Никитюк Владимир: другие произведения.

Обитающий в сети

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:

  В конце февраля произошло неприятное событие: в корпоративной сети появился новый вирус
  Действовал он по принципу "Максимум эффекта при минимуме затрат": примерно раза два в неделю стирал какую-либо важную информацию, причем подчистую: все копии, версии и даже черновики. Никакие переименования файлов не помогали. Не помогала и архивация: вирус забирался в архив, стирал выбранные им файлы - а остальные файлы архива оставались неповрежденными. Сам архив тоже выглядел неповрежденным! Он прекрасно распаковывался - но уже с урезанным содержимым.
  В общем, этот вирус вполне тянул на искусственный интеллект - но интеллект явно зловредный.
  Андрею не повезло больше всех: он пострадал целых три раза. В конце концов он восстановил всю утраченную информацию - но это обошлось ему в полмесяца двухсменной работы и укороченный на неделю отпуск.
  Придя из отпуска, он обнаружил, что ситуация нисколько не улучшилась. Обращение к специалистам городского масштаба ничего не дало: вирус пока что не был обезврежен. Он не был даже найден!
  И тогда по корпоративной сети был разослан призыв выдвигать любые идеи по борьбе со сложившейся чрезвычайной ситуацией. Поскольку Андрей (сам того не желая) приобрел максимальный борьбы с этим феноменом, его предложения были признаны лучшими. Они были расширены и доработаны - и был создан детальный план борьбы. Какими бы свойствами не обладал зловредный вирус - он не должен был проскочить через все ловушки, которые ему готовили.
  Конечно, это давалось не даром: все пользователь сети должны были три дня подряд "стоять на ушах". Раздавались даже голоса, а стоит ли игра свеч - ведь от вируса страдали немногие, а борьба с ним должна была затронуть всех. Но, к счастью, разумных людей было все-таки большинство.
  И вот тут началось самое интересное! Вирус как будто испугался! Его функционирование внезапно прекратилось. День шел за днем - а никаких ЧП больше не было. И сетевые администраторы решили пока отложить намечаемую акцию борьбы.
  Андрей был с ними не согласен: он считал, что такие проблемы сами собой не решаются. Больше всего он боялся, что вирус предпримет массовое уничтожение информации. В этом случае сэкономленные три дня показались бы пустяками. Но его обозвали паникером и сказали, что оснований для беспокойства больше нет.
  
  Тем временем подошли майские праздники. А праздники на службе, как известно, начинаются с предпраздничного застолья.
  И вот основная часть застолья в отделе, где работал Андрей, закончилась, молодежь ушла танцевать, любители крепко выпить расползлись по своим тайным закуткам, а убежденные домоседы разошлись по домам. А оставшиеся за столом почувствовали неопределенное томление, характерное для малопьющих людей, которым хочется развлечься, да вот программа развлечений уже исчерпана. И тогда поступило предложение выключить свет и рассказывать страшные истории. И понеслось! Рассказанного за этот вечер хватило бы на десяток сборников "Ужас на сон грядущий".
  Наибольшую активность в качестве рассказчика проявлял сотрудник по имени Виктор, который около двух месяцев назад перевелся из другого отдела. Его истории были самые страшные - и самые интересные. И казалось, их запас неистощим.
  - У меня есть предложение! - вдруг сказала одна из сотрудниц. - Давайте сделаем такие рассказы нашей традицией. А самые лучшие истории побережём до Нового Года!
  Так уж получилось, что в тот момент, когда были произнесена эта фраза, Андрей смотрел на Виктора. И видел, как при словах "Новый Год" у того в глазах появилось ощущение ужаса и тоски. И больше за этот вечер он не рассказал ни одной истории. И домой Виктор уехал раньше остальных.
  Андрей знал, что Виктор живет недалеко от него. Поэтому он как бы случайно ушел в то же время - и они поехали домой вмести. Потому что Андрей не мог удержаться от того, чтобы не спросить Виктора по поводу его странной реакции на словосочетание "Новый Год" (хотя прекрасно понимал, что такое любопытство выглядит не совсем тактично).
  К удивлению Андрея, вопрос был воспринят достаточно спокойно. Виктор рассказал, что в прошлый Новый Год одному из их сотрудников его старого отдела стало плохо. Причем перед этим состоялся очень странный разговор, в котором этот сотрудник выдвигал более чем оригинальные идеи. Например, что если человек умирает в то время, когда играет в какую-либо достаточно реалистичную компьютерную игру, то после его смерти его сознание вполне может оказаться внутри компьютерной сети.
  - Но ведь это просто ужасно! - воскликнула одна из сотрудниц.
  - Нет, напротив, - это очень интересно! - возразил автор идеи.
  И тут на него набросились со всех сторон. С точки зрения религиозных людей, такое бессмертие носило суррогатный характер и неизбежно должно было перейти во что-то гораздо более худшее. А атеисты вообще отрицали саму возможность бессмертия в любом его виде.
  Но у идеи нашлись и защитники - те, кого условно можно назвать "оккультными мистиками". В общем, через несколько минут практически все присутствующие азартно спорили друг с другом, напрочь позабыв о том, c кого этот спор, собственно говоря, и начался.
  И тут на инициатора спора случайно посмотрел Виктор. И увидел, что он побледнел и тяжело дышит. Тут, конечно, разговор сразу прервался. Больного увели в комнату отдыха и усадили в глубокое кресло. Конечно, немедленно возникла идея вызвать Скорую. Но заболевший сказал, что ему гораздо лучше, и что он через полчаса наверняка придёт в себя. И действительно, скоро ему стало настолько хорошо, что он пододвинул кресло к компьютеру и погрузился в очередную мистическую игрушку. На недоумённые вопросы сослуживцев больной ответил, что при плохом самочувствии главное - положительные эмоции, а их-то он получает сейчас в максимальном объёме!
  И окружающие успокоились - но, как оказалось, зря. Все, в конце концов, разошлись по домам - а о заболевшем почему-то забыли (вероятно, каждый понадеялся на остальных). И лишь дежурный, обходя комнаты перед закрытием этажа, обнаружил человека без сознания перед экраном компьютера. А на экране ликовал один из компьютерных монстров. Его фигуре (и так-то, мягко говоря, страшноватой) особо зловещий оттенок придавал ракурс. Чудовище было видно снизу - как будто на него смотрел человек, лежащий на полу. Было ясно, что потерявший сознание был перед этим "убит" в компьютерной игре.
  Сразу же была вызвана скорая, и потерявшего сознание увезли в больницу. Он скончался через три дня, не приходя в сознание.
  Виктор закончил рассказ и, глядя в землю, добавил:
  - С тех пор я и потерял покой. История и сама-то по себе тяжёлая. А тут ещё начинаешь думать: ведь мог сделать что-то для спасения человека - и не сделал!
  - Но ведь больной сам не хотел вызывать "Скорую"! И виноват не персонально ты - многие люди могли заглянуть и посмотреть, что происходит с больным!
  - Вот это и обидно - имеем в наличии два десятка людей, каждый из которых мог бы спасти его - и никто не спас! А на вызове скорой вообще нужно было настоять!
  Андрей видел, что Виктор до сих пор переживает, и попытался его успокоить. Но убедился, что слова, к сожалению, здесь были бесполезны. Есть боль, которую человек должен пережить сам. И на это нужно время.
  И тут Андрея словно стукнуло: ведь время-то прошло! Целых четыре месяца! И понял, что Виктор что-то недоговаривает.
  И тогда Андрей решил идти ва-банк. Внимательно посмотрев на Виктора, он спросил:
  - Извини за нетактичный вопрос - но ведь прошло так много времени! Нет ли у тебя какой-нибудь дополнительной причины для беспокойства - кроме той, которую ты мне рассказал?
  И увидел по реакции собеседника, что не ошибся. Виктор дёрнулся и побледнел. Но потом смущённо улыбнулся и, махнув рукой, сказал:
  - Знаешь, я не хотел никому рассказывать - но ты догадался сам. Мне уже больше месяца снится один и тот же сон. Как будто я просыпаюсь в той самой комнате. На часах полночь. Компьютер выключен. А я никак не могу понять, как оказался здесь в такое время. И вдруг экран внезапно зажигается- и передо мной появляется ОН! Тот, кто умер в те новогодние праздники. Он упрекает меня, что я не сумел его спасти. И рассказывает, как ему сейчас плохо. Он действительно оказался внутри компьютерной сети. Но ничего хорошего в этом нет!
  Холодом повеяло на Андрея от этих слов. Но он всё-таки попытался утешить своего собеседника:
  - А может быть, в твоём сне нет ничего мистического? Просто память о необычном разговоре наложилась на последующие впечатления?
  Виктор грустно покачал головой:
  - Если бы ты сам видел этот сон! Это именно окно в другую реальность! И спутать это ни с чем невозможно!
  Андрей понял, что в данной ситуации возражать бесполезно. И остаток пути собеседники провели в разговоре о мелких, ничего не значащих, событиях.
  
