Николаев Игорь: другие произведения.

Battletech

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Помню, в 90-е это было весьма популярно, издавалась даже целая книгосерия ("Волчьи драгуны", Керенский, пехота элементалов!). А потом все как-то вдруг закончилось... Насколько я понял, эффективные манагеры сотворили с робатами примерно то же, что и с фантазийным ворхамиром. Но мы помним Батлу прежней, и пепел ее памяти стучит в сердца фоннатов :-)) Текст не мой, я его лишь немного редактирую по мере поступления новых глав.

  
  BattleTech
  
  1. Маркус
  
  "Запуск один"
  "Запуск два"
  "Подсистемы три-семь-двенадцать, готовы"
  
  Дед всегда говорил, что в жизни надо заниматься чем-то одним и желательно тем, что любишь. Лишь тогда можно добиться подлинного совершенства в своем деле. А те, кто разбрасываются талантами и драгоценным временем, обречены до конца дней своих жаловаться на несправедливость жизни, оставаясь среди заурядных посредственностей.
  Для деда это сработало, но Маркус был не уверен, что такой принцип применим к нему самому. Внук сурового деда работу свою никогда не любил, заниматься ей не собирался и более того, по-настоящему никогда не выбирал. Тем не менее среднестатистический уровень посредственности Маркус давно перерос - об этом наглядно свидетельствовало то, что он по сию пору жив и умеренно здоров, если не брать в расчет несколько живописных шрамов.
  Когда ему было девятнадцать лет, юноша вообще не думал, чем будет зарабатывать на жизнь. В голове крутились смутные и многообещающие образы карьеры, успеха и - разумеется! - больших денег. Однако в столкновении с жизнью эффектные образы рассеивались быстрее чем сигаретный дым. Мечты обещали найти воплощение "когда-нибудь, потом", а трудиться ради них приходилось уже сейчас. По настоянию родителей и без особого желания Маркус начал посещать университет, который почему-то считался дверьми в зрелую самостоятельную жизнь, к будущим достижениям. Кто знает, к чему привел бы молодого человека дрейф по воле неспешной судьбы и родственников... В любом случае, проверить это можно было бы только найдя путь в другую, добрую вселеную. Потому что в этой жизнь Маркуса обрела совершенно новый поворот в день его двадцатилетия. Или "ДеньПервого Налета", так его назвали несколько позже.
  Орбитальные бомбардировщики - как всегда - очень спешили, чтобы не попасть под запоздавший удар сил ПВО, а спешка должному прицеливанию не способствует. Так что часть бомб - опять же как всегда - угодила мимо промышленного района столицы планеты, накрыв центр города. Удар получился настолько точным, что после даже говорили, дескать, так и было задумано изначально, а комплексные ошибки навигации и прицеливания оказались лишь удобным предлогом. Так или иначе, случилось то, что случилось.
  Спустя годы Маркус случайно узнал, что на самом деле все было несколько иначе. Никто не планировал какой-то специальный, адресный геноцид. Это было слишком дорого и нерационально. Планету зацепили буквально "мимоходом", за компанию. Просто командующий эскадрой вражеских Варшипов решил, что раз уж после крайне удачной операции образовался запас неизрасходованных боеприпасов, которые нет смысла тащить обратно и нельзя продать, то следует как-то утилизировать лишний груз. Так почему бы не сделать это на условно враждебной территории?
  Университет, который Маркус снова прогуливал, превратился в пылающие руины. Как и цеха завода, где всю жизнь - и в этот день тоже -трудился дед.
  Потом Маркус будет отстраненно вспоминать, как сделал одну из классических ошибок гражданского человека, впервые попавшего под обстрел. Видя, что бомбы падают серией на улицы, он побежал в сторону взрывов, а не прочь от них. Продлись тогда бомбовая серия еще на один-два заряда и его бы навсегда занесли в списки неопознанных или пропавших без вести.
  Маркус и сам не помнил, как уже через пару дней после налета оказался в толкучке у дверей армейских вербовщиков, обуяемый всеобщим страхом, возбуждением, гневом и желанием мести. Он, конечно же, слышал о разгорающейся войне и раньше, однако невнимательно, буквально краем уха. Ведь война - это где-то далеко... И только огненный вихрь в соседнем районе убедил юношу в том. что война это не новостные выпуски с периферийных миров. Война бывает отвратительно реальна, и она уже здесь.
  Как и все в очереди, Маркус хотел стать пилотом-истребителем, чтобы лично свести счеты с подонками, сжигающими мирные кварталы. Девять из десяти в итоге отправились в обычную пехоту, но молодой человек, казалось, приближался к мечте. По мере прохождения различных медицинских и интеллектуальных тестов, проверок с привлечением хитроумных агрегатов он попадал во все более сужающийся круг добровольцев. И в тот момент, когда он был готов занять место в кабине смертоносного хищника с небес, Маркуса огорошили новостью, что он идеальный кандидат для обучения на пилота боевого меха.
  Эту абсолютную машину войны Маркус до этого видел только по видео или на картинках, но даже их младшие братья - строительные, промышленные и сельскохозяйственные машины - впечатляли. Юноша согласился c выводами приемной комиссии. Тем более, что альтернативой была только пехота.
  Будущих мехвоинов на их планете не готовили и бесплатным бонусом Маркус получил свое первое межпланетное путешествие.
  
