Никитюк Владимир: другие произведения.

Страшнее мезозоя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданцы в другой мир. Очень недружелюбный и даже страшный.


  Пролог
  
  Алексей возвращался домой радостным. Он прошёл по конкурсу! И теперь с полным правом может назвать себя студентом!
  Позвонив родителям, он узнал, что те на дачу собрались. Так что имело смысл поторопиться.
  Дачу Алексей любил - так что ходу сразу же прибавил. Без него, конечно, не уедут. Но и заставлять себя ждать неудобно.
  Родители и старшая сестра сидели, что называется, на чемоданах. Нет, даже не так. Чемоданы были спущены во двор и уложены в багажник семейного автомобиля.
  - Ужин не предлагаю, - виновато сказала мама. - Времени нет. Если хочешь есть - в машине перекусишь.
  - Да уж не откажусь! - облизнулся Алексей.
  - Вот Алёна тебя покормит, - кивнула мама на старшую дочь. - Так что садитесь рядом - на заднее сиденье. А я рядом с отцом впереди поеду.
  Говоря это, она вытащила из холодильника пакет с едой и передала дочери. А здоровенную бутыль с морсом вручила сыну.
  И вся семья, покинув квартиру, спустилась вниз. Пять минут на рассаживание - и ещё через пару минут их тёмно-синий 'Рено' выехал со двора.
  Впереди были двое суток замечательного дачного отдыха!
  
  - Ну что, тебя можно поздравить? - спросила сестра.
  - Да. Представь себе, я теперь студент.
  - Я и не сомневалась, - вздохнула сестра. - С твоими-то баллами.
  - Вижу, ты не очень рада.
  - Просто мне твой выбор непонятен. Несовременный он какой-то.
  - Что, быть инженером уже считается несовременным?
  - Смотря каким. Занялся бы ты информатикой или электроникой - я и слова бы поперёк не сказала. А так - инженер-металлург! Думаешь, без тебя сталь или чугун не выплавят?
  - Но ведь кто-то должен этим заниматься?
  - Тротуар тоже должен кто-то мести. Но это не означает, что именно ты должен в дворники идти!
  Между собеседниками повисло напряжённое молчание. Наконец, сестра улыбнулась и махнула рукой:
  - Ладно, похоже я, действительно, не совсем права. Это твоя жизнь - так что решай сам, как она дальше пойдёт. Давай-ка я лучше тебя покормлю!
  
  Эту идею Алексей встретил с восторгом. Ведь сегодня он очень легко позавтракал (торопился) и вовсе не обедал (некогда было).
  Но ещё больше, чем есть, он хотел пить. Поэтому начал с фирменного маминого морса. А потом уже принялся за бутерброды.
  Съел два с сыром, два с копчёной колбасой, четыре с ветчиной. Съел бы и больше - да сестра остановила.
  - Тебе что, для родного брата бутерброда жалко? - обиделся Алексей.
  - Да нет, не жалко. Просто если ты сейчас наешься, то за праздничным столом нормально есть не сможешь. А это будет обидно!
  - А что за повод для праздничного стола?
  - Не повод, а причина. Даже целых две причины. Во-первых, твоё зачисление. Во-вторых, к нам приедет целая толпа гостей. А их, как ты знаешь, надо кормить и развлекать.
  - А что за гости-то?
  - Степановы и Локтевы.
  Сердце Алексея сладко трепыхнулось.
  
  В Свету Локтеву он влюбился год назад. И, несмотря на то, что виделись они очень редко, чувство это становилось всё крепче и крепче.
  - А кто именно из них к нам приедет? - стараясь говорить равнодушно, спросил Алексей.
  Алёна широко улыбнулась:
  - Да будет твоя Светка, будет! Не волнуйся!
  Алексей смутился. А сестра продолжала:
  - Да ладно, братик! Уж меня-то можешь не стесняться! Кстати, как там у тебя дела? Признался ты своей даме или пока нет?
  Молодой человек смутился ещё больше.
  - Тогда вот тебе совет. Пойдём завтра за грибами - не теряйся. Говорить о любви в лесу - это так романтично!
  - А что, мы за грибами пойдём?
  - Так это же и есть главная фишка этих выходных!
  
  Алексей секунд на десять задумался, а потом встряхнул головой:
  - Ладно! Эту новость надо заесть.
  Сестра попыталась что-то возразить, но брат ловко завладел пакетом с едой и быстро сжевал оставшиеся бутерброды.
  - Да что с тобой сегодня? - удивлённо воскликнула Алёна. - Как будто неделю не ел!
  - Да уж больно вкусная еда сегодня! Давно я такого не пробовал.
  - В этом нет ничего удивительного. Я тут интересный магазинчик нашла. Что там за еда! Правда, раза в полтора дороже, чем в других местах, - но зато несравнимо лучше!
  Алексей навострил уши:
  - Ну-ка, расскажи поподробнее!
  
  - Магазин принадлежит очень интересному человеку. Энтузиасту здорового питания. Сам он прекрасно знает, какие продукты качественные, а какие нет. Вот и торгует только полезным - а вредное принципиально игнорирует. Правда, цены при этом повыше получаются, - да ведь оно того стоит!
  - И много у них покупателей?
  - Да нельзя сказать, чтобы сильно много. Во-первых, цены всё-таки кусаются. Во-вторых, магазин этот не сильно афишируется. Во избежание неприятностей.
  - А какие тут могут быть неприятности?
  - Самые разные... Думаешь, те, кто кормит народ отравой, будут рады такому 'живому укору'? Но маленький магазинчик без серьёзной рекламы они худо-бедно стерпят. А вот если он будет развиваться и расширяться - попытаются придавить нахального конкурента.
  - Значит, и тут хорошие люди вынуждены приспосабливаться! - возмутился Алексей.
  - Так устроена жизнь! - вздохнула сестра. - Главное, что мы теперь об этом магазине знаем. И теперь будем у них активно закупаться.
  - А вот это здорово! - обрадовался брат.
  
  - Кстати, много ли людей сегодня приедет? И все ли пойдут в лес? - спросил через пару минут Алексей.
  - А что, это имеет значение?
  - Если соберётся большая толпа - она будет трудноуправляемая. Ещё кто-нибудь потеряется.
  - Ну что ж, будем за ними следить. Я и ты. Ведь гости нашего леса не знают.
  Увидев кислое выражение на лице Алексея, сестра сжалилась:
  - Ладно, успокойся! Я одна справлюсь. Так что можешь спокойно со своей дамой общаться. Но при этом к тебе будет особое поручение. К сожалению, достаточно трудоёмкое.
  - Что ты там ещё придумала? - помрачнел брат.
  - Да ничего особенного. Возьми с собой еды побольше. Другие, чувствую, этим не озаботятся. Заодно пару больших салфеток возьми - чтобы было на чём еду разложить.
  - А ещё пару курток - вдруг резко похолодает!
  - Ну ладно, ты не утрируй! - покачала головой сестра.
  - Да я и не утрирую. Простудиться ведь тоже очень неприятно.
  - Решай сам. Главное, чтобы сил хватило унести.
  - Ну, с этим-то будет нормально. Я сильный! Главное - рюкзак побольше выбрать!
  
  Алексей задумался, выбирая, что именно он положит в рюкзак. Сестра ему не мешала. Так, молча, и доехали до дачи.
  Все четверо вылезли из машины. И началось! Алексей занялся разгрузкой сумок. Мама с Алёной накрывали на веранде праздничный стол. А отец стал названивать гостям, чтобы узнать, скоро ли те доберутся до места.
  Через десять минут он отложил в сторону телефон и коротко сказал:
  - Едут! Где-то через час будут тут!
  - Тогда, мужики, вам придётся нам помочь! - заявила мама.
  Отец с сыном не возражали. Через несколько минут они уже работали 'на подхвате': открывали банки, резали хлеб, сыр и колбасу, носили уже приготовленные, но относительно скоропортящиеся блюда, в один из холодильников.
  Так час и пролетел. А потом с улицы раздался короткий, но решительный 'бип'. Гости приехали.
  Этот были Степановы. А ещё минут через двадцать подъехали и Локтевы.
  Алексей, как ошпаренный, выскочил на улицу - встречать гостей.
  
  Света за прошедшее время стала ещё красивее, чем была. А глаза её просто сияли.
  - Привет, Лёшка! - весело воскликнула она. И эти слова прозвучали для молодого человека лучше любой музыки.
  За стол он сел, конечно, рядом со Светой. Та не возражала.
  Но нормально поговорить им не удалось. Общий разговор за столом помешал.
  О чём говорили? В основном о планах на завтра и послезавтра. В первую очередь о том, как пойдут за грибами. И кто именно пойдёт.
  К сожалению, старшее поколение большого желания идти за грибами не высказало. Лучше они, мол, в саду посидят, в тенёчке. Чайку попьют, о том о сём поговорят. В общем, отдохнут как следует.
  А младшие пусть идут. Размять ноги на свежем воздухе - разве плохо?
  - Тогда, уважаемая молодёжь, в лесу извольте все слушать меня! - заявила Алёна. - Я всех вас старше и лес этот очень хорошо знаю.
  Никто с ней спорить не стал.
  
  После праздничного ужина старшие вышли в сад, рассевшись в заранее вынесенных шезлонгах. А молодёжь отправилась гулять.
  Алексей сразу же попробовал разговориться со Светой. К счастью, это у него легко получилось.
  О чём говорили? В основном об окружающих пейзажах. Тем более что они были по-настоящему красивы.
  Затем разговор плавно перешёл на жизненные планы. Алексей похвастался своим поступлением в Политехнический университет. А Света сказала, что в следующем году будет поступать в 'настоящий' университет. На биологический факультет. Или, если говорить уж совсем официально, на биолого-почвенный.
  Алексей к биологии относился с большим уважением - как к любой науке. Даже в детстве про динозавров очень любил читать. Но потом остыл к этой теме, переключившись на книжки про первобытных людей. Потом его заинтересовало, как эти древние люди сталь и бронзу научились выплавлять. Вот таким сложным путём он и пришёл к решению стать металлургом.
  Обо всей этой истории он и рассказал Свете, чем её изрядно позабавил.
  Так и выяснилось, что у них есть ещё одна общая тема, - динозавры. Только у Алексея это было детским увлечением, а у Светы - элементом её жизненного призвания.
  Поговорили и о динозаврах. Выяснилось, что Света о них знает гораздо больше. Так что последние полчаса прогулки девушка с увлечением рассказывала о жутких чудовищах мезозойской эры - а Алексей её внимательно слушал.
  Тут и прогулка как-то неожиданно закончилась. Все - и гости, и хозяева, - снова собрались на веранде за праздничным столом. Но на этот раз длинного застолья не устраивали. Все быстро выпили по чашке чая - и отправились спать.
  Ведь, чтобы пойти в лес, полагается встать очень рано. Чуть ли не затемно.
  
  А вот Алексею спать было рано. Ему ещё надо было 'аварийный рюкзак' собирать.
  Молодой человек помянул недобрым словом Алёну. Вот задачку ему подкинула!
  А сестра - тут как тут! Сама пришла! Чтобы со сбором рюкзака помочь.
  - Главное - побольше поесть возьми! Да такого, чтобы не испортилось!
  - Тогда нужны консервы, - заявил Алексей. - А где я их столько возьму?
  - Ну, это-то как раз не проблема! Иди за мной! Не мне же такую тяжёлую сумку волочь!
  Оказывается, запасливая Алёна уже подобрала все нужные банки и уложила их в отдельную сумку. Эту сумку сейчас Алексей и тащил в свою комнату.
  А потом сразу же стал смотреть, что принёс.
  - Какие-то странные банки! - сказал он. - Очень непривычные!
  Действительно, большинство принесённых банок были не традиционной цилиндрической формы, а имели вид бруска. И при этом были довольно большими.
  Алексей специально посмотрел одну из этикеток. Восемьсот граммов содержимого! Довольно много для простой консервной банки!
  
  - А зачем такая экзотика? - удивился брат.
  - Как зачем? Чтобы больше поместилось.
  - Но ведь легче от этого они не становятся!
  - Не прибедняйся! Силушки-то у тебя немеряно! Выдержишь!
  Сестра была права. Алексей действительно был очень спортивным парнем. А сила у него было просто невероятная. Так что носить весь день тяжёлый рюкзак для него было не так уж сложно.
  Правда, когда консервы были полностью загружены, молодой человек заскучал. Таскать такое целый день!
  - Ладно! - улыбнулась сестра. - Не забывай, что после второго завтрака твой мешок станет гораздо легче. А если ещё удастся и лесной обед организовать, - так и совсем лёгким!
  - Ты думаешь, гостям наше угощение понравится?
  - Нисколько не сомневаюсь! Ведь все продукты из того самого магазинчика, о котором я тебе говорила!
  - Ну тогда обратно я вообще с пустым рюкзаком пойду! - с облегчением выдохнул Алексей.
  
  Под конец Алёна принесла две двухлитровые бутыли - одну с морсом, другую с минералкой. И тоже сунула их в рюкзак. А потом туда же прибавила три буханки хлеба в плотной полиэтиленовой упаковке.
  - Э, - забеспокоился её брат. - Мы так не договаривались!
  - А ты как думал? - парировала сестра. - Без питья и еда не в радость. И без хлеба тоже. Так что взял консервы - бери также хлеб и питьё!
  - Но я ведь всё это даже поднять не смогу!
  - А ты попробуй!
  Алексей поднял мешок одной рукой - и обнаружил, что он скорее лёгкий, чем тяжёлый. Для него, по крайней мере.
  - Вот видишь, а ты боялся! Так что всё в порядке.
  - Стоп! - остановил сестру Алексей. - Я конечно понимаю, что я самый сильный. Но всё-таки будет логично, если и другие мужчины хоть что-нибудь понесут.
  - Из мужчин будут только молодые Степановы, - вздохнула Алёна. - Ну ладно, я им тоже попытаюсь что-нибудь сунуть. Кстати говоря, что ты так странно на хлеб смотришь?
  Алексей достал из рюкзака буханку, взвесил её на руке, а потом положил обратно:
  - Потому что этот хлеб выглядит очень странно. Буханки вроде маленькие, но довольно тяжёлые.
  - А я его в том же магазине купила. Хлеб просто замечательный. Вкусный - раз! Полезный - два! Долго не портится - три! И вовсе не потому, что химией напичкан, - химии там как раз ни капельки нет. А потому что защищён хитрой вакуумной упаковкой.
  - Ну а тяжёлый-то он почему?
  - Менее пористый, чем обычно. Специально для туристов - чтобы объёма меньше занимать. Ещё вопросы есть?
  - Вопросов нет!
  - Тогда спокойной ночи!
  И, чмокнув брата в лоб, молодая женщина вышла из комнаты.
  