  Андрей встретил Виктора в первый же рабочий день после праздника. Но теперь это был уже совсем другой человек.
  - А знаешь, - радостно сказал он Андрею, - мои сны прошли! После нашего разговора я не увидел ни одного!
  И Андрей искренне порадовался за коллегу.
  
  Но радость его длилась всего один день. Потому что теперь сны стали сниться ему. Точнее, один и тот же сон.
  Как будто он сидит в той самой комнате и играет в ту самую компьютерную игру. Побаливает сердце и шумит в ушах. Но игра помогает отвлечься от неприятных ощущений.
  Чтобы придать игре дополнительный стимул, он загадал: всё будет хорошо, если он сумеет перейти на другой уровень. Вроде бы в этом нет ничего сложного. Но как раз после того, как он это загадал, игра в упор престала "клеиться". Всё пошло не так!
  И вот кончились последние баллы "жизни". Он лежит на полу, а рядом танцует жуткий компьютерный монстр. И в голове смутная мысль: "ну зачем я загадал такую глупость?"
  Вдруг в середине экрана появляется окно с пугающей надписью: "перезагрузка реальной жизни". И рядом - счётчик: осталось 10 секунд ... 9 ... 8 ...
  Казалось бы, всё просто: ткнуть "мышкой" в клавишу "Отмена". Но откуда такая слабость в руках? Они бессильно упали на стол. Вот он собрался с силами, схватил "мышку"... Но почему она не слушается, совершая хаотичные движения по экрану?
  Вот стрелка "мышки" случайно оказалась над кнопкой "Отмена". Скорее жать! Нет, опоздал! Не попал! А времени уже совсем нет!
  2 ... 1 ... !!!!!!!!!
  Вспышка - и тьма!
  Он опять лежит на полу - но не на экране, а в реальности! В огромном помещении, которое он видел минуту назад на экране монитора! А над ним, ликуя, танцует компьютерный монстр.
  Вот монстр поворачивает голову. В глазах его торжество!
  
  Андрей в ужасе проснулся. Слава Богу, это только сон! Но какой яркий! И какой жуткий!
  И вот такие сны стали сниться ему каждую ночь. Рассказывать об этом Виктору Андрей не стал: не хотелось расстраивать человека. А вот самому приходилось терпеть!
  Андрею иногда приходило в голову, что, если бы он рассказал кому-нибудь о своих снах (как это невольно сделал Виктор), то он сумел бы избавиться от своих кошмаров, передав "эстафету" другому человеку. И именно поэтому он молчал.
  Но постепенно кошмар стал сниться всё реже и реже - а потом и совсем перестал. И Андрей постепенно забыл обо всей этой истории.
  
