Никитин Михаил Александрович: другие произведения.

Геймерша из рода Таргариенов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 2.85*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Это случилось давно. До визита Роберта в Винтерфелл. До свержения Эйериса Безумного. До встречи Дунка и Эгга. И даже до того, как драконы пустились в пляс. Просто в один судьбоносный момент принцесса из рода Таргариенов обнаружила перед собой полупрозрачное окошко со слабо светящимся синим текстом.
    Фанфик по мартиновским "Песнь льда и пламени" и "Пламя и кровь". Произведение в формате "Квест" - некоторые сюжетные решения определяются голосованием читателей. Проголосовать можно на фикбуке.
    Версия от 2019.09.19.


   0. Выбор персонажа
   1. Мама болеет
   2. Мамы нет
   3. Ночной вор
   4. Перетягивание Вхагар
   5. Разговоры со взрослыми
   6. Странные взрослые
   7. Обучение магии будет сложным
   8. Папа кое-что понимает
   9. Попытка обмана и сюрприз от дедушки
   10. Трудный выбор
   11. Право летать
   12. Две бури
   13. Предупреждение
   14. Подозрения
   15. Папа умный!
   16. Кэсс вредная!
   17. Размолвка
   18. Воспоминания Бормунда и что-то странное
   Интерлюдия 1. Переговоры
   19. Новая воспитанница
   20. Поиски и всё прочее
   21. Снова дома!

0. Выбор персонажа

   Идёт время, сменяют друг друга века, а бурлящий котёл Вестероса остаётся, по сути, прежним. Несколько тысяч лет назад восточный ветер принёс к этим землям корабли андалов, и это стало концом эпохи Первых людей. Андалы владели секретами выплавки стали и фанатично верили в Единого-в-Семи-Лицах. Не за одно и не за два поколения, но они всё же сломили сопротивление Первых людей сначала в Долине, потом в Речных землях, а потом и практически по всему Вестеросу. Лишь Север, прикрытый невзрачными, но неприступными укреплениями Рва Кейлин, смог отбить нападение захватчиков.
   Несмотря на то, что андалы практически по всей стране установили веру в Семерых, политического единства среди них не наблюдалось. Скорее, наоборот: каждый стремился провозгласить себя королём, каждый хотел расширить территорию за счёт соседей. Мейстеры утверждают, что первые века после вторжения андалов в Вестеросе было больше сотни различных королевств. Но постепенно их число уменьшалось, сами королевства укрупнялись, но никто не мог претендовать на владычество над всем континентом. Некоторые пытались, но попытки эти оставались бесплодными.
   Пока не пришли драконы.
   К тому моменту прошло больше века с тех пор, как таинственный и беспощадный Рок уничтожил Валирию. От её могущества не уцелело ничего, отдельные оставшиеся колонии - Вольные Города - больше века оспаривали преимущество друг у друга, и век этот по праву назвали Кровавым. Лишь на далёком острове Драконий Камень, самом западном форпосте погибшей Валирии, продолжали жить последние из драконьих владык. Таргариены входили в число Сорока Семейств, они были элитой Фригольда - но бросили всё, продали своё имущество и владения и сбежали на запад. Наверное, многие знатные валирийцы посмеивались над девчушкой Дейенис и её "видениями".
   Через десять лет им стало не до смеха.
   Таргариены жили на Драконьем Камне целый век. Неизвестно, сколько времени из этого века они потратили на подготовку, но она явно была долгой и тщательной.
   А потом Эйегон провозгласил себя королём и потребовал, чтобы владыки Семи Королевств присягнули ему на верность.
   Не согласился ни один, и в Вестерос пришли пламя и кровь.
   Таргариены были жестоки. Если враг не сдавался, если он упорно отказывался преклонить колено - то он умирал. Иногда, как показала судьба Хоаров и Гарденеров, вместе со всем своим родом.
   Таргариены были милосердны. Они понимали, что враг, сдавшийся сегодня, завтра может стать твоим самым верным союзником. Если для того, чтобы выиграть войну, необходимо покатать маленького мальчика на драконе вокруг Орлиного Гнезда - то так и надо сделать. И это работало: тот мальчик сохранил верность Таргариенам до самой своей смерти.
   Завоевание проходило успешно. Упрямцы умирали, проигравшие присягали на верность. Торрхен Старк вообще не стал доводить дело до битвы. Подойдя к Трезубцу, он посмотрел на войско Эйегона, на Балериона, Вхагар и Мираксес - и преклонил колено. Его армия вернулась домой, целой и невредимой. Мудрые люди, эти северяне.
   Лишь в Дорне отлаженная стратегия дала осечку. Возможно, если бы туда полетела суровая и опытная Висенья, всё могло сложиться иначе. Увы, переговоры вела легкомысленная и взбалмошная Рейенис, и они совершенно не задались. Эта дипломатическая неудача повлекла за собой войну, которая унесла множество жизней с обеих сторон. Более того, в ходе войны погибла и сама Рейенис со своей драконицей Мираксес. Жители Вестероса убедились: драконы - смертны. Впрочем, до того момента, как драконы стали очень смертными, оставалось ещё больше века.
   Эйегон Завоеватель короновался в Звёздной септе Староместа, и от этого момента и ведётся отсчёт нового летосчисления. После коронации он правил ещё тридцать семь лет, и умер на Драконьем Камне, в возрасте шестидесяти четырёх лет, в окружении внуков. После неудачной войны с Дорном в Семи Королевствах не случалось ни сумятиц, ни восстаний. У Эйегона осталось двое сыновей - старший, Эйенис, от Рейенис, и младший, Мейегор, от Висеньи. У Эйениса, в свою очередь, было трое сыновей (Эйегон, Визерис и Джейехейрис) и две дочери (Рейена и Алисанна). В ближайшем будущем Вестеросу явно не грозили ни гражданская война, ни династический кризис.
   Или нет?..

***

   Всякое будет в истории Великих и Психических Таргариенов. Взлёты и падения, опустошительные войны и долгие периоды благодатного мира, братоубийственные свары и немыслимая преданность, гении и безумцы. История пойдёт своим чередом, приведя к Эйерису II, свержению династии и Матери Драконов.
   Вернее, пошла бы, если бы в один момент маленькая принцесса из рода Таргариенов не обнаружила бы перед собой полупрозрачное окошко со слабо светящимся синим текстом.
   ...осталось только понять, кто была эта принцесса.

  
   [ ] 47 год от Завоевания Эйегона. Сценарий "Маленькая бестия": Рейелла Таргариен.
   Сразу после смерти Эйегона Завоевателя в Вестеросе и вправду не разразилось никакого династического кризиса. Это произошло чуть позже, пять лет спустя.
   Да, братья были противоположны, как небо и земля: мягкий, деликатный Эйенис и суровый, жесткий Мейегор. Но они ладили друг с другом как... ну, как родные братья. Когда после смерти Завоевателя в Вестеросе подняли голову всякие предприимчивые повстанцы, Мейегор с радостью помог своему брату усечь эти самые головы. Лишь одно огорчало Мейегора - его жена, Сериса Хайтауэр, никак не могла родить ему наследника.
   У короля Эйениса были иные проблемы. Выяснилось, что он не может навести порядок в той области, в которой он должен быть воистину железным: в собственной семье. Мейегор взял себе в жёны Алис Харровей - и это при живой первой жене! Каким-то образом этот тайный брак выплыл наружу. Некоторые предполагают, что это произошло из-за жены Эйениса, Алиссы Веларион. Больно уж ей хотелось, чтобы Железный Трон достался её детям, вот таким вот изящным образом она и отодвинула от него Мейегора.
   Ну что же, у Алиссы это получилось. Вполне, вполне получилось. Вот только просчитать ситуацию хотя бы на два шага вперёд она как-то не удосужилась.
   Да, Мейегор отправился в изгнание в Вольные города, но Хайтауэры, родственники Серисы, затаили серьёзную обиду. А Хайтауэры - это Старомест. Хайтауэры - это Цитадель с мейстерами. Хайтауэры - это Звёздная Септа с септонами. Которые, между прочим, не одобряют кровосмесительные браки, так что наускать их... несложно.
   В 41 году Эйегон и Рейена, старшие сын и дочь короля Эйениса, вступили в брак. Тогда и полыхнуло.
   Восстание Святого Воинства оказалось хорошо спланированным и подготовленным. Эйегона и Рейену блокировали в Западных Землях. В королевскую опочивальню ворвались Честные Бедняки, Эйенис чудом избежал смерти. Королевская семья срочно перебралась на Драконий Камень, под крылышко Вхагар и под защиту её всадницы.
   Эйенис наотрез отказался обрушить на головы мятежников пламя и кровь. И вообще, случившееся подкосило короля, и так не отличавшегося крепким здоровьем. В начале нового, 42 года он скончался.
   Висенья, похоронив племянника, сделала ту единственную вещь, которая ещё могла спасти страну. Семидесятилетняя женщина оседлала Вхагар и отправилась через море за Мейегором.
   Сперва показалось, что после возвращения Мейегора дело пошло на лад. Не все верующие были готовы идти до конца, не все в Староместе желали появления драконов. Висенья смогла организовать суд поединком - так называемый Суд Семерых. Бойцы сразились, и боги сказали своё слово: команда Мейегора победила. Можно было бы заканчивать войну, если бы не...
   Если бы по результатам поединка Мейегор не оказался в коме.
   Двадцать семь дней лежал он недвижно, находясь между жизнью и смертью. Двадцать семь дней его судьба висела на волоске. Лишь когда ему на помощь пришла Тианна из Башни, колдунья из Пентоса и подруга жены Мейегора Алис Харровей, ситуация изменилась к лучшему.
   Или к худшему?..
   На двадцать восьмой день Мейегор очнулся. Очнулся немного не таким. К тому моменту на холме Рейенис собрались верующие, готовые приветствовать своего короля. Он же обрушил на них пламя и кровь.
   Последующая война с религиозными орденами продлилась почти десять лет. Впрочем, Мейегору приходилось воевать не только с верующими: Эйегон Некоронованный, сын почившего Эйениса, бросил вызов своему дяде. К тому моменту у него и Рейены родились дети, которые вполне могли бы стать его наследниками...
   Вот только Рейена родила двоих близняшек. Эйерию и Рейеллу.
   В 43 году Эйегон собрал войско (преимущественно на его призывы откликнулись лорды из Западных и Речных Земель) и отправился в бой верхом на Ртути. Вот только у Мейегора тоже было войско, а под его седлом летел сам Балерион. Обожжённая, с оторванным крылом, Ртуть упала на землю, и вместе с ней нашёл свой конец и Эйегон.
   Рейена оказалась в сложной ситуации. Да, сама она могла спрятаться, но куда прикажешь прятать дракона? Покидать свою Пламенную Мечту она отказалась наотрез.
   В конце концов несостоявшаяся королева решила, что будь что будет, и осталась на Светлом острове. Но о девочках позаботилась: верные люди забрали их, разделили и отдали в чужие семьи. В какие - не знала даже сама Рейена. Чего не знаешь, того не выдашь. Она осталась ждать людей Мейегора... но король, казалось, забыл о своей племяннице.
   А психическое состояние самого Мейегора, между тем, всё ухудшалось. Ни одна из его жён - ни Сериса Хайтауэр, ни Алис Харровей, ни Тианна - никак не могла забеременеть. Когда же Алис это удалось, то случился выкидыш: королева "родила" скрюченного безглазого уродца. Вскоре Тианна оговорила свою бывшую подругу, и Мейегор, считая Алис изменницей, казнил её, а заодно и весь род Харровеев.
   Вскоре после этого скончалась мать Мейегора, семидесятидвухлетняя Висенья, последние свои годы жившая на Драконьем Камне. После этого младшие дети короля Эйениса, Джейехейрис и Алисанна, взяли в охапку Алиссу и Тёмную сестру (фамильный меч Таргариенов, принадлежащий до этого Висенье), сели на своих драконов Вермитора и Среброкрылую и свалили... куда-то. Куда подальше.
   В отместку Мейегор казнил Визериса, среднего сына короля Эйениса.
   Однако до поры до времени эти события никак не сказывались на дочках Рейены. Старшая близняшка, Эйерия, росла тихим и плаксивым ребёнком. Младшая, Рейелла, напротив, была бойкой и смелой, а ещё очень любила животных.
   История продолжала развиваться своим чередом, пока в один из дней в самом начале 47 года почти-что-пятилетняя Рейелла не обнаружила перед собой полупрозрачное окошко со слабо светящимся синим текстом...
  
   [ ] 73 год от Завоевания Эйегона. Сценарий "Глупышка-трусишка": Дейелла Таргариен.
   Войны Мейегора ушли в прошлое. Под мудрым правлением Джейехейриса и его сестры-жены Алисанны Семь Королевств успешно залечивают кровоточащие раны. Более того: король Джейехейрис старательно укрепляет своё государство. Одним из его крупнейших проектов, можно сказать, делом всей его жизни стали дороги. Королевский тракт, дорога Роз, Речная дорога, Морская, Золотая... Широкие, покрытые щебнем, с мостами через ручьи и реки, они строились целенаправленно и упорно, миля за милей, лига за лигой. "Нитями дорог он связал Семь Королевств в одно".
   Да и с продолжением династии у короля с королевой всё обстояло благополучно. Наследник, принц Эйемон, три года назад женился на своей тёте Джослин Баратеон, и в 73-м году она уже ждала ребёнка. Следующий сын, Бейелон, обожал своего старшего брата, и их соперничество никогда не выходило за рамки дружеского. О каких-то сварах за трон и речи быть не могло! Сам Бейелон был помолвлен со своей младшей сестрой Алиссой. Кроме того, подрастал ещё один сын, Вейегон, и четверо дочерей: Мейегелла, Дейелла, Сейера и Визерра. Более того, королева Алисанна снова была беременна.
   Конечно, не всё складывалось хорошо, случались и трагедии. Да, племянница Джейехейриса, тихая и спокойная Рейелла, продолжала служить в септе. Но вот её сестра-близняшка, дикая и непокорная Эйерия, погибла, погибла мучительно и трагически. Кроме того, в 73 году скончалась и мать близняшек, дважды вдовствующая королева Рейена.
   Да и с детьми Джейехейриса и Алисанны всё обстояло не так хорошо, как хотелось бы. Их первенец, Эйегон, прожил только три дня. Их первая и любимая дочь, Дейенерис, скончалась от трясучки в возрасте шести лет.
   Но, несмотря на всё это, процветает страна, крепнет династия, вылупляются и подрастают драконы. Вейегон, должно быть, женится на своей сестре Дейелле. Правда, в последнее время их отношения изрядно охладились. Вейегон вырос угрюмым и замкнутым мальчиком, проводящим всё своё время за книгами. Дейелла же...
   Восьмой ребёнок королевской четы рос застенчивым, боязливым и не очень-то сообразительным. В свои девять лет Дейелла читала с огромным трудом и не могла запомнить ни одной молитвы. Она боялась драконов (страшные!), лошадей (тоже страшные!), пчёл (жалят!), котят (царапаются!)... Да, Алисанна любила свою дочь, называла её "мой цветочек"... но сможет ли Вейегон сделать её счастливой? Кто вообще способен на такое? Лишь время могло дать ответ.
   История продолжала развиваться своим чередом, пока в один из дней 73 года девятилетняя Дейелла не обнаружила перед собой полупрозрачное окошко со слабо светящимся синим текстом...
  
   [ ] 84 год от Завоевания Эйегона. Сценарий "Эрогеймер": Сейера Таргариен.
   Королевство продолжает процветать, династия - крепнуть, Таргариены - умирать.
   Двое детей королевской четы, Гейемон и Валерион, скончались во младенчестве. Лишь Гейель, Зимнее Дитя, смогла пережить самый опасный возраст.
   У Эйемона и Джослин родилась дочь Рейенис, у Бейелона и Алиссы - два сына, Визерис и Дейемон, и она ждёт третьего ребёнка. Мейегелла стала септой, Вейегон отправился в Цитадель, Дейелла вышла замуж за лорда Аррена и умерла, родив дочь Эйемму. Сейера же...
   Сейере нравилось внимание мальчиков. В подростковом возрасте она мечтала стать королевой (не обязательно Вестероса, Застенье или Летние острова тоже подойдут). Однако потом она поняла, что красивых мужчин можно найти и куда ближе. Единственное, что огорчало её - необходимость в конечном итоге выбрать всего лишь одного мужа. Впрочем... почему обязательно мужа?
   Сейера приблизила к себе трёх поклонников и двух подруг. Алисанне не нравилась эта компания, но Джейехейрис не видел в этом никаких проблем. В самом деле, не занимаются же они чем-то предосудительным, правда? Они же не остаются наедине, за ними всё время присматривают слуги и септоны!
   Да, присматривают. По большей части. Но в случае необходимости слуг можно припугнуть, септ - перехитрить...
   В общем, обе подруги с подачи Сейеры уже успели распробовать плотских удовольствий, причём одна из них забеременела. Сама же Сейера успела переспать со всеми тремя кавалерами, причём каждый уверился, что он был у неё первым.
   История продолжала развиваться своим чередом, пока в один из дней 84 года семнадцатилетняя Сейера не обнаружила перед собой полупрозрачное окошко со слабо светящимся синим текстом...
  
   [*] 120 год от Завоевания Эйегона. Сценарий "Грядущая пляска": Рейена Таргариен.
   Конец правления Джейехейриса ознаменовался династическим кризисом. Сначала погиб принц Эйемон, оставив после себя дочь Рейенис. Потом - Бейелон, оставив двоих сыновей, Визериса и Дейемона. К тому моменту Рейенис вышла замуж за Корлиса Велариона и родила ему двоих детей, Лейенора и Лейену. Визерис же женился на Эйемме Аррен, дочери Дейеллы, и она в 97 году подарила ему дочь Рейениру. Таким образом, всё обстояло хорошо, просто-таки замечательно, за исключением того крошечного обстоятельства, что во весь рост встал вопрос о наследовании.
   В самом деле, что первично - первородство или пол? Кто должен взойти на Железный Трон - дочь старшего брата или сын младшего?
   И да, в отличие от умерших Эйемона и Бейелона, их дети вовсю соперничали за Железный Трон!
   Чтобы разрешить этот вопрос, Джейехейрис в 101 году собрал первый в истории Вестероса Великий Совет. Многие предложили свои кандидатуры, включая сына Сейеры от волантисского архонта. Сама Сейера, кстати, на трон не претендовала. К тому моменту она стала одной из самых богатых и преуспевающих куртизанок Волантиса и заявляла, что "у меня здесь своё королевство".
   Многие лорды поддержали партию Веларионов, но высказавшихся против было в десять раз больше. По итогам совета Визерис получил право наследовать трон, а Рейенис - прозвище "Почти Королева". Взаимопонимания между кузенами это не добавило.
   Впрочем, к 120 году все эти дрязги отошли в прошлое. Страна процветает. В Вестеросе ещё никогда не было столько Таргариенов и столько драконов. Видимо, в Семи Королевствах и вправду наступил золотой век.
   Джейехейрис Первый, Умиротворитель, Старый Король, скончался в 103 году в возрасте 69 лет. Ему, как и было решено на Совете, наследовал Визерис. Всё шло хорошо, просто замечательно, пока в 105 году Эйемма Аррен не родила сына. Продолжив нехорошую традицию, она скончалась при родах, сын не прожил и одного дня. Вопрос о наследовании опять встал в полный рост.
   Впрочем, для Визериса никакого вопроса и не было. Королевой станет его дочь Рейенира, и точка!
   Благо, Рейенира и вправду казалась сосредоточием достоинств, недаром её прозвали Отрадой Королевства. Красивая, умная, отважная, она оседлала свою драконицу Сиракс в семь лет. Визерис организовал церемонию, во время которой сотни лордов присягнули Рейенире на верность. Правда, самому королю было ещё только двадцать восемь, и он вполне мог жениться повторно...
   Многие предлагали Визерису взять в жёны Лейену Веларион. Таким браком он бы преодолел разрыв двух ветвей семейства Таргариенов. Сама Лейена к возможному браку относилась довольно равнодушно - её больше интересовали полёты на Вхагар. Однако король, подумав, женился на Алисенте Хайтауэр. Кстати, последний брак Таргариенов с представительницей этого семейства (Мейегор и Сериса) закончился десятилетней религиозной войной. К счастью, эта женитьба не привела к таким же последствиям!
   Вскоре Алисента родила королю сына, Эйегона, а потом и иных детей. И, как многие любящие матери (вроде Серсеи), захотела, чтобы на троне сидели именно её чада. Отношения между Рейенирой и Алисентой, ранее тёплые и дружеские, начали охлаждаться. Или, правильнее говорить, "накаляться"?
   В 114 году Рейенира сочеталась браком с Лейенором Веларионом. Таким образом, всё же удалось заключить союз между двумя ветвями семейства Таргариенов. Свадьба была пышной, пара - красивой, союз - плодотворным: Рейенира принялась рожать одного сына за другим. Правда, при дворе ходили грязные сплетни, что Лейенор якобы обращает больше внимания не на молодую жену, а на юного оруженосца, и что Рейенира прижила детей от своего телохранителя, Харвина Стронга. Разумеется, все эти нелепые слухи были глупыми инсинуациями королевы Алисенты Хайтауэр!
   Правда, почему тогда дети Рйениры совершенно не походили на отца с матерью, а больше смахивали на Харвина? Загадка...
   Между тем, судьба брата Визериса, Дейемона, то и дело выписывала крутые виражи. Сначала он был главой городской стражи, потом отправился на Ступени отвоёвывать себе королевство, затем разочаровался в этой затее и вернулся... А в 115 году, неожиданно для всех, женился на Лейене Веларион.
   Молодожёны понимали, что их поспешный брак вряд ли понравится королю, поэтому они отправились в свадебное путешествие в Вольные Города. Препятствовать путешествию никто не стал - по правде говоря, а кто вообще мог воспрепятствовать Караксасу и Вхагар? Во время войны на Ступенях Караксас привык к пламени и крови, а Вхагар после смерти Балериона оставалась самым древним и самым крупным драконом в мире.
   В 116 году в Пентосе Лейена родила двух дочерей-близняшек, Бейелу и Рейену. Только после этого молодожёны смогли вернуться в Вестерос, на Дрифтмарк.
   Таким образом, в Вестеросе всё обстоит благополучно. Страна процветает (совсем как при Джоне Аррене), династия разрастается, драконы вылупляются и крепнут, вопрос с престолонаследием решён: после смерти Визериса на Железный Трон взойдёт Рейенира I.
   В смысле, Эйегон II.
   То есть Рейенира I. Или всё же Эйегон II?..
   Кажется, в Вестеросе слишком много Таргариенов и слишком много драконов...
   Но хотя на горизонте уже и клубятся тучи, время грозы ещё не пришло. Пока что идёт 120 год, и Лейена рожает своего третьего ребёнка. Дейемон так надеялся на мальчика...
   Лейена и вправду родила мальчика. Скрюченного, уродливого и умершего через час после рождения. И, продолжая нехорошую традицию дома Таргариенов, сама Лейена свалилась с родильной горячкой.
   История продолжала развиваться своим чередом, пока плачущая и отчаянно молящаяся Рейена не обнаружила перед собой полупрозрачное окошко со слабо светящимся синим текстом...

1. Мама болеет

Шестой день первого месяца 120 года от З.Э.

   Я - Рейена Таргариен. Мне страшно.
   Семеро смотрят на меня, лампадки освещают их лица. Старица, Дева, Матерь. Мама, мамочка...
   Мама такая радостная была, меня и Бею на Вхагар катала. Говорила, что скоро у нас братик появится. Или сестричка. Но лучше братик. Папа так хотел братика...
   Что-то случилось. Септа Элодия сказала, что нам с Беей надо молиться, чтобы мама поправилась. Когда сестра спросила про братика, она промолчала. Братика у нас не будет.
   А мама болеет.
   Папа на Каре полетел к тёте. Обратно прилетело двое драконов, тётя привезла своего мейстера. Все говорят, что это очень-очень хороший мейстер. Он же вылечит маму? Вылечит?
   Боги, пожалуйста, сделайте так, чтобы мама поправилась. Пожалуйста...
   Я молюсь в маленькой семейной септе. Она очень богато украшена, тут многое отделано костью, золотом, драгоценными камнями. Деда не поскупился. Он бывал везде-везде, плавал во всех морях, много всего домой привёз. Он даже этот замок построил, Высокий Прилив, и город, что рядом с замком, тоже. Очень красиво, особенно сверху. Я видела, когда нас мама катала...
   Вот только всё дедино богатство не сможет спасти маму. Боги, пожалуйста, помогите! Смилуйтесь! Мама... как я буду без мамы? Как мы все будем? Я не хочу, чтобы она... чтобы она умерла!
   Небесная Матерь улыбается всё так же светло и счастливо. Она качает на руках младенчика, любимого и родного. Старица неспешно бредёт во тьме, фонарь освещает дорогу. Дева рассматривает усыпанную рубинами розу. Может, они уже помогли, а я и не знаю? Может, маме полегчало, и мне просто надо перестать молиться, пойти, спросить?
   Страшно...
   Да и сказали бы мне. Обязательно сказали бы.
   Боги. Помогите. Помогите. Кто-нибудь. Помогите мне...
   Всё расплывается. От слёз. Смахиваю их,
   {Соединение установлено}
   {Пинг стабилен}
   {Инсталляция ядра системы завершена}
   {Тест контрольная сумма пройден}
   {Атрибуты, особенности, навыки оцифрованы}
   {Распаковка модулей: Автоулучшение тела... завершено. Автоулучшение навыков... завершено. Генерация заданий... завершено. Игровой интерфейс... завершено.}
   {Архив 1power.zip прикреплён}
   {Система функционирует в штатном режиме}
   но это не помогает. Всё расплывается, и передо мной что-то синим светится. Моргаю, прикасаюсь, рука проходит свободно. Зажмуриваюсь, мотаю головой, открываю глаза. Синий свет исчез.
   Показалось.
   Ой. А если это мне ответили Боги, и...
   Передо мной в воздухе опять загорается что-то синее.
   Что это? Буквы? Пытаюсь прочитать:
   - С... Се... Си... ла... Тли...
   И дальше ещё больше буковок, и циферок, и всё совершенно непонятно, и оно просто висит и светится. Что это такое?
   И тут понимаю. Вспоминаю сказки няни Кэт, про принцесс, волшебников, драконов, и там не было ничего синего, но там были волшебники, и боги дали мне волшебство, чтобы я спасла мамочку!
   - Спасибо! - говорю богам и бегу прочь. Изо всех сил бегу, и ну почему я такая маленькая, а замок такой большой? Бегу, задыхаюсь, передо мной появляются ещё синие буквы, они мешают, они исчезают, дышу, бегу, опять ступеньки, ну сколько можно ступенек, Дик, пусти!
   - Простите, маленькая леди, - стражник печален, он не понимает, что маму можно спасти, что маму нужно спасти! - но вам туда нельзя.
   - Знаю! - топаю ножкой и пытаюсь вывернуться, но Дик крепко держит меня за плечо. - Но мне надо туда! Я могу вылечить маму!
   Стражник молчит.
   - Плопусти меня! Я пликазываю! Мне надо. Надо! Я молилась, и мне надо вылечить маму!
  
   [*] - Извини, малышка. Твоей мамы больше нет. (Прокачка продолжится в обычном режиме)
   [ ] - Хорошо. Как прикажете, маленькая леди. (Рейена вылечит свою маму с вероятностью в 10%. В случае успеха неизбежны определённые последствия. В случае провала Рейена возненавидит свою силу и не будет обращать на неё внимания, что существенно снизит скорость прокачки. В случае тяжёлого провала Рейена одновременно возненавидит свою силу и столкнётся с вышеупомянутыми последствиями)
  
   OOC: Так и не смог определиться с некоторыми особенностями системы, поэтому решил вынести их на голосование. На текущую ситуацию этот выбор никак не повлияет, но в дальнейшем он может оказаться значим.
   [ ] Хард-мод. В будущем Рейена сможет развить своё тело существенно выше пределов человеческого уровня, освоить множество навыков и научиться магии. Честный набор честного (или не очень) приключенца!
   [*] Софт-мод. Кроме упомянутого в пункте "Хард-мод", Рейена со временем разовьёт Тело игрока (сражается в полную силу, пока есть хоть 1 HP, и немного сверх того) и игровой интерфейс (карта, камера с видом от третьего лица, инвентарь). Кроме того, при прокачке она будет получать больше плюшек. Немного (или даже много) читерно, но маленькой девочке, живущей во враждебном Вестеросе, нужны все возможные преимущества!

2. Мамы нет

Шестой день первого месяца 120 года от З.Э.

   Да не молчи же! Пусти!
   - Извини, малышка. Твоей мамы больше нет.
   Что?!
   - Нет... Нет-нет-нет, нет, нееет! - бью Дика кулаками, пытаюсь прорваться внутрь, но он всё так же крепко держит меня за плечо.
   Не может быть, не может быть, сами Боги дали мне свою силу, я должна была успеть, я должна была успеть, нееет!
   Во дворе замка взревела Вхагар.

Двенадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   Костёр. Огромный, яркий, пылающий. Там, в этом пламени, осталась мама. Я смотрела туда, смотрела, пока всё не расплылось в глазах, пока жёлтые полотнища не скрыли её навсегда. Треск костра смешивается с рыком Вхагар. Она тоже беспокойна, она тоже скорбит.
   Не могу поверить, что больше не увижу маму. Что она не подойдёт, не обнимет, не взлохматит волосы, не назовёт малышкой, не покатает на драконе, не поругается по этому поводу с дедой, не... Не могу.
   Бея держится за меня, а я цепляюсь за неё. Позади нас стоит папа. Он всегда был сильным, уверенным, надёжным, но теперь... Нет, он не плакал, я не видела, что он плакал, но... не знаю.
   Дедушка с бабушкой тоже неподалёку. А если они тоже умрут? Ведь они такие старые, особенно дедушка! Семеро, пожалуйста, смилуйтесь, пусть они поживут ещё очень, очень долго!
   Сегодня утром приплыл король. Он толстый и старый, не могу поверить, что он папин брат. С ним королева и их дети. Мне они не понравились, ведь папа с дедушкой их не любят.
   Тётя с дядей тоже здесь, как и их дети - Джек, Люс и даже Джоффри, который ещё меньше меня. Мама говорила, что когда-нибудь Бея выйдет замуж за Джека и станет королевой. А я за Люса выйду, так что королевой не стану, да мне и не надо. Главное - чтобы можно было везде и всюду летать на своём драконе! У Люса дракон, Арракс, уже подрастает, хоть он на нём ещё не летает. Даже у Джоффри он уже вылупился. Мама всё обещала подарить нам с Беей по яйцу, но...
   Мама...
   Ну почему её больше нет с нами, а?! Почему?
   Горит погребальный костёр.

Тринадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   Валяюсь на кровати в своей комнате. Ничего не хочется. Ничего.
   Кажется, я вчера о чём-то думала, перед сном? А, те самые синие буквы и цифры. Я о них и не вспоминала почти. А теперь они снова тут, стоило только подумать.
   Интересно, зачем Боги дали мне свою силу, если не для спасения мамы? Ведь теперь ничего не сделаешь... Даже в сказках мёртвые не возвращаются. Вернее, возвращаются, но эти сказки я не люблю. Это очень страшные сказки.
   Тогда зачем?
   Касаюсь синего света. Рука проходит спокойно. Касаюсь непонятного слова. Загорается ещё одна синяя страница, и там ещё больше непонятных слов. А если я не хочу их видеть? Исчезли... Интересно, это только я вижу? Надо будет Бее показать.
   Смотрю, пытаюсь разобраться. О, как я сразу не заметила! Вон там вверху - мой портрет! Маленький, но мой! А рядом - моё имя. Или нет? Моё, моё!
   Дальше много всего непонятного, но четыре слова светятся ярче других.
   - Си... ла... Тли. Лов... кость... Четыле. А это? Не знаю. Шесть. И ждо... здоло... вье... тоже тли.
   Это бессмысленно! И там ещё больше незнакомых слов и непонятных цифр. Надо, наверное, папе показать. Он точно разберётся! О, а вот это слово я знаю. "Сделай". Касаюсь его, и картинка меняется.
   Теперь всё очень оранжевое и яркое. И если раньше я хоть отдельные буквы узнавала, то теперь всё плохое и чужое!
   Кроме последних двух слов. Они знакомые. И... они как будто звучат в голове!
   ОСТАНОВИ УГРОЗУ
   Вздрагиваю. Оглядываюсь.
   Это моя комната. Кровать, подушки, занавески на окнах, игрушки, куклы, шкафы с одеждой...
   - Ка... Какую уг... углозу?
   Никто не отвечает. Всё тихо. Всё спокойно. Только хочется сжаться в комок и плакать, плакать, плакать.
   Немного повсхлипывав, успокаиваюсь. Тут нет угрозы. Тут замок деды. Тут папа, бабушка и тётя с драконами. А, и дядя ещё с драконом. Тут всё спокойно.
   Но эти непонятные буквы я читать не хочу!
   Страшный оранжевый свет сменяется спокойным синим. И там написано что-то про магию. Изучить магию?
   Магию?!
   Вскакиваю с кровати и начинаю скакать по комнате. Магию! Семеро, спасибо, я смогу изучить магию! Уррраа!
   Но... зачем мне изучать магию, если мамы всё равно больше нет?!
   Мамы нет. Мамы больше никогда не будет. Но есть Бея. Есть папа. Есть бабушка с дедушкой. Я же думала, что они старые! А научившись магии, я смогу их спасти!
   И чтобы научиться магии, надо... Научиться читать. Вздыхаю. Ну почему всё так сложно? Может, папе рассказать? Он самый лучший папа, он мне поможет!
   Но он иногда бывает суровым. Даже злым. Вдруг ему не нравится магия? Надо с Беей посоветоваться. Обязательно. Спросить, нет ли и у неё синего света.
   Сажусь на кровать и переворачиваю страницу. О, а вот это слово я знаю! Дракон. Дракон?
   - Сесть... на... Вхагал...
   На Вхагар?!
   Читаю дальше, шевелю губами, пытаюсь понять. Тут говорится, что мне надо вырасти и сесть на Вхагар?
   Но... ну... Да! Конечно, да! На Вхагар мама летала. Теперь я буду. Или Бея. Как я сразу не поняла! Но я или Бея? Как бы нам не поссориться! Это важнее, чем стать королевой. Королев много, а Вхагар - одна!
   Ну надо же. Боги предлагают мне сесть на Вхагар! Не сейчас, конечно. Сейчас я маленькая, не влезу. Да и Вхагар расстроенная. Мама перед смертью хотела на ней полетать. Встала, но не дошла. Мамочка...
   Хватит плакать. Хватит! Пытаюсь перевернуть ещё страницу, но там столько всего непонятного... Чтобы узнать волю богов, надо научиться читать.
   Встаю с кровати, беспокойно хожу по комнате. Вхагар. Вхагар! Я помню, как она поднимала нас с Беей в воздух. В первый раз мы визжали от ужаса. Второй - от восторга. Мама хохотала оба раза. Дедушка всегда после этого ругался, а бабушка с ним спорила, маму защищала. Папе это не нравилось, но папа молчал. Мама же смеялась и говорила, что полёты - это главное. Что ради полётов и стоит жить.
   Может, пойти и посмотреть на Вхагар? Как она там? Сыта, здорова? Горюет по маме? Вот только днём меня могут не пустить... Значит, ночью пойду! И, может быть...
   Нет. Нельзя. Я маленькая. Это опасно. Подожду, когда она успокоится. Но посмотреть точно можно!
   И, конечно, обязательно рассказать обо всём Бее! Или сначала папе? Правда, ему о Вхагар лучше не говорить...
  
