Николаева Юлия Николаевна: другие произведения.

Красиво врать не запретишь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 8.94*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Не знала Снежана, что измена мужа, приведшая к разводу, повлечет за собой столько событий. Уехав на недельку в Питер, девушка и предположить не могла, что за ней начнут вести охоту местные бандиты, уверенные в том, что у нее есть важная для них вещь. Все бы ничего, но и в родном городе Снежана не может скрыться от неприятностей. Правда, приходят они почему-то всегда вместе с красавцами мужчинами, каждый из которых пытается добиться ее любой ценой, не жалея ни сил, ни хитростей. Снежана понимает: чтобы избавиться от проблем и выбрать верного суженного, она должна научиться вести себя, как они. И девушка бросается в эту авантюру с головой, не зная, что ее ждет.


   Он стоял на моем пороге, а я растерянно вытирала руки о фартук и размышляла о том, кто бы это мог быть. Парень, кажется, никуда не спешил, стоял себе и лучезарно улыбался, чем страшно меня раздражал. В общем-то, ничего раздражительного в нем самом не было: высокий, светловолосый, молодой и красивый. Одет он был в светлый льняной костюм, который очень удачно подчеркивал его загар. Раздражала в нем спортивная сумка, которая наводила на мысли, что ее хозяин планирует задержаться.
   -Здравствуй, - наконец, сказал он и снова улыбнулся.
   Я посмотрела на него исподлобья и промолчала.
   -Не узнаешь меня? - радостно продолжил он.
   -Нет, не узнаю, - ответила я и попыталась закрыть дверь.
   -Подожди, Оксана, - вклинился он между дверью и косяком.
   Я замерла. Кажется, все еще хуже, чем кажется. Этот субъект приехал совсем не ко мне, а к Оксанке. А если она сама позвала его и забыла? Нужно было срочно разобраться в ситуации.
   Я сбавила хватку и улыбнулась:
   -Мне нужно позвонить.
   -А я тут при чем? - не понял он.
   -Это очень личный разговор, он займет буквально пару минут, а потом я выслушаю вас, хорошо?
   Он немного растерялся, что позволило мне выпихнуть его на площадку и захлопнуть дверь. Тут же я ощутила прилив сил, а также злости на Оксанку, бросилась к телефонной трубке и набрала Московскую область.
   Оксанка ответила чуть ли не после десятого гудка, когда я уже потеряла всякую надежду.
   -Алло? - раздался сонный голос, я кинула взгляд на часы: половина двенадцатого. Для нее встать в такое время - подвиг.
   -Это Снежана, - сказала я в трубку, зачем-то понизив голос.
   -Что случилось? Чего ты в такую рань звонишь?
   -У меня на площадке стоит парень с сумкой и мечтает поговорить с тобой.
   -Какой еще парень? Не может этого быть! Все мои парни здесь, со мной.
   -Не все, как видишь.
   -Как он выглядит? - требовательно спросила она.
   -Ну... Высокий молодой блондин, лет двадцати пяти-двадцати восьми. Загорелый, глаза большие, зеленые... Что еще?
   -Понятия не имею, кто это, - авторитетно заявила подруга, - гони его в шею.
   -Хорошо, - обрадовалась я, но, как оказалось, рано.
   -Постой-ка, - в трубке повисла тишина, и вдруг голос подруги резанул мне ухо, - ох, я дура!
   -Что такое? - испугалась я.
   -Сегодня какое число?
   -Восемнадцатое июня.
   -Ох, я дура! - еще громче завопила подруга.
   -Что? Что? - в конец разнервничалась я.
   -Возможно, это Костик.
   -Какой еще Костик?
   -Мой троюродный братец из Волгограда.
   -Что? - изумилась я, - а что он тут делает?
   -В этом году он поступает в институт у нас, в Питере. И его мама, моя тетушка, очень просила его приютить на время вступительных экзаменов.
   -Он поступает в институт? Такой кабан?
   -А что? - невозмутимо ответила Оксана, - учиться никогда не поздно. К тому же, он, кажется, закончил какое-то училище.
   -Не в этом суть... Что мне теперь делать с ним?
   -Как что? Снежка, если это он, пускай его, раз уж я обещала. Нет - пусть гуляет.
   -Что? - я не верила своим ушам, - что это значит? Мы же договорились с тобой о спокойном отдыхе! Ты обещала, что две недели меня никто не будет тревожить, и тут проходит пять дней, появляется какой-то Костик, и ты предлагаешь мне поселить его к себе? По-твоему, это нормально?
   -Послушай, Снежка, если я, то есть ты, не приютишь Костю, то родня меня сожрет. Я знаю, что ужасно перед тобой виновата, проси, чего хочешь, только приюти бедного мальчика.
   Я вздохнула.
   -И еще, - почувствовав, что я вот-вот соглашусь, она совсем обнаглела, - ты не должна говорить ему, что ты - это ты.
   -То есть как это? - опешила я, - ты считаешь, он не заметит подмены?
   -Мы виделись с ним последний раз лет в восемь или десять, я сама-то его вряд ли узнаю.
   -Но почему я не могу сказать ему правду?
   -Кто его знает, что это за братец? Ты же девушка беззащитная, не дай бог что! Соблазнит еще, потом будем расхлебывать. К тому же ты не знаешь его мамашу, мою тетушку, она же три шкуры с меня пустит, если узнает, что я кинула ее сыночка. Нет, это исключено, оставим все, как есть. Если он принял меня за тебя, то так тому и быть. Все! Будут проблемы - звони.
   -Ага, - кисло промямлила я.
   -Не вянь, - подбодрила меня подруга, - ты же хотела развеяться, может, он составит тебе неплохую компанию. Пока!
   -Пока, - сказала я и повесила трубку.
   Развеяться я, действительно, хотела, и именно поэтому согласилась на Оксанкино предложение: махнуться на две недели квартирами. Сначала я испугалась, как же я брошу свою подмосковную квартиру и поеду в Питер одна? Однако сложившаяся ситуация подтолкнула меня к решительным действиям. Дело в том, что месяц назад я развелась с мужем. История нашего расставания была банальна, впрочем, как и история любви. Когда мы с ним познакомились, я училась на четвертом курсе педагогического института. Мой избранник оказался старше меня на пятнадцать лет. Игорь был бизнесменом и почему-то покорился мной, что тоже было непонятно. Тогда я была невысокой худощавой девчонкой, скромной и в очках, носила нелепые кофты и юбки, и вообще, представляла собой типичного ботаника. С Игорем мы познакомились весьма странно, точнее, нелепо: я попала под колеса его автомобиля. При чем так неудачно, что сломала руку. Виновником оказался вроде бы он, потому что не успел тормознуть на повороте перед светофором, поэтому доставил меня до больницы и несколько дней таскал цветы и апельсины. Я пыталась объяснить, что не держу на него зла, потому что сама очень рассеяна и всегда попадаю в нелепые ситуации, но он продолжал считать себя обязанным. Первые месяцы я думала, он просто очень интеллигентный, а потом оказалось, что это любовь. Как-то раз он пришел ко мне с цветами и сияя изнутри. Мама моя тоже сияла, из чего я сделала вывод, что вокруг созрел заговор. Само предложение руки и сердца повергло меня в шок, однако Игорь мне нравился, натурой я была романтичной, а ухаживал он красиво... В общем, я согласилась. Прожили мы вместе два с половиной года, пока однажды я не застала его с любовницей. Горю моему не было предела и, не желая ничего слушать, я подала на развод. Игорь пытался вымолить прощение, но это было выше моих сил, я сразу съехала к маме и старалась видеться с ним как можно реже. Бракоразводный процесс растянулся на три месяца, но в итоге удача оказалась на моей стороне. Вместе с огромной квартирой, машиной марки "Ауди" и выплатой крупной суммы денег в месяц. Я за это счастье не боролась, однако Игорь от широты души, а может из чувства вины, так щедро меня одарил.
   После развода я надеялась, что он успокоится сам и оставит в покое меня, но он продолжал свои вылазки с мольбами о прощении, заставляя мою квартиру цветами. Первое раздражало больше всего. Измену простить я не могла, а объяснить ему это тоже не получалось. Оттого предложение Оксанки показалось мне неплохим выходом. С подругой мы раньше жили по соседству, в моем городе, пока она в четырнадцать лет не переехала с семьей в Питер. Однако мы друг друга не потеряли и продолжали общаться, по телефону и в последствии по электронке, изредка наведываясь в гости. Чаще, конечно, она ко мне, потому что здесь у нее осталась бабушка. Ксюха знала о ситуации с Игорем, потому и предложила махнуться квартирами недельки на две. Сама она была старше меня на два года, закончила журфак, работала в газете и меняла кавалеров одного за другим, ни мало не заботясь об их чувствах. Несмотря на разные взгляды на жизнь, мы с ней дружили и старались помочь, если в том была нужда. Вот и в этот раз она оказалась в моей квартире, пообещав показать моему бывшему любимому кузькину мать, да так, чтобы он навсегда забыл дорогу к моему дому. В ее силах я не сомневалась, потому и согласилась. В Питере мне понравилось сразу, пять дней я спокойно гуляла по городу, читала дома книги и отдыхала душой. И вот - на тебе, такой подарочек.
   Тут я вспомнила, что этот самый подарочек стоит сейчас на лестничной площадке, и я должна его приютить, да еще и в роли сестры. Все-таки Оксанка переоценивает мои возможности. Я подошла к двери, вздохнула и решила: буду обращаться с ним, как с ребенком, в конце концов, не зря же я педагогический заканчивала? Я открыла дверь и уставилась на своего "ребеночка": Костя (а это оказался именно он) отлепился от стены, встал во весь свой рост и снова улыбнулся.
  
   -Я уж думал: все. Не узнаешь меня и не пустишь, куда ж я тогда? - мой новоиспеченный братец улепетывал за обе щеки омлет.
   -У меня память плохая, - печально заметила я.
   -Да и немудрено, мы ж с одиннадцати лет не виделись. А ты изменилась...
   -Да? - я покраснела, вот тебе и не помнит.
   -Красишься, да? - кивнул он на волосы.
   Я провела рукой по своей роскошной белокурой шевелюре и печально кивнула, придется врать, что крашусь. У Оксанки всю жизнь была короткая стрижка, волосы темные, торчащие в разные стороны.
   -А ты красивая стала, тощая только больно, - продолжил он без обиняков.
   Тут я прямо обалдела: это надо же такое сказануть мне, совершенно незнакомому человеку?
   -Ты обиделась, что ль? - ткнул он меня в бок, отчего я подскочила, - не обижайся! Я ж так, по-братски.
   -Я не обижаюсь, - ответила я, с ужасом представляя, сколько "счастливых" деньков мне предстоит пережить.
   Они не заставили себя ждать. Во-первых, Костя, совершенно уверенный в том, что я его сестра, подшучивал надо мной, щипал меня и пихал. И это все за первый вечер, апофеозом которого стал тот факт, что он вышел из ванной в одних трусах и расхаживал так по квартире. Фигура у него была что надо, но заглядываться на него я не могла, раз уж он мой брат. Поэтому я в тот вечер особенно увлеклась книгой, которую не могла осилить в последние два дня.
   -Слушай, Ксюх, - заглянул он ко мне перед сном, - ты мне завтра город покажешь?
   Я выпучила глаза.
   -Вот и отлично, - подмигнул он мне и скрылся.
   К моему счастью, с утра он смылся в институт, а я в срочном порядке стала изучать карту города, снабжаясь заодно советами подруги:
   -Сводишь его в Эрмитаж, вы там весь день проторчите, на следующий день в Петергоф съездите, протянем как-нибудь, он вообще надолго?
   -Не знаю, - растерялась я.
   -Так узнай, - попеняла мне подруга.
  
   -Но я не хочу в Эрмитаж, - заявил мне Костя, когда мы вышли на улицу, отчего я сразу впала в ступор.
   -Куда ж тебя вести?
   -Давай по набережной погуляем, а все музеи оставим на потом, выберем для этого какой-нибудь денек.
   -Хорошо, - согласилась я.
   -Отлично, - Костя обрадовался и протянул мне локоть.
   Питер был очень красив. Костя тоже казался милым, пока не начинал приставать с вопросами:
   -Расскажи о себе. Как ты живешь?
   Я сглотнула и сказала:
   -Хорошо, а ты?
   -Я тоже хорошо. Помню, в детстве ты была настоящей оторвой, а сейчас такая скромница. Что тебя так изменило?
   Я снова сглотнула:
   -Во-первых, не такая уж я и скромница, а во-вторых, даже если и так... Скромность украшает.
   Костя расхохотался:
   -Да, может быть. Не стань ты такой красавицей, туго бы тебе пришлось с твоей скромностью. Кстати, у тебя есть парень?
   Я еще не успела отойти от красавицы, потому и ответила честно:
   -Нет, - и тут же зачем-то спросила, - а у тебя?
   -Парень? - улыбнулся он, - нет, я по другой части.
   -Дурак! - пихнула я его в бок.
   Он захохотал уже в который раз и ответил:
   -Как же у меня может быть девушка, если я только вчера приехал?
   -А там, в Волгограде? - злилась я на него и на свою настойчивость.
   -Ну... так даже и не скажешь.
   -Как это так? Чего проще сказать: да или нет?
   -Вот теперь узнаю свою сестрицу, такая же приставучая, как и была. А я-то уж понадеялся... Лучше скажи, как твоя работа? Мама говорила, ты работаешь в газете?
   -Да, я журналистка, - гордо ответила я.
   -Про что пишешь?
   -Ну... - тут я поняла, что подруга за последние пару лет ни разу не обмолвилась о своей работе, а я как-то не удосужилась узнать. Я прикинула, чем она могла заниматься и выдала, - о политике.
   -О политике? - удивился он.
   -Да, а что, непохоже?
   -По-моему, ты и политика - две несовместимые вещи.
   -Это еще почему? - обиделась я.
   -Извини-извини, просто ты не выглядишь... как бы это сказать, - он замолчал, подыскивая слова, - просвещенной в этой области.
   -Считаешь, я тупая? - набросилась я на него.
   -Нет, что ты, что ты! Просто непросвещенная, - засмеялся он и бросился прочь, потому что в ярости я страшна.
   В тот же вечер я отзвонилась Ксюхе и сообщила, что все нормально.
   -Кажется, он ни о чем не догадывается.
   -Это хорошо, - заметила подруга, - вы поладили?
   -Да, в общем-то, он милый парень.
   -Это тоже хорошо. Тогда до связи.
   -Хорошо. Слушай, Ксюх, а о чем ты пишешь?
   -А что? - не поняла она.
   -Он меня спросил, а я как-то даже не знаю...
   -Да про праздники всякие, концерты, культурная жизнь города, можно сказать.
   -Серьезно? - улыбнулась я.
   -Да, а ты что сказала?
   Тут Костик постучал в мою дверь и сунул голову, скорчив грустную физиономию.
   -Не суть, - быстро закончила я разговор, - мне идти пора.
   Я повесила трубку и вопросительно посмотрела на новоиспеченного родственника.
   -Пошли чай пить.
   В общем, отношения наши неплохо складывались. Мы выпили чаю и сговорились, что завтра с утра Костя съездит в институт, потом вернется домой, и мы отправимся в музей. Я ждала его около полудня, потому звонку в дверь не удивилась, а сразу же распахнула ее, не посмотрев в глазок. На пороге меж тем стояло два здоровяка.
   -Здравствуйте, - сказала я, - вам кого?
   Они переглянулись и, не долго думая, впихнули меня в глубь квартиры.
   -Что вам надо? - испугалась я.
   -Послушай меня, девочка, не надо косить под дуру, - сказал один из них, и они прижали меня к стене, нависнув сверху, как два танка, - где кассета?
   -Какая кассета? - проблеяла я.
   -Та самая! - рявкнул он так, что у меня даже уши заложило.
   -Я не понимаю, о чем вы... - попыталась я внести ясность, но моя попытка была отклонена мощным ударом в живот, от которого я тут же сползла на пол.
   -Вот что, нам с тобой некогда в игры играть. Или ты отдаешь нам кассету, или тебе придется несладко.
   В последнем я не сомневалась. Жизнь сразу показалась мне мрачной и серой. Что я могла сделать?
   -Хорошо, я отдам вам кассету, только она у меня не здесь.
   -А где? - проявил любопытство молчавший доселе верзила, как будто я знала, где.
   -В банке.
   -Отлично, поехали в банк.
   -Ага, - ответила я, они подняли меня, как пушинку, и поволокли к выходу.
   -Мне надо паспорт взять, - робко заметила я.
   Они замерли, переглянулись и, развернувшись вместе со мной, пошли в комнату. Там, под их чутким руководством, я взяла паспорт и снова была извлечена в коридор. В общем, спасения было ждать неоткуда. А на улице все стало еще хуже, так как у парадной мы встретили Костика.
   -Привет, - протянул он несколько удивленно.
   -Здравствуй, - сказала я.
   -Кто это? - тут же спросил верзила.
   Я уже хотела, было, соврать, что сосед, но Костя, добрая душа, опередил меня:
   -Я ее брат. А что происходит?
   Надежда на то, что он все поймет и вызовет полицию, таяла на глазах.
   -Брат? - удивились ребята, - а откуда ты тут взялся?
   -В гости приехал... Да что, в конце концов, происходит?!
   Верзилы переглянулись, и один из них заметил:
   -С нами поедешь.
   -Куда это? - не понял Костя.
   -Не твое дело, - начал, было, мой спутник, но Костя, святая простота, его перебил:
   -Как это не мое? Вы меня куда-то хотите везти, но при этом ничего не объясняете. Что происходит? Куда ты уезжаешь? - обратился он ко мне.
   Я пожала плечами.
   -Как это ты не знаешь? - удивился он, потом покосился на ребят и спросил, - можно тебя на минуточку?
   Я снова пожала плечами, поражаясь чужой наивности. Тут уж и верзила не выдержал, схватил Костю за руку и заявил:
   -Хватит лясы точить, быстро в тачку.
   -Не понял... - снова начал Костя, но тут один из ребят быстренько ему все объяснил ударом под дых.
   -Так яснее? - наклонился он с ухмылкой к согнувшемуся Косте.
   -Яснее, - прохрипел Костя и вдруг сделал выпад рукой куда-то в область шеи парня. Тот сипнул и рухнул вниз. Второй от такой прыти растерялся, отчего быстренько отправился следом за другом. Я же стояла в обалдении.
   -Невежливые у тебя товарищи, - заметил Костя.
   Я взглянула на него со смесью ужаса и восхищения одновременно. Потом до меня вдруг дошла суть происходящего, и я испуганно спросила:
   -Ты их убил?!
   Костя выпучил глаза:
   -Думаешь?
   Оттого, что он сам не знает, мне стало еще страшней, и я бросилась проверять их пульс. Он, к счастью, был. Костя на мои манипуляции смотрел с удивлением.
   -Живы, - порадовала я его.
   -А с чего бы им умирать?
   -Не знаю... Ты же их ударил.
   - Ударить и убить - это разные вещи. И не в этом суть.
   -А в чем? - уставилась я на него.
   -Кто они?
   -Я не знаю.
   Костя в ответ уставился на меня, вздернув брови:
   -То есть ты хочешь сказать, что они пришли к тебе, предложили куда-то поехать, а ты согласилась?
   -Они умеют уговаривать, - заметила я.
   -Неужели? И каков был их главный аргумент?
   Я молчала. Сказать ему правду или нет? Вдруг для Оксаны это опасно? Да и для Кости это может стать опасным, а я не имею права втягивать человека в неприятности.
   -Это ребята одного моего бывшего приятеля. Я начала с ним встречаться, потом узнала, что он... не чист на руку, и решила с ним порвать. А он все никак не успокоится, преследует меня.
   Костя выслушал, не моргнув глазом.
   -Ясно. А теперь и я попал под раздачу. Что будем с ними делать?
   -С кем? - не поняла я.
   -С твоими бандитами. Они очнутся и возжелают мести.
   -И что делать?
   Он вздохнул:
   -Ты меня, конечно, извини, но тебе придется помириться с этим твоим дружком, потому что ребята, наверняка, злопамятные и в покое меня не оставят. По крайней мере, здоровым.
   -Как это помириться? - обомлела я.
   -Вот так...или хотя бы встреться с ним, объясни ситуацию.
   -С кем встретиться? - лепетала я в ужасе.
   -С этим своим другом или кто он там тебе!
   Я заметалась, надо было что-то делать. В первую очередь, успокоиться, а во вторую... Позвонить Оксанке. Эта мысль пришла внезапно, показалась спасительной, я перепрыгнула через верзилу и понеслась в квартиру. Костя, вестимо, за мной.
   -Кому ты звонишь? - спросил он, запирая дверь.
   -Своему дружку, - зло заметила я, - собираюсь убить его.
   -Надеюсь, только по телефону? Трупов нам и не хватало.
   Я уставилась на него.
   -Шутка, - ответил он тут же.
   Мне так и хотелось посмотреть, как бы он шутил, знай истинное положение дел.
   Оксанка не пожелала отозваться ни по мобильному, ни по домашнему. В последней, отчаянной, попытке я набрала ее бабушку, но та сообщила мне, что Ксюха куда-то укатила, куда, она не знала.
   -Что твой кавалер? - спросил Костя, жуя бутерброд, когда я, наконец, появилась на кухне с трубкой в руке.
   -Молчит, проклятый.
   -Это ничего. Милые бранятся - только тешатся.
   Я мрачно посмотрела на него и набрала номер Игоря. Бывший муж был вне зоны досягаемости. И где их всех черти носят?
   -О, очнулся один! - весело заметил Костя, глядя в окно.
   -Как это? - я подскочила к нему.
   -Как-как. Я ж сказал тебе, что на время их вырубил.
   -Снова вырубить нельзя?
   -А что такое? - встревожился Костя.
   -Не могу дозвониться, - ткнула я в телефон.
   -Это плохо, тебя они, положим, не тронут, а мне что делать?
   -Почему не тронут? - не поняла я.
   -Не тупи! Им же твой парень головы оторвет.
   -Я бы так в этом не была уверена.
   -Да? Тогда надо бежать.
   -Точно, - закивала я.
   И мы побежали. Точнее, сначала Костя зашел в комнату, взял свою сумку, потом взял меня за руку и повел к выходу. Закрыл дверь и направился почему-то наверх. Чердак был открыт, мы прошли по нему и спустились в другую парадную, которая выходила в переулок. Оттуда быстренько прошмыгнули на дорогу и направились к метро.
   -Куда мы теперь? - спросила я его, когда мы уселись в вагоне.
   Костя кинул на меня взгляд, полный недоумения:
   -Этот вопрос тебе хотел задать я.
   -А что я?
   -Веди меня куда-нибудь. Должны же у тебя быть какие-то друзья?
   -Должны, - печально вздохнула я.
   -Вот, - обрадовался он.
   -Но нет, - закончила я.
   -Как это нет?
   -Вот так. Нет и все.
   -Что же, ты ни с кем не общаешься, что ли?
   -Получается, так.
   -Что-то я вообще ничего не понимаю, - посмотрел он на меня, - так не бывает.
   -Просто все мои друзья разъехались... Лето все-таки...
   -Но ты же журналист! У тебя должно быть много связей.
   Костя недоумевал и злился от этого. Люди в вагоне стали на нас коситься.
   -Короче, - вынес он вердикт, - раз нам не к кому пойти, то мы сейчас выйдем на улицу, и ты будешь звонить своему приятелю до тех пор, пока он не ответит, ясно?
   Я вяло кивнула. И действительно, оказавшись на улице, принялась названивать. Только не дружку, естественно, а Оксанке. Она отвечать упорно не желала. Мой бывший был тоже недоступен. Все мои друзья ничего внятного о том, куда уехала Оксана, сказать не могли. Костя смотрел хмуро, и я его чувства понимала, мы таскались по улице уже полдня. Когда мое отчаяние достигло предела, а на улице стало холодать, я уже совсем решилась сказать ему правду, но он внезапно вздохнул и заявил:
   -Ладно, пошли.
   -Куда? - не поняла я.
   -Да есть тут у меня... знакомая, - закончил он после небольшой заминки.
   Черт знает, почему, но мне от этих слов стало неприятно.
   -Какая еще знакомая? Ты же говорил, у тебя здесь никого нет?
   -А ты говорила, что известная журналистка, - не остался он в долгу.
   -Я известная журналистка!
   -У тебя даже друзей нет, - ядовито заметил Костя.
   Я задохнулась от возмущения:
   -Зато у тебя их целый город! Прямо из-за каждого угла лезут!
   -По крайней мере, у меня есть знакомая, которая не даст мне замерзнуть на улице!
   -Не сомневаюсь, - ответила я, - думаю, она тебе и в доме не даст замерзнуть!
   -По какому такому праву ты вообще лезешь в мою личную жизнь?
   -Я не лезу! Просто ты приехал сюда и уже обзавелся какими-то сомнительными связями!
   -А какое тебе дело? - недоумевал Костя.
   -Мне? Мне - никакого! - разозлилась я, - но мне кажется, я имею право знать, с кем ты проводишь свое время!
   -Короче, - не выдержал он, - идешь со мной?
   -Нет.
   -Ну, и оставайся тут. Разбирайся сама со своими чертовыми мужиками! Сестрица хренова! Извините за беспокойство! Вещи я с собой взял, а вам счастливо оставаться! - и он зашагал куда-то в ночь.
   -Иди к черту! - крикнула я ему в след, но он даже не обернулся.
   Я села на лавку и поджала ноги, гадая, что мне теперь делать. Ответа я не нашла, потому решила надвигающуюся ночь провести прямо тут, но откуда-то в голове появились светлые мысли, я вернулась к Московскому вокзалу и увидела на столбе рекламу хостела. Местечко мне нашлось, тем не менее спала я плохо, было грустно и неудобно, проснулась, соответственно, хмурая и разбитая. Сразу набрала Оксанку, но опять безуспешно. Снова звонить друзьям бессмысленно, если она объявится, они сразу дадут мне знать. Делать было решительным образом нечего, и я стала просто бродить по городу. Мысли мои витали где-то далеко, хотя после истории с Игорем мама советовала больше смотреть по сторонам. Но в тот момент мне было не до того, поэтому, когда рядом взвизгнули тормоза, я с удивлением поняла, что снова чуть не попала под машину. К счастью, в этот раз обошлось без переломов, я просто упала на асфальт. Из машины выскочил молодой мужчина и, судя по его виду, он не знал, что ему делать: то ли наорать на меня, то ли помочь.
   -Лучше помогите, - решила я его внутреннюю борьбу.
   Он помог мне подняться и зачем-то усадил в салон. И уже там спросил, все ли у меня в порядке.
   -В общем, вроде бы да, - выдала я.
   -Что значит, вроде? - испугался он.
   -Вы не переживайте, - успокоила я его, - у меня уже есть опыт попадания под машины.
   -Правда? - он смотрел на меня недоверчиво.
   Видимо, думал, не снесло ли мне в тот, прошлый раз, крышу.
   -Да. И я чувствую, что все будет хорошо.
   -Когда будет? - очумело спросил он.
   -Скоро, - ответила я серьезно.
   -Насколько скоро? - бестолково спросил он и добавил, словно извиняясь, - просто я тороплюсь.
   Мне торопиться было некуда, поэтому я его слова проигнорировала.
   -Вас куда отвезти? - спросил он, поняв, что ответа от меня не дождется.
   Я задумалась, в принципе, ехать в этом городе мне было некуда.
   -В Москву, - хлопнула я себя ладонями по коленям.
   Лицо моего спасителя вытянулось.
   -Я имею в виду, к вокзалу, - сжалилась я все-таки над ним, и мы тихо тронулись с места.
  
   В общем, до вокзала он меня довез и смылся. Я купила себе билет на поезд и уселась ждать. Точнее сказать нельзя, ибо ждать надо было сутки. Деваться было некуда, и я и устроилась в зале ожидания. Так как ночью я спала плохо, меня быстро сморило. Проснулась я от толчка в бок.
   -Что случилось? - не поняла я.
   -Просыпайся, красавица, приехали, - на меня с улыбкой смотрел вчерашний верзила.
   Я метнула взгляд в сторону, но он быстро пресек мои поползновения и сгреб в охапку.
   -Теперь не отвертишься, - заметил самодовольно.
   Я, понятно, особой радости не испытала.
   В общем-то, обошлись со мной неплохо: аккуратно посадили в уже знакомый джип, отвезли в шикарный особнячок и даже привели не в подвал (как это обычно бывает в детективах), а в кабинет. Там меня ожидал мужчина средних лет, высокий и накаченный. Длинные черные волосы забраны в аккуратный хвост. В общем, эдакий киношный вариант. Дабы не разрушать образ, он ослепительно улыбнулся и предложил мне сигару.
   -Нет, спасибо, - ответила я как можно вежливее.
   -Нет, так нет, - не расстроился он, - тогда, может, выпьете чего-нибудь?
   -Воды, если можно, - ответила я скромно.
   -В этом доме возможно все.
   Вскоре я сидела со стаканом воды, а он раскуривал сигару, сидя напротив.
   -Что, Оксана, давайте знакомиться? - поинтересовался он.
   -Давайте, - охотно кивнула я, - только я не Оксана.
   Он вскинул брови и слегка повернул голову:
   -В каком смысле?
   -В прямом. Я Оксану знать не знаю.
   Он смотрел на меня секунд десять, после чего сказал:
   -Поясни.
   Я кивнула:
   -Меня зовут Снежана, - и замолчала.
   Он тоже молчал. Видимо, осмысливал услышанное.
   -Это все? - наконец, спросил меня.
   -Нет. В общем, мы с ней в интернете познакомились. Случайно. А тут она мне предложила у нее отдохнуть. Сказала, что куда-то уезжает, а квартира будет свободна... - я снова замолчала.
   -Теперь все? - поинтересовался он.
   -Теперь да.
   -Как докажешь?
   Я задумалась.
   -У меня паспорт есть.
   Он протянул руку. Я неохотно отдала паспорт. Он открыл его, посмотрел в паспорт, потом на меня, и констатировал:
   -Похожа.
   Я кивнула, и наступила тишина. Чего-то намыслив, он, наконец, сказал:
   -Вот что, Снежана Сергеевна, очень вас подставила ваша подруга.
   -Как это?
   -Оксана Дмитриевна сделала нехорошую вещь: взяла то, что ей не полагалось.
   -Кассету? - догадалась я.
   -Кассету, - он согласно кивнул, - эта кассета принадлежит мне, и она должна появиться у меня.
   -Согласна, - кивнула я.
   -Это хорошо, что согласны. В таком случае, идите и принесите ее мне.
   Я открыла рот:
   -Как это?
   -А это уже ваши трудности. Можете найти вашу подругу...
   -Где же я ее найду? - в ужасе спросила я.
   -Да хоть на Канарах. Это же в ваших интересах. Не найдете ее, найдите кассету. Мне неинтересно, как вы это будете делать, но завтра кассета должна быть у меня.
   -Завтра?!
   -Да. Ровно через сутки я жду вас здесь.
   -Но...
   -А чтоб вам лучше работалось, паспорт я оставлю пока у себя.
   -Но...
   -А чтоб вы не надумали сбежать без паспорта, с вами будет находиться мой человек, - он достал телефон и начал кому-то звонить.
   -Саша, зайди, есть дело. Это мой водитель, - пояснил он уже мне, - он и моя машина до завтра будут в вашем распоряжении.
   -Спасибо, - вяло отозвалась я.
   -Не за что.
   Тут появился и сам Саша. Он вошел со словами:
   -Вызывали, Виталий Геннадьевич? - тут увидел меня и запнулся.
   Я тоже, прямо сказать, удивилась, потому что он оказался тем самым молодцем, который сшиб меня утром на автомобиле.