  "Прицеливание один, два, три, готовность"
  "Наведение - пассивное сопровождение включено, антенна в промежуточном положении, питание не подано"
  "Гидравлика - предварительная готовность"
  "Миомеры - инициацилизация, предварительное электровключение от опор вверх"
  
  Спустя год, когда его только-только начали подпускать к "живому" роботу для выполнения простейших действий, Маркус прочитал очередную оперативную сводку и узнал, что его мир был оставлен врагу "после непродолжительного сопротивления". Этот момент будущий пилот запомнит до конца своих дней. Прежде юноша знал, что где-то у него есть дом или по крайней мере то месту, куда можно вернуться "когда-нибудь". Знакомое небо, родной язык. И вдруг оказалось, что у Маркуса больше нет ничего. Лишь скудное содержимого его рундука и люди вокруг- наставники, сокурсники, военные. Все остальное оказалось по ту сторону пылающей линии на трехмерной карте галактики. И по ту сторону жизни...
  Еще через год учебы он пойдет в свой первый реальный бой. И в следующий. И снова, и снова. А затем армия выкинет его также, как приняла, растерянного и оглушенного.
  Наступил мир, или то, что правители с готовностью продали в качестве "мира" непридирчивым обывателям, которые с радостью утешили себя иллюзией. Мехи сокращаемых полков отправились в огромные, защищенные даже от ядерных взрывов, склады консервации, а их пилоты и техники - в новую жизнь. То есть на улицу, с пособием демобилизованного.
  Слишком много войн, слишком много солдат, так что зачастую даже высококвалифицированные специалисты оказывались в избытке.
  Маркус все-таки попробовал вернуться домой, тем более, что больше ему идти было некуда. Его родина оказалась возвращена прежней политии в результате хитроумного обмена, но этот обмен не предполагал восстановления довоенного положения.
  Большая часть знакомых мест по-прежнему лежала в руинах. Родители превратились в сломленных стариков, а сестра - во вдову с ребенком на руках, ненавидящую всех людей в форме, независимо от цвета и опознавательных знаков. Работы тоже не было, самая перспективная и быстрорастущая отрасль местной экономики представляла из себя разбор и переработку металлолома на экспорт. Маркус отдал родным все деньги, что у него были и, обхватив голову руками, крепко задумался о том, что делать дальше.
  Он умел только одно.
  К счастью, там, где правительства сделали шаг назад, "частный сектор" сделал шаг вперед. И оказалось немало мест, где были рады отчаявшимся пилотам без гроша в кармане. Надо лишь знать - куда обратиться. Или просто подождать, пока обратятся к тебе. Ведь мы живем в удивительное время, когда оператор боевой техники стоит лишь немногим дешевле своей машины.
  
  "Артиллерия основной группы - автоматика готова. Гаусс - предохранитель А снят, предохранитель Б на ручном режиме, тестирование 87%, ожидание отзыва ремонтной группы"
  
  Бульварные писаки любят рассуждать о том, что кабины мехов пахнут "Страхом и потом". Глупость, разумеется. Солдаты не свиньи и по возможности предпочитают работать в комфортных условиях. Тем более, что внутренняя подкладка сенсорного скафандра - одноразовый расходник. Так что кабина его "Мародера" пахла приятно и синтетически - моющим средством с антисептиком.
  Голос в наушниках шлема отбрабанил традиционную скороговорку: "Красный четыре, запуск разрешен, движение по готовности".
  По мере того, как руки включали все новые системы, звучал приятный женский голос. Голос женщины, умершей сотни лет назад, которая наверное сильно удивилась бы, узнав, что ее бесплотное отражение будет сопровождать в бой и смерть пилотов всех без исключения мехов всех противоборствующих сторон этого мира.
  