  Между тем пролетело несколько месяцев. Начался ноябрь.
  Тут необходимо сделать небольшое отступление. Андрей никогда особенно не любил праздник 7 ноября - а когда увлёкся историей, так и вообще стал относиться к нему резко отрицательно. И даже если кто-то поздравлял его в этот день, то Андрей отвечал, что годовщина Октябрьского переворота - для него не праздник, а день траура.
  И поэтому нет ничего удивительно в том, что новый праздник 4 ноября, введённый вместо 7 ноября, стал одним из любимых праздников Андрея. В этот день он обычно старался не заниматься никакими бытовыми проблемами (так часто отравляющие нашим согражданам выходные, а иногда и праздничные дни).
  В этом году Андрею особенно повезло: праздник соединился с выходными. И когда Андрей, радостный и отдохнувший, вышел наконец на работу, настроение у него было просто превосходное!
  И тут по его хорошему настроению был нанесён существенный удар. Оказалось, что многие мелкие дела, которые он с лёгкой совестью откладывал на время "после праздника", превратились вдруг в срочные. И что в результате его ждёт "яркий и незабываемый" рабочий день.
  А когда Андрей в присутствии своего непосредственного начальника посетовал на свою тяжелую судьбу, тот ехидно заметил:
  - Вот вышел бы на работу в один из выходных, как я предлагал - и не было бы сейчас такого завала!
  - Ну уж нет! - не согласился с ним Андрей. - Так испорчен один день - а если бы я вас послушал, было бы испорчено два!
  В общем, надо было садиться и "по-чёрному" работать.
  К счастью, "самых-самых горящих" дел - тех, которые надо было сделать до окончания рабочего дня - было относительно немного. Но зато было много "просто горящих" дел - таких, которые должны быть завершены до завтрашнего утра.
  "Ничего страшного, - подумал Андрей. - Задержусь сегодня вечером на работе - и всё сделаю!"
  Так он и поступил. Вместе с ним задержалось ещё двое сотрудников - у них сложились похожие (хотя и не настолько критичные) ситуации.
  К восьми часам вечера Андрей почти всё сделал - но и сил практически не осталось. И тогда в качестве короткого перерыва он решил выпить чашку чая...
  
  Когда он проснулся, то сразу даже не понял, где находится. Вокруг было темно. Нет, не совсем темно - помещение наполнял лёгкий голубоватый свет. Андрей огляделся вокруг - и всё стало на свои места!
  Он сел пить чай, заснул... Чашка, к счастью, не разбилась - вот она, стоит на столе - и чай почти нетронут! А уходящие домой сослуживцы решили слегка приколоться - и выключили свет! И времени без четверти десять - поздновато, конечно, но могло быть и хуже!
  Но откуда на душе такая тревога? Какое-то странное, пугающее ощущение! И тут Андрей вспомнил: такое же ощущение всегда было у него в ту ночь, когда он видел описанный выше кошмар - точнее говоря, сразу после пробуждения!
  И тут Андрею стало по-настоящему страшно! Он понял, каким светом была освещена комната! Это был экран его компьютера. Точнее, не сам экран (от чайного столика он был не виден), а отблески на стене, освещаемой экраном. И это пятно света на стене всё время менялось - видно, на экране что-то происходило!
  "А ведь сегодня как раз дата старого праздника - 7 ноября! - внезапно подумал Андрей. - В этот день силы зла должны быть особенно сильны!". И ему стало совсем нехорошо!
  "Подойди и посмотри на экран!" - раздался в голове беззвучный вкрадчивый голос. И тут же другой голос, ясный и чёткий, беззвучно возразил ему: "Не смотри ни в коем случае! И поскорее включи свет!"
  Проблема заключалась в том, что выключатель находился рядом с работающим компьютером. Поэтому пришлось идти к нему, отвернувшись в сторону.
  И тут Андрей с ужасом понял, что не учёл одного важного фактора. На боковой стене висело зеркало - как раз в той стороне, куда он отвернулся. И когда до выключателя оставалась всего пара шагов, Андрей УВИДЕЛ КОМПЬЮТЕР В ЗЕРКАЛЕ! К счастью, не экран, а освещённую им клавиатуру. Понимая, что через долю секунды в зеркало будет виден и экран, Андрей судорожно закрыл глаза и свет включал уже наощупь.
  А потом спокойно открыл глаза. Почему-то он был уверен, что смотреть на экран при свете абсолютно безопасно.
  Теперь, когда комната была ярко освещена, Андрею показались смешными его недавние страхи. Но тут он посмотрел на экран, и сердце его захолонуло: на экране спокойно висел вордовский документ (в последнее время Андрей не признавал никаких заставок). ТАМ ПРОСТО НИЧЕГО НЕ МОГЛО МЕНЯТЬСЯ!
  Откуда же тогда пляшущий свет на стене, который несколько минут назад видел Андрей? Нет, это не мнительность и не безумие - ЭТО КОШМАР СУМЕЛ ПРОРВАТЬСЯ В РЕАЛЬНОСТЬ!
  Первое, что сделал Андрей - это выключил компьютер. О том, чтобы в таком состоянии продолжать работу, конечно, не было и речи. А потом выглянул в коридор. Он тоже был погружён во тьму! А выключатели (как и выход) - на другом конце коридора!
  Как Андрей шёл (точнее, бежал) через тёмный коридор - невозможно выразить никакими словами. На улице, правда, ему стало легче: и из-за уличного освещения, и из-за того, что везде были люди.
  Самыми неприятными были несколько секунд в тёмной квартире - до того, как Андрей включил в прихожей свет.
  Андрей быстро поужинал и лёг спать. Будильник он поставил на час раньше - чтобы прийти на работу рано утром и всё-таки доделать то, что он не сумел доделать вечером.
  Вдруг ужас снова охватил его сердце - ведь свет он снова выключил! Андрей даже решил в эту ночь спать при свете - чего раньше никогда не было. И лишь только он принял решение встать и щёлкнуть выключателем - как неожиданно провалился в сон.
  