   -Ты что замер? - Виталий Геннадьевич перевел взгляд с него на меня, - понравилась?
   -Безумно, - сглотнул он.
   -Бывает, - хохотнул тот в ответ, - до завтра поступаешь в ее распоряжение. Глаз с нее не спускать, потеряешь, будешь сам расплачиваться, все понял?
   -Понял, чего уж там. Не в первый раз...
   -Вот и хорошо. Тогда топайте.
   Я встала и спросила:
   -А что, если я не найду ее?
   Он улыбнулся:
   -Лучше бы найти. Иначе я вам не завидую.
   Почему-то я сразу поверила.
  
   -Да ты его не бойся, - заметил Саша по дороге домой, - он любит страху нагнать.
   Я посмотрела на него:
   -Ты мне это зачем говоришь?
   -А это, так сказать, по знакомству, - рассмеялся он, - мы ж с тобой вроде как приятели.
   -Тогда, может, ты меня как приятель отпустишь? - с надеждой спросила я.
   -Это ты совсем с ума сошла. Как я тебя отпущу? С меня же тогда голову снимут.
   -Отлично, - заметила я, - а так ее снимут с меня.
   -Не преувеличивай, - улыбнулся он, - может, все еще обойдется.
   -Как? Твой шеф великий сказочник: пойди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что, где я буду искать эту чертову кассету?!
   -Уж я этого точно не знаю... - безмятежно заметил он.
   -Тебе что, все равно, что меня убьют? - подивилась я его беспечности.
   -Да что ты страху наводишь? Сначала попробуй найти это, не знаю что, а потом уже плакать.
   -Легко говорить, - сказала я и до конца дороги замолчала.
   Возле дома нас ждал сюрприз в лице Кости. Он тосковал на лавочке, кажется, ожидая меня.
   -Привет, - сказала я, вылезая из машины.
   -Помирилась со своим олигархом? - поинтересовался Костя, глядя на неотступно следующего за мной Сашку.
   -Это кто? - в свою очередь спросил последний.
   -Это мой брат, Костя. А это Саша. Мой приятель.
   -Очень приятно, - протянули они друг другу руки, однако особой приятности в них я не обнаружила.
   -Ты чего хотел? - не слишком любезно поинтересовалась я, - у меня мало времени.
   -Понимаю, - усмехнулся Костя так, что я покраснела, а Сашке хоть бы хны, стоит и лыбится.
   -Я у тебя книги забыл, - ответил "братец", - забрать хочу.
   -Пошли, - кивнула я.
   Книги, действительно, обнаружились в комнате. Их я и передала ждущему на пороге Косте.
   -Еще что-нибудь? - поинтересовалась я, косясь на Сашку, застывшего в коридоре.
   -Ты уж извини, что я так резко вчера с тобой, некрасиво вышло...
   -Да ничего. Ты меня тоже извини. Я бы тебе предложила вернуться, но тут некоторые проблемы...
   -Я понял. Ладно, пойду. А, да! Запиши мой номер телефона на всякий случай.
   -Да, конечно, - я вытащила мобильный и записала номер.
   -Все, теперь пока.
   -Пока, - сказала я, закрывая дверь.
   -Как трогательно, - заметил Сашка.
   -Много ты понимаешь.
   -Почему этот брат жил у тебя?
   -Он приехал в институт поступать.
   -Такой кабан? - удивился Сашка.
   -А что такого? Учиться никогда не поздно, к тому же, он, кажется, окончил какое-то училище.
   -Ну да, - ухмыльнулся Сашка, - ладно, Бог с ним, давай заниматься своими делами.
   И я занялась. Перерыла всю квартиру, просмотрела и прослушала все найденные кассеты. Прошарила компьютер и ничего не нашла. Оксанка отвечать не желала, дома ее тоже не было, а между тем приближался вечер. Сашка помогать мне категорически отказался, заявив, что это мое личное дело, а он только за мной присматривает. Любви это к нему не прибавило, и, вообще, в первую нашу встречу он вел себя куда скромнее.
   Времени было около одиннадцати, когда меня посетила догадка: а что, если кассета у меня дома? Оксанка вполне могла забрать ее, и сейчас она лежит там. Я взяла телефон и снова набрала подмосковье, для начала Ксюхину бабушку.
   -Здравствуйте, Антонина Степановна, извините за поздний звонок, скажите, а вам Оксанка никакой кассеты не оставляла?
   -Нет, - удивленно протянула та, - а должна?
   -Нет, просто интересуюсь. Извините за беспокойство.
   Стало понятно, даже если Ксюха спрятала кассету у бабули дома, вряд ли бы стала рассказывать об этом той.
   -Что, не получается? - участливо спросил Сашка, лежа на диване.
   Я ответить не пожелала и набрала номер своего хорошего друга.
   Лешка не сразу понял, чего я от него хочу. Когда понял, энтузиазма не проявил, но на мою квартиру все же поехал. У него хранились запасные ключи, чему я очень порадовалась. Однако радость была преждевременной, он перерыл всю мою квартиру, прослушал кассеты, в общем, сделал все то, что и я, только у меня дома, но ничего не нашел.
   -Это конец, - сказала я.
   Сашка посмотрел на часы, было три ночи, и сказал:
   -Можно прогуляться.
   Я посмотрела на него в изумлении.
   -А что? - невозмутимо отреагировал он, - ночи-то все равно белые. Зато мозги проветришь, может, чего еще надумаешь.
   Я подумала-подумала и согласилась.
   Уже у дверей, обуваясь, я вдруг наткнулась на записную книжку и прихватила ее с собой.
   -Думаешь, поможет? - спросил Сашка.
   Я только пожала плечами.
   Мы сидели в парке: Сашка поедал мороженое, купленное в круглосуточном магазине, а я изучала книжку. Ничего существенного из нее я вынести не могла: люди были мне явно неизвестные, а звонить каждому и спрашивать про кассету, это и года не хватит. И тут попался знакомый номер. Рядом с ним было написано "Леша" и мелко "снеж". Я сверила номер с имеющимся у меня и сделала вывод, что это и в правду номер моего друга, того самого, который упорно обыскивал мою квартиру в поисках кассеты. Никогда не знала, что они знакомы... Хотя, кажется, они познакомились на мое двадцатилетие, но что-то не помню, чтобы обменивались номерами... Но кто их знает, конечно. Понятно, почему она подписала его таким образом, чтобы не забыть, что это за Леша. Я тут же снова его набрала. Он рад не был, потому что уже второй раз пытался уснуть, и второй раз я ему мешала.
   -Что еще? - без охоты спросил он.
   -Ты же знаешь Оксанку? - невозмутимо поинтересовалась я.
   -Какую? Я много кого знаю.
   -Подругу мою из Питера, у которой я сейчас живу!
   -А, эту...нет, не знаю.
   -Как это не знаешь? У нее в записной книжке твой номер телефона.
   -И что?
   -Как он там мог оказаться, если вы незнакомы? - обозлилась я.
   -А, это нелепая история. Я около месяца назад ездил к тетке, ты же знаешь, у меня в Питере тетка. На улице встретил твою подругу, точнее, она сама меня узнала, обрадовалась, потащила в кафе, потом напросилась в гости к тетке. Я, честно говоря, подумал, у нее на меня планы, но ближе к ночи она свинтила, взяв мой номер телефона. Вот и вся история. Странная девица, как ты с ней общаешься? Тут тоже творит черте что...
   -В каком смысле? - насторожилась я.
   В трубке повисла тишина.
   -Леша, что происходит?
   -Да ничего, это я так... к тому, что ты у нее ищешь какую-то кассету, нервничаешь, а она даже непонятно где шляется...
   -Ладно, Леш, спасибо за помощь... Кстати, ты не подскажешь адрес твоей тети?
   -Это зачем? - насторожился он.
   -Гостинцев от тебя завезу, ей будет приятно. Это вроде благодарности за помощь.
   -Хорошо, завези, - он продиктовал адрес, - только одними гостинцами не отделаешься, ты еще мне должна за ночные мытарства.
   -Договорились, - сказала я и распрощалась с другом.
   -Что, нашла кассету? - без интереса спросил Саша.
   -Не знаю-не знаю, поехали, надо навестить одного человека.
   -Какого человека? - остановил он меня, - времени пять утра, нормальные люди спят давно. Завтра с утра поедем.
   Спала я плохо, а потому уже в девять растолкала своего нового приятеля. Он моей спешки не понимал, делал все медленно, как будто специально.
   -Ты можешь быстрей? - не выдержала я наконец.
   -Да не суетись ты, - заметил он, - часом раньше, часом позже. Времени навалом.
   Я с ним согласна не была, потому и поторапливала. К тетке мы попали в одиннадцатом часу, к счастью, она была дома. Меня не узнала, еще бы, ведь мы с ней даже не были знакомы, но в дом все-таки пустила. Потом сходила в соседнюю комнату и вернулась уже радушной, видимо, позвонила Лешке и, проверив, что мы не домушники, подобрела. Напоила нас чаем и расспросила о друге. Я отвечала на ее вопросы односложно, думая, как половчее заговорить о кассете. И тут в разговор вклинился доселе молчавший Сашка.
-Извините, Леша нас попросил кассету забрать, сказал, вы подскажете, где посмотреть можно, - закончил он и ослепительно улыбнулся.
   Старушка от его улыбки подобрела еще больше, сходила в комнату и вернулась оттуда с коробкой в руках.
   -Наверное, здесь.
   -Давайте, я в комнате посмотрю, а вы пока поговорите! - И, не дожидаясь ответа, он скрылся. Говорить было не о чем, поэтому мы вспомнили Лешкино детство. Наконец, Саша вернулся из комнаты, все так же лучезарно улыбаясь.
   -Нашел? - с надеждой спросила я.
   -Да, - ответил он, и все во мне воспрянуло.
   Я была спасена! Мы быстренько распрощались с тетушкой и ушли.
   -Поехали? - радостно спросила я.
   Он как-то натужно улыбнулся и слегка поморщился.
   -Что-то не так?
   -Хорошая ты девушка, Снежка, - вздохнул он, - жалко с тобой расставаться.
   Я покраснела.
   -Да ладно тебе. Может, еще увидимся...
   -Может, - поджал он губы и завел двигатель, - а может, и нет.
  
   -Сейчас еще в одно место заедем, - сказал он минут через десять, - а потом к боссу.
   -А нельзя сначала к боссу, а потом по этому делу? - недовольно спросила я.
   -Нет, это его приказ.
   Я вздохнула. Вскоре мы свернули в какой-то переулок, и Сашка вылез из машины.
   -Жди меня тут, - сказал он и скрылся в парадной.
   Неужели думает, что я не убегу? Правильно думает, кстати, куда мне бежать?
Вернулся он минут через пятнадцать, радостный донельзя.
   -Теперь к боссу?
   -Теперь в аэропорт! - весело ответил он.
   -Как это?
   -Ты свободна, - засмеялся Сашка, - звонил Виталий Геннадьевич, я ему сказал про кассету, и он милостиво разрешил тебя отпустить.
   -Отлично, - обрадовалась я, - а паспорт?
   -Какой паспорт? - не понял он.
   -Мой паспорт. Он остался в доме. Точнее, твой босс оставил его себе.
   -По поводу паспорта распоряжений не было, так что восстановишь его дома.
   -Как это дома? - опешила я, - а как я до этого самого дома доберусь?
   -Это не проблема. На самолет я тебя посажу.
   -Может, проще забрать паспорт? - робко поинтересовалась я.
   -Ты его будешь забирать? - разозлился Саша, - я могу тебя подвезти, только на встречу сама пойдешь.
   -Не надо, - залепетала я, - ты, правда, можешь посадить меня в самолет без паспорта?
   -Вот, - улыбнулся он, - это совсем другое дело. Конечно, могу.
   И, вправду, он смог. С кем-то поговорил, и я оказалась в самолете, уже ничему не удивляясь. Во мне была только радость, что вся эта история, наконец, закончилась. Саша был любезен, проводил меня до зала вылета и даже нес мою сумку. Однако трогательного прощания не вышло, к чему мы оба и не стремились.
   Дом встретил меня нерадостно, в том плане, что на мои настойчивые звонки в дверь открыть никто не пожелал, пришлось ехать к Лешке за запасными ключами. Он в свою очередь встретил меня воодушевленно, видимо, оттого, что я приехала к нему днем, а не ночью, и даже подвез до дома.
   Квартира представляла собой полный хаос: все было разбросано и перевернуто вверх дном. На мой недоуменный взгляд Лешка смущенно ответил, что собирался все тут на днях прибрать, и в конце концов, он ни в чем не виноват, это же я вытащила его ночью из-за какой-то дурацкой кассеты.
   -Кстати, что за кассета? - закончил он свои излияния.
   Я только вздохнула и отмахнулась.
   -А где Ксюха? - наконец, спросила я.
   Лешка стыдливо потупился.
   -Да что такое? - не выдержала я.
   -Кто ж знает, где она? - протянул мой друг, - я тебе еще по телефону сказал, собрала вещички и укатила куда-то. Отчета она никому не дает.
   -А как ты узнал тогда?
   -Она мне ключи твои оставила, на всякий случай.
   -Я ей говорила, что у тебя есть запасные.
   -Ага, - тоскливо подтвердил он, - все вы мной пользуетесь. Везде достанете: и здесь, и в Питере.
   -Не ной, - стала я подлизываться к нему, - хочешь, я тебя в кафе свожу?
   -Хочу, - закивал он, - видимо, придется напиться, чтобы забыть все мучения, мной пережитые.
   -Это точно, - ответила я, правда, думая в этот момент о своих проблемах.
   И мы выполнили свое желание - напились вдрызг. События вечера помню смутно, мы шли по улицам и горланили песни.
   -Знаешь, что? - вдруг остановился Лешка.
   -Что? - пьяно спросила я.
   -Надо увековечить эту встречу!
   -А как?
   -Вот, - он стянул со своей руки часы и нацепил их мне.
   -Это зачем? - не поняла я.
   -Это тебе от меня! Можешь звонить мне в любое время суток!
   -Спасибо, - расчувствовалась я, - я тоже тебе что-нибудь подарю.
   -Давай, - обрадовался он.
   Я стала увлеченно рыться в сумке. Дарить было совершенно нечего, внутри были деньги, телефон, да пара дисков с незапамятных времен.
   -Вот, - вытащила я один из них, - это мой любимый диск. Я его сама записывала.
   -Снежка, ты чудо, - приобнял он меня.
   -Ты тоже, - не осталась я в долгу, - но, по-моему, нам уже пора в кроватку, спать.
   -Нет, - замотал друг головой, - как ты будешь ночевать в своих катакомбах? В твоей хате жуткий бедлам.
   -Интересно, кто его устроил? - съязвила я.
   -Каюсь. И в большом раскаянии предлагаю свою квартиру для ночевки. А завтра после работы я заеду к тебе, и мы наведем там образцовый порядок. Ты как?
   -Я полностью за, - ответила я, - а твоя дама сердца не будет против?
   -Я сейчас свободен, как ветер, - засмеялся он, и я следом за ним.
  
   Утро выдалось на удивление бодрым. Усталость прошедших дней, казалось, оставила меня. В девять утра я вскочила и направилась на кухню. Леха гремел посудой и, в отличие от меня, явно был не в духе.
   -Тяжко? - участливо спросила я, но он только махнул рукой и глотнул кофе.
   -Хорошо, что на работу к одиннадцати, - заметил мне.
   Я кивнула. Леха работал на местной радиостанции ди-джеем, вел дневной эфир.
   -Весело началась трудовая неделя, - усмехнулся он.
   -Сегодня среда.
   -Но мучаешь-то ты меня с начала недели.
   -Перестань, - отмахнулась я, - а то придется водить тебя по кафе каждый день.
   -О, нет, - засмеялся он, - боюсь, моя печень не выдержит такого испытания. Ладно, я пошел, - он сгреб в сумку диски и направился в коридор, - чувствую, день предстоит нелегкий.
   День, действительно, выдался нелегким, хотя бы потому, что первую его часть я провела в уборке квартиры. Это оказалось трудным делом, так как Лешка проявил удивительное упорство в поисках кассеты, хотя и не нашел ее. А если посмотреть с другой стороны, именно он и нашел. Точнее, не он сам, но все случилось благодаря ему. И что такого может быть на этой кассете?
   -Оксанка должна знать, - задумчиво проговорила я, и эта мысль прочно засела у меня в голове.
   Всю оставшуюся часть дня я безуспешно пыталась до нее дозвониться. Ее нежелание отвечать приводило меня в замешательство. Я старалась додуматься, куда она могла податься, но в голову ничего не приходило. Антонина Степановна не внесла ясность, воинственно заявив, что она такую беспутную девку не растила и знать ничего о ней не хочет. Моя мама тоже не пролила света на ситуацию, потому что Оксанка появилась у нее всего один раз, в день приезда. От безысходности я решила позвонить Игорю, но тот был все так же в зоне недосягаемости. Разозлившись, я решила его навестить, но прежде надо было привести себя в порядок. Я отправилась в салон, а потом заехала в магазин. В общем, постаралась на славу, а то, пожалуй, если я явлюсь к нему в том виде, в каком я была с утра, он решит, что я сильно страдаю и совсем опустилась. Преобразившись, я направила машину в сторону ресторана своего бывшего благоверного. Тут надо заметить, что Игорь не просто богатый человек, но и довольно известная в нашем городе личность. Он открыл сеть ресторанов и кафе, занимался благотворительностью и даже основал какой-то фонд. Где его и можно было застать, так это в ресторане, находившемся в центре города. Конечно, у него имелся собственный офис, но чаще он заседал в задней комнате ресторана, обустроив ее под кабинет.
   Я тормознула прямо у ворот, и охранник тут же бросился мне навстречу. Яснее ясного, меня здесь тоже неплохо знали и, надеюсь, уважали.
   -Прекрасно выглядите, Снежана Сергеевна, - одарил меня комплиментом охранник Антон.
   Сколько я в была в браке, он тут все время и работает.
   -Спасибо, Антон, - улыбнулась я, - а Игорь Петрович у себя?
   Антон немного смешался, но ответил:
   -А вы разве не знаете? Он в командировке.
   -Неужели? - вздернула я бровь, - и как на сей раз зовут его командировку?
   Антон тут же смутился и опустил глаза, хотя, подозреваю, ему было смешно.
   -Снежана Сергеевна, что вы такое говорите?
   -Да ладно, - махнула я рукой, - меня это не интересует. Скажи лучше, надолго он уехал?
   -Вроде нет, но точно не скажу. Мне же не докладывают.
   -Ясно, - вздохнула я.
   -Пообедаете?
   Я немного поразмышляла и кивнула.
   -Тогда я вашу машину на стоянку отгоню, - взял он у меня ключи и сел в машину.
   -Антон, - окликнула его я.
   -Да?
   -А Евграфов у себя?
   Евграфов - это начальник охраны Игоря, незаменимый работник и отличный человек. Антон неожиданно нахмурился.
   -Что такое? - насторожилась я.
   -Так все, - печально ответил он, - нет его.
   -Как это нет? - воскликнула я, - он, что, того?..
   -Типун вам на язык, Снежана Сергеевна, - сплюнул через плечо Антон, - все в порядке с ним, жив-здоров. Уволился просто.
   -Как уволился? Почему?
   -Кто же знает? - пожал он плечами, - я все-таки охранник, а не их секретарь.
   -А вместо него кто? - спросила я.
   Антон помялся, посмотрел по сторонам и доверительно зашептал:
   -Только если что, я вам ничего не говорил...
   Я кивнула.
   -Парень этот появился как-то внезапно. Знаете, около месяца назад. И вроде как не простой он, сразу власть заимел. Чувствую, мутят они что-то...
   Объяснение было так себе, и я продолжила расспросы:
   -И что, этот парень сейчас тут всем заправляет?
   -Ну... Его самого неделю не было, только сегодня объявился с утра.
   Я покачала головой, мало чего понимая, а Антон просительно сказал:
   -Может, я поеду, машину поставлю на стоянку?
   Я кивнула, думая о своем, и он отчалил. В холле меня тоже поприветствовал охранник, но какой-то незнакомый. Меня усадили за столик у окна, и я принялась скучать. Зачем я сюда прикатила, я не понимала, делать было решительно нечего. Я принялась рассматривать людей, ловя на себе заинтересованные взгляды мужчин. Знали бы они, кем я приходилась владельцу сего заведения, вряд ли бы вообще посмотрели в мою сторону... Хотя как знать? Выглядела я и в правду, неплохо: сарафан, туфли на высоком каблуке, прическа и макияж, - все это создавало цельный образ молодой, уверенной в себе дамочки, коей я не являлась. Когда стало совсем скучно, я поехала колесить по городу, но мысли мои возвращались к новому начальнику охраны. Чем он меня так заинтересовал, не знаю, но слова Антона произвели впечатление. Терзание довело меня до того, что я набрала номер Евграфова и стала просить его о встрече. Он поначалу обрадовался звонку, но видеться вроде не желал, пришлось его уговаривать. Сговорились на кафе через полчаса.
   -Господи, Снежана, и где были глаза твоего мужа, когда он искал утех у других дам? - воскликнул он, принимая меня в объятия.
   -Я тоже рада тебя видеть, - ответила я, и мы рассмеялись.
   -Я вижу, ты пришла в себя после развода? - спросил он, когда мы сделали заказ.
   -А я вижу, ты пришел в себя после ухода от Игоря, - тут же закинула я удочку.
   Улыбка сошла с его лица.
   -Так и знал, что ты со мной неспроста хотела встретиться.
   -Поэтому ты был так безрадостен, услышав мой голос?
   -Снежана, зачем тебе надо все непременно знать? Один раз ты уже полезла, куда не просили, и что? Обнаружила своего мужа с любовницей.
   -Считаешь, это плохо? - перебила я.
   Он замолк и уставился в окно. Лицо его было сосредоточено, и он казался сейчас старше своих сорока лет.
   -Егор, - позвала я, - мне вовсе неинтересно знать, что там происходит у Игоря, - он посмотрел на меня, - но я немного знаю тебя, и если ты ушел от него, это что-то, да значит.
   -Если тебе неинтересно знать, чего ты тогда хочешь? - он не сводил с меня глаз.
   -Если ты ушел, значит, произошло что-то такое... или что-то назревает... Что-то нехорошее. Так?
   Егор неопределенно качнул головой.
   -Игорь, конечно, сильно меня обидел, но он мне не чужой человек, и я не хочу, чтобы с ним что-то случилось... Понимаешь? Он во что-то вляпался, поэтому исчез из города?
   -Кто? Игорь? - удивился Егор, - не говори ерунды! Он укатил на отдых с очередной подружкой... Извини...
   Я откинулась на спинку стула и задумалась. Причин не верить ему у меня не было, но тревожное чувство не проходило.
   -А этот новый начальник охраны, кто он? - спросила я.
   -Виделись уже? - усмехнулся Егор.
   -Нет, но я о нем наслышана.
   -Антон наболтал? - снова усмехнулся он, - а что начальник охраны? С ним-то что не так?
   -Ходят слухи, он несколько больше, чем просто начальник охраны, - намекнула я.
   -Слухи - они на то и есть слухи...
   -Егор, - посмотрела я укоризненно.
   -И приставучая же ты, - покачал он головой, но в итоге я услышала то, что хотела, - новый начальник охраны - Виктор Сергеевич Мельников, двадцати восьми лет отроду.
   -Такой молодой?
   -Всяко бывает, - ответил на это Егор, чем совершенно меня не успокоил.
   -Он пришел сразу вместо тебя?
   -Он появился чуть раньше. Наведывался редко, потом я ушел, а он сразу занял мое место. На мой взгляд, он больше похож на компаньона, нежели на начальника охраны...
   -Ты с Игорем тоже не был в подчинительных отношениях, - заметила я.
   -Там другое, - поморщился он и закурил.
   Я его понимала. С Игорем он вместе учился в школе, потом Егор пошел в армию, а Игорь занялся бизнесом. Навоевавшись, Евграфов вернулся назад, и вот уже добрых десять лет был начальником охраны у Игоря. Поэтому случиться должно было что-то существенное, чтобы он вот так взял и ушел. Но этого он мне точно не расскажет.
   -Ладно, не буду тебя больше доставать, была рада увидеться, - сказала я.
   Он поцеловал меня в щеку и заметил тихо:
   -Не лезь туда, Снежка. Тебе же будет хуже.
   Я кивнула и, еще раз попрощавшись, покинула его.
   Что-то определенно происходило. И хотя мне было очень интересно что, поговорив с Егором, я решила плюнуть на все. В конце концов, меня это больше не касается. Я рассталась с Игорем еще за пару месяцев до начала смуты, и меня это волновать не должно. Куда больше тревожила пропажа Оксанки. С одной стороны, она, конечно, могла укатить куда угодно, поддавшись, например, романтическому порыву, а с другой стороны, после истории с кассетой мне было как-то не по себе. Хоть мы ее и нашли, и вернули, кто знает, что придет в голову этим бандюганам?
   Мысли были одна мрачней другой, потому я решила прогуляться по парку, оставив машину на стоянке. Сделала пару кругов, погруженная в свои мысли, поняла, что озарения или облегчения не приходит, и направилась к выходу. Там-то со мной и произошел очередной нелепый случай. Как говорит моя мама, если что-то случилось два раза, то обязательно повторится в третий, она у меня вообще знает поговорки на любой случай жизни. В общем, недалеко ходя, я опять попала под колеса. Правда, и в этот раз обошлось без увечий, кроме, пожалуй, каблука. Это меня почему-то ужасно разозлило, потому, когда парень подскочил ко мне, чтобы помочь, я кинула в него туфлю и вскочила с намерением выругаться. Но с этим намерением и замерла, потому что на меня смотрел...Костя.
   -Ты? - спросили мы в один голос и тут же оба добавили, - что ты тут делаешь?
   Данный вопрос поставил меня в тупик, я принялась лихорадочно соображать, что я могу здесь делать, что может тут делать Костик, и что мы можем делать тут вместе.
   -Значит, ты все-таки здесь? - наконец, нарушил он молчание.
   -Я-то здесь, - заметила я, - а ты тут как оказался?
   -Я приезжал к тебе на питерскую квартиру, но тебя там не обнаружил. Девушку я больше обременять своим присутствием не мог, - на этом месте я только хмыкнула, - идти было некуда, я позвонил бабушке.
   -Какой еще бабушке? - удивилась я.
   -Нашей, какой же еще?
   Я закусила губу:
   -Ты позвонил и что?
   -Она сказала, что ты околачиваешься где-то здесь. Извини за речь, это цитата.
   -Продолжай, - отмахнулась я.
   -Я и попросился у нее пожить недельку. Чтоб в институт поступать. Раз уж не в Питер, так в Москву попробовать.
   -И как ты сюда приехал?
   -В сапогах-скороходах добежал. На самолете, конечно.
   -А я думала на машине, - кивнула я на его бентли.
   -Она не моя, - вздохнул он с искренней печалью в голосе.
   -Ты ее украл? - выпалила я и начала оглядываться по сторонам.
   -Почему сразу украл? - обиделся Костик, - меня попросили ее перегнать, и денег дали.
   -Кто попросил? - не отставала я.
   -Может, тебя домой отвезти? - подхалимски предложил "братец".
   -А как же машина? - кинула я взгляд на бентли, - или ты ее перегоняешь к своему дому?
   -Время есть, - отмахнулся Костя, после чего галантно открыл дверцу со стороны пассажирского сиденья, - мадмуазель?
   Я прикинула за и против и полезла в машину, решив бросить свою на стоянке у парка.
  
   -Чья это квартира? - спросил он, оглядывая мои хоромы.
   -Моя, - ляпнула я, не подумав, и тут же прикусила язык.
   -Ого, круто, - удивился он, - а я думал, где ты остановилась. А чего вдруг ты сорвалась сюда?
   Я только махнула рукой, не зная, что ответить.
   -Прячешься от своего хахаля-бандита?
   Я кивнула, жуя яблоко, и спросила:
   -Есть хочешь?
   -Еще как.
   Я опять кивнула.
   -Извини, только яичница. Не успела закупиться.
   -Нам не привыкать, - улыбнулся он и добавил, - а ты как-то изменилась за пару дней.
   -Это в каком смысле?
   -Прическу сделала, макияж, приоделась... Нашла нового ухажера?
   Я чуть яблоком не поперхнулась.
   -Не твое дело. И, вообще, зубы мне не заговаривай, давай валяй свою историю про бентли.
   -О! - воодушевился он, доставая яйца из холодильника, - я в Москву прилетел, из аэропорта приехал на автобусный вокзал, там ко мне мужик подкатил и говорит, мол, парень, хочешь заработать? В другое время я бы его послал, но тут такая ситуация... Где жить, непонятно, да и денег мало осталось. Я и говорю, смотря что надо делать. Оказалось, машину перегнать из Москвы сюда. Я подумал, что предложение крайне удачное, и согласился.
   Некоторое время я хлопала глазами, наблюдая за тем, как Костик жарит яичницу.
   -И сколько же он тебе заплатил?
   -Пятьсот баксов, - ответил он почему-то шепотом.
   -Ты вообще понимаешь, что тебе очень повезло? - не выдержала я, - а если в машине наркотики или оружие? Или она краденная? Остановили бы тебя по дороге и получил бы по самое не могу.
   Костя нахмурился:
   -Мне нужны были деньги.
   Тут мне стало стыдно, в том плане, что парень мыкается по стране без денег и жилья частично по моей вине.
   -Ладно, - сдалась я, - и куда ты должен отвезти машину?
   -У меня есть номер телефона, нужно будет встретиться с каким-то парнем возле автобусного вокзала.
   -Ага, - кивнула я, - ешь свою яичницу и побыстрее избавься от машины. И на всякий случай сотри отпечатки пальцев.
   -Это похоже на дешевый боевик, - заметил он.
   -Ты остановишься у бабушки? - проигнорировала я последнее замечание.
   -А есть предложения?
   Я задумалась. Если он расскажет бабушке, что якобы Оксана (а на самом деле, конечно, я) здесь, дома, Антонина Степановна, пожалуй, придет чистить мозги внучке. Тут все и вскроется, что никакая я не сестра ему, и так по цепочке...
   "А может все рассказать"? - мелькнула в голове мысль, но тут же она показалась мне неудачной.
   Однако Костика было жаль, и я решила помочь ему.
   -Можешь остаться у меня, - радушно предложила я.
   Ответной восторженной реакции не последовало. Костя немного поерзал и нерешительно спросил:
   -За тобой точно больше никакие верзилы не приедут? А то у меня с того раза какое-то неприятное ощущение осталось.
   Я не нашла ничего лучше, как обидеться и уйти в комнату. Вот и делай людям добро после этого. Правда, он все-таки остался у меня. Сгонял за своими вещами (я трепетно попросила не упоминать обо мне бабуле, мотивировав это сложностью взаимоотношений поколений), отогнал машину и, подозреваю, стер отпечатки пальцев.
   -Слушай, - спросил он меня уже вечером, - откуда у тебя деньги?
   -В смысле? - уставилась я на него.
   -Ну... Ты живешь в Питере, там у тебя неплохая квартира, здесь вообще шикарная... Неужели у нас так хорошо платят журналистам?
   -Ты забыл, у меня друг-бандит, - многозначительно сказала я.
   -Так это он купил тебе эту квартиру?
   -Можно и так сказать, - не стала я вдаваться в подробности.
   -Он столь богат?
   -Мне казалось, тебе хотелось остаться жить у меня? - не выдержала я.
   -Мне бы хотелось просто остаться жить, - заметил он в ответ.
   -Тогда заткнись и отстань, иначе лишишься всего самого ценного.
   -Ты сама меня будешь лишать? - ядовито поинтересовался он, отчего снова вогнал в краску.