   [ ] Расскажу обо всём Бее! (Рейена предпочтёт этот вариант. При выборе любого другого существует вероятность того, что Рейена передумает и сперва расскажет обо всём своей сестре)
   [ ] Папа точно во всём разберётся! (Вероятность успеха 90%)
   [ ] Пойду к мейстеру Харису и попрошу, чтобы меня научили читать! (Вероятность успеха 80%. Это скучно. Да и учиться, по мнению Рейены, лучше вместе с Бейелой)
   [*] Дождусь ночи и проведаю Вхагар. Хотя... нет-нет! Просто проведаю.(Вероятность успеха 90%)

3. Ночной вор

Тринадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   - Мейстел Халис?
   - Да, Рейена?
   - Научите меня читать!
   В комнатах у мейстера было интересно. Книги, свитки, чернильницы, всевозможные странные приспособления, пузырьки с какими-то снадобьями. Из воронятни доносилось настырное карканье.
   Вот только ничего из этого маму так и не спасло...
   - Весьма похвальное стремление для девочки твоего возраста, Рейена. Скажи, а твоя сестра не хочет к тебе присоединиться?
   Бея? Может, сперва действительно рассказать всё сестре?
   {Бросок на поход к Вхагар в одиночку. 1d100 с вероятностью 90%. 57. Успех.}
   Но я же собралась идти к Вхагар... Сестра обязательно со мной увяжется. А если нас обнаружат? Папа ой как ругаться будет... Так что пусть он ругается только на меня, а не на меня с Беей! После сестре расскажу.
   - Может быть. Потом.
   - Потом так потом. Буквы мы с тобой уже учили, и ты их знаешь?
   - Нуу... некотолые!
   - Это хорошо. Но чтобы уметь читать, надо знать их все. Этим мы сегодня и займёмся.
   Буквы, буквы, буквы, буквы, чернила, перья, кляксы... Скууучно. И надоело быстро. К тому же я всё время мечтала о том, как ночью к Вхагар пойду. Интересно, можно ли научиться магии, не учась читать?
   - А это что значит? - вывожу то самое странное слово, рядом с которым "шесть" стоит. Ну вот, опять клякса!
   - "Интеллект"? Это слово валирийского происхождения. Его можно перевести как "ум", "разум". Вот здесь ты допустила ошибку - правильно писать вот так. А где ты его увидела?
   - Не помню...
   - Ладно, Рейена, вижу, тебе уже не терпится бежать. Иди. Ты молодец. Тебе, конечно, не хватает усидчивости, но редко у кого в столь юном возрасте встречается такая тяга к знаниям.
   - Спасибо!
   Возвращаюсь в свою комнату и вновь смотрю на страницу синего света. Странно, третье яркое слово изменилось, теперь это "ум". И после него написано 6 (2/200). Интересно, что это значит?

Четырнадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   Пора. А то ещё засну ненароком. Обидно будет - весь день мечтала, и так и не сходила!
   Тихонько одеваюсь и выхожу из комнаты. Хоть бы меня никто не заметил!
   В коридорах темно и пустынно. Осторожно иду вперёд, и тут передо мной всплывает синяя надпись. Ой! Сюда кто-то идёт, что ли? Как хорошо, что деда украсил замок кучей всего, даже в коридорах есть за чем спрятаться!
   Действительно стражники. Прошли, не заметили. Жду. Жду, жду, жду, надоело! Иду дальше. Так, через главный вход лучше даже не пробовать, пойду в обход... Надеюсь, про эту калитку и не вспомнит никто!
   Дошла. И устала. Трудно это, идти и ото всех прятаться, даже если никого и нет. Тихонько пробую приоткрыть дверь... не заперта. И нет никого. Если стражники и дежурят, то далеко, на другом конце двора. Повезло!
   А драконов-то тут сколько, драконов... Луна почти полная, и видно хорошо. Просто глаза разбегаются!
   Вон тот, красный (сейчас темно, но я знаю, что он густо-красный) - Караксас. Папин. Я его даже немного побаиваюсь. Мама нас катала, бабушка катала, а вот папа - никогда. На Каре ещё прадедушка летал, потом папа со всякими плохими людьми на юге сражался. От него лучше держаться подальше.
   А вон та драконица, тоже красная - бабушкина Мелейс. Её ещё Красной Королевой зовут. Когда дедушка начал ругать маму, говорить, что нельзя нас с Беей на драконе катать, бабушка возразила. А потом пошла и покатала нас на своей драконице! И ощущения совсем другие! Вхагар - большая и сильная. Мелейс - быстрая, летает так, что дух захватывает! Причём бабушка жалуется, говорит, что в молодости Королева ещё быстрее была, это сейчас обленилась. На Мелейс, кстати, раньше другая бабушка каталась, которая папина мама, но она уже давно умерла. Надо потом будет на Мелейс посмотреть. Она не тронет, если я совсем близко не подойду.
   А вон тот небольшой дракон дяде принадлежит. В лунном свете Морской Туман выглядит совсем бледным. Рядом с ним лежит жёлто-зелёная... как её там... в общем, тётина драконица. К ним тоже лучше не приближаться, я их совсем не знаю.
   А вон та голубая красавица - Пламенная Мечта. Я аж ей залюбовалась (издали). А ведь на ней когда-то моя тёзка летала, тоже Рейена! Сейчас же дочь короля катается. Не, не тётя, какая-то другая дочка.
   Ну и всякая драконья мелочь тут тоже есть. Ой, а зачем я всё усложнила? Достаточно было сказать Люсу, что хочу посмотреть на его Арракса! Он бы меня сюда днём привёл. Правда, я же не на Арракса смотреть пришла.
   Пробираюсь вперёд, тихо, медленно. Все драконы прикованы цепями к земле, многие спят, но подходить к чужим - не надо. Крадусь к яме с Вхагар. Ну, для меня это яма, а для неё - гнёздышко. Прячусь за невысокой каменной оградой и смотрю вниз.
   Она огромна. Она красива. Она беспокойна. Несмотря на поздний час, драконица не спит. Она елозит по земле, насколько позволяют цепи. Когти сжимаются так крепко, что крошат камень. Кусочки огня то и дело падают из пасти и гаснут на камне. Их красный свет смешивается с бледным светом луны, но глаза драконицы горят ярче их обоих. С вечера ей кинули три бычьи туши. Она кромсает мясо, откидывает его в сторону, съёживается в клубок, распрямляется, ползает, вновь начинает есть, жечь, есть. Рядом с её пастью быки такие маленькие...
   Нельзя. Нельзя на такую садиться. Даже подходить нельзя. Надо подождать, пока Вхагар не успокоится. Она скорбит по маме. Нельзя прерывать скорбь.
   Но даже сейчас, когда она горюет, она завораживает. Не могу оторвать взгляда. Вхагар выдыхает струйку огня, бычья туша горит, драконица смыкает свои челюсти. Ой, она на меня смотрит? Показалось... Наверное, показалось. Беспокойно бьётся хвост, но крылья сложены. Вхагар приподнимает голову, оглядывается, вновь сворачивается в клубок. Передо мной возникает синяя надпись.
   Пытаюсь прочитать, что-то про драконов, Вхагар и цифру 1. Не разобрать. Драконица рычит и бьёт хвостом. Ой, кто это?
   Человек. Не взрослый, поменьше. Пришёл с другой стороны, чем я. Неподвижно стоит и неотрывно смотрит на Вхагар. Кто это? Зачем он здесь?
   Луна выходит из-за облака, и я узнаю. Один из сыновей короля, Эйе-как-его-там. Зачем он сюда заяви...
   Руки сжимаются в кулачки. Поняла. Он хочет похитить Вхагар.
   Он хочет похитить Вхагар!
   Дракона моего дедушки. Дракона моей мамы. Моего дракона.
   Не позволю!!!
   Но если он увидит, какова Вхагар, постоит и уйдёт?..
  
   [*] Прочь от неё, гад! (Рейена предпочитает этот вариант. При выборе любого другого существует вероятность того, что Рейена накричит на Эйемонда и попробует не пустить его к Вхагар)
   [ ] Затаиться и подождать. (Рейена согласится с вероятностью 80%)
   [ ] Попытаться ускользнуть и позвать на помощь. (Рейена согласится с вероятностью 70%. А если он украдёт Вхагар, пока она будет отсутствовать?)

4. Перетягивание Вхагар

Четырнадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   - Плочь от неё, гад! - не сдерживаюсь. Не могу сдержаться. Встаю и кричу.
   Вор замирает. На мгновение, не больше. Срывается с места и начинает бежать. Бежать к Вхагар.
   Краем глаза замечаю тяжёлый, пронзающий, злой взгляд драконицы. Ей не нравятся посетители. Ей не нравимся мы. Ей ничего не нравится. Замечаю - и кричу. Замечаю - и бегу наперерез. Врезаться, помешать, задержать!
  
   {Броски влияния на Вхагар.}
   {Навык Эйемонда: 10 (Пламя и кровь!) + 4 (Это - моя судьба!) - 2 (Матриарх драконьего рода) - 1 (Маленький Хозяин) - 4 (Недавняя потеря Хозяйки) = 7. Бросок 3d6: 9. Провал.}
   {Навык Рейены: 10 (Пламя и кровь!) + 2 (Дочь Хозяйки) - 2 (Матриарх драконьего рода) - 2 (Очень маленькая Хозяйка) - 4 (Недавняя потеря Хозяйки) + 1 (Навык приручения драконов (Вхагар)) = 5. Бросок 3d6: 15. Провал.}
   {Вхагар раздражена!}
  
   Бегу навстречу, бегу изо всех сил, но вор всё равно бежит быстрее. Он выше, сильнее, массивнее, но я не отступлю. Не отступлю! Не позволю! Раскидываю руки, чтобы точно столкнуться, чтобы под ноги попасть, лишь бы не пустить!
   Вор может уклониться. Но он этого не делает. С усмешкой бежит прямо на меня, чуть наклоняется и со всей силы бьёт кулаком.
   Боль. Боль распускается в груди чудовищным цветком, синяя вспышка ослепляет. Уже отлетая, хватаюсь ладошкой за его руку... за его одежду... Меня разворачивает на месте, делаю несколько шагов, умудряюсь остаться на ногах - но вор продолжает бежать, ручонка выпускает его одежду, и я отстаю. Безнадёжно отстаю.
  
   {Тотальная атака - Рейена отказывается от активной защиты ради бонуса к атаке!}
   {Эйемонд наносит удар кулаком с навыком 12. Бросок 3d6: 10. Попадание.}
   {Эйемонд наносит 1d6-3=6-3=3 очка повреждения. У Рейены 0 хитов.}
   {В связи с достижением 0 хитов Рейена делает бросок на то, чтобы остаться в сознании. Навык 3 (Сила) +10 (Ситуативный бонус силы воли: Плочь от неё, гад!) = 13. Бросок 3d6: 11. Успех.}
   {Из-за экстремальной ситуации, полученных повреждений и броска на потерю сознания Сила Рейены увеличивается до 4. Теперь у неё 1 хит.}
   {Рейена пытается схватить Эйемонда. Соревнование в ловкости между Эйемондом (10) и Рейеной (4+4 (тотальная атака) = 8). Броски 3d6: 10/13. Эйемонд вырывается и бежит к Вхагар!}
  
   Бегу. Ковыляю. Идти больно, дышать больно, вообще больно. Нет. Вор уже подбегает к гнезду Вхагар. Нет! Он не может оседлать её, он не имеет права оседлать её, этого не должно быть, этого не будет!!!
  
   {В связи с экстремальной ситуацией и предельным эмоциональным напряжением Рейена делает бросок на спонтанное прикосновение к настоящему источнику магии!}
   {Вероятность 10%. Бросок 1d100: 44. Провал. Вероятность успеха при следующей попытке повышена до 20%.}
   {Броски влияния на Вхагар.}
   {Навык Эйемонда: 7 - 1 (Вхагар раздражена) = 6. Бросок 3d6: 9. Провал.}
   {Навык Рейены: 5 - 1 (Вхагар раздражена) = 4. Бросок 3d6: 10. Провал.}
   {Из-за экстремальной ситуации и бросков на обретение магии и подчинение Вхагар Интеллект Рейены увеличивается до 7.}
   {Вхагар решает, что с неё довольно!}
  
   Вхагар приподнимается на лапах. Цепи натягиваются и дрожат. В её глазах уже не злость, а злоба. Её глаза пылают от ярости, пылают так ярко, что ясно: скоро запылает всё.
   Ой.
   Ой-ёй-ёй.
   Вор останавливается, будто налетев на стенку. Вор разворачивается, не думая ни мгновения. Драконица кричит, рычит, вопит. Вор подбегает ко мне. Не останавливается. Подхватывает меня за подмышки и прижимает к груди, но не останавливается. Крылья бьют по воздуху, и волосы треплет ветер. Рывок, и цепи стонут от натуги. Мальчик бежит в сторону от зверя, несёт меня и бежит изо всех сил. Дракон запрокидывает голову и рыком испускает пламя в небо. Острые, гневные тени разрезают двор.
   Ещё рывок! Звон рвущихся цепей теряется на фоне криков Вхагар. Мальчишка мимолётом оглядывается и припускает ещё чуть быстрее. Оглушающе хлопают крылья. Смотрю и не могу оторваться. Вхагар приподнимается и наклоняет голову. Она не хочет нас убивать. Если бы она хотела нас убить, то уже убила бы. Она просто желает выместить ярость, она даже в нас не целится. Но драконье пламя может растечься по двору. Оно может достать и нас!
   Крепко-крепко зажмуриваю глаза и вжимаю голову в плечо королевского сына. Руки! Куда деть руки?!
   Свет. Свет проникает даже под веки. Горячооо!..

***

   Что-то прохладное касается рук. Открываю глаза.
   Покои мейстера. Харис осторожно протирает мои руки влажной тряпочкой. Рядом стоит папа, его губы плотно сжаты.
   - Рейена, всё будет в по...
   - Где она? - перебиваю мейстера. - Она улетела?!
   - Да, - отрывисто кивает папа. - Куда-то на юг. Рейенира седлает Сиракс, собирается лететь на Драконий Камень.
   Точно. Сиракс. Драконицу тёти зовут Сиракс. И как я её имя забыла?
   - А он где?
   - Эйемонд? - это имя папа цедит и коротко дёргает головой.
   Так его Эйемонд зовут? Осматриваю себя. Рукава неровно отрезаны. Плечи покраснели, кое-где проступили пузырьки. Они болят. И грудь болит. Встаю.
   - Рейена, лежите!
   Мотаю головой, встаю, папа жестом останавливает мейстера. Пальцами проверяю волосы. Кончики обгорели. Иду к Эйемонду. Меня пошатывает, но я ковыляю.
   Он лежит в этой же комнате, на кровати, на животе. Старый мейстер, которого тётя с Драконьего Камня привезла, осторожно протирает его спину. Она вся покраснела, как мои руки, только сильнее. Он меня от пламени загородил. Почти всю.
   - Почему ты полез? Ты видел её!
   Наверное, ему больнее. Но он не стонет. Приподнимает голову и почти шипит.
   - Лучше сгореть, чем лишиться Её.
   А ведь он... а ведь он тоже хочет Вхагар! Желает. Жаждет. Как я.
   Или даже сильнее.
  
   [*] Почему ты меня спас?
   [ ] Это всё твоя вина!

5. Разговоры со взрослыми

Четырнадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   - Почему ты меня спас?
   - Да не знаю я! - раздражённо буркает Эйемонд, не обращая внимания на советы мейстера. - Показалось, что с тобой скорее уцелею. Не знаю!
   - Рейена... - начинает папа, но тут распахивается дверь, и в комнате становится тесно. Королева, король, гвардейцы...
   - Эйемонд! О, Матерь... Он будет в порядке?!
   - Учитывая обстоятельства происшествия, ему на удивление повезло, - отвечает старый мейстер. - Ожоги обширны, но не глубоки. При должном уходе меньше чем через луну от них не останется и следа. Некоторое время Эйемонду придётся воздерживаться от тренировок, сна на спине и горячих ванн. Кроме того, потребуются некоторые мази, но не сейчас, пока что ожог слишком свеж. То же самое относится и к Рейене, но её ожоги не столь обширны.
   - Хвала Семерым! Сынок, зачем ты вообще пошёл к Вхагар? Ночью, не спросив ни совета, ни разрешения?
   - А мне бы разрешили? Вот потому и пошёл. Ещё и мелочь эта прицепилась...
   - Я бы точно не разрешил, - холодно отвечает папа. - Вхагар принадлежала моей жене. И не успел рассеяться её прах, как ваш сын попытался украсть её, презрев законы гостеприимства! Он точно её не получит.
   - А кто её получит, дядечка? Мелочь твоя, да?!
   - Эйемонд, я бы разрешила. Честное слово, разрешила бы. Я понимаю, что дети растут, и их к себе не привяжешь. Но не так же, не сейчас и не в девять же лет! А теперь ты едва не погиб, спасая... близняшку. А что ей у Вхагар понадобилось?
   - Я маму потеляла, и она тоже её потеляла! Я хотела посмотлеть на неё... - поясняю, но меня почему-то не слушают, папа начинает ругаться с королевой...
   Король кашляет. Громко. Отчётливо. Шум стихает.
   - Давайте успокоимся, сядем и поговорим. Никто не погиб, никто не покалечился, и это главное. Всё остальное можно решить.
   Его слушаются. Король же. Мейстер Харрис начинает аккуратно обматывать мои руки тканью.
   - Эйемонд, ты поступил неразумно. И благородно. Возможно, только из-за твоего поступка мы не останемся на ещё одни похороны.
   - Так я смогу сесть на Вхагар?
   - А где ты видишь Вхагар? Она улетела, и нам очень и очень повезёт, если мы найдём её на Драконьем Камне или в Королевской Гавани. Напоминаю, что когда Эйерия оседлала Балериона, искали их долго и безуспешно. Кроме того, благородство не отменяет неразумности. Пойти в девять лет к старейшей в мире драконице и попытаться сесть на неё - это определённо неразумно.
   - Я бы не пытался, если бы не эта мелочь!
   - Вхагал моя! Или беина, не знаю. Но она наша!
   - Рейена, - в отличие от королевы, король обращает внимание на мои слова, - я очень рад, что у моей племянницы столь храброе сердечко. Но пойми - то, что верно в отношении Эйемонда, стократ верно и в отношении тебя. Да, когда мама подняла меня с братом в воздух, нам было несколько дней от роду, - король добродушно усмехается. - Но то дело другое. Драконы - звери страшные, жестокие и непокорные. Трёхлетнему ребёнку с ним не справиться, да и девятилетнему тоже, - теперь король смотрит на Эйемонда. - Бейелон сел на Вхагар в шестнадцать, Алисса оседлала Мелейс в пятнадцать. Эйерия попыталась присвоить Балериона в тринадцать, и это закончилось трагически.
   Король переводит дух и продолжает:
   - Сынок, племянница, поймите: я вам ничего не запрещаю. Ничего. Если вы не хотите яйцо или кого-нибудь из молодняка, если вам хватает смелости подойти к взрослому дракону - так тому и быть. Прошу только одного: подождите. Пройдёт несколько лет... а для тебя, Рейена, лет десять - тогда и попытаетесь. Возможно, к этому моменту вам и вовсе не захочется иметь дело с драконами. Возможно, вы про Вхагар и думать забудете.
   - Никогда! - с жаром отвечает Эйемонд.
   - Всё может быть, сынок. Люди меняются.
   - Ты кое-что забыл, братец, - вмешивается папа. - Вхагар принадлежала Лейене.
   - Да, это действительно так. А до того - Бейелону. А до того - Висенье. Мелейс, на которой летает Рейенис, впервые оседлала Алисса. Твой Караксес раньше принадлежал Эйемону. Мы все - одна семья. Мы все - Таргариены. Нам незачем ссориться и делить драконов, сейчас, слава Семерым, не времена Мейегора Жестокого. К тому же не только всадник выбирает своего дракона, но и дракон выбирает своего всадника. Возможно, Вхагар не захочет ни Эйемонда, ни Рейену с Бейелой. Или близняшки вырастут и решат сесть на Вермитора и Среброкрылую. Или ещё что-нибудь. Так что предлагаю собраться через несколько лет. Тогда и решим.
   А ведь король, хотя толстый и старый, очень умный! Не как папа, но всё равно. И хороший.
   Папа и королева кивают. Эйемонд молчит.
   - А ты, Рейена, не хочешь поблагодарить своего спасителя? - спрашивает король.
   Поблагодарить? Этого? Ну, король хороший человек, и раз он просит...
   - Спасибо, что спас меня! А с Вхагал мы позже лешим!
   Сын короля зло смотрит на меня и шипит:
   - Вхагар. Будет. Моей!
   Король тяжело вздыхает:
   - Эх, Эйемонд, Эйемонд... У трёхлетней девочки больше терпения и такта, чем у тебя! Везёт тебе, брат. Хороших детей воспитываешь.
   Папа улыбается, подходит и треплет мне волосы, не говоря ни слова.
   {Бросок на влияние: соревнование между Рейеной и Эйемондом}
   {Навык Рейены: 8 (дипломатия) + 4 (посредничество Визериса) = 12. Бросок 3d6: 13. Провал.}
   {Навык Эйемонда: 9 (воля). Бросок 3d6: 5. Успех.}
   {Мнение Эйемонда о Рейене не изменяется. Визерис очарован вежливостью и покладистостью племянницы. Алисент не обращает внимания на слова девочки. Дейемон встревожен.}
   - Ладно, - король решительно встаёт. - Уже поздно, или даже рано. Всем пора спать, а детям - в особенности. Харрис, Герардис, я уверен, что вы сможете справиться с ожогами.
   - Рейена, сильно болит? - спрашивает мейстер, проводив меня в мою комнату.
   - Болит, - киваю.
   - Тогда выпей это, - он предлагает крошечную чашечку, в которую налито что-то белое. - Это поможет тебе уснуть и не обращать внимания на боль.
   Жидкость довольно вкусненькая, сладенькая, правда, её мало. Меня начинает клонить в сон. Ложусь в кровать, успевая заметить очередную синюю надпись.

***

   Просыпаюсь поздно, да и чувствую себя как-то странно. Завтрак приносят в комнату, туда же приходят бабушка с дедушкой. Баба хвалит за то, как я "помешала этому мелкому паршивцу", и просит больше так не делать. Деда просто просит больше так не делать. Не хвалит. Ещё они сказали, что тётя вернулась, и что Вхагар сейчас на Драконьем Камне.
   Ну а после завтрака - я даже с Беей не успела встретиться! - папа зовёт меня к себе.
   - Рейена, я не буду говорить, что когда ты вчера пошла посмотреть на Вхагар, то поступила неразумно. Это действительно так, но иногда надо поступать неразумно. Если бы не ты, мы бы не узнали об Эйемонде. Надеюсь лишь, что в пасть к дракону ты больше не полезешь.
   - Не полезу, - уверенно отвечаю я. Ну папа и придумал - "в пасть"! Дракону надо на спину лезть, а не в пасть!
   - Хорошо. Но я хотел поговорить о другом. Рейена, как тебе король?
   - Он холоший. И умный!
   Папа усмехается.
   - О да, красивые слова Визерис говорить умеет. Отлично умеет. Если бы ещё за словами что-то стояло... Дочка, ты знаешь, кто взойдёт на Железный Трон после Визериса?
   - Тётя, - удивляюсь я, - а потом Джак. Бея станет кололевой, а я буду ей помогать! И летать везде и всюду!
   - Да, - папа барабанит пальцами по столу, - мой брат хочет именно этого. Он назначил Рейениру наследницей. Но королева Алисент стремится к иному. Она желает, чтобы Железный Трон занял её сын, Эйегон.
   - Так пусть кололь ей скажет, что так нельзя! Он же кололь, и он умный, его послушаются.
   - Если бы, - папа улыбается, но как-то грустно. - Алисент происходит из древнего и могущественного рода Хайтауэров. Во время правления Эйениса и Мейегора они попытались оспорить власть Таргариенов. Тогда этого не вышло, но они до сих пор хотят возвести на трон кого-то из своих. Алисент и её дети нам не друзья, и мы - отнюдь не одна семья, что бы ни говорил мой брат. Не знаю, дойдёт ли дело до драки. Возможно всё. Но ясно одно - хорошо, что Эйемонд не получил Вхагар. Ты молодец. Больше так не делай, но ты молодец.
   - Спасибо, пап! - но это странно... Почему королева не слушается короля? Почему король не заставит её послушаться? Ничего не понимаю!
   - Ожоги болят?
   - Не, не сильно.
   - Зайди к мейстеру. Возможно, нужно наложить мазь.
  
   [ ] Хорошо, папа.
   [*] Папа, после смерти мамы я стала видеть синие светящиеся надписи и смогу научиться магии!

6. Странные взрослые

Четырнадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   О, а сейчас самое время рассказать о магии!
   - Папа, после смелти мамы я стала видеть синие светящиеся надписи и смогу научиться магии! - так, вроде всё рассказала.
   - И какой же магии? - улыбается папа.
   - Не знаю. Но точно смогу!
   - Может быть и сможешь. Да, в детстве я тоже мечтал, что когда-нибудь открою тайны древнего волшебства, - вздыхает папа.
   Эй! Он что, не поверил, что ли?
   - Ты мне не велишь!
   - Я верю, что у тебя хорошее воображение. Да я и сам в детстве не раз воображал себя магом.
   - Но я не влу! Гляди! - передо мной возникает уже привычный, но ещё непонятный синий текст. Папа смотрит всё так же насмешливо. - Ты не видишь?
   - А что я должен видеть?
   - Синие буквы, и цифлы. Только я плочитать их не могу...
   - То есть ты воображаешь себе текст, который даже прочитать не можешь? - папа подходит, опускается и обнимает меня. - Моя маленькая выдумщица...
   - Но это плавда! - пытаюсь вырваться. Грозно топаю ножкой.
   - Правда, говоришь? - папа до сих пор улыбается. Ну почему он мне не верит, а? - А переписать этот свой текст сможешь?
   - Смогу!
   Папа кладёт на стул подушку, чтобы я дотягивалась до стола, даёт мне бумагу, перо и чернильницу. Сам он отходит в сторону, садится и смотрит какие-то бумаги, теперь он Серьёзный папа. Ну как мне его переубедить, а?
   Передо мной появляется ещё одна синяя страница. Текст всё тот же, непонятный. Но вдруг это то, что нужно?
   Начинаю переписывать. Буковка за буковкой, буковка за буковкой. Многие знакомы, вот только в слова не складываются. Да и выходят кривыми! Я так аккуратно стараюсь, даже ротик приоткрыла, а они всё равно не выходят! То клякса, то не так линия пошла, то ещё что-то. Да и руки болят от ожогов! Ну почему мамы больше нет, а? Почему я не успела спасти её? Уж она бы точно сразу поверила бы! Ну вот, теперь ещё и слезинка упала. Тихонько хныкаю и вытираю лицо рукавом. На взгляд папы поясняю:
   - Маму... вспомнила.
   Он мрачнеет и не спрашивает.
   Но я справлюсь. Справлюсь! Пусть косо, пусть криво, но папа увидит и поверит. Не может не поверить! Перед лицом загорается ещё одна надпись. Смахиваю её, макаю перо и продолжаю писать. Кажется, что даже легче выходит, приноровилась. Буковка за буковкой, буковка за буковкой...
   - Ну как, получается? - неожиданно спрашивает папа.
   - Кливо. И с кляксами, - жалуюсь я.
   - Давай посмотрим, что ты там напридумывала...
   Папа подходит. Старательно вывожу букву, получается уже лу...
   - Стой!
   Папина рука опускается на плечо, а второй он резко вытягивает лист. Перо оставляет длинную неряшливую линию, часть чернил попадает на стол.
   - Пап, ты запачкал!
   Папа не обращает на это внимания. Он берёт листок двумя руками, подносит поближе к глазам...
   - Рейена, - в папином голосе больше нет веселья, - ты точно не можешь это прочитать?
   - Ну, это "твой папа". Вот это имя дяди. А больше ничего не могу. Извини...
   - Хорошо. Это хорошо.
   Папа достаёт большой медный поднос. Комкает лист, берёт трут и огниво, поджигает. Хочу возмутиться, но осекаюсь - ведь папа же знает, что делает? Знает. Тут что-то серьёзное... С помощью пера он двигает кусочки бумаги ближе к огню, им же тщательно ворошит пепел. Смахивает его в незажжённый камин. Садится на стул и пристально смотрит на меня.
   - Дочка, слушай внимательно. То, что ты написала - опасно.
   - Очень? - хочется хоть что-то сказать...
   - Очень. Очень, очень опасно. Если это попадёт не в те руки, пострадают все. И ты с сестрой, и я, и бабушка с дедушкой, и тётя с детьми.
   - Плавда?
   - Да. Правда. Я не шучу. Поэтому никому не говори об этой магии и об этих текстах. Ни мейстерам, ни Рейенис, ни Корлису, ни Лейенору, ни Рейенире, никому. Я же правильно понимаю, что это не один текст? У тебя и ещё есть?
   - Да.
   - Ничего не показывай, ничего не переписывай. Я сам помогу тебе разобраться с тем, что происходит. Ты же никому их не показывала?
   - Я сплосила пло одно слово у мейстела, и он сказал, что это инте... итне... что это ум. Пап, подожди, а как же Бея? Я ей лассказать хотела!
   Папа барабанит пальцами по столу.
   - Хорошо. Сестре можно. Но предупреди, чтобы она об этом никому не рассказывала. И ни в коем случае не показывай ей то, что написала сейчас.
   Не поймёшь этих взрослых. То не верят, то стращают... Странные они какие-то.
   - А что это такое? - папа же всё знает...
   - Я слышал байки, в которых Красные Жрецы видят в огне прошлое и будущее. Видимо, ты его тоже видишь, только не в огне, а в этих текстах. Никогда не слышал ни о чём подобном, но почему бы и нет? В мире много непонятного и неизвестного, - папа переводит дух. - Но это очень, очень опасный дар. Дочка, ты поняла, что я тебе велел?
   - Да, папа.
   - Повтори, что ты поняла.
   - Я никому не скажу пло магию, только Бее! И ничего не буду пелеписывать, совсем ничего! И никому ничего не буду говолить!
   - Да. Никому, даже бабушке с дедушкой. Никому. Так, давай я отведу тебя к мейстеру, об ожогах всё-таки надо позаботиться.
   Харрис наносит мне на плечи какую-то мазь. Папа куда-то отлучился. Я же сижу и думаю - что же с ним случилось? Почему он стал вести себя так странно? Никогда его таким серьёзным не видела. Эх, была бы мама жива... Может, всё-таки посоветоваться с дедушкой? Но папа прямо это запретил, а папу надо слушаться. С другой стороны, дедушка же тоже ничего плохого не сделает! И почему папа не хочет, чтобы деда узнал о синем тексте?
   Но нарушать папин запрет тоже не дело...
  