  Кошмар приснился под утро. Он повторял события предшествующего вечера, начиная от пробуждения в тёмной комнате. И в этом сновидении Андрей делал то же самое, что и наяву: встал и пошёл включать свет. И так же увидел в зеркале отражение компьютера. И так же попробовал зажмурить глаза. Но ничего не получилось - ЕГО ВЕКИ БЫЛИ ПРОЗРАЧНЫМИ! Он судорожным движением попробовал отвести голову в сторону - ШЕЯ НЕ ШЕВЕЛИЛАСЬ! Вот через долю секунды он увидит в зеркале экран...
  Но тут зазвонил будильник, и Андрей проснулся. В холодном поту и с судорожно бьющимся сердцем.
  
  "Какая удача, что я не всё успел вчера сделать и поэтому поставил будильник на более раннее время!" - подумал Андрей. А потом быстро собрался и поехал на работу. И вовремя, к началу рабочего дня, закончил всё то, что запланировал на вчерашний вечер.
  До обеда настроение у него было великолепное. А после обеда Андрея вдруг как будто стукнуло: ведь впереди следующая ночь! И атака на его сознание может повториться!
  А он даже не знает, что делать в этой ситуации...
  
  И вечер наконец пришёл. Андрей смог придумать только одно: вообще в эту ночь не спать. Этот казалось реальным, потому что, будучи студентом, Андрей пару раз не спал ночью перед экзаменом.
  Могло показаться, что это тупик: можно было не спать ночь, может быть две, но во всяком случае не три. Но Андрей рассчитывал, что, если он сумеет перетерпеть одну ночь, то впереди будет целый день - и за этот день он что-нибудь придумает.
  Но его прогнозы не подтвердились по всем направлениям.
  Во-первых, в четыре часа утра он всё-таки заснул. Ничего плохого, к счастью, ему не приснилось (Андрей никак не мог понять, почему). Но будильника утром он не услышал, в результате чего почти на два часа опоздал на работу. И, конечно, после этого опоздания весь его рабочий день пошёл наперекосяк. И придумать, как поступать в следующую ночь, Андрей тоже не смог - не было времени, да и голова с недосыпу совершенно не соображала.
  Правда, возвращаясь с работы, Андрей всё-таки попытался проанализировать результаты прошедшей ночи. Почему ему удалось в этот раз избежать кошмара? В голову приходило только одно: спать утром безопаснее, чем ночью.
  Исходя из этого он и спланировал свои дальнейшие действия.
  
  Андрей по пути домой купил ещё два будильника: один электронный, а другой - механический. Достал из письменного стола запасной мобильник. Все имеющиеся средства пробуждения - три будильника и два мобильника - он настроил на разные времена с интервалом 10 минут. Даже если бы он проснулся в самое позднее время, он успел бы всё-таки добраться до работы (хотя и не позавтракав). Можно было бы также включить домашний компьютер, поставив на него программу-будильник - но Андрею было почему-то не по себе от мысли, что компьютер будет работать в то время, когда он будет спать.
  Осталось только одно - не заснуть до трёх часов утра.
  Почему именно то трёх? Ну, во-первых, опыт предыдущей ночи показал, что не спать до четырёх - очень тяжело. С другой стороны - три часа вроде тоже годятся - это хоть и очень раннее, но всё-таки утро. Во всяком случае, выражение "три часа утра" слух не режет. А вот два часа - это при любом раскладе ещё ночь.
  Время до десяти часов вечера прошло нормально. А потом Андрей с ужасом понял, что в его рассуждениях есть существенный изъян: он не учёл недосыпа, накопившегося у него с прошлой ночи. И поэтому не заснуть до трёх часов этой ночью ему будет гораздо труднее, чем это было бы в прошлую ночь.
  В общем, в одиннадцать часов вечера Андрей уже так хотел спать, что был не в состоянии заниматься никаким полезным делом. Поэтому, чтобы скоротать время, он решил почитать рассказы своего любимого писателя-фантаста Роберта Шекли. Но в полночь он почувствовал, что и читать не в состоянии. Тогда он включил телевизор: ведь смотреть его легче, чем читать. Но в час ночи он почувствовал, что и телевизор не помогает: сюжеты передач просто ускользали от сознания.
  Последние два часа были самыми ужасными. Был только один способ не заснуть: всё время стоять. Но в два часа ночи Андрей почувствовал, что и ноги его почти не держат. В общем, он с огромным трудом дотерпел последний час, и как только электронный будильник показал "3:00", бессильно повалился на диван.
  Кошмар в эту ночь, к счастью, не приснился. И будильник он услышал. Самый последний.
  
  Когда Андрей мучился вечером, он мечтал о том, как, наконец, всё останется позади и наступит утро. Вот утро и наступило - но ему было совсем нехорошо.
  Во-первых, страшно хотелось спать. Во-вторых, очень хотелось есть (позавтракать он так и не успел). В-третьих, было непонятно, как он в таком состоянии будет работать. В-четвёртых, надо было в течение дня придумать, как пережить следующую ночь.
  Первую проблему ему, к счастью, частично удалось решить. Дело в том, что главной частью его маршрута была поездка в метро. А садился он на станции "Купчино", которая была конечной станцией. Поэтому можно было без особых проблем занять сидячее место. А выходить он должен был примерно через полчаса - на станции "Петроградская". Так что при желании на его маршруте можно было неплохо подремать - что он в это утро и сделал. И почувствовал себя совсем другим человеком. В голове прояснилось. Теперь он мог нормально работать - и, главное, думать над тем, что же ему делать дальше.
  И тут Андрей сообразил: если нельзя спать ночью, то ведь можно спать днём! Во время поездок, сразу после работы, да, наконец, во время обеденного перерыва! Это и даст ему недостающие часы сна. А часть работы можно брать на дом - и заниматься этим ночью!
  Эта идея увлекла его, и он думал о ней урывками весь рабочий день. А когда ехал домой, спланировал всё окончательно.
  Он будет ложиться в три часа утра. Вставать как обычно - и ехать на работу. Но в пути стараться вздремнуть. Как бы невзначай засыпать во время обеденного перерыва - а чтобы не быть голодным, обедать принесёнными из дома бутербродами. Если все разойдутся домой вовремя, дремать пару часов на рабочем месте. Ну а если кто-то задержится - быстро ехать домой и пару часов спать сразу после ужина. Не забыть только поставить будильник, чтобы вечерний сон не превратился в ночной. Потом просыпаться - и ночью уже не спать. До трёх часов утра...
  Ну а в выходные можно спать хоть до полудня, чтобы компенсировать тот недосып, который всё-таки накопился за предыдущую рабочую неделю.
  С одной стороны, это был совершенно безумный режим. С другой стороны, это был какой-никакой, но всё же выход. А другого выхода Андрей пока не видел.
  