   -Нет, я просто сообщу своему другу-бандиту, что ты находишься в моей квартире. И двое ребят из Питера пулей прилетят сюда, чтобы познакомиться с тобой поближе, искренне переживая, что в прошлый раз этого не произошло.
   -К сожалению, их чувства останутся безответными, - печально вздохнул "братец".
   -Что ты намерен делать здесь? - поменяла я тему, - кроме того, что перегонять бандитские машины?
   -В институт поступать, конечно, - удивился он, - что мне еще тут делать? Хотя после всех историй жить тут мне совсем не хочется. Поступлю на заочное и до сессии отчалю.
   -Хочу тебя огорчить, но приемные экзамены на заочное обычно начинаются в конце июля.
   -Вот черт, - действительно огорчился он, - неужели придется торчать тут месяц с тобой?
   От данной формулировки я несколько расстроилась, считая, что подобные фразы по отношению ко мне, да еще и с такой интонацией, не произносятся. Однако, вспомнив, сколько Костик настрадался за эти дни, смягчилась. Потом вспомнила, сколько настрадалась я, и снова расстроилась. В конце концов, не приняв однозначного решения, я печально вздохнула и только тут заметила, что "братец" с увлечением на меня смотрит.
   -Процесс серьезной мыслительной деятельности был четко отпечатан на твоем лице, - глубокомысленно заметил он.
   -Если ты сейчас же не уберешься из моей комнаты, на твоем лице будет четко отпечатан след моей ноги.
   -Ухожу-ухожу, - он выставил руки вперед и скорчил скорбную мину.
   -Что это ты изображаешь? - подозрительно спросила я.
   -Вселенскую скорбь по поводу того, как быстро в наше время рвутся родственные связи. Ведь моя троюродная сестра совершенно спокойно готова ударить меня.
   -Вот это ты верно заметил! - кинула я в него подушку, имея, конечно, в виду, ту часть фразы, где речь шла о готовности ударить.
   Он все-таки покинул меня, устроившись в другой комнате, а я пожелала себе спокойной ночи и уснула, напомнив себе еще раз, что Костя - мой брат.
   На следующий день у меня была запланирована важная встреча: раз уж Игоря в городе не было, я решила встретиться с его таинственным замом Виктором и посмотреть, что он из себя представляет. Я не была точно уверена, осведомлен ли новый начальник охраны о том, что Игорь был женат, и уж точно не надеялась, что он узнает меня в лицо, но, собственно, это меня не волновало. Его реакция на меня, то есть. Мне просто хотелось пообщаться с ним, чтобы понять, какова же атмосфера и что происходит. На всякий случай я опять нарядилась в сарафан, накрасилась и сделала прическу. Костик, с утра планировавший посетить институт, только присвистнул, увидев меня, появившуюся на кухне в таком виде.
   -Мне кажется, или у тебя в Московской области случилось просветление? - поинтересовался он в то время, как я наливала себе кофе.
   -Что ты имеешь в виду? - спросила я, усаживаясь напротив.
   -В Питере ты шаталась по городу, выглядев черт знает как, а тут что ни день - все краше и краше.
   -Я сейчас тебе кофе в глаза плесну.
   -Очень милый жест с твоей стороны.
   -Вообще-то, если ты забыл, в Питере меня частенько сопровождали всякие громилы по разным местам, мне было неудобно их просить тормознуть по пути, чтобы заглянуть в салон красоты.
   Костик покачал головой:
   -Характер у тебя скверный, что тут скажешь. Наверное, ты в постели просто бомба.
   -Это еще почему? - внезапно покраснела я.
   -Иначе как тебя мужики терпят.
   Решив не отвечать, я гордо встала и удалилась в прихожую. Костик посеменил за мной.
   -Да не обижайся, - подмазывался он, пока я впихивала свои ноги в туфли на каблуках, - кто же виноват, что у тебя характер невыносимый?
   -У других его вообще нет, - надменно ответила я и открыла дверь.
   -Ты куда уходишь-то? - поинтересовался Костик напоследок.
   -Дела у меня.
   -Опять мужика какого-нибудь подцепила?
   -Ты вообще можешь думать о чем-нибудь кроме мужиков? - не выдержала я.
   Он выпучил глаза, а потом рассмеялся. Я следом за ним.
   -Знаешь, рядом с тобой как-то не думается о женщинах, - наконец, сказал он.
   -Это еще почему?
   -Ты очень красивая, - ответил Костя.
   Я пытливо заглянула ему в глаза, пытаясь найти в них смех, но он был серьезен.
   -Спасибо, - ответила я.
   -Ладно, - махнул он рукой, - дуй по своим делам, пока я не пожалел, что ты моя родственница.
   Я улыбнулась и отчалила.
   Забрав свою машину со стоянки, я направилась к ресторану, по дороге думая только о том, что сказал Костик. Неужто я, правда, такая красивая? Он, что, признался, что я ему нравлюсь? Или как расценивать его слова? Если бы он только знал, что на самом деле я ему не сестра... То что? Ох, неужели он мне нравится? Серьезно, нравится?
   -Снежана, - я строго посмотрела на себя в зеркало заднего вида, - о чем ты вообще думаешь?
   А о чем таком я думаю? Я свободная симпатичная девушка. И Костик мне нравится. Да, он несколько простоват и провинциален, но все же... При этом он открытый, добрый и интересный. Что, если рассказать ему правду?
   -Он скажет, что мы с Ксюхой полные идиотки, вот что будет, - снова подумала я вслух, притормаживая возле ресторана мужа.
   Привычки его нового зама были для меня загадкой, возможно, он сидит совсем не тут, но в любом случае, выяснить я это сумею. Антон радостно помахал мне рукой.
   -Игорь Петрович еще не вернулся... - заметил он.
   -Из командировки, - кивнула я.
   -Из командировки, - кивнул Антон в ответ, улыбаясь.
   -А этот... Зам новый не здесь случайно?
   -Виктор Сергеевич? Не приезжал еще.
   -Он здесь появляется вообще? - спросила я.
   -Обычно тут и сидел. Думаю, минут через пятнадцать подъедет.
   -Отлично, - кивнула я, - припаркуй мою машину, я буду внутри. Если несложно, позвони мне, когда он появится. Как он вообще выглядит-то?
   Антон пожал плечами:
   -Как пацан, молодой, блондин. Не знаю, что еще сказать.
   Я кивнула и направилась в ресторан. В связи с ранним временем или еще черт знает какими обстоятельствами народа в зале почти не было. Только за столиком в углу сидела молодая парочка. Я заказала себе кофе и принялась тосковать. Интересно, что за пташка этот Виктор и откуда он вообще взялся. Пока я размышляла о нем, прошло минут пятнадцать, и мой телефон зазвонил.
   "Антон точен, как часы", - усмехнулась я про себя, увидев его имя на дисплее.
   - Снежана Сергеевна, - Антон говорил быстро и растеряно, - он приехал, сразу поинтересовался, не спрашивал ли кто его, я и сказал, что вы пришли. Он мне передал, что принять вас не сможет, потому что дел много.
   -Чего? - протянула я, раздражаясь, - где этот проходимец?
   -Он через заднюю дверь уже прошел. Только не думаю, что вас туда охрана пустит.
   -Это мы еще посмотрим, - заметила я, вешая трубку и поднимаясь.
   Поведение нового зама казалось мне все более странным. Если до нынешнего момента я думала, что ситуация не из ряда вон выходящая, то сейчас мое мнение поменялось. Я, конечно, не знаю, какие такие срочные дела могут быть, но отказаться принять бывшую жену своего начальника... Это, по меньшей мере, странно. Неужели ему банально неинтересно, какого черта я притащилась сюда?
   Я решила во что бы то ни стало пробраться в лоно противника. Не реального, конечно, но в тот момент во мне что-то взыграло, и все виделось как-то преувеличенно пафосно. Из холла ресторана я прошла по коридору, ведущему в чертоги владельца заведения. Там я бывала много раз, посему дорога была мне знакома. На входе стоял охранник. Имени его я не помнила, однако в лицо узнала. Он меня, по всей видимости, тоже, потому что страдальчески поморщился.
   -Я тоже рада тебя видеть, - дала я понять, что жест его незамеченным не остался, отчего его лицо стало еще более грустным.
   -Снежана Сергеевна, - затянул он жалобную песню, - а Игоря Петровича нет.
   -Я не к Игорю Петровичу, - ответила я, - а к заму его, Виктору Сергеевичу.
   Он на мгновение запнулся, потом вздохнул и сказал:
   -Виктор Сергеевич дал указание не пускать к нему никого.
   -Даже меня? - хмурила я брови.
   -Вас в особенности, - совсем расстроено заявил тот.
   -Вот как?
   Охранник кивнул и перешел на шепот:
   -Лично дал распоряжение. Сказал, что ему некогда разбираться с чекнутыми бывшими женами и сбежавшими от них мужьями.
   Я выпучила глаза и чуть не задохнулась от злости.
   -Что, прямо так и сказал?
   Тот снова печально кивнул и добавил:
   -Вы уж извините меня, Снежана Сергеевна, мне Игорь Петрович велел выполнять все его распоряжения.
   -Понятно, - кивнула я, развернулась на каблуках и пошла в сторону выхода.
   Можно было, конечно, поднять кипеш, прорваться через охрану с криками и воплями, только потом доказывай Игорю, что я просто хотела знать, что происходит. Мой бывший муженек совсем спятил, по видимости. Наговорил своему заму глупостей обо мне, а тот теперь думает, что я получила от бывшего от ворот поворот, и пытаюсь его вернуть любой ценой. Это вполне в духе Игоря. Вот только ты вернешься и предстанешь перед моими очами, Игорь, я с тебя семь шкур спущу.
   Я потрясла кулаком в сторону ресторана и загрузилась в свою машину. Антон несколько виновато смотрел на меня.
   -Во сколько он уезжает обычно? - спросила я его.
   -По-разному, - пожал тот плечами, - вчера ненадолго приезжал, потом днем смылся, а потом вернулся сюда, машину оставил на стоянке и опять уехал. В общем, живет, как хочет.
   -Ясно, - кивнула я.
   -Снежана Сергеевна, - Антон наклонился к моему окну, - он так строго распоряжение насчет вас давал, что, я думаю, видеть он вас совсем не хочет.
   -Это его проблемы.
   -Ага, только он попытается сделать так, чтобы вы не увиделись, и это у него, наверняка, получится, если, конечно, вы не решитесь взять ресторан штурмом.
   Я подозрительно уставилась на парня: мысли он, что ли, читает?
   -Не переживай, - отмахнулась я в конце концов, - не буду я посягать на честь и доброе имя сего заведения.
   -Да я не о том, - досадливо ответил Антон.
   Подозреваю, на честь и доброе имя и заведения, и самого владельца, ему таки было плевать.
   -А о чем тогда?
   -Сегодня вечером какой-то званный ужин будет в ресторане. Я слышал краем уха, что зам Игоря Петровича там будет присутствовать.
   -Серьезно? - оживилась я.
   Не знаю, почему, но чем больше неуловимый Виктор Сергеевич не хотел меня видеть, тем большее желание встретиться с ним появлялось у меня, - во сколько начало?
   -Там в другом дело. Ужин сугубо закрытый. Народу ожидается много, но все строго по приглашениям.
   -Вот черт, - процедила я, - предлагаешь мне ловить его на входе?
   -Предлагаю вам все-таки пройти степенно через главную лестницу и увидеть его, раз вы так жаждете.
   -Это каким же образом, если тут кордоны не хуже, чем на границе?
   Антон глянул по сторонам и вытащил из кармана конверт. Я заглянула туда: приглашение с пустым полем для имени.
   -Впишите сами, - подмигнул он мне.
   -Антон, - почти взвизгнула я от счастья, - ты чудо.
   -Да ладно вам, - улыбнулся он, хотя я видела, что ему приятны мои слова, - мне просто вся эта ситуация самому не по душе. Непонятки тут творятся, Снежана Сергеевна. Может, хоть вы как лицо приближенное что поймете.
   Распрощавшись с Антоном, я направила автомобиль к дому. Званый ужин был назначен на семь вечера, времени уйма, а занять себя особо нечем. Я взгрустнула на тему того, как жила раньше, попыталась вспомнить, собственно, как, поняла, что и раньше особых дел у меня не было. Под крылом у Игоря жилось совершенно спокойно, уверенно и... скучно. Я ничем интересным не занималась, в свободное время, скорее, маялась. Очередной раз вздохнув, я увидела впереди салон красоты и решила, что раз уж времени у меня вагон, то неплохо бы привести себя не просто в прекрасный вид, а в сногсшибательный. С этой мыслью я туда и отправилась. Во время процедур, сколько ни пыталась себя уверить, что делаю это исключительно, чтобы поразить неведомого мне Виктора Сергеевича, в голову неизменно лезли мысли о Косте. Что он скажет, когда увидит меня не просто ухоженную, а вот такую... В порыве преображения я еще заскочила в один магазин и купила себе новое платье, выгодно подчеркивающий мои, как мне казалось, достоинства. В общем, домой я прибыла за пару часов до очередного выезда в ресторан и застала Костика, стругающего в кухне салат.
   -Оксанка, - крикнул он, не оборачиваясь, - ты вовремя, я почти все пригото...
   Тут он замолчал, все-таки обернувшись и обозрев меня с ног до головы. Вид у него был обалдевший, и даже рот приоткрылся, из чего я сделала вывод, что Виктор Сергеевич точно не устоит.
   Костик, между тем, пришел в себя, обошел меня кругом и, замерев, спросил:
   -А ум в этом всем где размещается?
   Так как реакцию его я видела, то серьезно слова воспринимать не стала.
   -Тот же вопрос я хотела тебе задать, когда ты смотрел на меня, раскрыв рот.
   -Ты красавица, - констатировал он, - и это только все усугубляет.
   -Что ты имеешь в виду? - не поняла я.
   -Как что? - Костя вытер руки об полотенце, - ты невероятна красива, о такой девушке мечтает любой мужик, но я не могу о тебе мечтать, потому что ты моя сестра. И единственное, что скрашивает данный факт - это то, что характер у тебя скверный до невозможности, а это практически исключает, что какой-то мало-мальски приличный мужик сможет возле тебя удержаться. Только какой толк от этого мне, так и остается непонятным.
   -Гордись, что у тебя такая сестра, - я прошествовала в свою комнату с высоко поднятой головой.
   -Да я вроде бы и сам ничего вышел, - ухмыльнулся он мне вслед.
   Только я оказалась за дверью, как тут же рухнула на диван. Вот черт. Он мне нравится. Реально, нравится. Я должна рассказать ему правду. Прямо сейчас. Я встала с твердым намерением сделать сие, но остановилась перед дверью. Через час мне нужно выдвигаться на званый ужин, и лучше не опаздывать. Если я сейчас все расскажу Костику, то пятью минутами разговора тут не отделаешься, а если я расскажу все и сбегу в ресторан, у него будет время это обдумать и прийти к выводу, что я просто сумасшедшая девица, и Ксюха тоже. Лучше рассказать об этом завтра, так сказать, на свежую голову. Плюс ко всему, кто знает, может, все разрешиться хорошо, и...
   -Ксюха, - раздался Костин голос, - ты есть идешь?
   -Иду, - промямлила я и поплелась в кухню.
   -У тебя на вечер какие планы? - поинтересовался он, уплетая жареную картошку с салатом.
   Я вяло ковырялась в своей тарелке:
   -Да так...
   -Я к бабушке сейчас поеду. Надо ее навестить.
   "Боже, - мелькнуло у меня в голове, - только не зови меня с собой".
   Костя, видимо, чувствовал, что между мной и бабулей особо приязни не наблюдается, потому спросил о другом:
   -Ей передать что-нибудь?
   -Пламенный привет.
   Костик покачал головой:
   -Не скажешь, что теплые чувства вообще когда-то зарождаются в твоей душе.
   -По большей части, там зарождаются тараканы, перебегающие из головы.
   Костик отложил свою вилку:
   -Слушай, Ксюха, ты почему такая злая?
   Я уставилась на него.
   -Правда, - продолжил он, - вот смотрю я на тебя: красивая девчонка, вроде не совсем дура...
   -За не совсем отдельное спасибо.
   -Пожалуйста, - не смутился он, - но ведь что тебе ни скажешь, ты все огрызаешься. Ты так со всеми общаешься?
   -Нет, только с теми, с кем живу.
   -Ты можешь не ерничать?
   -Могу, если ты не будешь лезть в мою жизнь, - не выдержала я.
   -Я в нее и не лезу. Просто смотрю на тебя, и такое ощущение складывается, что ты во всех людях врагов видишь. А это не так, совсем не так. Люди, конечно, далеки от идеала, но не настолько плохи. Посмотри по сторонам: главное, ко всему относиться хорошо, и все будет нормально. Доверься людям.
   -А ты не на психолога случайно поступать собрался?
   Костик только хмуро покачал головой и вернулся к еде.
   -Ладно, - протянула я, чувствуя себя виноватой, - может, ты и прав. Просто мою жизнь нельзя назвать насыщенной событиями и взаимоотношениями, мне сложно сходиться с новыми людьми после того, как меня обманули.
   -Какой-нибудь очередной мужик? - спросил Костя.
   Я кивнула, не желая распространяться, что не очередной, а единственный, да еще и бывший муж. Это же моя история, а не Ксюхина, а надо придерживаться ее.
   -Не он первый, не он последний, - авторитетно заявил "братец" и, обойдя стол, обнял меня и погладил по голове.
   Я вновь почувствовала себя защищенной и твердо решила, что завтра с утра расскажу все Косте. Возможно, он прав, и мне стоит перестать думать, что все мужики сволочи, вот Костик совсем другой, он хороший. А сейчас мне пора пошевеливаться, а не то я опоздаю.
   -Ладно, - Костик отпустил меня, - мне пора бежать, не хочу опаздывать. У тебя какие планы на сегодня?
   -Дома поваляюсь, - соврала я.
   -Затейливо, - усмехнулся он, поцеловал меня в щеку, чем вогнал в ступор, ибо раньше подобного поведения за ним не замечалось.
   -Тогда встретимся вечером, я постараюсь не задерживаться, - сказал он напоследок, - если, конечно, бабуля не приведет в гости каких-нибудь красавиц.
   -Этим красавицам будет лет по восемьдесят, и к чаю они принесут челюсть в стаканчике, - не удержалась я и съязвила напоследок.
   Он рассмеялся и, махнув рукой, припустил вниз по лестнице. Я проводила его взглядом в окне, на улице он опять обернулся и помахал мне, я ответила ему, улыбаясь.
   -Решено, - заявила я себе, глядя в зеркало перед тем, как отправиться в ресторан, - с завтрашнего дня начинаю новую жизнь.
   Как же я была права в тот момент, я и сама не догадывалась.
   К ресторану я прибыла ровно в семь. Парковка была забита, но Антон, мой верный друг и товарищ, припас для меня местечко. Я его сердечно поблагодарила, за что получила еще и комплимент о своей красоте. О последней я, к слову, старалась не забывать, а активно ее использовать в общении с Виктором Сергеевичем. Я прошла в ресторан, меня тут же встретил один из охранников и проверил пригласительный, что подтвердило строгость данного мероприятия. Осмотрев открытку со всех сторон, он вернул мне ее с некой печалью во взгляде и предложил пройти. Понять его было можно, не так давно я пыталась взять это здание штурмом, и теперь он ожидал чего угодно. Я прошла в зал и сразу почувствовала на себе множество взглядов, причем как мужских, так и женских. Некоторые зашептались, по всей видимости, признав во мне бывшую супругу владельца заведения, которая в отличие от него самого на ужине появилась.
   "Может, стоило Костика приодеть и взять с собой? - подумалось мне вдруг, - вот бы потом Игорек злился, слушая о моем молодом и красивом кавалере".
   Я присела за предложенный официантом столик и призадумалась о Костике. Точнее, попыталась представить, как он будет выглядеть в костюме и белой рубашке. По всему выходило, что партию он бы мне составил достойную. Я обвела взглядом публику: в основном, все пришли парами и теперь восседали за столиками вшестером и вчетвером, о чем-то оживленно беседуя. Поинтересоваться у Антона, в честь чего, собственно, закатили данный банкет, я не удосужилась, потому сидела в одиночестве и непонимании, потягивая шампанское. Свободные мужчины меня побаивались, видимо, памятуя о хозяине ресторана, а женщинам и вовсе не было причины сводить со мной знакомство. Я еще раз обвела взглядом толпу и тут же поперхнулась шампанским, закашлялась, прикрывая рот рукой. Дело в том, что я увидела со стороны кухни Костика точь-в-точь в том виде, в котором я его себе представляла пару минут назад. Я мысленно кинула взгляд в сторону небес и вспомнила фразу о том, что, мол, бойтесь своих желаний. Костик пытался слиться с персоналом, что у него, в силу красоты внешнего вида, выходило так себе, скорее, он на их фоне выделялся. Тут я, наконец, поняла, что он делает мне отчаянные знаки, поставила бокал на стол и не спеша направилась в его сторону, беспечно глазея по сторонам. То, что Костик вдруг оказался здесь, меня начало настораживать, во-первых, по той причине, что делать ему здесь категорически нечего, к тому же, он знать не знал, куда я направлюсь. Во-вторых, если он появился тут, значит, что-то случилось. Я прибавила шагу и оказалась возле двери на кухню, где и тосковал Костик. Он ухватил меня за руку и потащил куда-то по коридору.
   -Куда это мы идем? - насторожилась я, пытаясь остановиться, но тщетно.
   -Все объясню на улице, - взволнованно сказал он.
   -Откуда у тебя такой костюм? - все-таки поинтересовалась я, - он стоит баксов пятьсот.
   Костик закатил глаза:
   -Я взял его напрокат, - он остановился, огляделся по сторонам, после чего открыл дверь и затащил меня в очередной коридор.
   Я замерла.
   -Пока ты мне не объяснишь, что происходит, я с места не сдвинусь, - упрямо заявила я и даже топнула ногой для убедительности.
   Костик вздохнул и посмотрел на меня с терпением в глазах.
   -Оксана, - сказал он, наконец, - за тобой следят те самые громилы, которых я вырубил в Питере.
   -Что? - выпучила я на него глаза.
   -То, - кивнул он.
   -Откуда знаешь? - я принялась его подозрительно рассматривать, стараясь удержать мысли на предмете нашего разговора, а то они так и норовили уползти в сторону Костиковой привлекательности.
   -Приметил, когда к бабуле выходил. Смотрю, машина во дворе, а номера питерские. Вот и решил проследить, что к чему.
   -И что к чему? - нескладно спросила я.
   -А к тому, что ты выскочила и направилась куда-то, они за тобой, а я за вами на такси.
   Еле пробрался сюда, пришлось даже сбегать взять костюм.
   -Выглядишь хорошо, - не преминула заметить я, а он только скривился.
   -Ты не о том думаешь, бежать надо, - он снова потянул меня за руку, но я опять заартачилась.
   -Никуда я не побегу, ты не понимаешь, у меня тут назначена встреча.
   -Твои мужики могут и подождать, - обиженно заметил он.
   -Ничего страшного не случится, - не отставала я, - не будут же они меня отсюда на руках выносить, как королеву английскую. Так что здесь я в большей безопасности.
   Он почесал голову, а потом посмотрел на меня растерянно.
   -А мне что теперь делать?
   Я снова окинула его взглядом и даже зарделась, потому что всякие пошлые мысли продолжали лезть в голову. Тащить его с собой мне теперь казалось совсем неразумным, а то как Виктор Сергеевич проявит интерес к Костику, неприятностей не оберешься.
   -Ты сюда как попал? - задала я вопрос.
   -Через окно в туалете, - радостно заявил он, а я только покачала головой, посылая мысленно возгласы в сторону охраны.
   -Так и возвращайся назад...
   -А если меня поймают?
   -А если бы нас вместе поймали?
   Он пожал плечами, я, было, разозлилась, но быстро вспомнила о том, по какой причине бедный Костик оказался в такой ситуации, и подобрела.
   -Ладно, - кивнула я, - давай сделаем так: мы с тобой сейчас выйдем через задний ход, и ты отправишься домой на такси.
   -Я без тебя никуда не пойду, - помотал он головой, а я закатила глаза.
   -Слушай, Костик, - перешла я на трагический шепот, - я сейчас уехать не могу, потому что тогда упущу одного важного мужика.
   -Сколько у тебя вообще мужиков? - он тоже зашептал, но рассерженно.
   -Это по другой части, - отмахнулась я, но тут мы услышали шаги по ту сторону двери и заметались на месте.
   -Там выход, - кинул Костик, и мы ринулись по коридору, достигли очередной двери и оказались на заднем дворе.
   -Туда, - потащила я его к парковке, так как ориентировалась тут лучше.
   Мы завернули за поворот, и тут же я огребла по голове, отчего погрузилась в небытие.
   Очухалась я от недомоганий и холода. Стала подниматься, но ощутила в затылке острую боль, застонала и попыталась схватиться за голову. Мне это не удалось, потому что рука моя застряла, и я ощутила, что она прикована наручниками к чему-то. Другая оказалась свободной, и я вдоволь смогла потрогать шишку на затылке.
   -Вот мерзавцы, - в печали заметила я, покачав головой, и тут вспомнила о Костике, - Костя, - позвала я его, но ответом была тишина.
   Я заволновалась, вскочила, но тут же рухнула назад, потому что забыла, что рука моя прикована. Глаза меж тем уже привыкли к темноте, я определила, что сижу в сырой комнатке с невысоким потолком, скорее всего, в подвальном помещении. Рука моя прикована к батарее, я подергала ей еще раз, скорее, для того, чтобы убедиться, что прикована прочно. Возможно, Костика держат в комнате по соседству. А возможно и нет... Я снова почесала голову и вздохнула, решив, что с полученным ударом разумных мыслей в моей голове поубавилось. Так ничего и не придумав, я уселась на пол (платье все равно уже было не спасти) и принялась ждать чуда. Оно тут же появилось, дверь распахнулась, и моим глазам предстал верзила.
   -Сомнительное чудо, - пробормотала я, а он только нахмурился и прошел ко мне.
   Я протянула ему руку, он подозрительно посмотрел на меня и отстегнул наручник, после чего подхватил меня за эту самую руку и потащил к выходу. Мы вышли в коридор, прошли немного, потом поднялись по ступенькам и вышли в следующий коридор. Я крутила головой во все стороны, пытаясь запомнить окружающую меня обстановку. Верзиле это не очень нравилось, потому он меня встряхнул, отчего я охнула. Мы вышли в холл, он достал черную тряпку и завязал мне глаза. Как ни странно, этот факт вселил некие надежды на будущее. Меня аккуратно вывели на улицу, посадили в машину и куда-то повезли. Я старалась смотреть в будущее с оптимизмом, но настоящее нагнетало тоску. Я сразу вспомнила и о Ксюхе с ее кассетой, и о Костике, и даже о бывшем муже вместе с его растреклятым Виктором Сергеевичем. Мысли об Игоре, кстати, тоже вселили надежду, потому что я сразу представила, как он появится на белом коне, вооруженный саблей, и величественно покрошит всех моих недоброжелателей. Почему в моей голове складывались такие ассоциации, я не могла понять, потому просто списала это на последствия удара по голове. За всеми этими мыслями я и не заметила, как мы остановились, а когда поняла это, то заволновалась. Меня бесцеремонно вытащили на улицу и грозно сказали:
   -Повязку с глаз не снимай, а то мало не покажется.
   Я активно закивала. Через мгновенье я услышала рев мотора, который быстро удалялся. Я подозрительно морщила лоб, размышляя, что все это значит. В этих мыслях я простояла еще пять минут, но ничего не происходило. Со стороны слышались всякие шумы, что еще больше заставляло нервничать. В конце концов, я не выдержала и сдернула повязку. Я стояла во дворе своего дома. Людей по близости не было, и единственным, кто меня рассматривал, оказался местный дворовый пес. Я чертыхнулась, отчего он шарахнулся в сторону, жалобно поглядывая на меня.
   -Извини, - тут же откликнулась я и почесала его за ухом, - это я не тебе.
   Пес обрадованно завилял хвостом, а я огляделась. По близости никаких мужиков бандитского вида, зато на дороге валялась моя сумка. Я подхватила ее и открыла: мобильник, документы, кошелек, - все было на месте.
   -Вот черти, - снова сказала я и побрела в подъезд.
   Квартира встретила меня тишиной. Я закрыла дверь на все замки и прошлась по комнатам, они радовали глаз тем, что с последнего посещения не изменились. Однако волновало меня не это. Главной проблемой оставался Костик, которого рядом со мной не было. Поняв, что надо что-то делать, я достала мобильный, и он сам зазвонил в моих руках.
   -Что ж такое происходит, - нахмурилась я, разглядывая фразу "номер скрыт", высветившуюся на экране, потом поспешила снять трубку.
   -Хочешь увидеть своего парня живым, приготовь бабки, - прорычал незнакомый голос, в котором я ничего приятного не обнаружила.
   -Сколько? - поинтересовалась я.
   Озвученная сумма привела в некоторое замешательство, но я все-таки ответила:
   -Хорошо, дайте два дня и скажите, куда привезти.
   -Я позвоню еще, - туманно пообещал голос, и на этом разговор закончился.
   -Вот прощелыга, - покачала я головой и задумчиво постучала телефоном по губам.
   Сумма, обозначенная внезапным похитителем, была не столь велика, чтобы впадать в уныние, но и не столь мала, чтобы просто достать ее из ящика стола. Вообще, мне бы очень пригодилась сейчас помощь Игоря, но он, как и в предыдущие разы, ответить не пожелал. Я чертыхнулась, потому что паспорта у меня не было, а, значит, снять деньги в банке не получится. Еще некоторое время поразмышляв, я набрала номер Евграфова.
   -Привет, Егор, - бодро начала я, - тут такое дело, у меня паспорт увели, Игоря в городе нет, а мне срочно деньги нужны. Отдам в течение месяца.
   -Сколько? - Евграфов как всегда лаконичен и лишних вопросов не задает.
   Я озвучила сумму, он помолчал недолго, потом сказал:
   -Хорошо, давай послезавтра встретимся. Подъедешь ко мне в офис, угол Чкаловской и Советской.
   -Вот спасибо, - обрадовалась я, после чего распрощалась с ним.
   А Егор, оказывается, без дела тоже не сидит, хотя что ему еще делать?
   Вопрос денег был решен, потому я наскоро помылась и легла спать. С утра спокойствия во мне не прибавилось, потому я отправилась к ресторану бывшего мужа. Скоро весь город будет знать, что я туда хожу, как на работу. В этот раз я решила не выпендриваться, надела юбку и майку, а волосы забрала в пучок на затылок. Я искренне надеялась, что коварные типы мою машину не угнали, а значит, она должна стоять на стоянке ресторана. Я приехала туда на такси, вылезла и поняла, что попала не на Антонову смену. Незнакомый охранник имел вид суровый, и в мою сторону косился неодобрительно. Видимо, предполагал, как будет объяснять этой девице, что она не подходит сюда по статусу. Я почесала лоб и направилась к нему, чем вызвала живой интерес.
   -Привет, - кивнула я, замирая возле.
   -Добрый день, - заметил он коротко.
   Я затосковала, разглядывая парня, молчание мое ему по душе не пришлось, он начал томиться.
   -Могу я вам чем-то помочь? - нарушил охранник молчание, видимо, поняв, что я могу так долго стоять.
   -Можете, - кивнула я и снова замолкла.
   -Чем?
   Я поморгала и посмотрела на него.
   -Вас как зовут?
   Он на мгновение запнулся, потом сказал:
   -Михаил.
   -Так вот, Михаил, - кивнула я ему, - вы тут, наверное, новенький, не знаете меня. А я жена владельца этого ресторана.