   [*] Пойду наконец-то расскажу обо всём Бее! (Рейена предпочтёт именно этот вариант)
   [ ] Папа вёл себя как-то странно... Может, всё-таки стоит показать тот текст дедушке? (40% вероятности того, что Рейена согласится действовать именно так)

7. Обучение магии будет сложным

Четырнадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   Не дело. Значит, и не буду! Папа знает, что делает. Сказал никому не говорить - я и не скажу!
   Ну, только Бее!
   Сестра была в своей комнате, и...
   - Лея! Что это?
   - Ты видишь?
   У меня открыты страницы из синего света, и сестра уверенно тянется к ним, касается их, её ладошка проходит сквозь них.
   - Конечно, вижу! Что это?
   - А папа не видел... Я молилась Богам, и они дали мне это, я хотела спасти маму, но мама умелла...
   Плачем.
   - Ну вот, я совсем пло это забыла. Вчела вспомнила. Смотли!
   Открываю страницу, где говорится про магию.
   - Как ты это делаешь?
   Бея сама пробует листать страницы, но у неё ничего не получается. Даже когда я беру её ладошку и направляю каждое движение, у неё всё равно не получается.
   - А что тут можно сделать?
   - Смотли, тут пло Вхагал написано!
   - Так ты поэтому к Вхагал пошла? А почему без меня? Я бы тебе помогла!
   Чувствую, что становится стыдно. В самом деле, что это я? Мы же с сестрой всегда вместе, а тут такое замечательное приключение было, а я её с собой не позвала. Думала - а не позвала. Испугалась, что её тоже ругать будут... Нельзя быть такой бессовестной!
   - В следующий лаз возьму.
   - Угу, - сестра кивает и водит пальчиком по строчкам, пытаясь их прочесть. Получается не очень. - Спасибо, Лея. Но мне тоже хочется Вхагал! Она же такая, такая... - сестра разводит руки в стороны, показывая, какая Вхагар. Правда, получается немного мелковато.
   - Тебе завидно?
   - Ага!
   - Ладно, после лешим, всё лавно её тут нет, да и мы ещё маленькие! Лучше посмотли вот на это!
   Открываю страницу, где говорится о магии. Сестра водит пальчиком по строкам, пытается читать, а потом вскрикивает:
   - Мы станем волшебницами? Самыми настоящими?
   - Да!
   От радости начинаем прыгать по комнате. Потом сестра останавливается и решительно хватает меня за руку.
   - Идём к мейстелу. Пусть он ласскажет, что тут написано!
   - Подожди! Папа не велел.
   Рассказываю про странное поведение папы и про его запреты. Бея очень хочет узнать, что же такого прочитал папа, но я ей это не показываю. А вот нечего мне завидовать!
   Пытаемся разобрать остальные надписи, но получается не очень. Ну где же папа, когда он так нужен?
   {Дейемон пытается уговорить Корлиса и Рейенис отправить внучек на Драконий Камень, так как в Высоком Приливе всё будет напоминать им о Лейене. Кроме того, там они смогут познакомиться со своими будущими мужьями.}
   {Бросок 1d100: 94. Корлис и Рейенис отказываются наотрез. Им не хочется расставаться с внучками. Кроме того, в Высоком Приливе девочки точно не полезут в пасть к Вхагар!}
   {Реакция Дейемона. Бросок 1d100: 8. Дейемон берёт себя в руки и решает, что девочки смогут сохранить тайну.}
   Ну наконец-то!
   - Папа, - Бея тут же бросается к нему, - а ты плавда не видишь, что там написано? Совсем-совсем?
   - Правда. А ты видишь? - Сестра кивает. - А у тебя самой эти пророчества есть? - Мотает головой. - Жаль... Бейела, надеюсь, ты понимаешь, насколько это важно? Даже первое пророчество способно перевернуть Семь Королевств и разрушить всю нашу жизнь. Я не шучу: если кто-то об этом узнает, плохо придётся всем. Поэтому ты должна не говорить об этом никому. Ни бабушке, ни дедушке, ни тем более мейстеру. Никому. Бейла, ты поняла меня?
   - Да, папа. Я никому не скажу!
   - Хорошо, - папа садится и кладёт на стол стопку переплетённых дощечек, покрытых воском. - Думаю, с помощью этого тебе легче будет писать, чем с помощью чернил и пера. Да и стирать удобнее будет. Ну, чем ещё обрадуешь?
   - Магией!
   Пристраиваюсь рядом с папой, Бея влезает с другой стороны. Беру заострённую палочку и начинаю процарапывать буквы. Дело идёт споро, тут хоть о кляксах волноваться не надо! Через некоторое время папа начинает читать вслух, мы с сестрёнкой повторяем за ним. Может, так хоть поскорее читать научимся?
   [Прикосновение к настоящему источнику магии]
   [Ты - особенная. Если ты приложишь достаточно усилий, настойчивости и упорства, то сможешь научиться магии. Более того, ты сможешь научить магии своих родственников...]
   На этом пришлось прерваться - больно уж радостно Бея начала скакать по комнате, да и я от неё не отставала. Сестра тоже сможет этому научиться! Тоже! Я очень благодарна Богам за эту силу, но она как будто отрезала меня от сестры. Я внезапно научилась тому, чего она не могла, и это казалось... несправедливым! Да и я тоже хороша: могла взять сестру к Вхагар? Могла! Но не стала. Бессовестная. Поэтому, когда я узнала, что могу научить магии и Бею, то радовалась почти так же сильно, как и она. Ну хоть как-то можно сгладить эту трещину!
   Папа не скакал. Он улыбался. Интересно, если бы драконы могли улыбаться, то они улыбались бы именно так?
   Успокаиваемся, садимся. Продолжаю писать. Конечно, хорошо, что я могу научиться магии, но как это сделать?
   [...своих родственников и других людей (если они обладают нужными способностями). Процесс будет долгим. Возможно, тебе даже захочется сдаться...]
   Да никогда!
   [...сдаться, но в конце концов тебя ждёт прикосновение к настоящему источнику магии.]
   [Обучение может быть опасным, особенно на заключительных стадиях, но будет сделано всё возможное, чтобы свести опасность к минимуму. Использовать магию без обучения гораздо опаснее!]
   [Шаг первый: активировать голосовой помощник.]
   Вот эта фраза озадачила не только меня с Беей, но и папу. Голосовой помощник? Что это вообще такое?
   К счастью, после минутного обсуждения я догадалась ткнуть пальцем в эту фразу.
   [Голосовой помощник по обучению магии можно активировать на странице подробностей]
   Это тоже мало что объясняло, но в там в конце был нарисован значок, который я где-то видела. О, точно! Перехожу на главную страницу, вот он! Справа вверху, напротив моего портрета. Касаюсь его... сколько тут всего непонятного... а вот и нужная строчка!
   - Голосовой помощник по обучению магии активирован. Для начала обучения магии произнесите вслух "Начать обучение магии".
   Голос был странный. Женский, даже красивый, но... странный. Как будто взяли голоса множества женщин, смешали их и получили что-то, чего никогда и не услышишь!
   - Папа, Бея, вы слышали это?
   Нет. Хотя голос довольно громкий, его, кажется, слышу только я.
   - Ну... я начну? - под пристальными взглядами папы и сестры почему-то становится неуютно. - На... Начать обучение магии.
   - Сядьте поудобнее. Закройте глаза. Расслабьтесь.
   Пересаживаюсь в креслице и закрываю глаза.
   - Вы расслаблены. Вы не думаете ни о чём. Перед вами цветок, - голос говорит чётко, неспешно, с паузами. - Роза. Красная роза. Ещё не распустившийся бутон красной розы. Вы представляете себе розу. Вы во всех подробностях представляете себе бутон красной розы. Цветок растёт из земли. Цветок тянет соки из земли и тянется ввысь, к небу. На сомкнутых лепестках дрожат капли росы. Вы представляете себе розу во всех подробностях.
   Ну представляю, и что дальше?
   - Вы и есть роза. Ветерок колышет ваши листья. Ветерок ласково касается ваших лепестков. Бутон замер от предвкушения. Бутон готов распуститься в любой момент. В ваших мыслях нет ничего, кроме розы. На гладком стебле остро поблёскивают шипы. Шипы готовы уколоть любого, кто посмеет прикоснуться к розе.
   Например, Эйемонда. Ну хватит уже про розу, магия где?
   - Лепестки розы налились краснотой. Алые лепестки контрастируют с зеленью листьев. Благодаря земным сокам лепестки налились алым цветом. Бутон покоится в мягких объятиях чашелистика. Ваша голова пуста, вы думаете только о розе. Вы и есть роза.
   - Лея, ну что? Получается?
   - Вас отвлекли. Обучение магии прервано. Для продолжения обучения магии произнесите вслух "Начать обучение магии". Если вы хотите обучить кого-то иного, уточните, кого именно.
   - Не знаю... Этот помощник всё талдычит и талдычит пло лозу. Тлебует её пледставить. И никакой магии!
   {Рейена начинает обучение магии. Текущий прогресс: 0/400.}
   {В связи с началом обучения вероятность того, что в стрессовой ситуации Рейена сможет применить магию, повышена до 25%.}
   - Пло какую лозу? А мне можно? Я тоже хочу!
   - Можно. Вдлуг ты больше поймёшь? Начать обучение Беи, - ничего. - Начать учить магии Бейелу!
   В этот раз сработало: в моих ушах зазвучал тот же самый голос. Или очень-очень похожий? Не разобрать. Говорю вслух те же самые слова. И каким образом роза поможет научиться магии?
   - Ты пледставляешь лозу. У неё класные лепестки и остлые колючки. Листья у неё зелёные. Лозу качает ветелок. Ты думаешь только о лозе. Ты ласслаблена и думаешь только о лозе. Ты и есть лоза.
   {Бейела начинает обучение магии. Текущий прогресс: 0/1200.}
   {В связи с началом обучения вероятность того, что в стрессовой ситуации Бейела сможет применить магию, составляет 5%.}
   Сестра сидит, крепко зажмурив глаза и изо всех сил сжав кулаки. Видимо, отчаянно пытается представить эту розу. Замечаю, что папа тоже сидит, закрыв глаза. Передо мной появляется ещё одна синяя страница.
   - Пап! Тут, кажется, что-то пло тебя!
   С облегчением заканчиваю болтать о розе (у меня аж горло пересохло!) и вновь усаживаюсь к восковой табличке.
   [Ты не так это делаешь!]
   [Твой папа тоже пытается научиться магии. Но так у него никогда ничего не получится! Его нужно обучать совсем иначе. Если ты хочешь, чтобы твой папа стал чародеем...]
   Конечно, хочу!
   [...стал чародеем, произнеси вслух "Начать учить магии Дейемона".]
   [Учти, что Дейемон Таргариен - взрослый, целеустремлённый и волевой человек. Он способен научиться быстрее Бейелы (хотя и медленнее тебя, ведь ты - особенная). Обучение будет долгим, оно потребует усилий и тренировок. Но Дейемон способен не отступать перед трудностями. Более того - он может тренироваться и без голосового помощника. Ему достаточно приходить к тебе раз в несколько дней, вспоминать старые упражнения или получать новые.]
   - Приятно, что Боги - или кто там ещё? - столь высокого мнения обо мне, - хмыкает папа. - Я оцениваю себя гораздо ниже. По крайней мере, воли и целеустремлённости для победы на Ступенях мне не хватило. Впрочем, неважно. Ну что, Рей, согласна обучить магии своего папу?
   - Может, после обеда?
   - Можно и после обеда!

***

   - Начать учить магии Дейемона.
   На этот раз голос был другим. Мужским. Но всё таким же... странным. Голосом, который не принадлежал и не мог принадлежать ни одному человеку.
   - Глаза заклыты. Ты пледставляешь огонёк свечи. Огонёк колеблется. Ты кидаешь в огонь все свои чувства. Злость, нетелпение, стлах. Всё сголает в пламени. Гнев, досада, сколбь. Тебя оклужает пустота. Чувства остались вне пустоты. Они не могут тебя достичь. Ты един с милом.
   {Дейемон начинает обучение магии. Текущий прогресс: 0/800.}
   {В связи с началом обучения вероятность того, что в стрессовой ситуации Дейемон сможет применить магию, составляет 20%.}
   Когда я начала повторять всё это по третьему разу, папа вздохнул и открыл глаза.
   - Спасибо, Рея. Я понял, что надо сделать, дальше постараюсь справиться сам. Пора посмотреть, что там ещё есть из пророчеств... хотя я уже сомневаюсь, что это пророчества.
   Переписываю тот текст, про Вхагар. Оказывается, Боги предлагают мне оседлать одного из троих величайших драконов Вестероса (Вхагар, Вермитора или Среброкрылую). Разумеется, не сейчас, а когда вырасту!
   А вот текст про Угрозу я вообще не смогла переписать. Он, кажется, вообще на другом языке написан, и когда я приглядываюсь к буквам, у меня начинает болеть голова! Причём не только у меня, но и у Беи, она это тоже прочитать не может! Папа хмурится, но молчит. Ему про Угрозу тоже ничего не известно.
   Ну и наконец я переписываю те слова, что написаны прямо под портретом.
   [Сила: 4]
   [Ловкость: 4]
   [Ум: 7]
   [Выносливость: 3]
   И да, это тоже ставит папу в тупик. Но тут, в отличие от Угрозы, хоть подсказки посмотреть можно!
   [Сила - отражает твою физическую мощь и живучесть. Показатель Силы впрямую влияет на количество наносимых повреждений в контактном бою и на количество единиц жизни. Текущий прогресс: 9/200]
   [Ловкость - отражает сочетание подвижности, координации и точности движений. Ловкость необходима для физических умений. Текущий прогресс: 8/200]
   [Ум - отражает общий уровень всех мыслительных умений. Ум необходим для нефизических умений. Текущий прогресс: 111/400]
   [Выносливость - отражает энергию и жизнестойкость. Выносливость отвечает за запас усталости и за сопротивление организма болезням и ранам. Текущий прогресс: 0/100]
   - Папа, ты что-нибудь понимаешь? - спрашиваю, когда он прекращает читать.
   - Нет, - папа хмурится, - когда я впервые прочитал текст, я подумал, что ты получила какие-то пророчества. Но теперь я совершенно ничего не понимаю! Хотя... Рея, ты не помнишь, числа не изменялись? Не уменьшались, не увеличивались?
   - Не помню... Хотя Сила влоде тли была... Или нет? Влоде тли.
   - А ты нигде не видишь фразы "Единицы жизни"? Она выглядит вот так.
   - Вот она! - Бея быстро находит нужную строчку. С облегчением отдаю ей палочку, и сестра начинает записывать.
   [Текущие единицы жизни: 3]
   [Базовые единицы жизни: 4]
   [Единицы жизни отражают твою способность выдерживать повреждения. Когда ЕЖ достигают 0, тебе придётся постоянно прикладывать усилия, чтобы оставаться в сознании. Когда ЕЖ достигнут -4, -8, -12 и -16, тебе придётся приложить усилие, чтобы выжить. Когда ЕЖ достигнут -20, ты погибнешь.]
   Слышать, как папа говорит о смерти, было неуютно.
   - Папа, о чём это?
   - Тебя обожгло огнём Вхагар. Ты получила ожоги. Твоя Сила повысилась. Связано ли это? Не знаю. Дочка, ты не могла бы каждый вечер записывать эти числа? Особенно про "Текущий прогресс".
   - Хорошо, пап.
   - А что-нибудь про умения там есть? Слово выглядит вот так.
   - Ага, - Бея кивает и начинает переписывать.
   [Артистизм: 6]
   [Дипломатия: 8]
   [Хорошие манеры: 8]
   - Пааап, - жалуется сестра, - мне надоело столько пелеписывать! Поиглать хочется!
   - Ага, - соглашаюсь с Беей, - в волшебниц!
   - Нет, во всадниц на длаконах!
   - Тогда в волшебниц на длаконах!
   - Хорошо, девочки, - кивает папа, - продолжим в другой день.
  
   План на ход 1
   Выбрать 2 действия (2 действия заблокировано).
   [X] Я буду учиться магии и совсем скоро стану могущественной волшебницей! И Бея тоже!
   [X] Папа хочет получше разобраться в моих силах. И я полностью с ним согласна!
   [*] Но всё время полагаться на папу не стоит. Он взрослый, занимается своими взрослыми делами. Надо пойти к мейстеру и попросить его, чтобы он научил меня и Бею читать и писать!
   [ ] Этот синий свет мне наверняка дали сами Боги! А я про них так мало знаю... Надо отыскать септу Элодию и попросить рассказать про Семерых. Не упоминая о надписях, естественно, ведь папу надо слушаться!
   [ ] Деда бывал везде-везде-везде! Во всех морях плавал, а рассказы такие интересные, что прямо заслушаешься. Надо попросить его рассказать ещё о чём-нибудь...
   [ ] Высокий Прилив - великолепный замок! В свои годы я и малой толики его не видела. Нам с Беей стоит полазить, вдруг что найдём?
   [*] Сегодня мне снился какой-то сон... Кажется, это важно. Надо попытаться вспомнить.
   [ ] Папа обмолвился, что хотел отправить нас с Беей на Драконий Камень, да бабушка с дедушкой воспротивились. А нам хочется побывать на Драконьем Камне! Надо поговорить с бабушкой и дедушкой, вдруг они нас всё же отпустят?

8. Папа кое-что понимает

Пятнадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   [Артистизм - способность изображать настроения, эмоции и голоса, а также убедительно врать. Зависимость: Ум, текущий уровень: 6, прогресс: 0/100]
   [Дипломатия - способность вести переговоры, достигать компромисса и ладить с другими. Зависимость: Ум, текущий уровень: 8, прогресс: 51/200]
   [Хорошие манеры (высшее общество) - знание хороших манер, принятых в высшем обществе в вашей культуре. Зависимость: Ум, текущий уровень: 8, прогресс: 0/200]
   - Папа, ты что-нибудь понимаешь?
   - У меня есть одна... догадка. По-видимому, тут идёт речь о твоих способностях, врунишка, - папа с улыбкой треплет меня за волосы. - Но провалиться в Семь Преисподень, если я понимаю, что значат все эти числа! Что там ещё есть?
   - Мне писать надоело...
   - Давай я! - приходит на выручку Бея.
   [Тело фигурки кайвассы - даёт иммунитет к деградации атрибутов и навыков из-за неиспользования. Увеличивает количество единиц жизни на 4% за уровень (округление вниз). Текущий уровень: 1, прогресс: 85/100, максимальный уровень: 20]
   Вот тут не только я ничего не поняла, но и папа! Он раза три это прочитал, а потом лишь головой покачал. Ну хоть про кайвассу узнала, оказывается, это какая-то волантисская игра. Но при чём тут фигурка кайвассы? Я её никогда и не видела...
   [Бег - способность передвигаться с высокой скоростью на длинные дистанции. Зависимость: Выносливость, текущий уровень: 3, прогресс: 0/100]
   [Скрытность - способность прятаться и бесшумно передвигаться. Зависимость: Ловкость, текущий уровень: 3, прогресс: 0/100]
   - Ну это понятней, - заявляю я.
   - Бегать и склываться мы любим! - добавляет Бея.
   - Но не так, как ладить с другими. Тут уровень три, а в дипломатии и хороших манерах - восемь. Почему? Потому что ум у тебя семь, а ловкость с выносливостью - четыре и три? Непонятно. Ладно, что ещё там есть?
   Вновь заменяю уставшую Бею.
   [Подчинение драконов (Вхагар) (нет связи) - способность подчинять себе драконов (Вхагар). Обрати внимание, что создать связь можно лишь с одним драконом! Текущий уровень: 2, прогресс: 135/200]
   Ну понятно, это умение я получила, когда с Эйемондом боролась.
   [Драка - способность драться кулаками и ногами. Зависимость: Ловкость, текущий уровень: 4, прогресс: 0/100]
   И это - тоже тогда же!
   Прочитав (про себя) описание следующего умения, папа ощутимо напрягся.
   - Рейена, ты не помнишь, когда перед тобой возникла вот эта надпись?
   Смотрю на буквы и усиленно тру лоб.
   - Кажется... кажется, после лазговола с кололём. Халлис меня сладкой жидкостью угостил, надпись появилась, и я слазу заснула! А что это?
   Папа с жаром сказал что-то длинное и непонятное, а потом резко рубанул рукой:
   - Это - сопротивление ядам и вредным лекарствам! Ядам! Надо уточнить у Герардиса, но разве можно давать маковое молоко маленьким детям?
   - А мне это маковое молоко понлавилось!
   - Понравилось! Ну конечно! - папа заставляет себя успокоиться. - Ещё что-нибудь есть?
   [Каллиграфия - способность писать красиво и аккуратно. Зависимость: Ум, текущий уровень: 5, прогресс: 10/100]
   Больше умений у меня не было, зато было кое-что иное!
   [Преимущества]
   [Особое происхождение. Ты - Рейена Таргариен. Пламя и кровь!]
   Да, это и вправду преимущество. Каким-нибудь Ланнистерам на дракона ни за что не сесть!
   [Голос. У тебя от природы чистый и красивый голос. Ты получаешь бонус +2 к умениям Дипломатии и Хороших манер]
   Интересно, +2 - это мало или много? Жаль, что этого даже папа не знает!
   Больше, увы, ничего интересного не было. Я и так знаю свою внешность, зачем мне её описание? И что мой день именования в двадцать первый день второй луны, тоже знаю! Да и мои рост с весом папе прекрасно известны.
   На странице подробностей тоже ничего не было, кроме голосового помощника. Точнее, было, но все надписи там такие мутные, что ничего не разобрать! А когда их касаешься, то появляется текст "Уровень умения Тело фигурки кайвассы слишком мал"!
   Устав от переписываний, мы с Беей с надеждой смотрим на папу. Он же объяснит нам, что тут творится, да?
   - У меня есть одна догадка. Скажи, Рейена, какой у тебя сейчас прогресс в Силе, Ловкости, Уме и Выносливости? Вчера было 9/200, 8/200, 111/400 и 0/100. А сегодня?
   Проверяю.
   - Ум изменился! Тепель там 114/400!
   - Понятно. Эти синие надписи отражают то, что ты умеешь. И чем выше числа, тем лучше твоё умение, тем ты сильнее, ловчее, умнее. Жаль только, что их не с чем сравнивать, - после короткого молчания папа добавляет. - Самое важное и самое загадочное умение - "Тело фигурки кайвассы". Насколько я понял, что научившись чему-то, ты уже никогда этого не забудешь. Даже через десять лет. Это и вправду звучит как чудо.
   - Везёт тебе, Лея! - присвистывает Бей.
   - Ага!
   - Кроме того, умение ты получаешь, когда делаешь что-то новое, вроде похода к Вхагар или питья макового молока. Жаль, мы не знаем, какие умения вообще можно получить, - продолжает папа. - Но мою догадку всё равно надо проверить. Лучше всего потренироваться в каком-либо умении и посмотреть на прогресс.
   Невольно улыбаюсь. Какой же папа умный!
   - И я даже знаю, в каком!
   [ ] Артистизм и Скрытность. У меня уже есть идея шикарной шутки! Рейена предпочитает этот вариант.
   [ ] Дипломатия. И я даже знаю, кого и о чём я попрошу!
   [ ] Хорошие манеры. Хватит с меня уроков хороших манер! 0% вероятности того, что Рейена выберет этот вариант.
   [ ] Бег и Скрытность. Бегать и скрываться я люблю, так что прятки - мой выбор!
   [ ] Подчинение драконов (Вхагар). Я бы с удовольствием, но Вхагар тут нет... 0% вероятности того, что Рейена выберет этот вариант.
   [ ] Драка. Драться мне не понравилось. С другой стороны, это может быть полезным... 80% вероятности того, что Рейена выберет этот вариант.
   [ ] Сопротивление ядам и вредным лекарствам. А вот маковое молоко - понравилось. Но мне кажется, что уговорить папу будет сложно... 30% вероятности того, что Рейена выберет этот вариант.
   [ ] Каллиграфия. Переписываний тем более хватит!!! 0% вероятности того, что Рейена выберет этот вариант.

9. Попытка обмана и сюрприз от дедушки

Пятнадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   Значит, папа говорит, что дети королевы Алисенты нам не друзья? Тогда их и обмануть можно! И я даже знаю, как именно!
   Старшие дети короля уже улетели в Королевскую Гавань на Пламенной Мечте и Солнечном Огне. К Эйемонду я не пойду, он бука и вообще мне не поверит. А вот c младшеньким, Дейероном, можно и попробовать! Разумеется, про синие надписи говорить нельзя. Но я скажу ему, что умею говорить с Вхагар! А что? Может же такое быть? Конечно, может! Скажу, что это Вхагар меня к себе позвала в ту ночь, что она очень рассердилась на Эйемонда (ну и на меня заодно). И что если Эйемонд попытается снова залезть на Вхагар, то она обязательно его съест!
   Правда, непонятно, прислушается ли Эйемонд к своему младшему брату. У меня младших братьев нет... и старших тоже нет. Так что проверить не получится. Но к сестре же я прислушиваюсь! Иногда. И она ко мне прислушивается! Иногда. Так что может и сработать!
   Делюсь своими планами с Беей, и она приходит в полный восторг от такого изощрённого коварства! А вот папе рассказывать не буду. Он и так нам сильно помог, но он взрослый, занятой, и вообще, мы хотим сами всё сделать!
   Король с родственниками отплывает завтра. Можно пойти к Дейерону сегодня, но кто же поверит Страшной Тайне, рассказанной при свете дня? Днём это не тайна, а так, пустышка. Страшными Тайнами надо делиться глубокой ночью! Поэтому мы с Беей прокрадёмся в спальню Дейерона. Она снаружи подежурит, а я пройду внутрь и расскажу о том, что мне поведала Вхагар!

Шестнадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   Всё. Пора. Сегодня мы с Беей остались на ночь в одной спальне - мы так иногда делаем. Разумеется, не спали - покидались подушками и обсудили план. Всё должно пройти и-де-аль-но!
   Выходим в коридор. Иногда тут ходят взрослые стражники, которые могут и не понять всей глубины нашего замысла, поэтому на глаза им лучше не попадаться. Бея идёт впереди, первой заглядывает за все углы и повороты. Если стражники её обнаружат, то она их отвлечёт, и меня они ни за что не заметят!
   {Вероятность пройти к Дейерону, не встретив стражников, 30%. Бросок 1d100: 66. Провал.}
   Предосторожности оказались нелишними: заглянув за очередной угол, сестрёнка обернулась, зашипела и замахала рукой. Её заметили! Оглядываюсь. Ага, вот эта портьера с какими-то восточными животными в чёрно-белую полоску подойдёт идеально! За ней меня ни за что не найдут!
   Прячусь. Слышу голоса.
   - Миледи Рейена? Что вы здесь делаете в такой час? - почему-то нас часто путают. Мама никогда не путала, и папа не путает, и баба с дедой. И мейстер ещё. У остальных это бывает. Не понимаю, почему, и Бея тоже не понимает. Мы же такие разные!
   - Лотол, я посполила с Беей, что смогу спуститься ночью к молю! Пустите, пожалуйста!
   - Миледи, вам там делать ничего. Там темно, холодно и вообще опасно. Если захотите, то сможете сходить туда завтра днём с септой или кем-то из нянек. Сейчас, пожалуйста, позвольте проводить вас в вашу комнату.
   Поверили! Лотор поверил! Интересно, почему взрослые всё время думают, что дети ведут себя по-глупому?
   - Да? Точно нельзя? Ну ладно... Но завтла вы скажите Бее, что меня не пустили! Холошо? Спасибо! А что вы здесь делаете? А зачем нужно ходить по замку ночью? А почему мне нельзя? А когда уедет кололь? А почему...
   Сестрёнка закидывает Лотора и трёх остальных стражников вопросами, едва слушает ответ и тут же задаёт следующий. Какая же она замечательная! Бея и стражники идут мимо моей портьеры. Ну, давай же, ну! Задерживаю дыхание, чтобы меня точно не услышали...
   Ой. Кажется, я задержала дыхание слишком громко. Лотор останавливается. Нупожалуйста пройдимимо нупожалуйста пройдимимо нупожалуйста пройдимимо...
   Стражник отдёргивает портьеру.
   {Соревнование между стражником (11 (слух)) и Рейеной (3 (скрытность) +10 (Бейела производит очень много шума) =13). Броски 3d6: 11/15. Стражник находит Рейену!}
   - Миледи Бейела? Вы тоже здесь?
   Сестра осекается, надувается и обиженно умолкает. Трое стражников и Лотор выглядят какими-то... смущёнными. Но если ничего не сделать, они возьмут и отведут нас в свои комнаты!
   - Плостите нас. Пло моле мы наплидумывали... - виновато смотрю в пол. В разговорах со взрослыми всегда нужно извиниться, даже если ни в чём не виноват. Это несложно, но часто помогает. - Но мне надо встлетиться с Дейелоном!
   - С милордом Дейероном? - теперь стражник озадачен. - Сейчас, в такой час?
   - Да! Пожалуйста, плопустите меня. Это и вплавду очень-очень важно!
   Лотор задумывается.
   - А что такого важного вы хотите ему ночью сказать, что не может подождать до утра?
   Ой! А вот это мы не продумали...
   - Это секлет! Но это очень важно! Плавда!
   - Прошу прощения, миледи, но время уже позднее, и вам пора спать. "Джейехейрис Первый" отплывает после полудня, и вы успеете сказать милорду Дейерону всё, что пожелаете.
   {Соревнование между Рейеной (8 - дипломатия) и стражником (11 - воля). Броски 3d6: 11/10. Рейена не смогла обосновать свою просьбу.}
   Ну вооот... Похоже, следующий идеальный план надо будет продумать куда идеальнее! А то Лотор хочет оставить парочку стражников на выходе из нашего крыла, чтобы сегодня мы больше никуда не ходили.
   - Ну что? Завтла пойдём влать Дейелону?
   - Не, не вышло так не вышло. В длугой лаз. Зато посмотли!
   - Дипломатия и склытность увеличились?
   - Да! И немного Ум с Ловкостью. Папа плав!

Семнадцатый день первого месяца 120 года от З.Э.

   - Мейстел Халлис?
   Покои мейстера не изменились: всё тот же хаос книг, бумаг, пузырьков и всевозможных странных устройств. Но теперь я знаю, что вон там за труба. Через неё ночью на звёзды можно смотреть!
   - Да, девочки? Неужели пришли учиться читать?
   - Да! - радостно отвечает Бейела, я лишь киваю.
   - Похвально, похвально. Сейчас выберу подходящую книгу...
   - "Неестественная истолия", - уверенно заявляет сестра. - Я слышала, что это очень интелесная книга!
   - Учиться читать по сочинению септона Барта? - Харрис с сомнением качает головой. - Поверьте, есть множество сочинений, которые куда лучше подойдут для маленьких леди.
   - Но папа нам лазлешил! - настаиваю я. Ведь он и вправду же разрешил!
   - Да? - мейстер задумывается, а потом уходит вглубь комнаты и начинает рыться в шкафу. - Ладно, сами же потом прощения запросите. Барта понять непросто. Но так и быть, вот совсем свежий список, десятилетней давности.
   Мейстер кладёт на стол увесистый том, на обложке которого изображён дракон. Правда, не могу понять, какой именно, да и вообще, он какой-то странный. Может быть, книга называется "Неестественной историей", потому что картинки там неестественные?
   - Ну что же, садитесь, - мейстер ставит к низенькому столику два стульчика. Садимся туда, Харрис кладёт перед нами книгу и начинает читать её название. - Драконы, змеи, виверны: их неестественная история.
   Голос у мейстера громкий и чёткий, палец скользит по произносимым им словам.
   - Длаконы, - читает Бея вслед за мейстером, - змеи, вивины... вывелни...
   - Выелны! - с удовольствием прихожу на помощь сестре.
   Хм. Судя по взгляду мейстера, над чтением последнего слова надо ещё поработать!

Двадцать пятый день первого месяца 120 года от З.Э.

   - Ты расслаблена. Твоя голова пуста. В твоей голове нет никаких мыслей. Все твои мысли только о розе. Ты отчётливо представляешь себе розу вплоть до каждой прожилки. Ты ощущаешь её одуряющий аромат. Ты и есть роза. Ветер разносит твой аромат по всей округе. Ласковые порывы ветерка срывают с твоих листьев капельки недавнего дождя. Ты киваешь своим бутоном, приветствуя эти порывы. Роза заполняет все твои мысли и чувства.
   - Да хватит пло лозу магия гдеее?!! - не выдерживаю. Кричу. Громко кричу и срываюсь на плач.
   Бейела, играющая с куклами в углу, горько вздыхает и присоединяется ко мне.

Двадцать девятый день первого месяца 120 года от З.Э.

   Кажется, скоро я возненавижу само слово "роза".
   Иногда мне кажется, что я уже его возненавидела.

Второй день второго месяца 120 года от З.Э.

   В соляре у дедушки очень интересно.
   Всю стену комнаты занимает карта мира. Огромная. Огромнейшая! Мы с Беей тут же к ней подходим и просто оторваться не можем. Деда подходит, кладёт руки нам на плечи, тоже смотрит. И вот это вот - весь Вестерос? Я и не подозревала, что он такой... небольшой! Интересно, а на что похожи дальние страны? И где Валирия?
   - Вот здесь, вот этот полуостров, - деда показывает рукой. Кажется, вопрос я задала вслух. - К сожалению, это единственное место в известном мире, куда нельзя попасть, - добавляет с улыбкой, - а в остальные места - можно и нужно!
   - Как интелесно, - тянет Бея, - будет о чём Халлиса лассплосить!
   - Мои внучки! - говорит деда с какой-то гордостью. - Ладно, почемучки, насмотритесь ещё. Я для вас подарок приготовил, которому вы точно обрадуетесь.
   Но даже весть о подарке не может удержать нас от разглядывания соляра. Интересно, какому вообще животному принадлежит этот череп? И кого изображает эта статуэтка? А книг-то не меньше, чем у мейстера! Вот только порядка в них куда больше. И вообще, от дедушки идёт чувство... надёжности. И основательности.
   - В общем, так, девочки, - начинает деда, когда мы приютились на стульчиках, а он уселся за стол. - И мне, и бабушке очень нравится то усердие, с которым вы взялись за чтение. Конечно, до этого у тебя, Рея, была та эскапада с Вхагар, но тогда всё вышло даже к лучшему... И потом, все мы были детьми. Вот я и решил... - деда расцепляет руки и коротко барабанит по столу пальцами. - Да и вообще... по-хорошему, надо было это сделать, когда вы только-только из Пентоса приехали, но король тогда отмолчался. Но теперь я переговорил и с ним, и с Рейенирой... надеюсь, ещё не поздно. Подойдите.
   Деда наклоняется и с некоторым усилием достаёт сундучок. Ставит его на стол, некоторое время возится с замком. Жестом подзывает нас и разрешает влезть с ногами на стулья.
   Откидывает крышку.
   Они прекрасны.
   Дружно ахаем, ибо они прекрасны.
   Не очень большие... мне казалось, что они будут больше, а они - всего лишь с голову человека. Тяжёлые. Я ещё ни разу их не коснулась, но уже знаю, что двумя руками, прижимая к груди, с трудом удержу даже одно из них - и донесу недалеко. Сияющие. Сегодня солнце скрыто за облаками, но дневной свет всё равно причудливо играет на крошечных, плотных чешуйках. Моргни - и покажется, что из них пробивается какой-то внутренний, нездешний свет. Завораживающие. Беино - бледно-зелёное, с переливающимися жемчужными крапинками. Моё - глубокого фиолетового цвета, а узор на нём синий, как бездонное вечернее небо. Мы с Беей не сказали ни единого слова, даже взглядом не обменялись. Мы с Беей и так знаем, которое - чьё.
   В маленьком сундучке лежат два драконьих яйца.
   Прикусываю губу. Они прекрасны, они завораживающие, они неудержимо тянутся к нам, но Вхагар тоже была прекрасна! Чудовищна - да, ужасающа в гневе, но прекрасна!
   Взять яйцо - значит, отказаться от Вхагар. Взять яйцо - значит, отказаться от Вхагар, ведь пока твой дракон жив, ты не можешь уйти ни к какому иному дракону.
   [ ] Согласиться. Для согласия Рейене придётся сделать бросок на волю. У Бейелы вылупится Лунная Плясунья. Благодаря помощи системы дракончик Рейены выживет.
   [ ] Отказаться. Бейела тоже откажется от яйца.

10. Трудный выбор

Второй день второго месяца 120 года от З.Э.

   Яйца. Вхагар.
   Взять яйца - значит, отказаться от Вхагар.
   Оседлать Вхагар - значит, отказаться от яиц.
   Прикусываю губу. Ловлю взволнованный взгляд Беи. Она прислушается к моему решению. Она последует за мной. Что же решить? Что?!
   - Внучки? - удивлённо спрашивает деда. Кажется, он думал, что мы поведём себя по-другому.
   Тяну руку и касаюсь своего яйца. Под пальцем переливаются крошечные чешуйки. Само яйцо холодное, как камень, но где-то там, внутри, тлеет огонёк. Если я возьму его себе, если я согрею его своим теплом, то он будет разгораться всё ярче и ярче, всё жарче и жарче, пока в один день не вспыхнет новым, пламенным существом. Мне хочется этого. Мне дико хочется этого.
   {Сможет ли Рейена отказаться от Вхагар ради новорождённого дракончика? Навык 7 (воля) - 3 (мнение читателей) = 4. Бросок 3d6: 6. Провал. Рейена не в силах отказаться от Вхагар.}
   Но пламя Вхагар гораздо жарче. И её мне хочется гораздо, гораздо, гораздо больше!
   - Извини, деда. Я не возьму яйцо, - медленно, через силу отвожу ладонь.
   - Мы не возьмём, - добавляет Бея.
   - Точно не возьмёте? - дедушка делает вид, что пытается отодвинуть яйца.
   - Точно, - даже не дёргаюсь.
   Деда с явным раздражением захлопывает сундучок.
   - Не возьмут они. Ещё четвёртых именин не встретили, а мелочью уже брезгуют, уже Вхагар им подавай! А решили, кто из вас на неё сядет, а?
   - Я! - отвечаем хором. Переглядываемся. Поясняю. - Мы лазбелёмся.
   - Лазбелёмся, - подтверждает Бея.
   - Упрямицы, - вздыхает дедушка.
   Кажется, он обиделся. Плохо... Надо бы ему что-то сказать... вот только что?
   - Деда, спасибо тебе огломное, но мы и без яиц обойдёмся! Мама же тоже летала на Вхагал, и с ней всё в полядке было!
   {Проверка дипломатии. Навык: 8. Бросок 3d6: 9. Провал.}
   Ой. Кажется, дедушку это не успокоило.
   - В порядке! А вы представляете, каково мне было, когда она в двенадцать на Вхагар полезла? Но хоть в двенадцать, а не в три! Уж на что Лея отчаянной была, но и она не сбегала ночью в одиночку "посмотреть на Вхагар"! Вы меня в могилу свести решили, что ли? От таких новостей в следующий раз сердце прихватит - и всё, отправлюсь на встречу с Неведомым!
   - Деда... - подбегаем поближе и обнимаем его ноги - выше не дотягиваемся. Он со вздохом поднимает нас и сажает на колени.
   - Деда, ты же говолил, что не селдишься на Лею! - вступается за меня сестрёнка. - Что всё к лучшему вышло!
   - Говорил... А что было бы, если бы Вхагар чуть в сторону дыхнула, ты думала?
   Вспоминаю. Отвечаю со всей возможной честностью:
   - Нет!
   - То-то же, что нет. Вот оторвы, - деда по очереди целует нас в щёчку, возвращаем поцелуй. - Понимаю, что из всех ваших бабушек и дедушек только я один тут нелетающий, мне бы на корабль, да в море... но и то, я в четыре года о Йи Ти только мечтать мог! В общем, так, внучки: пока вам десять лет не исполнится, на Драконий Камень вы ни ногой! А то знаю я вас: опять среди ночи к драконам сбежите, любых охранников обманете, а потом даже для погребального костра ничего не останется. Понятно?
   - Понятно, - огорчённо тянем мы с Беей.
   - Поймите, я верю, что вы сможете оседлать взрослых драконов. Хоть Вхагар, хоть Вермитора со Среброкрылой. И я рад, что мои внучки растут такими дерзкими и отважными. Но сейчас для драконов вы не всадницы. Вы - помеха в лучшем случае и еда в худшем. Но я надеюсь в один день увидеть вас обоих в воздухе, оседлавших своих собственных драконов. Просто... позже. Хорошо?
   - Холошо! - ну почему мы так медленно растём, а?
   - А яйца я пока оставлю здесь, в Высоком Приливе. Вдруг вы ещё передумаете, а?

Пятнадцатый день второго месяца 120 года от З.Э.

