурсы.
   Новость явно вызвала интерес, но пока вялый и не акцентированный. Что-то типа юридического казуса, переходящего в маразм.
   Хотя некоторые кланы насторожились, судя по обилию косвенных запросов и шевелению на форумах.
  Теперь второй пункт - он же главный козырь.
   Открываю видеофайл в котором содержится эпопея уничтожения последнего меллорна с поднятие 'ценного' лута. Разбираюсь в монтаже я примерно также как в скоростных поездах метрополитена, то есть уверенный пользователь, без малейшего представления о внутреннем устройстве. Но даже моих скудных познаний хватает, чтобы аккуратно вырезать надпись ' Семя багряного меллорна', и ... тут же воткнуть её обратно. Практически на тоже место.
   Абсурдность такого действия меня нисколько не смущает. Мне важен факт, что запись теперь несет следы монтажа, и название лута вставлено(в меру аккуратно) после редактуры. То обстоятельство, что до монтажа надпись была точно такой же, меня не смущает - главное, что никто в здравом уме в это не поверит. Что и требовалось.
   Выкладываю ролик на форум с комментариями, что вся история с багряными меллорнами - развод и кидалово. И что, на самом деле, кроме бесполезной семечки из дерева ничего не выпадет, а вся история - чистая афёра, чтобы продать права на вырубку
   Реакция в этот раз намного веселее - целая буря в стакане воды. Рай для троллей и аферистов всех мастей, тут же раздувших мегаср-ч, а также для проповедников и продавцов китайской снаряги с фальшивыми статами с одноразовых ааков.
   Но самое интересное началось через два часа, когда кто-то ушлый проверил подлинность съемки, и торжествующе изобличил подделку! Я уж думал, что самому придется это делать, но нет - рунет не подкачал. Есть добрые люди, которым не жалко собственного времени на проверку интернет-хрени.
   Вот тут фантазия исследователей разыгралась не на шутку. Один из экспертов очень убедительно доказал, что там семя голубого меллорна - якобы он смог прочитать стертую надпись, плюс нарыл где-то исходники и т.д. и т.п. Чел был настолько убедителен, что даже я чуть ему не поверил)
   Вариантов было много, даже слишком, но все до единого эксперты сошлись во мнении, что там было что-то очень ценное, именно поэтому состряпали фальшивку, чтобы сбить всех со следа. Масла в огонь подлило сообщение, что все багряные меллорны действительно проданы под вырубку, а вот перепродавать права на вырубку никто не спешит, хотя треть выделенного срока уже вышла.
   Если честно, меня поразила скорость, с которой информацию слили из управы! Даже не успел сделать вброс, журналисты меня уже опередили!
   И вот здесь случилось то, ради чего все затевалось. Именно поэтому упор был сделан на русский сервер - и этот расчет себя оправдал. Подавляющее большинство англоязычных игроков даже в виртуале не рискую нарушать закон, если это чревато судебным разбирательством, пусть даже виртуальным. Нашего человека ничто не может остановить в стремлении к халяве, тем более какой-то не настоящий игровой закон. Наоборот, если добро охраняют - то оно наверняка очень ценное! А закон? Дык, попробуй сперва докажи, тем более, что юридически подкованные граждане уже просветили, что максимум штраф светит, да и то если стража поймает. А поскольку неписи форум не читают, то ...вывод очевиден.
   Число пишущих в теме внезапно пошло на спад, а те немногие, что остались, тут же прозрели и срочно ушли в АФК *away from keyboard*кофе/клозет(народн.)
  - Времена нынче другие, зря кое-кто думает, что энпиэсам не интересны игровые форумы. Десятник Хансен наверняка заинтересуется причиной внезапного нашествия игроков с топорами в окрестные леса. Думаю, что самое время встать на сторону закона. В конце концов, моё имущество грабят или здесь вам не тут?
  Операция под кодовым названием 'Вариант 'бис' - реванш Невезучего' закончилась неожиданно богатым уловом. Возможно, сказалась личная заинтересованность десятника, которому досталось две трети выручки от штрафов, но количество задержанных лесорубов-халявщиков поразило даже мое воображение. Такое ощущение, что их по двое-трое на одно дерево пришлось, учитывая, что поймали лишь малую часть нарушителей.
   По слухам даже до боевых столкновений с участием магов дело дошло, но точных сведений нет, поэтому не поручусь за достоверность.
   Итого: моя доля 14 золотых, плюс три семечки меллорна, изъятые у задержанных. Точнее, они сами их выдали в обмен на предложение уменьшить штраф вдвое. Хансену семена сначала потребовались в виде вещественных доказательств, чтобы приобщить к делу, но где-то наверху что-то переиграли, и их вручили мне, как владельцу. Впрочем, не забыли уменьшить мою долю в добыче на сумму сделанной скидки.
   Если кому интересно, то расписался в ведомости за 60 золотых, то есть вместо обещанной трети получил примерно четверть - но и то польза, грех жаловаться.
  