   Челюсть у парня, было, отпала, но он быстро справился с собой и вернул ее на место.
   -Извините, - смутился он в ответ и суетливо затоптался, - так чем я могу помочь?
   -Тут тачка моя стоит, - кивнула я в сторону парковки и протянула ему ключи, - ауди серебристого цвета, пригони мне ее, пожалуйста.
   Я захлопала глазками, вполне невинно, а он схватил ключи и умчал на парковку. Я прислонилась к будке охраны плечом и устремилась взглядом за улепетывающим охранником.
   Сзади вдруг раздался голос:
   -Очень впечатляет.
   Резко обернувшись, я увидела перед собой Сашку. Я снова захлопала глазами, в этот раз удивленно, а он сказал:
   -Наглости тебе не занимать.
   -Ты здесь какими судьбами? - подозрительно уставилась я на него.
   -Проездом, - туманно ответил он, потом вдруг сунул руку в карман и достал оттуда паспорт.
   -Это что? - перевела я взгляд с него на паспорт.
   -Ты вроде бы мечтала вернуть свои документы, - с улыбкой заметил он.
   -Ничего себе, - покачала я головой и взяла паспорт, с подозрением посмотрела каждую страницу и удовлетворенно кивнула, пряча его в сумку.
   Тут подъехал Михаил и вылез машины, протягивая мне ключи. Я их приняла с суровым видом, но поблагодарила, а он смотрел на меня мутным взором.
   -Не подвезешь? - кивнул Сашка в сторону моей машины.
   -Садись, - милостиво разрешила я, и он загрузился на переднее сиденье.
   Охранник наблюдал за нами с легкой тоской в глазах, я помахала ему рукой и тронулась с места.
   -Хорошая тачка, - заметил Сашка.
   -Угу, - не стала отрицать я, - как ты тут оказался?
   -Соскучился, - ответил он, а я подозрительно на него посмотрела.
   Он мой взгляд выдержал, смущенно потупив глаза, а потом улыбнулся.
   -Предположим, - кивнула я, - и что же? Решил нагрянуть?
   -Вроде того, - согласился Сашка, - паспорт твой шефу не нужен, я его забрал, а у меня как раз наметился небольшой отпуск, вот я и подумал, чего бы не смотаться сюда.
   -Откуда вдруг такие чувства? - не поверила я, - помнится, ты был настроен ко мне довольно равнодушно.
   -Я страдал, но молчал ради дела, - печально вздохнул он.
   Я пошевелила мозгами в поисках разумной оценки происходящих событий. В большую любовь верилось с трудом, значит, притащился сюда он по какому-то делу. Судя по тому, что вышел на меня, дела эти напрямую связаны со мной, точнее, с Оксанкой и той историей. Лично я причину не наблюдала, хоть убей, но раз этот прохвост приехал в мой город, она была. Прохвост, между тем, смотрел ясным взглядом, намекающим на невинность.
   -А сейчас чего молчишь? - выдала я, устав размышлять.
   -Чего молчу? - не понял он.
   -Ты говоришь, тогда молчал ради дела, - терпеливо сказала я, - а теперь чего молчишь?
   -А что говорить? - нахмурился Сашка, поглядывая на меня.
   -Нечего говорить, серенады пой, - серьезно ответила я и уставилась на него.
   -Ты бы за дорогой следила, - робко заметил он, и я переключилась на дорогу, потому что логика в его словах была.
   Сашка немного помолчал, я тоже заговаривать не спешила, рассудив, что интерес у него, а не у меня, так ему и карты в руки. Он еще потосковал, а потом сказал:
   -Как дела у тебя?
   -Замечательно, - отозвалась я и снова умолкла.
   Мы еще помолчали, а потом он заметил с долей обиды:
   -Иногда ты бываешь просто невыносима.
   -Так не выноси.
   Сашка закатил глаза, а я проворчала:
   -Тебя куда отвезти?
   Он снова помолчал, а потом сказал:
   -Я думал, может, ты меня у себя приютишь?
   Я резко тормознула у обочины, чем вспугнула ехавшую сзади меня машину. Водила, было, тормознул, чтобы высказать свое мнение по этому вопросу, но я на него так зыркнула, что он умчал, набрав скорость. Я перевела взгляд на Сашку, а он смущенно смотрел на меня.
   -С чего это мне тебя ютить? - недовольно спросила я.
   -Просто у меня тут никого знакомого, - развел Сашка руками, - я примчался за тридевять земель, чтобы отдать тебе паспорт... Заслужил я хоть какую-то благодарность?
   Я посверлила его взглядом, однако он был тот еще хитрец, потому что невинное выражение лица сохранил.
   -И на какую же благодарность ты рассчитываешь? - язвительно поинтересовалась я, а он вроде бы даже смутился.
   -Снежана, - сказал жалобно, - я вовсе не думаю тащить тебя в постель, я просто хотел провести с тобой какое-то время... Так сказать, узнать друг друга поближе.
   Сашка смотрел взглядом битой собаки, верно охранявшей меня во время напастей, а после брошенной. Я печально вздохнула, а потом, разумно решив, что держать его возле себя не самый худший вариант, сказала нехотя:
   -Ладно, можешь пожить у меня.
   -Вот спасибо, - он засиял, а я поморщилась, заводя мотор.
   -Только сильно не наглей, я этого не люблю.
   -Твою наглость все равно не переплюнуть, - заметил он, а я в отместку дала по газам с такой силой, что он даже немного побледнел и ухватился за ремень безопасности.
   Скорее, из вредности, чем от большого желания, я гнала домой на неприличной скорости, Сашка хмурился, но помалкивал. Мы тормознули во дворе, и я лихо припарковалась.
   -Пошли, - я вылезла, покручивая брелок на пальце, а он следом за мной.
   -Ты всегда так водишь? - поинтересовался он, пока мы направлялись к подъезду.
   -Только когда настроение хорошее.
   Дома внезапно обнаружилась еда, видимо, Костик прикупил, я по этому поводу взгрустнула, не по поводу еды, а по поводу Костика, конечно.
   -Есть что поесть? - поинтересовался Сашка.
   Я бросила на него взгляд:
   -У нас самообслуживание.
   Он посмотрел на меня расстроенно, видимо, подумал, что с нахлынувшими ко мне чувствами прогадал. Я удалилась в свою комнату, а он остался в кухне и начал чем-то греметь. Минут тридцать я маялась, борясь с желанием пойти к нему, но потом, когда к грохоту донеслись еще и ароматы, плюнула на все и поплелась в кухню. Сашка стоял в фартуке, прямо как Костик недавно. На сковородке что-то жарилось.
   -Еще минут десять, и все будет готово, - подмигнул он мне, а я только закатила глаза и снова удалилась в свою комнату. И откуда такой мужик хозяйственный пошел?
   Вскоре меня пригласили к столу, Сашка ел с радостью, я все больше ковырялась вилкой в тарелке, пытаясь уверить себя, что из-за тоски по Костику, хотя внутренний голос ехидно намекал, что из вредности.
   -Тебе не нравится? - вроде бы расстроился Сашка.
   -Ты пытаешься проложить путь к моему сердцу через желудок? - поинтересовалась я в ответ.
   -А это возможно?
   -Только в случае патологоанатома.
   Он усмехнулся, но ничего не ответил. Я встала и заварила кофе, от широты души и для Сашки.
   -И что? - поинтересовалась я, ставя кружку на стол.
   Очевидно, что Сашка не спешит открыть мне душу, особенно ту ее часть, которая касается истинной цели его приезда. Играть в шуры-муры в связи с сложившимися обстоятельствами мне не хотелось, потому я решила выпытать из него все возможное.
   -Что что? - не понял он.
   -Какие у тебя планы на отпуск?
   -Не знаю, - пожал Сашка плечами, - если ты не против, можем провести его вместе. В вашем городе я не был.
   -Какая потеря, - закивала я головой, - а то же про наш город идет слава по всей стране. Это вам не Питер.
   -Ты меня в чем-то подозреваешь? - нахмурился он и даже отставил кружку.
   -В чем я могу подозревать человека, который работает на бандита?
   Сашка сделал одновременно расстроенное и обиженное лицо.
   -Что, если я на бандита работаю, то не человек уже? И влюбиться не могу?
   -Можешь, - охотно согласилась я.
   -Между прочим, - продолжил он, - шеф вообще от тебя избавиться хотел, еле отбил тебя.
   -Врешь? - уставилась я на него.
   -Ей Богу.
   -Что же такого на этой кассете, что страсти такие творятся?
   -Ты у своей подруги спроси, она, наверняка, в курсе. Кстати, где она?
   -Кабы знать, - протянула я.
   Мы еще немного попили кофе, а потом Сашка поинтересовался:
   -А где же благодарность?
   -За что? - не поняла я.
   -За твое спасение.
   -Спасибо.
   Сашкино лицо тоскливо вытянулось.
   -Вот уж правда, ты дурная баба. С такой связываться себе дороже.
   -Так и не связывайся.
   -Не могу, - развел он руками, - сердце к тебе тянется.
   -Сердце обычно тянется к убогим.
   -Заметь, это не я сказал, - рассмеялся Сашка.
   Я только зыркнула на него и снова отправилась в свою комнату. Сашка поплелся за мной, пытаясь наладить разговор, но я сделала вид, что занялась глубокой медитацией, плавно переходящей в сон. Он некоторое время меня созерцал, потом вздохнул и отправился в выделенную ему комнату.
  
   На следующее утро я проснулась ни свет, ни заря, быстро оделась, выпила кофе и растолкала Сашку.
   -Что случилось? - уставился он на меня.
   -Я уезжаю, так что тебе придется погулять.
   -Чего? - привстал он, очумело глядя на меня.
   -Того, не оставлять же тебя здесь.
   -Это еще почему?
   -Украдешь что-нибудь.
   Сашка растерянно захлопал глазами и сел.
   -Это ты так шутишь?
   Я мысленно чертыхнулась, потом сказала:
   -Слушай, у меня ключей вторых нет, а мне уехать надо.
   -Я могу остаться тут.
   -А если я задержусь?
   -А ты куда?
   -Тащить кобылу из пруда, - рассердилась я, - тебе какая разница?
   -У тебя неприятности? - заволновался он.
   -У людей, которые встают в такое время, всегда неприятности, называются они работа.
   -Ты работаешь? - не поверил он, а я на эти слова обиделась, потому развернулась в кедах и пошагала к дверям. Сашка посеменил за мной в одних трусах.
   -Сиди дома, жди моего возвращения, понятно? - пригрозила я, не преминув мысленно заметить, что выглядит Сашка очень даже ничего.
   Я бы даже сказала, выше среднего. Я снова закатила глаза, но уже в сторону своих мыслей, а Сашка закрыл за мной дверь. Быстро спустившись вниз, я загрузилась в машину и помахала ему рукой, так как он замаячил в окне. Он ответил мне тем же, и я лихо погнала в офис к Евграфову. Конечно, можно было воспользоваться счетом в банке, раз уж мой паспорт ко мне вернулся, но я подумала, что так будет лучше. Евграфов денег даст и вопросов лишних задавать не будет, а Игорю потом объяснять замучишься, куда я потратила подобную сумму.
   Евграфов стоял у входа и курил. Увидев мою машину, махнул рукой, а я припарковалась на обочине.
   -Я смотрю, у тебя жизнь бьет ключом, - усмехнулся он, поцеловав меня дружески и приглашая зайти.
   -Все больше по темечку, знаешь ли, - отозвалась я.
   Мы прошли в здание, завернули по коридору и оказались возле его офиса.
   -Ты теперь частник? - поинтересовалась я, располагаясь внутри небольшого кабинета.
   -Вроде того, - кивнул он.
   -Не скучаешь по прошлой работе?
   Он поморщился, снова закурил, а потом ответил:
   -Сложно сказать. В конце концов, я сам ушел.
   -Почему, так и не хочешь поделиться?
   Егор посверлил меня взглядом, потом грустно вздохнул.
   -А ты поделишься, зачем тебе срочно такая сумма денег?
   Я лучезарно улыбнулась, а он мне в ответ. На том и сошлись. Конечно, можно было ему рассказать, но ничего перспективного я в этом не видела. Скорее всего, он бы наплевал на все объяснения, сграбастал меня и засадил под домашний арест до появления Игоря.
   Мы еще некоторое время поиграли в гляделки, потом Егор вытащил из-под стола небольшую спортивную сумку и поставил ее на стол. Проверять содержимое я, само собой, не стала.
   -Ты все-таки сунула свой нос в дела Игоря? - спросил он, когда я уже поднялась и повесила сумку на плечо.
   Я решила не вдаваться в подробности, поэтому только развела руками. Этот жест мог обозначать что угодно, и в данном случае он обозначал что-то вроде, придумай ответ сам.
   Егор снова покивал, потом неожиданно сказал:
   -Ты бы осторожней с мужиками.
   -В каком плане? - захлопала я глазами, а он вроде бы смутился.
   -Слухи ходят, - сказал мутно, в прочем, в этой части он мастер.
   -Не ты ли мне говорил, что слухи только слухи и есть? - снова разулыбалась я.
   -Кому-то и их будет достаточно.
   -Ты о чем? - не выдержала я.
   -Игорь появится, ему донесут, мол, у тебя, что ни день, то новый мужик.
   -А тебе кто донес?
   -Ты же их не прячешь, - хмыкнул Егор, а я прикусила язык.
   Что верно, то верно. Костик таскался за мной, словно хвост, Сашку я вообще к себе в машину посадила возле мужниного ресторана. Вот же бес попутал.
   -Так я же это, - напомнила я тем не менее, - девушка разведенная, что хочу, то и ворочу.
   -Главное, не навороти лишнего, - пожелал он мне, и я отбыла восвояси.
   Разговор с Егором поселил в душе смуту. Тот факт, что бывший прознает о моих мнимых похождениях меня волновал меньше всего. А вот то, что все, кому не лень знают подробности моей жизни... Если Егор настолько в курсе, что уж говорить о лицах, заинтересованных в деле. Я огляделась по сторонам, не до конца осознавая, кого или что пытаюсь увидеть, но потом махнула рукой. Поделать с данной ситуацией я ничего не могу, а значит, и забивать голову смысла нет. Остается только ждать дальнейших событий. Костиковы похитители, словно прочитав мои мысли, объявились. Я увидела знакомую надпись про скрытый номер и даже остановила машину на обочине, вдруг придется за сердце хвататься, кто знает.
   -Слушаю вас, - рявкнула я довольно бодро в трубку.
   На мгновение там повисла недоуменная тишина, а потом голос, который я сразу узнала, заявил несколько настороженно:
   -Деньги нашла?
   -А то вы не знаете? - заметила я, к тому моменту уверившись в том, что за мной ездит целый полк соглядатаев, которых только я одна и не вижу.
   -Ты мне поговори, - заметил голос, но как-то неуверенно, что придало мне сил.
   -Ежели я не буду с вами говорить, как вы деньги получите?
   Голос снова умолк, то ли поражаясь моей наглости, то ли борясь с негодованием.
   -Сегодня в восемь вечера в центральном парке зайдешь в разрушенную церковь и оставишь деньги слева от входа.
   -И дальше что?
   -Если все будет хорошо, - ответил голос, - получишь своего парня целым и невредимым.
   -Э, нет, - не согласилась я, - так дело не пойдет. Пока я парня своими глазами не увижу, веры вам никакой нет.
   -Ты совсем обнаглела? - зарычал голос, но я его довольно бойко перебила.
   -Я Костика знать не знаю, понятно вам? Свалился какой-то чудик на мою голову, я ему помогаю исключительно из человеколюбия. А расставаться с такой суммой денег, чтобы потом получить труп малознакомого парня в коробочке - это, знаете ли, весьма сомнительное мероприятие.
   В трубке снова возникла тишина, а потом голос гневно сказал:
   -Ты еще мне будешь условия диктовать? Да я твоего парня по частям тебе пришлю.
   -За части я тем более платить не буду, - ответила я и повесила трубку.
   Телефон долго себя ждать не заставил, затрезвонил почти сразу же.
   -Я вас слушаю, - ответила я, а голос заявил:
   -Хорошо, приходи одна в восемь вечера, привезем твоего Костика.
   -Туда я не приду, - тут же сказала я, - нашли дуру, дубиной по голове стукнете и деньги заберете, я вас знаю.
   -Что же ты предлагаешь? - голос звучал растерянно и даже обиженно.
   -Вы мне Костика, я вам бабки. Встретимся в пять вечера в центральном парке возле танков.
   Голос некоторое время подумал, а потом сказал:
   -Хорошо, но учти, начнешь чудить, прихлопну вас обоих прямо там.
   -Вот и договорились, - пропела я и положила трубку.
   После чего еще минут пять приходила в себя. Конечно, разговаривать с шантажистом в подобном тоне опасно, но иного выхода я не видела. Гарантий на то, что они вернут Костика живым и здоровым после того, как заберут деньги, у меня не было. Да и шататься по заброшенным церквям поздним вечером я желания не имела.
   -Вот и договорились, - снова сказала я, завела мотор и направилась к дому.
   Сашка встретил меня очередным кулинарным изыском, в этот раз были блины.
   -Хоть замуж выходи, - покачала я головой, прислоняясь к косяку.
   -Я с радостью, - закивал он и сделал приглашающий жест, - прошу к столу.
   От пережитого стресса аппетит у меня разыгрался не на шутку, так что я практически осуществила набег на блины, Сашка только и успевал, что подкладывать.
   -Вкусно? - спросил он.
   -Чего бы тебе было в повара не пойти? - спросила я с набитым ртом, - нет, пошел к бандиту водилой.
   -Там платят больше, - ответил он, смешно сморщив нос.
   -Зато опасности на каждом шагу.
   -А вдруг на меня плита в ресторане упадет? - ахнул он, конечно, наигранно, - отшибет все самое ценное.
   -Не думала, что твой мозг находится так низко.
   Он рассмеялся:
   -Рядом с тобой я его вообще теряю.
   Взгляд Сашки поменялся, а я нервно проглотила остаток блина и увлеклась кофе. Он оказался обжигающим, но Сашка продолжал смотреть, потому я стойко пила и пялилась куда-то сквозь стену. Кофе кончился, а Сашка остался вместе со своим взглядом, к которому добавилось озорство.
   -Чем занимался? - поинтересовалась я, непринужденно меняя тему.
   -Блины пек, - развел он руками, - плюс прибрался немного, не сказать, что ты следишь за порядком.
   Я только махнула рукой.
   -Я заметил в одной из комнат мужские вещи, - сказал он вроде как невзначай, а я нахмурилась.
   -Заметил, и что? Или ты думаешь, у меня тут отделение монастыря?
   -А твоего мужчину не смутит мое появление?
   -А тебя смутили мужские вещи в моей квартире?
   -Не особо, - рассмеялся он.
   -И хорошо.
   -Какие планы? - поинтересовался Сашка, а я уставилась на него.
   -Тебе что до моих планов?
   -Снежана, - удивленно посмотрел он, - я же к тебе приехал. Хотелось бы хоть изредка с тобой видеться, а то я уже начинаю чувствовать себя домохозяйкой.
   -Я за это платить не буду, - тут же сказала я.
   Он только покачал головой:
   -Пошли прогуляемся?
   Я почесала нос в задумчивости, оставлять деньги без присмотра не хотелось. Сейчас они лежат в моей комнате, но если я уйду, то ниточка между нами порвется, и я буду переживать за них, как за родное дитя. На сами деньги мне, конечно, было плевать, но от них зависела жизнь Костика.
   -Давай лучше дома посидим. Можно кино посмотреть. Ты, наверное, фильмы про бандитов любишь. У меня есть "Однажды в Америке".
   Сашка вроде бы обиделся и удалился к себе в комнату. Я немного помялась и последовала к нему. Он лежал на своей кровати, заложив руки за голову.
   -Не нравлюсь я тебе, - констатировал он, как только я появилась на пороге.
   Я вздохнула и присела на краешек кровати.
   -Ты у меня вызываешь смешанные чувства, - сказала ему.
   -Так ты узнай меня получше, сразу очаруешься.
   Я хмыкнула:
   -Давай, очаровывай.
   Он вдруг быстро сел сзади меня и наклонил свою голову к моей шее, чем вызвал легкую маету. Я нервно сглотнула и даже хихикнула для острастки, однако это не произвело нужного эффекта, Сашка тем временем обнял меня за талию и начал целовать в шею.
   -Я бы попридержала лошадей, - дернулась я, отчего почувствовала легкую боль.
   Вскочила и ринулась к зеркалу: так и есть, засос.
   -Вот не было печали, - протянула я и гневно повернулась к Сашке.
   Он сидел на кровати на коленях и улыбался. И в этот момент был очень хорош, но я поспешила себе напомнить, что он бандит и появился тут неспроста. Сашка, по всей видимости, решил задействовать тяжелую артиллерию, потому что внезапно стянул с себя футболку. Мне от открывшихся видов совсем поплохело, но я твердо решила не терять достоинство.
   -С очарованием ты, пожалуй, переборщил, - проблеяла я и, пятясь, покинула его комнату.
   Оказавшись в своей, прикрыла дверь и заметалась. По всему выходило, что Сашка решил меня соблазнить. Неясно было одно, то ли ему просто припекает, то ли он хочет привязать меня к себе, потому что я ему зачем-то нужна. Тут вместо мыслей в голове вспыхнул его образ вместе с улыбочкой и совсем без футболки, я тряхнула головой и пробормотала:
   -Вот подлец.
   После чего посоветовала себе немного передохнуть и легла на кровать. Вскоре Сашка показался в дверях комнаты и лукаво спросил:
   -Так что там на счет фильма?
   Футболку он уже надел, но легче мне от этого не стало.
   -Я что-то плохо себя чувствую, - ответила я.
   Он на это только хмыкнул и удалился из комнаты. Я еще немного помаялась и, не придумав ничего лучше, уснула. Проснулась я за пару часов до назначенной встречи, прошлепала в кухню и застала там Сашку, который успел состряпать обед. Пока мы ели, он продолжал кидать в мою сторону те же лукавые взгляды, чем заставлял активно ерзать на месте. С трудом закончив обедать, я чинно поблагодарила его и удалилась к себе. Засос на шее выглядел довольно красочно, так что его надо было замаскировать. Тональники и прочие дамские ухищрения я тут же откинула в сторону, потому пришлось рыться в вещах. В итоге, я нацепила себе на шею легкий шарф ярко-оранжевого цвета, а для образа еще большие солнечные очки.
   -Просто Айседора Дункан, - констатировал Сашка, увидев меня, а я сразу заподозрила неладное, потому что закончила она свои дни не самым приятным образом, - куда мы идем? - продолжил он тем временем.
   -Мы? - удивилась я.
   -Я думал, ты решила со мной прогуляться.
   -Вот что, - показала я на него пальцем, - у меня есть дело, я с ним разберусь, и тогда можно будет гулять до потери сознания.
   Тут я задумалась. Костик меня знал, как Ксюху, а Сашка как Снежану. Вот и объясняй потом, что к чему. Быстро прикинув, кто у меня вызывает больше доверия, я решила правду рассказать Костику, а уж вместе с ним придумать приемлемую версию для Сашки.
   -О чем задумалась? - прервал меня последний.
   -О тебе, - ответила я почти правду.
   -Что обо мне думать? - он обхватил меня руками и прижал к стенке, - можешь брать.
   -Я все-таки еще подумаю, - отстранилась я и поспешила покинуть квартиру с сумкой наперевес.
   В центральном парке было довольно оживленно, погода позволяла, потому мамашки и папашки возились тут со своими чадами. Танки тоже пестрили кучей детишек, сновавших по ним. Я уселась в уголке и принялась ждать. Ровно в пять, как мы и договаривались, я увидела Костика и какого-то громилу. Они шли практически под ручку, однако теплых чувств между ними я не наблюдала. Вскоре они приблизились ко мне. Костик смотрел как-то затравленно, однако костюм и легкая щетина придавали образу романтичность, а громила нервно спросил:
   -Бабки принесла?
   Я тут же узнала его по голосу, кивнула и передала сумку.
   -Тут все? - спросил он.
   -Нет, я доллар не доложила, - ответила я, а Костик только выпучил глаза.
   -Поговори мне еще, - протянул громила, в прочем, я у него интереса не вызвала, он быстро просмотрел содержимое сумки, а потом пихнул Костика в спину.
   -Получай своего дружка.
   -Вот спасибо, - ответила я, а громила добавил:
   -Попробуешь преследовать, голову отстрелю.
   -Я помню, - тактично заметила я, он кивнул и потрусил назад, периодически оглядываясь.
   Оглядывался он совершенно зря, потому что нужды его преследовать я не видела. Кто бы он ни был, получить хотел только деньги, а потому интереса для меня не представлял. Тут ожил Костик. Оживание его состояло сплошь из ругательных слов, кои я выслушала, кивая головой и во всем соглашаясь.
   -Впервые мы с тобой настолько сходимся во мнениях, - заметила я, когда он закончил.
   -И что теперь? - смотрел на меня Костик, - сколько я тебе должен?
   -Не бери в голову, - отмахнулась я.
   -И все-таки? - он продолжал сверлить меня взглядом.
   -Костик, - сказала я, - ты пойми, деньги - это ерунда. Разве стоят они того, чтобы мы тут из-за них ругались?
   -Убраться отсюда не помешает, - тут же кивнул он, осматриваясь, - вдруг эти отморозки где-то рядом.
   -Поехали, - кивнула я.
   Мы довольно спокойно дошли до моей машины и сели в нее. Остановить нас никто не пытался. Некоторое время Костя молчал, а потом выдал:
   -Пожалуй, мне лучше будет вернуться домой.
   Я только рот открыла.
   -Это твоя благодарность? - не выдержала я, а он хмуро уставился на меня.
   -Послушай, Оксана, - начал он, а я стала слушать и думать, стоит ли открывать ему правду.
   Минут пять он распространялся по поводу того, что я связалась с нехорошими людьми, что он оказался втравлен в эти низкие и подлые интриги, что все это опасно и дальше по списку. Я вдруг подумала, что для Костика оно, может, и к лучшему. Если он уедет, вряд ли толпа похитителей броситься за ним в Волгоград, чтобы поживиться в очередной раз. А если я ему расскажу о том, что я не Ксюха, то неизбежно придется рассказать всю правду или врать еще с три короба. В общем, я решила, что смогу все благополучно скрыть, главное, чтобы Сашка не проболтался. Костик смотрел на меня с грустью, и я тоже взгрустнула. Ему-то хорошо, он думает, я его сестра, так что наше расставание будет довольно семейным. А я уже насочиняла тут ряд историй о счастливом будущем... Я снова вздохнула, а Костик нахмурился и вдруг отодвинул шарф. Я, было, дернулось, но выразилось это только в том, что машина вильнула по середине дороги, вспугнув всех вокруг.
   -Это еще что? - спросил он.
   -Ты понимаешь... - начала я, а он только покачал головой.
   -Господи, меня похитили, держали в каком-то подвале связанным, а ты с мужиками развлекаешься. Что ты за человек такой?
   -Ничего я не развлекаюсь, - обиделась я и даже немного расстроилась.
   -Я вижу, - язвительно заметил он.
   -Это случайность.
   -Ты случайно упала шеей на чьи-то губы?
   -Тебе-то какая разница? - все-таки не выдержала я.
   Он только нахмурился в ответ. Вскоре мы подъехали к моему дому. Я посмотрела на окна, но Сашки не обнаружила, значит, прячется где-то внутри. Мы поднялись и вошли, Сашка тут же появился на пороге, намереваясь что-то сказать, но заметил Костика и примолк, нахмурившись.
   -Я ненадолго, - буркнул мой новоявленный братец и прошел в свою комнату, задев Сашку плечом.
   Сашка в ответ молчал, но поглядывал в его сторону. Через пять минут Костик явился моему взору со спортивной сумкой.
   -Может, останешься? - спросила я на всякий случай.
   Он только презрительно хмыкнул, но потом сказал:
   -Извини, что так вышло. Деньги я верну. Честное слово.
   -Да забудь, - поморщилась я.
   -Пока, - сказал он и даже приобнял меня, а я вдруг прижалась к нему в ответ и даже почувствовала, как его сердце быстрее забилось.
   -Пока, Костик, - печально сказала я, и он покинул мою квартиру, немного потоптавшись на лестничной клетке.
   Как только за ним закрылась дверь, Сашка обрел голос:
   -Какое трогательно прощание.
   -Много ты понимаешь, - проворчала я, проходя в кухню и выглядывая в окно.
   -Ты вроде бы говорила, что он твой брат.
   -Ага, - вяло подтвердила я, тут появился Костик, кинул взгляд на мои окна, а я помахала ему рукой. Он махнул в ответ и направился прочь, - а в чем проблема?
   -Смотрит он на тебя совсем не по-братски.
   -Просто я втравила его в плохую историю, - вздохнула я, поворачиваясь к Сашке, - потому добрых чувств ему ко мне питать не с чего.
   -А я и не про добрые чувства.
   -А про что? - уставилась я на него.
   -Про плотские желания.
   -Ты на что намекаешь? - покраснела я и даже потрясла кулаком, - мы с ним родственники.
   -Видимо, дальние, - хмыкнул Сашка, - раз уж парня так распирает. А ты его, значит, выставила... Не смею надеяться, но все-таки спрошу, это не из-за меня?
   -Велика честь.
   -Я так и подумал, - грустно откликнулся он, - тогда из-за чего? И про какие деньги он говорил?
   -Много будешь знать, жить будет неинтересно, - ответила я ворчливо.
   -Как скажешь, - Сашка выставил вперед руки, - мне до этого дела нет, тем более, что одним конкурентом стало меньше.
   -Мы родственники, - напомнила я ему с ленцой.
   Объяснять Сашке ситуацию совсем не хотелось. Вечер, на мой взгляд, был излишне омрачен произошедшими событиями, потому я снова решила заняться медитацией, чем вогнала Сашку в уныние.
   -Может, все-таки кино посмотрим? - мучительно спросил он, - я даже про бандитов согласен.
   -Приставать не будешь? - покосилась я на него.
   -Мне показалось, ты была не против.
   Я вспыхнула и снова погрозила ему кулаком, мол, только сунься, мало не покажется.
   -Хорошо, - рассмеялся он, - буду смотреть на тебя и плакать.
   -С чего это плакать? - уставилась я на него.
   -Такая красота пропадает, как же тут не плакать.
   -Это ты про себя или про меня?
   -Это я про нас обоих.
   Я фыркнула, и мы все-таки посмотрели вместе кино. Я смилостивилась и выбрала довольно мирный фильм. Мы разложили в гостиной диван и улеглись на него, включив плазму. Изредка я поглядывала на Сашку, он вроде был увлечен просмотром, но уголки губ гнулись в улыбке, которая, очевидно, была направлена в мою сторону. Я расслабилась, потому прохлопала тот момент, когда его рука оказалась на моем плече. Скидывать ее было как-то неудобно, я помаялась некоторое время, а потом велела себе забыть о руке и получать удовольствие от фильма. Однако с этим тоже не заладилось, потому что я снова вспомнила о Костике, и теперь Сашкина рука на моем плече стала казаться мне каким-то страшным предательством. Снимать я ее, тем не менее, не спешила, чем злила себя еще больше. В общем, сюжет фильма прошел как-то совсем мимо меня, потому я была удивлена, когда Сашка сел и потянулся, а потом включил свет. По экрану бежали титры.
   -Ничего так, - сказал он и уставился на меня.
   Я что-то проблеяла в ответ и встала с дивана, намереваясь пройти к себе. Он схватил меня за руку.
   -Чего еще? - заворчала я.
   -Можем посмотреть еще что-нибудь?