   Вчера папа вернулся. Правда, почти сразу же на Драконий Камень улетел. Но вернулся-то он из Хайгардена! И привёз целую охапку роз! Сказал, что это не самое сложное, что приходилось делать Караксесу. И что через некоторое время на корабле ещё привезут! И будут привозить, пока мы не научимся магии. Всё-таки наш папа - самый лучший папа на свете!
   И сколько тут этих роз... Красные, жёлтые, белые, розовые. Мы с Беей даже решили ещё немного магии поучиться. А то с начала месяца почти не тренировались.
   - Ты расслаблена. Твоя голова пуста. В твоей голове нет мыслей. Все твои мысли только о розе. Ты отчётливо представляешь перед собой розу.
   А зачем мне её представлять? Вон их передо мной сколько! И все красивые, и так пахнут...
   - Роза качает своим бутоном. Ты представляешь её отчётливо. Ты представляешь её до самого последнего изгиба последнего лепестка. Роза заполняет все твои мысли. Ты и есть роза.
   Впервые этот "голосовой помощник" не раздражает. Бормочет что-то, и пусть бормочет. Я же вместо того, чтобы "настоящей магии" дожидаться, лучше розами полюбуюсь. Касаюсь их лепестков, бутонов, даже шипов - несильно, чтобы не уколоться. Отрываю один из лепестков и растираю в пальцах, вдыхая аромат.
   Интересно, а каково это - быть цветком? Вот этим... нет, лучше вот этим. Расти где-нибудь в саду, под ярким солнечным светом... Почему-то это так отчётливо представляется...
   - Ты роза. Ты висишь в пустоте и качаешь бутоном. Ты висишь в пустоте и тянешься к свету.
   ...почему-то это так отчётливо представляется, и даже бубнёж не мешает...
   - Твой бутон готов раскрыться под лучами света. Ты ощущаешь свет. Этот свет есть жизнь. Этот свет есть само сосредоточие жизни. Свет падает на твои листья. Он согревает тебя. Ты тянешься к свету изо всех сил. Ты стремишься открыться лучам света.
   ...и бубнёж не мешает, и я вижу эту розу, и вокруг ничего нет, и нет ничего кроме розы, и там, высоко-высоко, как будто что-то есть...
   - Ты роза, что висит в пустоте и ощущает свет.
   Подожди? Какой ещё свет? Раньше же ничего про свет не было! Там была одна роза, роза, роза, роза, и там ничего про свет не было!
   {В связи с успешным освоением первого этапа обучения вероятность того, что в стрессовой ситуации Рейена сможет применить магию, повышена до 35%.}
   Ничегошеньки! Мне в первый раз про свет говорят!
   - Бея, - не узнаю собственного голоса, - кажется, что-то получилось.

***

   К сожалению, ни почувствовать этот таинственный свет, ни хотя бы вновь повторить свой успех не удалось. Слишком уж я была радостна, слишком взволнована. Но я уверена: завтра, успокоившись, я смогу вновь представить себе эту розу и попытаться ощутить свет.
   Если вообще решу продолжать. Потому что магия меня расстраивает! Я думала, что достаточно просто представить какое-нибудь заклинание... ну какое-нибудь, вроде полёта, или вспышки пламени, или ещё чего-нибудь... или взмахнуть рукой и произнести что-нибудь... а я за целый месяц лишь розу представлять научилась. Бесполезная какая-то магия.
   Да и у Беи что-то ничего не получается, а объяснить не выходит.
   - Не заставляй себя. Плосто почувствуй. Вот на этот цветок посмотли и почувствуй.
   - Угу, - сестра кивает без всякого воодушевления. Правильно вообразить розу у неё не получилось.
   Но всё равно, мы молодцы! Не знаю, стоит ли заниматься этой магией, но мы молодцы! Будет чем завтра папе похвастаться. А пока, усталые и довольные, мы легли в кровать и быстро уснули.
   Я спала.
   {Бросок 1d100: 48. Частичный успех}
   И видела сны.

В ином месте, в иное время.

   Я сплю. Я точно знаю, что сплю. И вместе с тем, сон этот какой-то... странный.
   Вода. Кругом вода. Снизу, сверху... везде. Внизу - темнее, до черноты. Сверху солнышко светит, яркое такое, ласковое, прямо сквозь воду. Понимаю, что надо скорее наверх выплывать, но этого совершенно не хочется. Хочется ещё понежиться тут, в водичке. Ощущения такие странные, тело лёгкое-лёгкое...
   Да и дышу я свободно.
   Хороший сон, хотя и странный. Побольше бы таких.
   А ещё тут кто-то есть! Кто-то кругами вокруг плавает. Ну, помимо рыбёшек и прочей морской живности, их тут порядком резвится. Кто-то большой. Но совсем невраждебный! Кажется, этот "кто-то" мне даже помочь хочет...
   - Рейена, ты меня слышишь? Рейена!
   Голос женский и очень-очень красивый! Как она говорит так красиво? И в воде заметно какое-то движение... не человек, нет. Люди так не плавают.
   - Слышу. Кто ты?
   - Рейена, ты в опасности! Бери сестру и уходи из Высокого Прилива!
   Опасность? Но вокруг так здорово, так светло и радостно! Какая опасность? И...
   - Куда уходить?
   - Вглубь острова, там не достанут. Или в Морской Рубеж, он защищён древними чарами. Или на Драконий Камень, он тоже защищён! Или вглубь Вестероса, или... куда угодно. Но только прочь из Высокого Прилива, тут слишком опасно!
   - То есть я сяду на колабль...
   - Нет!!! - кажется, этот прекрасный голос в ужасе. - Не на корабль, ни в коем случае не на корабль!
   Кажется, я ещё что-то спрашивала, странная женщина с мелодичным голосом мне отвечала, но я совершенно не помню, что...

Шестнадцатый день второго месяца 120 года от З.Э.

   Просыпаюсь посреди ночи и тут же вспоминаю сон. Вода, женский голос, предупреждение об опасности... Кажется, там ещё что-то было, но после запрета садиться в корабль всё расплывается... Нет, не вспомню.
   Странный какой-то сон. Интересно, он просто так приснился, или что-то значит? И что мне теперь делать?
   [ ] Это просто сон. Мало ли что присниться может! Ничего не предпринимать. 60% вероятности того, что Рейена согласится действовать именно так.
   [ ] Завтра вернётся папа, и я всё расскажу и ему, и Бее! Рейена предпочитает именно этот вариант.
   [ ] Бужу Бею, и мы идём к бабушке с дедушкой. Немедленно.

11. Право летать

Шестнадцатый день второго месяца 120 года от З.Э.

   Странный сон. Никогда такого не снилось... Наверное, он что-то значит, но что? Какая опасность может грозить мне у меня дома? Глупость какая. "Опасность", надо же. Но жаль, что тот сон я так плохо помню...
   {Догадается ли Рейена, где искать дополнительную информацию? Навык 7 (Интеллект) + 0 (Ни один из комментаторов даже не вспомнил про Журнал Заданий!) = 7. Бросок 3d6: 13. Вот и Рейена тоже не вспомнила}
   А подробности узнать неоткуда.
   Опасность, опасность... ну что это может быть за опасность? Непонятно. Ладно, завтра прилетит папа, вот он и разберётся. Ну не идти же будить бабушку с дедушкой!
   {Бросок страха. Навык 7 (Интеллект) + 2 (Подумаешь, какая-то опасность!) + 0 (57/57 - мнения читателей разделились абсолютно поровну) = 9. Бросок 3d6: 10. Провал.}
   Хм. Вскочить посреди ночи, вломиться к бабушке с дедушкой и рассказать им про стрррашный сон... Да это же станет самым настоящим приключением! Решено.
   Бужу Бею. Всё ей рассказываю: и про сон, и про сегодняшний ночной поход. Сначала сестра хочет подождать папу, но я рассказываю ей, какое нас ждёт приключение, и она быстро соглашается. Тихонько прокрадёмся к бабушке, тихонько её разбудим, расскажем о грозящей опасности. Она, наверное, не поверит, я и сама толком не верю, но вдруг всё удастся? Вдруг она отвезёт нас на Драконий Камень? Это же так здорово будет!
   Быстренько одеваемся, выходим наружу и крадёмся по коридору.
   - Помнишь, мы луну назад так же клались? - тихонечко спрашивает Бея.
   - Ага, Дейелону совлать хотели, - вспоминаю я. - Вот здесь от Лотола пляталсь, когда он из-за угла вышел.
   - Холошо, что сейчас нет стлажников!
   {Вероятность пройти к Корлису и Рейенис, не встретив стражников, 30%. Бросок 1d100: 93. Провал.}
   Из-за угла выходят Лотор со стражниками.
   Быстренько юркаем за ту же самую портьеру. Заметили, нет? Ой, да прекрати же ты колыхаться! Бея хватает портьеру, присоединяюсь к ней. Нас же не заметили?
   Рядом раздаётся тяжёлый вздох, и сильная рука отодвигает ткань.
   {Соревнование между стражником (11 (наблюдательность)) и Рейеной (3 (скрытность)). Броски 3d6: 8/8. Стражник находит близняшек!}
   - Миледи? Вы опять бродите ночью по замку?
   Перед глазами вспыхивает синяя надпись, что-то про повышение скрытности. Смахиваю, не до того сейчас. Тут надо стражников убеждать!
   - Нам сон плиснился!
   - Стлашный!
   - Там вода была!
   - И опасность!
   - Нам к бабушке надо!
   - Пло сон лассказать!
   - Шшш, шшш. Тише, маленькие, тише, - Лотор с трудом опускается на колени и начинает нас успокаивать, - это просто сон. Всё хорошо. Вам просто приснилось. Сейчас мы пойдём к вашей няне, и всё будет хорошо.
   Эй, при чём тут няня? Нам к бабушке с дедушкой надо, а не к Кэт!
   {Соревнование между Рейеной (8 - дипломатия) и стражником (11 - воля). Броски 3d6: 13/6. Провал. Стражник пытается успокоить малюток, но будить лорда и леди не собирается.}
   Продолжаем спорить, уговаривать, настаивать. Один из стражников приводит заспанную Кэт, которая тут же начинает сюсюкать. Всплывает ещё одна синяя надпись - вроде бы о повышении дипломатии. Смахиваю её, не важно это сейчас. И не нужна нам няня! И никакая кормилица не нужна, мы уже большие! Нам нужен дедушка! Или даже бабушка - у неё же дракон!
   Ничего не помогает. Кажется, сейчас нас мягко, но непреклонно отведут в нашу комнату - и всё, приключение закончено. Разве что... Смотрю на Бею, она едва заметно кивает в ответ. Кажется, пришла пора прибегнуть к решительным мерам. Резко вдыхаю, набираю в грудь воздуха, и...
   - Уааааа! Стлааашно!
   - Ыыыииии! Соооон!
   - Иииыыыы! Баааабушка!
   - Уаааа! Уаааа!
   Ревём дружно, слаженно, в четыре ручья. Взрослые теряются. Няня начинает хлопотать ещё активнее, но мы не снижаем напора. Тут главное - не прибегать к решительным мерам слишком часто, а то взрослые привыкнут и перестанут обращать внимание.
   Наконец Кэт всплёскивает руками:
   - Ладно, ладно, маленькие, не плачьте! Отведу я вас сейчас к бабушке, отведу, только успокойтесь! Всё хорошо, это сон, это просто глупый сон. Идёмте, маленькие, - берёт нас за ручки и ведёт вглубь замка. Стражники держатся на отдалении.
   Пытаюсь успокоиться и остановить плакалку. А плакалка не останавливается! Ой, если бабушка нас такими увидит, она нам ни за что не поверит! Нельзя к ней в слезах приходить! Остановись же ты, наконец!
   Уф, остановилась. Вытираю слёзы рукавом, Бея делает то же самое. Няня смотрит неодобрительно, но замечаний не делает.
   А вот и бабушкина спальня, дедушкина дальше по коридору. Няня, очевидно нервничая, осторожно стучит в дверь. Ждёт некоторое время, стучит снова. Ничего. Может, просто войти и разбудить? Кэт, кусая губу, стучит в тре...
   Дверь резко распахивается.
   - Кэт? В чём дело? Малышки, вам плохо спится, да? - бабушка, одетая в ночную сорочку, подбадривающе нам улыбается.
   - Миледи, - няня приседает в реверансе, - ваши внучки жаловались на плохой сон, и я взяла на себя смелость...
   Бабушка обрывает её нетерпеливым взмахом руки.
   - Ты всё правильно сделала, Кэт, не беспокойся. Заходите. А ты можешь идти, малышек я сама уложу.
   Бабушка впускает нас в спальню, садится на кровать и предлагает сесть рядом с ней. Всё же она такая старенькая, на лице морщинки, чёрные волосы кое-где поседели. Ведь ей целых сорок пять исполнилось! Дедушка, правда, ещё старше, ему шестьдесят шесть...
   - Ну что, малышки, - бабушка всё так же улыбается, - и кому из вас страшный сон приснился?
   Переглядываемся. Надо рассказать поубедительней, а то с Лотором нехорошо вышло. Поглубже вдыхаю, и...
   - Нам с Беей глозит опасность! Нам надо на Молской Лубеж, или на Длаконий Камень, или в длугой замок с длевними чалами! Но не на колабле, а на длаконе! - так, вроде, всё важное рассказала?
   - Опасность? - баба заинтересованно приподнимает брови. - Какая опасность?
   - Не помню, - надуваю губы, - мне лассказали, но я не помню!
   - Кто рассказал?
   Ой! Самое важное-то я забыла!
   - Там была вода, я была в воде, там кто-то плавал и говолил. Голос класивый был. Женский.
   - Русалка, что ли? - хихикает бабушка.
   - Точно! Лусалка! - и как я сама не догадалась?!
   - Ох ты моя маленькая выдумщица, - баба ласково треплет мои волосы, - даже не поняла, про кого придумываешь!
   Насупляемся вместе с Беей. И бабушка тоже нам не поверила! Всё-таки скучные они какие-то, эти взрослые. Совершенно приключений не любят!
   - Ну не дуйтесь, не дуйтесь! - бабушка обнимает нас обеих, прижимает к груди. Произносит нарочито напыщенно, - древний замок, прикрытый древними чарами...
   Смеётся, наклоняется и понижает голос до заговорщицкого шёпота:
   - Штормовой Предел подойдёт? Уверяю, там целая куча древних чар!
   {Рейена уговаривает Рейенис. Навык 9 (дипломатия) + 4 (За право летать!) = 13. Бросок 3d6: 10. Отправиться ночью на драконе с двумя маленькими внучками в Штормовой Предел? Разумеется, превосходная мысль!}
   - Ты повелила?! - восторженно вскрикивает Бея.
   - В русалку, предупреждающую во сне об опасности? Разумеется, нет! - фыркает баба. - Но вы хотите полетать на драконе, я хочу полетать на драконе, Мелейс давно пора размять свои крылышки, да и проведать дядю Бормунда не помешает, так что - летим!
   Восторженно смотрим на бабушку. Какая же она здоровская!
   - Можно было и на Драконий Камень полететь, да только Корлис собирается держать вас подальше от Вхагар. По мне так глупость, от того, что вы под присмотром полюбуетесь на взрослых драконов, никакого вреда не будет. Под присмотром, я сказала, а не ночью в одиночку! Но увы, Корлис упёрся.
   - А мы дедушку будить не будем? - интересуется Бея.
   - Обойдётся, старый кобель! Пусть утром всё узнает.
   Интересно, почему бабушка называет дедушку собакой? Надо будет у неё спросить... или у дедушки.
   А баба начинает собираться, тихо, но быстро. Раздаёт команды слугам, выбирает нам одежду ("Будет холодно, одеваться надо потеплее"), велит собирать свои вещи ("Только самое ценное, всё равно мы луну-другую погостим и вернёмся").
   Вот с этим проблема. Кукол-то и прочих игрушек у нас много, но если "самое ценное" и "всё равно вернёмся"... Беру только навощённые дощечки, где я свой прогресс записываю. Раз в несколько дней я цифры на бумагу переписываю, и пишу заново. А за сегодня у меня хороший прогресс! Скрытность теперь 4, дипломатия - 9. Когда спать ложилась, Ум был 213/400, сейчас - 232/400. Хорошо поднялся! Обычно он повышается, когда я читать-писать учусь да магией занимаюсь. Хоть какая-то польза от этой бесполезной "магии".
   Кэт ведёт нас на внешний двор, где грумы уже помогают бабушке седлать Мелейс. Драконица взбудоражена, из её рта вырываются маленькие струйки пламени, но это радостное нетерпение. Она тоже засиделась, ей тоже хочется полетать.
   - Так мало взяли? - удивляется бабушка. - Молодцы. Давайте, тоже положу.
   Протягиваю записные дощечки, и она удивлённо вертит их в руках, пытаясь разобрать написанное.
   - Не смотли!
   - Хорошо, хорошо, не буду, - бабушка кладёт их в заплечную сумку, где уже лежит запас еды и фляжки с водой. - Идём.
   Поднимаемся на помост. На спине у Мелейс уже закреплены три седла, большое и два маленьких, цепи с неё уже сняты. Бабушка ласково треплет драконицу по чешуе и подсаживает Бейелу. Мелейс ведёт шеей, баба отчётливо щёлкает в воздухе бичом, драконица нехотя успокаивается. Неужели мы и вправду полетим так далеко? Не пара кругов над островом, а аж в сам Штормовой Предел? Да, мы родились в Пентосе и пересекли Узкое Море, но я этого совершенно не помню! Меня подхватывают за подмышки, сажают позади Беи. Не могу удержаться и касаюсь густо-красной чешуи, хотя в лунном свете она почти чёрная. Чешуя холодная. Она холодная, но откуда-то изнутри веет жарким, диким пламенем. Уснувшим и тихим - до поры. Всегда готовым радостно проснуться.
   Бабушка закрепляет цепи и вспрыгивает в седло. Сильные руки продолжают пристёгивать крепления. Оглядываюсь, бабушка обнадёживающе кивает.
   - Теперь не выпадете. Летим.
   Хлёстко щёлкает бич, и Мелейс начинает отползать от помоста, поначалу медленно и неспешно. Визжу и хватаюсь за луку седла, Бея делает то же самое. Ещё один щелчок, сзади раздаётся хлопанье крыльев. Мелейс задирает голо...
   Аааа!
   Факелы прыгают прочь, земля прыгает прочь, ночь подсвечена струёй огня, лишь луна остаётся на месте. Ветер бьёт в лицо, уносит крик, всё наклоняется и выпрямляется, башни замка проносятся мимо, зажмуриваюсь, перестаю кричать, открываю глаза, подо мной распахивается посеребрённое луной море, начинаю кричать...
   Аааа!
   Кричу, кричу от страха и восторга, от ужаса и счастья, от головокружительной, нереальной скорости, от ночи и луны, от крыльев и огня. Я уже летала, и не один раз летала, и на Мелейс летала, и не мой это дракон, и нет ещё у меня своего, но как же здоровооо!
   Мелейс ведёт шеей, бабушка бьёт бичом, задавая направление, хлопают крылья, усиливается ветер в лицо. Окончательно замолкаю, глотаю тугой воздух, слышу, Бея кричит:
   - А каждый лаз как пелвый?
   - Почти, - соглашается бабушка, - почти.
   Далеко внизу проносятся морские воды, пальцы сжаты до боли, подо мной перекатывается тело Мелейс... Хорошо. Как же хорошо!

***

   На ночь мы остановились в Широкой Арке, замке Стедмонов. Он показался мне каким-то мелким и убогим, хотя вслух я этого не сказала. Тем более нас и приняли хорошо, Мелейс нескольких овец дали, нас накормили, хотя мне больше хотелось в тёплую кровать и спааать!
   Всё-таки лететь целый день - прекрасно, но утомительно. Зато мы столько всего видели! На рассвете мыс пролетели, Острый, как уточнила бабушка. Потом летели вдоль Крюка Масси, потом опять над морем, потом опять над Крюком. Красиииво! Но летать больше не хочется. Но придётся. И спать тоже хочется. Но пока надо бабушку послушать, она о Баратеонах рассказывает, ведь на драконе особо не поговоришь!
   - Ваша прапрабабушка, Алисса Веларион, мать Джейехейриса, вышла замуж за Рогара Баратеона. У них родились Бормунд и Джослин, моя мама. К сожалению, она уже скончалась, а вот дядя до сих пор жив, хоть и старше Корлиса на два года. Не один раз сражался против дорнийских разбойников. Он мой надёжный друг, и на Великом Совете... ладно, неважно. Я очень рада ещё раз встретиться с ним. Уверена, он вам понравится, а уж вы ему - и подавно.
   Лежим. Молчим. Слишком устала, чтобы что-то спрашивать, силы остаются только слушать.
   - У него несколько дочерей, все уже замуж вышли, и один сын, Боррос. Его я, признаться, хуже знаю. У Борроса пока что три дочери, хотя, как слышала, Эленда беременна, может, наконец-то наследника принесёт. Старшей, Кассандре, девять, Марис пять, а Флорис совсем ещё малютка, ей и двух не исполнилось. Думаю, вы тоже поладите.
   Может, бабушка ещё что-нибудь говорила, но я этого уже не помню...

Семнадцатый день второго месяца 120 года от З.Э.

   Ну когда же наконец-то Штормовой Предел, а? Я на этой Мелейс совсем измаялась! Тем более сегодня я первой сижу, на меня весь ветер. Если бы я знала, что это приключение окажется настолько утомительным, то ни за что бы к бабушке не пошла! Вот зачем, а? Дождались бы папу, и дело с концом! А ведь потом обратно лететь придётся, брр...
   Но я не жалуюсь. Бея не жалуется, и я тем более жаловаться не стану!
   - Малышки, поглядите! - кричит бабушка. Нехотя поднимаю голову.
   Открывшийся вид на мгновение смывает усталость.
   Лучи закатного солнца освещают громаду. Нет, не так: ГРОМАДУ! Огромный утёс, который венчают огромные стены, посреди которых рвётся к небу огромная башня... Как же это прекрасно. Так отлично от Высокого Прилива, и всё равно - прекрасно. Не зря. Мы напросились на приключение - не зря.
   Интересно, чем мы тут займёмся?
  
   План на ход 2
   Выбрать 2 действия (2 действия заблокировано).
   [X] Этот замок точно нужно будет облазить сверху донизу!
   [X] Бабушка говорила, что у лорда Бормунда есть внучки. Наверняка нам удастся с ними подружиться!
   [ ] Наверное, сам лорд Бормунд много чего знает... не так много, как дедушка, но всё равно! Так что обязательно нужно послушать его рассказы.
   [ ] Этот синий свет мне наверняка дали сами Боги! А я про них так мало знаю... В Штормовом Пределе наверняка есть септа с септами, и их нужно расспросить о Богах. Не упоминая о надписях, естественно, ведь папу надо слушаться!
   [*] С магией какая-то заковыка вышла, никак ничего не получается. Хотя в последний раз мне про какой-то свет рассказали. Продолжать не хочется - но, наверное, надо?..
   [*] Мейстер Харрис нас хвалил, говорил, что мы стараемся и делаем успехи. Вот только читать толком так и не научились... {Прогресс обучения: 39/100} Наверняка в Штормовом Пределе есть свой мейстер, который согласится нас и дальше учить читать!
   [ ] Говорят, что Висенья и Рейенис были не только драконьими всадницами, но и во всём помогали Эйегону. Висенья ему даже жизнь спасла! Если я хочу во всём помогать Люку, то мне, наверное, нужно учиться махать мечом? Возможно, стоит пойти к мастеру-над-оружием Штормового Предела?
   [ ] Интересно, о чём был тот текст, которого папа так испугался? Может, посмотреть, хоть одним глазком, а?

12. Две бури

Восемнадцатый день второго месяца 120 года от З.Э.

   - Выпрямите спины. Не горбитесь.
   Подчиняемся. Когда бабушка становится Строгой Бабушкой, перечить ей не надо. Да и вообще не надо. Ведь мы же собираемся войти в Круглый Чертог и познакомиться с лордом Бормундом! Точнее, мы вчера с ним познакомились, когда на Мелейс прилетели, но тогда поздно было, мы ужас как устали, так что взрослые решили, что вчера не считается. Странные они какие-то, эти взрослые. Вечно любят всё усложнять.
   В Чертоге уже все собрались, куча каких-то незнакомых рыцарей, стражников, столы накрыты, и хорошо, а то я уже проголодалась, хотя столько не съем. Во главе стола сидит лорд Бормунд, старый, весь в морщинах, волосы поседели, но огромный, крепкий, бородатый, вчера при встрече нас с Беей в воздух подкидывал, было здорово, несмотря на усталость! С ним его сын Боррос с женой Элендой, похож на своего отца, только моложе. И в воздух нас не подкидывал. И его дочери тут сидят, только двое, правда, Кассандра и Марис, Флорис нет. С интересом смотрю на них. Интересно, удастся ли подружиться? Было бы здорово! Кэсс почти взрослая, ей девять уже, а Марис пять, лишь чуть нас старше.
   Бабушка подходит, переламывает хлеб с солью. Бормунд сходит со своего места, обнимает, приветствует под своим кровом, с горечью вспоминает о маме. С трудом удерживаюсь от всхлипа.
   - Дай хоть на твоих внучек посмотрю! Какие красавицы растут, и отважные, самой Красной Королевы не побоялись!
   Подходим, делаем реверанс.
   - Спасибо, лолд Болмунт! - Бейела.
   - Бабушка много о вас лассказывала, - я.
   - И замок у вас замечательный.
   - Штолмовой Пледел не такой холоший, как Высокий Плилив, но тоже потлясающий!
   Со стороны раздаётся громкое фырканье.
   - "Не такой хороший" - в голосе Кассандры слышна издёвка. - Ну да, не все могут себе позволить на золоте есть, на шелках спать и замуж за принца выскочить!
   - Кэсс! - кажется, Бормунду это не понравилось. Ой! Я его случайно не обидела?
   - Лолд Болмунд, извините меня! - потупиться. Нервно сложить пальцы. Иногда помогает. - Я не подумала! Штолмовой Пледел - очень-очень холоший замок, я лада тут оказаться, я хочу его всего-всего осмотлеть!
   Лорд со смехом берёт меня на руки и целует в щёчку, затем делает то же самое с Беей.
   - Осмотрите, обязательно осмотрите! Понятное дело, что вам родной дом нравится, каждому он понравится. Повезло тебе, племянница. Внучки у тебя не только красивенькие, но и вежливые, и умненькие. В отличие от, - Бормунд выразительно смотрит на Кэсс.
   {Проверка Хороших манер. Навык 8. Бросок 3d6: 12. Лорд Бормунд очарован вежливостью и разумностью близняшек. Борросу они безразличны. Кассандру задевает сравнение Штормового Предела и Высокого Прилива, штраф -1 к реакции.}
   После этого начинается пир. И как только взрослые могут столько есть?! Да они же лопнуть должны! И Бормунд на еду налегает, и Боррос. Но не лопаются, хотя и вон какими здоровенными вымахали! Может, спросить, почему так?
   Хотя не. Не надо. Лучше с Кассандрой попробую подружиться! Я её невольно обидела. Извинюсь и скажу... о, придумала!
   - Кэсс! Извини меня, - девочка сидит напротив, чуть наискосок, и ковыряется в своей тарелке. - Я не хотела тебя обидеть. Извини! Давай, когда мы выластем, я тебя на длаконе покатаю? Я хочу саму Вхагал оседлать! Пледставляешь, как здолово будет? Полёты - это лучшее, что есть в жизни!
   - Покатаешь. На драконе, - киваю, и Кэсс продолжает. - Ведь ты можешь сесть на дракона, потому что твой папаша - Таргариен, да? А что другие этого не могут, ты не подумала? Другим ни принца не положено по праву рождения, ни драконьих яичек в колыбельку, ни полётиков на дракончиках - ничего! О других только и думают, за какого бы лордёнка их замуж отдать! И тут приходят какие-то малявки, только потому особенные, что волосы у них серебряные, и благородно соглашаются когда-нибудь покатать на драконе! Издеваешься, да?
   {Проверка Дипломатии. Навык 9. Бросок 3d6: 14. Кассандру раздражает напоминание об исключительности Таргариенов, штраф -2 к реакции.}
   {Реакция Кассандры на Рейену. Бросок 3d6: 11 - 2 (заявилась какая-то малявка) - 1 (и нос от Штормового Предела воротит!) - 2 (и вообще драконью всадницу из себя строит!) = 6. Плохая реакция.}
   - Кэсс. Довольно, - за столом раздаётся раскатистый голос лорда Бормунда. Сердитый. Раздражённый. Не хотела бы я, чтобы со мной таким голосом общались. - Рейена простила тебе твою первую вспышку и проявила доброту. Незаслуженную, судя по твоим словам. Извинись немедленно.
   Кассандра некоторое время смотрит на меня, а потом зло отвечает:
   - Я не голодна, - встаёт из-за стола и уходит прочь.
   Вздыхаю. Кажется, подружиться с ней не получится. Ну почему у меня всё не получается, а?

Девятнадцатый день второго месяца 120 года от З.Э.

   А вот что в Штормовом Пределе действительно завораживает - так это богороща.
   Нет, действительно, почему в Высоком Приливе её нет? Может, спросить у дедушки? Вдруг удастся её вырастить?
   Мы с Беей никогда не видели подобных деревьев. Белое, как слоновья кость, огромное, с раскидистой кроной. И листья у него странные, красные, как чешуя Караксеса и Мелейс. Но больше всего поражает вырезанное на нём лицо. Кажется, что само дерево живо, что оно вот-вот вытащит корни и пойдёт куда-то, медленно, неумолимо, неуклонно. Оно смотрит на нас? Или нет? Наверное, всё-таки смотрит. Просто молчит.
   Вчера, когда лорд Бормунд показывал нам замок, именно богороща заинтересовала нас больше всего. Мы даже пробовали поговорить с сердце-древом! Правда, оно промолчало и не ответило. Возможно, потому, что Боррос рассмеялся над "этой старой деревяшкой"? Надеюсь, оно не слишком обиделось, и нам удастся извиниться?
   Мы с Беей подумали и решили попробовать поучиться магии именно здесь. Не зря же такие деревья чардревами зовутся!
   - У тебя холошие манелы вылосли! - Бея заглядывает из-за моего плеча на синие страницы. Я, скрипя стилусом, переписываю значения на дощечки, которые мне баба вернула.
   - Ага, - соглашаюсь, - и дипломатия, и Ум с Выносливостью. Выносливость, навелное, из-за полёта? А дипломатия, смотли, 155/400!
   - Сложнее повышать? Двести было.
   - Да. Знать бы, девять в Дипломатии - это много или мало?
   - Мы всё влемя об этом гадаем. Давай лучше ты меня магии поучишь!
   - Давай. Начать учить магии Бейелу, - и дальше повторяю много-много раз знакомые слова, - ты пледставляешь себе лозу. Ты во всех подлобностях пледставляешь себе лозу. Ты и есть лоза. Ты качаешь своим неласпустившимся бутоном...
   Краем глаза замечаю движение. Оборачиваюсь. Поневоле прерываюсь.
   Прямо у сердце-древа стоит Марис и прижимает кулачки ко рту. Глаза у неё открыты широко-широко.
   Заметив, что я смотрю на неё, она сдавленно вскрикивает и подбегает прямо ко мне.
   - Это магия, да? Это самая-самая настоящая магия? Вы говорили, что будете учиться магии!
   Бейела раскрывает глаза. Интересно, у меня такой же растерянный взгляд?
   - А мне можно тоже научиться магии?! Я никому-никому-никому не скажу, кроме Кэсс! Я тоже хочу стать волшебницей, как в сказках и легендах! Ну пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста!
   И что же делать? Папа не велел никого обучать магии! А, нет, он говорил никому не говорить о синем свете, про магию запрета не было. То есть Марис можно учить магии? Или нельзя? Может, просто сделать вид, что учишь?
   Почему-то кажется, что взгляд сердце-древа становится более пристальным. Кажется, если я просто сделаю вид, что учу, дереву это может не понравиться. А сердить дерево что-то не хочется...
   И что же мне делать?
   [*] Начать учить Марис магии. Потребуется сделать бросок инициации
   [ ] Притвориться, что учу Марис магии. У Рейены есть ощущение, что такой обман сердце-древу не понравится
   [ ] Отказаться наотрез.

13. Предупреждение

Девятнадцатый день второго месяца 120 года от З.Э.

   Папа же не запретил учить магии? Не запретил. А значит, разрешил! Решено.
   Конечно, сестрёнка у Марис какая-то злая. Но вдруг она просто съела что-то не то? Вдруг с ней ещё можно подружиться? А если я откажу внучке Бормунда, то сделать это точно не получится!
   - Холошо. Начать учить магии Малис!
   {Инициация Марис Баратеон. Навык 10 (Кровь Шторма) + 3 (Пожалуйста, пусть будет магия!) = 13. Бросок 3d6: 13. Успех на грани. Вряд ли Марис когда-либо окажется способна на нечто большее, чем банальный огненный шар.}
   Голосовой помощник тут же откликается, и я начинаю пересказывать его слова:
   - Сядь. Заклой глаза. Ласслабся. Пледставь себе мак. Он колышется на необозлимых лавнинах Плостола. Его класные лепестки отклыты сонцу. Жалкий ветел колышет этот цветок. Ты и есть мак. Ты тянешь соки из земли и отклыта всем ветлам. Ты ластёшь на поле и ковално ждёшь путников.
   {Марис начинает обучение магии. Текущий прогресс: 0/1200.}
   {В связи с началом обучения вероятность того, что в стрессовой ситуации Марис сможет применить магию, составляет 5%.}
   - И это всё? - спросила Марис через некоторое время. - Но я этот мак уже представила...
   - Плохо пледставила, - грустно вздыхаю. - У Беи тоже не получается. У меня иногда.
   - Как? - требовательно спрашивает Марис. Сестрёнка повторяет мой вздох. Ей я уже объясняла, вот только ничего из этого не вышло.
   - Ощути себя цветком. Стань им в своих фантазиях. Так получится. До этого только плобовать. Это сложно и скучно, мы даже не знаем, сможем ли плодолжить.
   - А когда ощутишь, что дальше?
   - Почувствовать свет. А дальше я и сама не знаю...
   Девочка взволнованно смотрит то на меня, то на Бею.
   - Но что это за магия? Откуда она у вас? Это же колдовство древней Валили... Валирррии, да? Правда?
   Переглядываемся.
   - Это тайна, - провозглашает Бейела, - это стлашная-стлашная тайна, о котолой не положено знать никому-никому!
   - То есть действительно валирийское колдовство... Спасибо! Я никому-никому не скажу, только Кэсс!
   - Но Кэсс, - начинаю, но тут меня перебивают.
   - Кэсс холо... хорррошая! Простите её, она вчера плохо вела! Я ей ласскажу о вас, и она обязательно-обязательно исправится! Я расскажу, что вы холошие, что вы учите меня магии, и она обязательно с вами помирится!
   С сомнением переглядываемся с Беей. Нам обеим Кэсс не очень понравилась... но может, это из-за того, что мы сами так себя вели? Может, она и вправду на самом деле хорошая? К тому же утаить что-либо от своей сестры... Об этом даже подумать страшно! Сестра - это сестра, самый близкий человек на свете, даже ближе, чем мама с папой. Я до сих чувствую стыд от того, что пошла к Вхагар в одиночку...
   - Холошо! - решительно кивает Бея. - Можешь лассказать Кэсс. Но только Кэсс!
   - Спасибо! Только Кэсс, клянусь! А сейчас можно ещё немного магии? Вдлуг у меня получится?
   Одобрительно киваю. Нам тоже потренироваться не помешает!

Двадцатый день второго месяца 120 года от З.Э.