   Закончив операцию с меллорнами, внезапно осознал, что заняться мне, по сути, нечем. Дикая гонка со временем закончилась, а дальнейших планов пока нет даже на уровне идей. Единственное, и самое очевидное - получить восьмой уровень, если правильно уловил закономерность, то сейчас должен быть выбор 'способности' - в привычном понимании, это аналог заклинания/умения - активная характеристика.
   Вот только, ни одной идеи, как заработать недостающие 12 очков экспы, в голову не приходит. Мысль взять квест решительно не нравится - обжегшись на меллорнах, новых сюрпризов даром не надо. А то, что любое, самое простое, задание, попадая ко мне, внезапно меняется, и обязательно в худшую сторону - это непреложная истинна, проверенная опытом.
   Остается банальный фарм - на зайцах, например. Хотя, согласен, слово 'банальный' надо вычеркнуть - в данной ситуации, очень даже оригинальный и непростой фарм.
   Иенхольм - по умолчанию нубская локация, можно сказать, большая 'песочница', поэтому высокоуровневым игрокам здесь ловить нечего, да они особо здесь и не появляются. Есть несколько клановых замков и представительств, да и те в основном заточены под работу с новичками . С одной стороны - это хорошо, все агрессивные мобы имеют уровень не выше пятого-шестого. С другой стороны, нанять хорошего бойца трудно, и обходится удовольствие дороже. Две золотых монеты в день - минимум, за меньшую сумму никто даже связываться не захочет. Телепорт опять же денег стоит в два конца.
   - Здрав буде, ты что ли Раст, - вот и долгожданный лекарь появился.
  - И вам не хворать, - двусмысленно получилось, но зато приветствие развеселило хилера, растопив лед отчуждения.
   Вовка5 , так звали моего попутчика, даже предоплату просить не стал, лишь хмыкнул удивленно:
  - Не боись, не съедят тебя кроли - отлечу мигом. Делов тут на полчаса, дорога больше времени занимает.
   - Я бы не был столь оптимистичен. Защиту можешь поставить? Учти, группу создавать не будем, иначе весь опыт на тебя сбросится.
  - Защиту от кролей?!! Я не ослышался? - захохотал баффер. - Уморил, нет слов.
   После недолгих уговоров маг сдался и пообещал несколько бафов и 'каменную кожу' - правда, больше ржал, чем реально вникал в мои пожелания и рекомендации.
   Как бы то ни было, прав оказался именно я.
   За полчаса мы не нашли ни одного кроля, маг недоуменно оглядывается по сторонам, пытаясь понять куда исчезли тучные заячьи стада, коих тут должно быть неимоверное количество, судя по отзывам. Видимо это и сыграло злую шутку с нами, стоило лекарю чуть приотстать, как на меня выскочила целая толпа зубокролей, и все как на подбор пятого уровня.
   Пока хилер ставил защиту на себя, пока разбирался в обстановке, меня... уже загрызли. Не удивительно, если учесть, что каждый укус критический с тройным уроном, а зубастых и ушастых на мне повисло не меньше десятка.
  