   Я с ужасом представила, как я проведу еще полтора часа в подобных мыслях, и решила сказать категоричное нет. Но посмотрев на Сашку, в глазах которого плескались озорные огоньки, я разозлилась, поняв, что он таким образом надо мной издевается. Сдаваться я не намеревалась, потому кивнула:
   -Давай.
   На этот раз я разрешила ему выбрать фильм, так как прошлый показал, что картину я все равно не увижу. Я оказалась права, картины я не увидела, но по другой причине - уснула. Спала я довольно крепко и сладко, а проснулась, оттого, что мне почудились шаги. Я приоткрыла глаза и увидела, что сплю у Сашки на плече. Тут снова раздались шаги, я, было, испугалась, подняла голову и увидела на пороге комнаты своего бывшего мужа. От удивления я даже рот открыла. Игорек, в прочем, по степени удивления мне не уступал, потому что разглядывал открывшуюся ему картину, вскинув брови. Я не кстати заметила, что выглядит он хорошо - загорелый, одет в спортивную рубашку и джинсы. А я, как всегда, не блистаю. Тут я подумала, что картина меня и Сашки обрисовалась у него в глазах совсем иначе, нежели было на самом деле, и вздохнула. Потом вспомнила, что причиной его загара являлось путешествие в теплые страны с какой-то девицей, и это вернуло мне силы. Тут Игорь тоже пришел в себя, потому что сделал грозное лицо и рявкнул:
   -Какого черта тут происходит?
   Я от этих слов подпрыгнула, а Сашка вздрогнул и открыл глаза. Поднялся на кровати и уставился на Игоря.
   -Это кто? - спросил он тут же хмуро, - очередной брат? Или отец?
   Игорь от этих слов побледнел от злости, а я ткнула Сашку в бок.
   -Это муж. Бывший.
   -Можно с тобой поговорить? - спросил Игорь спокойно.
   В выдержке ему не откажешь. Сашка продолжал хмуриться, а я кивнула и направилась в кухню.
   -Кто это такой? - без обиняков спросил бывший, как только мы оказались наедине.
   -Приятель, - хмуро ответила я, сложив руки на груди и готовясь к битве.
   Спорить с Игорем было делом непростым, потому что он на этом собаку съел. Заболтать мог любого, причем даже Господь Бог смутился бы своих дел, если бы моему бывшему дали возможность с ним поговорить. Игорь был бизнесменом, в прошлом, конечно, не без грешка, о чем я только догадывалась, сталкиваться мне с этим не приходилось. Как человек волевой он мог свалить другого и словом, и делом. Игорь был человеком умным, изворотливым, а, главное, он, как ему казалось, точно знал, чего каждый от жизни хочет. Во время нашего брака он постоянно твердил мне, что для меня будет лучше, а я только махала рукой и делала, как он хочет, потому что спорить с ним было делом зряшным. Игорь умел все так перевернуть, что я же начинала чувствовать себя виноватой. Так что мои попытки бороться с ним были довольно бесплодны. Когда я застукала его с любовницей и затеяла бракоразводный процесс, я тоже жила, как на пороховой бочке, потому что он появлялся с завидной регулярностью и пытался вымолить прощение, прибегая ко всем своим ухищрениям. Однако я выдержала все эти три месяца, может, потому что за годы брака привыкла к его вечным излияниям. Тот факт, что из покорной жены я превратилась в стойкую даму, отстаивающую свои взгляды, по-моему, весьма его огорчил, но поделать с этим он ничего не мог.
   В общем, я скрестила руки на груди и приготовилась к очередному монологу, как вдруг дверь распахнулась и на пороге появилась... Оксанка. Сказать, что я удивилась, значило не сказать ничего. Наверное, если бы на моем пороге появились громилы из Питера с шефом во главе, я и то бы меньше удивилась.
   -Оксанка, - пробормотала я, а потом заорала, - Оксанка!
   Я бросилась к ней, обняла и закидала вопросами:
   -Где ты была? Что вообще происходит? Как ты тут оказалась?
   Тут я оценила ее загар и смущающийся взгляд, это навело меня на всякие мысли, я перевела взгляд на бывшего и обнаружила в нем ту же маету. Я выпучила глаза от озарившей меня очередной мысли, отошла подальше и поводила пальцем от нее к Игорю и обратно.
   -Подождите-ка, - я потерла лоб, - этого не может быть.
   -Снежка, - протянула Ксюха страдальческим голосом, но я ее прервала.
   -Вы, что, вы роман закрутили тут, пока меня не было?
   -Снежана, - начал Игорь, - я хотел тебе все объяснить, но тут эта сцена...
   -Какая сцена? - влезла Ксюха, но тут и сам участник сцены пришел.
   Сашка подошел к нашей компании и принялся рассматривать всех с интересом. Ксюха кинула на него взгляд, который я могла бы классифицировать, как заинтересованный, сам же Сашка предпочел сосредоточиться на Игоре.
   -Что тут происходит? - спросил он у меня.
   -Бывший спутался с моей подругой, - зло ответила я, - но для него это дело привычное.
   Игорь сжал зубы, но промолчал.
   -Снежана, - укоризненно сказала Оксанка, - не суди строго. Давай я все тебе объясню.
   -Не надо мне ничего объяснять, - тряхнула я головой.
   -А это что? - Игорь разглядел мой засос и тут же бросил злой взгляд на Сашку.
   Сашка взгляд выдержал, я бы даже сказала, настроение у него было философское, он бы и на приближающийся цунами смотрел так же.
   -Не твое дело, - буркнула я снова, прикрывая засос волосами.
   -Кто этот парень? - с трудом сдерживаясь, спросил Игорь.
   -Я с ним встречаюсь, - не моргнув глазом, соврала я.
   Сашка держался молодцом. На мои слова он только на мгновенье еле заметно вздернул бровь.
   -Если я правильно понимаю, то вы бывший муж, - подал он голос, акцентировав слово бывший, - значит, Снежанина личная жизнь вас не касается.
   -Тебя не спросил, - коротко ответил Игорь, потом посмотрел на меня некоторое время и сказал, - а ты быстро зализала раны после развода.
   -Ты свои еще в браке зализал, - не преминула заметить я, отчего он снова дернулся, но сдержался.
   -Потом поговорим, - бросил он мне и вышел из квартиры, зыркнув на Сашку взглядом из категории самый сильный из прожигающих насквозь.
   Сашка, однако, опять не среагировал, продолжая стоять на месте. Я только подивилась его выдержке.
   -Снежанка, - проблеяла Ксюха, - может, я зайду вечерком, поговорим...
   -О чем это? - нахмурилась я, но тут же вспомнила о кассете и вообще обо всей истории. Поговорить об этом не мешало, при чем желательно без Сашки, раз уж он у нас лицо заинтересованное.
   -Хорошо, - сказала я, - давай в пять вечера у входа в торговый центр "Райское солнце".
   -Я приду, - закивала она, переминаясь с ноги на ногу, потом кинула взгляд на меня, на Сашку, и сказала, - пойду я.
   -Ага, - ответила я, и даже проводила ее, и закрыла дверь.
   После чего гневно выдохнула, прошла в свою комнату, достала тетрадь из шкафа и разорвала ее на мелкие части. Сашка завис у входа, наблюдая за мной.
   -Ты так борешься с агрессией? - поинтересовался он, за что получил гневный взгляд, - а как же твои медитации? Я думал, они приводят в состояние умиротворения.
   -Приведут тут, как же, - пробормотала я, продолжая рвать.
   Успокаивать нервы таким образом я тоже научилась в браке, когда Игорек в очередной раз обводил меня вокруг пальца, заставляя думать, что мне хочется того, что хотел на самом деле он. С тех пор этот метод как-то прижился.
   -Мне кажется, - продолжил Сашка, - я знаю другой способ хорошенько расслабиться.
   Я кинула на него взгляд и остановилась, дуя на челку, слетевшую на глаза.
   -Ты о чем?
   -Ты себе даже не представляешь, как ты сейчас сексуальна, - он прошел, наклонился ко мне, откинул тетрадь и начал целовать.
   Черт знает, почему, но я ему ответила. То ли от злости, то ли от растерянности. Продолжая целовать, он опустил меня на кровать и сам расположился сверху. К тому моменту я уже, действительно, стала забывать причину своей агрессии, а Сашка запустил руку мне под футболку. Тут-то и зазвонил телефон. В какой-то степени он вернул меня к жизни, потому что я резко вскочила, отбросив Сашку, и ринулась к нему. Не то, что я настолько дорожу временем своих предполагаемых собеседников, скорее, меня смутил тот факт, что я сильно увлеклась. Сашка остался на кровати, поглядывая на меня. Причину его взглядов понять было нетрудно. Прежде чем снять трубку я выдохнула, возвращая ровность своему дыханию, а Сашка только хмыкнул.
   -Алло, - я даже не посмотрела, кто звонит, потому досадливо поморщилась, услышав в трубке голос бывшего благоверного.
   -Снежана, - он был довольно спокоен, - нам надо поговорить.
   -Мне кажется, все и так понятно.
   -Я прошу об одной встрече.
   Я немного поразмыслила и вздохнула.
   -Хорошо, сегодня в кафе торгового центра "Райское солнце" в шесть вечера. Только не надо припираться раньше и тосковать за столиком.
   -Договорились, - он отключился, а я бросила трубку.
   -Продолжим? - Сашка похлопал рукой по кровати возле себя, смотрел он при этом очень хитро.
   -В следующий раз, - туманно ответила я, отправляясь в кухню.
   Он последовал за мной.
   -Я смотрю, у тебя большие планы на вечер? - заметил Сашка.
   Я поморщилась.
   -Да уж, можно сказать, колоссальные.
   -С тобой, конечно, нельзя.
   -Да уж конечно.
   -Мы же встречаемся.
   -Чего? - уставилась я на него.
   -Я собственными ушами слышал, как ты это сказала.
   -Уши мой чаще.
   -Какая же ты, - покачал он головой, а я только махнула рукой.
   -Поеду я.
   -Куда? - начал томиться он.
   -Надо себя в порядок привести. А ты можешь пока ужин приготовить, думаю, я вернусь часам к восьми.
   -Мне не платят за услуги домработника, - напомнил он, но я посмотрела на него грозно и удалилась.
   Первым делом я в очередной раз посетила салон красоты, чтобы привести себя в божеский вид. Если я явлюсь перед Игорем в обличии простолюдинки, он будет чувствовать неизменное превосходство хотя бы потому, что выглядит лучше меня. Ох, уж эти стереотипы. В общем, до пяти часов я таскалась по салонам и магазинам, приоделась сразу в новое и отправилась в торговый центр. Оксанка маялась у входа и курила.
   -Привет, - сказала я, подходя к ней.
   Она увидела меня и охнула.
   -Снежана, ты красотка.
   -После этого обычно все интересуются, как же мой муж мог мне изменить, - добавила я, чем сумела смутить даже Оксанку, которой, казалось, палец в рот не клади.
   -Пойдем, - она выкинула окурок в мусорку, и мы прошли на второй этаж в кафе.
   Я заказала себе поесть, потому что с утра у меня во рту не было ни крохи, и теперь радостно уплетала суп под грустным Оксанкиным взглядом.
   -Чего молчишь? - поинтересовалась я, - рассказывай, что хотела.
   Ксюха вздохнула.
   -Все получилось случайно.
   -Главное, что получилось, - подмигнула я, чем снова ее смутила, - правда, ты обещала, что Игорь на мой порог носа не сунет, а он не только нос сунул, а весь сунулся.
   -Он хотел рассказать о нас, - неловко сказала подруга.
   -Ладно, - махнула я рукой, - валяй свою историю.
   -Да все просто, - поморщилась Ксюха, тут я с ней согласилась, - я приехала сюда, Игорь тут же прицепился ко мне, мол, я должна знать, куда ты делась. Я, естественно, молчу, как договаривались. Говорю, знать ничего не знаю, сказала, что уезжает, предложила пожить, если есть желание. Он мне все не верил, звонил каждый день, приезжал. А что с ним делать было? Общались немного, и вот...
   -Дообщались, - констатировала я, отодвигая тарелку с супом и приступая ко второму.
   В общем-то, история была довольно банальной, потому меня все это не удивляло. Оксанке, само собой, передо мной неудобно, потому она старательно косит под большую печаль. Подруга развела руками, а я ехидно спросила:
   -И где же вы пропадали, пока я тут разгребала твои проблемы?
   -На Канарах, - ответила она и тут же спросила настороженно, - что за проблемы?
   -Кассета, - сказала я.
   -Что за кассета? - Ксюха выглядела озабоченной, а я только вздохнула.
   -Столько всего, что рассказывать замучаешься.
   -А ты попробуй.
   Я попробовала и коротко поведала о том, как меня схватили и привезли к какому-то мужику, как я искала кассету под присмотром одного из ребят (что это был Сашка, я не стала упоминать, не дай Бог, она скажет об этом Игорю, он меня обложит охраной с ног до головы), потом рассказала про Костика, в том плане, как он мне помог, как я его тут приютила, про похитителей я тоже решила промолчать, будучи уверенной, что к этому делу они отношения не имеют.
   -Так что в итоге все закончилось хорошо, - закончила я, приступая к десерту.
   Ксюха продолжала цедить свой коктейль.
   -Интересно, - пробормотала она, наконец, - как же они тебя просто так отпустили?
   -А что такое? - насторожилась я, пирожное тут же показалось мне пресным на вкус, а жизнь перестала сиять красками.
   -По идее, после того, как ты нашла кассету, от тебя лучше избавиться. Ты же лишний свидетель.
   Тут мне и кофе поперек горла встал.
   -Что вообще на этой кассете? - поинтересовалась я, оглядываясь в поисках неведомых врагов, коих мне сразу примерещились сотни.
   -Я не знаю, - выдохнула она и уставилась на меня.
   -Как же так? - растерялась я.
   -А так, - Ксюха развела руками, - мне эту кассету передал один знакомый журналист, мы с ним когда-то встречались, потом остались друзьями. Он мне ее по почте прислал, представляешь? С сопроводительным письмом, чтобы я ее спрятала, это бомба какая-то. Он должен был забрать ее, но погиб через несколько дней.
   -Из-за этой кассеты? - не верила я.
   -Подозреваю, что да. Я, прочитав письмо, перепугалась, благо, ума хватило не звонить ему. А куда ее девать? Ясно же, что будут проверять всех знакомых... На улицу вышла, иду, от страха трясусь, а тут Лешку встретила, друга твоего. Я его узнала, потому что он мне когда-то нравился, на твоем дне рождения мы даже целовались, но не в том суть... - отмахнулась она от себя самой, - я вдруг подумала, что это шанс. Догнала его, мол, так и так, я Снежанкина подруга. Он меня вспомнил, но радости особой не испытал. Я же села ему на хвост, пошли в кафе посидим, пошли туда, пошли сюда... В общем, приперлась к его тетке домой вместе с ним. Он уже откровенно маялся, а послать не мог, видимо, неудобно было. Я у него в комнате увидела коробку с кассетами, знаешь, старыми, еще для магнитофонов... Он в туалет выходил, я свою кассетку туда и сунула, искренне надеясь, что коробочка продолжит пылиться в углу. Выбора у меня не было, по знакомым прятать бесполезно, сразу найдут, такие искать умеют... Все сложилось само собой, так что у меня даже не было возможности взглянуть на содержимое.
   -Как думаешь, что там может быть? - я уже немного пришла в себя, начала пить кофе и бросать на пирожное взгляды.
   -Думаю, какой-то компромат, - ответила она, понизив голос, - но раз так вышло, что они его все равно получили, нам с тобой уже не узнать, что там было, да и не за чем.
   -Твоего друга убили из-за этой кассеты, - напомнила я.
   -И что ты мне предлагаешь? Напомню, я пишу анонсы и отчеты о концертах, журналистское расследование от меня очень далеко.
   -А если ты вернешься в Питер, и им опять что-то от тебя понадобится?
   -Я не собираюсь в Питер возвращаться, - огорошила она меня, и я опять отставила пирожное.
   -Это почему?
   -Слушай, - она помялась, но потом быстро сказала, - я планирую тут остаться, с Игорем.
   -Что? - я даже открыла рот от удивления, а потом поинтересовалась, - а он об этом знает?
   Она неопределенно качнула головой.
   -Пока нет, то есть он меня никуда не гонит, так что я хочу тут пожить некоторое время, а потом он уже от меня никуда не денется.
   -Он вообще-то мой бывший муж, - заметила я.
   -Да ты мне о нем такое рассказывала, я готовилась встретить тут деспотичного тирана, а Игорь... Он такой сильный, но нежный...
   -Давай-ка без подробностей, - отрезала я, - ты его просто плохо знаешь.
   -Возможно, - кивнула она, - но я решила рискнуть.
   Я кисло кивнула в ответ и задумалась. По всему выходит, что история с кассетой на Ксюху впечатления не произвела, разбираться она в ней не будет, возвращаться в Питер не хочет, а если захомутает Игоря, то только еще больше себя обезопасит. Соваться к нему мало кто отважится.
   -То есть ты про кассету советуешь забыть? - все-таки спросила я, допивая кофе.
   -Именно. Другу мы уже ничем не поможем, кассеты у нас нет, что на ней, мы тоже не знаем, сунемся - наживем кучу неприятностей, и ничего больше. Я и так оттуда сбежала, чтобы на время затаиться, а уж теперь осознанно лезть в эту историю точно не буду.
   -Ты поэтому предложила мне в Питере пожить? - ахнула я.
   -Ага, - стыдливо кивнула она, - я, конечно, понимала, что это риск, но думала, что они к тебе лезть не будут, ты же просто подруга, которая решила пожить в моей квартире... Тут я удачно с Игорьком сошлась, вот и подумала, трава не гори. Утащила его на недельку в теплые страны, чтобы меня совсем трудно сыскать было.
   -Понятно, - грустно сказала я, - а меня, значит, на амбразуру.
   -Извини, - она взяла меня за руку, - я честно думала, что они тебя не тронут. Максимум, выспросят обо мне, не убивать же им тебя, в самом деле.
   -Ага, - отозвалась я вяло.
   Подруга еще помялась и спросила:
   -Ты на меня зла не держишь?
   Относилось это, судя по всему, к истории с Игорем. Я прикинула так и эдак и поняла, что злюсь я, скорее, на благоверного.
   -Не держу, - ответила я, и она облегченно вздохнула.
   -Значит, мир?
   -Дружба и жвачка, - отозвалась я, а она улыбнулась.
   -Ты сейчас куда?
   -Посижу еще немного, - мутно сказала я, - надо переварить съеденное.
   -А твой парень?
   -Который? - брякнула я, чем вызвала несомненный интерес.
   -У тебя их много?
   -Ага, можно урожай собирать.
   Ксюха рассмеялась и покачала головой.
   -Ведь ты была такая скромница.
   -Это я после брака распустилась, - туманно ответила я, - знаешь, вновь обретенная свобода и все такое прочее.
   -Ну-ну, - недоверчиво ответила Оксанка и поднялась, - я поеду тогда.
   -Давай, - кивнула я, и она, поцеловав меня в щеку, удалилась.
   Очень вовремя, кстати, потому что тут же из другого входа показался мой благоверный. Я кинула взгляд на часы - до встречи было пятнадцать минут. Все-таки приперся раньше. Он увидел меня и сразу направился к столику. К тому моменту я тосковала с пустой чашкой в руках, официант уже все убрал. Игорь сел на Ксюхино место и встревоженно на меня посмотрел. Моя красота его, видимо, не натолкнула на мысли о том, что у меня все прекрасно, потому что он выдал следующее:
   -Ты что-то бледная. Мне кажется, ты плохо питаешься.
   Официант, который в этот момент принес ему меню, чуть не закашлялся. Он-то видел мою трапезу.
   -Кусок в горло не лезет, - пожаловалась я, заказав себе чай.
   Официант глянул на меня с интересом и даже улыбнулся краем губ, потом принял заказ у Игоря и удалился. Так как после плотного обеда на разговоры меня не тянуло, я пялилась в окно, борясь со сном. Игорь некоторое время тоже молчал, потом вздохнул и сказал:
   -Снежана, мне жаль, что все так получилось.
   Я уставилась на него.
   -Я надеялась, ты по крайней мере получаешь удовольствие.
   Он заерзал, поморщившись.
   -После развода ты стала невыносима.
   -Тебе необязательно со мной общаться.
   -Я хочу все объяснить.
   -Валяй, - кивнула я, принимая чай.
   Игорю принесли кофе, но он даже на него не посмотрел. Я же сидела и прихлебывала из своей кружки, чем страшно его раздражала. Он терпеть не мог, когда я так делала.
   -С Оксаной все получилось случайно.
   -Вы случайно оказались голыми в одной постели и случайно занялись сексом? - невинно спросила я, - прямо как в прошлый раз, слушай, с той девушкой тоже все вышло случайно.
   Игорь покраснел, но сдержался.
   -Я места себе не находил, когда ты уехала, - с обидой заметил он, - Оксана сначала меня посылала, а потом жалеть начала... Вот как-то и сошлись...
   -Это судьба, - заявила я авторитетно, а он поморщился.
   -Кто этот парень? - спросил вдруг.
   -Какой парень? - прикинулась я дурочкой.
   -С которым ты спишь.
   Я нахмурилась:
   -Ты меня, что, с ним застукал, чтобы такое заявлять?
   -По-моему, все очевидно, - усмехнулся он, многозначительно глядя на мой засос, а я разозлилась.
   -Очевидно было, когда я тебя с голым задом на девке застукала, а тут ничего очевидного нет. Не твое дело, с кем я теперь живу.
   -Так ты уже с ним живешь? - разозлился он в ответ.
   -А ты вообще спишь с моей подругой!
   -Не ори на меня!
   -Сам не ори!
   Люди вокруг стали на нас оглядываться. Игорь в городе был личностью не малоизвестной, потому взгляды были заинтересованные.
   -Господи, дай мне сил, - он откинулся на спинку стула и даже прикрыл лицо.
   -Короче, - прервала я нашу беседу, - мы с тобой развелись, так что наша личная жизнь теперь только наша личная жизнь. Я не лезу в твою, ты - в мою.
   Он усмехнулся, глядя на меня.
   -Быстро же ты отошла от развода, - снова повторил он, - а в начале ведь ходила, как в воду опущенная.
   -Это не я тебе изменила, - все-таки напомнила я ему.
   -Да уж, - гневно сказал он, - ты просто довела меня до того, что мне пришлось искать внимания у других женщин.
   -Что? - выпучила я на него глаза.
   -Забудь, - отмахнулся он, - в общем, решено, не будем лезть в дела друг друга.
   -Именно, - подытожила я, поднимаясь.
   Игорь окинул меня взглядом, словно только заметил, как я хорошо выгляжу, и тут же озвучил эти мысли.
   -Благодарю, - я сделала что-то вроде книксена и удалилась.
   Домой я приехала к восьми, как и предполагала. Из кухни неслись ароматы вкусного ужина, но так как я была сыта, то решила их игнорировать. Сашка выкатился в прихожую встречать меня, да так и замер с открытым ртом. Тут я вспомнила, что он меня видел все больше в джинсах и футболке, потому приосанилась и даже сделала круг почета вокруг себя самой.
   -Вот это да, - отозвался он, - это на тебя приезд бывшего мужа так повлиял?
   Я на его слова обиделась, потому поставила пакеты в угол, разулась и пошла переодеваться.
   -Да ладно, - начал подлизываться он, - я же пошутил. Выглядишь отпадно. Хотя в джинсах ты мне тоже нравишься.
   -Подхалим, - проворчала я, пряча улыбку.
   Я быстро переоделась в более удобную одежду и появилась на пороге кухни.
   -Ужинать будешь? - спросил он.
   -Я сыта.
   -Ты же сама меня просила приготовить, - нахмурился он.
   -Это чтобы ты навыки не терял.
   Он только покачал головой.
   -А я бы поел.
   -Это всегда пожалуйста, - согласилась я, усаживаясь за стол.
   Он быстро соорудил себе ужин и сел рядом.
   -Как прошла встреча с бывшим?
   -Хорошо, - коротко заметила я.
   -Воссоединения не намечается?
   -С чего бы это? Если мы воссоединимся, то только с тайной целью оторвать друг другу голову.
   -Зачем же ты за него замуж пошла, если у вас такая вражда?
   -Дура была, - вздохнула я и поймала лукавый Сашкин взгляд.
   Чувствую, он хотел сказать, что дурой я и осталась, но сдержался. Что спасло его от удара по голове кружкой. После ужина мы направились в гостиную, по дороге Сашка вдруг заявил:
   -Навыки готовки я не потеряю, хотелось бы не потерять и другие.
   -Ты о чем? - тут же заподозрила я его в коварстве и оказалась права.
   Он прижал меня к стене, наклонился и стал водить губами по моей шее. Мысли мои сразу куда-то улетучились, и мне пришлось признать, что воин из меня никакой. Я уже перенеслась в область удовольствий, как Сашка вдруг отстранился и легонько щелкнул меня по носу. Я выпучила глаза непонимающе, а он усмехнулся и направился дальше в гостиную. Я покраснела и разозлилась. Он играет со мной, как кошка с мышкой, а я тут еще и млею. В общем, чтобы не провоцировать еще один скандал, я удалилась к себе и принялась читать книгу, ту самую, которую читала, когда приехал Костик. Поймав себя на мысли о том, что так долго я еще ни одну книгу не читала, я поняла, что мужики ни к чему хорошему не ведут. Сашка так и не появился, хотя изредка он подавал признаки жизни. Я злилась на него, но упорно продолжала сидеть с книгой, пока не уснула.
   Утро началось со звонка мобильного. Я чертыхнулась, потянулась к нему и, не глядя, сбросила. Телефон почти сразу зазвонил снова.
   -Какого черта? - поинтересовалась я, даже не глядя, кто звонит.
   -Снежана, это Леха, - услышала я его взволнованный голос.
   -Ты зачем в такую рань звонишь? - проворчала я, знать не зная, сколько сейчас времени.
   -Извини, - сказал он, однако ничего похожего на извинение в его голосе я не заметила.
   -Так что случилось?
   -Ты помнишь, когда ты приехала, мы напились?
   -Ты мне за этим звонишь?
   -Короче, - быстро заговорил Леха, - ты мне тогда диск подарила, который сама вроде как записывала.
   -И? - продолжала я туго соображать.
   -Я на него наткнулся сейчас, думаю, дай посмотрю... А там такое...
   -Что такое?
   -Там порнуха, Снежка, - Леша понизил голос, - и не просто порнуха, а запись того, как некое узнаваемое лицо трахает малолеток.
   -Что? - сон с меня как ветром сдуло, я подскочила на кровати и стала соображать.
   У меня такого диска точно не было, но если я вытащила его из своей сумки, значит, как-то он там оказался... Тут я вспомнила о Сашке. После того, как мы нашли кассету, он куда-то заехал, а потом проводил меня на самолет и нес мою сумку... Что если он подложил в нее этот диск? Но зачем? А главное, что на нем? Неужели это и есть тот самый компромат?
   -Я сейчас приеду, - зашептала я внезапно для самой себя, косясь на дверь.
   -Я выпишу пропуск, жду тебя.
   Я повесила трубку и наскоро собралась, стараясь не шуметь. Заглянула к Сашке, он мирно спал на кровати, улыбаясь во сне. Я покачала головой, дивясь, как таким людям совесть позволяет спать спокойно, а потом тихонько покинула квартиру. Теперь внезапный приезд Сашки начал для меня становиться более ясным. Он хотел забрать диск, который мне подсунул. Возможно, в том доме он перегнал содержимое кассеты на несколько дисков, и один сунул мне на всякий случай. Рискованно, но риск бы вполне оправдал себя, потому что не отдай я Лехе диск в тот вечер, он бы пылился у меня в сумке. Необходимость в дисках давно отпала, а тот, который лежал в сумке, валялся там очень давно.
   И что теперь? Я поглядывала в зеркало заднего вида, черт знает что пытаясь там разглядеть. Теперь Сашка появился у меня с намерением забрать диск. Наверняка, пока меня не было дома, он обшарил всю квартиру, но диск не нашел, потому до сих пор тут и торчит.
   -Вот подлец, - в печали сказала я в воздух, - а как прикидывался-то.
   Оттого, что он почти уложил меня в постель, я чуть не разревелась, особенно от мыслей о том, что я и сама была не против. Однако вспомнила, что ничего так и не произошло и злорадно хмыкнула. После этого подумала, что Сашка бандит, а от бандитов, как известно, хорошего не жди, это он пока такой терпеливый, а если прижмет, так и утюгом каленым пытать будет. Я решила, что надо будет припрятать все колюще-режущие предметы подальше, как только вернусь домой. За этими мыслями я домчала до местной радиостанции, прошла через охрану, предъявив паспорт и направилась искать Лешку. У него, само собой, был эфир, потому я уселась на диванчике, листая журнал. Во время песни он выскочил ко мне и сказал:
   -Мне еще час работать, я могу отдать тебе диск.
   Я подумала и решила, что не худо было бы его заценить, но не дома же это делать, право.
   -Я подожду, - сказала я, а он кивнул и скрылся за дверью.
   Появившись в очередной раз, Лешка поманил меня куда-то в коридор. Мы расположились в небольшой комнатке с компьютером, он включил электрический чайник и насыпал по кружкам кофе. Пока включался компьютер и загружался диск, чайник как раз подоспел. Лешка проверил, что дверь закрыта, вручил мне кружку, и мы уставились на экран. Все действо происходило в небольшой комнате. То ли камера была так расположена, то ли все происходило при приглушенном свете, но картинка была темноватая, тем не менее, все, что нужно, можно было разглядеть . На кровати, стоя на коленях позади девчонки, старательно трудился какой-то мужик.
   -Будем смотреть или быстро прокрутим? - поинтересовался Лешка.
   -Прокрутим, - согласилась я.
   В целом, запись шла час, персонажи на ней сменились четырежды, но картинка была одинаковая: тот же мужик лет пятидесяти в компании юных девочек, которым было не больше пятнадцати-шестнадцати лет. Фантазия у дядьки была, так что особо интересующимся нашлось бы, на что посмотреть. Я же любительницей сего не была.
   "А скоро вообще забудешь, как это делается", - язвительно заметил внутренний голос, но я посоветовала ему заткнуться.
   -Что скажешь? - спросил Леха.
   Я пожала плечами.
   -Честно говоря, никого не признала.
   -Да ладно? - усмехнулся он, - но ты у нас политикой не особо увлекаешься. Дяденька с видео - большой человек в Питере.
   -Серьезно? - уставилась я на друга во все глаза, - что ж он так неосмотрительно.
   -И на старуху бывает проруха, - философски развел Леха руками, - ты мне лучше скажи, откуда у тебя это?
   Я почесала нос, а потом сказала:
   -Помнишь, я тебя просила кассету найти?
   -Ну, - уставился он непонимающе.
   -Так вот, есть подозрения, что это и было на ней.
   -И кто-то переписал сие на диск? - нахмурился друг, - но зачем его тебе подсовывать, если тебе это все по барабану.
   -Вот именно, - так же философски заметила я, - кому еще подсунуть, как не человеку, который в этом не заинтересован? У него точно искать не будут.
   -Хочешь сказать, кто-то тебя подставил?
   -Возможно, - пожала я плечами, - но возможно, все обойдется.
   -Что будешь делать?
   -Вот что, - сказала я, - у вас тут чистые диски есть?
   -Найдутся.
   -Накатай-ка ты мне парочку копий.
   -И что ты с ними будешь делать? - спросил Леха, но в ящик стола полез, извлекая оттуда болванки.
   Я пустила его за компьютер, а сама пристроилась на диване.
   -Ничего, - ответила я, - но обезопасить себя не помешает. Ежели кто-то просто диск заберет, то я смолчу в тряпочку, а угрожать начнут, придется грозиться, что я копии сняла, и если со мной что случится, видео сразу пойдет в эфир.