  Вроде бы все вопросы были решены. Можно было ложиться спать. Но что-то мешало Алексею это сделать. Что-то его беспокоило...
  Вообще-то понятно что. Невероятная активность сестры по поводу запаса продуктов. Обычно ведь такого не было. Ходили в лес и раньше. Ну брали с собой по паре бутербродов и по фляжке воды - и всё. Обходились как-то.
  А теперь он с собой целый рюкзак потащит. Странно всё это.
  С другой стороны - у Алёны было одно очень ценное качество: сильная интуиция. Например, однажды она внезапно сорвалась с дачи в город - и оказалось, что именно в тот момент соседи сверху их затопили.
  Да взять те же грибы! Однажды Алёна буквально настояла, чтобы все взяли с собой в лес непромокаемую одежду. И действительно - такой дождь тогда грянул, что без плащей и накидок все бы точно заболели!
  Так что наверняка сестра что-то чувствует. Хотя, может быть, и сама это не очень понимает.
  
  Но если допустить, что что-то может случиться, достаточно ли того, что он взял? Может быть, надо взять побольше?
  Недолго думая, Алексей зашёл в кладовку и принёс оттуда три бутыли с питьевой водой и ещё три буханки хлеба. А также пару 'батонов' сырокопчёной колбасы
  Рюкзак стал чуть потяжелее. Но до состояния неподъёмности ему было ещё далеко. Так что ещё какой-нибудь пустячок в него было ещё можно положить.
  А что именно? С продуктами вроде всё в порядке. На шесть человек - полное изобилие.
  Но ведь кроме голода и жажды могут быть и другие проблемы. Их тоже, если что, придётся решать.
  Так что в рюкзаке оказались две скатерти (еду раскладывать), котелок (вдруг что-нибудь варить придётся), накидки от дождя (чтобы никто не вымок), три лёгких свитера (вдруг похолодает) и три мотка верёвки разной толщины (вдруг кто-нибудь в болоте завязнет).
  Теперь самое главное. Две аптечки. Ту, которая поменьше, - в карман куртки. А большую - в рюкзак.
  Стоп! Пора остановиться!
  Алексей тщательно закрыл рюкзак. Отрегулировал ремни. Попробовал нацепить на плечи.
  Ну что... Тяжело, конечно... Но до второго завтрака вытерпеть можно. А потом рюкзак резко 'похудеет'.
  С этой утешительной мыслью Алексей поставил будильник, лёг и мгновенно заснул.
  
  
  
  Часть первая. Безжизненный остров
  
  
  Глава первая. Лес, рюкзак и грибы
  
  Хорошо в жаркий летний день искупаться в чистой прохладной речке! Разбежаться, прыгнуть в обжигающе холодную воду! Поплавать минут пять - пока вода не станет казаться тёплой. А потом, конечно, нырнуть.
  Ныряние для Алексея было необходимым элементом купания. Без него плескаться в речке казалось пресным и неинтересным.
  Правда, молодой человек боялся глубины. Не то чтобы очень сильно - преодолевать свой страх он умел. Наоборот, жутковатое чувство, охватывавшее его при нырянии, обеспечивало вброс в кровь дополнительной порции адреналина, - и придавало этому действию какое-то мрачноватое очарование.
  У Алексея при нырянии было чёткое правило - надо обязательно коснуться дна. Поэтому он всегда нырял в местах с определённой глубиной. От двух до четырёх метров.
  Нырять меньше чем на два метра ему было неинтересно. А больше чем на четыре метра нырять он не решался. В том месте, где он только что нырнул, было ровно три метра. Самое то!
  
  До дна он достал с определённым трудом. И сразу же устремился обратно.
  А сил уже было мало. И дышать страшно хотелось. Вот уже колышущее зеркало поверхности воды так близко, что можно протянуть руку. Алексей и протянул. Но вместо проникновения в воздушную среду его рука ударилась в преграду.
  Перед ним был не воздух, а дно. Значит, он не поднимался, а опускался. Как такое может быть?
  Вот кошмар! Алексей настроился на то, что вот-вот вздохнёт, - а вместо этого оказался на глубине трёх метров.
  Что делать? Подниматься наверх? Молодой человек попробовал. Но ничего не получилось. Лёгкие буквально распирало от желания выдохнуть.
  Вот воздух серебристым пузырём рванул наверх. Через секунду Алексей, сам того не желаю, вдохнёт воду. И это будет конец...
  
  И тут Алексей проснулся. Уфф! Ну и кошмар!
  Кстати говоря, сколько сейчас времени? Без двадцати пять? Вовремя же он проснулся! За двадцать минут до будильника! Видно, пора вставать. Пытаться заснуть сейчас никакого смысла нет.
  Так что Алексей встал, оделся и пошёл на кухню. Чтобы позавтракать. Кстати, что бы такое съесть? Чтобы и сытно было, и без лишней мороки?
  И тут в кухню вошла Алёна.
  
  - Что, и тебе не спится? - задумчиво спросила она.
  - Да вот, знаешь, кошмар приснился, - не стал отпираться брат. - Такой, что я сразу проснулся.
  - А давай я сейчас нам быстро завтрак сооружу, - предложила Алёна. - Такую яичницу, как мы с тобой любим. А пока про твой сон поговорим.
  И Алексей подробно всё рассказал.
  - Да, настоящий кошмар! - покачала головой сестра. - Мне, кстати, тоже что-то похожее приснилось. Только я там над пропастью на верёвке висела. В конце концов верёвка оборвалась - и я проснулась.
  - Может быть, наши сны вещие? И наши подсознания что-то пытаются нам сообщить?
  - Да вряд ли... - засомневалась сестра. - Если бы каждый раз после кошмаров неприятности случались, то нас и на свете бы уже не было. Нет, я думаю, это так, - следствие вчерашнего застолья.
  
  - Хорошо, если так. А то я думал - это твоя интуиция проснулась. Тем более, что она и вчера тебе сигналы подавала. Вот, дополнительное количество еды уговорила меня с собой взять.
  - А ведь и в самом деле... - Алёна выглядела растерянной. - Действительно, вчера я как будто немного не в себе была.
  - Выглядела-то ты совершенно нормально, - попытался успокоить её брат.
  - Но при этом странные вещи тебе предлагала. Продуктов с собой дала чуть не на неделю. А знаешь что? Давай после завтрака пойдём к тебе в комнату и быстренько разгрузим рюкзак. Не тащить же тебе такой ужас в лес!
  Тут Алексей заартачился:
  - Знаешь, рюкзак я уже собрал и даже застегнул. Так что трогать я его не буду!
  - Но ведь тебе будет тяжело его тащить! И выглядеть с ним ты будешь смешно!
  - Пусть так! - не сдавался Алексей. - Но если твоя интуиция всё-таки права - это будет такими пустяками.
  - Ладно, поступай как знаешь! - махнула рукой Алёна и о чём-то задумалась. А Алексей тихо выскользнул из кухни.
  
  Через несколько минут он уже сидел на заднем сидении семейного автомобиля. Тяжелый рюкзак был загружен в багажник, а корзинка покоилась на коленях.
  Постепенно стали просыпаться и другие грибники. А также те, кто должен был их довезти до места. Расклад был прост. Шесть грибников. Две машины. И двое тех, кто эти машины поведёт. Итого - четыре человека на каждую машину. Как и полагается для комфортного размещения.
  Вроде бы проще было вести каждую машину одному из грибников. Тем более что из шести человек четверо имели права. Но не всё было так просто.
  
  Дело в том, что в прошлое лето их машина сильно пострадала как раз во время похода за грибами. Салон 'вычистили'. Но не это главное. Обидно, что автомобиль сильно попортили. Разбили стёкла. Прокололи шины. И в нескольких местах повредили краску.
  Починка обошлась в немалую 'копеечку'. Так что машину оставлять в лесу родители не захотели. Поэтому решено было сделать так. Отец Алексея и Степанов-старший довозят грибников до нужного места и возвращаются. А потом по звонку подъезжают вновь и забирают.
  Хлопотно? Честно говоря, не очень, - потому что езды до 'точки высадки' было где-то полчаса. Не так уж и много.
  
  Пока Алексей вспоминал грустные события прошлого лета, все проснувшиеся успели позавтракать и стали выходить к машинам. Вот и отец сел за руль. Вот и старшая сестра устроилась рядом с ним.
  Когда на крыльцо вышла Света, Алексей выскочил из машины и призывно замахал рукой, показывая, что тут есть свободное место. Девушка отказываться не стала и села рядом с ним.
  Тут и Степанов-старший вышел. Вместе со всем своим младшим поколением. Сам он сел за руль своей машины, старшую дочь посадил рядом, а двум младшим сыновьям-двойняшкам предложил устроиться на заднем сидении.
  Теперь можно было выезжать.
  
  До нужного места доехали быстро. Даже со Светой как следует поговорить не удалось. Молодой человек ответил на несколько вопросов, связанных с маршрутом, - и всё.
  Вот, наконец, обе машины остановились. Вокруг шоссейной дороги был густой лес. Алексей быстро вышел, оббежал машину, - и успел подать руку выходящей Свете. Та одарила его смущённой улыбкой.
  Но за положительными эмоциями сразу же последовали отрицательные. Пришлось доставать из багажника свой суперрюкзак и прицеплять его на спину.
  - Я вижу, ты не мелочишься! - прокомментировала девушка, окинув взглядом только что вытащенный груз. - И чего ты туда напихал?
  - Да всякую мелочь, - смутился Алексей. - Продукты и питьё. А ещё салфетки, чтобы всё это разложить...
  - Питьё? - удивилась Света. - А зачем тогда я это несу? - и указала рукой себе за спину. Там висел маленький плоский рюкзачок.
  - А что у тебя тут? - заинтересовался её собеседник.
  - Две литровые бутыли с питьевой водой.
  - Ну, у меня питья гораздо больше! - улыбнулся Алексей.
  - Тогда я вообще не понимаю, зачем всё это тащить. Как будто мы в лесу ночевать собрались. Причём не одну ночь!
  - Понимаешь, у Алёны интуиция очень сильно развита. И, по-моему, она что-то чувствует.
  - Почему мы тогда вообще в лес пошли? - задала вполне естественный вопрос Света.
  - А потому что её интуицию никто, кроме меня, всерьёз не воспринимает. Мои родители считают, что все замеченные случаи, - простые совпадения. А Степановы вообще над этим смеются. Да и твои родители, кстати... Как бы они отнеслись к тому, что тебя могут лишить любимого развлечения из-за каких-то там предчувствий?
  - Плохо бы отнеслись... Хотя они сами в лес не пошли, но знают, как я люблю грибы собирать.
  - Вот видишь... - прокомментировал Алексей.
  
  Пока они разговаривали, все уже успели отойти от машин и расположились на опушке леса. Света и Алексей последовали за ними.
  Светин облик никакой особой реакции не вызвал. А вот на её спутника обратили внимание. Точнее, на его рюкзак.
  Алёна смущённо потупила глаза, понимая, что в том странном положении, в котором сейчас оказался брат, есть доля её вины. Хотя что сейчас об этом думать?
  Ольга - дочка Степановых - удивилась. И не сумела это скрыть. Но, будучи взрослым и воспитанным человеком, промолчала.
  А вот её родные братья от комментариев не удержались. Мол, Алексей столько с тобой тащит, что они вполне могли бы с собой ничего не брать. И показали свои рюкзаки. Тоже довольно большие... и явно увесистые.
  Кстати, у Алёны и Ольги тоже были за спиной рюкзачки. Точно такие же маленькие и плоские, как у Светы.
  Увидев это, Алексей окончательно уверился, что у его сестры всё-таки было какое-то предчувствие. Судя по всему, так подумала и Света. Потому что она вздохнула и грустно заявила:
  - Зря мы всё-таки сегодня в лес пошли. Ой, зря!
  Тут в голову Алексея пришла неожиданная мысль:
  - А знаешь, всё не так страшно! Что мы тащим с собой? Еду, питьё! Вот если бы Алёна уговорила меня взять с собой парочку огнетушителей, - тогда действительно стоило бы бояться!
  Эта мысли неожиданно показалась Свете убедительной - и она немного успокоилась.
  
  Тем временем машины, на которых их привезли, уехали обратно. И Алёна, как главный знаток местного леса, повела свою маленькую группу по заросшей травой лесной просеке.
  Минут через десять порядок, в котором шли грибники, окончательно 'устаканился'. Поскольку Алексей шёл в последнем ряду, ему было хорошо видно всех остальных.
  Первыми шли Алёна с Ольгой. Они были хорошими знакомыми - почти подругами. Так что им было о чём поговорить.
  Да - у каждой из них был за спиной маленький рюкзачок.
  Затем шла пара братьев Степановых - Глеб и Максим. Их рюкзаки были несравнимо больше и массивнее, чем у дам. Но рюкзаку Алексея они всё-таки существенно уступали.
  Завершали шествие Света с Алексеем. У девушки, как уже было сказано, был маленький рюкзачок. А у молодого человека - огромный рюкзачище, на который все идущие периодически оглядывались.
  
  Наконец спокойное продвижение было прервано небольшим эксцессом: Глебу и Максиму надоело спокойно идти, и они затеяли что-то вроде рыцарского поединка. Только роль мечей выполняли снятые с плеч рюкзаки.
  - Да они же сейчас покалечат друг друга! - воскликнул Алексей.
  - Не покалечат, - возразила Света. - Оба Степановых изучают какие-то крутые восточные единоборства. Да к тому же - заядлые реконструкторы. Так что вести поединок и не покалечиться они умеют.
  - Да... протянул Алексей. - Вполне допускаю. Ведь, в сущности, что такое плотно загруженный рюкзак в точки зрения единоборства? Кистень оригинального вида. Правда, очень большой и очень неудобный.
  Ольга мельком оглянулась на своих братьев и, не сказав ни слова, вместе с Алёной пошла дальше. Как ни странно, братья тоже пошли вслед за ними, - продолжая при этом драться. А Света с Алексеем пошли вслед за ними. Правда, во избежание неприятностей, старались соблюдать достаточную дистанцию.
  