  *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  
  Вовка5 виновато разводит руками, он то не пострадал, и даже отбиваться сильно не пришлось - сразу после моей гибели кроли разбежались в разные стороны:
  - Извини, кто мог подумать, что они целой стаей набросятся. Наверное, кто-то 'паровоз' притащил, и на тебя скинул случайно.
  - Да ладно, чего уж там. Сам виноват - бдительность потерял.
  - Можешь не сомневаться, накладок больше не будет.
   И действительно, все касты провел заранее, повесил ещё и бонусный баф на регенерацию. Предложил защиту от яда добавить, но я отказался - явно лишнее, а вот ледяной щит - весьма кстати будет.
   Не мудрствуя, вернулись на тоже место - чего их искать, если вот они - и внезапности теперь не будет.
   Ледяной шит слетел в первые же секунды боя - у мню сегодня пик синусоиды, удача до минус десяти опустилась, так что вполне ожидаемо.
  Собственно, все бафы перестали действовать в первые же минуты сражения, и держался только за счет непрерывного отлечивания хилером, прыгая на одной ноге, попутно уворачиваясь от зубакролей и размахивая топором не глядя - целей столько, что промахнуться невозможно.
   Молодец, Ваня, быстро сообразил, что мне туго приходится, и засеял всю поляну рутом - замедлителем, с моей ловкостью долго не протянешь, уворачиваясь от ушастых монстров. Противник не остался в долгу - пара укусов и на мне затормаживающий дебаф и несколько сообщений:
  
  ***Отравление проигнорировано. Недостаточная концентрация.
  
   Маг работает на пределе, даже мне видны его удивленные глаза размером с золотую монету - ещё бы, хайлевла зайцы в нубятне затаптывают. Пусть не его самого, а подопечного - но сам факт невообразимый. Все же игровой опыт не пропьешь, и лекарь быстро соображает, что так долго продолжаться не будет. Несколько файрболов, парочка ударов посохом - стоять в стороне уже нет смысла, и полностью прикрывая с тыла, лекарь спасает меня от немедленной гибели.
   С оставшимися зайцами справляюсь самостоятельно.
  За четыре Зубакроля получаю 16 очков опыта.
  
  ***Вы получили уровень 8.
  ***Внимание! Вы можете выбрать уникальную способность. Вы единственный в мире игрок, достигший десятого уровня Невезучести. Боги обратили свой взор на вас и предлагают сделать выбор.
  - Жрец бога Авось
  - Жрец бога АнтиАвось
  ***Обратите особое внимание: время выбора ограничено.
  
  Жесть какая-то. Авось - это же бог удачи, если не ошибаюсь, только славянский, можно сказать, русифицированная копия Локки. Он мне точно не подходит. А вот кто такой АнтиАвось? Что за набор букв, с намеком на противоположность первому пункту? Надо бы подумать, все взвесить, но предупреждение о времени, мигающее красным на нервы действует, не дает сосредоточится.
  
  ***Вы слишком долго выбирали, чем вызвали неистовый гнев бога Авося.
  ***Вы получаете 'Неприязнь бога': Удача минус три.
  ***Выбор способности произведен автоматически. Поздравляем вы стали Жрецом (ранг: неофит) . К сожалению, ваш бог в данный момент времени отсутствует в этом мире и вы не можете использовать его имя. Ориентировочное время возвращения: через 6696 лет.
  Постройте множество храмов, создайте новую религию, воспитайте тысячи жрецов, убедите сотни тысяч поклонников, и вы сможете приблизить время возвращения вашего божества в этот мир.
  
  *** Внимание! Вы вошли в Топ-10 жрецов Отсутствующего. Вы получаете следующую степень посвящения: Жрец (послушник) Отсутствующего бога
   Тепло попрощался с хилером, выплатив положенное, но услугами его больше не пользуюсь - иначе спалюсь, слишком много необычного и странного сегодня случилось. К примеру, маг может задуматься о причине, по которой бафы слетают почти мгновенно, не держатся на клиенте. А там уже и до правильных выводов не далеко - начнет внимательно смотреть, запоминать и анализировать, а меня это категорически не устраивает.
  
