Николаев Владимир Сергеевич: другие произведения.

Бродяга

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.91*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЗВ, джедай, ВК, всё стандартно... кроме героя. Импульсивный, где-то наивный, с каждым шагом и боем он грубеет, приспосабливаясь к реалиям, не забывая заботиться о своих людях, даже в ущерб себе. Своевольный, со своим взглядом на жизнь, он служит Республике, но становится "комом в горле" власть имущих. Даже раскрывая свой потенциал, он становится лишь уязвимее, ведь под ударом дорогие ему люди. Выход один - приспособиться, чтобы выжить самому, и спасти их. В эпицентре войны по-другому не бывает. https://ficbook.net/readfic/5249281

Бродяга

Annotation

 []
     Бродяга
     Направленность: Джен
     Автор: Uasan (https://ficbook.net/authors/2105410)
      Беты (редакторы): Релаксатор , duhoslav
      Фэндом: Звездные Войны, Звездные войны: Войны клонов (кроссовер)
      Пэйринг и персонажи: ОМП/??, Лонара , Палпатин, Йода, многие джедаи, клоны, возможно, многие из героев мультфильма, собственные оригинальные персонажи.
      Рейтинг: NC-17
      Размер: планируется Макси, написано 995 страниц
      Кол-во частей: 44
      Статус: в процессе
      Метки: Отклонения от канона, Приключения, Космоопера, Серая мораль, Смерть основных персонажей, ООС, Насилие, Нецензурная лексика, ОМП, Драма, Фантастика, Психология, Философия, Повествование от первого лица, AU, Попаданчество, Смерть второстепенных персонажей, Элементы гета
      Публикация на других ресурсах: Уточнять у автора/переводчика
      Примечания автора: Скажу сразу: здесь картона нет, и это не совсем обычные Звездные Войны. Здесь нет героев однозначно "хороших, белых и пушистых" или "плохих, злобных мразей", это не Канон. Каждый из них имеет определённый груз, некие принципы и разные взгляды на события и жизнь. То, что они делают, не всегда вписывается в общепринятые рамки морали, но когда галактика сгорает в величайшей войне, всё это становится неважно. Нашему герою придётся делать то, чего требует ситуация, порой вытворять вещи не очень-то приятные. В отдельных случаях - идти против власть имущих, Совета и чёрт знает кого ещё, многое выслушивать, но такова цена. Поступай так, как знаешь - и может быть выживешь, а если повезёт - выживут и твои люди. А осуждение есть всегда, даже если поступить «правильно».
      Описание: ЗВ, джедай, ВК, всё стандартно... кроме героя. Импульсивный, где-то наивный, с каждым шагом и боем он грубеет, приспосабливаясь к реалиям, не забывая заботиться о своих людях, даже в ущерб себе. Своевольный, со своим взглядом на жизнь, он служит Республике, но становится "комом в горле" власть имущих. Даже раскрывая свой потенциал, он становится лишь уязвимее, ведь под ударом дорогие ему люди. Выход один - приспособиться, чтобы выжить самому, и спасти их. В эпицентре войны по-другому не бывает.


Акт I. "Превратности судьбы". Глава 1.

Примечание к части

     Ремастер от 20.08.2017г.
     1.
     Вокруг была тьма. Непроглядная, давящая, блокирующая дыхание. Словно при болезни, когда ты лежишь и чувствуешь, как окружающее пространство начинает давить, а ты сам всё глубже в него погружаешься. Но ты открываешь глаза и понимаешь, что ты дома, а всё увиденное - лишь плод воспалившегося сознания. Наверняка каждый хоть раз да испытывал такое. На сей раз было не так. Сколько ни пытайся, проснуться не получалось. Вокруг была абсолютная звенящая тишина. Вокруг. Была. Тьма.
     Но в какой-то момент во тьме начали появляться звуки. Поначалу расплывчатые и едва слышимые, с каждым моментом они усиливались. Сначала это был тихий шелест ветра, шорох переносимого им песка, вроде, даже были едва заметные крики каких-то неведомых существ. Но потом начали проявляться и звуки другого толка. Крики людей, выстрелы, постоянные взрывы и ещё этот противный звук, словно издаваемый стрекозиным крылом. И звуки с каждым мигом становились всё громче и отчётливее. Но - всё в той же обволакивающей темноте.
     Наконец, в непроглядной черноте появились проблески, похожие на солнечный свет. Сначала это были отдельные всполохи, но с каждым мгновением их становилось всё больше. Окружающее пространство словно было за матовым стеклом, едва различимые силуэты да и только. Но хотя бы эта хренова тьма ушла без следа, оставив вместо себя сильнейшую боль в груди. Можно подумать, это какой-нибудь инфаркт и что… Такое возможно, но нет. Резко включилось осязание, и я почувствовал под руками и лицом песок. Он был везде - скрипел на зубах, забился в нос, сушил кожу. Песок?! Похоже на бред…
     “Стекло” вокруг начало сходить на нет, стали проявляться отдельные силуэты. Какие-то коричневые фигуры с проблесками света перед собой, мимо них то и дело проносились непонятные красные вспышки. Постоянно что-то взрывалось, шум боя был совсем близко. Ничего не понимаю, ничего… Ещё и эта нестерпимая боль… Но вот сектор обзора начал меняться помимо моей воли. Я увидел прекрасное чистое голубое небо, подёрнутое редкими облаками. Но по нему постоянно мелькали какие-то маленькие тени. И в этот момент над лицом возник… возникло… В первую секунду я обалдел по-полной. Надо мной навис краснокожий рогатый хрен, забрак или как он там называется, и начал меня осматривать.
     - Да уж, досталось тебе! - крикнул он, максимально прижавшись ко мне. Над ним пролетело несколько красных вспышек - Мастер, тут плазменное в грудь!
     - Наложи бакта-пласт… и минутное воздействие Силой! - донеслось сквозь грохот взрыва откуда-то издали.
     - Я понял! - ответил забрак, и начал проводить со мной какие-то манипуляции - Нук держись, братишка, всё заживёт. Так…
     В тот же момент по груди начало растекаться тепло, боль отступила и дышать стало проще. Туман с глаз спал, так что можно уже было рассмотреть происходящее вокруг. Да, арена мать её Петранаки, мать его Геонозис. Почему я спокоен? Да может быть потому, что ещё не до конца понял, что тут нахрен происходит... Сон, наверное. С трудом уронив голову набок, я увидел неподалёку танцующего с мечом джедая. Судя по всему, он именно нас прикрывал. И пока ему сопутствовала удача. Будем надеяться, она будет с ним и дальше.
     - Как же ты так умудрился? - спросил забрак, чем-то там занимаясь - Мастер, его нужно выносить!
     - Ага, прикрою!
     - Так, братишка, сейчас оттащим тебя к на…
     Договорить он не успел. Как в замедленной съёмке я прекрасно видел, как прямо ему в голову влетел плазменный заряд. И оставил вместо аккуратной рогатой головы какую-то дымящуюся половину. Он завалился вперёд, прямо на меня. В диком ужасе я начал всеми силами выбираться из-под мёртвого тела. Сил, конечно, было не так уж и много.
     - Кайл!!!
     Тут же к мёртвому подскочил статный седой человек - учитель, не иначе. Меч выпал из его руки, он бессильно грохнулся на колени и прижал к себе мертвое тело ученика. Абсолютно неразумно, с моей точки зрения. Но вдруг он схватил меч, вскочил на ноги и начал медленно продвигаться вперёд, кромсая подошедших совсем близко дроидов. Ну а кого ему ещё кромсать на Петранаке? Ступил он всего пару шагов и, получив несколько сквозных плазменных попаданий, вновь рухнул на колени. С громким криком он метнул меч куда-то за границу моего обзора и, после нескольких контрольных, окончательно упал на песок, не подавая признаков жизни. Немного осмотревшись, я увидел десятки трупов вот таких же джедаев, устилавших песок арены вперемешку с грудами уничтоженных дроидов. Всё, хватит просто так валяться. В конце концов, даже если всё это – просто сон, то надо использовать его по полной в своё удовольствие. Пора действовать, и пусть галактика содрогнётся!
     Впрочем, сказать как всегда проще, нежели сделать. Всё тело ломило, слабость же превращала его в старый глючный компьютер, когда все твои действия выполняются с раздражающей задержкой – приходилось прилагать заметные усилия, чтобы двигаться. Наконец, я собрался с силами и оглянулся. Всюду, сколько хватало взгляда, были толпы дроидов. Точно таких, как в фильмах. Вокруг бушевала битва: какие-то взрывы и всполохи, постоянно кто-то из джедаев, а это были конечно же они, падал на песок. Поверить в то, что это и вправду Геонозис, было крайне трудно. Хотя я и не особо верил. Что не привидится уставшему сознанию? Впереди меня, метрах в тридцати, вышагивали жестянки. Много. И их строй приближался... "Мда, как настоящие! Неужели вправду?.. Да не, бред"
     А дроиды, тем временем, приближались, стреляя куда-то за меня из всех калибров.
     "Ну, раз такое дело, то почему бы не повеселиться? Это же по-любому просто проекция, созданная мозгом. К тому же бесплатно и без СМС… Когда ещё выпадет возможность побыть джедаем? Так, а ну соберись! Чёрт, как же больно!"
     Вдруг меня в прямом смысле "накрыло". Голову будто пытались разорвать на части, а в памяти начала всплывать информация. Итар Карус. Человек, 3200 мидихлорианов, рыцарь-джедай. Информация вывалилась в одну секунду, резко: вот учитель рассказывает о стилях боя... Вот мы с учителем летим на Илум на экскурсию, где нашёл кристалл... Вот я собрал свой световой меч... Сцены обучения мелькали словно в проекторе... Нет, это не я! Или я? Сознание помутилось, было довольно сложно отграничивать и сохранять себя…
     Но уже через мгновение память “синхронизировалась”, и всё как рукой сняло. Можно было, конечно, ещё немного вот так вот полежать и позагорать на песочке, но так ведь точно убьют! С трудом оглядевшись, я наконец-то нашёл свой меч, почему-то отброшенный метра на три в сторону. Секунда - и металлический цилиндр обжег обхватившую его ладонь.
     "Ну, пришла пора начать веселье!"
     Подъем ознаменовался сильной болью, однако количество адреналина зашкаливало, и удалось задвинуть её подальше в подсознание. Встать в стойку... Откуда я их знаю?! В памяти проскакивали моменты обучения. Фехтование с моим учителем… Ну а мимо проскакивали многочисленные плазменные заряды.
     - Еще один джедай! Атаковать! - выдал приказ дроид-командир, и штук сорок жестянок В-1 пошли прямиком на меня, одновременно отстреливаясь в мою сторону.
     Отбит первый болт, еще и еще. Наловчился, начал отбивать болты прямо в жестянок. Есть! Второй пошел! И еще! А ничего, могу же кое-чего! Тело повиновалось всё лучше, я развеселился и уже вовсю дурачился и извращался, подставляя меч под выстрелы под самыми замысловатыми углами.
     "Красота, хрена с два вы меня доста... АХ ТЫ Ж ТВОЮ ТО ДИВИЗИЮ, КАК ЖЕ БОЛЬНО-ТО!"
     Дотанцевался. Попали в левое плечо. Ага, джедай хренов, заигрался. И вообще, что-то немного больновато было, как для проекции... В падении отбиваю еще пару болтов. Оказалось - ничего серьезного, чиркнуло плазмой по плечу и всё. А боли-то! Даже смешно. Хотя нет, не настолько.
     "Так, хватит геройствовать. Не созрел ты ещё мечом размахивать. Нужен бластер!"
     Притягиваю первый попавшийся. Как он назывался-то, карабин Е-5, если не ошибаюсь. А прикольная фиговина! Как в фильме: пиу, пиу. Жестянка падает, за ней вторая и третья... Это куда веселее, чем мечом махать! Да и эффективнее в разы. Сзади раздался грохот. Краем глаза вижу пылевое облако. А в облаке - два силуэта. Ба, да это ж Амидала со Скайуокером! Болт попал в животное (ни малейшего понятия, как оно называется), "колесница" перевернулась, сенатор лупит из карабина, Избранный отбивается мечом. Ух ты, как живые!
     Ха, словил их взгляды. В них было нехилое удивление. Еще бы - валяется на песке джедай, да еще и пальбу устроил из трофейного оружия, а не светопалкой машет! Непорядок… Дроиды остановились. А, это Дуку начал свой разговор с Винду. Можно даже не слушать, всё равно кончится так себе...
     - Тогда прости, старый друг.
     Как говорится, Бог простит, а мы запомним! Так, пора отходить к своим, а то отрежут и хана. Йода, дружище, тебе пора бы уже появиться!
     ***
     Поболтали - и хватит. Бой разгорелся с новой силой. Я уже успел отойти к своим, и теперь просто стоял в общем строю со всеми джедаями и палил в сторону дроидов из своего карабина. Сосредоточился на этом деле. Внезапно поймал себя на мысли, что, фактически, я вижу траекторию летящих зарядов, чем конечно же начал пользоваться. Шаг влево, шаг вправо, уклоняемся и стреляем, стреляем и уклоняемся! Рядом упал джедай, а по голове будто молотком вломили.
     "Что за хрень?! Какого черта так больно?! Йода, где ты?"
     - Смотрите! - крик сенатора заставил меня очухаться и бросить взгляд наверх. А посмотреть было на что!
     На арену заходили LAATы. Штук девять навскидку - некогда было вглядываться, тут бы еще болт не словить. Как говорят, дядюшка Лукас вдохновлялся нашим МИ-24, когда создавал LAAT. Да, сходство налицо... Красота... А тем временем, зеленый луч с одного из них распорол коробку жестянок прямо по курсу, превратив дроидов в металлолом. Эх, такую бы мощь да в компактный корпус, пистолет там или карабин… Джедаи перешли в атаку, я всё стрелял и стрелял, а тем временем клоны уже высадились на песок арены. Через десять минут всё было кончено. Клоны разметали дроидов просто играючи. Такая реалистичная проекция…
     Я просто сосредоточенно стоял посреди арены и отстреливал дроидов, посылая в их сторону болт за болтом, ничего не замечая.
     - Сэр! - из этого состояния меня вывел окрик клона. Да, увлёкся... - Вы в порядке, сэр?
     - Да, в полном, увлекся немного.
     - Сэр, нужно убираться отсюда, скорее!
     Это точно. Ведь самое веселье то еще впереди... Карабин небрежным движением отправляется на песок. Больно уж неудобный! Ещё бы, сделан-то под клешню дроида. Возьму потом клоновский DС-15. Забегаю в транспорт. Жаль, каких-нибудь скамеек не предусмотрено. Отдохнуть бы немного... О, груда ящиков на корме десантного отделения. Ладно, сойдет.
     - Стойте! - Незнакомый женский голос прорезал тишину. В десантное отделение забежали две фигуры. - Доставьте нас к полевому штабу, немедленно!
     - Есть! - резко ответил клон. Лейтенант вроде, желтый доспех. Никогда не пытался запомнить систему званий клонов первой фазы - нафига? Наконец, я поднял глаза на спутниц. Ба, ну ничего себе, какие люди! Ну, как люди... Первая - магистр Шаак Ти, вторая - Эйла Секура. Прелестно, прелестно! Двери наконец закрылись, и мы покинули эту чертову арену.
     "Наконец-то..."
     - Лейтенант. - я решился начать разговор. Нужно кое-что узнать...
     - Да, сэр?
     - Далеко до штаба?
     - Минут пятнадцать полёта, сэр.
     "Пятнадцать минут?! Радует, что тут Секура и Ти. Хоть теперь уверен, что не собьют. Так, это узнали. Теперь о насущном"
     - У тебя есть имя, лейтенант?
     - Монц, сэр.
     - Мне вот что нужно, Монц. Один пистолет, один карабин DС-15, пару-тройку термальных детонаторов, разгрузку, тактический бинокль и, само собой, боеприпасы. Где бы найти такое богатство?
     - Сэр, у штаба есть небольшой полевой склад, думаю, там всё найдется.
     "Прекрасно, очень хорошо. Постреляем! Вроде этот DС-15 очень хорош..."
     - Дальше. Скажи мне, Монц, какой боезапас у этого карабина? Дальность боя?
     - Сто выстрелов по энергоячейке, пятьсот по газовому картриджу, сэр. - спокойно ответил клон - Прицельная дальность - до четырёхсот метров. Плюс-минус полсотни метров.
     Кажется, ему польстило, что интересуюсь оружием?
     - Хорошее оружие. - ответил я и откинулся спиной на стенку десантного модуля.
     За разговором я не сразу почувствовал на себе изучающий взгляд магистра Шаак Ти. В нем сквозило удивление. Ну как удивление. Что бы вы почувствовали, увидев инопланетянина? Вот, что-то около того. Услышала, как я затребовал себе пушку с боезапасом? Так, пора представиться! Хотя я её точно знаю и по этому миру…
     - Магистр Ти, мастер Секура, как жизнь? - и улыбнулся им. А почему бы и нет?! А то стоят обе хмурые...
     "Ну, теперь они меня узнают, в случае чего" - мысленно усмехнулся я. Реакция не заставила себя ждать
     - Неплохо, Итар. - голос Шаак Ти немного... завораживал, что ли - Мы ещё живы, уже хорошо.
     А сама пялится мне на грудь.
     "Это да. Блин, чего она так смотрит на меня?!"
     Секура на секунду повернулась, чтобы поддержать разговор, да вот почему-то ничего не сказала. Только смотрит на меня и всё. Я решил осмотреть себя. Руки-ноги на месте, вроде всё в норме, да и... Но тут взгляд цепляется за одну малюсенькую деталь. Небольшое отверстие с опалёнными краями в груди. Сразу пришло осознание увиденного. Смертельное ранение. Так вот о чём говорил тот забрак. В глазах потемнело, стало совсем хреново. Паническая атака, чтоб её...
     "Так, возьми себя в руки, джедай-тряпка! Подумай логически: если бы ранение было смертельным, ты бы здесь не сидел. Значит, не так уж оно и смертельно... И ещё: оно как-то связано с твоим попаданием сюда, инфа соточка! Да и помирать вроде не собираешься... Вроде полегчало. Да и боли, в общем-то, особо и нет… Ладно, тогда отложим. Сначала бой"
     Фуф, вроде отпустило… Глубоко вдохнув пару раз, я наконец-то открыл глаза и вновь осмотрелся. Помирать я и вправду не собирался. Может быть, так оно и было задумано? Хотя, рана начала ныть. Несильно, но постоянная боль нервировала, да и закрадывались определённые сомнения насчёт всей ситуации. Боль - она ведь неспроста… Чтобы отвлечься, решил обратиться к сопровождающему нас клону.
     - Монц, долго там еще до штаба?
     - Расчетное время - три минуты, сэр.
     "Отлично..."
     - Монц, ты знаком с характеристиками техники, стоящей на вооружении?
     - Естественно, сэр. Спрашивайте.
     - Что сейчас есть у армии Республики?
     - Танки АТ-ТЕ и мотоспидеры BARC, сэр. Плюс самоходки SPHA с турболазерными орудиями.
     - Ну, пора входить в курс дел. Расскажи мне вкратце об АТ-ТЕ....
     Мы с клоном погрузились в разговор. По приземлении выяснилось, что прошло всего три минуты, как и сказал Монц. Хотя беседа всё равно вышла удачная - нужно отдать должное, клон рассказал всё максимально информативно и сжато. Теперь буду знать, что к чему. Авось поможет… Мы приземлились у штаба.
     - Ну, Монц, спасибо за содержательный рассказ. - хмыкнул я.
     - Не за что, сэр.
     - И тебе спасибо, девятнадцать-восемьдесят семь, за мягкий полет. Удачи!
     Номер пилота я узнал в том же разговоре от Монца. CP-1987. Клон-пилот. Магистр Ти и мастер Секура сошли с транспорта, чтобы немедленно отправиться в штаб.
     "Ага, и даже не попрощались. Как говаривал Джа-Джа - как грубо! Ну и что дальше? О, развернулась, машет рукой, мол, пошли! Оки-доки, бегу-бегу!"
     Мы вошли в штаб, точнее в небольшую пещеру, выполняющую его роль, этакий природный бункер. Вокруг установленного посреди комнаты тактического стола собрались немногие уцелевшие джедаи. Йода и Винду присутствовали только в виде голограмм. Как раз говорил гранд-магистр.
     - ...наступление развивать нужно нам. Сломить сопротивление дроидов армии требуется как можно скорее.
     - Уцелевшие джедаи должны принять командование над частями клонов. - Винду в своём стиле. - Итак. Рыцарь Маро, под ваше командование отходит третий батальон пятнадцатого корпуса…
     Говорили не так уж и долго, мало джедаев осталось в строю. Один за другим рыцари и магистры получали задания и покидали помещение. Вскоре дошли и до меня…
     - Рыцарь Карус. Вы берёте четырнадцатую роту двадцать восьмого корпуса, будете наступать на правом фланге армии. Задача - зачистить фланг, подавить сопротивление дроидов и выйти на соединение с нашими войсками в точке Беш-три. Задача ясна?
     "Ещё бы..."
     - Предельно ясна, магистр.
     - Да пребудет с вами Сила, Карус.
     Поставив задачу, чёрный принц занялся другими джедаями. А почему бы и нет… Я отправился к выходу. Снаружи солнце, жара дикая, клоны бегают туда-сюда, как и немногочисленные джедаи - стандарт в общем. Дали под командование роту! Неплохо… А с другой стороны, что в этом неплохого? Из меня кэп, как из Джа-Джи ситх. Мда, придёт же такое…
     "Так, ну и что дальше? Оружие, конечно, что же ещё!"
     - Эй, боец! - пришлось остановить пробегавшего мимо клона - Где тут можно разжиться винтовкой?
     - Сэр, пройдите прямо вдоль штаба, и там налево. – клон указал рукой направление, но резко завис на секунду, увидев мой меч.
     - Что? - я недоуменно развёл руками.
     - Ничего, сэр! – клон вытянулся по струнке – Разрешите идти?
     - Иди конечно.
     И вправду, за штабом находился небольшой полевой склад. Ну как склад - куча ящиков и клон-сержант, который этим всем заведует. Я сходу озадачил клона:
     - Сержант, мне нужно вот что: пистолет, карабин DS-15, пару термодетонаторов, разгрузку, пару десятков энергоячеек, десяток газовых картриджей, тактический бинокль. Живее, дружище, живее!
     - Есть, сэр! - клон явно не ожидал увидеть меня здесь, но оспаривать приказ не стал. Две минуты - и на одном из ящиков он сложил всё, что я просил.
     - Разрешите вопрос, сэр?
     "Догадываюсь я, о чем твой вопрос..."
     - Ну валяй, сержант.
     - Сэр, вы ведь обычно… Ну… Мечами пользуетесь, а не винтовками?
     - Согласен, но я тут уже помахал мечом и чуть не погиб. Лучше уж издали. - усмехнулся я, надевая попутно разгрузку с энергоячейками.
     - Ха, одобряю такой подход, сэр. Удачи!
     Пистолет DС-17 занял своё место в набедренной кобуре.
     - У нас говорят "Да пребудет с вами Сила" - клон усмехнулся моим словам - Но спасибо!
     "Так, оружие есть. Теперь, похоже, пора принимать командование".
     Забрав всё и кое-как распихав это по подсумкам, я наконец-то вернулся к посадочной площадке. Кстати, там меня уже ждали. Между ожидающими на разогреве транспортниками крутился одинокий клон в звании капитана, нетерпеливо дергая стволом винтовки при каждом движении. Возможно, ротный командир.
     - Не меня ждёшь, боец? - окликнул я его.
     - Только если вы - рыцарь Карус, сэр.
     - Это я.
     - Сэр! - клон встрепенулся и отдал честь - CC-ноль-четыре-десять, командир четырнадцатой роты двадцать восьмого корпуса Великой Армии Республики.
     - Ага. - протянул я - Итак, Четыреста-десятый, сколько у тебя в подчинении бойцов?
     - Сэр, под вашим командованием полнокровная рота – сто сорок четыре бойца; плюс к нам приписано четыре АТ-ТЕ, по два в лазерной и в кинетической модификациях.
     "Прелестно, рота клонов и танки..."
     - Отлично, Четыреста-десять. - "Блин, долго произносить. Четыреста... Чед... Точно!" - Слушай, у тебя имя есть? - получив отрицательный ответ, продолжаю - Тогда, будешь Чед. Идёт?
     - Так точно. - кивнул в ответ клон.
     - Чед, найди мне транспорт, и отправляемся к ребятам. - я начал оглядываться по сторонам в поисках своего транспортника - Хотя - отставить! Возьмем тот, на котором я сюда прилетел.
     - Есть, сэр!
     LAAT стоял всё там же, недалеко от штаба, но вот Монца нигде поблизости видно не было. Значит, можно занимать. Хотя, и так можно, я ж тут типа босс… Бегом грузимся в транспорт.
     - Пилот! Мне нужно в сектор три-семь, квадрат шесть.
     - Доставим в целости и сохранности, сэр. - усмехнулся пилот - Лучше держитесь.
     В полсекунды корабль оторвался от земли и мигом набрал высоту. Стоял на разогретых двигателях… А где-то далеко внизу в это время завязалось серьёзное сражение. Даже с удаления в несколько километров было отлично видно, как взрывается техника. И постоянно преследовал какой-то непонятный дискомфорт, что-то грызущее изнутри… Но тут пилот заложил вираж, помешав мне созерцать картину боя. Хотя, даже во флангах наступающей армии кипело сражение. Всего полет длился минут пять. Наконец, мы приземлились в расположении моей роты.
     Одного беглого взгляда хватило для того, чтобы понять: здесь ну очень жарко, ни капли не лучше, чем на направлении основной атаки! Сразу же пришлось пригнуться, чтобы пропустить над головой пару плазменных зарядов. Такие же красные сгустки постоянно разбивались о борта нашего транспорта. Что до ситуации, то наступающая рота буквально уткнулась в укреплённую оборону дроидов. Клонам пришлось залечь, чтобы не потерять кучу ребят на ровном месте. Раз такая херня, будем веселиться… Выбежав из десантного отделения, мы с клоном залегли за первым попавшимся валуном.
     - Чед, давай к ребятам. Держите строй. Использовать любые укрытия! И да, штатный медик в роте имеется? Зови его сюда, для него есть работа.
     - Да, сэр. - Чед тут же приложил руку к шлему - Сотый, оттянись к транспорту, бегом, бегом!
     "Значит, сотый... Всё, как положено - красный крест на правом плече, аптечка-сумка, перевязочные пакеты..."
     Под гул разгоняющихся двигателей к нам подбежал ещё один клон. Он лихо подлетел к камню, едва укрывшись за ним козырнул и тут увидел меня. Я чувствовал в Силе его удивление. Ну, наверное, это было оно. Как же эти удивленные взгляды начинают доставать… Пришло для меня время развалить установившуюся неловкую паузу.
     - Сотый, быстро осмотри меня.
     Клон достал из подсумка какое-то устройство, навёл на меня.
     - Сэр. - клон явно был в лёгком шоке от увиденного на экране. - У вас тяжелое ранение. Миллиметр ниже - и попали бы в сердце. Задето легкое, частично пробита грудина, едва не задет позвоночник. Сэр, если позволите, я не понимаю, как вы вообще еще боеспособны. Вам немедленно нужно в госпиталь!
     "Ха! Я тоже не понимаю, если честно..."
     - Я ж джедай! - усмехнулся я - Нет времени, сотый. Наложи повязки, дела не ждут.
     - Есть, сэр.
     Я видел его сомнения в Силе, но приказ есть приказ. Нельзя сказать, что под огнём было просто оказывать мне помощь, но клон справился очень быстро. Всё-таки, обученный медик. Сноровка, чтоб её! Теперь на груди красовался кусок беловатой ткани, пропитанной бактой. Через пару минут мучений клон отпрянул от меня.
     - Всё готово, сэр. Но после завершения операции вам необходимо в госпиталь!
     - Оки-доки, послушаю профессионального медика. - вздохнул я.
     Бой не стихал, жестянки не захотели подождать, пока я вернусь в строй. Нечестивые… Я с немалым трудом перевернулся и выглянул из-за камня. На самом деле, не видно было ничерта, кроме вспышек от выстрелов дроидских лучемётов и бластеров. Понастроили, блин, бункеров… Глубоко вдохнув, чтобы собраться с мыслями, я взвёл винтовку.
     - Так, Чед, нужно продвинуться вперед. Отправляй первый взвод правее; второй и третий должны двигаться вперед. Четвёртый взвод пусть идёт вторым эшелоном. Прикрывать танки! АТэшки пусть лупят фугасными по коробкам жестянок! Лазерные - по танкам.
     - Есть. - выдал клон, при мне отдавая приказы по радио. Черт, они же что те дроиды, приказ и – понял-понял. Тоже мне, великий полководец.
     - Чед, из меня на данный момент херовый командир. Так что держи пригляд за мной, поправляй или вноси предложения – вас же в учебке гоняли по тактике? - клон кивнул и уже заинтересованно посмотрел на меня - Сам понимаешь, в бою лучше херовый командир с чёткими приказами, чем базар и анархия. Но вот такие обсуждения...Да? Ответственность всё равно на мне.
     - Понял вас, сэр. Постараюсь быть полезен.
     - Тогда – за Республику, так кажется?
     "Ну что - нефиг сидеть позади ребят. Веди их в бой, джедай... Ага, веди. Задавай направление, и наслаждайся действом!"
     ***
     Мы продвигались довольно медленно. Дроиды сопротивлялись как могли, но куда им против нас, продавливаем помалу… АТ-ТЕ оказались на высоте. Четыре лазерных пушки выкашивали дроидов, главный калибр разносил огневые точки, а нам с ребятами оставалось только зачистить местность. Если бы не огромные размеры этих шагоходов - цены бы им не было.
     Я шёл на острие атаки. Выстрел, еще выстрел - два дроида упали на песок с простреленными головами. - Ещё выстрел - попал жестянке в грудь, похоже, что пробил процессор. Дроид закрутился на месте, и устроил беспорядочную пальбу, положив с десяток своих.
     "Ха, на это можно любоваться вечно!"
     Мы наступали во фланге армии, вдоль небольшого горного кряжа. Слева от нас продвигались части магистра Винду, и там было жарче всего. Нет, немного обидно конечно, что мы идем не по центру, не так весело, зато шансов выжить побольше. Даже отсюда слышно отзвуки того творящегося там непотребства… Вообще, клоны и сами хорошо справлялись с противником, мне же только оставалось раздавать команды и наводить танкистов на засады дроидов, что при моих резко открывшихся навыках предвидения событий было довольно легко. Чеду даже не приходилось меня корректировать, хотя он воспринял мой посыл со всей ответственностью и теперь сопровождал меня повсюду, дублируя приказы и контролируя их исполнение.
     "Дроиды - не органики, у них нет морали, у них нет эмоций, они не боятся, а поэтому стоят до последнего. Но их тактика... Будь их создатели умнее - Республика бы проиграла."
     Под такие мысли я продвигался вместе со своей ротой. Пару раз пришлось останавливаться, чтобы преодолеть рубежи обороны дроидов. Ну как рубежи - несколько огневых точек в скалах... Что с ними церемониться - заткнули выстрелом из главного калибра АТ-ТЕ, и продвинулись. А потом мы наткнулись на их оборонительный узел... Полнейшая невезуха! Орудия, танки ААТ, а у нас две роты - моя и соседняя двенадцатая рота нашего корпуса. Значит, пришло время для моего соло...
     - Всем залечь! - крикнул я - Чед, будь готов!
     - К чему, сэр?!
     "Так, сосредоточиться... Нащупать стрелка... Вот так…”
     Я видел метрах в пятидесяти позиции дроидов и приготовился провернуть один джедайский фокус. Так, вот, кажется, нащупал дроида-канонира и поднял его вместе со станковым бластером в воздух. А Чед-то молодец, в секунду сориентировался и срезал жестянку. Я бросил пушку вниз, да с ускорением. Еще одна куча металлолома… Там же, рядом, из капонира вёл огонь ААТ.
     "Ну, по той же программе. Веса нет... Нащупал. Поднимайся!".
     Боевая машина неторопливо взлетела в воздух...
     "Перевернуть, и!.."
     Повинуясь моим действиям, танк начал медленно переворачиваться, а потом хлопнулся об землю и взорвался. Видать, реактор сдетонировал. Или ракеты. Поди пойми...
     - Сэр, это было очень круто! - Чед явно впервые видел джедая в действии. Какая же неожиданность, если учесть, что армию вырастили только сейчас! Бойцы просто радовались, как дети.
     - Вперёд потихоньку. Использовать укрытия. Борт двести тринадцать, пара дроидов со снайперскими винтовками на час. Ликвидировать!
     - Есть! - рявкнул клон, и через секунду того выступа, где засели жестянки, уже не было. Канонир попал точнёхонько туда, куда было нужно.
     - Классный выстрел! - крикнул кто-то из клонов.
     - Спасибо!
     В ту же секунду я почувствовал опасность. Ракета! "Предвидение, что ли?". Я решил, что заскочить на АТшку будет неплохой идеей. И сразу увидел пару дроидов с гранатомётами... Дроид нажал на спуск, и через пару мгновений я увидел ракету. "Вот же мать её, не успею спрыгнуть!"
     Вдруг, всё вокруг замедлилось. Даже не замедлилось, а растянулось. Словно за пять секунд проходила одна. Я даже увидел в замедленном режиме, как от попадания синего болта отлетела голова того дроида, который секунду назад выпустил ракету...
     "Странное чувство... Но... Так, вот и ракета. А что если..."
     Я постарался сфокусироваться на снаряде.
     "Да, вот ты и попалась!"
     Восходящий пасс рукой - и в следующий миг ракета, повинуясь моей воле, полетела вверх и взорвалась где-то в воздухе.
     "Хрена ж себе, что я оказывается умею! Ходячая система ПРО, блин! Полезное умение... Ладно, не расслабляться, еще одна на подходе!"
     Второй дроид совершил выстрел и тут же получил попадание из бластера. Снова фокусируюсь на летящей ракете. Отмашка рукой, и снаряд врезался в кряж. Камнепад засыпал еще одну огневую точку жестянок.
     "Хм, а полезное умение, надо будет в этом попрактиковаться..."
     Мы продвинулись ещё метров на пятьдесят, плотность вражеского огня нарастала. Я стоял на крыше АТшки около главного орудия и пытался отбивать выстрелы по наводчику. Пока получалось. Пока. Внезапно, меня снова "накрыло"...
     "IG-227 показался из-за холма и дал залп ракетами... Штук десять, может больше. Я отбил одну, другую, но на все меня не хватило. Взрыв. Я лечу в воздухе - отброшен взрывом. Тьма опутывает..."
     "Нет, еще ничего не произошло!"
     Но вот из-за насыпи показался Хеллфайр. Всё, что я смог - это проорать “Ракеты!!!” и выдернуть наводчика из кресла. Высоковато, но выбора не было. Сбросил его на ближайшую скалу в паре метров ниже, и тут же спрыгнул сам. Пара секунд, и железяка дала залп. Две или три ракеты попали в танк, на котором я стоял всего пару мгновений назад... Мощный взрыв потряс окружающее пространство и немного оглушил меня. Толчок в правый бок. Что бы это могло быть?
     - Ты в порядке? - я обратился к спасенному наводчику.
     - Да, сэр. - он растерянно оглянулся и тут же выдал - Сэр, вы ранены!
     Если сперва боль была несильной, то сейчас весь бок будто начал гореть. Рука вляпалась во что-то мокрое. Один взгляд - и сознание накрывает мощнейшая паническая атака. Вся ладонь была в крови. Не сказать, что я очень боялся крови, но стало реально херово. Ноги подкосились, я упал на песок прямо рядом с клоном. Дыхание сбилось, сердце выдавало ударов триста в минуту, а грудь зажгло так, что просто ужас. Только сейчас пришло осознание полной реальности происходящего. Кровь идёт, она реальная, и мне реально плохо…
     Всё вокруг снова помутилось. Словно в размытии я наблюдал, как от горящего метрах в двадцати корпуса АТшки отвалился кусок борта. Из образовавшегося проёма полыхнуло пламя, и сразу следом медленно вышел объятый пламенем клон. Пройдя несколько метров, он рухнул на землю, прополз ещё немного, и замер. А что до меня - я всё чувствовал. Невероятный холод от его страха и отчаяния. И сразу же обжигающий гнев на дроидов. Целая гамма эмоций, разрывающих мозг на части и причиняющих невероятные страдания тому, кто их чувствует. А ещё - обволакивающий страх его братьев, сгорающих заживо внутри корпуса..
     “Да что тут происходит?! Если кровь идёт, и я её чувствую, значит всё реально! Как?! Блять, я ж генерал диванных войск, сцуко, за какие такие заслуги?! И что делать?!
     Что-что, выживать! Клоны ж, мать их, ребята наученные, вот на этом и выедем. Что за бред я несу… Бред, не бред, главное выжить! А ну пошёл!!!”
     Когда я немного пришел в себя, Сотый уже был рядом и проводил диагностику.
     - Сэр, жизненно важные органы не задеты. - он оценивающе осматривал рану – Осколки прошли навылет, но пара засела в рёбрах. Вытащить не смогу. Пока наложу повязку...
     - Да что ж за день-то такой?! - тихо воскликнул я, и расслабленно откинулся на песок. Делай что необходимо, Сотый...
     ***
     - Сэр, постарайтесь не тревожить рану, надолго этой повязки не хватит. - хмыкнул клон.
     - Спасибо.
     Наконец-то мы взяли этот чёртов узел обороны. Не узел, а долбаная крепость! Всё как положено - доты, куча пушек, капониры для танков... Один короткий бросок под шквальным огнём, закидали жестянок гранатами и ворвались на позиции. В общем, у нас получилось. Пока мы тут возились, другие отряды практически сломили сопротивление дроидов. Осталось только дожать. Мы сидели в захваченном командном пункте дроидов, с нами на связь наконец вышли джедаи. Теперь, пока бойцы добивали уцелевших жестянок, я изучал файлы сепаратистов, стоя у тактического стола. Да, у цитадели защита нехилая. В помещение вошёл Чед.
     "Ну что, давай, докладывай..."
     - Чед, как продвигается зачистка?
     - Всё сделано в лучшем виде, сэр. - усмехнулся клон - Сопротивление дроидов подавлено, потерь в ходе зачистки нет.
     - Каковы общие потери?
     - Двое тяжело раненых, семеро легко раненых, сэр. Потеряли один АТ-ТЕ с экипажем, но вы это и сами знаете...
     "Мда. Считай, отделались легким испугом. Исключая тех ребят во взорванном АТ-ТЕ..."
     - Да, знаю... Хорошая работа, господа.
     - Спасибо, сэр.
     - Для этого нас и растили, сэр. - начали наперебой отвечать клоны.
     - Похоже, наша работа здесь почти завершена? - обратился я к Чеду.
     - Да, сэр. Судя по донесениям наших войск, осталось лишь взять улей-цитадель геонозийцев, и всё будет кончено. Наши действия?
     - Нам приказано присоединиться к двенадцатой роте, и наступать прямиком на цитадель вместе с другими частями. Скажи ребятам, чтобы грузились в АТшки. Нужно поспешить, иначе пропустим всё веселье...
     - Да, сэр. - весело ответил клон.
     "Чед, весельчак и оптимист, чтоб его. Осталось захватить этот улей…”
     - Что говорит разведка? Оборона у сепов по нашему маршруту имеется?
     - Нет, сэр. Головные части пробили оборону жестянок, и сейчас ожидают нашего подхода.
     "Ага, прямо-таки нашего..."
     - Через сколько нужно прибыть?
     - Сбор назначен через полчаса, на позиции Аурек-семь - показывает в точку на карте. Ладно, пора в путь...
     - Бойцы погружены?
     - Так точно. - клон кивнул - Первый и четвёртый взводы внутри вместе с ранеными, а остальные снаружи, на корпусах танков.
     - Скажи бойцам: выступаем через пять минут.
     - Есть, сэр! - и умотал к своим, сообщить приказ…
     ***
     Мы выступили из взятого "форта" ровно по плану. Двадцать минут на то, чтобы добраться до расположения войск... Я сидел прямо над кабиной мехвода, прислонившись спиной к башенному орудию. Слева сидел Чед. Я погрузился в раздумья...
     "И как это корыто АТ-ТЕ разгоняется до шестидесяти км/ч?! Огромная двенадцатиметровая бандура и так быстро двигается!"
     Ребята ехали прямиком на броне. Невольно вспомнишь фотографии с фронтов Великой Отечественной. "Танки с десантом на броне ведут атаку на позиции врага..." Зато было время подумать…
     "Так, господин попаданец, думай... Если это проекция, то почему все клоны реально живые? И из твоих ран идет настоящая кровь, а ты чувствуешь боль?
     Как там говорят, если у тебя что-то болит - то ты еще жив. Интересно...
     Нет, проекцией это быть вряд ли может. Мозг, конечно, штука неизученная, но такой объем данных... Другой вариант - это компьютерная симуляция. Ага, ты ж такой богатый, что тебя к суперкомпу подключили..."
     Ни одна версия не была правдоподобной. Разбивалась об окружающую реальность. Мои размышления опять прервал Чед.
     - Сэр, позвольте вопрос. Как вы это делаете? Ну, с ракетами, и с танком тоже?
     - О, Чед, это то, что джедаи называют Силой. Я просто сконцентрировался и оторвал этот танк от земли. Это...будто ты подаёшь мысленный приказ “лети!” и оно повинуется. Сложно объяснить. А с ракетами проще, они весят всего ничего. Я словно отмахивался от них, как от мух. Но я могу отбить одну-две ракеты, ну три, но не десять...
     - Вы не могли помочь им, сэр. Для этого нас и создали - идти за Республику в бой и, если нужно - умереть за неё.
     Момент попадания ракет в танк... Противно вспоминать. Я почуял в Силе этих ребят. Им было страшно, потом накатило разочарование и - тишина. А перед этим - как киянкой по голове долбанули. Я наконец допёр, что там случилось со мной на арене. Погиб джедай - и сразу же пошел отзвук в Силе. А так как я непривычный к такому, то ощутил это в виде сильного удара...
     - Знаешь, джедаи чувствуют смерть живого существа. И я тоже почувствовал смерть… этих ребят. Их разочарование, их страх. Это очень тяжело...
     Клон лишь молчал. А что он мог ответить? Это высшие материи. Он создан для войны, ему вряд ли понятно. Хотя кто его знает...
     ***
     Мы прибыли точно по графику. Танкисты гнали, как угорелые. Оказалось, что моя рота в числе тех немногих, кто сумел сохранить танки. А они сейчас были нужны для штурма цитадели. Полевой штаб, в который мы сейчас вошли, было видно издали - столь крупным он был. Мощный бронированный модуль под защитой стационарных пушек и танков... Кстати, нас встречала сама магистр Ти. Вот уж не ожидал! Прыжок с танка, и вот я уже перед ней.
     - Рад видеть вас, магистр Ти.
     - Взаимно, Итар. - она едва заметно улыбнулась - Почему так долго?
     - Пришлось брать форт сепаратистов, там и задержались. - фыркнул я - У меня в танках раненые, их надо бы разместить в лазарет.
     Пока мы разговаривали, клоны под чутким руководством Чеда быстро начали вытаскивать раненых из АТшек. Тогрута в это время подозвала к себе клона с красным крестом на наплечнике. Выслушав магистра, он отдал несколько команд, и бойцы с такими же красными крестами на наплечниках забрали раненых, унося их к транспортам.
     - О них позаботятся, Итар.
     "Надеюсь, о них вправду позаботятся, и они вернутся в строй. Хорошие бойцы. Хотя, чего беспокоиться - ведь магистра Ти в итоге назначат на Камино. Она заботится о клонах... Прекрасно!"
     - Какие новости? - спросил я, провожая их взглядом.
     - Мы немедленно начинаем наступление на цитадель. Идём к штабу.
     Вокруг куча народу. Множество клонов. Как это выглядит в Силе - просто непередаваемо. Ну, вот мы и пришли. Металлический десантируемый штабной модуль, абсолютно стандартная штука. Вокруг тактического стола в мобильном штабе собрались джедаи во главе с магистрами Ордена.
     "Обсуждают план боя, ага. Всеми силами в лоб - весь их план..."
     - Припозднились вы, рыцарь Карус. - Йода начал говорить, в своем стиле. Поди ещё пойми его без бутылки... - Задержало вас что?
     - Прошу прощения, магистр. Наткнулись на форт сепаратистов, пришлось штурмовать. - Йода кивнул.
     - Итак - заговорил Винду - наш план таков...
     Обсуждение заняло довольно много времени. Ну как обсуждение - все просто кивали магистрам. Всё, как я и говорил - лобовая атака. Много ребят поляжет...
     - Карус - и снова очередь дошла до меня - Вы поддержите наступление на правом фланге. Берите весь двадцать восьмой корпус, со всеми танками. Задача - пробиться к цитадели, подавить огневые точки и обеспечить наступление основным силам. Ясно?
     "Да еще бы не ясно..."
     - Так точно. Сделаю. – я медленно кивнул.
     - Да пребудет с вами Сила, Карус.
     А я в это время уже выходил из помещения. Снаружи меня ждал Чед.
     - Наши приказы, сэр? - сходу спросил клон.
     - Сейчас всё объявлю.
     Чуть поодаль крутился какой-то клон, с моей точки зрения -лейтенант. С высокой вероятностью могу сказать, что это был Монц. Он находился среди бойцов, постоянно оживлённо жестикулируя, будто отдавал приказы или принимал участие в каком-то жарком обсуждении.
     - Эй, Монц! – неожиданно громко крикнул я - Не ты случаем командуешь двадцать восьмым корпусом?
     Все клоны резко оглянулись. Монц тоже среагировал и обернулся ко мне. Было бы странно, если бы было иначе…
     - Да, сэр. А что?
     - А то, что весь твой корпус отдали под моё командование. Собирай офицеров.
     - Есть, сэр.
     Его рука тут же поднялась к шлему. Уже начав разговор он покинул братьев и направился к нам с Чедом. И, что интересно, тихий разговор он постоянно сопровождал едва заметной жестикуляцией.
     - Сделано, сэр. Прошу за мной.
     ***
     Мы дошли до штаба корпуса довольно быстро. Обычная палатка с кучей наворотов типа терминалов связи и стола-проектора. Там уже было многолюдно - судя по всему, собрались все ротные командиры и командиры батальонов. Едва я вошел, все как один козырнули.
     "Хм. Непривычно... Но прикольно!"
     - Вольно, господа! Позвольте представиться - рыцарь-джедай Итар Карус. Не буду ходить вокруг да около. Наша задача - пробить правый фланг обороны сепаратистов. Итак, мне нужны сводки - сколько у нас людей, сколько техники?
     - Позволите, сэр? - слово взял Монц.
     - Конечно. Я весь во внимании.
     - Итак, сэр, в двадцать восьмой корпус входит четыре легиона по девять тысяч двести шестнадцать солдат, итого номинально - тридцать шесть тысяч восемьсот шестьдесят четыре бойца. Плюс к каждому из легионов приписана боевая техника - танки АТ-ТЕ в количестве пятидесяти шести единиц, итого двести двадцать четыре единицы, спидеры BARC – по сто пятьдесят на легион, шестьсот единиц. Для помощи нам приданы шестнадцать единиц LAAT и четыре SPHА.
     - SPHA? Это которые здоровенные, с турболазером? – я решил уточнить.
     - Именно, сэр.
     - Отлично, эти штуки нам пригодятся. Со списочной численностью всё понятно. А по факту?
     - По факту, сэр, корпус понёс серьёзные потери. После первой фазы наземной операции в строю пятнадцать тысяч двести семьдесят три бойца. Из двухсот двадцати четырех танков боеспособны только сто двадцать. Спидеров на ходу – триста девяносто семь.
     "Мда... Меньше половины списочной численности. И нам этими силами штурмовать цитадель"
     - Господа, давайте начистоту. - начал я - Я джедай и не обладаю необходимыми знаниями по тактике боя. Поэтому - выслушаю ваши мысли относительно штурма. Прошу не стесняться, любые предложения будут рассмотрены.
     Стоит отдать должное, клоны начали высказываться и предлагать идею за идеей. Мы фактически всем штабом устроили мозговой штурм. Получившийся итоговый план был предельно прост, некогда изощряться. Корпус было решено поделить на четыре части. Три новообразованных полка по четыре тысячи клонов в каждом будут развивать наступление на трёх участках на правом фланге атакующих сил Республики. Четвёртый полк, из оставшихся клонов, будет использован как резерв в случае осложнений. Танки мы разбили на три отряда по сорок машин и придали трём атакующим корпусам для поддержки наступления. Из спидеров организовали отдельный летучий отряд, вроде кавалерии у нас на Земле. Осталось молиться, чтобы сработало...
     - Так. Сначала проведем массированную артподготовку, по позициям жестянок, из всех стволов! - я решил повторить весь план от и до, для закрепления, так сказать - Затем двинемся вперед по всему фронту. Нужно найти наиболее слабый участок обороны и запустить туда ребят на спидерах, пусть сеют хаос в тылах противника. Мы наметили три промежуточных точки наступления: первая - этот форт, на первой линии обороны. - я ткнул пальцем в точку на карте. - Далее - эта батарея ПКО на второй линии. Она не даёт проходу нашим "Аккламаторам", надо с ней разобраться. Третья точка – вот эта здоровая площадь у самого дворца правителя Геонозиса. Это не всё. Берём точку два, зачищаем местность, и идём на соединение с главными силами под командованием магистра Винду. Вместе с ними и войсками магистра Ти мы двинемся на штурм с трёх сторон. Далее - зачищаем нижние уровни цитадели и выходим на точку три. Там мы снова должны встретиться с Винду и совместно начать штурм дворца Поггля, что на верхних уровнях. Всем всё ясно?
     - Да, сэр! - все клоны ответили в унисон. Можно подумать, что их специально научили так синхронно отвечать...
     - Монц, идёшь со мной в третьем полку. Наша задача - проломить оборону сепов здесь, на стыке наших первого и второго полков. Поможешь координировать другие батальоны.
     - Есть, сэр.
     - Если вопросов нет, то все свободны. Будьте готовы выдвинуться в любой момент.
     ***
     Уже через полчаса корпус выдвинулся на исходные позиции. На дорогу до улья ушло около сорока минут. Подошли, заняли позиции, начали обстрел. А вот потом всё пошло совсем не по плану. Сначала мы наткнулись на минное поле, которое сепы расставили в аккурат на пути нашего наступления. И обнаружили мы его слишком поздно. Проглядели, блин! За что поплатились парой АТшек и взводом клонов. Пришлось изрядно потрудиться, чтобы снять эти чертовы мины. Под это дело я решил провернуть тот же фокус, что и с ракетами. Сосредоточился на минах. Первый взрыв... Ещё, ещё и ещё... Чего скрывать, это крайне сложно. Зато тренировка отличная. Но самое веселье началось потом. Первая линия обороны была изрыта дотами и капонирами, где стояли ААТы. Хорошо, хоть Хеллфайров поблизости не наблюдалось...
     А главное - почему-то наш артобстрел на их танки ничуть не повлиял! В итоге пришлось выковыривать их по одному. На одни наводились сами танкисты, другие разносил я. Наводчики пушек веселились на славу. То там, то тут взрывались ААТы, реакторы МТТ шли вразнос от попаданий прежде, чем они успевали высадить подкрепление дроидов. Да и я не отставал. Я уже вполне освоился с Силой и запросто подбрасывал дроидов-канониров на десяток метров вверх вместе с пушками, переворачивал танки; многие так и оставались лежать вверх брюхом, пока клоны не добивали их в упор из ракетниц. Однако, хотя дроиды и были никудышными стрелками, мы понесли вполне ощутимые потери. Пока мы возились с их танками, еще шестнадцать АТ-ТЕ отправились в утиль вместе с экипажами. Невесёлая статистика... Очень много раненых.
     Как говорится, бой был скоротечен и жесток. Нам всё же удалось пробиться через первую линию обороны. Теперь нужно было дождаться остальных и развивать атаку. Монц связался с командирами первого и второго полков. И там ситуация была не лучше. Им удалось продвинуться и взять точку один, однако потери вышли серьёзные. Восемьсот девяносто убитыми и две тысячи ранеными в трёх полках. Минус три тысячи бойцов. И гибель каждого я чувствовал. Блин! Не так то и просто быть джедаем...
     Чтобы компенсировать потери и поддержать огневую мощь, пришлось распределить бойцов четвертого полка между остальными тремя, иначе поддерживать наступление стало бы затруднительно. Но в итоге, с горем пополам, мы всё же достигли второго рубежа обороны. И вот там стало совсем весело и дико, ибо вторая линия представляла собой каменную гряду: пару метров высотой, с сотнями огневых точек и под прикрытием тысяч дроидов. Совсем нехорошо! Перед позициями жестянок - голое поле с редкими камнями. Атаковать с наскока - полное безумие. Лучший вариант - проутюжить позиции жестянок с воздуха, а потом подчистить недобитков. Просто и со вкусом.
     - Чед!
     - Да, сэр. - недовольно ответил клон не переставая отстреливаться.
     - Вызывай летунов, прикрытие нужно! Пока они месят жестянок с воздуха, мы бегом доберёмся до стены и начнем штурм! Свяжем их боем, а там остальные подтянутся! Орудия ПКО нацелены на ближний космос и верхние слои атмосферы, LAATам ничего не грозит.
     - Похоже на план, сэр! - воскликнул клон - Немедленно вызываю авиацию.
     Теперь дело оставалось за малым. Пока летчики развлекаются, нам нужно как-то добежать до стены, перемахнуть через нее и отвлечь жестянок до подхода основных сил. Звучит просто, а вот как будет на самом деле… Неожиданно Чед в пару быстрых перекатов перебрался за моё укрытие, небольшой валун посреди поля.
     - Сэр, летчики будут в течение трёх минут. - выдохнул он, загнав энергоячейку в бластер.
     - Прекрасно, Чед, просто отлично! - настроение резко поползло вверх - Скажи Касу, чтобы приготовился вместе с нами к атаке!
     Кас - позывной клона-капитана двенадцатой роты. Есть определённое сходство с одним старым знакомым. Бывают же совпадения...
     - Они готовы, сэр!
     Он даже не успел договорить, как на горизонте показались штурмовые канонерки. Летуны зашли на бреющем и хорошенько обработали стену ракетами, да так, что там не осталось ни дроида. Мало того, местами она вообще превратилась в груду щебня. Вспомнил про свой бинокль.
     - Так, - мысли вслух, заодно и Чеда проинформирую - Видно несколько проломов в стене. Нам же проще. Атакуем через эти проломы. Сержантам передай чтобы действовали по обстановке. А теперь - вперёд, бегом. И пусть танкисты не запаздывают!
     Как только приказ был передан в подразделения, и получен сигнал о готовности, мы ринулись в атаку. Прямо через поле, в полный рост. Хотя стена зачищена, но мало ли, поэтому бежим быстро. Показалось, что преодолели это стометровое пространство за пару секунд... Вот уже все у стены. Почти сразу бойцы заняли позиции у проломов, контролируя сектора и осматриваясь на предмет уцелевших дроидов. Подождав отставших (были и такие, да), мы медленно вошли в пролом. Я даже немного замедлился, чтобы полюбоваться. Повсюду воронки от ракет, сотни покорёженных и оплавленных корпусов дроидов – красота. А чуть дальше - огромные дымящиеся остовы взорванных стационарных орудий ПКО, со стволами метров по пятьдесят.
     "Опасность!"
     - Дроиды на три! - крикнул я.
     Сработали ребята за считанные секунды. Два выстрела слились в один, оба дроида упали на песок. А классная реакция у этих клонов… Осталось только усмехнуться такой скорости, да раздать приказы клонам.
     - Господа, организовать периметр! Кас, ты со своими - зачищайте территорию. Чед, возьми взрывчатку и разнеси эту стену к чертям, чтобы танки смогли пройти. И отправь снайперов на этот шпиль справа, живо! Не рыпаться, ждём остальных. Я пока буду в штабе сепов, может найду что интересное.
     - Есть, сэр! - все ответили в унисон. Вот же умеют, а...
     И снова короткая передышка. А всё не так то и плохо. Мы прорвали вторую линию, точка два наша, осталось вломиться в цитадель. Может, потом удастся понять, что же со мной произошло...
     ***
     Мы сидели в помещении с тактическим столом. Очередной штаб дроидов. Раны давали о себе знать, а поэтому мной опять занимался Сотый. Хотя раненых в этом броске у нас не было, да и убитых тоже (спасибо грамотной воздушной поддержке). Едва ребята Каса завершили зачистку, пришёл новый приказ. Магистр Винду слегка завяз в обороне дроидов, и план менялся. Если в общих чертах - я теперь должен вести штурм своими силами. Одна надежда на то, что все дроиды сейчас на передовой, и в цитадели лишь небольшой охранный гарнизон. Сущий идиотизм, ага, знаю.
     Тем временем, Сотый, наконец, наложил очередную заживляющую заплатку.
     - Сэр, ну вот и всё. Эти штуки продержатся часов шесть.
     - Спасибо, - вздохнул я.
     Клон не ответил, а только козырнул. Ха, неужели устал отвечать, что это его работа? Чед всё это время стоял неподалёку и о чём-то оживленно болтал с Монцем. Нет, ну мне тоже любопытно стало, что же там за такие интересности!
     - О чём разговор, господа?
     - Сэр, мы просто обсуждаем результаты работы летчиков, - спокойно выдал Монц.
     - Да. Красота. - протянул я - Хотя... Нас без работы оставили! Могли бы и оставить роту-другую жестянок - нам на расправу.
     Оба хохочут, будто я сказал что-то запредельно смешное.
     "Нормальные ребята. Чёрт, время подвести второй промежуточный итог. Ох и нелегко..."
     - Монц, что по потерям?
     - Сэр. Потеряли сто сорок семь бойцов ранеными, убитых нет. В первом полку сто шестьдесят девять убитых, четыреста пятьдесят раненых. Во втором - триста шестьдесят семь убитых, шестьсот раненых. Они упёрлись в форт, пришлось штурмовать. По технике - всего потеряно сорок семь АТ-ТЕ и сто двадцать семь спидеров.
     "Твою мать... Мы такими темпами вообще без танков останемся!"
     Я уже помалу начал привыкать к этим отзвукам в Силе, идущим после гибели живых. Хотя совсем привыкнуть к этому невозможно… Ведь никак не привыкнешь к тому, что тебя постоянно несильно бьют по голове. И это всё мешало сосредоточиться и придумать что-то умное. Я склонился над выведенной над столом голокартой.
     - Так. Монц, где наши SPHA?
     - Ждут приказа в десяти километрах позади.
     "Пригодятся. А что, если..."
     - Так. - распрямляюсь и включаю схему дворца - Это - цитадель сепаратистов. Как видите, она окружена глубоким рвом. К нему ведут всего три моста. Нам надо быстро проскочить чёртов восточный мост, и вломиться за стены. Далее нам будет необходимо, опять же быстро, зачистить эти дома на нижних уровнях. Скорее всего, их построили для рабочих не-геонозийцев. Но прежде - заткнуть огневые точки врага, иначе куча народу поляжет.
     - И как нам это сделать? - Монц смотрел на меня с недоумением. Ну, раскроем карты.
     - Появилась идея. Тут есть пологий склон, получится навести наши SPHA на внешнюю стену цитадели. Мощности турболазеров должно хватить, чтобы разнести её в клочья. Именно тогда мы начнём штурм. Ну, как вам? - я картинно поднял бровь. Не уверен, что получилось…
     "Ха, как лыбятся. Вижу, что план им нравится!"
     - Сэр, это снова похоже на план! - воскликнул Чед - Если самоходки пробьют стену, мы сходу ворвемся в город и застанем жестянок врасплох.
     - Значит, так и поступим.
     - Простите, сэр. - Монц получил вызов на комлинк и отошёл, чтобы вернуться через десять секунд - Последний отряд прибыл. И ещё: летчики докладывают о готовности вылететь по первому нашему запросу.
     "Красотища! Эти ребята определенно еще помогут нам."
     - Монц, каков статус наступления других частей?
     - Сэр, магистр Винду со своими частями ведёт бои на подходах к цитадели, к штурму они всё ещё не готовы, поэтому последний приказ в силе. А магистр Ти наступала по левому флангу, они быстро проломили оборону дроидов и сейчас уже готовы начинать.
     - Тогда передайте самоходчикам - всё зависит от них. Как только стена падёт, мы с Касом и Чедом идём через мост с нашими четырьмя АТшками. Придётся вести штурм силами двух рот, больше по мосту тупо не пройдёт хоть сколько-нибудь быстро. Выдвигайте танки ко рву только когда стена падёт, иначе лишних потерь не избежать! Танкистам нужно будет обеспечить огневое прикрытие пехоте на мосту - чисто на всякий случай. Всем отрядам - выдвигаемся!
     ***
     Цитадель сепов ощетинилась сотнями, если не тысячами, огневых точек. Высота внешней стены - метров двадцать пять, может, больше. На тросах не подняться - пристрелят. И без громадных потерь не подойти. Опять же, голое поле метров на сто от стены, испещрённое противотанковыми надолбами. Пройти можно по одной-единственной дороге. А она наверняка пристреляна. Мда, фортифицировались по самое не балуй...
     Сидя за камушком в компании ещё нескольких клонов, я с помощью бинокля осматривал стену, пытаясь придумать более адекватный план. Не получалось. Клоны, кстати, тоже тихонько обсуждали что и как можно сделать в ходе штурма. Наверное, стоит их послушать… Обернувшись я увидел бегущего к нам Монца.
     - Сэр! - он буквально врезался в камень - Самоходчики на позициях, готовы открыть огонь.
     "Ну, начнём..."
     - Передай - пусть начинают.
     Десять секунд - и небо расчертили синеватые лучи плазмы. Красивое зрелище... Как я и рассчитывал, стена не выдержала огня огромных турболазеров. Пара прямых попаданий, и она развалилась на кучу мелких обломков. Да уж, недооценил огневую мощь этих штук… Ну, пора.
     - Монц, передавай продвигаться вперёд. Живее, пока жестянки не очухались!
     - Есть!
     Как там. Последний бой - он трудный самый. Выскочив из укрытия по направлению к мосту, я прекрасно видел слева и справа десятки клонов, поднявшихся в атаку. Позади меня громыхали ногами АТшки. И снова мы перемахнули мост меньше, чем за минуту. Рота Чеда, рота Каса – двести восемьдесят восемь человек. Ну, и четыре танка. Клоны начали перебираться через огромную груду щебня на месте бывшей стены. Но кажется я не всё предусмотрел…
     - Сэр! - ко мне подбежал Чед - Танки не проберутся через этот завал!
     - Так. Передай самоходчикам - пусть разнесут эти ворота!
     - Есть!
     Через пару секунд огромные ворота из дюрастали уже разлетелись грудой оплавленного металла. По непонятному физическому закону все обломки полетели внутрь, будто по полотну засадили мощным средневековым тараном. Понаблюдав за проходом первого танка под огромной каменной аркой, я следом за клонами перебрался через груду строительного мусора, одновременно удивляясь толщине стены. Шесть метров, плюс-минус полметра. Шесть! Наконец, я ступил на мостовую улицы за кольцом стены и поспешил догнать Чеда с Касом.
     - Значит так, господа. Чед - идём с тобой в качестве авангарда. Кас, ты со своими возьми АТшки. Следуйте за нами, обеспечьте фланговое прикрытие и дома зачищайте! Улицы узкие, так что придётся двигаться по одному. Следите за флангами, берегитесь гадов с ракетницами! Монц! Передай остальным - наступать за нами. Зачищать дома! И во что бы то ни стало беречь танки!
     Мы начали продвижение. Пришлось зачищать дом за домом, в лучших традициях штурмов городов у нас на Земле. Ну как зачищать: в принципе, в городе не было никого. Ни одной живой души. Наверное, всех эвакуировали, пока мы пытались пробиться к цитадели. И конечно же, куда здесь без моего предвидения?
     - Так, за углом десяток жестянок! Гранату туда!
     Боец вжимается в угол дома. Бросок за угол... Детонатор ушел точнёхонько в толпу дроидов. Взрыв - и на этой планете стало чуть больше мусора.
     - Ракета! Берегись! - я не успел закончить фразу, как головной АТ-ТЕ взорвался, унося с собой еще семь жизней. Чёрт! Эти бандуры здесь - как слоны в посудной лавке...
     - Еще немного до точки три! Вперёд!
     "Ну да, надо расчистить путь. Сосредоточиться... Веса нет..."
     Я сконцентрировался, и горящий корпус отлетел в сторону, перегородив боковую улицу...
     - Выдвигаемся! Экипаж двести шестнадцать - подавить снайпера на два часа. Двести восемнадцатый, ААТ на десять. Двести девятнадцатый - следи за крышами. Третий взвод - зачистить переулок слева. Всем бойцам - прикрывать танки!
     "Да, это не в поле ракеты отбивать... Не успеваю сосредоточиться... ЧЁРТ ВОЗЬМИ!"
     Осталось преодолеть одну площадь - и мы у точки три. А там полным-полно дроидов - разведчики сообщили по крайней мере о трёх сотнях. И минимум шесть ААТ. Всё казалось правдой. Осторожно выглядывая из-за угла, я прекрасно видел всех жестянок. Надо их как-то отвлечь, дать своим людям шанс пробиться с меньшими потерями. Похоже, пришло время погеройствовать осознанно...
     - Чед, вот что мы сделаем. - прошептал я, обращаясь к присевшему рядом клону - Я сейчас отвлеку дроидов, покромсаю их немного мечом, а вы, пока они тупят, выводите танки и разнесите их ААТы.
     - Есть. - он медленно кивнул.
     "Вот же блин. Опасно. Но у меня больше шансов выжить, чем у них... Вперёд!"
     Ребята приготовились. Я выскочил из-за угла на площадь и активировал меч. Всё вокруг смазывалось от скорости. И как я двигался так быстро, с кучей-то ранений? Неважно, в общем-то, ведь двигался. Работает - не лезь. Один дроид падает разрубленный пополам; другой, третий за ним, и ещё, и ещё. Жестянки, наконец, меня заметили и начали палить из всего ассортимента вооружения. Я сбился со счёта, скольких я порубил, да и некогда было считать. Тут надо и болт не словить, и дроидов покромсать…
     "Чед, ну блин, пора бы уже тебе появиться! Чёрт, чёрт, чёрт, грёб твою мать!!! Уклоняйся, двигайся, живи!"
     Да ещё чертовы наводчики ААТов проснулись. Заряды их главного калибра просвистели над головой. Я начал смещаться, чтобы развернуть их кормой к своим людям. Как только это произошло, на площадь вышли наши АТшки. Секунда - и наводчики мастерски разобрались с отвлечёнными ААТами. Шесть танков за двенадцать секунд из трёх стволов - это надо уметь! Я разрубил дроида, как мне показалось, последнего. Бойцы заканчивали зачищать площадь и дома вокруг.
     - Чед, чего ты так долго?! - недовольно крикнул я.
     - Ну, я подумал, что вам будет интересно самому порубить этих жестянок, сэр! - фыркнул клон, добив валяющегося на брусчатке дроида.
     "От же жук!" - осталось только мысленно усмехнуться.
     "Опасность!!!!"
     Тут же ногу пронзила острая боль. Я немного не успел среагировать, отвлекся на разговор с клоном, за что и получил болт в правое бедро. Оказалось, один дроид спрятался за корпусом ААТа и, едва я отвлёкся, начал пальбу. Правда, протупил и в ногу попал. Но всё равно обидно! Бойцы среагировали молниеносно. Четыре синих болта одновременно врезались в дроида, превратив его в груду бесполезного железа. Среди этих четырёх был и Чед. После расправы над жестянкой он живо подскочил ко мне.
     - Сэр, как вы?!
     "Да херово, херово! Твою мать, погеройствовать он вздумал!"
     - Я в порядке, Чед.
     "Боли нет! Я сказал БОЛИ НЕТ! Всё равно больно... Угораздило же... Не учил Круциторн - страдай теперь!"
     - Похоже, я снова подкинул работу Сотому - усмехнулся я, обращаясь к Чеду. А Сотый уже тут как тут.
     - Сэр, наложу очередную повязку и вколю ещё один стимулятор. До конца штурма точно продержитесь.
     - Спасибо, Сотый. За всё.
     Пять минут прошло, а Сотый уже закончил перевязывать ногу. Укол!
     - Этого хватит часа на два. Всё что могу, сэр.
     - Помоги-ка мне подняться, Сотый.
     Я решил возглавить штурм лично. А мог бы отсидеться в танке - никто бы не осудил... Ребята приготовились к атаке. Я уже ждал момента, когда путь вперёд откроется. Стоял впереди всех с активированным мечом. Один жест - и АТ-ТЕ превратили ворота цитадели в труху.
     - Вперёд!
     ***
     Мы думали, это будет долго. Но нет - всё закончилось за считанные минуты. Бойцы быстро покрошили немногочисленных дроидов, и мы ворвались в тронный зал... Где было пусто. Эрцгерцог Поггль Младший сбежал. И его свита. Все сбежали. Дворец пуст. Да уж, вот тебе на... А пока магистры завершали штурм цитадели, мы с ребятами расположились в совещательном зале дворца. Мы с Касом, Чедом и бойцами первого взвода расселись вокруг стола на удобных креслах, где ещё недавно, возможно, заседали местные министры. Наверное, со стороны это смотрелось довольно комично... В помещение вошёл Монц.
     - Ну, Монц, какие новости? - я развернулся в кресле к клону.
     - Сэр, мы первыми ворвались в цитадель. - сказал клон - Увы, в здании ни следа Поггля или его свиты. Зачистка завершена, потерь среди бойцов нет.
     "Утешил..."
     - Ладно, устраивайся рядом, отдыхай, сейчас начнётся представление. - я указал ему на свободное кресло во главе стола, около себя.
     Между делом, мы разговорились с Монцем. Просто ни о чём - о долге, чести, и всём таком. Занятные, кстати, у него представления об этом. Если он нахватался от мандалорцев, я только могу преклониться перед ними. Вдруг я почувствовал сильные искажения в Силе.
     "Наверное, Винду явился со своими хлопчиками..."
     Ага, угадал. Винду влетел в зал с мечом наготове, в окружении взвода бойцов - прямо как в голливудском боевике.
     - Эрцгерцог Поггль, вы арес... - и осёкся.
     В зале оказалось пусто. Ладно бы зал был просто пуст - за совещательным столом, в креслах, сидели мои клоны, а я сам - в кресле Поггля. Наверное, картина для него была абсолютно дикой. Интересно, какие мысли крутятся в его лысой голове?
     - Магистр, - обратился я к Винду - Поггль скрылся. - Вот это у него взгляд удивлённой банты! - Похоже, это была уловка, чтобы дать ему сбежать. Простите, что не встаю, когда к вам обращаюсь, но у меня дыра в бедре, и стоять мне немного сложновато.
     Винду бросил на меня такой взгляд, будто я пал во Тьму, и он собрался меня прирезать на месте. Еще одно колебание - в зал степенно заплыла магистр Ти. И судя по выражению лица, её тоже немало удивило увиденное... Винду тихо поведал ей о том, что здесь происходило до её появления. Они перекинулись парой фраз.
     - Ну что же, - заговорила тогрута - Прискорбно, что Поггль умудрился сбежать. Но нашего доклада ждёт Совет. Итар, на площадке тебя ждёт транспорт. Он доставит вас к мобильному штабу - магистры хотят услышать ваш доклад. А потом сразу отправишься на медицинский корабль.
     - Как скажете, магистр Ти. - тихо вздохнул я - Монц, помоги мне встать. Идём на площадку. Нас уже ждут...
     "И всё же, куда я попал? Почему, а главное - как? Не знаю. Но тут круто. Эх, надеюсь, я не самый фиговый командир, и сохранил пару лишних жизней..."
     ***
     На здоровенной площадке нас уже и вправду ждали. По факту, эта площадка была здоровым балконом. Такой, что на ней и "Консульский" можно посадить. Монц всё время помогал мне. Я опирался на него при ходьбе. Стимулятор потихоньку отпускал, боль накатывала. А вот нашего корабля пока не было видно. Вдруг, откуда-то из-за парапета вынырнула канонерка и в пять секунд приземлилась на каменные плиты. Монц повёл меня к его пустому десантному отделению.
     - Вот так, сэр. - клон усадил меня на ящики внутри LAATа - Скоро прибудем к штабу.
     - Эй, Монц, место найдётся?! - раздался снаружи чей-то крик.
     - Да! - крикнул в ответ Монц - Давайте быстрее.
     Тут же в десантное отделение зашли Чед с Касом. Створки за ними сразу закрылись, LAAT набрал высоту. Летели мы со всё тем же жизнерадостным CP-1987 в качестве пилота. Потому долетели тихо, мирно, и без тряски. Если учесть, что с нами сидели ещё и Чед с Касом, как командиры особо отличившихся подразделений, было весело. Клоны просто беззаботно балагурили о всякой ерунде: бой закончен, можно и расслабиться. Пять минут, и корабль громыхнул днищем о каменную поверхность. Створки распахнулись, Монц помог мне встать и провёл до штаба, откуда мы и отправлялись несколько часов назад. Все как раз собирались для доклада.
     - Рыцарь Карус, есть что сказать вам? - обратился Йода. Все развернулись ко мне в ожидании доклада. Странное чувство...
     - Да, гранд-магистр. Штурм был проведён в максимально сжатые сроки силами двенадцатой и четырнадцатой рот двадцать восьмого корпуса. Вот, кстати, и командиры рот - Чед, командир четырнадцатой роты, Кас, командир двенадцатой роты, и Монц - командир корпуса. - я продолжил. - В ходе штурма потерян один танк АТ-ТЕ. Пехотинцы потерь не понесли. В результате штурма главной цитадели выяснилось, что Поггль сбежал, вместе со свитой. - По залу пошли перешёптывания. Конечно - неприятно вот так оконфузиться. Но всякое бывает. Это война. Ещё не такое будет за три-то предстоящих года. - Нами были захвачены документы сепаратистов. Планы баз, места дислокации войск, чертежи новых дроидов и всё в том же духе. Всего в ходе операции мой корпус потерял четыре тысячи шестьсот двадцать три бойца; из них тысяча четыреста двадцать шесть убитыми, три тысячи сто девяносто семь ранеными. Это не учитывая тех, кто погиб в ходе первой фазы операции. Общие потери – двадцать одна тысяча шестьсот двадцать три клона, из них шесть тысяч сто двадцать шесть убитыми, остальные пятнадцать тысяч четыреста девяносто семь бойцов с различными ранениями. Потеряно двести десять спидеров и пятьдесят один АТ-ТЕ.
     Джедаи внимательно слушали мой доклад. А я же постарался сделать его обстоятельным. Хотя последние фразы уже были произнесены, что называется, на автомате. Звуки немного приглушились, но я отчётливо слышал собственное дыхание. Да ещё и всё вокруг словно подёрнулось туманом...
     - Рыцарь Карус. - Йода прервал меня, уже в конце доклада - Вижу я, ранены вы?
     Я тряхнул головой, чтобы отогнать туман. Вроде помогло.
     - Да, гранд-магистр. После совещания, если позволите, я отправлюсь в медчасть на лечение.
     - Немедленно отправиться должны вы, чтобы выздороветь поскорее, рыцарь. - Йода сделал паузу, и продолжил - Услышали мы всё, что необходимо, из доклада вашего. На медицинский корабль отправиться вам следует. Ступайте, и да пребудет с вами Сила!
     - Да пребудет Сила с вами, магистры.
     После меня начала свой доклад магистр Ти, но я уже уходил из помещения и не слышал ничего. Да и зачем? Снаружи меня уже ждал Монц.
     - Сэр, какие приказы?
     Я уже плохо соображал, раны сказывались, и пошатнулся. Монц мгновенно меня поймал.
     - Вам плохо, сэр?!
     - Да, есть немного. - проворчал я - Пошли к транспорту, мне нужно на корабль. В таком состоянии из меня плохой командир...
     Навалилась какая-то дикая усталость. Кажется, клону было нелегко меня тащить, ведь я еле волочил ноги.
     - Заводи машину, живее! - приказал Монц ещё издали. Пилот, видя мое состояние, сразу бросился исполнять приказ.
     Едва мы зашли в десантное отделение, меня окликнули:
     - Итар, подожди! - Это был голос магистра Шаак Ти.
     "Бл., да эта-то еще куда?! Ща в обморок грохнусь перед магистром Ти, ага. Во позора-то будет на мою седую голову!"
     Я не среагировал. Плохо соображал. И держался буквально из последних сил.
     "А вот всё почему? Говорил мне учитель - изучи Круциторн, пригодится! А я что? Нет, зачем, мы же не воюем. Упрямец хренов... Хотя, неосознанно, у меня получилось отгонять боль. Запомним - и улучшим. Стоп. МНЕ ГОВОРИЛ?!"
     Тем временем, магистр Ти вбежала в десантное отделение.
     - Пилот, куда летите?
     - На сто шестой, мэм, медицинский. - Монц ответил ей молниеносно, не переставая удерживать меня от падения. Вот это реакция...
     - Прекрасно. Мне тоже нужно на корабль.
     Мы уже взлетели, створки отсека закрылись. И вот теперь всё. Батарейка садится. В глазах потемнело от нахлынувшей боли, я начал оседать на ящики... Кажется, потянул за собой Монца. Миг, буквально миг - и сознание прояснилось. Магистр Ти обеспокоенно смотрела на меня и что-то говорила по комлинку…
     "Вроде немного отпустило... Да, погеройствовал и наполучал кучу ранений..."
     - Сэр, это совсем нехорошо. - тихо произнёс клон - Вы чуть не отрубились.
     Я чувствовал беспокойство этого клона. Он знает меня всего несколько часов, а кажется, что прошли годы. Удивительно, но ещё беспокойством тянуло от магистра. Странно…
     - А ты прикинь, если бы я отрубился прямо на собрании, или, еще хуже, перед бойцами? - я нервно усмехнулся - Такой был бы позор на мою голову.
     Ну вот, другое дело! Клон в голос угарает, лицо Ти прояснилось. Нас перестало трясти. Наверное, вышли в космос...
     "Ну, вот и закончилась первая битва за Геонозис... Мы покидаем планету, скоро будем на корабле."
     - Куда отправится корабль? - я тихо задал вопрос, обращаясь к Шаак Ти.
     - На Корусант. - коротко ответила тогрута - Ты летишь домой.
     "Корусант, говорите? Прелестно, прелестно... Раз такое дело, может, Асоку в падаваны взять? Не заслужил её Скайуокер. Ха-ха, а ты прямо-таки заслужил, учитель хренов. Чему ты её научишь?! Сам еще недавно ребёнок..."
     Пока я размышлял, мы сели в ангаре корабля. "Аккламатор", наверное. Других и нет. За открывшимися створками десантного отделения нас уже встречала целая делегация из медиков.
     - Идёмте, сэр. - клон помог встать.
     Сделали пару шагов - и всё. Батарейка села окончательно. Я грохнулся о палубу, еще раскат боли по телу... Последнее, что я видел - как растеряно смотрит на меня Монц, как магистр Ти бросилась ко мне вместе с дроидами и клонами-медиками...
     "Вот это да... Похоже повеселился - и хватит..."
     Мысли оборвались. Я окончательно вырубился.

Глава 2.

Примечание к части

     Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
     2.
     "Ох, чёрт, вот это сон... А вообще, мне понравилось. Такой экшн, никаких фильмов не надо. Только вот было немного больно..."
     Мысли в голове замелькали всё быстрее. Я приходил в себя. Уверенность в том, что это был всего-лишь сон или даже глюки, приближалась к ста процентам. Вот только зуд в области груди порождал определённые сомнения… И было страшно, да. Страшно потому, что я мог бы открыть глаза и обнаружить себя опутанным проводами и трубками, на жизнеобеспечении, и всё подобное. А кто бы не испугался? Ой, да не врите…
     Наконец, я решился открыть глаза. Я находился в небольшом помещении серо-стального цвета. С потолка лился рассеянный свет, испускаемый несколькими узкими полосами, которые были заделаны вровень с потолком. Нужно признать, этот свет был приятным и не резал глаза. В помещении стояло еще три койки, но сейчас они пустовали. Выходит, что я был единственным обитателем этой комнаты. Но кое-что меня смущало. Не думал, что мысли могут проноситься в голове с такой скоростью...
     “Чёрт возьми, это непохоже на обычные технологии! На Земле такого ещё не изобрели, да и нескоро допрут до такого. Коек таких на Руси-матушке вообще не использовали никогда! Максимум с металлическим каркасом. А эти... Так. Похоже я не дома... Вот же блин! Всё, хватит валяться. Надо осмотреться”
     Я попробовал пошевелиться. Боли уже не было, хотя тело довольно плохо слушалось. Такое чувство, что я в этом помещении провалялся с месяц, при том - без движения. Даже головой вертеть было трудно. Оставалось надеяться, что как только я встану, станет лучше. Пока осматривался, заметил, что из-за угла струился голубоватый свет.
     "Ну что же, идём проверять, что там за такое интересное действо!"
     Глубоко вдохнув, я медленно отбросил одеяло и постарался собраться с силами, чтобы начать двигаться. Медленно перевалившись, кое-как, помогая руками, начал выпрямляться. Не без труда удалось спустить ноги с койки, и сесть. Всё жутко затекло, хотя острой боли не было. Если только остаточная, но это было почти незаметно. Ещё и эта звенящая тишина, разрываемая только моим собственным натужным дыханием.
     "Ох ты ж блин, что же со мной происходило? Вспоминай!"
     Память включилась резко, будто кто-то повернул рубильник. События Геонозиса пронеслись перед глазами словно слайд-шоу. Арена, бой, доклады, дичь полная, просто невероятно. Последнее, что я смог вспомнить - нашу посадку в ангаре звездолёта, а потом - свой полёт на палубу корабля. И взгляды Монца с магистром Ти...
     "Какой же дохрена навязчивый сон... Может быть, я в какой-то клинике, оборудованной по последнему слову техники?!"
     Загадочное мерцание за углом манило всё сильнее. И я решил во что бы то ни стало проверить, что же там светится! Резко встав с койки, я чуть не полетел на пол. Хорошо, что падать-то было особо некуда: стена была меньше чем в полуметре передо мной. Успел на неё опереться, правда приложился о металл плечом. Хотя небольшой болевой разряд только пробудил сознание.
     Глубоко вздохнув и собрав остатки воли, на ватных ногах и держась за стенку я поковылял туда, откуда лилось загадочное свечение. Я выхожу из-за угла, и... Зрелище поразило меня до глубины души. Передо мной был огромный иллюминатор во всю стену. А за бортом мерцал голубой тоннель.
     "Твою-то за ногу! Тот же тоннель... В таком же двигаются корабли... На гиперскорости..."
     Вот теперь окончательно пришло осознание того простого факта, что я не дома. Больше того, я занял тело погибшего джедая. Почему?! Как?! В небольшом шоке от запоздалого осознания я опёрся на стену и просто глядел в иллюминатор. Неожиданно для себя, я начал тихо ворчать.
     - Таак, а вот это похоже на помешательство... Но я правда жив, я правда здесь, во вселенной Звёздных войн. Как такое возможно?! Нет, ну я понимаю, законы Вселенной нам неведомы. Но чтобы так... Меня забросило в выдуманную вселенную, огромный мир Звездных Войн. Да еще и в самое начало войны Клонов... Полный бред. Это противоречит всему, что я знаю, и во что верю. Чёрт возьми… Спасибо, что не в Вархаммер - сказал я, обратившись ко Вселенной. Ну или к Силе - Этого бы я точно не перенёс. Вот тебе и лёг спать в четыре утра…
     Было непривычно слышать свой новый голос. Хриплый от долгого молчания, но довольно приятный для слуха. Зрелище за бортом… завораживало? Да, пожалуй, что это подходящее слово. Просто невероятно… Я не знаю, сколько бы я так стоял, погружённый в эти тяжкие мысли, если бы не внезапное шипение гермодвери за спиной. Если я правильно истолковал то, что подсказывала Сила, в комнату вошёл Монц.
     - Сэр?!! - послышался его удивлённый возглас - Вам пока нельзя вставать, сэр! Магистр Ти запретила!!!
     "Запретила... Да вы издеваетесь! Хотя да, чего-то хреновато мне пока..."
     Я хотел было обернуться и успокоить его, сказать, что всё в порядке, но чуть не навернулся на пол. Переоценил свои возможности. Я уже мысленно приготовился к встрече с металлической палубой, но вездесущий Монц мгновенно среагировал, и подставил своё плечо...
     - Сэр, вы еще слабы и не восстановились. - уже спокойнее произнёс он - Вам необходимо соблюдать режим.
     "И всё же, откуда у него столько заботы обо мне?! Может, это тоже часть их программы обучения?"
     - Ладно-ладно, так уж и быть. - тихонько проворчал я - Не будем нарушать высокие запреты.
     Клон помог мне добраться до койки, и нормально лечь.
     - Ну, укрыться сумеете сами, сэр. - со смешком высказался Монц, одновременно набирая кого-то на комлинке.
     - Кому звонишь?
     - Магистру Шаак Ти. Она просила связаться, когда вы придёте в себя, сэр.
     "О как. С чего бы магистру Ти обо мне беспокоиться? Я ж простой рыцарь, коих тысячи..."
     - Эй, Монц. - настало время для того, чтобы задать ему кучу вопросов - А где это я?
     -  Мы находимся на борту республиканского крейсера класса "Аккламатор". Бортовой номер - БДК-сто-шесть. Этот корабль был переоборудован в медицинский борт, потому что специализированных кораблей такого класса во флоте Республики пока нет. Он же служил орбитальным штабом для джедаев, пока шла битва на поверхности. И сюда же были доставлены выжившие после битвы джедаи, как и часть раненых клонов.
     - Так, с этим ясно. Сколько я был в отключке?
     - Около суток, сэр. Мы сейчас на полпути к Корусанту. Ещё примерно сутки - и прибудем на место.
     "Сутки? Всего лишь сутки... Да уж, медицина здесь на очень высоком уровне развития"
     - Я же не все сутки здесь валялся?
     - Нет конечно. Была небольшая операция, а потом двенадцать часов в бакта-ванне. Вас сюда перенесли буквально часов пять назад.
     - А классная штука эта бакта. - я решил таки сменить тему - Поплавал чуток, и снова как новенький...
     - Это точно, сэр. - усмехнулся клон - Правда помогает не всегда.
     "Жаль, что скоро нам будет не до смеха..."
     В этот момент дверь с едва заметным шипением отъехала в сторону, и в каюту вошла магистр Ти. Не знаю, какие мысли роились у неё в голове, однако картина явно была странной. Она заходит - а тут мы с Монцем во всю ржём непонятно над чем… Глаза магистра Ти нужно было видеть. В них смешалось удивление с сильным недоумением. И с чего бы это? Постояв пару секунд и переварив увиденное, она заговорила.
     - И что же вас так развеселило, позвольте спросить?
     - Ничего особенного, магистр. Просто радуюсь тому, что я еще жив.
     "Боюсь, шуточки она не поймёт. Момент то уже ушёл"
     - Вижу, вы в порядке, рыцарь. - с напускным высокомерием фыркнула она.
     - В полном, магистр. Не совсем боеспособен, но мне намного лучше, чем на Геонозисе.
     - Всё же, Итар, позволь мне проверить прогресс твоего выздоровления. - уже мягче сказала она.
     С этими словами она села на край моей койки и возложила свои руки мне на голову. С минуту она держала их на лбу абсолютно неподвижно.
     "Сканирует? Вот бы научиться такой технике..."
     - Неплохо, очень неплохо. - тихо сказала тогрута, отстраняясь от меня - Выздоровление идёт очень быстрыми темпами. К нашему прилёту на Корусант уже будешь на ногах. Но  пока тебе придётся соблюдать постельный режим!
     "Неееееет! За чтооооо?!"
     - Прямо таки до самого прилёта?! Пройтись очень хочется!
     Она только фыркнула, покачала головой и едва заметно улыбнулась.
     - Да, до самого прилёта, Итар. Это очень важно для правильного восстановления организма.
     "Ну что за?! Ладно, отвертеться не получится. Придётся полежать..."
     - Ладно. Я последую указаниям, магистр. - с напускной печалью сказал я - Но хоть работать на планшете-то можно?!
     - Слушай, Итар, ты просто невыносим! - воскликнула она.
     "Уже во всю улыбается. Красота-то какая! Ляпота..."
     - Работа на планшете тебе не повредит. - она продолжила уже более серьёзно - Но недолго! Тебе нужно отдохнуть.
     "И чего они все так со мной носятся, я понять не могу?!"
     - Ну, на такое я согласен. Благодарю, магистр Ти!
     - Поправляйся. Республике понадобятся хорошие командиры.
     "О, ясно. Чисто деловой интерес. Ну хоть прямо..."
     - Непременно, магистр.
     Вновь покачав головой, она едва заметно улыбнулась и встала с койки. Ничего не ответила, только фыркнула и просто ушла. Ну и ладно. Ведь я уже придумал, чем заняться. Монц пока просто молча глядел в иллюминатор. Я первым нарушил тишину:
     - Монц, мне нужен планшет.
     - Ну, это не проблема, сэр. - ответил клон, поворачиваясь ко мне.
     - А если я попрошу загрузить туда информацию о вооружении и технике, используемых армией Республики?
     - Это уже сложнее, но выполнимо.
     - Хочу подтянуть знания. Мало ли - придётся и дальше командовать...
     - Можно не объяснять, сэр. Сделаю в течение часа.
     - Спасибо, Монц. Что бы я без тебя делал?
     Секундная заминка, но дальнейший ответ просто сделал мой день:
     - Лежали бы без дела, глядя в потолок, сэр! - со смехом ответил клон.
     - Это точно, Монц. Это точно... - я от души рассмеялся.
     "Не знаю, что там накрутили в клонах каминоанцы, но этот - точно как нормальный человек..."
     - Жду планшет с информацией, дружище!
     Клон ничего не ответил. Может, был немного шокирован моим обращением.
     ***
     Как и было обещано, через час с небольшим Монц занёс мне датапад со всей информацией, что я просил. Уж не знаю, где он её нарыл, но здесь было всё, начиная от пистолетов и гранат, и заканчивая кораблями Республиканского флота. Очевидно, что быстро я это всё не прочитаю, и тем более не запомню, однако частично - смогу.
     "Так. Начнём со стрелкового оружия..."
     Папка "Стрелковое оружие". Первый файл открывается. Ну, приступим...
     Что тут у нас? Пистолет DC-15s. Производитель - BlastTechinc. Вес - около килограмма...
     "Ну нихрена себе игрушка... Килограммовый пистолет!"
     Так. Что еще? Эффективная дальность боя - 50 метров. Энергоячейка на 50 выстрелов. Картридж с газом - на 250. Мощность выстрела практически равна мощности карабина.
     "Мда. Игрушка. Тяжёлый, но довольно эффективный. Как оружие последнего шанса - в самый раз. Мощность карабина... Обязательно обзаведусь парой таких при случае."
     Так. Следуюший файл. Пистолет DC-17. Производитель - тот же BlastTech. Эффективная дальность боя - 120 метров. Энергоячейка - 50 выстрелов. Газа на те же 250 выстрелов. Мощность такая же, как у DC-15s.
     "А вот эта штучка получше предыдущей будет... Дальность боя намного выше, хотя и сильно дороже... Точно обзаведусь хотя бы одним!"
     Следующий файл. Карабин DC-15s.
     "Да, с этим мы уже знакомы по Геонозису. Посмотрим..."
     Производитель - всё тот же BlastTech. Энергоячейка - 100 выстрелов. Газовый картридж - 500. Дальность боя - до 400 метров. Весит 4 кило. Хорошая мощность выстрела, но недостаточная для В-2, в этом я убедился. Полуавтоматическая.
     "Мда. Может, для клона это нормальное оружие, но для меня... Проще взять пару пистолетов вместо этой пукалки..."
     Далее по списку - винтовка DC-15A.
     Производитель - снова BlastTech. Дальность боя - до 10 км при полном заряде. Энергоячейка - 240 выстрелов. Газовый картридж - 500. Вес - 8 килограмм. Комплектуется стандартным оптическим прицелом. При максимальной мощности выстрела  способна проделать полуметровую дыру в стене из дюрабетона.
     "Сколько-сколько дальность боя?! Вот это да! Сойдёт в качестве снайперского оружия."
     Пролистываю ниже по списку. Столько оружия... Блин, еще и куча времени прошло!
     "Досматриваю пехотное оружие - и хватит на сегодня стрессов."
     Опа, DC-17m! Помню-помню, играл в Republic Commando. А ну-ка, посмотрим...
     Производитель - BlastTech.
     "Да в принципе тут все пушки от Бластов..."
     Дальность боя - 300 метров в обычном виде, 400 в снайперском. Вес - 5 килограмм. Энергоячейка - 60 и 5 выстрелов соответственно. Картридж - 500 и 20 выстрелов соответственно. Отмечается высокая кучность боя и прекрасная точность... А уж про гранатометный режим вообще молчу...
     "Неплохая пушка. Но. Зачем мне оно? Да, она мощнее пистолетов. Зато из тех такую стену огня можно организовать... Да и мощность не сильно то и различается... Как говорится, брать я её, конечно же, не буду"
     Я просматривал эти файлы, и кое-что меня сильно удивило. Я вообще не увидел снайперского оружия для клонов. Ни намёка. Ну, кроме DС-17 в снайп-режиме.
     "Непорядок... Вроде, винтовки появятся много позже. Если что - придётся извращаться и переделывать DС-15A."
     Оставалось всего два файла. Сначала - пушка, которую я полюбил по Войнам Клонов. Большая бабаха - Z-6. Многоствольный лучемёт...
     Производитель - Merr-SonnMunitions...
     "Ух ты, как неожиданно! А чего не Бласты?!"
     ...Вес - 16 килограмм. Дальность боя - до 400 метров. Энергоячейка - 30 выстрелов. Газовый картридж - от 500 до 10000 выстрелов, бывают разные. Сделан по роторной системе . До 144 выстрелов в секунду...
     "Ох ё! Вот это шквальный огонь можно организовать из этой штуковины! Только вот какой дебил додумался сделать энергоячейку на 30 выстрелов?! Я уж подумал, что организую себе силовую броню, буду палить из этой штуки во все стороны... Ага, щазз!"
     Ну, наконец-то, последний файл. Гранатомёт PLX-1.
     "Ага, и это видели. ААТ от попадания из этой трубы разрывает напрочь... Посмотрим..."
     Производитель - Merr-SonnMunitions...
     "Наверное, тяжелое вооружение на этих Мерр-Сонах..."
     Вес - 12 килограмм. Дальность выстрела - 2 километра управляемой ракетой, 500 метров неуправляемым фугасом. Боезапас - 2 ракеты. Одна в стволе, другая в досылающем устройстве.
     "А вот из этого я точно палить не буду. Хотя, лучше бы не зарекаться... Может придётся. Надо будет научиться этим пользоваться..."
     Я посмотрел на часы на датападе.
     "Вот же блин! Я на этот ничтожный объём потратил 5 часов! Сейчас только выспаться времени и хватит. А дальше - война. Многолетняя. Кровавая. Да, успею еще всё изучить..."
     Я отложил планшет на тумбу, и удовлетворённо погрузился в сон...
     ***
     Проснулся я хорошо отдохнувшим, и если можно сказать, полным энергии. Взгляд на планшет...
     "Ох ё, еще бы не был отдохнувшим. Четырнадцать часов пропух! Должны уже подлетать..."
     Я набрал на оставленном Монцем комлинке его номер.
     - Здорова, Монц. - фыркнул я.
     - Рад слышать вас, сэр.
     - Ну что там, далеко ещё, не знаешь?
     - Говорят - около часа, сэр.
     "Прекрасно! Пора бы прогуляться, раз время ещё есть"
     - Эй, не знаешь, что у нас сегодня в меню? Жрать охота.
     Слышится его смех.
     - То же, что и всегда, сэр. Питательные смеси.
     - Подгребай ко мне в каюту. Или пошли кого-нибудь. А то я тут заблужусь напрочь.
     - Буду через пять минут, сэр.
     "Вот и отлично. А я пока буду прихорашиваться..."
     Ну как прихорашиваться. Одежду мне выдали новую, взамен моей старой, многократно простреленной, так что переодеваться не нужно. Плеснуть в лицо водички, пригладить волосы - и сойдёт. Так и сделал. А оставшиеся три минуты просто любовался сиянием гиперканала, глядя в иллюминатор. Мне показалось, что прошла всего пара секунд до того, как послышался стук в дверь.
     - Заходи, Монц. - я как-то машинально пригласительно махнул рукой, и дверь отъехала в сторону.
     - Рад видеть вас здоровым, сэр. Вы готовы?
     - Абсолютно. Залежался тут уже. Чуть на стену не полез. Веди - я за тобой.
     - Без проблем.
     На путь мы потратили минут десять. Вообще, насколько я помню, этот Аккламатор - немаленькое корытце, очень даже немаленькое. Это мы, наверное, просто торопились. Мы с клоном разговорились о том - о сём, и я даже не заметил, как мы добрались до столовой. Я издали чувствовал, сколько там народу. Не знаю, может чувства обострились после операции?
     Когда мы вошли в помещение, я увидел, сколько здесь клонов, и как-то сразу проникся уважением к своему чутью. Десятки длинных столов были полностью заняты бойцами в броне или стандартных серых робах. Свободными оставалась лишь пара небольших столиков у самой стойки раздачи. Мы с клоном подошли к стойке. Монц взял себе какой-то разноцветной бурды и занял стол рядом со стойкой. А я решил обратиться к местному повару, или как там на флоте, к коку. Весьма колоритная личность, кстати говоря. Я не знаю, как называлась его раса, но вспомнил одного такого же типа в мульте "Войны Клонов". Генерал Крэл. Этот такой же четырехрукий тип, похожий на рептилию.
     - Слушай, уважаемый, а нормальная еда есть?
     - Ааа, ещё один джедай зашёл! - со смехом ответил “жаб” - Итак, чем могу помочь? Надеюсь, ты не травой питаешься?
     - Не, дружище. Мне сейчас нужен стейк, да побольше. И поскорее!
     - Ха, одобряю! - хохотнул гуманоид - Есть стейк из молодой банты. Будете?
     - Конечно! - выдал я, уже обливаясь слюнками.
     Я чувствовал его радость. И почему он так доволен?
     - Держите, мастер-джедай!
     - Спасибо.
     Я забрал свой обед, подсел к Монцу, и приступил к работе челюстями. Монц, кажется, немного ошалел от моей манеры поглощения пищи. А мне то что? Как учили, откусить от целого куска сколько надо... Так же интереснее! В общем, убили мы на это еще десяток минут, и всё это время клон молчал. Я уже почти прикончил свой кусок мяса, когда он всё же решился нарушить молчание.
     - Сэр, разрешите вопрос?
     - Валяй
     - Как по-вашему, сколько продлится эта война?
     Странно слышать такой вопрос от клона. Очень странно. Они ведь рождены ради войны. Хотя, если я правильно помню, были случаи дезертирства...
     - Знаешь, я не могу сказать точно. Я не знаю. Но что-то мне подсказывает, что это растянется не на один год.
     Клоны вокруг нас прислушались к нашему разговору. Стоило сказать про годы войны, как эти товарищи оживились, и по всей столовой начались разговоры вполголоса...
     - Сепаратисты считают, что сражаются за правое дело. - продолжил я без отрыва от поглощения пищи - И они не сдадутся просто так, Монц. Эта война будет долгой. Поверь мне.
     - Сколько же братьев погибнет в боях... - В его словах чувствовалось нечто еле уловимое. Сомнения.
     "Определённо, мне везёт на необычных личностей на пути. Этот тоже крайне необычный. Печётся о братьях. А обычно они в первую очередь только о бое думают..."
     - Сможем ли мы победить, сэр? - клон, видимо, затронул важную для себя тему. - Ведь они могут выставить миллиарды жестянок!
     - Не волнуйся, Монц. Победим. Дроиды - просто тупые куски металла. А вы - клоны, и обладаете тем, чего у жестянок никогда не будет - нестандартным мышлением! Вы ведь клоны Джанго Фетта, мандалорца! В ваших жилах течёт его кровь! А мандалорцы - упорные и отважные воины! Неужели вы не сумеете победить жестянок? Обхитрить их, использовать манёвры, которые им недоступны, потому что они нелогичны! Разве не так, бойцы? Разве я не прав?! - я обернулся, обращаясь к другим клонам. А они с удивлением смотрели на меня. По всей столовой резко раздались крики:
     - Да!
     - Вы правы, сэр!
     - Мы размажем их!
     "Полный рот пафоса, блин. Столько энтузиазма. И откуда во мне самом взялся такой запал? Неплохую речь, кстати, я задвинул... Наверное, память предков берёт своё. Или расстройство личности."
     - Видишь, Монц, настрой твоих братьев? Победа будет за нами. Верь в братьев. И сам не плошай, понял?
     - Да, сэр! - выпалил клон, а в глазах его промелькнул такой же энтузиазм, как и у других бойцов.
     - Вот и отлично. Такой настрой мне нравится. - сказал я, вставая из-за стола. И тут же крикнул в сторону стойки - Кок, спасибо, было вкусно!
     Я почуял, что кок был доволен. Его похвалил джедай!
     - Куда дальше, сэр?
     - Пожалуй, на мостик. Скоро выходим из гипера. Хочу видеть это лично.
     Через пять минут плутания по запутанным однообразным коридорам я уже переступил порог командной рубки. С непривычки зрелище поразило. Десятки разумных действовали как слаженный механизм, выполняя распоряжения капитана и управляя громадиной БДК. Послышалась команда:
     - Смирно! Джедай на мостике!
     "Нет, ну немного рановато для этого"
     - Вольно! - я отмахнулся от присутствовавших - Капитан. Сколько нам осталось до выхода из гиперпространства?
     - Две минуты, господин джедай.
     Капитаном оказался дурос средних лет, с шрамом, проходящим диагонально через всё лицо.
     "А видимо, этот дурос побывал в серьёзной заварушке! Ну и шрам..."
     - Капитан, не возражаете, если я понаблюдаю за выходом из гипера?
     - Нет конечно, мастер-джедай. Наблюдайте, сколько душе угодно.
     Воспользовавшись столь благородным разрешением, я встал в свободной правой обзорной нише мостика, перед бортовыми голоэкранами. Нет, на гиперканал я, в общем-то, насмотрелся, тут важнее просто убить время. Уж не знаю, сколько я стоял, но на мостик заплыла моя старая знакомая - магистр Ти. Классная штука это джедайское чутьё...
     - А, Карус, ты уже здесь? - приблизившись спросила она.
     - Ага. Вот, любуюсь красотами космоса. Завораживает, знаешь ли...
     Она отошла к капитану и перекинулась с ним несколькими словами. Потом встала прямо посреди мостика, созерцая красоты гиперканала... А один из клонов-операторов тем временем дал обратный отсчёт:
     - Выход из гиперпространства через пять... четыре... три... два... один... Есть выход!
     Картину, открывшуюся на обзорных экранах, было сложно описать. Корусант, жемчужина Республики, и её столица! Одна планета - один громадный город, заложенный сотни тысяч лет назад... А в космосе - десятки тысяч кораблей всевозможных форм и размеров, от маленьких личных истребителей до огромных грузовиков в несколько километров длиной. В общем, было на что полюбоваться… Пока я стоял, заворожённо глядя на всё это, ко мне подошёл капитан. Я его не видел, просто почуял в Силе его приближение.
     - Знаете, капитан, сколько времени я уже летаю по галактике - всё равно это зрелище, как-то, завораживает... - обратился я к нему, указав рукой на экраны с сотнями кораблей.
     Я видел его взгляд, и то, что ему тоже нравится эта картина. Что с него взять, морской... ой, конечно же, Звёздный волк! Буквально через пару минут с нами уже связались наземные службы. Клон-рулевой мастерски провёл корабль по выделенному коридору. Сразу был виден уровень его обучения. Мы уже сблизились с планетой, и корабль ощутимо затрясло. Наверное, мы вошли в атмосферу.
     "Ну что. Красиво конечно, но пора бы и к аппарелям спускаться. Мало ли что пропущу"
     - Позвольте откланяться. Магистр Ти - я отвесил ей поклон. - Капитан. Удачи!
     Я развернулся, покинул мостик и направился в десантный модуль. Ведь всего пара минут - и я попаду домой. В Храм Джедаев. И судя по тому, что я знал об истории Звёздных Войн, до назначения нас генералами оставалось всего три дня. Работы было много. А ведь нужно ещё и в форму прийти...
     "Ну что, попал ты! Мечтал попасть в Звездные Войны - ну так получи! Сейчас аппарель откинется, и пути назад уже не будет. Либо всё менять, либо забить, и просто воевать до самого Приказа 66. А там - будь что будет. Ладно, разберёмся на месте. Пока же есть более насущные дела..."
     Под аккомпаненемент таких мыслей я стоял в десантном отсеке, опёршись на одну из ног АТ-ТЕ, и ожидал открытия трапа. Что за ним ждёт? Тогда я не знал. Одно знал точно - я не просто так здесь оказался. Я здесь ради какой-то цели. Осталось только разобраться, ради какой именно...