   В комнатах у мейстера Элберта было как-то пустынно. А может, это из-за того, что у него всё разложено по порядку? Я как-то привыкла, что у Харриса всё кучей свалено, вот и удивляюсь. Хотя здешний мейстер уже старенький, может, поэтому тут всё так аккуратно? Надо бы побывать у тётиного мейстера, посмотреть, как у него покои выглядят. Жаль, что нас на Драконий Камень не отпускают!
   - Мейстел Элбелт? - негромко окликает его Бея. Старик, уткнувшийся в пыльный том, неохотно поднимает голову.
   - Да, девочки?
   - Научите нас читать! - толкаю сестру локтём, и она поспешно добавляет. - Пожасста!
   Мейстер вздыхает.
   - Девочки, я понимаю, что вам хочется поиграть в чтение, но вы можете сделать это и без моей помощи.
   - Но нам хочется не иглать, а читать! - возражаю я. - Нас дома мейстел Халлис учил, но мы недоучились! Читать - интелесно, и нужно, и посколее научиться хочется!
   {Соревнование между Рейеной (9 (дипломатия) + 5 (разумная и обоснованная просьба) = 14) и мейстером (13 (воля) - 5 (разумная и обоснованная просьба) = 8. Броски 3d6: 11/12. Успех. Мейстер Элберт с потрясением осознаёт, что малышки, оказывается, не шутят.}
   Элберт с сомнением качает головой.
   - Бейела, Рейена, вы ещё слишком малы для того, чтобы учиться чтению. Буквы-то хоть знаете?
   - Конечно! - уверенно отвечает Бея, но потом несколько тушуется. - Но в слова складывать не всегда получается...
   - Да? - мейстер удивлённо поднимает бровь. - А о чём тут речь идёт, понять сумеете?
   Подходим, вдвоём взгромождаемся на один стул. Мейстер присаживается рядом, берёт книгу и открывает где-то в начале. Бея наклоняется и начинает водить пальцами по строчкам, я с любопытством наблюдаю из-за её плеча.
   - Штол-мо-вой Пле-дел был ос-во-ен... ос-ве-ен...
   - Основан! - прихожу на помощь сестре.
   - ...основан кололём Дюл-ма-ном... Дулнаком... Сложное слово!
   - Дуллаком Бо-го-голцем... Бо-го... Боголодцем! - наконец-то читаю правильно, а потом вздыхаю и соглашаюсь с Беей. - Сложное!
   - Так вы и вправду умеете читать! - почему-то удивляется мейстер.
   - Медленно и плохо, - жалуюсь я, - поэтому плишли учиться!
   - Да, медленно и плохо, но всё равно лучше, чем взрослый сир Боррос! Да и его юные дочери не высказывают любви к чтению...
   - А как он будет плавить Штолмовым Пледелом? - удивляется сестра. - Я буду кололевой, и мне нужно уметь читать!
   - А я буду помогать Бее и летать на длаконе, мне тоже это нужно!
   - Эй, я тоже буду летать, не всё влемя же быть кололевой!
   - Хорошо, девочки, - кивает мейстер Элберт. - Заниматься с такими целеустремлёнными ученицами - одно удовольствие!

***

   После урока чтения мы вернулись в нашу комнату и решили немного поиграть в завоевание Вестероса. Бея стала Висеньей, ну а я - Рейенис. Эйегона решили не искать. Мы что, вдвоём Вестерос не завоюем, что ли? Осталось только Харренхолл взять, и...
   Дверь распахивается, и в комнату врывается недовольная Кэсс. Марис держится позади и всячески успокаивает сестру.
   - Совсем голову мелкой заморочили! - бурчит старшая. - Играете, так играйте, но в магию-то зачем играть?!
   {Близняшки согласились поиграть с Марис. Реакция Кассандры Баратеон увеличивается на 1 и теперь равняется 7 (слабая)}
   - Мы не иглаем!
   - Магия настоящая, - поддерживает меня Бея.
   - Настоящая! - настаивает Марис.
   Кэсс демонстративно скрещивает руки на груди.
   - Ну ладно, тогда покажите мне вашу "магию", волшебницы.
   Переглядываемся. Вздыхаю и отвечаю за всех:
   - Мы не волшебницы, мы только учимся!
   - Да? Ну тогда и меня научите! - фыркает старшая.
   Ой. Марис - это одно, а вот Кэсс... Понятно, что она внучка Бормунда, но всё равно она мне как-то не нравится. С другой стороны, тут за мной дерево не наблюдает, можно и обмануть, слова переврать...
   - Начать учить магии Кэсс, - произношу вслух, так и не решив, что делать. Ничего не происходит. - Начать учить магии Кассандлу!
   {Инициация Кассандры Баратеон. Навык 10 (Кровь Шторма) - 2 (Пфф, детская игра!) = 8. Бросок 3d6: 15. Провал.}
   - Кассандра Баратеон никогда не сможет прикоснуться к настоящему источнику магии, - голосовой помощник развеивает мои сомнения.
   - Извини, Кэсс, но ты научиться не сможешь, - с облегчением отвечаю я. Марис огорчённо вздыхает, Кассандра громко фыркает.
   - Ну да, разумеется, - и продолжает Очень Серьёзным Голосом. - Дети, вы играете в опасные игры. Думаете, магия - это здорово, да? А вы знаете, что Семеро прокляли и запретили магию?
   - Нет, - удивлённо отвечает Бея. Я этого тоже не понимаю. Почему они её прокляли и запретили, если они мне синий свет дали? И возразить не получится, я о Богах очень мало знаю. Надо будет потом какую-нибудь септу расспросить...
   - То-то, что нет! А уж тем более нельзя играть в чернокнижие Старых Богов. Они демоны, и все эти глазастые деревья вырубить следовало бы!
   - Зачем? - возмущается сестра. - Мне делево понлавилось!
   На лице Кэсс появляется злая улыбка.
   - Понравилось? А про него вы тоже ничего не знаете, да? - она понижет голос. - А вы знаете, что в древности этим демонам приносили кровавые жертвы? Человеческие жертвы? Хотя почему - в древности? Эти северные дикари и сейчас их приносят!
   - Не велю! - упрямо заявляю я. - Делево холошее!
   - Хорошее? Оно только притворяется хорошим при свете дня. А вот ночью... - теперь Кэсс практически шепчет, - а ночью оно вынимает корни из земли и идёт на охоту. И особенно оно любит маленьких девочек!
   Последнюю фразу она выкрикивает так резко, что мы вздрагиваем. А Кассандра продолжает нормальным голосом.
   - Но вы, конечно, этого не увидите. Осмелиться выйти ночью из комнаты - это вам не сестрёнке голову морочить!
   "Осмелиться выйти"? "Осмелиться"?!
   {Проверка воли. Навык 7. Бросок 3d6: 10. Провал. Рейена собирается доказать, что ещё как осмелится!}
   Да я к Вхагар ночью ходила, что мне какие-то бродячие деревья! Тем более что это Кэсс прямо сейчас выдумала!
   - А я пойду! И посмотлю! - грозно и решительно топаю, и Бея топает следом.
   - Ну идите, идите, - продолжает улыбаться Кэсс.
   - А я с ними пойду! - вмешивается Марис. - Мне тоже хочется на ходячие деревья посмотреть! Тем более что ты про них выдумываешь! Вы согласны?
   - Конечно! - заявляет Бея, а я лишь киваю в ответ.
   - Сестрёнка? - старшая Баратеонша неприятно удивлена. - Ты серьёзно? Но идти ночью в богорощу опасно, и я не могу тебя отпустить...
   - А я пойду! И не уговаривай! Я всё лавно пойду! - Марис тоже грозно и решительно топает, и мы топаем в знак согласия.
   Кассандра всплёскивает руками.
   {Близняшки оказались не робкого десятка. Реакция Кассандры Баратеон увеличивается на 1 и теперь равняется 8 (слабая)}
   - Ну ладно, ладно. Я тоже с вами пойду!
   - Но ты же говорила, что это опасно! Что деревья на маленьких девочек охотятся!
   - Да. Опасно! Но должен же быть хоть кто-то взрослый, чтобы за вами присмотреть. Ну и убедиться в том, что деревья сожрут того, кого надо!

Двадцатый первый день второго месяца 120 года от З.Э.

   В дверь раздаётся тихий стук. Открываем - ведь мы не спим, готовы.
   - Ну что, не передумали в последний момент? - усмехается Кассандра, из-за неё выглядывает Марис.
   - Не-а!
   Аккуратно крадёмся по тихим и тёмным коридорам. Можно, конечно, и просто идти, но разве это интересно? Раз мы вышли ночью на Якобы Опасную Прогулку, то обязательно надо красться, иначе не считается! В отличие от Высокого Прилива, в Штормовом Пределе всё довольно просто. Стены не украшают роскошные ковры, пол не выложен плиткой, нет замысловатых светильников... Но такая простота тоже красива.
   Кстати, а в новом замке будут старые проблемы, или нет?
   - Кэсс, - тихонько окликаю проводницу, - а мы сталжников не встлетим?
   - Не должны, - так же тихо отвечает черноволоска, но, тем не менее, жестом велит нам остановиться, подходит к углу, аккуратно выглядывает...
   {Вероятность пройти в богорощу, не встретив стражников, 30%. Бросок 1d100: 49. Провал.}
   И тут же отпрянывает назад, спешит к нам, открывает ближайшую дверь и практически силой заталкивает нас вглубь комнаты.
   Оглядываюсь. Кажется, тут рукоделием занимаются? Вот уж скучная вещь, пробовала - не понравилось. Но сейчас тут пусто, а из-за двери уже доносятся шаги.
   Замираем. Переглядываюсь с сестрой. Мы не можем переговариваться, но я знаю, о чём она думает, потому что сама думаю о том же. Будут ли в новом замке наши старые проблемы, или нет?
   Дверь распахивается, и командир патруля удивлённо и растерянно спрашивает:
   - Миледи?
   Будут.
   {Соревнование между стражником (10 (наблюдательность)) и Рейеной (4 (скрытность) + 5 (Кассандра знает Штормовой Предел) = 9). Броски 3d6: 8/12. Стражники находят девчонок}
   - Хорошо, что вы нас нашли, Подрик, - невозмутимо говорит Кассандра, выходя вперёд. - Проводите нас в богорощу.
   - Но... миледи, вы хотите пойти туда в такой час, с нашими гостьями?
   Кэсс, не удостаивая стражника даже словом, шествует к двери. Мы втроём увязываемся за ней.
   - Но сейчас ночь! - отчаянно восклицает Подрик. Остальные вообще рта не раскрывают.
   Кассандра останавливается, оборачивается вполоборота и невозмутимо роняет:
   - Любой час годится для разговора с Богами.
   Стражник замолкает и покорно ведёт нас в богорощу, а мне остаётся только восхищённо открыть рот. Во даёт! Я бы ни за что так бы не смогла!
   Пожалуй, хорошо, что мы стражников встретили. В их присутствии Кэсс стала холодной как камень и перестала пугать нас всякими ужасами про ходячие деревья! Нет, мы ей ни капельки не верили, но всё равно было страшно. Ну, немного.
   А вот и богороща. А в свете ущербной луны она и вправду по-иному выглядит. Более зловещей. Кассандра жестом велит Марис оставаться на месте, но та ловко наклоняется, проскальзывает под её рукой и бежит вперёд. Следуем за ней, но не бегом, а то ночная прогулка меня изрядно утомила, Кэсс вздыхает и тоже идёт вперёд, стражники держатся поодаль.
   Ночное сердце-древо потрясает, несмотря на сонливость. Если днём оно выглядело величественным, то теперь оно... жуткое. Жуткое и завораживающее. Теперь я могу поверить, что оно может не просто ходить, но и ходить на охоту. На фоне белого ствола красная листва кажется практически чёрной. Лицо жёсткое, суровое, требовательное, а глубоко запавшие глаза смотрят на меня и только на меня одну.
   Зеваю. Где-то по краям расплываются Кэсс, Марис, даже сестра. Чётким остаётся только древесное лицо. Бреду к нему на заплетающихся ногах. Мне говорят. Что? Не слышу, и не хочу слышать. Берут за руку, вроде Бея. Вяло пожимаю её и делаю ещё один шаг. Кладу ладошку. Белая древесина тёплая, живая. Как же хочется спа...

В ином месте, в иное время

   Просыпаюсь над Вестеросом и задыхаюсь от восторга. Какой же он большой, и разный, и похож на карту, и отличен от неё, и сколько же тут всего-всего-всего! А что я падаю - подумаешь! Я могу падать, ведь я могу летать, ведь я драконица, а какой дракон не любит быстрого падения, переходящего в полёт?
   Окидываю взглядом всё-всё-всё, от Стены до Дорна. Странно: чем севернее, тем яснее Вестерос, а на юге лишь отдельные очертания видны, Морского Рубежа с Драконьим Камнем я вообще не вижу. Зато на севере... вау! Какая же она огромная, эта Стена! Вот бы там наяву побывать... и побываю! Приручу Вхагар и побываю! А дальше леса, и горы, и что-то белым сияет, ярко-ярко, не разглядеть. Это и есть наш мир, да? Понятно, почему дедушка везде-везде побывал, это же так интересно! Смотрю на восток, где он путеше...
   ЧТОЭТО?!!
   Страшно. Страшно. Так страшно, что покрываюсь потом, а сердце в пятки уходит, и глаза плотно-плотно закрыты, лишь бы не видеть, не видеть, не видеть! И шёпот, шёпот, шёпот, неотвязный шёпот, как шорох ветра в листве, как журчание воды в ручьях, это же деревья шепчут, да?
   Да. И их много. Их очень-очень много, больше десяти, даже больше ста наверное, я даже цифр таких не знаю, так их много. И они шепчут, они говорят, они кричат, но это всё так непонятно, но они хотят что-то сказать, пытаюсь понять, надо понять, мне - надо - понять!
   Они пытаются. Они учатся. Когда-то они умели говорить. Когда-то их умели понимать. Основной гул затихает. Прислушиваюсь к самым громким, к самым чётким голосам.
   Понимаю.
   Они жили. Они росли. Они ждали. Они наблюдали. Их редко тревожили дела смертных, но они следили, чтобы люди не владели людьми, и чтобы люди соблюдали принесённые клятвы. А ещё они знали, что однажды с севера придёт что-то. Древний враг, опасный и страшный. Они готовились. Долго. Не знаю, как долго. Не могу понять, как долго.
   Но недавно (не могу понять, насколько недавно) всё изменилось: на востоке взошла Тень. Даже слабая и призрачная, она была страшной. Самой страшной. Страшнее всего, даже того невыносимого северного сияния.
   И она росла. И крепла. И стремилась затмить мир от края до края. И могла это сделать.
   Звенели ручьи. Шумели деревья. Молчали камни. Больше они не могли ничего, лишь ждать неизбежного пришествия Тени. Они не могли увидеть даже, что это за Тень: на востоке у них практически не было глаз, на востоке никто не выращивал чардрева. Там виднелась лишь картинка ревущего гиганта, но и она была расплывчатой, смутной. Они могли лишь ждать неизбежного конца. За которым, может быть, последует новое начало. А может, и не последует. Приходила ли уже Тень в наш мир? Удалось ли миру пережить её? Да и нет и да и нет и да... Деревья, ручьи и камни не были уверены. Память подводила их. Даже их память.
   А потом, далеко на юге, они увидели Свет. Даже не сам Свет - отсвет его отсвета, отблеск его отблеска. Смотря на юг, я вижу утёс, и накатывающие валы, и высящиеся стены, и ревущую Мелейс, и себя саму, и Бею, и Марис, и мы сидим перед моими глазами, и мы пытаемся обнять свет...
   Это Свет мира. Это Свет жизни. Он будит что-то, какие-то воспоминания о воспоминаниях, вот только камни забыли слишком многое, из ручьёв утекло слишком много воды, а деревья в те эпохи не были даже саженцами. Но они точно знают, что это - Свет. Тот Свет, что способен стать против Тени, замедлить её, задержать. И - кто знает? - может, даже развеять её совсем. Они точно этого не знают.
   Но чем ярче Свет, тем гуще Тень. Чем сильнее надежда, тем глубже отчаяние. Чем яростнее мы пытаемся прикоснуться к настоящему источнику магии...
   Прыгает навстречу земля, и я расправляю крылья.

Двадцатый первый день второго месяца 120 года от З.Э.

   - Рейена?! Рейена! - доносится голос бабушки. Разлепляю глаза. Я в своей комнате... сколько тут народа! Бабушка, Бормунд, Кэсс с Марис, мейстер Элберт, ещё какие-то слуги.
   - Что... что плоизошло? - странно, после полёта над Вестеросом сонливости как ни бывало...
   - Рея, как ты себя чувствуешь? - какая же бабушка взволнованная... Даже когда меня за Вхагар отчитывала, спокойнее была! И сестрёнка тоже нервничает...
   - Холошо, - и вправду хорошо, только напугана очень, ведь на нас падёт Тень, но рядом с бабушкой бояться стыдно, поэтому молчу.
   - Слава Семерым!
   - А что плоизошло? - повторяю вопрос.
   - Ты свалилась в богороще без чувств, и тебя никак не могли разбудить. Принесли в наши покои, послали за мейстером, но и он долго тебя добудиться не мог.
   - Девочка перевозбудилась и переутомилась, поэтому и свалилась без чувств, - рассудительно отвечает мейстер, - такое бывает. Напряжённый день, множество переживаний... Успокойтесь, никакой опасности нет.
   - Мейстер Элберт, - теперь бабушка спокойна. Спокойна и собрана. - А это не могло быть следствием... вмешательства... Старых Богов? Понимаю, это звучит невероятно, но Рейена лишилась сознания перед сердце-древом.
   Мейстер лишь пренебрежительно машет рукой.
   - Разумеется, нет. Так называемые "Старые Боги" - всего лишь суеверия северных дикарей. Утверждения, что в древности Дети Леса якобы перебили Руку Дорна, лишены всяческих оснований. В наши просвещённые времена мы должны придерживаться лишь твёрдо установленных фактов, и они никак не подтверждают способности "древовидцев". Нет, богорощи - это уникальный памятник древних времён, но не более того.
   Бабушка недовольно поджимает губы и вновь обращается ко мне:
   - Рейена... - осекается, а потом продолжает, - с чего вы вообще решили сходить ночью в богорощу?
   - Это моя идея! - ну не рассказывать же про то, что Кассандра выдумала бродячие деревья-убийцы! К тому же теперь я не уверена, что она их выдумала. - Мне понлавилась боголоща, и я пледложила сходить туда ночью. Кэсс и Малис согласились нас пловодить.
   - Нет! - резко возражает Бея. Она что, решила рассказать про... - Это моя идея!
   А, понятно.
   - Не вли! Моя! - начинаю ссору.
   - Это ты не вли! Моя!
   Встаю, а то с кровати ссорится неудобно.
   - А я говолю - моя! - так, притопнуть для убедительности.
   - Это я говолю - моя! - Бея топает в ответ.
   - Нет, моя!
   - Нет, моя! - так, кажется, пора переходить к бою подушками...
   Сильные руки подхватывают нас обеих, Бормунд прижимает нас к груди и целует в щёчки. Колючий!
   - Ну, ладно, ладно, не ссорьтесь, и так всё понятно, кто это придумал, - смеётся. - Хорошо, что всё хорошо обошлось. И я рад, что вы всё-таки помирились с моими внучками. Ведь помирились же?
   - Конечно! - радостно вскрикивает Марис.
   {Близняшки не выдали. Реакция Кассандры Баратеон увеличивается на 1 и теперь равняется 9 (слабая)}
   Кэсс поджимает губы и неохотно кивает.
   - Вот и хорошо. А теперь всем пора в постельку, особенно девочкам - час уже не просто поздний, а очень поздний.
   - В самом деле, - соглашается бабушка, - надеюсь, что у детей будет спокойный сон, несмотря на все треволнения.
   Какие же странные, эти взрослые. Спокойный сон - после всего пережитого? После мельком увиденной Тени? После предупреждения...
   Чем ярче Свет, тем гуще Тень. Она всё равно когда-нибудь взойдёт, но если продолжить занятия магией, она взойдёт гораздо скорее!
   И что же теперь с этим делать, а?
   [*] Мне нужна эта магия, чтобы противостоять Тени! Занятия магией продолжаться в прежнем режиме - по крайней мере, на этот ход. После того, как кто-либо впервые коснётся настоящего источника магии, начнутся броски на Угрозу
   [ ] Лучше прислушаться к предупреждению. По крайней мере, пока. Рейена, Бейела и, практически наверняка, Марис прекратят занятия магией. Освободившееся время будет потрачено на разговоры с Бормундом. Достигнутый прогресс окажется заморожен, но не потерян. Возобновить занятия можно будет в любой ход. Данное решение никак не повлияет на возможность применить магию в экстремальных обстоятельствах - на то они и экстремальные. Броски на Угрозу начнутся, когда кто-либо из четверых коснётся настоящего источника магии, либо когда Рейена раскачается до 100 очков (сейчас у неё -275 очков), либо в 125-127 годах

14. Подозрения

Двадцатый первый день второго месяца 120 года от З.Э.

   - Лея, так что ты видела, а?
   Тень.
   Тень, от края до края, и я её видела мельком, и я не могу её забыть, и я не могу её описать, и у меня нет слов, чтобы её описать, и это страаашно!
   Начинаю рыдать и уже не могу остановиться.

***

   - Спокойно, Лея. Спокойно. Всё холошо. Всё спокойно.
   Лежу в кровати и всхлипываю. Слёзы уже кончились, а остановиться всё не получается. Сестрёнка лежит рядом, обнимает, успокаивает.
   - Значит, Тень, да?
   Киваю. Говорить всё ещё не могу.
   - То есть делево показало тебе Тень...
   - Да... Магия опасна, Бея, магия опасна, мы должны блосить магию, магия опаснааа! - а я думала, что слёзы закончились...
   - Чем ялче свет, тем гуще тень, - повторяет сестра, когда я наконец успокаиваюсь.
   - Да. Нельзя учить магию, нельзя!
   - Но ведь тень всё лавно плидёт, да? Значит, чем ялче будет свет, тем легче победить тень!
   Недоумённо смотрю на Бею. Мысль звучит правильно, но она неправильная.
   - Жаль, что папы нет, - продолжает сестра. - Он бы точно сказал, что магию надо изучать.
   - Но папа не видел Тень, - возражаю я, - и ты не видела Тень.
   - Да, не видела. Поэтому и советую. Эти делевья тебя всю запугали. А когда пугают, пугаться нельзя! Лейена, ты же в одиночку к Вхагал ходила, за что я всё ещё обижена, с Эйемонком длалась, неужели какой-то тени испугаешься?
   - Ну ты славнишь! - фыркаю. - Вхагал мамина. Длаконы неопасны, если к ним остоложно подходить. Тень - длугое дело!
   - К тени тоже надо подходить остоложно. А для этого нужна магия. Без магии мы тени ничего не сделаем!
   - Думаешь? - пусть о видении я даже подумать не могу без содрогания, в словах Беи что-то есть... - Холошо, будем учить магию. Но надо с папой посоветоваться!
   - Надо. Но он скажет то же, что и я. А то я папу не знаю!

***

   В дневном свете сердце-древо выглядело пусть внушительным, но совсем-совсем нестрашным. Мы втроём по-всякому пробовали с ним поговорить: и о Тени спрашивали, и обнимали, и заснуть пытались... ничего. Оно продолжало шуршать своими красными листьями, а его глаза следили за всеми и ни за кем. О восходящей Тени не напоминало ничего. Ну ничегошеньки. Я бы даже подумала, что предупреждение мне приснилось... хотя оно и вправду приснилось. В общем, дерево говорить с нами больше не хочет.
   - Мне про тень тоже никому не говорить? - интересуется Марис.
   - Если сплосят, скажи, - отвечаю после коротких раздумий. - Пло Тень, но не пло магию. А если сплашивать не будут, то и не надо. А сейчас мы к мейстелу пойдём!
   Марис морщится.
   - И зачем вам учиться читать?
   - А как же ты будешь мужу помогать, если читать не умеешь? - возражает Бея.
   - Так мейстелы... мейстеррры есть!
   - А если его лядом не будет? Или ему довелить нельзя?
   Марис задумывается. Кажется, учиться будем втроём. И хорошо!
   Выходим из богорощи, и
   {Проверка ??? Бросок 1d2: 2}
   слышим, как со двора доносится радостный, предвкушающий рёв Мелейс. Ей отвечает другой рёв, далёкий, едва слышный. Знакомый. Срываемся на бег.
   - Папа плилетел!
   - Папочка!

***

   После объятий, смеха, поцелуев, подбрасываний, приветствий, хлеба и соли мы наконец-то оказываемся с папой наедине и рассказываем ему всё-всё-всё! Но по порядку, начиная с русалки.
   Папа лишь недоумённо качает головой - он тоже не знает, какая опасность может грозить нам из морских глубин.
   - Разве что... - папа молчит и барабанит пальцами по столу, - есть предание, что некогда Веларионы заключили союз с Королём водяных.
   - Плавда? Ласскажи!
   - Да я сам об этом мало знаю. Говорят, что давным-давно, ещё до Рока Валирии, род Веларионов заключил сделку с подводным народом, и в честь этой сделки водяные подарили им трон из плавника. Раньше он в Морском Рубеже стоял, потом Корлис его в Высокий Прилив перевёз. Да вы его, наверное, не раз видели?
   Переглядываемся. Вздыхаем.
   - Не. Не помню.
   - Ну увидите ещё, вещь-то приметная. Я всегда считал, что союз - это просто сказка, но теперь... Жаль, что больше я ничего не знаю. Да и Рейенис наверняка тоже. Разве что Корлиса поспрашивать... понятия не имею, насколько хорошо он знает семейные предания, - а дедушка сейчас далеко, его не спросишь...
   После короткого молчания папа добавляет:
   - Кстати, Рея, у тебя новых пророческих текстов не появлялось?
   - Ой, а я не смотлела! Забыла! О, появился, появился! Два слазу!
   [Смутная угроза] [Провалено]
   [Тебе приснился сон о некоей опасности, идущей из глубины моря. Увы, но детальное описание стёрлось из твоей памяти. Не переживай: эта опасность настанет не завтра и не послезавтра. Будь внимательна, дождись второго предупреждения - и только тогда действуй]
   [Провалено. Ты покинула Высокий Прилив и перебралась в Штормовой Предел. Этот замок и вправду прикрыт древними чарами, и пока ты тут, опасность тебе не грозит. Но ты же не собираешься сидеть тут вечно, правда?]
   - А вот ещё один!
   [Из глубин]
   [Тебе грозит некая опасность, исходящая из морских глубин. Пока ты находишься в Штормовом Пределе или вдали от побережья, всё в порядке. Но если ты решишь вернуться домой, тебе так или иначе придётся столкнуться с этой опасностью. Возможно, ты сможешь получить ещё одно предупреждение - а возможно, выяснять природу опасности придётся на собственном опыте.]
   [Цель: узнать, что за опасность тебе грозит]
   Закончив читать, папа сказал что-то, резко и зло. Ругался, наверное.
   - Мы зля полетели в Штолмовой Пледел? - расстроенно спросила Бея.
   - Похоже, что так, девочки, похоже, что так, - папа сосредоточенно хмурится. - И я даже не знаю, как ещё можно разузнать об этой опасности. Ладно, поживите пока у Бормунда, а там видно будет.
   - Но зато тут мы начали учить Малис магии! - Бея поспешила обрадовать папу.
   Правда, он почему-то не обрадовался...
   - Как?!
   - Она увидела, как мы в боголоще тленилуемся, и тоже захотела! А так как ты лазлешил, то я её учить начала. Но ей надо пледставлять не лозу, а мак!
   - Когда я тебе такое разрешал?!
   - Ты заплетил говолить пло синий свет. Пло магию не заплетил. Значит, лазлешил!
   Папа сказал ещё несколько непонятных слов. Когда успокоится, надо будет спросить у него, что это значит. Или лучше у бабушки?
   - Значит, запрещаю! Никому! Только с моего разрешения! Четверо - это и так слишком много, а ведь внучка Бормунда ещё и не относится к нашему роду... - папа задумывается, и я тут же вставляю свою реплику.
   - Магия - это опасно, ведь если её изучать, то Тень плидёт! Мне об этом делево сказало!
   - Какое дерево?
   - Что в боголоще стоит!
   - Подробнее, - отчётливо напрягается папа.
   Наперебой с Беей рассказываем про Кэсс, ночную прогулку и встречу со стражниками. Когда дело доходит до видения, сестрёнка замолкает. Кажется, ей обидно, что ей-то дерево ничего не показало.
   - Чем ялче свет, тем гуще Тень, - подвожу итог. - Мне казалось, что нужно блосить магию, но Бея уговаливает меня плодолжать. Почти уговолила. Папа, а ты что думаешь? Подскажи, а?
   Папа подходит к креслу, на котором мы сидим, опускается на колено и берёт меня за ладошку.
   - Рейена, послушай меня внимательно. Бейела права. Твоя сестра права, права целиком и полностью. Нам выпала уникальная возможность. После Рока Валирии магия начала исчезать из нашего мира. То, что называют магией сейчас... я много про неё слышал, но никогда не встречал ничего, что и в самом деле показало бы её действенность. А теперь ты обладаешь чем-то... особенным. Не знаю, что это за "настоящий источник магии", но у меня есть предчувствие, что он того стоит. А своим предчувствиям я привык доверять. И что, бросить и отказаться, из-за какой-то туманной и невнятной тени? Которая всё равно придёт, только позже? Ну уж нет. Угрозы нужно встречать во всеоружии! А сейчас наше оружие - это магия. Поэтому её нужно изучать. Поняла?
   - Поняла, пап. Спасибо! - папины слова и вправду развеяли последние остатки сомнений. Пусть у меня толком ничего не получается, пусть я уже не могу слышать слово "роза", пусть деревья грозят мне Тенью - но я выучусь, получу магию и победю эту Тень! В смысле, побежу. Ну, победяю!
   - То-то же! - папа лохматит волосы, целует сначала меня, потом Бею. - А с Марис есть одна задумка... Возможно, это и к лучшему. Главное - никому другому магию не показывайте!
   - А некому показывать, Флолис слишком маленькая, а у Кэсс магии нет, мы пловелили!
   Странно. Судя по папиному вздоху, его это не обрадовало.
   - Ладно, доча. Покажи ещё эти упражнения. Вроде я научился вызывать пустоту, хотя - кто знает?
   - Ты пледставляешь огонёк свечи и кидаешь в него все свои чувства, - повторяю знакомые и надоевшие слова. - Ты плывёшь в пустоте. Чувства колеблются за пледелами пустоты. Они не в силах войти в пустоту. Ты един с пустотой. Ты един с милом. Воклуг только пустота и свет. Свет колеблется за пледелами зления. Свет мелцает. Мелцание едва заметно, но ты видишь свет...
   {В связи с успешным освоением первого этапа обучения вероятность того, что в стрессовой ситуации Дейемон сможет применить магию, повышена до 30%.}
   О, а у папы тоже про свет появилось! Почти как у меня, только немного по-другому! Интересно, это значит, что он тоже скоро получит магию? Или до неё ещё долго? Но после сегодняшнего разговора я верю: пусть нудно, пусть долго, пусть нас пугают, но мы обязательно научимся магии, разберёмся с русалками и вдребезги победим Тень!

Двадцатый второй день второго месяца 120 года от З.Э.

   - И как вы уже все буквы знаете? - жалуется Марис на выходе из покоев мейстера. - И уже даже в слова их складываете?
   - Ты тоже научишься! - успокаивает её Бея. - Читать интелесно. Но сложно. Но легче, чем цветок пледставлять, это вообще ужас! Давай лучше сегодня поиглаем в Завоевание!
   - Хорошо, давай в Завоевание, - соглашается баратеонка. - Жаль, что после Вестероса вы больше ничего не завоёвывали и нигде не воевали. Ну, кроме Дорна!
   - Может, ещё повоюем! - успокаиваю я её. - Я буду Леей, а Бея - Висей. Эгга у нас нет...
   - А я знаю, кто Эггом будет! - заявляет Марис. - У деды тут есть воспитанник, Род, в смысле, Родрик Дондаррион, младший сын лорда. Дед Родрика вместе с нашим дедом против дорнийцев воевал. Род на год младше Кэсс, он отличным Эггом будет! Ой, а кем я тогда буду?
   Задумываюсь и тоже как-то не могу сообразить... О, бабушка!
   - Баба, мы хотим поиглать в Завоевание, а кем Малис будет?
   - Аргеллой?
   - Ни. За. Что! - отрезает Марис.
   - Ладно, ладно, малышка. После что-нибудь придумаю. Мне надо с внучками поговорить. Хорошо?
   Идём в бабушкину комнату. Баба не спешит говорить, вместо этого подходит к окну и любуется округой. Мы не дотягиваемся, и баба подсаживает нас. К счастью, подоконник широкий, и свалиться не получится. А тут красиииво... Далёкое небо, далёкая земля, далёкие деревья и близкий ветер. Не так, как на драконе, но всё равно красиво!
   - Красиво, - говорит бабушка, как будто отвечая на наши мысли, - я рада вновь оказаться в Штормовом Пределе. Спасибо вашей русалке!
   - Но она не наша!
   - Но она же вас об опасности предупредила. А о чём вам Старые Боги сказали?
   Эмм... интересно, у моей сестры такой же ошарашенный вид, как и у меня?
   - Но ведь мейстел говолил, что их нет! - Бея опомнилась первой.
   Баба фыркает.
   - Мейстер... Да этот мейстер даже сына Бормунда читать научить не смог! И вообще, учёба в Цитадели ума не прибавляет. "Суеверия северных дикарей", ну надо же. Интересно, если бы к Дейенис не прислушались, то мейстер и драконов счёл бы суеверием? Сейчас-то попробуй скажи такое, наши зверюги кого хочешь убедят! Нет доказательств, ну надо же. А то, что произошло с тобой - не доказательство?
   Баба снимает нас с подоконника, садится в кресло и сажает нас на колени. Продолжает.
   - Ну и кроме того, внучки. Вы изменились. После того, как не стало... - отворачивается. Моргает. Мы тоже всхлипываем. - Понимаю, глупо звучит, после такого любой изменится. Но вы как-то по-особому изменились. Раньше так о яйцах мечтали - а теперь отказались, взрослых хотите. Поход к Вхагар тот же. Учёба - Харрис на вас нарадоваться не может, да и тут вы почти сразу же к мейстеру побежали. И взяли с собой не игрушки, а дощечки с какими-то буквами и цифрами. Тот же сон с русалкой. Я думала, вы придумываете, воображаете - а может, всё взаправду? Может, одна из вас станет новой Дейенис? И вот теперь ты, Рея, лишаешься чувств под сердце-древом. Внучки, что происходит? И что вам сказали Старые Боги?
   [*] Раз папа ещё не улетел, то пусть он и ответит на бабушкин вопрос! Близняшки прямо признаются, что скрывают что-то важное. Неизвестно, готов ли Дейемон к немедленному разговору с Рейенис.
   [ ] Ничего не происходит, и ничего не сказали! Соревнование умений между Артистизмом Рейены (6) и Интеллектом Рейенис (12). В случае провала бабушка будет наблюдать за внучками и постарается выяснить, что же с ними происходит.
   [ ] Рассказать про Тень на востоке. Соревнование умений с бонусами.
   [ ] Рассказать про Тень и про магию. Соревнование умений с очень серьёзными бонусами. При выборе этого и последующих вариантов Рейена предложит инициировать Рейенис. Бросок инициации не требуется. Рейена абсолютно уверена, что к бабушке папин запрет не относится.
   [ ] Рассказать про всё. Умолчать лишь о тексте, что так испугал папу.
   [ ] Рассказать совсем про всё. Переписать текст, что так испугал папу. Это - не просто нарушение папиного запрета. Рейена даже не понимает, что именно она нарушает! Для выбора этого варианта необходим бросок на волю со штрафом -2, при провале Рейена умолчит про текст.

15. Папа умный!