   Итак, что мы имеем, вместо долгожданной 'способности' ? А ничего полезного и реального - какой-то невообразимо сложный квест или просто несуразная легенда, сочиненная обкурившимся сценаристом? Попробуй, угадай. В общем, так ничего и не придумал, только время зря потерял.
   Кстати, о времени! До респа заячьей армии у меня ещё почти четыре часа, а судя по количеству уничтоженных врагов, здесь собрались все ушастые изверги с ближайших окрестностей. Следовательно, местность относительно безопасна в течение трех часов, как минимум - надо пользоваться. Соберу нормальных ягод и растений, зелий сделаю. Нет, я не забыл, что с моей удачей, занятие это, черное и неблагодарное, но совсем не безнадежное. Пусть даже 90% всех опытов закончится неудачно, но из правильных ингредиентов, без злополучной багряной плесени, должны получаться нормальные эликсиры - игровая механика ничего другого не позволяет. Неудача у меня, конечно, фантастическая, но не абсолютная, и следовательно небольшой шанс на успех должен быть. Подожду несколько дней, когда синусоида Кенгу немного уменьшит невезучесть - тогда и попробую. Пока же, пользуясь случаем, надо заготовить сырье для опытов.
   Насобирал целую охапку целебных трав, сложил пока в одну кучу, чуть позже разберу и рассортирую. Жалко, никакой корзинки не прихватил, все в руках приходится таскать, что очень неудобно, особенно при сборе ягод. Устал и запыхался пока туда сюда бегал, собирая, кланяясь каждому росточку и кустику, аж рубаха насквозь промокла от пота- не догадался куртку сразу снять, а солнце сегодня жарит изо всех сил, как с цепи сорвалось.
   - И чего я надрываюсь?
  Разворошил ровным слоем собранное целебное сено, постелил куртку, чтобы не кололось, и с удовольствием завалился на мягкое ложе.
  Все замечательно, только рубаха мокрая портит впечатление. Скидываю её - пусть рядом посушится, а я позагараю немного.
   - Позагараю? - сам себя переспросил недоуменно, определенно чувствуя какое-то дежавю.
   В подтверждение моих мыслей небо внезапно темнеет и начинается ...дождь. Да какой там дождь - настоящая гроза! Едва успеваю собрать добытое сено, как внезапно что-то сверкает над головой.
  -Блин, я же один в чистом поле..., - мысль не успевает окончательно оформиться.
  
  *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  ***Вас ударила молния. Сопротивление электричеству +1(1)
  ***Вы провели ритуал 'Вызов дождя' . Желаете канонизировать в ритуальную традицию Отсутствующего? Да/нет?
   Не вижу смысла отказываться - пусть будет.
  
  ***Вы получаете способность: ' Вызов Дождя I'. Мана: 13. Ингредиенты: свежее сено, мокрая одежда для просушки и жрец для загара. Требования: Удача минус 13. Вызывает дождь длительностью 2 часа. Вызывающего убивает молния.
   Не успел выругаться от счастья, как выскочило следующее сообщение, не такое печальное, как это.
  
  ***Вы привнесли в мир новый ритуал храма Отсутствующего. Вы получаете следующую степень посвящения: Жрец (подмастерье) Отсутствующего бога. Мана +5(25).
  
   Идею 'стукнутся током' ещё раз, чтобы прокачать сопротивление электричеству, оказалось реализовать не так просто. Дождь зарядил на два часа, согласно нормативу, но и после окончания заявленного времени погода не прояснилась - капать перестало, но хмурые облака никуда не исчезли. В таких условиях необходимый для ритуала ингредиент: 'жрец для загара', организовать оказалось трудно. На следующий день откладывать тоже не имеет смысла, требуемая по условию удача в минус 13 будет только через восемь дней!
   Повезло, уже к самому вечеру распогодилось и выглянуло солнышко, чем сразу и воспользовался.
  