Глава 3.

     3.
     Итак, я прибыл на Корусант. Стоя в невероятных размеров десантном отсеке БДК перед этой огромной аппарелью, погружённый в свои мысли, я, в общем-то, осознавал одно: мне очень страшно. Человеку вообще свойственно бояться того, что ему непонятно или неизвестно. В данном случае - сбывшейся мечты… Мои размышления прервал Монц. Опять. Впрочем, я уже начал к этому привыкать.
     - Сэр, нас скорее всего скоро отправят на фронт, а вы останетесь здесь. - клон неуверенно провёл рукой по шлему - Так вот, сэр. Я рад был познакомиться с вами. Надеюсь, мы ещё встретимся.
     - Несомненно, Монц. - ответил я - Несомненно...
     "Блин, ну что я за человек?! Я знаю этого солдата буквально третий день, а прощание выглядит так, будто мы знакомы целую вечность... Тяжко. Очень тяжко..."
     Я уже был готов снова погрузиться в свои угнетающие размышления, если бы в отсеке неожиданно не появились Кеноби со Скайуокером. Ну и парочка! Смотрите-ка, опять идут и ругаются...
     - Учитель, это был одиннадцатый раз, когда я вас спас!
     - Десятый, Энакин, десятый! Сколько раз говорить - тот случай на Кейто-Неймодии не в счёт!
     "Вот же смешные люди. Дуку мог порубить их обоих на колбасу, а они ссорятся из-за того, кто сколько раз кого спасал!"
     Ясное дело, они были непохожи на тех актеров, что были в фильме. Хотя... У Скайуокера - те же кудри, да и лицом он смахивал на Кристенсена. А Кеноби - вполне себе похож на МакГрегора. Не как близнец, конечно. Максимум - брат. Описать почти нереально, как слепому восход. А спор тем временем продолжался и продолжался, становясь громче... Я даже перестал их слушать. Нафиг оно мне, спрашивается, надо? Я мельком глянул на Монца. Кажется, он тоже тихонько угарал с этих двоих. Да и остальные клоны не оставались в стороне, удивленно разглядывая эту сладкую парочку... Наверное, они бы так и спорили до нашествия Вонгов, но корабль вдруг ощутимо содрогнулся. Мы сели на поверхность планеты.
     "Ну наконец-то! Эти корабли, конечно, очень крутые, но летать я, оказывается, просто ненавижу!"
     Из динамиков раздался голос нашего капитана-дуроса:
     - Мы сели на поверхность Корусанта. Сейчас мы опустим аппарель, и вы сможете отправиться по своим делам. Надеюсь, полёт был приятным. - в его голосе послышались недовольные ворчливые нотки. - Всего доброго!
     Послышалось громкое гудение электроприводов, управляющих аппарелью. Проявились щели, в которые наконец хлынул дневной свет. Интересное зрелище... Для неподготовленного, типа меня.
     "Ну что, Сер... Нет. Не так. Пора привыкать к новому имени. Итар. Карус. Рыцарь - джедай. Шаг в неизвестность!"
     ***
     Оказалось, мы сели в большом военном космопорте, который, если я правильно помню канон, был достроен буквально к началу этой глобальной войны. И встречала нас целая делегация - магистры Пло и Фисто, в окружении республиканских сенаторов, да ещё и в сопровождении роты почётного караула. Прямо так торжественно!
     "Ага, было бы кого так встречать. Десяток недобитков-джедаев, и полный корабль клонов. А им по барабану..."
     Первыми, ясное дело, с корабля выбежали двое наших знакомых, Кеноби и Скайуокер. Похоже, джедаи встречали их, и только их... Я прислушался к их разговору... Знаю, что подслушивать неприлично, но крайне интересно!
     - Рады видеть вас живыми, мастер Кеноби. - голос Пло Куна был низким и довольно резким. Чего было ожидать от кел-дора? Он же в маске! - И тебя, юный Скайуокер. Мы в курсе случившегося. Всё уже подготовлено. Твой протез ожидает в Храме.
     - Зато ты немного породнишься с дроидами, Скайуокер! - Кит Фисто был просто неподражаем. Улыбка от уха до уха, весёлый взгляд. Вот же бесконечный оптимист! И как его в джедаи вообще взяли? - Может быть, они теперь перестанут в тебя стрелять?
     Я отвернулся, чтобы, говоря прямо, проржаться. А остальные шутку Фисто восприняли в штыки.
     - Оставим шутки на потом, магистр Фисто. - серьёзно ответил Кеноби - Мне и моему ученику надлежит немедленно прибыть в Храм для доклада Совету. А потом - будем лечиться.
     - Тогда отправляемся немедля - кел-дор поставил точку в разговоре.
     "Видимо, это их ждал тот кар на посадочной площадке. А ко мне даже не подошли! Обидка."
     Впрочем, обидка длилась недолго. Фисто задержался на мне взглядом, после чего перекинулся парой слов с магистром Пло и направился ко мне. Я пытался понять - к чему бы это? В памяти резко всплыли некоторые эпизоды из прошлого. Как оказалось, мы с учителем однажды выполняли задание на Дантуине совместно с магистром Фисто. И похоже, что мы с ним неплохо сошлись характерами.
     - Здравствуй, Карус. - с неизменной улыбкой обратился он ко мне - Как ты?
     - Добрый день, магистр. - я отвесил церемониальный поклон. - Всё в порядке. Была небольшая интоксикация плазмой, но сейчас всё нормально.
     - Юморишь - значит здоров! - с улыбкой сказал наутолан. Кажется, он оценил шутку. Хотя она была, прямо говоря, не очень - Прости, Итар, я тороплюсь, Совет не любит ждать, ну ты знаешь. Пока будешь в Храме - зайди ко мне. Поговорим. Я просто обязан узнать, где ты так хорошо научился руководить войсками!
     Последняя фраза была произнесена с дружеской улыбкой. И не улыбнуться в ответ было просто невозможно.
     - Ладно, магистр. Зайду вечерком.
     - Может, с нами поедешь? - он вдруг оглянулся на кар - Заодно, так сказать.
     - Да нет, спасибо, магистр. Если позволите, этих двоих мне на сегодня хватило. - я с усмешкой кивнул головой на их спидер - К тому же, смогу немного проветриться.
     Магистр только рассмеялся в ответ. Да уж, те двое, видимо, порядком здесь всех достали...
     - Мне пора, Итар. Не забудь! - уже убегая, крикнул он мне.
     - Не забуду. Удачи!
     "Эх, зачем отказался. Теперь самому добираться. Хотя - плевать. Не дорос я еще с ними светиться..."
     Тем временем, с корабля начали сгружать раненых клонов, которых тут же грузили на медицинские LAATы и куда-то увозили. Монц всеми заправляет. Я решил подойти к нему. Ибо, почему нет? Он мне сильно помог...
     - Эй, Монц! - клон оглянулся, но, заметив знакомое лицо, снова переключился на командование медиками. - Слушай. Ты хороший солдат. Помни: верь в свои силы, и в своих братьев. И всё будет хорошо! Удачи тебе, лейтенант!
     Договорив, я сразу развернулся и ушёл на выход. Не хватало тут еще прощаний на полчаса. Не люблю долгих прощаний. Но я почувствовал нечто, прежде чем отдалился от него. Это была... грусть?
     - Вообще-то клон-маршал-коммандер. - послышался его негромкий ответ - Удачи.
     "Надо бы потренироваться различать эмоции. А вдруг это он был доволен? Хотя вряд-ли. Какой же, всё-таки, этот мир странный..."
     ***
     Я потратил не так-то много времени, чтобы покинуть этот огромный комплекс. Хорошо тут всё спланировано! Буквально в сотне метров от комплекса уже вовсю кипела мирная жизнь. И самое главное: хвала Силе, здесь стоянка такси. Вот и мой транспорт… Я выцепил этот кар взглядом. Кстати, это было несложно, ибо он был особенным. Весь покрыт аэрографией, в необычном пурпурном цвете. Попробуем. Из водительского окна торчал локоть человека.
     "Блин, точно как водилы у нас! Главное, чтобы не такой же дурной..."
     - Командир - обратился я к водителю - до Храма Джедаев не подбросишь?
     Человек резко оживился, и немного высунулся из окна. Окинул меня взглядом...
     - Джедай что ли? - глядя снизу вверх спросил он - Чего уж там, давай запрыгивай. Довезу в целости и сохранности. - и нажал кнопку открытия двери. Я вошёл в просторный салон, и сел в кресло. Машина взмыла в воздух, и мы вклинились в поток...
     Мы неслись в небе Корусанта, и опять я погрузился в раздумья. Нет, я уже смирился с тем, что произошло, притом неожиданно быстро. Я думал о другом...
     "Короче, какие у меня варианты: либо помереть во время Приказа 66, либо придётся убегать и прятаться, либо придётся бросить вызов Палпатину с Вейдером. Или присоединиться к ним... Ну нет. Присоединиться я не смогу. Характер не тот, не могу предавать. Убегать и прятаться, как крыса, до самого возрождения Ордена, если оно вообще будет? Долго, да и риска не меньше. Того гляди инквизиторы найдут. Погибнуть от рук клонов - не хочу! Не позволю! Тогда остаётся всего один вариант. Всего один... Один я точно не выстою. Если уж Йода не смог... Но вот если выбиться наверх, стать легендой среди джедаев... Или войти в Совет. Амбициозно... Но так я смогу сплотить Совет против императора... Но тогда это будет выглядеть как госпереворот. Республика потеряет лицо. Мало того, Республика может потерять кучу территорий... Да плевать на территории, я-то кто такой, чтобы лезть в Совет? Нет, невыполнимо. Хотя так есть шанс выжить. Небольшой, но есть. А можно постараться, и шлёпнуть Императора. Но один я такого не потяну... Для этого нужен падаван. Мда. Куда не посмотри - везде жопа. Надо сперва прибыть в Храм и подлечиться. А потом можно уже и подумать о дальнейшем, в спокойствии и тишине"
     Пока я был погружён в свои невесёлые думы, в салоне стояла тишина. Но, видимо, водитель не привык молчать, а по сему решился нарушить её.
     - Вы с задания, господин джедай?
     - Да. Только прилетел, и очень сильно устал. Вы уж простите, из меня сейчас плохой собеседник.
     - Ладно, я понял... - в голосе сквозило разочарование.
     "И к чему бы это? Да уж, и в который раз за эту неделю я задаю себе этот вопрос?!"
     Дальнейший полёт прошёл всё в той же тишине. Мы сели у подножия Храма.
     - Вот мы и прибыли, магистр-джедай. Храм джедаев, как и заказывали.
     - Спасибо конечно. Но я всего лишь рыцарь. Не магистр. - отмахнулся я - За поездку заплатит Республика.
     - Да знаю я. – он махнул рукой -  Подбросить джедая - высокая честь для меня. Авось ещё встретимся. Кстати, возьмите номер моего комлинка. Любые поездки по Корусанту, в любое время дня и ночи!
     - Ха. Согласен. Давай номер.
     "Не отказываться же! Сам предложил. А вдруг правда пригодится?"
     Я быстро забил номер в комлинк. Тотчас же водитель попрощался со мной, взмыл в небо и скрылся в плотном потоке каров. Я снова остался один. В тени Храма. От вида этой громадины просто захватывало дух.
     "Ну, вот я и дома... Стоп. ДОМА?!"
     ***
     Я прошёл через главные ворота, и оказался внутри этого величественного сооружения. Храм! Это понятие священно для любого джедая. Это больше, чем здание. Это - дом. Пока я шел по коридорам, меня вновь накрыли воспоминания... Уроки в Храме, занятия по фехтованию с магистрами, в общем всё за долгие годы обучения. Признаюсь, это было крайне интересно. Например, на одном из уроков Джокаста Ню, старший Библиотекарь, прочитала нам целую лекцию по истории Храма. Как гласят записи, великий Храм Джедаев Корусанта был построен всего четырьмя джедаями - двумя консулами, и двумя рыцарями, буквально за сотню лет.
     "Да уж, измельчали нынче джедаи. Раньше вон что творили, и здоровенные храмы строили, и огромными флотами с помощью боевой медитации рулили. А сейчас..."
     Храм, опять же по легендам, построен над священной Горой, на вершине которой была расположена точка Силы, место концентрации огромной энергии. Как говорят, прямо над вершиной горы те четверо выстроили и главную Башню храма, в которой хранятся записи древних джедаев-основателей. И на самом шпиле, в самой верхней точке Храма, концентрируется вся энергия, идущая от Горы. Благодаря этому, шпиль служит путеводной звездой, своего рода маяком, указывающим джедаям в любой точке Галактики путь к дому. А остальные четыре башни служат вместилищем различных служб Храма.
     В первом из четырех шпилей находится Высший совет джедаев. Именно здесь заседают двенадцать членов Высшего совета, рассматривая различные дела Республики. Высший совет играет важнейшую роль, поскольку наделен правом решать судьбу всего Ордена джедаев, и, таким образом, в определенной степени влиять и на Галактическую Республику.
     Во втором шпиле находится Совет первого знания. Он занимается вопросами, при решении которых нужна мудрость старейших мастеров, давая рекомендации Высшему совету и любому джедаю, который о них попросит.
     В третьем шпиле находится Совет примирения, который занимается поиском мирных способов разрешения конфликтов и политических споров по всей Галактической Республике.
     В четвертом шпиле находится Совет назначений, который занимается распределением молодых джедаев, не ставших падаванами ни у одного из мастеров.
     "Совет назначений, говорите? Нельзя торопиться. Надо обдумать... А вот что сделать точно нужно - так это зайти на склад, и разжиться бронёй. Световой меч - хорошо, но хочется прикрыться от плазмы как-то понадёжнее... Ещё бы вспомнить, как туда дойти!"
     Здесь я вдруг осознал ещё одну из своих способностей. Остановившись на одном из “перекрёстков” коридоров, я глубоко задумался, пытаясь вспомнить, куда же нужно свернуть. Неожиданно я увидел небольшую полупрозрачную сферу, которая унеслась куда-то налево по коридору.
     "Интересно... Это действительно полезная способность!"
     Следуя за сферой, я быстро добрался до хранилищ Храма. Ну как хранилищ: это уже даже не хранилища, это дикого размера помещение, доверху забитое всем, чем только можно. Всем этим заведовал некий старый тойдарианец. О нём ходило множество слухов и домыслов, мол, он настолько силён, что одной силой мысли может управлять всем своим огромным складом, даже не пошевелив пальцем. Даже если он такое умел, то по непонятной причине заставлял дроидов приносить требуемые вещи за себя.
     - Уважаемый! - обратился я к... кладовщику? - мне нужно кое-что из снаряжения.
     - Я слушаю вас, рыцарь. - его скрипучий голос был довольно противным...
     - Так. - я опёрся на стол перед ним - Мне нужны материалы для светового меча, кристаллы, эмиттер и всё такое. Дальше - десяток дюрасталевых слитков и рулон бронеткани. Хотя нет – два рулона. Один красный, второй черного цвета. И конечно, нужен полный комплект брони, желательно кортозисной, ну вы понимаете. Найдётся?
     "Не будем забывать, что я скорее всего возьму падавана..."
     - Хм. Давненько ко мне не обращались за бронёй... Да и тканевая броня... Подождите пару минут, рыцарь, я знаю, что вам обязательно подойдёт. Эй, пни железные, живо в секцию двадцать шесть! Поможете мне...
     Прошло совсем немного времени, когда тойдарианец показался из-за стеллажа, держа в руках запчасти для меча. За ним вышагивали два дроида, один из которых тащил слитки металла, а другой - части брони. Я отчетливо рассмотрел полноценный нагрудник и шлем, похожий на шлемы элитных бойцов Республики эры Старой Республики...
     - Вот то, что вы просили, рыцарь. Запчасти для сборки меча, два комплекта. Два десятка фокусировочных кристаллов. Десять дюрасталевых слитков. И конечно же - броня. Это - комплект брони "Странник". - он указал своей рукой на броню - Создана в эпоху Мандалорских войн специально для джедаев, отправляющихся на особо опасные задания. Нагрудник сделан из дюрастали и покрыт сплошным пятимиллиметровым слоем кортозиса. Наплечники и броня рук также покрыта напылением из кортозиса в один-два миллиметра, как и поножи. Сапоги - натуральная кожа, снаружи обиты тонкими дюрасталевыми пластинками. Плюс, в этом комплекте установлен генератор личного щита, ещё и вдвое усиленный предыдущим владельцем. Время действия - минута. Работает на самозаряжающихся электроэлементах. Перезарядка - около десяти минут. Теоретически он выдержит даже попадание из лёгкой лазерной пушки, но только одно, либо штук пятьдесят попаданий из бластерного оружия. Ну или пару ударов светового меча. Предыдущим владельцем был рыцарь-джедай, живший лет сто сорок назад, он и провел ряд улучшений. Думаю, вам вполне подойдёт. - он довольно скрестил руки на груди.
     - О да... - мечтательно протянул я - Эта броня должна подойти. Прекрасный образец. Вы будто знали, что мне нужно, уважаемый!
     - Не за что, рыцарь. Пусть эта броня служит вам верой и правдой.
     - Вот спасибо! Позвольте откланяться, мне пора. Слитки и остальной крупняк я заберу перед отлётом, если вы не против.
     - Да пожалуйста. Как хотите. - старому кладовщику было откровенно плевать.
     "Ну и прекрасно. Всё равно скоро в бой, перед отлетом на фронт и заберу"
     Осталось только дойти до своей комнаты, и всё ещё раз обдумать. И про падавана, и про то, как быть дальше. Я еле донёс свой груз до комнаты. Чуть по пути не навернулся пару раз - броня из картозиса тяжелее обыкновенной дюрасталевой. Наконец я ввалился в комнату, свалил броню в угол и плюхнулся на кровать.
     "Надо помедитировать. Может, так путь станет яснее..."
     Я погрузился в медитацию, тщетно пытаясь увидеть что-либо полезное в волнах Силы.
     "Так. Ещё раз пройдёмся по всем пунктам, теперь подробно. Первое: какой путь выбрать? Направления два. Можно ни о чём не думать и воевать там, где прикажут, как прикажут и когда прикажут. Тогда я доживу до Приказа 66. Но только до него. Нет, так не пойдёт.
     Второе направление - трепыхаться и пытаться всё изменить. В идеале - бросить вызов Сидиусу и пресечь отдачу Приказа 66. Для этого силёнок у меня маловато. Пока что. Но даже если я буду совершенствовать себя денно и нощно, всё равно, долго против Владыки ситхов я не выстою. По крайней мере в одиночку. Значит снова всплывает вопрос о падаване...
     Есть еще пара вариантов, типа присоединиться к Новому Порядку, или сбежать подальше от Республики. Сбегать - однозначно нет. Не для того я сюда попал. Присоединиться? Такое себе дело. Хотя так шансов выжить больше всего. Но цена...
     Ну нет. Решено - буду бороться! Скорее всего мне придёт абзац, зато хоть попробую, да и весело будет однозначно! Авось? когда я получу доступ ко всем знаниям и воспоминаниям этого джедая, всё прояснится.
     Тогда не обсуждается - мне просто необходим падаван. И я знаю здесь только одно существо. Одну мелкую, абсолютно невыносимую тогруту. Другие варианты даже не рассматриваются. Хотя для галочки можно и поинтересоваться о других юнлингах...
     Кстати, надо ведь зайти к Фисто! Вот у него и узнаю, что к чему. Решено! Но сначала - крепкий и здоровый сон. Всему своё время..."
     Точка поставлена, решения приняты. Я и сам не заметил, как погрузился в сон.
     ***
     Я стоял на некой летающей платформе посреди огромного сферического зала. В руках - включенный меч. Я смотрю куда-то наверх...
     - Ты глупец, что осмелился бросить мне вызов! Примкни ко мне - и останешься жив, а девчонка не пострадает!
     Этот голос я узнаю в любой галактике. Сидиус!
     - Ни за что! Иди к чёрту, Император хренов! Я не позволю причинить ей вред! Я не примкну к тебе! Ты не имеешь власти надо мной!
     - Тогда ты умрёшь!
     Сидиус зацепил Силой две такие же платформы, и метнул в мою сторону. И всё бы ничего, если бы не то, что произошло далее. Я уж думал, что этими платформами меня раздавит. Но один легкий взмах руки - и снаряды летят в сторону...
     - Ну да, ну да. Ты думаешь, Владыка, что ты круче всех здесь. Как бы не так!
     Ответом был только массированный "обстрел" репульсорными платформами. Но я вскинул руку в останавливающем жесте, и все платформы неподвижно застыли в воздухе...
     - Дарт Сидиус, я ожидал от вас большего! - мой голос звучал с нескрываемой усмешкой.
     - Ах ты жалкий недомерок!!! - Владыка впал в ярость. - Познай мощь Тьмы!!! - в ту же секунду в меня впились молнии Силы...
     И снова я был удивлен до глубины души. Мне будто было плевать на эти разряды!
     - И это ты называешь ударом?
     В следующую же секунду я сделал свой ход. Обычный удар Силы. Но, судя по скорости, с которой Император впечатался в стену зала, удар обладал просто чудовищной мощностью.
     В следующий момент я поймал Императора захватом Силы, и притянул его прямо на лезвие меча... Голова Владыки ситхов полетела на пол платформы, где я стоял...
     ***
     Я проснулся резко, как будто звездолет выбросило из гиперпространства.
     "Мда, приснится же такое... Или это будущее? Решения приняты, цепь событий уже сформирована? Красота"
     За окном темнело, вечер опускался на Корусант.
     "Вот же блин, надо же к Фисто зайти!"
     Я без труда нашёл комнату Фисто, следуя всё за той же силовой сферой. Стучу в дверь...
     - Да?
     - Магистр Фисто, это Карус. Вы просили зайти, как будет свободное время.
     - Да-да, давай заходи!
     Дверь беззвучно отъехала, и я вошел. Комната его была стандартной. Кровать, тумбы, пара шкафов - аскетизм налицо, без излишеств. Сам Фисто сидел на полу посреди комнаты, наверное медитировал. Он легко развернулся ко мне, не вставая с пола.
     - Ну что, Карус, как ты?
     - Ничего. - я повёл головой, и сел на пол перед ним - Бакта пошла на пользу. Не стоит беспокойства, магистр.
     - Хорошо, очень хорошо! - он весь просто светился, и словно излучал волны радости. - Мне тут сказали, что ты был хорош на Геонозисе. Отчёт твоего коммандера и доклад Шаак Ти произвели фурор. Эффективнее действовала только сама магистр Ти. Ты где так команды раздавать научился?!
     - Ну, вы же знаете, магистр, что я с детства этим всем увлекаюсь. - я улыбнулся ему - Целыми днями просматривал записи Архива на предмет древних сражений, тактики боя, стратегии войн, и всё такое.
     Я даже не врал. В принципе, так и было, я часами просиживал в архиве. Ну не мог же я сказать, что я просто из другого мира, и там тактика продвинулась гораздо дальше!
     - А ещё, я доверился клонам. Их ведь обучали тактике. Вот вместе с Монцем и вытянули...
     - Даже так? А тут многие в шоке от того, что Сайфо-Диаз заказал армию клонов. Называют их мясными дроидами... И не считают за людей.
     - Неправда, магистр. - возмутился я - Просто у нас не было времени узнать их получше! Каждый из них - личность, пускай они и одинаковые снаружи. Одни более спокойные и рассудительные, как мой коммандер, Монц. Другие - более яростные бойцы, как Чед.
     - Интересно... - Фисто глубоко задумался. Неужели на него так подействовали мои слова?
     "Так. Пора порешать животрепещущие вопросы..."
     - Магистр Фисто, мне нужен ваш совет. - начал я - Я ведь чуть не погиб там, на Арене. И задумался о том, что пора передать опыт. Хочу взять падавана. Так вот. Нет ли у вас кого из юнлингов на заметке?
     - Даже так? - наутолан снова заулыбался - Есть здесь один юнлинг. За полтора года её так никто и не взял в обучение, из-за её дурного характера...
     "Да ладно?! И вправду - нити судьбы уже сплелись в ткань Будущего..."
     ...Зовут её Асока. Асока Тано. Да, точно. Она сильна, для юнлинга. Да и пора бы ей уже учителя найти. Думаю, ты сумеешь обучить её.
     - Спасибо за совет, мастер. Я, честно говоря, присматривался к ней, но сойдёмся ли мы, смогу ли я её хорошо обучить? Я в сомнениях...
     - Сомневаешься - значит готов, друг мой. У тебя получится! - наутолан положил руку мне на плечо - Ты готов. Дейн хорошо тебя обучил.
     - Спасибо, мастер. - сказал я, и после паузы продолжил - Мне пора, да и у вас наверное есть дела. Ещё успеем посидеть в спокойствии, магистр.
     - Дерзай, юный Карус. Да пребудет с тобой Сила!
     - Да пребудет Сила с вами, магистр... - проговорил я, уже покидая комнату.
     Шагая по полупустым коридорам, я вновь задумался о будущем. Значит, всё решено. Придётся брать Тано. Развалим здешнюю историю к чёртовой матери. Я направлялся к себе с твёрдым намерением отдохнуть, но этому помешал писк комлинка.
     - Итар Карус, у аппарата.
     - Итар! - это была Шаак Ти! - Ты уже слышал?
     - О чем идёт речь?
     - В сенат внесён законопроект о назначении джедаев генералами новообразованной армии Республики! Тебе надлежит явиться в Совет завтра утром.
     "Ну, закончились спокойные деньки. Не начавшись..."
     - Понял, магистр. Я буду там.
     - А пока - отдохни получше, Итар. Неизвестно, когда закончится эта война. - и отключилась.
     "Это вам неизвестно. А мне-то как раз известно... Жопа!"
     Раз такие дела, откладывать падавана на потом нельзя. Её так никто и не взял в обучение… Тут главное не опоздать. Посему, я направился в Совет Назначений.
     ***
     Я вступил в помещения Башни Назначения.
     "Так. Надо найти кого-то, кто меня сориентирует..."
     У окна стоял некий иторианец, имени которого я не знал. Но больше уточнить было не у кого.
     - Простите, уважаемый. - окликнул я его издали - К кому я могу обратиться по поводу падавана?
     - Пройди дальше по коридору, там направо. Увидишь наутоланку. Зовут магистром Ламией. Спроси у неё. - отрешенно произнес он.
     "Ну и ладно. Повинуюсь, так сказать!"
     Путь мой продолжился. Как оказалось, старик не соврал. Всё было в точности, как он сказал. Сразу за поворотом в немаленькой нише в коридоре была установлена стойка, за которой сидела девушка-наутоланка. Она смотрела куда-то вниз, скорее всего занималась документами, или раскладывала пасьянс.
     "Приступим"
     - Простите, магистр Ламия!
     Она подняла голову и окинула меня взглядом.
     - Что-то нужно, рыцарь? - раздался её мягкий голос.
     - Да. Я хочу взять в обучение падавана. И мне рекомендовали некую особу по имени Асока Тано. Где я могу её найти?
     - Простите, рыцарь, но юнлинга Тано уже взяли в обучение. - быстро ответила она, пробежавшись по панели своего компьютера.
     "Это как это?! Кто обскакал? Найти, посадить на кол, и сжечь на костре!"
     - В таком случае, кого вы можете порекомендовать? - вздохнул я.
     - Вы ведь ученик мастера Дейна? - спросила Ламия, как-то странно меня оглядывая - Прошу за мной. Есть на примете один юнлинг.
     Между делом, мы вошли в большой тренировочный зал. Здесь было полно юнлингов, занятых тренировками. Ламия провела меня на балкон, опоясывающий помещение. Отсюда открылся вид на Асоку, которая тренировалась вместе с какой-то девочкой-мириаланкой.
     На вид они были примерно одного возраста. Милого вида девчонка с чуть зеленоватым цветом кожи, отличительным признаком расы мириаланов, с золотыми волосами и вполне, если можно так выразиться, европейскими чертами лица. Но меня больше удивил её стиль боя. Такой же быстрый атару, как у Асоки, но с уклоном в двуручный хват. Уж очень интересно смотрятся эти удары-вертушки. Использование всей небольшой массы тела для усиления ударов, и использование Силы для ускорения движений и их стабилизации. Очень занятно...
     - Кто этот юнлинг? - я кивнул вниз, на мириаланку.
     - Её зовут Лонара. Лонара Пракс. Весьма одаренная личность, поверьте мне. Она не очень хорошо владеет Силой, но вот в фехтовании с ней мало кто сравнится.
     - Я вижу. - усмехнулся я - Если позволите, я понаблюдаю за тренировкой и ещё раз все взвешу.
     - Конечно. Я буду здесь, в зале. - наутоланка отошла и стала у бортика чуть поодаль от меня.
     Асока в это время нанесла сопернице связку ударов, названия которых я отчаянно пытался вспомнить. Но Лонара ещё раз меня удивила, легко парировав удары и перейдя в решительное наступление на юную тогруту. Ещё немного, и она выбила оружие из рук Асоки. Но она зазналась, расслабилась, и потеряла контроль над ситуацией. А юная тогрута едва улучив момент притянула тренировочный меч, и нанесла мириаланке "смертельный" удар. Мириаланка деактивировала клинок и с улыбкой поклонилась тогруте. Та поклонилась в ответ. Красота. Она хорошо владеет мечом. Для юнлинга, естественно. Плюс меня очень заинтересовал ее стиль. Напоминает капоэйру...
     "Решено. Пора действовать"
     - Магистр. - сказал я, подойдя к наутоланке - Этот юнлинг подходит мне. Да, она несдержанна, местами заигрывается, но её мастерство высоко, как для юнлинга. Есть над чем поработать. Что мне нужно о ней знать?
     - Видите ли, рыцарь, Лонару привезли сюда в возрасте трёх лет. Она проявила себя как способная ученица, правда, во всём имеет своё мнение, и по любому поводу может поспорить, с кем бы то ни было. Однажды она даже умудрилась поспорить с магистром Йодой по поводу роли джедаев в Республике. О родителях её ничего не известно. Как вы убедились, использует весьма странную вариацию формы боя Атару. У неё не все гладко с владением Силой, но в фехтовании она является одной из лучших, об этом я уже говорила. Она трижды побеждала в турнирах юнлингов. Да, они сдружились с Асокой за эти годы. Они как сестры, постоянно были вместе, до этого момента. И кажется ей некомфортно от мысли, что её подруга отправится в бой, а она останется в Храме.
     - Я убедился в их дружбе. - хмыкнул я - А страхи её напрасны. Определенно, Сила дает мне знак, что именно этот юнлинг должен стать моим падаваном. Я возьму её в обучение.
     - Идёмте же, обрадуем её! - сразу оживилась Ламия.
     "Обрадуем? Было бы чему радоваться. На войну едем..."
     Мы спустились с балкона и приблизились к тренирующимся девочкам. Они перешли к отработке некоторых комбинаций и отдельных ударов, чередуясь между собой. И девочки даже не прервались, когда мы подошли к ним, и продолжали обмениваться ударами.
     - Лонара! - начала наутоланка, правда, девочка пропустила её слова мимо ушей - Это - рыцарь-джедай... Как ваше имя?
     - Итар Карус.
     - Вот. И он желает взять тебя в обучение.
     От неожиданности, или по какой-то ещё неизвестной причине мириаланка отключила меч и повернулась ко мне. А Асока не среагировала вовремя и замахнулась, чтобы нанести удар сверху по Лонаре. Та немного опешила и даже не заметила удара, смотря широко распахнутыми глазами прямо на меня. А я вновь сильно удивил себя: немного сосредоточившись, я одним взглядом легко остановил тренировочный клинок в паре сантиметров от её волос. Немного подумав тогрута, наконец, деактивировала меч.
     - Ой... - сдавленно произнесла она, и вся залилась краской - Прости, Лони.
     - Нужно быть осторожнее, юная Асока. - я улыбнулся маленькой тогруте - А ты, Лонара, не должна терять концентрацию в бою, что бы ни происходило вокруг. Не буду ходить вокруг да около. Юнлинг Пракс, у меня есть сильное желание обзавестись падаваном. И Сила считает, что им должна быть ты. - я вновь улыбнулся, теперь уже мириаланке - Ну, и я, в общем-то, тоже не против. Решение за тобой. Ну что, какой дашь ответ?
     Я чувствовал в Силе целый шторм эмоций. Сильнее всего чувствовалась радость, и облегчение. Среди всего этого шторма, она выдавила всего одно слово:
     - Я с-согласна...
     - Ну и прекрасно. Идём, Лонара. Нас ждут дела! - я произнёс это максимально весело, дабы разрядить обстановку - Тебе нужно время, чтобы попрощаться с подругой?
     - Да, если можно. - немного неуверенно ответила девочка.
     - Конечно можно. - пожал я плечами - Только не слишком долго.
     - Конечно.
     Лонара развернулась и направилась к Асоке, отошедшей в сторонку. Я же решил им не мешать, и вернулся к магистру Ламии. А девочки не стеснялись в выражении своих эмоций. Они просто радостно обнялись, в Силе от них разошлись волны счастья.
     - Ещё формальности будут, магистр?
     - Нет, рыцарь. -  с улыбкой произнесла наутоланка - Всё очень просто. Удачи вам, и учите её хорошо!
     В это время, девочка подошла к нам, и отвесила мне легкий поклон.
     - Учитель. - произнесла она - Я готова.
     - Вот и прекрасно! Благодарю за помощь, магистр Ламия. - высказался я напоследок, и отвесил ей поклон. А затем, мы с моим новым падаваном покинули зал...
     "Подумать только, падавана он взял. Учить её чему-то собрался. Ладно, отступать поздно. Будь что будет... Да и нужна она мне. Без неё ничего не выйдет..."

Примечание к части

     Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 4.

     4.
     Мы с Лонарой быстро шли по коридорам Башни Назначений по направлению к турболифтам. Ну как шли: я-то шел, а вот мириаланке приходилось практически бежать за мной. Нехорошо... Со мной как раз связался Монц.
     - Сэр! - взволнованно произнес он - Вы уже слышали?
     - О чём это?
     Я вправду не сразу понял, что происходит. Потом дошло. Джедаев назначили командирами частей клонов. А если со мной связался Монц...
     "Прелестно!"
     - Сэр, насколько я знаю, вас назначили генералом в наш корпус. Я отправил за вами LAAT. СР-девятнадцать-восемьдесят семь сел в большом храмовом ангаре пять минут назад.
     - Отлично, Монц, просто отлично! - радостно хмыкнул я - У меня тут ещё пара незаконченных дел. Как освобожусь - сразу лечу к вам.
     - Понял, сэр. Я остаюсь на корабле - руководить погрузкой. До встречи, сэр.
     “Какой ещё нафиг корабль? Неужто десантный "Аккламатор" дадут?”
     Всё это время мириаланка молчала, едва поспевая за моим шагом. В принципе, логично. Незнакомый человек, как ни крути. Между тем мы загрузились в турболифт, что вел на основные уровни Храма. Пришло время разорвать неловкое молчание.
     - Итак, Лонара. Давай сразу договоримся - у меня есть пара небольших правил. Первое - можешь со мной спорить, я это только приветствую, даже по поводу боевых операций, но только не под обстрелом. Если говорю стрелять - стреляй, говорю залечь - сразу плашмя на землю. Второе - хотя бы предупреждай, когда решишь подшутить надо мной. Я весьма болезненно отношусь к подколам. И ещё, предупреждаю: не перегибай с шутейками, я весьма вспыльчивый. В остальном никаких ограничений нет. Согласна?
     - Да... - буркнула девочка.
     - Так. Скажи, много ли тебе нужно времени на сборы?
     - Нет, учитель... - послышался сдавленный голосок девочки.
     - Хорошо, но времени у тебя всё равно предостаточно. - с улыбкой сказал я - Меня вызвали в Совет, наверное, поставят первое задание и отправят на фронт. А потом я забегу на склад, и заберу кое-какие вещички... Ну, вот как мы поступим. Если управишься быстро, отправляйся в большой ангар, там нас ожидает LAAT под бортовым номером сто двенадцать. Жди меня у него. В любом случае, я буду ждать тебя там же. Идёт?
     - Да...
     Чувствовалось, что ей рядом со мной не совсем комфортно... И это вполне логично и объяснимо. Недоверие к новому лицу. Уже скоро мы прибыли на основные уровни Храма и покинули лифт. Я отчётливо чувствовал неуверенность девочки. Ладно, пора наводить мосты. Поехали.
     - Лонара, ты что такая подавленная? Думаешь, я теперь буду считать тебя ни на что не годным маленьким юнлингом из-за инцидента в тренировочном зале, и верну тебя назад?
     Судя по её реакции, девочка явно не ожидала этого разговора. Девочка опустила взгляд в пол и тихо ответила:
     - Честно - да, мастер Карус...
     - Ну ты даёшь, Лонара! - в глубине души я посмеялся над такими мыслями, но всё же, она меня впервые видит, да и её история... Но вслух рассмеяться не рискнул, ибо тут и обидеть её недолго - Ну в самом деле, не монстр же я! Ошибки у всех бывают. Всё же нормально. Но постарайся впредь не терять концентрацию в поединке. Иначе всё может закончиться плачевно. И да: я всего-лишь рыцарь. А теперь - бегом собирать вещи! Жди меня в ангаре. Хотя, постой-ка одну секунду... - я вынул из одного из карманов второй комлинк, и протянул его Лонаре - Вот, держи. Если что - свяжись со мной. А теперь, иди, собирайся, ученица - я постарался сказать это как можно веселее.
     - Да, учитель! - радостно кивнула Лонара, и стремглав умчалась на жилые уровни.
     "Да уж..."
     Даже когда она уже скрылась за поворотом коридора, я чувствовал её серьёзное облегчение. Аура посветлела… Это хорошо, но у меня было ещё одно дело. Магистр Ти вызвала меня в Совет. Лично! Интересная, кстати, ситуация. Ну да ладно. Думаю, сегодня нас официально отправят на фронт...
     ***
     Я поднялся на очередном турболифте прямо в зал Совета Джедаев. Так как я был приглашён лично, я прошёл мимо ожидающих к двоим джедаям-стражам у дверей зала Совета. Они тут же расступились, а двери разошлись в стороны. Все магистры были в сборе и занимали свои места. Очевидно, что до моего появления тут протекала весьма жаркая дискуссия. Иначе где бы я мог увидеть надутого Мунди? Первым ко мне обратился, конечно же, Йода.
     - Карус, видеть вас рады мы. Как самочувствие ваше?
     - Отлично, магистр, всё в норме. Позвольте узнать, для чего меня вызвали?
     Слово взял магистр Винду.
     - Карус, я сразу перейду к делу. Вы наверное уже знаете про новый закон, принятый Сенатом?
     - О назначении джедаев генералами? Слышал краем уха, да.
     - Так вот. Вы проявили неплохие навыки командования на Геонозисе. Поэтому Совет решил отдать под ваше командование тот корпус, которым вы управляли. В ангаре вас ожидает транспорт, хотя вы об этом и так уже знаете. Ваш транспортный крейсер ждёт в том же комплексе, где вы приземлились. Остатки вашего корпуса уже погружены и обеспечены всем необходимым. Вы приписаны к новообразованной двенадцатой Секторальной Армии. Поэтому вам надлежит отправиться на Лантиллес. Там вас ожидает остальная часть вашего корпуса, там же вы получите пополнение до штатного состава, и вам будет поставлена задача. Всё ясно?
     - Предельно, магистр.
     Слово снова взял Йода:
     - Слышал я, ученика вы взяли? Точнее сказать, ученицу?
     - Новости быстро распространяются... - усмехнулся я - Да, так и есть.
     - Хммм... Хорошо это, очень хорошо...
     "Странный тип этот Йода. И чего это он имел в виду? Да хотя хрен бы с вами, ребятки. Идти надо"
     - Так что, магистры, я могу идти?
     - Да, ступайте, Карус. - высказался Йода. - И да пребудет с вами Сила.
     Я отвесил церемониальный поклон, и покинул помещение.
     "Непонятно. Почему мне сразу целый корпус дали?! Прямо как магистру... Бывает же! Ну да ладно, что там дальше по плану... Ах да, склад"
     ***
     Наконец я добрался до склада. Здесь как всегда никого не было. Один лишь Агнар со скучающим видом сидел за своим столом, склонившись над каким-то нагрудником из чёрного матового металла со сварочным аппаратом в руках.
     - Приветствую, уважаемый. - обратился я к кладовщику - Я пришел забрать вещи.
     Старый тойдарианец при моих словах заметно оживился и погасил горелку.
     - Ааа, юный рыцарь! - проскрипел он, откладывая аппарат - Да, конечно, всё готово. Осталось только надеть и проверить броню.
     - Так чего же мы ждём? - усмехнулся я.
     - Тогда приступим! - Проскрипел Агнар.
     Потратив с полчаса, с помощью молотка, Силы, и какой-то там матери мы совместными усилиями наконец-то натянули броню на мою тушку. Железки оказались тесноваты, но это не проблема, уровень защиты вполне себе приемлемый. Оно того стоит. Тут или комфорт, или максимально возможная защита.
     - Мда, туговато зашла. - вздохнул я, осматривая себя - Кстати, вы электроэлементы не заменяли?
     - Да, менял. - кивнул мастер - Прежние были ни к хатту, и я их поменял. Но генератор щита не работает, и у меня никак не получилось его оживить. Если хотите, подберём другой комплект.
     - Нет, и эта подойдёт. Может быть сам на досуге починю. Спасибо вам за помощь, мастер Агнар.
     В ходе всего этого непотребства мы с тойдарианцем успели познакомиться поближе. Нормальный господин. И я хотя бы узнал его имя...
     - Обращайся. Уверен, эта броня хорошо послужит тебе. Удачи!
     Между делом я попросил Агнара выделить одного дроида, чтобы донести всё до транспорта, ибо рук бы мне тупо не хватило. И вот теперь дроид споро сгреб в охапку мои пожитки, и вышагивал за мной в ангар. Я действительно спешил, потому как и вправду думал, что Лонара может быстро собраться. Но куда там! Наивный глупец... Девушки - они везде девушки.  Так что у транспорта я обнаружил только балагурящих СP-девятнадцать-восемьдесят семь и Чеда, которого прислал Монц чтобы встретить меня. Кажется они не сразу меня узнали в доспехе. Я стянул шлем и поприветствовал клонов. Пилот козырнул и отправился в кабину, наверное, готовить машину к взлёту. А Чед начал беседу:
     - Сэр! Рад видеть вас в строю. Классная броня! Выглядит... внушительно. - клон удивленно осмотрел мой доспех - Ну что, мы отправляемся?
     "Вот же нетерпеливый. Ну да ладно, он же ещё не знает"
     - Не-а, друг мой. - я поднял руку, и картинно поводил в воздухе пальцем - Подождём ещё кое-кого. Моего нового падавана.
     - Пада-чего?
     - Падава... - я осёкся на полуслове, решил объясниться попроще - Ученика короче.
     - И сильно оно вам надо было? Эти пада-ваны, если я правильно знаю - почти дети! Возиться ещё с ними...
     В принципе, я был согласен с клоном, если исходить от Моей личности. А вот личность Джедая указывала на иное.
     - Да так-то оно так, Чед. Но это не совсем дети. Их тут обучают использовать способности и фехтовать, да и много чему ещё. И падаван, в случае чего, сможет прикрыть учителя в сложных ситуациях.
     - Сэр, так и мы прикрыть можем. - клон уверенно закинул винтовку стволом на плечо.
     - И от ситха тоже? - усмехнулся я - Уверен, что пробьёшь защиту одарённого с таким же мечом?
     - Эм... Без понятия, сэр.
     - То-то. Да блин, чего она так долго-то?! - проворчал я, уже практически сходя с ума от ожидания. Ненавижу ожидание!
     - Она?! - клон удивился ещё сильнее, чем в начале разговора.
     - Ага. Девочка-юнлинг.
     Ответом было молчание. Может, он не понял моих намерений, может ему плевать, а может он просто мысленно ржал.
     "Вот же блин, точно!"
     - Эй, дроид! - я наконец вспомнил про дроида, который нёс мои шмотки - Чего стоишь? Сгружай всё в десантное отделение! Тебя там мастер Агнар ждёт!
     Дроид быстро сложил вещи на корме и удалился обратно на склад. Ну а тем временем к нашей милой беседе присоединился пилот, и мы с клонами погрузились в разговоры. Я попросил Чеда вкратце рассказать о структуре войск. Сколько бойцов, сколько танков, самоходок… Без понятия, сколько прошло времени, однако клоны успели многое рассказать. Пилот тоже вставил свои пять копеек, рассказав вкратце о структуре авиации. Из всего рассказанного ими следовал вывод, что мой корпус фактически не корпус, а какой-то огрызок из полутора легионов. Да и с авиацией, скорее всего, дела обстоят не лучше. Радовало только то, что нам обещали пополнения до полного штата. И вот, краем глаза я заметил растерянную Лонару с рюкзаком у входа в ангар.
     - Ага, явилась. - я обратился к Чеду, картинно указав пальцем на девчонку. Ответом был неприкрытый смешок клона - Эй, Лонара, я здесь!
     Мелкая радостно встрепенулась, и направилась к нам.
     - Ну что, восемьдесят седьмой, заводи аппарат. Блин, слушай, возьми уже себе прозвище, а. - хохотнул я - Ну реально ж неудобно с этими номерами. Чед, давай грузись уже! Или тебя здесь оставить?
     - Никак нет, сэр! Уже бегу!
     Тем временем, мириаланка забежала в десантное отделение и встала рядом со мной.
     - Учитель, долго вы уже здесь? - она разглядывала мою броню с не меньшим удивлением, чем клон полчаса назад.
     "Да, блин, грёбаный час уже!"
     Створки десантного отделения закрылись, мы взлетели.
     - Да нет, Лонара, я только пришёл. Кстати, это капитан по прозвищу Чед. - я указал рукой на клона - Это один из ротных командиров нашего отряда. Относись к нему с уважением. Хороший офицер, помог мне на Геонозисе.
     - Сэр, да ладно, я помню иное! - возразил клон.
     - Ну как знаешь. - усмехнулся я - Я-то хотел накинуть тебе пару очков в её глазах!
     - Уважение нужно заслужить! - гордо произнёс Чед, и покрутил свою винтовку перед визором - И вообще, сэр, кто ещё кому там помог.
     Как-то сложилось, что у нас с Чедом и Монцем сразу возникло какое-то понимание. Я, ещё не совсем догоняя что вообще происходит, повёл себя с ними как с обычными людьми, как всегда вёл себя дома, и, похоже, этим самым расположил их к себе. Как оказывается мало нужно, чтобы завоевать уважение. Забота о бойцах и нормальное к ним отношение... А ведь многие джедаи тоже неприкрыто глумились над клонами, называя их "мясными дроидами"... То-то их потом эти клоны радостно почикают…
     И вот сейчас мы просто стояли и перешучивались. А Лонара, похоже, тихо офигевала от всего происходящего, глядя то на меня, то на клона.
     - Сэр, мы подлетаем к месту. - послышался из динамиков голос пилота.
     - Ага. Посади нас у трапа. Хочу осмотреться. - обратился я к нему по внутренней связи.
     - Не вопрос, генерал. Держитесь!
     В полёте, между разговорами, я скидал пожитки в здоровенную сумку. Наконец, мы сели, и створки десантного отделения отъехали назад. Ну и в общем я немного прихренел от увиденного. Оказалось, что мне действительно доверили крейсер класса "Аккламатор" - новенький, едва сошедший со стапелей прямо перед войной. С непривычки аж дух захватило. Ещё бы! Ведь "Аккламатор" представляет собой здоровенный клиновидный аппарат размером семьсот восемьдесят на четыреста шестьдесят метров и высотой почти в сто девяносто метров, не считая посадочных опор, добавлявших ещё метров двадцать пять к высоте. Внушительная штуковина! Правда вооружение не лучшее, но зато этот кораблик крепкий. Всё равно лучше сейчас ничего нет. А ведь будет Венатор ещё больше... А там и Имперские звездные разрушители в тысяча шестьсот метров длины появятся... И да, надо бы на досуге придумать крейсеру имя. А то один бортовой номер - и всё…
     У выдвинутой аппарели я издали увидел Монца, который, видимо, раздавал бойцам какие-то указания. Я бросил взгляд на Лонару. Видимо, её тоже сильно впечатлили размеры сего красавца. Она просто удивлённо вертела головой во все стороны. Казалось, девочка хотела увидеть и запомнить всё и вся вокруг.
     - Ну что, Лонара? Впечатлена?
     - Да, учитель! Это... просто... классно! Такой красивый корабль...
     "Действительно классно!"
     - Идём. Познакомлю с Монцем. - усмехнулся я, и уверенно двинулся вперёд.
     - А кто это?! - я думал, сильнее удивляться уже нельзя. Ошибся. В который раз за день.
     - Клон-коммандер нашего корпуса. Они обладают независимым мышлением, поэтому он взял себе позывной. Да и удобнее так. Хороший, исполнительный офицер. И он тоже был на Геонозисе. Можно сказать, благодаря ему я здесь с тобой разговариваю.
     - Понятно...
     Мы приблизились к аппарели.
     - Здарова, Монц! - я издали окликнул клона. - Как продвигается погрузка?
     Клон обернулся ко мне. Он был без шлема, поэтому я увидел нотки радости на его лице.
     - Рад вас видеть, сэр. - он кивнул - Погрузка движется по плану. Здесь у нас провиант, вода, кое-что по мелочи из боеприпасов. Вроде остальное на Лантиллесе получим. Стоп. - его взгляд остановился на Лонаре - А что это за юное существо?
     - Это моя ученица...
     - Лонара Пракс - мириаланка перебила меня и выступила вперёд, с восхищением смотря на клона - Приятно познакомиться!
     - Взаимно, падаван Пракс. - с улыбкой ответил клон.
     А он осведомлён о системе званий ордена… Ну да ладно. Я решил продолжить разговор.
     - Капитана корабля уже видел?
     - Нет. - поморщился клон - Я внутри-то считайте что и не был ещё. Всё здесь пропадаю. Техники вроде как его видели. Говорят, что у него огромная борода и какой-то странный меч на боку. А ещё за десять минут они услышали четыреста двадцать новых бранных слов.
     "Опа! Похоже, ещё один странный тип в моё окружение"
     - Даже так? Интересно... Ну ладно, Монц, заканчивайте здесь поскорее, нам нужно выдвигаться. А мы пока пойдём знакомиться с капитаном.
     - Есть заканчивать, сэр. - клон кивнул, и ушёл в сторону огромных погрузчиков метрах в пятидесяти.
     Мы же с Лонарой прошли по аппарели корабля и оказались в необъятном десантном отсеке по правому борту корабля. Сейчас именно через этот отсек производилась погрузка. В помещении сновали сотни клонов и десятки единиц погрузочной техники. А посреди этого бедлама стоял гражданин выдающейся наружности в элегантном чёрном плаще в пол. Ошибиться было нереально.
     - Похоже, это и есть наш капитан. Идём! - я махнул Лонаре.
     Издали слышался его глубокий зычный бас:
     - А ну, раззявы, шевелитесь! Двести-шестой, бери погрузчик, и тащи эти контейнеры в дальний угол! Да в дальний, я тебе сказал! А ну шевелитесь, времени мало! Сержант! Живо передвиньте эти танки к задней стене, а то мешаются! Живее, живее! - тут он обернулся - Так, а вы, наверное, и есть тот самый джедай, что будет нами руководить? - он выделил последнее слово, спускаясь с ящиков, с которых орал на подчиненных. Его взгляд тоже удивленно вперился в мой нагрудник... Но только на одну секунду - Как вас там, рыцарь... Карус? Меня зовут Соломон Тич, я капитан этого корабля.
     - Рад познакомиться. - фыркнул я - Это мой падаван, Лонара Пракс.
     - Приветствую! - Лонара отвесила поклон, а взгляд так и бегал по нашему капитану. А ведь вправду, крайне колоритная личность!
     Здоровенный мужик метра в два ростом, явно выше меня, с огромной окладистой чёрной бородой чуть ли не до пояса. Глубоко посаженные серые глаза будто прожигали насквозь. И самое странное во всём антураже - на поясе висел не меч, как думали клоны. Это была обыкновенная сабля, прямо как у нас дома, в стародавние времена. Впрочем, зависали мы недолго. Наш капитан резко развернулся куда-то в сторону и снова начал орать на клонов:
     - Двести-шестой, хатт тебя дери, я же сказал тебе эти ящики в дальний угол забросить! Какого они ещё здесь?! Танки плотнее ставьте! Нам ещё на Лантиллесе незнамо сколько груза принимать! Плотнее контейнеры ставьте! Хатт тебя задави, двести-шестой! Тебе что, всё надо показывать лично?! - капитан ругнулся на клонов, и сразу обернулся к нам - Простите, генерал. Эти раззявы ничего не могут без контроля. Пять-три, бегом сюда! Покажи джедаям их каюты! Потом на мостике поговорим, генерал. - капитан быстро зашагал в сторону клонов, попутно рассыпаясь в ругательствах.
     - Какой-то он... грубый. - Лонара сразу дала ему оценку.
     - Ну, Лонара, он капитан корабля. А если экипаж плохо работает - надо подстёгивать. И самое действенное средство - начать вот так ругаться. Неприятно, знаю, зато эффективно.
     Мириаланка понимающе кивнула, ещё глядя в спину Тичу.
     - Генерал, прошу за мной! - проявил себя клон под номером пятьдесят три.
     - Лонара, идёшь, или хочешь осмотреть технику? - я обратился к мираланке.
     - Учитель, очень хочу! - весело крикнула девочка - Я вас догоню!
     - Ладно, неугомонная! - рассмеялся я - Давай вещи, я закину в каюту. Если что - буду на мостике.
     Она отдала мне свой рюкзак, и стремглав умчалась в сторону мирно стоящих танков АТ-ТЕ.
     "Бл., как же хочется устроить такую же экскурсию! Ну да ладно, успеется. Сначала разместимся"
     Я же двинулся за клоном. В длинных серых коридорах звездолёта было шумно и весело. То и дело мимо пробегали клоны, пустые или с ящиками в руках, кто-то с оружием. И всем было на меня откровенно плевать. Ну да ладно, не знакомы ещё со своим непосредственным командиром. Тем временем, клон довёл меня до каюты.
     - Генерал, эта - ваша. Номер триста четыре. Следующая - триста-пятая - для вашей ученицы.
     - Спасибо, боец. Свободен.
     Я быстро занёс вещи Лонары, и отправился к себе. Каюты рядом, ага. Чую, это мне ещё аукнется. Ладно. Так, нужно распихать вещи…
     ***
     Пришлось потратить немало времени, чтобы распихать по каюте вещи, хотя их было совсем немного. Кстати, к моему превеликому удивлению, с местами хранения проблем не возникло. Шкаф, две тумбы, полки на стене над кроватью… Едва я управился, из динамиков раздался бас нашего капитана:
     - Всему экипажу - занять посты. Офицерам явиться на мостик. Мы взлетаем!
     Я тоже решил отправиться на мостик. Шлем за ненадобностью остался валяться в каюте. В рубке уже было многолюдно, экипаж занял свои места. Офицеры завершали предполётные доклады капитану. Сам он находился между ямами управления, наблюдал за занимающими посты клонами. Он сразу меня заметил.
     - Генерал. - обратился ко мне Тич - Погрузка завершена, мы готовы к отлёту. Сейчас нам предписано отправиться на Лантиллес.
     - Знаю. Там получим пополнение, и своё задание. Не будем заставлять себя ждать. Взлетаем!
     Капитану, ясное дело, не нравилась эта история с подчинением джедаю, но он повиновался, и раздал соответствующие указания экипажу, после чего занял место посреди мостика, глядя в экраны.
     - Капитан. - я подошёл к нему. Надо было кое-что уяснить - Я понимаю, вам не нравится это всё. Вы боевой офицер, а тут оп - и вас подчинили джедаю, который, как вы думаете, вообще ничего не смыслит во флоте. Не отпирайтесь, это так. - я пристально на него посмотрел - В общем-то, вы недалеки от истины. Поэтому, пока я не ликвидировал свою безграмотность, серьёзно вмешиваться в управление кораблями я не буду. По крайней мере постараюсь. Могу максимум спросить вас, возможен ли тот или иной маневр. Остальное - в вашем ведении, в том числе и основные решения по операциям. Идёт?
     - А я слышал, что джедаи весьма высокомерны. - Тич явно слегка оттаял - Ладно. Вы не мешаете делать мне мою работу, а я буду стараться делать её как можно лучше. Идёт.
     - Вот и хорошо, Тич. Кстати. - я решил выяснить кое-что интересное - Эта сабля - весьма необычный выбор. Титановое лезвие с двойной закалкой, рукоять обита кожей октуптарры. Богатая отделка, плюс гравировка по старым технологиям, не лазерная. Судя по всему, ручная ковка. Такого ведь сейчас не делают. Да и эти знаки на ножнах... Это ведь знаки клана Чавиус, с Тиферры, правильно?
     - Да. Вы разбираетесь в оружии? И откуда вы знакомы с этими символами? - от моих слов капитан явно опешил.
     - Не то, чтобы разбираюсь, так, любитель. А что до знаков - мой учитель был близким другом Макоса Эса, главы клана Чавиус. Да и со мной он был в хороших отношениях.
     Капитан, видать, немного прихренел от моих слов. Дело в том, что чужаки обычно и не догадываются о самом существовании морских - а ныне космических - кланов Тиферры, контролирующих добычу бакты, ставших в современном мире этакими мегакорпорациями. И тем более не знают их глав лично. А вот то, что этот гражданин владеет таким оружием, наводит на определённые мысли…
     - Ну что же. Если вы и вправду друг Эса... Эта сабля - фамильная реликвия. Передаётся с незапамятных пор в нашем роду по наследству. Говорят, её получил мой предок ещё в те времена, когда мы не вышли в космос.
     - Если позволите, я бы хотел услышать об этом рассказ. - улыбнулся я капитану - В более спокойное время.
     - Возможно услышите, генерал... - видимо, Тич ещё сомневался, стоит ли мне доверять.
     Наш разговор явно зашёл в тупик. Хотя и ненадолго. Я продолжил:
     - Капитан, как долго нам лететь до Лантиллеса?
     - Почти одиннадцать часов, генерал.
     - Отлично. Пожалуйста, сообщите мне, когда будем подлетать к планете. Я буду у себя.
     Краем глаза я неожиданно выцепил Лонару. Она стояла в одной из боковых обзорных ниш, и оживлённо о чём-то говорила с одним из клонов с капитанскими знаками различия.
     - Ну что, Лонара, как прошла экскурсия? - спросил я, приближаясь к ним.
     - Генерал! - клон резко встрепенулся и козырнул.
     - Учитель, это семьдесят-седьмой, командир нашего танкового отряда. - представила собеседника Лонара - Он мне всё показал и рассказал. Так интересно!
     - Отлично, семь-семь. Молодец. Устроишь мне потом такую же экскурсию, как ей? - улыбнулся я, глядя на клона.
     - Конечно, сэр. - кивнул клон - С радостью! Разрешите идти?
     - Да, ступайте, капитан.
     - Итак, Лонара. - я уже обратился к мириаланке - У нас есть одиннадцать часов до прилёта на Лантиллес. Поэтому, сейчас мы с тобой отправимся в трюм, и ты мне покажешь, что ты умеешь.
     - Да, учитель! - мириаланка радостно встрепенулась. Теперь-то она сможет показать, на что способна!
     "Ах да, ещё кое-что забыл"
     Я набрал код Монца на комлинке.
     - Эй, Монц, это Карус. Сильно занят?
     - Никак нет, сэр. Что-то нужно? - голограмма слегка подрагивала, обеспечивая крайне интересный эффект.
     - Да. Мне нужно два пистолета, винтовка DC-15А, две набедренных кобуры, и боеприпасы. А, и ещё DC-15s. И Чеда пришли! Несите всё в трюм. Чем быстрее, тем лучше.
     - Понял, генерал.
     Тут Лонара подала голосок:
     - Зачем пистолеты и винтовки, когда есть это? - она указала на эфес моего светового меча.
     - А затем, дорогая моя, что меч эффективен только в рукопашной, и только против пехоты и танков. Корабль из него сбить трудновато! А из винтовки можно и любого гада издали пристрелить, и по воздуху отстреляться. Понимаешь? Кстати, а где твой меч?
     - Да, учитель, понимаю... - она мгновенно сникла - Меч лежит в моей сумке.
     - Тогда, маленький урок: неужели тебя не учили, что световой меч есть то, что может тебя спасти и выручить в трудной ситуации? Он всегда должен быть при тебе! Так что, сейчас ты забежишь к себе, за мечом, и сразу вниз, в трюм. Не отставай, Лонара, идём!
     Мы с мириаланкой отправились к турболифтам за рубкой. И на этот раз я поумерил шаг, настолько, чтобы и Лонаре было комфортно идти.
     "Хм. Целый крейсер. Мне? Да ещё корпус клонов? Главное чтобы сразу на Джабиим не послали... А так - нормально. Дальше будет хуже. Не уверен, что смогу выдержать..."

Примечание к части

     Переделано в соответствии с обновленной концепцией повествования. Ошибки будут пофикшены позже, если они тут есть. UPD. Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 5.

     5.
     Мы с Лонарой провели небольшую тренировку в трюме, часа на четыре. По итогу всё оказалось очень даже неплохо. В фехтовании она очень сильна, это факт. Этот её стиль с двуручным хватом меча немного необычный и не самый удобный, но вкупе с формой боя Атару, с этими её быстрыми ударами с абсолютно неожиданных направлений - просто бомба! Мы даже провели с ней поединок, в котором она сумела оказать мне серьёзный отпор. Честно - не ожидал. А я ведь, вроде, не самый плохой фехтовальщик в Ордене... Как оказалось.
     А вообще я задумался над тем, чтобы поработать с обратным хватом клинка. С одной стороны, хотелось попробовать стиль Галена Марека, из одной игры, расколовшей фанатов на две противоборствующие группировки. С другой же, неожиданные удары могли бы дать существенное преимущество в бою. Но пока - обычный стиль, обратка позже. Должен признаться, что еле поспевал за девчонкой. Не в лучшей я оказался форме. Только к концу тренировки, спустя четыре часа, мириаланка немного сбавила темп. Выдохлась наверное. Или решила поддаваться.
     - Так, Лонара, прекрасно, очень хорошо! - я похвалил девочку, одновременно отключая свой меч - Ты неплохо владеешь клинком. На сегодня тренировки окончены. Есть ещё немного времени до прилёта, так что советую тебе нормально поспать. Когда мы окажемся на фронте - такой роскоши не будет.
     - Учитель, я не устала!! - возбуждённо заявила мириаланка.
     - Давай-давай, отдохни. Можешь заняться медитацией, если есть желание. Поможет в дальнейшем.
     Кажется, я всё-таки убедил её.
     - Ну ладно, учитель. До встречи! - девочка убежала к турболифтам.
     А вот я остался. Последние полчаса тренировки за нами с Лонарой наблюдал Чед. Его по моей просьбе припахал Монц. Дело в том, что я не просто так просил ту кучу оружия. В будущем я планировал часто применять пушки в качестве основного вооружения, и сейчас хотел попрактиковаться в стрельбе. Клон уже поставил пару ящиков в качестве мишеней.
     - Сэр, вы правильно всё делали на Геонозисе, но там был карабин...
     Я совершил пару выстрелов, не увенчавшихся попаданиями. Промазал вчистую, очередь прошла выше и разбилась о стену отсека.
     - Так, да, всё верно. У DC-15А сильная отдача, чуть наклонитесь вперёд. Вот так…
     Следуя подсказкам клона, я вновь вжал спуск. Выпущенная длинная очередь вошла ровненько в центр ящика.
     - Вы быстро учитесь, генерал. - фыркнул клон - Теперь перейдём к пистолетам.
     В итоге мы проторчали в трюме практически до самого прилёта на Лантиллес. Стоит отдать клону должное - он оказался неплохим учителем. За короткое время я в общих чертах освоил и винтовку, и пистолеты. Ах да: Монц решил перевыполнить мою просьбу, и даже откуда-то притащил стандартный гранатомёт PLX-1! Ясное дело, что, посовещавшись, стрелять из него мы не стали. Хотя очень хотелось...
     У меня оставалось ещё часа три, когда я ввалился к себе в каюту. Наверное я устроил такой грохот, что помешал Лонаре. Хотя она не показала виду... Я жутко устал, но, увы, времени на сон не было. Снова возникли насущные вопросы. Пришлось прибегнуть к одной способности, предрасположенность к которой у меня была изначально. К силовой ковке. Я добавил к броне пару кронштейнов для винтовки на спине, и намертво приварил кобуры для пистолетов к набедренным пластинам. Как - хрен его знает, но это работает. Просто проводишь пальцем по стыку, и он оказывается намертво заварен… Ну а остаток времени был потрачен на изучение содержимого моего планшета. Выкладок по тактике боя, применению родов войск и так далее.
     ***
     Очнулся я от назойливого писка комлинка.
     "Вот же блин, кажется задремал."
     - Слушаю.
     - Генерал, вы просили предупредить, когда будем подлетать к Лантиллесу. - из динамика послышался знакомый бас - Выполняю просьбу.
     - Спасибо, капитан. Сейчас буду.
     Через десять минут я уже стоял на мостике рядом с капитаном, любуясь видами, открывшимися на обзорных экранах. Навигатор дал обратный отсчёт:
     - Выход из гипера через пять... четыре... три... два... один... Есть выход!
     На орбите планеты было неспокойно. Тут и там виднелись десятки таких же "Аккламаторов", и сотни кораблей поменьше. Множество грузовиков сновало туда-сюда, виднелись и гигантские многокилометровые танкеры. Я заметил даже один трёхкилометровый туристический лайнер. Только вот что он тут забыл - непонятно. Может быть, переоборудован в войсковой транспорт... Едва мы вошли в систему, с нами сразу связались представители секторального командования. Посреди рубки возник “бюст” человека в гарнитуре.
     - Капитан Тич, генерал Карус, приветствую на Лантиллесе. Заходите в порт, модуль тридцать два/Аурек. Под ваше командование переходят ещё два "Аккламатора" и пара фрегатов "Консульский". Всё необходимое подготовлено к погрузке. У вас зелёный коридор, приоритет единица. Пересылаю курс. Отбой.
     Мы получили свой курс на заход в космопорт Лантиллеса. Корабль степенно двигался по орбите. Другие звездолёты расступались перед нашим, словно мелкая рыбёшка перед акулой. Вот что значит приоритетная посадка и зелёный коридор. Я же в это время обсуждал с капитаном свои мысли насчёт нашего крейсера. Клоны по моей просьбе вывели схему нашего БДК на тактический стол посреди рубки.
     - Так вот, Тич, я тут подумал. Ведь наш корабль не приспособлен для линейного боя, так? Он же транспортник.
     - Вообще - да.
     - Так вот. Каждый корабль вмещает по шестнадцать тысяч бойцов плюс кучу техники. А что, если флагманский крейсер немного доработать в сторону эффективности в линейном бою?
     - Это как это?
     Вместо ответа я пробежался по панели управления, и разделил схему на “слои”.
     - Ну допустим. Мы убираем десантный отсек по левому борту, на его место впихнём дополнительный реактор. Приклепаем ещё штук восемь башен с турболазерами, пару десятков малых огневых точек, да хоть и обычных лучемётов Z-6, против дроидов - сойдёт, главное прикрыть корму корабля и ангары. А самое главное - прилепим на корпус пару артиллерийских орудий от SPHA-М. Ведь корпускулярные щиты уже давным давно никто не использует? Фугасные снаряды дали бы нам ощутимое преимущество над врагом, как считаешь?
     Капитан малость ошалел от моих замыслов, однако, ему вроде как понравилось.
     - Н-да, радикально мыслите, Карус. - он почтительно покачал головой - Нет, допустим, дополнительные башни мы смонтируем. И лучемёты как-нибудь воткнём. Но вот эти огромные орудия... Надо бы с инженерной службой поговорить и узнать, насколько это возможно в принципе. Да и боеприпасы... Маловат боекомплект, вам не кажется?
     - Да есть такое. Хм... - я ненадолго задумался, склонившись над тактическим столом, где была выведена схема корабля - Вот. Мы теряем один десантный отсек. Вместо шестнадцати тысяч бойцов мы сможем взять только восемь, если хотим сохранить темпы высадки. Так вот. Корабль - модульный. Мы можем демонтировать часть казарм здесь - я указал на помещения по левому борту корабля - И там разместить несколько артиллерийских погребов. Тогда нам хватит боезапаса даже на самую затяжную баталию. Что вы об этом думаете, капитан?
     - Очень радикально. - с ухмылкой произнёс капитан - Но несложно. Вы правильно подметили, корабль модульный. На такую переделку на хорошей верфи уйдёт дня три, максимум четыре. И здесь как раз есть такие верфи... - Тич задумался, и начал машинально поглаживать свою бороду - Ладно. Я поговорю с инженерами, а потом отправлю корабль на верфь. Мне нравится ход ваших мыслей, генерал. Обеспечить огневое преимущество над врагом... - он осёкся на пару мгновений, но затем продолжил - Вообще-то у меня тоже есть пара идей. Во-первых, я предлагаю вообще отказаться от LAATов на борту. Максимум - оставить штук десять десантных и пару транспортных. А остальное место отдать под истребители. Всё равно мы не сможем нести много десанта, тогда уж лучше прикрыть другие корабли. А во-вторых, нужно получше прикрыть рубку. Может установить генератор корпускулярного поля здесь? - он ткнул в "затылок" мостика корабля - Так хотя бы будет надёжнее.
     - Обе идеи неплохие, мне нравится. Так и сделаем, капитан. Похоже, нам придётся отложить отлёт на несколько дней.
     - Надеюсь, задание не срочное...
     Неожиданно корабль сильно тряхнуло. Пока мы обсуждали наш проект переделки, корабль уже сел в означенном месте.
     - Капитан. - я наконец отлип от стола - Мне придётся ненадолго отлучиться. Приказано по прибытии  связаться с Советом, и получить задание.
     - Понимаю. - кивнул тиферранец.
     Я покинул мостик. Шагая по коридорам, я очень хотел свернуть к турболифтам жилой палубы, спуститься к себе, и спокойно поспать. Но оставалось ещё кое-что сегодня сделать. Получить задание. Поэтому я связался с Монцем.
     - Монц, это Карус. Нужен транспорт до штаба местного флота. Поспособствуешь?
     - Конечно, генерал. Я свяжусь с Кометой.
     - Не понял. Что ещё за комета?
     - Так, генерал, вы надоумили нашего летуна девятнадцать-восемьдесят семь взять кличку. Вот ему и придумали позывной. Всей эскадрильей! - последние слова сопровождались смехом.
     - Дела... - я слегка опешил на секунду - Ладно. Пусть ждёт в ангаре через десять минут.
     - Понял, генерал. Отбой.
     "Так. Где тут лифт в ангар? Вроде второй справа..."
     ***
     Комета доставил меня до штаба быстро и без эксцессов, впрочем, иного я от него и не ждал. Всё же, мы не на передовой… Корабль завис в паре миллиметров над поверхностью, и я ступил на мощёную огромными плитами... взлётку?
     - Жди меня здесь, Комета. Скоро вернусь.
     - Да куда ж я денусь, генерал? - усмехнулся в ответ клон.
     "Ты прав. Никуда"
     Штаб сил обороны Лантиллеса, как оказалось, расположен где-то на окраине столицы, в складской зоне. Этакий здоровый ангар с кучей пушек ПВО по кругу. Но нужно сказать, что охраны здесь дохрена и больше. Вокруг ангара оборудованы довольно мощные огневые позиции для пехоты, даже тяжёлые орудия установлены. А перед небольшими в сравнении с размерами самого штаба воротами стояла будка караульных. Стоило им увидеть висящий на поясе световой меч, как ворота сразу пришли в движение, и я смог войти внутрь.  Кстати, меня уже встречали. Ко мне сразу подбежал некий забрак в стандартной армейской форме.
     - Генерал Карус, я полагаю?
     - Да, это я.
     - Прошу за мной. Связь с Советом уже установлена.
     Я шёл за ним мимо комнат связи, занятых другими джедаями. По коридорам постоянно пробегали разномастные разумные, спеша по своим делам, несомненно важным. Наконец, мы вошли в небольшое помещение с голопроектором. Снова передо мной был Совет джедаев, в полном сборе. Точнее, я перед ними.
     - Приветствуем вас, рыцарь. - как всегда, первым заговорил Йода. - Магистр Винду обрисует детали вашего задания.
     - Карус. - начал говорить Винду - Вам с вашими войсками надлежит выдвинуться в район форн-двенадцать. Планета Чейз, система Чейз. Здесь расположен крупный топливный комплекс сепаратистов. Именно сюда поступает топливо с завода, расположенного неподалёку, на орбите Доновии. И здесь же сепаратисты устроили заправочный комплекс для звездолётов. Ваша задача - высадиться на планету и взять комплекс. После вам надлежит держать оборону. Этот комплекс может быть крайне важным для наших войск в этом секторе, поэтому желательно нанести минимальные повреждения самой перерабатывающей станции и оборудованию. Запасы топлива тоже важны, но их потерять не так страшно.
     - Задача ясна. - кивнул я  - Что за планета?
     Корун махнул кому-то, и через секунду в кадре появился некий джедай.
     - Чейз - тропическая планета. - начал неизвестный - Население отсутствует. Атмосфера кислородная. Большая часть планеты покрыта густыми лесами, но есть один материк с умеренным климатом и редкими лесами. Именно там расположена база сепаратистов. В звездной системе также есть несколько необитаемых планет и газовый гигант.
     Кислородная атмосфера и отсутствующее местное население это, конечно, хорошо, но не главное. Так что я решил уточнить:
     - Известно количество сил дроидов?
     - Точно - нет. - ответил корун - По нашей информации там находится около двухсот тысяч единиц дроидов и несколько кораблей охранения. Вместе с вами отправится ещё одна  эскадра, они помогут пробить космическую оборону. Дальше вы должны будете справиться сами.
     - Ясно. Сколько нам держать оборону?
     - Примерно две недели, если всё пойдёт по плану. Потом мы пришлём туда постоянный гарнизон. - высказался Винду.
     - Когда приступить к выполнению сможете, рыцарь? - подал голос Йода.
     - Эм... - я завис, примерно подсчитывая время - Мне нужно три или четыре дня на подготовку. Пока техники закончат возиться с улучшениями моего БДК, пока погрузимся... Да, не меньше трёх суток.
     - Хм-м-м... - гранд-магистр нахмурился - Да будет так, рыцарь. Приступайте немедленно, как только закончите приготовления. Да пребудет с вами Сила.
     Проекция рассеялась, совещание было окончено. Я быстро покинул здание. Нечего здесь задерживаться. Комета так и ждал меня на своём LAATе. А куда он, собственно, денется с подводной лодки?
     - Ну что, Комета, заждался? - усмехнулся я, забегая в десантный отсек.
     - Да вы недолго, генерал. - фыркнул он в ответ.
     - Давай обратно к кораблю. У нас есть задание.
     - Понял, сэр.
     В следующую секунду транспорт уже взмыл в воздух.
     ***
     Комета доставил меня прямиком в нашу ячейку космопорта. Если можно назвать ячейкой здоровое здание в несколько километров в диаметре... Тич уже увёл наш будущий линейный крейсер на модернизацию, так что на площадке стояли только два "Аккламатора". Пилот посадил транспорт прямо у аппарели второго БДК. Там я нашёл и Лонару, и Монца, который руководил погрузкой. Я подошёл к ним.
     - Ну что, Лонара, впечатляет? - я указал на идущие вдали самоходки SPHA.
     - Очень, учитель! Они такие огромные! - от неё веяло детской непосредственностью, и неприкрытым удивлением. Стоящий рядом клон едва заметно усмехнулся.
     - Так, Монц, у нас наконец-то есть задание. Скажи-ка, что у нас по войскам? Сколько у нас SPHA?
     Клон наконец-то отвлёкся от погрузки, обернулся ко мне и взял с пояса свой датапад. Несколько тапов, и он начал говорить.
     - Нам выписали пополнение до списочного состава, сэр, итого – тридцать шесть тысяч восемьсот шестьдесят четыре бойца линейной пехоты. Плюс инженерно-сапёрный батальон в двести человек, и отдельный медицинский батальон в количестве трёхсот бойцов. Есть даже отряд спецназа. По технике - сто восемь танков АТ-ТЕ - загрузили оба корабля сверх нормы, плюс почти пятьсот спидеров BARC. Умудрились даже как-то впихнуть пятьдесят ТХ-130Т. И ещё - восемь SPHA. Пожертвовали самоходками, чтобы взять больше танков. В общем и целом, корабли загружены по-полной. Ну, кроме того, на котором мы прибыли.
     - Отлично, отлично! - хмыкнул я - Значит так. Нужно переоборудовать четыре SPHA на ионные пушки. У нас будет куча дроидов в качестве противника.
     - Сделаем, генерал. - кивнул клон - Так что у нас за задание?
     - Ну... Тут недалеко сепаратисты устроили топливоперерабатывающий завод. Выпускают топливо для звездолётов прямо под нашим носом. Плюс, там же большой склад топлива. Нам поручено отбить его, и оборонять.
     - Долго?
     - Две недели. Это если по плану.
     - Думаете, будет жарко, генерал?
     - Несомненно, Монц. Это ж стратегический объект. Лонара! - она живо обернулась ко мне - Говорят, там будет тысяч двести дроидов. Так что с сегодняшнего дня начинаем твои тренировки. Пока с тренировочным мечом, через пару занятий перейдём на боевые.
     Мириаланка заулыбалась во весь рот, и кивнула. Может быть, ей не терпелось попасть в настоящий бой, но вот без подготовки я её никуда не пущу…
     - Что там дальше-то... А, точно! - я едва удержался, чтобы не впечатать ладонь себе в лицо - Одну из четырёх наших танковых рот переоборудуйте в кинетический вариант. Пригодятся. И нужно взять штук десять протонных зениток, на случай, если дроиды будут несогласны оставить нам станцию.
     Всё это время Лонара не участвовала в нашем разговоре, а просто разглядывала технику.
     - Лонара, идём в мою каюту. Нужно кое-что сделать…
     А сделать нужно было сразу! Забегался и совсем забыл, что надо бы и о защите Лонары позаботиться. Дурень... Ведь не зря же я брал второй рулон тканевой брони. Мы уже ехали в турболифте, когда мириаланка решилась разорвать неловкое молчание:
     - Учитель. Так что вы хотите сделать? И почему меня позвали?
     Я мысленно улыбнулся. Ага! Задумалась. Позднее зажигание, но всё же...
     - Подожди немного, это сюрприз!
     Снова воцарилась тишина. Вот дверь моей каюты отъехала, я вошёл, а мириаланка замерла в нерешительности. Я пригласительно махнул ей рукой.
     - Ну что же ты стоишь? Проходи, не стесняйся. Что как не своя?
     Она неуверенно вошла, а я тем временем начал копаться в своих шмотках, попутно ворча вполголоса:
     - Да где она... Какие нафиг слитки... Так... Да куда я её запихнул... Да вот же он!
     Я выдернул из глубины шкафа тот самый рулон брони, и протянул его Лонаре:
     - Вот, держи.
     - Что это?
     - Тканевая броня. Я прошу тебя сделать себе хотя бы такую защиту. Я же знаю, доспех ты всё равно не наденешь…
     - Учитель, всё же, зачем джедаю броня? - спросила она - Она ведь стесняет движения.
     "Ну, началось блин..."
     - Слушай, я видел твоё мастерство. Да, оно высоко. Но может статься так, что меч ты использовать не успеешь.
     - Учитель! Я могу за себя постоять! – возмутилась мириаланка.
     - Хорош спорить! Послушай. Я хочу быть уверен в твоей защите, и в том, что ты не словишь шальной болт, понимаешь? Противник может зайти со спины, а эта ткань сумеет выдержать пару выстрелов. Даст тебе время среагировать.
     - Понимаю, учитель… - сдалась мириаланка.  Может поняла наконец, что спорить бессмысленно?
     - Вот и хорошо. Я посчитал, что ты захочешь соорудить защиту лично, под себя. Ступай. Тренировка на причальной площадке через час.
     - Хорошо! - радостно крикнула мириаланка, и убежала с бронёй к себе. Я же решил заняться кое-чем другим.
     Не тем, о чём можно было бы подумать.
     ***
     Механики справились с нашим кораблём за два дня. Крайне быстро для такой переделки! В итоге, Тич разошёлся по полной. Общее количество орудийных башен доведено до восемнадцати единиц. Местные механики, кстати, всё-таки придумали, как к этому корыту приварить кинетические пушки от SPHA-М, и теперь у нас на корпусе прямо перед мостиком красовались целых две таких, практически у самого хребта корабля. Плюс, капитан потребовал установить на носу четыре башни с кинетическими пушками от АТ-ТЕ на удалённом управлении, и навесил на корабль дополнительную броню толщиной в пятнадцать сантиметров. Это сильно уменьшило максимальную скорость звездолёта, но по итогу наш БДК превратился пусть в хреновенький, но эрзац-линкор. Приходится чем-то жертвовать, в этом конкретном случае - скоростью. Зато сможем танковать, да и сами кому угодно зубы сломать. Ко всему, мы ещё и разжились неплохой авиагруппой в шестьдесят единиц V-19. Едва капитан привёл корабль, мы в авральном режиме завершили загрузку и приготовились к отправке. Я пребывал на командном мостике, и вновь мы завели с капитаном спор.
     - Капитан, может, назовёмся "Дерзкий"? - выдал я, наверное, тупейшую мысль всей войны.
     - Да нет, вы что, генерал! - он оживленно отмахивался руками - Это ерунда. "Чавиус" - в честь клана.
     Я немного задумался, и выдал свою очередную “гениальную” мысль.
     - Ни мне, ни вам. Назовём "Гнев Республики". Как вам такая идея?
     - Хм... Корабль мощный. Мне нравится. А те два?
     - Не будем париться. - кажется он не понял последнего слова - Номер двести семь назовём "Слава", номер пять-шесть-два - "Союз". - Капитан согласно кивнул - Прошу внести изменения в документацию. Да, капитан - как насчёт ещё одного древнего ритуала?
     - Дань традициям? - с усмешкой ответил он - Ладно.
     - Тогда нужно послать кого-нибудь за шампанским. Или другим алкоголем...
     ***
     По моей просьбе, экипажи трёх кораблей выстроились перед своими судами. Я стоял на импровизированной трибуне - на крыше SPHA, и задвигал речь.
     - Господа. Мы собрали вас здесь, чтобы возродить одну из древнейших традиций. В стародавние времена кораблестроители проводили церемонию наречения корабля. Они считали, что тогда корабль будет служить им верой и правдой, и защитит экипаж от опасностей. Сим, нарекаю этот крейсер именем "Гнев Республики"! - я развернулся к кораблю. - Пусть он служит нам надёжной опорой, и не подводит.
     Отмашка, и один из клонов разбивает бутылку местного виски об борт нашего флагмана...
     Подобную процедуру мы повторили и с остальными двумя кораблями. Дело было сделано, мы распустили весь экипаж по местам, а сами разошлись по каютам - готовиться к отлёту...
     ***
     Клоны-техники шагали по коридору на свой пост, в машинное отделение.
     - Эй, тридцать второй, что думаешь обо всём этом?
     - О наречении? Странная традиция. Я такой даже не знаю. Хотя что-то в этом есть... В любом случае, от этого хуже не будет.
     - Ты прав, брат. - хмыкнул клон - Давай проверим проводку стабилизаторов. Что-то слишком сильно нас трясло при входе в атмосферу.
     Клоны продолжили свой путь.
     ***
     Мы вылетели из космопорта утром. И где же мне ещё быть, как не на мостике, верно? Кстати, у нас опять был зелёный коридор. Едва корабль вышел на орбиту, с нами снова связались из штаба Лантиллеса. Всё тот же человек, что и встречал нас три дня тому назад:
     - Генерал, ваше задание в силе. Разведка выявила серьёзные космические силы над Чейзом, ещё и обнаружила боевую станцию дроидов на орбите. Поэтому вам будет временно придана дополнительная эскадра. Они уже ожидают вас на орбите.
     - Понял. Конец связи.
     Распрощавшись с диспетчерами, мы с офицерами погрузились в планирование операции. Я решил провести брифинг с командирами легионов. Ещё перед вылетом я попросил вызвать на мостик командиров подразделений. Теперь вокруг большого такт-стола собралось шестеро клонов. Значит, пришло время отлипнуть от носовых обзорных экранов и начать знакомство.
     - Приветствую, господа. - сказал я, подходя к столу - Меня зовут Итар Карус, рыцарь-джедай, и ваш непосредственный командир. Прошу представиться.
     - KK-шестнадцать-девяносто восемь, первый легион, позывной - "Рукс".
     - КК-тринадцать-восемьдесят два, второй легион. "Тимбер".
     - КК-тысяча двадцать семь, третий легион. Позывной - "Карбон".
     - КК-девятьсот шестнадцать, четвёртый легион. Зовите меня "Вакс", сэр.
     - KL-одиннадцать-семьдесят семь, танковый батальон. Позывной - "Трак".
     - KC-девятнадцать-двадцать семь, инженерный батальон. "Плам".
     - Прекрасно, господа. Итак, наше задание - взять топливоперерабатывающий комплекс на планете Чейз. Командованию нужна эта станция, поэтому поосторожнее с перерабатывающим оборудованием. На запасы топлива в общем-то плевать, да и вообще цистерны в стороне установлены, главное - оборудование. Карту планеты, пожалуйста. Так… Да, спасибо. Мы высадимся здесь. - я ткнул в южную оконечность материка - Затем сразу двинемся к базе дроидов. Там всего километров десять, быстро доберёмся. Я приказал переоборудовать четыре самоходки SPHA ионными пушками, так что сначала устроим массированный обстрел позиций дроидов, а потом преспокойно зачистим недобитков. Далее нам надлежит занять оборону и удерживать станцию до подхода постоянного гарнизона. Учитывая складывающуюся на фронтах ситуацию - не менее двух недель. Всем ясна задача? - клоны кивнули - Вопросы, предложения есть? Тогда - все свободны!
     Клоны разошлись. Но тут же из ямы управления послышался голос клона-связиста.
     - Сэр. На связи капитан приданной эскадры.
     - Выводи сюда.
     Около нас с Тичем появилась голографическая проекция человека средних лет.
     - Генерал Карус, капитан Тич. - человек вежливо кивнул - Я - командор Ринаун. У меня в подчинении шесть "Аккламаторов" и шесть малых корветов. Мне поставлена задача помочь с вашим заданием.
     - Шесть крейсеров? Прелестно! - я вновь глянул на тактический стол - Так вот что я предлагаю сделать. На орбите планеты разведчики обнаружили станцию дроидов, и штук двенадцать кораблей сепов, из них два "Лукрехалка". Просто так мы их не уничтожим. Но если мы выйдем здесь, прямо за газовым гигантом, - я ткнул в карту - то создаваемые планетой магнитные искажения должны скрыть нас от их сенсоров. Мы останемся незамеченными, а потом пройдём вот так, прямо по кромке. - я провёл пальцем по краю астероидного кольца планеты - Что думаете об этом, господа капитаны? Получится?
     - Магнитные искажения действительно ослепят сенсоры дроидов, в этом вы правы. - Тич рассуждал вслух, поглаживая свою огромную бороду - Но и нас они тоже ослепят. Хотя, так мы сможем подобраться незамеченными на дистанцию атаки...
     Человек на голограмме внимательно выслушал меня, с задумчивым выражением лица поглаживая свой подбородок.
     - Ну что же, я согласен. - кивнул командор - На нашей стороне будет элемент внезапности. Всё лучше, чем атака в лоб.
     - Тогда начинаем, господа. Ринаун, будут проблемы - сразу связывайтесь с нами. Конец связи.
     Как только голограмма Ринауна исчезла, ко мне обратился Тич:
     - Генерал, скажите честно: где такие знания приобрели? Такому в Ордене не учат.
     - Однажды услышал от командора Эса. - хмыкнул я - Он тогда рассказывал истории о Мандолорских войнах и боях с флотами ситхов. Засело в памяти. Так, мы готовы к гиперпрыжку?
     - Да. - кивнул кэп - Маршрут построен, генерал. Время прибытия - примерно восемь часов. Всё как обычно?
     Признаться, я не сразу понял последнюю фразу. Это он про моё нахождение в каюте? Да полюбому...
     - Да, капитан. - ответил я, как только постиг тайный смысл последнего выражения - Предупредите, когда мы прибудем.
     - Сделаю.
     Он отвернулся и начал раздавать указания экипажу. А я же отправился к себе.
     "А сейчас - крепкий и здоровый СОН!"
     ***
     Меня вновь разбудил писк комлинка.
     "Чёрт возьми, начинаю уже ненавидеть этот противный звук!"
     - Слушаю.
     - Генерал, выход из гипера через пять минут.
     - Понял. Сейчас буду.
     Вскоре я уже был на мостике. Операторы дали обратный отсчёт, и мы выпрыгнули из гиперпространства. На обзорных экранах открылся вид на газового гиганта системы Чейз. Судя по схеме над голостолом, корабли наши выстраивались в боевой ордер. Клин из БДК, внутри строя - два корвета. Тут же на схеме начали появляться дополнительные зелёные точки - корабли Ринауна - сразу выстраиваясь за нами в линию.
     - Капитан, корабли Ринауна выходят из гиперпространства. Так... - клон-навигатор на секунду осёкся - Последний корабль вышел. Все в сборе.
     - Свяжитесь со всеми кораблями. - сказал я клону-связисту. Получив подтверждение, я начал говорить - Господа, на связи генерал Карус. Задача всем известна. Действуем по ранее утверждённому плану. В бою действуйте на своё усмотрение, но главная задача - прикрыть корабли с десантом. Мы на "Гневе" пойдём ниже и впереди строя, займёмся "Лукрехалками". Мы тут как раз внесли пару модернизаций на такой случай. Надеюсь, всем всё ясно. Отбой. Командуйте, Тич. Я в ангар. Проветрюсь! - последние слова я сказал с ухмылкой.
     - Понял, генерал. Удачи.
     Я покинул мостик, и набрал Лонару.
     - Привет, Лонара.
     - Учитель... - голос очень сонный.
     - Разбудил что ли? - хохотнул я - Давай просыпайся там, и бегом в ангар. Повеселимся с дроидами. Снаружи! Надеюсь, летать тебя научили? Или ты хочешь ещё поспать?
     - Нет, учитель, уже бегу! - мириаланка в момент отбросила сонливость, и, видимо, уже на бегу отключила комлинк.
     Я тоже прибавил скорости. Дважды чуть не заблудился в коридорах, но скоро забежал в ангар. Здесь уже было не протолкнуться. Клоны готовились к вылету. Я же мысленно проложил маршрут среди этого бедлама к стоящим в углу ангара "Эфирным Феям". Эти маленькие юркие кораблики нам дали на Лантиллесе "в довесок". Вроде, Тич затребовал их специально для нас. Один, конечно же, красный, другой синего цвета. Синий - мой. Угадали с цветом.
     Здесь, как и можно было предположить, было крайне мало места. Техники готовили к взлёту звездолёты, перезаряжали орудия и заправляли топливные баки кораблей. И когда я проходил мимо, все эти клоны отвлекались от дел и козыряли. Сначала было вполне себе приятно, но примерно на двадцатый раз я уже не выдержал.
     - Да хватит! - крикнул я очередному козырнувшему клону - Занимайтесь делами! Всем приготовиться, скоро вылет.
     Хотя это не слишком-то помогло. Они так и продолжали отдавать честь. Привычку не победишь… В центре ангара собрались командиры эскадрилий, клоны в броне разнообразными рисунками, повторяющими цвета эскадрилий. Они что-то оживлённо обсуждали, сопровождая всё активным жестикулированием. Похоже было на обсуждение тактик воздушного боя. Я подошёл к ним. Клоны как один мне козырнули.
     - Господа. Мне нужно получить кое-какие знания по тактике, поэтому сегодня я побуду чьим-то ведомым. Кто будет моим ведущим?
     - Я могу, сэр. - откликнулся командир Синей эскадрильи, если судить по синему “торренту” на его шлеме - Любой из нас может.
     - Вот и хорошо, тогда я сегодня твой ведомый. Не буду мешать, господа.
     Подведя итог разговору, я удалился к своей "Фее". Кстати, Лонара не заставила себя ждать. Я как раз втиснулся в тесную кабину и пытался синхронизировать HUD шлема с системами корабля. А ещё успел немного поспорить по этому поводу с дроидом R3, шедшим в комплекте с джетом.
     - Учитель! - донёсся откуда-то издалека голос Лонары.
     Она стояла у самого входа в ангар в небольшой нерешительности. Но увидев меня она шагнула вперёд. Да и, ко всему прочему, она всё же последовала моей просьбе и сварганила-таки себе костюм из бронеткани. Хоть какая-то защита от залётных болтов. И мне меньше головной боли. В конце концов она подошла к моему звездолёту и опёрлась на нос кораблика.
     - А вот и ты. - усмехнулся я - Привет. Я смотрю, всё же сделала броню? Молодец. Что стоишь, как вкопанная? Красный - твой. - я махнул на второй джет - Летишь с красной эскадрильей. Прикрываете пару наших десантных кораблей. Ясно?
     - Да, учитель! - кивнула она, и тут же побежала обустраиваться в кабине.
     Я тем временем уже закончил синхронизацию, и на визоре шлема выплыла мелкая надпись - перевод пиликания моего дроида:
     "Системы в норме. Корабль готов к полёту"
     Как раз в этот момент в динамиках отсека раздался бас Тича:
     - Мы прошли астероидное кольцо. Всем пилотам - на взлёт! Вступить в бой!
     Корабль вдруг начал содрогаться от выдаваемых залпов. Первые пилоты начали покидать ангар. Я активировал двигатели, чтобы прогреть до вылета, и подключился к сети связи пилотов.
     - На связи Карус. Всем пилотам - поехали!
     Я поднял машину в воздух и нырнул вниз, через шлюз ангара. Уже снаружи мы выстроились в боевой порядок. Космос расчертили сотни разноцветных турболазерных болтов. Силы противника на орбите оказались не так уж велики - пара больших бубликов да с десяток фрегатов "Щедрый". Синий-лидер затеял перекличку. Так, успокойся. Сосредоточиться…
     - Генерал. Генерал, приём! Вы с нами?
     - А? Что? - растерялся я - Да, я здесь. Задумался. Жду указаний.
     - Генерал, прикройте наш тыл. Не пускайте дроидов в спину.
     - Понял.
     Я уже видел прямо по курсу ту орду железяк, которая летела на нас. Слева и справа выстроились эскадрильи с других кораблей. Малые корветы пока остались позади основного строя, чтобы прикрыть корабли с кормы. Ещё секунд тридцать, и два строя сошлись. Я сразу срубил очередью пару дроидов, остальные проскочили. Завязался "догфайт"
     - Шестой, у тебя сзади двое!
     - Сейчас помогу. - коротко бросил я. Две очереди разорвали пару "Стервятников"
     - Это третий, в меня попа... - справа взорвался один из "Торрентов".
     Схватка выдалась жаркой. То тут, то там что-то полыхало, взрывались истребители. Тут же от прямого попадания фугасного снаряда взорвался один из "Щедрых".
     - Классное попадание, капитан. - высказался я в общий канал - Сконцентрируйте огонь на ближнем "Барышнике"! Сбить!
     Я выжал полный газ и снял ещё одного дроида с хвоста Двенадцатого. Но жестянок было слишком много, даже для джедая. Честно говоря, я еле успевал уворачиваться от пролетавших мимо красных плазменных разрядов. Ещё один истребитель взорвался... Кажется это был Тринадцатый. Становилось очень жарко, поэтому придётся запросить помощь от ученицы…
     - Лонара, давай сюда. Я не справляюсь, нужна помощь!
     - Сейчас буду, учитель!
     "Так. Ещё двое справа... А хрен вам! Получили! Ай-яй, хрен тебе! Крутнуться, вниз, вираж!".
     В этот момент меня снова посетило предвидение. Нечто смутное, словно расплывчатая картинка в лайв-формате. Полупрозрачный болт влетел в такой же призрачный джет, распылив его на атомы. Чёрт, необычно… Я тут заорал в микрофон:
     - Пятый, быстро влево, быстро влево!
     Едва он успел отвернуть, как через ту точку, где он был миг назад, пролетел турболазерный болт с корабля сепаратистов.
     - Спасибо, сэр! - послышался голос Синего-пять.
     Мимо кабины пролетали бластерные вспышки. Кажись, пара дроидов села на хвост.
     - У меня двое на хвос... - договорить я не успел, потому как эфир разорвал радостный крик Лонары:
     - А вот и я, учитель! - красный истребитель пролетел в метре над моей кабиной.
     - А нет. - я быстро оглянулся назад - Всё уже нормально. Спасибо, Лонара.
     Где-то над головой снова пронеслась пара фугасов, попав в кольцевой ангар "Лукрехалка" далеко впереди. От полыхнувшего ослепительной вспышкой взрыва огромное полукольцо отделилось от основного корабля, и стало медленно опускаться к планете.
     - Капитан, вы попали, но скорректируйте огонь! Пять градусов вправо, три градуса вниз. Цельтесь в сферу!
     Ответом мне был следующий залп "Гнева", попавший прямиком в центральный модуль грузовика. Фугасы спокойно проигнорировали их щиты, и два мощных взрыва сотрясли линкор. Он резко начал заваливаться набок, а еще через пару мгновений сдетонировал реактор. Мощнейшая вспышка осветила всё вокруг, буквально распыляя его на множество мелких обломков.
     - Вот так! - радостно заорал я - Классное попадание! Так держать! Тич, снимите второго!
     Выдалась секунда, чтобы осмотреться вокруг. Картина что надо! Слева корабли Ринауна раздирали уже четвёртый "Щедрый". Тич, выпустив малые торпеды и давая залпы из всех батарей, тоже отправил очередной фрегат сепаратистов на свалку. Носовые кинетические пушки "Гнева" потихоньку раздирали ещё один фрегат. Наконец сепаратисты не выдержали и решили дать дёру с поля боя. Под плотным огнём уцелевшие фрегаты заложили крутой разворот и тут же скрылись в гипере. Теперь нам лишь осталось разобраться с недобитками. Мы с Лонарой парой планомерно добивали оставшихся Стервятников, клоны тоже не прохлаждались. Вскоре всё было кончено. Пилоты закончили зачистку образцово, не понеся потерь, ибо лишившиеся контроля и переключившиеся в автономный режим дроиды являлись не более чем металлоломом. Напоследок корабли нашей эскадры выстроились полукругом вокруг боевой станции и быстренько её сбили. Отлично.
     - Это Карус. Мы здесь закончили. Вернуться на корабль.
     Пологий разворот, выйти на обратный курс, выжать газ до отказа... Вот и корабль. Я нырнул под днище "Аккламатора", задал широкий вираж, и скоро приземлился в хвостовом ангаре "Гнева" прямо над двигателями БДК. Едва я открыл колпак кабины, на крыло вскочила возбуждённая радостная Лонара.
     - Учитель, учитель, я сбила тридцать семь дроидов! А вы, а вы?
     "Ох неугомонная... Лишь бы посоревноваться!"
     - Без понятия. Эй, ар-три, ты не считал? - я с усмешкой обратился к астромеху. Он что-то пропиликал в ответ.
     "Вы сбили пятьдесят один"Стервятник". Может, уже начнёте сами вести свой боевой счёт?"
     Я расхохотался, чем заслужил удивлённый взгляд от Лонары.
     - А ты дерзкий! - я обернулся к Лонаре - Он говорит, что мой счёт - пятьдесят один.
     - Ну вот, вы меня обогнали! - с напускной обидой произнесла мириаланка.
     - Генерал. - раздался из динамиков знакомый бас.
     - Слушаю, Тич.
     - Генерал. Ринаун уходит обратно на Лантиллес, свою задачу они выполнили.
     - Хорошо. Передайте ему мою благодарность, и готовьте корабли к наземной операции.
     - Есть, генерал. - капитан отключился.
     Глубоко вздохнув, чтобы немного успокоить нервы, я отключил двигатели "Феи” и синхронизацию визора с кораблём. Осталось только выбраться из тесной кабины. Уже вылезая наружу, я обратился к девочке.
     - Ну, скоро высадка на планету. Ты всё слышала. Бегом к Комете, скажи, что сегодня он повезёт нас.
     - Да, учитель. - кивнула мириаланка, и стремглав умчалась в сторону LAATов.
     А я присел на крыло своего джета. Меня дико колотило, количество адреналина зашкаливало...
     "Ух как колотит-то! Такой мандраж... Уф, спокойно, спокойно..."

Примечание к части

     Как-то так. Первое: наречение, и всё такое - дикое заимствование. Оно и понятно, текст для своих писался. Второе: многие узнают Ринауна. Да, тот самый. Пришла такая идея, дать описание того, чем он занимался до встречи с Виктом. Такие вот пироги. UPD. Обновлено. UPD.2. Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 6.

