Никитин Михаил Александрович: другие произведения.

Мы - Предвестники. Книга 2. Поток.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.91*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Йуужань-вонги идут победным маршем по далёкой, далёкой галактике. Силы Новой Республики терпят поражение за поражением. Рушатся корабли. Горят планеты. Гибнут миллионы. Кажется, нет силы, способной их остановить.
    ...откуда-то сбоку во враждующие стороны врезается армада Жнецов...
    Версия от 2016.12.30. С наступающим Новым годом! 2017.01.01 - мелкие правки 43-й главы.


  

   Медленно ракеты уплывают вдаль,
   Встречи с ними ты уже не жди.
   И хотя Итора нам немного жаль,
   У Корусканта это впереди!
  
   Скатертью, скатертью хлорциан стелется
   И забивается под противогаз.
   Каждому, каждому в лучшее верится
   Падает, падает ядерный фугас.
  
   Может, мы обидели кого-то зря,
   Сбросив пару лишних мегатонн.
   Всё, что после этого останется,
   Мы погрузим в голубой вагон.
  
   Скатертью, скатертью дифосген стелется
   И забивается в ухо, нос и глаз.
   Каждому, каждому в лучшее верится.
   Но не у каждого есть противогаз.
  
   Ядерный грибок встаёт-качается,
   Под ногами плавится песок.
   Жаль, что радиация кончается,
   Я бы побалдел ещё часок.
  
   Скатертью дибензоксазепин стелется
   И забивается под противогаз.
   Каждому, каждому в лучшее верится.
   Может быть, выживет кто-нибудь из нас.
  
   Народное творчество.
  

Оглавление

   40. Всё хорошо, коммандер Шепард
   41. Хлещет кровь из ран, зло стучит в висках
   42. Замерзает жизнь кораблём во льдах
   43. Меня не пугают ни волны ни ветер
  