  "Реактор включен. Сенсоры включены. Оружие включено. Все системы готовы"
  
  Возможно, дед был прав. Возможно, нет. Но Маркус точно знал, что умрет так же как и старик - на своем рабочем месте, делая то единственное, что умеет.
  2. Старый Дэн
  
  Старый Дэн был стар. По-настоящему стар, а не так, какими юнцы видят сорокалетних. Он был стариком с морщинистым лицом, седыми волосами (точнее редкой памятью о некогда обильной шевелюре) и слабым, высохшим телом. Сколько ему лет - никто не знал, Старый Дэн когда-то повредился умом и не помнил о себе почти ничего, ни откуда он родом, ни есть ли у него семья. Изможденный дед мог назвать лишь собственное имя - и еще вопрос, было ли то имя настоящим. Вполне возможно, что набор звуков случайно засел в искаженной памяти, да так и остался.
  Время от времени какие-то отголоски его памяти просыпались. Например, когда при нем говорили, что кто-то пропал "Как флот Керенского" Старый Дэн мог неожиданно рассказать, что видел легендарного генерала два раза, и тот даже пожимал ему руку. Иногда Дэн внезапно и ни с того ни с сего начинал рассказывать о далеких мирах с деревьями в сотни метров в высоту, о планетах-океанах и столицах-гигаполисах великих держав. Никто не мог сказать видел ли он все это на самом деле или то был бред угасающего разума.
  Новички традиционно удивлялись тому, зачем эта странное человеческое существо вообще нужно в отряде и тем более, почему оно пользуется определенными привилегиями, считаясь ценным активом наравне с тяжелым Мехом. Очень быстро новобранцы получали ответ на все вопросы.
  Несмотря на прорехи в голове Старый Дэн обладал удивительным талантом. Как говорили в старину, дед был на короткой ноге с электроникой. Любой. Он чинил сломанное, улучшал целое, соединял несколько убитых в невосстановимый лом образцов в один работающий. Электронщик брался - и успешно - даже за системы наведения и навигации, а так же контроля реакторов.
  Новые блоки в единичных экземплярах попадались механикам и снабженцами не чаще двух-трех раз в год, а благодаря искусству старика в отряде на большинстве машин прицельные комплексы работали нормально. Ну, почти нормально, потому что даже механик божественного класса не может создавать что-то из ничего, силой воли.
  У Дэна имелось двое постоянных помощников, они же телохранители и няньки. Один из них - Уго, следил за порядком в каморке и за тем, чтобы старик не путался в опасных местах, был накормлен и одет. Второй - Альфред, вроде как считался полноценным учеником, но все знали, что на нем лежит лишь самая черная работа, а всю техномагию необъяснимым образом творит странный старик.
  Маркус, которого молодые мехвоины уже относили скорее к старикам, чем к собственному классу, видел в Дэне еще одну технологическую игрушку старого мира. Сломали, выбросили, затем подобрали случайно на пылающей от ядерных бомбардировок планете. Старик, не помнящий себя, что обеспечивает действия военной техники в мире технологического упадка... Когда-то Маркус услышал слово "постмодернизм". Пилот не помнил в точности значение, но почему-то был уверен, что это именно он и есть.
  Пилот "Мародера" отлично знал, что все его снайперского искусство, прославленное в отряде, имеет под собой строгий, математически просчитываемый фундамент. На две пятых оно зависело от умения правильно использовать возможности бортовых систем меха. Еще на столько же - от возможностей и калибровки собственно систем. И в узкой полосе между этими категориями оставалось место для удачи, острых глаз пилота и всего остального. А более половины прицельно-поисковой электроники, так или иначе, прошло через руки Старого Дэна.
  От опытного взгляда Маркуса не мог укрыться тот факт, что воинское искусство молодой поросли меха-воинов деградирует на глазах, по мере износа техники. Чем дальше, тем больше они оказывались привязаны к самому примитивному оборудованию и, следовательно, самым простым тактикам. Высокотехнологичный бой на предельных дистанциях, когда противники даже не видят друг друга, ориентируясь на показания приборов, уступал место сшибкам "лоб в лоб". Ограниченные возможностями несовершенной техники пилоты все чаще сходились на расстоянии прямой видимости, используя лишь обычную оптику.
  Когда Дэн умрет или окончательно сойдет с ума, не пройдет и двух лет, как всему отряду, и ему - Маркусу - останется лишь присоединиться к этому поветрию.
  В минуты тягостных размышлений Маркус иногда развлекался, мысленно перебирая возможные варианты прошлого Старого Дэна. Учитывая квалификацию механика-электронщика, возможностей на самом деле было не так уж много. Инженер уничтоженного военного завода? Конструктор-гений, унесенный водоворотом судьбы из своего кабинета? Или опытный механик времен Звездной Лиги, не отправившийся в неизвестность вслед за вождем? Так или иначе, вряд ли кому-то суждено узнать ответ.
  Иногда судьба старика ужасала Маркуса, который живо представлял, что может кончить также или еще хуже. Однажды он сделает ошибку или подведет многократно восстановленная техника. Броня уступит, сноп осколков ворвется в кабину, они пробьют шлем, войдут в мозг... И вот бывший пилот уже копается в кучах мусора в поисках пропитания, не помня, кто он и откуда. Только Маркус не умеет чинить то, что казалось бы, починить невозможно.
  Поэтому пилот меха никогда не смеялся над стариком, даже за глаза, чем частенько развлекались молодые солдаты.
  3. Молодой
  