  Так что Алексей смог очень хорошо рассмотреть этот импровизированный поединок. И сделал соответствующие выводу.
  Братья вели свою схватку с большим мастерством. Каждый удар рюкзака попадал в другой рюкзак. Не было ни одного удара, попавшего в человеческое тело.
  Правда, выглядело это очень брутально. И звуки были просто устрашающие! Удары металла о металл! Правда, довольно глухие.
  
  Наконец, Алёне это надоело.
  - Хватит! - воскликнула она. - А то все банки с консервами лопнут и хлеб раскрошится! А что будет с питьём, мне вообще страшно подумать!
  - Не бойся! - успокоила её Ольга. - Я так хорошо всё запаковала!
  - Цирк всё равно пора заканчивать! - не сдавалась Алёна. - Потому что мы сходим с просеки и начинаем углубляться в лес.
  Через пять минут все уже шли по лесу.
  Грибы начали попадаться буквально с первых шагов.
  
  Нет никакого смысла во время сбора грибов идти рядом. Поэтому Светлана и её спутник отошли друг от друга на несколько метров и пошли в одном и том же направлении. При этом, конечно, стараясь не терять из вида других грибников.
  Тут Алексей обнаружил одно неприятное обстоятельство. Рюкзак очень мешал сбору грибов.
  Просто нести его оказалось нетрудно. Тем более собран он был правильно (все мягкие вещи лежали со стороны спины), так что в позвоночник ничего не давило и не кололо. А сама тяжесть? Она практически не беспокоила. С таким грузом Алексей мог даже пробежаться. А просто идти вообще без проблем...
  Но ведь гриб надо не просто найти, а ещё и срезать. Для этого нужно присесть или наклониться. А с рюкзаком такие движения были очень трудны.
  Алексей срезал пять грибов и понял, что исчерпал на этом весь запас своих сил. Наклоняться за шестым грибом жутко не хотелось.
  А гриб был замечательный! Крепенький боровик с темно-коричневой шляпкой. Молодой человек ходил вокруг этого гриба, рассматривал со всех сторон, но никак не мог собраться с силами, чтобы в очередной раз наклониться.
  
  За этим занятием его и застала Светлана.
  - Что, не решаешься срезать такую красоту? - спросила она.
  - Да нет, не в этом дело, - смутился Алексей. И, отводя глаза и краснея, рассказал девушке о своей проблеме.
  - Тут даже не знаю, что делать, - плакать или смеяться, - прокомментировала Светлана. А потом выполнила оба этих действия - смеялась долго и до слёз.
  - Знаешь, мне не до смеха, - грустно сказал Алексей.
  - Давай так! - предложила Светлана. - Ты будешь находить, а я буду срезать.
  - Грибы-то кому достанутся? - решил уточнить молодой человек.
  - Тут всё просто, - улыбнулась Светлана. Первый и второй тебе, третий мне. И так далее. Не таскать же мне, в самом деле, более тяжёлую корзину, чем тебе?
  Но Алексей всё-таки сомневался:
  - Неудобно как-то! Получается, что я тебя эксплуатирую. И грибов при этом в два раза больше забираю.
  Но Света стояла на своём:
  - Ничего не эксплуатируешь! И вообще - давай сначала попробуем, а потом решим, хорошо это или нет.
  
  Получилось неожиданно хорошо. Алексей умел очень хорошо находить грибы. Светлане казалось, что он вообще умеет видеть сквозь траву, мох и листву.
  Выглядело это так. Молодой человек, найдя гриб, указывал на него палкой (которую ради такого дела пришлось срочно вырезать). После этого его спутница быстро срезала гриб и клала его в нужную корзину - в порядке очерёдности.
  При этом Светлана и Алексей подробно обсуждали найденные грибы. Но и тут молодого человека ждало разочарование.
  Он-то думал, что будет консультировать свою спутницу по поводу того, какой гриб съедобный, а какой - нет. Но оказалось, что она в грибах разбирается гораздо лучше него.
  - А что ты удивляешься, - прокомментировала Светлана. - Я ведь будущий биолог. На следующий год на биофак университета буду поступать.
  Так что Алексею с её превосходством в этом вопросе пришлось смириться. Но он ни капельки не жалел. Рассказывала Светлана очень интересно. Так что в течение следующего часа молодой человек узнал о грибах много полезного.
  А когда тема грибов была исчерпана, девушка начала рассказывать своему спутнику о других интересных вещах, встречающихся в лесу, - деревьях, кустах, травах.
  Алексей в этом-то разбирался не очень хорошо. Ель, сосну, берёзу, дуб, клён и тополь он узнал бы сразу. А вот, встретив ясень, бук или граб, он не смог бы определить, что за дерево перед ним. То же самое было и с кустами и травами - только ещё хуже.
  Вот так они и шли. Алексей искал грибы. Светлана их срезала. Мирно тёк интересный разговор. И где-то на пределе видимости и слышимости маячили остальные грибники из их компании.
  А потом началась гроза.
  
  Вначале по верхушкам деревьев пронёсся порыв ветра. Потом зашелестели капли дождя.
  - Сейчас начнётся ливень. Надо куда-то прятаться, - заявил Алексей. - Предлагаю найти ель и укрыться под её ветвями.
  - Но это же опасно! - возразила Светлана. - Молнии именно в деревья бьют!
  - Не всегда. В первую очередь это касается деревьев, растущих на открытом месте. А тут деревьев много - так что вероятность попадания молнии для каждого очень мала.
  - Но ведь я слышала, что молнии в первую очередь бьют в хвойные деревья. Так что ель как укрытие очень опасна.
  - Да нет, не совсем так. Ель в списке привлекательных для молнии деревьев находится где-то посередине. А в начале - дуб и ясень. Вот скажи, как специалист, - есть тут поблизости эти деревья?
  - Нет. Точно нет. Ясеней я в этом лесу вообще не встречала, а дубов поблизости нет. Я бы заметила.
  - А ёлка есть. Вот она - метрах в тридцати отсюда стоит.
  - Кстати, - а где остальные? Давай их тоже позовём.
  Алексей начал изо всех сил кричать 'ау' - но никто им не ответил.
  - Бесполезно, - покачал он головой. - Шум ветра и дождя заглушают любой звук. И видимость резко снизилась. Так что грозу будем пережидать по отдельности. А когда она кончится - сразу друг друга найдём.
  Тут вдруг дождь стал гораздо сильнее.
  Светлана, не говоря ни слова, устремилась в сторону ёлки. Алексей побежал вслед за ней.
  
  Когда успели добежать до огромной ели и забраться под её крону, дождь превратился в ливень.
  Тут было довольно неплохо. Дерево росло на небольшом пригорке, на который дождевая вода не затекала. На нём молодые люди и устроились, прислонившись спиной к стволу.
  Сверху вода не текла. Совсем. Видно, задерживалась где-то там, наверху. А вот внизу, там, где кончался пригорок, вода постепенно собиралась. И минут через пятнадцать у подножия пригорка уже была большая лужа.
  Места для людей было вполне достаточно. Самые нижние ветви засохли, так что хвои на них не было.
  В общем, можно было считать, что они дёшево отделались. Если бы только не мокрые куртки!
  
  Но и тут у Алексея возникла интересная идея. Сняв с себя рюкзак и куртку, он полез наружу и через пять минут вернулся - мокрый, но довольный. Да к тому же с тремя длинными палками.
  Две из них он воткнул в землю, а третью привязал сверху. Получилось что-то вроде буквы 'П'. На её горизонтальную перекладину он повесил большую матерчатую салфетку, а поверх салфетки - куртку. Но так, чтобы она заняла лишь половину ширины перекладины.
  - Можешь снять с себя куртку и повесить рядом. Чтобы хоть-чуть её просушить.
  Светлана смутилась:
  - Знаешь, воздержусь. Глупо сказать, но я клещей боюсь. Да к тому же без куртки холодновато будет.
  Алексей задумался. А потом хлопнул себя по лбу и заявил:
  - А знаешь, эта проблема легко решается.
  И достал из рюкзака два хлопчатобумажных свитера. Лёгких, но довольно длинных. Сам он быстренько надел на себя чёрный, а Светлане протянул светло-серый:
  - Вот, надень! Сухой свитер всяко лучше, чем мокрая куртка. И от клещей защитит.
  Света молча кивнула и, быстро сняв куртку и повесив её на перекладину, натянула на себя свитер. Он оказался ей почти до колен.
  - Ну что, так лучше? - спросил Алексей.
  - Нет слов! Я почти согрелась! Только вот джинсы сыроватые.
  Молодой человек внимательно посмотрел на свою спутницу:
  - А знаешь, этот свитер вполне за платье сойдёт. Так что джинсы ты тоже можешь посушить.
  Светлана молча кивнула - и через пять минут её джинсы висели рядом с курткой.
  Девушка подтянула к себе ноги, натянула свитер на колени и закрыла глаза. Но через пять минут снова их открыла. И спросила:
  - А где наши грибы? Много ли мы их набрали?
  Молодой человек пододвинул ей корзины. Светлана потянула их к себе и начала внимательно смотреть:
  - Какая красота! И обе корзины почти полны. Так что свою норму мы почти выполнили. После дождя можно домой идти.
  - Не факт! - хмыкнул Алексей. - Другие, может быть, меньше набрали.
  - Тогда придётся чуть задержаться, - задумчиво сказала Светлана. - И грибами немного поделиться.
  И замолчала. А потом виновато сказала:
  - Знаешь, всё равно как-то холодно. Никак не согреться.
  Алексей хлопнул себя по лбу:
  - Извини! Самое главное я-то и забыл! Нет лучшего средства для согревания, чем хороший перекус. А у нас ведь полный рюкзак еды!
  Светлана заявила, что это очень хорошая идея.
  
  Через две минуты молодой человек уже демонстрировал своей спутнице варианты обеда. Еды было столько, что просто глаза разбегались.
  Наконец блюдо было выбрано - банка с ветчиной. Алексей взялся за ключ на краю банки, собираясь его повернуть. Но не успел.
  Что-то ярко сверкнуло - и молодой человек почувствовал, что куда-то падает.
  
  
  Глава вторая. Странный остров
  
  Очнулся Алексей от неудобной позы. Он лежал на животе, упёршись головой в рюкзак. К счастью, это была мягкая сторона рюкзака, - та, которая при переноске прилегает к спине.
  Холодно не было. Наоборот, как будто что-то припекало.
  Молодой человек открыл глаза - и сразу же закрыл. От нестерпимо яркого света.
  'Неужели поблизости ударила молния и начался пожар?' - мелькнула паническая мысль. И Алексей снова стал открывать глаза - на этот раз медленно и осторожно.
  Увиденное повергло его в шок. Никакого пожара не было. Но и леса вокруг тоже не было. Было открытое каменистое пространство, присыпанное песком. И яркое солнце в голубом небе.
  Может быть, всё-таки в дерево ударила молния и это, - предсмертный кошмар? Но окружающий мир выглядел чересчур реалистично для кошмара.
  
  Алексей оттолкнулся от земли и с трудом выпрямился. Теперь он стоял на коленях, опираясь руками о рюкзак. И мог немного оглядеться вокруг себя.
  Светлана лежала метрах в десяти, уткнувшись лицом в серую каменную поверхность. Судя по всему, она была без сознания.
  Сердце молодого человека испуганно ёкнуло, и он, сделав, ещё одно судорожно усилие, встал на ноги. И пошёл в сторону лежащей на камне девушки. Медленно... осторожно... чтобы не упасть.
  Алексей подошёл к Светлане, медленно опустился перед ней на колени и начал осторожно переворачивать. Наконец ему это удалось.
  На её лбу виднелся огромный синяк. Ничего удивительного - это Алексею повезло уткнуться головой в мягкую часть рюкзака. А девушка ударилась лбом прямо в камень.
  Молодой человек запаниковал - нет ли у его спутницы сотрясения мозга? И тут Светлана неожиданно открыла глаза. И сразу же снова зажмурила. А потом опять открыла.
  
  - Ты мне что, снишься? - спросила девушка с безмятежной улыбкой.
  - С тобой как, всё в порядке? Голова не болит? - вопросом на вопрос ответил Алексей.
  В глазах Светланы мелькнула тревога. Вероятно, она сообразила, что во сне о головной боли не спрашивают. Глаза её широко раскрылись, впитывая в себя ту безумную картину, которую она только что увидела.
  - Ой! А где это мы оказались? И как? - наконец воскликнула девушка.
  - Не знаю, - пожал плечами Алексей. - Я только что очнулся и сам всему удивляюсь.
  - Кстати - а почему ты спросил про голову? - спросила Светлана.
  Молодой человек замялся - но девушка поймала его взгляд, устремлённый на синяк. И сразу же, сменив лежачую позу на сидячую, полезла в карман за косметичкой. Но вспомнив, что на ней не куртка, а свитер, быстро нашла валяющуюся поблизости куртку и уже через минуту разглядывая своё лицо в маленьком зеркальце.
  - А знаешь, всё не так плохо. Хорошо, что я ударилась лбом, в не виском. Хотя выглядит, конечно, ужасно. Так что ты меня пока не смотри!
  - Совсем не смотреть я не могу, - смутился Алексей. - Но синяк взглядом попытаюсь обходить.
  
  Светлана тем времен продолжала рассматривать синяк в зеркальце, одновременно ощупывая его рукой.
  - А знаешь, - задумчиво сказала она, такое ощущение, что меня что-то защитило. Летела-то я очень хорошо - а синяк так себе!
  - Я даже знаю что! - ответил Алексей. - Ты ведь, после того, как свитер надела, снова бейсболку себе на лоб натянула. Так вот она - поблизости лежит!
  Светлана подняла с земли бейсболку и начала внимательно рассматривать.
  - Я всё-таки не понимаю, - задумчиво проговорила она, - как такая лёгкая штучка смогла меня защитить?
  - Очень просто! Когда ты ударилась о камень, первый удар на себя козырёк принял. Потом-то уже бейсболка отлетела в сторону - но дело уже было сделано. Часть энергии поглощена!
  Светлана взяла бейсболку в руки, расправила, а потом, ласково поглаживая, сказала:
  - Спасибо тебе, кепочка! Спасибо!
  И вдруг, обхватив лицо руками, навзрыд расплакалась. А Алексей в растерянности вскочил на ноги, не зная, что в такой ситуации можно предпринять.
  