  В таком режиме Андрею удалось продержаться около двух недель. Это было невероятно тяжело.
  Во-первых, он обнаружил, что устаёт гораздо больше, а успевает гораздо меньше. В том числе и по работе. Во-вторых, окружающие заметили его странное поведение - и ему надоело отвечать на недоумённые вопросы и ловить недоумённые взгляды. В третьих, его мучил глобальный вопрос: а как он узнает, что всё прошло и ночью опять можно спать? Экспериментальный метод здесь не годился: цена ошибки была слишком велика.
  Ну и, наконец, в глубине души начала созревать самая страшная мысль: а может быть, всё дело в том, что он просто начал сходить с ума? И стоит пару месяцев полежать в больнице - но зато выйти оттуда нормальным человеком?
  Последний каплей стал разговор с непосредственным начальником.
  - Андрей, объясни мне, что с тобой происходит? Работать стал гораздо хуже. Засыпаешь на рабочем месте. Когда нужно поработать вечером, чтобы выполнить срочную работу - всегда отказываешься. Выглядишь неважно. Если ты заболел - так иди к врачу. А если нет - возьми себя в руки!
  Надо было срочно что-то делать. И по дороге от работы к метро Андрей напряжённо размышлял на эту тему. Срочно требовалось найти дополнительные резервы. Хоть какие-то.
  
  И тут Андрея как будто стукнуло! Утренний сон (то самый, который заменил ему ночной)! Он с таким трудом дотягивал до требуемого времени, что падал на диван, не раздеваясь и не выключая свет. И такой сон, по-видимому, был не совсем полноценным.
  И в ту же ночь (точнее говоря, в то же утро) Андрей решил проверить возникшую мысль. Заранее застелил кровать. Морально подготовился к тому, что в три часа ночи не просто свалится с ног, а разденется, выключит свет и ляжет в постель.
  И вот в пять минут четвёртого он лежал в постели, накрывшись одеялом. Вокруг него была темнота.
  И тут Андрея стало жутко! Нет, что угодно, только не темнота!
  Тут в его голове внезапно мелькнула мысль: всё дело именно в ней, в темноте! Надо просто спать при свете - а когда, значения не имеет!
  Первым его чувством было облегчение - теперь проблемы с режимом можно будет очень просто решить: просто спать в обычное время, но не выключая свет.
  Но вторым чувством был ужас. Андрей очень хотел спать. И боялся, что вот-вот заснёт.
  
  Вообще-то говоря, это было довольно странно - ведь яркая мысль, сопровождаемая эмоциональными переживаниями, в обычной ситуации напрочь отгоняет желание спать. Но здесь как будто какая-то внешняя сила затягивала свою жертву в царство сна.
  И тут по телу пробежали мурашки: сейчас он точно заснёт. И увидит кошмар. И произойдёт что-то страшное.
  Как раненый зверь из капкана, рванулся Андрей вверх. Но немного не успел. В то время как его тело приподнялось на локтях и готовилось сделать завершающий рывок, сон наконец-таки овладел им - и Андрей бессильно повалился головой на подушку.
  
  Но его сознание, даже и отключённое от реальности, не желало сдаваться. В голове стучала мысль: "Проснуться! Надо проснуться"! Вот Андрей, сделав титаническое усилие, сел на краю кровати. Никак не открыть глаза - они закрываются сами собой. Ничего! СтОит включить свет - и проснуться будет гораздо легче! Вот Андрей подошёл к стене и стал на ощупь нашаривать выключатель. И вдруг почувствовал, что вовсе не стоит у стены, а продолжает лежать на кровати. Попытка встать была только сном!
  Но теперь-то он точно встанет! Вот только глаза опять не открываются! Ну ничего! Надо ведь только подняться с кровати, подойти к стене и включить свет. Вот Андрей уже у стенки. Вот он нажал на кнопку выключателя - и снова оказался в кровати! И это был сон!
  Он сделал ещё несколько попыток - и все они окончились безрезультатно. Какая-то злая сила направляла его неуёмную энергию в бесплодное русло - не на реальную попытку проснуться, а на управление сном (что тоже на самом деле очень непросто и требует больших энергозатрат). Наконец Андрей не смог встать даже во сне - и мгновенно провалился в более глубокие слои сновидения. Самое страшное, что он при этом оставался в сознании - и тот ужас, который он при этом испытывал, невозможно описать никакими словами.
  И пришёл кошмар.
  
  Андрею приснилось, что он опять находился на своём рабочем месте. И в голове его беззвучно ликует торжествующий голос: "Вот ты наконец и попался!"
  И снова всё повторилось, как в предшествующем сне. Он пошёл включать свет. И увидел в зеркале отражение компьютера. И попробовал зажмурить глаза. И ничего не получилось - веки были прозрачными. Он попробовал отвести голову в сторону - шея не шевелилась. Вот через долю секунды в зеркале появится экран.
  В прошлый раз именно в этот момент зазвенел будильник. НО ТЕПЕРЬ ЗВОНКА БУДИЛЬНИКА НЕ БЫЛО! Вот уже виден уголок экрана! ВОТ ЧТО-ТО ТЯНЕТСЯ ОТ ЭКРАНА В СТОРОНУ АНДРЕЯ! ВСЁ БЛИЖЕ, БЛИЖЕ!
  Тут вдруг в комнате зажёгся свет. Андрей почувствовал, что с его тела спало оцепенение и он может пошевелить шеей. И первое, что Андрей сделал - посмотрел в сторону двери.
  Рядом с дверью стоял Виктор. Именно он и включил свет.
  "Виктор! - удивлённо воскликнул Андрей. - Как ты здесь оказался? В моём сне?"
  