  Пока отряд получил передышку вдали от фронта, мехвоины занимались усиленными тренировками, а Маркус решал неожиданную проблему. Его постоянный ведомый решил сменить наемную роту и ушел, как часто бывает среди наемников, не сильно прощаясь, без особого сожаления. Нового Маркус сразу прозвал "Молодым" и невзлюбил уже через несколько минут после первого рукопожатия.
  "Мародер" был тяжелой и смертоносной машиной - словно гоплит или спешенный рыцарь, надежно бронированный, опасно вооруженный. Но так же как обвешанному бронзой или сталью воину прошлого, могущественной машине требовалась поддержка. В бою всегда кто-то должен держаться рядом, легкий и мобильный, давая Маркусу возможность забыть о своей ближней зоне и эффективно расстреливать врагов из тяжелой артиллерии на пределе видимости. Кто-то, способный добить подбитого противника, перехватить часть ракетного залпа, дать засечку или на худой конец предупредить о внезапном изменении диспозиции.
  Сражения выигрывает ведущий, однако хорошие (и долгоживущие) пилоты всегда помнили, что от навыков и сноровки ведомого прямо зависит - насколько сильно будет гореть термоядерный костер под задницей ведущего и какие выпадут кости при очередном броске старухи с косой. Маркус был хорошим оператором, жил весьма долго для своей профессии, однако новый ведомый оказался сосредоточением почти всего, что Маркуса раздражало.
  Вдвое моложе. Не помнил настоящего мира и родился, когда Маркус уже вовсю постигал военное искусство. Водить Меха учился с 14-ти лет под руководством своего отца, и эта новая мода очень бесила "классически" подготовленного пилота. Был белокур и демонстративно атлетичен, спортивен, подчеркивая это длинной - до плеч - гривой, короткими шортами и майкой-сеточкой. Рано поседевший Маркус, глядя на себя в зеркало, уже отмечал выпирающий из комбинезона живот, хотя и успокаивал себя тем, что мех-воины не совершают длинных пеших переходов и в их деле каменная задница куда важнее мощных бицепсов.
  Впрочем, и бог (или черт) бы с ним. Но больше всего Маркуса угнетал и разочаровывал горизонт мышления нового напарника. Воспитанный в прежних традициях воин привык воспринимать свое ремесло как работу пусть и не научную, но все-таки интеллектуальную. Хотя в итоге все сводилось к разрушению и убийствам, путь мехвоина требовал и подразумевал напряженную работу мысли, умение "передумать" противника. И соответственно - определенный кругозор, постоянное самообразование, упражнение ума. И все это было для нового ведомого пустым звуком.
  Молодой оказался почти неграмотен, ничего не знал и не хотел знать о мире вокруг себя, не стремился осознать происходящее вокруг и не загадывал на будущее. При этом он был, естественно, жизнерадостен, хотел и мог получить все земные наслаждения, которые покупались за деньги, и не стеснялся этого.
  При этом ведущий не мог отрицать, что для своего возраста Молодой довольно хорошо управляется с мехом. До этого они не почти не пересекались, юноша служил в легком звене и занимался все больше поддержкой пехоты, а теперь переходил в высшую лигу, и назначение ведомым к одному из лучших бойцов отряда стало большим карьерным шагом вперед.
  С большой неохотой Маркус признавался себе, что Молодой просто-напросто пугает его своим типажом нового мехвоина деградирующего мира. Ницшеанский человек, не отягощённый грузом сомнений и морали, живущий правом сильного и ценящий хороший грабеж. С улыбкой уничтожающий то немногое, что осталось от прежней, высокой цивилизации. Маркусу легко представлялось, как юноша с улыбкой стреляет ему в спину, просто чтобы избавиться от обузы и, если серьезно, Маркус подозревал, что рано или поздно такой вот молодой "бог войны" наконец отправит его в вечность.
  С другой стороны, скольких таких "старик" уже пережил? Новая поросль пилотов была агрессивной и самоуверенной, этакие "новые варвары", механизированные язычники, лишенные рефлексии цивилизованных людей, возводящие в культ удачу и огневую мощь. Но им не хватало тактического мастерства и умения всесторонне анализировать обстановку. Когда они сходились друг с другом, то иной раз дело доходило и до рукопашной, но при встрече с настоящим ветераном "варвары" почти гарантированно погибали, отставая в мышлении на два-три хода. Собственно только за последние лет пять Маркус ухлопал не меньше дюжины таких жеребцов-ницшеанцев.
  Может, одному из них и суждено поставить точку в его карьере, но сначала Маркус пропустит вперед своего ведомого, а затем достанет пятого туза из рукава.
  Просто юнцам назло.
  4. Механик
  