  Светлану ведь вполне можно было понять. Неожиданно очутиться неизвестно где... Хорошо, если это розыгрыш. А если что-то более серьёзное?
  Алексей почувствовал, что его сердце начало охватывать отчаяние.
  И нет ничего странного, что только сейчас. Сначала он удивился, потом испугался за Светлану. А вот теперь и отчаянию предаться можно. Ситуация такая, что волком завыть хочется!
  Стоп! Это уже будет перебор! Его спутнице и так плохо! А если ещё и он расклеится...
  Поэтому Алексей присел рядом, начал осторожно поглаживать девушку по плечу и приговаривать:
  - Успокойся, Светочка! Мы обязательно что-нибудь придумаем!
  Как ни странно, это подействовало. Девушка подняло лицо, вытерла слёзы и виновато сказала:
  - Ничего, я сейчас успокоюсь! Я уже почти успокоилась!
  И действительно, резким движением встала на ноги, взяла в руки зеркало и взглянула в него. После этого снова смутилась и сказала:
  - Знаешь, я должна привести себя в порядок. Так что ты погуляй тут... Посмотри в другую сторону... А я скоро подойду.
  Алексей не стал спорить. Тем более что давно было пора осмотреть то место, в котором они оказались.
  
  Под ногами был камень. Не асфальт, а именно камень. В принципе ровный - но бугорки и выбоины тоже попадались. Никакой травы или какой-либо иной растительности не было. А вот песка было довольно много. Не настолько, чтобы прикрыть поверхность камня, - но достаточно, чтобы сделать грязной любую вещь, брошенную на землю.
  Всё, что Алексей и Светлана принесли из дома, было тут. Рюкзак, корзины, куртки, Светины джинсы. Даже четыре палки - та, с которой искали грибы, и ещё три, на которых сушилась одежда.
  Но 'прихватило' ещё и много чего другого. Сухие еловые ветки, еловые хвоинки, комки земли. Даже часть дождевой лужи перенеслась. Она даже и не разлилась особенно, собравшись в небольшом каменном углублении.
  'Вот и запас воды, если что', - иронично подумал Алексей. Почему иронично? Потому что на самом деле это было неактуально. Во-первых, у них с собой питья полно. А во-вторых, вставая первый раз с ног, он краем глаза заметил водную поверхность. Так что жажда им точно не грозит.
  Молодой человек поднял глаза, чтобы посмотреть вдаль, - и опешил. Водоём действительно был. И какой водоём!
  
  В нескольких десятках метров от него текла река. Причём довольно широкая - противоположный берег был еле виден. Алексей решил подойти к водной поверхности поближе. И обнаружил неожиданную преграду. Линия берега была выложена линией огромных камней. И эти камни мешали подойти к поверхности воды.
  Молодой человек подошёл к преграде и внимательно посмотрел на неё. Она была не то что совсем непреодолимая... Но слово 'труднопреодолимая' было тут вполне уместно.
  Каменная поверхность острова возвышалась над водой. И с самого края этой поверхности были вкопаны огромные камни, по форме больше всего напоминающие исполинские зубы. Каждый камень возвышался над поверхностью острова примерно на полтора метра. Между камнями были узкие щели. Ладонь в них просунуть было можно, а вот человек уже не пролезал.
  Верхняя поверхность каждого камня была достаточно ровная, почти не опускаясь в сторону стыка. Так что не было особой разницы, где перелезать через каменную стену - то ли в середине каменного зубца, то ли между зубцами.
  
  Алексей подошёл к камню поближе, и, перегнувшись, посмотрел вниз. Это было довольно непросто - хотя высота камня была гораздо ниже человеческого роста, толщина его была более полуметра.
  То, что молодой человек увидел внизу, заставило его задуматься. Оказывается, спуститься к воде было даже труднее, чем он думал.
  Дело в том, что поверхность острова возвышалась над водой ещё на полтора метра. Полтора плюс полтора - получается уже три метра. Именно на таком расстоянии виднелась внизу поверхность. Нет, не воды, - мокрого песка.
  Вода была чуть дальше - примерно в десяти метрах. Поверхность песка была очень покатая, почти горизонтальная. Так что если бы её уровень чуть-чуть поднялся, вода бы легко подошла к нижней части камней.
  Алексей потрогал камни. Они были очень гладкие. Как ни странно, даже отшлифованные. Так что рука по ним скользила. Даже с внутренней стороны.
  С наружной стороны было ещё хуже - камни были мокрыми и поэтому просто невероятно скользкими. Так что если он спустится вниз - обратно просто так не поднимется. Это было просто невозможно - по трёхметровой вертикальной скользкой поверхности.
  
  Ясно было одно: этот барьер - творение рук человеческих. Ну не может природа так ровно расположить большое количество почти одинаковых объектов!
  Интересно, а где сейчас эти самые люди? Может быть, поблизости? Но не исключено, что они далеко. Сделали своё дело - и ушли.
  Тут Алексей почувствовал, что кто-то сзади тронул его за плечо.
  - Ну что, любуешься? - услышал он голос Светланы.
  - Да вот, обнаружил рукотворную штуку. Довольно-таки интересную.
  Девушка подошла к барьеру, потрогала поверхность камня, заглянула вниз.
  - Хорошо кто-то поработал, - прокомментировала она. - Но это ещё так, пустяки. Ты назад посмотри!
  Алексей посмотрел - и опешил.
  - Ничего не понимаю! Стоунхендж какой-то!- воскликнул он удивлённо.
  
  Действительно, то, что находилось сзади, больше всего напоминало этот знаменитый исторический памятник. Главное отличие от реального Стоунхенджа заключалось в том, что строение, только что увиденное Алексеем, было новеньким и даже нарядным.
  Оно располагалось на холме примерно восьмиметровой высоты, занимая всю его площадь.
  Блестящие чёрные каменные столбы. И поверх - двухцветный каменный ободок. Снизу - белый, сверху - светло-серый. Очень красиво!
  Если бы Алексей встретил такое в обычной ситуации, он бы страшно заинтересовался. А сейчас его занимало одно - как эту странную штуку использовать в целях выживания?
  Пока что никаких идей в голову не приходило...
  
  Впрочем... Каменное сооружение стоит на холме... А с холма можно гораздо лучше видно окружающую местность. Надо же, в конце концов, понять, где они очутились. Так что на холм надо обязательно слазать!
  Эту идею Алексей сразу же озвучил Светлане. Та её горячо одобрила - но сказала, что сама не полезет. Мол, лучше она тут всё приберёт, пока он лазает. А он потом ей всё подробно расскажет.
  Молодой человек не стал спорить - и уже через минуту карабкался по крутому склону холма. И в конце концов добрался до чёрных столбов! С трудом, но добрался!
  По характеру поверхности они были очень похожи на камни, окружающие остров. Такие же гладкие и скользкие. Только вот цвет был другой. Не серый, как у береговых камней, а иссиня-чёрный.
  И та же непонятная безупречность поверхности. Ни трещинки, ни выбоинки, ни царапинки! Было такое ощущение, что столбы сделаны из немыслимо твёрдого материала. Такого, которого и на земле-то не существует!
  
  Столбы были конической формы. Снизу - около двух метров в диаметре. И, соответственно, - чем выше, тем уже. Примерно на шестиметровой высоте, так, где верхушки столбов входили в каменное кольцо, диаметр каждого столба был примерно в человеческую голову.
  Между столбами был промежуток, достаточный, чтобы протиснуться не очень толстому человеку. Алексей этот промежуток миновал без особых усилий - и оказался внутри каменного сооружения. Теперь он мог спокойно смотреть в любую сторону. Столбы этому не мешали - ведь он смотрел между ними.
  Окружающий пейзаж был невероятно красив. И одновременно вызывал отчаяние.
  Они оказались на маленьком островке. И островок это располагался даже не на реке, а на озере. И берег, который он увидел вдали, находясь внизу, здесь, наверху, выглядел совсем по-другому. Это тоже был остров - хотя, конечно, гораздо более крупный, чем тот, на котором они находились.
  И главное отличие. На их островке не было не то что деревьев - даже травы. А тот остров весь был покрыт густым лесом.
  Алексей долго ходил по каменному холму, смотря в разные стороны. Наконец, он решил, что самое главное увидел, - и пора спускаться. Тем более что его спутница наверняка заждалась новостей.
  
  Спустившись, он застал Светлану в трудах и заботах. Она сделала из сухих веток, переброшенных вместе с ними, импровизированную метёлку и подмела ей довольно большой кусок каменной поверхности. И теперь складывала на этот относительно чистый 'пятачок' все их вещи - одна за другой. Конечно, предварительно их очистив. Для этой цели девушка сделала вторую метёлку - поменьше.
  - Ну как? - спросила Светлана Алексея. Тот вздохнув, выдавил из себя:
  - Ничего хорошего.
  И стал подробно рассказывать:
  - Мы с тобой находимся на каменном острове почти круглой формы. Поверхность острова не совсем плоская - скорее, вогнутая. То есть по краям приподнимается наверх, а в середине опускается вниз. Такой барьер из камней на берегу, который мы видели, тянется вдоль всей береговой линии. Нигде нет ни малейшего просвета. И ещё одна новость, уж не знаю, хорошая или плохая. Мы на острове одни. То есть наших спутников перенос не затронул. Или они были перенесены в другое место.
  - Ну, с островом, понятно. А что вокруг него. Река?
  - Если бы река... Похоже, озеро.
  - Ну тогда островок находится с самого его края. Вон, я даже отсюда берег вижу.
  - Берег, да не тот. Там остров. Не очень большой. Хотя побольше нашего...
  - Всё равно придётся как-то на него перебираться. Здесь-то ничего нет. Даже источника воды... - вздохнула Светлана.
  - Хорошо, что у нас целый рюкзак еды. И питья тоже. Хоть тут повезло, - улыбнулся Алексей.
  - Повезло, - согласилась девушка. - Только вот всё равно еда когда-нибудь кончится. А вода ещё раньше.
  Светлана задумалась, а Алексей не стал её беспокоить. Ему самому было тошно...
  
  - Ладно, что толку горевать, - наконец прервала молчание его спутница. Те проблемы, что будут потом, мы потом и решим. А пока надо решать срочные задачи. Первую мы выполнили - посмотрели, что находится вокруг нас. Теперь на очереди вторая задача - прибраться и произвести инвентаризацию того, что при нас находится.
  - Третья задача - утолить жажду и перекусить, - продолжил Алексей.
  - А четвёртая, - побыстрее приготовить самый быстропортящийся продукт.
  - Что ты имеешь в виду? - удивился молодой человек. - Хлеб?
  - Как раз хлеб, в силу своей качественной упаковки, продукт среднепортящийся. Я имела в виду грибы. Мы не в том положении, чтобы просто взять и выбросить такое количество ценного продукта.
  
  Вторую задачу - приборку - Светлана почти выполнила. Казалось бы, ещё минут пятнадцать-двадцать, - и всё будет готово. Но тут девушка остановилась, о чём-то задумалась, а потом решительно сказала:
  - Знаешь, мы всё делаем не так!
  - А что именно?
  - Тут сильно печёт солнце. Так что нам надо устроиться в другом месте. Где похолоднее.
  - Знаешь, трястись от холода мне как-то неохота! - засомневался Алексей.
  - Ну, мы-то сами можем находиться где угодно - хоть на солнце, хоть в тени. А вот багажу открытый солнечный свет противопоказан. Особенно продуктам.
  - И что, нам теперь всё переделывать?
  - Лучше сделать это сразу. Пока ничего не испортилось.
  - Знаешь, когда ты заговорила о жаре и солнце, мне сразу же пить захотелось. Мы ведь там, под ёлкой, даже попить не успели.
  
  Алексей полез в свой рюкзак, но Светлана предложила:
  - Давай с моего рюкзачка начнём! Тут как раз две литровые бутылки. Одну - тебе, другую - мне. Если не возражаешь, я возьму газированную.
  Молодой человек молча кивнул головой.
  Открыв свои бутылки и отпив из них примерно по трети, Алексей и Светлана почувствовали себя другими людьми. И с новыми силами принялись за разборку.
  Положение севера они определили самым простым образом - по компасу. С положением солнца это вполне согласовывалось. И найденное ими северное подножие холма выглядело немного более холодным и сырым, чем другие части острова.
  Первый этап был подготовительный. Сначала они 'в четыре руки' подмели выбранную площадку (для этого пришлось быстро сделать ещё одну метёлку). Затем Светлана готовила вещи и всякую мелочь к переноске, а Алексей их переносил.
  Переноску закончили быстро. Потом Алексей из четырёх имеющихся у них палок соорудил что-то вроде причудливой вешалки, упирающейся в склон холма. А Светлана ещё раз почистила все их вещи.
  - И всё равно они остались грязными, - с грустью прокомментировала Света, глядя на свою куртку и джинсы.
  - Просто потому, что ещё мокрые, - прокомментировал Алексей. Вот высохнут, почистим их ещё раз - и можно одевать. Вот я сушилку сделал!
  - Тогда ты и свои джинсы просуши, - посоветовала Света. - Нельзя же столько времени в мокром ходить.
  Алексей не стал спорить - и уже через пять минут вся их наружная одежда висела на длинной горизонтальной перекладине.
  - Зря я всё-таки сделал сушилку в тени, - прокомментировал он. Тут они долго будут сохнуть.
  - Да нет, не долго. Пока ведь здесь тепло. И ветерок обдувает.
  
  Они сидели на салфетке, расстеленной на поверхности камня. Спиной к холму, лицом к барьеру, окружающему остров.
  Поверхность озера была почти не видна - слишком высокими были береговые камни. Лишь то, что виднелось через щели между этими самыми камнями.
  Тут вдруг Светлана опустила вниз голову, плотнее натянула свитер на колени, и, с трудом выдавливая из себя слова, произнесла:
  - Знаешь, мне очень страшно начинать этот разговор. Но придётся. Давай всё-таки поговорим о том, что с нами случилось.
  