  *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  ***Вас ударила молния. Сопротивление электричеству +1(2)
  
  Можно сказать, что день удался.
   Юлька погрязла в бытовых хлопотах, усугубленных авралом на работе, где она все же не только числится, поэтому очередное рандеву пришлось отложить. Сообщать сенсационную новость через интернет поостерегся, антивирь бесплатный - веры ему никакой.
  
  ГЛАВА 9.
   - Пора прогуляться по локации, поискать приключений. Вырос уже из нубских штанишек! - несколько самонадеянно заявил естествоиспытатель в моем лице.
   По-идее, с моим восьмым уровнем сидеть в начальной локации достаточно глупо. С точки зрения нормального игрока, естественно. Нет, конечно же, здесь полно самого разного народа и много выше меня по левлам, но обычный среднестатистический игрок покидает стартовую локу по достижении шестого-седьмого уровня - ему здесь находится просто не выгодно. Опыт идет слишком медленно, большинство квестов выполнено, местность изучена, ассортимент в лавках приелся, ну, и тому подобное.
   Так вот, размышления об этом аспекте бытия, привели меня к мысли, что валить мне придется из Иенхольма, причем достаточно скоро. Иначе примелькаюсь здесь быстро, и народ задастся вопросом: ' А что здесь делает этот странный переросток с задержкой развития?'.
   Исходя из этого нехитрого вывода, готовиться к переселению надо уже сейчас. Для этого придется выйти из города, оценить возможности перса на открытой местности, выявить слабые места и наиболее частые неприятности, которые меня поджидают. Уровень локации позволяет это сделать в щадящем режиме - редкий моб здесь имеет пятый уровень, и лишь штучные босы - шестой.
   Есть и другая причина, по которой выбрался из города - кризис планирования. Понятия не имею чем заняться и куда дальше двигаться, а генератор идей, тот, что в юбке, как назло, вне зоны доступа - на работе зависает.
   В этот раз двигаюсь на север от города к небольшой деревеньке, из достопримечательностей которой - лесопилка и старушка травница, согласно путеводителю с форума.
   Недолго двигаюсь, честно говоря.
  
  *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  *** Сопротивление огню +1(1)
  
   Даже понять толком не успел, что за напасть со мной случилась. Появилось странное гудящее облако, пока соображал что это такое, и опасное ли оно - отправился на перерождение.
   Поднял логи и с удивлением обнаружил, что покусали меня до смерти огнепчелы.
   - Вот те раз! - откуда они взялись на практически безопасной дороге? Согласно выписке из путеводителя здесь отродясь ничего страшнее зайцев третьего уровня не встречалось, да и то достаточно далеко от трассы. Опять неудача балует подарками?
  
   Приходится опять тратить время на поиск информации, и, найденная, она меня не радует. Огненные пчелы - создания вредные и, что самое печальное, очень живучие. В данной локации особи выше четвертого уровня не встречаются, но этот 'недостаток' с лихвой компенсируется количеством. Их ровно 48 штук.
  Откуда такая точность? А вот здесь и кроется подвох! Огнепчелы в окрестностях Иенхольма водятся только в одном месте - и по идее, намертво привязаны к нему! Есть некий данж, напрямую связанный с одним единственным квестом: 'Огненный мёд' - вот в нем 'горячие' пчелы и водятся. Как принято, в компании с босом и шестью прихлебаями шефа - Огненными трутнями. Каким образом весь рой оказался на дороге, примерно в ста метрах от подземелья с ульем, решительно не понимаю.
   Если точнее выразится, то ясно, что это следствие неудачи (на данный момент минус 12), но чтобы напрямую она перевесила игровую механику - это просто невероятно. Не должна свита боса агрится на таком расстоянии на случайного прохожего, какой бы несчастливый он не был, - стая 'привязана' к данжу обычно, и даже преследуя врага пчелы не должны удаляться далеко так от улья. Не должны, но сделали!
  