  Виктор повернул голову и внимательно посмотрел на Андрея, как будто что-то вспоминая. А потом вдруг его лицо прояснилось, и он торопливо сказал:
  "Андрей! Нет времени на вопросы! Ты должен немедленно проснуться! Ведь экран мобильника скоро погаснет!"
  "Какой экран? Какого мобильника?" - удивился Андрей.
  "Проснёшься - увидишь!"
  Тут Андрей что-то начал понимать. Сделав титаническое усилие, он попробовал проснуться. Но у него ничего не получилось!
  "Виктор! - в ужасе закричал он. - Я не могу проснуться! Я не знаю, что для этого нужно делать!"
  Виктор на минуту задумался, а потом быстро сказал:
  "Смотри мне в глаза. И главное - ни на что при этом не отвлекайся. Это очень важно!"
  И Андрей сделал так, как ему было сказано. Какие-то зловещие тени мелькали на периферии его зрения - но он помнил предупреждение и ни на секунду не отводил взгляд. А потом почувствовал, как всё закружилось перед его глазами.
  На первый взгляд ощущение было похоже на то, которое он испытал недавно, когда проваливался в глубины сна. Но было и отличие: на этот раз ему казалось, что он не проваливается, а, наоборот, выплывает из какого-то глубокого омута. Вот что-то вспыхнуло перед его глазами - и Андрей проснулся! И пружиной вскочил с кровати!
  А рядом лежал мобильный телефон и звонил. При этом его экран светился, разгоняя густой вязкий мрак, наполнявший комнату.
  
  Андрей бросил взгляд на экран телефона. Номер был ему незнаком. Тогда он нажал зеленую кнопку и поднёс телефонную трубку к уху:
  - Алло!
  И услышал смущённый голос Виктора:
  - Извини, что звоню в такое время! Но я не могу избавиться от ощущения, что у тебя какие-то неприятности. И что я должен тебе обязательно позвонить! Но если у тебя всё в порядке - то я тысячу раз извиняюсь!
  - Подожди минутку, не вешай трубку! Я только включу свет! - ответил ему Андрей, сознавая, что эти слова звучат как-то то невпопад. Но ждать он не мог - и почти бегом подошёл к двери и щёлкнул выключателем. Яркий свет залил комнату - теперь можно было спокойно поговорить.
  Андрей уже хотел подробно рассказать Виктору о произошедших с ним событиях, но тут внезапно одна важная мысль пришла ему в голову... Андрей зашёл на кухню (включив свет и там) и внимательно посмотрел на чайник. А затем, вернувшись в комнату, взял в руки телефон и произнёс следующую фразу:
  - Знаешь, Виктор, ты позвонил очень кстати! Интуиция тебя не подвела - у меня на плите кипел чайник. Воды в нём было уже на донышке. Так что ты, может быть, спас меня от пожара!
  Почему Андрей так поступил? Ведь он старался никогда не лгать, даже в мелочах. Но здесь был особый случай. Да, события, происходящие с ним, вгоняли его в трепет. Но для него впереди хотя бы забрезжил свет! А если бы всё это вернулось назад к Виктору, то неизвестно, чем бы всё это для него кончилось!
  Кое-кто мог бы сказать, что Андрей проявил во всей этой истории излишнее великодушие. В самом деле, разве не Виктор послужил причиной его теперешних проблем - ведь именно он рассказал Андрею о начале этой жуткой истории и тем самым фактически втянул его в неё? Но, вспоминая, как это произошло, Андрей ни разу не усомнился в двух вещах: что Виктор вначале не хотел ему говорить о своих снах и что он не представлял, какие последствия может иметь такой рассказ для Андрея. К тому же вернуть ему сейчас "бумеранг" было бы вопиющей неблагодарностью: разве не Виктор только что выручил его, появившись в самый страшный момент кошмара?
  В общем, в этой ситуации Андрей был вынужден выбирать между маленькой ложью и большой неблагодарностью. Но Андрей просто не умел быть неблагодарным! Так что пришлось рассказывать Виктору сказочку про чайник.
  
  Жизнь Андрея начала постепенно приходить в норму. Конечно, мысль о том, что он ни в коем случае не должен спать в темноте, ужасно действовала на нервы. Но зато теперь он мог отоспаться! Хоть в десять вечера засыпай - только не забудь свет оставить! И на работе дела начали постепенно налаживаться.
  Правда, был один неприятный случай - когда вечером перегорела лампочка в люстре, а ночью - две остальные. И кошмар сразу же приснился вновь. Помогло то, что Андрей накопил за последние несколько дней достаточно сил, и поэтому невероятным усилием воли сумел проснуться.
  На следующий день он сделал всё, чтобы такая ситуация больше не повторилась: заменил трёхрожковую люстру на пятирожковую. Купил бра и торшер (чтобы и их включать по ночам). Закупил достаточное количество лампочек. И, наконец, дал зарок не лениться заменять вечером даже одну перегоревшую лампочку.
  Да, по сравнения с днями, когда он пытался ложиться на рассвете, жизнь его была просто великолепна! Но когда он непредвзято задумывался о сложившейся ситуации, ему становилось плохо. Очень плохо.
  