     6.
     "Аааааа, блин! Жопа, жопа! Эти баталии! Космос! Ссука, да меня раз пять чуть не сбили! Грёбаные, мать их, дроиды! Не хочу! Не хочу! Верните домой!
     Так, а ну возьми себя в руки!!! Ты жив, и твои люди живы! Чёрт, как же колотит! Не хочу!
     УСПОКОЙСЯ!!!"
     Последняя мысль словно отрезвила меня. Я так и сидел на крыле моей "Феи", уж не знаю, сколько времени прошло с посадки. Вроде я сумел взять себя в руки. Пока что. Надолго ли? Всё равно трясло по-дикому, количество адреналина, наверное, можно было измерять в литрах, а пульс по ощущениям зашкалил за три сотни. Но мои размышления были прерваны писком комлинка. Кое-как удалось его активировать своими трясущимися руками. Это был Тич.
     - Генерал, корабли выстроились на орбите. Мы готовы начать операцию.
     - Чудно... - произнёс я подрагивающим голосом и тряхнул головой, пытаясь прийти в себя.
     - Генерал, вы в порядке?
     - Да, да... Капитан, начинайте высадку передовых сил. Я пойду с первым эшелоном.
     - Понял вас. Отбой.
     "Благо, я уже здесь. Никуда не надо идти"
     После сеанса связи я ещё минут пять сидел на крыле своего истребителя, пытаясь хоть немного успокоиться и стабилизировать пульс. И понемногу мне это удалось. Хотя тут скорее заслуга не моя, а организма… Короче, глубоко вздохнув и тряхнув напоследок головой, я наконец-то оторвал зад от крыла и направился к стоящим здесь же LAATам, попутно набирая Монца.
     - Генерал?
     - Здорова. Монц, свяжись с Чедом. Мы идём первым эшелоном. Дальше пусть высаживается Кас со своими. Остальные высадятся через аппарель после посадки. У них пять минут, чтобы добраться до десантного отделения, иначе начнём без них.
     - Не начнёте, сэр! - раздался из-за спины голос Чеда - Мы уже здесь. Готовы начинать шоу.
     - Эм... Монц, отбой. Они уже здесь. Увидимся на поверхности!
     - Понял, генерал. Отбой.
     Клон обогнал меня и быстро подбежал к группе бойцов у транспорта сто-восемь. Остальные бойцы Чеда уже распределились по LAATам и как раз ожидали команды на десантирование. Я же засмотрелся на то, как техники в это самое время зацепляли один из поднятых снизу АТ-ТЕ к грузовому LAATу. Другие бегали туда-сюда, таская ящики с боезапасом и гранатомёты то к одному, то к другому транспорту. Из динамиков под потолком отсека раздался бас капитана:
     - Всему экипажу приготовиться к посадке. Передовые группы, готовность две минуты. Всем пилотам приготовиться к вылету.
     Я как раз взгромоздился в десантное отделение. Там меня уже ждала Лонара. Тканевая броня, карабин за спиной, перевязь с энергоячейками… А молодец девчонка.
     - Ну что, учитель, готовы? - задала вопрос моя юная ученица.
     В ответ я только пожал плечами, и выдернул из стоящего здесь же ящика один из карабинов.
     - Да вроде. - вздохнул я, загоняя в него взятую из соседнего ящика энергоячейку - А ты?
     - Да. - уверенно заявила мириаланка - Я готова.
     Отправив оружие в наспинное крепление, я стал набивать подсумки брони полными энергоячейками. Пока я был занят, к нам с мириаланкой присоединился Чед с пятёркой клонов. У каждого из них за спиной висели гранатомёты, все обвешаны гранатами, на бёдрах по два крепления на две дополнительных ракеты каждое. Небольшие такие ракетки, сантиметров двадцать длиной и десяток в обхвате. Вдруг двигатели начали набирать тягу, а двери модуля закрылись. По внутренней связи зазвучал жизнерадостный голос Кометы:
     - Парни, держитесь покрепче, взлетаем!
     Я подключился ко внутренней переговорной сети.
     - Эй, Комета, привет. Давай на передовую, и побыстрее. Только прошу, не тряси сильно.
     - А, сэр, это вы! - радостно воскликнул клон - Непременно! Держитесь!
     Движки надрывно рыкнули, машина ощутимо задрожала и поднялась в воздух. Нас буквально бросило на левый борт от резкого разворота, в проёмы в створках были видны другие канонерки, готовые покинуть корабль. Пилот дал газ, вывел машину из ангара и направил её прямиком к точке высадки. Канонерку сильно трясло - огонь сепаратистов был весьма плотным, но неприцельным. То и дело за бортом возникали небольшие чёрные облачка от разрывов зенитных снарядов. Дроиды явно успели понять (как-то быстро), что мы идём, и успели наладить оборону. Одно было хорошо - ни в один из десяти транспортов не попали. Пока.
     За бортом творилось чёрти что. То и дело мимо проносились какие-то горящие обломки, куски дроидов, пролетали наши “торренты”. А ещё в считанных метрах от корабля постоянно проходили очереди красной плазмы. Было жарковато, трясло довольно сильно, ведь пилот старался уклоняться от этих очередей и обломков, но нужно отдать должное и лётчикам. Ведь до этого момента ни одна из канонерок даже не была подбита… Наконец концентрация дроидов за бортом уменьшилась до нулевой, тряска сошла на нет, и через минуту мы приземлились примерно в пяти километрах от базы дроидов. Наш LAAT завис в паре миллиметров над поверхностью планеты. Створки десантного отделения отъехали назад, мы с Лонарой быстро вышли наружу. Клоны же резво выдернули из отсека захваченные с собой ящики. Как только дело было сделано, транспорт резко набрал высоту. Послышались крики Чеда:
     - А ну, собраться всем! Живее! Шевелись! Девяносто второй - бегом на фланг! Двадцать четвёртый - бери свой взвод и быстро налево! Гранатомётчики к бою! Не зевать! Разведчики - вперёд! Нам нужны глаза!
     Вокруг началась беготня, концентрация клонов на квадратный метр постоянно увеличивалась. Разгрузившиеся LAATы то и дело стартовали с планеты обратно к кораблю. Клоны активно разбирали дополнительное оружие и боеприпасы из ящиков, распределяли между собой термальники и ионные гранаты. Мой визор сильно сбоил, картинку прорезали постоянные подёргивания и рябь. Это меня сильно взбесило, настолько, что я снял шлем и хорошенько вдарил по нему кулаком, чем заслужил недоуменный взгляд от Лонары и привлёк внимание проходившего мимо с гранатомётом Чеда.
     - Сбоит? - спросил клон, закинув трубу за спину.
     - Ага. - хмыкнул я, надевая шлем.
     - У меня тоже. - клон тоже слегка стукнул по своему шлему кулаком - Может быть, планета такая...
     Вообще Чейз оказался очень красивой планетой. Всюду зелень, жизнь... На горизонте величественно возвышались горы, подножием утопающие в густых лесах, а вершинами уходящие за облака... И как раз к этим горам одной из сторон примыкал комплекс, который нам предстояло занять. Впереди открывался вид на холмистую местность, кое-где в низинах росли отдельные группы деревьев. В общем, я невольно залюбовался пейзажем. А пока чуть позади нас грузовики высадили пару танков. Справа и слева по фронту разворачивались другие передовые отряды, организовывая плацдарм для посадки БДК. Вдруг в динамиках послышался крик клона-разведчика:
     - Контакт! На двенадцать часов, удаление двадцать кликов. Дроиды. Приближаются. - он сделал секундную паузу - Много! Вижу минимум двадцать четыре коробки малых, и столько же больших. При танках. Внимание, вижу ещё одну линию! Не меньше тридцати коробок.
     Взбежав к гребню холма, за которым мы и высадились, я активировал встроенный в шлем дальномер. Далеко впереди вышагивали стройные коробки дроидов, дистанция около двух с копейками километров. Клик = сотне метров? Да не, бред какой-то… Рядом расположился Чед с отдельным дальномером. А я начал распаляться в предвкушении грядущего боя.
     - Неплохо нас встречают, а, Чед? - усмехнулся я, активировав связь - Всем бойцам - приготовиться! Гранатомётчикам лупить по вражеским танкам. АТшки - уничтожайте коробки В2. Снайперы - выпиливайте дроидов-тактиков. Используйте складки местности, не подставляйтесь! Впрочем, вы и сами всё прекрасно знаете. Отбой, господа, и всем удачи.
     Клоны заняли позиции между редкими камнями, на холмах справа, даже в небольшом овраге слева. Чувствовалось, что клонам не терпелось вступить в бой. Но без команды огонь они не открывали. Между тем, дроиды приблизились примерно на километр - так показал дальномер в моём шлеме. И даже отсюда был слышен грохот тысяч металлических ног. Пятьсот метров, четыреста, триста…
     - Тихо... Тиииихо... - негромко проговорил Чед - Ладно, пора. Открыть огонь!
     Клоны среагировали молниеносно. Одновременный залп сотен бластеров рассёк пространство между двумя армиями, передовые шеренги дроидов тотчас же пали на землю, прошитые тысячами синих плазменных зарядов. Гранатомётчики первым же залпом выбили десяток ААТов, танкисты из-за их спин навесом били по второму эшелону дроидов, где шли жестянки модели В2. Дроид-командир, видимо, не смог сразу среагировать и понять, откуда ведётся огонь, поэтому мы нанесли дроидам сокрушительный урон. Но вот уже красные болты расчертили пространство...
     - А ну вниз, живо! - заорал Чед - Пригнуться!
     Вдруг строй дроидов разметали мощнейшие взрывы. Я не удержался и решил оглянуться. Картина была что надо! На высоте полутора километров на посадку заходили наши три БДК, попутно отстреливаясь по дроидам из всего что могло стрелять. Зелёные болты с огромной скоростью врезались в поверхность, уничтожая сотни дроидов за взрыв. А вот потом "Гнев" произвёл залп главным калибром... Фугасы произвели совершенный фурор среди наших бойцов. Два мощнейших взрыва сотрясли землю, породив совершенно неописуемый эффект. Подумать только: на месте взрыва осталась здоровенная воронка! Взрывной волной "сдуло" десятки ААТов, сотни дроидов разлетелись на мельчайшие запчасти... Этот удар был финальным аккордом данной пьесы. После этих снарядов обороняться там стало некому. Бой был окончен полным разгромом атакующих дроидов. Они собирались смести нас сразу после высадки. Не получилось… А пока мы как дети радовались этому шоу, БДК уже достигли поверхности планеты. Земля содрогнулась, когда посадочные опоры коснулись её. Рядом со мной в полный рост вытянулся Чед.
     - Хатт, а наш капитан-то рисковый тип! - клон явно был в восторге - Нагло зашёл!
     - Это да. - усмехнулся я - Интересно, чем думали жестяные зенитчики? Почему их ПКО проспала наше появление...
     Тем временем корабли уже выдвинули аппарели и начали высадку основных сил. Всё заняло около получаса. Клоны организованно покинули корабли, следом сошли танкисты. После окончания высадки мы сразу выдвинулись к цели. Я вышел вперёд с разведбатом клон-лейтенанта по кличке Экс. С одного из холмов открывался отличный вид на комплекс. Всего два километра, по данным встроенного дальномера. Печальным был факт того, что поле перед воротами было вычищено от любых укрытий. А ещё - нас встречали. Опять. Перед воротами выстроилось не меньше двадцати тысяч дроидов в оборонительном построении. Хотя оборонительное и атакующее построения тут не слишком-то и различаются… Нет, двадцать тысяч жестянок - не так уж и много. Но в такой ситуации они успеют нанести нам серьёзный урон… Рядом со мной на самой верхотуре лежал Монц. Он отправился с нами для координации наступления.
     - Монц, самоходчики готовы?
     - Секунду, сэр... - клон отвернулся и приложил руку к шлему - Они выйдут на позицию через полторы минуты.
     - Прекрасно. Вызывай корректировщиков. Нужно устроить максимально эффективный артобстрел.
     - Понял.
     Он начал осторожно отползать вниз по склону, и чуть погодя убежал к собирающимся внизу бойцам. Его место заняла Лонара, теперь тоже осматривавшая в бинокль строй дроидов. Она возбуждённо водила биноклем из стороны в сторону, периодически останавливаясь, словно присматриваясь к чему-то.
     - Учитель, их тут слишком много! - взволнованно воскликнула девочка.
     - Ну да, многовато. - хмыкнул я, пожав плечами - Вот именно на такой случай я и брал самоходки с ионными орудиями.  Устроим плотный артобстрел, а потом зачистим недобитков. Нам потом тут ещё две недели сидеть. Если в наличии есть мощные пушки, грех их не использовать, верно?
     Она бросила на меня удивлённый взгляд, но тут же согласно кивнула и вернулась к созерцанию строя дроидов.
     - Понимаю, учитель…
     - Сэр. - раздался из-за спины голос клона - Самоходчики готовы. Можем начинать.
     - Можем - значит начинаем. Пусть открывают огонь.
     Рядом на землю опустился клон с огромным блоком в руках. Нечто вроде земного лазерного целеуказателя. Спустя полминуты четыре голубоватых вспышки пронеслись над нашими головами. Радиус поражения этих пушек был отличным, всего в пять-шесть залпов самоходки практически полностью выкосили группировку перед воротами. Одновременно мои части открыли огонь и перешли в наступление. Уцелевшие коробки двинулись в нашу сторону, однако попали под шквальный огонь клонов, и меньше чем за минуту были уничтожены.
     - Перенести огонь на территорию комплекса! - скомандовал кто-то из клонов - Обеспечить наступление передовым группам!
     Следующий залп ушёл уже за стену комплекса. Секунда - и оборонительные турели бессильно повесили стволы, а дроиды отключаясь падали со стены. Раз за разом голубоватые сгустки улетали внутрь периметра.
     - Вперёд!
     Клоны начали медленное наступление. Самоходчики постарались на славу и идеально уложили все импульсы, так что сопротивления нам почти не оказывалось. Встречались иногда небольшие группы уцелевших дроидов, однако клоны быстро их уничтожали, фактически не неся потерь. Пока я догонял передовую роту под командованием Чеда, клоны вдребезги разнесли ворота. Уже вместе с клонами мы быстро вошли на территорию комплекса. Первое, что мы увидели - сотни отключённых дроидов и пара валяющихся на земле ААТов. По всей площади были разбросаны огромные цистерны с топливом, административные здания да цеха переработки горючего. Куча зданий для зачистки. Куча мест для засады... Я прервал размышления, и вышел на общий канал связи:
     - Господа, зачистить комплекс. Осторожнее с оборудованием! И смотрите по сторонам, дроиды могут быть повсюду. Самоходки - будьте готовы помочь. Отбой. - я отключился и повернулся к ученице - Лонара, бери роту Каса и давай направо. Помогите нашим зачистить цеха. Мы с Чедом и остальными продвинемся к административному зданию. Эй, ты в порядке?
     Мириаланка утвердительно кивнула, но выглядело это как-то не очень убедительно. Она выглядела немного подавленной и постоянно поёживалась. И на холод это не спишешь. Ветер, конечно, холодный, но не настолько.  Температура за бортом ровно двадцать четыре градуса…
     - Да, учитель... Просто... Мне не по себе... Странное чувство...
     - Дай-ка угадаю. Словно десятки молоточков бьют по голове, отдаваясь в Силе?
     - Да! - удивленно воскликнула мириаланка - А как вы...?!
     - А так. Не забыла, что я тоже немного джедай? Я чувствую то же самое, когда гибнет любой из бойцов. Любой из джедаев почувствует. Это была Смерть, её ты почуяла.
     - Брр... - она вновь поёжилась, мотая головой - Неприятное чувство. Учитель, как сделать, чтобы этого не чувствовать? На занятиях нам говорили, что можно закрыться от этого...
     - А никак, моя юная ученица. По крайней мере я не знаю как это сделать. К этому можно только привыкнуть. Игнорировать. Стараться не замечать. Это сложно, я знаю. Но это наш груз... - я осёкся на секунду - Слушай. Если тебе здесь плохо, отправляйся на корабль. Мы с ребятами здесь справимся.
     - Я... Нет. Я всё сделаю, учитель. - уверенно сказала девочка, направляясь в сторону бойцов. Мой взгляд упал на находившегося поодаль Каса, которого я подозвал знаком. Клон живо подбежал.
     - Сэр?
     - Присмотри за ней. - тихо сказал я.
     - Понял.
     Клон кивнул, и вернулся к своим бойцам. Я тоже последовал его примеру, и присоединился к роте Чеда. Его люди распределились по обеим сторонам широкой улицы, просматривая противоположные крыши и окна. По центру в колонне остановились четыре АТшки. Я присел рядом с Чедом у ноги первого АТ-ТЕ.
     - Командуй, Чед.
     - Есть, сэр. Первый взвод, правее. Второй взвод, налево, зачистить ту вышку. Остальные за нами! Не зевать, смотрите под ноги! И посматривайте на цистерны, тут могут быть снайперы.
     Клоны начали понемногу продвигаться вперёд, аккуратно прикрывая друг друга и просматривая каждое встречающееся здание. Мы продвигались по центральной дороге под прикрытием танков, идущих на минимальной скорости. И везде мы находили только отключенных дроидов... Но счастье продолжалось недолго. Из одного из зданий полетели красные болты, несколько клонов замертво упали на землю. Я почуял...
     - Всем к зданию, живо! - заорал Чед - Гранаты к бою!
     - Нет, отставить! - крикнул я - Разнесите это здание к чертям!
     Едва прозвучала моя команда, как танкисты уже принялись планомерно разносить здание. Хватило пары залпов. Двухэтажное здание развалилось словно карточный домик, погребая под собой жестянок. Справа тоже доносились звуки боя - видать, у Лонары было тоже жарко. В конце концов мы вышли к административному зданию - здоровой двухэтажной конструкции. Клоны-то проскользнули незамеченными, и уже начали распределяться по зданиям напротив админкорпуса, но едва на площади перед зданием показались танки, как дроиды открыли огонь.
     - Чед, давайте заходите спра... - я не успел договорить.
     Меня оглушил громкий скрежет. Дроид-снайпер попал прямиком по шлему. Похоже, что плазма скользнула по внешней поверхности шлема без пробития, однако в ушах зазвенело знатно. Пройди я на полметра дальше - и всё... Ко мне в два прыжка подбежал Чед.
     - С..р к.. В...
     - Нихрена не слышу, Чед! - я наверное сказал это ооочень громко.
     Клон махнул рукой, и показал кулаком на здание, что означает атаку. Я кивнул, но сделал дугообразное движение левой рукой, мол, обходим слева. Клон показал большой палец, и помог мне подняться. Я выдвинулся с передовым отрядом, с винтовкой в руках. Пока дроиды сконцентрировались на отражении лобовой атаки, мы с небольшой группой клонов сумели незамеченными подобраться к боковой двери. Мы быстренько выбили дверь термодетонатором и ворвались в здание. Здесь у клонов было преимущество. Дроиды ведь создавались для больших пространств, а в этом конкретном случае им приходилось вываливаться в коридор по одному, где их и настигали заряды клонов. Мы буквально за двадцать минут зачистили оба этажа, и собрались у лестницы в подвал.
     - Сэр - докладывал Чед - Мы тут пройти не можем. Жестянки забаррикадировались внизу, огонь шквальный.
     - Понял. Ща всё будет. - хмыкнул я, и активировал свой меч - Я отбиваю, а вы уничтожите дроидов. Пошли!
     Едва мы спустились, из темноты полетели красные болты, которые мне пришлось отбивать, дабы защитить бойцов. А клоны в то же время открыли фактически беспорядочный огонь в сторону жестянок, попутно забросив туда парочку ЭМ-гранат. Пара ярких вспышек - и огонь мгновенно стих. Продлилось всё недолго, и вскоре клоны уже закончили зачистку. Оставалось проверить всего несколько помещений, когда я услышал сзади сдавленный крик Чеда. Обернувшись, я увидел крайне неприятную картину: Чед валяется на полу, оглушённый, а к нему уже подходит здоровый дроид В2, собираясь его добить... Решение пришло мгновенно. Я метнул в дроида свой меч, который застрял в жестянке на уровне сустава руки, вмиг преодолел расстояние метров тридцать с помощью Силы, выдернул меч и разрубил дроида пополам. Послышался голос клона:
     - Спасибо, сэр.
     Я протянул ему руку, и поднял на ноги.
     - Не за что. Ты в порядке?
     - Да.
     В это время как раз послышались доклады клонов, проверявших последние помещения. Всё было чисто.
     ***
     На самом деле всё было кончено быстро. Танкисты живо заткнули огневые точки, а мы с клонами быстро закончили зачистку. Звуки боя полностью затихли, видимо, Лонара тоже завершила дела с дроидами, на удивление быстро. Я сидел на камнях на площади и разговаривал с Монцем о наших потерях. Кстати, минимальных. Сотня погибших в операции такого масштаба - думаю, очень круто. Особенно если учитывать, кто числится командиром сего подразделения. И да - из обещанных двухсот тысяч дроидов нас встречало тысяч сорок пять, остальные были деактивированы и находились на необъятных складах в западной части комплекса. Да и от тех не было бы толку благодаря мощнейшим ионным пушкам SPHA. Имба, не иначе.
     - По итогу, мы сумели захватить чёртову кучу дроидов, Монц. - фыркнул я.
     - Это да. - кивнул клон - Может, потом забьём ими трюм?
     - Может быть. Используем как мясо! - рассмеялся я.
     Издалека послышался голос Лонары:
     - Учитель! Мы закончили. - она не договорила, а прыснула от смеха.
     - Что? Что такое?
     - У-учитель, вы... так... шлем... - она просто расхохоталась, держась за живот.
     В небольшом недоумении я быстро снял шлем, и внезапно осознал, чего она так ржёт. Прямо под визором проходила полоса от попадания плазменного болта. Ровно напротив рта, образуя своеобразную "улыбку". Джокер, блин. В общем, я тоже не удержался, чтобы не рассмеяться.
     - Ты невыносима... А впрочем, неплохое личико получилось, а? - я перехватил шлем визором к себе - Оставлю. Пусть враг ржёт, и не может нормально прицелиться!
     Она фыркнула сквозь смех. В это время к нам подбежал один из клонов-связистов.
     - Сэр. Связь с Советом джедаев установлена по вашему приказу.
     - Отлично, я сейчас буду. Лонара, ты идешь?.
     - Учитель, я лучше здесь. - она неуверенно повела плечами - Иначе могу влезть в спор.
     - Как знаешь. - я ей улыбнулся - Осторожнее тут.
     По приказу Монца бойцы обустроили импровизированный штаб в подвалах административного здания. И там же устроили комнату для связи. Именно туда я и отправился. Кажется, я немного опоздал. Голограммы членов Совета уже обступили тактический стол, когда я появился в помещении. Сняв шлем, я быстро занял своё место.
     - Приветствую, магистры.
     - Докладывайте, Карус! - обратился ко мне Винду.
     - Если в двух словах - всё отлично. Комплекс наш, и полностью зачищен. Оборудование не пострадало. Захвачено около ста двадцати тысяч деактивированных дроидов. Потери составили сто двадцать погибших, три сотни раненых. Корпус полностью сохранил боеспособность и занял оборону.
     - Это отлично, Карус, но у Совета есть для вас срочное задание. Неподалёку, на орбите планеты Варм, сепаратисты блокировали эскадру мастера-джедая Вона. Вы находитесь ближе всех, поэтому обращаемся именно к вам. Необходимо помочь ему, и как можно быстрее!
     - Понял. - вздохнул я - Сделаю.
     - И ещё, Карус. - продолжил Винду - Мы отправили к вам на орбиту защитный флот из шести "Аккламаторов". Они должны прибыть через час.
     - Прекрасно. - протянул я - Магистры, если позволите, я удаляюсь выполнять задание.
     - Да, поспешите, рыцарь. - напоследок заговорил Йода - Да пребудет с вами Сила...
     Голограммы исчезли, оставляя меня в небольшом шоке. Походу чувака вот так же бросили в бой, но он не взял с собой ионные самоходки. А потому попал в полную жопу. С громким вздохом я поставил свой шлем на стол, и обратился к связисту.
     - Вызови Тича, немедленно.
     - Генерал? - знакомый бас прорезал тишину зала.
     - Тич, у нас есть срочное задание. Вылетаем в систему Варм. Там блокировали эскадру одного мастера-джедая. Приказано помочь.
     - Понял. - недовольно проворчал кэп - И какой план?
     - Я думал, вы мне подскажете... - вздохнул я - Ну ладно. Допустим, возьмём только "Гнев", остальные корабли останутся на прикрытии. Разнесём гадов издалека, да и всё. Не будем рисковать жизнями парней.
     - Принято. Высылаю транспорт.
     Распрощавшись с капитаном, я покинул здание. Не прошёл я и десяти метров по площади, как навстречу попался Монц.
     - Ну что, сэр? - задал он вопрос, подходя ближе.
     - Небольшое задание. Корпус остаётся здесь. Окапывайтесь, устраивайте огневые точки. Пригоните на площадь самоходки. И да, расположите зенитчиков по периметру. SPHA расположите между складами, и обеспечьте пару рот защиты.
     - Сэр, если вы улетаете, кто обеспечит нам прикрытие?
     - Не беспокойся, я возьму только "Гнев". Плюс нам выслали еще шесть кораблей для прикрытия.
     - Это отлично, сэр. Тогда сделаем в лучшем виде! - клон козырнул, и покинул меня.
     Рядом возникла Лонара.
     - Куда собрались, учитель?
     - Срочное задание здесь, неподалеку. И я прошу тебя остаться на базе.
     - Ну, учитель!!! - возмутилась юная особа.
     - Здесь не Храм, чтобы обсуждать приказы! - повысил я голос, но тут же сделал глубокий вдох - Ты пойми, мне нужен здесь кто-то, кто в случае чего сможет руководить обороной. Дроиды могут атаковать в любой момент.
     - Ладно... - она надула щёки, однако, старалась не подавать виду.
     На площадь как раз приземлил свой транспортник Комета. Напоследок я положил руку девочке на плечо, и направился прямо к LAATy. Я уже вошёл в десантное отделение транспорта, когда она тоже подбежала к транспорту, и вдруг заговорила:
     - Учитель... - она осеклась на секунду - Да пребудет с вами Сила.
     - Да пребудет Сила с тобой, ученица. Не беспокойся, мы вернёмся быстро. - я шутливо отдал ей честь двумя пальцами. Лонара улыбнулась в ответ.
     Двери десантного отделения закрылись, и мы быстро набрали высоту.
     ***
     Мы быстро добрались до флагмана, и взлетели с планеты. Один короткий получасовой прыжок - и мы уже в системе Варм. Я всё время полёта провёл на мостике "Гнева". Мы вышли из гипера и смогли осмотреться. Поле боя представляло собой удручающее зрелище: три "Аккламатора" из эскадры джедая уже превратились в груду металлолома, остальная тройка тоже не в лучшем виде. На них наседала шестёрка "Щедрых" и один бублик "Лукрехалка". Вот только возникает вопрос: а что они, собственно, здесь забыли? Сразу же по прибытии с нами связался мастер Вон. Куаррен-джедай средних лет. Ладно хоть не джава.
     - Рыцарь Карус, сколько у вас кораблей? - сходу спросил джедай.
     - Один. - спокойно ответил я.
     - Что?! Мы с шестью кораблями не справились, а вы прибыли с одним?! Вы издеваетесь?! Вы ещё и вышли далеко! Мы тут погибнем, пока вы вступите в бой! - он почти что бился в истерике.
     - Возьмите. Себя. В руки. - я проговорил это раздельно, сквозь зубы. Мастер-джедай, а орёт, как девчонка! Сам накосячил...
     Ответа не последовало, связь тут же прервалась. Какой, однако, истеричный генерал...
     - Тич, давайте взорвём этот бублик.
     - Ну наконец-то! - воскликнул капитан - Я уж думал, не дойдёт до этого. - он повернул голову в сторону левой ямы управления - Главный калибр, огонь по готовности!
     Обе пушки дали залп с запредельной дистанции. Правда, наводчики немного просчитались с наведением и попали прямиком в ближайший фрегат "Щедрость". Он, естественно, не выдержал подобного издевательства и благополучно взорвался. Наверное сдетонировал реактор. Вроде и попали куда-то в корму...
     - Эй, скорректируйте огонь на три градуса левее. - обратился капитан к наводчикам.
     - Есть! - быстро ответил один из клонов.
     Следующий залп попал точно в сферу, которая немедленно взорвалась, разваливая внешнее кольцо на части и захватив облаком плазмы ещё один "Щедрый", так некстати оказавшийся поблизости. Мы тем временем уже приблизились к фрегатам сепаратистов. Корабельная артиллерия посылала в них залп за залпом, сконцентрировавшись на ближнем корабле. Главный калибр вёл огонь буквально по перезарядке, раз за разом уничтожая вражеские фрегаты. И враг дрогнул, не выдержал напора. Вскоре всё было кончено. Только три фрегата сепаратистов сумели скрыться в гиперпространстве, остальные же образовали огромное облако обломков на орбите планеты. Оставшиеся же БДК Вона радостно двинулись в нашу сторону. Джедай вновь вышел на связь:
     - Карус! Спасибо вам за помощь!
     - Вот видите, всё в порядке. А вы: один корабль, один корабль...
     - Простите, рыцарь. Ситуация была...
     - Я понимаю. Удачи. Отбой.
     Связь отключилась, и я обратился к нашему капитану.
     - Тич. Мы здесь закончили. Возвращаемся.
     - С удовольствием. - ответил капитан, и уже тише пробурчал - Мастер-джедай, а истерил, как девчонка. Хорошо, что ты не такой, Карус...
     "Это просто я ещё не был в такой ситуации, чтобы начать истерить. Ещё будет..."
     Навигаторы задали курс, и спустя пару секунду звёзды на обзорных экранах вытянулись в этакие "струны". Мы вошли в гипер.

Примечание к части

     Как-то так. Возможно, немного несуразно, но пусть будет так, я решил почти не менять изначальную, "авторскую", версию. Чур, не ржать с двери) Назвал так для удобства. Да, небольшой вопрос. В следующей главе будет пара моментов, за которые я могу получить ну оооочень много тапков (и тухлых помидорок, разумеется) по лицу. Дамы и господа, вы вытерпите тот уровень дичи, что будет дальше, и дождётесь наконец более-менее годноты, примерно от 15 главы?) Уж очень неплохими получились поздние главы. Но вот, до них ещё нужно добраться... UPD. Обновлено. Правки в диалогах под нового падавана. UPD.2. Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 7.

     7.
     Всё те же полчаса, проведённый в гиперпространстве - и мы снова у Чейза. На орбите царила полная идиллия: тройка "Аккламаторов" заняла позиции у заправочной станции - небольшого полностью автономного топливного комплекса размером в пол-километра. Остальные пять кораблей расположились у небольшой луны Чейза, будучи готовыми в любой момент встретить угрозу в штыки. Что до меня - я всё так же пребывал на мостике.
     - Генерал. - ко мне подошёл Тич - Вы ведь отправляетесь на планету? Транспорт нужен?
     - Да нет, капитан. - отмахнулся я - Возьму свою "Фею". Оставайтесь на орбите. Возможно, нас скоро атакуют. Или мы так и просидим тут следующие две недели без дела...
     - Понял. Мы займём позиции у луны. - Тич одновременно спустился в одну из ям управления, и его голос немного заглушился - Если что - будем на связи.
     Я покинул рубку и направился в ангар. Прошло совсем немного времени, и я уже посадил свой истребитель прямо на площадке у штаба. Именно туда я и направился в первую очередь. В одном из помещений в подвале, у небольшого тактического стола, я и повстречал Монца, который склонился над схемой комплекса. Я подошёл к нему, предварительно сняв шлем.
     - Уже вернулись, сэр? - клон обернулся и козырнул мне - Как прошло?
     - Вольно. - отмахнулся я - Да, как и в прошлый раз здесь. Прилетели, быстро разнесли дроидов издали, выслушали благодарности, улетели. Рутина! - усмехнулся я - У вас всё спокойно? Давай, докладывай что да как.
     - Так, генерал. Итого мы имеем комплекс примерно в четырнадцать квадратных километров. Он окружён стеной в три метра, общая протяженность - около девяти километров. Каждые двести метров - башни со спаренными турболазерными пушками корабельного класса. Я приказал выставить дополнительные огневые точки по периметру и подготовить насыпи, чтобы укрыть бойцов и танки. Плюс бойцы завалили вход, чем придётся. Итого, основная линия обороны проходит по стене. И да: я разослал бойцов по орудийным башням.
     - Прекрасно... Слушай. Надо бы подготовить вторую линию обороны, на всякий пожарный. Возможно, здесь. - я провёл пальцем по границе административного комплекса и складам - Если дроидов будет дохрена, придётся отступать. А значит нужно иметь второй рубеж, чтобы было куда отойти. Логично?
     - Идея неплохая, сэр. Я отдам распоряжения.
     - Отлично. Тогда, ионные самоходки расположите по "углам" площади перед этим зданием - здесь наш крайний рубеж. Давайте переносной генератор щита, запитаем его от реакторов этих штуковин. Турболазерные расположите в районе складов - позади основных войск, подальше от опасности. И туда тоже щит, от греха. Прикройте их малыми зенитками. И да - меня посетила "гениальная" идея - Вызови сюда Плама. Будет к нему пара вопросов.
     Монц отошёл, и перекинулся парой слов по комлинку.
     - Плам сейчас будет.
     Следующие пару минут мы провели в горячем обсуждении количества турболазерных башен на квадратный метр, и важности станции в космосе. Наконец, на пороге показался Плам.
     - Позволите, сэр?
     - Да. - я пригласительно махнул рукой - Короче. Нужно намутить ребятам сапёрные лопатки.
     - Чего?!
     - Ах ты ж блин, забыл! Короче, давай свой датапад. - получив прибор в руки, я быстренько набросал очертания инструмента и отдал его хозяину - Вот такую штуку.
     - Ну, если надо - сделаем. - клон задумчиво почесал свою черепушку, глядя на мой корявый проект - Посмотрим материалы по складам.
     - Да переплавьте дроидов второй модели. - усмехнулся я - И ещё: отправь сапёров, пусть просканируют базу. Что-то здесь не так...
     - Сэр? О чём это вы? - раздался удивлённый голос Монца.
     - Слушай, Монц. - напоследок меня посетили смутные сомнения - А тебе не кажется, что как-то сильно укреплено это место для обычного топливного склада? Это же получается около сорока пяти башен с мощными пушками корабельного образца, стена из дюрабетона... Странно, тебе не кажется? Как-то... излишне, что ли?
     Воцарилось неловкое молчание, но я его быстро нарушил.
     - Так. Если вопросов нет - приступайте к выполнению. Плам - жду образец в течение часа. Буду у ворот - может чем помогу. - я развернулся и покинул помещение, оставив клонов осмысливать сказанное ранее.
     Я покинул здание и отправился к воротам. Повсюду царил упорядоченный хаос: бойцы сооружали импровизированные укрытия, сапёры минировали улицы, танкисты загоняли машины за горы строительного мусора, не так давно бывшие зданиями... На передовой я и встретил Лонару с Чедом.
     - Учитель! - девочка оживилась, увидев меня. Клон же просто молча козырнул - Вы уже вернулись?
     - Ага. Я же говорил, что вернусь быстро. - я оглядел копошившихся у стены клонов  - Что тут у вас?
     - Всё тихо и спокойно. Дроидов не видно. - ответила мириаланка. Чед только тихонько усмехнулся.
     - Сэр! - меня отвлёк крик одного из клонов за спиной. Он быстро подбежал и козырнул. В руках была сапёрная лопатка - Капитан просил отдать вам.
     Я покрутил изделие в руках, даже пару раз копнул землю.
     - Прекрасно. Передайте - такие нужны на всех.
     - Зачем? - клон был весьма удивлён.
     - Для того, чтобы создать сеть окопов здесь, за стеной! И да, это не только инструмент. - я ещё раз провернул рукоять в руках, и с силой метнул в корпус дроида В2, который валялся у небольшого здания, назовём для простоты сторожкой. Лопатка ушла в железяку по самый черенок... - Видишь? Это вполне эффективное оружие. Бегом выполнять приказ!
     Клон козырнул, и так же быстро убежал куда-то вглубь комплекса.
     - Чед, как только притащат лопатки - сооружайте укрытия, копайте огневые точки, блиндажи. Лучше перестраховаться. Хоть будет где укрыться.
     - Есть, сэр. - клон спокойно ушёл к тройке бойцов, сооружавших баррикаду перед воротами.
     - А раз нам пока нечем заняться, - я развернулся к Лонаре - то бегом на площадь! Сейчас устроим тренировку.
     Девочка радостно ускакала в указанную точку, а я ещё немного полюбовался на работающих клонов, прежде чем отправиться за ней...
     ***
     Примерно в подобном темпе и прошли следующие два дня. Бойцы потрудились на славу, покрывая территорию комплекса сетью укрытий, а мы с Лонарой проводили всё свободное время за тренировками, лишь изредка прерываясь на перекус. Пару раз в космическом пространстве появлялись разведчики дроидов, однако Тич быстро с ними разбирался. Наутро третьего дня Плам доложил о результатах сканирования базы. Я был прав!!! Под землёй раскинулось весьма немаленькое сооружение. Огромные помещения... В общем, я решил проверить. Отправив ученицу отдыхать, я отправился к складам, где инженеры нащупали нечто, что могло быть входом в загадочное сооружение. Они пытались взломать замки внешней двери, но те не поддались. В общем, я уселся на пандусе, ведущем к одному из складов, и наблюдал за работой клонов. Ко мне обратился капитан Плам:
     - Сэр. Здесь дверь из дюрастали толщиной в полметра. Что будем делать?
     - Как что? Взломать не получилось, значит - разнести! Заложите взрывчатку, да побольше.
     - Генерал. - Чед тоже пребывал рядом, и наблюдал за работой инженеров - Давайте лучше Эмберу поручим взрывчатку? Он профи.
     - Окей, вызывай его. Только быстрее - время поджимает. И давай сюда взводец клонов - пусть прикроют вход.
     Через пару минут появился боец под позывным Эмбер. Весь обвешанный взрывчаткой, с гранатомётом за спиной... Кажется, это один из пятёрки, с которой мы высаживались. Он козырнул, быстро растолкал инженеров и уже вовсю возился с детпаками. А я пока перекинулся парой слов с Чедом:
     - За что его Эмбером прозвали?
     - Да он прошёл углублённый курс минно-взрывного дела. Маньяк, любит всё взрывать.
     Эмбер закончил, и степенно подошёл к нам.
     - Сэр. Дело сделано. - его голос был завораживающе спокойным.
     - Прекрасно. Всем отойти! - крикнул я. Едва все заняли укрытия, я повернулся к Эмберу - Взрывай давай.
     Прогремел мощный взрыв. Всё вокруг исчезло в клубах поднятой пыли... Через пару минут пыль осела, открывая нам вид на развороченную дюрасталевую дверь.
     - Классный взрыв, Эмбер. - я показал ему большой палец, и обернулся к Чеду - Будьте здесь. Я пойду один.
     Впереди было небольшое тёмное помещение, и уходящая вниз лестница. Я спустился по этой лестнице и упёрся в турболифт. Спустившись на нём, я оказался в здоровенном помещении с бетонными стенами, судя по всему. С потолка лился тусклый свет, едва освещая окружающее пространство и подсвечивая огромные силуэты вдоль стен. Я присмотрелся получше… Чёрт возьми, да это же “Гиены”!
     Гиена - новый бомбардировщик сепаратистов.  Правда он должен был появиться гораздо позже. Наверное, здесь расположен их испытательный полигон... Я двигался дальше по коридорам. В следующем помещении я наткнулся на то, чего бы очень не хотел видеть. Дроиды ВХ.
     "Вашу ж мать, у нас под ногами с полсотни дроидов-диверсантов! Не дай бог сепы их активируют... Будет веселуха."
     Что-то манило меня ещё дальше. В общем, в одном из дальних помещений я обнаружил что-то вроде склада ненужного хлама. Какие-то вещи, вывезенные с разных планет. Но один предмет... Увидев его, я просто охренел. Ведь его здесь быть ну никак не должно.
     "Что. За. Бред?! Это ж SD-Карта! Откуда? Как?!"
     Я конечно сильно удивился, но карту забрал, после чего подошёл к расположенному рядом дата-терминалу и решил поискать информацию по объекту. И нашёл.
     Объект 198-АХ/1.
     Название - неизвестно. Назначение - неизвестно. Предположительно - переносное хранилище данных. Место нахождения - Арена Петранаки, Геонозис.
     Особые метки - приоритет исследования 2.
     "Арена? Да уж... Потом как-нибудь надо будет собрать кардридер..."
     Я быстренько убрал предмет в карман, подальше от посторонних глаз. Потом изучу его содержимое. В общем, пришло время возвращаться. Наверху меня уже заждались клоны.
     - Сэр, ну что там внизу? - спросил Чед.
     - Похоже, это место - полигон. Там куча дроидов и полсотни бомбардировщиков. Плам - выудите из компов внизу всю информацию. Эмбер, как только они закончат, заминируй там всё к хатту. Если жестянки прорвутся к складам - а они будут туда рваться - взорви заряды.
     - Есть, генерал. - прозвучал спокойный голос Эмбера.
     Я набрал штаб на комлинке:
     - Тридцать второй, а ну-ка вызывай штаб Лантиллеса. У меня есть новые сведения по этому комплексу. Я сейчас буду.
     ***
     Я быстро добрался до штаба. Но у порога меня уже встречал взмыленный клон-связист.
     - Сэр! Быстрее! Капитан Тич на связи!
     Я не стал переспрашивать, просто бегом ломанулся в комнату связи.
     - Тич?!
     - Генерал, здесь дроиды! - раздался оглушительный крик - Вижу "Лукрехалк", пару "Бунтарей", десяток "Щедрых", минимум! Мы ведём ожесточённый бой, но они прорываются к планете! - он осёкся на секунду, а на тактическом столе отобразилась ещё одна эскадра врага - Хатт меня задери! У них подкрепление! Ещё "Лукрехалк", восемь "Щедрых!
     Внезапно одна из зелёных отметок на карте погасла. Раздался практически рык Тича:
     - Потеряли номер триста два! Триста пятый тяжело повреждён! Отходим! Построение L3! Огонь из всех стволов!
     Здесь, внизу, мы ничем не могли помочь. Я бессильно смотрел на карту, наблюдая, как ещё две зелёных метки погасли навсегда - корабли охранения станции были уничтожены. Дроиды тоже теряли корабль за кораблём - фугасные пушки "Гнева" рвали те же "Щедрые" в клочья, но сепаратисты фактически вклинились в строй наших кораблей. Завязался ближний бой, о накале которого можно было судить по докладам, то и дело доносящимся по голосвязи:
     - Щиты пробиты! Получаем повреждения! Башни три, семь, четырнадцать повреждены! Разгерметизация на уровне шестой жилой палубы! Правый двигатель теряет мощность!
     - Продолжать огонь! - Тич вошёл в раж.
     - Капитан, отводите корабли! - я невольно подался вперёд и навис над столом - Летите на обратно Лантиллес! Ваша гибель ничего не даст.
     - Они же сметут вас! - капитан всё не унимался.
     - Вы вернётесь с подкреплением! - прорычал я - Не теряйте корабли. Отходите! Это приказ.
     Секундная пауза, и послышался удручённый вздох капитана.
     - Понял. Удачи вам.
     Одна за другой с карты исчезли все шесть меток. Оставшиеся наши корабли совершили гиперпрыжок. Теперь мы остались одни...
     - Сэр, почему их так много? - голос Монца фонил удивлением - Эта планета так важна?
     - Если это и вправду испытательный полигон, а там внизу новейшие образцы техники - они сделают всё, чтобы отсюда никто не выбрался.
     - Сэр! - из соседнего помещения послышался глухой голос одного из клонов - Они входят в атмосферу! Будут высаживать десант!
     - Передай зенитчикам - открыть огонь!
     Уж не знаю, кто командовал эскадрой дроидов, простой ООМ или специализированный тактик, но он совершил непростительную ошибку - ввёл корабли в атмосферу. Прямо под наши турболазерные SPHA. Я бросился на верхний этаж, к окнам. Там, вдалеке, в атмосфере находилась четвёрка фрегатов, и заходила на посадку сфера “Лукрехалка”. Синеватые лучи прорезали небо, уперевшись в два “Щедрых” у самого горизонта. Всего пара секунд, и пара фрегатов камнем рухнула на поверхность планеты, попутно разваливаясь. Два мощнейших толчка, один за другим, сотрясли землю.
     - Сэр! - послышался голос клона через дыру в полу - Они направили сюда истребители!
     В окно прекрасно были видны орды "Стервятников", направляющиеся прямо в нашу сторону. Зенитчики на площади наконец-то открыли огонь, то и дело где-то далеко на землю падали горящие дроиды. Через минуту строй дроидов достиг наших позиций. Зенитки работали на перекал, но справиться со всеми дроидами они естественно не могли. А потом вокруг начали громыхать взрывы, земля под ногами заходила ходуном. И что самое жуткое, они начали таранить щит, которым прикрыты самоходки. Раздался громкий крик клона:
     - Генерал, они таранят щит! - всего секунда, и послышался следующий доклад - Щит падает! Они уничтожат самоходки!!!
     Прямо на глазах щит пошёл волнами, а потом в поле проступили разрывы. Он буквально начал расползаться, превратился в аналог швейцарского сыра. Как только он окончательно рассеялся, раздалось три мощнейших взрыва, с потолка посыпалась пыль. Через десять секунд прогремел четвёртый взрыв. Здание вдруг начало трещать, стены покрылись трещинами, а с потолка посыпались крупные куски бетона. Но следом в шлем влетел особо крупный кусок. От удара помутилось в глазах, я полетел на пол. Всё здание начало расползаться и обваливаться наружу, во двор, увлекая и меня за собой. Я скатился по новообразованной груде строительного мусора, и больно приложился спиной об какой-то обломок. Сил встать уже не было, и я бессильно наблюдал как на меня катится огромный кусок бетона. Удар...
     ***
     - ...вот он! - раздался голос клона, такой, будто он находился метров за пятьдесят - Мы нашли его!
     Через несколько мгновений надо мной навис клон с аккуратными рыжими росчерками на шлеме и четырьмя шевронами на плече. Монц.
     - Генерал, как вы? - обеспокоенно спросил клон, отбрасывая мелкие камни.
     С трудом я нашёл силы чтобы оглядеться. Я лежал под затянутым чёрным дымом небом в груде строительного мусора, накрытый весьма крупным и тяжёлым обломком дюрабетона. Издали отчётливо слышались звуки боя. На площади вокруг чёрными истуканами возвышались обгоревшие обломки зенитных орудий и одной из SPHA. Пока я оглядывался, клон попробовал убрать самый большой обломок. Куда там…
     - Отойди, Монц. - выдохнул я.
     Едва он отпрянул, я немного сосредоточился и буквально отбросил накрывавший меня обломок в сторону. Тело сильно ломило, но я был ещё жив. Я закрыл глаза и просто обессиленно лежал на насыпи.
     - Вы в порядке, сэр? - повторил вопрос клон.
     - Да вроде. - не открывая глаз бросил я - Что произошло?
     - Стервятник врезался в самоходку, и она завалилась прямо на здание, сэр.
     - Круто… Поможешь подняться?
     - Да, генерал.
     Я схватился за протянутую мне руку, и клон одним рывком вернул меня на ноги. Оглянувшись я увидел огромный корпус SPHA, лежащий на обломках левого крыла здания, в котором устроен наш штаб. Это корыто реально завалилось на борт! Повезло, что меня не придавило. Уже что-то.
     - Что имеем, Монц?
     - Атаку жестянок, сэр. - резко ответил клон - После налёта на передовые позиции обрушились дроиды. В трёх местах они прорвались за периметр, двенадцать орудийных башен уничтожены. Коммандер Пракс вместе с ротой Каса окопалась у топливных цистерн в северной части базы. Чед удерживает позиции на главной улице.
     - Тогда там мне и место. - вздохнул я - Командуй, дружище. Я пошёл.
     - Есть, генерал.
     Через пять минут я уже достиг передовой. Бойцы Чеда вели бой на направлении главного удара - основной улице, ведущей к административному комплексу. Бой был ожесточённым, наши потери нарастали с каждой минутой. То и дело погибал кто-то из клонов, что отражалось и на моём самочувствии. Какими бы храбрыми и умелыми не были клоны - дроидов было намного больше… Но пока у них получалось удержаться. Я с ускорением врезался в одну из насыпей и подготовил карабин, когда раздался крик одного из бойцов:
     - Осторожно!!!
     В ту же секунду плазменный заряд ААТ попал прямиком в одну из АТшек, мгновенно взорвав её. Шагоход завалился набок, погребая под собой ещё нескольких солдат...
     "Бам" - их гибель отдалась в мозгу.
     Очередью из винтовки я срезал ещё пяток жестянок, но они подошли достаточно близко к баррикаде, от которой мы вели бой. С той стороны загремели взрывы - это клоны начали забрасывать гранаты за насыпь. Дроиды-гранатомётчики открыли огонь, и взрывы ракет забрали ещё десятки жизней…
     "Бам. Бам. Бам." - удары всё сильнее…
     Клоны переставали справляться, дроиды преодолели насыпь. Завязался рукопашный бой, жестокий бой, в который раз за день. Бойцы спокойно и уверенно орудовали новообретёнными сапёрными лопатками и своими широкими ножами, резавшими дюраль как масло. Я решил не отставать, активировал свой меч и приступил к монотонному уничтожению жестянок.
     - Сэр! - Чед всадил заряд в очередного дроида - Что-то их слишком много!
     - Есть такое! - согласился я с ним, разрубая очередного В1.
     - Сэр! - по связи говорил Монц - Нас оттесняют! Дроиды пробили стену и прорвались в районе северных цистерн и складов, и через главные ворота, да и с юга через перерабатывающие цеха - тоже!
     - Отводи людей на второй рубеж! Отводи всех! - в пылу боя проорал я в микрофон.
     - Понял, генерал. - и тут же продолжил - Сэр, рота Каса практически окружена! Их обходят!
     "Вот чёрт! Там же Лонара!"
     Я быстренько набрал её на комлинке телекинезом, не отвлекаясь от рубки дроидов:
     - Лонара! Отводи людей на второй рубеж!
     - Учитель! - голос был бодрым и весёлым - Мы успешно держим оборону! Зачем отступать?
     - Да затем, что вас почти окружили! Отходите!
     - Удержимся! Бойцы! - она обратилась к своим клонам - Продолжать огонь!
     - Твою мать! - в сердцах ругнулся я - Чед, возьми пару лучших бойцов и давай за мной! Нужно их вывести. Чёрт!
     - Есть! - клон пришил ещё пару жестянок, и обернулся к другим бойцам - Шокер, Азот, а ну живо сюда, пойдёте со мной! Остальным - отходить ко второму рубежу! Найтер, бери командование!
     Пока они отступали, мне пришлось заняться рубкой дроидов. Несколько минут - и позиции вокруг опустели. Лишь трое клонов вели огонь из небольшого переулка. Разрубив очередного В2, я отбросил его обломки в гущу дроидов и со всех ног ломанулся к клонам. Вместе мы нырнули в запутанную сеть узких улочек складского сектора. Мы с ними продирались по этим улочкам между складами и зданиями северной части комплекса. Периодически нам пришлось помогать небольшим разрозненным группам клонов, державшим малозначительные переулки, отойти к своим. И дроидов было огромное количество. Настолько огромное, что мы еле справлялись.
     - Шокер, сзади! - Чед срубил очередью дроида В2.
     - Ох ё! - я вышел из-за угла какого-то строения, но в ту же секунду увидел там кучу дроидов с танком в придачу, и быстро запрыгнул назад - Эй, давайте туда гранаты!
     Сказано-сделано. Три детонатора улетели за угол. Миг - и оттуда вылетели обломки дроидов в языках пламени. Я быстро выглянул - всё было чисто.
     - Идём. - я махнул клонам рукой.
     Чем дальше мы продвигались к позициям Лонары, тем больше становилось дроидов. Но эти ребята были сосредоточены на окружении Каса, не успевали реагировать, за что и платили. Я шёл впереди и прорубал шеренги дроидов, расчищая нам путь. А клоны добивали уцелевших жестянок. Впереди были слышны звуки ожесточённого боя. Впереди - у цистерн...
     - Нужно спешить! - крикнул я, располовинивая очередного В2 - Лонара, отводи своих!
     Ответа не было.
     "Чёрт! Только бы успеть!!!"
     Наконец мы пробились до позиций роты Каса. Картина открылась не лучшая - здесь кипел ожесточённый бой, кое-где перерастая в рукопашный. Мириаланка увлечённо рубила дроидов своим синим клинком, Кас пытался её прикрыть. Дроиды прорвались на их позиции... Вокруг множество трупов в белых доспехах вперемешку с обломками жестянок, а выжившие сражались из последних сил. Один из В2 в суматохе боя уже прицелился в спину девочки. А она была отвлечена. Просто не видела...
     - Не в мою вахту! - выкрик вырвался сам собой.
     Одновременно я метнул в того дроида свой меч. Жестянка упала на землю, однако рядом была ещё одна... Выход был только один. Я неосознанно преодолел расстояние метров в сорок за пару прыжков. Дроид уже вытянул руку для выстрела. А Лонара была слишком увлечена, не оглядывалась... Решение было только одно. Прыжок - и красный болт из руки дроида втыкается в мой нагрудник... Меня отбросило на пару метров назад и слегка оглушило. Дроид уже приготовился меня добить, когда Чед срубил его очередью из карабина. А девочка наконец заметила происходящее, и вмиг очутилась возле меня.
     - Учитель! - её голосок резко стал обеспокоенным.
     - Да в порядке я! Выводи людей! - я практически орал, одновременно поднимаясь на ноги и притягивая меч.
     - Но учитель! Мы же...
     - Аххх, ну Лонара, твою-то мать! Какого хера ты, блядь, творишь?! Я тебе, блядь, на всеобщем сказал - отступать! Обороняются они! Окружили вас и порезали бы к ебеням, если бы мы не успели! Хорош пиздеть, а ну в штаб, живо! Кас, выводи людей! Шокер, Азот, Чед - на нас прикрытие! Долбите гранатами! А ты, уважаемая, идёшь к штабу, живо! Это приказ!
     Девочка надулась и убежала в указанном направлении. Кас уже отвёл своих в тот переулок, по которому мы с бойцами только что пробились. Дроиды наступали на пятки отступающим, а поэтому мы с тремя клонами пытались хоть немного задержать жестянок. Клоны идеально укладывали выстрел за выстрелом и метко бросали ЭМИ-детонаторы, за раз забирая группы по десять-пятнадцать жестянок, но дроиды наседали. Я же прикрывал их стоя чуть впереди, и отбивал болт за болтом обратно в толпу жестянок. Заодно и внимание дроидов отвлекал, чтобы никого из моих не задело. Количество плазмы нарастало, так что становилось уже совсем трудно с ней справляться.
     - Чед, давайте назад! - крикнул я.
     Но вот в просвете улицы показался ААТ. Выстрел... Повинуясь некому порыву я просто вытянул руку ладонью вперёд и максимально сосредоточился. Снаряд расплылся по невидимой стене буквально в метре от меня... Клоны прифигели от такого зрелища. Я же воспользовался неразберихой для отступления.
     - Быстрее! - я толкнул всех троих, увлекая за собой.
     Несмотря на заминку, в спину летел истинный шквал плазмы. Хорошо что стрелки из дроидов просто никакущие… Как бы то ни было, мы с клонами быстро добрались до второго рубежа обороны. С позициями тут был полный напряг, клоны распределились по свободным зданиям и оккупировали все мало-мальские насыпи. На острие обороны занимали позицию бойцы Каса. Сам он оборудовал себе огневую точку на крыше двухэтажного барака. Отпустив Чеда с ребятами, я поднялся наверх и обратился к нему.
     - Кас. Сколько у тебя осталось бойцов?
     - Пятьдесят один, сэр.
     "Чёрт, почти половина роты..."
     У меня неосознанно вырвался тяжкий вздох... Больше нечего было сказать. У нас было всего несколько минут до подхода дроидов, поэтому я отправился в штаб - разузнать ситуацию. Теперь здесь располагались штабы всех легионов. И здесь была целая толпа клонов-штабников. Продравшись через них, я буквально влетел в помещение тактического штаба и сходу обратился к Монцу:
     - Монц, доклад, быстрее!
     Клон выглядел очень обеспокоенным, шлем лежал на краю стола.
     - Генерал, нас теснят по всем направлениям. Жестянки прорвались и с севера, и с востока, и с юга. - клон водил по карте руками - Мы потеряли больше половины базы. Северные склады, цеха переработки топлива на юге, жилой комплекс на востоке - всё захвачено сепами. А ещё - у нас огромные потери. Уничтожено девяносто шесть танков из ста восьми, четыре самоходки вразнос, пятая подбита на площади и не может двигаться. В подразделениях потери составили почти двенадцать тысяч солдат, сэр, и это только убитыми. Хотя раненых почти нет - всего семьсот тринадцать. Мы их разместили на складах. Хаттовы жестянки всех добивают...
     Я закрыл глаза. Двенадцать тысяч солдат...
     - Я повёл вас на гибель...
     - Ваши приказы, сэр?
     - Держать оборону. - мой голос был неожиданно подавленным - Одна надежда - если вернётся Тич, и пробьёт брешь в блокаде планеты. Слушай, собери командиров, есть одна тема, надо обсудить.
     - Сейчас всё будет, генерал.
     Я отошёл в сторону, чтобы собраться с мыслями. Раз уж нас загнали и помощи не предвидится, придётся импровизировать. Есть очень тупой план. И вот его я как раз и хотел обсудить с клонами. Спустя пару минут они все уже собрались у такт-стола в подвале здания.
     - Господа, ситуация вам всем известна. - начал я - Я собрал вас чтобы заслушать ваши варианты действий. А потом выскажу свой план. Монц?
     - Да, сэр. Я предлагаю в случае чего отступить сюда, к горе. - он указал на восточный склон горы, к которой примыкал комплекс - Там множество укрытий, да к тому же, это господствующая высота. Мы там сможем продержаться ещё некоторое время.
     - Ладно. - кивнул я клону - Так и сделаем. Но слушай, ситуация совсем херовая. Я вот что подумал. Если нас не собираются спасать, и нас зажали, нужно действовать. Так вот, недалеко от стены села сфера “Лукрехалка”. Если всё станет совсем плохо, я предлагаю прорываться к нему, и попробовать его захватить.
     - Бред… - бросил один из командиров, с мечами оранжевого цвета на наручах.
     Я хотел уже высказать ему всё, что думаю о нём и его отношении к уставу, но меня опередил Монц.
     - В третьем легионе самые серьёзные потери. - склонившись ко мне прошептал клон.
     - Ты что-то имеешь против, Рукс? - напустился на него другой.
     - Да! Уже слишком много братьев погибло, слишком много! А эта вылазка вообще идиотизм!
     - А сидеть тут и покорно ждать помощи - не идиотизм, а, брат? - спросил клон с огромной эмблемой Республики на нагруднике - Так мы точно погибнем!
     - Не сравнивай, Вакс!
     - Так-то он прав. - проворчал последний из них, в покрытом бесформенными оранжевыми рваными полосами доспехе - Останемся здесь - точно погибнем, как загнанные протокрысы.
     - Да… - лицо Рукса было искажено гневом - Да идите вы!
     Он резко отпрянул от стола и дёрганно вышел из помещения. Остальные клоны только покачали головами и замолкли в ожидании моей реакции. А что можно сказать? Честно говоря, я его понимал. Установившуюся тишину вдруг разорвал Монц.
     - Генерал, я тут посчитал… В случае прорыва шансы на успех равняются где-то пятнадцати процентам. Плюс-минус пять.
     - А сколько братьев погибнет? - спросил у него Вакс, с мечами.
     - Отсюда выберутся пять-шесть полков, может быть семь, не больше. - уныло вздохнул клон.
     - Но если останемся, погибнут все. - произнёс Рукс.
     - Сэр? - вновь заговорил Монц - Приказ?
     - Господа… Чёрт. Значит так: действуем по плану Монца. Будем отходить к складам. Но если всё станет совсем плохо и мы убедимся в том, что помощь не придёт - будем прорываться к кораблю. Так хоть кто-то выберется. Вопросы?
     - Думаю, вопросов нет, сэр. - тихо произнёс Монц - И не беспокойтесь о Руксе. Он выполнит приказ, просто он…
     - Излишне эмоционален. - закончил за него Карбон - Небольшой генетический дефект.
     - Пусть так. - вздохнул я - Передайте приказ в легионы, и будьте на связи. Удачи нам всем.
     - Есть! - в унисон ответили клоны.
     Теперь нам оставалось только остервенело держать оборону, вцепившись зубами в этот никому не нужный клочок земли... Цеха переработки топлива были уничтожены вместе с оборудованием. Станция в космосе вроде пока цела, но и её сбить легче простого. Без запасов топлива на этой базе, которые, кстати, уже догорали в северной части, она бесполезна. Из стратегической планеты Чейз превратился в обычный зелёный шарик...
     Несмотря на этот факт дроиды не только не прекратили атаки, они почти сразу ринулись вперёд, будто и вправду хотели смести нас с лица планеты. Да ещё и прорвались в районе складов, прямиком ко входу в бункер... Там-то мы уже который час и держали оборону с Чедом и другими парнями. Я как раз постигал мастерство обращения со световым мечом, уже создав небольшую груду из металлических тел. Клоны не отставали, храбро сдерживая неослабевающий натиск дроидов.
     - Получи, жестянка! - воскликнул Чед, добивая поверженного на землю В2, после чего добавил - Интересно, скоро там Тич вернётся?
     - А хрен его знает, капитан. - я методично рубил дроидов, впрочем, чем мне ещё заниматься? - Надеюсь, что скоро.
     Две армии разделяла лишь узкая баррикада, через которую и лезли жестянки. В какой-то момент один из дроидов с гранатомётом выбрался на самый верх баррикады и сходу выстрелил в стоявший за нами АТ-ТЕ. Он с оглушительным грохотом взорвался, разбросав находящихся рядом клонов. Дроиды всё наступали, а бойцы один за одним падали на землю. Вокруг становилось всё больше трупов и всё меньше живых...
     - Сэр! Дроидов всё больше! Они прорываются! - Чед пытался доораться до меня, отступая, и одновременно уничтожая дроида за дроидом меткими выстрелами.
     - Скажи парням отступать! Где Эмбер?! Пусть взрывает здесь всё!
     Пришлось отступить глубже в складской сектор. Строения уже догорели, так что мы спокойно устроили здесь несколько линий обороны. Именно к такой линии мы и в данный момент и отступили. “Становым хребтом” линии выступил обгорелый корпус SPHA, превращённый общими усилиями в одну огромную огневую точку. Чед отыскал Эмбера, и сейчас мы втроём уселись за насыпью.
     - Сэр?
     - Эмбер. Взрывай.
     Клон снял с пояса детонатор и нажал кнопку на торце. Секунда - и огромный огненный гриб вырос над тем местом, где мы оборонялись несколько минут назад.
     ***
     В таком темпе прошли ещё сутки. Мы пока трепыхались, пытаясь обороняться, но уже половина корпуса была уничтожена. Из всего выходило, что нас тут просто бросили погибать - за ненадобностью. К дроидам подвозили подкрепления, перед нашими позициями уже выросли целые холмы из металлических "трупов". Видимо, командование сепов поставило приказ во что бы то ни стало нас уничтожить. Кому же нужны лишние свидетели? Я снова стоял у штабного стола, пытаясь хоть что-то придумать.
     В голову нихрена не лезло. Дроиды зажимали нас в тиски, потихоньку оттесняя с занимаемых позиций. Буквально по метру в час, однако их было больше. Намного. И они постоянно получают подкрепления... А теперь ещё и Лонара. Она сильно обиделась. Ещё бы. Я сорвался. Наорал на неё. Теперь она просто не хочет со мной разговаривать. Избегает со мной встреч... Я должен был сдержаться. Но - не смог. А может, и не должен был? Может быть я хоть так смогу выбить дурь из её башки? В бою только так и приходится… Мои размышления были прерваны звуками боя, где-то совсем близко. В помещение ворвался Чед:
     - Генерал, дроиды смяли линию обороны и прорвались! Выходят на площадь! Я отвёл бойцов сюда!
     - Потери?!
     - У меня осталось сорок три бойца, генерал. - запыханно ответил клон, стараясь попутно отдышаться.
     Сверху раздались мощные взрывы, здание, а точнее то что от него осталось, заходило ходуном, мелкие камушки выбили барабанную дробь по доспеху.
     - Генерал, они уничтожили оставшиеся самоходки! - заорал Монц.
     - Твою-то мать! Занять оборону! - крикнул я, кое-как надевая шлем и убегая в сторону лестницы. Впрочем, клонам и так не нужна была мотивация. Бойцы уже давно заняли окна и отстреливались. Из последних сил, но отстреливались. Жестянки не останавливались ни на секунду, и напирали всё сильнее.
     - Связист, передай приказ отступать к горе, живее! - заорал я через дыру в полу, и тут же развернулся к бойцам. - Нам нужно прикрыть остальных! Огонь не прекращать!
     Я притянул винтовку одного из погибших клонов и присоединился к этому шторму плазмы. Дроиды уже подошли совсем вплотную, и клоны начали забрасывать их гранатами. В стороны полетели ошмётки металлических тел. Но увы, ответный огонь был не менее смертоносным. Ведь броня клонов вообще не держит входящий урон.
     - Сэр, из гиперпространства выходят корабли! - раздался снизу радостный крик связиста - Это наши! Семь... Десять... Пятнадцать кораблей! Нас вызывают на связь, сэр!
     - Выводи! - я быстро спрыгнул вниз через ту же дыру в полу.
     К моему удивлению, у стола возникла фигура Кита Фисто.
     - Карус, заждался помощи? - раздался его радостный голос.
     - Да, магистр! - крикнул я - Очень! Держимся на последнем издыхании. Вы уж там не задерживайтесь.
     - Только разберёмся с силами на орбите, и заберём вас. - связь прервалась, голограмма пропала.
     - Первая хорошая новость за неделю! Монц, передай ребятам - помощь уже здесь! Держаться!
     ***
     Корабли выходили из гиперпространства один за другим. Капитан Тич уже был на мостике. Джедай Кит Фисто вылетел со своей эскадрильей, и сейчас вовсю резвился со "Стервятниками" за бортом, предварительно дав ему полный карт-бланш. Его эскадра разворачивалась в боевой строй, образуя две линии по семь кораблей, с “Гневом” в середине строя. Как бы то ни было, их в любом случае уже заметили. Капитан отдал отрывистую команду:
     - К бою! Главный калибр, огонь по "Лукрехалкам"!
     Едва стоило произнести эту фразу, как большие пушки выплюнули пару тяжёлых снарядов в сторону линкора сепаратистов, хорошенько тряхнув "Аккламатор" своей отдачей. В обшивке "Лукрехалка" образовались две огромных охваченных пожаром дыры. Особое удовольствие доставил тот факт, что обломки обшивки и осколки самих снарядов накрыли только что выпущенную вторую волну “Стервятников”, капитально проредив их строй.
     - Выпустить истребители! Всем судам - огонь по фрегатам! Главный - добить это корыто! - капитан ткнул в подбитый линкор.
     Грянул ещё один залп, корабль снова тряхнуло. Секунда - и две вспышки разгораются и гаснут, а за ними происходит третья. Реактор "Лукрехалка" пошёл вразнос. Обшивка гиганта пошла огромными трещинами, оттуда начали вырываться языки пламени, а через десяток секунд наступила развязка. Громадный огненный шар осветил всё вокруг, попутно поглотив так неудачно подлетевший “Щедрый”.
     - Дожимаем их! Триста тринадцатый, триста шестнадцатый, триста семнадцатый, триста двадцать пятый, триста двадцать седьмой - заходите с левого фланга! Остальные - огонь из всех стволов!
     Пятёрка кораблей отделилась от основного строя, заходя сепаратистам во фланг. Тем временем "Гнев" отстрелялся по висевшему на орбите бублику второго "Лукрехалка", сфера которого сейчас была на планете. Громадная конструкция не выдержала издевательства и развалилась на три неровных части, тут же захваченных гравитацией планеты. В ответ в корабль прилетела гроздь красных болтов, растёкшихся по дефлектору и тряхнувших судно так, что кэп едва не полетел на пол.
     - Щиты - шестьдесят четыре процента, пока держатся! - послышался доклад клона-техника.
     - Всем кораблям - построение клином! Расколоть их строй и добить!
     Сколько лет капитан служил во флоте и сколько он повидал, но всё равно было интересно наблюдать за тем, как километровые громадины в пару секунд меняют скорость и направление движения, занимая места в новом построении. Минута дальней перестрелки, и строй республиканских кораблей во главе с "Гневом" вклинился в построение сепаратистов. Выпущенные в упор тяжёлые торпеды с пары звездолётов Фисто вмиг разнесли аж три "Щедрых". А остальные собрались отходить. Но что-то было не так. Поведение "Стервятников". Летят к станции, не считаясь с потерями. Вот же… Хатт!!!
     - Всем истребителям - они хотят уничтожить станцию! - прозвучал в рубке громогласный бас капитана.
     Никто не успел среагировать, так быстро всё произошло. "Стервятники" не стали стрелять по станции. Дроид-командир послал их в самоубийственную атаку, на таран. Всего пара мгновений - и станция вспыхнула как факел, разбрызгивая по космосу тонны раскалённой плазмы… Ни один из республиканских кораблей от этого не пострадал, но взрыв дал дроидам время для отступления. Один за другим уцелевшие фрегаты сепов исчезли в гиперпространстве. Капитан приказал вывести на связь Фисто:
     - Магистр Фисто, враг покинул поле боя. Мы можем приступать к наземной фазе.
     - Хорошая новость, капитан! - джедай был как всегда весел - Надеюсь, вы разберётесь с севшей сферой?
     - Конечно.
     Корабли Фисто вышли на орбиту и зависли в защитном построении у планеты. А капитан отдал приказ ввести “Гнев” в атмосферу.
     ***
     Пока в космосе гремела битва, мы тоже не скучали. Дроидов было хоть завались, они всё лезли и лезли изо всех щелей. В краткие минуты затишья бойцы организовали себе укрытия из уничтоженных дроидов. Ну а сейчас, под вечер, началась решающая атака на мой корпус. Дроиды лезли в неимоверных количествах, боеприпасы понемногу таяли, кое-где дроиды прорывались, завязывался рукопашный бой, но огромными усилиями нам всё же удавалось удерживать линию обороны. По словам Монца, Лонара была где-то на левом фасе обороны, они держали склады вместе с остатками второго легиона, Касом, и оставшимися его ребятами. Она так и дулась на меня за утренние события. В общем-то, сама виновата, но всё равно как-то не по себе… Сейчас мы с Чедом и остатками первого легиона удерживали центральную улицу. Самоходки уже давно были уничтожены, танков осталось всего десяток, и те сейчас в подчинении Лонары у складов. Я увлечённо рубил жестянок, изредка помогая Чеду или другим клонам, когда один из бойцов воскликнул:
     - Смотрите, сэр!
     Я обернулся и вновь, уже в который раз, немного прихренел. Со стороны гор заходил наш "Гнев", попутно поплёвывая гроздьями зелёных болтов в самую толпу дроидов. Тич сильно рискнул, направив корабль вниз под углом градусов этак в сорок, зато так все батареи могли вести огонь по дроидам. Залпы быстро смели наступающих жестянок... и остатки базы вместе с ними. Послышались радостные крики клонов:
     - Так им!
     - Получите, бесполезные жестянки! - И всё в таком духе.
     А потом в вечернем небе полыхнули две яркие вспышки - то были выстрелы главного калибра "Гнева". Через несколько секунд сильный грохот сотряс землю, а следом до нас дошла и ударная волна - наверное, это взорвалась сфера "Лукрехалка". А в это время на посадку заходили оба моих БДК. И Чед как раз добил последнего дроида...
     - Сэр, кажется, это последний. - он выпустил ещё пару болтов в уже валяющегося на земле В2. А потом зажал гашетку, пока корпус дроида не превратился в решето.
     - Да. Кажется. - я слишком устал, чтобы радоваться, и вообще испытывать какие-либо эмоции. Я вышел на общий канал связи.
     - Господа. Говорит генерал Карус. Мы здесь закончили. Начать перекличку.
     Бой был окончен, но здесь, на поверхности Чейза, осталось больше пятнадцати тысяч клонов. Половина корпуса. И вот для этих бойцов нужно было сделать ещё кое-что. Я вышел на связь с Тичем.
     - Капитан.
     - Рад вас слышать, Карус. Что-то нужно?
     - Да. Пальните из большой пушки по холму в квадрате иск-пять.
     - Зачем? Мы же вроде зачистили все силы дроидов.
     - Надо, Тич. Ты всё увидишь.
     Спустя тридцать секунд громыхнул мощный взрыв - капитан выполнил мою просьбу. Последующие несколько часов бойцы по моему приказу складывали тела погибших товарищей в образовавшуюся воронку. Туда же отправился и погибший Эмбер. Он кинулся спасать Чеда, которого прижали огнём дроиды во время зарубы в районе складов. Эмбер отвлёк их на себя, но увы… Я молча наблюдал за клонами, исполняющими свой скорбный долг. Компанию мне составлял Чед.
     - Сэр. Лежать вот так, в воронке от взрыва... Эмберу бы это понравилось. - голос клона был слегка подавлен. Монц сейчас наблюдал за действиями бойцов у самой воронки.
     Наконец, всё было закончено. Я решил, что пора отдать бойцам последние почести. Я не объявлял построения, клоны должны были прийти по желанию. Собрались все до единого. Я чувствовал, что и моя ученица находится где-то здесь, на одной из разрушенных турболазерных башен... В общем, я вышел на общий канал связи:
     - Бойцы. Говорит генерал Карус. - мне было нелегко, но слова находились сами собой - Сейчас мы в последний раз попрощаемся с теми, кто пал в бою. С вашими друзьями, и вашими братьями. Они были хорошими солдатами, и погибли достойно. Давайте же отдадим им последние почести. - я махнул рукой, и ребята Чеда произвели троекратный залп из винтовок в воздух.
     Скоро над захоронением вырос свежий холм. Наши люди к тому времени уже взошли на борт кораблей, но я пока что оставался на планете. Слишком херово… Чего-то здесь не хватает. Надо облагородить. Я полностью сосредоточился, поднял одну из SPHA в воздух и просто накрыл ей захоронение, как памятником. Слишком много эмоций, слишком трудно… Я просто стоял и смотрел на образовавшийся монумент, а рядом молча стоял Чед. Повинуясь очередному непонятному порыву я решил облагородить памятник. Вытянул руку и просто сосредоточился, благо, как подсказала память, я всегда был силён в Ковке. Металл самоходки тёк огненными слезами и расползался по поверхности, повинуясь моей воле. Орудие заняло положение ровно вверх, корпус расплавился и растёкся полукруглой площадкой... Вырастали таблички с позывными и номерами клонов... Я хотел написать что-то на табличке в центре, короткую и ёмкую фразу, но абсолютно ничего не мог придумать. Усталость брала своё... Но мне на помощь пришёл Чед, будто уловивший мои мысли:
     - Сэр. - тихонько сказал клон - Напишите… Победа любой ценой.
     Я молча кивнул, и повинуясь моей воле металл стал плавиться, образуя буквы...
     ***
     Погрузка заняла не так уж много времени - буквально три часа, и мы полностью были готовы к отлёту.  Всего-то и осталось, что десяток танков да пятнадцать тысяч восемьсот семьдесят два бойца. Буквально через полчаса я уже ввалился к себе в каюту и как был, в доспехах, обессиленно грохнулся на постель…

Примечание к части

     Как-то так. Продолжаем поднимать градус бреда! Чую, может полететь ооочень много тапков в мою сторону, за находку в лаборатории. Но, это просто, чтобы было. Дичь, как она есть, уж простите) А вообще, представляйте любую музыку. Ну а вообще, раз у нас открылась прореха в пространстве-времени, то почему бы, по неизведанным законам Вселенной, она не могла захватить кое-что из окружающих предметов? Лопатки нагло скомунизжены, признаю. Возможно, потом изменим на какие-нибудь световые штыки, или персональные циркулярки) В остальном, судить только вам, дамы и господа. P.S. Надеюсь, не слишком много бессмысленного пафоса на квадратный метр. Честно - я расписался только главе к 25( P.P.S. Сорян за ошибки, если таковые имеются. Надеюсь, это не портит впечатления. UPD. Обновлено. UPD.2. Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 8.

     8.
     Я очнулся у себя в каюте ровно в таком же положении, как и рухнул на кровать вчера, по приходу сюда. Всё тело неимоверно ломило - последствия долгого лежания в броне. Немного запоздало, но я решил срочно снять её. Провозившись минут пять и перебрав все возможные комбинации матерных выражений, я скидал весь комплект на небольшой стол у стены и смог досконально осмотреть свою броню. Мда... Нагрудник и наплечники покрылись выщербинами и опалинами от плазмы, ровно посередине нагрудника небольшое углубление - последствия "спасения" ученицы, перчатки вообще покрылись вмятинами. Я так усердно бил дроидов по их металлическим лицам. Кстати о Лонаре: я чувствовал за стеной её недовольство, обиду, что ли. Хотя было и другое. Липкое чувство вины. И вот тут-то меня накрыли эмоции…
     "Чёрт! Куча народу погибла! Из-за твоей глупости, между прочим! Возомнил себя самым умным! Командир хренов... Да ещё и Лонару обидел. Сорвался, идиот! Не могу!!! Бред!
     Успокойся, чёрт возьми! Они из-за тебя погибли? Да как бы не так! Вас сюда послали. Откажешься - корпус просто отдали бы другому. И тогда они могли погибнуть все до единого... Так что - спокойно. Как там: нет эмоций - есть покой... Какой идиотизм! Эмоции есть!"
     Из рассуждений меня как обычно вырвал писк моего комлинка. Пытаясь обуздать эмоции и хоть как-то успокоиться, я долго крутил в руках притянутый с тумбы надрывно пищавший приборчик. Наконец, я решился на активацию поднадоевшего устройства. На связи был Тич.
     - Генерал. - тихо сказал Тич - Тут для вас несколько файлов прислали. Заберёте, или прислать с кем?
     - Да нет, заберу сам. - тихонько ответил я - Сейчас буду.  
     В общем-то, я не прочь был пройтись. Может быть хоть так я смог бы отвлечься. Прежде чем уйти, захватил свой датапад. Через несколько минут я уже был на мостике. Ощущалось подавленное состояние экипажа, все вокруг были хмурыми и невесёлыми. Сама атмосфера реально угнетала. Немудрено, ведь нам крепко напихали. Войдя в рубку, я молча прошёл к голостолу.
     - Карус, плохо выглядишь. - пробасил Тич, протягивая мне кристалл с данными.
     - Сильно плохо? - я еле как впихнул кристалл в гнездо датапада, и погрузился в чтение.
     - Более чем. Ну что там?
     - Если в двух словах - нас отводят на Лантиллес на переформирование и пополнение. И опять требуется доклад.
     Тич прикрыл глаза и покачал головой.
     - Ох уж эти доклады...
     - Да, согласен. - вздохнул я - Капитан, если что, я буду либо у себя, либо в трюме. Помашу немного мечом - потренируюсь.
     - Ладно, Карус. - капитан ушёл к посту навигатора.
     "Так. Теперь - на обед. Жрать хочется"
     ***
     В столовую я постарался проскользнуть по-тихому, не привлекая особого внимания. Не получилось. Я то и дело чувствовал на себе взгляды клонов, их перешёптывания за спиной... В общем, ощущение крайне неприятное, будто тебя пытаются прожечь лазером. Наверное. Я быстро прошёл к стойке, взял свою порцию той разноцветной бурды, которой их кормят, и присел за ближний стол. Я даже не успел приступить к делу, когда ко мне подсел - кто бы, вы думали? Правильно. Чед.
     - Позволите, сэр?
     Я сделал жест рукой, мол, садись. Он тоже, просто молча, приступил к делу. Наконец, я не выдержал.
     - Эй, Чед. - я говорил почти шёпотом - Что там парни говорят?
     - Сэр. - он говорил почти так же тихо - Ребята подавлены поражением и тем, что столько братьев погибло. Но они благодарны вам, сэр, за то, что они сами остались живы и могут продолжить воевать.
     - Это заслуга Монца. И Тича. Ну, и магистра Фисто, конечно. Не моя.
     - Генерал. - клон отложил столовые приборы, и повернул голову ко мне - Слушайте. Я примерно понимаю, что вы испытываете. Вину за гибель ребят. Но мы ведь для этого и созданы. А ещё - я видел вас в бою. И остальные видели. Вы заслужили наше доверие, сэр.
     - Спасибо, дружище. - я кивнул клону и вышел из-за стола - Отдыхайте.
     Покинув помещение я решил отправиться к себе. Поначалу я хотел прийти в каюту и спокойно помедитировать. Говорят, помогает бороться с подавленным состоянием. Но как я не пытался погрузиться в транс, ничего не получилось. Всё блокировали эмоции Лонары. Ну, или я хотел так думать. В общем, пришлось забросить бесполезные попытки вхождения в состояние медитации и призадуматься о будущем.
     "Броня выдержала, но, блин, такими темпами надолго её не хватит. Значит, нужна другая. Взять в Храме? Зашквар, опять на пару раз. Купить? Ага, на какие шиши? Значит, что? Правильно, сделать её. У тебя же предрасположенность к Силовой Ковке! Решено. Нужны материалы"
     Мне нужен был металл. Пришлось быстро сгонять на инженерную палубу, на поклон к местным умельцам. Клоны были неслабо удивлены моей просьбой, но отдали большое количество слитков дюрастали. И вот я уже сижу в позе лотоса на кровати в своей каюте, а посреди неё лежит груда металлолома. Но прежде чем заняться бронёй, я решил создать кардридер для той флэшки, которую я так неожиданно обнаружил. Хорошо, что я вовремя о ней вспомнил и позаимствовал у инженеров кое-что для сборки ридера. Платы, провода, и всё такое. Осталось только собрать по взятым у них же чертежам да подогнать под найденную карточку.
     Нужно сказать, что мои технические познания оказались скудными и явно недостаточными даже для такой простой задачи. Промудохавшись почти три часа и четырежды пересобрав эту хрень, я наконец-то смог созерцать стоящий на тумбе небольшой приборчик. Три слота, небольшой экран да шина передачи для подключения к компам. Я включил прибор и вставил карту в слот. Активировался небольшой экран, на котором высветился список файлов. Тридцать два гигабайта. Первое, что бросилось в глаза - это куча музыки, на две трети памяти. А ещё, эта флэшка оказалась крайне ценной для меня тем фактом, что на ней обнаружились сотни статей про разнообразное стрелковое оружие, коими и я зачитывался в недавнем прошлом. Владелец этой карточки непонятно зачем загрузил сотни подробных статей об оружии. Там было всё, от пистолетов, до анти-материальных (крупнокалиберных) винтовок и ещё более тяжёлого вооружения, вплоть до танковых пушек. Чёрт возьми, да там даже чертежи орудий GAU-8 Avenger и ГШ-30-6 обнаружились! Но этих малышек мы пока трогать не будем. Оставим, так сказать, на чёрный день. А остальное я несомненно оприходую для личных нужд.
     Раз уж на то пошло, было бы интересно выяснить тот физический закон, по которому эта штучка оказалась здесь. И ещё более интересно найти её владельца. Вообще, музыка там, дома, была тем самым, что не давало мне окончательно свихнуться. А поэтому я быстренько подключил шину данных к разъёму компьютера каюты, подрубился к динамикам и запустил первый попавшийся трек. Помещение наполнилось мощными звуками тяжёлого рока.
     "Ну, приступим..."
     Работать под музыку было намного интереснее и веселее, чем без неё, это факт. Я сосредоточился, и мысленно представил себе будущую броню. Чёрная дюрасталевая броня, по типу брони Crysis. Конечно, там была волшебная наноткань, придающая броне невероятные возможности, но здесь мне такое пока не грозит. Придётся извращаться и конструировать костюм из металлических пластинок. Пока она будет безо всяких маскировок, ибо стигиумных кристаллов нет под рукой, и не говорящая. Даже не оснащённая ИИ. Чисто броня, мощные сервоприводы и максимально возможная защита. Такова задумка. Ибо хочется как-то защититься в будущем. Хватило Геонозиса. В общем, я начал творить.
     Металл плавился, растекаясь по воображаемой литейной форме и образуя каркас будущей брони. Вообще с помощью Ковки, в теории, можно создать что угодно и из чего угодно. Но фишка в том, что Карус овладел продвинутой версией Ковки, Плавлением. Если Ковка позволяет только укрепить материал или сформировать нужную форму, то Плавление предоставляет расширенные возможности, вплоть до манипуляций на атомарном уровне. Это позволяет удивительным образом создавать из одного материала совершенно другой. Из свинца в золото, если хотите. Такая вот алхимия, помноженная на природную предрасположенность к Ковке. Работа заняла много времени, но оно того стоило. Металла мне хватило только на каркас, зато какой каркас! Мощные бескаровые распорки, обтянутые поверх титаном для пущей стойкости. Один каркас, и ничего более. Ну да ладно, Москва тоже не за год строилась. Внезапно я почуял за стеной движение.
     "Вот же чёрт! Девчонку разбудил. Мда... Забылся! Надо бы наушники намутить!"
     Музыку пришлось выключить. Хотя всё равно на сегодня работа была окончена. Я удовлетворённо оперся спиной на стену, глядя на полученный результат. А передо мной стоял, зияя дырами между распорками, полностью готовый остов для будущей брони. Нужно было ещё продумать энергосистему, конфигурацию защиты, силовые приводы, программное обеспечение найти, да много чего, но главное, что я начал работу. А, и ещё поговорить с инженерами насчёт создания микро-реактора для брони. Не делать же эту штуку работающей на энергоячейках, верно?
     "Плевать, главное, что начало положено. Доделаю понемногу. Надо бы и для Лонары подобный сделать... Но потом. А сейчас - тренировка. Попробуем кое-что новое"
     Я усмехнулся последней фразе, притянул с тумбы свой меч и отправился в трюм.
     ***
     Лонара закуталась в одеяло с головой и думала о том, что произошло. С одной стороны, она дико злилась на учителя за то, что он сорвался на неё там, у цистерн. Она впервые видела его таким! Обычно учитель такой спокойный и весёлый… Но с другой стороны, она понимала, что нарушила одно из двух его правил - слушать приказы. А она ослушалась приказа учителя. И от осознания обеих точек зрения ей было только хуже. А ещё - девочка корила себя за гибель клонов. Она не просто нарушила приказ - из-за этого погибло много солдат. Солдат, которых учитель ей доверил... Глаза девочки невольно наполнились слезами, но она всё же сумела подавить эмоции. Ей было очень плохо, сложно было подавлять чувства. А из-за стены как назло доносились громкие металлические звуки, напоминающие... музыку?!
     "Да что у него там происходит?!"
     Устав терпеть такое, мириаланка покинула свою каюту и направилась в трюм. Сначала она хотела потренироваться, но в итоге она просто забралась под самый потолок отсека, на один из повреждённых АТ-ТЕ, поджала ноги к подбородку, обхватила колени руками и погрузилась в свои невесёлые мысли. Правда, накручивала себя девочка недолго. Двери трюма разошлись в стороны, и в отсек вошёл учитель. Девочка находилась в полумраке, поэтому он, вроде бы, не заметил её. Но должен был почуять. Или нет? Он проследовал к небольшой расчищенной площадке, где они обычно проводили занятия, и активировал дроидов. Лонара прислушалась к происходящему и услышала тихое ворчание учителя:
     - Третий уровень? Не, слабовато. Четвёртый - ну да, наверное сойдёт. Может даже смогу что-то отбить.
     Тренировочные дроиды разлетелись по площадке и заняли позиции. Учитель активировал меч и встал в исходную позицию Макаши. Прежде мириаланка никогда не видела его за одиночной тренировкой, да и вообще за тренировками. Он двигался быстро и резко, будто тоже спускал пар. Дроиды стреляли, быстро перемещаясь по всем плоскостям, а учитель отбивал все импульсы в бешеном темпе. Однако, один из лучей попал ему в плечо.
     - Ай! Вот же чёрт, расслабился. - он отключил меч, и секунду повертел в руке - А что, если...
     Неожиданно для Лонары, учитель подбросил меч в воздух и поймал его обратным хватом, активировал лезвие, после чего вновь принял стойку. Такую же низкую стойку, которой пользовалась её подруга Асока! Правда, через пару секунд он вернулся в обычное положение, одновременно продолжая тихонько разговаривать с собой:
     - Ну нет. Растяжка не та для низкой стойки. - он просто завёл меч за спину, и так активировал - А вот так - сойдёт. А ну-ка, посмотрим…
     Он вновь активировал дроидов. Машины начали стрелять… А учитель всё в том же бешеном темпе отбивать их импульсы. Но как он это делал! Рукоять очень быстро описывала восьмёрки на уровне лица, а лезвие таким образом образовывало защитный конус на всё тело. Об отбитии импульса обратно в цель не могло быть и речи, однако защита была практически непробиваема. Внезапно он остановился, и отключил дроидов.
     - Так. А теперь попробуем повеселиться... Даешь импровизацию!
     Он встал в стойку и начал проводить удары. Правда, выглядели они для девочки довольно странно и сложно. Меч описывал широкие полукруги, учитель наносил мощные удары с разворота, с разных направлений. Движения не были отточены, они были дёрганные и корявые. Вдруг он перешёл на более медленную вариацию и стал пытаться сплести удары с прыжками и переворотами, с акробатикой, в общем. Юная мириаланка невольно залюбовалась его движениями, погружаясь в своеобразный транс.
     - Ух ты ж блин! - голос учителя вывел её из этого состояния. Он морщился и потирал плечо - Надо бы прежде хоть разминочку делать, что ли... - девочка невольно улыбнулась при этих словах, впервые за сутки - Понятно теперь, чем хорош обратный хват. Мощные удары, с неожиданных направлений... Весьма эффективно. Если доработать...
     Учитель тренировался ещё с полчаса, а потом так же неожиданно покинул помещение. Теперь девочка смогла спуститься из своего убежища. Рука невольно легла на меч, и сделала несколько движений напротив лица, как делал учитель при защите.
     "Я не знаю, что и подумать. Он хороший, но... В глубине него что-то есть. Что-то непонятное. Странный он. Не такой, каким хочет казаться..."
     Девочка осталась в помещении, активировала дроидов, и начала свою тренировку.
     ***
     После тренировки я вновь отправился к себе. Разумеется я почувствовал присутствие Лонары. Тогда я подумал, что ей самой нужно разобраться в себе, и всё взвесить. Я мог сделать только хуже… Да и принудить её я не мог. Я намеревался отдохнуть и заняться костюмом, когда капитан вызвал меня на мостик. Мы прибыли на Лантиллес.
     Мы сели в том же доке, откуда улетали буквально неделю назад. Столько событий - за какую-то неделю… Свою ученицу я так и не увидел. И ещё Совет со своим докладом… В общем, Комета быстро доставил меня до штаба, и спустя несколько минут я уже стоял в окружении голограмм магистров.
     - Рыцарь. - слово взял Йода - Задание провалили вы. Что помешало вам?
     - Магистры. Должен сообщить, что топливный комплекс не был единственным объектом на планете. Под ним находился некий лабораторный комплекс, где была обнаружена новейшая техника сепаратистов, включая новенькие бомбардировщики "Гиена". - магистры переглянулись - Все записи из компьютеров скопированы моими бойцами, копия находится у меня. Передам наверх при первой возможности. - дав магистрам с полминуты, чтобы переварить услышанное, я продолжил - Сепаратисты, видимо, не хотели, чтобы мы ушли с данными, поэтому подтянули серьёзные силы.
     - Что с топливной станцией? - задал вопрос Винду.
     - Уничтожена. Истребители дроидов протаранили её, когда подошли наши корабли. Наземное производство также полностью уничтожено.
     - Потери ваши - велики? - спросил Йода.
     - Половина корпуса. Вся техника. - я произносил слова отрывисто, чтобы довести до них суть. Небольшая пауза, и я продолжил - Мне сказали, у нас будет новое задание.
     - Да, рыцарь. Подкреплений в ближайшее время не ждите - все силы направлены на другие направления. - Винду говорил жёстко и чётко - Поэтому, пока мы отправляем вас в патруль. Будете пока курсировать по Парлемианскому торговому пути, на отрезке Корусант - Аркания - Таанаб.
     - Я понял. Что-то ещё?
     - Отправим мы вам корабли в подчинение. - слово взял Йода - Всё на этом, ступайте. Да пребудет с вами Сила, рыцарь.
     Голограммы погасли, и я вернулся на корабль. Едва прибыв на "Гнев", я отправился на мостик - ввести всех в курс дела. Кстати - здесь присутствовали командиры двух наших корветов - человек, Арно Кейдж, и аквалиш по имени Калтор, а также двое клонов-капитанов других "Аккламаторов" - "Союза" и "Славы". Я, как и обычно, занял своё место у голо-стола.
     - Ну что там? - спросил Тич.
     - Короче, Тич. Если в двух словах - подкреплений нам пока не дают, поэтому нас отправляют в патруль на Парлемианский. Отрезок от Корусанта до Таанаба.
     - Вот же хатт… - капитан задумчиво поглаживал свою бороду - Хотя бы вероятность боевых столкновений практически равна нулю.
     - Поболтаемся немного, получим подкрепления, и снова в бой. Считай, что это почти отдых.
     Вообще интересно, как быстро мы с Тичем перешли на ты. Здоровый мужик, кажется суровым - а на самом деле классный тип! Он как-то обмолвился, что участвовал в Гиперпространственной войне Старка. Интересно было бы услышать рассказ...
     - Да уж, курорт. - скептически ответил Тич.
     - Ладно, разговорчики тут! - фыркнул я - Вылет завтра утром. Командование как всегда на тебе, Тич. И надо бы достать новый истребитель - мой уничтожен на Чейзе.
     - Придумаем что-нибудь! - усмехнулся капитан.
     - Ладно, Тич. Я как всегда у себя.
     Капитан утвердительно кивнул мне. Я покинул рубку, а они с офицерами остались.
     ***
     Музыка в моей каюте была громкой - кто же тихо слушает рок?! Я как раз закончил создавать себе одну пушку по тем чертежам, что обнаружились на флэшке, а сейчас занимался тем, что пытался починить свои доспехи с помощью Ковки. Хотя я решил не убирать часть отметин - просто чтобы были. Как напоминание. Да и лень. И всё это время я чувствовал Лонару за переборкой. От неё за милю разило неуверенностью, она всё ещё злилась на меня, колебалась по непонятному поводу… А ещё это жгущее ощущение вины, которое ощущалось словно моё собственное. Нужно было срочно действовать! Благо, она занимала соседнюю каюту. Я вышел в коридор и в нерешительности замер перед дверью. Помявшись с минутку, я всё же решился постучать. Но не успел я даже прикоснуться к металлу двери, как она отъехала в сторону, открывая путь внутрь.
     Открывшаяся картина не порадовала от слова вовсе. Она сидела на своей кровати. Глядя в одну точку. От неё исходила такая буря эмоций, что моё чутьё было напрочь заглушено… Я молча вошёл в каюту, сел в небольшое кресло в углу и начал осматриваться. Да уж, тут порядок, не то что в моей каюте… Но я пришёл не для того, чтобы любоваться. Наверное можно было запросто услышать скрежет шестерёнок в моей голове, пока я пытался придумать что же ей сказать. И не придумал ничего лучше, чем просто спросить:
     - Ну как ты?
     - Я в норме. - пробурчала в ответ девочка.
     - Неужели? - тихо пробормотал я - Зачем обманываешь?
     Она вдруг встрепенулась и уставилась на меня. И как-то не по себе стало от этого гневного взгляда.
     - Я не обманываю! И вообще, не лезь ко мне! Ты внизу всё сказал, что тебе ещё нужно?!
     - Мне нужно, чтобы ты собралась и взяла себя в руки! - отрывисто произнёс я.
     - То есть, ты не извиняться пришёл? - недовольно спросила мириаланка.
     А вот теперь мне начало сносить крышу. Ага, извиняться за то, что она нарушила приказ и подвела под монастырь целую роту? В негодовании я вскочил на ноги и начал медленно приближаться к ней.
     - За что это извиняться?! За твои косяки, да?! - крикнул я, ткнув пальцем в девочку - За то, что ты не подчинилась приказу?!
     - Да! - неожиданно крикнула Лонара.
     - Да хера-с два! В былые времена тебя бы расстреляли за неподчинение приказу командира! Пойми, это не игра! Они не расходный материал, а люди!
     - Ты бесчувственное чудовище! - крикнула она, и бросилась на меня с кулаками.
     Признаюсь, я несколько… не был готов к такому повороту. Девчонка начала колотить меня своими мелкими кулачонками, причиняя разве что небольшой дискомфорт. Но ей просто необходимо было выплеснуть эмоции, хотя бы таким образом. Так даже эффективнее. Потерпев немного, я перехватил её руки и притянул к себе, крепко обняв брыкающуюся девочку. Неожиданно она перестала сопротивляться, а снизу раздались всхлипы. Она окончательно разрыдалась, уткнувшись лбом в мою грудь. И вот к этому я был готов ещё меньше.
     - Поплачь, поплачь… - прошептал я, поглаживая её пышные локоны - Говорят, помогает.
     - Почему всё так?! - раздалось снизу - Ну почему всё так трудно!
     - В жизни вообще просто не бывает. - вздохнул я - А по поводу бесчувственного чудовища… знаешь, может быть ты и права.
     - Прости. - сквозь всхлип произнесла девочка, и подняла свои небесно-голубые глаза на меня - Но ты ведь как-то справляешься с эмоциями, уходишь от них, подавляешь! Научи меня, прошу!
     - Если я не проявляю эмоций, это не значит, что я ничего не чувствую. - тихо ответил я, не отводя от неё взгляда - Я просто отвлекаюсь от дурных мыслей.
     - Как? - шмыгнув носом спросила девочка.
     - Погружаюсь в работу. Тренировка, просмотр баз данных, изучение оружия и техники, что угодно. Сейчас вот задумал один крупный проект.
     - И помогает?
     - Да как-то не очень… - вздохнул я.
     - Может, уже отпустишь меня? - сказала она с лёгкой улыбкой, оттеняющей мокрые дорожки на щеках.
     - Да, да… - пробормотал я, и наконец-то отпустил её из объятий.
     Получившая свободу девочка быстро забралась на кровать и упала на подушку, закрыв глаза. Шедший от неё шторм практически утих, но грызущее чувство вины, скорее всего, осталось. По крайней мере я чувствовал что-то подобное, идущее от неё. Кивнув, словно невидимому собеседнику, я развернулся и вознамерился покинуть её каюту. Но прежде чем уйти, я сказал ей:
     - Слушай, прости меня. Там, на Чейзе, я не смог сдержаться, дал волю эмоциям. Прости меня. Я не должен был так себя вести.
     - Учитель, и вы меня простите. Я думала, что всё получится. Я ослушалась вас... - в её небесно-голубых глазах вновь начали собираться слёзы - Из-за меня столько клонов погибло! Я подвела их, вас подвела, всех подвела!
     - Так, хорош, успокойся. - снисходительно сказал я - Не накручивай себя. Этим ты себе только хуже сделаешь. Как бы цинично ни прозвучало, но первом бою такое бывает. Зато ты теперь знаешь, каково это - терять людей. В конце концов, опыт - лучший учитель.
     Она просто внимательно слушала меня. Она ничего не говорила, просто молчала - и слушала. На долгих две минуты воцарилось молчание, под аккомпанемент какого-то заливистого гитарного соло, донёсшегося из моей каюты... Наконец, она собралась с мыслями.
     - Учитель. Вы там закрыли меня... собой. Почему?
     - Без понятия. Просто знал, что так нужно и так будет правильно.
     Я и вправду не знал, почему я так сделал. Просто времени на реагирование не осталось, а допустить её гибель я не мог... Её глаза вдруг просияли, а на лицо налезла лёгкая улыбка.
     - Спасибо, учитель. Если не секрет, что за проект вы задумали?
     - А пошли, похвастаюсь. - фыркнул я.
     С такой скоростью, с какой она вылетела из комнаты, даже звездолёты в этом мире не летают! Ну а мне торопиться некуда, уже всё нормализовалось. Более или менее. Я спокойно вышел в коридор и уже собрался зайти к себе, когда меня окликнул один из клонов. Он быстро подбежал, козырнул и протянул небольшой голокристалл. Благо, что датапад у меня всегда с собой в набедренном кармане. Забрав кристалл, я знаком приказал ему ждать и вставил кристалл в гнездо. Ничего, кроме небольшого текстового файлика. Открыть…
     “Привет, Ханир. Это один старый друг. Слышал, ты снова в деле? Похвально, но за эти годы многое изменилось. Если вздумаешь вспомнить былые времена, ты знаешь, где меня найти. Л.Т.О.
     P.S. У меня одна твоя вещица. Отдам при встрече.”
     - Откуда это? - тихо спросил я.
     - Передал какой-то человек ещё до вылета на задание, сэр. - столь же тихо ответил клон - Кэп хранил у себя.
     - Спасибо, боец. Свободен.
     Вот сейчас было совсем сложно. Какой Ханир, какие старые времена, что вообще происходит?! Память категорически отказывалась давать какие-либо ответы, что не радовало. В итоге, предварительно убрав датапад обратно в карман, я вошёл в свою каюту. И сразу же на лицо дурацкая налезла ухмылка. Дело в том, что в углу каюты мирно себе стоял незаконченный каркас для будущей брони. И Лонара его осматривала со всем возможным пристрастием, максимально досконально. Наконец любопытство взяло верх, и девочка обернулась ко мне.
     - Учитель, и что это? - она ткнула в решётчатую конструкцию за спиной.
     - Ну. В общем, я собираю себе новую броню. И это - её каркас. - предугадывая следующий вопрос, я сразу же продолжил - Создан с помощью Силовой Ковки. Смотри. - я сосредоточился.
     Один из слитков взлетел в воздух, и расплавился прямо на глазах восхищённой Лонары. Я подтянул расплав поближе к себе, помял его (Силой, естественно, горячо же), а потом сформировал слиток и вновь охладил. Сила - невероятная штука. Только вот никак не могу понять две вещи. Первая - как я вообще это делаю? И второе: какого хрена самые крутые магистры только формуют предметы, а я запросто плавлю не то, чтобы слитки - самоходки! А пока я зависал, девочка с огромными глазами наблюдала за изменениями, которые претерпевал слиток. И от недавней почти истерики не осталось ни следа. Кажется.
     - Ух ты! - восторженно воскликнула девочка - А я так смогу?!
     - Для этого нужны годы тренировок и высокое искусство в медитации! - я проговорил это важно, с поднятым вверх указательным пальцем, но всё же не выдержал и рассмеялся - Ладно-ладно, на самом деле это довольно просто. Если захочешь, я тебя научу. Но для этого правда нужно много медитировать! Ты должна держать максимальную концентрацию и буквально “видеть” молекулы.
     - Конечно же хочу, учитель! - её рука упала на необычное оружие со множеством деревянных частей и изогнутым магазином, лежавшее рядом с ней на кровати - Ой, а это что?!
     - Как ни странно, это оружие. Старое, пулевое. Такие использовались давным-давно, ещё в эру Ксима Деспота, а может и ещё раньше...
     - Так интересно! Вы расскажете? - она так и буравила меня своими красивейшими глазами...
     - Не сегодня, Лонара. - но, уловив её огорчение, я решил, что время настало.
     На досуге я сделал для неё небольшой бластерный пистолет. Ну, как сделал - взял обычный пистолет DC-17, снял лишний металл, вытянул ствол, и придал более элегантный зализанный вид. Получилось нечто похожее на серебряный пистолет Амидалы из первого эпизода. Ну а ребята с инженерной палубы отполировали поверхность металла, и нанесли защитное покрытие. А ещё на досуге я специально создал кобуру для этого пистолета, конечно же красного цвета. И теперь я вытащил пистолет с кобурой из ящика тумбы, и протянул девочке.
     - Это мне?! Такой красивый... - она вынула его из кобуры, и вертела в руке, рассматривая со всех сторон. О, кажется, она осознала - Постойте. Я ведь не умею им пользоваться.
     - Обратись к Касу. - фыркнул я - Он тебе не откажет. А если откажет - я научу.
     Мириаланка выглядела вполне довольной, насколько это возможно. Лучше, чем было еще десять минут назад. Прогресс. Она так и вертела оружие в руках, то ли стараясь запомнить что и где находится, то ли просто любуясь игрой света на полированной поверхности. Вдруг она направилась к двери.
     - Ну, тогда работайте. - усмехнулась девочка, проходя мимо - Пойду, пройдусь.
     - Давай.
     Едва дверь закрылась, я просто рухнул на кровать. Заложив на подушке руки за голову, я постарался расслабиться и погрузился в размышления.
     "Уф… Она же ещё ребёнок! А ей приходится такое видеть. О времена, о нравы... Собственно, с чего я о ней беспокоюсь-то, а? Этого мой план не предусматривал. Хотя, план сразу не задался. Может, то, что Асоку кто-то уже взял в обучение, выйдет даже полезнее? Но вот не должен был я прикипать к этой Лонаре. Ой, не должен был я привязываться к девчонке, ой, не должен... Но - привязался. Вроде, неплохая ученица, способная. Не хочу, чтобы она погибла. Придётся учить. Мда. Ненавижу, когда всё идёт не по плану"

Примечание к части

     Глава вполне себе проходная. Я знаю, что Ковка у всех в печёнках сидит, ибо буквально каждый её так или иначе использует, но ведь как-то нужно было воплощать свои задумки))) Как говорится, я тут автор, или где? Если что, сорян, чего уж там. Что до ученицы, то, как сказал бы Росомаха во второй части оригинальных Людей-Икс, "я, пока, не могу понять логику несовершеннолетней девочки")) Если вы понимаете, о чём я))) А что до чертежей и статей, опять же, как-то ведь надо воплощать задумки! А насчёт музыки, это просто дополнительная атмосферность. Представляйте любой жанр, который вам лично нравится, и будет классно. P.S. Есть мнение, что разговоры в конце немного несуразные. Будем просматривать, и редактировать еще раз. И еще, если будет нужно. Хотя, я и так почти целый день всё это исправлял, раз пять. Впрочем, судить о качестве только вам, дамы и господа. UPD. Приведено в соответствие с предыдущими главами, небольшие изменения в диалогах. UPD.2. Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 9.