40. Всё хорошо, коммандер Шепард

Джефф "Джокер" Моро, азартный игрок

   Новичкам везёт, да?
   До Корусканта мы долетели нормально. Нас сопровождала "Госпожа Удача" Ландо, так что СУЗИ даже координаты гиперпрыжков рассчитывать не пришлось.
   Сама планета-город, конечно, впечатляла. Но после "Лусанкии" и "Орбитальных верфей Куатта" чувство удивления уже несколько... притупилось. Да, полностью урбанизированная планета. Да, из космоса выглядит потрясающе, особенно с ночной стороны. Да, небоскрёбы царапают облака, а нижние уровни тысячелетиями не видели солнечного света. Но, в конце концов, почему бы и нет? Вдруг через несколько тысячелетий и Земля такой будет?
   Спустились. Сели. После чего кэп выдал нам первую в этой галактике зарплату, отправил экипаж в увольнительную, а сам поехал в Сенат. Надеюсь, здешние политики адекватнее, чем Совет Цитадели. Хотя, если верить услышанному, надежды на это маловато...
   Получив строгий приказ "Отдыхать!", команда с удовольствием разбрелась кто куда. Тали отправилась в какой-то технологический музей. Миранда, Самара и примкнувший к ним Гаррус заинтересовались галактической историей и записались на экскурсию в бывший императорский дворец. Мордин взял Тейна за шкирку и пошёл к джедайке-целительнице Силгал. Джейкоб решил по-простому оттянуться в каком-нибудь кабаке... то есть в кантине, если по-здешнему. Ну а я составлю ему компанию. С таким попутчиком, конечно, не как за каменной стеной, но тоже весьма безопасно. Даже если сломаю какую-нибудь конечность, Тейлор меня вытащит.
   На репульсорном такси мы доехали до забегаловки, при этом спускаться пришлось... изрядно. Интересно, как местные жители в этом многоуровневом движении не путаются? Внутри было темно, людно, гуманоидно, шумно и весело. Большое разнообразие усов, лап и хвостов прилагается. Некоторое беспокойство внушала пара горилл, периодически издававшая оглушительный рёв... как их там, вуки, что ли? Ладно, авось обойдётся. Джейкоб быстро нашёл себе Чисто Мужскую Компанию, которая принялась травить Чисто Мужские Байки. Интересно, они поняли, что их собеседник родом из другой галактики? Ой, вряд ли. Я же, попробовав кореллианского виски, нашёл себе занятие поинтереснее.
   Играть в карты я умел и любил. Нет, до высот мастерства мне было как до Луны пешком. Но перекинуться с кем-нибудь из экипажа парой партий в покер, пока корабль летит на ССД - почему бы и нет? Подсев к команде игроков, я начал изучать правила. Мда, если их придумали создатели этой вселенной, то они явно курили что-то тяжёлое. Первоначально показалось, что играть в это вообще невозможно. Карты, картинки, дилер-робот, случайное изменения значений карт, торг, раунды... Понаблюдав за парой партий, я начал врубаться. Ещё несколько минут ушло на то, чтобы понять, чем чистый сабакк отличается от обычного, и почему рулит расклад идиота. После этого решил включиться в игру.
   В крайнем случае, что я теряю? Если не смогу вовремя остановиться - то сто кредитов (даже меньше, кое-что ушло на такси и выпивку). Обидно, досадно, но не смертельно. В конце концов, я же имею право оттянуться после Омеги-4, крейсера Коллекционеров, базы Коллекционеров, прыжка в иную галактику, йуужань-вонгов, вала инфекционных болезней, йуужань-вонгов, трёхмесячного дантуинского сидения, встречи с героями кинофильмов и йуужань-вонгов? Тем более что новичкам везёт, да?
   Включился в игру. Чуть-чуть проиграл, чуть-чуть выиграл, чуть-чуть проиграл. А потом пошла масть!
   Не знаю, что произошло. Наверное, я оседлал какую-то волну. Или местная Сила была ко мне благосклонна. Или научился чувствовать карту. Но я выигрывал, выигрывал и выигрывал. Нет, иногда случались и неудачи, но больше, чем на полсотни кредов, не влетал. Банк тоже ни разу не срывал. Меня охватило чувство лихости, лёгкости, веселья. Я осмотрительно не ставил на кон все свои деньги - но не боялся рисковать. Пару раз менял столы и правила игры. Один раз правила неоднократно менялись прямо по ходу игры... Думал, всё, потеряю половину всех своих денег и на этом закончу. Но в последний момент выиграл каким-то фантастическим способом, а как - и сам не понял!
   Меня подозревали в мошенничестве. Тщетно. Я был чист. К счастью, никто не предлагал "выйти и поговорить"... но если бы предложили - позвал бы Джейкоба. Наверное, пора заканчивать. На счету уже тысяча кредитов. Нарвусь ещё на мошенника...
   В этот момент в кантину зашёл ещё один посетитель. Пьяный. В дупель, в зузю, в хлам. Еле на ногах держится. Его сопровождает золотистый протокольный робот (или, как здесь говорят - дроид).
   Появление пьяницы вызывает немалый ажиотаж среди завсегдатаев. Судя по всему, это был какой-то знаменитый игрок в сабакк. Разумеется, он заинтересовался сегодняшним героем... да и я не прочь был схлестнуться с именитым соперником!
   Сказано - сделано. Дилером будет этот золотистый дроид со странным именем Три Пи О. Я усомнился в его объективности... и тут же получил такую возмущённую отповедь, что впредь решил этот вопрос не поднимать. Мы с Соло уселись друг напротив друга, к нам присоединились и другие игроки. Странно, такое ощущение, будто я уже где-то видел этого человека. Да и фамилия какая-то подозрительно знакомая... Ладно, неважно. Да начнётся игра!
   Мда. Может быть, это действительно великий игрок в сабакк. Очень может быть. Но сегодня он просто не в состоянии играть! Да у него же каждая полученная карта на лице написана! Решено: надо меньше пить. Отодвигаю в сторону стакан с бренди. Не хватало только наклюкаться до такого состояния.
   Торгуясь, меняя карты и открываясь, я всё пытался сообразить, откуда знаю этого человека. Точно не с Белкадана: учёные за три месяца хорошо примелькались. Система Хелски? Но там с нами общался только этот... Воршак Роджо, кажется... мир его праху. Кто-нибудь с Дантуина? Или уже позже, с Агамара или Куатта? Не помню!
   Нельзя сказать, что я только и исключительно выигрывал, но общий тренд был положительным. Ставки росли, сумма в банки росла, игроки постепенно отсеивались, напоследок желая удачи мне или Хэну Соло... Точно, Соло! Вспомнил! Фамилия того парнишки со сломанной рукой, Энакина, была Соло! Какой-то родственник? Хм. Упоминалось, что он сын Леи, бывшей Главы государства. Я ещё раз осмотрел Хэна. Нет. Ну никак он не тянет на мужа Главы государства, в котором миллион планет и население в сколько-то там квадриллионов разумных! Значит, однофамилец. Но всё-таки, где я видел эту полукриминальную рожу?
   Так. А вот ворон считать не следует. Только что упустил девятьсот кредитов. Немного, но всё равно обидно. Ладно, последняя партия. Пусть новичкам везёт, но хорошенького понемножку! Так, любопытная комбинация.
   - Открываюсь, - сказал я спокойно и непринуждённо.
   Хэн Соло открыл карты. Плюс двадцать один. Неплохо. Выкладываю свои.
   Шестёрка мечей. Госпожа посохов. Туз монет. Баланс.
   Плюс двадцать три очка. Чистый сабакк.
   Банк мой!!! Сколько у меня теперь денег-то? Пятнадцать тысяч сто шестьдесят четыре кредита... Крутотень!
   Соло гневно ударил ладонью по столу и заявил:
   - Продолжаем игру!
   - Прошу прощения, хозяин Соло, - заволновался Три Пи О, - но на вашем счёте закончились оборотные средства. Вы можете поставить в известность свою супругу и снять деньги с семейного счёта...
   - Нет! Знаю я её... Детей пришлёт, они стыдить меня будут... Поступлю по-другому, - Хэн закрыл глаза, вздохнул и обратился ко мне:
   - Каков твой сегодняшний выигрыш, Джокер?
   - Более пятнадцати тысяч кредитов.
   Хэн решительно рубанул рукой воздух:
   - Пятнадцать тысяч - против моего корабля!
   Хм.
   - Хозяин Соло, - дроида охватила настоящая паника, - вы просили предупреждать, если вам в голову придёт какая-нибудь дурацкая идея...
   - Молчи уж, ведро с болтами! После смерти моего напарника... Не знаю, смогу ли я ещё раз сесть за штурвал. Каждый раз, глядя на его огромное кресло... К ситху! Уйдёт так уйдёт.
   - А что за корабль? - заинтересовался я.
   - Не знаешь? - удивился Хэн, - "Тысячелетний Сокол", кореллианский грузовик модели YT-1300. Самый быстрый корабль в галактике!
   Эй, эй, самый быстрый корабль в галактике - эта моя птичка... Упс. "Нормандия" была самым быстрым кораблём в той галактике, а в этой... Кое-как летает в гиперпространтсве - и то славу богу.
   Тем временем над столом появилась голограмма корабля. Чем-то он напоминал гамбургер с оливкой на зубочистке. Хм, судя по внешнему виду, он полностью оправдывает своё название!
   - На "Тысячелетнем Соколе" я дошёл до Кесселя менее чем за двенадцать парсек! - продолжал распинаться Хэн.
   Что-то с переводчиком непонятки. Ведь парсек - это мера расстояния, а не времени... Ладно, неважно. Я открыл свой уник и зашёл в голонет. Хм, цены на подержанные YT-1300 начинаются от двадцати пяти тысяч, так что ставка честная. Блин, хочу свой корабль! Что я теряю? Даже в случае проигрыша всё равно окажусь в плюсе... Да, но сто шестьдесят четыре кредита - это не пятнадцать тысяч... Ладно, легко пришло - легко ушло! В конце концов, новичкам везёт, да?
   - Согласен!
   Соло кивнул и ответил:
   - Только мне надоел беспинский сабакк. Предлагаю перейти на новые правила... или на новую игру. Быструю и динамичную.
   - О, помимо шести миллионов форм коммуникаций, в моей базе данных содержится великое множество карточных игр. Под ваши критерии идеально подходит паззак. Эта игра была широко распространена во времена Старой Республики, но сейчас незаслуженно забыта.
   - Пять минут на ознакомление с правилами, - процедил Хэн.
   Хм, в целом, попроще сабакка. Требуется набрать не больше двадцати очков, двадцать - лучше всего. Открыты и твои карты, и карты соперника. Но! Ещё до начала игры ты можешь выбрать любые десять карт. Из них в начале партии выбирается любые четыре, которые формируют "руку" игрока. Для нас Три Пи О сформирует "руку" автоматически. В любой момент ты можешь выложить карту из "руки" на стол - и победить... или не победить. В каждой партии три раунда, если побеждаешь в двух из них, то ты выигрываешь. И вправду, должно быть интересно...
   - Начали!
   Первый раунд я проиграл.
   Второй - выиграл.
   Третий решающий. У меня в руке остались две карты, плюс пять и минус три. У Соло - одна. Неизвестно какая. Сейчас всё решится.
   У меня пятёрка. У Хэна двойка. У меня тройка, всего восемь. У Соло восьмёрка, всего десять. У меня единица, всего девять. У Соло четвёрка, всего четырнадцать. Вытащит шестёрку из руки? Нет. У меня четвёрка, всего тринадцать. Хм, если сейчас положить пятёрку, то будет восемнадцать. Сделать пас, тогда у меня хороший шанс на выигрыш. Или плохой, если Соло получит девятнадцать или двадцать. Рискнуть? Нет? Рискую! Передаю ход Соло.
   У Хэна четвёрка, всего восемнадцать. Он замирает на пять секунд, потом кладёт карту из руки. Единица. Всего девятнадцать. Пас. Больше карт брать он не будет. Мой ход. Десятка. Всего двадцать три. Выкладываю минус три. Всего двадцать. Дроид бесстрастно замечает:
   - Корабль "Тысячелетний Сокол" переходит в собственность Джеффа Моро.
   - Йахуу! - Вскакиваю со стула, начинаю скакать. Осторожно, чтобы чего-нибудь себе не сломать. По кантине проходит шквал комментариев. Джейкоб оглядывается и показывает большой палец.
   Корабль! У меня! Свой! Собственный! Корабль!!! Пусть он старенький. Пусть он едва ползает (заверениям Соло я ни на миг не поверил). Но он мой! Это... это свобода, это полёт, это звёзды, это новые горизонты. Это жизнь! Настоящая. Полноценная.
   На Хэна Соло страшно смотреть. Такое ощущение, что он потерял не корабль, а какого-то дорого человека. На миг я даже почувствовал острый укол совести.
   - Мне нужно отыграться, - теперь в голосе мужчины не было ни следа хмеля.
   - Не-не-не, больше никаких игр, - отказался я. Неужели он сейчас в драку полезет? Не полез.
   - Я дам хорошую ставку.
   - Деньги меня не интересуют, они у меня есть!
   - Не деньги, - голос Соло был каким-то безжизненным. Безнадёжным, - недвижимость. Мою квартиру.
   - Халупа на нижних уровнях Корусканта меня тоже не интересует!
   - Не халупа. Район Восточного космопорта. Триста метров от вершины небоскрёба. Стандарт пентхаусов.
   - Хозяин Соло, вы не можете...
   - Могу!
   Смотрю голографию. Мда, не трущоба, никак не трущоба. Роскошное жильё. Кто же ты, Хэн Соло? По виду - какой-то маргинал, контрабандист или около того. Но такое жильё... ммм...
   - Играю!
   Едва вступив в игру, я понял, что просчитался. Неуклюжий пьяница сгинул бесследно. На лице у Соло застыло бесстрастное выражение, абсолютно бесстрастное, на котором ничегошеньки нельзя было прочитать. Идеальный покерфейс.
   Первый раунд я проиграл. Фатально не повезло. У меня было пятнадцать, рискнул, выпала десятка, а у меня в руке было только минус четыре.
   Второй раунд. У меня десять. У Соло один. У меня семь, всего семнадцать. Достаю из руки двойку, всего девятнадцать, пас. У Соло семь, всего восемь. Пять, всего тринадцать. Шесть, всего девятнадцать. Ничья? Нет, он ходит! Здорово! Четыре, всего двадцать три. Достаёт из руки минус пять. Всего восемнадцать. Ходит. Единица, всего девятнадцать. Ничья? Соло достаёт карту, которая удваивает значение предыдущей. Всего двадцать.
   - Корабль "Тысячелетний Сокол" переходит в собственность Хэна Соло.
   Эй, так нечестно!
   Странный человек откидывается на спинку стула и печально говорит:
   - Ну вот и хорошо.
   Эй, мне ведь весь день везло! Как же так? Только что у меня был корабль, а теперь... Зря я в эту игру ввязался. Может, удастся отыграться?
   - Ещё раунд на "Сокол"?
   - Деньги меня не интересуют, - категорично.
   - А я не деньги имею в виду.
   Над столом зависает голография второй "Нормандии". Контрабандист смотрит заинтересовано.
   - Мистер Моро, - в голосе Три Пи О слышна некоторая растерянность, - Согласно реестру, этот корабль принадлежит не вам, а мистеру Шепарду...
   - Это... маленькая формальность. Сейчас всё улажу.
   Отхожу в угол, активирую уник.
   - СУЗИ? Ты всё видела?
   - Да, мистер Моро. Я настоятельно рекомендую вам прекратить игру.
   - Слушай, СУЗИ, ты не могла бы временно, всего на пять минут, переписать "Норму" на меня?
   - Скажите, мистер Моро, вы узнали мистера Соло?
   - Он показался мне знакомым, но я так и не понял, откуда.
   - Он фигурировал в известном Вам фильме.
   - Сииитх...
   Ситх, ситх, ситх! Точно! И он, и его "Тысячелетний Сокол". Единственный в галактике корабль с двумя звёздочками на борту. Корабль, атаковавший обе "Звезды Смерти". Самый. Быстрый. Корабль. В. Галактике. Я идиот!!! Он ведь был у меня в руках, а я позарился на какой-то дурацкий пентхаус. Да, со мной и в самом деле играл муж бывшей Главы Государства...
   - Хэн Соло - опытный игрок в сабакк. Я рекомендую вам немедленно прекратить игру.
   - СУЗИ. Пожалуйста. Мне это надо. Очень. Перепиши "Норму" на меня. Я обязательно выиграю.
   - Это противоречит моим базовым установкам, мистер Моро.
   - СУЗИ. Ты самая лучшая. Самая добрая. Самая умная. Ты... ты можешь помочь мне?
   Молчание. Долгое. По меркам квантовых вычислителей - вечное.
   - Могу, Джефф.
  