  "Матка боска Ченстоховска!"- только и мог воскликнуть главный механик, когда ему сообщили окончательное решение Босса. Хорошо, что никто здесь больше не говорил по-польски, так что выдать этот крик уязвленной души за выражение восторга не составило труда.
  В детстве механик очень любил смотреть образовательные фильмы из истории древней Терры, особенно про таинственную местность под названием "Египет". Тамошние обитатели очень серьезно относились к своему посмертному бытию и прикладывали титанические усилия, чтобы сделать его как можно более достойным. В числе прочего они не только потрошили мертвецов, заливая их антисептиком и бальзамирующими жидкостями, но и превращали могилы в склады ценностей. Естественно, бесполезные для покойников дорогие игрушки оказывались куда нужнее живым, обеспечивая самое пристальное внимание. В итоге большинство могил египетских крулей и разных богатых панов грабили с удручающим постоянством, невзирая на страшные кары и несмотря на все уловки строителей и охрану некрополей. Порой это делали по прямому приказу других крулей и панов, которым очень нужны были гроши для их мирских дел, вроде войн или постройки огромных монументов.
  Сейчас механик чувствовал себя человеком, который обнаружил, что ограбили могилу его любимого брата, на убранство которой семья потратила немерено сил и денег.
  Несколько месяцев назад, под конец очередной серии тяжелых боев, они нашли настоящий клад, причем не прикладывая особенных усилий, буквально споткнувшись о него. Просто к часовым, каким-то чудом не пробудив автоматическую систему охраны с ее беспощадным огнем, вышел замордованый местный житель. Он предложил за вознаграждение указать, где якобы спрятан какой-то военный склад. Босс всегда наставлял, что с не выказывающим прямой агрессии местным населением надо по возможности дружить или хотя бы не настраивать против себя слишком сильно. Поэтому пейзанина не пристрелили и даже вполне доброжелательно выслушали. Мудрый рецепт опять сработал. Как выяснилось, неизвестные доброжелатели пытались схоронить множество дефицитных запчастей для боевых роботов и прочей бронетехники в старом заброшенном зернохранилище. Однако их действия не укрылись от голодных глаз немногочисленных поселян, оставшихся в зоне боевых действий.
  Наемники склад вскрыли, с местными честно расплатились продовольствием. А механик глянул на обретенные сокровища и подумал, что живым попал в рай для инженеров. Все было запечатано и укрыто по всем правилам, а на наборах ЗИПов для робототехники стояли клейма еще времен Звездной Лиги. Механик на досуге поразмышлял над тем, бросили этот склад их противники во время отступления или то была нычка контрабандистов, взявших в моду следовать за линией фронта и предлагать свои услуги втридорога всем враждующим сторонам. Да и неважно, в самом деле. Главное - механик чудесным образом обрел много бесплатных запчастей, и по ряду позиций острый дефицит даже сменился приятным запасом.
  Если даже регулярные части все время жаловались, что уровень снабжения опустился ниже минимального и уже в полный рост угрожает боеспособности, то что уж говорить о "вольных ротах". И несмотря на то, что новых поставок они могли не видеть месяцами, а техника поступала в виде заремонтированной до состояния "заплатка на заплатке" старой рухляди, задачу поддерживать в приличном состоянии полтора десятка мехов никто с инженера не снимал.
  Да, счастье механика было велико, можно даже сказать, почти безгранично. Жаль, что быстротечно.
  Потому что теперь, по воле Босса, не тянущий карман запас снова сменился нуждой.
  В ста километрах от расположения отряда стоял на отдыхе и переформировании один из "регулярных" полков, прошедший через куда худшие бои и испытывавший не меньший технический голод. Узнав об этом, Босс и его зам по коммерческим делам быстренько ударили по рукам с регулярами, обменяв солидный, гарантированный правительством и крупнейшими банками чек на большинство чудесным образом обретенных запчастей.
  От одного вида ведомости проданного оснащения у механика начались меланхолия и острая изжога. Лучше бы эти курвы продали что-то действительно не нужное. Например, с ротой таскались два непригодных для боя меха. У "Коммандо" начисто скис реактор, который без полноценного профильного завода починить было невозможно. А трофейный "Гриффин" лишился кабины, которую полгода назад метким выстрелом снес хренов снайпер Маркус. Несмотря на многочисленные попытки механика продавить каннибализацию этих мехов, Босс все еще тешил себя надеждой когда-нибудь ввести их обратно в строй. Или толкнуть повыгоднее.
  Механик родился не вчера и понимал, что содержание роты мехов с батальоном пехоты - удовольствие не дешевое, так что временами всем приходится затягивать пояса на последние дырки и искать деньги везде, где только возможно. Но все равно было горько и обидно, как будто мороженное отняли.
  Механик прослужил здесь достаточно давно, чтобы знать еще один маленький секрет. Вся их наемничья вольница технически принадлежала даже не Боссу, а правившему их родной планетой брату Босса, что стоял во главе компании тамошних богатеев. И все хотели дивидендов со своих вложений, а как будут крутиться холопы, их мало интересовало. Возможно, на деньги с этих запчастей где-то далеко купят дорогих вин и поменяют мрамор в санузлах.
  Паны никогда не меняются.
  5. Босс
  