     9.
     Очнулся я в своей неудобной кровати в своей же каюте. Да уж, думал-думал о жизни, да взял и отключился. Даже не заметил… Разбудила меня совершенно невыносимая тряска. Всё вокруг ходило ходуном, а значило это только одно: мы взлетали с Лантиллеса. Как и то, что нужно проверить крепления всех окружающих предметов. Почему взлетали? Да потому что уже после разговора с Лонарой мы сели в большом космопорте, пользуясь зелёным коридором. Было это, судя по часам на стене, почти сутки назад. Нужно было пополнить запасы топлива и провизии да забрать кое-что из материалов, чтобы во время патрулирования подлатать корабль.
     "Вот же блин! Поспал, называется..."
     Как же не хотелось вставать, кто бы знал… Вспомнились прежние ленивые деньки там, дома. А тут надо постоянно крутиться… Но всё же пришлось оторвать свою задницу от, с позволения сказать, ложа. Хотя дел особо не было, пора начинать хоть какие-то тренировки, да и с бронёй поработать… В общем, наскоро умывшись я, как и всегда, первым делом отправился на мостик - узнать ситуацию. Рубка встретила меня абсолютным спокойствием, граничащим со стазисом. Экипаж просто размеренно выполнял свою работу, и всё. Только Тич стоял у голостола, склонившись над картой галактики и что-то там помечая на ней. Я опёрся на стол рядом с ним.
     - Карус, а вот и ты! - радостно заявил Тич - Как это ты взлёт пропустил?
     - Не поверишь, Тич, просто спал. - усмехнулся я - Ну и что тут у нас?
     - В общем, смотри. - капитан повернул карту, чтобы я мог лучше рассмотреть схему пути - Наш маршрут отмечен красным цветом. Мы сделаем небольшой круг по указанным системам, а затем вернёмся обратно на Корусант. На всё - примерно неделя, ну, может, дней восемь.
     - Понятно. Командуй, Тич. Я как всегда.
     - У себя, я понял. - капитан усмехнулся в бороду - Я предупрежу, если что.
     Ну вот и ладненько. Тем временем клон-оператор дал обратный отсчёт до первого гиперпрыжка. Отпрянув от стола я вышел вперёд, к носовым экранам, чтобы полюбоваться входом корабля в гиперпространство. Зрелище, конечно, классное и занятное, но уж больно короткое. Пару минут спустя я решил не нервировать Тича, и отправился обратно в свою каюту.
     Все планы пошли, мягко говоря, нахер, как только я вошёл в каюту. Вместо всех дел я вновь рухнул на кровать, и грубо говоря отключил мозг. Тупо релакс. В общем-то я так и чувствовал сильную усталость. Может быть это последствия разговора с Лонарой, а может и что другое. Как ни хотелось валяться просто так и ничего не делать, я собрал волю в кулак и решил заняться снаряжением. Для начала я занялся Ковкой, скажем так, для тренировки концентрации. Просто создавал из металла всё новое и новое оружие по чертежам с той флэшки. Свои места на стенах потихоньку занимали автоматы, пулемёты и прочие устройства, которые использовались в разное время дома для отстрела всяческих нечестивцев. Пускай это пока просто корпуса и их нельзя применить в бою, пусть висят, позже займусь ими, вместе с инженерами. А ещё - в процессе я задумался о действительно крупнокалиберном оружии. Я погрузился в просмотр файлов на флэшке, убил пару часов, пока, наконец, не остановился на занятной штуке под названием РШ-12. Мощный и своеобразно элегантный пятизарядный револьвер калибра двенадцать и семь десятых. Мощная пушка, но вот только для коротких дистанций. В общем, ультимативное оружие здесь, в ДДГ. Так сказать, на случай встречи с тёмными Одарёнными или излишне живучими наёмниками. Ну и напоследок я принялся за созданный до этого АК-74. Ещё вчера его увидела Лонара. Полный комплект веселья - прицел, компенсатор, рукоять под ствол, пришлось снова поднапрячь местных инженеров... Автомат был создан мной просто для души, чтобы был, в кооперации с инженерной службой. Ибо почему бы и нет. Сразу в боевом виде, под местный патрон седьмого калибра. Быть может, он пригодится однажды, всему своё время.
     В итоге я потратил часов пять на одни только пистолеты, но оно того стоило. Откинувшись спиной на стену я удовлетворённо созерцал пару лежащих на прикроватной тумбе револьверов из чёрного металла, с чуть выступающими наружу сверкающими стволами из хромиума. Отдача этих монстров обещала быть крайне сильной, поэтому я так и не решился их испытать. Сделаю броню - испробую. А то сейчас руки выверну отдачей... Насколько я понял из Голонета, здесь, в ДДГ, существует почти равнозначный калибр - двенадцать миллиметров. Да и вообще с патронами здесь напрягов нет, что лично меня сильно удивило.
     После револьверов я уже хотел приступить к созданию энергосистемы костюма, пора бы уже вдохнуть жизнь в этот кусок металла, но раздался стук в дверь каюты. Чутьё легко выдало моего посетителя. Лонара... Я не отрывая задницы от кровати открыл дверь Силой.
     - Заходи.
     - Учитель, вы проспали тренировку! - её голосок был немного обиженным.
     Я только улыбнулся в ответ на её заявление.
     - Ну да. Есть грешок... А что мешает нам устроить тренировку сейчас?
     Мириаланка на минутку задумалась, после чего выдала:
     - Наверное, ничего...
     - Тогда бери тренировочные мечи, и бегом в трюм! - усмехнулся я - Сейчас подойду.
     - Поняла, учитель. - кивнула Лонара, и спокойно покинула каюту.
     Я посидел ещё минут десять, добавляя мелкие штрихи к каркасу брони и кое-где выправляя металл. Огрехов было много, не на один час... Пришлось прерваться и отправиться вслед за юной особой. Когда я вошёл в грузовое отделение, мне показалось, что девочка уже успела провести неслабую разминку. Хотя тут и казаться-то не должно. Так и есть, она тут во всю размялась, пока я там тупил.
     - Учитель, вы что-то долго! - воскликнула она, одновременно нанося удар.
     - Разговорчики! - фыркнул я - Сейчас, погоди минутку...
     Пришлось потратить какое-то время на лёгкую разминку. Примерно через пять минут я наконец-то встал в стойку и активировал свой световой меч в обратном хвате. Понторезно? Конечно! Эффективно? Вряд ли. Но попробовать можно.
     - Ну что, попробуем? А знаешь что, включи-ка тех дронов! На пятый уровень давай. Проверим защиту. - она округлила глаза, но выполнила просьбу в точности.
     Взяв шедший в комплекте с дронами датапад, она активировала тренировочную программу. Распределившись по небольшой площадке, железки начали стрельбу. Они хаотично перемещались в пространстве, максимально усложняя мою задачу. Я еле успевал менять положение меча, но за минуту ни один из болтов так и не пробился через защиту. Но наклёвывалась другая проблема: от движений в бешеном ритме я стал выдыхаться. С чего бы это...
     - Отключай! - загнанно крикнул я.
     Уф, чуть не загнали! С непривычки-то, блин, на пятый бы уровень из шести возможных… Дроны замерли в воздухе, а я деактивировал боевой меч и откинул его на один из ящиков.  Его место занял тренировочный меч. Пару раз прокрутив над головой активированное лезвие, я направил его прямо на одного из дронов. А ещё я поймал на себе восхищённый взгляд девочки.
     - Уф, неплохо. Чего-то я быстро выдыхаюсь. Давай-ка с тобой пофехтуем.
     - С удовольствием, учитель!
     Лонара наносила удары, я их блокировал, и наоборот. Мы просто кружились в своеобразном танце, то и дело скрещивая мечи и обмениваясь ударами. Честно говоря, я как-то неосознанно блокировал её удары, больше на инстинктах. Нет, я честно пытался поймать момент блокирования и свои мысли в этот миг, но без особых успехов. Короче, плюнул я на это гиблое дело. Если что-то работает, нефиг лезть. Лонара первой разорвала установившуюся рабочую тишину.
     - Учитель, я ведь видела, как вы вчера тренировались. - она совместила утверждение с ударом.
     Я заблокировал её атаку.
     - Я знаю.
     Она промолчала. Разговор был полностью исчерпан, продолжили тренировку мы в тишине. Прошло ещё с полчаса махания мечом и редких перешучиваний, когда я почувствовал, что нужен отдых, и деактивировал меч. Девочка тоже последовала моему примеру. Мда. Запустил я себя...
     - Учитель?
     - Погоди минутку. Дыхалка подвела... - я пытался отдышаться под смешки девочки. Спустя пару минут я продолжил - Так, уважаемая. Я наслышан о том, что ты не слишком ладишь с Силой. Но Сила есть главное оружие джедая. Смотри. - я развернулся, вытянул руку с сторону одного из разбитых АТ-ТЕ, сосредоточился и запросто поднял его в воздух - Видишь? Я в своё время не мог даже пары ящиков поднять. - я так и продолжал держать танк в воздухе во время разговора - Дело в тренировках, ежедневных тренировках, и твоей вере в свои силы.
     - Ух ты! - глаза девочки округлились от удивления, а потом она недоверчиво спросила - Хотите сказать, я тоже так смогу?
     - Вполне, если будешь усердно работать над собой. - усмехнулся я - Для начала тебе необходимо много медитировать. А теперь покажи, что ты умеешь. Подними этот ящик.
     Мириаланка вытянула руки, сосредоточилась, и небольшой металлический ящик взлетел в воздух, подрагивая и покачиваясь, словно на сильном ветру. Она удерживала его, притом вполне уверенно. Она улыбнулась и открыла глаза. Но вдруг ящик с громким звоном грохнулся обратно на палубу.
     - Ну вот... - расстроенно произнесла она.
     - Очень даже неплохо. - я медленно покивал головой - Всё-таки в нём полсотни килограмм энергоячеек для бластеров. У тебя всё впереди. Научишься! Всё зависит...
     Неожиданно меня отвлёк писк комлинка, на самой середине речи. И кому же там неймётся? Я было хотел продолжить поучать девочку, но чем дальше, тем настойчивее и противнее пищал зуммер. Так и быть. Пришлось активировать связь.
     - Генерал! - это был Тич - Мы тут наткнулись на каких-то типов на раздолбанной лоханке. Они пытались скрыться, пришлось выслать парней на перехват. Затягиваем их в ангар. Хочешь на это посмотреть?
     - Ладно, сейчас буду. - я отключил прибор, и обернулся к Лонаре, которая повторяла упражнение с ящиком - Будешь здесь, или пойдёшь в ангар?
     - Конечно же в ангар! - с улыбкой ответила юная особа.
     ***
     Когда мы вошли в ангар, я оказался немного... удивлён. Оказалось, капитан поймал самый настоящий YT-1300! Тот самый кореллианский грузовик. Честно говоря, я мечтал обрести такую штуковину, и вот, на тебе! Подарок судьбы… Таки сразу я начал прикидывать, как и что можно модифицировать. Новые двигатели, реактор… Да, оставлю-ка я его себе! Лонара сразу отошла к бойцам, проводившим досмотр. Ко мне сразу подошёл Чед, руководивший всей “операцией”.
     - Сэр.
     - Докладывай.
     - На борту было четверо неизвестных. Мы провели обыск. Найдено три ящика спайса, пять ящиков карабинов Е-пять, два кейса наличных кредитов. И так, по мелочи: контрабандная живность, лягушки с Дагобы, и всё такое.
     - Ясно. Всё задержанное описать - и под замок. Кредиты конфисковать.
     Чед махнул рукой в сторону горе-контрабандистов, усаженных у стеночки с заложенными за голову руками, под дулами карабинов клонов.
     - Что с этими четырьмя делать, сэр?
     - Бросьте их в карцер, и дело с концом. - фыркнул я - По прилёту сдадим властям.
     - Тогда как мы поступим с этим корытом? - теперь он указал на корабль.
     - Корыто оставьте, пусть будет. Мало ли, может пригодится.
     - Есть! - клон козырнул и умчался выполнять приказ. А мой комлинк опять разрывался.
     - Да, Тич.
     - Карус, поднимись на мостик. Тут тебя Совет требует на связь. Срочно.
     - Да чего им там не терпится-то?! - недовольно пробурчал я - Ладно. Сейчас поднимусь.
     Через несколько минут я уже стоял на мостике, и выслушивал магистра Винду.
     - Карус. - голос коруна был серьёзен, как и всегда - Есть срочное задание. Недалеко от вашей первой путевой точки, на Ромме, застрял республиканский сенатор Эрун Таал. Нужно его эвакуировать, и доставить на Лантиллес. Дело не терпит отлагательства, каждая минута на счету. По информации разведки, планетарное правительство готовится к выходу из Республики. Тогда сенатор окажется в заложниках.
     - Я понял. - вздохнул я - Да, миссия не военная, правильно полагаю?
     - Именно, Карус. Вы полетите под видом дипломатического транспорта.
     "Ну круто..."
     - Понял. Конец связи.
     Голограммы погасли, а я обратился к Тичу.
     - Тич, вызови Кейджа на связь. Пусть стыкуется с нами. И кто-нибудь, вызовите командира АРКов! Пусть берёт два взвода бойцов и грузится на корвет. - я быстро набрал ученицу - Лонара, бегом к стыковочному шлюзу. У нас срочное задание!
     - Поняла, учитель!
     Я быстро покинул мостик.
     ***
     Стыковка уже была завершена, и к тому времени, когда я добрался до стыковочного шлюза, меня уже ждали девять бойцов в улучшенных доспехах, вместе с Лонарой. Все клоны выразили своё “Я”, как могли: разрисовали доспехи кто во что горазд, дополнительных подсумков и креплений для оружия натыкали. Едва я забежал в стыковочный шлюз, говорившие до этого клоны мгновенно затихли и вытянулись по стойке “смирно”. Капитан АРКов сделал шаг вперёд.
     - Сэр. - он козырнул - Бойцы первого и второго взводов разведроты по вашему приказанию прибыли. Меня зовут Экс. Наше задание?
     - Я помню тебя по Чейзу, Экс. - фыркнул я - Итак, нам придётся вытаскивать заблудшего сенатора. Миссия не военная, пострелушек пока не намечается. - я заметил, как лицо моей ученицы приобрело разочарованную гримасу - Но будьте готовы ко всему. Говорят, их правительство готовит выход из Республики, так что дроиды близко. Грузитесь, отправляемся немедленно!
     - Есть, сэр. Бойцы - живо внутрь!
     Я поднялся в рубку корвета вместе с Лонарой. Там нас уже ждал первый лейтенант Арно Кейдж. Высокий человек, на голову выше меня, с огромным ожогом на щеке. Он даже не сразу заметил, как мы с ученицей вломились к нему на мостик, так он увлечённо спорил с клоном-штурманом по поводу курса к нашей цели. Наконец, он заметил нас боковым зрением, и отпрянул от кресла оператора.
     - Сэр! - человек вытянулся в струнку и резко козырнул.
     - Вольно. - как всегда отмахнулся я - Сколько нам лететь?
     - Два часа, сэр.
     - Отлично. Вылетаем немедленно!
     Мы отстыковались, и почти сразу звёзды в иллюминаторах вытянулись в струны. Я же отправился в кают-кампанию - вместе с ребятами нужно было разработать план. Кстати, оттуда уже доносились их громкие голоса. Видимо, обсуждение в самом разгаре. Я вошёл в небольшое помещение и встал у стола, бойцы же затихли и живо расселись по диванчикам, расположенным вдоль стен помещения.
     - Итак, Экс. Есть предложения по операции?
     - Да сэр. - клон встал, снял шлем и подошел к тактическому столу - Всем скопом у нас пройти не получится. Предлагаю следующее - первый взвод останется у корабля, вместе с коммандером Пракс. Стилет и Тахо отправятся с вами за сенатором. Мы с Мако останемся на подстраховке позади вас и прикроем отход, если начнётся заварушка. Забираем сенатора, и так же быстро возвращаемся на корвет. Как-то так. - клон опёрся на стол.
     - Ладно, так и сделаем. - кивнул я - Лонара, есть возражения?
     - Я бы хотела пойти с вами за сенатором, учитель!
     - Прости, но ты нас подстрахуешь. Если корабль захватят или уничтожат - операции абзац.
     - Ладно, учитель... - недовольно протянула она.
     - Тогда, принято. Прибываем на планету через полтора часа. Пока - всем отдыхать.
     Мириаланка заняла одну из кают, а я остался в кают-кампании, чтобы ещё раз всё обдумать. Всё как-то странно. Сенатор на этой задрипанной планетке среднего кольца, их выход из Республики… Засадой пахнет, чёрт её дери. Поэтому меня никак не покидало какое-то странное чувство, что всё пойдёт не по плану...
     ***
     Мы прибыли на Ромм точно как и было запланировано. В космосе вокруг было абсолютно пусто, да и на сканерах ничего. Местные диспетчеры направили нас на одну из посадочных платформ, этакий здоровенный каменный диск прямо над нехилым обрывом. Едва мы совершили посадку, как нас уже бросился встречать местный житель неизвестной мне расы - высокий ящероподобный гуманоид, метра в два. Весь в чешуях... В общем, мерзкий тип. Я первым шагнул на площадку, а клоны тут же организовали небольшой периметр вокруг корабля.
     - Приветствую вас, рыцарь-джедай. - гуманоид поклонился, едва я сошёл по аппарели.
     - Доброго дня. - я отвесил такой же поклон - Я здесь по поручению Сената Республики, чтобы забрать сенатора Эруна Таала. Где он?
     Гуманоид вдруг провёл своим зелёным (!!!) языком по губам, и как-то недобро сощурился. Или мне кажется, и это из-за нависающих над глазами костяных пластин?
     - Я проведу. - вкрадчиво произнёс он - Прошу за мной, рыцарь.
     Архитектура здесь была довольно странной, однако своеобразно элегантной. Здания были огромными, под стать местным жителям, упираясь в небо. Но при этом, первое - строения из тёмного камня типа базальта. Второе - сооружения здесь “зализанные”, все линии плавные, словно волны. Только и успевай вертеть головой! Мы со Стилетом и Тахо не отставая двигались за гуманоидом, а Экс и Мако шли метрах в пятидесяти за нами. Странно, но улицы города были пустынными. А ведь мы сели фактически в столице, часа в два по стандартному времени... Меня всё никак не покидало чувство опасности. И с каждым шагом оно становилось всё сильнее. Незаметно для ящера я активировал внутреннюю связь.
     - Экс, смотрите по сторонам. Слишком тихо... Нас, похоже, ждут.
     - Есть, сэр. - так же тихо ответил клон.
     Мы свернули с большого “проспекта”, и теперь шли по довольно узким улицам. Здесь было так же пустынно. Похоже, что местных жителей  заранее эвакуировали. А ведь рассчитывали по-тихому всё сделать… Наконец, вдали показался большой особняк из белого камня(!!!), в котором, по словам встречающего гуманоида, и должен находиться сенатор. Теперь я решил, что пора действовать.
     - Господа, пора понять, что здесь происходит. Тахо, а прижми-ка ящера в том переулке.
     - Есть. - хищно прошипел клон.
     Момент - и бравый клон одним мощным ударом сбил ящера с ног, и при помощи Мако так же быстро затащил его в переулок. Прислонив его спиной к стене, клон приставил к чешуйчатой голове карабин. А интересно, выдержат чешуйки выстрел в упор? Ящеру было страшно, что немудрено. Он загнанно осматривал нас, даже не пытаясь подняться. Я наставил на него свой пистолет
     - А ну говори, что тут происходит! Где все?!
     - Д-д-ддроиды! - гуманоид так и дрожал от страха - Тут дд-дроиды! Они ждут, пока вы заберёте сенатора, и нападут!
     - Хороший мальчик. - фыркнул я - Сиди тихо и не высовывайся, может жив останешься. Стилет, свяжись с остальными, скажи чтобы готовились к бою! Быстро туда! - я показал на здоровый дом дальше по улице.
     Прижимаясь к стенам домов мы быстро добрались до здания. В общем-то, с этим зданием кто-то явно хорошенько повеселился. Издали фасад не был виден, но по приближении стало ясно, что он просто испещрён следами от бластерных попаданий. У огромных ступеней внизу, да и у двери наверху “крыльца” вперемешку с расстрелянными дроидами лежали трупы в белых доспехах, превращённые в решето. Пройдя через это кладбище, мы по-тихому проникли внутрь через выбитую дверь. И здесь были такие же следы побоища. Наверное, эти клоны были охраной сенатора. Жаль ребят. По всему видно, что напали на них исподтишка... Всё было тихо и спокойно, но вот только здесь не было видно ни следа сенатора.
     - Господа, обыскать дом. Найдите этого сенатора.
     Бойцы ушли осматривать комнаты, а я пока проверил свой пистолет, попутно прогуливаясь по комнатам. Вполне богато обставленный дом, антикварная мебель, картины дорогущие. Миллионов на десять вытянет. Стоп, а откуда я это знаю? Я решил более пристально осмотреть одну из картин, что меня заинтересовали ценой, когда из коридора послышался глухой окрик одного из клонов:
     - Сэр, мы нашли его!
     Я прошел по коридору и свернул в одну из боковых комнат, вроде как спальную. Перед глазами предстала интересная картина: в объёмном шкафу прятался человек, трясущийся от ужаса как лист на осеннем ветру. Клоны, видимо, решили мне предоставить взаимодействие с этим "листочком", и как были, с пушками в руках, расселись на кровати. Нас, значит, ждут дроиды, а они расселись тут… Моя школа, сам так делаю.
     - Господин сенатор, моё имя Карус. Мы прибыли вытащить вас.
     - Мммммассттер джжжедаййй...
     - Тихо, и следуйте за мной! - мне пришлось силой вытащить его из шкафа. Он так и продолжал трястись - Тахо, идёшь первым, Стилет - замыкаешь. Прикрывать сенатора.
     К тому времени снаружи уже донеслись металлические звуки, издаваемые дроидами. А ещё эти их вымораживающие вокодерные голоски... Чёрного выхода не намечалось, так что нам пришлось уходить через главный вход. А там уже слышались шаги дроидов. Нехорошо. Придётся пробиваться. Все вместе мы выскочили наружу, и бегом, буквально подталкивая сенатора в спину, ломанулись обратно к кораблю. Не повторяйте этого дома, ведь можно было и ракету получить.
     - Быстрее! - я в очередной раз толкнул сенатора в спину - Экс, что у вас?!
     - Сэр, тут полным полно жестянок! - по связи слышались звуки нешуточного боя - Где вы?
     - Отходим. Будем у вас через минуту!
     Судя по звукам, впереди и вправду было очень жарко. Множество В1 уже заполонило улицу, по которой мы двигались до этого. Экс и Мако вовсю отстреливали дроидов, заняв позицию на одной из лестниц и скрываясь за парапетом на крыльце какого-то дома. Множественные плазменные болты летели по ним, разбиваясь об парапет или об стену за ними. Клоны едва успевали высунуться чтобы дать один-два выстрела, и тут же были вынуждены вновь скрываться за парапетом.
     - Эй, вы тут не скучаете, да? - крикнул я издали, попутно постреливая из пистолета.
     - Сэр, наконец-то! Здесь мы не пробьёмся!
     - Бегом по переулкам! - крикнул я, продолжая пошмальбу по дроидам и удерживая сенатора в укрытии - Экс, давай отходи!
     Тахо свернул на боковую улочку, и я толкнул сенатора вслед за ним, в относительную безопасность.
     - Есть! Мако, пошёл, прикрываю!
     Один из клонов быстро перемахнул низенькую стену и двинулся следом за другими по переулку. Экс пострелял ещё немного, тоже спрыгнул вниз и последним скрылся в спасительном переулке. Я последовал за ним. Но уже убегая от места стычки я почуял ещё чьё-то присутствие. Кого-то... Злобного. И крайне опасного. А главное - это было живое существо, ведь дроиды не ощущаются в Силе...
     Мы выбежали на малую посадочную площадку. С неё открывался вид и на ту площадку, где находился спасительный корвет - до него было буквально сто метров... Поди их ещё одолей! У корабля вовсю шла ожесточённая перестрелка, десятки дроидов наседали на четвёрку обороняющих его бойцов. С такой дистанции я прекрасно видел Лонару, которая как всегда увлечённо рубила жестянок, и клонов второй группы, ведущих непрерывный огонь. Клоны двигались впереди в построении "ромб", прикрывая сенатора. Неожиданно сзади раздался глухой металлический звук, как от приземления, и низкий рык.
     - Куда-то собрались? - этот хриплый низкий голос было ни с чем не спутать.
     Я резко остановился посреди небольшого причала для истребителей и обернулся. Да, это было то самое существо, встречи с которым я хотел бы избежать. Передо мной стоял один калишский четырёхрукий киборг. На фоне металлического дюрасталевого тела резко выделялись его горящие яростью огненно-рыжие глаза. Но я просто обязан был выиграть время для своих ребят.
     - Ну привет. - фыркнул я - Генерал Гривус, я полагаю? - и уже тихо добавил - Экс, хватайте этого жиртреста и бегом до корабля.
     - Сэр, это ведь Гривус!
     - Уводите сенатора. Я займусь.
     - Есть, сэр. - выдохнул клон - Удачи.
     Клоны увели сенатора, а я остался один на один с этим металлическим чудовищем. Не сказать что было страшно, нет. Было очень страшно! Я, один на один с этим жутким киборгом, убившим не один десяток джедаев (или ещё не убившим?). Словно пытаясь ещё больше меня запугать, киборг медленно разделил свои руки и поочерёдно включил все четыре клинка. Видать, решил не церемониться и прикончить меня быстро… Ну хренушки! Я тоже активировал меч, заняв исходную позицию.
     "Вот же чёрт! Хорошо, хоть броня при мне..."
     - Джедайская погань! - выплюнул Гривус, и ринулся в бой.
     Его рубящие атаки обладали страшной силой. Я попытался одну заблокировать - чуть руку не сломало от такой мощи. В итоге пришлось уклоняться, а времени на контратаки вообще не было... Он атаковал снова и снова, а я еле успевал уклоняться - киборг двигался очень быстро. То и дело он пробивал мою защиту, дважды он чуть не срубил мне голову. Доспехи уже покрылись опалинами и чёрными бороздами от его световых мечей. Какой тут к чёрту картозис, тут магнитными полями нужно защищаться...
     - Аррр! - Гривус практически рычал, нанося удар за ударом. Его меч в который раз скользнул по моей кирасе, перечеркнув её очередной бороздой...
     "Чёрт! Он чертовски быстрый! Ну ладно. Опробуем стиль Асоки!"
     Скорее неосознанно, чем намеренно, я отмахнулся от него рукой, откинув силовым толчком метров на десять. Образовалась короткая пауза, во время которой я перехватил меч и сам перешёл в атаку. И ситуация кардинально изменилась. Теперь уже я теснил Гривуса своими размашистыми ударами. Он успевал реагировать, да, но ему пришлось сосредоточиться на защите, чтобы не лишиться конечностей или так необходимой ему головы. Киборг отступал под градом ударов, но продлилось это недолго. Всё же я не такой великий мастер меча. Пока что.
     - Ах ты, жалкое ничтожество! - зарычал он и нанёс мощнейший удар ногой, от которого я отлетел на несколько метров назад и кубарем прокатился по каменным плитам.
     "Ну, отлично, блин!"
     Пока я пытался встать, он в два движения подскочил ко мне и применил фирменный приём - раскрутил мечи перед собой. С жутким смехом он медленно шёл вперёд, оставляя за собой в полу раскалённые полосы. Шанс у меня был только один. Собрав остатки сил я нанёс удар снизу вверх, чем заблокировал его вертушки и едва не достал корпус. Но я не предвидел следующих действий киборга. Гривус резко сменил тактику и начал наносить сильнейшие удары с разных направлений, запросто пробивая мою защиту, заставляя отступать. Одним из таких ударов он запросто выбил из моей руки меч. Ещё секунда, и один из его клинков, проделав вертикальную оплавленную полосу в картозисном нагруднике, впился в мой шлем. Единственное, что оставалось - просто довернуть голову, чтобы он не пропахал мой глаз, и половину головы заодно. Жуткая, нестерпимая боль на миг пронзила тело, и почти мгновенно сошла на нет. Нервные окончания прижгло… Я потерял равновесие и рухнул обратно на землю. Тогда киборг поднял меня в воздух, как пушинку, и столь же легко отбросил в сторону.
     Приземление, что называется, выбило из меня дух. Я больше машинально попытался встать, но что-то с громким металлическим звоном прилетело в живот. Кажется, он сорвал с креплений мой нагрудник… Я почти ничего не видел - меч вдребезги разнёс мой визор. Одни трещины и дикие электрические помехи. Я просто валялся на полу, ослеплённый и абсолютно дезориентированный, в ожидании своей участи. Ну и, конечно же, лихорадочно пытаясь придумать новый план спасения. Послышался звук занесённого плазменного клинка. И одновременно - этот его жуткий смех.
     - Сейчас ты умрёшь, джедай!
     Я даже успел смириться со своей участью, но вдруг откуда-то справа раздались звуки бластерных выстрелов, и через пронизанный трещинами визор я увидел, как в него полетели бластерные заряды. Клоны вернулись за мной, нарушили приказ. Но они отвлекли Гривуса от меня, за что им огромное спасибо. Он отступил на пару шагов и двинулся на спецназовцев, наверное, с твёрдым желанием всех их перебить. Этих мгновений мне хватило чтобы собраться с силами и выполнить такой мощный толчок Силы, на какой я вообще был способен. С оглушительным рыком киборг улетел в неизвестном направлении. Послышался грохот, словно от разрушающегося здания… Вдруг надо мной навис клон, судя по этим синим полосам на шлеме - Экс
     - Сэр, вы в порядке? - крикнул он, глядя куда-то поверх меня.
     - Вроде да. - тихо проворчал я. Чувствовалось смущение клона, но виду не подал.
     - Нужно идти, сэр! - уже спокойнее сказал он, и протянул руку.
     С его помощью я и вернулся в нормальное положение. Мельком оглядевшись, я притянул валяющийся метрах в десяти меч, и полуразрубленный шлем. После таких пиз… такого избиения, конечно же, идти было трудно и больно, ещё и лицо ныло до тошноты. Но я двигался за прикрывающими меня клонами. Все подходы к площадке уже заполонили дроиды, которых ребятам пришлось отстреливать. Мы довольно быстро добрались до корабля. Клонов хоть и было мало, но первую волну жестянок они легко перебили. А вторую никто и не собирался ждать. Под шквальным огнём подходящих дроидов второй волны мы быстро перемахнули полсотни метров, оставшихся до спасительного звездолёта. Гривус не появился, уже радовало. На откинутой аппарели нас встретила Лонара с мечом наперевес, отбивающая выстрелы дроидов.
     - Учитель! - обеспокоенно крикнула она - Вы как?! Ваш глаз!
     - Я-то в полном порядке, а вот шлему конец! - крикнул я, и отбросил бесполезный шлем куда-то в угол помещения перед трапом - Хана моему прекрасному лицу…
     - Сэр, ваш глаз не задет. - пробежавший мимо Экс буквально с одного взгляда вынес вердикт - Но шрам останется.
     - Да я понял, что глаз не задет! - недовольно выдал я - Иначе бы не видел ничего! Дай-ка мне винтовку. - клон бросил мне DC-15А, и я начал пальбу по уже вышедшим на площадку дроидам второй волны - А ну живо все на борт!
     АРКи начали отступать под аккомпанемент множества летящих им в спину бластерных болтов. Благо, никого не задело. Спецназовцы быстро поднялись по трапу, и мы наконец сумели взлететь. Кейдж сразу дал полную тягу, нас буквально бросило на кормовые переборки от дикого ускорения. А судя по раздавшимся выстрелам лазерных орудий, наводчики решили напоследок одарить жестянок вкусной и жутко вредной плазмой. Всего минута - и мы вырвались с этой чёртовой планеты. Все бойцы собрались в кают-компании, куда и я направился.
     - Лонара, как сенатор? - спросил я, ощупывая опалённый шрам.
     В ответ она только махнула рукой.
     - Нормально. Заперся в каюте, и не выходит. Не ранен, ничего.
     - Прекрасно, очень хорошо. - проворчал я - Вот пусть там и сидит. Неблагодарный урод.
     Нет, ну правда! Рисковали мы своими задницами, вытащили гавнюка из чёрти какой задницы, а он заперся в каюте. И хрен с ним. Наконец-то облегчённо выдохнув, я набрал мостик на внутренней системе связи:
     - Кейдж, сколько нам до Лантиллеса? - тихо спросил я.
     - Восемь часов полёта, сэр.
     - Ясно. Отбой.
     Обратный полёт прошёл без лишних эксцессов. Нет, как потом оказалось, в космосе над Роммом оказались два фрегата сепаратистов, но их мы сумели миновать и прямо под носом совершили гиперпрыжок. По прибытии мы в приоритетном порядке сели в космопорте Лантиллеса. Ещё бы, сенатора ж везём… Кстати о наших бантах: этого гражданина встречала целая бригада местных говорунов. Там и Бэйл Органа был, и Мон Монтма, будущая героиня сопротивления, и даже Амидала, куда ж без неё. Ничего, кстати, девчонка. Мы с Лонарой и Эксом стояли у трапа и наблюдали за их высочайшей встречей. Экс уже поговорил с местными, и делился с нами новостями:
     - Ребята из Тринадцатого говорят, что они - клон махнул на кучку сенаторов - только прибыли сюда с другим джедаем. И ещё: он там столкнулся с какой-то ведьмой, и она ему вроде как руку отрезала - при последних словах Лонара поморщилась.
     - Ха, Экс, это ж получается, что я ещё легко отделался. - усмехнулся я, машинально проведя рукой по своему шраму.
     А потом разговор перешёл в другое русло. Мы с клоном просто начали угарать над всеми этими их лобызаниями и обжиманиями. Лебезят друг перед другом, наигранно любезничают, тьфу! Но, похоже, что конспираторы из нас никакие. Амидала вдруг обернулась к нам и посмотрела с какой-то жуткой укоризной. Почти сразу она решительно двинулась к нам, и едва подойдя сразу начала задвигать обвинения:
     - Да как вы могли сорвать важные переговоры? Это немыслимо! Я буду жаловаться в Совет! Вы…
     Она не смогла договорить, ибо в этот момент я вытащил из кобуры один из пистолетов, степенно вытащил и проверил энергоячейку, а потом взвёл оружие. Лонара с глубоким удивлением посмотрела на меня. Стоящий рядом клон только хмыкнул, но краем глаза я заметил, как его ладонь легла на рукоятку карабина. А вот глаза Падме надо было видеть… Думаю, именно так мог бы выглядеть увидевший пришельца китаец.
     - Слушайте, сенатор. Я сделал то, что было необходимо. - я повертел бластер в руках, медленно осматривая его - Иначе ваш дражайший толстый друг так и остался бы на той захолустной планетке. Так что имейте хоть какое-то уважение ко мне, моим людям и тому, что мы сделали для него.
     Она поняла намёк, и быстро ушла к кучке своих друзей-сенаторов, но напоследок я услышал тихую фразу:
     - Ещё один...
     “В каком это смысле - ещё один?! Тот джедай тоже её не устроил? Надо познакомиться и выпить за встречу…”

Примечание к части

     Как-то так. Тем, кто будет кидаться тапками за наше оружие, скажу следующее: соображения простые. В ДДГ пулевое оружие слабо распространено, это раз. В то же время, пули эффективнее против живых противников, ибо обладают мощным останавливающим действием. Кинетика, чтоб её. Это два. Ну и, просто, чтобы потешить моё ЧСВ, это три. Упоризм, знаю, но получилось то, что получилось. Опять же, об удачности\неудачности решений судить только вам. Что до имён клонов, да и вообще персонажей, фантазия у меня фиговая, так что получилось то, что получилось. Сенатор выдуман, -10 к историчности( UPD. Исправлено. UPD.2. Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 10.

     10.
     В общем, высадили мы нашего сенатора на Лантиллесе, и отправились догонять свою эскадру. Кстати говоря, сенатор, имя которого я уже забыл ибо мне откровенно было плевать, умотал к своим собратьям из Комитета Лоялистов и даже не поблагодарил за спасение. Гад, что ещё сказать. Будто все ему обязаны... Ну, это всё ерунда. Кейдж выжимал из корабля все мощности, и мы в течение десяти часов почти нагнали своих. До выхода из гипера оставалось всего пара часов, а заняться было решительно нечем. Я находился в одной из самовольно занятых кают и смотрелся в местное зеркало. Мдааа... Теперь и у меня есть чёткий шрам через половину лица. Грёбаный Гривус... Ладно хоть глаз не разворотил, и на том спасибо. Но лицо он мне попортил. Неожиданно раздался стук в дверь каюты. Я безошибочно определил посетителя.
     - Заходи, Лонара.
     Дверь практически бесшумно отъехала, и девочка прошла внутрь. Она села на небольшой диван в углу каюты.
     - Учитель, как вы? - её голосок звучал обеспокоенно.
     - Я в полном порядке. Только немного устал.
     Я выдал ей не совсем правду. Гривус чуть не шлёпнул меня, и вот это мне вообще ни капли не понравилось. Больше того - я в тихом ужасе! Но ей-то об этом знать необязательно… С другой стороны, для меня всё закончилось малой кровью. Хотя броню немного жалко.
     - Учитель, а что это было за чудовище? Новый дроид? - девочка заметно поёжилась - Я видела, как вы дрались...
     - Ну, если в двух словах, то это - не дроид. Киборг. - в ответ на недоуменный взгляд девочки, я пояснил - Живое существо, превращенное почти полностью в машину. - получив утверждающий кивок, я продолжил - В общем, когда-то не так давно Гривус был обычным живым существом. На его планету напали существа, известные как ям'рии. Разразилась война, в ходе которой он стал среди своего народа живой легендой, уничтожив на пару со своей возлюбленной множество захватчиков, и в итоге изгнав пришельцев со своей планеты. Но в последнем бою его любимая погибла. Ведомый местью он поклялся уничтожать этих существ везде, и стереть их с лица Галактики. Он уничтожил всех захватчиков на своей родной планете, и вплотную занялся родной планетой ям'рии. Но тут ям'рии в союзе с Торговой Федерацией обратились за помощью в Сенат Республики. На планету была послана команда джедаев. - мириаланка подняла глаза, и уперлась в меня недоумевающим взглядом - Действия Гривуса были признаны Сенатом незаконными. Война была окончена. А Гривус был вынужден работать на Банковский Клан. Через какое-то время, проведённое на службе, генерал Гривус узнал что ям'рии осквернили воинские захоронения калишцев на одной из планет-колоний, и что Республика предпочла не замечать этого. Тогда он вернулся на Кали, чтобы возглавить новую войну с ям'рии.
     - А что было дальше?
     - Сейчас расскажу, ну что ты вечно торопишься. - фыркнул я - Ну так вот. Вероятность большой войны с ям'рии не понравилась будущим сепаратистам. Тогда эрцгерцог Геонозиса Поггль совместно с Дуку разработал план, как заполучить Гривуса себе в союзники. На корабль генерала была подброшена ионная бомба. Взрыв отключил все системы, и он совершил жёсткую посадку на Кали. Экипаж погиб, а Гривус... - я на секунду задумался. Наверное, не стоит ей пока знать, что там осталось от генерала после посадки... - Короче, он был при смерти. Здесь-то его и нашёл Дуку. По его приказу для Гривуса было создано новое механическое тело. А Дуку потом обучил его фехтованию на световых мечах. Как-то так...
     Девочка с минуту переваривала озвученное мной, а потом начала задавать вопросы, как из лучемёта.
     - Учитель. Вы сказали, что его вела месть. Но зачем уничтожать всех?
     "Кстати, хороший вопрос!"
     - Видишь ли, моя юная ученица, разумные существа от жажды мести, скажем так, теряют рассудок. - девочка снова недоуменно посмотрела на меня - Из жажды мести любой разумный может натворить очень страшных вещей. Тем более если он Одарён. Тогда... он может скатиться во Тьму. И станет Ситхом. Или сразу неуправляемым чудовищем. А это уже совсем не весело. Тут уж как повезёт.
     Оказалось, джедаи чувствуют эмоции иначе, чем обычные разумные. Если любить - то всем сердцем. Если ненавидеть - всей душой. Никаких полутонов или компромиссов. Так что контроль - наше всё. А с этим у меня плоховато. Не круто. От слова вовсе. Потому что я человек эмоциональный, а в таких условиях эмоции могут взять верх, ну и… Нет, лучше о таком не думать. Тем временем, мириаланка продолжила допрос.
     - Учитель, а почему Орден вмешался? Почему они поддержали Банковский Клан? Джедаи ведь хранители мира и справедливости!
     - Притормози, и давай по порядку. Почему Орден вмешался я уже сказал - по указанию Сената Республики. Хотя когда жуки вторглись на Кали, все сидели тихо-смирно. А ко времени, когда Орден вмешался, говорить с Гривусом, наверное, было уже невозможно. Я не знаю. Как я сказал, от жажды мести можно потерять рассудок... Банкиров поддержали по той же причине. Сенат сказал - Орден выполнил. Такие вот дела... - я развёл руками -  А то, что джедаи хранители мира - это верно, так всегда и было. Но джедаи всегда воевали, с самого основания Республики и вхождения Ордена в её состав. По крайней мере, до Руусана...
     - А когда это было? - оживилась Лонара - Ну, когда Орден вошёл в Республику?
     - Орден вошёл в Республику примерно двадцать пять тысяч лет назад. Через несколько лет после основания самой Республики. Слушай, вам должны были это рассказывать на уроках в Храме!
     - Но не рассказывали… - удручённо сказала девочка - Учитель, вы сказали - до Руусана? Что это?
     - Видишь ли, Лонара... - только я начал говорить, как был бесцеремонно прерван писком своего комлинка - Одну минутку.
     Я нажал кнопку и вышел на связь.
     - Генерал, это Кейдж. Вы просили сказать, когда мы догоним эскадру.
     "Чёрт, сколько времени прошло? Час? Два?"
     - Я понял. Сейчас подойду.
     Вообще, у меня образовалась дурацкая привычка присутствовать на мостике корабля, когда мы входим в гипер или выходим из прыжка. Нравилось любоваться звёздами, и просто созерцать виды космоса... Наверное, не я один при просмотре фильмов представлял себя на мостике. Если так, то вы меня поймёте. Я отключился и поднял взгляд на девочку.
     - В другой раз продолжим, Лонара. Ну что, идёшь?
     - Да, учитель.
     "Консульский" намного меньше того же "Аккламатора", поэтому буквально через минуту мы с моей ученицей уже были на мостике. Всё-таки каюты расположены в центральной части судна, недалеко от рубки управления. Когда мы вошли в помещение, один из клонов-операторов уже вёл обратный отсчёт:
     - ...три... два... один... есть выход!
     В ту же секунду раздался крик нашего лейтенанта:
     - Отворачивай, быстрее!!!
     Перед нами предстала картина жуткой бойни. Всюду в иллюминаторах виднелись обгоревшие куски кораблей. Как раз такой здоровый обломок и образовался перед нашим корветом. Поле обломков было довольно плотным, но клон-пилот справлялся, раз за разом огибая куски покорёженного и обожжённого металла. Лейтенант ошарашенно смотрел в иллюминатор...
     - Во имя всего, что же здесь произошло?! - взволнованно воскликнул он.
     В тот же момент раздался голос одного из клонов-связистов.
     - Генерал, на связи капитан Тич.
     - Выводи быстрее! - перед нами появилась голограмма нашего бородатого капитана. - Тич, что тут, к чёрту, происходит?!
     - Карус! - голос Тича был взволнованным. Ничего себе! Я-то думал, это невозможно - Тут полная ваари! Мы готовились к прыжку в следующую точку маршрута, когда из гипера вышел наш военный конвой. Два "Аккламатора" и десяток корветов, сопровождающих восемь транспортов. А следом за ними из гиперпространства вышел неизвестный корабль сепаратистов. Они даже не успели среагировать, как эта дура открыла огонь!
     - Наши корабли в порядке?
     - Да, наши-то не пострадали! А вот конвой в клочья!
     - Ну - уже неплохо. Сейчас пристыкуемся к вам.
     "Чёрт. Новый корабль... Какие там новые корабли?! Надеюсь, у кэпа есть его изображение..."
     ***
     Через двадцать минут после вышеозначенного разговора мы с Лонарой уже пребывали на мостике "Гнева" и выслушивали уточнённый доклад Тича:
     - Карус, мощь этого корабля просто запредельная! Стандартным "Аккламаторам" с ним не тягаться. Я насчитал минимум тридцать огневых точек турболазеров, и штук пятьдесят лазерных точек. И ещё я видел ракеты. Но, хатт, точек запуска я не заметил...
     Выведенное изображение корабля я узнал мгновенно. Чёртов "Предусмотрительный", или же крейсер класса "Провиденс" - новое корыто сепаратистов. Огромный и крепкий корабль, который создаётся для противостояния будущим "Венаторам". Повезло блин... Но, если я правильно помню, этот корабль должен был появиться гораздо позже. И да - если верить Тичу, вооружение конкретно этого корабля было намного мощнее серийных модификаций. Может железяки решили испытать один из прототипов? Иначе откуда бы ему взяться здесь и сейчас...
     - Что это, хатт его дери? - воскликнул капитан после пяти минут тщательного осмотра схемы.
     - Новый крейсер сепов. - сказал я, задумчиво проворачивая в ладони рукоять своего меча - Думаю, прототип корабля под названием "Предусмотрительный". Творение перебежчиков-куаренов. Построен специально для боевых действий. Имеем кучу огневых точек, хорошо налаженную зенитную оборону, ракеты... И, скорее всего, большой ангар.
     Капитан вперил в меня удивлённый взгляд.
     - Откуда информация?
     - Тич, я просто подвожу итог тому, что вижу здесь. - я ткнул в изображение корабля - К тому же кое-что проходило по каналам разведки.
     - Разведки?! - недоуменно переспросил капитан - Хм… Вот только нового крейсера нам не хватало... - Тич помолчал минуту, а потом резко продолжил - Генерал, мне показалось, что мы задели его фугасами. На всё была буквально пара минут, мы были далеко, но пару залпов дать успели. После боя корабль слегка накренился на левый борт. А ещё я заметил несколько небольших пробоин в обшивке левого маршевого двигателя.
     - А вот это уже хорошая новость! - воскликнул я. Но мой взгляд неожиданно выцепил незнакомую даму, стоящую в обзорной нише мостика - Капитан, это ещё кто?
     - Она говорит, что служила связистом на одном из "Аккламаторов" конвоя. Клоны подтвердили. - уловив наконец мой непонимающий взгляд, капитан решил пояснить - Короче, после боя мы подобрали пять спасательных капсул. Два десятка клонов да она - вот все, кто выжил... - он осёкся на секунду, но тут же продолжил - Генерал, руководство сектора просит нашей помощи. Говорят - мы единственные, кто вообще может что-то противопоставить этому кораблю. Нам приказано отступить к Лантиллесу. Похоже нас включат в состав вновь формируемого конвоя с техникой для передовых подразделений Двенадцатой Секторальной.
     Нехорошие новости. Не нравится мне это. Но - что делать, придётся выполнять. Сейчас такой этап, что армия Клонов ведёт тяжёлые бои на множестве направлений. Потери грандиозные, как в людях, так и в технике. Оружие нужно для сохранения баланса. А баланс нужен для моего выживания. Всё просто.
     - Часов двенадцать лететь? - спросил я. Ага, наивный чукотский юноша...
     - Да не двенадцать, Карус, а намного больше. - горько усмехнулся кэп - Двое суток или около того.
     "Двое суток?! Прикалываетесь? Ладно. Будет время закончить броню..."
     ***
     Прошли уже сутки нашего полёта к Лантиллесу. Программа была весьма напряжённая: с утра - занятия с Лонарой, часа на четыре, потом стрельба под руководством Чеда, потом в ангар, чтобы под руководством пары клонов-инженеров заняться ремонтом захваченного тазика - моего кореллийского торговца. Вечером - снова занятия. Только часам к одиннадцати вечера удавалось вернуться в каюту и поработать над бронёй... Хотя в общем-то дело продвигалось очень быстро.
     Самое главное: клоны сумели каким-то образом извернуться и построить уменьшенную во много раз копию реактора V-19. Вот и появилось "сердце" для моей брони! Около пяти мегаватт энергии, красота да и только! Признаюсь, когда я увидел небольшую светящуюся штучку размером с кулак, я не поверил, что она вообще может что-то питать. Но я ошибся. Он полностью работоспособен и вполне эффективен. И как они проблему охлаждения решили... Между делом я поговорил с инженерами по поводу проводки: материалы, как проложить, как сделать работу эффективнее. Заодно взял у них материалы. И для полного счастья, двое клонов вызвались мне помочь. Не отказываться же, верно?
     В итоге буквально за один вечер каркас покрылся целой сетью проводов и реле, а в этаком "ранце" на спине занял своё место микро-реактор производства корабельных инженеров. Уж как они извернулись, я не знаю, но реактор создали, за что им огромнейшее спасибо! Короче, культурная программа была крайне насыщенной. Сейчас же, уже под вечер вторых суток полёта, я копался в проводке YT-1300. Сегодня за мной увязалась и Лонара. Как-то резко в ней проснулась тяга к познанию всего нового... Итак, я валялся на полу отсека для контрабанды, пытаясь подлезть к одному из заглублённых узлов проводки, чтобы включить освещение в кормовой части, а девочка сидела наверху, у ящика с инструментами.
     - Лонара, подай ключ на шестнадцать.
     Получив необходимое, я продолжил копошиться в корабле. Но девочка нарушила рабочее молчание:
     - Учитель. А Орден... Ну... Вы сказали, что джедаи всегда были воинами. Тогда почему нас учат, что мы хранители мира, а не воины?  
     "Оп! Думать начали, уважаемая? Интересненько..."
     - Ну, этого я не могу сказать. Но одно могу сказать точно: джедаи в былые времена были именно той силой, которая вывозила на себе все войны. Кстати, Лонара, кодекс помнишь? Повторишь, специально для меня?
     - Конечно! - сверху раздался приглушённый мягкий голос мириаланки -
     Нет эмоций - есть покой
     Нет неведения - есть знание
     Нет страстей - есть ясность мыслей
     Нет хаоса - есть гармония
     Нет смерти  - есть Великая Сила.
     - Отлично, это ты знаешь. А понимаешь ли? Что для тебя значат эти строки?
     - Ну... Эм... - девочка явно замешалась - Ну, то, что джедай должен отбросить свои эмоции, исполнять свои обязанности хранителя мира и постоянно совершенствоваться, а ещё ничего не бояться...
     - Неплохо, неплохо... - хмыкнул я - А ты никогда не задумывалась над Кодексом? Не думала никогда, почему это нет эмоций?
     - В каком это смысле, учитель? - она была удивлена, будто я сморозил ооочень страшную вещь.
     - Да в прямом. Как разумное существо может обойтись вообще без эмоций, а? Дроид какой-то получается. Кстати, знаешь ли ты, что это не тот Кодекс, которому следовали  джедаи былых времён?
     - Как это так?! - удивлённо спросила она -  Кодекс что, менялся?
     - Подай мне комплект проводов, Лонара. - сверху появилась рука мириаланки с зажатыми в кулаке проводами. Я забрал их, и продолжил работу - Ну так вот. Прежний кодекс звучал так:
     Эмоции, но всё же покой
     Неведение, и всё же знание.
     Страсть, и всё же безмятежность.
     Хаос, но всё же гармония.
     Смерть, и всё же Сила.
     Эмоции, но всё же покой. Чувствуешь разницу?
     - Да... - она подумала минутку, и выдала следующий вопрос - Стоп. А как так получилось?
     - Что кодекс настолько изменился? А я тебе скажу. В былые времена Орден не единожды уничтожали практически полностью. Старые знания забывались... - я на секунду осёкся, чтобы припаять провода к микросхеме, но почти сразу продолжил - А нынешний кодекс был придуман одним из джедаев, кажется, его звали Одан-Урр, или как-то так. Он переживал не лучший момент своей жизни, вот и придумал личный кодекс, чтобы справиться с той ситуацией. Было это четыре тысячи лет назад, или около того. Вот такие дела. Кажется я невнимательно слушал тот рассказ моего Учителя... - я завершил рассказ одновременно со своей работой, и вылез наверх - Эй, три-пять, включай! - я громко обратился к клону, пребывавшему в рубке.
     Секунда - и освещение заработало, освещая прежде тёмный участок кольцевого коридора.
     "Ух ты! Всё-таки правильно спаял. Красный с белым..."
     Лонара с задумчивым видом сидела на полу. Видимо, она немного... эм... удивлена моим рассказом. Ещё бы - узнать, что Кодекс не есть истина... Я присел напротив неё, и обратился к девочке:
     - Так, Лонара. Я вижу, что тебе нужно всё переварить. На сегодня вечернюю тренировку отменяю. Отдыхай.
     - Да, учитель... - тихо сказала она, и покинула борт кореллийца.
     "А не поторопился ли я с такими откровениями? Наверное, даже запоздал. Нужно было раньше..."
     Ко мне подошёл один из двух клонов-инженеров.
     - Сэр, с проводкой мы закончили.
     - Хорошо. Что нам осталось? Только двигатели? - с надеждой спросил я.
     - Двигатели, навигация, стабилизаторы, орудийные системы. - клон выдал полный список.
     - Да уж, поторопился. - усмехнулся я - Три-пять, нужно сначала починить двигатели и навигацию. Займёмся на досуге. А пока - отдыхайте.
     Клон козырнул, и отправился в рубку за своим братом. А я направился на мостик. Едва я вошёл в рубку, как ко мне уже обратился Тич.
     - О, ты вовремя, Карус. Мы выходим из гипера.
     Мы выпрыгнули из гиперпространства посреди звёздной системы Лантиллес. На носовых экранах открылся вид на конвой, который мы должны сопровождать. У огромной космической защитной станции висели четыре "Аккламатора", восемь корветов и восемь больших куатовских транспортов. При нашем появлении корабли запустили двигатели, один за другим начали отделяться от сооружения и выстраиваться в походный ордер.
     - Тич. - я развернулся к капитану - Давай не будем рисковать остатками войск. Оставим БДК с корветами здесь.
     - Как бы мало не было пяти кораблей. - капитан вновь задумался - Всё же, такая огневая мощь...
     - Будем лупить издалека, как всегда. В конце концов, нам приказано уничтожить корабль. А как - уже нам решать.
     - Это верно, Карус. Верно... - капитан задумчиво созерцал космос.
     Все корабли конвоя уже заняли свои места в построении, но пока неподвижно висели недалеко от станции. Самое смешное в том, что нам до сих пор неизвестно, что к чему! Хотя, в хвосте колонны осталось одно козырное место. Вдруг из ямы управления раздался крик связиста:
     - Нас вызывают на связь, капитан.
     - Выводи.
     Я вернулся к голо-столу. Туда уже подтянулся и кэп. Пришлось немного подождать, пока клоны устанавливали стабильное соединение. В конце концов им это удалось. Перед столом возникла фигура человека во флотской форме. Планки на груди означали… да без понятия, что они там означали, никогда не понимал этих смешных кубиков. Кэп он и в Африке кэп, точка.
     - Генерал Карус? - спросил человек. Я кивнул, и он продолжил - Я - капитан Вурц. Это ведь вам приказано нас сопровождать?
     - Да.
     - Принято, генерал. Передаю вам наш маршрут. Есть место для вас, в хвосте ордера. Устраивайтесь.
     Клон-связист подтвердил передачу.
     - Маршрут приняли. - я развернулся к Тичу - Капитан, как думаете, нормально мы будем себя чувствовать в хвосте колонны?
     - Вполне. - скривился кэп - Будет пара минут на реагирование, в случае чего. Или же мы первыми попадём под удар.
     - Командуйте, Тич. Я у себя в каюте.
     Капитан кивнул, и я покинул мостик.
     "А теперь - спать! В баню костюм..."
     ***
     Меня выдернул из сна противный звук сирены боевой тревоги. Корабль мелко дрожал, словно преодолевая сопротивление, слышался гул работающих в режиме форсажа двигателей. Звездолёт тряхнуло от залпа нашего главного калибра. Из динамиков на потолке раздался бас капитана:
     - Всем постам приготовиться к бою! Медицинская служба - приготовиться к приёму раненых! Пилоты - готовность пять минут!
     Я буквально за пару минут добрался до мостика, и сходу влетел туда. Картину можно было описать двумя словами: боевая суета. Кэп что-то там орал в боевом задоре, но его подчинённые-клоны были спокойными и просто делали свою работу. А на экранах была видна картина разыгравшегося в забортной пустоте побоища...
     - Что происходит, Тич?!
     - Снова этот поганый крейсер! - гневно крикнул кэп - Он уже срубил кучу наших кораблей!
     Мимо экранов раз за разом проносили наши истребители вперемешку с дроид-истребителями. Жестянки пытались нас отвлечь, атакуя малые корветы в тот самый момент, когда большой корабль раздирал грузовики. А наши пилоты, в свою очередь, старались защитить корветы от посягательств “стервятников” и “гиен”. "Гнев” снова содрогнулся от мощнейших выстрелов фугасных орудий, но снаряды прошли буквально в нескольких метрах от "Предусмотрительного". Жаль, что в этих “пульках” нет самоликвидатора...
     - Хатт! - в боевом задоре заорал кэп - Ещё залп давай! Левее бери, два градуса! Всем истребителям - держаться подальше от этого корыта!
     Лонара стояла в обзорной нише и увлечённо наблюдала за происходящим снаружи действом.  Вообще, она оказалась очень хорошим пилотом. Летает просто царски, хочу я сказать. И она нетерпеливо подпрыгивала на месте, глядя на бушующую вокруг свалку. Но вот ей, видимо, надоело просто смотреть, и она быстро подбежала ко мне.
     - Учитель, можно мне с ними, можно?! - спросила она, по-детски невинно хлопая глазками.
     У меня сам собой вырвался вздох.
     - Ну что мне с тобой делать?! Давай. Лети с Красными, прикрой корветы от истребителей. С большим мы разберёмся. И берегись ионных пушек!
     - Как скажете, учитель! - крикнула она уже на бегу.
     Я же остался на мостике. Как-то не созрел я пока для полноценного боевого вылета после того раза над Чейзом… Тем временем мы уже подошли на дистанцию огня турболазеров, и теперь все батареи вели непрерывный огонь по крейсеру сепаратистов. Эта громадина почему-то вообще не обращала на нас никакого внимания, разбираясь с другими кораблями и пытаясь разнести транспорты. Будто знает, что у нас на борту нет груза! Тогда я попытался почуять их командира. Чуял всех: пилотов, экипаж, даже людей на погибающих судах, но не командира вражеского корабля. Значит - дроид.
     Мы потихоньку подбирались всё ближе к туше линкора сепов, не прекращая вести шквальный огонь. Но залп за залпом из наших пушек бессильно разбивался о щиты "Предусмотрительного". Видимо, усиленный вариант, специально для таких рейдовых операций. Значит действительно навредить ему смогут только две больших пушки. Фугасами бы стрелять на малой дистанции. Плохо...
     - Продолжать огонь! - по мостику разнёсся громогласный бас капитана - Сконцентрировать весь огонь на двигателях!
     В принципе, это очень даже неплохой план - сосредоточить всю огневую мощь на малом участке щита и так его перегрузить. Орудия не смолкали ни на секунду, корабль постоянно трясло от отдачи мощных стволов. Но даже после такой сокрушительной атаки его щит продолжал держаться.  Но вот "Предусмотрительный" начал разворот, выплёвывая залпы красных болтов по ближайшему транспорту. Похоже, что только сейчас дроид-капитан всё осознал и решил отступить. Крейсер вовсю увеличивал отрыв, и явно собрался уйти в гиперпрыжок.
     - Они собираются совершить гиперпрыжок! - раздался рык капитана - Не дайте ему уйти! Огонь из всего по двигателям!
     - Сэр, мы набрали дистанцию для огня главного калибра. - сообщил оператор одного из фугасных орудий - Можно открывать огонь.
     - Давай!
     Уйти из этой системы ему не было суждено. Несколько долгих секунд, и оба оператора главного калибра выдали залп. Две мощных вспышки над корпусом “засветили” обзорные экраны, на миг лишив нас обзора. Но когда экраны вернулись в норму… Судя по всему, один из крупнокалиберных фугасов впился прямо между двигателей "Провиденса". Произошёл мощнейший взрыв, вспышка, наверное, была очень яркой, этого обзорные экраны не в состоянии передать. Корма корабля была охвачена пожарами, двигатели левого борта попросту отвалились вместе с куском корпуса. Правая группа двигателей мгновенно заглохла, получив многочисленные осколочные попадания. Сам крейсер почему-то начал медленно поворачивать влево, разворачиваясь бортом к нам. Наверное, единственный работающий двигатель создал тягу для поворота...
     - Да! Мы достали его! - капитан радостно потряс в воздухе кулаком - Ещё залп! Добить!
     Конвой остался за кормой. Я обернулся к обзорным экранам задней полусферы. Картина маслом - Лонара со своими веселилась с дроидами, то и дело виднелись вспышки от взрывов "Стервятников". Два "Аккламатора", четыре корвета и два транспорта были уничтожены, ещё один транспорт потерял ход. Насколько хватало взора раскинулось мощное облако из обломков кораблей. Хрен тут теперь кто-то пролетит… Зато мы тяжело повредили этот крейсер, и сумели спасти оставшиеся корабли. Даже если он сумеет сбежать, на ремонт уйдёт пара месяцев, если не больше. Неплохо... Меня отвлёк бас капитана:
     - Огонь из всех стволов! - раздался полный залп, а сразу за ним раздался радостный рык Тича - Его щиты сдохли! Добить!
     Два оставшихся БДК конвоя заняли позиции за кормой "Провиденса", в мертвой зоне его основных батарей, и поливали его плазмой. Крейсер пытался отстреливаться из пары кормовых турболазеров, но вся корма уже начала полыхать под огнём республиканских кораблей. Ещё один залп нашего главного калибра угодил ровно в середину звездолёта. Два мощных взрыва вырвали огромный кусок из тела крейсера.
     - Ха! Ещё пара залпов - и ему конец! - капитан развернулся ко мне и указал на пару больших стволов - Задави меня хатт, Карус, как я сейчас тебе благодарен за установку этих штук!
     В это время "Провиденс" резко начал заваливаться на левый борт. Видимо один из БДК попал в стабилизаторы крейсера. А следующий залп пушек "Гнева" попал в корму, прямиком в реакторный отсек. Правда сдетонировал реактор не сразу - может, задели осколками. Ну да плевать,  он всё равно пошёл вразнос. Корабль начали сотрясать множественные взрывы, огромные огненные столбы вырывались из пробоин в корпусе. А после наступила развязка: огромный плазменный шар осветил всё вокруг, словно звезда. Красота. Завораживающее зрелище...
     После побоища корабли конвоя подобрали уцелевших членов экипажей, а также часть уцелевших грузовых контейнеров, которые мотылялись по космосу. Лонара уже успела вернуться на мостик и восторженно хвасталась результатами вылета:
     - Учитель, я сбила сорок шесть истребителей!
     - Отлично, Лонара. - я легонько потрепал её по плечу - Оставшиеся корабли в целости, истребители сбиты, всё выполнено в точности. Молодец. Хорошая работа.
     В этот момент на связь с нами вышел командир конвоя:
     - Мы пришли в первую путевую точку. Спасибо за помощь, генерал. Без вас нам бы пришёл конец
     - Обращайтесь. Этот крейсер больше не вернётся. Я возвращаюсь на Лантиллес. Нам приказано было уничтожить только это судно, дальше сами. Удачи, капитан.
     - Спасибо, генерал. Отбой.
     Голограмма отключилась, а ко мне подошёл капитан.
     - Карус! - он выглядел радостным. - С нами связались из главного штаба. Приказано отходить на Корусант - на пополнение.
     - На Корусант? Чего бы это?
     - Да я сам без понятия! - капитан пожал плечами - Но нас там ждут подкрепления.
     - Да уж, что делать-то. - я пожал плечами - Значит, сначала на Лантиллес, подберём своих. Потом - Корусант.
     - Согласен, Карус. При таком маршруте нам лететь неделю, а то и больше.
     "НЕДЕЛЮ?! Да вы, блин, издеваетесь..."
     - Эхх... - у меня вырвался удручённый вздох - Целая неделя... Ладно, будет время отдохнуть... Идёшь, Лонара?
     - Иду-иду, учитель! - радостно высказалась девочка, и заняла место подле меня.
     Мы уже были на выходе с мостика, когда я услышал позади тихое ворчание капитана:
     - Главное, чтобы не такой же отдых, как был сегодня...
     "Это верно, капитан. Это верно..."

Примечание к части

     Вот и проду подвезли! Особых косяков лично я не вижу, разве что, мог неправильно описать историю Гривуса, ну и ошибки в Кодексах допустить. Ну, и неправославное появление Провиденса! В конце концов, почему бы не появиться одному из прототипов этого судна? Ну а предыстория Гривуса вообще считается легендами. Бедняга... Повторение кодексов, ммм, это же лучший баян для каждого фика! Если ошибки по кодексам есть, выделяйте, исправлюсь. Так, ну и ещё пара слов по иллюстрациям. Серьёзный рассказ без иллюстраций - как-то не слишком серьёзно, да? Но. Рисовать я не умею от слова Вовсе, а готовые картинки подыскивать вообще не комильфо, знаете ли. Пока, решено оставить всё на фантазию читателей, увы и ах. Если будут вопросы по оружию, особенно стрелковому, отписывайтесь, я постараюсь добавить в примечания ссылочки. UPD. Исправлено. UPD.2. Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 11.

     11.
     Два дня полёта к Лантиллесу незаметно пролетели, но осталось ещё минимум три. Мда... Я снова забил на сборку своего костюма, и отдался другим делам: тренировкам с Лонарой на половину дня, ремонту нашего кореллийского корытца и стрельбе с Чедом. И наконец-то я соизволил взяться за нормальные тренировки своей ученицы. На первое место вышло владение Силой, толчки/рывки, предвидение, силовая акробатика - короче всё, что пришло в голову. Фехтовать она и так умеет, при том очень даже неплохо, так что это пока ждёт.
     Кстати, девочка прогрессировала попросту бешеными темпами: она, конечно, не могла как я-любимый тягать здоровенные танки, однако несколько ящиков у неё удержать уже получалось. А с фехтованием всё обстояло ещё интереснее. Я, конечно, согласился с юной особой в том, что Атару для неё будет очень эффективной формой боя. Но вот что до меня... В общем я тупо импровизировал с обратным хватом, выдумывая новые приёмы, а Лонара помогала в моих изысканиях, сразу же перенимая особо "удачные" комбинации и подстраивая их под свой уникальный стиль боя, который я мысленно прозвал "водоворот". Но свой Макаши я тоже не забрасывал. Если скомбинировать стили, должно получиться очень даже нехило.
     Сейчас я пребывал в своей каюте и в медитации пытался найти ответ на один простой вопрос: почему при не таком-то и большом числе мидихлорианов я оказался настолько сильным, что запросто танками жонглирую? В общем, я сидел в позе Лотоса посреди каюты, погружённый в свои мысли.
     "Итак, что мы имеем. При тех же трёх тысячах мидихлорианов джедаи легко манипулируют мелкими объектами и используют довольно мощные Силовые удары. Я же, по неизвестной причине, при чуть большем количестве этих штуковин силовые стены выстраиваю от снарядов и танки тягаю на раз. Да ещё и Ковка... Учитель говорил, что для неё нужна огромная сила. Да, у меня предрасположенность, это факт. Но, опять же обычно, джедаи могут только придавать форму материалу, не изменяя его структуры. Максимум, на что способны самые сильные из ныне живущих форсеров - плавить небольшие кусочки металла и мелкие объекты. А я за минуту переплавил здоровенную самоходку.
     Итак, внимание, вопрос: что вообще здесь происходит? Или кто-то мне соврал насчёт моей силы, или тут что-то другое... Что если здешние представления о Силе в корне неверны? Что если мидихлорианы глубоко индивидуальны для каждого существа, и имеют разные характеристики? Как разные типы фокусировочных призм. Это бы многое объяснило"
     Внезапно я услышал тихий стук в дверь. Лонара. Из-за двери послышался её голосок:
     - Учитель, можно зайти?
     - Конечно, давай заходи. - дверь открылась, и на пороге появилась моя ученица - Ты что-то хотела?
     - Да, учитель. Вы снова проглядели начало тренировки. - она натянуто улыбнулась мне, но я чувствовал, что здесь есть и что-то другое.
     - Да. Снова. - ответил я, вставая и разминая затёкшую шею - Но ведь ты здесь не из-за этого? Что случилось?
     Девочка вмиг стала серьёзной.
     - Учитель. Я... - она на секунду замялась - Я в замешательстве! Ваши слова... О Кодексе... Как мне... Какому...
     - Как разобраться, что есть правильно, и какому кодексу следовать?
     - Да! А как вы?..
     Я на секунду замешался. Блин, ну вот что ей ответить? Я и так нагородил лишнего, а теперь ещё и это. Ну не могу я ей приказывать! Поторопился, блин, с откровениями. Я сел на кровать.
     - Я сам через это проходил, со своим Учителем. Моя юная ученица, я не могу указать кодекс, которому нужно следовать. Здесь главное - твой личный выбор. Навязывать свою волю я не имею права.
     - Учитель... А вы...
     - Какому кодексу следую я лично? - получив утвердительный кивок от девочки, я продолжил - Мне очень нравятся строки Кодекса древних дже'дайев, прародителей Ордена джедаев. Проблема в том, что от всего учения до нашего времени дошли только строки...
     - Джедайи? - перебила меня мириаланка - Это кто?! Похоже на джедая...
     - Правильное наблюдение, Лонара. Придётся просветить тебя на этот счёт. Садись. - я похлопал рукой по кровати, и она села рядом со мной - Из меня не лучший рассказчик, но я попробую расписать что к чему. - я прикрыл глаза, и начал говорить - Так вот. Давным-давно, в незапамятные времена, на планете Тайтон существовал мощный Орден, именуемый Орденом Дже'дайев. Они не были светлыми, как мы, но они и тёмными не были. Дже’дайи поклонялись своим двум лунам, названия которых, увы, я не вспомню. Кажется я проспал ту часть беседы с учителем... - девочка хихикнула, ну а я продолжал - Они верили, что эти луны являются божествами и представляют Свет и Тьму. Дже'дайи верили в великое Равновесие Силы, и свято его соблюдали, балансируя на грани между Светом и Тьмой. Есть поверие, что они могли запросто использовать и тёмные, и светлые способности, сохраняя выбранную ими самими сторону. Хотя, у них была веская причина, ведь любое возмущение в Силе отражалось на их планете чудовищными катаклизмами. Так они и существовали много тысяч лет, пока к ним на планету не вломились ребята под названием Раката. Они были злобными захватчиками - именно такие записи сохранились в отношении них. Но Дже'дайи их остановили, и сумели отбросить обратно в космос. В ходе битвы некоторые из дже'дайев пали во Тьму, и не смогли вернуться. Тогда-то на Тайтоне разразилась великая война. Храм дже'дайев Тайтона был разрушен, а планета подверглась воздействию мощнейших штормов и землетрясений. История павших дже'дайев мне неизвестна, но уцелевшие дже'дайи отказались от своего предыдущего именования, и приняли новое название - Орден Джедаев.
     Так мы и сидели молча, а через несколько минут девочка начала задавать мне вопросы:
     - Учитель, так... как звучал их кодекс? - её личико выражало крайнюю заинтересованность.
     - Интересно стало? - усмехнулся я - Ну слушай:
     Нет невежества - есть знание
     Нет страха - есть могущество
     Я - сердце Силы
     Я - путеводный огонь Света
     Я - таинство Тьмы
     В равновесии с хаосом и гармонией
     Бессмертный в Силе.
     Вообще не похоже на современный Кодекс, не находишь? - улыбнулся я ей - Мне просто нравятся эти строки, хотя, в общем-то, об этом учении мы ничего не знаем. Учитель что-то знал, но не успел рассказать. Звучат очень интересно, что ли. Иногда, моя юная ученица, нам приходилось прибегать к весьма спорным методам, чтобы выполнить задание. А всё это помогало, да и сейчас помогает мне оставаться в Свете. Ну а вообще я следую старому Кодексу джедаев. Эмоции, но всё же покой...
     - Учитель... - тихо начала девочка, удивлённо смотря на меня - Вы сказали, что они могли использовать обе стороны Силы без вреда. Как так?!
     - А вот этого я не знаю, моя юная ученица. - я просто уставился в потолок - Наверное, самоконтроль, и ещё раз самоконтроль. Древние джедаи были намного могущественнее нынешних...
     Мириаланка замолкла, переваривая услышанное. Я мог бы ждать сколько угодно, но снова раздался писк этого чёртова комлинка. Спасибо, что не во время рассказа...
     - Карус, поднимись на мостик. Тебя просит Совет. - раздался на всю каюту громкий бас капитана.
     "Совет? С чего бы это? Опять дёрнут кому-то помогать? Издевательство. Хрен я кому помогу - с половиной личного состава"
     - Блин. - вздохнул я - Ладно, сейчас подойду.
     - Отвлекли от чего-то важного?
     - Да есть немного. Ща буду. - я отключился.
     Лонара так и сидела на кровати, иногда побалтывая ногами, задумчиво смотря куда-то сквозь стену. Я решил не беспокоить её, и отправился в рубку.
     ***
     Путь на мостик занял не слишком много времени. Всё же, я довольно часто стал ходить маршрутом каюта-мостик, и прекрасно его выучил. Войдя я направился прямиком к тактическому столу. Капитан сразу подал связисту знак вывести передачу, а сам собрался отойти в сторонку. Над столом возникла голограмма магистра Винду. Странно, что он был один. Ведь обычно новые боевые задачи ставит Совет, а не магистры единолично...
     - Нет, Тич, - тихо сказал я - Останься.
     - Ну ладно, раз просишь... - усмехнулся капитан, и тоже подошёл к столу.
     - Карус. - как всегда, корун начал без предисловий - Совет поручает тебе помочь мастеру Сату со взятием планеты Болиен. Вы ближе всех к нему. Выдвигайтесь немедленно.
     "Мда. Просто иди и помоги. И всё. Весело же тут у вас дела делаются"
     - Магистр, надеюсь, вы осведомлены о том, что у меня только половина от списочного состава корпуса? - недовольно спросил я - К тому же я оставил корабли над Лантиллесом.
     - Да, я знаю. - невозмутимо ответил корун - Ваши корабли уже включены в эскадру мастера Сата.
     "Да вы что, издеваетесь?! Какого хрена?!"
     Сказать, что я обалдел - не сказать ничего. Я реально был в замешательстве, да и Тич немного охренел от подобной наглости. Я видел как его кулак медленно сжался и прикрыл рот. А такой жест он применяет только в те моменты, когда его реально начинает распирать от гнева…
     - В каком это смысле? Как это включены в его эскадру?
     - По приказу Совета. - невозмутимо ответил корун - Отправляйтесь за ними немедленно. Сату до планеты ещё сутки полёта. Ещё успеете нагнать их на орбите Болиена. На этом всё.
     Голограмма коруна тут же пропала. И как только это случилось, Тич не выдержал.
     - Да они там все что, совсем?! - заорал он на всю рубку, едва не оглушив меня - Какого маттэ саура нома келу мориус?! Какого келу они лезут со своими приказами? Включены в эскадру Сата?! Бред! -  громогласный бас Тича был прекрасно слышен в любой части рубки. Интересно - в пылу он перешёл на какой то непонятный диалект. Он немного выговорился, и обратился ко мне - Ну и что делаем, Карус?
     - А ты как думаешь? - я развёл руками - За нас уже всё решили! Догоняем их, что ещё делать. Выбора у нас, вообще-то, нет. К тому же там наши люди и наши корабли.
     - Саура! Ладно, Карус. Я с тобой согласен. - капитан уже окончательно успокоился, и теперь раздавал указания - Семьдесят шестой, выводи нас из гиперпространства! Шестьдесят четвёртый, давай новый курс! Семьдесят шестой, как курс будет - сразу прыжок, понял!
     Я же подошёл к одному из клонов-офицеров.
     - А ну-ка вызови мне сюда Монца, и командиров десятой, двенадцатой и… пятнадцатой рот. Да, пятнадцатой тоже. И дайте уже сюда карту этого Болиена! - крикнул я в сторону ям управления.
     А пока клоны добираются до рубки, я быстро набрал на комлинке Лонару. Дважды промахнулся по клавишам, чуть не пробил панель приборчика, и чуть не сломал палец, переборщив с силой нажатия. Так горело.
     - Учитель? - голос был свежее и увереннее, чем ещё десять минут назад.
     - Поднимись на мостик. - раздражённо произнёс я - Будет дело.
     - Иду, учитель. - тихо ответила девочка, и тут же отключилась. А я пока решил постоять в боковой обзорной нише и полюбоваться видами космоса. Вдруг поможет успокоиться.
     Не знаю, сколько я так стоял, однако времени было достаточно, чтобы на мостике собрались все, кого я просил найти. У стола собрались Монц, Чед, Кас и четвёртый клон, которого я пока не знал. Лонара стояла здесь же, и задумчиво рассматривала изображение планеты.
     - Приветствую всех. - сказал я, подходя к тактическому столу с выведенной картой планеты - Так, командир пятнадцатой роты, какой у тебя позывной?
     - Эм... - клон явно опешил от такого подхода - Эйден, сэр.
     - Полагаю, меня ты знаешь. Итак, я собрал вас здесь, чтобы сообщить новое задание.
     Клоны молча сняли шлемы, а Лонара так и фонила радостью в Силе, хотя пыталась выглядеть спокойной. Новое задание наклёвывается, вы что!
     - В общем, нам поручено оказать одному мастеру-джедаю помощь во взятии планеты. Я без понятия, сколько там у него людей и техники, но у нас только половина списочного состава. И она сейчас на паре наших БДК, которые в составе эскадры джедая двигаются к планете Болиен! - я незаметно распалялся, повышая голос - Не знаю как вы, а я не намерен терять кучу бойцов в бою за задрипанную ледяную планетку! Что мы на ней вообще забыли?! Ладно, в общем, я предлагаю использовать силы трёх ваших рот, дополненные сводным отрядом из лучших бойцов корпуса. Задача проста как бластер: мы возьмём с собой кучу тяжёлого вооружения и обеспечим огненный шквал, чтобы войска Сата быстрее продвинулись. Сами в бой не лезем, будем на второй линии. Монц, что думаешь?
     - Сэр, повлияет ли один наш батальон на ход всего наступления джедая? - клон задумчиво склонился над голограммой планеты.
     - Конечно повлияет, брат! - вместо меня начал говорить Чед - Мы там устроим такой фейерверк, что дроиды не устоят! Возьмём побольше лучемётов, ракетниц, по максимуму ракет - и всё!
     - Сэр, может стоит взять спецназ? - подал голос более рассудительный Кас - Выдать им винтовки, и пусть вырезают командных дроидов. Без координации это будет просто стадо жестянок, которых можно без труда перебить.
     - Хм... - я невольно заметил, что поглаживаю свою коротенькую бороду, как то обычно делает Тич - Идея хорошая. Эйден, есть соображения?
     - Да, сэр. - клон опёрся на стол - Если задачей будет только огневая поддержка, то мы могли бы подвесить на наши LAATы лучевые пушки. Тогда после высадки канонерки будут попросту выкашивать неуправляемые орды дроидов. Да, потеряем во вместимости десантного отлеления, там энергопроводы встают чуть ли не на половину отсека, но нам и не нужна полная загрузка. Если у них есть зенитная оборона - плохо, придётся уходить обратно на корабль. Если её нет, тогда нам же лучше: быстро разнесём дроидов, и отправимся домой.
     Лонара так и занималась рассматриванием карты, будучи безучастной к планированию. Сейчас исправим.
     - Ну а у тебя, Лонара, есть соображения по этому поводу? - я показал рукой на голограмму.
     Похоже она чувствовала себя не совсем в своей тарелке. Явно ощущалось некое смущение девочки. Мириаланка встрепенулась и замялась на пару секунд, но потом выдала:
     - Учитель... А может, приказать пилотам атаковать дроидов на земле? Хотя бы танки... Ведь на истребителях мощные пушки... - её голос почти сошёл на нет.
     Тут подал свой голос Тич, прежде безучастно наблюдавший за нами:
     - Слушай, Карус, а ведь нормальная идея! Радиус поражения у них слабоват, зато мощность подобающая. Хорошее подспорье атакующим силам.
     Девочка благодарно посмотрела на капитана.
     "А полезно вот так выслушивать подчинённых и не умничать! Пора подвести итог..."
     - Господа, и дамы, конечно же, - Лонара тихонько хихикнула - все ваши предложения приняты. - я вывел карту - Итак, десантируемся в одну волну, возьмём канонерки с других кораблей. На наши LAATы навесим боковые лучевые пушки и загрузим ракетами под завязку. Снайперы сразу после высадки начнут выбивать дроидов-офицеров. Остальные огнём из тяжёлого вооружения поддержат наступление. Лонара, после высадки пойдёшь с Касом. Я иду с Чедом. Монц, если хочешь проветриться - идёшь с Эйденом. На тебе общая координация действий. Две из шести эскадрилий "Торрентов" займутся штурмовкой наземных сил, приоритет - танки и зенитки. А Тич, в случае чего, провернёт свой манёвр Ч-один.
     - Ч-один? - Тич был в недоумении.
     - Ага. Знаменитый заход на Чейзе. - хмыкнул я.
     - Ааа! - он тоже улыбнулся. Аж в дрожь бросило от такой улыбки... - Да без проблем!
     - Значит - решено. Господа, доведите до личного состава детали плана. Разойтись!
     Клоны всей компанией козырнули и покинули рубку. А у меня резко образовалось ещё одно дело. Я же по-факту без брони остался. Пора исправлять сию досадную оплошность.
     - Тич, я буду у себя. Не беспокоить! Даже если тут сам Дуку нарисуется.
     - Дела?
     - Ага. - я обернулся к Лонаре - Готовься. Два часа медитации, потом отдыхать.
     - Да, учитель.
     Я отправился к себе с твёрдым намерением закончить давно уже начатое. Закончить, наконец, сборку этого хренова костюма!
     "Чёрт, забыл!!!"
     - Тич, я могу попросить об услуге?
     - Валяй.
     - Найди для неё нормальную зимнюю одежду! - я кивнул на мириаланку - Похоже, что там будет холодно. - она собралась протестовать, но я среагировал раньше - Знаешь, до моды мне, как до Татуина пешком. Я уже сказал, там холодно. Или ты хочешь остаться здесь?
     - Нет, учитель!
     - Без проблем, Карус. Закончу тут с этими оболдуями, и сразу займёмся твоим вопросом. - он махнул на клонов - Лонара, можешь пока побыть здесь. - он улыбнулся девочке, и обвёл руками рубку.
     Она подняла на меня свои небесно-голубые глаза в немом вопросе, мол, можно, можно?!
     - А почему бы и нет. - ответил я, и лицо девочки просияло - Ладно. Увидимся вечером.
     И вот теперь, наконец, пришло время направиться к себе.
     ***
     Тоже вернувшись к себе в каюту, Лонара хотела последовать указанию Учителя и предаться медитации. Но куда там! Учитель фонил в Силе так, что сосредоточиться было почти невозможно, но это ещё цветочки. Через тонкие переборки была прекрасно слышна эта его металлическая музыка! Было так громко, что сосредоточиться не получалось ну никак. И какой умник додумался их рядом поселить?!
     Всего двадцать минут прошло, а она уже не выдержала и вышла из каюты по направлению к казармам Каса. Едва она вошла, все клоны вскочили и козырнули ей.
     - Ну что, Кас, потренируемся? - девочка задумчиво покрутила в руке пистолет.
     - Как скажете, коммандер Пракс. - клон взял свою винтовку и вышел из казармы. Девочка направилась за ним.
     Кас оказался неплохим учителем, его рассудительный характер располагал. Да и она сама оказалась способной ученицей. С каждым разом у неё получалось укладывать выстрелы всё точнее. Девочка стала замечать, что неосознанно использует Силу при стрельбе, идеально выстраивая траекторию выстрелов.
     - Отлично, коммандер Пракс! - клон состроил удовлетворённую мину, и тут же усмехнулся - Ещё немного - и меня догоните!
     - Ещё бы! - девочка гордо подняла пистолет к потолку.
     - А что там генерал?
     - Заперся в своей каюте, и сидит там уже сутки. Под свою эту музыку! - последние слова были произнесены наигранно обиженно. Она вновь выхватила пистолет и начала укладывать выстрел за выстрелом точно в центр ящика, служившего мишенью.
     Но тут их обоих отвлекло шипение дверей трюма. В проёме появилось... нечто... словами трудно описать. Высокий человек, закованный в чёрную матовую пластинчатую броню, по виду отдалённо напоминающую доспехи клонов, на бёдрах целых четыре (!!!) пистолета, а на поясе висел световой меч. Она только сейчас поняла, что происходит, а вот клон так и стоял неподвижно, словно в лёгком трансе. Фигура как раз подошла к ним, шлем причудливо разделился на мелкие детали и ушёл за воротник, обнажая голову учителя, сияющего широкой улыбкой. Его глаза... Лонара была крайне удивлена. В них была... детская радость? Мол, смотрите, что я сделал!
     - Ну что, не узнали что ли? - мужчина усмехнулся - Тренируешься? Молодец! Кас, чего стоишь, поможешь пристрелять этих малышек? - учитель выдернул из передних кобур два огромных причудливых пистолета и повертел их перед глазами.
     - Учитель! Вы закончили!
     - Ага. Кстати, уважаемая, как раз потренируешься. Перемещай вооон те ящики, а я по ним постреляю.
     Девочка сосредоточилась и подняла пару ящиков. Грянул выстрел такой силы, что она аж подпрыгнула на месте.
     - Что, громко? - учитель снова усмехнулся, и осмотрел пистолет - Тоже пулевой. Крайне мощный. ААТ в лоб легко возьмёт! Ну, наверное... - учитель снова нажал на спуск, и девочку немного оглушило. А Учитель стал опять тихо ворчать:
     - Так, чуть ниже и правее...
     ***
     Броню я пока оставил в каюте - не хотел светить раньше времени. Кстати о броне: получилось всё, что я хотел сделать. На мощный каркас, составленный из плоских бескаровых "трубок", навешены бронеплиты из дюрастали толщиной в сантиметр для защиты от всего лёгкого и среднего вооружения, соединённые внахлёст для большей подвижности, на подкладе из бронеткани, да ещё и со сплошным кортозисным слоем в два миллиметра. Почему бы и нет, дополнительная защита не помешает. Местная периодическая таблица запросто нашлась в ГолоНете, остальное было делом техники, ну и, конечно же, владения Силой. Процессор для вычислительных систем брони удалось "позаимствовать" из какого-то завалявшегося у технарей бесхозного компьютера. Пришлось дать клонам торжественное обещание, что "я потом выбью у снабженцев новый компьютер". На спине брони, в небольшом "горбу", занял место маленький двигатель, переделка из стандартного реактивного ранца клонов. Тяга никакущая, но вот если включить резко и на всей мощности - получается очень даже достойный импульс для прыжка. Топливо - в двух микро-баках, справа и слева от реактора, должно хватить буквально на пару прыжков, и то сойдёт. ПО для брони подогнали ребята с инженерной палубы: они умудрились переписать операционку какого-то там дроида-секретаря и адаптировать её под мои нужды. Опять же, пока сойдёт. Силовые приводы родом всё с той же инженерной палубы, из запасов Плама. Клоны изрядно помучались, помогая мне в сборке, но получилось очень достойно. Напоследок я покрасил её в чёрный цвет. Можно использовать как основу для камуфляжей, да и выглядит очень даже неплохо! А ещё получилось создать систему "открытия" брони. Одно нажатие клавиши на панели управления на левом запястье, и лобовые бронеплиты расходятся в стороны, позволяя спокойно войти в броню или покинуть её. Сколько же матов я выслушал от клонов, пока мы монтировали приводы для каждой бронеплиты и укладывали проводку... А за револьверы огромное спасибо всё тем же техникам. Они отсканировали оружие и воссоздали начинку под здешний калибр двенадцать миллиметров ровно. Плюс новый ствол из ультрахрома, спусковой механизм такой же. И сменный барабан на пять патронов, для облегчения перезарядки.
     Мы догнали эскадру Сата и сразу вызвали их на связь. К моему удивлению, на голограмме передо мной предстал представитель расы мон-каламари. Я просто начал мысленно угарать с этого факта.
     "Это ловушка! Ха!"
     - Мастер Сат?
     - Генерал Карус?
     - Да. Мастер, сколько у вас войск? - я сразу начал с главного.
     - Два полных корпуса. Какую помощь можете оказать?
     - Мой корпус понёс тяжёлые потери. Могу выставить батальон с тяжёлым вооружением, и оказать воздушную огневую поддержку.
     - Ну, хоть так... - джедай задумался - Ладно. Начинаем операцию. Своими людьми командуйте сами, рыцарь.
     "Ну спасибо, что разрешил, блин!"
     - Понял. Мы сразу за вами. Отбой. - голограмма кивнула, и рассеялась.
     Я направился к себе - за бронёй, а потом сразу в ангар, где меня уже ждала моя ученица. На сей раз мы стартовали из нижнего ангара, где установлена револьверная система сброса. Здесь было маловато места - на любом мало-мальски подходящем пятачке в ожидании своей очереди стояли LAATы, остальные уже висели в слотах системы сброса. Предназначенный нам транспортник уже был заряжен в слот. Ах да - угадайте, кто же нас везёт? Комета, кто ж ещё! С другим я уже не полечу.
     - Здравия желаю, генерал! - послышался радостный голос клона, едва я вошёл в десантное отделение.
     - И тебе не хворать, Комета. - я обернулся к Лонаре - Готова?
     Мириаланка была уже упакована в добротное меховое пальто. Уж не знаю, как Тич умудрился убедить её надеть его. Хотя, самое интересное в другом: откуда у него вообще одежда на подростков?!
     - Да, учитель! - она нетерпеливо оглядывалась по сторонам, постоянно проверяя наличие меча на поясе, и ощупывая перевязь с боезапасом.
     Из динамиков отсека раздался бас Тича:
     - Десанту - готовность минута! Входим в атмосферу!
     Услышав это, клон закрыл двери отделения. Словно в подтверждение слов капитана корабль ощутимо затрясло.
     - Десант - сброс!
     Машину резко бросило вниз, рыкнули движки, унося нас к месту боя. Сквозь щели в створках я видел другие транспорты, сыпавшиеся из нашего ангара. Внизу уже было жарко - мастер Сат начал атаку, его передовые части вступили в бой. Даже отсюда были видны постоянные вспышки и взрывы в расположении его передовых частей. Канонерку ощутимо трясло - работала зенитная артиллерия сепаратистов, хотя наши пилоты уже должны были пройтись по ней в штурмовом ударе.  Теперь же они схлестнулись со "Стервятниками" в воздухе Болиена. В космосе корабли сепаратистов теснила эскадра Сата. Корабль постоянно мотало из стороны в сторону, рядом рвались зенитные снаряды, разок раздался такой скрежет, будто в нас попали, но полёт всё продолжался.
     - Сэр, минута до посадки! - раздался голос Кометы по внутренней связи.
     Вокруг постоянно проносились то дроиды, то наши истребители. Клоны изо всех сил старались прикрыть десант. Но весь бой проходил на минимальной дистанции от транспортников. Вдруг летевший чуть выше LAAT вспыхнул от угодившей в топливные баки очереди и начал крениться влево, теряя высоту. Его горящий остов пронёсся в считанных метрах от нашего корабля. Тут же в щелях промелькнула пара “стервятников”, один из которых прямо на наших с Лонарой глазах получил попадание и взорвался.
     - Блин, чуть в нас не попал! - удивлённо воскликнул я. Девочка же просто молчала, и увлечённо наблюдала за разворачивающимся внизу боем.
     - Сэр, а правда, что джедаи могут приземлиться без повреждений почти с любой высоты? - задал вопрос клон.
     - Ага, верно. Почти с любой. А к чему ты спрашиваешь, а, Комет?
     Секундная задержка, а потом клон выдал:
     - К тому, что за нами две ракеты, сэр! - он секунду помолчал, а затем сказал - Простите, сэр.
     - За что?!
     Едва я успел задать вопрос, двери десантного отделения открылись, клон наклонил канонерку набок, и мы с Лонарой пулями вылетели из LAATa. До поверхности ещё далеко, но сам факт свободного падения мне крайне не понравился. Зато предоставилась уникальная возможность полюбоваться воздушным боем буквально из первого ряда.
     - Аааааа! Учиииитеееель! - раздался визг ученицы. Она поддалась эмоциям, и не смогла сосредоточиться.
     - Сосредоточься! Тормози!
     Но у неё не получалось. Нужно признать, я и сам не сразу сориентировался... Слишком всё было неожиданно. Она падала чуть ниже и правее, и расстояние до поверхности быстро уменьшалось. Нужно было действовать как можно быстрее. Я на мгновение активировал двигатель и вытянувшись устремился к ней. Пара секунд - и девочка крепко прижата к моей груди. Вновь активировав ускоритель, я кое-как извернулся в воздухе и буквально врезался ногами в поверхность планеты, заглубившись в мёрзлый грунт сантиметров на десять. Хвала бескаровому каркасу - он выдержал, как и мои ноги. И только потом я задался вопросом, как же я не получил компрессионного перелома позвоночника… Поставив девчонку на землю я поднял голову вверх, всё ещё не до конца осознавая, что я сделал. Но адреналинчик зашкаливал...
     - Поймал… - ошарашенно произнёс я.
     Я бросил быстрый взгляд наверх. Похоже, наш транспорт дал вираж и уходил к кораблю. Не успел. Две точки с синими хвостами впились в канонерку, и она, объятая пламенем, рухнула за холмами, где-то в районе наших позиций. Странно, но я не почувствовал смерти пилота... Вокруг было полным полно дроидов, которые конечно же начали в нас палить. Лонара всё ещё не пришла в себя и стояла в полный рост посреди поля. Подзаклинило, бывает. Я быстро подскочил и сгрёб её в охапку, закрывая от летящей плазмы. Болты с тихим шипением разбивались об мою спину.
     - Лонара, давай бегом к нашим! - я легонько потряс девочку, и её взгляд прояснился - Я прикрою!
     - Ладно, учитель! - девочка с огромной скоростью умчалась по направлению к позициям ребят Сата. Ну а я вытащил свои бластерные пистолеты, и с двух рук начал поливать дроидов плазмой.
     Я долго стоял на небольшом холмике, отстреливаясь от жестянок. Хотя особого сопротивления они и не оказывали - АРКи с винтовками справились прекрасно, и выпилили всех дроидов ООМ в первые же минуты боя. Истребители уже заканчивали разбираться со "Стервятниками" и вернулись к штурмовке. Три наших роты, вооружённых по самое не балуй всем самым тяжёлым что мы нашли в трюмах, словно консервный нож вскрыли оборону жестянок. Стратегическая карта на визире показывала, что оборона жестянок фактически развалилась. Из-за моей спины полетели синие болты - это ко мне пробились парни Чеда. Кстати, а вот и он сам, с лучемётом наперевес. За спину уходил кабель питания.
     - А вот и мы, генерал! - воскликнул он, раскручивая стволы и выпуская длинную очередь по шеренге дроидов. За ним из-за холма показались и другие бойцы с рыжими полосами на броне.
     - Это что ещё такое?- я усмехнулся, указывая стволом на полосы на броне Чеда.
     - Боевая раскраска! - хохотнул клон, не отвлекаясь от пальбы.
     Позади него возникла пара дроидов В-1. Однако, их сразу срубили два выстрела. Я обернулся. Да ладно?! Комета, собственной персоной! Вид залихватский - броня в опалинах, с винтовкой наперевес, и наполовину закоптившийся шлем.
     - Смотрю, ты освоился в пехоте? - усмехнулся я, одновременно посылая болт в башку одного из дроидов. Пилот ответил парой метких выстрелов, уничтоживших ещё пару жестянок.
     В остальном всё кончилось быстро. Канонерки играючи уничтожили основные силы дроидов с воздуха, а бойцы образцово оказали огневую поддержку. Как потом оказалось, даже обычно спокойный и уравновешенный Монц поучаствовал во всеобщем веселье с лучемётом наперевес. А уж когда Тич по моей личной просьбе выполнил Ч-один... Наши-то ребята уже привычные к нашим с Тичем закидонам, а вот клоны Сата, как, впрочем, и сам Сат, были мягко говоря шокированы, когда "Аккламатор" вошёл в атмосферу под углом в сорок градусов, попутно отстреливаясь из всех батарей. Классное зрелище! Короче, с нашей поддержкой клоны Сата запросто расправились с остатками жестянок. Слишком просто? Да! Имбово? Да! Легальные читы? Конечно! Вообще, я здесь главный, или где? Не зря же мы тут все модернизации проводили.
     Уже через час мы с Лонарой уже стояли на мостике "Гнева" в компании Тича и четверых клонов, и прощались с Сатом.
     - Карус, это было невероятно! - мон-ка был в восторге - Такая тактика! Гениально!
     Я бросил быстрый взгляд на клонов: они лишь покачали головами и перешёптывались, попутно тихонько ухахатываясь. И я их понимал. Сам хотел заржать, ладно сдержался.
     - Обращайтесь. Что дальше?
     - Я уже связался с Советом. Вам приказано отходить на Корусант за подкреплением. Какое-то серьёзное задание.
     - Понял. Удачи, мастер Сат. - я подал знак, и клон отключил связь. Я тут же обернулся к капитану - Тогда курс на Корусант, Тич. И побыстрее - а то опять выцепят кому-нибудь помогать.
     - Это точно. - капитан, как и всегда, поглаживал бороду - Семьдесят шестой, нам нужен курс!
     Больше я ничего не слышал. Просто ушёл к себе и завалился спать.

Примечание к части

     Вот с историей ордена дже'дайев вообще абзац. Скорее всего, исказил, но считайте это производственной необходимостью. Если есть совсем серьёзные косяки по дже'дайям, отписывайтесь - постараемся исправить. Сокращения, типа "Ща буду", сделаны специально. Показалось, будет чуточку живее, и, скажем так, "разговорнее". Броня адаптирована к условиям ДДГ, всё исторично и православно. Ну, по большей части. Хотя, тут есть сомнения. В первой версии вообще не было никаких технических объяснений, так что над этим я, скорее всего, ещё подумаю. Ну и, слишком просто всё прошло, понятно. Зато, броню испытали) Ах да, чуток по ляпам. Куда ж без них?! Я пишу, что говорится, просто "по наитию". Солянка из когда-то прочитанных книг, и голливудщины, будь она неладна. Так что, с ляпами беда. Я их почти не вижу, как говорится, в своём глазу бревна не увидишь. Да, мне очень важна обратная связь. Судя по данным статистики, буквально 1 человек из 100 добирается хотя бы до 1 главы, остальные глянут на шапку, и долой. А уж до данной главы добираются лишь единицы... Так что, скажите, сильно ли какие-то моменты бросаются в глаза своей несуразностью? Ухудшает ли читабельность текста, или же "в целом - ОК"? Думаю, такой опрос претендует на объективность) Заранее спасибо. UPD. Приведено к общему знаменателю с другими главами. UPD.2. Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 12.