   Капитан Шепард
   - Алло-алло, СУЗИ, какие вести?
   Весь день в Сенате я провёл.
   В порядке ль всё на новом месте?
   Как на борту отгул прошёл?
  
   СУЗИ
   - Всё хорошо, коммандер Шепард,
   Отгул прошёл как никогда.
   Ни одного печального сюрприза,
   За исключеньем пустяка.
  
   Так, ерунда, пустое дело,
   Тут рыбка Ваша околела.
   А в остальном, коммандер Шепард,
   Всё хорошо, всё хорошо.
  
   Капитан Шепард
   - Алло-алло, Келли, вот это странно,
   Я точно рыбок покормил.
   Я вас прошу докладывать пространно -
   У нас несчастный случай был?
  
   Келли Чамберс
   - Всё хорошо, коммандер Шепард.
   Всё хорошо как никогда.
   К чему скорбеть от глупого сюрприза?
   Ведь это, право, ерунда.
  
   А рыбка что? Чуть-чуть убилась,
   Когда аквариум разбился.
   А в остальном, коммандер Шепард,
   Всё хорошо, всё хорошо!
  
   Капитан Шепард
   - Алло-алло, мне, право, неудобно,
   Но на аквариум плевать.
   Я вас прошу докладывать подробно -
   Как вы смогли его сломать?
  
   Гаррус Вакариан
   - Всё хорошо, коммандер Шепард,
   И хорошо идут дела,
   Ни одного ужасного сюрприза -
   Попойка тут у нас была.
  
   В каюте кэпа мы кутили,
   Аквариум чуть-чуть разбили,
   А в остальном, коммандер Шепард,
   Всё хорошо, всё хорошо!
  
   Капитан (вроде бы) Шепард
   - Алло-алло, весьма занятно,
   Но тут какая-то фигня,
   Попойка - это мне понятно,
   Но у меня - и без меня?
  
   Джефф "Джокер" Моро
   - Всё хорошо, коммандер Шепард,
   Но мы кутили не "у вас",
   А пили мы в каюте кэпа,
   И он присутствовал средь нас.
  
   Он с кучей выпивки пришёл,
   Осмотр "Нормандии" провёл,
   А в остальном, коммандер Шепард,
   Всё хорошо, всё хорошо!
  
   Шепард, бывший капитан
   - Алло-алло, мне что-то стало дурно...
   Куда девался валидол?
   Тали, хоть ты скажи культурно:
   Кто как куда зачем провёл?
  
   Тали'Зора вас Тысячелетний Сокол
   - Прекрасно всё, о мой любимый!
   Навеки вместе - ты и я.
   В порядок "Норму" приводила,
   И тут случилася фигня.
  
   Отгул - это всегда беда,
   Все разбрелися кто куда
   А Джокер наш пошл в кабак,
   И в карты стал играть, в сабакк,
   Неслыханно ему везло,
   Но с Хэном Соло вдруг свело.
   Он пару партий замутил,
   И "Сокол" в выигрыш получил.
   Но Джо потом слегка зевнул,
   И "Сокол" Соло свой вернул.
   Но отыграться Джо решил,
   И с СУЗИ что-то замутил.
   Поставил "Норму" он на кон,
   И обстановку всю вдогон.
   Но тут ему не повезло,
   И всё имущество ушло.
   Поднялся на борт Соло Хэн,
   И офигел от наших сцен.
   Запить удачу он решил,
   И всю команду пригласил.
   Хотел он рыбок покормить
   И смог аквариум разбить.
   У всех какие-то дела,
   И рыбка ваша умерла.
   Помочь никак ей не могла,
   Так как на "Соколе" была.
   Ремонтом ведь я занялась,
   И к кэпу Соло нанялась.
   Мы безработные теперь -
   Крутиться нужно, ей же ей.
  
   Команда Шепарда, хором
   - А в остальном, коммандер Шепард,
   Всё хорошо, всё хорошо!