   -Опасно это, - покачал он головой и добавил, - может, тебе лучше к Игорю обратиться? Он, конечно, плохо поступил, но помочь не откажется.
   -Мы с ним в ссоре, - печально заметила я, - сошлись на том, что лучшим выходом будет не лезть в жизнь друг друга.
   -При таком раскладе можно и забить на принципы, - наставительно сказал он, а я только махнула рукой, - не можешь ему измену простить?
   Я задумалась, но по всему выходило, что за измену я его не виню, даже за Оксанку не виню. Главной причиной моей недоброжелательности было то, как ловко он выстругал из меня, что хотел, а потом сам же ушел на сторону, вроде как я его вынудила. Можно подумать, я по своей воле вела себя подобным образом.
   -Я бы так не сказала, - протянула я.
   -А про Ксюху в курсе? - поколебавшись, спросил он.
   -А ты, значит, знал? - усмехнулась я, - а чего молчал?
   -Так а чего, - потер он нос, - не хотел лезть в ваши дела, это все-таки личное. Бабка ее тоже знала, так орала на нее. Я по телефону слышал, она мне как раз тогда ключи заносила, а Игорь у подъезда пасся. Как будто я такой дурак, и не сложу два плюс два.
   -Вот такие дела вышли, - развела я руками, а Леха передал мне три диска. Потом вытащил главный, положил в коробочку и тоже мне отдал. Я взяла одну из копий и положила на стол.
   -Знаю, что опасно, Леха, но больше некому.
   Он взял его без каких бы то ни было слов.
   -Я его тут спрячу, - кивнул мне, - будем надеяться, что он не пригодится.
   -Ага, - вяло отозвалась я, потом спросила, - ты мне можешь еще диска три дать, только нормальных, с музыкой?
   -Могу, а зачем тебе?
   -Для дела, - не стала я объяснять, мы с ним вышли из комнаты, он сбегал в ди-джейскую и вернулся с тремя дисками.
   -Подойдет?
   -Вполне, - кивнула я, даже не посмотрев, - поеду я. Спасибо тебе, Лешка.
   -Будь осторожна, - напутствовал он меня.
   -Буду.
   Я вернулась в машину и задумалась. Надо было решить, куда деть две копии, чтобы было надежно, и Сашка их не нашел. По всему выходило, что прятать некуда, потому как Сашка хитер и коварен, единственный способ - держать их поближе к себе. Я подумала закинуть один диск Евграфову, но быстро отказалась от этой мысли. Он на мои слова непременно наплюет, посмотрит содержимое, и все станет только хуже. Немного поломав голову, я все-таки заехала в банк и положила одну копию в банковскую ячейку, заодно сняв со счета деньги, которые надо было вернуть Егору. Чтобы не тянуть с этим делом, я сразу же направилась к нему. Он был на работе, но утащил меня в кафе на обед.
   -Как дела? - поинтересовался первым делом.
   -Идут себе мимо, - заметила я беспечно.
   -Игорь вернулся, - это было, скорее, утверждение, чем вопрос, но я кивнула, - и что у вас?
   -Наведался ко мне в гости, чтобы рассказать трогательную историю, как его заблудшая в поисках меня душа нашла утешение на груди моей же подруги.
   Евграфов покачал головой и даже усмехнулся.
   -Он тебя любит.
   -Кто? - не поняла я.
   -Игорь, кто еще.
   Я на этих словах скривилась.
   -Когда любят, не прыгают из койки в койку.
   -Ты тоже решила не отставать? - поинтересовался он, указывая на засос.
   Он уже проходил, но след был заметен.
   -Это случайность, - отмахнулась я, потому что за несколько дней этот вопрос задали все, кому не лень.
   -Это не та случайность, что живет сейчас в твоей квартире?
   -Ты за мной следишь?
   -Скорее, приглядываю, ситуация странная, того и гляди, что-то случится. Решил присмотреть, пока Игоря не было.
   -И что скажешь?
   -О чем?
   -О случайности, - скривилась я.
   -Парень сутками напролет сидит в твоей квартире. Я даже задался вопросом, не прячется ли он от кого. Смотри, это может быть опасно. Ты хорошо его знаешь?
   Я неопределенно мотнула головой.
   -Откуда он вообще взялся?
   -В Питере познакомились.
   -Понятно, - Егор покивал, потом добавил, - будь осторожна.
   -Буду, - снова ответила я и распрощалась.
   И чего они меня все стращают? Как будто я и так не боюсь. Последнюю копию я спрятала в тайное отделение в сумке, после чего направила машину к дому. Во дворе беспечно вылезла и пошла к подъезду, сделав это исключительно для того, чтобы запудрить Сашке мозги, если он наблюдает. Открыла дверь в квартиру и тут же смогла лицезреть, как он шествует мне навстречу, натягивая шорты. Надеть при этом футболку нужным он не посчитал. Я мысленно дала себе слово на него внимания не обращать, потому просто помахала рукой и бросила ключи на тумбочку.
   -Где была? - спросил он, а я сразу заподозрила его во всех смертных грехах.
   -Дела, - ответила туманно.
   -Что у тебя за дела постоянно?
   Я пожала плечами, проходя в кухню.
   -Денег была должна одному знакомому, вот пришлось встретиться с бывшим мужем, чтобы выдал, съездила, отдала, потом к другу заехала на радио.
   -У тебя и такие друзья есть? - хмыкнул он.
   -Странно, ты не удивился, что у меня вообще есть друзья.
   -И что друг?
   -Ничего, - пожала я плечами, доставая диски из сумки, - поболтали немного, диски свои забрала, как он их у меня вымаливал, а сам даже ни разу не послушал. У вас, мужиков, так всегда, добиваетесь, добиваетесь, а когда добьетесь, уже не надо.
   Я положила диски на подоконник и направилась к чайнику. Сашка продолжал беспечно сидеть за столом.
   -Какие планы на сегодня? - спросил меня.
   -Для начала хочу принять душ, - ответила я, взяла сумку и направилась в комнату.
   Он остался. Мысленно я хмыкнула, быстро переоделась в халат, спрятав диск в карман, потом направилась в ванную. Мылась я минут двадцать, этого времени, как мне казалось, Сашке должно было хватить, чтобы при желании быстро просмотреть диск и убедиться в том, что он тот самый. Я вышла из ванной, вытирая голову полотенцем и что-то напевая. Сашка восседал на кухне, попивая чай. На меня посмотрел с интересом.
   -Чего пялишься? - спросила я и даже смутилась для видимости.
   Он хмыкнул в ответ.
   -Снежана, - протянул жалостливо, - у меня отпуск заканчивается.
   -И чего? - уперла я руки в бока.
   Сашка развел руками.
   -Ты на меня внимания не обращаешь, вечно где-то шатаешься. Скажи откровенно, я тебе вообще нравлюсь?
   Я посверлила его взглядом, думая о подлости натуры, потом вздохнула и грустно сказала:
   -Я к тебе привыкла.
   Он рассмеялся:
   -Думаешь, я хотел услышать такой ответ?
   -Других не держим.
   -У меня поезд вечером, - осчастливил он, - может, хоть до него вместе побудем?
   -Знаю я твои вместе, - проворчала я, - хочешь отчаливать - отчаливай, я тебе красную дорожку могу постелить до вокзала.
   -Что ты за баба, - покачал он головой.
   -А ты что за мужик? Так и скажи, испугался моего бывшего, вот и удираешь в свой Питер.
   -Что? - уставился он на меня.
   -То, как только Игорь появился, ты сразу лыжи смазал, я заметила.
   -Вот еще, - обиженно протянул Сашка, - мне твой бывший по барабану.
   -Тогда чего бежишь?
   -Так работа же, - гнул он свое, - отпуск кончается, и меня по головке вряд ли погладят, если я тут останусь.
   -Наша служба и опасна, и трудна, - продекламировала я, удаляясь к себе и хлопая дверью.
   -Снежана, - поскребся Сашка через пару минут, - прекрати так себя вести. Я же не говорю, что все кончено.
   -Ничего еще и не начиналось, - крикнула я, не желая открывать.
   -Я сейчас вернусь в Питер, с делами разберусь, а ты ко мне прилетай через недельку, а?
   Я некоторое время помолчала, создавая видимость того, что размышляю над его словами, после чего приоткрыла дверь и уставилась на него.
   -Я приеду, и что? - спросила ехидно.
   -Попробуем снова, - улыбнулся он терпеливо, - тут у нас явно не заладилось.
   -Все-таки будешь серенады петь?
   Он закатил глаза.
   -Дались тебе эти серенады.
   -Дались, - обиженно ответила я, - мне ни разу в жизни серенады не пели, только лапшу на уши вешали.
   -Хорошо, спою, - согласился он.
   -Смотри мне, - я потеснила его и прошла в гостиную, - обманешь, я тебя в Питере найду и устрою сладкую жизнь.
   -Даже не сомневаюсь, - хмыкнул он.
   -Ладно, - "сдалась" я, - давай прогуляемся до поезда.
   Что мы и сделали. Погуляли несколько часов, Сашка был настолько мил, что даже держал меня за руку, а я смотрела хоть и хмуро, но с нежной грустью. На вокзал я его провожать не поехала, да он и не настаивал, удостоил меня поцелуем у такси, после чего удрал прочь.
   -Вот стервец, - в который раз поставила я клеймо на мужиках, провожая взглядом машину и трепетно махая Сашке рукой.
   Как только он скрылся за поворотом, я быстро вернулась в квартиру и проверила диски, предварительно оглядев обстановку в окно. Никто за мной не наблюдал, или я этого не заметила. Зато я заметила, что диска с видео нет. Я поставила один из Лешкиных в магнитофон, сохранившийся у меня еще с подростковых времен, и врубила музыку на полную громкость. Тут подумалось, что при таком раскладе в мою квартиру может проникнуть отряд спецназа и пытать меня до бесконечности, а никто и не узнает. Я убавила звук и сразу прислушалась. В квартире было тихо. На всякий случай я прошлась по ней, а потом расположилась на диване в гостиной и задумалась. Конечно, поверить в то, что Сашка просто забрал диск и уехал, очень хотелось, но я не спешила. Возможно, он и купился на мою историю о том, что диск лежал у Лешки вместе с остальными, а тот его даже не посмотрел, но, вероятно, захочет данный факт проверить. Мозолить мне глаза при этом ни к чему, без Сашки я быстрее почувствую себя уверенно и, возможно, проколюсь, если знаю правду. Потому надо быть еще осторожнее. Сколько ему надо времени на то, чтобы поверить, что я ничего не знаю? Неделю-две? Не будет же он сидеть в нашем городе до второго пришествия. Единственное, что нужно было сделать обязательно - это припрятать последний диск. Предположим, к Лешке на радио ему не пробраться, да и где там он будет искать диск? В моей банковской ячейке тоже не посмотреть... Надо спрятать третий, и дальше вести спокойную жизнь, не отягощенную заботами о будущем. Я посмотрела на часы, они натикали десять вечера. Заняться было нечем, и тогда я вспомнила о заме Игоря. Подумалось, что теперь, когда бывший в городе, тот, наверняка, не откажется встретиться со мной. А где его найти легче всего? В ресторане. Прикинув так и эдак, я решила, что отправится туда лучше всего завтра часам к двенадцати. При чем, без предварительного звонка, чтобы не вспугнуть ни одного, ни другого. Тут я задалась вопросом, зачем мне, собственно, это надо, и ответа не нашла. После чего решила, что просто пытаюсь отвлечься от Сашки и диска подобным образом. Я снова задумалась о Сашке, грустно вздохнула, памятуя о том, что он мерзавец, вот Костик бы со мной так не поступил. Надо было ему все рассказать, а Сашку гнать в шею. Все равно проку с него не вышло. Потом я вдруг подумала, что у Оксанки, наверняка, есть номер телефона волгоградской тетки, значит, можно взять и позвонить Костику. Эта мысль мне показалась очень удачной. Некоторое время я покружила по гостиной, но решила, что сейчас звонить Ксюхе не самое подходящее время. Снова улеглась на диван и мечтательно уставилась в потолок, представляя, как завтра расскажу Костику правду. А что дальше? Пусть возвращается, что еще. Как-нибудь справимся со всем. Главное, чтобы он меня сразу не послал. А если пошлет? Тогда можно и в Волгоград съездить, дел у меня все равно немного. Дел, к слову, не было вообще, я почесала голову, пытаясь понять, как я могла жить без каких-то увлечений в годы брака. Если так продолжится, я со скуки завою. Тут я вспомнила, что главной целью в те времена была задача стать идеальной женой своему супругу, и все силы уходили на поддержание этого звания, которое, в прочем, я потеряла, так и не успев приобрести. Игорек на мои старания смотрел недовольно, подозреваю, он считал, что для меня эта задача невыполнима, ибо то у меня было всегда не так, а это не эдак. Я сносила все его притязания и старалась, чтобы все так и эдак заняли нужные места. Когда, наконец, эта бесконечная погоня за титулами для меня закончилась, вышло, что я по жизни ничем не занимаюсь. Собственно, эта мысль продолжала меня удручать и сейчас, я твердо дала себе слово, что как только история закончится, займусь поисками своего места в жизни. Это мне казалось еще более тоскливым занятием, потому что ни идей, ни перспектив не предвиделось. В общем, вечер выдался томным и мучительным, потому я заснула прямо на диване, наплевав на душ.
   Утром, однако, проснулась с оптимистичным настроением, потому что мысли мои были направлены в сторону Костика и нашего скорейшего счастливого воссоединения. Я набрала Ксюхин номер, но ответить мне не пожелали. Было около одиннадцати, я сделала вывод, что она еще спит. После чего подумала позвонить домой Игорю, но решила, что это будет выглядеть совсем странно, хотя сам Игорь, наверняка, уже в ресторане. Эти мысли меня вернули к другому плану, по которому я собиралась навестить бывшего. Расстались мы, конечно, в последний раз на том, что лезть в жизнь друг друга не будем, но я решила, еще один разок, самый последний, можно. Я прошла к своему гардеробу и облачилась в слегка просвечивающееся платье, на тот случай, если мои слова не будут действовать, всегда можно пустить в бой тяжелую артиллерию и замереть у окна. Обычно после этого мысли мужчин переключаются в другую сторону. Я подкрасилась и уложила волосы, стараясь при этом выглядеть неброско, дабы можно было создать сиротский вид. После чего спустилась вниз и села в машину. Снова набрала Оксанку, выслушав механический голос автоответчика, повесила трубку. Ладно, позвоню ей после встречи с Игорем.
   Я подъехала к ресторану и увидела Антона. Он радостно помахал мне рукой и подбежал к двери.
   -Привет, - поздоровалась я с ним.
   -Добрый день, Снежана Сергеевна. Игорь Петрович вернулся, знаете?
   -Да уж попробуй тут не узнать, - тоскливо заметила я.
   -Приехал пару дней назад, Михаил, это сменщик мой, говорил, что вами интересовался, появлялись вы или нет.
   Я представила, сколько радости ему доставил его новый зам своими рассказами о моих набегах на ресторан.
   -Он у себя? - спросила я, Антон кивнул.
   -Приехал часа полтора назад, зам тоже тут.
   -Это хорошо, - пропела я, вылезая из машины, - припаркуешь?
   -Без вопросов, - Антон уселся за руль и угнал машину на парковку.
   Явился он через пару минут и передал мне ключи.
   -Ничего интересного не говорят? - на всякий случай спросила я его.
   -Смотря, что вам интересно, - хмыкнул он, - про дела ничего не знаю, но Игорь Петрович довольно хмур, а уж причину его страданий пойди пойми. То ли работа, то ли личная жизнь.
   -У него с личной жизнью проблем нет, - заметила я ехидно, а Антон снова рассмеялся.
   -Вот я и говорю, пойди пойми.
   -Ага, - кивнула я, собралась уходить, но вдруг нахмурилась, порылась в сумке и чертыхнулась.
   -Что такое? - озаботился Антон.
   -Мобильник, кажется, оставила в машине.
   -Сгонять?
   -Да я сама дойду.
   Антон объяснил мне, где припарковал тачку, и я потопала туда. Машина стояла очень удачно, в том плане, что с поста Антона ее видно не было. Я все-таки открыла дверцу и сделала вид, что увлеченно осматриваюсь, после чего с довольным видом вылезла, огляделась и направилась к углу здания, правда, не совсем в ту сторону, где был центральный вход. Я вспомнила о той самой дверке, через которую Костик когда-то вытащил меня из ресторана. Скорее всего, это была дверь для персонала, так что есть надежда, что ее могут не закрывать днем, народ любит выйти покурить. Глядя по сторонам, я дошла до двери и аккуратно ее потянула. Она оказалась открыта, я заглянула в коридор, он был пуст. Причина, по которой я решила проникнуть в здание таким образом, довольно проста. Охрана в ресторане, вся, как один, работает на Игоря и его нового зама, который меня не особо жалует. Значит, как только я появлюсь в холле, обо мне сообщат. Выходить на баррикады мне уже порядком надоело, потому я решила предупредить ход событий, а точнее, изменить его. Я быстро прошла по коридору до двери, попала во второй коридор, он тоже был пуст, пробежала по нему до двери в зал и прислушалась. За ней слышались голоса, но доносились приглушенно. Если я не ошибаюсь, из этого коридора я попаду в угол зала, рядом дверь в кухню. Чуть дальше в другую сторону еще одна дверь, там коридор, ведущий наверх. Но возле двери, конечно же, дежурит очередной сторожевой пес. Я почесала нос, признавая, что план мой вышел так себе. Еще чуть потосковав, я аккуратно приоткрыла дверь, создав тем самым небольшую щелку, и стала обозревать. Взгляд мой упирался в центр зала. За столиками кто-то сидел, в целом, все было спокойно. Я уже собралась плюнуть на все и пойти привычным способом - на абордаж, как вдруг услышала, что хлопнула дверь неподалеку. Скорее всего, кто-то пришел со второго этажа. Мимо меня скользнул силуэт, но тут я услышала окрик:
   -Виктор Сергеевич!
   Я вся напряглась и даже почти перестала дышать. В голове билась только одна мысль:
   "Давай, встань так, чтобы я тебя могла увидеть"!
   И он встал. Правда, не знаю, принесло ли мне это в итоге счастье. Тень дернулась назад, прошла немного и замерла напротив щели чуть в отдалении. А у меня отпала челюсть, потому что передо мной стоял ни кто иной, как Костик. Я несколько раз зажмурилась, за это время охранник успел подойти к Костику и что-то ему сказать. Костик хмурился, стоя посреди ресторана, облаченный в прекрасный дорогой костюм, который шел ему просто невообразимо. Выглядел он крайне мужественным и готовым покорить любое женское сердце прямо с ходу. Наконец, перестав жмуриться, я уставилась на него во все глаза. Однако, долго смотреть не получилось, потому что он кивнул охраннику и удалился из моего поля зрения. Тут мысли меня начали одолевать со страшной силой, и я поняла, что если все не обдумаю, то просто сойду с ума. Потому припустила к двери, вынырнула на улицу, огляделась и рванула к машине. Оказавшись в ней, я отдышалась и попыталась все-таки обмозговать увиденное. Хотя что тут было обмозговывать - все ясно, как Божий день. Еще один проходимец появился в моей жизни. Не было никакого Костика, то есть брат у Ксюхи, может, и есть, но этот точно не Костик. Я снова набрала номер подруги, и на этот раз она мне ответила.
   -У тебя есть номер тетки в Волгограде? - прыгнула я с места в карьер.
   -Где-то был, - сказала она удивленно, - а что случилось?
   -Хочу Костику позвонить, узнать, как он добрался и все такое.
   -Ага, - согласилась подруга, правда, с усмешкой, - а ты на моего братца, случаем, не запала?
   -У меня же есть парень, - напомнила я о Сашке.
   -А Игорь сказал, он тебя покинул, ой, - поняла она, что сболтнула лишнее.
   -Игорь, что, следит за мной? - рявкнула я.
   -Не то что... - запричитала подруга, - скорее, интересуется, как и с кем ты живешь.
   -Вот подлец, - выдала я, конечно, в чувствах.
   Я-то поверила, что он оставит меня и мою личную жизнь в покое.
   -Он не со зла, Снежка, - голосила Ксюха в трубке, - просто волнуется. Все-таки вы не чужие люди. Ты только ему не говори, что я проболталась!
   -Не скажу, если дашь номер тетки из Волгограда и Игорьку об этом не расскажешь.
   Я услышала тяжелый вздох, потом подруга сказала:
   -Хорошо, я тебе смс скину.
   Смс пришлось ждать минут двадцать, я продолжала сидеть в машине и вся прямо извелась. Наконец, раздался долгожданный писк, я набрала присланный номер и вслушалась в гудки. Тут поняла, что даже не знаю, как зовут тетку, но трубку уже сняли и раздался женский голос:
   -Алло!
   Голос вежливостью не отдавал, скорее, скандальностью, так что я сразу поняла Оксанкины опасения на тему того, что она забыла про Костика. Такой явно палец в рот не клади.
   -Добрый день, - вежливо сказала я, - будьте добры Константина.
   -Костя, - заорал голос так, что я даже подпрыгнула на месте, - тебя опять какие-то девицы. Долго ты будешь тут гарем устраивать?
   Я услышала, как мужской голос что-то буркнул в ответ, а потом в трубке раздалось:
   -Слушаю.
   Я сразу определила, что моим Костиком тут и не пахнет, но все-таки сказала:
   -Привет, Костя, это Оксанка, сестра твоя.
   -Ксюха? - удивился он.
   -Ага, я по поводу твоего поступления в институт.
   -А, - выдохнул он, - так я это... Через неделю приеду только, я же решил на заочное поступать. Я тебе звонил на мобильный, чтобы предупредить, но твой номер был недоступен.
   -Я просто уточнить, - продолжала я, - ты еще не приезжал в Питер?
   -Нет, - голос его стал еще удивленнее.
   -Я в отпуск уезжала, - затараторила я, - и совсем из головы вылетело, когда ты должен приехать, вот и решила позвонить.
   -А, - снова ответил он, но уже облегченно, - так все в силе? Можно у тебя остановиться?
   -Не вопрос, - закивала я, решив, что с этим уже пусть разбирается Ксюха.
   Мы распрощались, я бросила трубку на соседнее сиденье и в глубокой печали уставилась в окно. Итак, еще один мужик, который меня обманул. Кто бы только мог подумать? Ладно, Сашка, тот бандит, чего от него ждать, даже Игоря я могу понять уже, но Костик? Или кто он там, Виктор Сергеевич. Я скривилась. Тут в голове возник вопрос иного рода, а какого, собственно, черта зам моего бывшего мужа таскался за мной по Питеру? Мысли закрутились в другом направлении. Что, если Игорь догадался, или Ксюха проболталась, что я в Питере? Он послал своего зама, чтобы тот приглядел за мной. Странно это, по идее, Игорь должен был сам примчаться. Но, с другой стороны, если Ксюха его там во всю соблазняла и даже увезла на Канары... Совесть у бывшего какая-то имеется, потому он и отправил своего зама, непонятно уж, в каких они там отношениях. Скорее всего, все-таки Ксюха сдала, потому что откуда им было знать про Костика? И вот Виктор Сергеевич появляется на моем пороге и невинно хлопает глазками. Потом начинается вереница событий с кассетой, я упорно молчу, более того, леплю на ходу кучу историй про парня-бандита. Он же понимал, что я вру. Почему не сказал Игорю? Или сказал? А Игорь знал, что я в беде и ничего не сделал? Или все-таки не знал? Если он все знает, почему до сих пор молчит? Ведь уже дважды виделись, а он все о своих чувствах обиженных поет. Неужели стервец втравил меня в какую-то игру? Мысль показалась мне неразумной. Хотя? С Игоря станется. А что, мы развелись, теплых чувств между нами вроде как не осталось, а тут ситуация сложилась так, что меня можно использовать. Какая ситуация? Как сложилась? Я поняла, что вопросов в голове куда больше, чем ответов, а сидеть на парковке и пялиться в пустоту не самое веселое времяпрепровождение. И решила все-таки поговорить с бывшим. Правды ему раскрывать не буду, конечно, но вопросы позадаю. Перед выходом я снова позвонила Ксюхе и грозно спросила:
   -Игорю не настучала еще?
   -Да больно надо, - отмахнулась она, - слушай, я честно буду держать язык за зубами, раз тебе так мой братец приглянулся.
   -А ты Игорю о Костике не рассказывала? Не сейчас, а вообще?
   -Да нет, - голос ее стал недоуменным, - зачем мне ему рассказывать?
   -Мало ли, всплыло в разговоре.
   -Не помню такого.
   -Ладно, - вздохнула я, - пока.
   Трубку я повесила раньше, чем она успела еще что-то сказать и направилась ко входу в ресторан как вполне цивилизованный человек. Судя по лицу охранника, он мне не удивился.
   -Вы пообедать? - спросил с надеждой в голосе, но я покачала головой.
   -Я к Игорю Петровичу.
   -Проходите, - вздохнул он, я направилась по коридору, на лестнице мне встретился еще один охранник, но предпочел сделать вид, что его тут нет. Расположение комнат на втором этаже я знала, потому неспешно дошла до двери и даже постучала.
   -Войдите, - раздался голос Игоря, я заглянула в комнату и обнаружила его в гордом одиночестве за своим столом.
   Он смотрел на меня хмуро, я же сиротливо юркнула в кабинет и разместилась на краешке стула напротив него. Некоторое время мы молчали, я вроде как собиралась с силами, он просто держал паузу. Это он тоже умеет. Однако в этот раз заговорил первым.
   -Чем обязан?
   -Просто поговорить зашла.
   -А полчаса в машине сидела, чтобы с силами собраться?
   "Вот ведь глазастый, - подумала я, - высоко сижу, далеко гляжу".
   -Охранник тебя заметил, ходил к своей машине, а ты сидишь в салоне, в окно пялишься.
   Я облегченно выдохнула, ибо уже успела решить, что застукали меня во время лазаний по черным ходам.
   -Так что ты хотела? - спросил он не слишком любезно.
   -Поговорить.
   -Говори, - уставился он на меня, а я затосковала, сразу почувствовав себя замужем.
   Вдруг поняла, что сказать мне нечего, но упорно продолжала сидеть, разглядывая свои руки. Игорь некоторое время ждал, а потом закопошился в бумагах, чем даже обидел меня. Я решила, что тяжелая артиллерия в виде полупрозрачного платья здесь неуместна, потому что и наступать-то некуда. Вопросов у меня было предостаточно, но задавать их Игорю я не сочла разумным. По всему выходило, что пришла я зря. Я встала и пошла к выходу. Когда уже взялась за дверную ручку, услышала его вопрос:
   -Так зачем ты приходила?
   Пожав плечами, я вышла. Дошла до своей машины, села в нее и выругалась, поняв вдруг, как все это выглядело со стороны. Мой благоверный застает меня с парнем, которого я тут же сплавляю, после чего начинаю крутиться возле его ресторана, не решаясь войти и заговорить с ним, а только смотрю томным взглядом. Еще чего, Игорю придет в голову, что во мне проснулись былые чувства, которые, как он мне когда-то заявил, он пытался вытащить из меня силой, а я только и делала, что противилась. Смысл этой фразы, кстати, для меня до сих пор был загадкой, по-моему, я только и делала, что выставляла чувства к нему с лучших ракурсов. Последние, кстати, выбирал тоже он.
   -Чертовы мужики, - покачала я головой в большой печали и тронулась с места.
   Антон помахал мне рукой, а я тормознула.
   -Антоша, а зам Игоря Петровича еще здесь? - поинтересовалась я.
   -Машина его здесь, - кивнул он.
   -Не бентли случайно? - озарило меня в очередной раз.
   -Бентли.
   -Ты мог бы о моем интересе к этому факту умолчать? - невинно спросила я, он только подмигнул.
   -Не вопрос, - но потом спросил серьезно, - что происходит-то, Снежана Сергеевна?
   -Я пока еще сама не поняла, но как только узнаю, непременно расскажу.
   -Вот спасибо, - хмыкнул он, а я отчалила.
   Уехала, однако, недалеко. Бросила машину на стоянке и пулей вернулась к ресторану, решив затаиться в кустах. Потом еще немного подумала и метнулась к стоянке такси неподалеку.
   -Привет, - свалилась я на заднее сиденье.
   -Привет, - молодой человек за рулем был несколько удивлен.
   -Плачу за простой и за дорогу, если все сделаешь хорошо, еще и сверху добавлю.
   -А конкретней?
   -Парень мой в ресторане, - кивнула я в сторону парковки, - есть подозрение, что он к любовнице поедет.
   -От вас? - недоверчиво спросил он, а я даже смутилась, потому как, значит, красота моя все еще оказывала влияние.
   -Вот и я тем же вопросом задаюсь. Я, знаешь ли, уже замуж собралась, а тут такое.
   -И что от меня нужно?
   -Будем ждать, когда он появится, потом пристроимся за ним. Он не дурак, может и заметить. Надо сделать так, чтобы не заметил.
   -Понятно, - кивнул он и добавил, - делать вам нечего, за мужиками бегать...
   -Любовь у меня, - горестно хмыкнула я, и на этом разговор закончился.
   Ждать пришлось около двух часов, за это время мы с водителем успели познакомиться и даже поболтать. Потом я увидела выезжающий бентли и указала на него Роме, так звали парня.
   -Отличная тачка, - заметил он.
   -Я тоже ничего, - ответила я, затаиваясь на заднем сиденье.
   Рома пристроился следом, и мы отправились. Ехал парень аккуратно, надо отдать ему должное. Бентли никуда не торопился, покинул не спеша центр, вскоре свернул в один из дворов, а Рома вопросительно посмотрел на меня.
   -Встань возле кустов, - кивнула я, и он послушался, - жди здесь, постараюсь скоро вернуться.
   Я выскользнула из машины и обежала дом с другой стороны, там, на мою удачу, оказались гаражи, я укрылась за ними и выглянула. Бентли стоял лицом ко мне, за рулем я увидела Костика, то есть Виктора Сергеевича, конечно. Он явно чего-то ждал, вскоре дверь подъезда распахнулась, и оттуда показался Сашка. Он оглянулся по сторонам и сел на пассажирское место. Я же смотрела во все глаза. Тот факт, что Сашка был в городе, меня не особо удивил, а вот то, что они знакомы с замом Игоря... Точнее, видеться они виделись, однако по нескольким мимолетным встречам я была уверена, что знакомы не были. Может, зам вышел на Сашку или Сашка на зама после? Я прикинула, могло ли такое быть, но по тому, как они разговаривали, было ясно, знакомство их началось куда раньше. Возможно ли, что Костик появился в Питере не просто так, и с Сашкой они в сговоре? Во всем, конечно, виновата кассета, в этом я была уверена. Интересно, у кого она - у Сашки или у Костика? Тот факт, что я упорно называла этого подлеца Костиком, меня расстраивал. Костик был таким хорошим парнем, а тут, ясно дело, ничего хорошего не жди. Этот Виктор Сергеевич, наверняка, такой же бандит. Зачем Игорь вообще взял его на работу?
   "Евграфов должен знать", - мелькнуло у меня в голове.
   Может, и знает. Но захочет ли рассказать? Я тряхнула волосами, решив оставить все это на потом. Достала из сумки мобильный телефон, включила камеру и приблизила зумом. Изображения вышли так себе, но узнать лица можно. Я еще немного потосковала, а потом гаражами вернулась за дом, а оттуда в такси, искренне молясь, чтобы Виктор Сергеевич не уехал именно в тот момент, когда я буду пересекать улицу. В этот раз мне повезло, я снова рухнула на заднее сиденье, а Роман поинтересовался:
   -Как там?