   - Собираю пати на 'Огненный мед' сегодня. Гарантирую быстрое легкое прохождение.
   Как ни странно, желающих набралось даже с излишком. Впрочем, объяснение просто: квест достаточно сложный, ограничен по времени и по количеству участников, и что самое важное - действует ограничение по уровню игроков.
   Десять игроков, не выше шестого уровня, 10 минут на прохождение. Учитывая, что кроме 48 огнепчел в данже шесть трутней шестого уровня и танкообразная 'матка-боска' формально тоже шестого, но стоящая всех трутней вместе взятых, то задачка не из простых.
   Половина желающих сразу отсеялась, как только услышали, что организатор сам в рейд не идет, и вдобавок по уровню не подходит, но и оставшихся хватило, чтобы устроить некое подобие кастинга.
   В итоге получилась относительно сбалансированная группа из десяти бойцов, стрелков, правда, пришлось сократить, но в подземелье от них толку чуть - все будет решаться в ближнем бою, а мелочь я вытяну на себя.
   Задача, по-любому, сложная, поскольку группа не сыгранная, собранная из случайных людей, и не самого лучшего качества, если честно - те, что лучше, в такие рейды просто не пойдут. Но учитывая, что большей части врагов не будет - шансы на победу есть.
   Поскольку в состав группы не вхожу, опыт не идет, и хабар мимо кармана, то мне устанавливается фиксированная доля добыча - десятая часть всего 'огненного мёда'. Весьма скромный процент для того, кто обеспечивает успех всей операции.
   Ключевой момент - каким образом продержаться против целого роя огненных пчел? Ответ очевиден - проверенный опытом и сражениями саркофаг! Единственная проблема - элементарно можно сгореть вместе с ним, пчелы недаром называются огненными. Но и этот вопрос решается достаточно просто - вместо дерева используется меллорн, который принципиально не горит, благо два десятка стволов до сих пор не сгнивших в наличие. Это живой он - твердый, как камень, после гибели меллорна, древесина его становится похожей на обычную, и легко поддается обработке.
  
  
  ГЛАВА 10.
  
  
   Высказав все, что они обо мне думают, несостоявшиеся компаньоны по добыче огненного меда, удалились, оставив руководителя размышлять о несовершенстве философии игрового бытия. Идея добыть медку по-легкому, выманив пчел на живца, с треском провалилась. По закону подлости, который мне заменяется все остальные законы в этом пространстве, пчелки не пожелали прилетать тогда, когда это нужно. Они вообще больше не появляются! Судя по всему, процесс захвата и агрессии на цель за пределами данжа - случайный, весьма редкий и с непонятной периодичностью.
   Естественно, никто в здравом уме не согласится сидеть здесь и ждать вместе со мной несколько дней или недель, пока огнепчелы передумают. Между тем, мёд с этой маткобосски - очень ценный, дорогой продукт, и расставаться с мечтой о его добыче не хочется. Богатство - вот оно рядом, только руку протяни, ... если до этого не протянешь ноги.
   Как бы то ни было, я решил продолжить исследования, попытаться все же установить закономерность появления роя и поставить разграбление подземного улья на поток.
   Логически рассуждая, чем ближе к логову огненных медоносов, тем выше шанс, что они все же нападут. Удача улыбнулась только на следующий день, хотя улыбкой назвать этот оскал фортуны трудно.
   По всей видимости, я слишком близко проводил свои исследования, поэтому пчелки появились не одни, а в сопровождении полудюжины здоровенных трутней, гудящих, аки ударные штурмовые вертолеты.
  
   ***Внимание! Доступно применение 'Священной Возможности Привнесения Отсутствующего'. Требуется повысить уровень чувствительности до максимума.
  *** Желаете повысить уровень чувствительности до максимума? Да/Нет? Срок ожидания ответа: 15 сек...14 сек...13 сек...
  