  Он смотрел в монитор, крутя меж пальцев световое перо. Сейчас Боссу полагалось чувствовать хоть что-то, пусть даже это будет страх, паника. Он старательно пытался выжать какую-нибудь эмоцию. Но в душе оставалась лишь звенящая пустота. И одно-единственное желание - чтобы это все просто закончилось. Как-нибудь.
  Полчаса назад ему было передано послание от представителя КомСтара. Эмиссар прибыл на вертолете и должным образом засвидетельствовал, что сообщение получено адресатом лично. Расшифровка трехуровневого кода заняла шесть минут, и это были самые долгие минуты в жизни Босса. Сообщение оказалось написано сухим официальным стилем, тщательно подобранными словами, не допускавшими толкования или двусмысленности, с акцентами во всех нужных местах.
  "Верховный электор Игеля Кордт Ханс-Иохим Брандис с горечью сообщает Георгу Альберту Брандис-Нортону о смерти нашего достойного лидера и возлюбленного брата Максимилиана Адольфа Брандиса - члена Верховного Совета Игеля, председателя совета директоров "Брандис AG". С болью в сердце довожу до тебя, мой брат, что вместе с ним трагически оборвалась жизнь и его верной супруги. Список и даты всех необходимых церемоний прилагаются к письму"
  Один из двух старших братьев мертв.
  Приложение добавляло скупые подробности. Максимилиан и его жена летели с официальным визитом на одну из соседних планет, но к сожалению их дропшип не успел совершить посадку. Он был расстрелян при входе в атмосферу свалившейся из ниоткуда пиратской шайкой, как раз в этот момент нанесшей внезапный удар по станциям и кораблям на орбите. Корабль не имел ни единого шанса, обломки, что не сгорели в атмосфере, раскидало на тысячи квадратных километров. Выживших нет. Увы, таков профессиональный риск сильных мира всего.
  То, что сейчас прочитал Босс, было помимо прочего официальным оповещением третьего сына о том что он теперь второй. В том числе и по очередности наследования. От письма так и веяло политикой, а в жизни было немного вещей, которые Босс ненавидел больше политики. Это казалось по-своему иронично, потому что вся его жизнь была пронизана интригами, притом чужими.
  Должность Верховного Электора формально считалась выборной, раз в десять лет государственные мужи из Верховного Совета (тоже, кстати, выборного) продлевали полномочия действующего Электора или назначали нового. Но Игель был в достаточной степени олигархией, чтобы пост всегда оставался за самым богатым и влиятельным семейством на планете, имеющим достаточный вес также вне пределов звездной системы. То, что Брандисы удерживали за собой эту должность три поколения подряд - больше ста лет - определялось сочетанием мастерских интриг, финансовой мощи и утонченной, зачастую демонстративной жестокости.
  Впрочем, когда-то все едва не пустил на ветер их отец. Ханс-Иохим-старший не понял своевременно сколь радикально изменился мир вокруг и сделал несколько почти фатальных ошибок, потеряв деньги, а следовательно и влияние. Слишком много денег и влияния, настолько, чтобы встал вопрос о физическом существовании клана - многовато врагов накопилось у Брандисов за годы процветания и удач. Для того, чтобы поправить дела семьи и сохранить ускользающую власть, Ханс-Иохим сделал оригинальный шаг.