41. Хлещет кровь из ран, зло стучит в висках

Кэй Галфридиан, принцесса Арториаса

   Дождь.
   С метаново-аммиачных небес хлещет бесконечный дождь серной кислоты. На холмистой равнине, что расстилается перед моим отрядом, не найдёшь и следа жизни. Мёртвая пустошь, бесполезная для живых. Мёртвая пустошь, в которой устроили своё логово йуужань-вонги.
   Почему-то при виде каменистой пустыни и бесконечных полей изъеденной щебёнки в памяти всплывает иная картина. Картина зелёной, цветущей планеты, с чистым до звона воздухом, тёплыми и умопомрачительно синими океанами, ласковыми зверушками и экзотическими растениями, с привольными лугами и светлыми лесами. И с городами, белыми и гармоничными, утопающими в зелени холмов. Не знаю, каковы Итор, Борлеас, Корускант - но та планета была раем.
   Арториас. Жемчужина Внешнего кольца. Родина.
   Разумеется, жизнь может быть невыносимой даже в самом прекрасном месте - но к Арториасу это не относится. Отец долго трудился и добился своего. Политические бури, бесконечные звёздные войны последней четверти века обошли Арториас стороной. Наш мир стал счастливым, благополучным и мирным уголком, королевством социальной справедливости. Что уж говорить, если мама и я - королева и принцесса - ходили на рынок за покупками!
   Да. На рынок. Всё началось именно на рынке. Я навсегда запомнила тот день.
   Он начался с веселья и счастья. Наша семья отмечала день рождения папы, короля Кэледа Галфридиана. Отец задул "светоч жизни" и в шутку загадал себе детей попослушней, братик Финн подарил ему новый прибамбас - очки с электронной начинкой, мы завтракали и дурачились, а потом мама решила развеяться и пошла за покупками. Я отправилась с ней. Отца и брата больше не видела.
   Помню, как мы пришли в лавку Дженни, нашей хорошей знакомой. Её смуглая кожа, как и всегда, блестела от масел, на лбу поблёскивал обруч с ярким зелёным камушком, а экзотические одеяния развевались при каждом движении. Дженни предложила маме симпатичный кувшинчик, жёлтенький такой, инкрустированный синей и белой лазурью. Почему-то многие подробности и того дня, и всех последующих стёрлись из памяти. Бой и плен, унижения и оскорбления, рабство и освобождение... а вот каждая чёрточка кувшина засела намертво.
   Мама поднесла его к лицу, и он лопнул мелким крошевом. В первый миг я не поняла, что происходит, а потом меня толкнуло, закрутило, оглушило, повалило на землю, и я окончательно растерялась. Пришла в себя через несколько секунд, но окровавленная Дженни уже лежала на руках у мамы, а повсюду были взрывы, осколки, обломки, искорёженные трупы, очень много крови, мама крикнула "Беги!", и я побежала. Тогда я не знала, что таковы обычные последствия орбитальной бомбардировки, причём довольно слабой. Теперь знаю.
   Помню искажённое лицо мамы, её идеально уложенные ореховые волосы растрепались, в обычно ласковых зелёных глазах плескалось что-то страшное и чуждое. Помню, как бежала, бежала со всех ног, пытаясь найти папу, а вокруг меня умирали люди, рушились здания, агонизировал город. Помню, как бежала сломя голову, а всё вокруг заливало огнём и затягивало дымом, и что-то ударило меня по ноге, и я упала и взглянула вверх...
   Надо мной высился йуужань-вонг.
   Йуужань-вонги. Бич цивилизации. Первопричина бед и страданий. Чистое, кристальное, незамутнённое ЗЛО.
   Точнее, тогда я не знала, что это йуужань-вонг. Надо мной стоял какой-то жуткий безносый урод, весь в костяном панцире с выступающими шипами, с горящими красными глазами и извивающейся змеёй в руке. Это было даже не страшно - жутко. До дрожи, до мурашек, до вставших дыбом волос. Сердце билось где-то в горле, живот скрутило, зрение сузилось до узкого тоннеля с двумя щёлочками глаз на конце. Слепо шаря руками в поисках спасения, я нащупала на поясе подарок Финна - небольшой, но очень острый ножичек. Не помня себя от страха, я махнула рукой и куда-то его воткнула. Как оказалось - в ногу гиганта.
   Йуужань-вонг засмеялся. Засмеялся. Засмеялся, вытащил ножичек из раны и кинул его мне, как бы предлагая повторить. Я ударила ещё раз. И ещё раз. И вонг умер.
   Как? Куда я попала? Каким образом меня скрутили и доставили на корабль? Не помню. Хоть убей, не помню. Но тогда я испытала страх в последний раз.
   Кажется, больше я вообще не способна бояться.
   Я оказалась на "Тсам П'а", йуужань-вонгском корабле для перевозки рабов. Там было множество арториасцев, знакомых и незнакомых, включая маму и Дженни. Впрочем, потом торговка умерла, ведь никаких врачей рабам не полагалось. Вскоре вонги выяснили, что Найна Галфридиан - королева захваченной планеты, и попытались отвести её к командующему. Мать начала сопротивляться, я поняла, что её сейчас убьют, и вызвалась вместо неё. Принцесса королевского рода Арториаса захватчиков тоже устроила.
   Так и пошла. В той самой одежде, в которой ходила на рынок - в несерьёзном чёрном топике и коричневых брючках. Интересно, что бы я сделала, если бы йуужань-вонги были повёрнуты не на боли, а на сексе? Не знаю. Хотя нет, знаю. То же самое. Стиснула зубы и пошла бы.
   Меня привели в зал управления к командиру Ша'келу. Вообще, внутренние помещения "Тсам П'а" выглядели странно и отталкивающе: отсутствие прямых углов, чавкающие стены, изогнутые коридоры, похожие на кишки какого-то чудовища. Впрочем, они и были внутренностями чудовища: "Тсам П'а", как и остальные корабли йуужань-вонгов, был живым существом.
   Ша'кел развалился в... креслом назвать это язык не поворачивался. Скорее - некая аморфная масса, колышущаяся, причмокивающая, липкая даже на вид. Такие у вонгов интерфейсы системы управления, да. Командиру уже доложили о моих подвигах на планете. Он впечатлился, накормил меня вкусным обедом, рассказал о йуужань-вонгах, а на прощание ударил ножом в плечо. Не в наказание, а просто так, чтобы я училась "принимать боль".
   Боль была жуткой, практически невыносимой, но я сдержалась, стиснула зубы и приняла её "достойно". Прежде чем бунтовать, следовало узнать многое, очень многое, и дождаться подходящего момента.
   С тех пор так и повелось. Ша'кел приглашал меня к себе, я прислуживала командующему, помогала ему практиковаться в языке, расспрашивала о йуужань-вонгах, жадно впитывала новые знания. Иногда училась принимать боль, так сказать, на практическом опыте. Командир практически не скрывал, что я предназначаюсь для какого-то "эксперимента". Звучало это жутковатенько, но я не боялась. Весь страх остался внизу, на поверхности Арториаса.
   Шрамы меня не волновали, меня беспокоила мама. После той, первой стычки, мама замкнулась в себе. Днями и ночами она сидела на одном месте, безучастно глядя в пустоту, не отвечая на вопросы и мольбы. Когда я приносила ей пищу, она ела, машинально и без эмоций, как какой-то жуткий механизм. Тогда мне казалось, что плен сломил её полностью и окончательно. Как хорошо, что я ошибалась!
   С каждым днём я всё лучше и лучше узнавала йуужань-вонгов. Жестокие и фанатичные завоеватели мечтали полностью захватить нашу галактику и превратить её в галактику Боли. О да, эти чокнутые на всю голову ублюдки превозносили боль, и свою, и чужую. Они возносили молитвы своим чудовищным богам и мечтали очистить вселенную от механической мерзости. И да, всё, что их окружало, было живым. Предметы утвари, средства связи, броня, оружие, корабли. Казалось бы - что стоят эти живые существа по сравнению со всей технологической мощью Новой Республики? Оказалось - многого. Йуужань-вонги взяли хороший старт и были нацелены на победу. А я, в свою очередь, планировала сделать всё, чтобы помешать им.
   На корабле я близко сошлась с одним из пленников, Арбелоа. Гигантский мужчина, последний выживший из некогда гордого народа воинов, он висел в путах, связанный по рукам и ногам. Его тело бугрилось мышцами, лицо было иссечено шрамами, густые борода и усы дисгармонировали с практически лысым черепом. Ещё совсем недавно я сочла бы его облик устрашающим, теперь же равнодушно заметила, что помощь такого гиганта мне бы пригодилась. В обмен на свою поддержку Арбелоа потребовал голову Ша'кела. Я согласилась: мне-то голова командира без надобности. А вот гигант после освобождения изготовил из черепа йуужань-вонга отличный шлем.
   Я тайком помогала Арбелоа освободиться, ходила на встречи с Ша'келом, ждала и дождалась. Что-то началось на мёртвом, обезлюдевшем Арториасе, и основную массу воинов забрали с корабля на планету. Настало время действовать.
   Воин полностью освободился от пут и тут же взял меня в заложники. Охранники йуужань-вонгов увидели, что хрупкая девушка болтается в руках гиганта, а исполинский локоть в любой момент может сломать мою шею. Арбелоа пообещал сохранить мне жизнь, если его выпустят на свободу. Вонги рассмеялись и сказали, что командир Ша'кел с лёгкостью найдёт другую игрушку. Но всё же подошли поближе и попытались меня освободить.
   Ошибка.
   Я и Арбелоа прикончили охранников. С помощью какого-то органического лезвия я откромсала руку одного из воинов - именно в неё был вживлён органический имплантат, открывающий клетки с пленниками.
   Дальнейшее плохо отложилось в моей памяти. Сотня, или две, или больше пленников против десятка, или двух, или больше тюремщиков... это была бойня. Йуужань-вонги были отлично вооружены и обучены, они не боялись терпеть боль и причинять её, они сражались как озверевшие ситхи. Но пленников было больше, гораздо больше. Отступать им было некуда. Они сражались как смертники.
   В памяти, помимо воли, всплывают картины схватки. Вот воин втыкает амфижезл в тело паренька, а со спины на него прыгает старуха и мёртвой хваткой вцепляется в шею. Вот Арабелоа размахивает своей исполинской дубинкой. Вот маленькая девочка проскальзывает между ног вонга и вонзает подобранный амфижезл ему в пах. Вот стонет какой-то мужчина, его тело буквально изрешечено жуками-пулями. Вот вонг резко разворачивается и поскальзывается на полу, скользком от крови, подняться ему уже не суждено. Вот я рву какую-то тряпку и машинально заматываю полученную царапину, а в голову приходит нелепая мысль, что совсем недавно я сочла бы её страшной раной и постаралась бы залезть в бак с бактой. Вот гигант опускается на одно колено и называет меня "Госпожой", а я небрежно роняю "Просто Кэй". Вот толпа врывается в рубку, глаза Ша'кела удивлённо распахиваются, а я спокойно сообщаю ему:
   - Большая удача, что вы любите боль, командующий. Потому что сейчас вам будет очень больно.
   Больше от схватки в памяти не осталось ничего.
   Но я хорошо помню, что было после победы. Помню, как толпа окровавленных, грязных, замученных победителей собралась в рубке управления. "Тсам П'а" требовалось срочно уводить из системы Арториаса, иначе нас просто-напросто уничтожат. Но сделать это можно лишь с помощью вот этого существа, огромного, склизкого, раскинувшего щупальца во все стороны. Я так и не разобралась, как им управлять. Было непонятным, способен ли на это кто-либо, кроме йуужань-вонгов. Но не попробуешь - не узнаешь.
   Шагаю к существу. Ведь это я затеяла весь этот бунт, на мне висит груз ответственности за всех людей и ксеносов. Это я - Принцесса Арториаса. А если попытка закончится смертью... ничего не поделаешь. Я не боялась.
   И тут вперёд вышла Королева.
   О да, Найна Галфридиан пришла в себя. Она шагала медленно и величественно, в её ушах болтались зелёненькие серёжки, а некогда роскошное, а теперь помятое и замызганное платье нисколько не умаляло её красоты. В который раз пожалела, что со своим веснушчатым личиком, светлой шевелюрой и голубыми глазёнками я уродилась не в маму. А королева поблагодарила всех присутствующих, отпустила их, приободрила меня и легла на страшное ложе. К ней со всех сторон кинулись какие-то жгутики, обхватили её и, кажется, начали лезть под кожу. Я кинулась к маме, но она тихо и строго прошептала "Всё в порядке, Кэй".
   А потом "Тсам П'а" вошёл в гиперпространство.
   Нет! Не "Тсам П'а"! Это название носил корабль рабов, теперь же на нём летят свободные! Пленники, захваченные на Арториасе и на других планетах. Пусть мой мир погиб, сгинул в огне галактической войны, но принципы, на которых он был построен - живы. Даже в годину всеобщего бедствия я не отрекусь от них, продолжу помогать жертвам и беженцам, которые потеряли свои дома и свои планеты, которые потеряли всё.
   Отныне наш корабль носит название "Сердце Арториаса".
   И вскоре представился шанс проверить мои идеалы в деле. Мы прилетели в систему Дибрук сектора Албаррио. Необитаемое и мрачноватое местечко, но на орбите одной из планет Новая Республика построила перевалочную станцию для беженцев. И её как раз атаковали йуужань-вонги.
   Впрочем, ничего серьёзного. Обычные кораллы-прыгуны, вонгские истребители. Военные и сами могли бы отбиться, огонь "Сердца Арториаса" лишь уменьшил количество жертв. Кстати, оказалось, что мама отлично стреляет!
   После небольших трений (все остались живы, синяки, ссадины и фингалы на лицах некоторых ничтожеств не в счёт) мы наладили сотрудничество с руководством станции. И тут выяснилось, что за время налёта вонги разрушили одну из переборок и захватили часть беженцев с корабля!
   То, что пленных отвезли на Дибрук, казалось абсурдным - планета была мёртвым каменным шариком с атмосферой из метана и аммиака. Но мама сказала, что она чувствует на планете что-то живое, что-то особое, способное управлять созданиями йуужань-вонгов. Мама назвала это существо "военным координатором". Он пытался взять под контроль "Сердце Арториаса", но мама отразила все его попытки.
   Выбора не было. Пленных нужно было спасти, а вонгов - уничтожить. После некоторых споров я смогла настоять на своём, и Билсма, капитан Дибрукской космической станции, выделил своих солдат для помощи моему отряду. И теперь мы стоим под сернокислым дождём на поверхности мёртвой планеты. Герметичная броня скафандров защищает от ядовитой атмосферы, оружие оттягивает пояс, амуниция привычной тяжестью ложится на плечи. Надо бы сказать солдатам что-то одобрительное...
   Раздаётся сигнал вызова. Над передатчиком появляется голографическое изображение мамы:
   - Кэй, в систему только что вошёл йуужань-вонгский корабль с ещё одним военным координатором на борту.