     12.
     Капитан Тич пребывал на мостике и раздавал указания клонам-офицерам. Эскадра только что прибыла на орбиту Лантиллеса. Теперь им предстояло как-то продраться через плотный трафик над планетой, и выйти на курс к Корусанту. Конечно, существовала предварительная договорённость о зелёном коридоре, но кто его знает… Сам Кэп немного призадумался и подзавис перед носовыми обзорными экранами, любуясь парящими в пустоте громадинами танкеров с горючим для БДК.
     - Сэр, мы вышли из гиперпространства. - подал голос семьдесят шестой.
     - Да это я вижу. - пробасил в ответ Тич - Что там с зелёным коридором?
     - Секунду… - клон пробежался пальцами по небольшой боковой панели терминала - Так… Командор, нам предоставлен высший приоритет при проходе. Путь свободен. Какой курс?
     - Ты ж знаешь не хуже меня, семь-шесть! Три-пять, Беш-два. - заметив удивленный взгляд клона, капитан не удержался от того, чтобы ругнуться - Хатт! Забыл. Три нуля, по-твоему.
     - Корусант? – клон ожидающе уставился на капитана.
     - Да, Корусант, семь-шесть. Ты прав. - капитан подошёл к носовым обзорным экранам, и вновь предался своим мыслям.
     Сегодня Карус весь день ходит словно в воду опущенный. На все расспросы отвечает уклончиво. Странно. Ещё вчера всё было нормально... Тич пытался разузнать что-то от Лонары, но потерпел фиаско, ибо девочка тоже была в недоумении. Нет, он всё ещё не до конца доверял этому джедаю. Но он отличался, что ли, был другим. Не объяснить, просто… Он действует абсолютно иначе, чем другие джедаи. И как-то невольно за прошедшие месяцы кэп проникся уважением к этому человеку. Да, наверное, это уважение...
     "Надо бы к нему потом зайти, что ли..."
     - Сэр, курс проложен. - Тича вывел из раздумий CN-1276 - Корабль готов к прыжку. Жду команды на запуск гипердрайва.
     - Врубай по готовности. Так, слушай сюда - он подошёл к яме управления, чтобы видеть сидящего на её дне клона - Я по делам, если что - ты за старшего. Понятно?
     - Так точно, сэр. - клон медленно кивнул без отрыва от работы.
     Едва клон договорил, звёзды за бортом растянулись в струны. На экранах замелькали причудливые узоры, создаваемые гиперканалом. А командор решил отправиться в каюту Каруса и лично разузнать у джедая, что же всё таки происходит.
     ***
     С утра у меня вообще не было настроения. Дело такое - я тут сел и попробовал посчитать, сколько тут нахожусь. Выходило, что около четырёх или пяти месяцев. А ощущение - что прошла целая вечность... И выходило, что завтра тридцать первое декабря. Мда... Все наши будут встречать Новый год... Обидно. И сразу же накрыла какая-то дикая меланхолия. Так дико захотелось снова почуять запах хвои и мандаринов, увидеть родные лица, услышать из динамиков это бесящее “этот год был сложным…” Прямо до ужаса. Аж выть хотелось от тоски. Но пришла в голову одна идея. Не, ну а почему я тут просто так сижу, а не действую?
     Забрёл по-быстрому на мостик, разузнать новости, и отправился прямиком на камбуз. Капитан всё пытался расспросить меня, мол, что произошло, расскажи. Но - пока рано. В общем-то, я захотел устроить личный праздник. Захотел постругать салатиков, какую-нибудь птицу зажарить, и всё в том же духе. Устроить аналог нашего праздника, короче. Пришёл на камбуз, в двух словах обрисовал коку ситуацию. Стоит отдать должное, бесалиск с полуслова меня понял и охотно согласился помочь. В итоге, из местных продуктов за пару часов готовки получилось создать импровизированный оливье. По результатам дегустации нами было признано, что получилось очень даже неплохо. Плюс я разжился харчишками - немного мяса, местный аналог хлеба, сок... Запасливый чертяка - этот наш кок! Но это было часа полтора назад. Сейчас я пребывал у себя, и просто думал о том - о сём, потягивая сок и заедая оливьешкой. Чесслово, вот только родных не хватает, и зомбоящика с поздравляющим нас всех Президентом... Было неплохо, меланхолия немного отступила, но всё равно на душе было паршиво. Так что я просто лежал на кровати и жрал вкусняхи, глядя в потолок. Спустя некоторое время послышался стук в дверь.
     - Заходите.
     Дверь отъехала, и на пороге появился... Тич. Вот уж кого я не ожидал увидеть! Он уверенно шагнул вперёд, с удивлением глядя то на мой супер-стол, то на меня.
     - Здорова, Карус. По какому поводу пируешь? - он махнул на мой небогатый праздничный стол, накрытый на тумбе у кровати.
     - Да так...
     - Что случилось? Я же вижу, что что-то не так!
     "Эх, ладно. Чёрт с тобой"
     - Ладно, Тич, не первый месяц знакомы. Сегодня по календарю моего народа большой праздник, Новый год называется. Проводы старого года, встреча нового... Все должны друг друга поздравлять, семьёй собираться... - я неожиданно удручённо вздохнул, и откинулся на подушку - Праздник есть, а семьи-то и нет...
     - Ууу... - протянул Тич - Как у тебя всё серьёзно. Погоди пять минут, я сейчас вернусь.
     Он вышел, но вскоре вернулся с бутылкой какого-то пойла и стаканами. Прямо как у нас в советских фильмах - два гранёных красавца...
     - Раз праздник - надо праздновать. Не так ли? - Тич поставил стаканы на столик, раскупорил бутылку, и налил в них жидкость. - За этот твой Новый год? - он протянул мне один из стаканов.
     Дома я никогда не пил. И не курил. И вообще вёл практически здоровый образ жизни. Практически… А вообще, какой хрен разница? Я не дома. Гулять - так гулять. Мало ли, что ещё случится…
     С такими мыслями я взял стакан и опрокинул содержимое в себя. Горло дико зажгло, и я немедленно закусил оливьешкой...
     - Крепко? - усмехнулся Тич, глядя на моё позеленевшее лицо.
     - Да не. - выдохнул я - В самый раз. Ты угощайся. - я подвинул таз с салатом поближе к нему. Капитан рассмеялся, и снова наполнил стаканы.
     - Эх. Сейчас бы ещё хорошей музычки! - мечтательно протянул Тич.
     - Оно есть у нас! - ответил я, вытаскивая самопальный плеер и нащупывая в списке нужный трек. Каюту охватили легкие мелодичные звуки регги...
     ***
     Лонара собиралась помедитировать после дневной тренировки. Но - было не суждено. Из-за стены снова доносились какие-то мелодичные звуки, на этот раз вполне приятные для слуха девочки, а ещё дикий хохот, и иногда - какие-то завывания, похожие на попытку изобразить язык вуки. Мириаланка закуталась с головой в одеяло, но так и не смогла уснуть - звуки были громкими. Она быстро потеряла терпение и отправилась в трюм, на своё любимое место для раздумий - на крышу разбитого танка. Однако в спокойной обстановке девочка сидела недолго. Двери отсека разошлись, и в них показалась пара мужчин. Мириаланка с удивлением узнала в них учителя и капитана Тича! С ними было что-то не так: они обнялись и пошатываясь шли по направлению к расчищенной площадке.
     "Стоп. Они что, пьяные?!"
     Девочка заметила в руке Тича непонятную бутылку, из которой, кстати, капитан как раз отхлебнул. До её слуха докатилась заплетающаяся речь:
     - Тич, хочешь пострелять?! - учитель неуклюже развернулся и выложил на ящик два своих огромных пистолета.
     - Конечно! - весело прорычал Тич, взял оружие, и сразу произвёл выстрел - Ох каамос, ну и пушка! - он рассмеялся и покрутил оружие в руке.
     - Крутая пушка для крутых парней! - учитель тоже рассмеялся и начал стрельбу из второго ствола.
     Мириаланка увлечённо наблюдала за действиями мужчин. Они продолжили стрелять, сопровождая каждый выстрел громким смехом и бессмысленными подколами. Периодически они отхлёбывали из принесённой Тичем бутылки. Выдав по пять выстрелов, оба пистолета зачавкали, но учитель быстро их перезарядил, и они вновь продолжили пальбу. Спустя ещё пару выстрелов учитель выдал:
     - Слыш, Тич. - учитель сделал выстрел и повернулся к капитану - Ты как умудрился на Лонару пальто нацепить?
     - Моё природное обаяние, и дар убеждения! - капитан рассмеялся и выпустил два патрона в ящик.
     - Ааа - протянул Учитель, вмиг учитель став серьёзным - Слушай сюда, дружище! - он отложил пистолет, и подошёл вплотную к капитану - Ты мне смотри! - он ткнул пальцем в грудь Тича - Если что-то там, хоть пальцем её тронешь - порву!
     - Прям так порвёшь? - Тич только усмехнулся, и хлебнул из бутылки - И Дуку порвёшь, в случае чего?!
     - Да хоть самого Владыку Ситхов! - учитель раскинул руки в стороны - Я любого за неё порву! Смотри мне, руки не распускай!
     - Э,э,э, Карус, ты чего надумал там? - капитан поднял руки вверх, и по инерции чуть не упал на спину - Я бы не подумал! У меня самого двое детей!
     - Ну ладно тогда! - Учитель выхватил бутылку у Тича, и тоже отхлебнул - Хороший ты мужик, Тич! И че мы с тобой раньше  не контачили по-нормальному? Ну что, продолжим, или пошли закусим?
     - Ещё выпьем, и ещё закусим, братишка! - Тич громогласно рассмеялся - Пошли, у меня ещё есть! - он поднял бутылку вверх.
     Оба мужчины, всё так же обнявшись и пошатываясь, покинули помещение, а мириаланка осталась в своём укрытии. Да, девочка была в небольшом шоке от увиденного. Два командира пьют на боевом корабле во время боевого же похода. Сразу трибуналом пахнет... Но сдавать она никого не собиралась. Лонара никогда не видела учителя таким. Видела его в ярости, в печали, но чтобы так...
     "Он сказал, что... Как там... Порвёт каждого?! Помнится, на уроке в Храме как-то говорили, что пьяные люди говорят только правду. Интересно получается..."
     Лицо девочки расплылось в глупой улыбке. Лонара спрыгнула из укрытия и притянула с ящика тренировочный меч. Она не спешила возвращаться к себе - всё равно сейчас не уснуть...
     ***
     Я проснулся в своей каюте в какой-то абсолютно дикой позе, полусползшим на пол. Лень было даже не то, чтобы шевелиться - дышать! Как будто я пробежал километров пятьдесят... С трудом повернув голову, я смог увидеть лежащего поперёк кровати Тича. Голова дико раскалывалась, а во рту будто потопталась сотня кошек. И что же мы вчера такого делали, что мне сегодня так хреново? Я посмотрел на импровизированный стол, и внезапно что-то понял. Там стояло четыре пустых бутылки... Тогда мой взгляд переместился на часы.
     "Ух ты ж едрить мою седую голову! Прилёт проспали! Там же с нами Совет должен был связаться! Твою мать! Полнейший звездец! Вот же нас отхерачат потом..."
     Даже несмотря на внезапное осознание, вставать не хотелось. Но - нужно. Я с трудом поднялся на ноги и медленно осмотрелся по сторонам. На комоде обнаружились ещё две пустых бутылки, вместе с почти пустым тазом салата. Зачем-то держась одной рукой за ноющую голову, свободной рукой я принялся расталкивать Тича.
     - Тич, давай вставай, мы кажись прилёт на Корусант проспали!
     - А, что? Дорогая, ещё пять минуточек... - спросонья пробормотал Тич, однако, тут же оглянулся по сторонам и резко вскочил на ноги, чуть не упав от подобной скорости - Карус, сколько времени?!
     - Три часа дня. - тихо пробормотал я, присаживаясь обратно на кровать.
     - Ах ты ж каман келу онданар! Прилёт проспали! - заорал Тич, и тут же схватился за голову.
     - Держи. - я протянул ему графин с рассолом.
     Короче, когда мы вчера мутили с коком мой праздничный обед, пришлось срочно засолить местный аналог огурцов. Какой-то овощ с планеты с совершенно невыговариваемым названием, но по вкусу - один в один. Вот и осталась литрушечка рассольчика... Капитан немного повертел графин в руках, и глотнул живительной жидкости.
     - Хорошоооо - протянул он, отлепляясь от ёмкости. Его взгляд упал на пустую стеклотару - А неплохо мы вчера погуляли, да? - слабо усмехнулся он.
     - Похоже. - я слабенько улыбнулся, держась за голову - Нихрена не помню. Надеюсь, мы к Лонаре с тобой не завалились?
     - Было бы обидно. И стыдно. - проворчал кэп - Ладно, я пойду... на мостик... Нам, похоже, твои магистры потом все кости перемоют... Не задерживайся особо. - капитан немного неуверенно направился к двери, но потом резко развернулся и забрал со стола початую бутылку - Это я возьму с собой...
     Дверь закрылась за нашим капитаном, а я же включил на полную регги, и кое-как запихнул голову под кран...

Примечание к части

     Ну в общем, я так подумал, и решил раскупорить запасники, и еще и 12 выложить. Она же маленькая) В общем, господа, дело такое. Эта глава писалась 31 января 2016 года, просто от нечего делать, часов этак в девять вечера. В общем, захотелось просто похулиганить) По результатам нашего с соавтором обсуждения, было решено всё же включить эту главу в повествование) Так что, как-то так) И да, возражения по 12 главе не принимаются! Она будет только такой, в авторском варианте, как бы то ни было, в любом случае) Повторяю, не ищите здесь смысла, это просто похулиганить перед Новым Годом) P.S. увидимся в проде, где-то в четверг) UPD.2. Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 13.

     13.
     Итак, мы прибыли на Корусант. Зачем нас вызвали - непонятно, ведь все основные сражения развернулись далеко отсюда... Подкрепления мы могли и на Лантиллесе получить, да по идее мы и должны были получать их именно там. Странно всё это. А что до меня, то я потратил битый час чтобы привести себя в порядок после вчерашних приключений, попутно пытаясь натянуть на себя старую броню, ибо новая, наверное, немного... радикальна. Но двенадцать бесплодных попыток примостить на себя покосившийся нагрудник спустя я внезапно понял, что нафиг оно надо. Эту броню уже никак не спасти. В конце концов, ну кто атакует нас на Корусанте?
     Система встретила нас десятками тысяч звездолётов на орбите. Логично да? Всё же столица, трафик тут напряжённый просто до ужаса. Громадные восьмикилометровые лайнеры, танкеры ещё больших размеров, сухогрузы… И дикое количество более мелких звездолётов. А главное-то - все толпятся, режут свои коридоры за счёт других, прямо час-пик какой-то получается. Именно такую картину я увидел на обзорных экранах, когда взошёл на мостик. Я едва успел поздороваться с кэпом и узнать, что он сказал местным диспетчерам на вопрос “какого хрена вас не было на мостике, когда вы были нужны”, как нас вызвали на связь. Совет. На связи был только Винду, что было вдвойне странно. Однако, стало совсем весело.
     - Карус, почему не вышли на связь вовремя?! - тон черноснежки был весьма недовольным.
     Я на секунду замешкался, и думаю, он это срисовал. Ну да, мы с Тичем прое… пропустили, конечно же пропустили, время выхода на связь. Должны были прилететь в систему и доложить по форме. Часа два назад.
     - Эм… Были неполадки со связью, после крайнего сражения. Как только техники закончили работу, так сразу вышли на связь.
     - Допустим. Это ждёт! Заходите на посадку, у вас зелёный коридор. Мы ждём вас в Храме.
     - Вас понял, магистр.
     Голограмма сразу отключилась, а я тяжко вздохнул. Как же хорошо, что буквально за десять секунд до сеанса связи я успел узнать, как Тич отбрехался от местных диспетчеров. Так хотя бы получилось складно соврать. Он точно понял, что я соврал, но почему-то вида не подал. Что-то тут у них происходит, что-то, для чего нужен именно я. И вдруг в памяти резко начинают всплывать обрывки жизни Каруса. Какие-то постоянные стычки с Винду, моменты ругачек с ним при поддержке Дейна. Они с учителем Каруса часто конфликтовали, и мне тоже приходилось принимать участие в этих баталиях. Дикое было время… Кажется, от такого потока я немного потерял равновесие, но успел схватиться за стол и устоять на ногах.
     - Ну что, Карус, как думаешь, куда нас отправят? - весело спросил кэп, но тут же увидел моё состояние и добавил - Ты в порядке?
     - Я в норме… Без понятия. Всё узнаю в Храме, и сразу скажу тебе.
     Тич только усмехнулся в ответ. Тут подал голос один из клонов:
     - Сэр, у нас приоритетная посадка. Выделен отдельный коридор.
     - Очень интересно... - проговорил Тич - Проложите кратчайший курс к доку.
     Корабль уже вошёл в атмосферу, поэтому я, чтобы не терять времени, сразу отправился в ангар, попутно набирая ученицу.
     - Спускайся в ангар, Лонара. Нам приказано явиться в Храм.
     - Да, учитель! - девочка явно обрадовалась этому факту.
     Уже через десять минут мы с ней стояли на борту канонерки. Лонара всё время бросала на меня странные взгляды...
     - Ну что, учитель, как провели вчерашний вечер? - а сама так и глядит на меня каким-то хитрым взглядом...
     - Да так. У себя в каюте был. Музыку слушал.
     - Ну да, ну да... - а сама стоит и ухмыляется!
     "Блин. Чего вчера такого было-то?!"
     Мы отстыковались прямо в атмосфере - а почему нет, если у нас зелёный коридор и высший приоритет?! Комета быстро доставил нас в храмовый ангар. Всего-то несколько месяцев назад отсюда всё началось… Тут всё изменилось за прошедшее время. Раньше здесь было практически пусто, только стояли немногочисленные корветы, на которых юнлингов возили на Илум. Теперь же ангары, как и многие тысячелетия назад, были забиты звездолётами и LAATами. А ещё здесь расквартирован едва ли не инженерный батальон. После начала войны в Храме была сформирована полновесная техническая служба. Джедаи нынче заняты войной, а техникой заниматься предоставили клонам и наёмным рабочим…
     Мы с Лонарой шли по коридорам Храма, попутно собирая восхищённые взгляды падаванов, джедаев-звездочётов и прочих существ, лишь краем уха слышавших про войну. Ну да, необычное для этих мест зрелище: идут двое джедаев в необычной тканевой броне, да ещё и с пушками…  Ближайший турболифт доставил нас прямиком в Высший Совет. В большом зале перед дверями в ожидании своей очереди сидело множество джедаев разных видов и возрастов. Я было хотел занять свободное место, но храмовый страж прервал эту попытку. Один из желтомечников, стоящих в карауле, знаком подозвал нас к себе. Он кивнул своему напарнику, тот Силой активировал механизм, и двери открылись. Лонара смело шагнула вперёд. В первый раз и я с таким же оптимизмом пришёл сюда. Лучше бы не приходил, опустили нас тогда с учителем знатно. Сейчас я бы точно не отказался от её уверенности…
     Состав Совета нынче подкачал: Йода, Винду, магистры Пло Кун и Ади Галлия. А это значит - что? Правильно! За нас опять уже всё решили... Но в  этот раз я решил начать первым.
     - Приветствую вас, магистры. - я отвесил поклон - Прибыл по вашему требованию.
     - Приветствую, рыцарь. И тебя приветствую, юный падаван! - заговорил Йода - Видеть рады мы вас.
     - Мы с нетерпением ждём вашего доклада об уничтоженном корабле сепаратистов. - в разговор вклинился Винду.
     - Ну, что я могу сказать. - я подошёл к проектору, и вложил голокристалл с изображением звездолёта - Это был, предположительно, прототип нового корабля, предназначенного для линейного эскадренного боя. Аналитики увидели в его обводах признаки кораблей мон-каламари. - при этих словах магистры переглянулись - Построен специально для боевых действий. Точное вооружение неизвестно, но минимум двадцать турболазерных башен, около шестидесяти лазерных орудий, и множество ракет. Ах да - у этой штуки должен быть ангар минимум на три сотни истребителей. В общем, этот крейсер превосходит всё, с чем Республика сейчас имеет дело.
     - Крайне неприятен факт появления кораблей новых. - Йода пребывал в задумчивости - И неожидан.
     - Магистры, я полагаю, что этот корабль проходил таким образом последние испытания.
     - Очень хорошо, что вы оказались в том конвое, и смогли уничтожить его. - подал голос кел-дор.
     - Кстати! - вот и Ади Галлия подключилась к этому импровизированному допросу - Как вам удалось его уничтожить?
     "Нет, ну не могу же я сказать, что это моя гениальная идея!"
     - Удача. И пара модернизаций флагмана, проведённых капитаном.
     - Интересно всё это, но для другого вызвали мы вас, рыцарь. - слово вновь взял Йода - С начала войны преступность на Корусанте голову подняла. Наводнило подполье оружие разнообразное.
     - В последнее время участились случаи использования дезинтеграторов производства синдиката "Тенлосс" - слово снова взял Винду - А три дня назад из такого оружия был убит рыцарь Иарк. Вы со своим учителем не раз занимались такими делами в прошлом. Поэтому, Карус, Совет поручает вам найти поставщиков этой заразы. Мы не можем допустить нахождения в столице столь бесчеловечного оружия!
     Внутри словно всё оборвалось. Дезинтеграторы! Память джедая неожиданно выдала информацию об этом оружии. Однажды во время миссии на Мандалоре мы с учителем стали свидетелями применения этого ужасного оружия. Никогда не забуду эти оплавленные тела...
     - Я понял вас, магистры. Позвольте спросить: а зацепки есть? Откуда начать?
     - Самим вам придётся расследование провести. Приступайте немедленно, и да пребудет с вами Сила! - подвёл итог Йода.
     "Просто прекрасно. В своём репертуаре - иди туда, не знаю куда, найди то, что называется дезинтегратор. Хреново..."
     Совет завершился, нам позволили покинуть помещение. Точнее просто выпнули из зала обратно в комнату ожидания. Я собирался уже уходить, но увидел что Лонара и Пло Кун увлеченно разговаривают о чём-то, стоя у панорамного окна. Кел-дор периодически бросал на меня косые взгляды… Точнее, я думаю, что он бросал на меня косые взгляды. У него же эти очки… Ну да ладно. Может быть это потому, что Лонара с Асокой дружат хрен знает сколько лет? Ну, типа, узнаёт как дела, не пинаю ли я её слишком сильно… Я решил не мешать им и ненадолго выпал из реальности, усевшись на одном из свободных диванчиков.
     ***
     - Учитель! Учитель!
     Я очнулся от громкой речи своей ученицы, пытавшейся меня растолкать. Подумал, называется, о прошлом, и покопался в памяти Каруса в поисках полезной информации. Так говорю, будто это терминал с базой данных. Мда... Вот уж точно - отвалился от реальности. А рядом с девочкой находился всё тот же кел-дор. Он недолго посмотрел на меня, а затем тихо произнёс:
     - Вы неплохо её учите. Я буду следить. - он развернулся, и тут же скрылся за дверями зала Совета.
     - Учитель, ну мы идём? - уточнила Лонара.
     - Несомненно. - фыркнул я - Только после вас!
     Мы сели в турболифт и устремились на нижние этажи Храма, к выходу.
     - Учитель, что мы будем делать? - спросила девочка уже на выходе из турболифта.
     - Сначала - на корабль. Посмотрим, что там с пополнениями. А потом - прогулка по Корусанту!
     - Учитель, но они же не сказали, где искать!
     "Чёрт, а ведь она права! Похоже, я тупее неё... Хотя, всё равно, отказаться было нельзя"
     - Есть пара задумок - усмехнулся я.
     Обратная дорога к ангару почему-то заняла меньше времени. Хотя, мы ещё быстренько забежали к Агнару на склад - взять пару тысяч кредитов для этого задания. Не будут же нас бесплатно обслуживать в заведениях столицы! Ну да ладно. Управившись с делами, при помощи всё того же Кометы мы быстро добрались до корабля и приземлились у аппарели. Лонара побежала к себе в каюту, ну а я отправился к Монцу - узнать, что тут нам прислали. Я обнаружил его там же, где и всегда - у аппарели.
     - Монц, что тут у нас? - окликнул я его издали.
     - Сэр. - клон козырнул - Получили пятнадцать тысяч пехотинцев - обещанное подкрепление.
     - А по технике?
     - А ничего по технике. Нет техники.
     - В каком это смысле?! - я был весьма удивлён.
     - Местные говорят - вся техника на Лантиллесе. Всё, что есть на Корусанте, идёт в Первую и Вторую секторальные, выделить нам ничего не могут. Здесь только пехота.
     "Мда, прекрасные новости..."
     - Выходит, тут и выбить-то особо нечего, да?
     - Разве что ручное оружие. - фыркнул клон - Но на лучемётах и гранатомётах мы далеко не уедем.
     - В этом ты прав, не спорю. Но всё равно нужно взять побольше винтовок и лучемётов. И ракетниц тоже! Да боеприпасов побольше.
     - Сделаем, сэр. - устало вздохнул клон - Когда вылетаем?
     - Без понятия. У нас тут с Лонарой небольшое задание образовалось... - я потер переносицу - Вот что. Нам придётся немного порыскать по Корусанту и малость поохотиться на местную живность. На всякий пожарный собери два десятка надёжных бойцов, пусть ждут нашей команды. Мало ли - жарко станет.
     В это время на аппарели как раз показалась Лонара в обычном плаще коричневого цвета. Молодец, выполнила мою просьбу и выбрала что-то неприметное. Хотя проблема в том, что такие плащи носят все джедаи поголовно. Знающие люди её спалят, как и меня. Ну да ладно, действительно знающих в этой сфере - единицы.
     - Коммандер Пракс. - клон козырнул и повернулся ко мне - Сэр, я всё сделаю. Мне нужно идти. Чувствую, меня ждёт весёлое сражение с интендантами...
     - Давай. Понимаю. - клон удалился, а я обернулся к Лонаре - Идём. Время не ждёт.
     По правде говоря, мне совсем не понравилась та ерунда, что здесь происходит. Но - хрен ли делать, придётся выполнять... В общем, погуляли мы пару часов по улицам Корусанта, и зашли уже в четвёртое "приличное" заведение. Официальная версия - поиск злодеев, а на самом деле - просто поесть и немного отдохнуть. Такой поиск равнозначен поиску иголки в стоге сена… И вот, уровень сорок шесть, кафе с каким-то там названием, которое я не запомнил. Весьма популярное заведение, если судить по количеству разумных на квадратный метр. Кто пообедать зашел, кто просто сидит и выпивает, обычная жизнь в общем и целом. Мы с Лонарой тоже взяли чего-то там перекусить и заняли свободный столик. Здесь-то она начала, как обычно, заваливать меня вопросами.
     - Учитель, так почему они так сделали? Ну, послали нас вслепую?
     - А без понятия. Потому что сами не знают, что искать. А может, потому, что считают нас лучшими! - усмехнулся я - В былые времена мы с моим мастером часто занимались такими делами. - я прожевал очередной кусочек чего-то там вкусного, и решил исправить еще одну оплошность - Слушай, ты ведь обо мне почти ничего не знаешь... Исправляюсь. Мне двадцать восемь лет, из которых почти четырнадцать лет я проработал с мастером Дейном. Все знали Дейна как джедая из корпуса Обслуживания. Но вот высший Совет, кое-кто из корпуса Теней и еще несколько джедаев-мастеров знали его с другой стороны. Он был оперативником, при том очень умелым. К моменту нашей с ним встречи Дейн почти тридцать лет проработал в подполье. Выслеживал контрабандистов, внедрялся в банды, и всё в том же духе. Если случалось что-то серьёзное, его сразу вызывали. Мне казалось, что он едва ли не мудрее магистра Йоды, и знает буквально всё. У него везде были связи, на любой планете были друзья.
     - Ух ты! А где он сейчас?
     - Погиб. - вздохнул я - Несколько лет назад. Жаль. Он был не только прекрасным мастером и отличным оперативником, но и великолепным человеком... Ну ладно, это уже меня понесло. У тебя есть вопросы по теме?
     - Учитель, а что такое дез... диз... даз... - она никак не могла выговорить слово.
     - Дезинтегратор?
     - Да! - девочка улыбнулась.
     - Ну, слушай. Если в двух словах - это очень редкое и крайне мощное оружие. Дезинтегратор способен пробить любую броню. - глаза Лонары округлились при этих словах - Дальность боя, конечно, вообще никакая - около семи метров, зато эффект просто убойный. Цели никогда не выживают. Ну а вообще, не за едой о таком говорить.
     - А почему не выживают?!
     - Слушай, лучше тебе пока не знать, что это оружие делает с живым существом. - от воспоминаний меня самого бросило в дрожь. Жуть - Одно хорошо: производится такое оружие только преступным синдикатом Тенлосс. Так что таких стволов мало. Иначе в галактике было бы намного веселее... - я откинулся на спинку стула - Кстати, вот что меня интересует: а когда это ты успела собрать себе боевой меч?
     - Ну, это просто, учитель. - она подняла стакан и глотнула соку - Мы ведь с Асокой дружим с детства. Вместе росли, вместе тренировались, даже жили в соседних комнатах. Когда она добилась возможности самостоятельно совершить экскурсию на Илум, она и за меня словечко замолвила. В общем, мы с ней вдвоём полетели. И я нашла свой кристалл. - она погладила эфес своего клинка, находящийся под плащом.
     - Молодец. - улыбнулся я - Это здорово облегчает наше дело.
     - Учитель, как начать наши поиски?
     - Хм... - усмехнулся я - А мы уже начали. Не зря же мы ходим по таким заведениям! Вас учили на уроках слушать с помощью Силы?
     - Что-то говорили... - девочка немного замялась.
     - Так, смотри. Постарайся очистить разум, как при медитации, и просто слушай.
     "Ага, сказать то просто, а вот сделать!"
     Мириаланка закрыла глаза и напряглась, похоже, она вправду пыталась услышать что-то. Я тоже сосредоточился... Как же много ереси можно услышать даже в приличном баре! Те двое обсуждают результаты какой-то спортивной игры, компания в углу - девушек и спидеры, вон та пара просто говорит ни о чём и наслаждается обществом друг друга… Но всего пара минут, и я услышал то, что меня крайне заинтересовало. Разговор одного... не помню, как он называется, чёрт рогатый короче, сидящего в уголке зала.
     - Дор, встретишь человека Толстого Джо. Опознаешь по паролю - магариш. Проверишь хвост, и сообщишь координаты места встречи. Понял?
     - Да всё я понял, босс! И где ж я его встречу? - пролепетал чёрт, делая глоток из стакана.
     - Там, где ты сейчас, идиот! Я же не зря тебя отправил в этот бар!
     - Ладно-ладно, не ори, босс. Всё сделаю. - гуманоид встал, и покинул зал.
     "Крайне интересно! Стоит проверить..." - я улыбнулся своим мыслям.
     - Учитель, нашли что-то?!
     - Ага. А у тебя получилось?
     - Нет, учитель... - мириаланка вмиг погрустнела.
     - Не боись, получится ещё. - я встал из-за столика - Погоди одну минуту, Лонара. Я сейчас.
     Пропустив чувака мимо, я направился вслед за ним. Он свернул куда-то за угол. Значит, и мне туда дорога...
     ***
     Я нашёл того гада прямо за углом бара. Рогач постоянно оглядывался, рука лежала на левой поле куртки. Наверное под ней спрятан пистолет или какой-нибудь карабин, вот он и хлопает, постоянно проверяя оружие. Проще ему так, успокаивает. Оглядевшись, чтобы убедиться в том, что за мной нет хвоста, я свернул в переулок и подошёл к нему.
     - Эй, друг, магариш есть? - я постарался сделать голос как можно грубее.
     Рогач едва ли не подпрыгнул на месте от неожиданности. Наверное впервые ему босс доверил встречу со связным... Он нервно огляделся по сторонам и едва слышно прошептал:
     - Ты от Толстого Джо?
     - Да.
     - Хвоста нет?
     - Нет конечно. Я был осторожен.
     - Значит так. Босс просил передать: уровень тысяча триста десять, заброшенный склад в секторе С-шестьдесят семь. И деньги не забудь!
     - Ага. Смотрите, не пытайтесь наколоть Толстого Джо! Пожалеете! - я решил соответствовать выбранному имиджу, и закончил небольшой угрозой.
     Гуманоид кивнул, и убежал дальше в подворотню. Ну вот, начинается! Два босса встречаются, чтобы порешать серьёзные дела. Если я правильно помню, Толстый Джо был боссом одной из крупных банд ещё в те времена, когда Карус только начал работу с Дейном. Подумать только, он босс минимум пятнадцать лет. Столько в этом мире не живут… Ладно, потянуло тут на меланхолию, понимаш. С трудом отбросив дурные мысли, я поспешил вернуться в бар. Лонара так и сидела за столиком, потягивая сок, и глядела на проносящиеся за окном спидеры. Я подсел к ней, и вернулся к поеданию уже остывшей вкусняхи.
     - Учитель, где были? - нетерпеливо спросила девочка.
     - Разговаривал с одним существом. У нас есть след.
     - Как? Когда вы?.. - удивилась она.
     - Называется - послушал публику в баре! - тихонько усмехнулся я - Похоже, тут наметилась сделка между двумя бандами. Надо проверить, может это наши дезинтеграторы.
     - А где?
     - Уровень тысяча триста десять, сектор С-шестьдесят семь, заброшенный склад.
     - Когда мы туда отправимся? - Лонара явно была в нетерпении.
     - А вот прямо сейчас и отправимся, дай только доесть. - улыбнулся я - Путь неблизкий, а встреча уже скоро. Я пойду к этим бандитам и всё разузнаю. Твоей задачей будет наблюдать со стороны, и запоминать. Ах да, если обстановка будет накаляться - вызывай наших. Два десятка бойцов готовы вылететь по первому вызову.
     - Ладно, учитель... - девочка вмиг повесила нос.
     - Не беспокойся, успеешь ещё навоеваться - улыбнулся я - Война сама придёт. Не спеши к ней.
     Посидели мы ещё минут десять, доел я свою вкусняху, и мы двинулись к успеху и славе. Пришлось брать такси, чтобы добраться до указанного уровня. Хорошо что мы заскочили на склад и запаслись кредитами… За поездку к чёрту на рога взяли целое состояние, но тут как: не своё - не жалко. Два часа спустя мы с Лонарой уже созерцали старый ангар с крыши соседнего здания. Перед строением - небольшая площадка, на которой устроились двое стрелков-бандитов. Ворота были заперты, света внутри не было, но я точно знал - вся банда в сборе. Внутри я прекрасно ощущал минимум три десятка форм жизни. И все наверняка вооружены...
     - Вот же блин, их там человек тридцать. - прошептал я - Свяжись с нашими, пусть вылетают сюда и окружат склад.
     - Да, учитель. А вы? - она подняла на меня свои глазёнки.
     - А что я? Пойду выполнять свою роль.
     - Поосторожнее там, учитель. - с заботой произнесла мириаланка.
     - Не беспокойся, уважаемая. В первый раз, что ли? Держи. - я положил ей в руку свой меч и отполз назад, чтобы спуститься на улицу. Ну как улицу, так, тёмную подворотню. Криминальный райончик... Ненавижу нижние уровни.
     В дополнение ко всему, тут было до одури темно. Нижние уровни - они такие. Живущие здесь разумные десятилетиями не видят света солнца… Под такие мысли я вышел из тёмной подворотни на освещённую тусклой лампочкой площадку. Два чувака с бластерами у ворот заметно напряглись, увидев меня, и вскинули своё оружие. Пришлось назвать им пароль. Универсальное слово, блин… Услышав пароль  один из них на минуту скрылся в ангаре. Вернувшись оттуда он знаком пригласил меня войти. Наконец, я оказался внутри склада. Не видно было ровно ничего, ведь освещение так и не включили, но Сила давала представление о том, как расставлены предметы и кто из бандитов где стоит. Едва я вошёл, на меня сразу упал взгляд как минимум десятка пар глаз. Из темноты послышался грубый голос:
     - Где Толстый Джо? Где бабло?
     "Назвался груздем - лезь в кузовок. Продолжаем играть свою роль! Хоть бы парни успели..."
     - Он скоро будет, вместе с деньгами. А меня отправил, чтобы я товар проверил! - прокричал я в темноту.
     Тут же включился тусклый свет. Я заметил пару ящиков с маркировкой Второй секторальной, и какой-то небольшой чёрный кейс на одном из них. А рядом образовалась фигура некоего дуроса. Вообще, весь склад был буквально напичкан такими же ящиками с маркировкой Республики. Под потолком ангара проходили сетчатые помосты, сейчас тоже занятые стрелками с винтовками DC-15. За спиной того дуроса стояло двое свинолюдов-гаморреанцев и ещё четверо стрелков с бластерами. Где остальные - без понятия, но я их прекрасно ощущал.
     - Ну раз так - проверяй! - дурос щёлкнул пальцами, и гаморреанцы сняли крышку с одного ящика.
     Там оказались винтовки DC-15А. А если учитывать, что в этом ангаре сейчас ещё с полтысячи таких ящиков… Сам он в это время отомкнул кейс и развернул его ко мне. В кейсе лежали те самые искомые дезинтеграторы! Четыре хромированных красавца с клеймами “Тенлосса”. Да, тенлосы ставят клеймо на своё оружие. Это как знак качества. Вот же повезло, блин...
     - Видишь, товар что надо. Уж прости, испытать не на ком! - дурос жутко расхохотался - Хотя пару дней назад я провёл небольшой тест. Новости про дохлого джедая слышал? Моя работа. - он расплылся в жуткой ухмылке - Теперь я жду свои деньги!
     Я вытащил один из дезинтеграторов из кейса и покрутил его в руках. Элегантное оружие абсолютной мощности… Можно было бы использовать эти штуки и попытаться их перебить, да. Ну убил бы я дуроса, свинорылых, может быть сумел бы прибить бойцов за ящиками. Но я говорил, дальность боя у дезинтегратора вообще никакая. Пучок частиц очень быстро теряет стабильность, связи между ними разваливаются спустя доли секунды после выхода из канала ствола. Пучок максимум пролетает метров десять. Потом эта проблема будет как-то решена в снайперской винтовке DXR-6, а пока... Так что попытайся я их перебить - подкрепление подойти не успеет. Убьют, со стопроцентным шансом.
     - Да, всё как заказывали. - обратился я к дуросу, одновременно набирая Монца - Босс, всё в порядке, товар на месте. Жду.
     Это был знак к началу штурма. Бойцы к тому времени уже должны были ждать на исходных позициях. И всё прошло бы идеально, если бы кто-то из бандюганов не заметил ребят. Откуда-то сверху послышался крик:
     - Танто, здесь мясные дроиды!
     - Ты привёл хвост! - заорал дурос, попутно наставляя на меня дезинтегратор - Конец тебе!
     Выстрелить он не успел, ибо тут же упал, сражённый плазменным болтом в плечо. Послышались выстрелы - это клоны пошли на приступ. В помещение полетели ослепляющие гранаты и я зажмурился на миг... За этот миг бойцы уже успели войти внутрь склада и начали разоружать бандитов. Ясное дело, нам оказывалось сопротивление, но весьма слабое. Клоны вломились в ангар и сразу же устранили основную угрозу в виде стрелков на верхнем уровне. А от остальных особого толку не было. Клоны справились быстро и практически без потерь - один из бойцов словил болт в бедро. Пока они скручивали бандюганов и укладывали их в аккуратный штабель у одной из стен ангара, я уселся на одном из ящиков и нервно крутил в руках дезинтегратор, попутно разговаривая с Лонарой.
     - Ну, Лонара, отдельное тебе спасибо за меткость. - меня разразил нервный смех - Ещё немного, и ты увидела бы последствия применения этой штуки!
     - Обращайтесь, учитель. - девочка гордо осмотрела свой пистолет и протянула мне меч - Что дальше?
     - Вызывай полицию, а я пойду поговорю с этим. - я махнул на дуроса.
     Чтобы дойти до него пришлось лавировать между ящиками и лежащими мордой в пол бандюганами. Клоны держали их на прицеле, четверо заняли позиции наверху, на помосте. Так что варианта сбежать у них не было. Что до того дуроса, то его держал на мушке лично Чед. Я подошёл к валяющемуся на полу "боссу", присел на корточки и сходу задал вопрос:
     - Ну и откуда получаете эти штуки? - я повертел перед его носом дезинтегратором.
     Он громко фыркнул и демонстративно отвернул голову. Послышалось бурчание:
     - Я ничего тебе не скажу, хаттов джедай!
     - Как хочешь. - фыркнул я - Другие джедаи не будут такими добрыми, как я. Скажешь. Всё скажешь. Хотя, тут у тебя на смертный приговор... - я указал стволом на кейс - Так что, в общем-то, мне глубоко наплевать. А ведь такая информация могла бы смягчить наказание... До пожизненного, зато жив бы остался. А там, глядишь, помилуют...
     - Ладно! Ладно! - проворчал дурос - Твоя взяла. Его зовут Ранут, он куаррен. Без понятия, где живёт и откуда берёт оружие, но мы покупали у него!
     - Ну и где мне найти этого Ранута?
     - Большой рынок, лавка антикварщика. Он там.
     - Вот видишь, было так просто! - усмехнулся я - Вот то же самое скажешь полиции. Отдыхай! - я насмешливо похлопал его по спине.
     - Какие лица! - сзади раздался громкий голос - Мы этого ищем уже второй год!
     Я обернулся. Похоже, что голос принадлежит тому маленькому лысому человеку. Мда… Видел я его в одной из серий войн клонов. Смешной мелкий человечек.
     - Он ваш. Кстати, он тут сделал заявление, вам будет интересно послушать. - я тут же развернулся к снующим туда-сюда клонам - Собирайтесь, парни! Возвращаемся.
     Два прибывших с полицейским клона-патрульных подняли дуроса и увели его в неизвестном направлении. Чистая броня, в бою не бывали… Не то что мои ребята. Они собрались в одном из углов помещения, оттуда вовсю слышался их хохот. Тем временем, помещение оккупировали дроиды-полицейские, уже начавшие собирать улики. А значит, нам пора сворачиваться. Наша работа здесь закончена.
     - Идём, Лонара.
     Мы покинули склад. За углом обнаружилась причальная площадка, на которой стояли две канонерки. Клоны уже успели погрузиться в десантные отсеки LAATов. Они так же угарали с ситуации и обменивались впечатлениями. А вот меня начало отпускать, уровень адреналина в крови постепенно уменьшался, и прямо пропорционально ему росла паника. Какая же была тупая идея… Только теперь я смог облегчённо выдохнуть...
     "Чёрт возьми! Интересно, чем можно такой выстрел отбить? Не хотелось бы схлопотать..."

Примечание к части

     Такая вот коротюсенькая проходная глава. Опять же, своеобразный эксперимент. И опять же, "проблеск" из прошлого ГГ. Допрос не очень, но как-то так) В остальном, начинает открываться история ГГ. В первом акте только небольшие намёки, постараюсь дальше раскрыть. P.S. Толстый Джо, бугага))))) Фантазия, где ты?! P.P.S. Вот это вот почти не редактировалось перед выкладкой. Практически аутентичный вариант главы практически трёхмесячной давности. UPD. Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 14.

     14.
     Весь недолгий полёт я пытался унять свои эмоции. Вот он - побочный эффект от слияния двух личностей! Как человек я вообще не имею понятия, что это за пушка такая - дезинтегратор. Для меня это было как игра. А вот я-джедай... Джедайская часть личности панически боится этого оружия. Похоже на серьёзную психологическую травму... Мда. С каждым днём становится всё сложнее разделять две личности... Психозом попахивает, знаете ли. Хорошо Лонаре - балагурит себе с клонами, чего-то там шутит. И хорошо что лететь, в общем-то, недолго.
     Признаюсь, это были самые долгие полчаса в обеих моих жизнях. Но в итоге мы вместе с нашей "пожарной командой" уже зашли на посадку у аппарели "Гнева". Клоны тут же разошлись по своим делам, а вот я так и остался стоять в десантном модуле. Задумался о жизни и о вероятностях. Очнулся я от взволнованного голоса Лонары:
     - Учитель, вы в порядке?
     - Что? А, да... - проговорил я, наконец покидая транспорт - Тренировки сегодня не будет. Отдыхай.
     - Ну лаааадно, учитель... - протянула мириаланка, и умчалась внутрь корабля.
     - Сэр, как задание? - рядом со мной неожиданно возник Монц.
     - Да, ничего особенного. Накрыли какую-то шайку... Докладывай, что тут у нас.
     - В общем, сэр, всё здесь. - клон протянул мне датапад.
     Итак, посмотрим. По пехоте - всё хорошо, подкрепления получили. Теперь у меня снова полновесный корпус. По технике - уже выяснили, что ничего не получим. Монц неплохо потрудился в течение прошедших дней, сражаясь с местными интендантами за каждый ствол и за каждый ящик боеприпасов. Итого - почти семь с половиной тысяч лучемётов Z-6, и три тысячи гранатомётов. Нехилая цифра... Но пусть будут. Чёрт знает зачем, но пусть. Далее - по мелочи: еда, вода, стандартные металлические листы, даже пара десятков пятидесятикилограммовых барадиевых взрывпакетов, на радость сапёрам. И на десерт - портативные генераторы щита, способные накрыть около километра площади. Очень неплохой запас. Что-то у меня плохое предчувствие...
     - Держи. - я закончил чтение и вернул планшет владельцу - И как ты умудрился это всё выбить?
     - Ну, как и всегда, сэр. Повоевали с местными складскими... - клон усмехнулся и продолжил - Сэр, куда теперь?
     - Да без понятия, Монц. Заканчивайте здесь. Нас могут выслать на задание в любую минуту.
     - Всё как всегда, сэр. Сделаем. - проговорил клон, удаляясь.
     Я же отправился прямиком на мостик. Да,  сразу было видно что клонов на борту стало намного больше. В коридорах огромное количество бойцов во всяческих доспехах, снующих туда-сюда со всевозможными грузами или без таковых. Здесь и медики, и механики, и ещё чёрт знает кто… Продравшись, наконец, через это столпотворение, я оказался на мостике корабля. Вот он, островок спокойствия в море суеты… Тишь да гладь, даже Тич не орёт. Он сам как всегда склонился над картой. Маршрут прокладывает, не иначе.
     - Привет, Тич. - с порога сказал я - Что у нас?
     - Да ничего, Карус. - спокойно ответил кэп - Пришел новый пакет приказов. Нас снова отсылают на Лантиллес. Приказано явиться как можно быстрее. Так... - тут капитан повернулся к одному из операторов. - Что с погрузкой?
     - Погрузка закончена на девяносто два процента, командор. - быстро ответил клон - Опережаем график на шесть часов.
     - Хорошо. Как же они достали гонять нас туда-сюда... - Тич тяжко вздохнул - Готовьте корабль ко взлёту. Грузимся - и вперёд.
     - Это да. Если что - предупреди меня, ладно?
     - Мог бы и не просить. - усмехнулся кэп.
     "Вот теперь - можно и отдохнуть"
     ***
     Мирно лежавшие на комоде у входа доспехи опять отправились в угол, при том с серьёзным ускорением - эмоции снова взяли верх. Меня дико колотило от осознания того, что я мог погибнуть от дезинтегратора. Перед глазами раз за разом проносилась картина - разъярённый дурос, и раструб ствола, направленный прямо в лицо. В надежде на избавление от паники я сел в позу лотоса на полу и попытался удалиться в медитацию. Но не тут-то было. Тогда я просто плюхнулся на кровать, закрыл глаза и вновь постарался обуздать эмоции... Без понятия, сколько времени так прошло, но в дверь кто-то постучал. Хотя почему кто-то. Лонара. Интересно, но чувства мои сильно обострились. Её я мог чувствовать на большом расстоянии... Я, по обыкновению, сам открыл ей дверь. Девочка тихо зашла и присела на кровать.
     - Учитель, вы точно в порядке? - обеспокоенно спросила девочка.
     "Вот же чёрт! Наверное, она тоже почуяла. Хотя - почему же наверное? Такой шторм в Силе невозможно не заметить..."
     - Нет, Лонара. Оружие. Меня сильно беспокоит его появление.
     - Да что в нём такого?! Обычный пистолет! Почему все так его боятся? - заявила девочка.
     "Нет, ну стоит просветить. Но - без подробностей"
     - Я ведь говорил тебе! Эта штука не просто так пробивает любой доспех. Выстрел имеет чудовищную мощность. Он нарушает структуру вещества, разрывая связи между молекулами. На минимальной мощности дезинтегратор причиняет тяжелейшие незаживающие раны, а на максимальной способен попросту распылить цель. Это страшное оружие, оружие, от которого невозможно защититься. И я видел его в действии. - я прикрыл рукой глаза - Страшное зрелище.
     - Простите, Учитель, я не знала! - голосок девочки стал взволнованным - Не беспокойтесь, мы ведь поймали главного! Больше это оружие не попадёт в столицу!
     "Как наивно..."
     - Нет, моя юная ученица. Боюсь, мы поймали жалкую пешку. А вот главные поставщики ушли, и теперь залягут на дно... Чую, нам ещё придётся вернуться к этому делу.
     - Значит, нам надо найти их и поймать! Скажем Совету! - голос девочки был преисполнен уверенности.
     - Знаешь, Лонара, такое оружие просто так в столицу не провезти. Это значит, что за поставкой стоят большие люди. Возможно, в правлении. Или даже в Сенате. И они явно в доле. Даже Совет не поможет…
     Мириаланка явно была поражена услышанным. С огромными удивлёнными глазами она сидела на кровати и переваривала мои слова. Невдомёк ей, что такие дела без хорошей крыши не делаются. Кажется мы влезли в очень серьёзное дело… Главное чтобы без последствий. Не видела она нашего мира...
     - И ещё кое-что. Занятный факт: если мандалорцы увидят разумного с дезинтегратором - пристрелят его без лишних разговоров. Они воины чести, и хотя бы за это их стоит уважать. - меня с чего-то понесло в лирику.
     Лонара так и сидела себе спокойно, слушая мои бредни. Крайне интересный феномен...
     - Учитель. Я пойду. - заявила она, и вышла из моей каюты.
     "Не понял. Разговор зашёл в тупик... Мда. Вывалил лишнего на девчонку. А ведь то ли ещё будет..."
     Дверь за девочкой закрылась, ну а я, словно почувствовав прилив новых сил, начал творить.
     ***
     Сутки полёта прошли незаметно, и вот уже все наши корабли вышли из гиперпространства над Лантиллесом, получили курс, и как раз заходили на посадку в космопорт. Я уже стоял на мостике и раздавал кое-какие указания.
     - Монц, а ну-ка просвети меня. Какие подразделения у нас в корпусе самые результативные?
     - Сэр, ну это просто. - хмыкнул клон - Роты Чеда, Каса и Эйдена. Ещё - восемнадцатая рота, командир - капитан Кейл.
     - Ну тогда вот что. Проведём небольшую ротацию. Эти четыре роты сведите в один оперативный батальон. Будет нашим элитным отрядом. Командование - на тебе, либо на том, на кого ты укажешь. Что скажешь?
     - Почему бы нет, сэр. Но я не смогу, на мне непосредственное руководство корпусом. Почему бы вам не поставить командиром СС-1767? Кейл прекрасно справляется со своими обязанностями ротного командира. К тому же он прошёл углублённый тактический курс.
     - Добро. Давай так и сделаем.
     - Генерал, тут сообщение! - меня отвлёк голос клона-связиста - Вам приказано явиться в штаб обороны Лантиллеса.
     - Что думаешь об этом, Тич? - я развернулся к капитану, пребывавшему в носовой части рубки.
     - Кажется, что-то крупное намечается. - он махнул в сторону множества болтавшихся на орбите "Аккламаторов" - И похоже что мы в этом примем самое непосредственное участие.
     Глядя на десятки БДК на орбите, я отчаянно пытался вспомнить, что же должно произойти в данный момент времени. И после каждой попытки в мозгу всплывало слово Джабиим. Твою-то мать… Хренова мясорубка, планета дождей и ионных штормов. Не приведи Сила там оказаться.
     - Слушай-ка, Монц. Надо бы подумать о камуфляже. Сейчас приземлимся - попробуй выбить у местных краску. Зеленую, коричневую, чёрная вроде и так есть. Наносите камуфляж. Образец два-три. Пятнистый лесной.
     - Будет сделано, сэр.
     Корабль тряхнуло - это мы сели в космопорте. Сегодня Лонара отказалась со мной лететь. Ну да ладно - пусть отдохнёт, да подумает обо всём... Через полчаса я уже стоял в штабе. На этот раз со мной говорил не только Совет, но и местный гранд-мофф. Растём...
     - Карус, поступаете в распоряжение гранд-моффа. – начал без прелюдий Винду - Он поставит вам задачу.
     - Генерал Карус, меня зовут Илиус Тербонн, я гранд-мофф двенадцатой секторальной армии. - начал человек - Не буду юлить: для вас есть серьёзное задание. Сутки назад было одобрено вторжение на Джабиим. И вы отправитесь туда, вместе с ещё одним джедаем, как же его... - мофф на секунду замялся - А, Микоре Викт! Силами двух корпусов вам надлежит держаться до прибытия основных сил, обеспечивая плацдарм.
     "Ну, не было печали. Не хватало ещё оказаться в этой мясорубке..."
     - Я вас понял. - вздохнул я - Но у меня в корпусе осталось десяток танков на ходу.
     - Всё будет, Карус. - он замолчал и подождал, пока остальные джедаи отключатся - И да. Спасибо за Мию. Удачи вам. Отбой. - мофф отключился.
     "В общем - прекрасно. Полный попадос."
     На обратном пути я лихорадочно пытался придумать, как бы нам выжить. Тщетно. Хотя в голову пришло пару интересных вещей из нашего советского прошлого. Ещё в полёте я связался с Монцем, и затребовал себе на брифинг Плама. Времени мало, нужно было работать. Сейчас мы с Пламом, Монцем, и, неожиданно, с Лонарой пребывали у аппарели "Гнева", где я излагал свои задумки. Естественно, я был в броне, с пистолетами в кобурах и навешенным боезапасом. То ещё зрелище…
     - Смотри, Плам. Тут у нас есть ТХ-130, "Сабли". Так вот, что я надумал. Сколько единиц в наличии?
     - Сто шестьдесят, сэр. - быстро ответил Монц.
     - Отлично. Сто двадцать оставьте без изменений. У сорока снимите башни с лучевыми пушками. Вместо них нужно будет сварить вот такие гранёные башни. - я попытался нарисовать в датападе инженера набросок шестигранной башни. Получилось, мягко говоря, коряво - Ну, примерно такие. Поставить туда по четыре лучемёта Z-6. И да, они должны подниматься на восемьдесят пять градусов наверх.
     - Зачем, сэр? - поинтересовался Плам.
     - Чтобы можно было использовать эту штуку в качестве зенитки! - я недоуменно развёл руками - Дальше. Нужно забронировать кабины наших АТ-ТЕ. Зашейте полностью бронелистами и воткните обзорные экраны. Башню тоже по такому же принципу.
     - Есть! - коротко ответил Плам.
     - И ещё. Нужно навесить на танки динамическую броню.
     - Чего навесить, сэр? - недоуменно спросил клон.
     "Забыл. Опять!"
     - Короче. Небольшие коробки со взрывчаткой, навешанные на внешнюю часть танка. При попадании в коробку ракеты взрывчатка детонирует, и взрыв изменяет траекторию полёта ракеты или рассеивает заряд. Понял?
     - Да, теперь вроде понял... - клон задумчиво посмотрел на проект на датападе - Мда, барадий здесь не подойдёт.
     - Ой, учитель, а кто это? - вклинилась в наш разговор мириаланка, показывая куда-то в сторону.
     Я обернулся и увидел очень интересную картину. Чуть поодаль стоял какой-то джедай, и о чём-то увлеченно говорил с некой женщиной. Сам он выглядел весьма странно - я заметил протез левой руки до самого плеча, и, барабанная дробь... броню! Да: я заметил на себе его округлившийся от удивления взгляд. Занятный гражданин... Ах да, самое главное: около него вилась Асока Тано! Чёрт возьми, вот кто меня опередил! Наверное, моё кипение можно было уловить хоть из другой галактики...
     - Учитель, как-то он странно на вас смотрит! - тихо сказала Лонара.
     - Ага, генерал. Я бы сказал, что он не ожидал вас увидеть. - высказался Монц.
     - Забейте. - я махнул рукой и обернулся к Пламу - Задание ясно?
     - Так точно, генерал. - коротко ответил инженер.
     - Выполняйте. - клон козырнул и уже развернулся, чтобы уйти, когда я еще кое-что вспомнил - Стой! Наши SPHA переоборудуйте. Две на фугасные орудия, две на ионные. Может быть пригодятся.
     Клон козырнул и отправился выполнять мои указания.
     - Учитель, тот джедай сюда идёт! - тихо воскликнула мириаланка.
     И вправду, этот мужик закончил разговоры с дамой и направился к нам. Максимум через минуту они с ученицей уже стояли передо мной.
     - Приветствую. Я - Микоре Викт. Это - моя ученица, Асока Тано. - мужик протянул мне руку, всё не спуская взгляда с моих револьверов, находящихся в набедренных кобурах.
     - Добрый день. Я Итар Карус. А это моя ученица, Лонара Пракс. - я пожал протянутую руку, а Лонара отвесила ему церемониальный поклон.
     - Привет, Асока! - воскликнула Лонара - Как ты?
     - Я отлично! - парировала тогрута - Рассказывай, сама как?
     Обе девочки отошли на пару метров в сторонку и начали что-то активно обсуждать, сопровождая всё широкими жестами. Я же облокотился на одну из ног стоящего у опущенной аппарели АТ-ТЕ. Ко мне подошел этот джедай.
     - Они знакомы? - удивленно спросил он, указывая протезированной рукой на болтающих девочек.
     - Да. - усмехнулся я - Они с малых лет дружат.  - Ну и че ты за фрукт? - добавил я уже на родном языке.
     - Даже так?! А ну-ка, дружище, давай-ка отойдём.
     Вот тут я завис конкретно. То ли меня уже совсем заклинило, то ли он и в правду ответил мне на русском...
     - Чего встал?
     - Да меня похоже окончательно заклинило... - я недоуменно развёл руками.
     - Нет, не заклинило. Поговорим?
     - За опорой. Подальше от лишних ушей. - я махнул на огромную посадочную опору флагмана.
     Джедай кивнул, и ушёл туда. Когда я зашёл за посадочную опору, сразу заметил, что джедай находится в конкретных непонятках. Да честно говоря, я и сам пребывал в небольшом шоке.
     - Ну что, на нашем или на всеобщем? - задал я самый тупой вопрос всей войны.
     - Давай на нашем. - ответил он.
     - А я-то думал, кто же Асоку взял в ученицы! - задумчиво произнёс я - А тут вон оно что! А я тут голову сломал, кто это умудрился меня опередить...
     - Ну прости, братан, уж больно ценный кадр, чтобы просто так её бросить. Кто ж знал то! - усмехнулся он - Я слышал, что ты летишь с нами на Джабиим?
     - Да. Повезло, блин. Только вот с техникой у меня полная запара. Нас потрепало на Чейзе.
     - Так вот, кто там был! Наслышан. Подойди к той девушке на лётном поле. Она представитель верфей Куата. Только пришёл конвой с техникой.
     - Техника - это хорошо. - я задумался на пару секунд - Ты давно здесь?
     - С Геонозиса.
     - И я тоже! Арена?
     - Да!
     - А летел с кем?
     - С Шаак Ти и Секурой.
     "Мда. Превратности судьбы... А вообще, с какого бы фига? Не видел его. Как такое, к чёрту, возможно?"
     - Мужик, ты не поверишь. Мы, похоже, в одном транспорте летели.
     - Кажется я слышал тебя. - хмыкнул этот Викт - Я уселся за грудой ящиков по правому борту. А ты вроде как с другой стороны сидел. Даже смешно…
     - Бывает в жизни огорченье. - вновь усмехнулся я - А как ты справляешься с характером Асоки? Я смотрю, ты её тоже в броню одел...
     - Приходится попотеть. - джедай улыбнулся - Это дело такое, сложно, но выполнимо. Она меняется помаленьку.. - он на секунду задумался - Слушай, тебе еще альфа-клонов не прислали?
     - Да вроде нет. А что такое?
     - Значит скоро должны прибыть. Небольшой совет: сразу покажи, кто главный. Кликухи можешь сразу навесить. А то задолбят неподчинением. Ладно, пойду я. Дела, сам понимаешь.
     - Ясен пень, понимаю. Ну что, увидимся на Джабииме? - я протянул ему руку.
     - Да. - коротко ответил джедай, пожимая мою руку - Не теряйся, земеля.
     Мужик удалился в сторону стоящих на приколе кораблей, а я немного подзадержался, чтобы всё ещё раз переварить. Это как это так случилось? В одном месте, да и, вроде, в одно время, но так проглядеть человека, в упор... Интересные дела происходят в этой Галактике. Интересно, какова его роль в большом спектакле? И не придётся ли с ним схлестнуться в дуэли... Не хотелось бы. Всё же, можно сказать, товарищ по несчастью.
     "И у этого падаван - молоденькая девчонка. Как бы кто ничего предосудительного про нас не подумал. Здоровые дядьки, с молодыми девчонками... Тьфу ты, дурные мысли!"
     ***
     Я решил сразу последовать совету Викта и отправился на лётное поле. И вправду, посреди огромной площадки, прямо между двумя громадными севшими транспортами, сновала симпатичная молодая девушка.
     - Простите, это вы здесь представляете Куат? - крикнул я издали. Девушка обернулась.
     - Да, это я. - сказала она, когда я подошёл - Джасмиль Селанно.
     - Итар Карус, рыцарь-джедай. - я отвесил церемониальный поклон, и махнул на очередной заходивший на посадку здоровый грузовик - Что интересного привезли?
     - А, вы ведь с Виктом летите, верно? - оживилась девушка - У нас здесь множество единиц техники только с заводов, в том числе новинки - АТ-ХТ и АТ-АТ.
     - А "Джаггернаутов", случайно, нет?
     - Случайно - есть. - улыбнулась девушка - Но все А6 уже забрал Викт. Осталось полсотни машин А5, и четыреста А4.
     "Ну прекрасно... А6 то забронированы по самое не балуй, а от пятёрки толку-то? Хотя если поработать... Блин, некогда. Хотя хрен с ним, выбора всё равно особо и нет. Быстренько модифицируем"
     - Я заберу все А5. Кстати, что за АТ-ХТ?
     - Новые малые шагоходы. Приняты на вооружение после доклада рыцаря Викта. - девушка почему-то мечтательно улыбнулась - Одна лазерная пушка, пара протонных гранатомётов - по девять гранат на ствол. Броня выдержит выстрел средней лазерной пушки. Оборудованы щитом.
     "А неплохие машинки… Сойдёт"
     - Нужно штук двести таких. Найдётся?
     - Непременно, рыцарь! - девушка хлопнула в ладоши - Да, у меня к вам небольшая просьба. Возьмите с собой нашу новинку, АТ-АТ. Нам очень важен опыт боевого применения нашей продукции!
     "Мда. Издеваешься? Эти штуки конечно крутые, но не чета имперским. Возьму штуки четыре, больше тупо не влезет"
     - У меня десантные модули кораблей забиты под завязку. - я развёл руками - Поместится от силы штуки четыре, не больше.
     - Ну, хоть что-то... - девушка немного погрустнела - Хотя бы эти четыре возьмёте?
     "Ну куда я денусь... После такого взгляда - я не удержусь!"
     - Да. Я пришлю ребят за ними. А, да, нужно штук триста пятьдесят спидеров BARC.
     - Со спидерами проблем не будет. Что-то ещё? Викт взял с собой множество стационарных орудий, и несколько генераторов щита. Вы будете брать?
     "Ну, а почему нет? Хотя с грузоподъёмностью полный абзац..."
     - А остались?
     - Да. Девяносто единиц с лёгкими лазерными пушками, и двадцать турболазерных.
     - Секунду! - я остановил девушку и набрал комлинк Монца - Эй, Монц, слышишь меня? - я легонько постучал пальцем по шлему, прямо напротив микрофона - Приём.
     - Да, сэр. - запыханно ответил клон.
     - Скажи мне, трюм на "Союзе" ещё свободен?
     - Так точно. - выдохнул клон - А что такое?
     - Влезет туда сто десять малых оборонительных башен?
     - По идее должны поместиться, сэр. - пропыхтел клон - Нужно пробовать. Если что, распределим по остальным кораблям. Хотя не факт, что всё влезет.
     - Вот и прекрасно. Попробуем! Спасибо тебе, Монц, не буду больше отвлекать. Ну что же, забираю! - весело высказался я, отключив связь - Спасибо за помощь, мисс Селанно. Мне нужно идти - ещё есть дела. Я пришлю ребят за техникой.
     - Конечно, рыцарь. - она улыбнулась.
     Дела порешали - можно и передохнуть. Хотя до корабля было далеко, я решил не вызывать Комету и пройтись. И слишком поздно я понял, что это была плохая идея… Но уже через двадцать минут я достиг цели. Издалека были видны степенно входящие внутрь самоходки SPHA, громадные даже на фоне километрового корабля. Рядом с аппарелью, в тени БДК, расположилась полевая мастерская по переделке техники. Даже отсюда было видно, как сотни клонов облепили несчётное количество стоящих там же АТшек, и старательно зашивали их рубки металлом. В конце концов я добрался до опущенной гигантской аппарели. И здесь же был Монц, руководивший погрузкой.
     - Монц. - я кивнул ему, как только подошёл - Тут новую технику привезли, отправь ребят забрать.
     Клон явно оживился, даже отвлёкся от датапада и заинтересованно уставился на меня.
     - И что там?
     - Не так много, как хотелось бы взять. Наши - две сотни АТ-ХТ, четыре АТ-АТ, триста пятьдесят спидеров и пятьдесят "Джаггернаутов" пятой модели. Ну и оборонительные башни.
     - И то сойдёт. Что по боеприпасам и медикаментам, сэр? - клон уставился на меня выжидающим взглядом, с датападом наготове.
     - Пять норм будет в самый раз. К лучемётам - двадцать больших батарей и столько же картриджей с газом на ствол, как минимум. К гранатомётам - двадцать боекомплектов на ствол, а лучше тридцать. Медикаменты берите по-полной - ждать помощи будет неоткуда.
     - Места в трюмах маловато... - устало сообщил клон - И так впихиваем в кучу слоёв.
     - Тогда забивайте машины! Танки, самоходки, "Джаггернауты", которые сейчас прибудут - всё забивайте. Сгрузить из трюма весь хлам! Я сейчас поднимусь на мостик, свяжемся с капитанами корветов. Их тоже грузите по-полной! Хотя, знаешь... - я задумался на секунду, вспомнив про любимое место Лонары - Тот кусок металлолома в углу трюма не выкидывайте. Пойдёт мне на переплавку.
     - Есть, генерал. - кивнул клон, и набрал что-то на своём планшете.
     В это время над головой пролетел небольшой транспорт, и пошёл на посадку недалеко от опущенной аппарели "Гнева". Корабль чисто гражданский, и если я правильно определил модель, с очень мощным гипердрайвом. Вип-доставка, не иначе. И кто это… Всего десять секунд, и совершив широкий вираж, элегантное судёнышко присело на лётное поле метрах в пятидесяти от нас.
     - Смотрите, генерал. - Монц показал на корабль.
     Трап откинулся, и оттуда один за другим появились трое клонов в стандартной броне, правда, с небольшими дополнениями. Выразили индивидуальность, как могли - один с красными полосами, другой с жёлтыми, третий с оранжевыми. Оранжевый особо отличился: разрисовал броню языками пламени... Кстати, классно выглядит! У красного же на шлеме и наплечниках были намалёваны перекрестия снайперских прицелов. Троица ненадолго застыла у трапа грузовика, но они тут же сориентировались и двинулись к нам.
     - О, кажется спецы прибыли. - фыркнул я.
     - Спецы, сэр? - удивлённо спросил Монц, однако, не переставая что-то там делать в своём планшете.
     - Да. Альфа-клоны. Прибыли в качестве подкрепления. Ну что, идёшь знакомиться?
     - Да, генерал. - клон повесил планшет на пояс.
     Все трое тащили в руках какие-то кейсы. За спинами болтались объёмные рюкзаки. И у всех троих уже имелся полный боекомплект в нагрудных карманах брони. Да-да, у этих ребят была модифицированная броня с кучей дополнительных подсумков и креплений для гранат. В общем, они прибыли боеготовыми. Едва они подошли к нам, я начал разговор:
     - Приветствую, Альфы. Я - Итар Карус, рыцарь-джедай, это - я указал рукой на Монца - Монц, клон-коммандер двадцать восьмого корпуса. Точнее, клон-маршал-коммандер… В общем, вы поняли. А вон та мириаланка - коммандер Пракс, моя ученица и мой первый заместитель.
     - Я - альфа двадцать восемь. - нагло заявил “красный” - Это альфа тридцать и альфа тридцать шесть. - он снял шлем и по очереди указал на своих спутников, а потом взялся за меня - Это что? - он указал на мои пушки и броню - Джедай, и в броне? Да ещё и с бластерами? Бывает же такое! Неужели дошло? Вы же обычно светошашками машете!
     - Так, слушай, умник. - я резко вышел из себя - Тебе что-то не нравится? Так вот, если тебе что-то не нравится, так это твои личные проблемы! А раз ты такой умный, будешь теперь зваться... Старк! Да, точно. Ты - я указал на альфу-тридцать - Будешь Ром. А ты, три-шесть, будешь Хрен. Поняли? По лицам вижу, что поняли! Кстати, позывные не обсуждаются. А теперь - разойтись! Развелось тут умников, понимаешь ли! Монц - пожалуйста, размести их на корабле. Вывели из себя, блин!
     Я почуял в Силе удивление клонов. Классный спектакль получился! Ну, хотя бы более-менее убедительный. Я развернулся и поднялся по аппарели, лавируя между несущими ящики клонами и снующей туда-сюда техникой.
     "А теперь - на мостик. Узнаем что к чему"
     ***
     Даже метрах в пятидесяти от мостика в коридоре слышался громогласный бас Тича. Да уж, кэп явно гонял всех по-полной. Гермодвери были открыты, постоянно в или из помещения перемещались клоны. Ага, ещё бы его не было слышно… Так вот, на мостике царил упорядоченный хаос, всё как всегда. Кэп вывел на голо-стол схему корабля, и с помощью экипажа методично проверял все системы. Предполётная подготовка, всё как положено. И практически всё на схеме мерцало зелёным.
     - Мия, проверь передатчик ГолоНет! Семьдесят шестой, навигацию откалибруй! Пятьдесят третий - проверить сеть связи на корабле! Давайте же, времени не так много!
     - Эй, Тич! - громко сказал я - Есть что по нашему заданию? Нахрена мы вообще там нужны?
     - А, Карус! - капитан быстро обернулся и знаком пригласил меня к тактическому столу - Есть кое-что. Я тут на досуге пообщался со знакомыми капитанами других кораблей. Говорят, на Джабииме обнаружили серьёзные залежи металлов. Всё как всегда - всем нужны эти хаттовы металлы!
     - Ну, прекрасно. Воевать тупо за материалы. Отлично.
     - У них там вроде гражданская война идёт, Карус. Понимаешь?
     "Ага, понимаю. Учил историю в школе..."
     - Да. Похоже, будет тяжко. Слушай, свяжись с нашими корветами, пусть тоже заходят на посадку. Места не хватает, а ещё много чего загрузить надо.
     - Сейчас всё сделаем. - пробасил Тич - Кстати, генерал, я тут позволил себе записать Мию в экипаж корабля. - он кивнул в сторону спасённой нами девушки и продолжил, на этот раз почти шёпотом - Представляешь, это дочка гранд-моффа. Гений связи!
     "Так вот, за кого благодарил мофф!"
     - Ну, это нам повезло. - усмехнулся я - Развлекайся! Мне нужно кое-что закончить.
     - Ну вот, кто-то будет отдыхать, а мне тут работать! - произнёс он наигранно обиженным голосом.
     - Да не прибедняйся ты! - хохотнул я, и развернулся, покидая рубку. Я отправился к себе, с огрооомным желанием спать до самого отлёта.

Примечание к части

     UPD. Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 15.

     15.
     Проснулся я у себя в каюте от идеальной звенящей тишины, установившейся в помещении. Никакого звука двигателей... Один взгляд на валяющийся на тумбе датапад, и становится понятно, что я не меньше суток провёл в своей каюте. Сон уже бы не пошёл, а вот делать было решительно нечего, особенно если учитывать, что я закончил сборку брони. Нет, можно конечно удариться в модификации, но тут такое… Значит, сначала узнаем что тут происходит, а потом тренировка. Слегка сосредоточившись я нашёл Лонару в трюме. Тренируется, в отличие от меня. Мда. А себя я что-то запустил... Но первым делом - на мостик. К слову, суета на корабле уже улеглась, аврал отменён, так что в коридорах и отсеках было тихо и спокойно. Клоны и не-клоны экипажа просто ждали вылета. Даже Тич ни на кого не орал, сидя в неведомо откуда взявшемся кресле посреди носовой части мостика. Он изучал некий иллюстрированный текст на своём планшете. Похоже на описание Джабиима...
     - Эй, Тич, какого хатта мы ещё не в полёте? - спросил я, оперевшись на спинку его кресла.
     - О! - капитан поднял голову на меня, но тут же вернулся к изучению информации - Говорят, Викт попросил у командования отправить нас единой эскадрой. Я полагаю, это из-за нашей огневой мощи. Страшно им одним! - он громогласно расхохотался.
     - И когда теперь?
     - Сутки минимум. А потом - ещё три дня пути до Джабиима.
     - Статус погрузки?
     - Всё, что было нужно, мы уже давным давно загрузили. Трюм забили под самую завязку, ангар тоже.
     - Слушай, я тут вот что подумал. Нам бы побольше транспортов взять. Иначе высадка может растянуться. Всё-таки, три корабля. А так мы с первым батальоном пойдём первой волной, дальше сядут "Союз" и "Слава", ну и под конец сядете вы. Как тебе такая мысль?
     - Да я не лезу в наземное планирование, Карус. - отмахнулся капитан - А вообще идея нормальная. Так я смогу прикрыть вас из космоса. Да, так и сделаем. Кстати: тебя искал инженер.
     - Ага. Ладно, еще увидимся. Хотя… Ты кресло откуда взял?
     В ответ кэп расхохотался, и отложил наконец свой планшет в специальное гнездо.
     - А я уж думал, что ты не заметил. - усмехнулся он - Пока ты дрых, я наведался на местные склады. Оказалось, что всем здесь руководит один мой старый друг. Вот, подарочек в честь возвращения в строй.
     - Ну ты даёшь… - фыркнул я - Ладно, держи меня в курсе.
     - Ага.
     Ага, подарок, как же… Ну да ладно, я тоже люблю сидеть на мяконьком. Я забежал к себе в каюту, чтобы забрать одну сумку, а после отправился прямиком на инженерную палубу. Сколько раз здесь был, ни разу не оглядывался... Вдоль стен расположилась куча всяческих приборов... И здесь целая команда высококлассных инженеров. Едва войдя в отсек я увидел весьма интересную картину: над огромным столом, заваленным пласталевыми коробками и ящиками взрывчатки собрался целый консилиум из клонов-инженеров и сапёров, во главе с бравым Альфа-тридцать, Ромом, оказавшимся мастером-подрывником. Мог бы и догадаться, по его-то огненной броне.
     - Плам, ты искал меня?
     - Да, сэр, искал. - клон кивнул мне - Посмотрите на результат?
     - Я во взрывчатке ничего не понимаю, Плам. Пока что. - усмехнулся я - Надеюсь, научите обращению со всем этим?
     - Конечно, сэр. - клон вывел на стол чертёж “джаггернаута” А5 - Я зачем вас искал. Тут пришли “джаггернауты”, и мы тут с ребятами подумали... А что если приладить к ним башни от разбитых АТ-ТЕ, которые из трюма сгрузили? Башни починить не так долго, зашьём их бронёй, и получится мощный скоростной танк с хорошим орудием.
     - Хм... - я склонился над столом - Неплохая задумка. Будет интересно. - я сделал небольшую паузу - Модификации "Сабель" готовы?
     - Так точно, генерал. Все башни сварены и установлены, техники завершают монтаж лучемётов. Ещё пятнадцать машин осталось. Бойцы Трака уже осваивают технику.
     - Отлично. Установите на них динамическую защиту.
     - У нас тут возник главный вопрос, генерал. - в разговор вклинился Монц - Как это будет называться?
     - Запишите. "Шилка".
     - Сэр, что это? - Плам указал на сумку в моей руке. Оттуда выглядывал наплечник...
     - Нужно чтобы вы посмотрели. - сказал я, устраивая сумку на скамье - Пластины я сделал, просто подгоните по размеру и установите. Нужно до вечера.
     - Ладно, гляну, сэр.
     - Благодарю. Работайте! Пойду к Траку, оценю масштабы подготовки.
     В сумке были бронепластины для брони Лонары. Несколько дней назад я озадачился тем, как бы защитить свою ученицу. Вместе с инженерами сварили каркас, а вот теперь я предоставил укреплённые пласталевые пластины с тончайшим картозисным слоем. Я сделал их буквально день назад, но подогнать по размеру как-то не получилось. Памятуя о стиле боя юной особы, пришлось выкинуть всё ненужное. Итого - лёгкий силовой каркас из дюрали на всё тело, бронеткань, и лёгкие броневые пластины на особо уязвимых точках - груди, спине, плечах и бёдрах. В общем и целом - килограмм тридцать пять - сорок веса, которые полностью ложатся на силовой каркас. Работает на двух топливных элементах, всё равно потребление минимальное, элементов должно хватить примерно на неделю работы без замены. Клоны исхитрились подготовить всю проводку и вычислительные системы. Прошивку взяли мою. Должно получиться неплохо, хотя я не знаю, каково в нём двигаться. А на вечер я запланировал вручить броню будущей владелице. Ибо битва на Джабииме обещала быть жестокой, и без козыря туда лезть такое себе удовольствие...
     ***
     На лётном поле у нашего БДК было ооочень весело: ребята Трака устроили за кораблём импровизированный небольшой полигон для освоения техники. Клоны вовсю палили из наших самопальных зениток по всяческим ящикам и ещё не вывезенным с поля корпусам АТ-ТЕ из наших трюмов, пристреливая стволы и на ходу внося правки. За всем этим с крыши одного из уже модифицированных АТ-ТЕ наблюдал Трак. Клоны других подразделений, по незнанию забредшие в наш сектор лётного поля, опасливо косились на моих орлов-танкистов, пытаясь как можно быстрее пробежать этот участок в целости и сохранности. Думаю, матов на наши головы сыпалось много...
     - Я смотрю, вы тут развлекаетесь? - издали крикнул я.
     - Генерал! - донеслось в ответ. Клон повернулся ко мне - Так точно! Осваиваем технику!
     Я непринуждённо запрыгнул на крышу боевой машины, чем, кажется, произвёл впечатление на клона. Да, неплохую он выбрал позицию для наблюдения. Всё поле как на ладони. То и дело один из множества АТ-ТЕ делал выстрел, чуть дальше непрерывно звучали роторные лучемёты новоявленных “Шилок”. Моё внимание привлекла башня танка, на котором я стоял. Клоны поступили довольно мудро, с моей точки зрения, ведь они расположили бронелисты накладной брони под большими углами, увеличивая приведённую толщину. Я полагаю, что плазма действует наподобие кумулятивного снаряда, прожигая материал только на своей траектории, а не детонируя как фугас. Только тогда такая схема бронирования имеет смысл. А ещё под кормовой нишей башни обнаружился небольшой люк, ведущий внутрь корпуса. Хм...
     - Устроишь экскурсию? - фыркнул я, присев перед люком.
     - Несомненно, сэр. - он мигом отпер и откинул крышку люка - Прошу!
     Я запрыгнул в танк, а следом залез клон. Когда я начал осматриваться, стал ясен один факт: это не самая удобная машина. Прямо за спиной посередине корпуса была размещена металлическая коробка от пола до потолка. В ней, если я правильно помню, должен располагаться реактор машины. Слева и справа, у самых бортов, осталось место для двух небольших узких переходов, соединяющих две части танка. Вот где-то там, на корме, размещается десант и расположено отделение для лёгких шагоходов. А в носовой части, где и находились мы с клоном в данный момент, были расположены терминалы управления вооружением, системы контроля реактора и движителя. Ну и в качестве венца - кабина пилота (или мехвода?) в лобовой части.
     - Ну что, Трак, что думаешь о наших доработках? - я кивнул в сторону кабины.
     - Удобство работы снизилось, сэр, зато защищённость стала намного выше.
     Внутри было довольно темно, горели только слабые лампы, питаемые от вспомогательной установки под кормовыми лазерными пушками. Но заинтересовало меня другое. Я уверенно направился в лобовую часть. Хоть посижу на месте мехвода! Я плюхнулся на кресло и вовсю осматривал панель управления, положив руки на рычаги.
     - И сложно управлять? - я откинулся на спинку, чтобы видеть клона.
     - Нет, сэр. Рычаги управляют направлением движения - если наклоните вперёд, танк пойдёт вперёд, если назад - соответственно, назад. Поворот осуществляется разведением в разные стороны рычагов. Поворачивает в сторону рычага, оказавшегося впереди.
     - Вроде несложно... - я налёг на оба рычага, однако, ничего не произошло - Ну и какого хрена ты не работаешь?! - вырвалось у меня. В ответ клон рассмеялся.
     - Сэр, реактор не включён. Вот эта клавиша. - он ткнул в небольшую синюю клавишу на панели управления.
     Тут же включились обзорные экраны, загорелись все информационные экраны и панели. Позади активировалось нормальное освещение. Мигнув пару раз, экраны наконец-то отрисовали окружающую картинку. Жаль только, что эти экраны не могут вывести всю гамму цветов. Это уже нужны гражданские, дорогие, а у нас дешёвые и массовые армейские.
     - Вот теперь можно, сэр. Рычаги вперёд. Только не лихачьте!
     Я снова налёг на рычаги, и танк медленно двинулся вперёд. Офигенное чувство! Здоровенная громадина чутко реагирует на каждое твоё движение, в точности соблюдая траекторию движения. Машину начало немного потряхивать и мотать, слышался лёгкий металлический грохот и едва заметные звуки работы гидравлики ног. В общем, по ходу этого спонтанного урока и складывался наш дальнейший разговор.
     - А что скажешь насчёт АТ-ХТ, Трак?
     - Хорошие машинки. Компактные и мощные. Туда бы ещё пушку помощнее воткнуть - цены б ей не было.
     - А что не так с пушкой? - недоуменно спросил я, закладывая осторожный вираж.
     - Слабовата. Смелее, возьмите левее, сэр! - он указал рукой направление - Орудие годится только против пехоты да легкой техники.
     - Ну, для этого у нас есть АТшки и "Сабли". Кстати, тут технари придумали приделать к "Джаггернаутам" лазерные пушки от разбитых АТ-ТЕ и брони навесить, чтобы превратить их в мощные танки. Твоё мнение?
     - Моё мнение? - клон слегка опешил - "Джаггернаут" и так мощная штука. Но лишняя огневая мощь нам не помешает. Тем более они разгоняются до двухсот шестидесяти километров в час... Можно использовать в качестве тяжёлого авангарда или бронированного кулака для прорыва. А если ещё и ракетные установки к ним приспособить... Сэр, держите правее.
     - А по модифицированным саблям? - поинтересовался я, вводя машину в очередной поворот.
     - Сэр, задумка интересная. Четыре Z-6 при постоянном питании от реактора машины, смогут устроить стену из плазмы на пути противника. Да и с охлаждением проблем не будет - всё заведено на систему охлаждения машины. К тому же конструкция позволяет задрать стволы в зенит и стрелять по воздуху...
     - Ну вообще, эта машина была задумана как подвижная точка ПВО. - похвастался я, выжимая из танка полный ход - Только потом до меня дошло, что она и пехоту запросто выкосит. Нужен твой совет, Трак. Как применять такие машины?
     - Ну, сэр, я бы сказал, что их надо применять взводами по четыре единицы. Один такой взвод при грамотном наведении огня должен остановить практически любое количество пехоты. Стоп!
     Я резко дёрнул рычаги на себя, и танк мгновенно остановился. Никого не задавили, ничего не разнесли и не взорвали, уже неплохо. Охренительное чувство...
     - Неплохо для первого раза, сэр. - похвалил меня клон.
     - Спасибо за урок, Трак. - я покинул кресло мехвода - А что до техники, я отдам распоряжения. Развлекайтесь! - произнес я уже на лестнице к люку в крыше танка.
     Вообще для урока было две причины. Первая - на Джабииме любая мелочь может сыграть свою роль, а потому я хотел хотя бы в самых азах освоить управление техникой. А вторая - банальное любопытство! Согласитесь, ведь не я один хотел покататься в такой штуковине! Когда я покинул танк, уже смеркалось, оранжевый диск уже был готов упасть за горизонт. Половину дня прокатался в этой тачанке… Дел у меня пока не было, а поэтому можно было спокойно отправиться к себе и послушать музыку...
     ***
     Силовая ковка шла у меня под музыку очень хорошо. Я извращался как мог - делал разного рода мечи, новое оружие. Всё это богатство уже заняло три из четырёх стен каюты. Сейчас же я занял себя тем, что создавал метательные ножи и тут же отправлял их в мишень у двери. А потом притягивал обратно и вновь плавил. Так повторялось уже не один десяток раз... Внезапно на тумбе рядом запиликал комлинк. Впервые меня не вывел из себя этот звук. Я протянулся за ним и активировал.
     - Слушаю.
     - Сэр. - из динамика послышался голос Плама - Я закончил с бронёй. Можете забирать.
     - Понял, сейчас буду.
     Последний нож отправился в мишень, а я влез в свою броню и отправился на инженерную палубу. Броня для Лонары уже ожидала меня в полном сборе. Даже шлем предусмотрен, литой, пласталевый, обеспечивающий максимально возможную защиту. Плюс визор армейского образца, встроенный прибор ночного видения, дальномер и бинокль. Полный фарш, в общем. После осмотра комплекта я остался вполне доволен. Разве что смущало внешнее расположение экзоскелета, но иного варианта я не увидел. Да и бронепластины крепить проще.
     - Сэр, всё подогнано и сделано в лучшем виде. - удовлетворённо произнёс Плам.
     - Хм… - я уважительно покачал головой - Хорошая работа, Плам. Благодарю!
     Клон козырнул и ушёл по своим делам. А я забросил собранную броню на плечо и отправился в трюм, с намерением устроить своей броне полный краш-тест. Клоны в коридорах удивлённо косились на меня с этим комплектом на плече, но мне-то что! До трюма я добрался минут за пятнадцать, и сразу же приступил к веселью. В общем-то я снова немного выпал из реальности и потратил пару-тройку часов, издеваясь над своей бронёй всеми возможными способами. Я и из бластеров по ней лупил, и из карабина обстрелял, а вот теперь охаживал её своим световым мечом. Разве что на взрывоустойчивость не получилось протестировать. Можно было, но опасно. Ведь прямо над инженеркой были расположены артиллерийские погреба... За этим занятием меня и застала Лонара.
     - Учитель, что вы делаете? - удивлённый голосок мириаланки вернул меня в реальность.
     - Да так, решил броню испытать. - ответил я, нанося очередной удар поперёк нагрудника световым мечом.
     Я с удовлетворением подметил, что броня с честью выдержала все мои издевательства. Световой меч попросту отскакивал от покрытой картозисом поверхности, а плазма растворялась, оставляя крохотные углубления в бронеплитах. Но если выстрелить из чего-нибудь тяжёлого или крупнокалиберного - листы не выдержат. Дюрасталь - временный вариант. Разберёмся с Джабиимом - заменю все плиты на титановые или дюраниумные, если жив буду…
     - Кстати, Лонара, о броне. Тот комплект - я махнул в сторону второго комплекта, сиротливо стоявшего в сторонке - твой, если захочешь.
     - Ой, это мне?! - в Силе читался восторг, смешанный с удивлением - Можно попробовать?!
     - Ну конечно же можно! - я улыбнулся ей - Только если не нравится или неудобно - сразу скажи. Я поправлю, ну или выкинем это всё подальше.
     Девочка, направляемая мной, потратила всего пять минут на облачение. Я считаю что это немного, если учесть что она впервые вообще влезает в броню такого типа. Да и вообще в броню… Довольно занятно выглядела девчонка в этой новой защите. Она пару раз чуть не упала, пока разбиралась что к чему. Наконец, она поймала равновесие. Тогда она притянула лежавший на ящике шлем и начала крутить его в руках, чтобы получше рассмотреть. Наверное.
     - Учитель, это немного... непривычно. - проговорила она, глядя прямо в визор шлема.
     - Вес не чувствуется? Удобно? Не жмёт, не трёт?
     - Нет, учитель. Я вообще не чувствую её! - воскликнула девочка.
     - Это очень хорошо, так и задумано. Ну что, потренируемся? - задал я вопрос, залезая в свою броню. Нагрудные пластины сомкнулись, а шлем приятно охватил голову, создавая чувство защищённости… Она тоже быстро нацепила шлем. Хотя я немножко не подумал о её длинных волосах. Неудобно будет носить этот шлем… Ладно, поправлю на досуге.
     - Ой, учитель, тут столько всего! Как-то сложновато...
     - Да ты чего! Давай объясню. На эти очки выводится вся поступающая информация. В левом нижнем углу - индикатор состояния брони. Там отобразится, если что-то сломается. В правом углу - состояние твоего оружия, там отображается на сколько ещё выстрелов хватит газа и энергии. В нижней части - полоса энергии самой брони, показывает сколько заряда в твоих топливных элементах. - я закончил, и взял в руки тренировочный меч - Ты давай боевым. Нужно проверить броню в боевых условиях. - я активировал меч.
     - Боевым?! - ошарашено спросила девочка.
     - Да не бойся. Всё в порядке. Начинай!
     Нужно признать - Лонара выкладывалась на полную. Мне было довольно сложно за ней успевать, ведь у неё броня в несколько раз легче, да ещё и сервоприводы повышали скорость её движений. Вот сейчас-то и всплыл закономерный недостаток моей брони: тяжёлые бронелисты стесняют движения. Зато когда я пару раз пропустил её удары, световой меч просто соскользнул с поверхности с громким шипением. Ну а потом я решил вообще поизвращаться, и применить вертушки. Каким же удивлением она начала фонить, когда вместо ответа на горизонтальный удар я просто перепрыгнул лезвие её клинка! Вот что делают мощные силовые приводы... Хотя потом я одумался и просто в наглую начал отмахиваться от её ударов картозисными наручами. По ходу нашей длительной тренировки приходилось пару раз прерываться, чтобы подправить настройки и дополнительно откалибровать сервоприводы. В итоге, через пару часов мучений я уже вполне мог поспевать за Лонарой и запросто отбивать её удары. Наконец, к моему счастью, мириаланка выдохлась.
     - Учитель, эта штука мне нравится! - запыхавшаяся девочка просто излучала волны радости - Я так быстро никогда не двигалась!
     - Оставляем?
     - Да, учитель! - восторженно произнесла девочка.
     - Ладно. Забирай! - улыбнулся я - Ах да. Ты можешь синхронизировать со своим визором любое оружие. Давай, бегом отдыхать!
     - Да, учитель! - мириаланка убежала к себе с такой скоростью, будто и не было многочасовой тренировки.
     "Не, ну я так не могу. Хотя, а почему нет?! У меня энергии ещё больше! Но - отдыхать".
     На экране высветилось входящее сообщение от капитана. Я быстро ткнул в сенсорную панель на запястье левой руки, и под шлем ворвался зычный бас Тича:
     - Карус, давай на мостик, Викт на связи. Мы отправляемся!
     - Лады. Бегу!
     "Ну вот и закончилась лафа..."
     Корабль ощутимо дрогнул, взлетая и набирая высоту. А я отправился в рубку, понаблюдать за всеобщим весельем.
     На мостике царило оживление, а у тактического стола Тич уже обсуждал с Виктом и командором Ринауном, в виде голограмм, подробности десантной операции. Я молча кивнул присутствующим и занял своё место у стола с выведенной картой звёздной системы.
     - Мы выйдем в гравитационной тени третьей планеты системы Джабиим. - сказал человек на связи - Потом, сразу двинемся к самому Джабииму, распылим в атмосфере реагенты и зайдём на посадку. Тич, вы пойдёте на посадку сразу после нас.
     - Так и было задумано, командор. Мой флагман зайдёт на посадку в самом конце. Мы будем обеспечивать вам прикрытие. Но - капитан сделал секундную паузу - командор, воздушное прикрытие на вас. Нам пришлось сгрузить почти все истребители. Осталось две эскадрильи.
     - Зато у меня двести девяносто шесть истребителей. Добро.
     - Придётся подстраиваться под самые медленные из наших кораблей. - в дело вступил Викт - Это значит, что нам не меньше пяти дней полёта до места.
     Капитан повернулся ко мне.
     - Карус, нам тоже выделили новенькую "Пельту" в медицинском исполнении.
     - Отлично, будет полевой госпиталь... - я удовлетворённо потёр руки.
     - Мы пойдём с разрывом в пять минут. Сначала ваша эскадра, Ринаун, а потом мы. - пробасил Тич.
     Тем временем, мы уже вышли на орбиту Лантиллеса и легли на нужный курс. Сложилось чувство, что кораблей тут стало ещё больше чем раньше. Но все звездолёты расступались перед объединённой эскадрой. Некоторые начинали мигать ходовыми огнями, желая нам удачи. Она нам очень бы пригодилась…
     - Надеюсь, нас не ждут на точке выхода - оптимистично высказался Викт.
     - Удачи, капитан! Встретимся в точке выхода. - проговорил человек, и практически сразу голограммы исчезли.
     Один за другим корабли эскадры Ринауна совершили гиперпрыжок. Мы же пока выжидали. И снова внутри появилось то самое грызущее чувство грядущей беды. Мерзко… Тогда я обратился к капитану.
     - Нас, конечно, не ждут, Тич, но нужно быть наготове. Нам бы сместить точку выхода на километр-другой. Хотя бы будет с полминуты на реагирование.
     - Какой ты всё-таки пессимист, Карус! - усмехнулся капитан - Ладно. Семь-шесть, смести точку выхода на полтора километра назад.
     Клон быстро внёс необходимые коррективы, а капитан предупредил командиров других кораблей.
     Послышался обратный отсчёт, и теперь и мы сами прыгнули в гипер. Я по-тихому покинул командный мостик, и наконец-то спокойно отправился к себе.
     ***
     Пять дней пути прошли вполне незаметно, хотя и насыщенно. В начале дня я отправлялся на инженерную палубу, помогать завершить доработки техники. Попутно клоны  обучали меня обращению со взрывчаткой. Потом - сразу в десантный отсек, чтобы вместе с Траком полазать по технике и поучиться управлению, хотя бы в теории. Дальше - длительная тренировка с Лонарой. Ну и напоследок - работа с нашим кореллийским корытом. Тич любезно забыл выкинуть его из ангара на Лантиллесе, хотя на его месте уместилось бы несколько канонерок. Ну да ладно, мне развлекуха. Ну и уже в ночи - медитации и Ковка. Как раз времени на здоровый сон - восемь часов. Красота... Но ничто не может длиться вечно. На исходе пятого дня, боевая тревога застала меня копающимся в движке корытца. Я отправил моих помощников обратно на инженерную палубу и выдвинулся на мостик. Лонара уже была здесь.
     - Тич, сколько до выхода из гипера?
     - Тридцать секунд, Карус! - капитан занял место посреди рубки.
     Послышался обратный отсчёт, и мы вышли из гиперпространства. Оказалось, здесь уже было весело. Над планетой висела небольшая эскадра противника. Пять штук “Щедрых”, одна сфера “Лукрехалка”, да и всё. Корабли Викта уже приняли бой, и с критической дистанции отстреливались по одному из “Щедрых”. Тот пылал под концентрированным огнём. А со сферы уже стартовали сотни дроид-истребителей и “Гиен”.
     - Они вступили в бой, Карус. И тут хаттова орда дроидов. - бас кэпа разносился по всей рубке - Будет жарко.
     - Да их там реально орда! - воскликнул я, увидев количество истребителей сепаратистов - Тич, меняем план! Я наружу! Лонара, идём! Пришло время повеселиться!
     Девочка радостно ринулась за мной в ангар, где нас уже ждали наши  истребители. Путь мне преградили командиры эскадрилий.
     - Сэр. Приказы?
     - Прикрывать корабли Викта! Действуйте по своему усмотрению, сержант!
     Клон быстро козырнул и умчался в сторону своего "Торрента". А я быстро взгромоздился в кабину своей "Дельты-7". Астромех что-то пропиликал, на приборной панели высветился перевод:
     - Ну наконец-то вы про меня вспомнили, генерал. Обидно!
     - Ха! - усмехнулся я - Прости, Эр-Три. Дела! - я пожал плечами - Не откажи в любезности: синхронизируй мой визор с системами корабля.
     Буквально через пару секунд все полётные данные высветились на моих очках. Вместо индикатора состояния костюма в нижнем левом углу высветился клинышек моего перехватчика. Мало того, дроид вывел на экран полоску горизонта, показатели тяги двигателей и их температуру, да даже состояние эскадрилий! Что-то слишком много символов и индикаторов стало на моём визоре...
     - Все системы в полной готовности. Можно лететь - пропиликал дроид.
     "Ну, тогда поехали!".
     Я переключился на общий канал связи.
     - Господа, начинаем! - я вывел машину из кормового ангара судна - Лонара, давай с красными охраняй левый БДК, я с синими как смогу прикрою правый. Осторожнее, дроидов тут очень много! Тич, работаем, как оговорено! Охранять крейсер!
     - Я вас поняла, учитель! - жизнерадостно заявила девочка.
     - Внимание, слева подходит большая группа истребителей. Всем приготовиться! Построение S-3! - это был красный-лидер.
     На полной тяге я летел в самую гущу боя, возглавляя эскадрилью. Но только по положению в строю. Пусть сержант командует, я пока не дорос. Отсюда было прекрасно видно, как клин из тринадцати наших машин во главе с “Феей” Лонары смешался с беспорядочным строем дроидов. Они сразу разменяли один “торрент” на десяток “стервятников”, а после схватка перешла в режим догфайта. Отдаю должное клонам, в маневренном бою они не давали дроидам и шанса уйти. Там постоянно полыхали взрывы, но вот смертей больше не чувствовалось. Нам с синими тоже некогда было скучать. Большая группа истребителей атаковала один из корветов Викта. Рой “стервятников” набросился на судёнышко, непрерывно поливая его плазмой. Так ведь и щиты недолго потерять...
     - Так, приготовились! Сепы наседают на союзный корабль, нужно помочь. - выдал в эфир Синий-Лидер.
     Синие болты орудий Синего-Три прорезали вакуум и впились в одного из дроидов. Жестянка потеряла стабилизаторы, завертелась волчком и угодила в другой истребитель, сбив осколками третий. Минус три за залп! Да нее, это не случайность, так всё и было задумано… В тот же момент где-то вдалеке взорвался один из “Щедрых”. Уж не знаю, работа это Тича или эскадра Викта постаралась, но долбануло знатно... В эфире постоянно слышались переговоры клонов.
     - Третий, у тебя на хвосте двое. Помогу!
     - У тебя там тоже на хвосте висят!
     - Это шестой, в меня попали! Стабилизаторы на... - где-то справа от меня полыхнул один из наших истребителей.
     - Пятый, давай вместе!
     - Да, восьмой, ты достал его! - радостно заорал один из пилотов.
     - У меня на хвосте куча дроидов, нужна помощь!
     - Понял. - выдал я в эфир - Сейчас буду!
     Я выжал полную тягу из двигателей, стремясь быстрее помочь лидеру эскадрильи. Он вёл на хвосте штук десять истребителей, уворачивался из последних сил. Я сосредоточился и выпустил длинную очередь, которая развалила сразу четвёрку истребителей. Остальные не отставали от сержанта. Ага, щазз! Быстрый вираж, захожу в хвост и зажимаю гашетку. Сила помогала идеально целиться, да и системы костюма тоже свою роль играли, так что короткие очереди зелёных болтов улетали точно в противника. Разобравшись с гадами я шутливо отсалютовал клону и вернулся к свободной охоте.
     - Спасибо, генерал. - облегчённо выдал клон.
     Бой продолжался, хотя дроиды атаковали десантные корабли в приоритетном порядке, чем мы с клонами и пользовались. Тут и там постоянно вспыхивали плазменные звёздочки от уничтоженных истребителей. Мы неплохо проредили ряды сепаратистов, но их оставалось всё ещё очень много. Постоянно подходили новые эскадрильи с “Лукрехалка”, а вот мы сами успели понести потери… Корабли Викта уже пробились к планете и начали высадку, а мы всё ещё вели бой на орбите, пытаясь отвлечь противника на себя. Активно маневрируя вокруг “Гнева” я пытался скинуть то и дело садившихся на хвост дроидов. Спасибо наводчикам орудий ПВО, пока у меня получалось уцелеть. Но вдруг меня чуть не смело газовой волной от выстрела главного калибра нашего флагмана. Заигрался, подлетел слишком близко, ну и...
     Мой малюсенький истребитель резко бросило вверх, пришлось потрудиться чтобы вернуть контроль. Но едва я это сделал, мимо начали проноситься длинные плазменные очереди. Мне на хвост насела пятёрка "Стервятников". Я выжал из машины всю тягу, даже форсаж включил, меня вдавило в кресло от ускорения. Я вертелся вокруг оси и выделывал всяческие трюки, как мог пытался их стряхнуть. Хрентам. Было бы их один-два... А так огонь оказался слишком плотным. Корабль сильно тряхнуло, в кабине сразу завизжали аварийные сигналы. На визоре замигал красным цветом правый двигатель...
     - Правый двигатель горит. Лучше бы вёл я - я бы увернулся! - пропиликал дроид
     - Сэр, вы горите! - послышался голос Синего-Лидера.
     - Да вижу я! - раздраженно выдал я в эфир - Плевать, иду на аварийную посадку в месте высадки! Продолжайте прикрывать корабли!
     Я уже потихоньку вошёл в атмосферу. Кораблик раскалился, а дроид истерично что-то пропиликал.
     - Сгорим же!
     - Ты бы это, эвакуировался, ЭР-Три. Тут становится жарковато.
     - Если бы вёл я, нас бы не сбили! - возмущённо пропиликал дроид, но мой приказ выполнил незамедлительно.
     Он катапультировался из своего гнезда, как только мы прошли плотные слои атмосферы, и спланировал вниз на своих двигателях. Я хотел развернуться и аккуратно сесть вблизи позиций Викта. Развернуться-то получилось, а вот с аккуратностью... Кораблик снова тряхнуло, на визоре отобразились новые повреждения. Похоже, из-за пожара вышли из строя стабилизаторы направления. Я потерял управление, истребитель начал хаотично падать, закружившись вокруг оси. А земля-то неуклонно приближалась, тяги одного двигателя явно недостаточно, чтобы его вытянуть...

Примечание к части

     Обновлено. Ремастер от 11.10.2017г.
>

Глава 16.