   Тут бы сосредоточится, подумать, но время неумолимо утекает, ревущий рой пчел заходи в атакующем пике - что можно сообразить в таких адских условиях?
  'Возможность Привнесения Отсутствующего' - поубивал бы, лингвистов недоделанных, за издевательство.
  Реалистичность ощущений даже на максимуме весьма условна, а для болевых ощущений и вовсе ограничена жалкими тремя процентами - строго согласно Гражданско-кибернетическому Кодексу РФ. Международные нормы ничем не отличаются, за исключением тайских вирт-офошоров, так что реально это ничем не грозит, но, все равно, приятного мало. Поэтому отказываюсь.
  Вот только совсем забыл, за кого играю.
  
  ***Вы ошиблись, делая выбор, и нажали не ту кнопку.
  *** Уровень чувствительности - максимальный. Желаем насладиться всей полнотой реальных ощущений.
  Они издеваются?!
  Между тем, пчелки приступили к вскрытию моего саркофага. Изначально планировалось, что мне достаточно продержаться десять-пятнадцать минут, и этого с лихвой хватит для уничтожения босса. Оказывается, я сильно ошибался. Кто сказал, что меллорн не горит? Передайте этому эксперту, что он категорически не прав! Само дерево не горит, зато то, что внутри него находится - замечательно запекается! В данной конкретной ситуации - моя, горячо любимая тушка. Причем, излишне горячо любимая, при максимально возможном уровне реалистичности.
   Представьте, что вас обвязали горчичниками, а потом забыли их снять и на сутки оставили в таком виде. Вот примерно так себя и ощущаю.
   Пока сообразил, что лучше быстрая смерть, чем участь рождественской индейки на День Благодарения, успел хорошо прогреться.
  
  *** Вы погибли и будете воскрешены в точке привязки.
  
  Наконец-то! Давно я так не радовался собственной гибели - до сих пор все тело чешется - фантомные боли, наверное.
  
  *** Внимание! Применена 'Священная Возможность Привнесения Отсутствующего'.
  ***Желаете канонизировать ритуал получения 'Меллорн повапленный'? Да/Нет?
  Зря, что ли мучился? Конечно же 'нет', подразумевая 'да'.
  ***Внимание! Вы канонизировали ритуал: 'Меллорн повапленный I '. Транскрипция процесса: мякоть багряного меллорна подвергнуть термической обработке огнепчелами - 5 минут. Приношение жертвы: жрец - 1 штука.
  ***Вы канонизировали ритуал из процесса Привнесения Отсутствующего! Вы получаете звание Жрец (адепт культа). Мана +5(30).
  ***Вы получаете классовую способность 'Обратная Благодать 1 ур'. Мана 12. Вы можете понизить свою удачу на 1 пункт. Продолжительность 6 мин.
  