  Во-первых, сводила с ума мысль, что когда-нибудь он чего-то не учтёт и заснёт в темноте. Андрей прекрасно понимал, что можно выдержать месяц, два, от силы три - но потом неизбежно вступит в действие закон больших чисел: когда-нибудь он обязательно ошибётся. А если даже не ошибётся - есть ситуации, против которых он бессилен (например, отключение электроэнергии).
  Из этих рассуждений плавно вытекала вторая проблема: как он узнает, что контакт с иной реальностью кончился и можно опять вернуться к нормальной жизни? Опасно успокоиться слишком рано - но глупо продолжать принимать защитные меры, когда на самом деле опасность давно прошла.
  Очень неприятной была мысль о том, как его поведение выглядит со стороны - для человека, который ничего не знает об увиденных им кошмарах. Явно как симптомы какой-то психической болезни (какой именно, Андрей не представлял, так как никогда особо не интересовался этой темой). Отсюда вытекало, что Андрею ни с кем не стоило делиться своими проблемами: его просто-напросто могли неправильно понять!
  Менее глобальной, но всё же достаточно неприятной была мысль об электроэнергии, которую он так бездарно тратит ночью. Сколько угля или газа сжигается на электростанциях для того, чтобы у него всю ночь горел свет! Мучимый чувством вины, Андрей сменил 100-ваттные лампочки в своей пятирожковой люстре на менее мощные. Больше ничего в этом направлении, он, к сожалению, сделать не мог.
  У Андрея была ещё одна причина для беспокойства. Дело в том, что он смог так легко перестроить свой режим ещё и потому, что в его личной жизни был временный провал: девушка, которую он любил, внезапно вышла замуж за другого. Андрей из-за этого очень переживал, и в течение месяца не мог даже подумать о том, чтобы познакомиться с кем-то вместо неё. Такая ситуация, однако, не могла длиться вечно. Ну и как он будет объяснять новой даме сердца свои странные поступки?
  В общем, наступил временный компромисс: текущие дела текли беспрепятственно, но из глобальных проблемы пока ни одна не решалась.
  
  Вот в таком неопределённом состоянии Андрея застал конец года. Через несколько дней должна была быть новогодняя корпоративная вечеринка.
  Но Новый год - это не только праздник. Это ещё и план, который надо выполнить во что бы то ни стало!
  Пришлось каждый день задерживаться после работы. Где-то до восьми часов вечера.
  Но за два дня до праздников работы было особенно много, и Андрей решил задержался до десяти часов вечера. Где-то без десяти девять Андрей почувствовал, что окончательно перестал соображать. Тогда он решил немного себя побаловать - но без отрыва от производства. Андрей приготовил себе кофе и продолжил работу, периодически прихлёбывая ароматный напиток. Его производительность при этом практически не изменилась.
  И вдруг ровно в девять часов на экран что-то выскочило! В первый момент Андрей аж опешил, а потом увидел: да ведь это антивирусная программа! Один из её запусков почему-то был настроен на девять часов вечера!
  И тут Андрей вспомнил! Он примерно год назад изучал эту антивирусную программу - и, в частности, понаставил много разных сеансов плановой проверки на совершенно разное время суток. Потом он все ненужные сеансы поудалял - но девятичасовой, по-видимому, случайно удалён не был.
  И тут Андрея стукнуло: так вот что мелькало на экране в тот злосчастный вечер! Как раз, когда он проснулся, проверялись последние файлы. Пока он шёл включать свет, проверка успешно завершилась - и её окно было автоматически убрано с экрана!
  
  Андрею стало стыдно. Все мучившие его проблемы, оказывается, просто плод его же воображения! Мелькание на экране в темноте и отсутствие мелькания при свете - это, оказывается, просто совпадение! А ведь это единственное ОБЪЕКТИВНОЕ доказательство контакта с другой реальностью! Всё остальное - только сны.
  Но можно ли верить снам? Естественно, если человек нервничает, то ему снятся кошмары. И чем он сильнее нервничает, тем эти кошмары страшнее! В общем, получается замкнутый круг.
  "Ну а так вовремя случившиеся пробуждения? Как это объяснить?" - спросил сам себя Андрей.
  И логическое мышление услужливо подсказало ответ:
  "Я потому и запомнил это, что зазвонил будильник и я проснулся. А если бы не зазвонил - тогда бы сон продолжался своим ходом - и в течение ночи я успел бы его благополучно забыть. Мы ведь вспоминаем лишь малую часть снов, которые видим".
  Теперь у Андрея не было сомнения, что надо перебороть собственный страх. И сделать это надо именно сегодня.
  Решительными шагами Андрей подошёл к выключателю. Пусть всё будет как тогда! Он закрыл глаза, выключил свет и наощупь подошёл к чайному столику. И, открыв глаза, посмотрел на свой компьютер. Экрана он, конечно, не увидел - ведь он был повёрнут к стене. Той самой стене, на которой сейчас трепетал отсвет того, что происходило на экране.
  Оставалось немного - подойти к компьютеру и, не включая свет, посмотреть на экран.
  
  "Нет, только не это!" - в ужасе вопило его подсознание. Но логика подсказывала Андрею, что надо сделать именно это. И, приложив колоссальные волевые усилия, пошёл в сторону компьютера. Не глядя в сторону зеркала, он опять закрыл глаза. Теперь экран был перед ним. Осталось только открыть глаза.
  Но сделать это было ещё тяжелее, чем подойти к компьютеру в темноте. Как будто какая-то сила припечатала его веки друг к другу. Но, приложив поистине колоссальные физические и волевые усилия, Андрей начал открывать глаза. Вот уже веки не так сильно прижимаются друг к другу. Вот они начали расслабляться. Ещё доля мгновения - и он увидит экран.
  И тут Андрей вспомнил до мелочей тот вечер, когда он изучал антивирусную программу. И, главное, по какому принципу он создавал сеансы плановой проверки.
  ДЕВЯТИЧАСОВОГО СЕАНСА НЕ БЫЛО ВООБЩЕ! С самого начала!
  