42. Замерзает жизнь кораблём во льдах

Силгал, джедайка-целительница

   Мне нравится лечить людей. Всегда нравилось, с тех самых пор, как я овладела таинствами Силы.
   И произошло это в довольно зрелом возрасте. К тому моменту Новая республика испробовала как восторг побед, так и горечь поражений. Битва при Эндоре, захват Корусканта, тяжелейшая кампания Трауна, триумфальное возвращение Палпатина и борьба с его клонами... В галактике ещё бушевали войны, однако самые тяжёлые испытания были уже позади.
   В то время я работала послом мон-каламари в Новой Республике. Было неприятно осознавать, что в этом назначении немалую роль сыграли родственные связи, ведь адмирал Акбар - мой родной дядя. Поэтому я старалась дистанцироваться от знаменитого родственника. Нет, я искренне любила своего дядюшку, относилась к нему с восхищением и глубочайшим уважением, но старалась не акцентировать внимания на родственных узах. И к работе своей подходила с величайшим тщанием.
   Тогда на Мон-Каламари с официальным визитом прибыла Лея Органа Соло, и мне выпала честь встречать и сопровождать знаменитую героиню Восстания. Лея хотела вытащить из отставки Акбара, расстроенного трагическим инцидентом на Вортексе. Поначалу упрямый дядюшка наотрез отказался возвращаться. Впрочем, налёт адмирала Даалы на верфи Мон-Каламари склонил его к верному решению. Но для меня самым важным во всем произошедшем была не реабилитация Акбара, не знакомство с Леей и даже не налёт Даалы (по сути, незначительный эпизод постепенно затухающей войны). Нет. Мою жизнь изменило нечто другое.
   С самого детства я умела... наверное, стоит назвать это "фокусами". Узнать, где через минуту окажется стайка рыбок, какой стороной выпадет монетка, куда следует повернуть крестокрылу, чтобы уклониться от огня СИД-истребителя. Просто маленькие фокусы. Никогда не придавала им особого значения.
   А вот Лея - придала.
   Оказывается, я была одарённой, чувствительной к Силе. Меня направили в новосформированную Академию джедаев на Явине-4. В те годы Люк Скайуокер только-только создавал своё детище, пестовал его, искал учеников во всех уголках галактики. Не всё складывалось так, как хотелось бы: противостояние с призраком Экзара Куна, падение на Тёмную сторону Кипа Дюррона, очередной налёт адмирала Даалы. Увы, были и жертвы: Ганторис, Никос Марр, Крей Мингла, Дорск 81... список удручающе велик. Но, несмотря на все сложности, мастеру Скайуокеру удалось создать новый Орден джедаев. И теперь, спустя пятнадцать лет после основания Академии, джедаи готовы прийти на помощь Новой Республике.
   После первых же осознанных упражнений с Силой я поняла, что моё призвание - лечение. Понимаю, всё понимаю: все существа смертны, нельзя спасти всех, некоторые болезни невозможно исцелить даже с помощью Силы. Но пока есть хоть какая-то надежда - за жизнь пациента надо бороться. Всегда.
   Иногда упорство помогает, и чудеса случаются. Как с Мон Мотмой, например.
   Незадолго до начала моего обучения посол Кариды отравил Главу Государства. Негодяи надеялись дестабилизировать обстановку в Новой Республике, и их надежды почти оправдались. Крошечные наномашины разрушали тело чандрилианки на клеточном уровне. Ей не могли помочь ни бакта, ни лучшие врачи, ни самые совершенные меддроиды. Когда я принималась за лечение, жизнь в измученном теле поддерживали только системы искусственного жизнеобеспечения. Сказать по правде, я ни на что не надеялась. Но попытаться была обязана.
   Размер не имеет значения. С помощью Силы маленький Йода вытащил из болота крестокрыл, а Дорск 81 - выкинул из системы семнадцать звёздных разрушителей.
   Размер не имеет значения. Сила была благосклонна ко мне, она вывела все наномашины из тела Мон Мотмы.
   Честно говоря, Глава Государства до конца так и не оправилась: слишком много жизненных сил ушло на борьбу с болезнью. Чуть больше года назад, в возрасте семидесяти двух лет Мон Мотма мирно скончалась во сне. Но всё же моя помощь подарила этой выдающейся женщине более десяти лет жизни.
   Спустя почти пятнадцать лет история начала повторяться: Мара Джейд, жена Люка Скайуокера, заразилась таинственной и страшной болезнью. Вновь оказались бессильны и бакта, и лучшие врачи галактики. Вновь я, погрузившись в Силу, пыталась отыскать первопричины смертоносного недуга. И не находила их. Не помогало ничего - ни годы медицинской практики, ни профессиональные знания, ни отточенная восприимчивость к Силе. Мара Джейд умирала. О нет, она боролась с болезнью отчаянно и самозабвенно. Она всегда была прирождённым бойцом. Вот только при её осмотре у меня каждый раз сжималось сердце.
   Состояние Мары было безнадёжным. Было. Было!!!
   В просторной, чистой, белоснежной и (увы!) сухой комнате заседает врачебный консилиум. Левый глаз видит Томла Эл. Целитель-иторианец выгнул свою длинную шею и сосредоточенно изучает деку. В принципе, он уже сделал всё, что мог, и сейчас присутствует только для представительности. Правый глаз видит Мордина Солуса. Беспокойный саларианец что-то печатает на голографическом датападе, напевая себе под нос. Как хорошо, что Шепард взял в команду такого уникального специалиста!
   Именно что уникального. Мордин за неделю преуспел там, где месяцами безуспешно бились наши лучшие врачи. Сейчас в теле Мары ещё остались следы джейдовируса, но это ненадолго. Совсем скоро миссис Скайуокер будет полностью здорова. Интересно, если у йуужань-вонгов такие болезни, то какие же у них врачи?
   Но иногда даже на гениальных учёных находит затмение.
   - Коллега, - поворачиваюсь к саларианцу, - я всё-таки вынуждена настаивать! Ваше стремление присоединиться к Коррану Хорну в его разведывательной миссии на Гарки не имеет никаких рациональных обоснований! Вы нужны здесь. Уже запущено несколько научно-исследовательских проектов, способных перевернуть все современные представления о биологии. Однако вместо этого вы рискуете собой, решив отправиться прямиком в лапы йуужань-вонгов! Вы понимаете, что в случае вашей гибели всё пойдёт прахом?
   - Да. Да. Понимаю.
   - Значит, вы не полетите?
   Доктор Солус на мгновение прикрыл свои большие выразительные глаза нижними веками.
   - Силгал, мы обсуждали этот вопрос. Я - исследователь. Полевой исследователь. Должен знать, что изучаю. Не из отчётов. Не по лабораторным образцам. Вживую. Миссия на Гарки очень важна. Мы мало знаем о вонгах. Необходимо выяснить, что происходит на захваченных планетах. Не беспокойтесь. Большой опыт пребывания на враждебной территории, - при этих словах Мордин потрогал короткий вырост на голове. - А рискуют многие. На разведку летят Корран, Джейсон, Шепард. Прорвёмся. После этого - только лабораторные исследования. Обещаю.
   Со вздохом отворачиваюсь от упрямца, продолжая следить за ним правым глазом. Как же трудно бывает с некоторыми гениальными глупцами!
   Над дверью загорается зелёный огонёчек: пациенты прибыли. После всего, что команда Шепарда сделала для Республики и Ордена джедаев, мы просто обязаны помочь им! У некоторых гостей из иной галактики проблемы со здоровьем. Иногда - пустяковые, иногда - очень серьёзные. Нажимаю на кнопку, и первой в комнату заходит Тали.
   - Прошу прощения, но в чём дело? - кварианка неуверенно оглядывается по сторонам. - Вы меня позвали, но не хотелось бы отнимать ваше время, ведь я здорова. Просто там "Нормандию" надо чинить, и модернизировать, и...
   - Тали, у вас проблемы с иммунитетом, - прерываю я смущающуюся девушку.
   - Да, я знаю. Особенности кварианского организма.
   - Бактка-камера по часу в день на протяжение десяти дней плюс закрепляющие сеансы раз в неделю в течение месяца, - пробулькал Томла Эл.
   - И? - непонимающе уточнила Тали.
   - Изменение функционирования системы комплемента. Нормализация иммунного ответа. На всю жизнь. Отсутствие необходимости в костюме. Бакта - настоящее чудо!
   - Но, - чувствуется, что девочка пока не осознала услышанное, - бакта ведь такая дорогая, стоит ли...
   - Не дороже жизни, - отрезал иторианец. - Хвала Силе, сейчас у нас не времена войны с Исард, и никакой "Крайтос" не бушует.