  
  Глава третья. Трудный разговор
  
  Алексей попытался вспомнить последние секунды в лесу:
  - Мы сидели под ёлкой. И вдруг что-то сверкнуло. Я думал - молния. А потом вдруг куда-то полетел и очутился здесь.
  - У меня то же самое. Только когда я полетела - ударилась головой. Даже вот синяк себе поставила.
  - Значит, нас куда-то перенесло.
  - Но куда? И главное - как именно?
  Алексей задумался.
  
  - Может быть, нас усыпили, а потом доставили сюда? - предположил он.
  - А зачем? - сразу же задала вопрос Светлана.
  - Ну, ... разыграть решили...
  - Но ведь это очень дорогое удовольствие! - задумчиво сказала девушка. - А мы с тобой - отнюдь не ВИП-персоны. Кому нас надо разыгрывать?
  - Ну... телевизионщикам, например. Снимут нас - а потом по телевизору покажут. Как люди на безводном острове выживают.
  - Что, без нашего согласия? - возмутилась Светлана.
  - Ну, согласие они от нас всё-таки получат, - перед тем как по телевизору показывать.
  - А если мы не согласимся?
  - Чтобы мы были более сговорчивыми - они нам денюжку предложат.
  - И много? - заинтересовалась Светлана.
  - С нашей точки зрения - немало. Так что будет прямой смысл согласиться.
  - Если это так - что сейчас-то мы должны делать?
  - Выживать. Чем успешнее мы будет это делать - тем лучше фильм получится.
  
  В разговоре наступила пауза. Каждый думал о чём-то своём. Вдруг на лицо Светланы как будто упала тень, и она подавленно сказала:
  - Но есть и гораздо более худший вариант. Вдруг нас какие-нибудь охотники на людей похитили? Мы обустроимся - а они прилетят на вертолётах и пристрелят нас? Да ещё и посмеются над нашими предшествующими усилиями.
  Алексей хотел возразить - и не смог. Просто аргументов не нашёл.
  - Самое неприятное - продолжала Светлана, - что место здесь для нас очень неудобное. Отсюда никуда не деться. И никуда не спрятаться.
  - Ну, может быть, мы придумаем, как от них защититься... - неуверенно произнёс молодой человек. Но в его голосе не было уверенности.
  Светлана ничего не ответила. Но было видно, что она сильно расстроена.
  Алексею очень хотелось её успокоить. Но он не знал, как. А потом вдруг придумал. Если он не мог утешить свою спутницу относительно второго варианта - надо предложить ещё варианты. Пусть их будет не два, а три и даже больше.
  
  - Послушай, - начал он, - вот мы зациклились на том, что нас перенесли сюда люди. Усыпили и перенесли. А вдруг это чисто природный процесс. Ведь во время переноса была гроза. Так что ударила поблизости молния - нас и перенесло.
  - Что значит перенесло? - удивилась Светлана.
  - Ты о такой штуке, как телепортация, знаешь?
  - Ерунда! Телепортации не существует!
  - Только в том плане, что её ещё люди не открыли. Но как природное явление она, я думаю, существует.
  - Всё-таки как-то это чересчур фантастично, - не соглашалась Света.
  - Фантастика - это тебе не сказка. Это всего-навсего то, чего не знает современная наука.
  - Всё-таки кажется, такие странные варианты лучше не рассматривать. Чтобы себя не запутывать.
  - А вот тут ты неправа. Этот вариант объясняет три факта, которые совершенно необъяснимы, если предположить, что нас усыпили.
  Увидев, что Светлана заинтересовалась, Алексей начал выстраивать свою аргументацию.
  
  - Факт первый. В последний момент нашего пребывания в лесу наши джинсы и наши куртки были намокшими. Если бы нас усыпили и перевезли сюда, то вся одежда бы высохла. Или хотя бы подсохла. А она осталась мокрой.
  - Ну... - вдруг её опять намочили...
  - Понимаешь, мои джинсы намокли очень неравномерно. Мокрые, влажные и сухие места чередовались очень причудливым образом. Я, когда доставал консервную банку, специально обратил на это внимание. Так вот - когда мы оказались на острове, картина расположения этих пятен ничуть не изменилась. Что, эти таинственные незнакомцы специально всё это восстанавливали?
  - А почему бы и нет? Это вполне возможно.
  - Допустим. Тогда перехожу к факту номер два.
  
  - Люди редко засыпают мгновенно. Перед тем, как заснуть, должен наступить период сонливости - хотя бы небольшой. Тут ничего подобного не было - до самого переноса я был вполне бодрым.
  - Я тоже - подтвердила Светлана.
  - О пробуждении я и не говорю. Может быть, кто-то умеет мгновенно просыпаться - но не я. У меня пробуждение всегда начинается с некоторого специфического ощущения. Короткого - но очень характерного. Так вот - здесь его не было. Я сидел под елкой - а в следующее мгновение летел вниз, в сторону лежащего рюкзака. Без какого-либо перерыва.
  Светлана закрыла глаза, попытавшись вспомнить свои тогдашние ощущения.
  - А знаешь, у меня то же самое, - медленно произнесла она. После того, как ударилась лбом, я, как ты знаешь, на короткое время потеряла сознание. Но сам момент падения я хорошо помню! И он наступил сразу же после нашего пребывания в лесу!
  - Ну вот видишь! Всё это тоже можно объяснить только с привлечением гипотезы телепортации! Вот и второй обещанный мной факт. Перехожу к третьему.
  
  - Если нас перевезли на остров какие-то таинственные лица, то куда они делись? Почему мы их не видели в первые секунды пребывания здесь?
  - Ну, они перевезли нас в сонном виде - и скрылись. А потом мы проснулись...
  - Если бы мы в первые мгновения в этом мире мы обнаружили себя лежащими - так бы оно и было! Но мы летели носом вниз. Получается, нас кто-то толкнул! Но если так - каким образом после этого он так быстро исчез?
  - Да, это серьёзные аргументы! - согласилась Светлана. - С одной стороны - вроде бы убедительно. С другой - не хочется полагаться на фантастические варианты.
  - Ну я же говорил - то, что мы считаем фантастикой, - на самом деле всего лишь непознанное.
  - Тогда рассмотрим ещё один вариант - нас перенесло в другое время. Или другую вселенную.
  - Ну знаешь, это уж чересчур, - огрызнулся Алексей. - Вот тут ты с фантастикой перебрала.
  - Значит, ты считаешь, что немного фантастики - допустимо, а много - уже плохо? А скажи, как ты эту границу проводишь?
  - Очень просто! Телепортация - это всего-навсего расширение наших физических представлений. А разного рода попаданчество - это выдумки фантастов. Современной физикой такого не объяснить.
  
  - Ты не прав, - возразила Светлана, повернув голову в сторону своего собеседника. И вдруг замерла.
  Алексей удивлённо посмотрел в её сторону. В глазах девушки было удивление. И ужас...
  Она пыталась что-то сказать - но как будто лишилась дара речи. Их её рта вырывались невнятные звуки, никак не желавшие складываться в слова.
  Молодой человек повернул голову, чтобы посмотреть, куда она смотрит. И увидел...
  Поначалу мозг отказывался воспринимать ту безумную картину, которая открылась его глазам.
  На небе появилась луна.
  Нет, не луна. Просто что-то, похожее на луну. Похожее - и в то же время совсем другое.
  
  Во-первых, планета, висящая на небе, была чересчур большой. Настоящая луна такой просто быть не могла.
  Во-вторых, она была слишком яркой. Был почти полдень - а 'луна' спокойно светила на небе, даже и не думая теряться в солнечных лучах.
  В-третьих - на этой необычной луне очень хорошо были видны несколько кратеров. На настоящей-то луне кратеры можно увидеть только в телескоп. А здесь они вызывающе пересекали диск светила - огромные и необычные!
  И, наконец, цвет. Обычная луна - серебристо-жёлтая. А то светило, которое видел сейчас Алексей, было серебристо-серым. Даже с какой-то лёгкой просинью.
  
  - Так значит, мы не на Земле, - прошептала Светлана. - Какой ужас!
  И разрыдалась, уткнув лицо в ладони.
  Алексею тоже было очень не по себе. Но он сдержался. Даже свою спутницу попытался утешить:
  - Это, конечно, грустно. Но давай всё-таки не будем в отчаяние впадать...
  - Что значит грустно? - возмутилась девушка. - Ужасно! Кошмарно! Хуже не бывает!
  - А ведь и в нашем теперешнем положении можно найти плюсы, - задумчиво сказал Алексей. - Во всяком случае, вариант с охотниками на людей отпадает.
  - Но зато отпадает и самый безобидный вариант - с телевизионщиками. А значит, никто за нами не приплывёт! И никто не спасёт! - вновь разрыдалась Светлана.
  На это молодой человек не нашёлся, что ответить. Более того - сам впал в отчаяние, схватившись за голову. Хотя и молча.
  А его собеседница продолжала рыдать.
  Первым в себя пришёл Алексей. Решительно рубанув рукой по воздуху, он воскликнул:
  - Хватит! Самое худшее, что мы можем сейчас сделать, - это впасть в отчаяние. У нас ведь на это даже времени нет. Ведь на очереди стоит самое срочное и важное дело - выживание.
  Как ни странно, его выпад на Светлану подействовал. Отведя руки от лица, девушка резко проглотила слёзы и попыталась улыбнуться:
  - Выживание, говоришь? Хорошо - займёмся выживанием. Хотя непростое это дело будет... на таком маленьком и совершенно пустом островке.
  
  Через полчаса молодые люди, худо-бедно успокоившись, стали, образно говоря, подводить баланс. Ситуацию сформулировал Алексей.
  С тактической точки зрения у них всё в порядке. Еда и питьё есть (спасибо Алёне с её 'хомячьим' настроением). Одежда имеется. Да и полиэтиленовые накидки взяли очень кстати. Если дождь вдруг пойдёт - будет из чего укрытие построить.
  С оперативным уровнем всё гораздо хуже. Ведь еды и питья хватит дней на десять. От силы на две недели. А потом - всё. Надо местными ресурсами обходиться. А как ими обойдёшься, когда на этом островке ничего нет - ни еды, ни воды, ни строительных материалов?
  Но вот со стратегическим уровнем всё было просто ужасно. Можно ли вернуться обратно - неизвестно. А если даже можно - совершенно непонятно, что для этого нужно делать.
  
  - Предлагаю о стратегическом уровне пока забыть, - задумчиво сказал Алексей. - Если будем думать об этом - совсем свихнёмся. А так чуть-чуть успокоимся, обживемся... Может быть, что-то в голову и придёт?
  - Да, - согласилась Светлана. - Будем трудиться, решая задачи тактического уровня. Надо все запасы подсчитать и распределить. Какое-нибудь жилище построить - хоть шалаш. И вообще обустроиться. А если захочешь на серьёзную тему поразмышлять - придумай, как на этом негостеприимном острове дальше выживать будем. Когда всё кончится.
  - А чего размышлять-то? - удивился Алексей. - Надо просто добраться до более крупного острова. Он-то весь лесом порос. Так что там наверняка и вода есть, и еда найдётся.
  - Да, - и дикие звери в придачу. И ещё неизвестно какие. Планета-то другая! - расхолодила его пыл Светлана.
  - Но ведь другого варианта у нас всё равно нет! Здесь мы от голода и жажды загнёмся!
  - Так я ж и не говорю, что туда вообще плыть не надо. Обязательно сплаваем. Но только хорошенько подготовившись, а не с бухты-барахты.
  
  Но энергия Алексея требовала выхода.
  - Хорошо, к лесу плыть я сейчас не буду. Но хоть к воде спущусь. Верёвка-то длинная у нас есть - так что обратно на камни поднимусь без проблем!
  - Знаешь, этого я тебе тоже не советую.
  - Но почему? Озеро ведь не лес! Что в нём может быть плохого?
  - Считай, что это моя интуиция!
  - Достали вы меня со своей интуицией! Сначала - Алёна, потом - ты!
  - Но ведь, согласись, интуиция Алёны нас здорово выручила. Почему же ты в моей интуиции сомневаешься?
  Алексей хотел ответить 'потому что ты - не Алёна', но сообразил, что это будет звучать обидно. Поэтому лишь растерянно замолчал.
  
  В разговоре наступила пауза. Каждый думал о своём.
  - Ладно! - вскочил Алексей. - Не хочешь - не надо. Будем пока считать, что основные вопросы мы решили. Так что пошли готовить грибы. А то мне, честно говоря, уже есть захотелось!
  
  
  Глава четвёртая. Лучшее средство против шока
  
  Потом на Свету опять накатил приступ отчаяния. Она или плакала, или с трудом сдерживала слёзы.
  С большим трудом Алексей уговорил её взять себя в руки, заявив, что новая информация как раз не позволяет им расслабляться. Наоборот - раз они на другой планете, вопрос выживания приобретает ещё большее значение. Вдруг те консервы, которые они сэкономят, заменив грибами, подарят им лишний день жизни? И вдруг этот день в будущем их спасёт?
  И вообще, мол, лучшее средство против шока - это труд.
  Этот аргумент, как ни странно, подействовал, - и Света, вытерев слёзы, сказала, что готова трудиться дальше.
  
  - Ведь мы так и не успели поесть, - задумчиво сказал Алексей. - Ни там, в лесу, ни здесь, на острове. Так что мне уже есть хочется.
  - Знаешь, мне тоже, - улыбнулась Света. - Но это как раз вписывается в общий сценарий. Ведь что мы будем делать с грибами? Варить или жарить?
  - Жареные грибы мне как-то больше нравятся, - заявил Алексей.
  - Тогда следующий вопрос: на чём мы будем их жарить? Масла у нас нет - ни сливочного, ни растительного. Сала тоже нет.
  - Так что же делать?
  - Вот тут как консервы и пригодятся. Найдём большую банку шпрот и съедим в качестве перекуса. Но масло выливать не будем. Именно на нём мы грибы и пожарим.
  - Хм, это мысль... - оценил идею Алексей. - Только вот грибы рыбой пахнуть будут. По-моему, это не очень совместимое сочетание.
  - Я тебя уверяю, - улыбнулась Света, - что вечером мы так проголодаемся, что этого рыбного привкуса даже не заметим!
  