Примечание к части

     Обновлено 05.12.2018 года. 80% текста переписано, остатки переработаны, добавлены новые события. Итак, если вы превозмогли, продрались сквозь дебри текста и таки добрались сюда - поздравляю: добро пожаловать в новый, более жёсткий и продвинутый, стиль! Авторское мнение - именно отсюда действительно начинается "Бродяга". Джабиим стал намного жёстче, чем был прежде, а может даже немного правдивее и реалистичнее.
     Первое, что пробилось сквозь непроглядную тьму - потрескивание электропроводки. Потом проявилось и хриплое дыхание, двоящееся эхом. Ноющая боль стиснула грудь и руки, заставляя задуматься о сущности бытия. Быть может, это всё был сон, я просыпаюсь, всё в порядке? Но вдруг ко всему добавились звуки глухих ударов металлом о стекло. Блядь, похоже всё-таки не сон… Увы, за фонарём кабины маячила Лонара. Без шлема, губы шевелятся, но динамик передавал лишь дикий треск в разных модуляциях. Или это так звенит в ушах от удара?.. Не поднимаясь я нащупал защёлку ремней. Лязгнул металл, и можно наконец-то распрямиться. Реакция не заставила ждать - девчонка радостно махнула руками. И тут же над ними возникла расплывчатая голубая полоса… капли, а не глюки, уже что-то.
     - Учитель, вы меня слышите? - едва слышно донеслось снаружи, из-за растресканного фонаря. - Я сейчас!
     - Да не кипиши ты… - проворчал я, отмахнувшись. - Сам освобожусь.
     Нужно только найти, куда парни вывели активацию пиропатронов под фонарём. Чисто на всякий случай смонтировали, типа вот такого. Лонара, увидев мои шевеления, тут же отключила меч и скрылась из поля зрения. Так, вот тумблер под креслом… Секундный оглушительный хлопок - и транспаристиловая конструкция летит метров на десять вверх, рухнув в грязь где-то далеко. Девочка тут же метнулась ко мне в попытке помочь, но брони и приблуд тут килограмм на двести - двести пятьдесят, хрен ей. Сам вылез.
     - Учитель, вы в порядке?
     Ага, решилась спросить, когда я уже вполне оклемался. Даже грязь смахнул с визора.
     - Да, вполне. - выдохнул я. - В норме.
     - Потом успеете обменяться любезностями, жестянки на подходе! - крикнул кто-то из клонов. Рядом промелькнул боец в доспехе с голубыми метками, который альфа-два-восемь. Он же “Старк”, самолично наречённый. Мда, фантазия…
     - Ну, так веди, Чингачгук! - съязвил я, получив в ответ недоуменный взгляд клона, и от Лонары в придачу.
     - Не отставать, ждать никого не буду! - рявкнул клон. - Повезло вам, генерал, рухнуть недалеко от нашей новой базы.
     Спутники двигались быстро, не зная пощады. И я могу понять их желание вернуться под защиту тяжёлых орудий, однако расстояние до них как-то постоянно увеличивалось. Пора остановиться, хоть дыхание перевести. Мда… взгляд зацепился за дымящуюся груду металла, лежащую у подножия холма. Этот кораблик больше никуда не полетит, однозначно. Однако кабина уцелела! И всё равно, если бы не броня - говорить бы мне с Кандерусом, причём лично. Только когда раздался окрик Лонары, я очнулся и догнал её.
     - Слушай, а вы тут моего астромеха не находили? - спросил я, взбираясь к ней на холм.
     - Эр-три? Да, учитель, нашли его. Он в нашем штабе.
     - Быстрее, недалеко уже! - заорал клон, и с издёвкой добавил: - Или вам привал нужен?!
     Последний рывок - и мы стоим на очередном холме, откуда открылся великолепный вид на севший крейсер. Вокруг кипела работа: клоны в авральном режиме монтировали турболазерные башни, выстраивали стены из бронелистов и сооружали всяческие укрытия по периметру, по опущенным трапам непрерывным потоком шла техника и люди. Даже уже наметился защитный периметр, созданный из металлических пластин. Там же всплыла плашка Монца: он контролировал установку очередной башни. Рядом с ним крутился и Викт. Какого ж хрена он забыл на моей базе? Далеко запёрся… впрочем отступать некуда, я уже у башни.
     - Викт. - я кивнул ему, проходя мимо. - Не буду спрашивать, что ты тут забыл… высадка была успешной?
     - Да, спасибо твоим ребятам, - ответил он, сложив руки. - Кажется, ты не рад меня видеть?
     - Просто думал, что у тебя хватает забот и на твоей базе, - усмехнулся я, обнажив голову. - Корпус в полном штате высадил?
     - Как раз последний корабль заходит. - он указал на снижающийся “аккламатор” высоко в небе. - И у тебя остался ещё один. Да, я думал ты дезу распространял, говоря, что основой твоей обороны будет… БДК.
     - Я люблю шутить, но не в тот раз, - ответил я, заложив руки за спину. Хм, а крейсер вполне неплохо выглядит на фоне голубого неба… - Так, это всё хорошо, но как обороняться будем? Планы?
     - Есть, только вот показать его негде, - выдохнул генерал, подбрасывая голокристалл в ладони.
     "Да щазз! Негде! Я тут что, просто так над этой штуковиной корпел? "
     - Так не пойдёт, друг! Давай сюда. - получив кристалл, я расплылся в широкой улыбке, и вставил его в выскочивший наружу слот на запястье. Над поверхностью возникла небольшая голограмма. - Давай, показывай.
     - Слушай, такую же хочу!.. - фыркнул он, и принялся водить пальцами по голограмме. - Так, ладно… мы высадились на небольшом плоскогорье на одном из двух материков Джабиима. Значит так: я со своим Легионом прикрою ваши тылы, постараемся не пустить джабов тебе в спину. Ты постарайся сделать то же самое для меня.
     - Понял, - кивнул я. - Так, а где мне разместить мои самоходки?..
     - Ты чего, и SPHA сюда притащил?! - Викт одарил меня недоуменным взглядом. - В кого они тут стрелять-то будут из турболазеров?!
     - Ты что, не знаешь, что там штук пять модификаций?! - настала моя очередь удивляться. - Вот чудак-генерал! К тому же у меня их всего четыре: две со здоровыми ионными пушками, остальные с большими крупнокалиберными фугасными бабахами. На радость пехоте, бронетехнике, долговременным точкам и небольшим звездолётам врага. Осталось придумать, куда их запрятать.
     - Да уж… - Викт задумчиво потёр свой затылок. - На кой хрен тебе самоходки, если ты крейсер высадил?.. А вот, ложбина за кормой твоего БДК. Там им будет вполне неплохо. Да… у тебя хоть есть чем окапываться?
     - С полсотни башен с лазерными пушками, бронелисты, пара десятков кранов, магнитные лучи крейсера, - перечислил я. Ничего не упустил. Мрак… - Список полный. Кто-то успел вперёд меня, и забрал всю самую вкуснятину!
     - Это да… Кто ж знал то?! - он развёл руками, но сразу потянулся к датападу на бедре. - Короче, я могу выкроить десяток тяжёлых башен и пару инженеров. Извини, больше никак, сам понимаешь.
     - Окей, и на том спасибо. - выдохнул я.
     - Так… мне пора, Карус, - сказал он, тут же запрыгнув на висевший в паре метров спидер. - Держим связь, подключение каждый час. О любой активности джабов сразу сообщайте!
     - Ага, - буркнул я. - Удачи.
     Капли грязи от его репульсоров залепили визор. Сука… докладывать ему, серьёзно?! Дыши, Карус, дыши…
     - Монц, что с укреплениями?
     - Завершено двенадцать процентов от запланированного объёма работ, - отрапортовал клон. - Генераторы щитов установлены, запитываем от основного реактора корабля. Разгружаем орудийные платформы и технику. С размещением солдат небольшие проблемы, но инженеры уже занялись прокладкой туннелей в скалах. Учитывая вахты и патрули, до семидесяти процентов корпуса спокойно разместятся внутри корабля.
     - Усилить патрулирование рядом с кораблём. Любого, кто подойдёт, считать врагом и расстреливать на месте. Кроме меня, Лонары и клонов. Поставьте круглосуточный пост у основного и дополнительных реакторов. Всё ясно?
     - Да, сэр, - кивнул Монц, уткнувшись в планшет. - Ещё что-то?
     - Нет, - ответил я. - Дальше действуй самостоятельно. Штаб развернули?
     - Так точно, - бросил клон. - Вон там, в скалах, пробили пару туннелей. Я буду на западной стороне, устанавливаем башни. Частота семь-сорок два.
     Признаться, под лучами солнца эта планета не так уж плохо выглядит… Итак, вокруг кипела работа, мне же осталось только не мешать. Даже в импровизированном штабе. Парни почти смонтировали основные системы, над мощным голостолом в центре висела голограмма корабля и окрестностей, а Мия в углу пыталась настроить свои терминалы. И здесь же ошивался Старк, мешая то одному, то другому брату работать. Пора вмешиваться.
     - Старк, хорош бездельничать! Занятие найти?
     - Сэр, да мы только вернулись! - воскликнул он, отбросив что-то металлическое за спину. - Подходы пристреляли, артиллерийские метки выставили, даже сенсоров понатыкали! Заслужили мы немного отдыха?!
     - Заслужили, но позже, - скривился я. - Вот что: заминируйте дальние подходы, южный сектор. Мины в трюмах есть, спидеры возьмёте там же. Ну, живо, живо!
     - Как будто нет других бегунков… - проворчал клон, потянувшись к винтовке. - Что-то ещё? За кафом сбегать, девочек найти?
     Сука, не выводи меня…
     - Не забывай, кто здесь командир! - рыкнул я. - Базарить будешь в другом месте и в другое время! Живо выполнять, пока на гауптвахту не отправил!
     - Есть, генерал, - недовольно пробурчал клон, но удалился.
     - Да наконец-то… - буркнул клон у ближайшего терминала.
     Технарь, судя по одежде. Он копался в терминале, куда выводятся показания сенсоров. Радар, можно сказать.
     - Плам, сэр, - глухо донеслось из железной коробки. - Глава инженерной службы “Гнева”. Мы не знакомы.
     - Да, упущение… чем порадуешь?
     - Ну, сэр, - прокряхтел он, - на данный момент развернута сеть казарм в отрогах гор. По периметру расположили восемьсот огневых точек с лучемётами, ещё пятьсот на подходе в течение двух-трёх часов. Щиты развёрнуты и запитаны, мои люди проводят последние проверки. Если сепы к нам сунутся, им придётся идти в ближний бой. А это чревато потерями, огромными, я бы сказал.
     Молодец, досконально. И без отрыва от дела. Я присел рядом с коробом.
     - Да тут другой прикол, Плам. У них тут спецназ местный есть, "Нимбусами" зовутся, кодла на репульсорных ботинках. Они мастера диверсий, будут стараться по-тихому пролезть за периметр и что-нибудь взорвать.
     - Тогда сидеть в обороне - не вариант, сэр, - подметил инж.
     - Это да, - выдохнул я. - Надо действовать активно, а для этого нужна стабильная связь. Кстати о птичках… мисс Тербонн, что со связью?
     Услышав своё имя, девушка словно перемётышная вскочила на ноги, походя звонко ударившись головой об основание терминала. Но даже зажимая голову она выпрямилась, пытаясь оправить форму. Судя по гримасе, ударилась она больно.
     - Пытаюсь наладить связь с подразделениями, сэр! - залпом выдала Мия, рывком козырнув. - Работаю, сэр!
     - Тише, Мия, тише! - воскликнул я. - Знаете что, мисс Тербонн, можете быть самой собой. Не нужно выслуживаться. Мы не в высоких кабинетах.
     Девушка вдруг смутилась, опустив голову.
     - Э-э-э… как скажете, генерал.
     - Сколько вам нужно времени?
     - Два-три часа, генерал, - уже спокойно ответила она.
     - Вас понял, Мия. Работайте спокойно. Да… вам есть, где поселиться?
     - Эм… - девушка неожиданно замялась, - сэр... я как-то не думала об этом, честно говоря. Пока нужно настроить связь, как можно быстрее. Так что… наверное, нет.
     Нет, так дела не делаются! И само-собой возникло в голове быстрое и очень радикальное решение возникшей проблемы.
     - Так, сейчас мы это исправим. Эй, Ром, дай-ка мне один из твоих зарядов!
     Вообще Ром, Альфа-тридцать, оказался мастером-подрывником. Вечно ходит увешанный взрывчаткой, в размалёванной языками пламени броне, всегда с сумкой детонаторов, и всё такое. В данном случае - ещё и с гранатомётом за спиной, плюс полная выкладка. Но он отвлёкся, в руке появился небольшой серый цилиндр.
     - Держите, генерал. - клон небрежно бросил его.
     Улыбнувшись девушке, я вышел в длинный коридор. Приятное голубое сияние озарило стены, лезвие вошло в камень по самую рукоять. Глубокий вдох - и по мечу уходит силовой импульс, раскрошив часть материала. Что и нужно. Я набрал на таймере пятнадцать секунд, заложил взрывчатку прямо в образовавшееся отверстие и отошёл на пару метров. Сейчас будет круто… Раздавшийся хлопок был оглушительно мощным, ударная волна ощутимо толкнула в спину, а с потолка посыпалась пыль и мелкие камни. В коридоре тут же показались удивлённые клоны-офицеры. Обернувшись, я увидел результат своего импульсивного поступка - взрыв образовал в скале комнату квадратов в пятнадцать. Оплавленные несгоревшие обломки скал вылетели из помещения по одному мановению руки, и я смог вернуться. А Тербонн будто и не двигалась…
     - Там новая комната образовалась. - я ткнул за спину. - Значит так, Плам: выдели пару человек, чтобы к вечеру всё было оборудовано для проживания мисс Тербонн и командера Пракс! Всё ясно?
     - Да, сэр, - пробурчал клон. - В течение получаса приступим. Раньше никак…
     - Нормально, - кивнул я. - Ладно, пойду искать Трака. Работайте.
     ***
     Пока инженерия и часть пехоты работали над укреплениями, у танкистов царила своя атмосфера. Заняв отдельный сектор периметра и выгнав оттуда всех не-своих, они в последний раз осматривали свои машины, готовили их к бою. Трак, пока выдалась минутка, решил осмотреть гигантский “джаггернаут”, самолично присвоенный в командование. Копаясь в трансмиссии, клон понял одну важную вещь: эта громадина не терпит полевого ремонта. Вообще. Главный приводной вал весит тонны… полторы, вроде как, просто так не перекинуть. Хотя, если попросить джедая…
     - Я смотрю, Трак, ты решил изучить подотчётную технику. - вдруг раздался голос Каруса. Лёгок на помине!
     - Решил проверить, всё ли нормально, - усмехнулся клон, взявшись за тяжёлую крышку трансмиссии. - Изучить-то мы их изучали ещё на Камино.
     Джедай только улыбнулся, облокотившись на громадное колесо.
     - Вывод? - спросил он.
     - Если что-то полетит - хрен мы его починим, - вздохнул Трак. - Придётся бросить, попортить, так сказать, пейзажи. А тут, кстати, довольно неплохо, пока дождь не пошёл.
     - Это да, - кивнул генерал. - А вообще, как оценишь наши шансы?
     - В обороне - околонулевые, - ответил клон, закручивая крепежи.
     Но вдруг крышка с силой прижалась к корпусу, болты внезапно начали вращаться и закручиваться. Он?.. Пальцы постоянно описывали круги. Весь такой расслабленный, только рука приподнята!
     - Собственно, я потому тебя и искал… - сказал генерал, отпрянув от колеса. - Мне нужно, чтобы ты выделил шестнадцать “джаггернаутов” в отдельный отряд. Кто командовать будет - сам решай, но мне нужно, чтобы вы были готовы выступить в любой момент.
     - Проявить активность? Хм… это можно, сэр, - хмыкнул Трак. - Когда начинаем?
     - Как можно быстрее, - выдохнул Карус. - Чёрт, а эта планета неплоха… ну, если не учитывать всяких Нимбусов, ополчение, дроидов, болота и постоянный дождь.
     - Скоро всё именно так и станет, сэр, - ответил клон, разведя руками. - Как думаете, скоро начнётся атака?
     - Более чем.
     Он стоял между двух катков и просто смотрел куда-то вверх. Солнце пошло в закат, корпуса танков стали ярко-оранжевыми… неплохой, кстати, цвет, пусть и не маскирует машину. Взгляд вдруг зацепился за чёткую сероватую полоску на горизонте. Начиналась она в огненном шаре, который постоянно удалялся. Но шар вдруг на миг ярко вспыхнул, и тут же погас. Генерал видимо вздрогнул и судорожно выдохнул.
     - Сэр?..
     - Гражданские, кажется, - тихо ответил он. - Пытаются сбежать с планеты. Пытались, вернее.
     - Молниями задело?
     - Надеюсь на то, - буркнул джедай. - Будем думать, что сепы не такие мразотные, чтобы сбивать своих же… Хотя не уверен. А вот и гости.
     Он только небрежно кивнул в сторону базы Викта. Судя по всему, сепаратисты опомнились, и решили контратаковать. Десятки, сотни чёрных точек вились вокруг взлетающего БДК Викта, хотя такому крейсеру должно быть плевать… Но рядом были и мелкие. Всего секунда - и один из его "консульских", получив несколько попаданий, вспыхнул не хуже факела и завалился на идущий эшелоном ниже БДК, врезавшись в крейсер прямо в районе рубки. Взрыв был ослепительно ярким, через мгновение докатилась ударная волна. "Аккламатор" тут же начал заваливаться на левый борт, и терять высоту. Объятый пламенем, он скрылся за холмами, а после земля содрогнулась с такой силой, что громадина А-6 подпрыгнула. Да, ещё генерал схватился за грудь и скривился, будто у него приступ случился.
     - Сэр?!
     - Я в порядке, здоров, по-крайней мере, - пробурчал джедай. - Форсер чувствует смерть живых существ на огромной дистанции.
     - Это не отменяет факта, что они летят сюда! - воскликнул клон, прожимая клавиши комлинка. - Дайзер, как слышишь? Поднимай зенитки, живо!
     - Вижу, летят, родные! - прошипел динамик. - Уже поднял ребят. Ща повеселимся!..
     Он даже не договорил, а из-за холма уже потянулись синие плазменные линии - то вступили в дело самопальные зенитки, и, похоже, все разом. Они устроили подлинную плазменную завесу в просвете в облаках, выполняя главную функцию - отогнать мелкие звездолёты. Их длинные переливистые очереди разбавляли короткие хлопки танковых орудий. То и дело в небе возникали огненные шары, разбиваясь о щит над базой или падая рядом. Но ни одна бомба не упала на территорию. Пара минут - и уцелевшие машины развернулись восвояси. Можно выдохнуть…
     - Кажется, зенитки неплохо себя показали, - бросил Карус. - Я не слышал ни одного разрыва на территории.
     - Да, сэр, никто не прорвался, - согласился клон, - но Викт потерял целых два корабля. Возможно, ему пригодится наша помощь…
     - Не будем дёргаться. - неожиданно холодно ответил генерал. - Проблемы у нас и свои имеются. Не согласен со мной?
     - Нет, генерал! Мы не поможем, хотя до них рукой подать?!
     - У нас задача другая: готовить плацдарм для подкрепления, - уже спокойнее ответил джедай. - Если высылать помощь - нужны транспорты для пехоты, эскорт, это всё ослабит оборону. Если вдруг на нас нападут - сил может не хватить, база падёт, все планы пойдут прахом, и нам всем придёт конец. Если я отправлю помощь - можем проиграть всю битву прямо сейчас. Всё ещё не согласен?
     - Нет, сэр, - ответил Трак, стиснув зубы. - Но я понимаю вас, как командира. Приказы?
     - Готовь отряд, - бросил Карус. - Тут недалеко есть пара поселений, надо по ним пройтись, порядки свои установить, немного потрясти оружием для острастки. Выход через час. Справишься?
     - Так точно. - кивнул клон.
     Договорив, он оттолкнулся от колеса и исчез за ближайшим холмом, чуть пошатываясь. Хатт, что с ним творится?! Но приказ… пальцы вновь пробежались по комлинку.
     - Кросс, это Трак. Готовь джаггернауты к выходу. У нас час. Всё, отбой.
     И вернулся в свой А-6.
     ***
     - Внимание, огневая точка на два часа, - прозвучал из динамика голос клона. - Подавить.
     Обзорные экраны на миг ярко вспыхнули, танк в очередной раз качнулся от отдачи пушки, а вдали возник небольшой огненный шар. Прямое попадание. На бортовых экранах отрисовались и другие "джаггернауты" оперативной группы. Да, мы всё же выдвинулись в небольшой рейд по ближайшим деревням, навести, так сказать, свой порядок. Не забываем, от меня требуется создать здесь спокойный плацдарм, буферную зону, если хотите. И я это делаю, но пока… сложновато.
     Участь командира - принимать тяжёлые решения, на каждом шагу. Когда Трак начал на меня рычать - я прекрасно его понял. Но действовал клон с точки зрения обычного солдата. Микоре знал, на что мы идём, куда мы идём и какие у нас перспективы. Одна ошибка может всё свести на нет, и мы получим жесточайшую мясорубку начального этапа войны, как и должно быть. А мы пробуем этого не допустить. Глубоко вздохнув, я поднял взгляд обратно к экранам. Поселение уже близко.
     - Хорошая работа, Болотник-шесть! - донеслось сверху. - Восьмой, девятый - возьмите холм справа. Остальные - окружить город, никого не выпускать. И не забывайте, что нам желательно обойтись без лишних разрушений. Трак, отбой.
     Честно говоря, сопротивления почти не оказывалось. Сыграло то, что я в последний момент изменил план, или сепы просто проеблись, но факт фактом: на пути встало шесть танков врага, около двадцати огневых точек и ни одного дроида. На три поселения. Ну, это вот третьим будет. В предыдущих никаких проблем не возникло: спокойно приехали, спокойно всё прошманали и ушли. Поднялась тряска, даже несмотря на отличную подвеску, но продлилась она недолго: вскоре мы остановились на небольшой площадке у въезда в город. Пора выходить.
     Парни уже начали выгружаться, а кое-кто из местных уже опасливо на них глазел. Дождь лил нещадно, настоящая барабанная дробь исходила от бронепластин, да ещё и темнеть начало. Отстой. Чуть поодаль появился Старк, знаками отправляя команды на проверку домов.
     - ...эхо три, четыре - дом пять! - кричал он, сквозь шум поднимающейся бури. - Пятый, шестой - дом семь! Дорн один и два - восьмой, остальным - прикрывать! Пока всё, пошли, пошли!
     - Прогнозы, Старк? - спросил я, подходя.
     - Никаких, сэр, - ответил он, поднимая винтовку. - Народ тут будет позлее, чем в других поселениях. Но я не думаю, что кто-то посмеет нам сопротивляться. Быстро прошманаем тут всё и поедем на базу, есть горячие сухпаи.
     - Точно, - усмехнулся я. - Найти бы старейшину. Как думаешь, есть тут старейшина?
     - Да должен быть, - он пожал плечами, не выпуская оружия. - Проверить можно только одним способом.
     - Пойти и посмотреть, - кивнул я. - Ну тогда пошли смотреть.
     - Ага. Секунду… - он обернулся, - Коул, Раног - на крыши, контролировать верх, живо! Вот теперь я готов, сэр.
     Просигналив мехводу держать позицию, я шагнул вперёд. Клон неотрывно шёл рядом, осматривая зевак только через прицел. Остальные клоны разбились на группы и принялись перетряхивать дома. На глазах “аккуратно” выбили дверь с ноги, ворвались с криками… ладно. Группы остались позади, а мы, тем временем, оказались на небольшой площади перед массивным каменным зданием в три этажа. Наблюдение: джабиимцы любят и прочные каменные дома, и строить площади перед… сельсоветом, наверное, как его ещё обозвать с учётом размера поселения. Голова внезапно оказалась в тисках, заныла просто адски, постоянно мерещились какие-то тени… не тени, люди. Ауры, что ли? А, плевать, лишь бы боль прошла!
     По мере движения людей в подворотнях становилось всё больше. Едва слышно перешёптываются, пальцами тычут, на лицах злобные гримасы проскакивают. Понятно, что они нам вообще не рады, но открытой ненависти пока не чувствуется. На том спасибо. Вот так мы и добрались до сельсовета. На пороге, сложа руки, стоял низенький пухлый человечек. Интересно, что если в глазах других можно было без особых навыков видеть страх, то этот гражданин нас не боялся. Ну, если только немного. Стоило подойти, как в лицо прилетел громкий вопрос:
     - Зачем явились, республиканцы?
     - Совсем обалдел… - пробурчал Старк, щёлкнув предохранителем. - Мне его сразу снять?
     - Подожди немного, - ответил я, поднимаясь по ступеням. - Так понимаю, вы здесь за старейшину? Моё имя - Карус. Мы не доставим вам проблем. Небольшая проверка.
     - Витор, - бросил он, тут же развернувшись. - За мной.
     Мда, поц совсем обнаглел. Уже через минуту мы сидели в его кабинете. Полумрак, камин, отсветы пламени играют на стенах, порождая тени… неплохо. Было бы, при других обстоятельствах. Сам Витор упал в удобное кресло за большим рабочим столом.
     - Не доставите проблем, говорите? - наконец спросил он. - При нынешнем раскладе всё доставит нам проблемы, вы - тем более.
     - Мы ненадолго, - ответил я. - Как я говорил, это небольшая проверка. Оружие, боеприпасы, взрывчатка, ополченцы… этого у вас нет? Вам ведь нечего бояться?
     - Нет, - бросил он, потянувшись к небольшой коробочке. - Сигару, генерал?
     - Откажусь. Лучше расскажи: чем живёте, как живёте?
     Пламя на секунду осветило его лицо, оставшись только тлеющим угольком.
     - С каких пор оккупанты интересуются тем, как живут оккупируемые, а? - недовольно бросил он.
     - А с таких, Витор, что я тут не как оккупант, а как человек, который может облегчить ваше существование! Я тут не ради грабежа, вообще-то, и не для того, чтобы вас унижать. Только делаю работу, и лишних жертв не хочу.
     - Как и я, - кивнул он, стряхнув пепел. - Сложно живём, генерал. Сам понимаешь, выращивать нам тут ничего не выйдет, производить тоже особо нечего. За городом есть небольшая шахта, на неё всё и завязано. Пока не пришли сепаратисты - доходов более-менее хватало. Теперь вот пытаемся выживать, как можем. Мы мирные шахтёры и торговцы, Карус.
     - Могу возразить! - внезапно бросил Старк. - Генерал, парни нашли схрон с оружием. Нужно наше присутствие.
     - А это как объясните?! - воскликнул я, поднимаясь. - Твоя очередь идти за мной, Витор. Живо!
     - Шевелись! - добавил Старк. О да, как Витор сжался под прицелом!
     Пять минут - и мы на месте. Небольшой дом посреди посёлка, абсолютно ничего выдающегося. Разве что двое клонов у двери, и постоянно мелькающие братья в окнах. Я вошёл, старейшина же завис на пороге, за что и получил толчок в спину от Старка. В большой комнате расположились пятеро клонов, ещё несколько в подсобке за спиной. Парни держали на прицеле небольшую семью: муж, жена и пацан лет двенадцати. Они на коленях, не дёргаются. Рыпнешься пожалуй, когда тебе в затылок уткнулся ствол бластера…
     - Ну докладывайте, что нашли? - сказал я, входя в подсобку.
     Вопрос, впрочем, был риторическим. Парни вскрыли полы и вытаскивали из подвала оружие, просто охапками. Десятка три стволов уже лежали в уголке.
     - Как видите, сэр, - ответил один из бойцов, - немаленький склад. На роту солдат как минимум. Внизу и взрывчатка имеется, в неактивном состоянии. Инертная.
     - Понял. Эй, ты, Витор, иди-ка сюда!
     Поц переминался у самого входа, думал сбежать, наверное, да только Старк мешал. И на мой приказ не среагировал… Пришлось взять его за шкирку, и практически забросить в комнату. Зазвенело оружие, человек запнулся и рухнул на пол. Так непонимающе смотрит на стволы, будто не знает!
     - Давай, скажи, что не знал. - вздохнул я.
     Щенячий взгляд человека упёрся в меня. Сука, столько раскаяния!..
     - Я.. и вправду не знал! - воскликнул он. - Генерал, поверьте! Я не знал!
     - Схрон в твоём посёлке. У твоего человека!
     - Я не всё селение!!! - крикнул старейшина. - Забирайте оружие и семью, но остальных не трогайте!
     - СТРЕЛЯЙ!..
     Всё произошло мгновенно. Миг - и зазвучали выстрелы, по слуху нещадно резанули крики погибающих клонов. Отец как-то выкрутился, и добрался до спрятанного чёрти-где бластера. Когда я выскочил в комнату, он уже перебрасывал оружие сыну, схватив винтовку одного из клонов. Бойцы у двери среагировали, ворвались, но бластер в руках мальчишки дважды пыхнул алым, оставив оплавленные дыры в их нагрудниках. Мальчишка перевёл ствол на меня - и тут же затрясся от синих болтов винтовки Старка, исчезающих в груди.
     Остался отец. Он зажал спуск и бросился ко мне, поливая плазмой, но это скорее жест отчаяния. Очередь прошла мимо, мой же клинок сначала перерубил ствол оружия, а через миг прошёл сквозь его шею. К ногам упал только обезглавленный труп. В горле вдруг образовался комок, голубая полоса в руках задрожала, датчики дыхания запищали, как проклятые… А взгляд упёрся в мальчишку. Мать баюкала его на груди. Разрывает сердце…
     Но в руке вдруг блеснуло что-то, и сомнений почему-то не возникло. Детонатор.
     - Хатт, сэр, он почти меня…
     - Бомба, Старк!!! - заорал я.
     А какое могло быть решение? Собравшись с духом, я с разворота дал по клону толчок, выкинув его наружу. Моя-то броня может и выдержит… Ярчайшая вспышка ослепила, мощнейший хлопок уступил место нестерпимому звону. Опустив руку (машинально закрылся, наверное), я с удивлением обнаружил себя посреди пепелища. Не осталось практически ничего, дом разнесло в мелкие клочки, а то, что уцелело, объяло пламя. Честно - не помню, как вышел из пламени, более-менее сознание пришло в норму уже позже. Я сижу на пороге какого-то дома, меч валяется рядом, а щёки холодит ветер. Дождь усилился, заливая пожарище, помогая моим парням. А главное - фигура в улучшенной первой фазе, двигающаяся ко мне.
     - Ну что, пришёл в норму, сэр?! - крикнула фигура сквозь завывания ветра, ступив наконец в свет. Старк.
     - Нет, - выдохнул я. Рука стиснула лицо, локти на колени…
     Тихонько звякнуло оружие; клон уселся рядом и снял шлем.
     - Спасибо, что выкинул из дома, генерал, - сказал он. - Не буду спрашивать, как ты сам уцелел. Джедай, всё же. Вопрос в том, какие действия последуют.
     Действия, последуют…
     - Да какие действия?! - вырвалось у меня. - Он, сука, своему сыну пушку перекинул! Не понимаю!
     - И понимать нечего! - отрезал клон. - Ты ещё не допёр, генерал? Мы для них оккупанты, нам не рады. И дальше сопротивление будет только усиливаться!
     - Как белый день, - пробормотал я. - Предложения?
     Кулак клона сжался, опустившись на стоящий между нами шлем.
     - Продемонстрировать, что наказание неотвратимо, - прорычал он. - Сжечь тут всё. Мужиков врасход, баб с детьми посадить на транспорты - и пусть валят, куда глаза глядят. По-хорошему я бы вообще заминировал транспорты, а когда они прибудут на новое место - взорвал к чертям.
     - Ты хоть понимаешь, что говоришь?!
     - А что?! - крикнул боец, мгновенно вскочив. - Да, жестоко, понимаю, но добром войны не выигрываются, знаешь ли! Не получится отсидеть в сторонке, не замарав ручки! Хочешь порядка - покажи, что будет, если его нарушить!
     Да замолчи уже, замолчи, Старк, просто молчи! Но ведь он прав! У нас война, а война - не то, что показывают в фильмах. Это кровь, пот, слёзы, постоянные подставы и соревнование в жестокости с врагом. А страдают гражданские. Твою мать!!!
     - Действуй, - голос хрипит, словно не мой. - Делай всё, что сочтёшь необходимым. Я отправляюсь на базу. В таком состоянии только буду мешать.
     - Есть, сэр, - ответил клон, забрав шлем. - С тобой поедут двое бойцов, в качестве эскорта. Закончим - сразу вернёмся, босс.
     Кивнул ему. Ага, блядь, вернутся они… только я до сих пор горю в том доме. Очнулся от прикосновения к наплечнику. Эскорт, спидер подали. Миг - и мы уже мчимся сквозь ночь и дождь.
     ***
     Ночь. Плотный туман накрыл окрестности базы Викта. Пытаться увидеть что-то дальше метра даже не стоит, но это не мешало сторонам увлечённо уничтожать друг друга. Враг прорвал периметр, прорвавшись внутрь, туман постоянно вспыхивал от выстрелов и взрывов, грохот разносился на километры. Но сквозь шум пробивался и низкий рык мощных моторов. Пока внутри периметра кипит бой, на подходах развлекались колёсные танки.
     - Не спать, коммандер, ещё броня впереди! - кричит кто-то из клонов. - На три, пять машин, кажись “тапки”!
     - Поняла! - крикнула Лонара, прильнув к экрану наведения. Перекрестие на танк… мощная вспышка озаряет окрестности.
     - Болотники, не спать! Добивайте тех страдальцев! Хатт… коммандер, коробка, слева, десять часов!
     Вокруг полыхают ещё вспышки, вражеские машины одна за другой скрылись в огненных шарах, пока она наводилась на МТТ дроидов. Громадина как раз остановилась, опустила рампу… не сегодня! Взвизгнули обмотки орудия, транспортник тотчас загорелся и упал в грязь. Завершилось всё серией мощных вспышек, раскидавших куски машины в разные стороны.
     - Классный выстрел! - раздалось из динамика. - Болотник-четыре, учись!
     - Спасибо, Трак. - выдохнула девочка, растекаясь по креслу.
     - Тебя переплюнула девочка, четвёртый, ха-ха!
     - Иди ты к хатту, Семь!..
     Закрыв глаза, она свесила руки, не в силах даже шевельнуться. Только тряска и серьёзная доза стимуляторов не дают сознанию отключиться. Кажется, это девятый выезд за три дня… или десятый?.. А, неважно. С силой протерев глаза, девочка вернулась в вертикальное положение и снова взялась за ручки наведения. Скорее бы отбить эту поганую атаку, и уже хоть немного поспать! А то эти мешки на лице, отражающемся в тёмном экране, оптимизма не внушают, как и дрожащие пальцы. Внезапно двигатель машины зарычал вдвое громче, а тряска стала просто нестерпимой. Мимо обзорных экранов пролетали куски дроидов. Уф, просто давят…
     - Вот так, ха-ха-ха! - зашипел динамик панели. - Дави их, Хедар, дави!
     - Тише, Трак! - заорал другой клон. - Внимание всем, враг слева! Вижу три десятка “тапков” и пару “хеллфайров”, удаление восемь кликов. Включайте ПРО, у кого установлена. Сколько там дальность ракеты?
     - До шести кликов, если не ошибаюсь, - ответили ему. - А-пятые не выдержат попадания, даже в лобовую часть. Много пробоя.
     - Пройдём по балке слева. Атаковать с крайней дистанции, и маневрировать не забывайте!
     Машина резко повернула, нырнув в огромный овраг, стены с каждой секундой становились всё выше. Ладони стиснули рукояти, взглядом девочка впилась в перекрестие на экране, мельком поглядывая на радар слева. Красные точки уже близко…
     - Погнали! - прокричал клон. - Выпрыгиваем, Хедар!
     Внезапно машина встала почти вертикально, девочку вдавило в спинку, отбросив от панелей. Через миг в перекрестии уже маячил танк врага. Только вот окружение вдруг стало размытым, звуки приглушились, а руки налились металлом… Ярко вспыхнувшие обзорные экраны и мощное сотрясение корпуса вернули в действительность. Тряхнув головой, она заставила себя схватиться за рукояти и нажать кнопку. ААТ закопался в грязь, пыхая огнём из полуметровой дыры в лобовой броне. Внезапно "джаггернаут" содрогнулся так, что её едва не выбросило из кресла.
     - Твою мать, ракеты!
     - Вижу, Лидер, вижу! - недовольно ответили ему. - Уже занимаюсь!
     Ситуация на обзорках прямо противоположна тому, что говорил Трак три минуты назад: колёсные машины ввязались в ближний бой. На всей скорости они крутились вокруг пусть репульсорных, но не слишком маневренных тапков-ААТов, расстреливая их в борта и спину. Много факелов уже полыхало, освещая болото, разгоняя туман. Внезапно машину снова тряхнуло, заверещали аварийные зуммеры.
     - Ракеты справа, ракеты справа! - проорал динамик. - Шесть, семь, чем занимаетесь?!
     - Пытаемся не схлопотать, Трак! Сука… блядь!..
     Голос внезапно сменился мерзким шипением. Справа что-то ярко полыхнуло, дымовые следы тянулись к холму.
     - Потеряли седьмого!
     - Да подавите их уже кто-нибудь!!! - заорал Трак. - Три, четыре, займитесь!
     - Не вижу ничего, Трак! Хаттову… а-а-а-а!.. Попадание, реактор повреждён! Горю, блядь!..
     Через миг очередная мощная вспышка озарила окрестности, а отзвук гибели больно ударил по ней, выбив воздух из груди. И всё равно мириаланка пыталась найти врага, взывая к Силе и всем своим ощущениям, пытаясь взглядом раздвинуть туман. Есть же тепловизор! Хлопнув по лбу, она потянулась к заветной кнопке. Экран вмиг преобразился, на нём отрисовались заветные белые метки вражеских танков. Пальцы прожимали кнопки, снова и снова. Выстрел, ещё, ещё, ещё, получите, получите, да! Яркие точки улетали во врага, некоторые окончились ослепительными шарами на вершине холма. Радар очистился от красноты, остались только зелёные точки. Всё.
     - Молодец, Болотник-лидер!
     - Коммандеру спасибо, - тихо ответил Трак. - Доложить о потерях.
     - Минус шестой и седьмой. У меня серьёзно повреждены ходовка и реактор, у четвёртого кажется башню заклинило.
     - До базы дотянешь, третий?
     - Внутренний контур и охлаждение не повреждены, радиация в пределах нормы. Доеду.
     - Тогда валим, - подытожил Трак. - Только заедем к Викту подзаправиться. Коммандер, генерал Викт также просил вашего присутствия. Карус там же. Совещание.
     Да какое, к хатту, совещание?.. О-хо-хо…
     - Фуф… ладно, - ответила девочка.
     - Понятно, что вы устали, коммандер, - ответили ей. - Все устали. Надеюсь хотя бы после сходки у нас будет пара часов на сон. Приготовьтесь, мы уже подъезжаем.
     Сбросив системы на стандарт, она вновь откинулась, наблюдая за происходящим вокруг. Воронки, горящие остовы, тела в белых доспехах, обрывки металлических листов, горящие оборонительные башни… вгоняет в уныние. Дальше появились и живые: клоны усиленно окапывались, возводя насыпи из всего, что попадёт под руку, навстречу то и дело попадались АТ-ТЕ, идущие в сторону передовой, разок даже встретилась громадина АТ-АТ, этой бесполезной новинки. Впрочем, через пару минут машина вздрогнула в последний раз и остановилась у штаба, тоже выдолбленного в скалах. Нужно идти. Иди!
     Свежий воздух, холодный ветер и ледяной дождь вернули бодрость. От взгляда на громадину её А-шестого стало не по-себе: мощный корпус покрылся опалинами и глубокими выбоинами, вдоль борта идёт длинная оплавленная полоса, два колеса пробиты навылет… брр! Быстро отвернувшись, она почти что вбежала внутрь штаба.
     Похоже, что ждут только её. Все командиры на месте, Викт на месте, Карус на месте, склонился над картой, даже не реагирует. Она остановилась рядом с ним, кивнув генералу напротив.
     - Теперь все в сборе, - подметил он, подойдя к карте. - В общем, ситуация для нас сложилась не лучшая. Сепаратисты наседают в секторах три и четыре. В третьем секторе враг пробился до внутреннего периметра. Если бы не помощь твоих ребят… ох не знаю, пришлось бы туго. А что у вас?
     - Та же дичь, но мне проще, - ответил Учитель, даже не подняв головы. - Самоходки и “шилки” косят наступающих, ответки не страшны, мы щитом накрылись.
     - Предусмотрительно… - хмыкнул генерал.
     - Пришлось выкручиваться, - буркнул учитель. - Извини, Викт, большим помочь не могу. У меня своя задача - организовать плацдарм.
     - Справляешься?
     - Более-менее. - Карус пожал плечами. - Восемь малых селений зачищены, я распорядился выставить блок-посты и организовать патрулирование. Крупных стычек пока не было, но это только дело времени. Мы тут сколько, дня четыре? Ещё наша неделя - и нас с тобой сметут. Подтянут подкрепы и сметут.
     - Предложения?
     - Организованно выйти, например, - совсем тихо сказал учитель. - Через моё расположение, и дальше на восток, к крупным поселениям. Занять города, зачистить, окопаться, а дальше будет видно.
     - Это крайний вариант, - ответил Викт. - Но я подумаю на эту тему. Собственно, у меня пока всё. Просто хотел описать ситуацию, и сказать спасибо за помощь.
     - Чем могу, - выдохнул Карус, наконец-то распрямившись. - Ещё могу отдать пару шилок и корректировщиков прислать. Технику и людей передать не получится, у самого в обрез.
     - И на том спасибо, - кивнул генерал. - Предлагаю на этом завершить. Твоей ученице нужен отдых.
     - Парням тоже, - бросил Карус. - Ладно, бывай.
     Погрузившись во всё тот же "джаггернаут", они направились к себе на базу. Никто не нападал, машину легонько покачивало, а монотонное бубнение клонов действовало не хуже снотворного…
     ***
     Наконец-то, относительное затишье. Где-то вдали громыхают отзвуки мощных взрывов: Викт воюет, наверное. Здесь же какой-то островок спокойствия. Сепы попробовали разок полезть, но сперва наткнулись на ливень плазмы, потом обнаружили купол щита, и быстренько отступили. Два дня назад. Пока же, вернувшись из очередного рейда, Старк вошёл в помещение штаба. У входа, как и положено, стоял караульный, однако реакции… не было, мягко говоря. И на руку перед визором он не обратил внимания. Только после щелчка по шлему тот вдруг мотнул головой и начал озираться.
     - А, что?..
     - Да ничего, - хмыкнул Старк, - всего-то заснул на посту, братишка.
     - Ну, у меня нет таких глубоких изменений ДНК, как у тебя… - пробормотал боец, поднимая винтовку.
     - Тоже верно. Постарайся не отрубиться ещё минут пять, попробую найти тебе смену.
     Только где её найти? Разве что Монца сначала искать… Но обнаружился он за углом, в большом помещении, как всегда над голокартой. На удивление, он был один. Шлем на столе, винтовка небрежно брошена рядом, сам увлечённо работает с данными. Ничего не замечает. И никого.
     - Эй, Монц, у тебя там боец сломался, - бросил Старк, подходя ближе.
     - М?
     - Говорю, смену пришли караульному. Че так тихо, где все?
     - Отправил отдыхать, - коротко ответил коммандер. - Пока сепы отвалили, нужно пользоваться. Пусть передохнут немного.
     - Про себя не забывай, братишка. Слушай, генерала видел?
     - Он у себя, как ни логично, - выдохнул Монц, отпрянув от стола. Перед ним раскинулась голограмма базы со всеми подходами. - Торопишься, Старк? Глянь на карту, может у тебя получится понять, что они задумали?
     Босс.. вряд ли куда-то денется, учитывая все обстоятельства. Разведя руками, клон опёрся на край.
     - Ну давай.
     - Смотри: сепы атаковали нас с разных направлений, прощупывали оборону. Здесь, в южном секторе, появились Нимбусы. Позже их видели и в остальных секторах обороны.
     - И?
     - Нимбуса - диверсанты, если что, - недовольно фыркнул Монц. - Их задача - подрыв важных объектов, устранение командиров и так далее. И то, что они фактически прощупывали наши щиты, меня очень сильно смущает. Парни что-то задумали, зуб даю.
     - А я считаю, что ты преувеличиваешь, - ответил Старк. - Сам посмотри: их атаки хаотичны. Да парни просто пытались найти слабое место, чтобы ворваться внутрь и натворить дел!
     - Хм… может быть, ты и прав. Но что-то всё же не так. Не знаю, что именно, но… Ты вроде хотел генерала искать, Старк.
     Кстати да. Клон остался позади, склонившимся над картой, а в одной из комнат и босс нашёлся. Броня стоит в углу, на столе перед ним дымил небольшой контейнер для еды. И генерал увлечённо что-то поглощал самой обычной ложкой. Хаттову мать, откуда он нарыл хренов кипяток на этой поганой планете?! Но босс вдруг обернулся, и клон невольно вздрогнул. Нет, он не покрылся чёрными узорами, лицо не было перепачкано кровью, всё как обычно. Кроме глаз. В полумраке, созданном одной тусклой лампой на потолке, ярко мерцали две голубоватых точки, постоянно вспыхивая и приглушаясь. Твою мать, стоило снять оружие с предохранителя…
     - Генерал! - как можно бодрее воскликнул клон. - Докладываю…
     - Тише! - внезапно прошипел Карус, медленно кивнув в сторону.
     Лонара?! Девочка свернулась в его импровизированной постели из каких-то мешков, мирно посапывая. Генерал же кивнул на выход, и сам поднялся.
     - Сэр, а… что она у вас делает? - спросил клон уже в коридоре. Тоннеле, вернее.
     - Уснула по дороге назад, - вполголоса ответил Карус. - Принёс к себе. Пусть лежит, всё равно сон не идёт. Ты что-то хотел?
     - Да проверить, не превращаешься ли ты тут в ситха! - усмехнулся Старк. - Э-э-э… ладно, неудачная шутка.
     - Я более-менее в норме, - бросил командир. - А шутка и вправду говно.
     - Ага, конечно.
     Они уже оказались снаружи, на свежем воздухе. Дождь так и льёт…
     - Ладно, нихера не нормально! - воскликнул он. - Я просто не понимаю, зачем они это сделали?! Ясно, что шансов не было. Но он мало того, что сам оружие взял, ещё и поцу его кинул. Вот зачем?!
     - Без понятия, - клон развёл руками.
     - Вот и я без понятия, - вздохнул генерал. - Оттого и херово.
     - Слушай, я понимаю, ты к такому непривычный, босс, но война - штука такая. Мы с самого инкубатора знали о ней всё. Уникальные клоны, блин… Мы пришли в момент, когда сопротивление достигло пика.
     - Ага, невовремя нас прислали, - усмехнулся Карус. Искры в глазах наконец-то потухли. - Я тебя услышал, Старк. Это всё?
     - Вот и хорошо! Не хотелось бы, знаешь ли, ни терять командира посреди замеса, ни умирать от твоего клинка.
     - Спасибо за заботу, - фыркнул Карус. - Иди отдыхай, Старк.
     Договорив, он скрылся внутри. Стоит его послушать.
     ***
     Ситуация всё хуже. Да, мы снова в штабе, это и меня заманало, но так оно нынче живётся. Итог - мы в дерьме. Вчера, кажется, минул десятый день с высадки. Если я не ошибся. Вчера вечером разведка доложила о движущихся к нам колоннах бронетехники. Ночью я вскочил едва ли не в трусах и с револьвером от громких хлопков. Поле щита полыхало от множественных попаданий, пародируя северное сияние. Они решили взять измором: просто подогнали кучу бронетехники, окружили базу и открыли огонь. Уже часов восемь длится обстрел, без перерывов. Башка болит просто адски, от переливов и вспышек скоро уже эпилепсия начнётся, боеспособность людей ниже плинтуса. Самое смешное - Викта тоже осадили, так что помощи ждать не откуда. Мои пытаются отстреливаться, но почти безрезультатно, ибо им нужно прицеливаться. Врагу точно бить незачем, навесом кидают, один хрен в купол попадут.
     - Щит на уровне шестидесяти двух процентов, проседает, - понуро пробормотал кто-то из техников. - Реакторы на пределе. Разгоним - взорвёмся к хаттам.
     - Я бы предложил контратаковать джаггернаутами, - подключился Монц, - но мы даже носа высунуть не сможем, не потеряв все машины. Не вариант.
     - Артиллерия? - спросил я.
     - Осколочные боеприпасы кончились, - буркнул клон в стороне. - Ионных бомб тоже не осталось. Короче, мы абсолютно бесполезны для обороны.
     Громкий звон отразился от потолков. Да, блин, не удержался! Полный пиз…
     - Короче, нас перехитрили, да?
     - Да, - кивнул Монц. - Щит продержится ещё… сколько там, Ампар?
     - Около восемнадцати часов, если интенсивность обстрела не изменится, - ответил техник.
     - То есть, у нас часов двенадцать, чтобы что-то придумать, так? - мрачно спросил Старк. - Класс, просто класс. Идеи? Хотя нет, скажите сначала, а кого хрена мы не используем пушки БДК?!
     - Потому что восемьдесят семь процентов мощности реактора идёт на поддержание щита, - бросил техник. - Пушки пришлось отключить ради дополнительной мощности.
     - Ну вы, блядь, грёбаные умники…
     - Внимание, воздух! - прервал его крик клона на сенсорах. - Три сотни объектов, дистанция - девять единиц, приближаются!
     Не понял… Но внезапно земля содрогнулась, по перепонкам прошлась мощная ударная волна. Самое херовое - тончайшая плёнка, оборачивавшая схему базы, вдруг моргнула и исчезла. Снаружи докатились разрывы снарядов и выстрелы, перемежаясь с криками клонов. И вот что странно: сквозь небольшую выбоину-окно пробились яркие солнечные лучи. А это значит…
     - Они что, реагенты распыляют?! - заорал Монц. - Три-два, живо полную схему, живо!
     - Да тут и без схемы понятно, что нам пиздец! - крикнул Старк, рванув к выходу. - Поднимай зенитчиков, быстро!
     - Сука, перегрузили реакторы, щиты сдохли!!! Пять минут на перезапуск!
     Выскочив наружу, я едва не снёс стоящего тут альфу. Всё верно: над нами образовался огромный просвет, ровная дыра в облаках. Дождь закончился, солнце начало припекать, и вроде всё хорошо! Может быть это наши? Однако высокий репульсорный гул говорил об обратном. Горизонт покрылся крапинками, каждая из которых была Гиеной или Стервятником, даже думать нечего. Нам точно конец. И в момент осознания огненный клинок проходит сквозь сердце.
     Всё помутилось в глазах, звуков нет. Существует лишь дикая боль в груди и висках. Дыхание сбилось, руки во что-то упёрлись. Что-то произошло, что-то непоправимое и ужасное. Боль понемногу утихла, и перед глазами возник громадный чёрный гриб. Там база Викта, кажется. Взрыв. Много жертв. Ярость накрывает, начинает жечь не хуже того взрыва. Кто-то дёргает за плечо, пытается утащить, но я сбрасываю руку. По броне пробегают электрические разряды. Качусь вниз, и если не спустить пар… есть один вариант.
     - Босс, вставай! - проорали над ухом; снова кто-то пытался утащить меня, поднять из грязи.
     - Внутрь, Старк. Приказ.
     Голос жёсткий, не мой, хотя знаю, что говорю. Вот она, грань. Неужели все домыслы о Силе - вовсе не домыслы?.. Хрен им.
     - Блядь… есть! Живо внутрь, не тормозите!
     Они уже близко, гул двигателей просто невыносим. Лонара внутри, впервые её аура проявилась так ярко. Она в окружении сотен, тысяч других, не менее ярких. Должен защитить. Всех нельзя, потери неизбежны. Но спасу хоть кого-то. Руки раскинуты в стороны, концентрация максимально возможная… удар. Ещё и ещё, мощные. Чувствую волны, растекающиеся от мест взрывов. Разрывы аур погибающих клонов. Грохот, земля дрожит, но рядом ничего не рвётся; зато звучат длинные свистящие очереди, перемежаясь с взрывами и ударами. Внезапный оглушительный хлопок вырубает слух, получаю чудовищной мощности удар в спину. Мир завертелся, звон невыносимый…
     Пытаюсь подняться - но снова падаю в каменную крошку. Резко потемнело, густой чёрный дым заволок небо. По борту нашего БДК гуляли оранжевые всполохи. Пожар, да?.. С трудом повернувшись, упираюсь в горящий разорванный корпус АТ-ТЕ. Крыша вырвана, башня воткнулась стволом в почву да так и торчит, словно какое-то упоротое дерево, и везде, покуда хватает взгляда - пожары… Однако штаб уцелел, уже что-то. Я справился. Визор в трещинах, зуммеры визжат, как проклятые, палёным потянуло, и кажется что что-то искрит. Главное, чтобы система продержалась ещё немного. Но вдруг кто-то решил меня перевернуть.
     - Живой? - опалённый шлем Старка маячил перед визором. - Ага, хорошо. Вставай, босс, у нас полный пиздец!
     - Что?..
     - Самоходки рванули, вот что! - крикнул клон, поняв ствол. - Ладно хоть щиты восстановились. Сидят, суки, на своих холмах, радуются! Эх, вшатать бы им чем-нибудь, да покрепче! Твою мать… встать можешь?
     - Да вроде, - выдохнул я, медленно поднимаясь. - В атаку эти уроды ещё не пошли?
     - Нет, - буркнул клон, осматривая результаты налёта. Винтовка одним броском оказалась за спиной. - И чем, мать их, занимались сраные зенитчики?!
     - Успокойся, они сделали своё дело, - ответил я. - Хотя бы часть техники уцелела, уже неплохо.
     - Как же я хочу видеть мир твоими глазами, босс! - воскликнул Старк. - Думаю, надо вернуться внутрь. Посчитать потери, отдать приказы, подумать о будущем.
     - Согласен.
     Отбросило меня нехило, нужно сказать, путь обратно затянулся. Потому что более-менее ровная поверхность за минуту покрылась глубокими воронками, там и тут стояли полуразорванные горящие остовы и валялись куски тел в обгоревшей броне. Впервые здесь захотелось блевануть… Стоило войти в штаб - и все взгляды замерли на мне. Впервые чувствую так ярко и чётко; словно лупой в расфокусе на кожу, жжёт. Схема постоянно подрагивала и мерцала, однако и так можно оценить масштаб катастрофы. Правильно Старк сказал, это полный пиздец. На месте самоходок - только огромные котлованы, поверхность больше напоминает лунную, внешний защитный периметр практически сравняли с землёй, и далее по списку. Это мы ещё точные цифры потерь не знаем.
     - ...я понял, Трак, - говорил Монц, работая с клавиатурой. Перед ним висела плашка с постоянно меняющимися цифрами. - Восемь "джаггернаутов" - уже что-то. По танкам?.. Всего?! Всё понял, блядь. Отходите внутрь периметра. Отбой.
     - Что скажешь? - сходу спросил я.
     - Тридцать три танка, - не отвлекаясь бросил клон. - Восемь джаггернаутов, ещё один повреждён. По спидерам не знаю. Самоходки в минусе, ещё один А-пять потерял ходовую. Зениток осталась ровно половина. По пехоте… Не все вышли на связь, сэр, но пока потеряно не меньше тысячи человек.
     - Не так плохо, да? - хмыкнул комлегиона, Карбон, из своего угла.
     - Внимание, враг начал движение! - раздалось из соседнего помещения.
     - Да, вижу! - крикнул Монц, укрупнив карту. - Множественные крупные засветки в южном, западном и северном секторах, твою мать… Приблизительно пятьдесят тысяч дроидов плюс бронетехника, точнее сказать сложно.
     - Похоже, нас сметут, - мрачно обронил Старк. - Кто последним видел мою капсулу с цианидом?..
     - Учитель, нужно Викта попросить, он поможет! - подключилась Лонара.
     Сидит в углу и умничает! Блин, а почему бы… хрен с ним, выбора нет.
     - Добро, - кивнул я, шагнув к передатчику в столе. - Связь с Виктом, живо!
     - Невозможно, - ответили из угла. - Противник глушит все дальние передачи. Последнее сообщение пришло десять минут назад, сразу после атаки. “Нас теснят, положение сложное. Прошу помощи. Викт.”, конец сообщения. Ближняя и внутренняя связь пока работает.
     - То есть, нам ещё и ему придётся помогать… - вздохнул я. - Значит так: свяжись с Траком, Монц, живо. И Чеда мне найди! Пойдём на помощь генералу.
     - Вы же не хотите пробиться к Викту малыми силами?! - удивился клон-коммандер, не глядя работая с клавиатурой.
     - А у нас с выбором не особо, Монц. Или так, или их разнесут в пыль. Задача следующая: пока я творю дичь, вы должны удержать оборону. Кроме как через нашу базу они не уйдут, понятно? Но знаешь, собирайте потихоньку вещички. Возможно нам самим придётся сваливать.
     - Да, сэр, - кивнул клон. - Связь установлена, можете говорить.
     - Трак, Карус на связи. Разворачивайтесь, двигайте к точке беш-два-шесть. По дороге подберёте парней Чеда. Задача - пробиться к Викту. Встреча через десять минут. Как понял?
     - Беш два-шесть, понял, генерал, - пробилось сквозь помехи. - Десять минут. Двигаем.
     - Слыш, босс, это уже смахивает на самоубийство, ну или слабоумие! - вдруг воскликнул Старк. - Тоже хочу участвовать!
     Расфуфырился весь, ты смотри… сам не заметил, как палец застыл напротив его шлема.
     - Останешься здесь! - сказал я. - Лонара за старшую, ты ей помогаешь. Всё ясно?
     - Да ясно, ясно, можно не тыкать… - проворчал клон. - Тогда удачи, босс. А капсулу с цианидом я всё-таки поищу. Так, на всякий.
     - Спидер готов, генерал, - вторил Монц.
     Кивнув ему, я бросился к выходу. Осталось восемь минут, а ещё пробиваться надо будет… Хорошо хоть вещей личных тут нет, собираться не придётся. Нет, я понимаю, что творю дичь, что можно было всеми силами ударить по врагу, однако в реале тактос не сработает, даже если идти по вершинам холмов, а не по дороге между ними. Отстреляют нас в этом случае. А так я рискую собой и маленьким отрядом. И вправду, быстроходный спидер уже ждал у входа в нашу штаб-пещеру. Клон, его подогнавший, быстро уступил место, я взгромоздился, начал разбираться с управлением, его подозвал…
     - Эй!
     Лонара. Да ёпрст, её только не хватало в такой момент! Шесть с половиной минут, блин. Подбежав, девчонка резко дёрнула меня за плечо.
     - Ты серьёзно собрался это вытворить?! - воскликнула она. Гневом так и пышет…
     - Абсолютно, - отрезал я. - Иных вариантов ситуация не предусматривает.
     - Погибнешь!
     - Да я ещё тебя переживу! Давай без этих сцен, ладно?! Просто выполни мой приказ, и всё. Большего не требую.
     - Да блин… я не хочу остаться без учителя, ясно?!
     Палец застыл над кнопкой запуска. Серьёзно? Взгляды наши пересеклись, и в её глазах вправду горел страх. Именно горел, прямо таки пылал.
     - Не бойся, не останешься, - тихо сказал я. - В любом случае не останешься. Но сидеть за спинами других мне воспитание не позволяет. Просто продержитесь до момента, когда я вернусь, либо когда мы отступим. Ещё сутки.
     - Легко сказать!.. - фыркнула девочка, всплеснув руками. - Ты геройствуешь, а я тут переживай, да? Ладно, хатт с ним, иди. Только чтобы вернулся, понял!
     - Слушаюсь! - вздохнул я, наконец-то активировав двигатель. - Но если всё будет плохо - уходите на Дайт, потом к Измару, Монц покажет. Дальше разберёмся.
     - Поняла, - кивнула девочка, отступив на шаг. - Да пребудет с тобой Сила, учитель.
     - И с тобой, - ответил я, тут же выжав полную тягу.
     Взвыли двигатели, она быстро растаяла за спиной. И что я делаю… а хрен с ним, нельзя вечно бояться! В конце-концов, не для того мне был дан ещё один шанс, верно? Вскоре из стены дождя показались огромные силуэты джаггернаутов.
     ***
     Несколько часов спустя.
     - Ракета!!!
     Мощнейший взрыв сотрясает окрестности, на месте "джаггернаута" возникает огромный огненный шар, осколки свистят над головой, отражаясь от такой же машины за спиной. Чед мгновенно срезал гранатомётчика и прыгнул в ближайшую воронку, спасаясь от мести его собратьев. Камень за спиной громко шипел от получаемой плазмы, но над головой взвизгнуло орудие, и всё мгновенно стихло. Братья наконец-то смогли покинуть укрытия и продолжить движение, скрываясь за корпусами машин, горящими остовами и кучами мусора. Осторожно, медленно, добивая раненых.
     - Смотрите под ноги, могут быть… ах… ловушки, чтоб их! - раздалась из динамика команда Каруса. - Ну давай, животное!..
     Из-за груды мусора вдруг вылетело рассечённое пополам тело, следом появился и он, с мечом в руках. Коротко махнул в направлении центра базы, моторы за спиной стали чуть более громкими. Просто грёбаных трудов стоило пробиться до Викта, но всё получилось. Они ударили в тыл джабиимцам, многих передавили колёсами джаггернаутов, но здесь, внутри периметра, такая тактика не пройдёт. А потому приходится по-старинке, осторожно, даже несмотря на то, что времени очень мало. Внезапно где-то рядом раздались выстрелы и очереди лучемётов, в тумане проявились голубые проблески. Карус сразу рванул вперёд.
     - Да куда он… за мной, парни, прикроем генерала!
     Кто-то оборонялся, совсем рядом. Внутри большой воронки засело несколько десятков братьев, дальше, во вражеском строю - две голубых полосы. Дроиды мало того, что в грязи вязли, ещё и не могут ничего противопоставить двум джедаям. Сложно было не залюбоваться работой двух клинков, аккуратно режущих металл. Генерал Викт уничтожал жестянок связанными взмахами, в отличие от Каруса, чьи движения были одиночными, не согласованными, но эффективными. Один удар - две половинки с обожжёнными краями, всё быстро и очевидно. Полминуты - и они зачистили местность, а теперь возвращались к группе Викта. Теперь можно спускаться. Рядом с воронкой остановился А-шестой.
     - …всего девять "джаггернаутов"?! - донеслось от Викта. - Маловато будет!
     - Нас тоже атакуют, если что! - парировал Карус. - Чем и как могу! Короче, расскажешь, как тут и что, или мне уйти?
     - Да стой ты! - бросил Викт. - Блин, это после боя, уж извини. Короче, я приказал своим отступать. Тебе там колонна навстречу не попадалась?
     - По холмам прошли, - ответил генерал, - поэтому хрен его знает. Положение?
     - Безнадёга, причём полная. Кто уцелел из моих, должны собраться в центре базы. Подбросишь?
     - Не проблема, - кивнул Карус. - Забирайся. Грузимся, парни, быстро!
     Что и сделано. Чем дальше они продвигались к центру, тем больше вокруг становилось огня и обломков, однако ещё через минуту они уже миновали вполне годную линию обороны. На экранах мелькали танки, тяжёлые пушки, покосившиеся от близких разрывов турболазерные башни, оплавленные листы металла и люди в обожжённых грязных доспехах. «То ещё зрелище… для неподготовленного зрителя» - мелькнуло в голове, пока клон устанавливал новый газ-картридж. Внезапно в тумане проявились силуэты огромных машин, в разы больших, чем их А-пятые. Громады шестёрок, не иначе. Хаттов Викт, вкуснятину себе захапал!
     - Вот мы и приехали, - донеслось из кабины. - Вторая колонна должна быть уже готова. Планировал отправить с ней основную часть техники и припасов, и людей больше всего. Ещё одна будет, но уже для тех, кто останется удерживать врага.
     - И ты в арьергарде? - спросил Карус.
     - Мгм. А как иначе?..
     - Мы вас сопроводим.
     - Спасибо, - ответил Викт. - Нет, правда, спасибо, что хотя бы пытаешься помочь. Нужно продержаться часа три-четыре, пока они покинут базу и придут к тебе.
     - Пусть сразу проходят дальше. Вот, держи, карта с поселениями, которые мы зачистили. Идите к Измару, там точка встречи с моими.
     - Передам. Водитель, стопори машину! Располагайтесь, Карус, а я пока узнаю что и как…
     Как только движок затих, клоны начали подниматься, кто-то пошёл открывать аппарели - но все полетели на пол от мощного удара в борт. Отсек заволокло дымом, но и так можно разглядеть обожжённую дыру от кумулятивного заряда в борту.
     - Наружу, быстро! - заорал клон, бросившись к панели аппарели. - Рассыпаться, выявить огневые точки, подавить!
     - Отправляй колонну, Викт! - вторил Карус. - Быстрее, ждать некогда!
     Трап открывался медленно, рывками, но в отсек сразу прорвались громкие выстрелы и отзвуки разрывов. Первые, кто пытался выскочить из машины, свалились в грязь, но выбора особо нет. Понял это и Чед, зажав спуск «куда-то туда», на подавление. Прерывистые очереди били по вершинам холмов, но вдруг оружие чавкнуло посреди высадки, а из-за укрытий появились головы джабиимцев. И стволы. Резко рванув вперёд, клон не сразу осознал, что красные болты разбиваются в метре от него. Карус?! Он спокойно спускался с вытянутой рукой, красные капли исчезали в нескольких метрах от него, оставшиеся бойцы смогли спокойно выгрузиться. Один за другим прозвучало пять хлопков, и огонь вдруг стих.
     - Фух!.. - оглушительно зашипел динамик. - Потери есть?
     - Да, - выдохнул Чед. - Восемь убитых и подбитый джаггернаут.
     - Мда… если может двигаться - будет хорошо. Викт, что у тебя?.. Понял. Парни, колонна отправляется. Занять позиции, готовьтесь к штурму. А ты, друг, молись всем богам. Может и выживем.
     - Пессимистично, однако, - усмехнулся кто-то из братьев.
     - Так, разговорчики! - оборвал его Чед. - Ищите позиции, погибать запрещаю. И не засоряйте эфир!
     - Есть, лидер, - фыркнули в ответ. - Они рядом. Готовьтесь.
     Действительно, очень близко. Дослав новую энергоячейку, клон выставился и сразу зажал спуск…
     ***
     База Каруса, ещё позже.
     Разгоревшийся бой выдался особо жестоким. Сепаратисты решили давить и числом, и тактикой сразу, отправив вперёд орды дроидов и выставив отряды «нимбусов» действовать под их прикрытием. А так как на ходу осталась едва ли половина техники… так себе ситуация. Клоны понемногу отступали, бой кипел уже на подступах к штабу. И в самой гуще, посреди очередной коробки дроидов, танцевала голубая плазменная полоса. Взлетая и описывая широкие полукруги, она проходила сквозь дроидов, прореживая ряды. Миг - и полоса вознеслась в небо, приземлившись за высокой насыпью, рядом с ведущими огонь клонами, исчезла в рукояти, а её хозяйка сползла по насыпи.
     - Уф… что могу, - судорожно выдохнула Лонара, обращаясь к командиру взвода.
     - И то неплохо! - ответил клон, не прекращая огня. - Но нужно что-то более действенное, а то слишком их много!
     И в тот же миг над полем боя разнёсся лязг вращающихся стволов, перешедший в длинные очереди. Прерывистые голубые линии возникли рядом, исчезая в разрыве между двумя насыпями, а из тумана появилась одинокая зенитка, «шилка», как назвал её Учитель. Или «пила», как её прозвали клоны за ужасающую скорострельность и плотность огня четырёх многоствольных пушек. Обвешанная маленькими коробками машина уверенно двигалась вперёд, изредка впитывая щитом красные капли и отстреливаясь короткими очередями. Но внезапно у башни полыхнул небольшой взрыв, стволы резко замолкли. Из-за машины быстро выскочили несколько «нимбусов», у одного в руках взрывчатка (вряд ли длинный цилиндр с экраном может быть чем-то другим), он даже замахнулся - но рухнул в грязь с дыркой в шлеме. Ещё два точных выстрела не пойми откуда - и его друзья тоже корчатся на земле. Вдруг от ближайшей насыпи оторвалась грязно-серая клякса, увеличиваясь и превращаясь в человеческую фигуру с пистолетом в руках. Два коротких всполоха закончили жизнь врага, но был и ещё… Присев рядом, фигура вынула нож, прижала его коленом и с явным удовольствием провела по шее. Молоточек легонько ударил по мозгу…
     - Идут! - крик комвзвода вернул в реальность. - Нам нужна та машина! Крипс, давай на турель!
     - Стой, я сяду! - прервала его Лонара.
     - Понял. Прикрыть коммандера!..
     Короткий бросок - и она открывает люк, с трудом протиснувшись внутрь в своей эрзац-броне. Внутри пахнет палёным, оплавленная дырка в одной из плит объясняет, почему орудия молчат, но панели управления вроде целы, хоть потрескались и постоянно мерцают. На них уже маячили дроиды вперемешку с ополченцами. Прицел есть - и ладно! Башня отреагировала на движение ручками диким скрежетом, но всё же начала доворачиваться. А как только прицел совместился с врагом - Лонара зажала кнопки. От громкого электрического гула заложило уши, зато очень понравилось, как лучи выкосили марширующих жестянок. Продолжаем, чуть левее…
     - Эй, наверху, не зажимай!!! - крикнули снизу. - Стволы не перегревай, а то заклинит!
     - Поняла!
     - Хатт, это, кажется, коммандер. Подтянулись, собрались, работаем!
     - Да-да, хочешь сказать, до того мы не работали, Даст?!
     - Да ты же понял!
     - Ага, понял, - проворчал клон, - что ты дурной, или в чане передержанный, кэп. Коммандер, слева большая засветка, думаю, танк.
     - А вот это херово, Даст. Ладно, малышка, давай, включайся понемногу…
     Это он ей что ли, вообще охренел?! Но внезапно внизу загудели репульсоры, машина взлетела, а девочка вдруг ощутила жар на лице. Мда… Танк медленно пятился назад, пока она зажала спуск и продолжила поливать жестянок. Только по тепловизору, ибо сквозь напустившийся туман не видно абсолютно ничего. Как специально сгустился, пять минут назад было нормально… Но вдруг на экране появилась неожиданная засветка: громадная белая клякса двигалась к ним, но только по головам дроидов.
     - Мне кажется, это шестой "джаггернаут", - раздалось снизу.
     - Точно, - поддакнули клону, - смотри, как давят жестянок. Явно шестой.
     - Впрочем, а что это ещё будет, такого-то размера?!
     Да, необычный экипаж… Но взгляд вдруг зацепился на быстро движущиеся белые точки, и тут же сработала аварийная сирена.
     - Твою мать, звездос нам! Коммандер, быстро наружу!
     - Но…
     - НАРУЖУ!!!
     Люк вылетел от удара, она с ускорением выпрыгнула - и тут же отлетела в сторону, оглушённая. Машина всё ещё пятилась, корпус объят языками пламени, но основные орудия стреляют куда-то вдаль. Но прямо на глазах в неё влетели ракеты. Как замедленная съёмка: ракета утыкается в одну из коробок и ослепительно вспыхивает, танк клюёт носом, и тут же получает ещё одно попадание. В стороны летят искры, машина оседает на грунт и тут же ярко вспыхивает. Пламя с ужасным гулом вырывается из люков и обзорных иллюминаторов, вздымаясь метров на пять и освещая всё вокруг, разгоняя туман. Выжигая экипаж. Рядом проезжает громадный "джаггернаут", ещё одна вспышка полыхает уже на его борту, в ответ сверкают залпы верхней турели. За ним едут и другие. Подбородок пронзает боль, на пальцах остаётся кровь. Кто-то пытается поднять, но не встречает помощи.
     - Ну же, вставай! - крик клона, глухой, отдалённый. - Поднимись, ёб твою мать, ну!!!
     С трудом, но это выходит. Рядом маячит знакомый шлем с широкими синими полосами, сейчас залепленный грязью. Старк. Но всё размыто, звон в ушах стоит невыносимый, хотя сквозь него и пробиваются мощные взрывы. Немного очнулась она только в помещении штаба. И при взгляде на стонущих раненых впервые стало действительно страшно, просто до ужаса… Внезапно в шею вонзилась игла, и Лонара невольно дёрнулась. Подбородок и шея ответили болевым разрядом.
     - Спокойно, не дёргайся! - раздался до боли знакомый голос. И родной. - Я не для того сюда пробиралась, чтобы ты распорола себе артерию обычной медицинской иглой!
     Две пусть грязных, но оранжевых тоненьких руки подняли её голову, взгляд упёрся в ярко-голубые глаза Асоки. Однако Лонара тут же сжалась от боли и вырвалась, зажав шею.
     - Больно!!! - прошипела мириаланка, пытаясь отдышаться. - Но я рада тебя видеть, Асока.
     - Ну-ка, дай посмотреть, - улыбнулась тогрута, присев перед ней и мягко взявшись за руку. - Так… Вот ни на минуту нельзя тебя оставить! Только отвернулась, а ты уже осколок схлопотала. Повезло, что только по касательной пролетел, а не засел где-нибудь в артерии или в шее.
     - Ага… - пропыхтела Лонара.
     - Тише, не дёргайся, ща попробую помочь, - хмыкнула подруга.
     Боль внезапно сменилась теплом. Пальцы начали смещаться, за ними и очаг жара. Необычно, как будто кожу натягивают, зудит всё… Но когда тогрута с улыбкой отстранилась, удивлению не было предела: на месте глубокой раны остался едва ощутимый шрам!
     - Вот, теперь ты сможешь нормально выйти в свет, Лони, - усмехнулась Асока. - Я сохранила твоё красивое личико, насколько возможно. Не благодари, всё во имя будущих любовных похождений!
     - Ага, спасибо… - фыркнула мириаланка. - Ты когда научиться успела?!
     - Да вот, на днях. Учитель дал голокристалл, вот, изучаю.
     - Мой бы мне так подгонял… ай, ладно. Ситуация?
     - Дерьмо, - скривилась тогрута. - Отступаем вот. Я ненадолго, скоро отправляемся. Секунду… - она подняла руку с мигающим комлинком. - Слушаю. Да, поняла. Сейчас, две минуты дайте. Отбой.
     - Где учителя потеряла? - спросила мириаланка, уже вставая.
     - Прикрывает отход, - ответила Асока, остановившись у выхода. - Кстати, твой тоже там, помогает. Видела его, но поздороваться как-то не было возможности. Сложно приветствовать человека, когда рядом рвутся снаряды. Ладно, мне бежать нужно, а ты… осторожнее тут, хорошо? Постарайся больше не подставляться.
     - Ага, - буркнула Лонара, шагнув к голостолу, - не будешь тут подставляться, понимаешь.
     Ситуация дерьмо, Монца нет. Придётся справляться так.
     ***
     Выстрелы не смолкали ни на миг, постоянно взвизгивало одно из орудий, а туман сверкал, казалось, всеми цветами радуги. Мы отправляем последнюю колонну “джаггернаутов”. Осталось только отдать последние приказы, и распрощаться с Лонарой. Временно. Внезапно рядом хлопнул взрыв, но осколки остановились в паре метров от поднятой руки, хотя часть выбила дробь по борту А-шестого. Громадная машина тут же сорвалась с места, скрывшись в клубах чёрного дыма. Вот теперь начинается истинное веселье… удар по шлему и громкое шипение подтвердили догадку. Быстро выхватив револьвер, не глядя даю два выстрела, чтобы в следующий момент рвануть вперёд, уходя из-под фугаса. Взрывная волна бросила в насыпь, но броня до сих пор держится…
     - Босс, зажимают нас! - внезапно заорал динамик. - Зило, отводи людей, живо! К кораблю!
     - На последний рубеж! - крикнул я, поднимаясь. - Щиты вырубить, огонь из турболазеров!
     - Да некому стрелять, ты сам приказал покинуть корабль, забыл?!
     Да блин, забыл! Мы вернулись часа три тому, и я сразу приказал ссадить экипаж БДК, оставив только несколько человек на мостике и отряд добровольцев у реактора. В этом есть и очевидные минусы, но решение было именно таким: сохранить экипаж, прошедший, к слову, огневую подготовку на Камино. Зато теперь стрелять особо некому… близкий разрыв забросал грязью, возвращая в реальный мир. Рукоять меча легла в ладонь, я - остановился на вершине холма. То ещё зрелище, нужно сказать!
     Под громадиной БДК и рядом с ним, за множественными насыпями, занимают оборону те, кто остался к этому моменту в живых. Это и мои люди, и парни Зило (кто-то там из клонов отряда Викта, просто в разговорах слышал). Генерал уже далеко, я думаю, а нам их спины защищать… сам вызвался, так что огребаю. Враг наступает, вдали видны десятки ААТов, постоянно над ними сверкают выстрелы и пролетают ракеты “хеллфайров”. Мои отбиваются, но осталось недолго. Со многими отрядами связь уже оборвалась. Надо спускаться, короче.
     Но внизу обнаружился небольшой отряд ополченцев. Обходили с фланга моих ребят, не ожидали увидеть тут кого-то живого… в следующий момент голубая полоса уже прошла сквозь грудь самого невезучего. Остальные начали стрелять, но часть терялась в проецируемом щите, часть просто пролетала мимо, а сами они гибли. Летят головы, руки-ноги, я их настигаю, меч запросто прорезает броню, плоть и кости, а в голове крутится одна мысль: “И почему я не делал так раньше?!”. Сила - такая хренова имба! Клинок быстро взмывает, перерубая врагу ногу, и мгновенно проходит поперёк груди. Уф, вроде последний… Отключив меч, бегу к своим, пытаясь на ходу запихать эфес обратно в гнездо и не упасть, споткнувшись об очередной труп. А трупов много.
     До своих уже недалеко. Клоны ожесточённо отстреливались по наступающим дроидам, за их спинами возвышалась громадина единственного уцелевшего АТ-АТ, под кабиной которого постоянно сверкали голубые вспышки. Непрерывно звучали и длинные очереди лучемётов, прерывистые голубые трассы то и дело проходили сквозь стройные коробки, отбрасывая жестянок в грязь. Под их прикрытием я и добрался до места, после растянувшись на насыпи в попытке отдышаться. Только невольно вздрогнул, когда над головой хлопнуло орудие малыша АТ-ТЕ. На той стороне насыпи громыхнул мощный взрыв.
     - Хороший выстрел! - раздалось рядом. - Справа, “тапок”, метров двести. Лупи!
     Загудели приводы, башня развернулась, через миг всё снова осветила вспышка выстрела, даже насыпь содрогнулась. Какая ж мощь в этой пушке, хоть калибр и никакущий! 83,4 миллиметра, или 20 фунтов, если не ошибаюсь. И ведь хватает! Вернусь - закажу сто двадцатки…
     - Чисто! - снова крикнул клон. - Босс, жаль ты не видел этого попадания!
     - Противник отступает, - констатировал другой, подняв руку к шлему. - Всем отрядам, доложить о потерях.
     - Так, у меня ещё три энергоячейки… - проворчал Старк, осматривая винтовку. - Есть ещё пистолет с тремя универсальными ячейками и две гранаты. Негусто. Долго там держаться надо?
     - Да нет, - выдохнул я. С трудом сажусь, взгляд на инфопанели… - Они уже должны уйти достаточно далеко. Можно понемногу отступать.
     - Сэр, база окружена полностью, - вклинился Зило. - Прорваться для нас будет крайне проблематично. А вот вы - сможете.
     - Ты че задумал, брат?! - воскликнул Старк. - Погеройствовать захотел?
     - Только помочь, - спокойно парировал клон-коммандер. - Мы удержим их, хоть ещё немного.
     - А потом?!
     - Потом ничего не будет, - ответил Зило, кивнув на БДК. - Сэр, флотские просят разрешения остаться, и на подрыв корабля. Мы заманим врага сюда, а потом устроим для него ад.
     - Последствия? - спросил я.
     - Говорят, что плазменное облако накроет всю базу, - ответил он, крепко прижав ладонь к шлему и постоянно кивая. - Баки заполнены на восемьдесят процентов, боекомплект почти не израсходован, на уровне семидесяти шести процентов от нормы… всё верно, сержант? Плюс, сэр, мы кое-что с собой притащили. Мои парни уже разложили заряды по территории. Только слово, сэр…
     Вдруг над головой что-то пронеслось, и в районе головы АТ-АТ полыхнул мощный взрыв. Здоровенная машина начала заваливаться на бок и с диким скрежетом рухнула наземь, да так, что тяжеленный танк рядом аж подпрыгнул. Снова раздались взрывы и очереди, снова краснота мелькает…
     - Сэр? - переспросил Зило.
     - Работай, - выдохнул я.
     - Понял. Сержант, у нас есть добро, готовь реактор. Сэр, мы припрятали для вас спидер у передней опоры. Полностью заправлен, готов к выезду. Двигайте, не беспокойтесь.
     Снова земля содрогнулась, уши заложило, а в небо взметнулся огромный столб пламени. Близко, чёрт возьми!
     - Ясно, - кивнул я. - Уверен в решении?
     - Да, сэр, - усмехнулся клон. Винтовка в руках тоненько засвистела активированными обмотками. - Старк, ты вроде парень нормальный, давай тоже с ним. Расскажите, что тут произошло. Не забывайте.
     - Твою мать! - крикнул альфа. - Ладно, хрен с тобой, герой!
     - Не герой, - отмахнулся тот, - просто выбора нет, работа у нас с тобой такая, у клонов! Всё, давайте, валите, пока тут есть кому стрелять!
     И сразу вскочил, чтобы исчезнуть за насыпью. Аж не по себе… Как мы добрались до спидера - чёрт его знает. Помню только, что всё вокруг громыхало и сверкало всеми цветами радуги, земля вздымалась, а сознание постоянно пыталось отключиться от получаемых мощных ударов. Немного очнулся только от визга репульсоров и винтовочных очередей за спиной. Мы прорывались сквозь строй наступающих, клон пробивал путь, а всё, что летело в ответ, бесследно исчезало в метре от переднего стабилизатора. Почти щит, только как я его проецирую - неразрешимая загадка. Заметил только, что он полностью нас прикрывает, на все триста шестьдесят.
     На такой скорости попасть в нас из бластера было нереально, а потому проблем с прорывом не возникло. Только на высоком холме в паре кэмэ я остановился, чтобы взглянуть назад. Тумана сегодня почти нет, дождь слабый, поэтому база была прекрасно видна. Как и вспышки взрывов, полыхающее там и тут пламя, даже заполняющие всё пространство разноцветные плазменные капли. Но внезапно над базой возникло яркое свечение, настолько мощное, что пришлось отвернуться. Пришедшая ударная волна была оглушительной и настолько мощной, что спидер отбросило метров на пять, а визор окончательно растрескался. Над местом, где только что находилась наша база, сияло яркое оранжевое солнце, всё вокруг горело. И все горели.
     - Прощай, Зило, - тихо пробормотал Старк, тоже любуясь на раскалённый шар. - Босс, не рекомендую здесь задерживаться. Давай уже к нашим.
     - Да, - вздохнул я, выжав, наконец, полную тягу.

Глава 17.