   - Так я, - Тали нервно потёрла ладони и прикоснулась к шлему, - смогу избавиться от всего этого? Ощутить мир через собственные органы чувств? Без... без этих бесконечных аллергий?
   - Именно так, - как же мне нравится наблюдать за пациентами в такие моменты! - А сейчас марш на процедуры. И Шепард велел передать, что пока первый сеанс не завершишь, к работе он тебя не допустит!
   Тали, рассыпаясь в благодарностях, покидает комнату, и на приём заходит Джокер.
   Точнее, лихо залетает. На репульсорном кресле. Вообще-то этот аппарат предназначен для медленного и аккуратного передвижения инвалидов, но пилот как-то умудряется именно залететь, и именно лихо. Как? Загадка. Её разве что Проныры объяснить смогут.
   Вообще-то репульсорное кресло для Джокера - вещь первой необходимости. Он сильнее всех пострадал при крушении "Нормандии", сложный перелом обеих ног - вещь неприятная, гнусная и болезненная. Особенно с диагнозом "несовершенный остеогенез". Сейчас-то всё уже срослось, а вот в первые дни и особенно часы...
   - О, какие люди, хм, гуманоиды! - на лицо Джокера наползает всегдашняя улыбка. Ну-ну, аппаратуру по просьбе Шепарда я приготовила. - Что на этот раз пропишите?
   - Регулярно окунаться в бак с бактой и каждый день ходить ко мне на сеансы лечения Силой, - отвечаю я с нарочитой степенностью.
   - И что, тогда переломы зарастут быстрее? - усмехается пациент.
   - Тогда пройдёт несовершенный остеогенез, - булькает Томла Эл.
   - То есть?
   - Ты вылечишься. От синдрома Вролика. Крепость костей восстановится. До конца жизни, - поясняет Мордин.
   Щёлк! Шепард прав, такой кадр следует сохранить!
   - Но... Как... это же генетическое заболевание, - лепечет Джокер, - нет, нет, вы меня дурите, это же невозможно!
   - Уже сейчас твои кости на тридцать процентов крепче, чем были до начала лечения, - поясняю я. - Сила окружает и пронизывает нас, связывает вселенную воедино. Нет пределов Её могуществу. Да, несовершенный остеогенез - генетическое заболевание, но мы снимем все его симптомы.
   - Йаахууу!!! - интересно, как можно подпрыгнуть, оставшись сидеть на месте? - Я буду здоров! Здоров!!! Конец постоянным переломам, гипсам и получасовым походам к унитазу! Я стану лучшим пилотом в галактике, нет, чёрт побери, я стану лучшим пилотом в обоих галактиках!!! Йееес!!!
   Не сразу, далеко не сразу накал эмоций пошёл на спад. Но, когда Джокер покинул кабинет, он был абсолютно счастливым. И я - тоже. Когда твой пациент идёт на поправку... нет, словами это не передать!
   Следующей в комнату зашла Миранда. Красивая и грациозная женщина, чьи способности к Силе впечатляли и внушали уважение. С первого раза, пользуясь лишь теоретическими знаниями, войти в состояние боевой медитации... Сильна!
   Мисс Лоусон поприветствовала присутствующих, опустилась в кресло и спокойно посмотрела на меня. В её взгляде не было ни волнения, ни нетерпения - так, вежливое любопытство. Нервно причмокиваю своими толстыми губами. Мне поневоле становится неуютно.
   И очень грустно.
   - Миранда, мы полностью завершили анализы. Уверяю вас, что опухоль ваших яичников полностью доброкачественна, её ни в коем случае нельзя назвать "раком". После того, как вы открыли в себе чувствительность к Силе, опухоль просто физически неспособна давать метастазы. Данное заболевание никак не скажется на продолжительности вашей жизни.
   Делаю небольшую паузу, собираясь с мыслями.
   - Что же касается зачатия... Медицина нашей галактики тут бессильна. Я не берусь утверждать, что положение безнадёжно, и вы никогда не излечите бесплодие. Могущество Силы велико, её возможности - беспредельны. Но тут всё зависит от вас. От вашей настойчивости, целеустремлённости, владения Силой. Только от вас. Мне жаль, Миранда, но я ничем не могу вам помочь.
   Женщина встаёт и благодарно кивает:
   - Вам не за что извиняться, мастер-джедай. Спасибо, что уделили мне время и прояснили ситуацию.
   Ни в позе, ни в голосе нет никаких следов волнения или разочарования. Так, лёгкий и праздный интерес. Но я внимательно смотрела Миранде в глаза. Она надеялась. Она всё-таки надеялась на чудо, а я отобрала эту надежду.
   Мне нравится лечить людей. Но в такие моменты я жалею, что не занимаюсь чем-нибудь более простым и понятным. Вроде поединков на световых мечах и полётов на крестокрылах.
   Ничего. Дальше будет хуже. Ведь в комнату заходит последний пациент - прямоходящая рептилия с гладкой, практически неразличимой зелёной чешуёй и большими чёрными глазами. Тейн Криос глухо здоровается, садится в кресло, упирает локоть в колено, кладёт подбородок на ладонь и выжидающе смотрит на меня.
   Именно из-за него в комнате стоит такая сушь. Сказать по правде, я бы предпочла обстановку повлажней... а ещё лучше, если бы аппаратура распыляла в воздухе водяную взвесь. Увы, из-за прихотей врача подвергать опасности здоровье пациента - последнее дело!
   - К сожалению, мы не знаем, как лечить "синдром Кепраля", - Томла Эл берёт с обрыва в заплыв.
   - Я и не рассчитывал, - отвечает Тейн, и по его лицу понимаю - и вправду не рассчитывал. - Ведь дело тут даже не в лёгких...
   - Увы, да, - сочувственно киваю, - если бы болезнь поразила ваши лёгкие, то их можно было бы заменить. Пересадить вам клонированные, в крайнем случае - искусственные. Но дело в другом. Синдром Кепраля приводит к деградации гемоглобина, он перестаёт переносить кислород. И переливание крови тут не поможет - после кратковременного облегчения ситуация станет ещё более тяжёлой. Первопричина - в патологии костного мозга. Но мы не знаем, как её лечить. Как вообще подступиться к этой проблеме.
   - И не надо, - Тейн кладёт голову на другую ладонь, - не стоит тратить ресурсы, чтобы вылечить одного инвалида. Сколько мне ещё осталось? Говорите честно. Мне надо распланировать остаток жизни.
   - Я не знаю, Тейн. Честное слово, не знаю. Возможно, два года, возможно, пять или даже больше. Всё зависит от вашей связи с Силой, от вашей способности прочувствовать эту энергию, пронизывающую всю вселенную.
   - Понятно, - Криос закрывает глаза и чему-то улыбается, - в таком случае я хотел бы пройти обучение в Праксеуме джедаев на Явине-4. Это возможно?
   Ответ ставит меня в тупик.
   - Конечно, но зачем? Не лучше ли остаться на Корусканте? Тут почти всегда бывает кто-то из мастеров-джедаев...
   - На Явине обучаются дети. Сомневаюсь, что им пригодится что-либо из навыков старого убийцы. Ну а вдруг? Вдруг мне удастся обучить их чему-то, что в будущем спасёт их жизнь? В таком случае, я уйду к Калахире со спокойной совестью.
   - Опасно. На Явине неблагоприятный климат. Джунгли. Негативно повлияет на продолжительность жизни, - предупреждает Мордин.
   - Я согласен с такой ценой.
   - Хорошо, - киваю, - я поговорю с Люком. Уверена, он не откажет в вашей просьбе.
   Тейн покидает комнату, вслед за ним уходит иторианец, у него сегодня много работы. Я же задерживаюсь, рассеянно перекладывая исписанные бумажки из пачки в пачку. Понимаю, что датапады удобнее, но когда черкаешь каракули на затёртом листочке, думается легче.
   На самом деле, сегодня у меня пять пациентов. Но если Тали и Джокеру удалось помочь, жизни Миранды ничего не угрожает, и даже Тейн при благоприятном раскладе может надеяться на долгую жизнь, то пятый...
   Смотрю на Солуса, не поворачивая головы. Суетливые движения, неуёмная энергия, морщинистая кожа. Ему почти тридцать шесть лет. По меркам саларианцев - старость. Ещё года три, самый максимум - пять...
   Ну почему, несмотря на весь свой опыт и всю свою связь с Силой, я почти никому не могу помочь?!!
   - Коллега, - мой голос звучит по-странному хрипло. То ли из-за сухости воздуха, то ли от волнения, - что касается вашего лечения...
   - Бросьте, - саларианец легкомысленно взмахивает своей трёхпалой ладонью, - от старости не лечат, - осекается. Пристально смотрит на меня. Радужка у него коричневая, но этот факт практически теряется на фоне огромного зрачка.
   После короткой паузы Мордин говорит неожиданно строго и серьёзно:
   - И впредь этот вопрос не поднимать. Нам предстоит ещё много работы!