  - Теперь надо придумать, в какой посудине мы будем жарить, - задумалась Света. - Нужна сковородка. Или хотя бы котелок. Только не алюминиевый...
  - Котелок есть! - обрадовал её Алексей. - Из самой настоящей нержавейки! И без всяких сомнительных покрытий! Годится?
  - А что, его тоже Алёна предложила взять? - заинтересовалась Света.
  - Да нет, это была моя инициатива, - смутился Алексей.
  - Надо сказать, инициатива очень удачная, - похвалила его Света, внимательно рассматривая котелок.
  - Да чистый он, чистый! - заверил её Алексей.
  Но Света всё-таки протёрла замечательный предмет посуды влажной тряпочкой, вытащенной откуда-то из куртки.
  - Ёмкость для масла готова! - торжественно заявила она! - Неси свои шпроты!
  
  Банка шпрот была такой же формы, как большинство остальных. В виде большого металлического бруска. Если верить надписи - 850 граммов.
  Быстро нашёлся и маленький, но тяжёлый брусок хлеба.
  Потом Алексей, покопавшись в рюкзаке, достал пакет с одноразовой посудой и протянул его Свете. Так пакет взяла, но открывать пока не стала.
  - Давай сначала воды выпьем, - предложила она. - Потом это не с руки будет.
  Молодые люди отпили несколько глотков (каждый из своей бутылки).
  После этого Света аккуратно надорвала уголок пакета с посудой и достала из него две пластмассовые вилки.
  - Можешь открывать банку и распечатывать хлеб! - с трудом скрывая нетерпение, сказала она.
  Банка, к счастью, имела ключ и открылась легко. А с хлебом вообще была удача - он оказался нарезанным.
  Света протянула одну из вилок Алексею. Приготовления к обеду завершились тем, что каждый из молодых людей взял в руки кусочек хлеба.
  
  Рыбу брали по очереди. Каждый из участников трапезы накалывал шпротину на вилку и быстро клал её на заранее поднесённый кусочек хлеба. И пока он ел, такие же манипуляции делал другой едок. А потом всё повторялось по новой...
  Наконец все шпроты оказались съеденными. Света взяла опустевшую банку и осторожно вылила всё масло в котелок. Но потом как-то засомневалась и долго нюхала содержимое котелка.
  - Ты чего? - забеспокоился Алексей. - Что-то не так?
  - А ты уверен, что это действительно оливковое масло? А то, я слышала, в рыбу могут пальмовое масло налить. А то и вообще машинное!
  - Не знаю, какое здесь масло, - отрезал Алексей, - но Алёна гарантировала качество всех продуктов. Так что какое бы масло здесь не было - есть его можно!
  - Ну раз ты гарантируешь, - вздохнула Алёна, - то мне остаётся только одно - поверить тебе. Если что - отравишься вместе со мной.
  - Ну что, я пошёл за грибами, - буркнул Алексей, делая вид, что не замечает подкола.
  
  Минут десять ушло на то, чтобы решить разные мелкие проблемы: где будут находиться неочищенные грибы, куда класть очищенные, все ли грибы следует жарить.
  Света сразу же заявила, что часть грибов следует отложить. Мол, для жарки они непригодны.
  - И что, выбрасывать их? - задал естественный вопрос Алексей.
  - Нет, мы их потом отварим. А воду от варки сольём. Иначе нельзя - отравимся.
  - Может быть, какие-нибудь грибы можно посушить? - выдвинул идею Алексей.
  - Это мы тоже попробуем - кивнула Света.
  - Тогда надо поторопиться. Горячее время суток скоро кончится.
  - Да, вот ещё, - уточнила Света. Сушить мы будем только ножки. А перед этим разрезать их на мелкие полоски. Чтобы быстрее высохли.
  Алексей спорить не стал, поскольку давно понял, что в грибах его спутница разбирается гораздо лучше.
  И обработка грибов началась...
  
  Примерно через два часа самый сложный этап работы был закончен. На солнцепёке висели нарезанные узкими полосками грибы. Сушились.
  Котелок был полон мелко нарезанными кусками грибов, приготовленных к жарке.
  Да... Очень кстати оказалось, что котелков на самом деле два - они были вложены один в другой. Для второго тоже нашлось применение - в него были сложены грибы, предназначенные к варке. Они были залиты небольшим количеством воды.
  Сначала Алексей не хотел тратить драгоценную воду. Но Света его всё-таки уговорила.
  - Пойми, - доказывала она, - у нас река под боком. На два дня нам воды в любом случае хватит. А там мы как-нибудь и до речной воды доберёмся. Её ведь только прокипятить - и спокойно пить можно.
  - А вдруг она ядовитая? - не сдавался Алексей.
  - Ну знаешь, такого просто быть не может! - рассмеялась Света.
  Алексею этот аргумент не показался серьёзным. Но спорить он не стал. Ведь если вода в реке ядовитая, их уже ничто не спасёт - так зачем заранее волноваться?
  
  Потом Алексей в ускоренном темпе искал топливо и складывал костёр. К счастью, топливо у них пока было (из леса вместе с ними перенесло). Устанавливал котелок над огнём. Разжигал костёр.
  После этого можно было немного расслабиться. Молодые люди сидели около огня и молчали. Говорить на практические темы им уже успело надоесть, а разговор на общие темы только тоску вызывал.
  Светлана периодически помешивала грибы. А иногда смотрела, у каком они состоянии. Скоро ли поджарятся?
  Наконец она решилась и первый раз попробовала их на вкус. И вдруг сказала упавшим голосом:
  - У нас большая проблема! Грибы надо посолить - а соли нет!
  
  Алексей изменился в лице. Соль вроде бы пустяк - но без неё ведь невкусно! Тем более что других приправ всё равно не будет. Потому их просто неоткуда взять...
  Но потом лицо молодого человека прояснилось.
  - Подожди-ка! - воскликнул он. - По-моему, соль я тоже взял. - И полез в рюкзак.
  Через пару минут Алексей уже протягивал Свете пластиковую баночку с солью.
  - Смотри-ка! - удивилась она. - Какой ты запасливый! Даже соль взял!
  - Знаешь, соль я нашёл в отдельном кармашке рюкзака. Когда я её туда положил и почему - не помню сам.
  - Главное, что положил, - прервала его Света. - Надо сказать, очень удачно!
  
  Девушка стала солить жарящиеся грибы - но сразу же предупредила, что недосолит. Из принципиальных соображений.
  - Если я их сейчас пересолю - представляешь, какая трагедия будет! Пусть лучше каждый сам себе досаливает. По вкусу.
  Алексей спорить не стал. Это, действительно, было разумно...
  
  С посудой проблем не возникло - ведь была упаковка с одноразовой посудой!
  Через несколько минут молодые люди сидели вокруг костра и с аппетитом уплетали только что поджаренные грибы.
  Что, блюдо получилось такое вкусное? Смотря с чем сравнивать... Если с грибами, приготовленными на дачной кухне, выше, чем на 'четыре с минусом', оно бы не потянули. Света боялась недожарить грибы - и в результате немного их пережарила. Да и рыбный привкус немного чувствовался.
  Но если брать реальную ситуацию... Молодые люди так успели проголодаться, что банка шпрот их насытила ненадолго. Есть снова хотелось, причём очень сильно.
  Так что грибы прошли 'на ура'.
  
  Поскольку холодильника на острове не было (а если бы и был - всё равно не было электричества), то съесть их надо было за один раз. Так что ужин получился очень-очень плотным.
  Когда в котелке осталась где-то четвёртая часть, девушка заявила, что больше не может. И есть дальше наотрез отказалась. Так что пришлось отдуваться её сотрапезнику.
  Результат был такой: Света просто хорошо наелась, а Алексей, что называется, обожрался. Ему даже как-то нехорошо стало.
  - Боюсь, дорого нам обойдётся этот ужин! - вздохнул он. - Всё-таки грибы в таком количестве - не самая здоровая еда! Может быть, мы всё-таки зря так провиант экономим?
  - Зря или не зря - это время покажет. Но я всё-таки считаю, что лучше немного с животом помучиться, чем с голоду умереть.
  - Всё-таки мне очень худо! - поморщился Алексей.
  - Так ты посиди немного в тенёчке. Отдохни полчасика. А я пока продолжу.
  - А чем ты собираешься заниматься, если не секрет?
  - Никакого секрета! Надо же доварить те грибы, которые в жареном виде есть не стоит!
  - А что, ещё раз придётся грибы есть? - в ужасе спросил Алексей.
  - Успокойся, не сегодня, - улыбнулась Света. - А завтра всё будет выглядеть не так страшно!
  
  Но пока что Алексей не мог даже пошевелиться. Он привалился спиной к холму. Предварительно под спину куртку подложил, так что холодно ему не было.
  Делать в таком состоянии он ничего не мог. Только смотрел на мелькающую туда-сюда Свету. Без всякого преувеличения, она трудилась, как пчёлка. Будто вся энергия, покинувшая Алексея, таинственным образом передалась ей.
  Не всё, что делала девушка, ему нравилось. Например, разве можно настолько не экономить воду?
  Обе литровых бутылки с водой они опустошили. Ну это понятно - необходимый минимум. Без этого они бы сейчас на стенку лезли от жажды. Но ведь девушка ещё и третью бутылку распечатала! Двухлитровую!
  Перед этим она с помощью воды, слитой из предназначенных для варки грибов, тщательно вымыла первый котелок. Потом выдавила из грибов остатки жидкости и вылила на землю. Тут и настала очередь распечатанной бутылки. Света залила частично сварившиеся грибы небольшим количеством воды и вновь поставила их на огонь.
  Алексей хотел возмутиться таким нерациональным использованием драгоценной жидкости - но у него просто не осталось сил на то, чтобы что-то говорить. А ещё через пару минут молодой человек заснул.
  Проснулся он от лёгкого холода. Небесное светило (Алексей даже не знал, как его правильно называть) приблизилось к закату, и на открытом месте теперь была вполне комфортная температура. А в тени (где задремал молодой человек) так даже и холодно.
  Света, пока он спал, успела тщательно вымыть первый котелок и прибраться. А во втором ещё булькали грибы.
  Алексей вздохнул. Ему предстоял нелёгкий разговор.
  
  - Светочка, извини меня, - начал он осторожно, - по-моему, воду нам надо тратить как-то более экономно. Мы ведь предпоследнюю бутылку с водой распечатали. Ещё одна бутылка - и останутся только напитки. А после них что? От жажды помирать?
  Девушка не обиделась. Но чуть-чуть смутилась.
  - Я ведь эту воду зря не потратила. Видишь - котелок помыла.
  - Но ведь этого недостаточно. Придётся его ещё раз мыть. На этот раз - чистой водой.
  - Но для этого чистой воды немного понадобится. Совсем чуть-чуть.
  - Может быть, стоило плюнуть на эти грибы? - задумчиво спросил Алексей. - Выбросить - и всё!
  - Это ты так говоришь, потому что не успел проголодаться! - улыбнулась девушка. - А был бы голодный - не стал бы предлагать выбросить еду, на которую день можно прожить!
  - И все-таки... - не сдавался Алексей. - Как-то много времени мы на эти грибы потратили!
  - А ты посмотри на это по-другому, - возразила Света. - Лучшее средство против шока - это сытный обед. Или, в нашем случае, ужин. Так что считай, что мы своей собственной терапией занимались. Чтобы с ума не сойти!
  Алексей махнул рукой. Спорить дальше ему уже не хотелось.
  
  
  Глава пятая. Первая попытка обустроиться
  
  Поскольку дневное светило (которое Алексей и Света для простоты решили называть солнцем) вот-вот должно было сесть, надо было срочно обустраиваться. Сделать что-то вроде шалаша. Который и от ветра защищал бы, и от дождя. А если получится - то и от холода.
  Легко сказать! Были бы они в лесу - это вообще бы не стало проблемой. А как строить жилище при отсутствии строительного материала?
  Оставалось одно - строить из того, что есть. Тут уже получится не шалаш, а какая-то немыслимая постройка.
  - Давай сначала выясним, что у нас есть, - предложил Алексей. - Ты с нашим багажом разберёшься. В том числе мой рюкзак внимательно осмотришь. Очень надеюсь, что там ещё что-нибудь интересное найдётся. То, что когда-то положили, - и забыли. А я в это время внимательно осмотрю остров.
  
  Через пять минут Алексей понял, что не всё так страшно, как они думали. Да, в основном под ногами был камень - но не везде. Кое-где была утоптанная почва. Молодой человек попробовал ковырнуть одно из таких мест ножиком. Оказалось, что разрыхлить такие места вполне реально. Более того - в почве попадались кусочки дерева. Очень кстати - для костра пригодятся!
  Эту новость Алексей поспешил сообщить Свете. Та к тому времени успела разобраться с содержимым рюкзака. Ничего чрезвычайного там больше не было - хотя нашлось несколько полезных мелочей.
  
  С учётом наличия в резерве некоторого количества грунта, Алексей предложил сделать возвышение у северного склона холма. Чтобы при дожде их жилище водой не залило, а днём солнце не пекло.
  Работу договорились разделить. Молодой человек разрыхлял грунт и выбирал из неё кусочки дерева. Света носила почву на место, отведённое для домика, и аккуратно укладывала. Кусочки дерева она носила в другое место - рядом с костром.
  Часа через два насыпь была готова. Конечно, в минимальном варианте, - но для защиты от дождя вполне достаточно.
  Пора было строить сам домик. Пока временный - лишь бы от дождя защитил. А завтра с утра можно будет обустроиться получше.
  
  С каркасом, к счастью, всё было в порядке. Использовав все имеющиеся палки и вынутые из рюкзака верёвки, Алексей построил хотя и кривобокую, но прочную основу. Потом он дополнительно обмотал каркас верёвками, чтобы было удобно укреплять стену всякой всячиной, в том числе предметами одежды.
  В качестве крыши были использованы накидки от дождя. Они были укреплены так, чтобы вся вода стекала наружу, - а внутрь не попадало ни капли.
  Алексей и Света внимательно осмотрели получившийся домик.
  - А что, мне нравится! - улыбнулась Света. - С учётом наших ограниченных возможностей очень даже неплохо.
  - По-моему, мы забыли одну очень важную вещь, - задумчиво сказал Алексей.
  - А какую?
  - Если пойдёт дождь, вся вода просто выльется на землю. А ведь это очень ценный для нас ресурс.
  