  Нет, это был не антивирус! Это было нечто другое! Логическое мышление на этот раз его подвело! Да и его ли собственные мысли крутились минуту назад в голове?
  Но есть ещё шанс! Просто не открывать сейчас глаза! Вот так с закрытыми глазами встать и включить свет. А потом смотри на экран сколько хочешь!
  Андрей попробовал удержать на месте открывающиеся веки и с ужасом понял, что время на это уже упущено.
  Его подвёл "эффект пружины". Известно, что, чем труднее сжать пружину, тем с бОльшей силой она распрямляется. Подсознание сначала не давало ему открыть веки, и ему пришлось преодолеть его сопротивление путём большого волевого усилия - как бы сжать пружину. А вот теперь глаза начали раскрываться - это соответствует распрямлению пружины. И чем, спрашивается, он остановит это движение? Силы-то все уже истрачены!
  Андрей понял, что сейчас произойдёт что-то страшное.
  И страшное произошло. Его глаза открылись - и встретились с чужим взглядом.
  
  Действительность оказалась хуже любого кошмара. То, что Андрей увидел на экране своего компьютера, было невозможно выразить никакими словами.
  На заднем фоне была та самая комната, в которой он находился. Но всмотревшись, можно было заметить, что буквально каждый предмет на экране отличался от своего реального двойника жуткими и пугающими подробностями.
  Но у Андрея не было времени рассматривать комнату-двойник. Потому что на переднем плане, занимая почти весь экран, находилась кошмарная тварь. Это существо было похоже на человека, но только очень отдалённо. Кожа багрово-малинового цвета, уши, как у зверя. И глаза, в которых светилась демоническая ярость.
  Существо смотрело на Андрея - и глаза его были наполнены торжеством.
  "Ловко я тебя обманул с этим антивирусом!" - услышал Андрей голос демона.
  Нет, не услышал. На самом деле никакой звук не разорвал тишину. Голос молча прозвучал в его голове. Но при этом он был таким громким, что голова Андрея сразу стала тупо ныть.
  "Да, не повезло тебе! Теперь ты отправишься в бездну вместо меня!" - с ужасом услышал Андрей.
  Существо высунуло изо рта длинный раздвоенный язык, который протянулся в сторону Андрея и ПРИПОДНЯЛСЯ НАД ПЛОСКОСТЬЮ ЭКРАНА!
  
  Последнее было самое страшное. Оказывается, плоскость экрана не служит преградой для кошмарной твари!
  А язык тянулся всё дальше и дальше, к самому лицу Андрея! Вот он коснулся его лба - и Андрей почувствовал резкую боль. На конце языка оказались два острых когтя - и они намертво впились в его лицо!
  И тут Андрей почувствовал, что через эти раны жизнь начала буквально вытекать из него. А потом и само его сознание каким-то образом потянуло вглубь экрана.
  Андрею пришло в голову, что сейчас он должен сделать ... или сказать ... что-то очень простое. Но он не знал что!
  А времени у него оставалось мало. Всего пара минут.
  Это он чётко чувствовал.
  
  И Андрей начал бороться. Он вспомнил все хорошие поступки, которые сделал в жизни, и попытался опереться на них, как на фундамент. Сначала ничего не получилось. Практически в каждом случае можно было действовать гораздо более правильным способом. Даже искреннее желание сделать хорошо не всегда могли служить оправданием: очень часто даже в добрых делах мотивы были, мягко говоря сомнительны.
  И тогда Андрей поступил по-другому. "Да, я был непоследователен, ленив и не всегда искренен в стремлении к добру - но я постараюсь стать лучше!"- воскликнул мысленно он.
  Как ни странно, это помогло - потому что в глазах чудовища на секунду мелькнуло недоумение.
  И тогда Андрей приступил ко второй части - он вспомнил всё плохое, что совершил в жизни, и попытался мысленно отречься от этого.
  Сначала такая попытка чуть не кончилось катастрофой, потому что Андрей оказался буквально раздавлен тем грузом, который висел на его совести. Но в последний момент он придумал, что надо делать. Он не стал искать себе оправданий, так как чувствовал, что в данной ситуации это было бы самообманом. Вместо этого Андрей устроил суд над самим собой - и трудно было бы найти судью строже. В какой-то момент он даже почувствовал, что груз, висящий на его совести, беспокоит его больше, чем катастрофическая ситуация, в которой он оказался.
  Могло бы показаться, что весь этот процесс занял часы. Но время чудесным образом ужалось - на самом деле прошло меньше минуты.
  С одной стороны Андрею было горько и невыразимо стыдно. А с другой стороны, он почувствовал невиданный прилив душевных сил. Схватившись за раздвоенный язык, впившийся ему в лицо, Андрей легко оторвал его от себя и запихал обратно в экран.
  Раздался крик ужаса и ненависти:
  "Ты смог сделать это! Как? Этого не должно было быть!"
  И тут Андрей увидел, что тварь какой-то силой затягивается вглубь экрана.
  "Нет - только не это! - в ужасе воскликнул монстр. - A-a-a-a-a!!!"
  И экран потух. А через секунду на нём появился текстовой документ, который Андрей редактировал до этого.
  
  Андрей вышел на улицу. Ему было так плохо, что не описать никакими словами. Да, в этот раз всё для него кончилось хорошо - но что будет в следующий раз? Знакомый и привычный мир рухнул. На его место пришёл другой - жуткий и пугающий. А как жить в этом мире, Андрей не знал.
  Так прошло несколько часов, но Андрею не стало лучше - только хуже. А тревога гнала его вперёд. Так он незаметно для себя дошёл до центра города.
  Может быть хоть здесь он найдёт наконец какой-то покой?
  
  Андрей поймал себя на том, что уже около десяти минут стоит на набережной и смотрит на другой берег Невы - туда, где взметнулся в небо шпиль Петропавловской крепости.
  И тут вдруг его озарило - да вот оно, решение! Как же он раньше об этом не подумал!
  Тут Андрею стало невыразимо стыдно. Он так долго искал выход - и не увидел самого главного! Ходил по краю пропасти - и не заметил руку помощи, которая всё время была протянута в его сторону!
  Но теперь всё будет по-другому!
  Андрей чётко знал, что будет делать завтра.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Б.Толорайя "Чума-2"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"