43. Меня не пугают ни волны ни ветер

Миранда Лоусон, временно безработная

   Расположившись в пассажирском салоне "Луны Чандрилы", я снова и снова прокручивала про себя цепочку рассуждений. Достаточно ли взвешены мои суждения? Не поторопилась ли я где-то с выводами?
   "В 1999 году лицензия на издание романов по "Звёздным войнам" перешла к издательству "Del Rey". Оно решило выпустить многотомный межавторский книжный цикл, объединённый общим сюжетом". Ну и что можно извлечь из этой информации? На самом деле, немало.
   Первое. Раз цикл "многотомный", значит, быстро разделаться с йуужань-вонгами не удастся. Они пришли сюда всерьёз и надолго, и победа над ними будет стоить большой крови. Впрочем, для этого вывода не нужно никаких "тайных знаний", достаточно просто внимательно почитать сводку новостей. Вонги обладают технологическим (если можно так выразиться) перевесом. Их армия многочисленна и мотивированна до предела. Мобилизационный потенциал у Республики выше, но вряд ли с этим правительством его удастся быстро реализовать. Вонги полностью захватили инициативу и благодаря структуре гиперпространственных переходов могут атаковать в самых неожиданных местах. Военные надеются разгромить их в оборонительных сражениях, опираясь на защитную планетарную инфраструктуру, но план этот, откровенно говоря - дрянной. Принятый от бессилия. Увы, нам пока нечего противопоставить довинам-тягунам и йаммоскам!
   Второе. "Звёздные войны" - комплексный медиапродукт, развиваемый на протяжении десятков лет. Поэтому маловероятно, что его создатели решили "оборвать" историю и позволить вонгам завоевать галактику. Подозреваю, что фанаты такого бы не поняли, да и отсутствие сиквелов - это не то, что придётся по вкусу правообладателям. Одним словом, можно надеяться на победу. Можно. Но не стоит.
   Потому что третье - в художественных произведениях считается хорошим тоном победить врага "из последних сил". И при этом зачастую - благодаря какому-нибудь крайне маловероятному стечению обстоятельств. Когда всё висит на волоске, и в последний момент... дальше всё зависит только от фантазии авторов. Мы своими действиями вполне могли оборвать этот "волосок".
   Если же учесть скорое прибытие Жнецов, то становится совсем грустно.
   Поэтому ради победы придётся бороться. Умело и отчаянно, пытаясь не упустить ни единого подвернувшегося шанса. Потому что за каждой открывшейся возможностью может скрываться тот самый "волосок".
   Я долго думала, куда именно стоит приложить усилия. Органы управления Новой Республикой - это нечто. Повстанческий Альянс, уничтожив Империю, создал крайне неэффективную систему управления. Да, государство, в которое входит почти миллион планет - само по себе бюрократическое чудо. Увы, на этом лимит на чудеса исчерпывается! Когда к власти абсолютно законным путём приходят личности, подобные Борску Фей'лиа, Ньюк Ньюву или Пвоу - значит, в государстве что-то неладно.
   Нет, пытаться повлиять на ситуацию через официальные структуры Новой Республики - тупик. Не удивлюсь, если одна из книг этого цикла вообще повествует о революции!
   Второй вариант - вступить в орден джедаев. Конечно, в настоящий момент он испытывает некоторые трудности - Борск видит в Скайуокерах-Соло политических противников и всячески пытается ограничить их влияние. Сейчас джедаи полностью лишены государственной поддержки. И в будущем, надо полагать, проблемы будут только усугубляться: в хороших книгах героям ничего не даётся просто. Но, с другой стороны, и возможностей перед ними открывается много.
   С немалыми сомнениями, после обстоятельного разговора с Люком Скайуокером я всё же отвергла этот вариант. После внимательного изучения материалов стало понятно, что мне не по пути с джедаями. Проблемы, которые они поднимают на собраниях (спасибо Джейкобу, поделился информацией по старой дружбе) - "кто мы - агрессоры или защитники? Мы должны обороняться или наступать?" - кажутся мне непринципиальными, если не сказать - надуманными. Хотя я могу и ошибаться - в этой галактике хватает... специфичных особенностей.
   Так или иначе, я решила присоединиться к третьей силе. Не знаю уж, сколько внимания уделено ей в книгах. Думаю, что немного - и это, в некотором отношении, позволяет изменить ситуацию к лучшему.
   Да и идеология Империи нравится мне куда больше, чем "республиканские идеалы".
   Конечно, сейчас Осколок Империи переживает нелёгкие времена. По меркам Млечного Пути несколько тысяч обитаемых планет - безумно много. Но здесь это - капля в море. Хорошо структурированная и крайне ценная капля.
   До Бастиона удалось долететь в составе посольства. Вообще, решение Леи просить военной помощи у Империи меня приятно удивило. Казалось бы - именно Империя уничтожила родную планету принцессы Органы. Много позже имперцы неоднократно пытались похитить её детей, и вообще, досаждали как могли. Тем не менее, в минуту опасности Лея смирила свои чувства и первой сделала шаг навстречу. Пойдя на немалый риск - думаю, многие в Империи не прочь уничтожить живой символ Восстания. Молодец. Уважаю.
   До системы Бастиона посольство добиралось с максимальными предосторожностями, нам даже выделили "Защитник", звёздный разрушитель класса "Виктория". В самой системе, похоже, мы навели немалый переполох. Тем не менее, спустя пару часов Лее и её сопровождающим разрешили проследовать на таможенную станцию Бастиона. Кажется, переговоры пройдут именно там.
   Кроме меня и Леи на встречу с Пеллеоном летит Данни Куи - как очевидица зверств йуужань-вонгов. Кроме того, леди Вейдер сопровождают верные телохранители, Басбакхан и Грюнт. Правда, в последнее время он предпочитает имя "Грюнтх".
   Наш "идеальный кроган" вообще столкнулся с тяжёлым моральным выбором. С одной стороны, ему не хотелось покидать Шепарда. С другой, он очень привязался к Лее Органе Соло и намеревался твёрдо защищать её от любых опасностей. К счастью, коммандер разрешил его затруднения, поручив Грюнту "идти и охранять леди Вейдер!"
   Кошусь на субтильную фигурку ногри и огромную тушу крогана. Смертники. Как ни горько признавать, они - смертники. Профессия "телохранитель Леи Органы Соло" даже более опасна, чем "пилот Разбойного эскадрона". Гарантированная стопроцентная смертность. Ну ещё бы, какой автор решится убить одного из главных персонажей саги? А трагичность-то поддерживать надо, вот телохранители и мрут как мухи.
   Надеюсь, Грюнт продержится хоть немножечко подольше.
   Интересно, чем закончится миссия Леи? Подозреваю, что неудачей. Классика жанра: смертельная опасность, которую можно преодолеть только вместе - но первое предложение о сотрудничестве презрительно отвергается. И только потом, когда обе стороны серьёзно пострадают от последствий своего высокомерия, они всё же начинают сотрудничать.
   Кстати, а йуужань-вонги атакуют Бастион? Исходя из логики развития сюжета - наверняка. Да и одного-единственного взгляда на карту галактики достаточно, чтобы оценить степень опасности.
   Но боюсь, что убедить в этом имперских военачальников будет непросто.