     Ветер завывал на броне, из-за размазанной по визору воды почти ничего не было видно, но я продолжал выжимать всю мощность из двигателя. На полной скорости мы неслись по следам колонны, сквозь шторм и патрули джабиимцев. Пришлось попетлять немного, уходя с базы, но теперь о них можно не беспокоиться. Не на такой скорости. Сила, достал этот дождь!!! Хотел смахнуть воду с визора, но немного не подрасчитал; от резкого движения спидер начало мотать, а из-за спины раздалось громкое:
     - Ээээ!
     Пришлось скидывать тягу, но всё равно нас с клоном едва не выкинуло из сёдел. Колено пропахало в почве борозду, и спидер наконец-то остановился. Не сразу до слуха пробился истерический визг датчика сердцебиения, а визор начал запотевать от частых хриплых выдохов. Вот же блин!
     - Осторожнее, босс! - недовольно воскликнули за спиной. - Какого хрена?! Мы чуть не убились!
     - Блин, я… - рука с неприятным скрипом прошлась по маске, смахивая капли. - Отвлёкся на секунду. Фуф…
     На плечо вдруг опустилась рука в броне.
     - Ты не смог бы их спасти, босс, - сказал клон. - Скорее сам бы там остался. Не стоит изводить себя ненужными угрызениями совести, поверь мне. Хотя бы не сейчас. Мы на территории врага, не забывай.
     - Знаю, - выдохнул я.
     Что тут… вроде всё нормально, но в углу единственного экрана мигал красный значок. Прямо напротив показателя топлива.
     - У нас с горючкой звезда, - сказал я. - Двигатель проработает ещё минут семь, максимум десять. Дальше каюк.
     - Тогда, сэр, рекомендую нажать на газ, - усмехнулся клон. - Не хочу сутки топать до новой базы.
     - Заглохнем - найдём тех, кто поделится с нами топливом, - хмыкнул я. - Ладно, едем.
     Ручку до упора - и вперёд! Мимо мелькали холмы и болота, но это не новость, скорее данность. Пара километров, и всё изменилось: до самого горизонта виднелись обгоревшие остовы “тапков” и наших АТшек, там и тут из грязи проглядывали белые доспехи, частью исковерканные. Ощущения, сказать, просто ужасные, всё пропитано страхом и ненавистью, вихри Силы видны практически невооружённым взглядом. Готов поклясться, что видел, как такой вихрь поднял пару тонн грязи. А может, это был обыкновенный торнадо, и я поторопился кидаться клятвами?..
     Но внезапный угасающий звук генератора отвлёк, возвращая к суровой действительности. Удалось протянуть ещё немного, пока спидер не плюхнулся в грязь. Старк сразу начал осматриваться, ствол винтовки направлен на гребни холмов. Мой же беглый осмотр окрестностей показал, что нихера тут техники на ходу не осталось. Только маячит что-то живое за холмами, а так ничего.
     - Только обломки, горящие остовы и трупы… - пробормотал Старк, опустив ствол. - Нихера не смешно.
     - Варианты?
     - Измар у нас где был, на северо-востоке от базы? Я, конечно, не Три-шесть… ну, то есть Хрен, но нам примерно туда. - он кивнул на один из холмов.
     - Примерно?!
     - Плюс-минус пять градусов, - бросил клон, пожав плечами. - Всё, что могу.
     - Да, это уже хоть какое-то направление, - проворчал я. - Тогда пошли. Может найдём кого-то, у кого позаимствовать транспорт.
     - Уже вижу, - довольно пророкотал Старк, указывая куда-то наверх.
     Действительно, маячит кто-то! Едва заметные, но визор их отрисовал. Вооружены лёгкими бластерами… А если они здесь, значит рядом либо поселение, либо их транспорт. Сила определённо нам благоволит! Клон же сразу вернулся к спидеру и присел рядом, открыв некий кейс. Через минуту в руках красовалась новенькая DC-17 в снайперском исполнении. Но и старую винтовку он не забыл: на орудии обосновался отличный оптический прицел. Закончив, он притопил ставший ненужным чемоданчик в грязи и вернулся за корпус, где мы прятались.
     - Подарок от инструкторов, - бросил Старк, отвечая на неозвученный вопрос. - Верх под контролем.
     - Командуй.
     - Лады, - ответил он. - Впереди разбитая АТшка, давай туда. Не пались только.
     - Не учи работать, - буркнул я, выдвигаясь к цели…
     ***
     Храм Джедаев. Тёплые яркие лучи пригревают лицо, но камень и мелкие брызги приятно холодят кожу. До слуха доносятся отдалённые команды инструкторов, тренирующих группу юнлингов, наверное. Красота… Но внезапный мощный удар развеял видение. Она всё в том же кресле в орудийной башне “джаггернаута”, а от затылка разливается пульсирующая боль. Рука стиснула лицо, громкий вздох отразился от металла, а сама Лонара откинулась на спинку. Вот до чего доводит хренов Джабиим, мать его… Машину вдруг подбросило, и только тогда она окончательно очнулась.
     С момента, когда они оставили базу, прошло часов двадцать от силы, а чувство такое, что было это в прошлой жизни. Первое время на пути встречались отряды сепаратистов, однако их было слишком мало. Теперь же на экранах, сколько хватало взгляда, раскидывались необитаемые болота, радар тоже не показывает абсолютно ничего. Тогда она потянулась к панели управления, и перед глазами появилась такт-карта. Клоны примерно объяснили, куда Учитель приказал направляться, и, как бы помягче… это практически в другой стороне. Пальцы быстро прожали очередную клавишу.
     - Трак, а какого хатта мы едем не туда?
     - У нас новый приказ, коммандер, - ответил клон. - Гонец прибыл несколько часов назад. Подробностей не знаю, что-то про подкрепление. Подробности у Монца.
     - Понятно, - буркнула мириаланка, отключив связь. - Подкрепления, подкрепления… контролёров прислали, полюбасу…
     Монц нашёлся в штабном помещении, уровнем ниже. Учитель ещё перед вылетом приказал переоборудовать единственный А-шестой в передвижной штаб, вот, пригодились доработки. Услышав громкий хлопок люка и звон ног по лестнице, клон только поднял голову, легонько кивнул, и снова погрузился в изучение карты. Рука взъерошила ёжик волос, провернула карту, и лишь потом вернулась к поверхности. Так и фонит обеспокоенностью.
     - Что за новые приказы? - спросила девочка, упершись в стол.
     - Республика прислала подкрепление, коммандер, - тихонько ответил клон. - Численности и состава войск не знаю, зато командиры известны: мастера Норкуна и Леска. Второй не знаю, первый… - взгляд поднялся к ней. - Насчёт первого не буду высказываться. Только мои мысли.
     - А что не так?
     - Он просрал целый легион за шесть часов, - ответил Монц. - Да, дроидов на них было дохрена, однако семьдесят процентов потерь произошло по его глупости.
     - Поняла тебя, - кивнула девочка. - Командир отстойный, с плохой репутацией, но выше нас по рангу. Опасная смесь.
     - Именно, коммандер. Хотя меня больше беспокоят будущие планы наступления, а они есть, поверьте моему чутью.
     - Что не так?
     - Нас слишком мало, в любом случае, - выдохнул клон. - У врага на планете, если правильно помню, около пяти миллионов боевых единиц, технику не считаю. На их планы нас просто не хватит. Скорее бы генерал вернулся, может разберётся с этим говном…
     - Подъезжаем к “Приюту”! - вдруг прокричали из кабины. - Две минуты до места! “Приют”, это Болотник, подходим к базе, два километра, юго-запад. Не подстрелите нас. Отбой.
     Картина на экранах, которыми и это помещение было обшито, сменилась: из тумана по курсу внезапно проступили высоченные турболазерные башни и очертания стен. Через минуту машина миновала разрыв в периметре, аналог ворот. В общем-то, внутри всё было более-менее готово, клоны уже заканчивали возведение укреплений и установку оборонительных башен. Толстенные кабели, идущие к ним, подтверждают. Наконец, машина остановилась рядом с обширным навесом, под которым собрались люди. Нужно выдвигаться.
     Спускаясь по аппарели, она вдруг начала ловить на себе удивлённые взгляды. Клоны в блестящих доспехах так и буравили её обожжёную и побитую броню. Впрочем, ошалело они смотрели и на покрытый чёрными опалинами корпус за спиной. Пусть, после виденного и пережитого на базе Лонаре было откровенно плевать на какие-то взгляды. Клонам их легиона - тем более, они уже начали разгружаться. В почерневших доспехах, такие побитые…
     - Что встали, салаги, давно танков не видели?! - раздался внезапный выкрик клона. - Брысь делами заниматься, блестяшки, нехеру глазеть!
     Монц беснуется. Аж на мушку тех блестящих взял!
     - Монц, хватит! - крикнула девочка. - Забей ты на них! Размещай ребят, если что - мне говори, понял?
     - Понял, - прошипел динамик. - Извините, мэм. Нервы шалят. Больше не повторится.
     - Прибыли наконец?..
     Странная дрожь пробила от этого голоса. Всего лишь Викт, но какая-то неприязнь… а, ладно. От усталости мерещится всякая херь.
     - Да, - кивнула Лонара. - Учитель не появлялся?
     - Нет, - ответил джедай, - ещё не было. Пока ты за него. Давай за мной, есть дело.
     Народу под навесом и вправду было много. Кто-то додумался установить прямо на грязь голостол, во главе него стояли двое тви’леков. Одна, желтокожая, что-то говорила, обращаясь к клон-командирам вокруг. Шум, гам, грохот техники, и ни одного знакомого лица - всё так выбешивает! На секунду зажмурившись, она тихонько выдохнула.
     - Не волнуйся ты так, Лонара, - вдруг проронил Викт. - Вон та тви’лека, жёлтая - Дера Леска. Слева - мастер Норкуна, он заправляет всей операцией, и ему мы, по-факту, подчиняемся. Девушка упёртая и непрошибаемая, про этого вообще молчу, так что не спорь с ними, бесполезно.
     - Понятно. - Лонара легонько кивнула. - Улыбаться и махать, как Учитель говорит.
     - Точно, - усмехнулся Викт, легонько толкнув её вперёд. - Мастера Леска, Норкуна, это Лонара, падаван генерала Каруса.
     - Ага, - буркнула тви’лека, сжирая её недовольным взглядом. - Карус сам где?
     - Остался на старой базе, прикрывать отход, - ответил генерал, остановившись у стола. - Должен был уже появиться.
     - Ждать некогда, - отрезал Норкуна, хаттов синекожий тви’лек. - Мы изложим суть плана. Лонара, подойди, слушай внимательно, потом передашь всё Карусу. Итак, всё просто, - над столом вдруг появилась голокарта совершенно другой местности. - Мы атакуем Чоал.
     - Столицу?! - удивился Викт.
     - Да. Наши части будут заходить с трёх сторон, сжимая тиски вокруг города и выгоняя врага дальше на запад. Викт, ваши части будут атаковать город с севера, а также удержание точки “Приют”. Мы с Дерой будем атаковать город с юга и востока соответственно. Задача Каруса - обеспечение порядка в прилегающих поселениях, и установление буферной зоны вокруг базы…
     Но вдруг она почувствовала лёгкий разряд в затылке, по телу пробежала едва заметная дрожь. Одновременно в поле ощущения появилась мощная аура неопределённого оттенка, быстро приближающаяся. Неужели Учитель?.. Клоны тотчас забегали, направляясь к их штабной машине. Спустя мгновения рядом остановились два дроидских спидера, один занят учителем. Уже что-то… Спрыгнув, он перекинулся парой фраз с клонами, и поспешил под навес. Правда, почему-то дёргался постоянно, двигался рывками, но уверенно.
     - А меня никто не хочет спросить?.. - издали крикнул он. - Вижу, я прибыл как раз вовремя, да?
     - Явился, ты гляди… - хмыкнул Викт. - Ещё и с эскортом идёт, как и положено.
     И вправду, за учителем шагала четвёрка клонов в полной выкладке. Один - точно Монц, остальные, наверное, те-самые Альфы.
     - Подойдите, Карус, - бросила Леска. - Вашей задачей будет обеспечение порядка в прилегающих городах, и создание буферной зоны вокруг «Приюта». Какова ситуация в ваших подразделениях?
     - А хрен его знает. - Карус развёл руками, остановившись рядом. И поодаль от стола. - Монц, твой выход.
     - Да, сэр. - клон выступил вперёд. - Пехота не понесла существенных потерь, по последней перекличке - чуть больше трёх тысяч безвозвратных потерь, зато с техникой проблемы возникли очень серьёзные. На ходу осталось меньше половины машин, к бою на данный момент готовы не более тридцати процентов от штата. Цифры: двенадцать зениток, тридцать шагоходов, семь «джаггернаутов», включая один А-шесть. Самоходки уничтожены. Остальная техника в разной степени повреждена, требуется ремонт. В течение трёх-четырёх часов можно вернуть в строй до семидесяти процентов, но это при наличии необходимых запчастей и инструментов.
     - Нужно пополнение до штата хотя бы по «джаггернаутам», и до шестидесяти единиц по шагоходам, - дополнил Учитель, - иначе мы не сможем оперативно маневрировать резервами и осуществлять операции в тылу врага. Думаю, кто-то уже рассказал об используемой нами тактике?
     - Да, - кивнул мастер Норкуна. - Вы получите пополнение, которое просите. Можете быть свободны, рыцарь. Займитесь своими людьми.
     - Хорошо.
     И, приобняв её, мягко развернул и толкнул к «джаггернауту». Нужно признать, приятно было наконец-то покинуть всех этих высоких джедаев, и немного выдохнуть. Вокруг мелькали танки, они проходили какие-то казармы, встречные клоны постоянно козыряли, дождь барабанит по броне, сварка, крики, лязг, дикий водоворот ощущений… не сразу удалось очнуться и выбраться из пучины звуков. Будто она прямо на ходу погрузилась в медитацию. А отошли они всего на пару метров, как оказалось! Время будто растянулось, загустело, ощущать это - просто неописуемо!
     - …полное дерьмо, Старк? - усталый голос Учителя зазвучал прямо над ухом. - Вообще никаких результатов?
     - Нет, босс, - раздался тихий ответ клона. - Мы быстренько допросили пленных, но это, как бы помягче… бесполезно. Молчат, как скаты. Однако один хотел поговорить.
     - Со мной?
     - Вообще, с джедаями, - ответил клон. - Хрен знает, что у него на уме. Но борзый до ужаса.
     - Занятно… и далеко он?
     - Да нет, вон в той казарме. Заперли их подальше от любопытных глаз, спокойно обработали… ну, ты понимаешь.
     - Да, понимаю, - кивнул Карус, резко остановившись. - Ладно, тогда возвращаемся. Дубль-два, блин.
     Клон только хмыкнул, мигом убежав к ближайшей казарме. Так и пришлось возвращаться назад, под уже опустевший навес. Клоны разошлись, остались только техники да джедаи у стола. Ткань трепетала на ветру, броня внезапно стала тяжёлой и жгла холодом… Дрожь пробила тело. И тут же Лонара ощутила направленное тепло, идущее из Силы.
     - Иди к нашим, если хочешь, - тихонько сказал Учитель. - Мы тут ещё надолго зависнем.
     - Нормально, - выдала девочка.
     - Как хочешь.
     - Ну и где ваш пленный?! - раздался выкрик Лески.
     - Здесь он! - прорычали в ответ. В поле зрения появились пленник и клон, подгоняющий его стволом в спину. - Давай-давай, шевелись! А вот теперь стоять! И только попробуй дёрнуться, мразь.
     - Говори, - обратилась к пленному джедайка.
     Даже под направленным в затылок стволом, под сжигающими взглядами джедаев и со связанными руками пленник держался гордо. Спина вытянута, плечи расправлены, на всех смотрит, аки на ничтожеств…
     - Я скажу, джедайская мразь, - наконец фыркнул он. - Вы, джедаи, бросили нас, когда нам нужна была помощь, а теперь, когда нам помог Дуку, вы вмешиваетесь и всё портите! Кто вас вообще просил появляться на нашей планете?! Всем же понятно, что это не миссия по восстановлению мира, а только борьба за ресурсы, не держите нас за идиотов. Я гарантирую: вы все здесь умрёте, твари. И ты, и ты, и вон та мелкая, все! Наши воины выкинули вас с ваших баз, выкинут и с этой. Вы все подохнете!..
     Но вдруг он дико захрипел и начал оседать, а мириаланку обдало ощутимым холодом. Обернувшись к Учителю, она невольно отшатнулась: он и был источником. Шлем убран, рука вытянута к пленному, а Сила вокруг него ощутимо сгустилась. Но главное - глаза Каруса мерцали в полутьме, будто от пробегающих разрядов! Пленный уже опустился на колени и продолжал хрипеть, Учитель не прекращал воздействовать на него. В один момент даже показалось, что сквозь стоны пробивается хруст… Джедаи потянулись к мечам, но стоило ему посмотреть в их сторону - и те замерли в ступоре. Тихо лязгнул курок револьвера, он вытянул его к голове пленного…
     - Я услышал достаточно, - сказал он, вновь обдав холодом. - Я, вообще-то, и вправду пытался облегчить ваш быт. Не получилось, видимо… Что же, видимо с вами и вправду можно только так.
     Коротко хлопнул выстрел, вновь заставляя вздрогнуть, и тело с растерзанной головой растянулось в грязи. Убрав оружие, он просто отшвырнул бездыханное тело в сторону и знаком подозвал стоящего здесь же Альфу. Каким благоговением повеяло от него и его братьев!..
     - Уберите это с глаз долой, быстро, - выдохнул Карус. - Скиньте в болото, или лучше сожгите.
     - Есть, босс, - кивнул клон. - А что с остальными пленными?
     - Повторите допрос, используйте любые средства, как умеете. Хватит церемониться, если не заговорят - всех в расход. Надоело нянчиться, всё равно отдачи ноль. Выполнять!
     - Есть! - клон козырнул и быстро развернулся.
     - Что вы наделали?! - внезапно очнулась Леска. - Карус, я отстраняю вас от командования, немедленно! Ваши войска переходят под командование Викта. Сержант, арестовать его!
     Несколько клонов уже приближались, медленно и осторожно, не сводя с Учителя стволов винтовок. Однако в тот же момент едва слышно запищали обмотки, лязгнул затвор, и они остановились. Альфы. Клоны невозмутимо стояли рядом с Ним, держа братьев на прицеле. Внезапно прошипел активированный световой меч, а Леска короткими шажками начала приближаться. Ответом было возникшее в руках Учителя синее лезвие и реакция Старка, взявшего её на мушку.
     - Только попробуйте! - прорычал клон, - Упадёте и больше не встанете. Мэм.
     - Эй, Старк, а ты чувствуешь, что я больше не командир?
     - Никак нет, генерал, - невозмутимо ответил клон. - Но что-то жарковато стало, знаешь ли.
     - Да, пора бы решать эту проблему, согласен, - вздохнул Карус, опустив клинок. - Послушайте, Дера, я не хочу зла ни вам, ни им. Но у нас тут не прогулка, а война. Эти ребята нарушили все мыслимые законы, и поэтому вывели себя из правового поля, раз. Два - проблем я не хочу, но если вы желаете, - меч внезапно прорезал воздух, описав восьмёрку. - я всегда предоставлю шанс помериться силами. Поймите, я просто делаю работу, просто другими методами, более жестокими, но, возможно, более эффективными. Вы не думали об этом?
     - Думала, - внезапно вздохнула девушка, а меч втянулся в рукоять. - Кодекс имеет пробелы в части войны. Но вы преступили закон, рыцарь.
     - И я отвечу, если придётся, но после завершения операции, - ответил Карус, также отключив клинок. - А сейчас я хочу забрать своих ребят, кто готов мне довериться, и уйти на запад, к Измару и Тилиту. Мы займём эти города и проходящие трассы, организуем коридор снабжения наступающих. А когда столица падёт - мы с вами поговорим. В противном случае говорить уже будет некому.
     - Добро, - бросила Леска. - Сержант, отбой, опустить оружие. Уходите, Карус. Технику не забудьте, и провиант с боеприпасами.
     Учитель внезапно склонил голову, одновременно убирая меч.
     - Рад, что мы пришли к соглашению. Всегда приятно иметь дело с разумным человеком. Монц, ты со мной?
     - Да, сэр, - кивнул клон. - Первый и второй батальоны с вами. Карбон и Тимбер доложили о готовности выступить по первому приказу.
     - Хорошо. Тогда готовьтесь к выходу через два часа. Джагеры забить горючкой, боеприпасами и провизией. Направление… Карбону идти на Тилит и Дейт, Тимбер пусть занимает Измар. Мы с опергруппой тоже на Измар. Остальные могут оставаться на базе, временно переходят под командование Викта. Вопросы?
     - Нет, сэр. Разрешите исполнять?
     - Давай, - отмахнулся джедай, обернувшись, наконец, к мириаланке. - а мне тут надо ещё кое-что порешать, последний вопрос. Так вот, Лонара, сейчас у тебя есть выбор: остаться здесь, на базе, в полной безопасности и с верными войсками, либо уйти со мной в туман, без особых шансов уцелеть.
     - Издеваешься?! - воскликнула девочка. - Чтобы я сейчас осталась в мнимой безопасности вместо действия? Да хатта-с два!
     - Тут Асока, - усмехнулся он. - Побудете вместе, пообщаетесь…
     - Защитить её я смогу только на передовой! - заявила мириаланка. - Не желаю сидеть в тылу, как жалкий юнлинг! И не позволю кому-то рисковать за себя!
     - А я… что ж, я ошибался в тебе, очень сильно. Ха-ха, ты посмотри… ладно, так и быть, ты принята. Башня свободна.
     - Есть! - по-армейски гаркнула Лонара, рывком козырнув.
     - Карус, вот ещё что… - ожила Леска. - Если что-то пойдёт не так, если мы потерпим неудачу - отходи сюда, к «Приюту». Это точка эвакуации войск. Мы будем ждать, сколько получится.
     - Всё понял, - ответил он, - но на всякий случай - прощай, Дера Леска. И зла не держи.
     А потом шутливо козырнул ей и ушёл к транспортам. Хатт, надо догонять…
     ***
     Холодные капли дождя приятно били по обнажённой голове, холодный воздух лился в лёгкие, неплохо… Но «джаггернаут» вдруг накренился, да так, что я заскользил по мокрому металлу и остановился лишь схватившись за торчащий лист брони. Так оно, на крыше ездить. Холодно и дождь, но нет, болеть - это вряд ли, джедаи не болеют, нас Сила поддерживает. Наверное. Местность до самого горизонта была чиста, разве что туман подёрнул даль. Ну и, тряска мешает, конечно же. Подтянувшись повыше, к основанию башни, я вернулся к активному голопередатчику. Тут у нас Викт, а за столом вместе с ним… как бы попроще? Здоровый качок, с бородой во всю грудь. Даже не хочу знать, кто это, всё равно помрёт.
     - Что у тебя там происходит?! - прошипела танцующая голограмма Викта.
     - Да так, с ветерком передвигаюсь, - проворчал я, усаживаясь рядом. - Давай, делись разведданными и планами.
     - Так, если опустить лишние детали, мы с тобой должны создать коридор для снабжения наступающих сил. Занимаем города вдоль большой трассы, окапываемся, выставляем блок-посты, назначаем патрули. В принципе, эта задача перед нами стояла сразу. Никто не думал, что мы сможем… кхм, сохранить большую часть сил.
     - Не думали, что выживет столько мяса, ага! - фыркнул я. - Ай, ладно, пустые разговоры. Твой сектор где?
     - Мы с Глайвом, - он быстро кивнул на стоящего рядом, - атакуем в одной точке, здесь, в десяти кэмэ от Измара. По нашим данным, сильного сопротивления не ожидается, но стоит быть наготове. Вражеская территория, всё же. Зачистим опергруппами по две АТ-ХТ и паре отделений бойцов, и дело с концом. Главное - обойтись без лишних разрушений, остальное ерунда.
     - Это да, - кивнул я. - Советую установить контакт с местными старейшинами или мэрами, будет профит. Попробуем обойтись малой кровью. Если нет… может, мои модифицированные "Сабли" на что-нибудь сгодятся?..
     Вдруг рядом с ними возникла голограмма ещё одного клона.
     - Генералы, мы закончили допрос пленных. - похоже, Старк. - Говорят, по всей трассе оставлены крупные силы дроидов и националистов. Полагаю, они готовы нам глотки перегрызть и будут сражаться до последнего. Босс, пора менять тактику.
     - Мда… - протянул бородатый. - Просчиталась разведка, мать её.
     - Не проблема, - ответил я. - Сложнее будет удержать города, а главное - саму трассу.
     - Согласен, - бросил Викт. - Карус, Леска оставила меня за главного, если что, для общей информации. Мужики, давайте так: Карус, Измар твой. Дейт забирает Глайв, я атакую Тилит. Твои люди, Итар, пока займутся окрестными городами. Потом решим, что там дальше будет, где чьи блок-посты и всё такое. Добро?
     - Хорошо, - ответил я. - Предлагаю связываться каждые пару часов, если связь…
     Но связь решила послать всех нахер: звук вдруг сменился шипением, голограммы затанцевали и растворились в воздухе. Вышли за радиус действия радиостанций, скорее всего. Из тумана впереди уже проступили очертания домов, ещё ближе виднелись какие-то сероватые точки (бункеры, наверное), там же - что-то похожее на башни танков. С техникой у повстанцев, насколько я знаю, ситуация херовая, так что нам предстоит лёгкая прогулка. Лобовую броню «джаггернаута» даже пятой модели ААТ не пробьёт никогда, даже ракетами. Да, не проебаться бы в очередной раз… на руке внезапно замигал комлинк. Включить, назваться…
     - Генерал, мы обнаружили сеть окопов на подступах к городу, - просипел динамик. - Огневые точки, блиндажи, всё как положено. Дроидов вроде не видно, одни местные. Танков тоже почти нет, так, десяток ААТ в капонирах, для нас не проблема. Экс, доклад окончил.
     - Спасибо. Значит так, парни: с тяжёлым вооружением у них напряги, поэтому предлагаю проломить оборону с помощью "джаггернаутов", зачистить, и уже потом спокойно приступить к захвату города. Монц, передай Лонаре, чтобы поддержала Каса. Вопросы, предложения?
     - Звучит неплохо, генерал, - ответили мне. - Начинаем.
     Слева и справа в тумане начале полыхать яркие вспышки, а те башни впереди начали взлетать. Космическая программа Джабиима, начало. За минуту я насчитал не меньше пятнадцати факелов, в ответ же прилетела только пара неприцельных выстрелов. Машину вдруг затрясло - механики попёрли прямиком через позиции националистов. Честно - я даже не стал запариваться, ибо уровень выучки тех ребят примерно на уровне государства Тувалу. Уселся поудобнее, и наслаждался зрелищем из первого ряда. Бортовые лазпушки не замолкали ни на секунду, повстанцы внизу в ужасе метались от вида громадных машин, но быстро гибли под градом плазмы. А тех, кто выживет, зачистят пехотинцы под прикрытием маленьких АТ-ХТ и "Сабель". Действительно, прогулка.
     Пятью минутами позже мы остановились на окраине города. Согласитесь, лезть на огромных “джаггернаутах” на узкие улочки, где из каждого угла ракета может прилететь - чистое безумие. Нет, понятно, что их лобовая защита помогла бы нам в штурме, но цена будет слишком высока. В моём положении (осознать бы ещё его) даже один потерянный танк может стоить успеха всей операции. В общем, парни уже начали разгружаться, пришлось мне спрыгнуть, наконец, с моего “вороньего гнезда”.
     - Генерал, - тут же раздалось рядом, - окопы зачищены, группы выходят на исходные позиции. Будут готовы через две минуты.
     Монц, как всегда досконально.
     - Хорошо, - кивнул я. - Действуем по плану. Я буду с Кейлом, и да… если Старка увидишь - отправь ко мне.
     - Есть, сэр.
     Кейл - капитан, командует четвёртой ротой первого батальона. Единственный из командиров, кого я не знаю от слова вовсе. Клон нашёлся на своей исходной позиции, только вот парень времени зря не терял. Его боевые группы уже вломились в крайние дома, рядом толпились испуганные жители. Сам он увлечённо базарил со Старком, не забывая посматривать на крыши. Весь такой в броне с жёлтыми полосами, дополнительный визор на шлеме, вся херня… Едва завидев меня, оба двинулись навстречу.
     - А вот и босс! - громко крикнул Старк, приложив руку к шлему. - Ребята готовы, Кейл уже разослал их шерстить дома. Разведчики ушли дальше, танки уже на подходе. Вот, кстати, и они. - он небрежно кивнул мне за спину. - Командуй, босс.
     - Да давайте сами, по ситуации, - отмахнулся я.
     - Понятно, - усмехнулся клон, - Парни, слушай команду! Разбиться на группы по пять человек, продвигаться вперёд, проверяем каждый дом! Если что странное - сразу докладывать, и в бой без приказа не вступать!
     Группки клонов живо замерли в тенях у стен домов, а по брусчатке громыхал ногами АТ-ТЕ. Перед ним расположилась самоходка, башня которой постоянно вращалась по сторонам.
     - Это Молот-один-лидер, - прошипел динамик, - готовы поддержать огнём. Укажите цели.
     - Шип-два-шесть, готов подавить любое сопротивление. Наводите, Эхо-главный.
     - Всё понял, - подтвердил Старк. - Ну, босс, едем?
     Да едем, едем, братишка! Махнул рукой - и парни гуськом двинулись вперёд, исчезая понемногу в домах. Впрочем справлялись они ну очень быстро, научились уже: АТшка даже не успевала миновать дом, а они уже выходили. Не обошлось без криков и проклятий, но пара выстрелов в потолок действует лучше любого успокоительного даже на самых буйных. Всё было более-менее хорошо, пока мы неожиданно для себя не упёрлись в построенную из всякого хлама баррикаду. Мусор, ветки, брусчатка, мебель - не страшно; страшнее то, что может там таиться.
     - Ага, додумались-таки, - скептически высказался кто-то из клонов. - Парни, приготовиться. Аурек один и два, зацельте-ка эту баррикаду!..
     - Генерал, я Молот-один, готов разнести баррикаду, - раздалось над ухом. - Жду наведения… ага, вижу метку, Эхо-главный. Парни, разойдись, стреляю!
     Пронзительно свистнули обмотки, через миг в ушах зазвенело от хлёсткого выстрела практически над самой головой, земля содрогнулась, а сверху посыпались мелкие камни и раствор. И не сразу до слуха пробился треск горящего дерева и громкие крики. Выстрел в узком пространстве, блин… хорошо хоть контузию не заработал! Но всё равно земля поплыла, да так, что пришлось опираться на стену. А клонам нормально.
     - Смотреть в оба! - раздался громкий выкрик. - Контролировать крыши, и за подворотнями смотрите! Молот, Шип, смотрите вперёд! И осторожнее с гражданскими, всем ясно?!
     Пока я выбирался на улицу, парни двинулись вперёд под прикрытием «сабли». Машина аккуратно растолкала горящие обломки, позволяя пробраться, и мы понемногу вошли под сень нормальных многоэтажек. И в каждом, мать его, окне торчало чьё-то недовольное лицо, ещё и фонящее гневом. Впрочем, эти гневные головы всё равно выходили на улицу и терпеливо ждали, пока пятёрка клонов перетряхнёт их дом. А вообще само наличие гражданских в городе, прилегающем к зоне боевых действий, по моему мнению не является нормой. То есть, хреновы сепы их даже не эвакуировали! Похоже на специальную подставу в надежде на сопутствующие потери. А потом где-то на просторах Голонета появится запись с заголовком «зверства республиканцев на Джабииме, часть 127».
     - Генерал, что-то пока не видно националистов, - бросил Кейл. Клон шёл рядом с винтовкой наперевес, и постоянно озирался. - Понятно, что части нерегулярные, но сбежать… да, вполне возможно. Боевой дух упал, разбежались, бывает.
     - Или готовят засаду… - мрачно ответил я. - У них идеологическая накачка такая, что республиканская машина позавидует.
     - Соглашусь, - пробурчал клон. - Не могу отделаться от чувства, что на меня смотрят через прицел. Парни, глядите в оба, вероятна засада.
     Но пока всё было неплохо. Если бы не шорохи из окружающих домов, гул репульсоров и лязг ног шагохода, здесь было бы идеально тихо. В опустившейся темноте, да ещё и без освещения, силуэту клонов казались тенями бойцов давно минувших эпох. Честно - даже не по себе стало от таких ассоциаций. Но сознание отвлеклось на интересный такой перекрёсток впереди: две улицы сходились клином, упираясь в здоровый трёхэтажный дом. Хорошая позиция для прострела обоих направлений, дом крепкий, скорее всего выдержит даже прямые попадания из пушек, если устраивать засаду - только здесь.
     - Внимание, движение наверху! - насторожился Кейл. - Я видел кого-то, третий этаж! Молот, возьмите на прицел…
     Он не договорил; с верхнего этажа здания сорвался яркий шар, через миг хлопнул взрыв, яркая вспышка озарила дома. Шедшая впереди «сабля» внезапно начала разворачиваться и упёрлась в дом, поперёк улицы, перекрывая путь. Бойцы быстро рассыпались, укрываясь, где только возможно, и сосредоточили весь огонь на здании. В ответ из всех окон летела красная плазма, да такими потоками, что головы не поднять. За спиной хлопнул выстрел АТшки, но стена выдержала, ибо бронебойный снаряд просто её прошил. Наконец, длинные голубые линии прошлись по верхним этажам: к нам вернулась «сабля».
     - Хаттову мать, оглушило!.. Молот, Эхо, прикройте, я немного застрял! Реактор повреждён, но стрелять можем…
     В тот же момент самоходка скрылась в ярком огненном шаре. Мощный взрыв бросил на землю, куски бетона и камней просвистели над головой, выбив дробь по броне шагохода и попутно уложив немало клонов. Громадный факел засветил ПНВ и мешал прицеливанию, да ещё и окружающие дома начали гореть. Теперь мы для джабов просто как на ладони!
     - У нас нет выбора!!! - раздалось в ухе, - Молот, разноси этот дом к хаттовой матери! Как понял?!
     - Громко и чётко! А ну разойдись, фугасы пошли!
     Огромная машина бесстрашно двинулась вперёд, башня развернулась - и начался настоящий ад. Мощная пушка не смолкала, выбрасывая языки пламени, снаряд за снарядом уходил к цели, кроша бетон и разрывая тела. Удивительно, какая разрушительная сила кроется в жалких 83мм снарядах… После первых залпов в здании возникли пожары, а в стенах появились огромные дыры, но Молот продолжал огонь. В конце-концов раздался дикий треск ломающихся конструкций, сменившийся грохотом камней, всё скрылось в плотном пылевом облаке. Только огромная оранжевая клякса бушевала на заднем фоне, и такие же, но маленькие, орущие кляксы побежали прочь.
     - Эхо, Молот кассету отстрелял, в ближайшую минуту огня не будет, как поняли?
     - Понял, Молот, - хмыкнул клон. - Хорошо горят, хатт меня дери… босс, их че, тушить или как?
     - Хер с ними, - бросил я. - Хотя… ладно, тушите. Сделаем вид, что помогаем, а потом ты их по-тихому расстреляешь.
     - Понимаю, нужно укреплять связи с общественностью! - хохотнул Старк. - Ладно, сделаем. Бойцы, а ну туши этих долбо…
     Да, отныне будет так. Хватит играть в наивного простачка, пора вникать в суть. А суть такова, что клон прав: добротой войну не выиграть, особенно если враг настолько идеологически накачан и превосходит числом. Только уловками, обманом, притворством и подставами. Печально осознавать… Вдруг понимаю, что стою посреди площади и пялюсь в обгоревшее тело в остатках плаща. Дождь словно ещё и усилился, заливая пепелище, смывая с брусчатки всю кровь. Клоны к этому времени уже заняли оборону на перекрестке.
     - Чарли, Зулу, остаётесь на перекрёстке! - снова включилась связь. - Молот-два, в поддержку. Шипы четыре и пять, продвигайтесь с Иск-два. Беш, Дорн - вперёд, Молот-лидер - прикрывай.
     - Есть, командир. Молот-один-главный, орудие перезаряжено. Пятнадцать осколочных наготове.
     Впереди слышалась стрельба и взрывы, постоянно мелькали вспышки и звучали хлёсткие хлопки, похожие на удар кнута. Судя по карте, мы приближаемся к очередному клиновидному перекрёстку, и, скорее всего, очередному узловому пункту обороны. Улица упиралась в площадь у огромного здания с увенчанным шпилем куполом, ратуша, наверное, или что-то подобное. Центр города, судя по всему. Путь вновь преградила высокая баррикада, но пара выстрелов АТшки разнесла её в труху. Взору открылась весьма интересная картина - визор выхватил какого-то клона, который вел огонь с крыши этого здания по толпе националистов, ждавшей нас впереди. На боковых улицах маячили бойцы в белой броне, да и огонь вроде бы стих. Окончательно сдача подтвердилась, когда уцелевшие бросили оружие к ногам одного из клонов, и покорно уселись перед ним.
     - Ну, вроде закончили, - выдохнул я. - Старк?
     - Здесь, живой, - раздался довольный ответ. - Тут три десятка пленных, остальные разбежались по подворотням. Приказы?
     - Пленных допросить, деликатно, без спецсредств, потом отпустить. Продолжаем играть в добрячков. А насчёт бегунков… передай Монцу, чтобы разослал по городу патрули и организовал блок-посты на ключевых развилках. Мне нужен контроль над городом, полный.
     - Монц здесь, генерал, - хмыкнули в ответ. - Понял, я распоряжусь.
     - Хозяйничайте, - подытожил я. - А ты, Старк, подойди к ратуше. Пойдём знакомиться с местным старейшиной.
     - Есть, босс, ща буду.
     ***
     Двадцать минут спустя.
     В ратуше, как, впрочем, и во всём городе, было довольно темно. «Военное положение всегда связано с экономией ресурсов» - так говорили инструкторы на Камино, и Старк прекрасно запомнил их слова. В конце-концов, это не так важно, когда в твоём шлеме есть встроенный ПНВ и тепловизор, а рядом идёт джедай. У входа их встретил очередной джабиимец, сразу начал пресмыкаться, едва ли не лизать жопы, однако влияния это не оказало. В один момент показалось, что Карус его просто разрубит на месте, но всё обошлось. И вот, они вошли в единственное освещённое помещение, рабочий кабинет местного лидера. Роскоши никакой, обычные каменные стены, пара каких-то картин, книжные шкафы, стол, передатчик дальней связи, и далее по списку. Однако внимание клона сразу привлекли два бойца в необычной для этих мест броне. Настоящий бескаргам. Они заняли два кресла, рядом, в терминале гиперсвязи, копошился человек в рабочем комбезе. Чёрные визоры мгновенно поднялись к Старку.
     - Серый, синий, визор напоминает меч, форма шлема классическая… клан Ордо, я полагаю, - хмыкнул клон. - Далеко вас занесло, мандо.
     Один из бойцов медленно положил руку на бластер.
     - Необычная дерзость, броня с дополнениями, навесной визор, новенькая пушка… клон-командир, я полагаю. Или Альфа-клон, причём снайпер. Угадал?
     - Абсолютно, - кивнул клон.
     - Кто тут главный? - раздался вопрос Каруса.
     - Да хре… тьфу ты!.. Хрен его знает, короче, - глухо донеслось из терминала. - Сбежал, как только началась заваруха. Так, хатт с ним, перекур.
     Копался в терминале небольшой крепкий мужичок. Вроде работяга, а на шее проглядывает ожог, да и те шрамы на шее явно не от женских коготков. Разве что металлических. В руке появилась сигарета.
     - А ты?
     - А я не могу, у меня корабль повреждён, - проворчал мужичок, глубоко затянувшись. - Этот сука-мэр пригласил меня, чтобы разобрался с генераторами, а в итоге сбежал, едва вы появились. И я уже третий час ебусь с этим сраным передатчиком!
     - Значит, главный сбежал? - уточнил генерал.
     - Ага, тебе так и сказали, - глухо буркнул один из мандо. - Только вы на горизонте нарисовались, так этот хрен бантячий сразу вещички схватил, всех растолкал и свалил. Собственно, потому оборона и развалилась. Штабные-то разбежались, с местными посмешивались.
     - А я-то думал, что это мы такие крутые… - вдруг усмехнулся Карус. Тихо лязгнул металл, а шлем скрылся за шеей. - Ясно всё. А вы, значит, не побоялись страшных республиканцев?
     - Нечего нам бояться, - хмыкнул человек. - И не такое видели. Тебя как хоть звать, генерал?
     - Карус.
     Странно, звук звонко отразился от стен, но ещё больше насторожила их реакция. Они едва не подскочили, услышав это имя, у техника так вообще сигарета чуть не выпала изо рта. Мандо вдруг недоуменно переглянулись, а потом один из них тихо спросил:
     - Это тот самый, который Ханир?
     Реакция босса ещё более странная: генерал просто застыл, будто это имя выступило этакой кнопкой отключения.
     - Карус?.. - насторожился технарь.
     - Я… кхм… давненько я не слышал этого прозвища, - пробормотал Карус, подняв взгляд к бойцам. - Да, меня раньше так называли. Бродягой. Думал, никого уже не осталось из тех, кто знает.
     - Ханир, да о тебе столько слухов ходит! - воскликнул мандо. - Лотис до сих пор рассказывает, как вы хатта Будару убрали. Этот легендарный выстрел с двух с половиной километров, единственный задокументированный… ха, забудешь такое!
     - Я - Джеймс, - подключился технарь. - Это Скальпель и Райли из клана Ордо.
     - Встретились два одиночества… - вздохнул командир, опустившись в свободное кресло рядом с ними. - А ты, значит, без клана… ладно, ты сказал, что мудохаешься с системой дальней связи. Что не так?
     Джеймс выпустил клубы дыма и сплюнул прямо на паркет.
     - Кто-то разнёс её, когда драпал, - скривился он, - да так, что я половину дня смотрю и пытаюсь понять, с чего бы лучше начать. Будто целую обойму в основной блок высадили! Короче, там половина плат расплавлена. По-хорошему нужны запчасти, их нет.
     - Мы можем посмотреть у себя в запасах, - ответил Старк.
     - Согласен, - ответил босс. - Нам нужен этот терминал. Дай минут двадцать, я свяжусь со своими. Должны быть.
     - Это было бы, хм… круто, - кивнул техник. - С запчастями я починю эту херь часа за два-три. Только вот мне-то какой профит? Всё равно отсюда свалить не можем, а если починим терминал - не будем тебе больше нужны.
     Внезапная усмешка Каруса разорвала тишину.
     - Понимаю твои опасения, - хмыкнул он. - Ладно, давай так: ты чинишь систему дальней связи, а мои инженеры поколдуют с твоим кораблём. Сможешь спокойно свалить, от моих ни одного выстрела не будет. Под твоим наблюдение, конечно. Идёт?
     - Идёт, - кивнул Джеймс. - Я буду здесь, запчасти притащите сюда же. Райли, покажи им корабль. И Ханир, не забудь, ты дал слово. Не нарушай его. Уважение потеряешь.
     - Знаю, - ответил босс. - Ведите. Пойдём, Старк. И… свяжись пока с Монцем, если ты не против.
     - Легко, - усмехнулся клон, потянувшись к комлинку.
     Уже через миг он говорил с коммандером, не убирая пальца со спускового крючка.
     ***
     Три дня спустя. Измар, 22:31 по местному времени.
     Стоя в полутёмном помещении с этими мандо, я, честно говоря, словил мандраж. Всего пятнадцать минут назад Джеймс просил пожаловать к нему, проверить работу терминала. С тремя часами он, конечно, поторопился, ибо ему пришлось чуть ли не весь терминал перебирать, зато он хотя бы включился. Шипение из динамиков отражалось от низкого потолка, дрожь мандо ощущалась почти что физически, как фон ауры. Липкий холод - страх. Боится, что если не включится, то я его прирежу? Нет, это вряд ли. Никаких попыток поднять на нас оружие не было: парни просто пытаются свалить с этого сраного шарика. Внезапно стены залили голубоватые отблески, а перед нами возникла полноразмерная голограмма Тича.
     - Фу-у-ф… - громко выдохнул Джеймс. - Работает, мать его.
     - ...арус, как с...шно? - прошипела голограмма. - Усилить зву…
     - Ща подкручу передатчик, - бросил мандо, занявшись датападом.
     - Тич, как слышишь? - спросил я.
     - Вот теперь лучше! - прорычал кэп. - Наконец-то, мать вашу, объявились!
     - Ханир, всё работает, моя задача выполнена, - сказал Джеймс. - Мы уходим к кораблю. Надеюсь, всё готово.
     - Почти, - ответил я. - Узнавал два часа назад. Осталось только нанести мелкие штрихи. Я подойду позже.
     - О’кей, - кивнул мандо, и тут же развернулся.
     - Хатт, я думал, вам уже пришёл конец, - выдохнул Тич. - Связи с вами нет, генштаб не в курсе, что происходит, нам пришлось отходить обратно на Лантиллес, сам понимаешь. Ну и, как обстановка?
     Как-как… Пока непонятно, честно говоря. Монц последовал приказу, послушал Старка, и разделил город на небольшие сектора. Блок-посты на перекрёстках, полный досмотр всех и каждого, усиленные патрули (взводы клонов) на улицах, и прочие прелести военного положения. Баррикады, конечно, разобрали, но только частично. Мало того, парни психанули, и натыкали по всему городу автотурелей. Мозг от В-первого плюс пара лучемётов, чистая импровизация, но выбирать нам не приходится. Особенно в ситуации, когда комсостав врага, как и половина штата ополчения, разбежался по углам и теперь шкерится, возможно подготавливая контрудар или диверсии.
     - Да как на бочке с барадием, Тич, - вздохнул я. - Местные недовольны нашим присутствием, одна искра - и будет взрыв. Знаешь ли, я бы тоже не был доволен, если бы мой родной город оккупировали.
     - Это да, - кивнул кэп. - Что слышно от других джедаев?
     - Я без особого понятия, связи нет, располагаю только слухами. По идее мастера Норкун и Леска должны быть на окраинах Шоала, вовсю штурмовать оборонительные линии джабиимцев. Остальные, наверное, замыкают кольцо вокруг столицы.
     - Лады, это уже что-то, - ответил Тич. - Я передам в штаб… да, Шестер, что там?! Вызов, от кого?.. - он вдруг исчез из кадра. - Из Сената? А как они узнали, хатт их задави?! Карус, тут с тобой хотят поговорить большие шишки. Подключаем. Кстати, Амидала присутствует. Я тебя обрадовал?
     - Ага, блядь, прямо прыгаю от радости! - проворчал я. - Сраная идеалистка-либерастичка. Иногда такую несусветную херню мелет, что охереть можно.
     - Ты только ей этого не говори! - усмехнулся Тич. - Будь гибче, Карус, и придёшь к успеху. Возможно.
     - Не надо учить меня жить, ладно?! Подрубайте уже!
     Вокруг кэпа внезапно появились множественные голограммы. Смотрите-ка, сам Канцлер снизошёл до контакта с каким-то рыцарем джедаем! А ещё Йода, Винду, каким-то боком - магистр Пло Кун, и, барабанная дробь… Амидала с Органой. Как, блядь, и было обещано Соломоном. Проектор выводил их полукругом, потому сложилось ощущение, что они меня загоняют. Так и есть, наверное, но не забываем: они далеко, а я тут. Тихонько вздохнув, подозвал своего дроида, тот вывел голограмму города, пока без оборонительных схем. Козыри потом.
     - Канцлер, магистры, сенаторы, - я кивнул им, - Вы хотели меня видеть?
     - Да, - сразу включился Винду. - Связи с вами не было почти полторы недели, Леска не рапортует уже сутки. Доложите статус.
     - Ситуация в целом в пределах нормы, - ответил я, укрупнив карту. - Город в соответствии с планом взяли, мои войска закрепились на подступах. Возводим блок-посты на трассе, для защиты от рейдов сепов. Националистов пока не видно, местное население, опять же пока, не выказывает открытого недовольства.
     - Они обеспечены продовольствием и медикаментами?! - влезла в разговор Амидала.
     - Ага, - буркнул я. - Ещё и фрукты свежие им, и воду артезианскую… о чём я?.. А, да, продовольствие везём из соседних городов, часть идёт на нужды войск, остаток отдаём местным. Не так много, как хотелось бы, но основными продуктами они обеспечены. Ответ устраивает?
     - Да, - бросила сенатор, и тут же демонстративно отвернулась. Хрен с тобой, отворачивайся!
     - А это что за линии? - спросил Винду.
     - Условные границы секторов ответственности подразделений, - пояснил я. - Эр-Три, подсвети, пожалуйста… ага, спасибо. Город взяли довольно быстро, но по моим данным часть войск врага смешалась с местными. Я счёл необходимым установить контрольные блок-посты на крупных перекрестках и приказал периодически проводить обыски и зачистки.
     - Это так необходимо? - задумчиво проговорил магистр Пло.
     - Да, магистр, более чем, - кивнул я. - Как результат, только сегодня поймано девятнадцать националистов. Готовили диверсии в городе, вроде как хотели сжечь склад продовольствия. Завтра будет проведён военный суд. В полном соответствии со всеми нормами, сенаторы, хрен бы с ним.
     - Это всё противоречит принципам демократии, - пробурчала Амидала. - Нельзя стеснять мирных жителей, иначе они нас возненавидят.
     - Я согласен с вами, Падме, - вставил свои пять копеек Бейл Органа. - Принятые меры явно излишни, генерал. Вы должны немедленно убрать всё это, и вернуть жителям свободу! Мы не должны быть для них оккупантами.
     Хм, Канцлер и Винду синхронно скривились от его слов. Да и я еле удержался, чтобы не впечатать ладонь в лицо. Да, блин, прожжённый политик… Ладно, жечь - так по полной!
     - Конечно, сенатор, вам же лучше знать, что и как делается, - усмехнулся я. - Перевожу для непривычных: пока вы сидите в тёплом кабинете на Корусанте, а не стоите здесь, рядом, не смейте мной командовать! Красивыми фразами кидаться и беспокоиться о гражданских надо было, когда тут эпидемия бушевала. Бейл, эти люди озлоблены, они помнят, как Республика от них отвернулась! Для них мы по умолчанию оккупанты, а никакие не спасители, и никогда ими уже не будем! Я говорил кэпу, всего одна искра - и может разгореться бунт. Всё это, все укрепления, позволят удержать ситуацию под контролем, а в случае чего - направить бунт, минимизировать потери и среди местных, и среди моих солдат.
     - Да как вы…
     - Обычно. Это я здесь нахожусь, не вы, и мне виднее, что и как нужно сделать! Хотите разговора - милости прошу в Измар, а до этого момента даже не пытайтесь протолкнуть вашу либеральную хероту! Нужен металл для Республики - мы его добываем, но это не повод просто так класть тысячи жизней! Доброта здесь не сработает. Только уважение, основанное на подчинении.
     Черт, голограмма не передает цветов, но он полюбому посинел от гнева! Ещё один немаловажный момент: уголки губ Палпатина едва заметно дёрнулись, а по щекам пробежали желваки.
     - Безусловно, меры эти жесткие, но они необходимы, - неожиданно высказался он. - Генерал прав: идёт война, и средства, немыслимые в мирное время, становятся необходимостью. Скажите, рыцарь, местное население не страдает?
     - Никак нет, Канцлер. Они обеспечены продовольствием, все больницы работают, школы и детские сады - тоже, более или менее. Это всё под моим контролем. Обо всех происшествиях мне докладывают.
     - Прекрасно, очень хорошо… - задумчиво протянул Канцлер.
     - Удерживать город должны вы, пока Норкуна и Леска столицу штурмуют. - подключился Йода, ткнув тростью в карту. - Но перегибать с такими мерами нельзя нам. Необходимо это, могу согласиться я, но осторожнее впредь должны быть вы, рыцарь. Услышали мы, что необходимо. Ступайте, рыцарь, и да пребудет с вами Сила.
     Я поклонился, и отключил связь. И тут помещение огласил мощный удар кулака об тактический стол... Немногочисленные экраны вокруг почему-то моргнули, острые пульсирующие разряды в руке вернули ясность рассудка. Больно, блядь!!! Психанул.
     - Ты чего, учитель?.. - это была Лонара. - Извини, я давно пришла, не хотела отвлекать тебя. Почему ты с ними так резко, а? Нет, я понимаю, примерно, но всё же, почему? И когда это Республика отвернулась?
     Хорошие, кстати вопросы, прямо в точку. Плюсик ей в графу «любопытство». Я не мог не улыбнуться, даже зажимая руку. Потом у Сотни проверю, походу трещина.
     - Пройдёмся?
     Минут через десять мы уже шли с ней по площади перед ратушей. Дождь всё так же барабанил по брусчатке и моим бронеплитам, грозовые разряды периодически глушили, сверкая молниями. На входе - блок-пост работает досмотровая группа, рядом дежурит АТшка. Чуть дальше из-за домов торчит раздвоенный стабилизатор корабля мандалорцев. Всё едва освещено, но генераторы хотя бы работают, спасибо Джеймсу, пусть даже их мощности мало на город. Глубоко вдохнув, я обнажил голову, подставляясь под холодные капли. Не так уж плохо… только бы проводку не замкнуло.
     - Учитель, куда мы идём?
     - Да просто куда глаза глядят, - усмехнулся я, заложив руки за спину. - Вообще я хотел проведать Джеймса и парней, посмотреть, как работа с кораблём идёт. Да и сосредотачиваться мне так проще. - пришлось замедлить шаг, чтобы мириаланке не пришлось напрягаться. - Так, сначала насчёт того, что Республика отвернулась от Джабиима. Вообще, Джабиим вошёл в состав Республики, если я правильно помню, около трёх тысяч лет назад. Все эти годы планета была верна Республике, платила свои небольшие налоги, следовала всем законам, всё как положено, короче. Но лет этак тридцать назад на планете разгорелась мощная эпидемия. Местные умирали тысячами, да ещё и продовольственный кризис наметился, потому как из-за эпидемии Сенат установил блокаду планеты. Верховный совет Джабиима, естественно, обратился за помощью в Сенат. Глупо было рассчитывать, что они помогут… Мой учитель как-то обмолвился, что группа сенаторов заблокировала законопроект о помощи народу Джабиима.
     - Но почему?!
     - Я не знаю точно. Учитель говорил, что они были представителями крупнейших галактических продовольственных и медицинских корпораций. А в бизнесе что главное? - глянув на недоумевающую Лонару, продолжаю: - Деньги - вот что главное в бизнесе, по их мнению. Помогать бесплатно как-то, знаешь ли, невыгодно. По-крайней мере, не в той ситуации. Маловато дивидендов.
     - Учитель, но как же так?
     - Собственно, и мне это до сих пор непонятно, - я развёл руками. - Наверное потому, что у меня нет фирм и миллиардов. Это реальный мир, Лонара, а реалии обычно - штука жестокая, порой хуже войны. В бою хоть понятно, где враг, где друг, в кого стрелять… Ладно, отвлёкся. В общем, с тех пор местные жители посчитали, что их предали. Эпидемия улеглась сама собой, но жертвы исчислялись десятками миллионов. И вот здесь появился лидер местных лоялистов, по имени Альто Стратус. Он вырезал всех представителей Верховного совета, и взял власть в свои руки. Тогда-то планета окончательно покинула состав Республики.
     - Учитель, а где же был Совет Джедаев? Почему они не помогли?
     - Джедаям было немного не до того. Как раз в то время разгорелась Гиперпространственная война Старка, если я правильно помню даты. Да и обычные миссии никто не стал бы сворачивать. Что нам до обычной захолустной планетки?..
     Лонара давно замолкла, переваривая услышанное, и тихонько шла рядом, поглядывая по сторонам. Есть над чем подумать, не так ли?.. Взгляд зацепился за чёрную тень стабилизатора над крышей впереди. У входа во двор стояло двое клонов, рядом развёрнут лучемёт. Тишину вдруг прорвал едва слышный лязг металла из того двора, тени начали движение. Походу, парни уже проверяют авионику. В принципе, минут пять-семь у нас ещё есть. Как раз подвернулась подходящая скамеечка у одного из домов, сразу мною занятая. Мириаланка пристроилась рядом, но так же молчала. Ладно, продолжаем умничать.
     - Ну, а что до того, как я с сенаторами говорил… атмосфера на Джабииме не самая дружелюбная, да? - улыбнулся я. Безответно. - Ладно. Сама подумай: эти ребята никогда и оружия то не держали в руках, сидят в своих уютных кабинетах далеко от фронта и считают себя самыми умными. Командовать пытаются. Я что, должен им позволять так базарить? Должно быть хоть какое-то уважение и понимание своих возможностей. Так, ладно, я тебе покажу один фокус, поймёшь про атмосферу. Хм, как же там учитель то меня… а, точно. Сосредоточься, глубоко вдохни. Ощути потоки Силы, идущие от людей вокруг. Коснись их.
     Обречённо выдохнув, она закрыла глаза, дыхание ровное, всё как надо. Внезапно тишина отступила под громким гулом двигателей, яркие отблески гуляли по стенам домов. Двигатели работают, хорошо… Но сквозь всё это вдруг пробился отчётливый судорожный вздох. Резко оборачиваюсь, и нахожу Лонару в состоянии небольшого шока. Вся дрожит, взгляд мутный, непонимающий, ладонь стиснула мою руку. Даже не знаю, как и когда, но не сразу я осознал, что сижу перед ней, заключив лицо в ладони.
     - Тихо, успокойся, Лонара! Смотри на меня, отключись от окружения. На меня смотри, в глаза! Вот, молодец, хорошая девочка!..
     - Уч… учитель, что это было? - пробормотала она, обняв себя. - Будто, я не знаю… уф-ф, будто меч в грудь вошёл. Наверное.
     - Сейчас ты почувствовала эмоции этих людей. Гнев, ненависть, страх. Хатт, видела бы ты, как меня тряхнуло, когда я впервые применил это умение! - усмехнулся я. - Учитель меня потом полдня успокаивал.
     Коротко кивнув, она упёрлась лбом в кулаки.
     - Но учитель… Почему они так?
     - Да всё потому же, Лони. Они не были нужны Республике тридцать лет, а теперь, когда на Джабииме обнаружились огромные залежи металлов, нас прислали типа помочь. Ясное дело, что они не только нас боятся, но и ненавидят как жалких лицемеров, прикрывающихся гуманитарной миссией ради наживы. Так, ладно, хватит с тебя спонтанных уроков Силы и политических рассуждений. Давай-ка назад в штаб, поспи, отдохни. А завтра утром устроим тренировку, если всё будет нормально. Идёт?
     - Ладно, учитель, - она уверенно улыбнулась. - Давай, иди уже, дела ждут. До завтра.
     - До завтра, Лонара. Я отправлю ребят, чтобы тебя сопроводили.
     Гул двигателей уже был постоянным, стабилизаторы встали в рабочее положение, так что надо спешить. Клоны у входа вытянулись по стойке “смирно”, стоило подойти. Мда, дисциплина…
     - Возьми ещё одного бойца, и сопроводите коммандера Пракс до штаба, - бросил я, уже входя во двор. - Чисто на всякий случай. Второй на страже. Выполнять.
     - Есть, сэр! - раздалось за спиной.
     Ну да, оставил её одну, вся фигня, топ-учитель, знаю. Внутри было довольно светло, огненные раскалённые хвосты из двигателей растекались по камню, рядом маячило несколько человек. На откинутой аппарели стояло двое клонов, и, судя по знакам, они оживлённо беседовали с мандалорцами. Гул начал стихать, хвосты таять, звенящая тишина вновь накрыла район. Ненадолго, наверное, парни скоро отправляются. Но за спиной вдруг раздался окрик клона. Старк, оказывается, причём бежал он весьма быстро, в руках маячило световое пятно планшета или чего-то такого.
     - Босс, вот ты где! - издали крикнул он. - У меня срочные новости от Викта, тебе понравится!..
     Планшет быстро перекочевал из рук пыхтящего клона ко мне. Посмотрим… блядь ты ж твою мать! «Войска мастера Лески, наступавшие на Чоал, попали в окружение. Мастер Норкуна пытался к ней пробиться, но связь несколько часов назад была потеряна. Она вообще не работает, чтоб её! Карус, мы теперь сами по себе. Глайв погиб, я принял командование над его частями и Приютом. Помочь им не получится, сам понимаешь. Держу в курсе. Викт»
     - Как получили?!
     - Посыльный, десять минут тому, уф… - пропыхтел клон. - Так уж и не можем помочь, да?
     - Помочь вряд ли, но Леску найти и спасти хоть кого-то - вполне можно, - выдохнул я. - В том районе есть кто-то из наших?
     - Секунду… - он полез в планшет. - Есть, босс, два джагера-пятёрки, Болотники тринадцать и четырнадцать. Дальний разъезд.
     - Проблемы, Ханир? - раздался окрик Джеймса.
     - Да, блин! - рыкнул я. - Старк, собирай группу. Нужны самые скоростные спидеры, как можно быстрее!
     - Они не обгонят мой корабль, - фыркнул наёмник.
     Он совсем неожиданно оказался рядом, сложив руки на груди.
     - Не боишься попасть под удар?
     - Да не, твои парни противоракетку и щиты починили, фигня, - ответил мандо. - К тому же, почему и не помочь Ханиру? Прыгайте, мы добросим до места боя. В гущу не полезем, но где-нибудь на окраине скинем.
     - И на том спасибо, - кивнул я. - Старк, оперативную группу сюда, с полной выкладкой, быстро! Задача - вытащить штаб Лески и её саму, по возможности. И документы.
     - Есть, генерал, - бросил клон, тут же отвернувшись. - Чед, давай группу к кораблю наёмников…
     Через миг я уже сидел в неудобном кресле внутри. Двигатели снова загудели, сотня тумблеров активирована, всё готово. Руки ходуном ходят, мандраж какой-то дикий, блин. Всего-то летим спасать всякоразные документы и офицеров, чтобы их потом прикарманить и использовать, не повод для волнения. Или это послевкусие от разговора с Лонарой? Точнее, от холода, которым она меня обдала во время своего «погружения»… Мотнув головой, возвращаюсь к предполётной проверке.
     ***
     В густом тумане не было видно почти ничего, зато прекрасно слышен лязг огромных металлических ног, хлюпание воды, переговоры клонов и крики добиваемых. Кое-где пробивались мерцающие ярко-оранжевые кляксы языков пламени на разбитой технике. Колонна республиканцев с немалым трудом пробиралась по непролазным болотам Джабиима на пути к его столице. Изначально план - осадить Чоал, и таким способом принудить правительство к сдаче - выглядел и выглядит неплохо, однако разбивается о суровую действительность. Вряд ли кто-то будет ждать несколько суток, пока шагоходы продерутся к исходным точкам наступления.
     Только сейчас это осознание пришло в голову мастера Лески. Они с клоном-командиром и ещё несколькими бойцами осматривали подбитый ААТ чуть в стороне от колонны. Из странного - он уже потух, то есть это дело рук не её людей. Повстанцы, другие отряды, перестрелка со своими - кто их разберёт! В этой сраной грязи, наверное, всё может случиться… Клон-коммандер внимательно осматривал пробития в броне танка, другие прикрывали. Всё - под пристальным взглядом мастера.
     - Хатт, ювелирная работа! - воскликнул коммандер, ощупывая одну из пробоин.
     - Почему? - уточнила мастер. - Поясни, Рандом.
     - Сейчас… - клон вдруг обернулся и указал куда-то в сторону холмов справа. Точнее туда, где они должны быть. - Да, точно. Эти попадания - от республиканской двадцатифунтовки, которая на шагоходы ставится, генерал. Стреляли, полагаю, с тех холмов в стороне. А отклонение снаряда там, если правильно помню, около двадцати сантиметров на километр…
     - Восемнадцать, если быть точным, - подключился другой клон, у ракетных шахт. - До холмов где-то два с половиной километра, плюс-минус двести метров.
     - Восемнадцать, ага, - кивнул Рандом. - Это без учёта бокового ветра и прочих условий. А тут у нас, генерал, три прицельных попадания с разницей по уровню не больше пятнадцати сантиметров, да ещё и пробившие реактор и оба бака. Это не просто ювелирная стрельба, это как из винтовки эсминец сбивать!
     - Понятно, - кивнула мастер. - Кто мог сделать, как думаешь?
     - Точно не наши. - вместо него ответил тот, кто осматривал ракеты. - У меня в роте сплошь блестяшки. Ну не попадёшь так просто из этого орудия, тут пристреливать надо, наводчиков опытных сажать!
     - Кто-то нам явно помогает, - усмехнулся Рандом, спрыгнув с корпуса. - Я слышал, парней Каруса засекли в паре десятков кликов отсюда. Может они?
     - Напомните попросить их погонять моих остолопов, когда прибудем! - воскликнул клон-танкист. Но тут же он насторожённо замер, словно вслушиваясь.
     - Что такое?.. - спросила Леска.
     Но через миг рядом что-то оглушительно взорвалось, и она осознала, что летит. Острая боль от лекку резанула по сознанию, помутив рассудок…
     ***
     Главная опасность при полёте в атмосфере Джабиима - ионные разряды и мощные молнии. Непонятно, как и почему это происходит, но иногда над поверхностью бушуют такие шторма, что помехи докатываются даже до звездолётов на орбите. Нужно ли говорить о любой цифровой технике на земле?.. Всё сгорает к чёрту за считанные секунды, поговаривают даже, что и нервная система людей не выдерживает перегрузок. Всё возможно, но достаточно мощными для такого ионные разряды могут быть только в самом центре воронки. Впрочем, из эпицентра шторма ещё никто и никогда не возвращался, поэтому подтвердить или опровергнуть этот факт невозможно. В любом случае я невольно вздрагивал каждый раз, когда рядом проходил ослепляющий разряд молнии. Кабину пришлось уступить мандо, я переместился на корму. Сел в уголочке, убрал шлем и задумался о своём.
     Какова цель операции, вообще, имею в виду? Металл? Да нет, Ему просто нужна мясорубка. Об этом я читал, так я думаю сейчас. Зачем я приказал вылететь на помощь? Объяснял себе, что летим за документами и офицерами. Может быть, это просто истинная натура пробилась, добрая, мать её, душа? Нет, Леска девчонка, конечно, истеричная, но стоило чуть прикрикнуть, и она тут же превратилась в нормального адекватного джетти. Да, чёрт возьми, я хочу ей помочь! Хотя бы просто выдернуть из самого пекла, чтобы у меня в распоряжении было чуть больше клинков, чуть больше форсеров. Я всё же рассчитываю, что после ТАКОГО поражения она одумается, и передаст мне хотя бы часть своих войск. Если что-то вообще останется.
     Летел Джеймс низко, практически огибая рельеф, видимость вполне сносная, потому можно спокойно обозревать проносящиеся мимо очаги пламени, горящие танки, огромные воронки и прочие признаки прохождения сил Лески. Трупов отсюда всё равно не увидеть, но полагаю, что их очень и очень много там, в грязи. С каждым километром количество обгоревших остовов только увеличивалось, и не всегда это были сепаратистские танки. То и дело глаз цеплялся за корпуса АТ-ТЕ, ещё горящие, за валяющиеся в грязи брошенные АТ-АТ, пару раз мелькнули даже развороченные А-шестые. Чем они их, блядь, разнести-то умудрились?.. Наказание за мат пришло сразу: мелькнула молния, корабль бросило в сторону, а я приложился головой о стенку отсека. Кажется, мой вскрик был весьма громким…
     - Внимание, подходим к месту! - донеслось из кабины. - Держитесь, тут с погодой вообще полная параша!
     Пытаясь не упасть в тряске, я переместился за спину Джеймса. Ох как башка ноет, чтоб тебя…
     - Чего башку зажал? - фыркнул мандо, активно работая ручкой штурвала.
     - Ударился, - буркнул я. - Далеко ещё?
     - Нет, ещё пара кэмэ, - бросил наёмник. - Росс, готовимся к посадке. Райли, что на радарах?
     - Две метки, тысяча шестьсот метров, - тут же ответили ему. Пульт бортинженера за спиной. - Крупные, похожи на "джаггернауты".
     - Наши, скорее всего, - сказал я. - У меня тут два экипажа в патруле.
     - Тогда лечу к ним, - усмехнулся наёмник. - Но если нас собьют - я тебя пристрелю, будь уверен!
     - Или он тебя! - фыркнул Скальпель.
     - Иди ты, Росс…
     - Слышь, попросишь ещё подлатать!
     - Да куда ты денешься! - хохотнул пилот, щёлкая тумблерами. - Ладно, снижаемся.
     - Сильный боковой, Джей, подрубаю стабилизаторы. Держи ровнее, твою мать!
     - Не учи меня летать! - рыкнул наёмник. - Подкрути лучше стабилизаторы да за щитами следи! Полминуты, Карус. Райли, на турель давай!
     Под ногами что-то загудело, палуба ощутимо вибрировала.
     - Понял тебя, - выдохнул я. - Тогда пойду к своим.
     - Ага. Ханир, это, ты если будешь в районе Кореллии - свяжись со мной. Посидим, выпьем за встречу.
     - Если жив буду - зайду, - усмехнулся я. - Всё, мужики, тикайте отсюда, да со всей пролетарской сознательностью!
     - Дважды просить не придётся! - не отвлекаясь ответил Скальпель. - Надеюсь ещё встретимся, Странник!
     Корабль ощутимо тряхнуло, корпус накренился, а значит нужно бежать. Мои уже выскочили, собрались рядом с парой "джаггернаутов" и терпеливо ждали. Двигатели за спиной оглушительно взревели, их огненные хвосты быстро скрылись за низкими облаками. Ну что, вот мы и оказались сами по себе… ладно, встряхнулись - и вперёд! Старк, видимо, уже договорился с командиром разъезда: аппарели опустились, клоны взошли внутрь. На борту были и другие, из роты Каса, если правильно помню. Пятьдесят бойцов, не такая уж грозная сила… Пройдя в кабину, первым делом я уткнулся в огромный нестандартный экран радара. Да, чёрт возьми, каждая из этих машин радаром оснащена, простеньким, но оснащена! Причём не привычным радиоволновым, а местным, эффективным. Вернёмся - изучу принцип действия, честное джедайское!
     -…они там в полной жопе оказались, Старк. - тихо говорил командир машины, вглядываясь в обзорные экраны. - Леска угодила в капкан, из которого хрен выберешься.
     Да, дело говорит. Экран щедро засыпан красными метками, а вот зелёных осталось не сильно много. Ещё и исчезали они постоянно. Нужно только перемахнуть через холмы - и пойдёт потеха.
     - Да, вижу, - пробормотал клон, вглядываясь в датапад в руках. - Огневой мешок, атака с трёх сторон, с четвёртой - непроходимое болото. Даже опытный командир не сразу сориентируется.
     - Во-во. Так что, какая задача, генерал?..
     - Вытащить Леску и офицеров, а также документы штаба, - тихо ответил я. - Врываемся, быстро забираем, уезжаем.
     - Всё понятно, сэр. Рядовые клоны?
     - Мог бы и не задавать этот вопрос, - вздохнул Старк. - Либо комсостав опытный и секретки, либо людьми набивать машины. Спасём копейки, ещё и не факт, что выберемся.
     - Согласен, - кивнул командир. - Буду на орудии, если что - частота семь-тридцать девять, шифровка один-шесть.
     Он проскочил мимо, следом разнеслись звуки ударов пластика о металл. Альфа правильно сформулировал всю дилемму, чёрт его возьми. Либо получить преимущество, либо рисковать ради пары сотен рядовых клонов. Из целого корпуса, которым командовала Леска.
     - Всё же, босс, не можешь остаться в стороне, да?.. - раздался тихий вопрос.
     - Нет, Старк, нет. Ты же меня выучил.
     - Да, выучил, - хмыкнул стоящий рядом клон. - И понимаю, как тебе даётся эта битва. Переступать через себя, всё такое, я понимаю, хоть и звучит, как полная хрень. Мы поддержим огнём, босс.
     - Спасибо, - вздохнул я.
     - Внимание, входим в зону боя! - вдруг раздалось с потолка. - Тринадцать, давай правее заходи, прикрой огнём. Четырнадцать идёт прямо в гущу!
     - Началось, - бросил Старк. - Смотри, что происходит, босс…
     Небо в носовых экранах быстро сменилось болотом. В болоте этом повсюду полыхала разбитая техника, та же, что ещё цела, отстреливалась по врагу. Где-то там же ощущалась и Леска. Чёткая белая аура, чуть мерцающая. Однако в следующий момент она ярко вспыхнула и тут же приглушилась. Экран засветила мощная вспышка. Через несколько секунд изображение вернулось, но от стоявшего в гуще боя АТ-АТ не осталось и следа. Разве что горящий остов в грязи… твою мать, не успеваем! Мимо уже проносились пылающие танки и трупы, пролетали ракеты, но механик продолжал выжимать из мотора всё. Почти на месте!
     - На выход, Старк, быстро! - бросил я. - Хватаем всё, что можно схватить, и валим отсюда как можно быстрее!
     - Есть, босс!
     Стоило аппарели упасть - и мы попали в настоящий ад. За спиной сразу зазвучали выстрелы и целые бластерные очереди, кто-то раскрутил свой лучемёт, я же бросился к АТ-АТ. Где-то здесь должна быть и Леска, аура её ещё существует, значит она жива. Обнаружилась девушка чуть в стороне от погибшей машины, в небольшой яме с водой. Явно в шоке: разума во взгляде нет от слова вовсе, дергано вертит головой, губы постоянно шевелятся. Меня она будто и не заметила, как не среагировала на окатившую её ледяную воду после моего прыжка. Понятно, говорить смысла нет! Выход простой: хватаю её, забрасываю на плечо и бегу назад. Над головой свистит плазма, что-то рвётся, и это только подстёгивает бежать быстрее!
     - Босс, осторожно, слева! - шипит динамик.
     - Накрою его, Старк, бери второго!
     Что-то взрывается, мимо проносится то ли обрывок ноги, то ли рука чья-то, да похер абсолютно. На борту стоящего впереди «джаггернаута» полыхает мощная вспышка, но орудие тут же разворачивается в сторону и начинает плеваться огнём, по ушам бьют хлёсткие ударные волны. Мои уже успели вступить в рукопашную, у самого танка возникла спонтанная свалка клонов и сепов-органиков. И до меча не добраться, Леска как раз на правом плече… Впрочем, клоны ножами владели лучше. А уж когда Старк легко разобрался с троими, поочерёдно распоров им горло, остальные испугались и дали дёру.
     - Всё, закончили упражняться! - ожила связь. - Осмотреться, живые есть? Офицеры есть?!
     - Нихера тут нет, Старк, только грязь и кровища! Все мертвы, повторяю, выживших нет!
     - Тогда сворачиваемся! Босс, ты где?.. А, вот ты. Шевели поршнями, Ханир, прикрываю! На борт, все назад, живо, живо! Тайта, заводи движок!
     А я и так шевелю, а в мозгу вдруг проносится мысль: «чёрт, а хорошо, что никого из клонов Лески вокруг нет!». Только трупы. Не придётся потом объясняться, почему именно так, почему не помог и всё такое. Взбежав наверх, и попутно едва не рухнув с аппарели от очередного попадания по машине, я практически бросил непонимающую девушку на сиденья, под присмотр медиков, и рванул в кабину. Палуба снова накренилась, да так, что едва можно было устоять, орудие над головой хлестало нещадно, но внезапно всех бросило вперёд, скорость возросла. Перемахнули гребень. В установившейся тишине лишь жужжали приводы башни, да слышен был мерный скрежет механизма дозарядки. Всё, рейд закончен, задача выполнена, частично. На треть. Над головой лязгнул люк, клон-командир машины прошмыгнул обратно в кабину. Старк склонился над маленьким голостолом, периодически глядя то на обзорные экраны, то на меня или Леску. То и дело руки проходили по лысине, возвращаясь на стоящий рядом шлем. В конце-концов он сложился почти вдвое, и упёрся кулаком в подбородок. Белым от напряжения кулаком.
     - Бойня, - вдруг пробормотал он, - сраная бойня! Ладно дроиды, ладно мы, но какого хера люди-то с такой жестокостью дерутся?! А, босс?
     - Не знаю. - я пожал плечами, подойдя к нему. - Идеологическая накачка, работа СМИ, старые обиды, всё вместе, вернее.
     - Отстой, блядь, - вздохнул клон. - Столько парней погибло по глупости командира! Сколько высадилось, триста пятьдесят тысяч? А сколько сейчас живо? Да, вопрос риторический, знаю, но оттого не легче. Блядство…
     - Триста семьдесят четыре тысячи пятьсот клонов, - раздалось тихое бормотание. - Около тысячи шестисот шагоходов, двести «джаггернаутов», восемь АТ-АТ.
     - Ага, проснулась, блядь. - рыкнул Старк. - Буду внизу, босс, чтобы не наговорить ничего лишнего. Оставляю вас.
     Она так и лежала на креслах вдоль борта, наш медик перевязывал обрубок лекку. Ни звука, ни писка, хотя дело явно болезненное. Уныние - да, гнев - да.
     - Клон прав, - бросила она, упершись взглядом в переборку. - Моя вина. Я приказала идти этой дорогой, хотя Рандом меня предупреждал. Клон-коммандер Рандом, двести четвёртый мехкорпус. - она повернула голову ко мне. - Он был рядом, когда шагоход взорвался. Он не выжил, да?
     - Мы никого не нашли, - ответил я. - Только вы уцелели после взрыва.
     - О, Сила, что я наделала!..
     Гримаса боли исказила лицо, тут же скрывшееся под ладонями. Поздновато к ней пришло осознание!
     - Что теперь будет, Карус?.. - выдохнула она. - Меня осудят, как преступницу? Дера Леска - виновница крупнейшего провала в современной военной истории Республики. Хаттову мать…
     Да, преступница. Да, виновница. Однако такое предсказать нельзя, это раз. Я тоже и расстрелы учинял, и вчерась суд провели, повесили троих местных за агитацию в пользу сепов, но как-то не особо парюсь, это два. Фактически и я являюсь преступником, но…
     - Происходящее на Джабииме здесь и останется.
     - Что ты сказал, Карус?..
     - То, что и хотел, Дера, - ответил я. - Ты потерпела неудачу, да, но это не повод. Ты жива, уже что-то. Мы сейчас едем в Измар, в расположение моих войск. Подлечишься, продолжишь работать, уже под моим командованием.
     - Зачем?..
     - У тебя будет возможность отомстить, - ответил я. - И искупить вину, прежде всего перед собой и своей совестью. А парни знали, на что идут, это, в конце-концов, и есть цель их появления. Жертвовать жизнями ради чего-то сумбурного и бесплотного.
     - Нет, - неожиданно вздохнула она. - Разведка предупреждала о возможной засаде, Рандом предлагал идти другим путём, более длинным. Я не послушала. Сроки наступления горели. Теперь всё лишено смысла. Мы проиграли.
     Ну да, проиграли только сейчас, конечно! А тридцать лет похеристичного отношения и всяческого кидалова что, уже не в счёт?!
     - Да мы проиграли, едва ступив на эту планету! - воскликнул я. - Ты пойми, они нас по умолчанию врагами считают, и неважно, пришли мы с оружием или с едой и медикаментами для раненых! Бросай лить слёзы и соберись! Наша работа ещё не окончена. Надо выводить оставшихся к Приюту, и мне нужна будет помощь. Мы сможем удержать Измар ещё дней пять-семь, думаю, уцелевшим этого времени хватит.
     - Да, не окончена… - пробормотала она.
     Вдруг она мягко отстранила клона, поблагодарив кивком, и встала, покачиваясь в такт работе подвески. Рука влезла под блузку, через миг в ней появился небольшой зелёный кристалл. Протянутый мне.
     - Ты прав, Карус, теперь есть только месть, - сказала она, глядя прямо в глаза. - Это не путь джедая, я знаю, но иных выходов нет. Вот, возьми. На этом кристалле - вся информация по операции. Узловые пункты, блок-посты, предполагаемые направления ударов, данные разведки - всё, что необходимо. Теперь есть лишь ты и Викт. Выживите, расскажите, что видели, Карус.
     - Не понял, а ты?..
     - Ты правильно подметил: что было на Джабииме, здесь и остаётся, - бросила она, и тут же грустно улыбнулась. - Для меня нет пути назад, Итар. Совесть сожрёт. Всё, что я теперь могу - найти и убить того, кто руководил этими проклятыми Нимбусами и сраными повстанцами!
     О да, у кого-то поехала крыша… Однако, это тема. Можно воспользоваться моментом, отсмотреть разведданные, выслать боевую группу и ослабить таким образом врага. Проще будет обороняться. О-хо-хо, какие нетипичные мысли!..
     - Вряд ли я тебя отговорю, - вздохнул я. - Может возьмёшь боевую группу? Проще будет работать, да и шансов вернуться живой больше.
     - Нет, Карус, у твоих людей есть работа, тут ты прав. Хотела бы я вернуть время, послушать клонов, тебя, Микоре… но невозможно.
     Дера вдруг резко обернулась и неожиданно мягко обхватила за плечи, глядя в глаза. Взгляд раскаянный и грустный, усталый - но решительный. Присущий существу, которое выбрало свою судьбу, свой путь. Она хочет погибнуть, очевидно.
     - Знаю, что ты думаешь, - продолжила она. - Эта девушка с ума сошла, хочет умереть. Нет, Итар, они положили моих людей, и я хочу отомстить, любой ценой, чего бы ни стоило! Последняя просьба: - короткий вздох, взгляд отвела. - Не говори Совету о том, что случилось. Не хочу, чтобы меня запомнили такой. Лучше просто соври, скажи, что не нашёл тела, что Дера Леска погибла в бою, да что угодно, только не правду! Обещай мне!!!
     - Сделаю, - кивнул я.
     - Спасибо, - совсем тихо бросила она, тут же отвернувшись, будто смутилась. - Ты не представляешь, как это для меня много значит, Карус. Высадите меня где-нибудь.
     - Механик, тормози!!! - крикнул я.
     Гул понемногу сошёл на нет, машина резко дёрнулась, нас бросило вперёд. Еле удержался, ещё и её поймать успел. Но повисла неловкая пауза, а она повисла на моей руке…
     - Приятно, но не стоит, Карус, - грустно усмехнулась девушка, отстранившись, и шагнула к аппарели. - Мне пора уходить.
     - Стой! Бери всё, что нужно, Дера. Еду, оружие, боеприпасы, взрывчатку - всем нагрузим. Это повысит шансы!
     Ответом был блеск эфеса клинка в её миниатюрной руке.
     - Вот всё, что мне нужно, - бросила она, активировав трап. - Меч и Сила. Может ещё увидимся, Карус. Прощай, и не забудь о данном слове!
     И тут же резво сбежала вниз, при всех своих травмах. Небольшая фигурка быстро скрылась в тумане, но аура ощущалась ясно и чётко. Как-то… грустно, честно говоря, видеть, как ещё недавно пусть и немного истеричный, но полноценный и уверенный в себе мастер-джедай за считанные часы ломается. Именно ломается, иначе это не назвать. Я хотел помочь, делал всё, что возможно… вряд ли это послужит оправданием перед моей совестью. Но я хотя бы пытался, а это уже что-то. Здесь от моей воли ничего уже не зависело, и это единственное, что может оправдать. Да, пожалуй так.
     - Босс, я… эй, где мастер?..
     - Ушла, - выдохнул я, ни в силах отвести глаз от горизонта.
     - Ясно… - проворчал клон, остановившись рядом. - Выгнал?
     - Сама ушла. Она сломалась, Старк, не вынесла гибели кучи клонов в её подразделениях.
     - Если человек не хочет жить, переубедить его невозможно, да?
     Последний вопрос, который можно было услышать из его уст. Честно. Дотянувшись до кнопки трапа, я вернулся в реальность, под шипение приводов.
     - Философ?
     - Да так, читал пару работ по рекомендации своего инструктора, - усмехнулся клон. - Ладно, какие приказы?
     - Домой, Старк. Домой.

Примечание к части

     Обновлено 05.12.2018. Всё новое, эпичное, не сливное!
>

Глава 18.

     18.
     В штабе было многолюдно - я собрал всех командиров подразделений, чтобы заслушать доклады о состоянии дел, да заодно посоветоваться, как быть дальше. Странно, но у нас всё было вполне себе в порядке: все учреждения работали, и даже бунтов не наблюдалось. Пока что. Как раз последний из клонов-коммандеров завершил свой доклад.
     - Отлично, парни, стабильность - это хорошо. - я удовлетворённо потёр руки, и оперся на стол с выведенной картой города - Итак, ситуация на сегодняшний день сложилась не лучшая. Разведка донесла, что войска, штурмующие Чоал, установили кольцо блокады, но завязли в оборонительной системе на подступах к городу. Их маловато, учитывая провал мастера Лески, и не думаю, что они вообще с ней справятся. Норкуна, видимо, думает иначе. Обстановку вокруг Измара вы и сами знаете: националисты словно с цепи сорвались, и постоянно нападают на наши конвои, нарушая снабжение штурмовой группировки войск.
     - Генерал, хаттовы "Нимбусы" и в нашей зоне ответственности появлялись, - вставил свои пять копеек Ром. - Все атаки отбиты, потерь среди личного состава нет.
     - Сколько было атак?
     - Кидаются на каждый конвой, босс, - подключился Старк. - Десять или одиннадцать, сбился со счёта. Бесят, заразы!
     - Да ладно? Я-то думал, тебе бой в радость! - я хохотнул над клоном - Диспозиция такова, что Викт со своими силами выступил на помощь штурмующим столицу войскам. Получается, мы остались единственным мало-мальским узлом обороны на пути к базе "Приют", поэтому приказываю: усилить патрули, и смотреть в оба! Есть угроза, что "Нимбусы" будут пытаться пролезть за периметр и конкретно нам насолить. Плотнее всего охранять склады продовольствия и антенну дальней связи. И не забываем о ратуше с точкой голосвязи. Выполнять.
     - Есть! - залпом выдали клоны.
     - Не нравится мне всё это, босс, - пробурчал Старк. - Слишком спокойно. Здесь так не бывает.
     Вообще, я склонен согласиться с клоном. На планете тотальная заварушка, столица в кольце, наши части ведут штурм, в тылу войск хозяйничают ополченцы, а у нас что? Тишь да благодать. Вправду, как-то подозрительно тихо. Да ещё и преследует меня какое-то странное предчувствие. Очень сложно объяснить, всё на уровне ощущений. Нет-нет, да кольнет что-то в груди... То ли Сила пытается о чём-то предупредить, то ли уже нервы шалят - поди пойми. В происходящей мясорубке мои способности впервые проявляются столь ярко, и это пугает. Боюсь не справиться, не удержать, не успеть обуздать...
     - Босс, не думаешь, что надо бы окопаться? Устроить линии обороны? - снова высказался альфа.
     - Это можно. Но нужно ли?
     - В смысле?..
     - Да в прямом. Если на нас навалится вся сепаратистская кодла, то местные возьмутся за оружие. И нам тогда будет вообще ни капельки не весело. Проще было бы включить турели в автоматический режим, заблокировать все переходы между кварталами, и самим отойти к "Приюту". Но тогда всё равно нужно держать оборону, хотя бы вид сделать, что мы здесь серьёзно окопались. Так что нужны окопы и капониры, с северной стороны. У меня просьба: проконтролируй исполнение.
     - Всё будет в ажуре, босс, - кивнул клон. - Буду там, связь как обычно.
     - Хорошо, Старк. - кивнул я - Я прибуду чуть позже.
     "Ой, что-то здесь не так..."
     Я подошел к пульту связи.
     - Мисс Тербонн, дайте связь с Виктом.
     Снаружи творилось что-то совсем непонятное. В вентиляции дико завывал ветер, а по окнам с силой хлестал дождь. И, судя по силе, там был дичайший ливень.
     - Генерал, слишком много помех. Связь установить невозможно. - обернулась ко мне Тербонн. А ливень всё усиливался и усиливался, словно там наверху кто-то открыл специальный дождевой кран на полную.
     - Да что там происходит?! - проворчал я, подходя к окну.
     - Я слышала о таком, генерал. Это называется супершторм. Или, у местных - попросту Буря.
     - Хмм, вот как? Так. Я на передовую, а вы следите за ситуацией. При первой же возможности мне нужна связь.
     - Да, генерал. - кивнула девушка, и отвернулась к пульту.
     "Ещё и эта буря. Бред. Вот сейчас, мы крайне уязвимы"
     А в это время, издалека послышались взрывы...
     ***
     Я бежал по улицам прямо к передовой, откуда уже отчетливо доносились звуки боя. Связи так и не было, дождь лил сплошной стеной, а ветер, кажется, мог бы поднять ребёнка в воздух.
     - Учитель! - из переулка послышался крик Лонары. Я остановился, и через полминуты она уже стояла около меня - Что происходит?
     - Нападение, вот что. Они прикрылись бурей. Быстро к своим!
     - Уже бегу, учитель! - она собралась уйти, но резко остановилась, обеспокоенно оглядываясь - Что-то странное... Вы чувствуете? - она обернулась ко мне.
     Все мои чувства просто разрывались. Предчувствие чего-то плохого. Предчувствие смерти...
     "Опасность!!!"
     Предвидение выдало картинку. Лонара с простреленной головой падает на брусчатку. Выстрел справа, с крыши...
     - Лонара! - выкрикнул я, и практически на одних рефлексах отбросил ее слабой Силовой волной. Мимо её лица, в паре сантиметров, пролетел плазменный болт, с шипением разбившийся о брусчатку позади неё, а сама девочка жестко впечаталась в стену, впрочем, сразу же пошевелилась, и начала недоуменно оглядываться.
     “Жива, слава Силе… Чертов снайпер! А ну иди сюда, мелочь!”
     Визор выцепил его, а я поднял в воздух Силой, и сбросил с крыши. И тут же, из переулков и подвалов с громкими криками высыпали джабиимцы, и напали на нас. Жалкие наглецы!
     Лонара к тому времени уже успела оправиться, и вступила в бой, сходу разрубив одного из них световым мечом. А я же не спешил применять оружие. Я в броне, или как вообще? Один из националистов напал на меня с виброклинком, но я легко остановил его руку, и отправил в длительный полёт к стене дома прямым ударом в лицо. О мой шлем с шипением разбился плазменный болт...
     - Ах ты! - буквально заорал я, выхватывая и активируя меч, и разрубая сначала его винтовку, а потом и самого джабиимца. Ещё двое пытались стрелять по мне, но упали, сражённые своими же отражёнными зарядами.
     А между тем, один из джабиимцев подбирался к Лонаре со спины, пока она занята боем с ещё одним умником. Я молча метнул меч в того, что был сзади. Его, кажется, пригвоздило к стене. Мириаланка как раз разделалась с последним из нападавших на неё, и обернулась.
     - Учитель? - послышался недоуменный вопрос после того, как она увидела пригвождённого к стене джабиимца - Сзади!
     Я получил мощный удар мечом в спину, послышался крайне неприятный скрежет металла об металл. Системы костюма заверещали.
     "Внимание! Повреждение внешней оболочки"
     Я довернул корпус, пропуская напавшего мимо себя, и стал к нему лицом. Кажись, один из "Нимбусов"...
     - Джедай без меча. - усмехнулся он, и наставил на меня клинок - Жалкое зрелище! Броня тебе не поможет!
     - Да неужели? - сыронизировал я, приманивая его жестом - Давай, нападай уже.
     Нимбус с громким криком бросился на меня, пытаясь нанести колющий удар в грудь. Я запросто отбил его двумя руками, захватил гада за запястье, и выбил меч из руки. Клинок с громким звоном упал на брусчатку.
     - Ну что, уже не такой самоуверенный?
     Он явно опешил от моих слов, и в какой-то бессильной ярости кинулся на меня с кулаками. Не лучшая мысль... В общем, пока он не покалечился, я просто нанёс ему упреждающий удар прямо в лицо на малой мощности приводов. Нимбус отшатнулся, и, кажется, был полностью дезориентирован. Я взял его за горло, и эпично, через себя, перекинул на брусчатку, от чего он сразу вырубился.
     - Вот так вот это делается! - крикнул я в пустоту, спуская пар. Два синих болта пролетели над плечами, отправляя двух джабиимцев к праотцам - Спасибо, Лонара!
     Два последних наглеца попытались нашинковать меня клинками, но куда там! Один просто бросился на меня, пытаясь проколоть, но поплатился. Я сделал шаг назад, и его меч воткнулся в стену, а я с силой ударил его головой об эту самую стену. Второй в это время пытался нанести мощный удар сверху по голове, но я еле извернулся, выбил его клинок, и взял в захват. Как же он дёргается!
     - Лонара, отвернись! - крикнул я подошедшей девочке. Она полу-отвернулась.
     Одно движение, легкий хруст, и джабиимец падает на брусчатку со сломанной шеей.
     - Ты как? - задал я вопрос, подходя к мириаланке, и убирая шлем.
     - Я в порядке, учитель. - она изучала взглядом лежащего без сознания "Нимбуса" - Спасибо.
     - Без проблем. Обращайся. - улыбнулся я, и притянул к себе свой световой меч. В это время на улице появилось десятка два бойцов во главе с доблестным Старком.
     - Генерал, что тут произошло? - спросил клон, обводя взглядом картину боя.
     - Диверсанты. Кстати, вон твой клиент. - я ткнул в лежащего на земле "Нимбуса" - Допросите его. И вообще, что у вас-то там происходило?
     - Местные пошли в атаку. Всё под контролем, потерь нет.
     - Это они нашу оборону прощупывают! Всем максимальная боеготовность. Допросите вот этого вот, нам нужна информация. Идём, Лонара. - я махнул девочке рукой - Как закончите с пленным, сразу мне доклад, сразу!
     - Как всегда, генерал. - хмыкнул Старк.
     Двое бойцов взяли "Нимбуса" под руки, и поволокли в неизвестном направлении. А мы отправились обратно в штаб.
     В помещении штаба нас ожидала первая хорошая новость за последние дни - Тербонн установила связь с Виктом.
     - Мисс Тербонн, вызовите Монца, и, желательно, кого-нибудь из Альф. - Девушка кивнула. А я направился к тактическому столу.
     - Ну ты куда пропал, Викт? - спросил я, едва над поверхностью появилась голограмма джедая.
     - Мастер Леска запросила помощь, ну я и взял своих ребят.
     - И как? Удачно?
     В этот момент своё место у стола заняли Старк и Монц.
     - Да куда там. - джедай махнул рукой - В общем, похоже, что операция с треском провалилась. У меня нет связи с другими отрядами, уже два дня в эфире полная тишина. К моим позициям выходят отряды клонов тех джедаев, что штурмовали Шоал. По их словам, они наткнулись на мощное сопротивление, а потом их взяли в тиски, и перебили.
     - А джедаи?!
     - Похоже, они все погибли. Мы с тобой остались одни, Карус. - он устало приложил руку ко лбу - У вас как?
     - Спокойно слишком. Как раз пару дней назад начались атаки националистов, пока отбиваемся. Но, если ты прав, и всех джедаев уничтожили... Придётся отступать, и быстро.
     - Я отхожу к базе "Приют", Карус. - он помедлил секунду - К тебе падаваны не выходили?
     - Какие ещё падаваны?
     - Отдельный отряд из падаванов.
     "А, кажется, что-то припоминаю..."
     - Нет, не видел ни одного чужого клона или разумного. - глубокий выдох прорезал тишину своим шумом - Монц, Старк, видели каких-нибудь падаванов? - оба клона мотнули головами, обозначая отказ, а я продолжил - Старк, вы допросили пленного?
     - Да, генерал. - клон положил винтовку на стол, и сам на него оперся. На перчатках были отчетливо видны красные следы - Разговорили мы нашего "Нимбуса". В общем, генерал, ситуация такая. - клон подошел к панели стола, и ткнул несколько клавиш, выводя карту - Он говорит, что осада столицы полностью снята. Но это ещё ничего, в сравнении с тем, что на нас движется отряд минимум в двести тысяч боевых дроидов. А за ними - ещё с полмиллиона. - от таких цифр у Лонары глаза на лоб полезли. Да и, признаться, я сам немного прихренел от такого количества, ну а клон всё продолжал - Вы, генерал, уничтожили передовой диверсионный отряд, отправленный убить командующего обороной города, то есть вас. По информации того умника, сепаратисты подойдут максимум через сутки. И последнее: общее количество дроидов на планете - около двух миллионов.
     - Два миллиона... - мой голос звучал как-то... неожиданно ошарашенно, что ли - Ну, знаешь, это многовато. Даже для нас.
     - Отходи к "Приюту", Карус. - высказался Викт - Там и встретимся.
     - Тогда нам в спину ударят сепы... - я склонился над столом, и задумался - Слушай. Я отправлю основную часть корпуса сразу на "Приют". Здесь останется только один батальон. Немного развлечём сепаратистов, грузимся в "Джаггернауты", и валим отсюда нахрен.
     - Генерал, отдать распоряжения? - Монц поднял на меня голову.
     - Действуй. И да: включите все турели в автоматический режим огня, цель - дроиды. И переведите управление всеми переходами и турелями на КПП на мой костюм.
     - Есть! - клон козырнул, и отправился в соседнее помещение.
     Между тем, я обратился к молчавшей до этого момента Лонаре:
     - Лонара, ты можешь остаться, и биться в городе. Либо, можешь уйти с основной частью сил, и устроить оборону на базе. На сей раз, выбор за тобой.
     - Я отправлюсь с клонами, учитель. - уверенно сказала девочка - Кто-то ведь должен командовать корпусом, пока вы будете здесь.
     - Да будет так. - я кивнул ей - Тогда, до встречи в Приюте.
     - Генерал, позвольте остаться с вами в городе. - высказался Старк - Каждый из нас стоит десятка обычных клонов.
     - Ну нихрена себе самомнение! - усмехнулся Викт - А я то думал, что мой Альфа-семнадцать самый наглый клон.
     - Он прав, Викт. - я поднял взгляд на клона - Я и не собирался вас отправлять на базу. Останетесь здесь, в качестве моих заместителей в ротах.
     - Сделаю, босс. - клон подобрал свою винтовку со стола - Разрешите идти?
     - Давай, Старк. Да, у меня будет к тебе поручение. Найди ребят из первого батальона, обрисуй ситуацию. Нужно устроить на улицах укрытия. Восстановите баррикады. И пусть Трак со всеми "Джаггернаутами" ждёт на южной окраине города.
     - Есть. - клон развернулся, и ушёл.
     - И ещё кое-что, Карус. - в разговор вновь вступил Викт - Здесь Дурдж. И Вентресс.
     "Твою-то Звезду Смерти..."
     - Это который ген-дай? Наёмник?
     - Да. - голограмма всё сильнее шипела, и прерывалась помехами - Он убил нескольких джедаев у меня на глазах.
     - Я тебя понял, друг. Мы приостановим дроидов хотя бы на час, хоть немного, чтобы мои спокойно отошли. Встреча в точке "Приют".
     - Понял теб... - связь оборвалась, и голограмма исчезла.
     Вот теперь ситуация накалилась просто до предела. Один батальон - против несметной армии. Самоубийство. И при всём, самоубийство осознанное...
     ***
     На следующий день, рано утром началась эвакуация корпуса. Под предводительством Монца и Лонары, в течение дня они покинули город, а мы вместе с первым батальоном заняли оборону. С самого раннего утра я обратился к местным жителям через громкоговорители с призывом укрыться в подвалах, и не высовывать голову. Они, конечно, нас ненавидят, но это не повод рисковать жизнями гражданских. Целый день клоны возводили баррикады из подручных материалов, переустанавливали трофейные орудия, и вообще, перелопатили чёртову кучу земли и брусчатки. Ну а к ближе вечеру, на окраинах появились дроиды-разведчики.
     И вот, под вечер, я стоял над воротами, которые мы установили на одной из улиц на окраине. Внизу копошились парни Чеда. Сам он только что подошёл, и теперь стоял рядом, и вглядывался вдаль, через стену дождя.
     - Генерал. Замечена разведка сепаратистов. - спокойным тоном сказал клон.
     - Всё по плану... - задумчиво ответил я - Успеваете минировать улицы?
     - Да, генерал. Ионные гранаты, всё, как говорили. Все баррикады восстановлены. Нам ведь не удержаться, да, сэр?
     - Я более чем уверен, Чед, что они сразу войдут в город с трёх сторон, и будут загонять нас к центру. Поэтому первая линия обороны как раз там. А дальше - нам просто нужно занять их подольше. Когда станет совсем жарко - свалим.
     - Понимаю, генерал. Тактика.
     Небо постоянно озарялось вспышками молний, но всё равно, даже отсюда был слышен скрежет орд металлических ног.
     - Ну, началось. - я повернулся к клону - Заканчивайте здесь, бегом в центр. Скоро дойдут.
     Клон кивнул, и спустился к бойцам. Пара мгновений, и клоны побросали все дела, и ушли по направлению к центру города. Я решил немного задержаться, и набрал Старка.
     - Генерал?
     - Всё готово?
     - Да, босс.
     - Отлично. Передай ребятам - сепы рядом.
     Визор дал приближение, и я увидел огромную колонну дроидов, маршировавших прямо по грязи. Блин, в зелёном цвете режима ночного видения, эта картина выглядит совсем апокалиптично... Я пощелкал по сенсорной панели на левой руке, активируя турели над воротами, и магнитные замки.
     "Хотя, если дроиды не совсем тупые, они просто взорвут дома вокруг, и спокойно пройдут. Но дроиды, майкрософт их дери, тупые. Отлично! Всё проканает, успокойся"
     Я спрыгнул с высоты шести метров, оставив небольшую воронку в брусчатке, и отправился на позиции клонов. Быстро пробрался по тёмным улицам, ибо я распорядился отключить освещение, и вот, я уже на месте.
     Среди бойцов царило напряжение. Кто-то просто безэмоционально сидел в окопах, кто-то, как Чед с первым взводом, весело балагурил о том, сколько дроидов сейчас уничтожит, ну а кто-то водил стволами орудий или лучемётов из стороны в сторону, проверяя прицелы. Вдалеке раздавались взрывы и длинные непрерывные очереди лучемётов.
     - Видать, дроидам там весело! - воскликнул Чед.
     - Ага, точно. Скоро нам тоже станет не до скуки! - я хлопнул его по плечу - Готовьтесь! Нужен шквал огня!
     Я бросил взгляд на крышу дома слева. Блин, клоны как-то умудрились туда затащить трофейную четвероногую протонную пушку! Вот же умеют извернуться, если жизнь висит на волоске... А тем временем стало отчетливо слышно клацание металлических ног об брусчатку. Пара минут, и из-за очередной баррикады показался строй дроидов. Клоны подпустили их поближе, и открыли шквальный огонь по жестянкам. Дроиды потихоньку продвигались вперёд, и передовые части уже вышли на площадь перед нашим бывшим штабом. Нам, кажется, удалось приостановить продвижение жестяной армии, но в этот момент в тылах появились "Нимбусы", сходу вступившие в рукопашную с клонами. Зря. У моих ребят ведь есть сапёрные лопатки...
     - А отличная вещь! - весело крикнул Чед, рассекая лопаткой череп очередному джабиимцу.
     - Не отвлекайся! - я пристрелил гада, пытавшегося атаковать Чеда в спину.
     В это время, воспользовавшись заминкой, дроиды уже подошли к нашим позициям, и под их шквальным огнём клоны начали гибнуть один за другим.
     - Танки! - заорал кто-то из клонов, и сразу грянул выстрел из орудия на крыше. Но вот сделать второй выстрел ему не было суждено: грянул мощный взрыв, выжигая всю крышу. Наверное, главный калибр ААТ... В тот же момент, два наших гранатомётчика выпустили по ракете, и два ААТ взлетели на воздух. Ну а дроиды продолжали давить...
     - Генерал, мы разобрались с джабиимцами! - весело высказался только подбежавший Чед, занимая место на насыпи, и посылая болт за болтом в толпу жестянок.
     - Отлично. - кивнул я, посылая пару болтов из прихватизированной DC-15А - Как-то многовато тут дроидов, тебе не кажется?
     - Генерал, там В-вторые! - крикнул один из клонов.
     На площадь выползали коробки дроидов серии В2. И им было наплевать на огонь из легкого оружия. Один из бойцов с лучемётом встал, собираясь открыть огонь, но тут же упал, сражённый красным болтом.
     - Чед, отводи своих! - крикнул я капитану, и включил общий канал - Всем бойцам, говорит Карус. Мы свою работу сделали. Отходим! - я отключился, и вновь обратился к Чеду - Я прикрою вас.
     Я активировал двигатель, запрыгнул на крышу одного из домов, и открыл огонь из винтовки. По болту на жестянку, всё как положено, благо, визорная система позволяла идеально прицеливаться в уязвимые точки дроидов. Так прошло минут десять, а потом по связи раздался крик Чеда:
     - Генерал, мы у "Джаггернаутов"! Ждём вас!
     - Понял, сворачиваюсь.
     Спускаться на улицы было бессмысленно, поэтому я перемещался по крышам. Сила, плюс мощность сервоприводов, позволяли совершать прыжки метров на пятьдесят. Таким образом, я быстро добрался до бронемашин, и столь же быстро забежал в штабной "Джаггернаут", где собрались все клон-капитаны.
     - Все собрались? - сходу спросил я.
     - Да, генерал. - ответил Кейл - Все, кроме альф.
     - Мы уже здесь! - сзади раздался голос Старка.
     - Тогда - валим отсюда. - я нажал несколько клавиш на наручной панели, закрывая переходы между кварталами.
     Все машины тронулись с места, прочь от этого городка. Огромная машина подрагивала на старых окопах вокруг города. А я просто склонился над картой, в тщетных попытках придумать что-нибудь умное.
     - Генерал, и что дальше? - рядом над картой склонился Старк, двое других Альф стояли у стены.
     - А дальше - хатт его знает. - я пожал плечами - Займём оборону на "Приюте", окопаемся, и будем отстреливаться, пока есть боеприпасы. Будем надеяться, о нас ещё помнят.
     - Звучит так себе, босс. - клон покачал головой - Но у нас всё равно выбора нет. Знаете, генерал, а ведь смерть в толпе врагов, с оружием в руках - не так уж и плохо! - клон поднял винтовку, а двое его братьев переглянулись, и согласно кивнули.
     "Мда. Хорошенькие перспективы... Ну да ладно, наслаждайся! Хотел Звездных Войн - получи, сразу во всей красе!"
     ***
     Прошло почти десять часов с момента, когда мы покинули город, а базы всё не было видно. Плохо. Благо, что колесные "Джаггернауты" легко проскакивали местную грязь, и не пришлось их вытаскивать...
     - Генерал, ещё два часа, и мы будем на месте. - сообщил подошедший Кейл.
     - Неплохо, Кейл.
     - Генерал, впереди серьёзный бой! - сообщил оператор с палубы выше - Похоже, это не Викт.
     - Ну а кто тогда?!
     - Большой отряд клонов. Точнее сказать не могу.
     - Всем машинам - стоп! - выдал я в общий канал - Выпускайте катышки!
     Катышки - шутливое название перепрограммированных дроидек. В городе мы нашли совсем небольшой склад с дроидами, а в нём - партию дроидеков. А самое главное совпадение - там были не только жестянки, но и техническая документация! Классное совпадение... В общем, недолго думая, мы воткнули дроидам в башку по паре камер, и решили использовать, как разведчиков.
     - Генерал, катышки на месте. - пробубнил клон-оператор - Вывожу на экран.
     Через миг на экране появилось изображение серьёзного боя. Большую колонну клонов обложили со всех сторон, и теперь планомерно уничтожали. А посреди всего бедлама - проблески световых мечей.
     - Да это же падаваны! – воскликнул я - Водила, жми быстрее!
     Машина рыкнула, и ощутимо дёрнулась, набирая ход.
     - Генерал, впереди позиции джабиимцев. - доложил мехвод - Приказы?
     - Нет, ну мне что, тебя учить надо? Дави!
                 
     Мы приблизились на дистанцию выстрела, и теперь операторы открыли огонь по джабиимцам. Те явно не ожидали увидеть нас у себя в тылу, поэтому сопротивления почти не было. Машину ощутимо мотало - видимо, засада была подготовлена заранее, и были заготовлены позиции.
     - Кейл, найди остальных! - крикнул я уже на бегу, собираясь спуститься к аппарели - Готовьтесь высаживаться! Стоп машина!
     Все бронемашины ненадолго остановились, высаживая десант, и тут же вновь двинулись, зачищая для нас территорию. Я переключился на общий канал:
     - Господа, задача простая: атакуем отсюда прямо во фланг джабиимцев, нужно расчистить путь для падаванов.
     "Опасность!!!"
     - Генерал, мы при... - Кейл не успел договорить: два красных болта дуплетом пробили его шлем. Он рухнул в грязь.
     - Кейл убит! - заорал Чед, занимая с бойцами круговую оборону - Что за ерунда?
     Из-за стены дождя появилась огромная фигура. Два с лишним метра. И ещё эти пистолеты... Ошибки быть не могло.
     - Генерал, что за...? - недоуменно произнёс Чед.
     - Чед. Бери командование, продолжайте задание. Я здесь разберусь. - тихо проговорил я - Деблокируйте колонну, прорвите огневой мешок. А я задержу этого, насколько смогу.
     - Аххх! - гневно прорычал клон - Понял, выполняю!
     Фигура, тем временем, приблизилась совсем в упор, так, что его уже можно было рассмотреть. Мощная броня, и самое интересное - простреленный шлем.
     - Бегите, трусливые мешки с мясом! - злобно прорычала фигура.
     Все чувства резко завопили об опасности. Рука легла на меч, и в следующую секунду мне пришлось отражать удар со спины, нанесённый двумя красными мечами.
     - О, куда же без знаменитой Ассаж Вентресс! - насмешливо высказался я, разворачиваясь и наставляя на неё меч.
     - Мы знакомы, джедай? - недоуменно проговорила ведьма.
     - Кто же тебя не знает? - я пожал плечами - Я смотрю, вы парой ходите?
     - Хватит! - прорычал Дурдж - Я убью тебя!
     Он в два шага приблизился, и с замаха нанёс мощнейший удар. Я быстро перебросил меч в левую руку, и ответил ему тем же. Наши кулаки эпично столкнулись в воздухе. Чёрт, он, кажется, помял мне перчатку!
     - Неплохо, джедай, но твоя броня тебя не спасёт! - в ярости прорычал наёмник.
     - Да неужели?
     В этот момент мне снова пришлось уклоняться, и блокировать удары Вентресс. Она, конечно, хорошо обучена, и стабильно контролирует Тёмную сторону, зато у меня тут какая-никакая, но защита! Она била быстро и яростно, нанося сдвоенные удары. От части я кое-как уклонялся, часть отводил в сторону или отбивал наручами. Но после очередного блока я расслабился, потерял концентрацию, и всего одним веерным движением мечей ведьма выбила моё оружие из рук. Она бы могла отрубить и руки по самый локоть, но картозисное покрытие выдержало удар, и мечи просто скользнули по обшивке. Ведьма опешила на секунду, но мне этого хватило. Я схватил её за запястья, и вывернул руки так, что она выронила мечи.
     - Ах ты!.. - в бессилии заорала она.
     А я развёл её руки в стороны, и нанес мощный удар головой, от чего она благополучно отключилась, а затем на малой мощности с ноги в живот, от чего она отлетела метров на пять и распласталась в грязи.
     - Ну что, наймит, вот мы и остались с тобой наедине, да? - усмехнулся я, притягивая и активируя меч, попутно вставая в стойку.
     - Твой меч тебе не поможет, джедай! - зарычал в ярости ген-дай.
     - А ты прав. - я деактивировал меч, и повесил его на пояс - Давай решим всё по старинке. - я поднял кулаки в защитной стойке - Начинай.
     - Глупец! - зарычал наёмник, и ринулся вперёд.
     Он сыпал на меня град ударов, прямые в голову, или крюки. Они были незамысловатые, но обладали такой силой, что отразить их было крайне сложно. Мне показалось, что бескаровый каркас моей брони трещит от такой мощи. Я уже еле успевал отражать удары, а наёмник всё усиливал темп. И вот, я недоглядел, и получил сильнейший удар в грудь. Он отправил меня в полёт метров на пять!
     - Ничтожество! - прохохотал Дурдж, подходя ближе - Ты осмелился бросить мне вызов? Ну что же, я ведь говорил, что броня тебе не поможет! - он взял меня за горло, и запросто поднял в воздух.
     - Ну, кое-что мы можем! - ответил я ему, нанося удар двумя руками по его руке.
     Я упал на землю. Дурдж собирался добить меня, прихлопнув сапогом, но мне удалось уклониться. Он снова бросился вперёд, я снова ушёл в глухую оборону.
     "Мда, не рассчитал силёнок... Поспеши, Чед, поспеши!"
     - Генерал. - под шлемом раздался радостный голос Чеда - Поставленная задача выполнена, колонна деблокирована. И да, тут генерал Викт.
     - Я понял, очень хорошо! Огневая мне нужна, и побыстрее!
     - Минута, сэр, держитесь!
     - А-а-а-а! - громко зарычал наёмник, бросаясь на меня в решающей атаке.
     В гневе он потерял концентрацию, предоставляя шанс провести атаку. Чем и воспользовался, выхватив свой световой меч и проскользнув под его рукой, уклоняясь от удара. Масса у него больше, инерция, его пронесло вперёд, и теперь тактическое преимущество за мной! Лазурная вспышка проходит сквозь руку, и аккуратно отсечённая конечность упала в грязь. Что-то как-то не очень это роляет...
     - Идиот, это меня не остановит!
     Не сразу получилось осознать, что в грудь прилетел мощнейший удар с разворота, и я уже сам лечу в грязь. Кираса промята, нарушена герметичность, небольшая утечка энергии в приводах, потеряны бронепластины перчатки... сука, мне его не одолеть!
     - Чед, где вы?! - заорал я, пытаясь пятиться.
     - Ну куда же ты, моя радость?! - прорычал наёмник, уже совсем рядом. - Только что был такой борзый, а разок огрёб - и всё, уже слился?..
     Он убьёт, он убьёт, не хочу, не буду! Очнись, дурак, ты форсер, алло! Отбросить, накрыть огнём, норм выход, работаем! Несколько глубоких вдохов - и паника отступила, немного, но отступила. Наёмник - нет.
     - Чед, цель передо мной, захватить! - пропыхтел я, - Накрыть... огнём!
     - Трак на связи, вас понял, всё вижу. Отходите, генерал!
     - Стреляй так, закроюсь! - выкрикнул я
     В последнее время мне стало удаваться осознанно проецировать купол, и только в этом шанс. Он уже протянул руку к шее, я закрылся руками и сосредоточился, обтянул тело плёнкой... и в тот же момент Дурдж исчез в яркой вспышке. А когда звон в ушах прошёл, я понял, что снаряды с визгом проносятся над головой, взрываясь где-то в стороне. Минимум три орудия работают, судя по плотности раскатов...
     - Всё, кажется он сдох, - прошипел динамик. - Карус, вы как там?
     - Нормально, - выдохнул я. - Спасибо за помощь, Лидер. Доложите обстановку.
     - Генерал, Викт уводит колонну к "Приюту" - послышался доклад Чеда - Приказы?
     - Уходите с ним. Оставьте мне спидер.
     - Генерал, лучше мы вас подберём! - весело произнёс клон.
     Из-за стены дождя показался силуэт огромного "джаггернаута". Он подрулил ко мне левым бортом, остановившись аппарелью прямо передо мной. Трап откинулся, на пороге стоял Старк.
     - Ну привет, босс, - усмехнулся он, старательно выглядывая в том пожарище за спиной цели.
     - Ну спасибо, генерал Старк. - проворчал я, поднимаясь по трапу. - Давай быстрее свалим, пока он окончательно не очнулся.
     Теперь осталось отправиться на базу, и определиться, как нам быть дальше...
     ***
     Через шесть часов после тех событий, мы с Виктом наконец собрались в помещении штаба, оборудованного клонами Викта. Устроили большое совещание, со всеми командирами подразделений. Вот же нету на нас "Нимбусов" со взрывчаткой! Чур меня… Присутствующие обступили тактический стол, и обсуждали планы.
     - Итак, Викт, что у нас? – издали спросил я, подходя к столу.
     - Дело дрянь. - он хлопнул ладонью по столу - Мы одни, и дроиды нас скоро окружат. Что с бронёй? – он поднял взгляд на мою помятую кирасу.
     - Да так, с Дурджем в кулачном поединке сошёлся. Счёт сорок шесть - сорок три в мою пользу. - усмехнулся я - Скажи лучше, спасать-то нас будут?
     - Не имею ни малейшего понятия. Связи-то нет! - недовольно проворчал Викт - Займём оборону. Будем держаться, пока будут боеприпасы.
     - Тогда, генерал, нам нужен план. - обратился к джедаю его же клон-коммандер.
     - Блэм. Тоннели в горе готовы?
     - Да, генерал. - кивнул клон, стоящий справа от генерала - Мы уже заканчиваем работу.
     - Ну вот, у нас позиции есть. - генерал удовлетворённо потёр руки - А что у тебя, Карус?
     - Я разместила корпус вот здесь, на плато. - глядя на мой недоумевающий вид, за меня начала говорить Лонара.
     - Даже так? - я был немало удивлён.
     - Да, учитель. Ну, Монц и Старк сошлись, что это место хорошо подходит для обороны... - замялась мириаланка.
     - А чего так неуверенно-то? Молодец! Прислушалась к подчинённым, тем более, что их этому учили. Одобряю! Что еще, господа? - я обратил взор на Старка с Монцем.
     - Генерал, мы выбили окопы по краю плато. - начал Монц - Плюс, пару тоннелей в склоне горы, для сообщения с войсками Викта. Здесь всего один подъём, и то, через территорию базы.
     - Генерал, есть одно но. - в разговор вступил Старк - Здесь, на восточной стороне, проходит небольшая горная гряда. Если заложить туда побольше взрывчатки, всё рухнет, и появится ещё один подъём, с внешней стороны периметра.
     - И они об этом знают... - проговорил я - Значит так. Подготовьте насыпи на восточной стороне, на случай атаки. И в западной части плато, с видом на базу Викта, выбейте наклонные капониры, чтобы АТ-ТЕ могли вести огонь на прикрытие вниз.
     - Сделаем, сэр. - высказался Монц.
     - И долго мы так продержимся? - спросил кто-то из штабных офицеров Викта.
     - Сколько сможем. - проговорил джедай - Надеюсь, нас вытащат.
     - Не унывай, Викт. - я подошел, и хлопнул его по плечу - Нас заберут. Главное - выстоять! Если что - отступайте к нам наверх.
     - Тогда - начнём. И да пребудет с нами Сила. - завершил Викт.
     Клоны разошлись по своим делам, мои офицеры отправились наверх, на плато. Ну а я подзадержался, чтобы немного поговорить...
     ***
     Когда мы остались с Виктом наедине, я решил завести разговор о будущем. И обстановку разрядить, и расставить все точки над i. К тому же, есть смутное ощущение, что этот разговор должен состояться именно сейчас...
     - Слушай. - начал я - Я понимаю, не совсем время, но всё же, мне интересно: ты как Асоку укротил?
     - Да, как-то само получилось. - ответил он - Смотрю, ты тоже неплохо справляешься с обучением своего падавана. Я видел её на тренировке, и я видел её в бою. Она у тебя хорошо стреляет, хорошо фехтует, да и с Силой неплохо управляется. И с бойцами на ты, помогает клонам... тебя, опять же, слушает беспрекословно. Кстати, что это за стиль у неё такой?
     - А, срисовал, да? - усмехнулся я - Названия нет, её собственные наработки, и несколько выдуманных мной приёмов. Я его назвал "водоворотом". А с послушанием тоже само собой получилось. Был... инцидент, на Чейзе. Её с ротой окружили, пришлось вытаскивать. Отказалась отступать. - я вновь усмехнулся, и продолжил - А я ещё не совсем тогда освоился, ну и дал волю эмоциям. Психанул, и конкретно на неё наорал. Она потом ещё долго обижалась. Короче, пришлось мириться. Но, с тех пор, она стала работать ещё усерднее. Результат ты видишь сам.
     - Интересный стиль, я бы перенял. - усмехнулся он, но вмиг снова стал серьёзным - Я вижу, как ты на неё смотришь, Карус, как заботишься о ней. Она тебе явно небезразлична!
     - Да, ты прав, друг. Знаешь, ведь когда её брал в обучение, думал, что я такой весь из себя крутой учитель, месяцок поработаю, и она будет моей правой рукой, моим заместителем, но не более, и что мне больше не придётся её учить. Она же настолько способная! Каким же я тогда был наивным глупцом! - вздохнул я - Слушай, ну вот спасут нас, допустим, и что дальше? Какие планы?
     - Выжить. - не отвлекаясь от изучения карты, ответил он - Стать значимой фигурой. К чему всё это? Сам сказал, сейчас не самое подходящее время для разговоров о будущем. Нам бы, сначала, разгрести всё это дерьмо.
     - Это да... Просто… может, прозвучит смешно, но сама Сила ведет меня к этому разговору. Ощущения очень странные, не объяснить. Будто грядет... Ты думал о том, что кто-то из нас может навсегда остаться в этой грязи? Тогда уж точно не поговорим.
     Теперь Викт оторвался от карты, и мрачно посмотрел мне прямо в глаза.
     - Твоя правда. Не могу сказать, что осознание этого добавляет мне настроения. Как я уже говорил, хотелось бы выжить. А теперь, ещё и спасти Асоку. Знаешь, выбирая между собой и мелкой, я не задумываясь выберу её. И тут, как ни крути, нужно иметь влияние, возможность не просто тупо подчиняться приказам, а самому заправлять, понимаешь? Не быть разменной монетой в этой заварухе!
     - Это подразумевает сотрудничество с... - задумчиво протянул я - Вытянешь?
     - Постараюсь.
     - И ты сможешь всё предать?
     - Не знаю, как ты, но я не намерен погибнуть от клинка одного Ромео! - повысил голос Викт.
     - Так это и есть твой выбор? - задал я ему тихий вопрос.
     - Да! - практически выкрикнул генерал. Мда, разговор явно приобрел неприятный окрас, тут и до ссоры недалеко... Но, как говорится, отступать некуда, не стоит оставлять недосказанности, раз взялся всё прояснить.
     - Ну тогда, слушай сюда. - всё так же тихо продолжил я - Я не привык юлить, или строить другим козни, не рассчитываю действия далеко вперёд, а пру напролом, действуя по ситуации. Я, дружище, тоже как-то не намерен погибать, но и сотрудничать с  властолюбивым маньяком не собираюсь. Ты что, всерьёз веришь в мудрого и доброго дедушку-Императора? Нет, дело твоё, только сделай милость, если захочешь встать на моём пути, сначала предупреди меня. Я не хочу вражды, совсем не хочу. Глупо устраивать противостояние, раз уж мы оказались здесь вдвоем.
     - Поверь, я тоже не хочу вражды. - фыркнул генерал - Если ты не будешь мне мешать, мы сможем сотрудничать. Помогать друг другу.
     - Ну, я подумаю над твоим предложением. - спокойно ответил я - Но не скажу, что понимаю тебя. Когда я попал на арену, это было развлечение, сцена после титров, если хочешь. Смешно, но это так. Теперь же, всё изменилось. Тебе-то самому ведь не наплевать на ученицу? Мне на Лонару тоже, а еще на кэпа и парней. Да и в Ордене есть пара разумных, которыми я дорожу. Послушай меня внимательно, Викт, и постарайся задуматься над тем, что я сейчас скажу. Пойдя на сделку с Императором, ты, возможно, сможешь гарантировать себе безопасность. Будучи полезным, и не пытаясь урвать свой кусок пирога, как минимум до зарубы с вонгами такой генерал неприкосновенен. Однако, зачем ему твои друзья? Властителю не нужны сильные блоки вокруг. Куда выгоднее рассорить, стравить союзников друг с другом. Ты понимаешь, что это значит в твоём конкретном случае? Зачем ему два одаренных, готовых друг за друга в огонь и воду? А если в один, несомненно, ужасный день Асоку найдут с простреленной головой где-нибудь на нижних уровнях Корусанта - с кем не бывает. Смерть от шального выстрела во время очередной разборки, всего лишь нелепая случайность, оказалась не в то время не в том месте, дело житейское.
     - А кто ещё сможет противостоять Вонгам, а? - воскликнул он - За десяток лет он построит боеспособный флот, и мощную армию. А Асока… Когда у меня будет влияние, она станет гарантом моей лояльности, и будет неприкосновенна.
     На это мне оставалось только хмыкнуть.
     - В любом случае, у меня уже есть план действий. - вздохнул генерал - И если вздумаешь мне мешать, мы станем врагами, как бы мне ни хотелось этого избежать.
     На минуту, на долгую минуту воцарилось тяжкое молчание. Казалось, что это самая долгая минута в моей жизни...
     - Вот и поговорили... - удручённо вздохнул я - Ну что же, принял к сведению. Будем надеяться, мы сможем ужиться. Но не обессудь, если схлестнемся, я найду чем удивить, устроим вам веселую жизнь. Ты тогда хоть Шпильку с собой не бери, а то мало ли...
     - А вот это ты зря. - неожиданно закипел Викт, и наставил мне в грудь активированный клинок - Тронешь её - убью не задумываясь.
     - Дааааа... - долгий тяжелый вздох прорезал тишину - Знаешь, Викт, можешь не пытаться. Картозисное покрытие. - я легко отодвинул его клинок своей перчаткой - Я и не собирался. Детей резать, это не ко мне, это к Главкому. Ещё одна причина, почему я не присоединюсь к этим уродам, будь они хоть трижды гениями.
     - Хорошо подумал? - спросил генерал, одновременно деактивируя меч - Ты сгинешь в пламени войны. Бессмысленно, и глупо. Нынешнему порядку не выстоять, и ты об этом прекрасно знаешь. Оно того не стоит.
     - Возможно. - кивнул я - Пусть время нас с тобой рассудит. Но, ты хоть себя-то не обманывай. Для большинства разумных ничего особо не изменится, разве что деньги перетекут из одних карманов в другие. Те, кого лишат халявы, станут борцами за свободу и демократию, а присосавшиеся к новой кормушке - верными слугами Империи и Императора.
     - Я так не думаю.
     - Чтож, тогда увидимся после Джабиима. - решил подвести черту под зашедшим в тупик разговором - Может, ещё посидим, поговорим в нормальной обстановке. У меня есть кое-какие вопросы!
     - Вряд ли. - отмахнулся генерал - Мы уже всё выяснили. Нам не по пути.
     - Да будет так. - вздохнул я - Тогда я скажу тебе до свидания, Микоре Викт, рыцарь-джедай. Друзьями нам не быть, но и врагами мы не будем. - я протянул ему руку, которую тот без заминки пожал.
     Да, иначе я себе представлял этот разговор, ой иначе... Вот так и разочаровываешься в людях. Хотя, возможно, зря я так. Интересно, что уже на последних минутах разговора я что-то учуял. Что-то маленькое, но мощное, точка светлой Силы в тени одной из пещер, отходящих от той, где был устроен штаб Тринадцатого. Я бы сказал, что это либо Лонара, либо Асока. И если учесть, что моя ученица возится со своими бойцами...
     Плевать, сам разберётся. А я же поднялся по запутанным коридорам выше, и в конце концов вышел к своему штабу, под самой верхушкой горы.
     "Теперь всё становится яснее ясного. Точно, нам не по пути, ты прав, друг мой. Значит, обойдемся без помощи... Жаль. Я рассчитывал на то, что мы сможем вместе противостоять Империи и вонгам. Не судьба"
     ***
     За недолгий срок, остававшийся до подхода дроидов, клоны поработали, как очумелые, перетащив за пару часов десятки тонн камней, и возвели сотни укрытий и насыпей. Итого, у нас шесть линий обороны, на всей протяжённости небольшого плоскогорья. Танки заняли свои места в капонирах, канониры воспользовались временем и пристреляли местность. Лонара тоже бегала, как угорелая, выбирая лучшие огневые точки для "Сабель" своего взвода. Приятно видеть, как она меняется, и крайне приятно осознавать, что отчасти это и моя заслуга.
     Но, спокойствие не могло длиться вечно: ближе к вечеру вокруг базы появились разведчики сепаратистов. Дроиды на спидерах, да "Нимбусы". С вершины горы я прекрасно видел, что нас полностью окружили. По итогу - будет крайне весело. У нас с Виктом на двоих примерно сорок тысяч клонов, учитывая медиков и техников. А по ту сторону - около полутора миллионов дроидов. Но вот, исподволь подготовившись, и подтянув все резервы, жестянки пошли прямо на позиции Викта. Пошли нагло, и не считаясь с потерями.
     Тотчас же его бойцы открыли огонь, и пространство между позициями клонов и шеренгами дроидов заполонили росчерки бластерных болтов. Мои танкисты тоже вступили в дело, поливая жестянок сверху плазмой из всех стволов.
     "Нет, ну тут конечно уютно, но пора спускаться"
     Я быстро спустился вниз, и отправился к позициям клонов на кряже. Сверху открылся нелицеприятный вид на поле боя: дроиды внаглую проломили откровенно хилую линию обороны, и уже ворвались на территорию базы. Слева и справа работали наши лучемёты, выкашивая подходящие силы дроидов. Я переключился на общий канал:
     - Лучемёты - перевести огонь на дроидов на базе! Танкистам - выкашивать подкрепления! Нужно удержать базу!
     Клоны споро исполнили приказ, и подходы к базе превратились в сплошной огненный ад. Взрывы сливались в единую мощную волну, уничтожающую дроидов сотнями. Но вот один из танков взорвался, поражённый дальним выстрелом ААТ...
     - Шагоходам бить по танкам! - заорал я в микрофон.
     Кое-чего мы не учли. Я лично не учёл. Сверху танки оказались как на ладони, и легко поражались из мощных пушек дроидских гравитанков, а динамическая броня против плазмы вообще бесполезна. Несмотря на опасность, стрелки вели огонь буквально на расплав стволов, выкашивая орды дроидов, но сепаратисты усилили натиск, и пошли в атаку вообще со всех сторон. Сверху было прекрасно видно, как клоны Викта гибнут сотнями под шквалом красных болтов. Они все отдавались в Силе...
     Всё заняло около часа. Многие тысячи клонов погибли, остальные же окопались внутри горы, поливая плазмой наступающих дроидов, из металлических тел которых на территории базы уже образовались буквально целые горы. Танки пришлось отвести, но многие машины были потеряны из-за огня снизу, и сейчас догорали в капонирах. Ну а Викту вообще пришлось бросить бронемашины: для них просто не было места внутри горы.
     В итоге, сепы полностью обложили гору, постоянно поливая её плазмой, и обстреливая ракетами. Мои бойцы так и вели огонь сверху. Но, вдруг, сзади раздался мощнейший взрыв, сотрясший землю.
     - Хатт, они обрушили гряду! - заорал по связи Старк - Идут!
     - Внимание, всем бойцам - занять оборону! Отбиваемся! - пришла моя очередь орать - Лонара, нужна твоя помощь!
     - Уже там, учитель.
     Я тоже бросился к месту прорыва. На месте я увидел шеренги дроидов, поднимающихся по огромной новообразованной насыпи...
     - Огонь из всего, что есть! Где шагоходы?
     АТ-ХТ шныряли между позициями наших сил, расстреливая дроидов из гранатомётов, но тут, словно из-под земли, явились чёртовы "Нимбусы" со своей взрывчаткой, и джабиимцы с тяжёлыми гранатомётами. Они выпиливали шагоходы один за другим, расчищая путь новым силам дроидов. Жестянок было настолько много, что их шквальный огонь попросту смял первые линии обороны... Сзади, буквально на перекал стволов, из всех орудий вели огонь АТ-ТЕ. Громыхнул мощный взрыв, и один из них рухнул с подломленными передними "ногами"...
     - Да откуда только берутся эти хаттовы "Нимбусы"! - проорал Старк, простреливая голову одному из них.
     Я видел, как он укрылся за небольшой насыпью, и вел смертоносно точный огонь, помогая клонам Эйдена удерживать джабиимцев от прорыва к технике. Я же сам запрыгнул на насыпь, и открыл огонь из пистолетов, выпиливая подходящих дроидов.
     - Жестянки прорвались! Третья линия взя... - голос неизвестного мне клона оборвался, и по связи послышались множественные выстрелы бластеров.
     Сепаратисты явно пришли уничтожить нас, быстро, не считаясь с потерями, а поэтому они всё наступали и наступали. То там, то тут взрывались наши шагоходы и взлетали на воздух "Сабли". Дроиды всё приближались, снаряды вовсю стучали по моей броне, но это ерунда, я продолжал прикрывать ребят огнём. Ещё один из клонов, с лучемётом, упал в грязь чуть ниже меня, сраженный плазменным зарядом, и я притянул большую пушку к себе, вместе с батареей, вдавил гашетку, и просто не отпускал её, водя стволом из стороны в сторону. И плевать на перекал... Краем глаза я заметил, что слева образовался разрыв, и перевёл огонь туда.
     - Внимание всем! Монц! Отводи всех на последний рубеж! Готовьтесь к последнему бою! Я прикрою отход!
     - Что-то быстро! - проорал Старк в общем канале - Эй, Эйден, бери своих, и тащите задницы к "Джаггернаутам"! Живее, живее!
     Я перевел огонь левее, пытаясь прикрыть отступающих парней. За ними медленно попятились АТ-ТЕ, но по ним постоянно били гранатомётчики. Машины выдерживали десятки попаданий за минуту, но одна за другой взрывались, унося с собой жизни солдат...
     - Генерал, все уцелевшие отведены к последнему рубежу. - послышался по связи голос Монца - Ждём вас.
     - Понял! - я вырубил связь. - Чед, отходите, пока нас не отрезали! Я за вами! - я вновь вскинул лучемет, и выжал длинную очередь.
     Бойцы быстро покинули позиции, и перебежками удалились в сторону последнего рубежа. Постреляв буквально ещё минуту, я выбросил шестиствольник, и бегом отправился за ними.
     Последний рубеж представлял собой всего лишь две линии окопов, эшелонированных метров на двадцать, а позади - наши полсотни "Джаггернаутов", выстроенных стеной. Именно там мы с уцелевшими клон-лейтенантами собрались, чтобы обдумать свой последний бой.
     - Генерал, мы так и помрём, как крысы? - в запале крикнул Ром.
     - Нет! - сорвался я в ответ - Не как крысы! - я оглядел клонов - Стоп, а где Рукс?
     - Погиб, сэр. - ответил Карбон - Он был на третьей линии.
     - Генерал. - в разговор вклинился Старк - Тогда, может быть, напоследок повеселимся? Возьмём "Джаггернауты", и выжмем полный газ?
     - Помирать, так с музыкой? - я нервно рассмеялся - А давай. Что думаете?
     Клоны переглянулись между собой, и согласно кивнули.
     - Ну что, ребятки, сделаем так, чтобы нас запомнили?!
     - Да! - одновременный возглас клонов прорезал воздух.
     - Заводите машины! Грузитесь!
     Жестянки давили всё сильнее, приближаясь на дистанцию рукопашного боя. Контакт был очень плотным, тысячи разноцветных болтов носились в воздухе. А в это время над нами неожиданно выглянуло солнце... Его лучи осветили картину той бойни, которая здесь происходит.
     - Смотрите! - крикнул кто-то из клонов.
     И вправду, посмотреть есть на что: в облаках образовался огромный разрыв, а на штурмовку заходили республиканские "Торренты". Да что истребители, даже какой-то "Консульский" заходил на штурмовку, поплёвывая из всех орудий.
     - Генерал! Входящий вызов от капитана Тича! - послышался под шлемом радостный крик Тербонн.
     - Выводи! - крикнул я, посылая болт из винтовки куда-то в толпу атакующих.
     - Карус, заждался?! - до чего же приятно было слышать этот бас!
     - Да, Тич! - я от души рассмеялся - Вы вовремя! Но поторопитесь, если хотите застать нас живыми! Жестянки лезут!
     - А ну разойдись! - оглушил меня его рык - Иду на заход!
     Громадина БДК под огромным углом зашла в атмосферу в фирменном приёме Тича, попутно уничтожая огнём из всех орудий тех гадов, которые лезли на нас, и зачищая плато. А то, чего не смогли его пушки, закончили истребители, проведя окончательную зачистку. Всего десять минут, а как будто целая жизнь пролетела.
     - Да! Летите, парни! Наваляйте им! - слышались радостные крики клонов.
     - Я высылаю за вами "Союз", генерал. - сообщил Тич - А потом сядет "Слава".
     - Нет необходимости, капитан. - устало произнёс я - Нам за глаза хватит и одного корабля.
     Флагман взмыл вверх, вновь выходя на орбиту, а его место на небосводе занял "Союз". Он, вместе с ещё одним БДК, сел около базы.
     - Господа, наша работа здесь закончена. Всем отходить к нашему БДК. Грузитесь быстрее - не стоит здесь задерживаться! - выдал я в общий канал, и отключил связь.
     - Старк. - я обернулся к клону - Найди Лонару, проследите за погрузкой войск. Я пока здесь.
     - Сделаю, босс. - клон устало закинул на плечо винтовку, и ушел.
     Я решил ещё раз пройтись по полю боя, осмотреться. Вдали уже исчезли "Джаггернауты" и другая уцелевшая техника: клоны быстро справились с погрузкой. Всего полчаса, и на связь вышел Монц.
     - Сэр. Дело сделано. Все погружены.
     - Я сейчас. Готовьтесь взлетать.
     Едва я успел договорить, как в меня полетела плазма.
     - Что у вас там происходит, сэр? - недоуменно спросил Монц.
     - Недобитки. - коротко ответил я - "Нимбусы". Я их попридержу. Истребитель мне оставьте, а сами взлетайте. Я догоню.
     - Есть.
     Вдали послышался гул двигателей БДК, набирающих тягу. Я быстро разобрался с уцелевшими, и последний из них упал в грязь.
     - Эм... Отставить истребитель. Я здесь закончил. Погодите минутку. - выдал я в общий канал.
     “Опасность!!!”
     Но... В ту же секунду что-то прорезало тишину громким свистящим звуком, меня развернуло, и я упал в грязь. Сразу же пришла сильнейшая боль в груди. Системы костюма заверещали, как резаные:
     "Внимание: Критические повреждения костюма. Обнаружена угроза жизни оператора. Активация протокола 52."
     - Что такое, генерал?! - послышался встревоженный голос Монца.
     - Ахххх - у меня вырвался полу-хрип - Улетайте! Жи... Живее!
     Я облокотился на небольшой камень, и хотел вытащить пистолеты. Левая рука отозвалась, а вот правая... Но и с одного пистолета я продолжил поливать джабиимцев плазмой. Но так не могло продолжаться долго. Системы верещали всё надсаднее.
     "Внимание: Критический уровень жизненных показателей. Активация протокола 21."
     Всё труднее было нажимать на курок, и всё труднее удерживать руку. Ещё немного - и рука бессильно упала на землю. Глаза застил туман... Уже сквозь него я видел синие всполохи, и как ко мне подбежал Ром.
     - Он тяжело ранен! - его голос был дико глухим, как через толстый слой ваты - Давай носилки, Сотый!
     Два других клона, заняли позиции рядом, укрывшись за насыпями, и удерживали националистов. Они еле перекатили меня на носилки. Я слышал их глухие голоса...
     - Хатт, да он килограмм триста весит!
     - Носилки репульсорные! Включай быстрее, не тупи! Прикрывайте нас!
     - А мы тут чем занимаемся?!
     ***
     Старк стоял у опущенной аппарели, и вглядывался вдаль. Странно, но ему очень хотелось, чтобы джедай наконец вернулся, и они уже покинули этот хаттов шарик... Альфа-клон, как и его братья, вообще сомневался в командирских талантах джедаев, и считал, что надо было предоставить клонам возможность самим осуществлять командование непосредственно в бою, но этот джедай, своими действиями, заставил себя уважать.
     - Что такое, генерал? - воскликнул клон-коммандер Монц справа от него.
     - Ахххх... Улетайте! Жи... Живее! - раздался дикий хрип генерала.
     - Что происходит?! - Старк быстро метнулся к Монцу.
     - Генерал, похоже, ранен. - быстро пролепетал клон - Вы слышали. Нужно улетать.
     Старк повернулся к стоявшим чуть поодаль братьям.
     - Ааааррр! - зарычал он, и тут же развернулся обратно - Ну нет! Ты! - он указал пальцем на Монца - Если корабль взлетит, я тебе лично башку прострелю! Нужен медик! - крикнул он вглубь десантного модуля.
     От группы клонов, стоявших у аппарели, отделился клон с носилками, и быстро подбежал к альфам.
     - Сотый. - только и сказал он.
     - Быстро! - скомандовал Старк.
     Они вчетвером быстро взобрались на плато, огибая трупы, и воронки. На бегу Альфы отстреливали всех, кого встречали.
     - Вижу его! - заорал Ром, указывая куда-то влево.
     - Быстрее, веди!
     Клоны достигли безжизненно лежащего на земле джедая.
     - Ром, займись! - коротко скомандовал Старк - Хрен, прикрываем!
     Старк стрелял и стрелял, а джабиимцы всё лезли и лезли.
     - Я пустой! - заорал Хрен, выхватывая пистолет, и пробивая болтом голову джабиимцу - Ахх! Получи, тварь! - он быстро выхватил саперную лопатку, и раскроил лицо еще одному "Нимбусу".
     - Берегись! - Старк метнул свою лопатку в джабиимца, подбиравшегося сбоку к Хрену.
     - Спасибо! - Хрен выстрелом из пистолета отправил еще одного националиста к праотцам.
     - Держи! - Старк перебросил ему картридж, и Хрен слету воткнул его в свою DC-17.
     А по связи слышались переругивания Сотого и Рома:
     - Хатт, да он килограмм триста весит!
     - Носилки репульсорные! Включай быстрее, не тупи! - проорал Ром - Мы его забрали! Уходим!.
     Хрен отступил назад, а Старк ещё задержался, убив лишнего националиста.
     "За генерала, хаттов сепаратист!"
     - Быстрее, брат! - послышался окрик Рома.
     Он развернулся, и тоже побежал вслед за братьями на корабль.
     ***
     Как в тумане, были видны красные сполохи, проносившиеся над головой. Глухо слышались ответные выстрелы клонов... Бежали быстро, носилки трясло, но не до того было. В голове быстро мелькали мысли...
     "Черт, как же больно... Второй раз такое чувствую... Угораздило же! Правый бок разодрало к черту..."
     Носилки наклонились, я снова увидел красные всполохи...
     - Быстро взлетаем! - уже совсем глухо послышался крик Старка.
     - Учитель! - как в замедленном действии, ко мне подбежала Лонара. Она обхватила ладонью мою бронированную руку...
     - Нужно снять броню! Я должен видеть рану! – послышался голос кого-то из клонов.
     - Ах... Ло... Лонара... Броню... Не...не сним... ать... - выдавил я через силу, уже почти отключаясь.
     - Что? - сквозь слезы переспросила девочка - Поняла! - она вскочила, и бросилась куда-то в сторону - Броню не снимать ни в коем случае! В бакта-камеру его, живо!
     - Да как в броне-то в бакта-камеру?! Он не поместится!
     Она снова взяла меня за руку, и всё приговаривала:
     - На меня смотри! Не смей! Не засыпай!
     Это было всё труднее. Самое жуткое - слышалось собственное сердцебиение. Замедляющееся...
     "Тук...
     Да чёрт, как же паршиво...
     Тук...
     И вправду, холодно...
     Тук...
     Бесславный финал. Вообще не весело...
     Тук...
     Наступила зловещая тишина.
     Ну, вот и всё..."
     Рука бессильно свесилась с носилок. Но сознание ещё не уходило, нет...
     - Учитель?! - девочка трясла меня за руку - Учитель!
     Тьма заполнила всё вокруг, осталось лишь лицо Лонары, обрамлённое светом, словно за запотевшим стеклом.
     "Ну, на этом мои полномочия всё"
     ***
     Старк видел всё, что происходило. Он видел состояние девочки. Впервые за его жизнь, ему действительно стало кого-то жаль... Она всё трясла руку этого джедая, и в практически в истерике приговаривала:
     - Нет, нет! Ты не можешь!
     - Брат, уведи её! - крикнул Сотня - Веди в медотсек!
     Клон подошел, и мягко отстранил руку девочки от её учителя.
     - Идём. - он потянул её за собой - Ты уже ничем не можешь помочь.
     Мириаланка послушно пошла за ним, словно в прострации. Благо, до медотсека было недалеко. Подлетевший медицинский дроид вколол ей что-то. Минута, и девочка уже мирно спала на диване. А в соседнем помещении - операционной - уже лежало безжизненное тело джедая в этом его чёрном бронескафандре. Медики подключили приборы прямо к его броне, и теперь он выглядел сюрреалистично, весь опутанный проводами... Клон вошёл внутрь.
     - Признаков жизни не наблюдаю. - удручённо констатировал клон-медик, и отложил свой прибор в сторону.
     Внезапно, тело джедая выгнулось вверх в груди, и снова опало на стол. Так повторилось опять, и снова!
     - Не верю! - медик явно опешил - Его броня! Это дефибрилятор!
     Броня продолжала пускать мощные разряды через тело джедая, снова и снова. Но - безуспешно. Старк присел на скамью у стены, и бессильно откинул голову, опираясь шлемом на стену. Внезапно, после очередного разряда, один из приборов пиликнул. Клон быстро схватил свой приборчик, и навёл на лежащего генерала.
     - Есть! Есть слабый пульс! - радостно закричал клон.
     "А живучий чертяга, этот джедай..."
     ***
     Тич пребывал на мостике "Гнева", координируя действия других кораблей. После небольшого затишья, бой на орбите Джабиима разгорелся с новой силой. Сепаратисты вышли из ступора, вызванного мощной и неожиданной атакой республиканской эскадры, получили подкрепление в виде шести "Щедрых", и вновь ринулись в бой. Уже было потеряно два "Аккламатора", и три единицы корветов CR-90. А вражеские корабли, невзирая на потери, пытались оттеснить БДК от планеты, притом с таким упорством, будто на мостике флагманского "Рекьюсанта" стоит дроид. Но стиль командования указывал на то, что Тичу противостоит командир-органик...
     Только что "Гнев" покинул пределы атмосферы Джабиима. И сразу, пришлось вступить в бой, потому как четыре "Щедрых" вклинились в строй республиканцев, пытаясь разделить эскадры двух джедаев. И вот с этим нужно было разобраться...
     - Капитан Тич, на связи генерал Викт! - крикнул один из клонов-связистов.
     - Выводи!
     - Капитан, мои корабли под плотным огнём! - раздался из динамика голос генерала - Помогите им!
     - Сейчас сделаю. Авро, весь огонь на ближний фрегат! - заорал капитан, глядя на посудину сепов, которая была занята раздиранием очередного корвета - Разнести ублюдка!
     Зелёные плазменные сгустки из всех стволов тут же прочертили вакуум, устремившись к фрегату. Залп за залпом врезался в его щиты, а ответные залпы растекались по всё ещё функционировавшему собственному щиту. А через пару секунд, на обзорных экранах правого борта возник немаленький плазменный шар, ещё недавно бывший боевым кораблём... И тут же капитан увидел то, что ему совсем не понравилось. Оставшиеся три фрегата сумели рассечь строй, и сконцентрировали весь огонь на ближнем БДК. Флагмане эскадры Викта.
     - Капитан, мы под огнём! Нужна помощь!
     - Оставить этого калеку, перевести огонь на те фрегаты, живо! - крикнул капитан - Быстрее, пока они его не разнесли!
     - Щит пробит! - донесся по связи крик кого-то из клонов - Множественные повреждения об... - связь резко оборвалась, одновременно с очередным залпом сепаратистских кораблей.
     Под входящим вражеским огнём, "Гнев" совершил разворот в направлении фрегатов противника. Щиты корабля Викта давно упали, и он уже вовсю полыхал под непрерывными очередями красных болтов. Все батареи "Гнева" выдавали залп за залпом, система охлаждения еле справлялась, но они могли немногое. Мощный взрыв полыхнул в районе реакторного отсека БДК, к счастью, реактор не сдетонировал.
     - Ну же! - кричал капитан, находясь в боевом задоре - Огонь главным по тому, что слева!
     - Своих заденем, сэр! - возразил клон-наводчик.
     - Огонь!!!
     В ту же секунду, корабль ощутимо дрогнул от выстрела крупнокалиберных орудий, два фугаса унеслись к цели. Через миг один из "Щедрых" разломился надвое, получив прямое попадание мощного снаряда, и буквально сразу же его реактор пошёл вразнос, превращая корабль в маленькую звезду. Два других же, не обращая внимания на потерю, продолжали поливать огнём многострадальный корабль. БДК уже получил множество пробоин, часть палуб была охвачена пожаром.
     - Ещё, нужен ещё залп!
     - Механизм разряжен сэр, две минуты! - выкрикнул один из клонов из ямы управления.
     - Хатт, огонь из всего!
     Корабль непрерывно сотрясался от выдаваемых залпов. "Гнев" уже приблизился к месту избиения, все батареи работали на полную катушку, выпуская заряды с минимальным интервалом. Но, совершенно неожиданно, в левый борт крейсера прилетела целая гроздь красных плазменных болтов, мгновенно его просадив. Надсадно заверещала сирена аварийной тревоги.
     - Капитан, щит на уровне семь процентов! - крикнул клон-оператор - Второго попадания не выдержим!
     - Вторая эскадра противника, на восемь по левому борту, сэр!
     - Продолжать огонь! - взрыкнул Тич.
     Как операторы могли пропустить выход второй эскадры слева по борту?!
     Впрочем, это было уже неважно. Шестёрка "Щедрых" стремительно приближалась к месту боя. А во главе строя шёл "Рекьюсант", являвшийся флагманским, с огромной эмблемой в виде скрещённых мечей на баках (Читать "бАках". прим.) . Крейсер выжал полную тягу, и присоединился к фрегатам, разносящим флагман Викта. И в тот же момент от “Аккламатора” отделилась едва различимая точка, устремившаяся в космос. Капсула. Два фрегата противника отделились от строя, и начали плотно обстреливать "Гнев", чего щит не выдержал, и отключился после первого же скоординированного залпа.
     - Щит упал! - крикнул клон-оператор - Капитан, мы не выдержим такого огня!
     - Хатт! - на всю рубку заорал капитан - Разворот сто восемьдесят на правый! Уходим!
     Сжимая кулаки в бессильной ярости, Тич наблюдал, как три звездолёта поливают плазмой одинокий БДК. Разворот длился слишком медленно, а потому капитан отчётливо видел, как очереди красных плазменных зарядов вспарывают обшивку "Аккламатора", как из помещений сквозь множественные пробоины хлещет кислород, как оттуда вылетают люди, чтобы мгновенно замёрзнуть в бескрайнем пространстве... И он прекрасно видел момент, когда БДК получил попадание из главного калибра "Рекьюсанта" прямиком в реактор. Одна ослепительная вспышка, и красавец-корабль мгновенно взорвался, превратившись в огненный шар. Сотни членов экипажа мгновенно превратились в плазму.
     - Прощайте, генерал Викт. - тихо произнёс капитан, но тут же заорал - Авро, нужно подтянуть капсулу, живее! Передайте на "Союз", пусть займутся и быстро уходят! Готовь гиперпрыжок отсюда!
     - Тридцать секунд, капитан!
     "Гнев" уже получил множество попаданий, но только вскользь, основная броня практически не пострадала. Однако, корабль трясло знатно... Включив форсаж, рулевой пытался нарастить отрыв от преследующих их кораблей Сепаратистов. Мимо рубки проносились множественные плазменные импульсы.
     - Шевелитесь, ну же! - крикнул капитан, глядя на маневры союзников - Что там у Архо?!
     - Они готовы к прыжку, капитан!
     Два других корабля сильно ускорились, и мгновенно исчезли в гиперпространстве. Через пять секунд, и одно касательное попадание по корпусу, звезды за бортом растянулись в струны, и "Гнев", тоже совершил гиперпрыжок, последовав за кораблями своей эскадры.