  Его первая жена, обеспечившая выгодный политический союз с одним из нейтральных синдикатов, давно и трагически погибла в авиакатастрофе, успев подарить мужу весь необходимый набор детей - официального наследника, "запасного" сына и дочь, ценный актив для очередного межсемейного альянса. Оказавшись в безвыходном положении дорогой папенька ... женился вновь. И его женой, внезапно для всей элиты Игеля, стала дочь богатого банкира, чей финансовый колосс был одним из столпов всей Лиги. Браки с "чужаками" были редки у планетарной олигархии, но папа сделал ход ферзем и отыграл все поигрыши. Новые финансовые ресурсы и ниточки, ведущие прямо в кабинет к Генерал-Капитану, сняли все претензии к главе планеты и вернули Брандисам статус безусловных правителей.
  Брак родителей не был счастливым даже по меркам политических альянсов, однако не стал он и несчастным. Просто хорошая сделка, в которой каждая сторона получила выгоду. Отец наслаждался упрочившейся властью, а мать получала искреннее удовольствие от роли королевы целой планеты.
  Куда большей загадкой для Босса был вопрос - зачем они произвели на свет его, когда все необходимые дети у семейства Брандисов уже имелись? Может быть отец решил, что новый брак можно счесть неполноценным без общего ребенка? Или в матери, никогда не желавшей детей и лишенной материнского инстинкта, все-таки взыграла биология? А возможно произошла одна из тех случайностей, что бывают между мужчиной и женщиной, делящих иногда постель?
  Сейчас уже никто не расскажет... Так или иначе, без особых фанфар и фейерверков на свет появился он, третий, нелюбимый и ненужный сын, которому дали официально двойную фамилию и забыли, предоставив отпрыска гувернерам и прислуге. Родители оказались поглощены собственными делами, братья и сестра жили отдельным миром "настоящих Брандисов". А когда третий сын "неожиданно" повзрослел, его по настоянию матери буквально выпнули в самую престижную военную академию Лиги на Новой Олимпии. Причем опять же по материнской инициативе "третьего" с юности пичкали знаниями о финансах, бизнесе и менеджменте в масштабах, далеко превосходящих образование братьев. Похоже, матушка хоть и не любила отпрыска, все же заботилась как могла о его будущем. Тогда будущий Босс ненавидел те уроки, теперь же горестно признавал, что в итоге они оказались куда полезнее чисто военного образования. Недаром старая, очень старая мудрость еще до-космической эпохи гласила, что война это в первую очередь деньги, затем снова деньги и еще раз деньги. А непосредственно сшибка на поле боя занимает последнее место.
  Минули годы, ненужный семье отпрыск зарабатывал на жизнь под знаменами Марика в "Гвардии Свободных Миров", кропотливо собирая опыт и какие-никакие связи. Пока однажды не решил выйти на свободный рынок и обратился с идей к семье. Небольшая военная компания, что сама себя кормит и приносит прибыль - отличная идея, не так ли?
  Тогда мать, кажется, в первый раз одарила его настоящим вниманием. Наконец-то в ее сыне взыграла кровь Нортонов и вместо того, чтобы воевать под чужим командованием он станет пусть и своеобразным, но бизнесменом. Семье бизнес-идея тоже показалась привлекательной и способной принести неожиданные дивиденды в будущем. Тем не менее риски были должным образом диверсифицированы и хеджированы.