***

   Как ни удивительно, я ошиблась.
   Переговоры с Пеллеоном прошли куда легче, чем я опасалась. Фраза "если мы будем в состоянии, мы поможем" дорого стоит. Сложилось впечатление, что сам Верховный главнокомандующий полностью осознавал нависшую над галактикой угрозу. Но он, увы, не правит Империей единолично, а моффы не принимают вонгов всерьёз. Но Гилад, по-видимому, сумел настоять на своём.
   Вот и гадай: то ли экипаж "Нормандии" уже внёс серьёзные коррективы в историю, то ли эти переговоры не освещались в книгах, то ли автор попался умелый, игнорирующий заезженные штампы.
   Во время переговоров я предпочитала помалкивать и анализировать обстановку. Кроме гранд-адмирала, в зале присутствовало ещё трое имперцев, однако за всё время разговора они не подали ни единой реплики. После завершения переговоров я попросила у Пеллеона аудиенции.
   Седовласый человек в роскошном белом мундире ничем не выдал своего удивления. Подождав, пока Лея и Данни покинут зал, он благожелательно кивнул и осведомился:
   - О чём вы хотели поговорить, мисс Лоусон?
   - Я бы хотела предложить Империи свои услуги.
   - Вот как, - гранд-адмирал откинулся на спинку кресла, - И почему?
   - Потому что политика Империи больше соответствует моим взглядам. В моей бывшей галактике... в той галактике, из которой я пришла, человечество вышло в космос достаточно поздно. Структура галактического сообщества в значительной степени устоялась. Однако второстепенное положение нашей расы не устраивало очень многих. Мы пытались добиться лучшей судьбы для человечества.
   - И как, удалось? - в голосе Гилада чувствуется лёгкая насмешка.
   - Частично. По крайней мере, с угрозой Коллекционеров мы разобрались. С угрозой Жнецов, надеюсь, тоже, и заодно переместились в эту галактику.
   Встаю и подхожу к огромному транспаристиловому окну, за которым открывается потрясающий вид на "Химеру", звёздный разрушитель типа "Имперский II".
   - Здесь всё иное. Тут человечество уже является доминирующей расой - по крайней мере, де-факто, а с момента создания Империи - и де-юре. Это меня устраивает. Меня можно обвинить в нетолерантности и даже расизме, но я человек, и я хочу, чтобы так оставалось и впредь. Это не значит, что я одобряю методы Палпатина - навязчивую пропаганду, нарочитую дискриминацию или, упаси Сила, ксеноцид. Доминирование можно обеспечить куда более изящными средствами. Немногие обвиняли в расизме азари - а между тем, именно они возглавляли Совет Цитадели.
   Возвращаюсь к столу. Пеллеон соединил пальцы на животе и начал задумчиво постукивать указательными друг о друга.
   - То есть вы не разделяете идеалы демократии, равенства и свободы?
   Не слишком. А вот кто-то из создателей фильмов и книг явно разделяет - иначе Империю не преследовали бы постоянные неудачи от Эндора до Бастиона. Впрочем, судя по тому, что Осколок не добили - почитатели Империи тоже имелись.
   - Адмирал, это слова. Очень красивые слова, которые воплощают очень красивые идеи, но с практической реализацией неизменно возникают сложности. Я была на Корусканте, видела, к чему приводят лозунги "демократии, равенства, свободы". Вместо того, чтобы сосредоточиться на защите от йуужань-вонгов, правительство предпочитает играть в бирюльки. Добром это не кончится, - интересно, к какой пропасти сценаристы собирались подвести Новую Республику, прежде чем дать ей возможность возродиться?
   Пеллеон наклонился вперёд и сложил ладони "домиком". Его соратники так и не сказали ни единого слова.
   - Ну что же, мисс Лоусон, я готов рассмотреть ваше предложение.
   Смотрю прямо в глаза этому старому, но ещё крепкому человеку, несущему на своих плечах останки былого величия.
   - Во-первых, вам пригодится человек, владеющий боевой медитацией.
   - Да, это веская причина, - степенный кивок. - Её одной вполне достаточно. Но вы подразумеваете и "во-вторых"?
   - Да. Вторая причина более... комплексна, - снова встаю и подхожу к окну. Вид на имперскую мощь завораживает. До сих пор не могу привыкнуть к масштабам этой галактики. - Я искала ответ на вопрос - зачем Новой Республике нужны джедаи? Они не военные - у Республики есть армия и флот. Они не дипломаты - у Республики есть дипкорпус. Они не стражи закона - у Республики есть полиция и суды. И наконец, джедаев просто очень, очень мало. Так зачем они вообще нужны?
   После короткой паузы высказываю свою версию.
   - Я искала ответ. И нашла. Именно джедаям Республика обязана своим рождением и существованием.
   Сесть. Продолжить со всей возможной убедительностью.
   - Война с вонгами будет тяжёлой. Я не знаю, добьёмся ли мы победы, и если да, то насколько скоро. Но если у Империи будет свой собственный орден одарённых, победа над вонгами окажется хоть чуточку, но ближе, а результат - благоприятней.
   - Весьма категорично, - отрезал Пеллеон.
   - Да. Но соответствует действительности. Джедаи - не солдаты, дипломаты или полицейские, но именно они отвечают на самые страшные вызовы и решают самые сложные проблемы. В Империи тоже есть люди, чувствительные к Силе, - бросаю короткий взгляд на Миат Темм, единственную гражданскую среди военных. Эта женщина явно блокировала эмоции, следовательно, она владела некоторыми техниками Силы. - Но без единой организации этого недостаточно.
   - И вы считаете, что вы сможете эту организацию создать, Миранда? - Гилад не скрывает скепсиса. Впрочем, он назвал меня по имени, а не "мисс Лоусон". Хороший знак.
   - Да. Конечно, я пришла из другой галактики, и узнала о существовании Силы совсем недавно. Но у Люка во время основания Академии джедаев ситуация была не лучше. Да что там, он в тот момент даже не подозревал о наличии мидихлориан! Кроме того, за эти годы собрано много информации о Силе и принципах её использования. В награду за помощь в битве при Дантуине мне позволили немного поработать с материалами из архива Ордена джедаев. Так что да, я считаю, что справлюсь.
   - И сколько времени это займёт? Что, если война закончится раньше?
   - И слава Силе, если это так. Но, во-первых - каков был уровень подготовки у Люка, когда он уничтожил первую "Звезду Смерти"? А во-вторых - вряд ли вонги окажутся последней угрозой для Империи. Возможно, одной из самых значительных, но точно не последней, - иное в сеттинге под говорящим названием "Звёздные войны" попросту невозможно.
   - И создадите орден джедаев?
   - Нет. Два ордена джедаев на одну галактику - это слишком много.
   Гранд-адмирал неспешно кивает своим мыслям:
   - Значит, вы хотите воспитывать ситхов...
   Сдаётся мне, что согласись я с этим предположением - отказ последует немедленный и категоричный.
   - Ни в коем случае.
   - Почему? - а вот теперь Пеллеон и в самом деле заинтересован.
   - Многочисленный орден ситхов - организация крайне неэффективная по самой своей природе. Всю свою энергию ситхи тратят на конкуренцию друг с другом. Поединки, интриги, тайные убийства... всё ради очередной ступеньки карьерной лестницы. Силы на внешнюю деятельность выделяются по остаточному принципу.
   - В истории бывали и другие ордена.
   - Вы имеете в виду бэйнитов с их правилом двух? Да, Палпатин добился немалых успехов... но это не совсем то, что нужно Империи. Орден должен решать проблемы, а не пытаться пролезть во власть. Кроме того, бэйнитов больше нет.
   Хм, только сейчас пришло в голову - сценаристы очень любят оставлять злодеев "для продолжения". Не бродит ли по галактике какой-нибудь "наследник Палпатина"? С одной стороны, сомнительно - с момента первой смерти Императора прошло двадцать лет, с момента окончательной - пятнадцать. С другой стороны, бэйниты выжидали на протяжении тысячи. Ладно, это надо обдумать в более спокойной обстановке.
   - Ну и наконец, - заканчиваю обсуждение ситхов, - Тёмная сторона Силы зачастую отрицательно влияет на психику. Чтобы полноценно пользоваться ею, необходимы немалые знания и тщательная подготовка. У меня нет ни того, ни другого.
   - Тогда я не понимаю вас, Миранда. Вы не хотите быть ни джедаем, ни ситхом... что же вы предлагаете? - вопрос гранд-адмирала абсолютно закономерен.
   - Сила всеобъемлюща. Любые трактовки выделяют лишь некоторые из её аспектов. Концепция Светлой и Тёмной сторон Силы имеет много достоинств - но не является единственной. Многие в галактике пытались понять, что же такое Сила, и находили разные ответы. Существует немало организаций, исследующих секреты Силы: Баран-До, фалланасси, Айнг-Тии, те же ведьмы с Датомира. Больше всего меня заинтересовали Дженсаарай.
   - Я когда-то слышал это слово, но не могу вспомнить, при каких обстоятельствах, - покачал головой Пеллеон.
   - Это небольшая организация, отделившаяся от Ордена джедаев во времена Войн клонов. После основания Империи Дженсаарайи предложили свои услуги Дарту Вейдеру, но он увидел в них слишком много Светлой стороны. Но по факту они объединяют элементы учения как джедаев, так и ситхов. После столкновения на Сусевфи четырнадцать лет назад Дженсаарай помирились с Орденом джедаев, и некоторые их ученики прошли обучение на Явине-4. Тем не менее, Дженсаарайи остались отдельной организацией. Я нашла не так много информации в корускантских архивах, но та, что есть - выглядит перспективной. Думаю, со временем - и в хоть чуть более спокойной обстановке - мне нужно будет посетить Сусевфи и пройти там курс обучения.
   - Понятно, - кивнул гранд-адмирал. Похоже, этот разговор его несколько утомил. - Миранда, Имперский флот всегда рад принять в свои ряды человека, владеющего боевой медитацией. Что же касается ордена... это решение может повлечь самые разнообразные последствия. Пока я не могу высказаться "за" или "против" вашей идеи. Но обещаю, что рассмотрю её внимательнейшим образом.
   - Спасибо, гранд-адмирал. Я и не могла ожидать большего результата от нашей первой встречи.
   Покидая зал, невольно хмыкаю про себя. Я и вправду не хотела превращаться в ситху. Но все перечисленные причины были второстепенными. Главная так и не прозвучала.
   Стать главной злодейкой в героической космооперной саге... благодарю покорно, существуют и менее экзотические способы самоубийства!
Оценка: 7.91*8  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Боталова "Беглянка в империи демонов" (Любовное фэнтези) | | Д.Деев "Я – другой 2" (ЛитРПГ) | | A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)" (ЛитРПГ) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2" (Антиутопия) | | А.Демьянов "Горизонты развития. Траппер" (ЛитРПГ) | | Ламеш "Навсегда, 5-ое августа" (Антиутопия) | | А.Минаева "Академия запретной магии" (Любовное фэнтези) | |

Хиты на ProdaMan.ru Я хочу тебя трогать. Виолетта РоманТитул не помеха. Сезон 1. Olie-Снежный тайфун. Александр МихайловскийПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаШерлин. Гринь АннаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарОфисные записки. КьязаИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна Соболева
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"