   Последняя череда событий требует осмысления. Похоже, что мой персонаж вступил на скользкий, но правильный путь, и при полном отсутствии конкурентов делает стремительную карьеру в качестве жреца Отсутствующего бога. Это не удивляет, поскольку других жрецов с такой кошмарной неудачей попросту нет в этом игровом мире, а это, судя по всему, основная характеристика для адептов эмигрировавшего божества. Но такая ситуация долго продолжаться не может - статьи в журнале сделали свое коварное дело, привлекли внимание кланов и просто авантюристов, решивших поискать счастья в новом, точнее - в, незаслуженно обойденном вниманием, классе.
   Вывод очевиден: мне срочно надо прокачивать своего жреца, пользуясь подходящим моментом и полученной форой во времени! Но как это сделать, решительно не представляю.
   Единственный объект, на котором можно экспериментировать без опасности засветиться - Юлька, по совместительству лесоруб-неудачник, мужского пола. Можно её взять в ученицы, что наверняка добавит мне плюсик в карму жреца, следующий уровень в божественной иерархии, а в качестве бонуса какую-нибудь полезную 'особенность/способность'. Но проблема в том, что процесс этот обоюдный и Ю тоже, в обязательном порядке, начнет расти в качестве жреца невезучего, а поскольку она находится под пристальным вниманием любопытных глаз, то скрывать это сколько-нибудь долго не получиться. Самый перспективный путь для прокачки перса на данный момент для меня закрыт.
  Второе перспективное направление - меллорн повапленный. Материал уникальный, возможно даже единственный в своем роде во всем игровом мире. Имеет прямое отношение к культу Отсутствующего божества - это очевидно и понятно. Не ясно только, как его можно использовать! Будь у меня в запасе несколько месяцев, можно методом проб и ошибок провести ряд экспериментов, и найти ему применение. Благо, копченного меллорна у меня большой запас в наличии. Но времени, как раз, нет.
   Перебирая все возможные варианты, прихожу к мысли, что если обычные методы исследований не подходят, то надо использовать оригинальный подход. Зайти с другой стороны, отталкиваясь от конечного результата! Что должен делать работающий артефакт из нашего оригинального материала? Очевидно, повысить невезучесть или, выражаясь в привычных терминах, снизить удачу. Воздействие может быть глобальным или частичным, отличаться способом реализации, но суть от этого не меняется - амулет из багряного меллорна должен снижать удачу. Продолжая логически мысль, надо найти аналогичный процесс и скопировать его, либо просто использовать, если повторить не получится. И вот здесь наш виртуальный взор упирается в стену Кирхи Локки Счастливчика! Единственный известный мне механизм по снижению удачи в этом мире!
   Не стоит обращать внимание на название заведения и общепринятое мнение, что храм Локки предназначен для несколько иного - прямо противоположного. На самом деле, именно здесь порезали мою удачу сразу на три пункта вниз! Причем без особого повода.
   Но для осуществления моего великолепного плана не хватило одного важного компонента - исполнителя. Попытка проникнуть в храм Локки лично закончилась ничем - я просто не смог войти внутрь. Высветилась предупреждающая надпись без объяснения причин: 'Доступ запрещен!'. Оно и правильно - за святотатство меня оштрафовали минусами на удачу, и оставить следующее посещение без наказания нелогично. В итоге получилась бы халявная прокачка неудачи, что явно противоречит общепринятым игровым стандартам.
   Поэтому на экране знакомая физиономия Ivan_MFTI. Из всех кого я знаю внутри игры, он единственный, кто производит впечатление относительно порядочного человека. Есть ещё Юлька, но встречаться нам противопоказано, и к тому, же у неё отрицательная удача - минус единичка. А для моего плана это категорически не подходит.
   - Привет, есть реальная тема подзаработать.
  - Привет лесоруб! - улыбается, узнав подельника. - Опять меллорны валить будем? Учти, что доход меньше трех золотых в день меня не интересует. Извини, но время дорого, а инфляция на месте не стоит.
  -Не, это пройденный этап. Заработок много выше, но, к сожалению, только один раз.
  - О какой сумме идет речь? Надеюсь ничего противозаконного?
  - В случае неудачи ты получаешь три золотых, а если все пройдет успешно, то двадцать процентов от чистой прибыли. И это составит... и это составит... , - выдержав паузу, сообщаю сумму.
  - Восемьдесят золотых! Не шутишь? Мы ограбим гфорский банк?
  - Нет, все банально и буднично. Мы их выиграем в казино. К сожалению, артефакт одноразовый, поэтому мы должны снять максимально возможный куш сразу. Сразу предупреждаю, что лимит на выдачу - пятьсот золотых. Больше нам не дадут вынести - или заблокируют выдачу до выяснения всех обстоятельств, либо мы не дойдем до портала живыми. Либо просто вызовут стражу, и посадят в кутузку, пока не выплатим штраф. Зря, что ли полдня на форумах изучал тонкости и подробности процесса.
  Выражение лица у собеседника изменилось на траурно-похоронное.
  - Думал, у тебя серьезное дело! А ты глупостями занимаешься. Выиграть у казино невозможно. Артефакты со статами на удачу пронести внутрь нельзя. Если ты на это рассчитывал - то зря.
  - Держи две монеты сразу. Ты в любом случае ничего не теряешь. Завтра утром встречаемся у портала в Иенхольме. Оттуда сразу в Хольм-Вегас прыгаем.
  Вздохнув печально, Ivan_MFTI, согласился.

Популярное на LitNet.com А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"