  Сказав это, Алексей начал быстро переделывать крышу. Через десять минут она выглядела совсем по-другому. Теперь вода должна была не просто переливаться через края, а стекала вниз по лоткам из полиэтиленовой плёнки. Лотки доставали до самой земли.
  - Ну и в чём разница? - удивилась Света.
  - А вот в чём! - улыбнулся Алексей и поставил под каждый из двух лотков чисто вымытый котелок.
  - Теперь, если будет дождь, вся вода окажется в котелках, - прокомментировал он.
  - Вода вряд ли очень чистая получится... - засомневалась Света.
  - А мы её отфильтруем, прокипятим, охладим и по освободившимся бутылкам разольём. Разве плохо?
  Света признала, что очень даже неплохо. Лишь бы дождь был. Но это как повезёт.
  
  Осталось оборудовать спальные места. Что положить вниз, чем накрыться...
  - Знаешь, если здесь холодные ночи, то мы замёрзнем, - задумчиво протянула Света. - Не так уж много у нас одежды...
  - Ничего, как-нибудь перебьёмся! - попытался утешить девушку Алексей. Главное, что сейчас лето. Представляешь, если бы зима была!
  - Да уж! - передёрнула плечами Света. И принялась за обустройство спальных мест.
  
  На крышу пошли не все накидки - ещё пара штук осталась. Их девушка уложила на землю. Между накидками она аккуратно пристроила то небольшое количество сухого мха, которое перенеслось из леса вместе с ними. Поверх накидок она уложила оба свитера и оба пустых рюкзака - чтобы на холодную землю не ложиться.
  Вместо одеял она предложила куртки. Других вариантов просто не было.
  
  То, что спальных мест было два, являлось большим преувеличением. Это было на самом деле одно место - скорее полутороспальное, чем двуспальное.
  Да и на полутороспальное оно не очень тянуло. Когда Света, сняв сапоги, улеглась, места рядом с ней оставалось очень мало.
  - Мы всё-таки идиоты! - хлопнул себя по лбу Алексей. - Можно же спать по очереди!
  - Ну тогда спокойной ночи! - пробормотала Света, закрыв глаза.
  - Нет, погоди спать! - стал тормошить её Алексей.
  - А в чём дело? - сонно открыла глаза девушка.
  - Надо перестелить - но теперь уже на одного человека.
  - Может, не надо? - запротестовала Света. - Я так хочу спать, что просто сил нет!
  - Тогда ты просто посиди рядом - я перестелю.
  
  Алексей отодвинул в сторону свитеры, разложил поверх все оставшиеся неиспользованными мотки верёвок, уложил поверх оба свитера. В голову с большим трудом пристроил меньшую из корзинок.
  - Всё готово! Ложись! - предложил молодой человек.
  - А что ты рюкзаки не использовал? - удивилась Света.
  - Ты ложись, ложись! Рюкзаки я сам пристрою!
  Девушка легла, пробормотала 'что-то под боком очень неудобно' - и заснула.
  Алексей накрыл её курткой. Затем обмотал каждую её ногу полиэтиленовым пакетом, сунул ноги в маленький рюкзак, а затем поверх - в большой. После этого натянул края большой рюкзак на ноги.
  Света продолжала спать. Только что-то бормотала во сне.
  - Всё, теперь ты, надеюсь, не замёрзнешь... - пробормотал Алексей. - Теперь бы как-нибудь не замёрзнуть мне...
  
  Алексей ходил вокруг домика, съёжившись и спрятав руки в рукава куртки. Холодно! А ночь только ещё начинается...
  Периодически он подходил проверить, как дела у Светы. Не раскрылась ли, не сползла ли с утеплённой постели на голую землю.
  К счастью, Света спала спокойно и даже чему-то улыбалась.
  Ситуация изменилась где-то через два часа. Девушка застонала, а потом стала жалобно просить: 'Мама, закрой окно. Очень дует!'
  Всё понятно - она во сне замёрзла. Поэтому ей и снится что-то, связанное с холодом.
  Не колеблясь ни секунды, Алексей снял с себя куртку и аккуратно укутал ей Свету. Теперь девушка была укрыта двумя куртками, поэтому она быстро согрелась и спокойно задышала.
  
  А вот молодому человеку было совсем худо. Без куртки холод выглядел вообще невыносимым.
  Если бы дело было только в том, что вытерпеть эти невыносимые ночные часы, - Алексей бы стиснул зубы и вытерпел. Проблема была в другом - он может простыть, а потом и простудиться. В результате плохо будет не только ему, но и Свете.
  Что же делать?
  Может быть, разжечь костёр? Хотя бы небольшой?
  
  Если бы они со Светой сейчас были в лесу, Алексей бы ни минуты не колебался. Дров в лесу много, поэтому можно хоть всю ночь костёр жечь.
  А вот у них на острове каждая деревяшка на вес золота. Жалко топливо так бездарно тратить!
  С другой стороны, заболеть ещё хуже. Так что костёр пришлось всё-таки разжечь. Очень-очень маленький.
  Дальше началась акробатика. Молодой человек то совал руки почти к самому костру, то поворачивался к огню спиной. Но это мало помогало.
  Неизвестно, чем бы всё это кончилось. Но тут Света проснулась, вытащила ноги из рюкзаков, надела сапоги, накинула куртку и подошла к костру.
  
  - Ты с ума сошёл! - рассердилась она, увидев дрожащего от холода Алексея, одетого в одну рубашку. - Теперь твоя очередь спать! Немедленно иди греться!
  - А ты?
  - А я уже и выспалась, и согрелась. Так что мне в куртке у костра будет вполне комфортно.
  Молодой человек снова повторил все процедуры отхода ко сну - но уже применительно к самому себе. Снял сапоги. Сунул ноги в полиэтиленовые пакеты и завязал пакеты на щиколотках. После этого натянул на ноги сначала маленький, а потом большой рюкзак. Лёг на расстеленные свитера. Опустил голову на корзину. Накрылся своей курткой (Светина куртка осталось надетой на Свету).
  Теперь можно немного вздремнуть. Часика два-три.
  Только вот сначала согреться надо. Пока человека бьёт озноб, вряд ли он сможет заснуть.
  
  Согрелся Алексей на удивление быстро. Уже через десять минут тело наполнило приятное тепло.
  Но в этом были не только плюсы. Когда перестали беспокоить озноб и выматывающий холод, молодой человек понял, что лежать ему очень неудобно. Корзинка была плохой заменой подушки, да и мотки верёвок под боком создавали немалый дискомфорт. Мелькнула мысль, что на таком неуютном ложе заснуть вряд ли удастся. Но как-то лениво мелькнула.
  А через несколько секунд молодой человек заснул.
  
  Разбудила его Света.
  - Сейчас встану! Я, вроде, выспался. Вполне могу по свежему воздуху погулять, - пробормотал Алексей.
  - Негде тебе гулять. Дождь начался! И довольно сильный, - 'обрадовала' его девушка.
  - Что же делать? - беспомощно пробормотал молодой человек.
  - Ничего особенного. Повернись на бок. Да не так - спиной ко мне! А я рядом лягу.
  Алексей был так рад, что не надо вставать, что спорить уже не стал.
  Находясь в полусне, он почувствовал, как Света ложится рядом с ним - спина к спине. А потом молодой человек заснул окончательно.
  
  Проснулся он от двоякого ощущения. Приятным было тепло, развитое во всём теле. А неприятным - ломота в спине и ощущение дискомфорта в голове и под боком.
  Светы рядом не было. Значит, она проснулась раньше него.
  Алексей вытащил ноги из рюкзаков, надел сапоги и вылез из палатки.
  Света сидела у костра и кипятила воду в котелке.
  - А знаешь, твоя идея с дождевой водой блестяще удалась! - заявила она вместо приветствия. - Два котелка набралось. Почти целых. И чистая. Даже фильтровать не пришлось - только с самого дна осадок слила!
  - И с возвышением, я вижу, мы не зря мучились! - прокомментировал молодой человек. - Представляешь, если бы к нам ночью под бок вода затекла!
  - Только вот так спать я больше не согласна! - с вызовом заявила Света. - Весь бок себе отлежала. И шея болит!
  - Да не вопрос! - успокоил её Алексей. - У нас до вечера целый день впереди - так что будет масса времени для того, чтобы и избушку нашу реконструировать, и спальные места!
  - Кстати говоря - сейчас пока что раннее утро, - сменила тему разговора Света. - Как видишь, всё ещё холодно. Так что предлагаю поддеть под куртки свитера.
  - Хорошая идея! - согласился Алексей, снимая куртку. И тут его начал бить озноб.
  Света растерянно посмотрела на него, не зная, что делать.
  
  Но молодой человек сориентировался сам. Быстро надел свитер и куртку, наглухо застегнул воротник и протянул руки к костру.
  - Тебе сейчас надо горячего выпить. Держи! - сказала Света и протянула Алексею походную кружку, до верху наполненную горячим кипятком.
  Это было замечательно! Осторожно прихлёбывая горячую жидкость, молодой человек почувствовал, как озноб проходит и всё тело вновь наполняет тепло.
  - Знаешь, у меня к тебе есть серьёзный разговор! - в голосе девушки послышались тревога и напряжение.
  - Именно сейчас? Может быть, сначала позавтракаем?
  - Завтрак подождёт!
  - И какие ко мне претензии? - перешёл в контрнаступление Алексей.
  - У меня не претензии. Скорее наоборот! - смутилась Света. - Я, конечно, очень благодарна тебе за заботу - но, по-моему, ты со своим суперждентльменством перешёл меру. Ну зачем ты куртку с себя снял? А если простудишься? Думаешь, мне легче от этого будет?
  - Мы этот вопрос решим радикально, - улыбнулся Алексей. - Я весь сегодняшний день потрачу на обустройство жилища. Обещаю, что мы мёрзли в последний раз!
  - Это всё очень хорошо! Но ты всё-таки пообещай мне не переходить в своей заботе меру!
  - Хорошо, если тебе так легче, - обещаю! Ну что, теперь мы можем приступить к завтраку?
  
  Света разложила на полиэтиленовой плёнке все продукты, которые у них были, и, сделав приглашающее движение рукой, спросила:
  - Ну! С чего начнём?
  - У нас есть один быстропортящийся продукт - варёные грибы. Два среднепортящихся - хлеб и колбаса. Остальные могут лежать, сколько угодно.
  - Грибы на завтрак я не потяну, - поморщилась Света. - После грибного-то ужина...
  - Я думаю, до обеда варёные грибы прекрасно долежат, - задумчиво протянул Алексей. - А пока колбасы поедим. С хлебом.
  Колбаса прошла на 'ура'. Хлеб был не хуже свежеиспечённого. Так что настроение после завтрака было великолепным.
  - Давай теперь подумаем, как наш дом обновить - чтобы он и тёплым был, и два нормальных двуспальных места было, - начал импровизированное совещание Алексей. - И у меня есть на этот счёт ряд идей...
  
  Для начала он решил снова обойти весь остров, проверяя, где какой грунт. Вначале ничего необычного не было - под ногами был каменный монолит, чуть-чуть присыпанный грунтом.
  Приятные сюрпризы начались на краю острова. Копнув землю под самыми зубцами, Алексей обнаружил, что тут-то как раз всё устроено по-другому. Низ зубцов был присыпан мелкими камнями, тщательно перемешанными с каким-то скрепляющим раствором. В результате получилось тоже что-то вроде монолита - но, сильно постаравшись, кладку можно было расковырять. Правда, не очень быстро, - камень за камнем.
  Это было очень неплохо. Во-первых, резко увеличивался объём доступного строительного материала. А во-вторых...
  Алексей хлопнул себя по лбу и резко вскочил на ноги.
  Следующие полчаса молодой человек пару раз обошёл остров по периметру, внимательно всматриваясь в текущую воду. Узнав всё, что было нужно, он отправился реализовывать свою идею.
  
  
  Глава шестая. Вторая попытка обустроиться
  
  Алексей взял палку и начал углублять дырку между камнями. Когда он закончил работу, получилось что-то вроде жёлоба. Начинался он с ямы, прилегающей к внутренней стороне камней, а заканчивался снаружи. Всё, что попадало в этот жёлоб, должно было, не задерживаясь, стекать наружу, на песчаный пляж.
  Так... теперь надо кое-что сделать рядом - и всё готово.
  Завершив работу, он сходил за Светой и показал ей только что сделанное сооружение.
  - Что это? - удивилась девушка.
  - Сюда можно выбрасывать что-нибудь совсем ненужное, чему на острове совсем нет места. И ещё - как бы тебе сказать...
  Света поняла и смутилась. Но потом взяла себя в руки и прокомментировала:
  - Ну что же, очень кстати... Даже что-то вроде сиденья есть...
  Потом задумалась и начала размышлять вслух:
  - Так значит, всё, что стечёт отсюда, на пляже окажется... А что произойдёт, когда всё это в воду смоет? Не получится ли так, что грязь по всему берегу разнесёт?
  - Нет, не разнесёт! - уверенно заявил Алексей. - Я специально выбрал такое место на берегу, откуда течение уходит прочь от острова. Так что то, что стечёт отсюда в воду, на другой участок берега никогда не попадёт.
  - Это ты хорошо придумал! - завершила разговор Света.
  
  Покончив со щекотливым, но при этом очень важным вопросом, Алексей стал обдумывать основную часть работы - постройка нового домика.
  Чем был плох старый? Ну, это было понятно. Во-первых, слишком маленький. Настолько, что два человека в нём одновременно не помещались. Во-вторых, недостаточно тёплый. Несмотря на жаркий день, ночь здесь оказалась очень холодной. Впрочем, для попаданцев в этом не было ничего необычного: в окрестностях Петербурга колебания суточной температуры летом примерно такие же.
  Самое главное - новый вариант домика должен был быть более-менее стационарным. Старый-то был построен наспех...
  Алексей рассказал Свете свой план. Девушка его горячо одобрила. Сказала, что будет очень здорово, если получится построить новый домик.
  
  После этого перешли к распределению работы. Было логично, что молодой человек, как автор проекта, станет выполнять её основную часть. Для себя Света попросила какое-нибудь конкретное задание. Не очень сложное - но при этом достаточно нужное.
  Алексей попросил её внимательно пересмотреть содержимое рюкзаков на предмет всякой мелочи для дома. В первую очередь - с целью утепления.
  Когда это будет закончено, девушка должна было внимательно пересмотреть всё, что перенеслось на остров из леса. И подумать, как всё это лучше использовать.
  Так что фронт работ для обоих исполнителей был определён. Осталось немного - начать и кончить.
  