  
Двадцатый второй день второго месяца 120 года от З.Э.
   Ой. Ой-ой-ой. Как же бабушке ответить-то, а? Папа запретил, да, но ведь это же баба!
   Смотрю на Бею - может, она знает? Растерянный взгляд в ответ. Ой! Теперь бабушка точно поймёт, что мы что-то скрываем!
   - Это секлет! - решаюсь, а то дальше молчать нестерпимо.
   - Точно секлет! - соглашается Бея.
   - Секрет? От меня? - в голосе бабушки нет недовольства, только интерес. От этого ещё неловчее.
   - Да!
   - Но почему, девочки? Я же вижу, что у вас что-то происходит. Расскажите, я помогу!
   - Не могу! - под выразительным взглядом невольно ёжусь. - Папа заплетил!
   - Ааа! - бабушка вздыхает и коротко хихикает. - Ну раз папа, то всё понятно. Папу надо слушаться. Только мы вот сейчас пойдём и моего двоюродного братца навестим, вот и расспросим его, что он там моим внучкам запрещает. Он ещё не улетел, так что мы его обо всём расспросим. Идём!
   Кажется, она недовольна папиным запретом...
   Комнаты недалеко, в той же части замка. Папа сидит за столом, что-то пишет. Смотрит на нас, слегка хмурится:
   - Да, Нис?
   Баба отпускает наши ладошки и скрещивает руки на груди:
   - Вот хочется мне узнать, Дей, что это мои внучки от меня скрывают. Не подскажешь, а?
   Папа смотрит. Пристально.
   - Мы ничего не сказали! - оправдываюсь.
   - Только то, что это секлет! - добавляет Бея.
   Папа вздыхает и жестом предлагает бабушке сесть в кресло. Она не слушается.
   - Понимаю, тебе это не понравилось. Никому бы не понравилось. Давай лучше я тебе всё объясню, и ты сама решишь, правилен мой запрет или нет, - наклоняется, достаёт какой-то футляр. - Это началось спустя несколько дней после... после Лейены. Рейена прибежала ко мне и сказала, что теперь она видит какие-то синие тексты.
   - Тексты? Видит синие тексты? - удивлённо переспрашивает бабушка. Папа кивает, и она нехотя всё же садится в кресло. Пристраиваемся у неё на коленях.
   - Да. Я не поверил, внимания не обратил, не до того тогда было. Попросил переписать, там что-то про Эйемонда было. Я тогда выкинул это из головы, подумал, что дочка шутит, или пытается отвлечься, или... не знаю. Только потом я понял, что это было пророчество. Пророчество о том, что Эйемонд попытается оседлать Вхагар. Впрочем, смотри сама.
   Папа вынимает из футляра лист бумаги, протягивает бабушке. Она принимается читать, мы с Беей заинтересованно заглядываем из-за локтей.
   [Выследить вора]
   [Скоро в Высокий Прилив прибудут гости, и не у всех из них окажутся добрые намерения. Знай, что коварный Эйемонд коварно лелеет коварный замысел. Его успех повредит тебе, твоей сестре и всей твоей семье. Проследи, куда Эйемонд отправится ночью, узнай, что он задумал, и помешай ему!]
   Буквы кривые, косые, с кляксами, до последней чёрточки знакомые. Этот текст точно писала именно я, правда, я точно помню, что именно этот текст я не писала.
   - Так вот почему...
   - Нет. Там было второе задание, про Вхагар. Девочка заметила знакомое слово, пошла ночью посмотреть на драконицу... дальнейшее известно. А вот над этой бумажкой я лишь грустно хмыкнул да отложил её в сторону, хорошо хоть не выбросил. Даже вслух не озвучил, что там написано...
   - Папа! - подхожу. Упрекаю. - Почему ты мне тогда не повелил, а? Вот почемууу?! - чувствую, как от той давней обиды у меня даже глаза слезятся.
   - Тшшш, тшшш, - папа наклоняется, приобнимает меня, начинает тихонько раскачивать из стороны в строну. Бея тоже ластится, папа и её обнимает. - Всё хорошо. Всё закончилось хорошо. Впредь мы будем обращать внимание на твои предсказания, обязательно будем! Ну успокойся, доча, успокойся. В конце концов, у тебя с Вхагар вышло самое настоящее приключение, да такое, которого вообще ни у кого не было!
   {Соревнование между Рейеной (6 (артистизм) + 10 (помощь папы) = 16) и Рейенис (12 (интеллект) - 6 (неожиданная и ошарашивающая информация) = 6). Броски 3d6: 8/10. Ни малейших подозрений.}
   - Это да, приключение что надо, - медленно отвечает бабушка. - То есть у моей внучки начались... пророчества?
   - Не совсем... это сложно объяснить, - папа вновь садится на кресло и задумчиво сплетает пальцы. Мы с сестрой продолжаем ластиться. Какой же он умный! - Это больше похоже на... поручения? Задания?
   - Задания от кого?
   - Если бы я знал! - папа пожимает плечами и протягивает бабе лист со вчерашними текстами. Она быстро прочитывает. Хмурится. - А ещё там появились числа, которые отражают состояние Реи. Сила, ловкость, скрытность, бег и много всего другого. Причём в ходе тренировок эти числа растут, вот только совершенно непонятно, что они вообще означают. Ясно, что и девочка пока маленькая, и числа пока маленькие, но какие числа маленькие, а какие - большие? Насколько они могут подняться? Что тогда станет с Рейеной? На эти вопросы ответов нет.
   - Так вот зачем нужны были те дощечки, - понятливо тянет баба и откладывает в сторону лист. - Выходит, я зря повезла девчонок к Бормунду? Если теперь вернуться, то в Высоком Приливе им будет грозить опасность?
   - Если бы я знал... Главное - непонятно, что это за опасность. Ты ничего про русалок не знаешь?
   - Только известное предание про трон из плавника. Надо Корлиса спросить... Кстати, ты правильно сделал, что решил держать это в секрете. Извини, что сначала накинулась. Внучки, слышали? Бея, Рея? Никому про это ни слова! Никому! Если понадобится рассказать, то я или Дей сами решим, кому и что. Понятно?
   - Холошо, баб!
   - Холошо!
   Папа улыбается.
   - Нис, это ещё не всё. Одно из заданий - "прикосновение к настоящему источнику магии".
   - Магии?!
   - Да-да, именно магии. Понимаю, про магию многие говорят, некоторые утверждают, что и вправду ею владеют, кое у кого это действительно получается... но в своей жизни я ещё не встречал магии, способной сравниться с доброй сталью.
   - Считается, что в нашем роду последней колдуньей была Висенья. Может быть, чем-то владел Мейегор, хотя он больше полагался на Тианну из Башни. Дедушка с бабушкой не рассказывали про магию, по крайней мере, мне не рассказывали. Надо посмотреть сочинения Барта...
   - За прошедшую луну я просмотрел у него все, что смог найти. Ты знаешь... ничего похожего. Этот "настоящий источник магии" не требует никаких ритуалов или инструментов. Просто нужно достичь определённого состояния ума. Это трудно. Это требует долгих тренировок. Возможно, потребуется несколько лун или даже лет. Но у меня есть ощущение, что результат того стоит. Что он по-настоящему поразит воображение.
   - Подожди, так ты тоже учишься магии?
   - Да! Рейена может обучать других. Думаю, и тебя тоже. Ты же не откажешься, доча?
   - Лазумеется не откажусь!
   Вот теперь бабушка выглядит по-настоящему потрясённой.
   - Сейчас... подожди, мне надо осознать.
   Она наклоняется вперёд, с силой трёт ладони, проводит ими по лицу. Вновь откидывается назад.
   - Я - и магия? Это так неожиданно... Я никогда не предполагала... Кстати, а что там в богороще было?
   Папа отчётливо вздыхает.
   - Рея, расскажи.
   Падение, переходящее в полёт. Весь мир передо мной. Тень, готовая затмить его от края до края. Свет, далёкий и позабытый. Предупреждение деревьев. Чем ярче разгорается Свет, тем быстрее сгущается Тень. А Тень страаашная...
   Ну вот. Опять слёзы...
   - Тшш, маленькая. Тшш, - бабушка баюкает. - Дей, ты уверен, что нам следует изучать магию? Потому что я в этом совершенно не уверена.
   - Ты слышала, о чём говорила Рея? Тень всё равно взойдёт. Будем мы её изучать, не будем - всё равно. А магия - это наш единственный шанс выстоять против тени.
   - Тогда лучше отложить изучение магии и подготовиться!
   - Разумеется, готовиться надо. Завтра я полечу в Пентос, навещу старых знакомых, расспрошу их о том, что в Эссосе творится. Если ничего не найду - отправлюсь в Браавос... там посмотрим. Если потребуется, и дальше слетаю. Вот только готовиться надо одновременно с изучением магии. Ты же слышала - Старые Боги считают, что это единственное, что может остановить тень.
   Спокойный, уверенный, убеждённый голос отца успокаивает. Вот и слёзы закончились...
   - Хорошо, внучка. Давай попробуем.
   Неожиданно чувствую, как всё внутри сжимается. А вдруг мне сейчас скажут, что бабушка тоже не может научиться магии, а?
   - Начать учить магии Лейенис!
   Слава Семерым...
   - Заклой глаза. Успокойся. Ласслабься. Пледставь себе шиповник. Гибкие ветви тянутся ввелх. Шипы готовы уколоть любого. На ветвях тут и там ласкиданы мелкие цветочки. Они тянутся к солнцу. Ты и есть шиповник. Ты колючая, но доблая. Твои ветви и цветы тянутся к солнцу.
   {Рейенис начинает обучение магии. Текущий прогресс: 0/800.}
   {В связи с началом обучения вероятность того, что в стрессовой ситуации Рейенис сможет применить магию, составляет 20%.}
   - А когда мне удастся правильно представить этот шиповник - что тогда? - спрашивает баба через некоторое время.
   - Твой цветок должен открыться свету, - отвечает папа. - По-видимому, обучение у мужчин и женщин различно. Женщины представляют себе цветок, мужчины - пламя свечи, в котором нужно сжечь свои эмоции. Потом нужно увидеть свет, а дальше пока непонятно.
   - Интересно, а кто вообще может обучиться магии? Вообще все или только некоторые?
   - Не все, - отвечаю ей. - Кэсс не смогла!
   - Кэсс? Кассандра Баратеон? - удивляется бабушка.
   - Ага, - папа морщится, - как раз хотел об этом упомянуть. Дочки, расскажите, что там было.
   Наперебой с Беей рассказываем о том, как Марис обнаружила нас под чардревом, как попросила учить магии, как привела свою сестру, которая к магии оказалась неспособна... Мы же всё правильно сделали, почему папе это не понравилось? Ну бабушка-то нас точно поймёт!
   Ой. Кажется, бабушке это тоже не понравилось.
   - Рейена, Бейела, ваш папа прав. Вам в руки попал уникальный дар, и вы не должны раздавать его всем и каждому! Нельзя выносить такое за пределы семьи!
   - Но ведь Болмунд - твой дядя! - возражает Бея.
   - Да, он мой дядя и хороший друг, но вот уже о Борросе такого сказать нельзя. Так зачем раздаривать такие возможности? Хорошо, что вы настояли на секретности, но сколько Марис будет молчать? Хорошо, если ей всё это надоест, а если нет? Девочка не входит в наш род...
   Бабушка осекается. Папа кивает.
   - Да, я тоже об этом подумал.
   - А она согласится?
   - Посмотрим. В конце концов, ей тоже можно рассказать.
   - Рассказать ей - значит, рассказать всем Семи Королевствам!
   - Говорю же - подождём, посмотрим, Возможно, что этот "настоящий источник магии" - вообще пустышка, хотя я в такое и не верю. Вот сможем к нему "прикоснуться" - тогда и решим. Но иметь в виду этот вариант - стоит.
   - Какой? О чём вы? - спрашиваем мы с Беей. Взрослые осекаются и переглядываются.
   - После расскажем, - отвечает папа, и баба лишь кивает в ответ.
   Странные они какие-то, эти взрослые!
  
Двадцатый четвёртый день второго месяца 120 года от З.Э.
   - Ты роза. Ты висишь в пустоте и ощущаешь свет. Ты раскрываешь лепестки и нежишься под ласковыми лучами света.
   Сегодня такой тёплый день... Сидеть в богороще - одно удовольствие! И даже роза не мешает, её представлять я уже научилась.
   - Там точно есть свет. Ты ощущаешь его. Ты чувствуешь его. Ты позволяешь ему прикоснуться к тебе.
   Даже не прислушиваюсь к тому, о чём этот "голосовой помощник" бормочет. Ну бормочет - и пусть себе бормочет. Лучше я наслажусь ясным и солнечным деньком!
   - Ты ощущаешь свет. Ты позволяешь свету наполнить себя.
   И вправду солнечный. Почему я никогда не понимала, что нежиться под солнечными лучами - это так приятно? Или в Высоком Приливе солнце другим было? Или я просто маленькая была?
   - Ты открываешься свету, и он наполняет тебя.
   Тепло... хорошо... Так хорошо, как никогда и не было. Хочется вот так вот греться и блаженствовать, без конца и без края. А ещё лучше - потянуться туда, в эту далёкую и манящую даль. Понимаю, что до солнца не дотянешься, но оно всё равно притягивает меня, и хочется окунуться с головой, хочется пить и пить этот восхитительный свет...
   - Лея! Лея, дождь! Идём сколее в замок!
   Нехотя открываю глаза. И вправду дождь, уже капельки по листьям бьют. Солнце за тучами скрылось. Солнце светит прямо на меня, и к этому свету хочется прикоснуться, этот свет хочется обнять и не отпускать, никогда в жизни не отпускать...
   Нет. Не солнце. Гаснет роза, и свет гаснет вслед за нею. Это не солнце!
   - Бея, - в первый момент не узнаю своего голоса. - Я ощутила свет. Я ощутила свет. Он плекласен, Бея, Я ОЩУТИЛА СВЕТ!
   {В связи с успешным освоением второго этапа обучения вероятность того, что в стрессовой ситуации Рейена сможет применить магию, повышена до 45%.}
  
Двадцатый пятый день второго месяца 120 года от З.Э.
   - Ты открываешься свету. Ты позволяешь свету наполнить себя. Ты не упорствуешь. Ты не борешься. Ты подчиняешься. Ты открываешься свету.
   Да открываюсь я, открываюсь! И позволяю, и тянусь, тянусь изо всех сил, но ничего не получается. Этот далёкий свет манит меня, дразнит меня, но никак, никак не даётся в руки!
  
Двадцатый шестой день второго месяца 120 года от З.Э.
   Ну как мне дотянуться до этого света, а?!
  
Двадцатый седьмой день второго месяца 120 года от З.Э.
   Иногда мне кажется, что ещё чуть-чуть, последнее усилие - и я прикоснусь к нему, и этот восхитительный свет наполнит меня.
   Но он далёк. Он всё так же далёк и недосягаем.
  
Двадцатый восьмой день второго месяца 120 года от З.Э.
   Ну когда же? Когда? КОГДА?!
  
Двадцатый девятый день второго месяца 120 года от З.Э.
   - Лея, нам надо поговолить! - заявляет Бея с самого утра, когда мы ещё из постели не выбрались.
   - Да?
   - Слушаешь? Холошо. Ты слишком сильно тянешься к этому свету. Не надо так, Лея. Не надо.
   - Ты не понимаешь! - чувствую, как ладошки сжимаются в кулачки. - Он...
   - Да-да, ты лассказывала. Я очень за тебя лада, и Малис лада, и баба тоже. Но ты же себя не видишь! Ты целыми днями только и делаешь, что пытаешься до него дотянуться! Я с тобой вчела поговолить пыталась, так не дозволась, не слушаешь ничего!
   - Но он кажется таким близким...
   - Но недосягаемым. Ты на это целыми днями жалуешься. Может, пелелыв сделаешь? Тогда и получится!
   - Но...
   - А если не согласишься, я бабе пожалуюсь! Ну нельзя так, Лея!
   Но ведь я почти дотянулась до этого света! Правда, вчера тоже "почти" было, и позавчера, и позапозавчера... Может, Бейела права? Может, мне чуть-чуть отдохнуть от магии?
   - Холошо, Бея! Я согласна! - отвечаю, и сестра радостно и облегчённо улыбается в ответ.
   Интересно, чем нам теперь стоит заняться, а?
   [ ] Попросим бабушку, чтобы она покатала Марис и Кэсс на Мелейс!
   [*] Говорят, что глубоко под Штормовым Пределом есть целый подземный порт... вот бы на него посмотреть!
   [ ] Поиграем с Марис и Родриком! Может быть, Кэсс тоже захочет присоединиться.

16. Кэсс вредная!

  
Тридцатый день второго месяца 120 года от З.Э.
   Сразу после завтрака бабушка решила полетать на Мелейс - сказала, что засиделась и скучает по небу. Причём полетит на весь день и нас с собой не возьмёт. Жалко... но тот полёт и вправду дался нам тяжело. Ладно, налетаемся ещё!
   Вместо этого мы пошли заниматься с мейстером. Мы - это все мы, не только Бея с Марис, но и Кэсс, и Род... Как-то сначала мы сами захотели научиться читать, а потом и всех остальных за собой утянули. А с Родриком вообще интересно, он - самый настоящий рыцарь! Ну... будущий рыцарь. Будущий самый настоящий рыцарь, вот! Да и Кэсс не такая вредная, как показалось поначалу. То есть да, вредная, но совсем не такая вредная!
   Правда, занятия не сложились - в книге, что с нами читал Элберт, говорилось, что под Штормовым Пределом находится самый настоящий подземный порт! Почему нам до сих пор про него ничего не рассказали, а?
   Немного повозмущавшись, мы решили бросить урок (он полезный, но скууучный) и всем вместе пойти смотреть на порт! В смысле, без мейстера Элберта. Он тоже скучный. Сказал "Что я там не видел" и остался у себя.
   Осторожно спускаемся по пологой винтовой лестнице под поучения Кэсс:
   - Этот порт сделан на случай осады, чтобы защитники крепости могли получать подкрепления. Стены Штурмового Предела неприступны, - косится на нас, ожидая возражений. А вот и не будем возражать! - и взять его невозможно. А вот чтобы не подошли к концу припасы, Дюрран и расположил замок в таком месте. А может, и саму эту пещеру создал!
   - Но ведь пли осаде Пледел и с моля осадят! - возражает Бея. - Для того флот и нужен, у нашего дедушки колаблей о-го-го сколько!
   Кэсс теряется, и Родрик рассудительно замечает:
   - Может быть, мимо кораблей проскользнуть легче? Да и в мирное время порт нужен. Тут утёсы, удобных гаваней нет... правда, и эта гавань не совсем удобная. Мелко больно.
   - А если её поплобуют взять? - интересуюсь я.
   - Увидите, - улыбается Кэсс.
   Внизу лестницы дежурят двое стражников. После недолгих уговоров один из них отпирает дверь и ведёт нас по широкому, сырому коридору, одна из стен которого испещрена бойницами. Аккуратно выглядываю наружу... вау! Видно, конечно, плохо, почти ничего не видно, но там пещера! Самая настоящая пещера, а внизу что-то плещется... вода? Стражник просовывает факел в соседнюю бойницу. По маслянистой поверхности начинают плясать таинственные отблески. Тьма, отступив за пределы освещённого круга, сгущается ещё больше.
   - Если кто-то попытается проникнуть внутрь по этому проходу, ему не поздоровится, - делает вывод Родрик.
   - Там дальше по коридору решётка есть, - поясняет стражник, - обычно поднята, но если полезет кто, быстро опустить можно.
   - Здолово... - тянем мы с Беей. Марис и Кэсс самодовольно переглядываются - дескать, то ли ещё будет!
   Возвращаемся к посту стражников, спускаемся ещё чуть-чуть ниже и заходим в самую настоящую пещеру! Огромную, тёмную, и потолок тут с трудом виден!
   Разумеется, мы тут же поспешили её обыскать. Во все уголки заглянули! Рыбаки и прочие работники на нас поглядывали, но не мешали. Мы же увлечённо искали что-нибудь... необычное. И магическое! Пещера под древним замком - самое подходящее место для сокровищ, верно?
   К сожалению, мы не первые, кто это понял. Небось сокровища ещё кто-нибудь из Дюрранов вынес! Да и потом - тут же люди работают, где тут клады прятать?
   Но всё равно, пещера - потрясающая!
   А вот порт какой-то мелкий. Пара пристаней, несколько рыбацких лодочек да утлый когг. Это разве порт? Надо будет Марис и Родрика в Высокий Прилив пригласить, пусть в Пряном побывают, вот там порт так порт! Ну и Кэсс тоже можно. Она вроде исправилась. Немного.
   - А это "Верный", наш прогулочный когг! - возбуждённо объясняет Марис. - Мы иногда на нём в море выходим, там так здорово!
   - А почему он мелкий такой? - интересуется Бея.
   - Так проход мелкий, мледи, малыш и так с трудом протискивается, - отвечает мужчина, который уже некоторое время следил за нашими поисками. Видимо, капитан.
   - А давайте на "Верном" покатаемся, а? - предлагает Марис. - Это весело, вам точно понравится! Можно же, а?
   - Разумеется можно, мледи. Погода хорошая, до вечера точно продержится, а то и дольше. Только разрешение от млорда нужно.
   - Дедушка лаазле... ррразрррешит! Ну давайте, а?
   Переглядываемся с Беей. Ей очень нравится эта идея, и мне тоже, но русалка в том сне говорила, что плавать на кораблях для нас опасно...
   - Спасибо, не хочется, - отказываюсь я.
   Марис разочарованно вздыхает. Кэсс громко фыркает:
   - Трусишки.
   - Кэсс, не надо так, - вступается Родрик. - Им просто не нравятся корабли, вот и всё.
   - Пфф. Да они просто боятся кораблей, вот и всё! Внучки Корлиса Морского Змея, отважные драконицы, - издевательски тянет Кассандра, - а как до дела доходит, так в кусты. Трусихи, - припечатывает. Сплёвывает.
   Ладони сжимаются в кулаки. Что-то доказывает Родрик, возмущается Марис, но они где-то далеко-далеко, а тут, рядом, только улыбающаяся рожа Кэсс.
   [ ] Я от крови дракона. Дракон ничего не боится!
   [ ] ...может, лучше стать трусихой?..
   OOC: Хочу поэкспериментировать с новой системой учёта голосов. В начале следующей главы Рейене придётся пройти бросок на интеллект. Соотношение голосов определит величину бонуса (ну, или штрафа). Если мнения разделятся практически поровну, то не будет ни бонуса, ни штрафа.

17. Размолвка

  
Тридцатый день второго месяца 120 года от З.Э.
   Да как она смеет...
   {Проверка самообладания Рейены. Навык 7 (Интеллект) + 3 (мнение читателей) = 10. Бросок 3d6: 10. Успех.}
   "Не на корабль, ни в коем случае не на корабль!"
   Мне кажется, что я всё ещё слышу ужас в том голосе.
   До меня наконец-то доходят звуки.
   - Кэсс! Извинись немедленно! - топает Марис.
   - Леди Кассандра, вы ведёте себя неразумно, - Родрик ведёт себя вежливо, слишком вежливо. Он растерян.
   - Извиняться? Перед этими ящерицами?
   Смотрю прямо на ухмыляющуюся Кэсс:
   - Длаконам нет дела до оленей! - с удовольствием вижу, как вытягивается её лицо.
   {Проверка самообладания Бейелы. Навык 6 (Интеллект). Бросок 3d6: 10. Провал.}
   - Лея! - в голосе сестры слышится возмущение. - Ты отказываешься?! Ты хочешь стать тлусихой?
   - Бея, ну ты же помнишь...
   {Проверка дипломатии. Навык 9. Бросок 3d6: 11. Провал.}
   - Помню! Но длакон ничего не боится! - сестра резко разворачивается к Кэсс. - Я за плогулку!
   - Ну хоть у одной из вас есть смелость. Идём к дедушке. Думаю, он не только разрешит, но ещё и вместе с нами поплывёт!
   Кассандра и Бейела идут к лестнице. Марис с Родриком неловко переглядываются, невнятно извиняются и идут следом. Им тоже хочется приключений, им тоже хочется морской прогулки. А я останусь на берегу. Одна.
   Ну как же так, а?!

***

   Они вернулись только под вечер. Старый Бормунд посмеивался и говорил, что свежий морской воздух в его возрасте очень полезен. Кэсс важничала - как же, это была её идея! Бея и Марис не затыкались, наперебой описывая увиденное. С ними не случилось ничего опасного. Никаких русалок, никаких внезапных бурь, ничего. Бейелу это даже слегка разочаровало. А я...
   А я всё это время провела в своей комнате. А я всё это время пыталась дотянуться до света. Вот только ничего у меня не вышло. Ничегошеньки. Я даже розу себе представить не смогла. Оказывается, очень сложно заниматься магией, когда ты не можешь унять слёзы.
   Сегодня мы с Бейелой спим в разных комнатах.
  
Первый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   - Ну идите сюда, девочки. Не дуйтесь. Это ж надо меня угораздило так невовремя на прогулку отправиться! Знала бы заранее - никуда бы вчера не полетела.
   Баба обнимает нас обоих, тискает, прижимает к себе. Старательно отворачиваюсь от Бейелы. Как она могла, а? Как?!
   Бабушка вздыхает.
   - Жаль, что меня вчера не было. Я бы эту морскую прогулку обязательно запретила бы!
   Что? Она не считает меня трусихой?!
   - Баба, почему? - вскидывается сестра.
   - Потому что мы сюда прилетели, чтобы избежать опасности, помните? Потому что над миром встаёт тень, и магия реальна, и сны снятся необычные, и всё такое прочее. Ну и зачем тогда рисковать попусту, а?
   - То есть я неплава?! - обиженно вскидывается Бейела.
   - Нет, девочки. Вы обе поступили совершенно правильно, вы обе большие молодцы, и вами обеими очень сильно горжусь!
   Непроизвольно переглядываюсь с Беей. Пытаюсь понять, поняла ли она что-либо. Понимаю, что она тоже ничего не поняла. Бабушка радостно смеётся.
   - Рейена, ты проявила редкостную осмотрительность, не повелась на подначку. Я такое в твоём возрасте не умела, да и сейчас плохо умею! Это качество тебе в жизни очень пригодится. А ты, Бейела, поступила неосмотрительно, но смело и отважно! Это тоже правильно, так тоже надо делать, когда осторожность не помогает. Так что вы обе большие молодцы!
   - Как так?
   - Так не бывает!
   - Бывает, бывает. Мир действительно устроен настолько сложно. Мы - драконы, мы не бегаем от опасности. Но и бежать к опасности тоже не надо.
   - А как понять, когда надо, а когда не надо?
   - А вот это и есть самое сложное, но вчера вы всё поняли правильно. Рея, русалка предупредила именно тебя, таинственная опасность грозит именно тебе. Если бы ты поплыла с Беей, всё могло обернуться по-другому. А вот то, что вы поссорились - это неправильно, - баба хмурится. - А ну миритесь быстро!
   - Мы не ссо... - осекаюсь. Поворачиваюсь к Бее. - Плости...
   - Это ты плости, я не должна была слушать Кэсс... - сестра берёт меня за руки.
   - А я не должна была обижаться. Давай мы больше никогда-никогда не будем ссолиться?
   - А давай!
   Уф, как же хорошо всё закончилось! Теперь я поняла, что мы с Беей можем не соглашаться друг с другом - и не понарошку, а всерьёз. Но обижаться и ссориться при этом совершенно не обязательно!
   Но Кэсс я всё равно страшно отомстю! Правда, не знаю, как...
  
Четвёртый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Ну почему, почему, почему, ПОЧЕМУ я никак не могу дотянуться до света?!
  
Седьмой день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Войска Таргариенов выступают в поход.
   - Мы завоюем Вестелос! - провозглашает Висенья.
   - И соединим Семь Кололевств! - добавляю я.
   - Флот готов выступить, Ваши Величества, - кивает Эйетан Веларион. К сожалению, тут нет ни Джака, ни Люка, поэтому мы все решили, что Эйегон останется на Драконьем Камне. Мы что, без Эйегона Вестерос не завоюем, что ли?
   Аргелла отчётливо хмыкает. Считает, что нет. Ну-ну! С громким визгом тряпичные Мираксес и Вхагар приземляются в устье Черноводной.
   - Долина не поколи... не покорррится завоевателям! - гордо заявляет Шарра.
   Висенья с азартным криком бросается к ней и начинает щекотать. Войска Баратеонов приходят на помощь Арренам. Пытаюсь их задержать, но Аргелла, к сожалению, совершенно не обращает внимания на Мираксес!
   - Шарра, мы отступим в свои крепости и победим этих завоевателей там. Штормовой Предел неприступен!
   - Орлиное Гнездо тем более!
   Девочки разбегаются по комнатам. Немного ждём и начинаем преследование. Висенья идёт в Долину, ну а мы с Эйетаном двигаемся к Штормовому Пределу.
   {Проверка ???. Вероятность успеха 90%. Бросок 1d100: 19. Успех.}
   Но если Висенья без проблем взяла Орлиное Гнездо, то нам Штормовой Предел так и не покорился. Ох уж эта Кэсс...
   Ничего! В следующий раз точно его завоюем!
   А пока займёмся чем-нибудь другим.
   [ ] Попросим бабушку, чтобы она покатала Марис и Родрика на Мелейс! И Флорис тоже, конечно! Ну, если позволят.
   [ ] Наверное, стоит попросить лорда Бормунда ещё об одной морской прогулке. Да, бабушка против... но я должна показать, что дракон ничего не боится!
   [*] Наверное, сам лорд Бормунд много чего знает... не так много, как дедушка, но всё равно! Может, стоит послушать его рассказы?
   [ ] Я обдумываю план страшной мсти для Кэсс! Правда, почему-то ничего не придумывается...

18. Воспоминания Бормунда и что-то странное

  
Десятый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Бормунд Баратеон - настоящий старик, на целых два года старше дедушки! И при этом большой, шумный, громкий и заметный. Нет, дедушка тоже может быть и громким, и заметным, но Бормунд таким бывает гораздо чаще!
   А вот интересно, мы рассказы дедушки всегда с открытыми ртами слушали, он в стольких местах побывал, столько всего видел. Так может быть, Бормунду тоже есть что рассказать? Нет, с дедушкой никто сравниться не может, но вдруг лорд Предела тоже хоть что-то знает? Надо попробовать!
   Вот только непонятно, как попросить об этом правильно и вежливо. Попробовали невзначай обмолвиться за завтраком - и тут дядя Бормунд тааак обрадовался... Расцеловал, пообещал всё-всё-всё рассказать, в соляр после завтрака пригласил. Странно... Что Кэсс лишь губы поджала - понятно, это же Кэсс. Но Марис тоже не обрадовалась и к деде не напросилась. Может, уже слышала его рассказы?
   В соляре как-то пустовато. Ну, оружие, ну, охотничьих трофеев очень много, но ничего по-настоящему диковинного. У дедушки гораздо лучше, там можно часами бродить и рассматривать!
   Мы расположились у камина (вчера ветер подул с севера, началась непогода и вообще похолодало. Впрочем, взрослые говорят, что весной всё так и бывает). Бормунд то и дело отхлёбывает из кубка с вином. Да, он толстый, морщинистый и кое-где седой, но всё ещё здоровый, крепкий и мощный.
   {Проверка здоровья Бормунда Баратеона. Вероятность успеха 90%. Бросок 1d100: 57. Несмотря на почтенный возраст, Бормунд всё ещё бодр, здоров и крепок, чего и всем остальным (кроме дорнийцев) желает!}
   Да и рассказывает интересно.
   - Мирийские пираты заявились на Тарт в девяносто втором. Я собрал свои дружины и повёл их туда, флот Корлиса помогал с переправой. Это должна была быть лёгкая и славная битва... эх, это и была лёгкая и славная битва, - Бормунд делает большой глоток и некоторое время молчит. Слушаем, не желая упускать ни единого слова. - Я видел огонь Вхагар. Это страшно, девочки, поверьте. Воину положено быть бесстрашным, но когда с небес спускается дракон... Когда ваш дедушка, Бейелон, прошёлся вдоль побережья, флота у пиратов не стало. Рейенис тоже хотела лететь с ним, но тогда она носила под сердцем вашу маму, и её смогли удержать подальше от Мелейс.
   Слушаем басовитый голос Бормунда, и кажется, что это не наш дед, а мы сами летим на драконах, сжигаем врагов, защищаем Вестерос, мстим...
   - Я не сражался бок о бок с Бейелоном, врать не стану, но я видел его после сражения. Тёмная Сестра была красной от острия до рукояти, но Весеннему принцу этого казалось мало. Он мстил, но никакая месть не могла вернуть его брата.
   Сжимаю кулачки. Как же хочется отправиться туда, к этим подлым мирийцам, сжечь, покарать... отомстить.
   - Мирийцы убили Эйемона, когда он вместе с лордом Тарта обсуждал план грядущей кампании. Арбалетный болт попал ему прямо в горло. Наверное, эти мерзкие пираты потом и сами не радовались своему попаданию, но вашего прадедушку уже ничто не могло вернуть.
   - А потом мы сожгли Мил? - вскидывается Бея. - Плавда же?!
   Бормунд мотает головой, и мы разочарованно вздыхаем.
   - Этих мерзавцев сами мирийцы и прогнали. Так что нет, это было бы бессмысленно, - дядя делает ещё один глоток. - Вот кого и стоило сжечь, так это дорнийцев!
   - А их за что?
   - Эти проклятые дикари постоянно тревожат наши границы! Сколько уже было этих Королей-Стервятников? Сколько раз разбойники спускались с гор, чтобы грабить и жечь? Война восемьдесят третьего, когда принц Морион поклялся взять сто замков, на слуху. А сколько мелких стычек было, кто-нибудь знает?
   - Но милийцы убили дедушку!
   - А дорнийцы убили Рейенис, вашу пра... несколько раз "пра" бабку. Вместе с Мираксес, между прочим! Единственное королевство, которое Завоеватель взял, но не сумел удержать, и никто из его потомков так и не исправил это упущение. Как вы думаете, почему Родрик живёт здесь, в замке? Его дедушку - эх, славный был рыцарь! - убили в одной из стычек, и я счёл своим долгом взять паренька на воспитание. А Мартеллы всегда действуют чужими руками и делают вид, что они ни при чём. Жаль, что и Джей, и Визерис избегали завоеваний, хоть и по разным причинам. Вот уж кто заслуживает пламени и крови, так это дорнийцы. И я верю, что когда-нибудь, пусть и не при моей жизни, Таргариены разрушат Солнечное Копьё!
   Бормунд ещё что-то говорит, что-то про Дорн и военные походы, но мы не слушаем. Отвлекаемся. Ну и как тут не отвлечься, когда перед тобой возникает новое окошко с новым синим текстом?!
  