Примечание к части

     Да, это произошло! Спустя полтора года и сотню безвозвратно потерянных читателей момент с Дурджем был немного исправлен в сторону реализма! Ещё пара лет - и мы придём к успеху, товарищи!
>

Акт II. "Война идей". Глава 19.

     19.
     Капитан Тич с момента отбытия с Джабиима неотлучно находился на мостике корабля. И он так и не мог отойти от зрелища гибнущего транспорта Викта... Тиферранец участвовал не в одном сражении и много раз видел подобное, но сейчас всё было иначе. Их подловили на выходе из атмосферы, не дали даже шанса оказать сопротивления. И Тичу было немного не по себе от того, что он ничего не смог поделать. Его эскадра ушла последней, обеспечивая остальным коридор для отхода. Прошло уже шестнадцать часов с момента окончания боя, а он так и не покидал своего поста. Но, к этому моменту все дела были закончены. Капитан принимал последний доклад начальника инженерной службы.
     -... в ходе боя мы получили десяток незначительных пробоин, и потеряли пять орудийных башен. Разгерметизированы отсеки от шестисотого до шестьсот десятого по правому борту. В ангарном отсеке номер четыре повреждена внешняя переборка: ее заклинило в закрытом состоянии. У меня всё, капитан. - клон замолк, и вытянулся в струнку.
     - Хорошо, Тенз. - капитан кивнул клону - Свободен.
     Клон отдал честь, и удалился. А капитана не отпускало какое-то щемящее чувство грядущего нехорошего события. Он знаком подозвал к себе капитана корабля, клона по кличке Авро.
     - Авро, остаешься за старшего. Скоро вернусь.
     - Есть, капитан. - клон кивнул - Извините, сэр, на связь вышел лейтенант Архо. Докладывает: "Союз" в ходе боя повреждений не получил, потеряно пять "Торрентов". В притянутой ими перед прыжком капсуле находился единственный уцелевший член экипажа корабля - Асока Тано, падаван генерала Викта.
     - Как она? Всё в норме?
     - Сейчас - да, капитан. - пространно ответил клон - По словам Архо, после вскрытия капсулы коммандер Тано бросилась на бойцов со световым мечом. Двое получили легкие ожоги, погибших нет... - он осекся на секунду - Капитан, если позволите, я никогда не слышал Архо столь взволнованным! Он сказал, что коммандер Тано чуть не зарубила тех клонов. Она уже занесла клинок, но остановилась в последний момент, это и дало бойцам время среагировать. Ей вкололи сильную дозу успокоительного, и выделили каюту. Сэр, Архо запрашивает приказы в отношении коммандера Тано. Бойцам не по себе, что она находится на корабле!
     - Понимаю. - поморщился капитан - И что у них за дурацкое стремление такое, посылать в бой детей, тем более сейчас? Они ведь, по большей части, абсолютно не готовы к этой мясорубке. Тут у нас война, а не детский сад… - вздохнул он - Значит так. Передай Архо, чтобы обеспечили её едой и водой, и не трогали до прилета на Корусант. Не стоит рисковать.
     - Да, сэр. - коротко ответил клон, и занял место в центре рубки.
     Сам капитан отправился в медотсек. Уже шестнадцать часов медики пытаются сделать хоть что-то для Каруса, но толку от этого мало. Пока капитан шел по коридорам своего крейсера, он внезапно осознал, что другой джедай может оказаться не таким... адекватным, что ли? И что ему бы не очень хотелось видеть здесь замену Карусу - успел привыкнуть к нему... Незаметно, Тич достиг медицинского отсека. Гермодвери разошлись в стороны, являя картину упорядоченного хаоса, а медики в отсеке без отрыва от дела, практически на бегу, козырнули ему. Капитан подошел к Альфе в броне с красными отметками, сидевшему на небольшой скамейке у стены. Им оказался боец по кличке Старк. Дурацкое имя...
     - Старк, как он? - задал капитан вопрос, приземляясь на скамью.
     - А, капитан. - клон устало протер глаза - Решили поинтересоваться здоровьем генерала?
     - Да.
     - Ну, тогда - без изменений. Всё так же плохо. - клон положил руку на лежащий рядом шлем - Его броня поддерживает в нем жизнь, пока что.
     В этот момент все приборы истошно заверещали. Капитан подметил, как сильно напрягся клон при этих звуках. Непрерывный писк датчика сердцебиения говорил, что пульса не было... Вновь вступили в дело системы брони, и вновь встроенный дефибрилятор завел сердце джедая. Капитан вдруг осознал, что ему передалось беспокойство сидящего рядом клона.
     - И вот так - всё время. - клон покачал головой.
     К ним присел один из клонов-медиков.
     - Так. Вот, капитан. - он протянул Тичу свой планшет - Если в двух словах, то мы не понимаем, почему он еще жив. Обильная кровопотеря, болевой шок... Это была бронебойная пуля, крупного калибра. Кровотечение мы сумели остановить, но оперировать не можем, из-за этой его брони.
     - Пуля? - переспросил Старк.
     - Да. Похоже на традиционное оружие мандолорцев.
     - Ритуал отмщения. - медленно проговорил Старк - Это было оружие под названием "Ман'шаар". Снайперское оружие, предназначенное для уничтожения кровных врагов.
     - Да уж... - вырвалось у капитана. - Так, а что с девочкой? С его падаваном? - он кивнул на джедая.
     - Дроид вколол ей сильное успокоительное. - высказался медик.
     - А я - отнёс в её каюту. - продолжил Старк.
     - Понятно. Хоть эта с мечом не бросалась?.. - капитан устало опёрся лбом на свой кулак - А до Корусанта ещё далеко... Сообщите мне, если будут изменения. - сказал он, уже вставая.
     - Так точно, капитан. - кивнул медик.
     Но, внезапно, джедай забился в конвульсиях, все приборы истошно заверещали, а потом датчик вновь выдал писк.
     - Хатт! - медик мгновенно вскочил, и буквально подлетел к джедаю - Нет, нет, нет!
     - Чем могу помочь? - Тич с готовностью встал со скамьи.
     - Предоставьте это нам, капитан! Дроид, коли МД-пять, быстрее!
     Находившийся рядом меддроид что-то пропищал в ответ, из его манипулятора показалась тонкая длинная игла, которую дроид умудрился пропихнуть в зазор между пластинами, защищающими шею. Он сделал инъекцию, и что-то снова пропиликал.
     - Хатт, давай, заводись!..
     Показатели потихоньку нормализовались, и клон устало опустился на скамью, куда и Тич позже присел.
     - Капитан. Это - медик махнул на приборы - плохой знак. Пока броня его спасает, не понимаю почему, но из-за неё мы не можем приступить к операции. Даже открыть не получилось. Я не знаю, что делать. - клон недоуменно развел руками - Может быть, джедаи на Корусанте разберутся.
     - Хатт... - капитан провел рукой по своей бороде - Держите меня в курсе. Где найти - знаете.
     Оба клона кивнули капитану, а сам он покинул отсек, и направился обратно на мостик.
     ***
     Вокруг была пустота. Всепоглощающая тьма, если хотите. Как при болезни, когда закрываешь глаза, и пространство начинает давить, всё сильнее, пока не открываешь глаза, и не понимаешь, что всё нормально. Но - не в моём случае. Я просто парил в безграничной пустоте, не чувствуя рук, ног, и вообще чего-нибудь.
     Кажется, очередной конец? И снова ни света в конце туннеля, ни "вся жизнь промелькнула перед глазами". Хотя, насчёт последнего можно и самому вспомнить, благо, я до сих пор не потерял способности мыслить. Правда, сами мысли были невеселые. Интересно всё-таки, что там случилось? Выстрел, но чей? Хотя, какая теперь разница... Может, я ещё не умер, а лежу в бреду, обколотый стимуляторами, и врачи сейчас борются за мою жизнь? Вот только, хочу ли я жить? Сейчас, во тьме, навалилась апатия. Попал, называется, а толку? Ничего не сделал, прожил недолго, бестолково, и сдох также бесполезно. Строил планы, герой, спасать всех надумал, на Викта накинулся, а закончилось всё закономерно. Можно ли что-то исправить, вот если прямо сейчас бороться изо всех сил за свою жизнь, не растворяться в этой тьме? Если вернуться?
     Да к чему возвращаться? Я никчемный джедай, такой же командир и учитель, зря только Лонаре жизнь усложнил. Возвращаться на войну? Не могу. Не хочу! Война - это не книги, не фильмы, не то, что я когда-то представлял себе, лежа на диване; реальность отличалась даже от представлений опытного джедая Итара Каруса, не раз поучаствовавшего в стычках на самом дне разных заштатных планеток. Война - это грязь, боль и смерти, много смертей. И героев там не бывает, все мы в той грязи измазаны, в грязи Джабиима...
     Джабиим, десять дней назад. 3:22 утра по местному времени. 120 километров от города Даймин (кодовое название “Точка Эхо”).
     - Босс, вижу на горизонте вражеский конвой. Всё, как обещали джабиимцы.
     - Удивительно, Старк. - фыркнул я - Пока наблюдай, я найду Найтера и отдам пару указаний.
     - Есть наблюдать. - тихо пробурчал клон, возвращаясь к своему занятию.
     Уже второй час мы с бойцами Найтера лежим в этой грязи, на одной из бескрайних грязевых пустошей Джабиима. И который день льёт этот бесконечный дождь. Влажность просто запредельная, костюм едва ли не коротит… Лонару, на этот раз, я оставил на базе. Всё же, это уже пятая вылазка за два дня, пусть отдохнёт.
     С небольшого холма открывается прекрасный вид на узкую, нет, даже не дорогу, сложно ее так назвать, скорее, тропу, вьющуюся среди бескрайних болот. Утром джабиимцы, симпатизирующие Республике, слили нам информацию о крупном военном конвое, что будет здесь проходить. Говорят, в нем везут кучу дроидов, снаряжения, и две только сформированные дивизии ополченцев. За одним из поворотов, замаскировавшись в придорожных зарослях, организовали засаду повстанцы, отсюда их было хорошо видно. А позади, в ложбине между небольшими холмами, расположились танкисты Трака, на "Джаггернаутах". Одни башни торчат над поверхностью, обмазанные грязью, а потому едва заметные в опустившейся на местность темноте. Ночью здесь без приборов ночного видения не разглядеть абсолютно ничего.
     Дурацкая сложилась ситуация, впрочем, чего еще ждать от этих дилетантов. Донесение, вражеский конвой, оказать поддержку прореспубликанским войскам... да дерьмо банты! И они называют это войсковой операцией?! Никакой конкретики, никаких чётких задач, ничего - полная свобода полёта. Учитывая, что не оговорена даже иерархия и полномочия, всё превращается в полёт без парашюта... Конечно, этот мудак полковник Ратос - командир повстанцев, контра недобитая, начал тянуть одеяло на себя, и пытался подчинить отряд, вместе со мной. Хер ему, а не мои ребята. В итоге, получилось как всегда, разброд и шатание, "союзнички", мать их. Кого-то это удивило? Лично меня - нет. Среди джедаев есть разумные личности и неплохие командиры, в конце концов, иначе бы давно всё просрали, но это явно не про Леску. Сидела бы в Храме, кодекс повторяла, так всё туда же...
     Кое-как договорились о взаимодействии: мы за счёт наличия тяжелого вооружения подавляем бронетехнику, остальное сделают джабы. Они уже заминировали подходы, а их стрелкового вооружения и гранатометов с лихвой хватит на слабо бронированные транспорты, дроидов и ополчение. Тоже мне, нашлись патриоты, "белое движение"... Ведь так сложно своих покромсать, а потом славу загрести, особенно с нашей огневой поддержкой. Вот где эти "герои" были, когда Стратус их правительство вырезал?
     Я оставил Старка наблюдать за колонной, и отошел чуть в сторону, к Найтеру, который находился в компании нескольких клонов.
     - Сэр. - клон поднял на меня визор - Приказы?
     - Отправь кого-нибудь к танкистам, а то у меня что-то связь немного сбоит. - я легонько постучал по шлему - Пусть открывают огонь в тот момент, когда головной транспорт поравняется с тем здоровым камнем прямо перед нами. Видишь. - я указал вниз, на валун у той тропы - Пусть работают по классике. Подбить головной и хвостовой, а потом расстрелять малые танки. Огонь по транспортам только на подавление. Ратос хотел покомандовать, не вижу смысла им мешать, только лишние заряды тратить. Всё равно в рапорте героем будет именно он, а мы тут так, для массовки. Цели распределять по усмотрению. Огонь только по моей команде. Выполнять.
     - Есть. - кивнул клон, и повернулся к другому, сидящему на земле справа от него - Флеч, ты всё слышал, давай к Траку, и передай...
     Дальнейшего я не слышал, ибо поднялся наверх, к гребню холма, и включил запись всего происходящего, на всякий случай. Предчувствие меня терзало какое-то поганое, всё тут не так. Главное чтобы этот идиот Ратос не начал без команды... И ведь если что, придется поддержать ублюдка: в его полководческий талант верилось слабо, а в случае провала они же первые выльют на нас тонны грязи. Не то, чтобы вопли этих партизан кого-то волновали в Республике, но эти крики могут спровоцировать новую волну недовольства джедаями. А на такой волне могут и показательный суд устроить...
     Вновь активированный визор подсветил десяток МТТ, идущих в колонне друг за другом, и едва ли три десятка ААТов, составляющих фланговое и тыловое охранение. А Джаггернауты позади пришли в движение, по-тихому меняя позиции для лучшего прострела по тропе. Шестнадцать машин должны обеспечить настоящий огненный ад жестянкам...
     - Я насчитал пятнадцать МТТ, босс. - тихо проговорил клон, поворачивая свою голову под разные ракурсы, видимо, пытаясь рассмотреть колонну получше - И тридцать танков ААТ. Хатт, я еле их вижу, слабовато приближение.
     - Держи. - я протянул ему снятый с пояса армейский дальномер - Это получше.
     - Ага, намного лучше. - хмыкнул клон, вглядываясь вдаль - Они довольно близко.
     "Да что здесь происходит?! Какого-то хрена не видно ни охранения, ни разведки, ничего..."
     Но Сила никаких предупреждений не давала, опасности я тогда не почувствовал, хотя предвидение у меня работало само по себе, и когда вздумается. Всё же что-то тут не так. Ловушка?
     - Слушай, тебе не кажется это всё довольно странным? - спросил я, приближая картинку, насколько возможно - Дроидов не видно, танков мало, как-то всё слишком бездумно, даже для жестянок, а там и разумных полно.
     Ливень усилился, хотя, казалось бы, куда еще усиливаться?! Да еще и ветер поднялся, а в небе раз за разом проскакивали разряды молний, перемежаясь с мощными раскатами грома. Грозная музыка для того, что мы задумали сделать. А я раз за разом прогонял в голове факты и те данные, что были у меня в наличии, пытаясь всё же осознать, что мне не нравится в этой операции. Ответ прост: всё. Так, спрашивается, Сила мне на что дадена? Срочно просканировать окружающее пространство. Я сел в позу для медитации прямо где стоял, на грязную и мокрую с пожухлой растительностью землю Джабиима, вызывая удивленные взгляды клонов.
     - Они близко, босс. Надо начинать.
     - Ждать. - сквозь стиснутые зубы отрезал я, пытаясь сосредоточиться - Не отвлекать. Ратоса слать к хатту. И проследите, чтобы он не начал раньше условленного времени.
     Потихоньку мне удалось погрузиться в Силу. Сначала, я как никогда четко ощутил искорки стоящих рядом клонов, почувствовал исходящее от них удивление и напряжение. Клоны на позициях транслировали в Силу спокойствие и уверенность, от джабиимцев исходило нетерпение и мандраж, от нескольких - злость, напряжение, и предвкушение чего-то. Наконец, мне удалось охватить и идущую колонну. Ничего, никаких темных аколитов, либо они хорошо скрываются. Множество разумных, и целый спектр эмоций, идущих от них. Страх, радость, ненависть, какое-то тепло... Больше ничего разобрать невозможно, они словно накладывались, приглушая и экранируя друг друга... Я вынырнул из медитации.
     - Всё равно, что-то не так. - пробурчал я - Что-то не так...
     Слишком много разумных, хотя как раз о дивизиях и предупреждали. Другое дело, что транспортов здесь для двух дивизий мало, а разумных много. Их туда что, как сельдь в банки закатали? А снаряжение? Не могут же его везти отдельно: в случае внезапного нападения будет тяжко без оружия. Блин, надо скорее решаться, головному транспорту осталось совсем ничего до позиций Ратоса, а то он уже и так благим матом орет в передатчик...
     Танкисты развернули стволы в сторону тропы, и я более чем уверен, что они раз десять успели выверить траекторию заряда, чтобы с первого выстрела поразить цель. Мы со Старком всё так же наблюдали за приближающейся к валуну головной машиной. Еще немного...
     Я нервничал, что-то явно было не так. Казалось, вот-вот ухвачу терзающую меня мысль, пазл сложится, но время поджимает и заставляет меня только сильнее нервничать. Сосредоточиться. Тёмные? Засада? Не опасность, что? Слишком много разумных на единицу транспорта... Может быть, нехватка техники? У КНС? Сомнительно. Тогда, зачем им так утрамбовывать своих солдат? К тому же, они как-то странно ощущались в Силе. За время войны я "насмотрелся" на клонов, нимбусов, ополченцев, наемников, различных повстанцев, и органические войска КНС. В бою, правда, но эти ощущались как-то... иначе. Кажется, я на правильном пути... Слишком разнообразные эмоции, слишком непохожи они на эмоции бойцов, пусть даже ополченцев... А снизу в этот момент раздались выстрелы.
     - Началось. - выдохнул Старк, заставляя меня выматериться. Ратос всё же не усидел, и отдал приказ начать атаку. Придётся его поддержать.
     - Огонь по намеченным целям! - крикнул я, и жестом отдал команду на открытие огня.
     Тут же за спиной грянул один-единственный выстрел. И почти сразу головной МТТ клюнул носом, пропахал землю, загорелся, да так и остался посреди тропы. Скорее всего, прямое попадание в бак, или в реактор, не так-то и важно. После этого первого выстрела, разразился словно бы плазменный шквал. Раз за разом громыхали орудия, плазма залп за залпом уносилась в сторону транспортов. Еще четыре машины уже горели в грязи на обочинах тропы, еще два мгновенно взорвались от скоординированных попаданий сразу пяти-шести Джаггернаутов. Еще один взвод танков занимался уничтожением ААТов, два десятка которых уже горели, огромными факелами освещая окружающее их болото.
     - А кучно кладут! - усмехнулся Старк, не отрываясь от дальномера - О, еще танк в утиль.
     До сих пор абсолютно ничего. Обычно жестянки при нападении сразу разворачивают всех дроидов, и пытаются контратаковать, подавить входящий огонь. А тут - ничего подобного. Даже ни попытки развернуть дроидов... Слышались взрывы, джабиимцы пошли в атаку. Трак добивал остатки вражеской бронетехники. Не классический бой с нормальным врагом, а какое-то избиение младенцев... От последней мысли я резко похолодел.
     - ПРЕКРАТИТЬ ОГОНЬ!!! - не своим голосом заорал я. Старк, умница, без вопросов продублировал команду всем отрядам. Конечно же, как я сразу-то не догадался?! Кого могут перевозить во время войны, экономя транспорт? И все те эмоции, коих был полный спектр... Никакие там не солдаты: либо гражданская обслуга, либо, не дай Сила, мирные жители! Клоны тут же прекратили огонь, тем более, что бронетехника уже была полностью уничтожена. Джабиимцев отозвать я не мог, да и Ратос послал меня далеко и надолго. Теперь от колонны доносились страх, и дикий ужас, заметный в Силе без всякой медитации. Я пытался что-то сделать, лихорадочно наблюдал за происходящим с помощью визора, хотя для меня всё, наконец, стало очевидно. Словно в подтверждение, в визоре мелькнуло что-то. Не дроид. А за ним еще, и еще. Дети.
     - Гражданские! - заорал я в комлинк - Ратос, хатт тебя дери, там дети! Прекращай, млять, пока...
     - Прекрати истерику, джедай! Дай нам делать свою работу, если сам ни на что не способен!
     - Что?! - Старк застыл в недоумении, наш разговор он не слышал - Что они там делают?!
     - Да это был гражданский конвой!!! - еще громче заорал я.
     - Какого...
     Я не стал дослушивать, что-то переклинило внутри.
     - Начать заградительный огонь по позициям джабов! - крикнул я - Отсеките Ратоса от подбитых машин. Постарайтесь без жертв.
     На визоре выскочило сообщение о входящем вызове, принятом в автоматическом режиме. Ратос что-то там орал совершенно истеричным голосом.
     - Заткнись. - выдохнул я - Отводи людей, или я перенесу огонь на твои позиции, и сровняю их с землёй. - я отключил связь, и обернулся к клону - Старк, дождись отхода джабов, пехоту выдвинуть на прикрытие транспортов. Я туда.
     - Понял, босс. - ответил клон, и принялся раздавать соответствующие указания.
     А я плюнул на всё, и просто бросился вперёд, к порядком побитой колонне, искать выживших. Я даже не помню, как проскочил окружающее тропу болото, как смог продраться сквозь грязь. Словно провал в памяти... Зато чётко помню трупы, много трупов. Множество тел, разорванных или обожжённых, ярко освещенных горящими танками и транспортами. Я, словно пьяный, шел между машинами, едва не спотыкаясь о чьи-то конечности. Но взгляд мой упал на еще одно тело...
     Ребёнок, местный, лет десяти, может быть. А рядом еще, и еще, и еще... Вокруг десятки детских тел... И вот теперь меня окончательно переклинило. А разум отошел на второе место, уступив место голой ярости.
     Буквально мельком я помню, как ярость почти целиком заполнила сознание. Как я одним движением руки сплющил уцелевший ААТ, вместе с дроидами. Как еще два таких же с огромным ускорением столкнулись, повинуясь движению рук, а потом улетели метров на пятьсот. И только абсолютно диким усилием воли мне удалось вернуть контроль над своими действиями. Как же хотелось просто обессиленно рухнуть на колени перед этими телами... Но рядом стонали раненые, живые пытались спрятаться за остовами брони и целыми машинами. Кругом слышались крики, а ещё - плач женщин и детей...
     Я вполне здесь освоился. Мне было плевать на смерти тех, кто стал моим врагом, я старался от них отгородиться. Но, это одно. А чем эти дети виноваты?! Почему они погибли?! Роковая ошибка? Стечение обстоятельств? Нет. Это я сделал. Не проверил информацию, не смог вовремя распознать гражданских в Силе, а ведь это было просто! В Силе всё живое отличается, имеет свой оттенок. Свои эмоции. Я просто слаб, недостаточно развивал Силовые техники, некоторые считал бесполезными. Какой из меня джедай? А из глаз, кажется, впервые за эту жизнь, брызнули слёзы. Слёзы отчаяния.
     До колонны, наконец-то, добрались клоны,  и сразу начали помогать раненым, пытались успокоить людей.
     - Босс, вы как?! - взволнованно спросил откуда-то из-за спины Старк - Как же это могло произойти?! - ошарашенно добавил он - Что здесь забыли гражданские?
     Меня дико колотило, руки почти что ходуном ходили. Никогда такого не было, и я никому бы такого не пожелал.
     - Да то, что это был конвой с беженцами. - тихо ответил я - Ты понимаешь, что мы сейчас натворили? Только что мы окончательно проиграли битву за Джабиим. Они используют эту бойню, как доказательство зверств Республики. И я несу за это ответственность, не Ратос. Этому ублюдку что? Ещё и настучит на меня, за угрозы в их адрес.
     Вдали, метрах в пятистах, визор подсветил быстро удаляющееся живое существо, верхом на спидере.
     - Да как же так?! - воскликнул клон.
     - Нас подставили. - закипел я - Использовали для своих целей! Где те усоски?
     - Ратос рвёт и мечет, босс. Он решил задвинуть какие-то претензии Найтеру, за что и был послан... - клон огляделся по сторонам - Хатт... Найтер! Где джабиимцы?!
     - Найдите их, Старк, и ведите сюда. - злобно произнёс я.
     - Есть, босс. - коротко ответил клон, и тотчас убежал со всей возможной скоростью.
     На ватных ногах, я поспешил отойти от места бойни, к хвостовому танку. Это - война, мать её. Именно такая она и есть, без прикрас. Всё, что было до этого - детский сад. Я ждал, пока клоны найдут Ратоса, но тот сам меня нашёл. Подошёл с двумя своими офицерами, в сопровождении Старка, и тут же набросился на меня:
     - Вы что творите, генерал!? Вас назначили прикрывать, джедайские твари, хоть бы не мешали. Сорвали мне операцию!
     - Что... - я попытался взять свой гнев под контроль, но плюнул на это всё, и конкретно закипел - Операцию?! Посмотрите вокруг!!! - заорал я - Вы видите, что вы наделали?! Посмотри! - я взял полковника за загривок, и буквально бросил на землю, к трупам - Женщины, дети! Ответьте, вы знали? Отвечать!!!
     - Это прихвостни Стратуса! - нагло заявил один из офицеров - Они не стоят сожалений. Это враг!
     - Это дети! Старики! Женщины!
     - Вы слишком мягкотелы, генерал.
     Ратос уже поднялся, и так и сжигал меня взглядом, полным ненависти. Его лицо покрылось красными пятнами, а в глазах буквально горело пламя. Он буквально прошипел:
     - Я этого так не оставлю. Вы военный преступник, генерал. В военное время Вы сорвали операцию, угрожали союзникам - несколько наших парней получили ранения от "дружественного" огня. Так вы прикрывали!?
     - Военное преступление?! - я заорал на него - Да во всех конвенциях, принятых, между прочим, не только в Республике, уничтожение мирного населения карается по всем законам! Тут практически не было врага, так, пара дроидов. И у меня есть записи.
     - Целенаправленное уничтожение, генерал. Я, как и вы, располагал информацией о дивизиях ополченцев и дроидов. Кто знал, что тут будут дети?
     "Не врёт" - машинально отметил я. Хатт, как же всё херово. Ратос не кричал, но каждое его слово было пропитано холодной яростью:
     - Джедайские твари, зачем вы только пришли на мою землю? Помощники. Это наша война. Это наши враги. Я не знал, что тут колонна гражданских, но если бы и знал, не стал бы отменять атаку. Им прямая дорога сдохнуть! Семьи врагов, они предатели. И тебе, джедай, не понять. Я ненавижу их больше, чем КНС. Те враги - внешние, а тут внутренние, они во сто крат хуже.
     Самое страшное, что я его понимал. Не принимал, нет. То же самое было и в истории Земли, всегда, все гражданские войны. Вспомнить революцию в России, 17й год, а я недавно шутил на тему "белой гвардии". Да всё именно так и есть, другой мир, другая раса, а суть та же самая. Это не моя война, не моя страна. Могу ли я судить их за то, как они поступают со своими женщинами и детьми? Имею ли право?
     "Имеешь. Дети - всегда дети. А твари - везде твари"
     Я молчал и смотрел на полковника, тот отвечал мне презрительным взглядом.
     "Он преступник"
     - Вы подчиняетесь республиканским законам.
     "Ты тоже"
     - Плевал я на Республику, джедай.
     "Накажи его, заставь страдать, как страдали эти дети"
     Что? Моя рука сама потянулась к рукояти сейбера. Ярость переполняла меня, жгла изнутри. С трудом, я взял себя в руки, что это за шепот в голове? Мои мысли?
     - У вас нет выхода, генерал. - продолжал тем временем полковник, не подозревая, какую борьбу с самим собой мне приходится вести прямо сейчас - Либо вы прекращаете истерику, мы уничтожаем эту хаттову колонну и расходимся, никогда больше не пересекаясь, либо и вы и я - военные преступники. Вы стреляли в своих, генерал, нарушили приказ вашего джедайского командования. Я убил сотню-другую гражданских, случайно. Нам точно нужны проблемы? Подумайте, генерал.
     - Ты считаешь?!
     Старк встал рядом, готовый в любой момент то ли кинуться на помощь командиру, то ли удержать. Что бы я делал без этих клонов? Веду себя, как истеричка, даже приказ нормально отдать не могу. Какой из меня командир? Ни джедай из меня не вышел, ни командир. Голову затмевает словно пелена, я хватаюсь за меч и бегу, бегу, бегу. Сорвался. Он прав, этого так просто не оставят и не простят, тем более мне. Джедаям дай повод, они и так мною недовольны, а тут нарушение приказа, стрельба по своим... Ратос с брезгливым превосходством наблюдал за мной, он словно видел, как крутятся шестеренки в моей голове.
     "Никчемный смертный, кто он такой?"
     "Уничтожь его"
     "Заставь страдать его, за детей"
     "..он посмел угрожать тебе"
     "ты сильнее, ты имеешь право"
     "я преступник"
     Я - преступник, допустим. Ну а что они мне сделают? Звания лишат? С войны погонят? Из Ордена исключат?
     "Как они смеют, жалкие черви"
     Я преступник. Рядом кучи трупов детей и женщин. Я медленно схожу с ума, а этот червь напишет рапорт? Я отвернулся от ставших ненавистными джабов и расхохотался. За спиной напрягся Старк, он что, думает, его командир не в себе? Нет, просто я - преступник, очевидно же! Сама собой, левая рука легла на рукоять револьвера. Кажется, клон напрягся ещё больше...
     - Ваше решение, генерал? - нетерпеливо добавил полковник - Позор, или блестящая победа?
     - Я нашёл третий вариант. - тихо произнёс я, выдернул пистолет и обернулся к джабам - Нет разумного - нет проблемы.
     Два аккуратных выстрела, и двое офицеров, что пришли с полковником, полетели в грязь, с простреленными головами, абсолютно не успев среагировать. А свободная рука потянула рукоять сейбера, клинок с гудящим звуком вырвался на свободу, повинуясь желанию Одаренного.
     - Что вы делаете, генерал?! - заверещал он, и тут же поднял руку к лицу - Я атакован, убить республиканцев!
     - Прощай, тварь. - прорычал я, делая шаг вперёд, одновременно с замахом для удара.
     Старк ничего не мог сделать, а может, и не хотел, просто наблюдал со стороны. Презрительная ухмылка, наконец-то, уступила место гримасе страха, так и отпечатавшейся на лице Ратоса. Она не сошла даже когда его голова отделилась от тела легким росчерком сейбера, и свалилась в грязь, за ней упало и тело полковника. Тут всюду грязь. И кровь. Деактивировав клинок, я убрал сейбер за пояс и повернулся к клону, который прижал руку к шлему, выслушивая кого-то по связи.
     - Босс, джабы пошли в атаку!
     - Старк. Джабов в расход. Они попёрли без приказа, и нарвались на слишком сильное прикрытие дроидов. Нас прижимали, пришлось накрывать по площадям.
     Клон опустил руку и неожиданно радостно гаркнул:
     - Есть, босс! Вас понял.
     Короткие переговоры, и через пару минут артиллерия вновь заговорила. Где-то слева загромыхали взрывы, давая понять, что всё превратилось в филиал огненного ада.
     - Проверьте, нет ли раненых. Их быть не должно.
     Клон понятливо кивнул.
     - Ну и напугали вы меня, босс, я думал, кинетесь на нас. Говорят, у джедаев такое бывает.
     - Нет, Старк. Это я ещё себя контролировал. - хмыкнул я - Значит так: окажите помощь гражданским. Нужно будет сопроводить их в безопасное место, и проследить, чтобы пострадавших распределили по больницам.
     - Командир, что с телами? - обратился ко мне Старк.
     - Тела гражданских, по их обычаю, сжечь, транспорта и так не хватает. А этих - я указал носком на трупы - Сбросить бы в грязь, чтобы вечно гнили в этих болотах. Но следы... сжечь. И тех, кого не дожжёт артиллерия, тоже сжечь. Они не выберутся?
     - Никак нет, генерал. - отрапортовал неведомо откуда взявшийся рядом Найтер - Разведка проследила, никто не выбрался из котла. И там была цепь пехоты. Всё под контролем.
     - Босс, ты как?
     - А как я могу быть? - удрученно спросил я - Это всё теперь вечно будет меня преследовать. Трупы детей. Никогда не думал, что придется в таком поучаствовать. Знал, что на войне снарядам всё равно сколько лет тем, кого они взрывают, но вот так, чтоб лично... И теперь я - военный преступник, прошу любить и жаловать.
     Клоны фыркнули.
     - А куда мы денемся. - тихонько хмыкнул Найтер - Кто нам ещё такого командира даст?
     - Если что, босс, никто не узнает. - добавил Старк - Братья будут молчать, гарантирую. - клон пнул одного из разведчиков - Я помогу парням, если позволишь.
     Я только кивнул ему. Сидя на разбитом ААТ, я глядел, как клоны аккуратно укладывают тела в образовавшиеся погребальные костры. И, мне начало казаться, что в этом пламени сгорает и часть моей собственной души... Правильно ли я поступил? Или поддался эмоциям Темной Стороны... Нет, это было моим осознанным решением, правильным. Да, эти гражданские погибли частично по моей вине, но я сделал всё от меня зависящее для их спасения. А смерть этих ублюдков? Может, среди них были и хорошие парни, но они солдаты. Я пустил их в расход, чтобы скрыть свои собственные преступления, поступил, как настоящий ситх. Но сделал я это не только ради себя. Эти джабиимцы для меня - никто, мне есть кого пожалеть и помимо них. Зачем это всё было нужно? Да всё потому же... Как объяснить другим, что это мать её, война, и такое случается? И довольно часто, что очень печалит... Но, местным либералам плевать. Если узнают об этом - сожрут меня с потрохами, да еще и моих подопечных запинают. Кстати, надо бы почистить записи боя и логи визоров...
     Клоны справились довольно быстро. Все погибшие, по своим традициям, сгинули в плазменном пламени горящих танков.
     - Босс, мы закончили. - ко мне подсел Старк - Надо убираться.
     - Как думаешь, от гражданских проблем не будет?
     - Не думаю, босс. Начала атаки они не видели, а потом мы пришли им на помощь. Джабиимцев-повстанцев они толком и не видели, тех, кто их уничтожил - тоже. Ничего внятного не расскажут, да и не будет никто сейчас разбираться. Что бы там эта падаль ни говорила, сейчас тут такое месиво, никому нет дела до пропавшего отряда джабов и недобитого конвоя. А парни будут молчать.
     - Да, думаю, ты прав. - вздохнул я - Ни слова Лонаре о том, что здесь видел. Если что, это был военный конвой. Выдели местным сопровождение и транспорт, доведёте их до города, и тут же назад.
     - Как скажешь, босс. - он медленно спрыгнул в грязь - Не задерживайся.
     Клоны погрузились в Джаггернауты. Один из этих мастодонтов ждал лично меня. Впереди еще неопределенное количество дней здесь, на этой планете. Кое-как собравшись с духом, я отправился вслед за клоном, и взошел по опущенному трапу. Скоро прибудем на "Приют"...
     Конец воспоминания.
     Картинки мелькали, словно фильм на большом экране. Это не воспоминания, это была проекция... В очередной раз я ощутил все эмоции, пережитые на Джабииме. Не хочу туда, только не снова! И вновь дурные мысли лезли в голову. Может, надо было не оставаться одиночкой, а по примеру Викта выбиваться наверх?  Упёртый баран... Вдруг мы и вправду смогли бы... Хватит! Сложно всё, крайне сложно!
     Очень серьезные усилия пришлось приложить, чтобы выйти из этого состояния тотального тлена. Невозможно описать степень, с которой я ощущал всё своё бессилие... Стараясь отвлечься, я пытался вглядеться в густую тьму впереди, увидеть что-нибудь. Но - тщетно. Признаться честно - я уже готов был сдаться. Смириться со своим положением. Оставалось только вновь предаться размышлениям, и раз за разом пересматривать воспоминания...
     "Чего-то не очень похоже на загробный мир..."
     - Тебя что, что-то не устраивает? - раздался чей-то глубокий голос. Мне показалось, что он идёт просто отовсюду...
     "О, привет, галлюцинации"
     - Я не твои галлюцинации, умник! - возмутился голос.
     "Ну а тогда, где я?! Что происходит?!"
     Ответа не было. Вместо этого, вокруг замелькали какие-то частицы, полупрозрачные объекты, складываясь в картинку. Сад! Огромный сад.
     "Это, типа, Райский сад? Ну, бывает..."
     Внезапно, я хорошенько шмякнулся об поверхность, и, самое интересное, это было больно! Я чувствовал траву, видел деревья... Тепло, хорошо, и вообще красиво. Удивительно!
     - Это не Райский сад, если что. - вновь сообщил голос. Вдруг, передо мной закружились частицы света, преобразуясь в фигуру человека!
     "Что за ересь..."
     - Это не ересь, рыцарь. - проговорила фигура. Человек средних лет, высокий, с благородными чертами лица.
     - Кто ты?! - рука привычно потянулась к револьверам, но на поясе их не было. Я быстро оглядел себя. На поясе вообще ничего не было! Больше того - самой брони тоже след простыл...
     - Давай по порядку. - сказала фигура, подходя ближе - Ты сейчас... как бы это сказать... везде. И нигде.
     - Это типа я слился с Силой? - усмехнулся я - Умер что ли?
     - Слился, да, но ещё не умер! - рассмеялся мой собеседник - Ведь тебе не впервой умирать, правда, Итар? Или лучше обращаться к тебе - Сергей?
     "Вот это что сейчас было?! Откуда? Как?"
     - Откуда-откуда. Сказал бы я! - он вновь рассмеялся - Идём. Есть разговор. - он пригласительно махнул рукой.
     Я из любопытства пошел за ним. Интересно до одури!
     - Где же мои манеры?! - человек хлопнул себя по лбу - Я Тар Вигло, магистр ордена Дже'дайя.
     "Дже'дай?!"
     - Да. Удивлен? - он поднял бровь - Короче. Ты не просто так здесь оказался. Ты ведь знаешь о пророчестве Джедаев?!
     - Это про Избранного-то? Который придёт, и восстановит равновесие Силы?
     - Оно самое. - собеседник утверждающе кивнул.
     - У них уже есть Избранный. - отмахнулся я - Я-то тут при чём?
     - При том, Итар, при том! - вновь рассмеялся собеседник – Избранный, этот что ли, как его, Скайуокер? Да не смеши мой световой меч! Джедаи сильно исказили наше пророчество, и сейчас конкретно облажались. Ты не хуже меня знаешь, что из-за него Орден окажется на грани гибели. Но сейчас разговор не о нём, а о тебе.
     - Вот только не говори, что мне придётся за него делать всю работу! - развел я руками - Если я - Избранный, то ты живой.
     - Ха-ха. - наигранно усмехнулся собеседник - Да нет, из тебя Избранный, как из меня дроид. Скажи мне: ты помнишь наш Кодекс?
     - Да. Ещё бы я его забыл... - пробормотал я - Давай уже к делу!
     - В общем, у тебя другая задача.  - рассмеялся он - Мы оба знаем, что Орден на грани исчезновения. И тебе придётся сначала его спасти, а потом вдохнуть в него новую жизнь! Ну, или хотя бы спасти.
     - И почему я всем здесь что-то должен... - проворчал я - Хочешь сказать, именно поэтому я здесь?
     - Да, именно поэтому. - с улыбкой произнёс собеседник - Мы взывали к Силе, и она услышала. Послала нам тебя! Тебе придётся освоить пути Равновесия. А вот способ спасти джедаев ты должен придумать сам!
     - Ответь мне: зачем мне заниматься сохранением Ордена? Какой в этом смысл?  - фыркнул я - Ты и сам видишь, он слаб, стал марионеткой Сената, а джедаи - мальчиками по вызову. Ну, или девочками. "Сбегай туда, сохрани нам деньги, сбегай сюда, сохрани ещё больше денег", и всё это, разумеется, "За Республику!". Подожди! - не дал я ему вмешаться, видя, что он собрался ответить - Знаешь, я не жалею о том, что попал сюда. И теперь мне многое и многие небезразличны, я бы и без твоих нравоучений постарался спасти, кого мог: ученицу, своих друзей и юнлингов, всех, до кого смог бы добраться. Не могу допустить смерти детей, только не после того... Ты знаешь, да? Джабиим... Наверное, никогда себе не прощу...
     Рыцарь кивнул и пристально посмотрел на меня, но больше не порывался что-то сказать, давая время собраться с мыслью и продолжить.
     - Да и без этого, раз уж ты знаешь, что я не совсем Карус... Никогда не мог понять и принять жертв среди детей, тех, кто меньше всего может за себя постоять. Наверное, мы действительно ещё недостаточно развитая раса - животные инстинкты, забота о потомстве... Карус был не таким. Поначалу я не мог понять, но теперь мы почти слились, многое прояснилось. Нет, он не был жестоким, если только к врагам, но он был джедаем, что тут ещё добавить? А теперь приходишь ты, и говоришь, что у меня есть предназначение, "квест" от высших сил... Вы тут реально издеваетесь, да? Я до сих пор не знаю, как мне вытащить из этой мясорубки как можно больше хороших разумных, а теперь мне вместе с ними прикажешь в эту мясорубку влезть?! Ради спасения обречённой организации?
     Взбешённый, я не отрывал взгляда от чуть насмешливо (или мною так воспринималось его непрошибаемое спокойствие?) смотревшего на меня рыцаря. После непродолжительной паузы дже'дай недовольно выдал:
     - Друг мой, а помнишь ли ты, что примерно через сорок лет сюда прибудут некие существа, несущие смерть и разрушение. И разгорится кровавая война, с триллионами жертв. А вот Джедаи как раз могли бы помочь уничтожить прибывших, если это будет полноценный боевой Орден. Ты сейчас много чего наговорил, про Республику, прогнивший Орден. А кто предлагал тебе сохранить его именно в таком виде? Орден - это в первую очередь разумные, во-вторую - философская и материальная база. Джедаи, ситхи, да хоть назови свою организацию "Великие Снурглики" - если сохранишь одаренных, и они смогут в таком виде противостоять вонгам, считай, "квест" выполнен. Вонги... они несут смерть и разрушения, хотят уничтожить одаренных. Они противны самой Силе. Спаси как можно больше одаренных, сохрани их как единую силу, а не прячущуюся по пещерам разрозненную толпу! Я не прошу тебя о том, чего ты сам не намеревался сделать. Но не проще ли осуществить это, имея в своих начинаниях какую-то базу, а не разрушая и воссоздавая с нуля? Джедаи... или дже'дай, история их, как и ситхов, насчитывает тысячелетия, включает опыт и знания поколений. Выбор, конечно, за тобой.
     Я понимал, что дже'дай прав. Кругом прав. Опять же, принять решение идти против Палпатина я принял, а достаточных сил для этого у меня по-прежнему не было. Появилось несколько задумок, основанных на связях Каруса, но... Если каким-то образом подгрести под себя Орден и воспользоваться его немалой мощью... Только сделать это немногим проще, чем пойти в Сенат и зарубить Сидиуса в эпичной дуэли, особенно для простого, ничем особым себя не проявившего рыцаря-рубаки. Взять власть в Ордене Джедаев? Да Винду с Йодой так и отдадут её мне... С другой стороны, дже'дай прав, Орден - в первую очередь люди. Ведь многие в своё время пошли за Дуку, тот хоть и обладал определённым, даже значительным влиянием, тем не менее был практически отступником.
     - Я вижу, тебе есть над чем подумать.
     - Да. Дай мне минуту...
     Цель, мягко говоря, интересная, хотя хрен ее достигнешь вот так просто. Придется тренироваться, совершенствоваться, как-то шевелиться, и то не факт, что всё получится. Но, с другой стороны, это для меня было бы чем-то вроде искупления грехов за обе жизни сразу. Хотя бы перед самим собой...
     - Итак, ты возьмешься помочь нам? Или хочешь сдаться?
     - Возможно... - задумчиво протянул я - Эту цель я считаю достойной. Но меня вот что интересует. - я скрестил руки на груди - А почему меня-то?! Не было, что ли, более подходящих кандидатов? Пока что единственное моё достижение, это броня, ну и внедрение кое-какой техники. Даже саблемашество мне досталось от Каруса. В Силовых техниках я профан, в тактике и стратегии, в общем-то, тоже. Интриги, политика - ума не хватит с Палпатином тягаться.
     - А вот этого я не знаю. - призрак развёл руками - Может, просто случайность. Силе виднее, кого посылать... Ничто не происходит просто так. Значит, достойнее тебя не нашлось. И, ты скромничаешь.
     - Ну, прекрасно... - недовольно протянул я - Достойный, недостойный... И как мне, нахрен, это сделать? У меня, вообще-то, нет армии. Это так, для общей информации. Ах да: отсюда я никому не помогу, знаешь ли!
     - Иди за мной. - приказал собеседник, и отправился бодрым шагом по очередной из дорожек Сада.
     Я был немного... Шокирован. Да, точно, шокирован. Сколько же всякой ереси может произойти... Мы, тем временем, всё шли по тенистым дорожкам этого Сада. Впереди показались три огромных каменных проема, и небольшая площадка. Всё вокруг было пропитано журчанием воды...
     - Мы пришли. - сказал собеседник, и знаком остановил меня - Ты сказал, что отсюда ты не поможешь. Ты прав. Эти двери - варианты того, как ты поступишь в будущем.
     Он взмахнул руками, и проемы наполнились энергией. Крайний слева засиял чистым светом, крайний правый закрылся непроницаемой завесой тьмы. А средний просто подёрнулся серым плотным туманом.
     - И?! - я недоуменно развел руками - И что дальше? Объясни ты уже нормально! Да, и что это за журчание?!
     - Обернись! - властно высказался призрак.
     Я, естественно, развернулся. Мне открылся вид на огромный... как его описать? Столб. Энергетический столб. Или фонтан? Не видно ни источника воды, ни вершины столба... Изнутри он искрился прожилками света, но снаружи почти полностью затянулся чёрным цветом. От него веяло невероятной Силой... Мощью...
     - Это - твой источник Силы. - подсказал мне собеседник.
     - Но он же...
     - Да. - кивнул собеседник - Почти чёрный. Когда потемнеет окончательно - всё. Ну, ты понимаешь.
     - Понимаю...
     Я задумался. Если это - мой Источник... То всё довольно плохо. Он почти почернел. Недолго и скатиться...
     - Теперь - ты должен сделать свой выбор. - собеседник подошёл к трём огромным каменным аркам - Кем тебе быть, какой путь избрать. Выбрать, что будет лучше всего питать тебя, какие эмоции и действия, светлые, или тёмные, радость, или гнев. Делай выбор обдуманно, Итар. Второго шанса у тебя не будет.
     Я вновь подошел к проемам. И что же выбрать?!
     - А если выберу тёмный? - я указал на правый проем, и полу-развернулся к собеседнику.
     - Угадай с одного раза! - недовольно выдал дже'дай - Станешь темнее самого Лорда Ситхов. И возможно, сможешь его победить, и узурпировать власть. Либо, станешь его новым учеником. А может, просто всё потеряешь, и в итоге погибнешь в бою с Лордом. Или с джедаями. Или со своим падаваном. Ну, ты понимаешь.
     Заманчиво, очень! Но вот проблема в другом. Если в этой галактике появится ещё один Тёмный, его сразу же найдёт Сидиус. И не факт, что это будет дружеская встреча. Скорее, агрессивные переговоры, связанные с гибелью одного из переговорщиков. И вряд ли это будет Сидиус. Мда... А главное, что, возможно, пришлось бы схлестнуться с Лонарой. Вот этого мне точно не хочется.
     Кажется, выбор очевиден. Нужно идти в сторону света. А это подразумевает левый проход... И почему остаться светлым, значит пойти налево, а?!
     - А если средний?
     - Ну, в общем, ты умрёшь. Окончательно. И бесповоротно.
     - А ты?
     - А что я? - уныло высказался собеседник - Я, как и другие, буду наблюдать за падением адептов Светлой Силы. И ждать момента для возрождения учения. Если понадобится, тысячи лет.
     - Чтобы сделать выбор, нужно, чтобы было ради кого выбирать. - сморозил я.
     - И мы оба знаем, ради кого.
     - Знаешь, дружище, я тут взвесил все за и против. Так вот - я хмыкнул - я выбираю Свет! - я смело шагнул вперёд, в левый проход - Я, конечно, люблю чёрный цвет, но не настолько. Ты же научишь меня использовать молнии?
     - Да вот разбежался! - усмехнулся собеседник - Хороший выбор. Да будет так.
     Меня окружала комната из чистого света, ослепляюще яркого. А посередине... моя броня. Простреленная. Не лучшее зрелище, от слова вовсе.
     - Влезь в свою броню, Итар. - раздался сзади голос собеседника.
     Грудные пластины привычно сомкнулись, даруя чувство защищенности и отделенности от мира. Но - сразу пришла адская боль в правой стороне груди. И тут же произошёл сильный электрический удар в грудь.
     "Что такое?! Мать твою! Как же..."
     - Скоро ты начнёшь свой путь, рыцарь! - раздался будто сразу отовсюду голос дже'дайя.
     - Какой, к чёрту, путь?!
     - Вот ты тугой-то! - рассмеялся собеседник - Ладно, всё равно я должен был дать тебе подсказку. Илум. Ты должен попасть на Илум. Сила направит тебя.
     Свет резко пропал, а я вновь оказался в той же глухой пустоте. Но уже в броне...
     ***
     Капитан Тич наконец-то облегчённо выдохнул - их корабль только что коснулся поверхности Корусанта. Тиферранец сдал все дела клону-помощнику, и отправился вниз, в десантный модуль. Там, уже у аппарели, медики подготовили Каруса к отправке в Храм джедаев. В десантном отсеке, потому что за этим джедаем должны прислать храмовый транспортник. Лонару Тич за прошедшее время так и не увидел. По словам того же Старка, она так и сидела у себя в каюте. Капитан поймал себя на мысли, что беспокоится за юную особу.
     Наконец, аппарель откинулась, и медики, вперёд всех, двинулись к транспорту, который их уже ждал. Здесь-то он впервые увидел легендарного магистра Йоду. Зеленый карлик подошел к нему.
     - Капитан Тич, полагаю я?
     - Магистр?
     - Наслышан я о действиях ваших, когда эвакуация проходила. Достойны уважения они.
     - Спасибо, конечно, но лучше скажите, магистр: он выживет? - капитан сверху вниз взглянул на гранд-магистра.
     - Займутся им врачи лучшие наши. Всё они сделают, что смогут. - успокоил его Йода - Идти я должен. До свидания, капитан!
     Тич кивнул, и карлик удалился. Издалека он видел, как вокруг джедая всё вьётся какая-то женщина. Рядом с ним остановился Старк.
     - Эй, Старк, кто это? - он кивнул в сторону женщины.
     - Да я уже пытался узнать, капитан. - отмахнулся клон - Говорят, это главный лекарь Храма джедаев. Как же её там... А, Вокара Че.
     Капитана вдруг посетила странная мысль. Кто же вы, рыцарь Карус?! Если сама главная целительница Храма будет вас лечить... И зеленый магистр беспокоится... Кстати, та женщина подошла к ним.
     - Где его падаван? - без церемоний начала она.
     - Спит у себя, магистр. - почтительно ответил капитан.
     - Клон - она ткнула пальцем в нагрудник Старка - Приведи её, живо.
     - Не смей в меня тыкать! Я не подчиняюсь целителям! - вскипел Старк - Я подчиняюсь только генералу Карусу или коммандеру Пракс!
     Капитан положил свою тяжелую руку на плечо клона, и наклонившись к уху, тихонько произнес:
     - Тише, не возникай. Времени нет, сам знаешь.
     - Да, знаю! - резко ответил клон - Только по вашей просьбе, капитан! - клон резко развернулся, и поднялся по трапу на корабль.
     - Развелось тут самостоятельных клонов... - буркнула женщина, и удалилась к кораблю.
     Минут через двадцать из утробы звездолета появился Старк, ведущий перед собой заспанную мириаланку. Что-то в этом действе было... поразительное, что ли. Но, капитан так и не понял, что именно. Старк остановился на секунду около Тича, и сказал:
     - Я хочу лететь с ними.
     - Ступай. - капитан кивнул клону, вынул из кармана комлинк, и протянул Старку - Держи меня в курсе. И не говори им пока о том, что случилось на орбите.
     Клон молча забрал прибор, и ушел по направлению к вот-вот взлетающему транспортнику. Издали было видно, что они с Вокарой опять поцапались, однако, его впустили на борт, и LAAT взмыл в небо. А что до капитана, то он отправился в трюм. Нужно было сгрузить технику и солдат.
     ***
     Несмотря на полыхающую за пределами Внутренних систем войну, в Храме Джедаев кипела жизнь. Многочисленные юнлинги сновали по своим делам: кто спешил на занятия, кто в мастерские, а кто просто искал спокойное место для медитаций или блаженного безделья. Попадались и взрослые джедаи: наставники, историки, звездочеты, техники. У всех были свои важные дела, им тут не до войны. Хотя, были и те, кто просто созерцал виды столицы через панорамные окна огромных храмовых галерей. Джедаи-рыцари встречались реже, но нет-нет, да пробегал мимо тот или иной разумный, от которого за версту веяло тревогой.
     Здесь и сейчас, шагая по знакомым коридорам Храма, Асока чувствовала себя как никогда лишней. Словно бы она не выросла в Храме, а пришла сюда в гости, притом без ведома хозяев. Так ли давно она боялась остаться без учителя, и попасть в какой-нибудь Агрокорпус? Когда-то одна мысль об этом приводила её в ужас. Могла ли она предполагать, что Учитель ворвется в её мир, в одночасье разрушит его, внеся хаос в столь размеренное существование, и так же стремительно оставит одну? Хотя, даже если бы и знала, и могла что-то изменить - не сделала бы этого. Микоре Викт, за прошедшее с их первой встречи время, стал ей очень дорог. Его потеря сильно ударила по ней, почти склонила во Тьму, но Асока нашла в себе силы остаться. Приняв для себя такое важное решение - продолжать жить дальше, и быть собой - она решила твёрдо следовать ему.
     Перелёт от Джабиима до Корусанта занял значительное время, которое она провела в каюте на одном из кораблей рыцаря Каруса. После вспышки ярости и боли, когда она была готова наброситься на спасших её клонов, её оставили одну и не беспокоили, да и сама тогрута не спешила нарушать свое одиночество, прерываясь от размышлений только на еду. Тогда от падения её удержала память об Учителе, и осознание, что она всё-таки не осталась одна. Затем Асока уже почти смирилась со смертью Учителя, точнее, решила не омрачать память о нем пустыми сожалениями, которые ничего не исправят. Ей оставалось только помнить, как много значил для нее этот разумный, и как много он для нее сделал за то недолгое время, пока был её Учителем.
     Но одно дело - принять решение, и совершенно другое - избавиться от боли и душевных переживаний. Для этого нужно было время, которого ей могут и не дать. Во всяком случае, по прибытии на Корусант, едва унесли носилки с тяжело раненным Карусом, ей передали пожелание магистра Йоды отправляться в крыло к целителям.
     "Наверняка гребаные клоны успели доложить о том инциденте" - с некоторой злостью думала Асока, шагая по коридорам Храма.
     Ей сейчас не хотелось слушать пустых утешений по поводу гибели Учителя, но ещё меньше ей хотелось получить порцию нравоучений о вреде эмоций для настоящего джедая. Поэтому в душе разгоралось раздражение, которое мешалось с болью от утраты и чувством одиночества, создавая мрачную ауру, из-за чего многие встреченные на пути джедаи подозрительно косились ей вслед.
     Больше всего юной тогруте сейчас хотелось оказаться подальше отсюда, от этих джедаев, которые были другими, не такими как она. Они не знали войны, их не было на Джабииме. Воспоминания о прошедших неделях ада на этой Силой забытой планете отозвались новой болью, все больше погружая Асоку во власть эмоций. Волевым усилием, она заставила себя успокоиться. Руки тогруты то и дело опускались на рукояти сейберов - всё чаще девочка ощущала, что прикосновения к ним очищают голову от дурных мыслей и дарят покой.
     Собравшись с духом и отстранившись от лишних переживаний, Асока повернула в проход, ведущий непосредственно к помещениям корпуса Целителей. Собственно сам корпус включал в себя в первую очередь больницу - несколько этажей с небольшими двухместными палатами для пациентов, помещениями для дежурных целителей, залы медитаций, специализированные помещения вроде "операционной", причём по этажам ранжируются больные разной степени тяжести. Например, на одном из этажей создавался специальный "благоприятный" фон Силы, а также были особенные залы, в которых лучшие Целители Ордена практиковали исцеление от влияния Темной Стороны. Что там, в этих залах, мало кто знал, а потому Асоке всегда хотелось побывать на том этаже. Вообще, изначально эти залы строились под куда большее количество народа, в те времена, когда самих джедаев было больше, а корпус Целителей Корусанта являлся центральным, и предназначался не только для пользователей Силы. А ныне, лишние помещения простаивали, в ожидании своего часа.
     Тогруту уже ждали: на входе Асоку перехватил молодой забрак и со словами "Падаван Тано? Идите за мной, Мастера уже предупредили - он ждёт вас" потащил тогруту в вотчину Целителей. В залах было многолюдно: всюду сновали молодые падаваны-целители, мимо проносились дроиды, а в коридорах ждали своих очередей раненые клоны, те, конечно, кто не был ранен серьёзно. Судя по всему, здесь принимали на лечение пострадавших с Джабиима, но знакомых лиц Асока пока не видела. Где-то тут должен быть и Итар Карус, Учитель Лонары, которого в бессознательном состоянии увезли в Храм ещё до того, как тогруте самой приказали явиться сюда.
     В небольшом явно рабочем кабинете её ждал хмурый пожилой джедай. Он мрачно взглянул на неё, и пробормотав что-то про детей и войну, тяжело вздохнул:
     - Падаван Тано, я мастер-целитель Йастыр Рех. Вижу, внешних травм у тебя нет, но Магистр Че попросила осмотреть тебя и, в случае необходимости, разобраться с последствиями влияния Тёмной стороны.
     Старик замолчал, продолжая сверлить её пристальным, немного тяжёлым, взглядом. Асока тоже молчала, а падаван-забрак уже давно удалился по ведомым только ему делам. Рех снова вздохнул, но взгляд заметно потеплел.
     - Извини. По-хорошему, надо тебя на пару месяцев реабилитации, и чтоб сидела в зале тысячи фонтанов на цветочки смотрела. У нас сама видишь что тут творится и... - он запнулся, и немного виновато посмотрел на стоящую с непроницаемым выражением лица тогруту - Я мало чем могу помочь. Тьмы в тебе нет. Тяжело тебе, и это заметно. Говорили, ты окунулась после того, что случилось, но... Тьма - не дерьмо, так бы отмыли тебя, и побежала дальше сейбером махать...
     Он снова запнулся и ещё раз вздохнул, Асока по-прежнему молчала.
     - Ты не пала во Тьму, смогла удержаться, да?
     - Учитель бы не хотел. Мне есть ради чего оставаться... - собственный голос показался Асоке чужим, слишком безэмоциональным, можно сказать, мёртвым, какого никогда не могло у слишком живой прежней Асоки. Рех кивнул.
     - Вот и умничка-девочка. Многие джедаи, считающие себя опытными и бывалыми, пали во Тьму и в менее тяжелых обстоятельствах. Твой Учитель гордился бы тобой.
     - Я знаю.
     Рех в который раз вздохнул и неловко замолчал. Асока решила на этот раз не разыгрывать драму.
     - Послушайте, уже ничего не изменить. И у вас, я вижу, дел без меня хватает. Я здорова.
     Во взгляде старого целителя появилась жалость.
     - Прости, девочка, не специалист я. Я мог бы срастить твои кости, остановить кровотечение, мог бы даже работать с эманациями Темной Стороны, но не утешать детей, тем более в такой ситуации. Мне просто нечего тебе сказать.
     - Я уже не ребёнок. - ответила Асока, впрочем без попытки доказать свою взрослость, как сделала бы это раньше - Спасибо Вам, мастер Рех. Хотя бы за то, что не стали читать мне лекции и нести всякую чушь навроде того, что смерти нет, а есть только Сила.
     - То, что тебе пришлось пройти через всё это, не отменяет того, что ты ребёнок... - проворчал старый Целитель - Ай, да будь моя воля... Хотя, у нас такое в порядке вещей уже многие тысячелетия. Рыцари бегут с мечом на врага, а их падаваны следуют за ними. К сожалению, обычно они первыми и гибнут. А насчет чуши, не хотелось бы тебя огорчать, но сейчас тебе придётся пойти в Совет. И вот они точно не упустят возможности наставить тебя на путь истинный. Я перешлю магистру Че отчёт, что всё в порядке, и тебе просто нужен отдых. Дальше, думаю, тебе назначат нового Учителя, или уж сразу в рыцари, с такими-то потерями... - Рех удрученно махнул рукой - Надеюсь, они дадут тебе время, во всяком случае, я буду настаивать на этом в своём заключении. И, прежде чем ты уйдёшь. - он встал из-за стола и подошёл ближе к тогруте - Ты видишь, у нас тут творится хатт знает что, раненых тысячи, а джедаев мало. Целителей ещё меньше. Если будет время и желание - приходи, я найду тебе работу. Пока будешь отдыхать, и ждать нового учителя, чтобы снова пойти в бой.
     Асоку впервые за весь разговор покинула маска равнодушия, уступив место удивлению: предложение магистра было по меньшей мере неожиданным. Падаванами занимались их учителя или Наставники, а  джедаи вообще, да и Целители в частности не особенно любили посвящать в свои дела кого-то со стороны и тратить своё время на чужих учеников.
     - Мастер, но ведь я не очень хороша в целительстве. Точнее, почти не изучала. И с концентрацией у меня только-только начинало получаться...
     - Уж поверь, найдётся и тебе работа. Изучить пару техник - не проблема, ты девочка опытная, я в тебя верю. А практики тут будет, хоть отбавляй. В общем, дальше дело за тобой, но я буду рад тебя увидеть здесь.
     - Я...я постараюсь, мастер!
     Йастыр Рех вдруг подошёл совсем близко к ней и положил руку на плечо тогруты.
     - Держись, девочка. Совет ждёт тебя, иди. Отчёт я отправлю, надеюсь, не будут слишком донимать. - и ворчливо добавил - Постарайся там никого не убить, а то скажут, что я не досмотрел.
     - Постараюсь. - на этот раз пришёл черёд тогруты тяжело вздохнуть - Спасибо, мастер! Я действительно постараюсь прийти помочь.
     - Всё уже, иди.
     По пути в башню Совета, Асока думала, что разговор с Целителем прошёл куда лучше, чем она ожидала и, по правде говоря, опасалась. Может, не всё так плохо? Поскорее бы оказаться у себя в комнате, а завтра можно пойти помочь мастеру Реху.
     Многих членов Совета не было на месте - даже в виде голограмм. Йода сидел в своём кресле, рядом сидели магистры Винду, Ти и Пло Кун, который едва заметно кивнул девочке. Едва дверь закрылась за Асокой, Мейс Винду скупо произнес:
     - Соболезнуем твоей потере. Потеря Учителя всегда тяжела для Ученика. Микоре Викт был... джедаем. - Асока стояла молча. Она отчетливо услышала и заминку, да и фальшь ощущалась явно - Тем не менее, у Совета возник ряд вопросов, как по поводу операции на Джабииме в целом, так и насчёт некоторых... инцидентов.
     - В сознание рыцарь Карус не пришёл ещё. - проскрипел старый гранд-магистр - Падаван его с ним находится, не в себе она. Последние джедаи вы, что на Джабииме выжили. Падаваны уцелевшие погибли с Виктом вместе, хм.
     - А ты выжила. - кажется, в холодном голосе Винду звучал упрёк - Благодаря Учителю?
     Асока постаралась сдержать поднимающийся гнев, не позволяя эмоциям проявиться на лице. В прочем, магистры Совета были достаточно опытными, чтобы ощущать их.
     - Мой Учитель погиб. Не его вина, что нас атаковали три корабля противника.
     - Асока, тебя никто не обвиняет. - как можно мягче проговорила единственная тогрута в Совете - Мы позвали тебя, чтобы ты рассказала нам всё об операции на Джабииме. Сначала мы не могли связаться с вами, затем почувствовали в Силе смерти Норкуны и Лески, и других джедаев. Совет ознакомился с рапортом капитана Тича - он старший по званию среди оставшихся в живых участников сражения. Однако, он застал лишь конец. Нам нужны подробности.
     - Битва за Джабиим проиграна. Мы понесли огромные потери. Хорошие джедаи погибли. - жестко продолжил Винду - И...
     - И вам нужно найти виновных среди плохих, да? - Асока не удержалась, её выпад прозвучал удивительно грубо и, в конце концов, она перебила магистра-Стража.
     - Судя по всему, твой Учитель плохо тебя научил держать себя в руках, как то приличествует джедаю. - произнесла молчавшая до этого Ади Галлия.
     - Ты забываешься, падаван. - добавил Винду. Остальные магистры молчали, только Ти незаметно бросила ей ободряющий взгляд.
     - Раздор Тёмную Сторону питает. Опасен враг, нет нужды порождать распри новые. - примиряюще прошамкал гранд-магистр - Сдержанней тебе быть следует, падаван юный. Не хотел никто тебя и учителя твоего покойного обвинять.
     Последние слова Йода произнес с едва уловимым нажимом, пристально глядя на Винду. Тот, впрочем, не обратил никакого внимания на попытку старого джедая сгладить зарождающийся конфликт.
     - Каков учитель, таков и ученик. У Совета и раньше были вопросы к некоторым действиям и... методам этих джедаев, а сейчас их накопилось ещё больше. Как вышло, что силы Норкуны и Лески целиком уничтожены, а ваши с Карусом части только понесли потери? Не вы ли должны были оказывать поддержку атакующим силам, и всячески им содействовать? Это кажется мне, по меньшей мере, странным, да и не мне одному. Многие в сенате недовольны исходом этой битвы, во всём винят джедаев. Что ты можешь сказать по этому поводу, падаван?
     Асока с трудом сдерживала рвущийся наружу гнев, ей хотелось психануть, выпустить Силу на свободу. Нет, это не было похоже на ту вспышку Тьмы на корабле, просто ей хотелось крушить. Стереть это безразличие с лиц членов Совета. К счастью, юной джедайке удавалось себя контролировать. Асока уже было хотела ответить какой-нибудь дерзостью, но неожиданно решила сдержаться.
     "Я буду умнее, я стану сильнее - твердила себе Асока - Политика, кажется, это так называется. Улыбаться этим мудакам, и не нарываться. Учитель, хатт, как же мне тебя не хватает"
     Более странных для неё мыслей и вообразить было нельзя. Но, теперь она уже не та маленькая импульсивная Асока, какой её нашел Викт в зале для тренировок. Неужели и вправду можно настолько измениться за каких-то пару месяцев? Надо держаться...
     - Мы ждём, падаван Тано.
     "Хатт, только держаться"
     - Ну что же. - фыркнула она - Нами был получен приказ идти в наступление, и оказать поддержку частям мастеров Норкуны и Лески. Наш корпус должен был поддержать наступление в направлении Шоала, через каменистый перешеек к северу от города. Насколько мне известно, генерал Карус занимался организацией снабжения наступающих сил, в его задачу входило удержание ключевой точки "Эхо", небольшого города далеко на юг от столицы. Я ничего не могу сказать по поводу тех или иных действий других командиров, так как не знакома с общевойсковой обстановкой на тот момент. Не до того было. Мы спешили, как могли, но спустя два дня после выступления с базы "Приют", и почти неделю после начала операции, связь с частями Лески прервалась. Мы не имели ни малейшего понятия, что у них там происходило. Когда почувствовали их смерти, то всё же надеялись, что Сила ошиблась, и ситуация под контролем. И только потом узнали, что джедаи были разбиты отрядами националистов, при поддержке дроидов, Вентресс, и Дурджа. Мы вышли к частям Лески и Норкуны, а точнее к их остаткам, время было упущено. Кольцо окружения вокруг Шоала полностью рассеяно, фронт, до того хоть в каком-то виде существовавший, окончательно рассыпался. Дальше, мы натыкались лишь на разрозненные отряды клонов, отступавшие от столицы. После, было решено занять оборону на точке "Приют". Там уже окопался легион Каруса, и часть наших бойцов. Кстати, о его действиях я тоже ничего не могу сказать, он нам с Учителем как-то не докладывал.
     - Рыцарь Карус предоставит свой отчёт, когда будет в состоянии это сделать. - перебил её Ки-Ади Мунди, косясь при этом на излучающего негодование Винду. - Нас интересует твоё мнение, Асока.
     - Сенат обеспокоен донесениями о жестоких расправах над военнопленными. По их данным, в этом замешан рыцарь Карус, и некоторые из его бойцов, в особенности альфа-клоны, а вы с Виктом ему в этом потворствовали. Более того, клоны Тринадцатого легиона также были замешаны в расстрелах пленных. Почему-то я не удивлён. Их действия...
     - Их действия позволили нам сохранить контроль над ситуацией, выбраться с той хаттовой планеты, и сохранить хоть какие-то войска! Чего, кстати, нельзя сказать о других, хороших, джедаях. - резко ответила Асока коруну - Джабиим стал провалом, в первую очередь, руководства, просчеты в командовании и организации ощущались даже на моём уровне. Не было связи, не было плана операции, в котором были бы четко оговорены задачи конкретных соединений, не организовано должное снабжение, и подвоз подкреплений. Мы сидели и не знали, то ли нам идти на помощь войскам вокруг Шоала, то ли готовить базу и обеспечить безопасную зону для отступления. Да организация обороны "Приюта" вообще не входила в наши обязанности! Все решения принимались нами на свой страх и риск, но они, в отличие от других, только они оказались верными!
     - Не тебе судить о просчётах командования, джедаев куда более опытных и мудрых. - также резко ответил ей Винду.
     - В Силе сейчас ваши мудрые. - бросила тогрута и, уже обращаясь ко всему Совету, добавила - Мне больше нечего добавить.
     - Мы по-прежнему ждём ответа по поводу расправ над пленными.
     - Мне нечего сказать. Не я их расстреливала, и лично при этом не присутствовала.
     Действительно, они с Учителем видели, как Карус сорвался и пристрелил пару джабиимцев, но видели издали. Нельзя сказать, что она так уж сожалела об этом - наверняка ублюдки заслужили, хотя мотивов Асока так и не узнала. В прочем, какая разница?
     - То есть, ни Вы, ни Викт не участвовали в расстрелах, но не отрицаете, что подобные инциденты имели место? - уточнила Ади Галлия.
     - Именно так я и сказала. Не участвовали. Не отрицаю.
     - Опасна Тёмная Сторона, жестокость излишнюю порождая, гнев в сердцах и ненависть. - сокрушённо покачал головой зеленокожий магистр - Не Тьме, но эмоциям лишним подвержена ты, Учитель твой был, и Карус тоже. Сопротивляетесь Вы, но Темная Сторона коварна, а путь к ней давно известен, хмм.
     Юная тогрута всегда уважала старейшего и мудрейшего джедая. Он казался маленьким юнлингам сосредоточием Светлой Стороны, идеальным джедаем. Он мог дать совет и направить, поддержать в трудную минуту. Однако сейчас она с недоумением смотрела на Йоду, и ей так и хотелось спросить: "Что он вообще сейчас сказал?". Ощущение бессмысленности и непонимания вызывало какую-то детскую обиду, разочарование. Нельзя сказать, что в один миг рухнуло всё, во что она верила - эти мутные нравоучения бесили её еще в бытность юнлингом, а сейчас вообще на всё смотришь иначе, под другим углом, меньше обращая внимания на авторитеты. Влияние Учителя. Нет, ведь джедай сказал, в общем-то, всё правильно, но создавалось впечатление, что он живёт в какой-то своей параллельной вселенной. Тот, кто должен вести Орден вперёд, сидит и с видом умудренной древности изрекает философские фразы. Для чего? С начала всей этой бессмысленной разборки в Совете старый гранд-магистр не задал ни одного вопроса по существу. Будто его совсем не касается это поражение на Джабииме, смерть джедаев. Хатт, она злилась на Винду, но его нападки казались сейчас чем-то более понятным и логичным, как бы ни бесили. Зелёный коротышка пристально смотрел ей в глаза, казалось, считывая её мысли. Сам же он постукивал по полу своей тростью.
     - Смятение в тебе ощущаю я, юный падаван. Отдохнуть надо тебе, очистить голову от мыслей лишних. Тяжела смерть Учителя, прав Мейс Винду, но привязанность не должна джедая по жизни вести. Не хотел бы этого Учитель твой. Отпустить мы падавана должны, хмм?
     Йода окинул взглядом членов Совета. Пло Кун кивнул, соглашаясь, Винду хмурился, Шаак Ти с интересом рассматривала девочку и думала о чём-то своём.
     - Ничего ты не сказала, о чём бы мы хотели услышать. - с сожалением вздохнула магистр Галлия.
     - Меня больше ни о чём не спрашивали. Я падаван и коммандер Великой Армии Республики, не более.
     - И тем не менее, мне бы хотелось увидеть от тебя полноценный отчёт. И, падаван Тано, надеюсь, он будет более содержательным. Меня интересуют факты, а не твои домыслы. - добавил Винду.
     - Отчёт? Но я не знаю...
     - Чем вообще занимался твой учитель?- раздраженно проворчала Галлия, заставив Асоку сжать руки. О, как ей хотелось высказать этой... - Просто, приложи хоть какие-то усилия, падаван.
     - И поторопись. - теперь на Винду с неодобрением смотрели Мунди, Пло Кун и магистр Ти, что, однако, абсолютно его не смутило.
     - Иди, Асока, тебе нужно отдохнуть. - как можно мягче сказала Шаак Ти.
     - У нас больше нет вопросов. - обратился Пло к Йоде.
     - Учителя для тебя мы постараемся нового найти, пока же в Храме находиться следует тебе. - подвёл черту старый гранд-магистр - Да прибудет с тобой Сила, юная Асока.
     - И с вами, уважаемые магистры. - Асока чуть склонила голову и развернулась к выходу.
     - Не забудь про отчёт.
     "Подавись им" - зло подумала тогрута, закрывая дверь в зал Совета. Она выдержала, не сорвалась. Спокойно, Асока, спокойно, забудь про них. В голове откуда-то вынырнуло "Покой - это ложь"...
     ***
     Старк следовал неотрывно за носилками, на которых лежал генерал, хотя этому активно препятствовала целительница. В итоге, она увела куда-то коммандера Пракс, и, наконец, оставила клона в покое. Братья позволили ему присутствовать в наблюдательной комнате по соседству с операционной. Операция в главном медицинском центре Республики длилась уже который час, но - безуспешно. Медики вызвали лучших военных техников на Корусанте, но никто так и не додумался, как же снять эту хаттову броню, не смогли пробиться через защитные протоколы. Единственное, что медики сумели сделать - это каким-то образом окончательно остановить кровотечение, но не более. Так он и остался лежать на операционном столе, в своей броне, опутанный проводами и датчиками. Клоны так и вились вокруг генерала, всё пытаясь придумать способ достать его. Неожиданно раздался крайне удивленный голос одного из медиков:
     - Я не понимаю... - он вцепился в один из экранов - Посмотрите на мозговую активность! Просто бешеная! Какие всплески!
     Другие тоже заглядывали на экран, чтобы через секунды изумленно отойти в сторону. Но окончательно всех добил слабый хрип джедая.
     - Аххх... - он попытался двинуться, но как-то не получилось.
     - Что за?! - клоны вперились в него диким взглядом. Старк же среагировал мгновенно, и тут же подлетел к генералу.
     - Генерал. Вы в медицинском центре Храма Джедаев. И ваша броня мешает вас подлатать.
     Шлем медленно повернулся, вперив взгляд красного визора прямо в клона. Через несколько секунд нагрудные пластины разошлись в разные стороны, а за ними последовали остальные части брони. А генерал медленно закрыл глаза, и снова вырубился.
     - Зовите целителей, срочно! - заорал Старк - Живее!
     Через пару минут в операционной появились двое джедаек-целительниц, а следом вошла и главная целительница.
     - Все, выйдите! - решительно сказала она.
     Клонам ничего не осталось, кроме как слепо повиноваться. Они обосновались в наблюдательной комнате, а джедайки приступили к работе.
     Здесь же, в наблюдательной, расположилась и Лонара. Её пустили сюда с ещё большим боем, чем самого клона на борт транспортника в космопорту. Она просто понуро стояла у смотрового окна, облокотившись на него кулаками. Клон тоже встал рядом.
     - Старк. - вдруг тихо заговорила девочка - Он выживет? - она обратила на него свой взгляд.
     - Не беспокойтесь, коммандер. - так же тихо ответил клон - Если он выжил до этого момента, то выживет и дальше. Он не так прост, как кажется.
     Джедайки так и работали над джедаем, а клон с мириаланкой остались у окна. Она - с надеждой, что учитель останется жив, и сможет научить её ещё чему-нибудь. А клон - в полной готовности. Пристрелить целительниц, если что-то пойдёт не так. Ну, или попробовать это сделать.
     ***
     Я так и парил в пустоте, потеряв счет времени, но вдруг всё резко ускорилось, и меня словно выбросило из гиперпространства. Правый бок и грудь пронзила сильнейшая боль, от которой нормально соображать было нереально. Из горла непроизвольно вырвался хрип. Даже в таком состоянии я почуял, в каком удивлении были клоны вокруг. Один из них навис надо мной. Эти красные полосы... Старк, ты ли это?!
     - Генерал, вы в медицинском центре Храма Джедаев. - донеслось, словно через толстый слой ваты - И ваша броня мешает вас подлатать.
     Все силы уходили на борьбу с дикой болью, так что заговорить не получилось. Ну да и ладно.
     "Броню открыть!"
     ЦП уловил мысленную команду, и костюм раскрылся. Но кое о чём я не подумал. Когда броня находится в открытом состоянии, отключаются протоколы поддержания жизни, да и вообще большая часть систем. Короче, самоубийство какое-то получилось. Опять. Клоны резко забегали туда-сюда, а меня снова накрыл туман. В итоге, сознание вновь покинуло тело, и я вновь оказался в этой звенящей пустоте. Уж без понятия, сколько так прошло времени, но я почувствовал тепло. И шло оно, похоже, от валяющегося на операционном столе тела. Кайф...
     Вдруг, меня вновь выкинуло в сознание. И как раз, один из клонов склонился с плазменным скальпелем над правой рукой...
     - Руку... Не... Трожь! - тихо прорычал я сквозь боль.
     - Но... Нервные окончания! - пролепетал опешивший клон.
     - Потом... придумаю, как... сделать...
     Одна из джедаек вырубила меня, и я вновь отправился в пустоту.
     ***
     Лонара сидела рядом с кроватью, на которой лежал её Учитель, весь опутанный капиллярами инъекторов и датчиками. Несколько часов прошло с тех пор, как его перевели сюда, в сознание он так и не пришёл. По словам целителей, реанимационные мероприятия и операция прошли успешно, кризис миновал. Теперь джедаю нужно было набираться сил, как физических, так и духовных, которые, как сказала Вокара Че, значительно истощены. С большим трудом главной Целительнице удалось выпроводить клонов - только что закрылась дверь за Старком, ушедшим на корабль последним. Лонара обещала им проследить за Учителем и оповещать о любых изменениях. Даже удивительно, насколько клоны привязались к Карусу. И юная мириаланка их понимала.
     Учитель лежал на спине и был неестественно бледен. Впрочем, его грудь мерно поднималась в такт дыханию, а лицо казалось умиротворенным и таким милым! Лонара невольно улыбнулась и положила свою ладошку на руку джедая.
     - Вы не бросили меня, Учитель. Возвращайтесь теперь поскорее!
     Лонаре хотелось не отходить от него ни на шаг, просто сидеть, держать его за руку и ждать, пока он очнется и скажет какую-нибудь глупость. Но ей надо было идти. Только что она узнала о гибели Викта - учителя Асоки. Чуть не потеряв своего, мириаланка с ужасом представляла, как переживает это её подруга. Теперь, когда Карусу ничего не угрожает, она должна пойти к Асоке и как-нибудь её поддержать. Учитель бы понял. Она легонько сжала его запястье и поднялась.
     - Я вернусь, Учитель. Выздоравливайте.
     Дверь закрылась за девушкой, и Карус остался наедине с писком медицинских приборов. Теперь он будет жить.

Примечание к части

     Что-то подзадержались мы в этот раз. Растянулась работа, зато было весело. Боюсь, следующая часть будет с ещё большей задержкой(
>

Глава 20.

     20.
     Лонара неторопливо шла по коридорам Храма к комнате своей подруги. Лишние минуты погоды не сделают, а ей просто необходимо было успокоиться и собраться с мыслями. Десяток последних дней прошли, как в тумане. Беспокойство за Учителя не позволяло думать ни о чём ином, она даже спала рядом с Карусом - если тот полубред, в который впадала обессилевшая от ожидания и эмоционального напряжения девочка можно назвать сном. Казалось, Сила решила не останавливаться на достигнутом и посылать всё новые и новые испытания своему юному адепту. Теперь, когда опасность жизни Учителя миновала и вроде можно расслабиться и посидеть рядом, развлекая пребывающего в оздоровительном сне джедая пустыми разговорами, мириаланка узнаёт о смерти Викта. Стыдно признаться самой себе, но последние дни она даже не вспоминала о той, с кем провела всё своё детство в Храме, даже не думала, что лучшая подруга могла не выжить - как сказал Старк, Асоку спасло чудо. Сама гибель Викта на фоне многих других смертей особо не трогала девочку, тем не менее, она могла только представлять, насколько тяжело подруге.
      
     Несмотря на дикую эмоциональную усталость, ей необходимо во что бы то ни стало собраться и всеми силами поддержать Асоку. Тогрута была действительно дорога Лонаре, являясь по-сути самым близким для неё разумным, помимо родителей, которых она не видела долгие годы и воспоминания о которых поблекли и, наверное, Учителя, своего отношения к которому она до сих пор не могла определить до конца. При этом мириаланка даже не представляла, что можно сказать подруге в такой ситуации? О том, что смерть Викта тяжело ударила по Асоке девочке говорил и здравый смысл, и ощущения в Силе, на которые поначалу она не обращала внимания из-за ранения Каруса, а теперь нахлынувшие отголосками чужо