  Пока Света внимательно пересматривала содержимое рюкзака, Алексей приступил к проектированию второго варианта дома. Не на бумаге, конечно, и не в компьютере, - а у себя в голове.
  Так, первая задача, - сделать домик побольше. А как этого добиться, когда строительных материалов очень мало? Так мало, что их, можно сказать, почти что и нет?
  Самое обидное заключалось в том, что решение наверняка существовало, и даже не одно. Если бы на месте Алексея был квалифицированный выживальщик, он бы наверняка что-то придумал! Да не сегодня, а ещё вчера! И не было бы этой ужасной ночи с пронизывающим холодом!
  Стоп! Бесполезно думать о том, чего нет! Не читал он книжки по выживанию достаточно внимательно - значит, сам виноват! Придётся самому думать! Голова, в конце концов, у него на плечах есть. И знание физики тоже пригодится...
  Так, от чего должен защищать домик? От дождя и от холода. Ну ещё от солнца заодно.
  С солнцем проблема решалась проще всего, поскольку домик находился на северном склоне холма. Защита от дождя тоже была на высоте - это прошлая ночь показала. Значит, оставалась проблема холода.
  
  Почему прошлой ночью они так продрогли?
  Во-первых, потому что в домике было фактически одно спальное место, и кто-то должен был проводить ночь на открытом воздухе. Значит, если домик станет больше, это не только повышение комфорта, но ещё и дополнительное тепло.
  Во-вторых, нельзя было нормально укрыться, потому что основную часть мягкий вещей приходилось подстилать под себя. Ведь ночь на холодной земле - это простуженные почки. Что из этого следует? Если пол в домике удастся сделать не таким холодным, то свитера можно будет не подстилать вниз и использовать вместо дополнительных одеял. От этого гораздо теплее будет!
  А какой грунт не воспринимается человеческим организмом холодным? Пожалуй, только песок. Если, конечно, он достаточно сухой.
  Только есть ли на этом острове песок?
  
  Первый этап поисков ничего не дал. Алексей не нашёл ни то что песка - даже намёка на песок. Под ногами был либо каменный монолит, либо туго слежавшаяся смесь глины и мелких камней.
  Теоретически, конечно, можно было бы сделать пол в доме глиняным. Но тут было два 'но'.
  Во-первых, молодой человек совершенно не представлял, как правильно замешивать глиняную массу. Но чётко знал, что, если замесить её неправильно, при высыхании она потрескается. Можно было бы, конечно, попытаться найти пропорции опытным путём - но на это просто не было времени.
  Во-вторых, чтобы замесить глину, нужна вода. А она пока у них в жутком дефиците.
  Так что Алексей вздохнул, выбросил из головы глину и отправился дальше искать песок.
  
  Он пробовал копать в разных местах, и везде было одно и то же. Мелкие камни, глина, - и никакого песка.
  Что делать, когда при выполнении задачи возник тупик? Один из вариантов - отвлечься и попытаться решить другую задачу. Что требовалось для постройки домика, кроме песка? Большие камни? Вот их и надо попытаться найти.
  На первый взгляд тут тоже был тупик. Под ногами часто попадались участки каменной поверхности, но Алексей почему-то сразу решил, что это выглядывают участки каменного монолита. А вдруг это просто большие камни, которые можно выкопать из земли?
  Идея была интересная, и её следовало проверить.
  
  Две маленькие каменные площадки оказались вершиной монолита. При попытке подкопаться под них Алексей быстро достиг каменного дна. А вот третья площадка оказалась вкопанным в грунт камнем. Молодой человек подкопался под него, потянул, - и вывернул наружу. Заглянул в ямку - и обрадовался. Под камнем лежало несколько горстей отборного песка. Осталось аккуратно пересыпать его в полиэтиленовый пакет.
  Вывернув из грунта ещё три больших камня, удалось наполнить пакет песком практически 'под завязку'.
  Дальше было просто. Расстелить возле домика кусок полиэтилена. И высыпать на него песок. Пусть сохнет. Ведь к вечеру он должен стать максимально сухим.
  - Зачем нам песок? - удивилась Света.
  - Ты сама подумай, что лучше, - спать на холодных камнях или сухом песке?
  - Это ты хорошо придумал! - прокомментировала девушка. - А до ночи успеешь?
  - Надо успеть! - вздохнул Алексей. Но уверенности в его голосе не было.
  
  После разговора работа с камнями была продолжена. На острове их оказалось штук сорок. Часа через три все они лежали возле домика. А на расстелённом куске полиэтилена тонким слоем был рассыпан песок, предназначенный для просушки.
  - Всё, прекращай работу! - неожиданно заявила Света. - Обеденный перерыв!
  Главным обеденным блюдом были варёные грибы. Молодой человек попробовал кусочек и скривился.
  - Что-то не так? - обеспокоенно спросила Света.
  - Знаешь, как-то слишком пресно! - виновато прокомментировал Алексей. - Правда, выхода у нас всё равно нет, - придётся обойтись тем, что есть.
  - Выход есть всегда! - хитро улыбнувшись, заявила Света и жестом фокусника вытащила пакетик с пряностями.
  - Но откуда? - удивился молодой человек.
  - Их твоего рюкзака! Не помнишь, как его туда клал?
  - Не помню, - мотнул головой Алексей. - Но разве это так важно?
  И, взяв пакетик, щедро посыпал свою порцию. Света свои грибы тоже приправила - но гораздо более скромно.
  
  Украшенные содержимым пакетика 'Набор пряностей универсальный' варёные грибы оказались на удивление вкусными. Так что прошло несколько минут - и с порциями было покончено.
  На второе был чай из пакетика. Поскольку 'к чаю' ничего не было (сладкого в рюкзаке не обнаружилось), то пришлось приправить процесс чаепития наиболее универсальной добавкой - разговорами.
  Беседу начала Света, заявив, что вроде постройка двигается неплохо. Вот сколько строительного материала удалось найти!
  Алексей её оптимизма не разделял. Мол, уже почти полдня прошло - а они даже всех материалов толком не подготовили.
  На это девушка парировала, что они не так ограничены временем, как кажется. Мол, даже если они очень-очень поздно лягут - не страшно. В новом домике выспятся!
  Алексей подумал: 'как бы это поздно не оказалось назавтра утром'. Но вслух ничего не сказал.
  
  - Кстати говоря, - нарушила молчание Света, - что это за пакетики ты принёс и не стал высыпать? Там что, не песок?
  - В одном пакете - обычная почва. В двух других - полусгнившие водоросли. Пусть лежат - на всякий случай. Жалко, правда, что пакеты зря занимают.
  - Насчёт пакетов ты не беспокойся - я в рюкзаке нашла целый рулон. Почти нетронутый.
  - А что ещё ты там нашла?
  - Ещё два больших куска прочной полиэтиленовой плёнки.
  - Что-то я не помню, как я их туда клал, - задумчиво прокомментировал Алексей.
  - Похоже, у тебя хомячество развито на подсознательном уровне. Мол, пусть лежит. Главное, что не мешает и есть не просит.
  - Но - согласись - эта моя привычка оказалась очень полезной.
  - Тут я спорить не буду - согласилась девушка.
  
  - Да, кстати говоря, - немного помолчав, заговорила она, - всё, что ты сказал, я выполнила. Нужен новый фронт работ.
  - Даже не знаю, - смутился Алексей. - Лёгкой работы вроде бы не осталось.
  - Так ты дай мне работу средней лёгкости - не отставала Света.
  - Хорошо. Может быть, ты займёшься наращиванием того возвышения, на котором стоит палатка? Медленно, осторожно и без лишнего энтузиазма.
  И, двумя большими глотками допив оставшийся чай, молодой человек вскочил на ноги и пошёл к старому домику. Через полчаса строение было разобрано.
  - Вот, - стал показывать Алексей, - насыпь надо сделать повыше. Но немного - сантиметров на пять. Но зато она должна стать раза в полтора длиннее и раза в два шире. Вот примерно так - и молодой человек воткнул в грунт несколько маленьких колышков.
  - А из чего делать эту насыпь?
  - Из того, что лежит под ногами. То есть из смеси глины с мелкими камешками. А если тебе попадётся камешек покрупнее - отложи его в сторону. Пригодится.
  - А чем копать? Не руками же!
  - Выбери тот ножик, который похуже. Но постарайся не сломать.
  Света молча кивнула головой.
  
  - А откуда брать глину для насыпи? А то выкопаю яму в неудачном месте?
  Алексей подумал и указал место примерно в двадцати шагах от будущего домика. Здесь, мол, будет яма для накопления дождевой воды.
  Молодой человек предложил начать вместе. А потом, минут через двадцать, он пойдёт заниматься своей частью работы.
  - Ты что, мне не доверяешь? - обиделась Света.
  - Нет, я просто боюсь твоего излишнего рвения, - улыбнулся Алексей.
  И действительно, ему пару раз пришлось сдерживать 'излишний пыл' своей спутницы. Убедившись, что она втянулась в равномерный и безопасный ритм работы, молодой человек пошёл в другую часть острова, - туда, где он выкапывал крупные камни. Теперь у него была другая задача - подобрать камни среднего размера.
  Это было гораздо труднее, потому что такие камни в основном были вкопаны в глину. Но с помощью остро заточенной палочки, втыкаемой в грунт, их удалось обнаружить и выкопать.
  Оставалось последнее. На дне большинства ямок, из которых достали большие камни, находилась влажная глина, смешанная с камешками. Алексей доставал эту смесь, а потом разделял. Маленькие камешки высыпал в одни пакеты, а влажную глину из камней - в другие.
  Потом всё это было перенесено к строящемуся домику.
  Наконец Алексей решил, что материалов для нижней части домика достаточно. Настала пора проверить, как идут дела у Светы.
  
  Девушка выполнила примерно две трети намеченной работы - и была немного смущена этим фактом. Молодой человек её утешил, заявив, что всё идёт нормально. А что касается насыпи - он ей сейчас быстро поможет.
  В 'четыре руки' оказалось гораздо быстрее - и через полчаса площадка, предназначенная под постройку дома, была готова. Длиной она была около трёх метров, а шириной - чуть более двух. Одна сторона прилегала к холму. Три других - оформлены в виде склонов, по которым будет стекать дождевая вода.
  - Уже вечер, - вздохнула Света, - а ничего ещё толком не готово. Можно сказать, один фундамент.
  - Ты не права! - улыбнулся Алексей. - Поверь мне - главное сделано.
  - Тогда давай ужинать.
  'Приговорив' оставшуюся часть батона сырокопчёной колбасы и несколько кусков хлеба, молодые люди вновь приступили к строительству.
  
  - Я не совсем понимаю, что ты со всем этом собираешься делать, - пожала плечами Света.
  Перед ней лежали три груды камней: крупных, среднего размера и мелких. Довольно приличное количество уже высохшего песка. И отделенная от камней влажная глина, расфасованная по полиэтиленовым пакетам.
  - Сейчас увидишь, - выныривая из задумчивого состояния, ответил Алексей.
  - А мне-то что делать?
  - Заранее сказать не могу. По ходу дела будет видно.
  
  Молодой человек не зря многократно обдумывал процесс постройки домика. Теперь он действовал быстро и без колебаний.
  Взял камень среднего размера и аккуратно оббил им глиняную насыпь, сделав её саму максимально плотной, а поверхность - достаточно гладкой.
  Потом поверху насыпи, немного отступая от края (точнее, от линии, где горизонтальная поверхность переходит в откос) выложил что-то вроде низенького каменного забора. В качестве скрепляющего раствора при этом была использована влажная глина из полиэтиленовых пакетов.
  Для прочности каменный заборчик был присыпан снаружи 'стандартным' грунтом (глиной с мелкими камешками).
  А внутри было три слоя. Нижний - из камней среднего размера. Средний - из мелких камушков. И верхний - из высушенного песка.
  - Как-то слишком сложно получается. Зачем всё это? - удивилась Света.
  - Это основание для спальных мест. А сложности - для теплоизоляции. Ты же не будешь спорить, что спать на сухом песке гораздо безопаснее, чем на голой земле или на камнях?
  - Только надо плёнку полиэтиленовую поверх песка постелить. Иначе утром мы все в песке будем.
  - Это само собой, - кивнул головой Алексей. - Тем более что плёнки у нас, оказывается, много.
  
  Тут Света обратила внимание на то, что уже начало темнеть. И схватилась за голову:
  - Какой ужас! Уже темно, а мы только успели 'нулевой цикл' закончить!
  - Ничего страшного, - успокоил её Алексей. - Этот самый 'нулевой цикл' - основная часть работы. Дальше ничего сложного - просто повторить тот шалашик из палок и полиэтилена, который я вчера построил. Конечно, с учётом того, что теперь этот шалашик будет чуть побольше.
  
  Так что молодой человек занялся достройкой домика. А Света быстро соорудила четыре очень нужных предмета: два матраса и две маленькие, но тугие подушки. Вместо ткани был использован двойной слой полиэтилена. Набиты они были аккуратно собранным мхом. Правда, и матрацы, и подушки были довольно тонкими. Но хоть что-то!
  Наконец домик был закончен. Внутри него фактически был один-единственный объект: огромное каменное ложе (Алексей в шутку назвал его лежбищем). Света расстелила поверх песка двойной слой полиэтилена. Поверх него положила оба матраца. Пристроила обе подушки. И решила попробовать, что получилось. Легла на матрац, положила голову на подушку, прикрылась курткой. Хорошо!
  - Ну что, можно ложиться? - спросила она.
  - В принципе да, - зевнув, ответил Алексей.
  - А лотки для сбора воды ты сделать не забыл?
  - Разве можно такое забыть? Я понимаю, что вода нам очень нужна!
  - Тогда я пойду - быстренько котелки под них подставлю!
  - А я немного возле домика приберу. Мы тут во время постройки всё вокруг раскидали!
  - Мне кажется, сегодня ты устал гораздо больше меня. Так что ложись спокойно! Я сама приберу.
  Молодой человек не стал спорить - и через пять минут уже сладко спал, накрывшись курткой.
  Света быстренько занесла в домик всё, что можно. А что нельзя - аккуратно свернула и уложила так, чтобы не было проблем в случае дождя. И тоже легла спать.
  В эту ночь никто из попаданцев не замёрз.
  
  
  Дальше читать  здесь.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"