***
   Благодарим дядю Бормунда за интересные рассказы, возвращаемся в свои комнаты и понимаем, что ой-ой-ой. Текст-то новый! Незнакомый!
   {Проверка грамотности. Вероятность успеха 63%. Бросок 1d100: 62. Успех.}
   Возились мы долго. Читали по слогам, долго бились над незнакомыми словами, обсуждали, что же это значит. Кое-что угадывали, то ли правильно, то ли нет. Поняли не всё, но когда поняли то, что поняли, дружно сказали "ух ты!"!
   [Эпическая квестовая цепочка: Завоевание Дорна]
   [Окажись достойна своих предков. Закончи то, перед чем спасовал Завоеватель. Объедини Вестерос. Присоедини Дорн!]
   [Это - сложнейшая задача. Она рассчитана не на дни и месяцы, а на годы и десятилетия. Её можно выполнить разными путями. Но в любом случае ты получишь воистину щедрую награду!]
   [Когда-нибудь в мире взойдёт Тень, и это практически неизбежно. Главное оружие Тени - хаос и раздор. Перед лицом Тени единство важно как никогда. Так объедини же Семь Королевств!]
   [Ну а если ты решишь встать на сторону Тени - что же, Тень щедро вознаградит тебя за Дорн!]
   [Но помни, что завоевание - это даже не полдела. Главное - удержать завоёванное!]
   [Задание 1. Мне пришла в голову просто замечательная идея!]
   [Предложи королю Визерису (или тому, кто в то время будет править Семью Королевствами) завоевать Дорн! Он оценит эту идею по достоинству. Может быть.]
   [Для того, чтобы принять задание 1, необходимо выполнить одно из нижеперечисленных условий (без этого, к сожалению, не обойтись. В данный момент к твоим мудрым словам Визерис просто-напросто не прислушается).]
   [Условие 1: Значение каждого из атрибутов должно быть не меньше 10. Сумма всех атрибутов должна быть не меньше 50. Если юная воительница аргументированно докажет свою точку зрения, к ней могут и прислушаться.]
   [Условие 2: Ты должна оседлать способного к полётам дракона. Значение Силы должно быть не менее 10. К драконьей всаднице тоже могут прислушаться - если, конечно, эту всадницу нельзя перешибить одним плевком.]
   [Условие 3: Ты должна оседлать Вхагар, Вермитора или Среброкрылую. Значение атрибутов при этом никакой роли не играет. На любой ваш вопрос есть один ответ - у нас есть Вхагар, а у вас её нет!]
   [Помни, что выполнение нужных условий не гарантирует, что тебя послушаются! Хорошенько подготовься к разговору и придумай побольше веских причин для завоевания Дорна.]
   [Удачи!]
   Тут куча всего непонятного, но общий смысл ясен: нам с Беей предстоит исправить давнее упущение и завоевать Дорн. Если мы, конечно, справимся. Но чтобы мы, и не справились?!
   Ещё бы с этими условиями разобраться...
   Сейчас у меня все атрибуты меньше 10. С суммой непонятно. Мы несколько раз пытались складывать, и на пальцах, и по-всякому, но каждый раз получались разные значения (или так и должно быть?). Надо будет у мейстера спросить. Но, кажется, сумма всё же меньше пятидесяти.
   Ну а про драконов куда понятнее! Надо просто взять и сесть, всё просто. Правда, взрослые против. И это может быть немножечко, чуть-чуть, самую капельку опасно. И до сих пор непонятно, кто из нас сядет на Вхагар. Но по общему уговору мы с Беей это позже решим!
   Ну и про "причины для завоевания" тоже непонятно. Ведь дядя Бормунд всё так хорошо описал! Убийство Рейенис и Мираксес, войны, короли-стервятники... какие ещё причины нужны, а?
   Посовещавшись с Беей, решили пока ничего никому про грядущее завоевание Дорна не говорить. В конце концов, прямо сейчас ничего сделать нельзя. Вот оседлаем драконов, тогда перед встречей с Визерисом и потренируемся на папе с бабой!
   И ещё кое-что странно. Может быть, я не поняла, но тут говорится, что я могу присоединиться к Тени. Как же так? Ведь Тень - это ужас, зло, гибель, как вообще к ней можно присоединиться? Ведь я же не какая-нибудь злая злодейка, и никогда ей не стану!
   Непонятно...
  
Двенадцатый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Мы с Беей предложили поиграть в завоевание Дорна - надо же начинать тренироваться, правда? Все согласились, но ничего не получилось. Вот в высадку Эйегона легко игралось, а тут никто не хотел играть за Дорн!
   Наотрез отказывалась не только Кэсс, но и Марис. Родрик отказывался вежливо, но тоже наотрез. Ну и мы, разумеется, отказывались - мы же должны завоёвывать Дорн, а не защищать его!
   - Может, других детей пригласить? - предложил Родрик после долгих споров. - Стражников или даже слуг. Я кое с кем тренируюсь, нормальные ребята.
   Возражений не нашлось, и мы пошли вниз.
   {Проверка ???. Вероятность успеха 90%. Бросок 1d100: 81. Частичный успех.}
   - А я считаю, что Эйегон должен был завоевать дорнийцев! - Кэсс. Ну вот, опять начала. И даже сестра её не утихомирит, наверху осталась.
   - Но мы не знаем, как там дело было, - осторожно возражает Родрик.
   - Но мы знаем, как дело стало! Или ты скажешь, что короли-стервятники - это хорошо?
   - Не хорошо, но...
   - Вот именно, что но! Эйегону следовало...
   - Кэсс, - окликаю. Негромко. Не испуганно. Не испуганно!
   - Да-да, ты будешь защищать своих предков...
   - Кэсс, - уже Бея. Уже громко. - Мы потелялись!
   Кассандра замолкает. Останавливается. Оглядывается. Родрик тоже оглядывается.
   Не, Штормовой Предел - замок большой. И запутанный. Совсем весь-весь-весь мы его не осмотрели. И старый. Очень-очень старый. Но всё равно, кажется, мы потерялись.
   Небольшая комната. Кладка из крупных камней, неровных камней, с выступами и впадинами, покрытыми пылью. Ни ковров, ни портьер, ничего. По углам горят четыре факела. Странно горят. Неправильно. Не могу понять, почему неправильно, но неправильно. Потолок сложен из таких же неровных камней, он аркой выгибается вверх, и туда свет уже не проникает. Там чернота. А сама комната пустая, пол ровный, только пылью покрыт. Толстым слоем очень-очень ровной пыли, на которой отпечатываются наши следы. А у факелов следов нет. И факелы - горят.
   И...
   - Как мы сюда попали? - недоумённо спрашивает Родрик.
   И в самом деле, как? Как мы сюда зашли и даже не заметили? Вроде бы только что мы шли по нормальному коридору... или нет? Не помню! Вот не помню, и всё. Задумалась, заслушалась... но как надо было отвлечься, чтобы зайти в столь странную часть замка и не понять этого?
   Кассандра оглядывается. В каждой из стен - арочный проход, за которыми всё те же пыльные коридоры со всё теми же факела... поняла! Пламя не колеблется и не мерцает! Как факел может гореть настолько ровно?
   - Пойдём-ка обратно, - деловито отвечает Кэсс, поворачиваясь к тому коридору, из которого мы только что вышли. Или не из него? Пыли тут, по крайней мере, нет.
   Родрик бросает "за мной!" и решительно идёт вперёд. Замечаю, что его рука лежит на рукояти кинжала. Он его с собой часто носит, но при нас ни разу не обнажал.
   Идём за ним, Кэсс замыкающей. На стенах всё те же факелы, совершенно одинаковые, как мы могли их не заметить? Поворот направо. Его же здесь не было! Потолок ниже, факелы реже, мы же точно здесь не шли! Коридор сужается, пару мгновений толкаемся, но мне удаётся продвинуть Бею вперёд. Оглядываюсь, Кэсс за мной, Родрик тоже оглядывается, ещё один поворот направо, впереди свет, очень низкая арка, вышли!
   Вышли! В нормальный коридор вышли!
   Нормальные стены. Нормальный пол. Нормальные окна с нормальными облаками. Мимо идёт нормальный слуга, бросает на нас мимолётный взгляд. Наверное, вид у нас ненормальный.
   - Мне что-то расхотелось играть, - говорит Родрик неожиданно тонким голосом.
   - Мне тоже, - буркает Кэсс и ёжится. Тоже невольно ёжусь.
   - Что... - спрашивает Бея. Осекается. Слежу за её взглядом.
   Позади нас - стена. Обычная каменная стена. И никакой арки, никакого прохода. Подходим. Щупаем. Ничего. Совсем-совсем ничего, самая обычная стена.
   Из которой мы только что вышли.
   Как?!
   - Но там были факелы... - растерянно лепечет Бея.
   - И факелы, и пыль, и потолок, и кладка, - заторможено соглашается Родрик, а Кэсс едва слышно, почти про себя шепчет "Не понимаю"...
   - Не пливиделось же нам всем?
   Внезапно вспоминаю, быстро открываю синий текст... ничего. Никаких изменений с утра, никаких новых заданий.
   И вот что это было, а?!
  
Тринадцатый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   - Вот что, девочки, надо с вами один важный вопрос обсудить, - баба с самого утра пригласила нас в свою комнату.
   Настороженно переглядываемся. Неужели кто-то рассказал про вчерашнее? А то мы не то чтобы решили держать это в секрете... Просто - про что говорить? Про то, что нам что-то привиделось, и мы собственной тени испугались? А ведь испугались же... Вот и нечего про это рассказывать!
   - Ну не кукситесь, не кукситесь! Забыли, что ли, что двадцать первого - ваш день именования? Четвёртый уже, между прочим!
   - Нет!
   - Не забыли!
   Бабушка вздыхает и становится Серьёзной Бабушкой.
   - Корлис наверняка хотел бы, чтобы этот день вы встретили в Высоком Приливе. Вам больше никакая русалка не являлась? Особых снов не снилось?
   - Нет! - вчерашнее определённо не сон. И там точно не было русалки.
   На лице бабы появляется... неуверенность?
   - С другой стороны, Бормунд тоже хотел бы, чтобы на день именования вы остались здесь. И ещё луну или даже чуть больше погостить можем спокойно. Но вот потом придётся что-то... объяснять, - бабушка тяжело вздыхает, - не знаю. Редко со мной такое бывает. Так получилось, что вы лучше во всём этом разбираетесь, - лохматит волосы сначала мне, потом Бее. - Как считаете - можно уже на Морской Рубеж лететь, или лучше ещё тут погостить? И где вы хотите встретить свой день именования?
   [ ] Наверное, русалка знала, о чём говорила... Лучше пока погостить в Штормовом Пределе!
   [ ] Сидя здесь, ничего нового об опасности из глубин не узнаешь. Да и по дедушке мы успели соскучиться!
       - [ ] Раз уж мы решили лететь домой, то и день именования надо встречать там же!
       - [ ] Раз уж мы решили лететь домой, то хоть день именования в Штормовом Пределе встретим!

Интерлюдия 1. Переговоры

  
Дейемон Таргариен
   Тринадцатый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Визит в Пентос принёс весьма... неожиданные плоды.
   Нет, поиски тени, как и ожидал Дейемон, столкнулись с некоторыми проблемами. В Вольных Городах не происходило ровным счётом ни-че-го выдающегося. Убийства, предательства, стычки с пиратами, внезапные обогащения и разорения, паутина интриг и заговоров... Обыденная повседневность. Никаких намёков на предполагаемые бедствия.
   Дейемон попробовал поискать хороших мейеги. К сожалению, слово "мейеги" плохо сочетается с определением "хороший". О, нет, они предсказывали. Что только они ни предсказывали! От новой Долгой Ночи до сошествия Рглора во плоти. Любое бедствие за ваши деньги, лишь продолжайте платить. Оно и понятно - зачем предсказывать что-то хорошее? Это надо делать, когда ты уже устроился при дворе и ублажаешь слух правителя, да и то временами с осторожностью. А так люди с куда большей охотой внимают предсказаниям об очередном конце света.
   {Эффективность сбора информации. Бросок 1d100: 46.}
   И всё же кое-каких результатов Дейемону добиться удалось. Три мейеги - двое в Пентосе и одна в Браавосе - безо всяких подсказок рассказали о тени, "что затмит мир от края до края". К сожалению, несмотря на то, что принц не скупился, с подробностями возникли проблемы. Что это за тень, как с ней бороться, откуда она взойдёт, что принесёт миру - ответа не было. Просто где-то пару лун назад начались тревожные - или даже ужасающие - видения. Мейеги из Браавоса уверенно заявила Дейемону, что тень появится "где-то в Эссосе". Очень полезная информация. Особенно если учесть, что Эссос - большой. Йи Ти - это тоже Эссос.
   А вот с одним из пентосских мейеги Дейемону повезло: предсказатель клятвенно пообещал добыть нужную информацию. Просто для сложного ритуала требовалось множество редких и дорогостоящих ингредиентов: какие-то сушёные лепестки с Летних островов, толчёный жемчуг, склянка воды из Чёрно-Белого дома, китовый жир, специи из Кварта... Принц и мейеги искали всё нужное на протяжении нескольких дней. Но - ничего не поделаешь, Таргариену пришлось раскошелиться. Принц Блошиного Конца был уверен, что этот стареющий мужчина - не мошенник, уж на них-то у него глаз намётан, без таких навыков во главе городской стражи делать нечего. Пророчество до дрожи напугало самого предсказателя, вот только денег для необходимого ритуала у него не было. Визит Дейемона мейеги приписал благосклонности богов и подошёл к делу с немалым пылом. Так что в тот вечер, когда Таргариен и предсказатель расстались, последний выглядел весьма взбудораженным и оживлённым.
   На следующее утро от его вчерашнего оживления не осталось и следа. По правде сказать, трудновато быть оживлённым, когда в петле висишь. Хорошо хоть предсмертную записку сподобился оставить. "Лучше умереть сейчас, пока всё живое не стало добычей Повелителя Могил". На взгляд Дейемона, это было не особенно информативно. Принц решил, что следующий способный предсказатель будет проводить свои ритуалы под его присмотром. Пусть сначала мейеги расскажет нанимателю всё, что узнал, а уж только потом вешается на здоровье!
   Но сегодня Дейемон занимается не столь мистическими вопросами. Но, пожалуй, не менее важными.
   С магистром Адниром Харратисом принц был знаком уже лет пятнадцать. Тогда Аднир сильно помог в поиске нужных людей... без его участия краткий дейемонов триумф мог оказаться ещё более кратким. Нет, денег в завоевание Ступеней магистр особо не вкладывал, но вот советы его оказались весьма ценными. Да что уж говорить, именно в его поместье родились Бейела и Рейена! Пожалуй, Дейемон мог даже назвать его своим другом - и не погрешить против истины.
   В этот свой визит принц, разумеется, остановился в поместье Аднира. И в первый же день магистр описал своему гостю некие перспективы... зыбкие, туманные, но в каком-то роде весьма заманчивые. Разумеется, Дейемон не бросился в омут с головой... но он обещал выслушать и подумать - и собирался сдержать это обещание.
   Потом был визит в Браавос, во время которого Дейемон безуспешно искал следы тени, а заодно поговорил кое с кем из Хранителей Ключей. И вот теперь Таргариен вновь вернулся в Пентос. Разговор обещает быть... интересным.
   Сам Аднир в просторных и роскошных одеждах возлежит на кушетке и лакомится фруктами. Магистр с давних пор отличался некоторой упитанностью - но отнюдь не изнеженностью. Лет пять назад Дейемон сходился с ним в тренировочном поединке. Победил, конечно, но попотеть владельцу Тёмной Сестры пришлось, Харратис оказался достойным соперником.
   И большим любителем фруктов. По блюду разбросаны зёрнышки граната, изюм, финики, инжир, орехи. Аднир берёт вкусности по одной, закидывает их в рот, смакует, иногда даже прикрывая глаза от удовольствия. Дейемон не удерживается, зачерпывает горсть и тоже начинает лакомиться. Даже Тихо берёт, когда ему предлагают.
   Тихо Этторе - полная противоположность Харратиса. Поджарый, если не сказать - худой, он даже в роскошном кресле сидит нарочито прямо, а ворот его дублета плотно охватывает горло. Тихо - доверенное лицо Нирдо Рейяна, одного из Хранителей Ключей в Браавосе. Дейемон уже встречался с самим Нирдо, выяснил в общих чертах, о чём пойдёт речь, но насчёт нюансов пока не в курсе. А ведь в нюансах-то зачастую вся суть и состоит.
   - В последние годы требования Трёх Дочерей растут чрезвычайно быстро, - голос Тихо сух, но всё же не лишён эмоций. Скорее, этот человек отлично умеет сдерживать свои чувства, но временами они всё же прорываются наружу.
   - У нас, в Закатных Королевствах, мы зовём их иначе. Тремя Шлюхами, - Дейемон прерывает. Провоцирует. Партнёры сулят многое, но и требуют тоже многое. Вот Таргариен и хочет понять, что за человек этот Тихо - и те люди, что стоят за ним.
   - Да и у нас тоже! - Аднир утробно хохочет, подхватывает очередной орешек и закидывает его в рот. Тихо лишь невозмутимо кивает.
   - И это имя прекрасно характеризует Триархию. Они начали свою кампанию, рассказывая о борьбе с пиратством - но вскоре после победы сами стали вести себя не лучше пиратов. Потом была ваша кампания, и они вынужденно поумерили свои аппетиты, но в последние годы Триархия вновь взялась за старое. Они душат торговлю в Узком Море невыносимыми пошлинами. Я не буду надоедать вам подробностями - хотя, если вы настаиваете...
   Так и не дождавшись ответа, Тихо продолжает:
   - Скажу лишь, что это становится бедствием. Да, мы ждали и надеялись, что Триархия развалится из-за внутренних противоречий - но, по-видимому, она может просуществовать ещё и десять, и двадцать, и тридцать лет. В последнее время некоторые из влиятельных людей в Пентосе и Браавосе склоняются к выводу, что легче один раз потратиться на дорогостоящую военную кампанию, чем постоянно терпеть всё увеличивающиеся убытки.
   - Очень рад за влиятельных людей Пентоса и Браавоса, - язвительно замечает Дейемон, - но с этими вопросами, скорее, нужно обращаться к моему брату. Я-то тут при чём?
   Аднир тщательно пережёвывает ещё один орешек и демонстративно машет ладонями:
   - При драконе, разумеется! Ну, такая большая летающая зверюга, умеющая плеваться огнём, которая с какой-то стати тебя слушается. Конечно, корабли и наёмные мечи - это хорошо. Этого, скорее всего, будет достаточно. Но с драконом процесс пойдёт куда легче и веселее, да и вообще - с огоньком! - Харратис утробно хихикает.
   - То есть вам требуется помощь Караксеса? - Таргариен приподнимает бровь. - И больше вам никаких драконов не нужно?
   - Разумеется, чем больше драконов, тем лучше, - теперь в голосе Аднира не слышно смеха. - Но мы твёрдо стоим на земле и понимаем, что даже в лучшем случае можем рассчитывать только на Караксеса.
   - То есть вы предлагаете мне повторно ввязаться в проигранную войну, только на сей раз - на вторых ролях, - кивает Дейемон. - А вы не подумали, зачем мне это нужно?
   - Подумали, - голос Этторе всё так же сух и спокоен, - не секрет, что в данный момент в Закатных Королевствах наблюдается некоторая... путаница с вопросами престолонаследия. Исходя из того, что мне известно, вы твёрдо решили встать на сторону законной наследницы Железного Трона. Мы всецело одобряем ваше решение и в обмен на помощь с Триархией намерены оказать вам всемерную поддержку в этом вопросе. Если же по несчастливому стечению обстоятельств стороны прибегнут к силе оружия, мы готовы помочь с наймом вольных отрядов.
   Дейемон прищёлкивает языком. Теперь он явно заинтересован.
   - Интересненькое предложеньице. Весьма, весьма. Вот только мой брат здоров и крепок... ну, насколько может быть здоровым и крепким человек его возраста и привычек. Да, он может скончаться завтра... но может прожить ещё десять, двадцать, тридцать лет, и я искренне желаю ему долгой жизни. В конце концов, я могу покинуть этот мир раньше его - ведь жизнь так скоротечна, а война на Ступенях так опасна. Я верю, что ваше слово твёрже камня - но политика в Вольных городах так изменчива... Предположим, Визерис покинет этот мир лет через пятнадцать, успешно пережив всех нас. И что тогда? Кто придёт Нире на помощь?
   - Я понимаю ваши опасения, - спокойно кивает Тихо. - Поэтому, если вы твёрдо обязуетесь помочь нам в войне с Триархией, мастер Рейян и его союзники поместят в Железный Банк сумму, достаточную для найма и снабжения крупного вольного отряда, например, Младших Сыновей. Да, жизнь преходяща и полна превратностей, но даже в ней есть незыблемые истины. И одна из них, - впервые за весь разговор губы Тихо изгибаются в самой настоящей улыбке, - "Железный Банк всегда получает своё".
   - Вы меня заинтересовали, - удивлённо тянет Дейемон.
   Это и вправду было так. Удивление даже всколыхнуло пустоту в его разуме, впрочем, оно быстро сгорело - вслед за остальными эмоциями.
   Неизвестно, чем окажется "настоящий источник магии" (да, у Дейемона были предчувствия, но предчувствия тоже могут ошибаться). Но вот пустота уже показывала себя с лучшей стороны. Оказывается, это так легко - вести важные переговоры, будучи при этом абсолютно спокойным. Изображать нужные чувства - но не испытывать ненужных чувств. Быть единым со всем миром.
   Уже за один этот подарок Дейемон готов был дочек на руках носить (или, учитывая их характер - на Караксесе катать). Жаль лишь, что в этой пустоте до сих пор не встретилось ни малейшего отблеска света.
   - А что если - предположим, просто предположим! - я решу предпринять ещё одну попытку? Да, понимаю, после такого поражения шансы невелики, ну а вдруг? В конце концов, ваша задача - сокрушить Триархию. Если после неё на Ступенях возникнет новое пиратское гнездо, это никому на пользу не пойдёт, верно?
   - Да ради всех богов, которых ты только упомнишь, - хохочет Аднир.
   - При условии, что пошлины останутся разумными, - добавляет Тихо и вскидывает руку, предупреждая очевидные возражения. - Понимаю, что ресурсы Ступеней довольно скудны, и только за счёт них организовать хозяйство едва ли возможно. Но если превратить ту же Пыточную Глубь в безопасную гавань, это только поспособствует развитию торговли.
   - Понятно, - отвечает Дейемон после недолгого молчания. - Одно могу сказать точно - вы меня заинтересовали. Но прежде, чем что-либо решать, мне следует посоветоваться с Корлисом. Сомневаюсь, что он во второй раз ввяжется в эту авантюру, но я в любом случае должен рассказать ему о намечающейся войне.
   - Старине Корлису? - хмыкает Аднир. - Всенепременно, всенепременно! Давненько мы с ним встречались. Помню, тогда ещё отец его мне в пример ставил, говорил, что хватка у Велариона - железная. Если он поддержит нашу задумку - хорошо, нет - тут уж ничего не попишешь. Тем более что война начнётся не завтра и не через луну. Вот странно, поодиночке магистры вполне разумны, но как только собираются и начинают что-то решать, - Харратис качает головой и от огорчения закидывает в рот щепотку изюма.
   - Должен заметить, что в Браавосе схожие проблемы, - невозмутимо добавляет Тихо. - Партия войны влиятельна, но пока ещё недостаточна влиятельна. Один лишь слух о том, что вместе с нами будет сражаться драконий всадник, может серьёзно склонить чашу весов в нашу пользу.
   - И прежде всего, Дей, нам надо привлечь на свою сторону Волантис, - добавляет Аднир, закончив жевать. - Им эти Шлюхи тоже поперёк горла, и им вполне можно посулить часть Спорных земель. И вот для переговоров твоя помощь очень бы пригодилась. В Волантисе без ума от всяких валирийских цацек, а что может быть более валирийским, чем дракон? Так что если ты всё-таки решишь к нам присоединиться, то в первую очередь нам потребуется помощь в переговорах.
   - Я помню Волантис, - пустота дрожит и колеблется при воспоминаниях о Лейене, но Дейемону удаётся удержать её. - К сожалению, в ближайшие луны я буду занят в Вестеросе.
   Аднир разочаровано крякает.
   - К середине года-то хоть освободишься?
   - Надеюсь.
   - Ну тогда и дашь ответ. Хорошо вам там, в Закатных Королевствах: захотел король объявить войну - объявил. Тут, прежде чем своих убедишь, семь потов сойдёт.
   Разговор после этого длился ещё некоторое время, но всё самое важное уже было сказано.
   Когда Дейемон поднялся в свою комнату и наконец-то отпустил пустоту, на его лице появилась весьма, весьма довольная улыбка. Сегодняшние переговоры прошли куда лучше, чем он ожидал. Да, брат Визериса отказался от мыслей о короне, смирился с тем, что в лучшем случае станет всего лишь консортом. Но теперь, узнав о вероятной войне...
   В прошлый раз драконий всадник отвоевал себе королевство, но не смог его удержать. Возможно, драконьему всаднику с магией эта задача окажется по плечу?
   - Король Дейемон, муж королевы Рейениры, - едва слышный шёпот срывается с его губ. А ведь звучит, и очень хорошо звучит. Ради такой цели определённо стоит побороться!

19. Новая воспитанница

  
Тринадцатый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Переглядываемся. Как-то... даже и не знаю. Тут Кэсс, да. Но тут и Марис, и Родрик, и сердце-древо, и куча всего интересного! А в Высоком Приливе - дедушка, и ещё больше всякого-разного, и там наш дом. Да и русалка та... Да и комната та пустая... Вспоминаю и невольно ёжусь.
   - Девочки, у вас точно всё в порядке? - интересуется бабушка. - Вы со вчерашнего утра какие-то пришибленные. Ничего не случилось?
   - Ничего, - отвечает Бея и смотрит на меня. Киваю.
   - Бейела, Рейена! - Ой. Это уже не просто Серьёзная Бабушка. Это уже Очень Серьёзная Бабушка. - Что с вами произошло? Я же вижу, что что-то случилось!
   - Ничего... Показалось, навелное... Плосто пливиделось... - бормочем мы.
   - Де-воч-ки. Если вы хотели меня успокоить, то у вас это определённо не получилось. Что именно вам "показалось" и "привиделось"?
   - Заблели куда-то не туда...
   Баба вздыхает и качает головой.
   - Вы уже почти луну по замку бродите и всё время куда-то забредаете, но такого с вами ещё не было. Куда именно вы забрели?
   Слово за слово, начинаем рассказывать. Заброшенная пустая комната. Нетронутая пыль под ногами. Горящие, но не мерцающие факелы. Растерянная Кэсс. Растерянный Родрик. Растерянные мы. Петляющий коридор. Сужающиеся стены. Давящий потолок. Свет в конце. Нормальный мир перед нами и стена за нами.
   - Не знаю, что это было. Навелное, показалось. Ага, показалось, ведь такого не бывает! - заключаем мы с Беей.
   Бабушка вздыхает. Продолжает мягко, ласково.
   - Внученьки, за последнюю луну я встречалась с мистикой больше, чем за всю прошедшую жизнь. Предупреждение Старых богов, Тень, сон с русалкой, синие пророчества. Магия. То, что я сама могу научиться магии, наконец! И после этого вы говорите "не бывает, показалось"? И после всего этого вы не верите своим собственным глазам?
   - Но ведь такого не может быть, - возражает Бея.
   - Ага, а всё остальное - может. Ну уж нет, девочки, так не бывает. Я понятия не имею, что это такое. Вы вошли в очень странную комнату, не заметив этого, еле оттуда выбрались... - баба встаёт с кровати и начинает ходить по комнате. - Это звучит не просто опасно, а очень, очень опасно. Просто до безумия. Решено: летим в Высокий Прилив. Там вам может грозить какая-то опасность, а здесь она вам грозит совершенно точно.
   Ещё раз переглядываемся. Не то что бы мы возражали, но...
   - А можно мы день именования тут встлетим? - спрашивает Бея.
   - А то дядя Болмунд ласстлоится! - добавляю я.
   Бабушка приземляется на кровать и крепко-крепко нас обнимает, прижимая к груди.
   - Разумеется, можно, маленькие. Разумеется, можно...
   Ай! Ну почему плакалка всегда начинается в самые неподходящие моменты?
   - Только, девочки, пообещайте мне одно: соблюдайте осторожность, ладно? Я понимаю, что не смогу всё время удерживать вас рядом с собой, от этого только хуже будет! Но будьте осторожны, хорошо? Вы у меня... Лея умерла, я не хочу ещё и вас потерять!
   - Холошо!
   - Мы будем остоложны, бабушка!
  
Четырнадцатый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   - Ты расслаблена. Ты ощущаешь свет. Ты позволяешь свету наполнить себя. Ты не тянешься к свету. Ты не пытаешься им управлять. Он сам проникает в тебя. Он сам наполняет тебя.
   Да ничего он не наполняет! Сколько ни сиди, сколько ни пытайся, сколько ни тянись к этому манящему свету - всё впустую. Никак не получается. Ну никак.
   Открываю глаза:
   - У меня ничего.
   - У меня тоже, - отвечает бабушка, и Бея лишь кивает в ответ. - Но, я думаю, что со временем всё получится. Это лишь вопрос времени. Мой двоюродный братец уже научился вызывать пустоту, Рея вообще свет увидела.
   - А мне кажется, что я вообще делаю что-то не то, - обиженно бормочет Марис. - Ничего не получается. Но я спла... спррррравлюсь! - Марис рычит и отчаянно сжимает кулаки. Впрочем, быстро успокаивается и грустно добавляет, - Жаль только, что вы скоро улетите.
   - Ах, об этом... Я хотела сначала с Бормундом поговорить, но раз уж к слову пришлось... иди сюда, - бабушка привлекает девочку к себе, приобнимает её. - Марис, скажи - ты хочешь отправиться с нами в Высокий Прилив и стать нашей с Корлисом воспитанницей? Если твой дедушка разрешит, конечно?
   - В Высокий Прилив? - недоумевающе переспрашивает Марис, и баба кивает. - Я смогу увидеть все те чудеса, о которых Бея с Реей рассказывали? Смогу и дальше учиться магии? Ну конечно-конечно-конечно! - она нетерпеливо подпрыгивает и начинает лихорадочно хлопать в ладоши. Мы с Беей лишь непонимающе улыбаемся. Вот так сюрприз нам баба устроила! Здорово!
   Бабушка отпускает Марис, и та начинает скакать по комнате, и вопросы льются потоком:
   - А правда что там всё из золота и серебра? И что зеркала самоцветами отделаны? И что ковры со всех уголков света? И что в Пряном сколько людей, сколько в Пределе и не сыщешь? И что к вам иногда куча драконов прилетает? И что флот у вас самый-самый сильный? И... - Марис осекается, раздумывая, какой бы вопрос задать. Бабушка улыбается и отвечает:
   - Думаю, на всё это лучше посмотреть собственными глазами.
   - Понятно... - Марис внезапно подбегает к бабушке, хватает её за руку, смотрит снизу вверх:
   - Скажите, а принц там есть? Просто всё это как сказка, а в сказке обязательно бывает прекрасный принц...
   - Обещать прекрасного принца я не могу, - спокойно и серьёзно отвечает баба, - но посмотрим, как всё сложится. Вдруг и впрямь всё как в сказке выйдет, а?
   Не поняла. О чём это бабушка? У нас в Высоком Приливе никаких прекрасных принцев точно нет, уж мы бы об этом знали!
  
Пятнадцатый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Завтрак подходит к концу. Боррос и Эленда сегодня не спускались, Флорис увели, мы как раз раздумывали, что сегодня будем делать, когда баба неожиданно начала разговор:
   - Бор, надо поговорить.
   - Наверху? - ничуть не удивляется он.
   - Да и тут можно. Я о Марис хочу спросить. Внучка у тебя растёт замечательная, умненькая, бойкая, да и с близняшками подружилась. А Лея недавно умерла, - вздох.
   - Хочешь её воспитанницей взять? - по тону Бормунда совершенно непонятно, нравится ему эта идея или нет. Мы втроём смотрим на него умоляющими глазами, но молчим. В разговоры взрослых нужно встревать только в том случае, когда уже совсем надежды не осталось.
   - Да. Высокий Прилив - место оживлённое, там даже Рейенира часто бывает. С детьми.
   Бормунд, непонятно с чего, подбирается.
   - Ты думаешь...
   - Я тут ничего не решаю и обещать не могу. Решает Нира. Но посоветую я ей обязательно.
   - Это так неожиданно, - вот уж не думала, что увижу дядю Бормунда растерянным.
   - Почему же? Марис сошлась с моими внучками, а это, как ты понимаешь, важно. По возрасту она тоже прекрасно подходит. Баратеоны - верные соратники Таргариенов, а ты меня к тому же на Совете поддерживал. В конце концов, маму вообще выдали замуж за прямого наследника престола. Так что не вижу ничего необычного.
   - Так, - дядя Бормунд решительно бьёт ладонями по столу, - это надо обсудить и это надо обдумать. Пошли всё-таки в соляр, заодно сына позову. Внучку-то я к тебе с Корлисом отправлю, а вот что до всего оста...
   - Правда?! - Марис кидается к деде, он её подхватывает, поднимает, целует.
   - Правда, правда. Так не терпится со мной расстаться, да? Ничего, авось встретимся, если Неведомый меня не приберёт. Ну добро, добро, нам с Нис поговорить надо.
   Баба и дядя удаляются для каких-то Непонятных Взрослых Разговоров, а Марис радуется и смеётся, и мы смеёмся вместе с ней. Как же здорово всё вышло, а!
   Вот только чем бы таким напоследок в Штормовом Пределе заняться?
   [ ] Марис теперь по-любому на драконе полетит, но всё же стоит попросить бабушку, чтобы она покатала её и Родрика на Мелейс. И Флорис тоже, конечно, если позволят. Пусть Кэсс обзавидуется!
   [ ] Наверное, стоит попросить лорда Бормунда ещё об одной морской прогулке. Да, бабушка против... но я должна показать, что дракон ничего не боится!
   [ ] Я обдумываю план страшной мсти для Кэсс! Правда, почему-то ничего не придумывается...
   [*] Мы обещали бабушке соблюдать осторожность. Так что мы осторожно-осторожно поищем ту странную комнату! (некоторая вероятность попасть в ??)

20. Поиски и всё прочее

  
Шестнадцатый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Марис какая-то неверующая! Или просто рассказ сестры её так потряс, что она решила сама в ту комнату попасть? В общем, она пришла к нам и заявила, что хочет найти то пыльное подземелье, про которое мы придумали!
   Пришлось согласиться. Надо же доказать, что мы ничего не придумали!
   Искать было немного очень страшновато, но тут уж ничего не поделаешь. Мы кто - драконы или кролики?! Вот то-то. Я и так уже с морской прогулкой этой струсила, не хватало ещё и тут бояться непонятно чего!
   Правда, мы обещали бабушке вести себя осторожно... и слово сдержим! Будем искать ту комнату не просто осторожно, а очень осторожно!
   Тем более что Родрик тоже идёт. С ним спокойней. А вот Кассандра идти отказалась, лишь носик свой сморщила. Ну и пусть, без неё обойдёмся!
   К сожалению, никто не помнил, откуда мы туда попали, но зато все прекрасно запомнили, куда мы в итоге вышли. Там поиски и начали. Как бабушка и просила, очень-очень осторожно! Я разматываю клубок ниток, Бея делает на стенах пометки углём, Марис вычерчивает на дощечке карту. Даже свечи захватили и трут с огнивом, на всякий случай. А Родрик вообще с собой взял самый-настоящий-взаправдошный меч! Пообещал защитить нас, если что. Настоящий рыцарь! Ну, будет настоящим рыцарем.
   Ищем осторожно, но тщательно: простукиваем стены, пытаемся сдвинуть камни, осматриваем и ощупываем каждый угол. Ну и по сторонам во все глаза смотрим, и держимся рядом. Слуги и стражники, когда мимо проходят, улыбаются и посмеиваются. Кто-то приятной игры пожелал. Я хотела сказать, что мы вовсе даже не играем, а ищем таинственную затерянную заброшенную комнату, полную тёмной магии! Но потом решила, что лучше всё же соблюдать осторожность.
   {Проверка ???. Вероятность успеха 90%. Бросок 1d100: 56. Успех.}
   К тому же мы так ничего и не нашли...
  
Восемнадцатый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Марис раззадоривается всё сильнее. Кажется, твёрдо решила, что мы всё это выдумали!
   Сегодня ищем в подвалах. Ведь где же быть Таинственным Комнатам, как не в Таинственных Подземельях? С этим согласились все, кроме стюарда. Он наотрез отказался открывать кладовые, приговаривая, что нам там делать нечего. Даже когда по страшному секрету рассказали об истинной причине поисков, всё равно отказался! Взрослые вообще какие-то странные... Можно было получить ключи через бабу... но это показалось не очень хорошей идеей. Нет, мы ищем очень-очень осторожно - но вдруг она решит, что недостаточно осторожно, и ругаться будет?
   {Проверка ???. Вероятность успеха 90%. Бросок 1d100: 85. Частичный успех.}
   Вот только мы опять ни-че-гошеньки не нашли.
   - Скажите, вы же всё это придумали, да? - спрашивает Марис, когда после окончания поисков мы идём в покои мейстера для урока чтения. - Вы же меня лазы... ррразыгрываете, да?
   - Вместе с Кэсс? - фыркаю я.
   - Не разыгрываем, - в сто-какой-то-там-раз повторяет Родрик.
   Собеседница недовольно надувает губки.
   - А я мейстера спрошу! - настаивает она. - Всё равно мы уже Одвину рассказали, так почему бы и мейстеру Элберту не рассказать? Он точно знает, есть ли в Пределе такие комнаты! Вот увидите, он скажет, что...
   - Малис!
   - ...это выду...
   - Марис, стой! - Родрик хватает её за плечо.
   В коридоре, ведущем в покои мейстера, возник ещё один проход. Проход, которого никогда, никогда, никогдашеньки тут не было. Высокий, узкий. За ним виден пыльный коридор, освещённый всё теми же яркими немигающими факелами.
   - Что... - Марис осекается. - Как...
   Показывает рукой на окно. Окно, находящееся рядом с проходом. Окно в стене башни, за которым открывается вид на округу. Проход тоже в стене. Вот только за ним вид совсем не на округу...
   Мигнуло.
   Мигнуло, и никакого прохода перед нами больше не было. Хотя он только что тут был. Точно. Был.
   - Я... я не хочу больше искать... - слабо шепчет Марис.
   - Ага, - произносим втроём, одновременно.
   Да, дракон ничего не боится, но... но это меня...
   Пугает.
  