   -Подождем, - ответила я туманно, он пожал плечами.
   Виктор Сергеевич вскоре появился, и мы направились за ним, держась на почтительном расстоянии. Вернулись в центр, там зам припарковал машину возле универсама и направился в него. Я, поразмыслив, решила двинуть следом. Расплатилась с шофером и отправилась в универсам. Его я засекла быстро, он стоял с корзиной в руках в винном отделе. Я глубоко выдохнула и беспечно пошлепала навстречу, вроде бы не замечая. Замерла к нему спиной, потом плавно переместилась ближе, а в один из моментов сделала шаг назад и как бы случайно наткнулась на него.
   -Извините, - торопливо обернулась я, да так и застыла с открытым ртом.
   Виктор Сергеевич, надо сказать, не блеснул выдержкой и заметно растерялся. Правда, в себя пришел быстро и выпалил:
   -Привет.
   -Костик? - ахнула я, окинула его взглядом и даже присвистнула, - что ты здесь делаешь?
   -Это долгая история, - маетно сказал он.
   -Я никуда не спешу.
   -Давай, может, уйдем отсюда? - торопливо выдал он, а я пожала плечами, - ты на машине?
   -Нет, бросила ее в парке, хотела прогуляться. Что вообще происходит? - уставилась я на него.
   -Я все объясню по дороге, - потянул он меня к выходу.
   К покупкам он охладел, потому мы покинули магазин впустую. Я напустила дури в глаза и сделала вид, что бентли на стоянке не вижу, уставилась на этого лжеца и сказала:
   -Ты же в Волгоград уехал?
   -Я хотел, - быстро ответил он, уводя меня со стоянки, - но обстоятельства изменились.
   -Откуда у тебя такой костюм?
   -Что? - вроде бы не понял он, но потом спохватился, - это тот же, пришлось выкупить после похищения, они отказались его принимать.
   -Куда мы идем?
   -Даже не знаю, - он потер лоб, а потом вдруг выдал, - может, к тебе поедем? Там можно спокойно обо все поговорить.
   -Хорошо, поехали, - пожала я плечами.
   Мы поймали такси и довольно скоро оказались у меня дома. Я поставила чайник, а лже-Костик сидел за столом и хмурился.
   -Рассказывай, - сложила я руки на груди, гадая, что же он придумает на этот раз.
   -Слушай, Ксюха, - начал он, - только не сердись. Ты, конечно, девушка хорошая, и все такое, но от тебя реально одни проблемы.
   Что? - задохнулась я от возмущения.
   -Да, ты мне жизнь спасла, не спорю, я за это тебе крайне благодарен, но ведь и похитили меня из-за тебя.
   -А зачем ты в ресторан сунулся меня спасать? - проворчала я, решив придерживаться его версии.
   -Так как не помочь? Сестра же ты мне... В общем, - продолжил он, - после того, как меня отпустили, я решил уехать домой. На самом деле, решил. А потом на вокзале случайно встретил того парня, помнишь, я тебе рассказывал историю про бентли.
   -Предположим.
   -Вот, он меня узнал, мы с ним поболтали немного, я рассказал, что приезжал поступать, да не устроился, а он вдруг возьми и предложи мне работу. Мол, его знакомому водитель нужен. Я хотел отказаться, а потом подумал, не просто так я этого мужика встретил. И решил попробовать.
   -И откуда такие благородные люди берутся, - ответила я на все это, - он бы, наверняка, не стал сбегать, если бы его девушка от похитителей спасла.
   Костик, а точнее, Виктор Сергеевич, разозлился, но промолчал.
   -Я бы с тобой связался, - сказал он, - позже, просто хотел посмотреть, выгорит ли это работа, а если нет, то все равно пришлось бы домой ехать.
   "Ой, как складно врет, - думала я, кивая его словам, - прямо не знала бы правды, уже поверила".
   Это еще больше укрепило меня в мысли, что все мужики - подлецы, но я продолжала кивать, пока не поняла, что мой "братец" уже замолчал.
   -Ты как китайский болванчик, - вдруг рассмеялся он, при чем так заразительно, что я даже улыбнулась.
   -И что теперь? - спросила я его, придавая голосу суровость, - уедешь и будешь делать вид, что мы незнакомы?
   -Почему? - вроде обиделся он, - раз уж мы встретились, дальше скрываться нет смысла.
   -Ты где живешь?
   -Снял на окраине квартирку.
   -Переезжай ко мне, - сказала я от широты души, руководствуясь, конечно, фразой о том, что держи друзей близко, а врагов еще ближе.
   Куда ближе, если не в своем доме?
   Он, кажется, подобного не ожидал, потому что сначала выпучил на меня глаза, а потом неожиданно загрустил. Видимо, искал причины выкрутиться. Что ж, в этом я ему была не помощница.
   -Похищать тебя больше никто не будет, - продолжила я, - громилы тоже оставили меня в покое.
   -А твой парень? - усмехнулся "братец".
   Речь, вестимо, шла о Сашке.
   -А того он... - протянула я, но увидев его испуганный взгляд, тут же добавила, - в плане, сбежал от меня.
   -Сбежал? - вроде не поверил он, - мне казалось, вы неплохо ладите.
   -Вот то-то и есть, что казалось, - вздохнула я вроде бы даже с грустью, а он продолжал смотреть на меня.
   В общем, мы оба играли от души, потому получалось совсем неплохо.
   -Так что скажешь?
   Новоявленный зам моего мужа немного подумал, а потом развел руками:
   -Почему бы и нет. Я тебе точно не помешаю?
   -Мужиков я заводить не собираюсь.
   -А они тебя? - усмехнулся он.
   -Встретишь - спроси.
   -Ты не меняешься, - покачал он головой, я только усмехнулась.
   -Ты тоже.
   В общем, так называемый Костик смотался домой за ставшей мне уже родной спортивной сумкой и вернулся. Что с ним делать я, честно говоря, не знала, а его присутствие спокойствия отнюдь не прибавило. Однако я дала себе совет отвлечься и представить, что передо мной не наглый лжец, как я мысленно теперь его называла, а тот самый Костик, и общаться с ним. В какой-то момент у меня получилось, а к Виктору Сергеевичу вообще претензий не было, играл он первоклассно. Мы посмотрели фильм, сидя в гостиной, поболтали, даже посмеялись, а потом я собралась спать.
   -Ксюха, - сказал он вдруг, - ты классная.
   -Спасибо, - зарделась я, но он на этом не остановился.
   -Нет, правда, может, я поэтому и сбежал еще... Все-таки мы родственники, хоть и троюродные.
   -Ты к чему клонишь? - насторожилась я.
   -Нравишься ты мне, - выдал он вдруг, и даже взгляд стал какой-то испуганный, - как женщина, а не как сестра.
   -Вот тебе и приплыли.
   -Ага, - кивнул он, - ты не думай, я все понимаю, это же незаконно, и вообще... Ненормально как-то, что ли. Просто не знаю, смогу ли я с тобой жить.
   Я смотрела в его большие грустные глаза и думала о том, какой же он все-таки хитрый. Очень ловко выкручивается из ситуации.
   -Мы что-нибудь придумаем, - с трепетом заявила я и похлопала его по плечу, после чего покинула гостиную и направилась в свою комнату.
   -Вот черт, - прошипела я и закрылась на ключ.
   Теперь он может сбежать в любой момент, а мне только и останется, что понимающе кивать.
   -Успокойся, - сказала я себе, - он же еще не сбежал.
   Рассудив таким образом, я легла спать. С утра Костик, я решила называть его так, меня разбудил и сказал, что едет на работу. Я сонно что-то пробормотала, но проводила его до двери, после чего сон у меня как рукой сняло. Быстро приняв душ, я оделась и поехала к ресторану на такси. Правда, внутрь заходить не стала, просто забрала свою машину и уже на ней поехала к тому дому, где вчера зам Игоря встречался с Сашкой. Последний, скорее всего, живет в той квартире, так что я имела все шансы застать его дома. Район был, конечно, так себе, но я помнила, что где-то рядом жила моя бывшая одноклассница, так что решила, если что, сослаться на нее. С этой целью я даже позвонила ей, чем, наверняка, изрядно удивила, не общались мы давно. Поболтав минут пять, в тайне радуясь, что после школы номер она не сменила, я сказала, что надо как-нибудь встретиться и даже намекнула, что заеду. Она растерянно согласилась, после чего мы и распрощались. Вскоре я приткнула машину возле кустов в соседнем с нужным домом дворе, а сама расположилась за знакомыми гаражами. Ждала я, очевидно, у моря погоды, потому что сидеть безвылазно в квартире Сашка мог долго, что продемонстрировал, пока жил у меня. В окошке я его вряд ли разгляжу, а даже если и разгляжу, прока никакого. Меня бы вполне устроила такая же случайная встреча, как в универсаме накануне. Хотя, пожалуй, ребята разволнуются, разглядев в этом злой умысел. Тут я вспомнила, что попадала под колеса обоих, при чем реально случайно, и списала это в сторону своей удачи. В плане, стала верить в то, что они сочтут случайностью и это, вспомнив другие разы. Надежда была весьма сомнительная, но за неимением лучшей, подошла и она. У гаражей я просидела довольно долго и уже успела за это время трижды отчаяться и снова восстановить дух. В один из таких моментов дверь подъезда распахнулась, и я увидела Сашку собственной персоной. Он вышел, насвистывая что-то, и направился с мусорным пакетом в сторону баков. Я подумала, что это мой шанс: до мусорки было минуты две, плюс обратно. Я вылезла из гаражей и понеслась вокруг дома со скоростью света. Быстро отдышалась и вошла во двор, растерянно озираясь. Вошла, надо сказать, вовремя: Сашка как раз пересекал его и был уже недалеко от двери в подъезд. Не заметить друг друга мы просто не могли. Я замерла, по привычке открыв рот, а он едва заметно поморщился и как-то сразу затосковал. Причины его тоски мне были понятны, но замечать их я не собиралась.
   -Ты! - ткнула я пальцем в его сторону.
   По-моему, в его глазах мелькнуло желание скрыться в подъезде, но он его поборол.
   -Привет, - улыбнулся Сашка несколько мучительно.
   -Я так и знала, - закатила я глаза, - ты меня обманул!
   -Не кричи, пожалуйста, - он приблизился ко мне и посмотрел по сторонам.
   -Я буду кричать, - топнула я ногой, - ты же сказал, что уезжаешь в Питер!
   -Я хотел, - закивал он, добавив грусти в глаза, - но не смог.
   -Поезда на ближайший месяц отменили? - язвительно поинтересовалась я.
   -Вроде того, - кивнул Сашка, помялся, а потом сказал, - я вдруг понял, что не могу без тебя.
   -Чего? - обалдело уставилась я на него.
   -Того, - огрызнулся он, - чего смотришь? Я уехал на вокзал, а в поезд так и не сел, переночевал ночь в отеле, потом сразу к тебе. Приехал, как дурак, стою у тебя во дворе, жду, когда ты появишься. Стоял-стоял, а потом ушел. Думаю, пережду пару дней еще...
   -Чего переждешь?
   -Я подумал, вдруг ты мне не рада будешь.
   -А сейчас я тебе как будто рада. Как ты вообще тут оказался?
   -Квартиру снял по объявлению. А ты что тут делаешь?
   -А, - я махнула рукой и вздохнула, - решила наладить отношения со старыми друзьями, хотела вот с одноклассницей встретиться. Только дом не могла найти, решила во дворе посмотреть, а тут ты.
   Я грозно потрясла кулаком в его сторону.
   -Прости, я как раз собирался к тебе ехать.
   -Да неужели? - усмехнулась я, - считай, что провидение свело нас само, поняв степень страданий вдали друг от друга.
   -И что будем делать?
   -Переезжай ко мне, - сказала я от широты души, руководствуясь, конечно, фразой о том, что держи друзей близко, а врагов еще ближе. Куда ближе, если не в своем доме?
   Тут мне пришла в голову мысль, что не столь давно эти слова уже звучали в моей голове, вспомнила о лже-братце, но решила плюнуть на ситуацию, пусть сами выкручиваются. Сашка, как и Виктор Сергеевич, немного загрустил, но причины отказать не нашел, раз уж такая любовь. Сбегал за вещами, мы прошли в соседний двор, загрузились в мою машину и отчалили. В окне своей квартиры Сашка мелькнул, потому я быстро сообразила, где он живет, хотя, конечно, делала вид, что мне все по барабану.
   Логики в своих действиях я даже сама не обнаруживала, оставалось надеяться, что ее не обнаружат и парни, из чего сделают вывод, что я действовала под напором обстоятельств. Подозреваю, мы все трое гадали, что же у меня на уме и, как ни парадоксально, все не находили ответа.
   Лже-Костика я в квартире не обнаружила, видимо, он трудился на благо моего бывшего. Зато Сашка быстро обнаружил его сумку.
   -У тебя кто-то живет? - подозрительно спросил он.
   Вот и гадай теперь, то ли хорошо играет, то ли Виктор Сергеевич не успел ему сообщить о своем внезапном переезде. Я задумчиво почесала голову и сказала:
   -Брат.
   -Брат? - уставился он на меня, - тот самый?
   -Тот самый, - сказала я покаянно, как будто бы Костик совершил все злодеяния мира, а я, несмотря на все это, укрываю его у себя.
   -Хочешь сказать, он вернулся? - недоверчиво спросил Сашка, из чего я сделала вывод, что он все-таки был не в курсе.
   -Ага, остыл от прежних переживаний, устроился на работу, и я ему предложила у себя пожить.
   -Замечательно, - Сашка сложил руки на груди и принялся сверлить меня взглядом, - и что же он? Сам к тебе приехал?
   -Мы с ним случайно столкнулись, - наморщила я нос, - в магазине, я-то была уверена, что он в Волгограде.
   -И он, значит, решил остаться, - кивнул Сашка.
   -Ага, - радостно подтвердила я, а потом насупилась, - Костик тебе чем-то не нравится?
   Сашка развел руками.
   -Просто я тебя ревную.
   -Он мой брат, - сказала я, а потом крепко задумалась.
   Того факта, что Виктор Сергеевич зовет меня Ксюхой, а Сашка Снежаной я не учла. Безусловно, конфуз будет на лицо, при чем оправдываться придется мне. Они, конечно, негодяи, все знают и так, но несколько неприятных минут пережить придется.
   -Чего задумалась? - вернул меня Сашка к реальности.
   -Ладно, - выдохнула я, - тебе я скажу правду. Костик мне не брат.
   -Что? - выпучил он глаза, но тут же уставился на меня подозрительно, - а кто? Он твой любовник?
   Я в ответ только глаза закатила.
   -Тут другая история. Ты же помнишь, когда в Питере громилы меня сцапали, думая, что я Оксанка?
   -Ну, - продолжал он стоять, скрестив руки на груди.
   -Так вот, Костик приехал за пару дней до тех событий. Брат он вовсе не мой, а Ксюхин, но она боялась ругани с родней, потому и попросила меня соврать, то есть сказать Костику, что я и есть она.
   -Ты серьезно? - не поверил он, - и он не увидел подмены?
   -Нет, они виделись последний раз в детстве. Потом началась вся эта история с кассетой, мне было просто не до Костика, я сюда уехала и думать о нем забыла. В Питере ему было некуда деться, он сюда подался, у них с Ксюхой здесь бабушка. Может, мы бы и не встретились тут, но я случайно попала под его машину.
   -В этом ты мастер, - хмыкнул он.
   -В общем, мне стало его по-человечески жаль, парень он хороший и не виноват в том, что так сложилось. Я его приютила, но решила правду не рассказывать, боялась, он полезет разбираться и дров наломает. Он же вырубил тех громил, когда они первый раз за мной пришли.
   -По виду не сказать, что парень герой, - снова усмехнулся Сашка.
   Опять же, оставалось только гадать, то ли он прирожденный актер, то ли, действительно, к Виктору Сергеевичу добрых чувств не питает.
   -Так его сестра вроде объявилась? - начал он выспрашивать дальше, - давай сведем родственников. Твой бывший, возможно, рад не будет, но куда он денется?
   Я только поразилась безупречности плана. Сашка понимает, если я знаю, что Костик никакой не Костик, то не соглашусь на подобный вариант. А если не знаю, то должна уже радостно набирать номер подруги. С последним я не спешила, мучительно пытаясь придумать аргументированную причину.
   Не знаю, о чем думал в это время Сашка, но выдал он следующее:
   -Скажи мне честно, он тебе нравится?
   Я немного растерялась, отчего он уверенно продолжил:
   -Я же понимаю, насильно мил не будешь, соберу вещи и уеду.
   Знала я, куда он уедет, назад в съемную квартиру.
   -Не уезжай, - всхлипнула я, - просто... просто все так запуталось. Сначала Костик, он хороший, он пытался мне помочь... Потом ты... История вся эта... Я ужасно испугалась.
   Тут я разрыдалась всерьез и даже увлеклась. Сашка суетливо бегал вокруг меня, больше всего похожий в тот момент на курицу-наседку, вставлял какие-то слова, но я только начинала голосить еще громче. В конце концов, я схватила его за руки и сказала:
   -Пообещай, что не уедешь!
   Женские слезы все-таки имеют над мужчинами странную власть, потому что Сашка вздохнул и сказал:
   -Хорошо.
   Эти слова подействовали на меня благотворно, я сразу начала приходить в себя. Выпила воды, предложенной Сашкой, нервно вздрагивая при этом. Он почесал затылок, потом спросил:
   -Что же теперь делать с этим братцем?
   -Давай пока ничего не делать, - выпалила я, а он уставился на меня.
   -То есть?
   -Дай мне пару дней, я все решу.
   Сашка побуравил меня взглядом и согласился.
   -Ты лучший, - я даже чмокнула его в нос.
   -Я бы предпочел другую благодарность.
   -С этим повременим, - взгляд мой наполнился грустью.
   -Из-за этого прохвоста?
   Тут раздался звонок в дверь, я пошла открывать и смогла лицезреть самого прохвоста. Виктор Сергеевич прошел в прихожую, еще не зная, какой подарок его ждет, тут и наткнулся на Сашку, стоящего в коридоре, прислонившись к стене. Виктор Сергеевич выразил немалое удивление, а Сашка только развел руками. Лже-братец немного потосковал, напряженно хмурясь, а потом сказал:
   -Можно с тобой поговорить?
   Вопрос адресовался мне, потому мы проследовали в его комнату, и он даже прикрыл дверь.
   -Как он здесь оказался?
   -Мы столкнулись на улице, - я, не жалея красок и вдохновения, поведала ему историю об однокласснице и встрече с Сашкой. Про его большую любовь тоже не забыла сказать, потому в конце добавила, смутившись, - не гнать же его, в самом деле. Ведь человек из-за меня вернулся...
   Виктор Сергеевич некоторое время думал, разглядывая шкаф, позади меня, а потом выдал:
   -Не нравится он мне.
   -Почему? - удивилась я.
   -Это твой дружок-бандит, про которого ты мне рассказывала?
   -Ну, - не стала я отрицать.
   Конечно, стоило бы помнить, ври да не завирайся, но я на это плюнула, потому что завирались вокруг все. А я что, хуже, что ли?
   -Он точно не нашлет громил на меня, как это было в прошлый раз?
   -В прошлый раз громил он наслал на меня, - все-таки заметила я, - а ты просто попал под раздачу по доброте душевной, так как не можешь пройти мимо, когда обижают сирых и убогих.
   -Это ты себя убогой назвала? - хмыкнул он, а я смиренно кивнула.
   -Тоже мне, убогая, - улыбнулся он и сказал, - ладно, попробуем подружиться.
   Но с этим у них явно не заладилось. Во-первых, они упорно делали вид, что знакомы никогда не были и в ближайшее время не собираются. Во-вторых, старались держаться друг от друга подальше, а если виделись, то взгляды дружественными назвать было сложно. В-третьих, они столь же упорно пытались провести со мной время, при чем отдельно друг от друга. Через пару часов я напоминала себе военного корреспондента, снующего от одной вражеской границы к другой. Их комнаты находились по соседству, так что перебежки были недолгими, однако, общение напоминало сиденье на бочке с порохом, которая вот-вот готова взорваться. В общем, они меня так довели, что я пожалела, что все это устроила. В какие-то моменты меня посещала мысль, что они сговорились и таким образом надо мной издеваются, в ней я вскоре утвердилась, потому решила не идти на поводу. В очередной раз, когда я шла в стан одного из врагов, я остановилась и направилась в кухню. Оттуда позвонила Лешке.
   -Что случилось? - испугался он, - время одиннадцать ночи.
   -Ты не настолько стар, чтобы называть это время ночью, - подхалимски сказала я, а он сразу посуровел.
   -Говори, чего надо.
   -У меня тут два мужика дома.
   -Пытают? - снова испугался он.
   -Пока только морально.
   -Ты можешь все толком объяснить?
   -Некогда объяснять, - перебила я, - срочно бери три бутылки водки, пару соков и дуй ко мне.
   -Ты что задумала?
   -Будем бухать. Завтра выходной, значит, ты не работаешь. А у меня критическая ситуация.
   -Ладно, - нехотя сказал он, - скоро буду.
   Повесив трубку, я заглянула в коридор, ведущий в места боевых действий: обе двери прикрыты, за ними бормочут телевизоры.
   -Посмотрим еще, кто кого, - пробормотала и я.
   Лешка появился минут через сорок, активно трезвоня в дверь. На моих мужчин это повлияло, они, забыв о вражде, вышли в коридор. Замерли, держась в стороне друг от друга и глядя на меня. Я ничего говорить не стала, а просто отворила дверь. На пороге стоял Леха и радостно улыбался, держа в руке пакет.
   -Это еще кто? - тут же спросил Сашка.
   Леха на его слова внимания не обратил, завалился внутрь и даже обнял меня. Я почувствовала запах алкоголя и поняла, что друг сердечный принял еще по дороге, то ли для храбрости, то ли просто захотелось.
   -Это Леха, - возвестила я, - праздник у нас сегодня.
   -Какой еще праздник? - судя по тону, в этом вопросе Виктор Сергеевич был солидарен с Сашкой.
   -Так выходные же, - невозмутимо ответил Леха и прошлепал на кухню, я следом за ним, и ребята за нами, а куда им еще деться?
   Леха выставил на стол три бутылки водки, одна из которых была уже почата, и два больших пакета с соком.
   -Шутишь? - лже-братец оглядел нехитрый стол и даже присвистнул, Сашка только хмыкнул, сел на табуретку и сказал:
   -Наливай.
   Леха радостно потянулся за стопками, я вытащила из холодильника все, что могло сойти за закуску. Виктор Сергеевич тоже присел, правда, по другую сторону от Сашки. Видимо, решил не уступать ему в этом вопросе. Мы выпили по первой и тут же закусили. Недолго думая, Леха разлил по следующей.
   -Между первой и второй, как говорится...
   Мы снова выпили. То ли Леха вошел в раж, то ли решил, что я позвала его к себе, чтобы ребят споить, но он разлил по третьей довольно скоро. Сам не молчал, потому что трепаться любил и умел, раз уж это его профессия. Вскоре ребята подобрели, опрокидывая в себя стопку за стопкой. Я свои тихонько сливала в стоящий рядом графин с водой. Напиться в мои планы точно не входило. В общем, через час, Леха уже практически обнимался то с Сашкой, то с лже-братцем, я сидела, подперев голову рукой, активно делая вид, что пьяна. Еще через два часа запасы спиртного заметно уменьшились, а мужские головы явно клонило ко сну. Я покинула всех часом раньше, сделав вид, что хочу спать. В общем, часа в три ночи, я услышала топот, который издавали три пьяных мужика, при этом приговаривая:
   -Вот так, потихоньку, чтобы соседей не разбудить.
   Возле моей двери они замерли. Я приоткрыла глаза, надеясь, что в темноте они этого не заметят. Троица стояла в проеме двери и пялилась на меня.
   -Ангел, - выдал, наконец, Леха, а остальные покивали в ответ.
   На этом посещение меня закончилось, некоторое время я еще слышала шум, раздававшийся то из одной комнаты, то из другой, но через полчаса все затихло. Я полежала еще немного, потом тихонько поднялась и вышла в гостиную, обнаружив на диване мирно спящего Леху. Потом прошла в комнаты ребят, заглянув сначала в одну, потом в другую. Оба спали на кроватях, как были, одетыми.
   -Что ж, - пробормотала я, - приступим.
   Первым я обследовала комнату лже-братца. Нашла в кармане пиджака, висевшего на дверце, паспорт на имя Виктора Сергеевича Мельникова и кошелек с довольно приличной суммой денег. В спортивной сумке были только пара футболок, джинсы и кофта с кроссовками. Это, видимо, для поддержания образа Костика. Не найдя ничего ценного тут, я переключилась на Сашку. Его документы я нашла в сумке. Калинин Александр Александрович, двадцати восьми лет отроду, прописка питерская, адрес я, на всякий случай, запомнила. Вернула документы на место и продолжила обследовать сумку. Тут увидела диск и прямо нутром почуяла, что это тот самый. Неужели не додумался его спрятать? Я вот со своим до сих пор не расстаюсь, даже когда сплю, держу его под матрасом. Тут некстати подумалось, если кто-то всерьез решит проверить наличие у меня дисков, долго мучаться не придется. Я сочла это упущение неприятным и решила-таки озаботится вопросом перепрятки столь вещественной улики. Повертев Сашкин диск в руках, я собралась, было, вернуть его обратно, но в последний момент передумала. Если сейчас их тут держит только мое неуемное желание быть рядом, то теперь появится фактор существеннее. Что там за делишки они обстряпывают, я не знаю, но пешкой в чужой игре быть надоело. Я забрала находку, прошла в комнату, вытащила диск из коробочки и сунула туда записанный когда-то альбом любимой группы. После чего аккуратно вернула его в Сашкину сумку и удалилась к себе. Диски нужно было срочно перепрятать, душа требовала наплевать на время суток и выполнить эту задачу прямо сейчас, но разум говорил об обратном. Где спрятать диски поздно ночью? Гонимая жаждой авантюры, основанной на злости на обоих прохиндеев, я собралась и отправилась в круглосуточный магазин. Сунула диск в их камеру хранения, после чего неспешно прошлась вдоль прилавков и купила воду. Здание магазина я покинула с ключом от камеры хранения в кармане. Второй диск на свой страх и риск я опустила в свой же почтовой ящик, аккуратно, чтобы со стороны он не бросался в глаза. После чего потрусила в квартиру, искренне надеясь, что все спят. Меня встретил торжественный храп, прислушавшись к которому, я даже смогла обнаружить отголоски "Времен года" Вивальди. Я быстренько прошла в свою комнату, разделась и легла в кровать. Уснула быстро, видимо, от стресса, а может, оттого, что было уже пять утра. Так или иначе проснулась я от запаха еды. Доносился он из кухни, оттуда же доносились и приглушенные голоса. Я вылезла из кровати и кинула взгляд на часы - одиннадцать. Как была, в пижамных шортах и майке, я протопала в коридор, махнула рукой всем троим, с хмурым видом восседавшим в кухне, после чего прошествовала в ванную. Привела себя в порядок и вернулась в кухню, сразу получив свою порцию омлета и чашку кофе. Аппетит у меня был, в отличие от остальных страдальцев, вяло ковыряющих вилкой в тарелке. Они наблюдали за тем, как я радостно поедаю яичницу, и молчали.
   -Когда у меня отходняк, - заметила я с набитым ртом, - я всегда много ем.
   Вскоре моя порция закончилась, и я, особо не церемонясь, придвинула к себе Лехину. Он не возражал.
   -Это мы вчера немного переборщили, - заметил он, вздыхая. Следом за ним вздохнули и остальные.
   -Есть такое, - беспечно ответила я, поглощая омлет.
   Вдруг раздался скрежет ключей, я тут же подавилась омлетом, потому что догадалась, что произойдет дальше. Так оно и оказалось: мой бывший благоверный прошел в кухню и уставился на нас. Остатки былого праздника ребята прибрали, потому со стороны это все напоминало, скорее, милый семейный завтрак.
   -Какого черта здесь происходит? - по реакции Игоря можно было догадаться, что ему мысли о семейном завтраке в голову не пришли.
   Леха при появлении бывшего постарался слиться с местностью, Игоря он всячески уважал и страшился. Сашка только поморщился, видимо, крик не очень хорошо лег на его головную боль, а вот Виктор Сергеевич был довольно хмур.
   -Ты-то здесь как оказался? - ткнул он пальцем в последнего.
   Тот флегматично развел руками. То ли объясняться не было желания, то ли обстановка не располагала. Возможно, и то, и другое.
   -Ты, что, - я была следующая на очереди, - не могла ни одного другого мужика найти в этом городе?!
   Речь шла, безусловно, о новоявленном заме.
   -Чем этот мужик плох? - с вызовом спросила я, поднимаясь со своего места и выставляя вперед подбородок.
   Игорь сжал зубы, ухватил меня за руку, вытянул в прихожую и зашипел:
   -Ты решила таким образом со мной поквитаться?
   -Ты о себе слишком высокого мнения.
   -Зачем ты с ним спуталась, а? Хочешь меня позлить тем, что весь город болтает о том, с кем ты спишь?
   -Больно ты мне нужен, злить тебя.
   Я вернулась в кухню и гордо села на свое место, продолжив есть яичницу. Игорь прошел следом, и теперь они вчетвером наблюдали за мной.
   -Неуемная, - выдал вдруг Игорь, - что за неуемная баба!
   Я стала жевать быстрее, чтобы ответить, но тут Сашка внезапно добавил:
   -И наглая очень.
   Я даже покраснела от возмущения, но тут и Виктор Сергеевич пожелал внести лепту:
   -И характер скверный.
   Я гневно жевала, глядя на них и находя верного друга только в Лехе, который маялся возле подоконника. Подозреваю, был бы у меня первый этаж, да черт с ним, даже второй, он бы уже сбежал через окно.
   -Вы чего это тут надумали? - наконец, спросила я их.
   Они дружно промолчали, Игорь махнул рукой, потом заявил:
   -Не смей меня позорить, поняла? - и удалился прочь.
   -Я, наверное, тоже пойду, - Леха суетливо прошмыгнул в прихожую, чмокнув меня на ходу в щеку.
   Сашка с Виктором Сергеевичем переглянулись и уставились на меня.
   -Чего еще? - зыркнула я в ответ, - я вас тут, что, наручниками держу? Хотите - проваливайте. Да и вообще, проваливайте. Видеть вас уже не могу.
   Сашка потоптался, но удалился в свою комнату. Уважаемый зам тоже вроде собрался уходить, но я у него поинтересовалась:
   -Что имел в виду мой бывший, когда поинтересовался, где я тебя подцепила?
   Он замер, потом снова вздохнул, разглядывая меня.
   -Вы вроде незнакомы? - невинно продолжила я.
   Тут появился Сашка, хмуро кивнул и поспешил на выход, а я пошла закрывать за ним дверь.
   -Что, любовь все-таки прошла? - ехидно спросила я, а он горестно вздохнул.
   -Извини, но от тебя проблем больше, чем радости.
   -Ага, - сказала я ядовито, - только учти, если у тебя снова любовь проснется, придется петь серенады.
   -Учту, - хмыкнул он и удалился, а я закрыла дверь и вернулась в кухню, где тосковал уважаемый Виктор Сергеевич.
   Если с Сашкой все было примерно понятно, то этот вызывал вопросы. Он смотрел на меня исподлобья, но грустно, чем даже сумел вызвать в сердце странные позывы. Я уставилась на него.
   -Что скажешь?
   Он снова вздохнул, довольно печально, потом сказал:
   -С твоим бывшим мы, действительно, знакомы.
   -Неужели? - вздернула я брови, гадая, какую историю он выдаст на этот раз.