  Половину денег выдал картель из Брандисов и союзных им Игельских домов. Папенька вряд ли пошел бы на такое, но он умер после очередного праздничного возлияния, а старший брат был достаточно прагматичным человеком, чтобы понимать какую пользу может при случае принести пусть и небольшая, но хорошо организованная военная сила под командованием одного из членов семьи. особенно в смутные времена. Вторую половину внесли Нортоны, заодно предоставившие краткосрочные и долгосрочные кредитные линии, а также операционное обслуживание.
  Первое время новому боссу нравилось видеть удивление на лицах разнообразных дельцов, когда они обнаруживали, что "шайка наемников" обслуживается непосредственно центральным офисом банка-гиганта. Однако скоро Босс на собственной шкуре ощутил побочный эффект нового положения - обязанность любой ценой извлекать прибыль из нестабильного и в целом малоприбыльного рода занятий. В ход шли махинации с фондами и счетами, двойная и тройная бухгалтерия, тайные сговоры с нанимателями, приписки, "черные" заказы, перепродажа амуниции, наконец, просто завуалированный грабеж. И никаких амбиций на поле боя, потому что как гласила другая старинная мудрость - идеальной бизнес-моделью войны являются сто лет боевых действий без единого сражения и дорогостоящих материальных потерь.
  "Дело может считаться состоявшимся только когда приносит прибыль" наставляли его когда-то и, о Боже, на что он только ни шел, чтобы обеспечить эти самые прибыли "партнерам"! Тем не менее, при всех издержках такая жизнь его в целом устраивала. Босс был относительно свободен, почти независим в своих решениях, а главное далек от Игеля с его бесконечной грызней за власть и регулярными смертями от всевозможных "случайностей". Главное - вовремя и безубыточно сводить баланс.
  И теперь мерзкое дыхание этой возни пахнуло прямо в лицо.
  Кодекс Игеля был довольно четок, должности умерших членов семьи должны передаваться только родственникам, в идеале кровным. На место умершего брата обязан заступить следующий, приняв на себя все обязанности и привилегии. Но Босс предпочел бы броситься под ступни "Мародера" Маркуса, нежели занять место погибшего Максимилиана в иерархии Брандисов.
  Предпочел бы...
  Неожиданно из самой глубины души, где еще секунду назад не было ничего, выплыла гаденькая мысль. Ведь он теперь второй Брандис в очереди, а у брата нет детей, одна случайность и должность Верховного Электора снова перейдет по наследству ... Босс тряхнул головой, чтобы отогнать эту пугающую и - самому себе можно в том признаться - неожиданно привлекательную идею. Нет! Нет на свете такой вещи, ради которой он бы на это пошел.
  Но мысль никуда не ушла, наоборот, потянула за собой новые. Если Босс понимает диспозицию, то Ханс-Иохим-младший тем более задумывался о том же. Учитывает ли он возможность того, что "полубастард" братец вдруг вспомнит о первой половине своей фамилии и всем, что к ней прилагается? На что готов новый глава семьи, дабы защитить себя от призрачной угрозы?
  Неожиданно по спине Босса скользнул мерзкий холодок, как будто третий (нет, уже второй) Брандис опять сидел в кабине меха, а над ухом выла сирена, предупреждающая об облучении головок наведения вражеских ракет. Глава военной компании выпрямился, стиснув пальцы на подлокотниках, и думал о том, что, быть может, почтенная матушка оказалась куда умнее и прозорливее своего отпрыска...
   ...

Популярное на LitNet.com Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) Hisuiiro "Птица счастья завтрашнего дня"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) И.Коняева "Академия (не)красавиц"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"