Двадцать первый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Просыпаюсь. Просыпаюсь и тут же понимаю: праздник! День именования! Нас ждут подарки, и поздравления, и пир, и я стала больше, и я ещё маленькая, но я уже не совсем маленькая! Скоро я вообще вырасту и взрослой стану! Эх, поскорее бы...
   И тут замечаю такое, что тут же бужу и расталкиваю Бею:
   - Смотли!
   - Ну чего тебе...
   - Бея, ты посмотли!
   Перед нами (ну, над нами) в воздухе висит большая синяя надпись. Только на сей раз она ещё более синяя, и вся сверкает и переливается!
   [С днём именования, Рейена!]
   [В связи с естественным взрослением Сила повышается на 1!]
   [В связи с естественным взрослением Ловкость повышается на 1!]
   [В связи с естественным взрослением Выносливость повышается на 1!]
   {В связи с естественным взрослением вероятность того, что в стрессовой ситуации Рейена сможет применить магию, повышена до 50%}
   {В связи с естественным взрослением вероятность того, что в стрессовой ситуации Бейела сможет применить магию, повышена до 10%}
   Ух ты... Здорово! Не знаю, что это значит, но ведь больше - это же лучше, так? Конечно, так! Бея подлезает ко мне под локоток. Опираемся на подушки и рассматриваем мои циферки.
   [Сила: 5. Прогресс: 17/200]
   [Ловкость: 5. Прогресс: 35/200]
   [Ум: 7. Прогресс: 365/400]
   [Выносливость: 4. Прогресс: 23/100]
   Это - четыре главных, от которых всё зависит. А дальше идут не такие главные, но тоже важные!
   [Артистизм: 6. Прогресс: 39/100]
   [Дипломатия: 9. Прогресс: 261/400]
   [Хорошие манеры: 8. Прогресс: 57/200]
   [Тело фигурки кайвассы: 1. Прогресс: 90/100]
   [Бег: 4. Прогресс: 59/100]
   [Скрытность: 5. Прогресс: 111/200]
   [Подчинение драконов (Вхагар) (нет связи): 2. Прогресс: 135/200]
   [Драка: 5. Прогресс: 5/100]
   [Сопротивление ядам: 1. Прогресс: 0/100]
   [Каллиграфия: 5. Прогресс: 68/100]
   Медленнее всего росли подчинение Вхагар и сопротивление ядам. Да они вообще не росли! Тело фигурки кайвассы и драка тоже поднимались еле-еле. Бег постепенно увеличивался, когда мы наперегонки носились. Скрытность росла, когда в прятки играли и когда нас стражники ловили (от стражников - больше). А быстрее всего росли дипломатия и ум! Правда, непонятно: если у меня такая высокая дипломатия, почему я никого убедить не могу?
   Но всё равно, на день именования мне вручили роскошный подарок! Три цифры разом увеличились, и бег, скрытность и драка тоже, и теперь понятно, что цифры не только при тренировках растут! Эх, ну когда же наконец я стану взрослой, а?
   Поскорее бы!
  
***
   С сегодняшним пиром дядя Бормунд превзошёл сам себя! Нет, он любил хорошо поесть, но сегодня... ну как во взрослых вообще столько влезает? И всё такое вкусное, и всё хочется попробовать... приходится есть маааленькими порциями, иначе никак!
   Сегодня Бормунд не только нас поздравляет, но и Марис провожает. Мы послезавтра домой полетим, специальное седло для этого уже изготовили. Вот странно: я ещё не успела покинуть Штормовой Предел, а уже по нему скучаю! Тут такое потрясающее сердце-древо, под ним так приятно сидеть... Может, попросить деду, чтобы он в Высоком Приливе тоже богорощу вырастил?
   А ещё мы тут столько всего не осмотрели, не облазили, на лодке опять же не покатались из-за этой русалки... Хотя мы сюда и прилетели-то из-за русалки! Решено: надо будет как-нибудь навестить дядю Бормунда, а то я тоже уже по нему соскучилась, хотя он рядом сидит!
   Правда, по деде и дому я соскучилась ещё больше.
   И по маме...
   С трудом унимаю плакалку. Не время! Не сейчас! Потом, не сейчас! Сейчас нам подарки должны дарить!
   - Ну простите, девоньки, старика, который ничего лучше не придумал. Я понимаю, что у вас скоро свои будут, живые, большие и настоящие, а пока... так. Чтобы во всякие завоевания лучше игралось!
   Драконы. Три дракона! Деревянные, искусно раскрашенные и очень милые! Грозно раскрывает свои чёрные крылья Балерион, с интересом что-то рассматривает Мираксес, кого-то поливает пламенем Вхагар... Не, у нас есть игрушки, и игрушки драконов, и живые драконы ещё будут, но когда они ещё будут, а это останется с нами на память о Штормовом Пределе, и мы будем все вместе играть и вспоминать эту замечательную луну! Целуем Бормунда в обе щёчки разом, но он нас отстраняет. И хорошо, а то колется!
   - Подождите, егозы, это ещё не всё. Вот, Элберт посоветовал, - дядя берёт из рук мейстера какую-то книгу, - вы так к знаниям тянетесь, что не по себе становится, - короткий хохот, - даже моих девочек читать заставили! Вот, решил подарить вам книгу моего прадеда, Ориса. Ну, книгу не он сам писал, а его мейстер, но с его слов. "Дорнийская кампания", о том, как олени с драконами этих разбойников пытались прищучить! Читайте и просвещайтесь, может, и пригодится, когда вы сами Дорн завоёвывать будете! - на сей раз Бормунд хохочет куда дольше. Эй, это что, шутка, что ли? Ведь мы и вправду Дорн будем завоёвывать! - В конце концов, - утерев слёзы смеха, дядя продолжает куда серьёзнее, - Орис не только мой, но и ваш предок, так что книга принадлежит вам по праву.
   В четыре руки вцепляемся в толстый том с обложкой из кожи, хотим открыть, но руки грязные... Мейстер листает страницы, почерк не очень разборчивый, многие слова непонятные, но с этих страниц веет... историей? Тайной, загадкой? В любом случае, это наша первая собственная книга! Не дедина, не папина, не мейстера, а наша собственная! Жаль, что мы не можем сразу же начать пытаться её читать - пир ещё не закончился, уходить невежливо... Слуги уносят подарки в наши комнаты, а мы с Беей возвращаемся на свои места.
   Спустя ещё одну перемену блюд дядя Бормунд неожиданно заявляет:
   - Девочки, я понимаю, что вы с Кэсс не особо ладите, но она помириться хочет, даже подарок вам заказала! Вы уж помягче, а?
   Переглядываемся. Эта-то - и помириться? Ну... пусть попробует. Если очень-очень постарается - может, когда-нибудь и простим.
   Кассандра шествует к нам, предвкушающе улыбаясь. Замечаю, что бабушка встрепенулась и принялась что-то быстро, но тихо втолковывать Бормунду, но тот лишь махнул рукой. Кэсс приближается и держит в руках два игрушечных деревянных... кораблика?!
   - Бейела, Рейена! Поздравляю вас с днём именования и хочу вручить вам подарок на память о Штормовом Пределе!
   {Проверка самообладания. Навык 7 (Интеллект). Бросок 3d6: 8. Провал.}
   Что? Да как она смеет?!!
   - Хочу пожелать вам, - продолжает всё тем же приторно-умилительным голосом эта тварь, - чтобы вы оставались столь же смелыми и бесстрашными, как и сейчас. Чтобы вас, как и вашего деда, манили морские походы и странствия...
   {Проверка Хороших манер. Навык 8. Бросок 3d6: 13. Провал.}
   Она... она заявляет, что я трусиха, которая в море боится выйти? Она позорит меня тут, на моём дне именования, на пиру, перед всеми? Да как - она - смеет?!!
   Выхватываю кораблик, со всей силы грохаю его об пол и начинаю яростно топтать ногами. Реву. Брови Кэсс приподнимаются в притворном изумлении.
   - Тваль, тваль, тваль!!!
   Бея помогает, разбивает второй кораблик, вцепляется Кэсс в волосы. Визг. Разнимают. Бабушка, успокаивает, приговаривает что-то. Реву, не могу остановиться, не хочу останавливаться. Она улыбается. Мерзко-премерзко. Бормунд говорит что-то удивлённо-успокаивающее. Уйдите! Уйдите все! Никого не хочу видеть, никого! Убегаю в свою комнату, и Бея убегает со мной.
   Несмотря на колыбельные бабушки, плакали мы в этот вечер ещё долго.
   {Близняшки и Кассандра Баратеон становятся соперниками и, вероятнее всего, пронесут детскую вражду во взрослую жизнь.}
  
Двадцать третий день третьего месяца 120 года от З.Э.
   - Ну, внученька, веди себя молодцом и слушайся Нису с Корлисом, хорошо? - Бормунд поднимает Марис, прижимает к себе, целует. Нехотя отпускает.
   Прощаемся с Родриком, с Борросом и Элендой, малютка Флорис выглядывает из-за юбки матери, широко раскрыв глаза. Пора. Идём к Мелейс.
   Красная Королева, похоже, не слишком довольна столпотворением, но баба, поигрывая и периодически щёлкая бичом, заставляет её успокоиться.
   - Ничего, красавица, ничего... выдержишь, всех снесёшь, ты у меня девочка взрослая, крепкая. Ну не дуйся. И не плюйся! Понимаю, застоялась. Сейчас полетим, сейчас...
   Марис цепляется за нас, крепко, крепко-крепко. Мы держимся за бабушкой, не рискуя отойти ни на шаг. Всё-таки к драконам надо с уважением, а к чужим драконам - особенно!
   Королева наконец-то успокаивается, и баба рассаживает нас по сёдлам. Сегодня я впереди, потом будем меняться. Осторожно касаюсь красных чешуек. Помню, после прошлого полёта я так вымоталась, в эту луну даже мыслей не было попросить покататься на Мелейс. А теперь всё по новой, опять этот изнуряющий полёт... Но я выдержу. Мы выдержим! Иначе какие мы драконьи всадницы, а?!
   За мной баба усаживает Бею, за ней Марис. Крепит цепи, садится сама. Красная Королева начинает неспешно ползти. Все - Баратеоны, Родрик, слуги и стражники - невольно отступают назад. Свист бича, окрик. Тело под нами двигается. Вцепляюсь в седло, горло сводит, у Беи, наверное, тоже, а вот Марис повизгивает, то ли от страха, то ли от восторга. Мелейс замирает - и прыгает прямо в небо.
   Хлопанье крыльев. Свист ветра. Штормовой Предел, ставший уже знакомым и привычным Предел проваливается вниз. Люди уменьшаются до крошечных фигурок, глаза слезятся от ветра, драконица делает круг. Башни и стены поражают даже сейчас, но драконы поражают больше.
   Я лечу!
   Я буду летать!
   Я! Буду! Летать!!!
  
Двадцать пятый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Как же полёты выматывают... Вроде в этот раз медленнее летим, больше отдыхаем, но всё равно тяжко. Мы все втроём пытаемся не канючить. У нас с Беей это даже получается. Наверное...
   Ну хоть прогресс выносливости растёт, хоть какое-то утешение.
   Но всё-таки, всё-таки, несмотря ни на что - долетели! Вон он, Прилив! И Марис, хоть и вымотанная, всё равно восхищённо вздыхает!
   Ну и мы уж точно найдём, чем дома заняться!
  
   План на ход 3
   Выбрать 3 действия (1 действие заблокировано).
   [X] Высокий Прилив - великолепный замок! Мы с Беей обязательно должны показать его Марис, тем более что сами его полностью ещё не облазали! (Включает в себя действие "Расспросить Корлиса о русалках и исследовать трон из плавника". Небольшая вероятность попасть в ???)
   [*] Я наконец-то увидела этот свет! Я должна до него дотянуться! Должна!!! (Рейена увидела свет и твёрдо намерена коснуться "настоящего источника магии". Если этот вариант не выберут, Рейена сделает бросок на волю. В случае провала она станет заниматься магией, проигнорировав вариант, набравший наименьшее число голосов)
   [*] Я уже умею читать! Иногда. И писать тоже! Тоже иногда. Может, продолжить занятия? Или не стоит? (Грамотность: 72/100. Если Рейена не выберет этот вариант, то грамотность всё равно будет повышаться за счёт самостоятельного чтения, пусть и более медленными темпами)
   [ ] Однажды я проснулась среди ночи и поняла, что там, внизу, на берегу, меня ждёт русалка. Она отчаялась дозваться до меня во сне и приплыла сама, чтобы предупредить... о чём-то. Возможно, я даже ещё успею сбегать за папой или бабой... (Вероятность успеха ??)
   [ ] Этот синий свет мне наверняка дали сами Боги! А я про них так мало знаю... Надо отыскать септу Элодию и попросить рассказать про Семерых. Не упоминая ни о чём таком, естественно, ведь папу с бабой надо слушаться!
   [ ] Деда бывал везде-везде-везде! Во всех морях плавал, а рассказы такие интересные, что прямо заслушаешься. Надо попросить его рассказать ещё о чём-нибудь... Вдруг ещё какое-нибудь задание дадут, как с Бормундом было, а?
   [ ] Говорят, что Висенья и Рейенис были не только драконьими всадницами, но и во всём помогали Эйегону. Висенья ему даже жизнь спасла! Если я хочу во всём помогать Люку, то мне, наверное, нужно учиться махать мечом? Возможно, стоит пойти к Уильяму, мастеру-над-оружием Высокого Прилива?
   [*] Даже спустя две луны непонятно, что значат эти синие циферки... Может, мне стоит попытаться получить новые навыки? И повысить те, что есть?
   [ ] Интересно, о чём был тот текст, которого папа так испугался? Может, посмотреть, хоть одним глазком, а?
   [ ] У меня до сих пор не идут из головы те драконьи яйца, что нам деда показывал... Может, именно в них спят наши драконы? Может, мы должны не оседлать взрослых, а вырастить малышек? (Для выбора этого варианта Рейене потребуется сделать бросок на волю. В случае провала будет выбран следующий в очереди вариант)
   [ ] Может, ещё раз попросить взрослых, чтобы отвезли нас на Драконий Камень? Там же тётя, Джак с Люком, Вхагар... (вероятность успеха ??)

21. Снова дома

  
Двадцать пятый день третьего месяца 120 года от З.Э.
   - Деда!
   Бабушка снимает цепи и вынимает нас из седла. А мы... мы не можем дождаться. И, едва освободившись, со всех ног бросаемся к дедушке.
   - Наконец-то... С возвращением домой, малышки. С возвращением домой...
   Деда наклоняется, подхватывает Бею, целует. Я в это время изо всех сил обхватываю его ногу. Сестра смеётся, дедушка продолжает приговаривать:
   - Ну сорванцы... Посреди ночи сорвались ведь, не предупредив, не разбудив даже. Ну летуньи!
   - Летуньи, - с гордостью повторяет бабушка. Она ведёт неуверенно шагающую Марис. Подруга даже больше нас устала... - В меня.
   - Летуньи - в тебя, - деда ставит Бею на землю и подхватывает меня. Колючий! Колючий... и родной. В Пределе было замечательно, но тут - ещё лучше! Смеюсь от радости, смеюсь и не могу остановиться. - А путешественницы - в меня! Небось, со временем вы и меня переплюнете, я в вашем возрасте о таких путешествиях только мечтал! Так, а эта юная леди, если не ошибаюсь, Марис Баратеон?
   - Ага, - кивает баба, - так что встречай, Корлис, нашу новую воспитанницу!
   Подруга взбадривается и делает книксен.
   - Приветствую, лорд Веларион! - Марис старательно старается не сорваться на "л".
   Дедушка с трудом приседает и обнимает баратеоншу.
   - Корлис. Для тебя - просто Корлис. Добро пожаловать в Высокий Прилив, Марис! Понимаю, старину Бормунда тебе никто не заменит. Но я всё же надеюсь, что мой замок станет для тебя вторым домом.
   - Спасибо, дядя Корлис!
   Дедушка ещё что-то говорит, но мы не слушаем. Мы бежим к человеку, который стоит чуть в стороне и, улыбаясь, спокойно наблюдает за нами.
   - Папа!
   - Папочка!
   Сильные руки хватают меня и подкидывают в воздух, и я визжу от восторга. Дома! Наконец-то мы дома!
  
Двадцать шестой день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Какой же огромный этот Планетос!
   На полу в моей комнате расстелен гобелен. Ползаю. Изучаю. Я думала, что Предел далеко, а он, оказывается, совсем рядом! А мир вообще какой-то... бескрайний. Не, я знала, что на востоке Вольные города, за ними руины Валирии, где-то дальше Кварт и Асшай, но это, оказывается, даже не половина всего!
   - Земли... шлай... ков. Ка-дат. Бея, а за людоедскими песками что-то есть? Как ты думаешь?
   Сестра перестаёт пялиться в окно и уверенно заявляет:
   - Да! - немного подумав, добавляет "Навелное" и вновь подносит к глазу подзорную трубу.
   Переползаю в Соторис, но, к сожалению, к югу от Йина ничего нет. Сплошная зелень. Туда даже дедушка не плавал, что ли?
   А вообще-то, подзорная труба и гобелен с картой - это именно его подарки. Да, день именования прошёл, но подарки всё равно остались! Труба - вообще аж из Мира. Деда специально предупредил, что если мы её разобьём, то новую раньше следующего дня именования не получим. Кажется, он уверен, он мы всё равно её испортим. Так что мы с Беей дружно решили её не портить!
   Ну а гобелен вообще огромный, весь пол в комнате занимает! И там столько всего выткано: и морские коньки, и олени, и львы, и кого там только нет! Мы всё утро по нему ползаем, изучаем, и всё равно постоянно находим что-то новое!
   - Лея! - поднимаю голову, и сестра выразительно трясёт подзорной трубой. - Айда на стену, тут всё лассмотлела!
   Если подумать, то изучить гобелен можно и попозже...
   - Айда!
   Но уйти мы никуда не успели - со стороны двери раздался очень знакомый стук.
   - Можно, девочки?
   - Папа!
   Открываем дверь, бросаемся на шею, целуем. Он заходит внутрь, закрывает дверь, осторожно проходит по стеночке, стараясь не наступить на гобелен. Садится на кровать, спрашивает:
   - Сны с русалкой ещё были? Или ещё какие-то знамения про тень?
   Мотаю головой. Странно. Вроде я и не виновата, а всё равно хочется потупиться...
   - Жаль. У меня тоже особо ничего нет... Некоторые мейеги упоминают про тень, но подробности, подробности... - папа барабанит пальцами по покрывалу. - В общем так, девочки: по ночам в коридоре, что ведёт к вашим комнатам, будут дежурить стражники. Если сон какой-нибудь, или ещё что-то в этом роде - встаёте и говорите об этом нашим людям. Они проводят вас ко мне, приказ я отдал. В любое время дня и ночи - впрочем, днём вы меня и так найдёте - приходите, будите, и я разбираюсь. Если меня нет, то к Рейенис, она тоже в курсе. Понятно?
   - Ага.
   - А если это плосто сон?
   - Если есть хоть малейшая неуверенность - будите смело. И, пожалуй... - папа на пару мгновений задумывается, глядя поверх голов. - Пожалуй, я кое-что покажу. Думаю, вам понравится. Идёмте!
   Спускаемся, петляем по коридорам, а потом папа внезапно останавливается. Отдёргивает портьеру с морским пейзажем, за ней ниша, обшитая деревянными плитками. Вот здесь, наверное, удобно прятаться от стражников!
   - Так, девочки, смотрите внимательно. Четвёртая плитка снизу, четырнадцатая справа. Она ничем не отмечена, так что надо просто запомнить. Четыре-четырнадцать, понятно? Хорошо. Теперь надавите посильнее. Так, да, ещё сильнее!
   Помогаю Бее, что-то щёлкает, и часть стены отъезжает в сторону, открывая путь вперёд, во тьму. Вау!
   - Тайный плоход?!
   - Как в Класном Замке?!
   - Отчасти, отчасти, - усмехается папа. - Висенья и Мейегор расстарались на славу, превзойти их непросто, да Корлис к этому и не стремился. Но кое-какие тайные отнорки всё же проложил.
   Не могу оторвать взгляда. Ведь это же самый настоящий. Тайный. Проход!
   - А в нашей комнате такое есть?
   - Нет, к сожалению. Тут их действительно не так много, - папа задумчиво трёт подбородок. - Впрочем, это проблема другого дня. Ну что, идём?
   Крошечная площадочка. Папа тянется куда-то вверх, берёт свечу, высекает искру, зажигает. Видно, что винтовая лестница уводит вверх и вниз.
   - Так, Рея, возьми сестру за руку, - папа крепко сжимает мою ладошку. - Идём.
   - А внизу что?
   - А можно мы тут поиграем?
   Папа вздыхает.
   - Девочки, тайные проходы называются тайными, потому что они должны храниться в тайне. Кроме того, ступеньки крутые и высокие. Так что нет, нельзя, - оборачивается, вздыхает. - Ладно, в другой раз. Идёмте.
   Мрак, пляшущие тени на стенах, крепкая ладонь отца, взбудораженная хватка Беи... Столько приключений! Сначала - полёт на Мелейс, потом - подарки, а теперь самый взаправдашний тайный проход...
   Лестница была очень узкой и низкой (папе приходилось сильно пригибаться. Хорошо быть маленькими), ступеньки - крутыми и высокими, но всё закончилось очень быстро. Кажется, мы всего на один этаж поднялись. Выходим на очередную площадку, папа поднимается чуть выше.
   - Так, девочки, теперь вам надо повернуть вот эту рукоятку.
   Тяну изо всех сил, Бея приходит на помощь, и Тайный Механизм Тайного Прохода сдаётся под наш восторженный визг! Вперёд лезет одежда, целая куча одежды, мы что, в шкаф попали? Точно - в шкаф! Открываем дверцы и вываливаемся в папину спальню. Папа выходит следом, уже без свечи, и мы дружно кидаемся на него и обнимаем! Ну, коленки его обнимаем, какая разница!
   - Вот так, девочки, - он лохматит нам волосы, - у нас в замке и такие вещи есть. Если что - пользуйтесь без стеснения, в любое время дня и ночи. Только... - папа заговорщицки понижает голос, замолкает.
   - Что?!
   - Только я буду очень благодарен, если вы всё же сначала попробуете войти ко мне через Не Тайный Проход!
   - Обещаем, пап!
  
***
   Открываю глаза и начинаю тихонько всхлипывать.
   Не получается. Не получается. Ничего не получается!!! Свет... свет так близко, руку протяни... но за целую луну - НИЧЕГО!!!
   Баба тихонько вздыхает, подсаживается ко мне и начинает баюкать, напевая какую-то колыбельную. Бея и Марис смотрят... странно смотрят. У них вообще ничего не получается, несмотря на то, что к нам продолжают привозить розы из Хайгардена. Счастливые. Это я застряла в шаге от света, до которого никак, никак, никак не могу дотянуться.
   - Рея, может, ты что-то делаешь не так? - папа тоже открывает глаза, подсаживается ко мне, начинает гладить ладошку.
   - Всё так! Я тянусь, изо всех сил тянусь, почти луну, и ничегооо...
   - Доченька, ты не могла бы повторить, что именно тебе говорят? Может, хоть так поймём.
   - Холосо...
   На этот раз представить розу оказалось сложно. Очень сложно. Но кое-как у меня всё же вышло.
   - Ты ощущаешь свет. Ты отклываешься свету, и он наполняет тебя. Ты не соплотивляешься. Ты поколна. Ты плывёшь по течению, и свет снисходит на тебя. Ты ждёшь, и свет плиходит к тебе. Я же всё плавильно делаю, почему! У меня! Ничего! НЕ ПОЛУЧАЕТСЯЯЯ?!
   Баба продолжает меня баюкать, папа садится на пол перед кроватью и растирает мои ладошки. Хочу вырвать, но он держит крепко, продолжает тереть. Ждёт, пока я не успокоюсь. Мягко замечает:
   - Рейена, я не услышал, что к свету нужно именно тянуться. Скорее, наоборот: тебе говорят о том, что этого делать не надо. Просто ждать, и он сам придёт.
   - Но как же! - возмущённо фыркаю я. - Как же не тянуться! Он так близко, луку плотяни...
   - И тем не менее у тебя ничего не получается. Доча, я ничего не смыслю в магии, но может, стоить попробовать так, как тебе говорят, а не так, как ты хочешь? Хуже точно не будет.
   - Ну лааадно, - всё ещё хныкая, тяну я. Тоже мне, "совет"!
   На этот раз роза представляется легче. Я - цветок. Я нежусь под лучами тёплого, нежного, безумно притягательного света. Я раскрыта его лучам. К нему хочется прикоснуться, его хочется обнять и не отпускать, его хочется пить, и пить, и пить, и пить.
   Свет близко. Свет невозможно, мучительно близко, стоит только потянуться, и...
   ...и я...
   ...я делаю то, чего не хочу, то, что неправильно, неверно, неестественно...
   ...я...
   ...остаюсь на месте, и...
   ...и ещё дольше остаюсь на месте, пытаясь не тянуться, ни в коем случае не тянуться, и...
   ...и свет сам начинает струиться ко мне.
   Он делает это медленно, невыносимо медленно. Это не поток, не струйки даже, это капельки, едва заметные мельчайшие капельки. Но даже их прикосновение настолько приятно, что... что я не знаю, как описать их. Это лучше всего, что я испытывала, лучше всего, что есть на свете, лучше сна и еды, лучше колыбельных мамы и папы, лучше полёта на Мелейс, лучше Вхагар, и я тут же начинаю тянуться к свету, и он испаряется, ускользает сквозь пальцы, становится неуловимым, недостижимым, недоступным...
   Открываю глаза. Улыбаюсь.
   У меня не получилось. И ещё долго не получится, теперь я понимаю это точно. Может, луну, может, две или три. Но теперь я знаю, как достичь этого света. Я знаю, как надо.
   {В связи с успешным освоением третьего этапа обучения вероятность того, что в стрессовой ситуации Рейена сможет применить магию, повышена до 60%.}
   И я не отступлю.
  
Двадцать восьмой день третьего месяца 120 года от З.Э.
   Марис застыла на пороге дединого соляра.
   Оно и понятно, мы с Беей тут кучу раз бывали, а всё равно дух захватывает. Здесь столько всего, всего... всего!
   Сам деда сидит за столом и просматривает толстую книгу, делая пером какие-то отметки. Замечает нас, улыбается, жестом предлагает войти.
   - Проходите, проходите, девочки. Садитесь. За историей пришли?
   - Ага.
   - Ты занят?
   - Занят, конечно, но для вас время найду. О чём хотите послушать?
   Взгромоздиться в кресло, собраться с духом и отбарабанить:
   - О лусалках и тлоне из плавника!
   - От как! - дедушка от удивления аж крякает. - Вот уж не ожидал... И вы тоже об этом хотите услышать?
   - Ага, - отвечает Бея, а Марис согласно кивает.
   - Ну что же, о русалках так о русалках...
   Деда берёт чётки, которые привёз из какой-то восточной страны, и некоторое время их перебирает. А потом начинает рассказывать. Негромко, глуховато, завораживающе.
   - Это случилось давно, очень, очень давно. До Завоеваний Эйегона, до рождения Вхагар, даже до Рока Валирии. В те годы власть драконьих владык охватывала половину света, но они редко интересовались закатными землями. Веларионы издревле любили море, потому и решили поселиться здесь, на Морском Рубеже, на крайнем западе Фригольда. И однажды эта любовь привела к воистину невероятным последствиям.
   Одной ночью Морис Веларион, сын и наследник лорда Джакейриса, гулял по берегу моря. Внезапно ему показалось, что вдалеке кто-то поёт. Пение это было самым прекрасным, что он слышал в своей жизни, и Морис решил проследить за певцом. Очень осторожно крался он по пляжу, пригибаясь и таясь за камнями, пока не увидел певицу. Каково же было его удивление, когда он заметил, что у молоденькой девушки вместо ног был рыбий хвост!
   От неожиданности Веларион вскрикнул. Русалка услышала, испуганно взвизгнула и нырнула в море. Напрасно Морис звал её и уговаривал вернуться, напрасно он умолял и клялся, что не причинит морской деве никакого вреда. Лишь шелест волн был ему ответом.
   С тех пор юный Морис повадился каждую ночь бродить по берегу моря. В штиль и шторм, в полнолуние и в новолуние. Тщетными были его поиски, но наследник Веларионов не сдавался. И однажды, много лун спустя, он вновь услышал то пение.
   На этот раз он был ещё осторожнее. Подкравшись к русалке, он не стал выглядывать и как-то выдавать себя, а просто сидел за камнем и слушал. Русалка всё же заметила его и вновь юркнула в воду, но когда на следующую ночь Морис вновь пришёл на морской берег, хвостатая вновь поджидала его там.
   С тех пор так и повелось. Русалка пела, Морис слушал. Со временем он перестал скрываться, а потом и вовсе начал говорить с русалкой, рассказывать ей про жизнь на берегу. Она больше молчала и слушала, иногда - пела. А потом, в одну из ночей, на них напали люди-лягушки. Пусть с трудом, пусть не без ран, но Морис смог отбиться и вытащить на берег свою возлюбленную. Когда всё успокоилось, она всё же рассказала свою историю.
   Оказывается, русалка была дочерью Короля Водяных, против которого в то время восстал народ людей-лягушек. Они были могущественными, жестокими и подлыми. Они ничем не гнушались и ничего не боялись. Морис пришёл к своему отцу и рассказал всё как есть. Так началась война, война, в которой русалки, тритоны и люди сражались на одной стороне...
  
***
   Замерев, сжав кулачки, стараясь дышать как можно тише - слушаем. Внимаем. А деда Корлис рассказывает. Рассказывает о битвах и предательствах, о победах и поражениях, о любви и смертях. Когда я узнала, как люди-лягушки подло напали на Морской Рубеж и убили младшую сестрёнку Мориса, то не смогла сдержать слёз. Ну как же так, а?
   К счастью, в остальном всё закончилось хорошо. Гадов разгромили, отец Элайены вновь вернул себе трон Короля Водяных, а сама русалка...
   - Она же стала человеком и вышла замуж за Мориса? - пролепетала Марис, когда дедушка ненадолго замолк и принялся перебирать чётки.
   - Нет, всё закончилось немного не так, - улыбнулся деда, - да, она могла так сделать, и была готова, но... Но Элайена очень любила море. Веларион понял, что сделать так - обречь возлюбленную на вечную тоску. Они провели иной ритуал, и Морис сам стал тритоном. Со временем их дети возглавили морской народ, а лорду Джакейрису наследовал младший сын.
   Ещё несколько ударов чёток.
   - Чтобы такая трагедия не повторилась вновь, замок Морской Рубеж защитили могущественными оберегами, а Король Водяных вручил нашему роду зарок вечной дружбы - трон из плавника. Да вы его, наверное, видели, в большом зале стоит. После этого на протяжении поколений мы и морской народ жили в мире и согласии. Но постепенно они стали подниматься на поверхность всё реже и реже. Истории превратились в предания, предания - в сказки... Но среди нас ещё есть те, кто помнит, как всё было на самом деле. Поздравляю, девочки, теперь и вы вошли в их число, - дедушка улыбается и откладывает чётки в сторону.
   Некоторое время сидим, не в силах отойти от истории. Наконец Бея тихонько спрашивает:
   - А что за тлон?
   - Трон из плавника, - пожимает плечами деда, - вы его что, не видели, что ли?
   Дружно мотаем головами.
   - Безобразие! - наигранно возмущается деда. - А ну быстро исправлять! Идёмте.
   Спускаемся вниз. Ой, так это он и есть? Значит, видели. Много раз видели, просто... не замечали. Но теперь мы знаем, что это за реликвия!
   Деда, посмеиваясь, позволяет нам его поисследовать. Такая потрясающая вещь, вроде из дерева, а вроде и нет, белая-белая, потёртая... Мы его со всех сторон осмотрели, ощупали, Марис на него уселась, Бея взгромоздилась, да и я тоже села.
   {Из глубин. Бросок 1d100: ??}
   Но ничего не почувствовала.
  
Первый день четвёртого месяца 120 года от З.Э.
   - Лея, что делаешь? Лея! Ты на что уставилась, а?
   Сестрёнка подбегает к кровати и залезает на неё. Я не отвечаю. Сижу, поджав колени к груди, и хмуро смотрю на синие надписи.
   - Лея! Ты чего, а? - Бея толкает меня, я в ответ лишь пожимаю плечами.
   - Да так... Эти навыки, они... Столько влемени плошло, а я всё ещё ничего не понимаю!
   Ну вот, теперь ещё и Бея надулась.
   - Ну... мы знаем, что навыки повышаются тлениловками!
   - Да, но что это за цифлы? Почему дипломатия и алтистизм? Почему не что-то длугое?
   С приятным звоном передо мной возникает новое окошко.
   [Рейена, ты - особенная]
   [Ты можешь получить не все навыки, но очень, очень многие. Достаточно лишь захотеть. Ты можешь развить их не до идеального состояния, но до очень, очень высокого. Достаточно лишь тренироваться. Вот примерный список.]
   Я не совсем поняла, что тут написано, ясно лишь, что это перечень возможных навыков. И это было ого-го!
   Сидим. Изучаем. От грусти не осталось и следа.
   - Мне больше взлом замков нлавится, - заявляет сестрёнка спустя некоторое время.
   - А мне - клажа, - возражаю ей.
   - Эй, мне клажа тоже нлавится! Подожди, тут в конце ещё что-то написано!
   [Чем выше риск - тем больше награда. При спокойных и безопасных тренировках твои навыки растут верно, но медленно. Но если ты чем-либо рискуешь (хотя бы нахлобучкой от родителей), то твои навыки могут развиваться очень быстро!]
   [Сначала, конечно, тебе придётся нелегко. Неудач будет много, успехов - мало. Но каждая неудача станет залогом будущих успехов, и со временем ты станешь истинным мастером!]
   Бея громко фыркает.
   - Подумаешь, дедушка облугает! Нашли чем пугать!
   - Да, но ласстлаивать лодных тоже не хочется, - с сомнением отвечаю я.
   И что же теперь делать? Как развивать навыки - медленно или быстро? И, главное, какие именно?
   [ ] Наверное, лучше не торопиться... В качестве иллюстрации: если читатели выберут "Карманные кражи", то близняшки станут "красть" вещи друг у друга. +2d6 к прогрессу навыка
   [ ] Вперёд, к вершинам мастерства! В качестве иллюстрации: если читатели выберут "Карманные кражи", то близняшки попытаются что-нибудь украсть у Корлиса или Лейенора. +1d50 к прогрессу навыка при успехе, +2d50 - при провале.
   Примерный список навыков (выбрать любые 3): Обращение с животными, Публичное выступление, Акробатика, Лазание, Геральдика, Валирийский язык, Артистизм, Дипломатия, Азартные игры, Хорошие манеры, Взлом замков, Карманные кражи, Ловкость рук, Скрытность.

Оценка: 2.85*18  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Черный король"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"