   Надо сказать, он меня удивил, потому что внезапно сказал правду.
   -Мы с ним компаньоны по работе.
   -Чего? - выпучила я глаза на всякий случай.
   -Если коротко, - снова вздохнул лже-Костик, - никакой я тебе не брат. А ты мне не сестра и никогда ею не была. И Костику неведомому тоже.
   Я так и стояла с открытым ртом.
   -Ты знал? - пролепетала неуверенно.
   -Конечно, знал, с самого начала, когда в Питер приехал.
   Я воззрилась на него неодобрительно:
   -Давай-ка по порядку.
   -Да все просто, - развел он руками, - ты сбежала в Питер, а твоя подруга сюда. Она, конечно, песни пела о том, что знать не знает, где ты, твой бывший верил ей, видимо, оттого, что грелся у нее на груди. Но мне велел проверить, на всякий случай. У меня в Питере есть знакомый человек, я его попросил поинтересоваться, он и сказал, что ты там, жива-здорова. Только хвост за тобой.
   -Какой еще хвост? - удивленно уставилась я на него.
   -Из двух верзил, которые умеют уговаривать, - усмехнулся он.
   -Иди ты? - выпучила я глаза, прикидывая, - это они меня так давно выглядывали?
   -Ага, - кивнул он, - дружок по секрету шепнул, чьи это люди, и я, если честно встревожился.
   -С чего это?
   -С того, что вокруг тебя им не за чем крутиться, а подружка твоя журналистка, приехала сюда, сразу окрутила твоего бывшего и на Канары зовет. У меня это вызвало некоторые опасения.
   -И ты решил их проверить?
   -Решил.
   -А Игорь?
   -Ему я не стал сообщать о своих планах, - продолжил он, - боялся, если девчонка знает, что за люди ведут за ней охоту, то Игорь непременно сорвется туда. А нам это сейчас совсем ни к чему.
   -И ты прикинулся моим братцем? То есть Оксанкиным? - догадалась я.
   -Ага, - снова кивнул он, - причем, ты сама мне в этом помогла, поинтересовавшись, не Костик ли я. Я решил, пока наша парочка будет на Канарах, я спокойно разведаю обстановку.
   -И что обстановка? - нахмурилась я.
   -Невеселая, - хмыкнул он, - ты правду рассказывать не стала, так что пришлось соблюдать семейные отношения.
   -А не хотелось? - съязвила я в ответ.
   -Даже себе не представляешь, как, - он усмехнулся и вдруг встал и подошел ко мне.
   Я занервничала, но он внимания не обратил, а просто прижал меня к стене. Видимо, у мужчин это излюбленный метод. Потом наклонился ближе и сказал тихо:
   -Как тебя увидел на пороге квартиры в Питере, так больше ни о чем думать не мог.
   -Между тем, успел найти себе девицу, - заметила я, суетливо пряча взгляд.
   Он усмехнулся:
   -Ты ревнуешь?
   -Я? - вскинула я подбородок, - с чего это мне тебя ревновать? Ты же просто...
   Договорить я не успела, потому что он запечатлел на моих губах жаркий поцелуй. Тут надо сказать, что прошлый опыт меня ничему не научил, потому что вместо того, чтобы отстраниться и дать ему сковородкой по голове, я ответила. Поцелуй стал еще жарче, он внезапно подхватил меня на руки, я обхватила его ногами, и мы начали перемещаться в сторону спальни. Тут и раздался спасительный звонок в дверь. Начиная понимать, что я творю, я быстренько отскочила от Костика, точнее, от Виктора, и уставилась на дверь с таким видом, словно она меня в чем-то обвиняла. Звонок продолжал звенеть, а я стоять. Наконец, я опомнилась, бросила взгляд на братца, а он усмехнулся. Я поправила волосы и открыла дверь. На пороге стояла Оксанка, довольно сиротливо, кстати.
   -Можно войти? - спросила она, а я только сделала приглашающий жест.
   -Тут такие дела... - грустно начала она, но тут же увидела Виктора Сергеевича и примолкла.
   Он на нее посмотрел без интереса, потом сказал:
   -Поеду я, наверное.
   -Иди на кухню, - кинула я Оксанке и посеменила в комнату за замом.
   Он надевал пиджак, а я хмуро его разглядывала.
   -Может, хоть скажешь, как тебя зовут на самом деле?
   -Виктор, - улыбнулся он, закидывая спортивную сумку на плечо.
   -Значит, тоже сбегаешь от меня, Виктор?
   Он усмехнулся и замер:
   -Дела удобнее делать в своей квартире, - ответил он, - а то, чем мы будем заниматься с тобой, сложно назвать делами.
   Я покраснела, а он снова начал меня целовать, особо не церемонясь. Это, безусловно, внесло в мою жизнь волнение, но долго продолжаться не могло. Когда мы закончили, он провел рукой по моему лицу и сказал:
   -Я позвоню.
   После чего я проводила его до дверей, а потом направилась к подруге. Та сидела в том же сиротливом состоянии, так что я заподозрила неладное.
   -Что случилось? - спросила ее.
   Она вздохнула и закурила. Однако, выдохнув дым, спросила о другом:
   -Этот парень, кто он?
   -Да так, - неопределенно махнула я рукой.
   -Да ладно, - усмехнулась она, - я его видела, это зам Игоря, Виктор, кажется.
   -Может, и Виктор, - туманно ответила я, всем своим видом показывая, что данная тема мне не интересна.
   -Не боишься, что Игорь с вас обоих шкуру спустит?
   -По поводу? - удивилась я вполне искренне.
   -Для него это большой удар по самолюбию.
   -Переживет, - беспечно сказала я.
   -Ага, - кивнула она печально, и я снова насторожилась.
   -Так что произошло?
   Ксюха снова вздохнула, а потом выдала:
   -Игорь меня бросил.
   -Что? - открыла я рот.
   -То, - печально кивнула она головой, - вчера вечером пришел и говорит, мол, Оксана, есть серьезный разговор. Сам мается, я так и поняла, хочет мне от ворот поворот дать.
   -С чего это он?
   -А то непонятно, - усмехнулась она.
   -Мне непонятно, - честно сказала я, - ты же говорила, что у вас все на мази.
   -Это у меня все было на мази. А у него, видимо, нет. Когда на Канарах были, все было отлично, а как сюда вернулись... - она махнула рукой.
   -И что разговор? - вернулась я к началу, - почему вдруг он тебя бросил ни с того, ни с сего?
   Ксюха снова горестно усмехнулась.
   -Не догадываешься? Сказал, что тебя любит и жить без тебя не может. Мол, ты, Оксана, хорошая женщина, но сердцу не прикажешь.
   -Иди ты? - челюсть у меня просто отвалилась, - так и сказал? Ты ему не верь.
   -В смысле?
   -В прямом, - авторитетно заявила я, - эту причину он просто так придумал, как самую простую, понял, что ты против такого не попрешь. Если он тебя выставил, значит, у него на этот счет есть другие мысли, которые тебе Игорь озвучить не пожелал.
   -Ты серьезно? - смотрела она на меня недоверчиво.
   -А то, - кивнула я, - я же говорила, ты Игоря плохо знаешь. Ему палец в рот не клади. Он такое может завернуть, если ему в голову что-то придет...
   -И что предлагаешь делать?
   -Так ты хочешь его вернуть?
   -Не знаю, - пожала она плечами, - Игорь хороший мужик, но не могу сказать, что разрыв меня настолько сильно расстроил. Я больше волнуюсь за свою безопасность.
   -Ты про историю с кассетой?
   -Ага, - дернула она плечами, - боюсь, приеду домой, а там меня ждут с распростертыми объятьями.
   -Кто ждет? Откуда такие мысли?
   Она немного помялась, а потом спросила:
   -Ты у меня номер тетки брала...
   -Брала, - тут же насторожилась я.
   -Костику звонила?
   -Звонила.
   -И что скажешь?
   -А ты что скажешь?
   Она воззрилась на меня в печали.
   -Снежка, не дури. Костик мне сам позвонил, хотел договориться по поводу своего приезда.
   Я вздохнула, а она маетно посмотрела на меня.
   -По всему выходит, Костик-то еще в Питер не приезжал.
   -Не приезжал, - покаянно сказала я.
   -Однако, с тобой кто-то жил и назывался моим братом.
   -Кто-то жил.
   -А кто? - посмотрела она на меня.
   -А вот это и мне интересно, - неожиданно ответила я, - думала, у тебя спросить, но откуда же ты знаешь, коли тебя там и вовсе не было.
   -То есть ты его не знаешь?
   -Понятия не имею, что за персонаж, - упорно помотала я головой, - но есть подозрения, что появился он в связи с кассетой. Так сказать, чтобы контролировать процесс вблизи.
   Подруга покачала головой.
   -Что творится-то... А ты его узнаешь, если увидишь?
   -Отчего же не узнать, - пожала я плечами, - все-таки мы с ним прилично времени вместе провели.
   -Вот, - пожаловалась Оксанка, - а ты говоришь... Как домой возвращаться?
   -Сейчас ты где живешь?
   -Вещи к бабке свезла, - поморщилась она.
   Понять ее было можно, бабуля вряд ли встретила внучку с лаской и нежностью.
   -Так поживи у нее какое-то время.
   -Какое? - подруга вскинула на меня взгляд, - месяц? Год? Назад все равно придется возвращаться, а там ни тылов, ни элементарно мужского плеча.
   От таких перспектив мы обе затосковали, я, конечно, из солидарности, хотя у меня тоже крепкого мужского плеча не обнаруживалось, несмотря на обилие последних. Потом я сказала:
   -Так пойди к Игорю и расскажи ему правду.
   Подруга выпучила глаза.
   -Издеваешься?
   -А почему нет? - продолжила я, - Игорек, может, тот еще негодяй, но женщину в беде не бросит. Былые чувства еще не остыли, так что помочь он просто обязан. Там, глядишь, надавишь на приятное прошлое, он и размякнет.
   Оксанка покачала головой:
   -Я даже боюсь спрашивать твое мнение об Игоре.
   -Правильно, - согласилась я, - по что оно тебе?
   -Но если я ему расскажу о кассете, придется рассказать и о твоих приключениях.
   Этого я, конечно, не учла. Села за стол, призадумалась и даже голову почесала. Вроде как пытаясь умные мысли призвать. Однако они не спешили. Расскажи Ксюха все Игорю, так он, пожалуй, нас обоих запрет в своем доме. Она это переживет, а мне там точно торчать ни к чему. У меня тут вроде как страсти кружат. Опять же за дисками пригляд нужен.
   -Ты не рассказывай про меня, - выдала я.
   -То есть?
   -Ой, - махнула я рукой, - ты же журналистка, наври что-нибудь и вырази опасение о своем возвращении.
   -Он скажет, Снежана у тебя жила, и все было спокойно.
   -Так то я, а то ты. Чего с меня взять? Скажешь, приходили ребятки, грозно спрашивали, где ты, я от страха правду и рассказала.
   -Думаешь, прокатит? - покосилась на меня подруга, - все равно же он тебя будет опекать.
   -По крайней мере не придется сидеть в его доме, - задумчиво сказала я, - мне двух с половиной лет хватило, я его видеть не могу.
   -Ладно, - выдохнула Ксюха, - можно попробовать.
   -Удачи, - я проводила ее, а сама затосковала.
   По всему выходило, что история закрутилась хуже некуда. Ксюха, Сашка, новоиспеченный зам, теперь еще и Игорь влезет в это все... А мне-то что делать?
   Делать было решительно нечего. Я в очередной раз пришла к мысли, что ничего, кроме как ждать, не остается. Потом снова задумалась о диске и Сашке. А если он его посмотрит и обнаружит, что там только песенки известной группы? Он же бандит, а значит, человек опасный. Что ему стоит вернуться и с меня шкуру спустить? Моим словам тогда веры будет мало. Диск ему этот нужен позарез, раз уж он такие песни тут пел. От этих мыслей мне стало совсем неуютно в квартире, потому я решила стремительно ее покинуть. Быстро оделась, выскочила на улицу, но чувства свободы не получила.
   "А если за мной следят", - мелькнуло у меня в голове, я перепугалась и стала озираться по сторонам, но ничего подозрительного не обнаружила.
   Потом я чертыхнулась и подумала, если уж им так хочется следить, пусть следят. Некоторое время поразмышляв, я пошла в центр пешком. Тут мне пришла в голову мысль о несчастном диске, который одиноко лежит в камере хранения в магазине. А что, если охрана проверяет их? Боюсь, несколько приезжих из ближнего зарубежья граждан будут сильно удивлены оставленному подарочку. Еще и в интернет выложат, с них станется. Тут я даже хмыкнула, при таком раскладе история, конечно, закончилась бы стремительно, правда, боюсь, что история моей жизни тоже. В общем, прикинув так и так, я отправилась в магазин за диском. На мое счастье, он так же лежал в камере хранения, но, переместив его к себе в сумку, я почувствовала некое облегчение, как мать, которой вернули ее неразумное загулявшее дитя. Правда, тут же меня одолели сомнения, а мир вокруг показался сборищем врагов, хитроумно выслеживающих меня и поджидающих за углом, чтобы пырнуть ножом, выхватить сумку и... Мысли сказывались на мне не лучшим образом, потому, видимо, на углу дома я вдруг резко затормозила и рванула на пешеходный переход, благо, как раз горел зеленый человечек. Не успела я вздохнуть спокойно, как тут же заприметила, что доселе мирно кого-то ждавший паренек растерянно заметался, а потом тоже рванул следом за мной. Это меня насторожило, потому я припустила еще активнее, к тому же, светофор уже переключился на красный, и машинам мое поведение не очень нравилось. Я же, памятуя о своей любимой привычке попадать под колеса, тем более в восторге не была, однако неслась вперед, не глядя по сторонам. Парень моему примеру последовать не смог, потому досадливо морщился, совершенно бездарно разыгрывая увлеченность детьми на детской площадке. Решив не облегчать ему жизнь, я ринулась в ближайший двор, через который можно было попасть к большому торговому центру. Однако забежав за поворот, я вдруг ощутила в себе прилив небывалой мужественности, потому что вместо того, чтобы бежать дальше, я остановилась за углом и стала ждать. Ждать пришлось недолго, буквально через пару минут я услышала торопливые шаги и ринулась навстречу, в буквальном смысле сшибая парня с ног. Было совершенно очевидно, что силу я приложила немалую, однако я напустила на себя вид испуганной добродетели, потому, только оказавшись на земле практически верхом на парне, я слабо охнула и зарделась.
   -Извините, бога ради, - запричитала я, вскакивая и начиная отряхиваться.
   Он поднялся следом и поглядывал на меня с недоверчивостью. Я молчала и улыбалась, глядя на него с робостью, он тоже молчал. Пауза грозила затянуться, но меня это не смущало, я продолжала улыбаться, создавая видимость, что, падая, ударилась головой. Наконец, до паренька дошло, что я так и буду молчать, потому он натужно улыбнулся и сказал:
   -Ничего страшного, я, знаете ли, тоже хорош.
   -А вы, действительно, ничего, - тут же среагировала я, отчего он посмотрел на меня уже с опаской, - не хотите по чашечке кофе выпить? Понимаю, это довольно странно выглядит, но...
   Паренек огляделся по сторонам в ожидании хоть какого-то спасения, но очевидно, что выхода у него уже не было.
   -Хорошо, - вздохнул он немного грустно, - давайте.
   -Тут недалеко кондитерская, - взяла я его под руку и, развернувшись, направилась назад к пешеходному переходу, - я как раз туда шла.
   -Неужели, - ответил он, намекая, наверное, на извилистость моего пути.
   Мы-таки вернулись к тому самому углу, благодаря которому я и засекла неведомого преследователя, завернули за него и вошли в кондитерскую.
   -Позвольте угостить вас, - паренек смирился со своей участью и решил наладить общение.
   Что ж, не будем ему мешать.
   -С удовольствием, - ответила я и заказала примерно с четверть меню.
   Лицо его вытянулось, он с сомнением посмотрел на мою тонкую талию и худые ноги, но промолчал. Вскоре я уминала пирожные под его заинтересованным взглядом.
   -Как вас зовут? - поинтересовалась я с набитым ртом.
   -Илья.
   "Врет", - решительно подумала я.
   -А я Снежана, - ответила вслух, - вот ведь мы с вами встретились. Может, это судьба, а? Я как раз недавно развелась с мужем, так горюю, так горюю. И тут вы.
   Лицо Ильи словно окаменело, чувствую, надвигающиеся перспективы его совсем не радовали.
   -Чем вы занимаетесь, Илья? - задала я очередной вопрос.
   Некоторое время он с сомнением на меня смотрел, а потом сказал:
   -Я работаю кладовщиком в компьютерном магазине.
   -Неужели? - еще более радостно заявила я, - я как раз планировала покупать компьютер, может, ты поможешь мне? Ничего, что я на ты?
   -Ничего, - согласился он явно с меньшим из зол, - я с удовольствием помогу.
   -Можно твой номер телефона?
   Илья скуксился, но номер продиктовал. Я записала и даже на всякий случай позвонила ему, чтобы быть уверенной, что он дал мне правильный номер. После чего решила, что миссия выполнена, тем более, все пирожные были съедены, я быстро откланялась, вдруг вспомнив, что у меня скоро встреча с бывшим мужем.
   -Не человек, зверь, - сделала я страшные глаза, поднимаясь, - увидимся, Илюша.
   От Илюши он, мягко говоря, вздрогнул, я сделала ему ручкой и удалилась. Так как надо было срочно все обмозговать, я сразу же поймала такси и отправилась домой, так часто поглядывая в зеркало заднего вида, что водитель заволновался и смотрел на меня с опаской. Дома я быстро прошлась по всем комнатам, Бог знает, кого ожидая увидеть, потом уселась на кровать в гостиной и задумалась. То, что внезапно появившийся Илья следит за мной - факт достоверный, вопрос только, с какого момента? Внутри брезжила надежда, что с сегодняшнего, иначе бы мои ночные передвижения по городу точно были бы проверены, а диски изъяты. По крайней мере, этот. То, что новый персонаж появился по поводу все того же диска, у меня сомнений не вызывало, однако было интересно, чей же мальчик? Я тяжело вздохнула, придя к выводу, что долго размышлять на вопросы без ответов мне не нравится, поднялась и направилась в кухню перекусить. Там-то до меня и донеслись странные звуки с улицы. Сначала я думала, что кого-то зовут, но так как крики не кончались, а я умудрилась расслышать в них что-то знакомое, то подошла к окну и выглянула. Надо сказать, картина моим глазам предстала умиляющая взор: на улице стоял Сашка с букетом в руках и вовсю горланил. Увидев меня в окне, он оживился, заорал еще громче, и я, наконец, признала песню, она вполне могла быть взята с диска, который я сунула ему вместо компрмата. Я мысленно хмыкнула и направилась к балкону. Следует заметить, что народ активно крутился во дворе и выглядывал из окон, так что Сашка произвел фурор. Правда, пел он на троечку, так что, вероятность того, что кто-то вышел на балкон с кирпичом, была немалой.
   -Ты чего это надрываешься? - крикнула я, а Сашка радостно замахал мне букетом, продолжая петь.
   -Заканчивай давай, - попыталась я прервать его, но он меня слушать не желал, так что пришлось наслаждаться песней до конца.
   -Я люблю тебя, Снежана, - присовокупил он в конце, а я чуть с балкона не упала.
   От счастья, конечно.
   -Чего тебе надо? - поинтересовалась я, не торопясь отвечать ему взаимностью.
   -Может, поговорим дома? - все-таки проявил он благоразумность, а я для вида сделала задумчивое лицо, но потом только махнула рукой.
   Пока Сашка несся по лестнице, гонимый внезапно нахлынувшими чувствами и, предполагаю, жаждой отмщения, я стремительно думала, куда спрятать диск. Не придумав ничего, в прочем, кто бы сомневался, я оставила его в сумке. После этого ринулась к входной двери и замерла на пороге в беспечной позе.
   -Что это за театральное выступление? - поинтересовалась я, когда Сашка предстал глазам моим.
   -Это тебе, - протянул он букет, который я критически осмотрела, но приняла.
   Сашка прошествовал в кухню и сиротливо уставился на меня. Я делала вид, что принципиально его не замечаю.
   -У меня есть хоть один шанс на прощение? - поинтересовался он, наконец.
   -Есть, - кивнула я, - перестань водить меня за нос.
   -Что? - искренне возмутился он, - это я вожу тебя за нос? Да я только и делаю, что добиваюсь твоей любви, борясь с постоянно снующими тут мужиками.
   Я задохнулась от возмущения и восхищения одновременно.
   -Ты, - ткнула я в него пальцем, не зная, что сказать.
   -Крыть-то нечем, - довольно ответил он, а я схватила сковородку и начала гоняться за ним по квартире. Сашка убегал довольно ловко, хотя пару раз я его огрела. В конце концов, в последнем стремительном забеге, ознаменовавшем круг примерно десятый, он оступился, полетел вниз, а я, собственно, следом за ним. Сковородка осталась в стороне, а через пару мгновений я обнаружила себя, целующейся с Сашкой на полу коридора.
   -Когда ты злишься, ты еще сексуальнее, - заявил он, продолжая свои поползновения. Я же мысленно металась и даже тянулась снова за сковородкой, хотя на деле это выражалось исключительно тем, что я сильнее прижималась к Сашке. И вот, в тот момент, когда я уже почти забила на все свои принципы и на то, что Сашка, в общем-то, негодяй, раздался звонок в домофон.
   -Не будем открывать, - тут же сказал он, но я решила, что это неразумно, в свете последних событий точно. Пожалуй, не откроешь, так дверь вынесут.
   -Кто? - поинтересовалась я, снимая трубку.
   -Это я, Виктор, - раздался голос, а я вздохнула.
   -Заходи, - нажала я на кнопку и повесила трубку.
   Сашка уже был в кухне, а сковородка стояла на плите, как ни в чем ни бывало.
   -Кого черт принес? - тоскливо спросил он.
   -Это Виктор, то есть, мой братец, который мне совсем не братец, и Ксюхе тоже, оказалось, он компаньон моего бывшего, вот тот и приставил его присмотреть за мной.
   Версия была слегка мной поредактирована, но я знала, что Сашка и так в курсе событий, значит, додумается, что к чему.
   -А ему тут что надо? - нахмурился он, - ты же сказала, что между вами ничего нет.
   -Нет, - замотала я головой, чувствуя стыд.
   Тут и сам Виктор предстал на пороге, я выскочила его встречать, он мне улыбнулся, разуваясь, но так и замер, потому что следом за мной появился Сашка, сложил руки в замок и стал буравить его взглядом. Виктор в долгу остаться не смог, потому ответил на этот взгляд не менее достойным.
   -Тогда какого черта он явился? - задал вопрос Сашка, устав буравить.
   -У меня встречный вопрос, - не остался в долгу Виктор.
   Я затосковала, почему-то сразу возжелав, чтобы они оба покинули чертоги моей квартиры, как это произошло буквально на днях.
   -Ситуация сложная, - начала я, а они синхронно скрестили руки на груди и уставились на меня. Подобный поворот мне не понравился совсем, я почувствовала некий общий порыв, объединяющий их, потому печально вздохнула и разрыдалась.
   Сашка и Виктор тут же смутились, а после заволновались и начали ходить вокруг меня, неловко что-то бормоча. В конце концов, я была усажена в кухне за стол, а передо мной стоял стакан воды, чашка кофе и тосты с маслом и вареньем. Это выглядело так аппетитно, что плакать становилось все труднее, оттого, поразмышляв, я решила, что с тяжелой артиллерией пора завязывать, и наглела на приготовленное, периодически всхлипывая, чтобы они не расслаблялись. Когда, наконец, с тостами было покончено, Сашка все-таки спросил:
   -Из-за чего ты плакала?
   -Ты бы на моем месте не заплакал? - кинула я на него гневный взгляд, - вам, конечно, легко рассуждать, вы мужчины, вы можете себя защитить, а мне каково? Я несчастная жертва обстоятельств, попавшая в совершенно нелепую бандитскую разборку, за мной гоняются какие-то громилы, которые, кстати, ударили меня в живот. Мне грозят смертью, если я не найду какую-то дурацкую кассету, о которой я даже слышать не слышала. Ты, - указала я на Сашку, - я же знаю, что ты бандит, но ко мне вроде неплохо относишься, и этот сомнительный факт - единственное, на что мне остается надеяться. А ты, - повернулась я к Виктору, - вообще наврал мне с три короба, так что теперь непонятно, что ждать от жизни. А если и меня тоже похитят? Кто тогда будет меня спасать?
   -А кого похитили? - удивился Сашка.
   -Его вот, - кивнула я в сторону сразу загрустившего Виктора, - возле ресторана ударили нас дубинками по башке, его забрали, а мне потом пришлось выкуп искать.
   Сашка подозрительно посмотрел на Виктора, а тот упорно делал вид, что за окном происходит что-то интересное.
   -И какая сумма? - задал он вопрос, я назвала. Сашка присвистнул и еще более подозрительно уставился на Виктора.
   -Что ты на меня смотришь? - не выдержал он, - я Снежане сказал, что все верну, значит, верну.
   -У тебя же денег куры не клюют, - заметил Сашка, - так и вернул бы сейчас.
   -Тебя не спросил, - огрызнулся он.
   -Мне на деньги наплевать, - вклинилась я, - меня куда больше волнует моя безопасность. Может кто-нибудь из вас позаботиться о несчастной девушке?
   Сашка с Виктором переглянулись и загрустили еще больше.
   -Понятно, - тут руки на груди скрестила я, - так я и думала, как, значит, в постель, так каждый бежит, штаны поддерживая, а как...
   -Ты с ним спала? - хором спросили мужчины, а я только раскрыла рот, что, конечно, означало крайнюю степень негодования.
   -Да как вы можете такое думать про меня?!
   Оба вздохнули с заметным облегчением, правда, я так и не поняла, чему они радуются, раз уж оба преследуют цели корыстные, используя меня как игрушку в своих играх.
   -Вот что, - ударила я ладонями по столу, - либо вы оба обещаете мне поддержку, либо проваливайте отсюда и не возвращайтесь. Даже с серенадами.
   -Я остаюсь, - тут же воскликнул Сашка, на мгновение обогнав Виктора.
   -Что ж, - радостно приосанилась я, - тогда предлагаю обмыть это дело.
   -Опять пить? - лицо Сашки вытянулось, - я еще от прошлого раза не отошел.
   -У тебя нет проблем с алкоголем? - настороженно поинтересовался Виктор.
   -У меня проблемы только с бандитами, - ответила я, гордо поднимаясь и направляясь из кухни.
   -Кстати, о проблемах, - мой бывший братец припустил за мной, - хотелось бы узнать подробности истории, а то не совсем понятно, от чего же тебя спасать.
   -А ты Сашку спроси, - подмигнула я и скрылась в комнате, оставив ребят вдвоем.
   То, что Виктор в курсе дел, я не сомневалась, так что распинаться перед ним не было никакого желания. Я быстренько надела красивое и довольно короткое платье, накрасилась и причесалась, после чего вышла к ребятам, которые стояли у двери. Взгляд обоих плавно переместился на мои ноги, я усмехнулась и обула туфли на каблуках, отчего подол еще стремительней пополз наверх. Сашка только вздохнул, отвернувшись в сторону стены, а Виктор начал что-то искать в кармане джинсов. Ничего не нашел, но стал выглядеть спокойнее.
   -И куда поедем? - спросил Виктор, когда мы устроились в его машине.
   Я сморщила нос и назвала ресторан муженька.
   -Нет, - тут же отреагировал Виктор, - только не туда.
   -Почему нет? - невинно поинтересовалась я.
   -Потому что твой бывший оторвет голову, причем тебе, а не мне.
   -А ты что скажешь? - повернулась я к Сашке, который вальяжно раскинулся на заднем сиденье.
   -Мне хоть к черту на рога, - философски ответил он, а я кивнула, Сашка натура беспечная, стремящаяся к буддизму и абсолютному спокойствию, так что выбить из колеи его трудно.
   -Вот и поехали, - заключила я, Виктор вздохнул и завел машину.
   На парковке в этот день работал Михаил, потому особых вопросов не возникло, хотя в мою сторону он посмотрел с легкой опаской. Мы прошествовали в зал под растерянными взглядами охраны, которая, полагаю, уже не знала, чего ждать от ситуации в целом и от меня в частности.
   -Шампанского, - радостно провозгласила я подошедшему официанту, а Виктор тихонько добавил, схватив его за рукав:
   -И закуски любой, побольше.
   Вскоре мы пили шампанское, и в этот раз я, действительно, пила, потому как выливать было решительно некуда да и не за чем. Виктор вяло закусывал, а Сашка только морщился от пузырьков, попадавших в нос.
   -Лучше бы водки выпили, - грустно вздохнул он, мы подозрительно уставились на него, потому он быстро добавил, - но не будем.
   -Отчего же? - раздался голос сбоку.
   Мы обернулись и увидели Игоря. Он стоял напротив столика и сурово смотрел на меня.
   -Он точно ничего не сделает? - поинтересовался Сашка еле слышно.
   -При свидетелях не решится, - шепнула я, наблюдая, как Игорь садится напротив меня за стол.
   -Пообедать решил? - невинно улыбнувшись, задала я вопрос.
   -Водки, - кивнул Игорь официанту, тот молча удалился, а мы с грустью переглянулись.
   -Другого места в городе не нашлось? - поинтересовался Игорь у меня.
   -Это мое любимое заведение.
   -Я так и понял, - Игорь примолк, и мы молчали, пока официант не принес водку и бывший не разлил ее по рюмкам на четверых, мы с мучением на лицах взяли свои.
   -Будем, - кивнул он в нашу сторону, и мы выпили. Сашка после рюмки как-то оживился и даже начал улыбаться, подозреваю, водка помогала переходить ему на более высокий уровень осознания, потому что благодать из него так и перла. Игорь разлил еще по одной, и графинчик опустел. На наше счастье. Я плотно заедала выпитое всей возможной принесенной нам закуской, потому что алкогольное опьянение привносило в мою жизнь хаос, беспредел и неуемное желание веселиться. Мы поднялись, раскланялись перед Игорем и направились к выходу, но бывший в последний момент схватил меня за руку и подтянул к себе, шепнув на ухо:
   -Я тебе за это отомщу.
   Я сощурила глаза, но так водка уже возымела действие, пришлось этим и ограничиться, потому как слова не находились. Я вырвала руку и поспешила к ребятам, неуверенно топтавшимся в стороне. Если это с их точки зрения означает защиту невинной девушки, то пользы мне будет немного.
   Мы вышли из ресторана и направились к машине.
   -А как ты поведешь? - подозрительно спросила я.
   -Руками, - отмахнулся Виктор.
   -Но ты же пьян.
   -Я могу водить машину в любом состоянии, - ответил он, садясь за руль.
   Я кинула взгляд на Сашку, но он только развел руками.
   -У меня нет повода не верить его словам.
   -Серьезно? - удивилась я, залезая на переднее сиденье, - а вот у меня поводов тысяча и еще один.
   -Ты меня обижаешь, - покачал Виктор головой, после чего завел машину и лихо сдал задом, чуть не впечатавшись в стоящий неподалеку мерседес.
   -Извини, - пролепетала я, пристегиваясь.
   Мы рванули с парковки так, словно за нами гнались черти. Правда, далеко отъехать не успели, буквально за поворотом откуда-то вылетел здоровый черный джип и буквально впечатался в нас. Виктор чертыхнулся, увиливая в бок и резко тормозя, потому что мы въехали на тротуар.
   -Что за идиоты, - выругался он, а идиоты тем временем показались и сами. Это были два здоровяка, каждый, казалось, превосходил нас троих вместе взятых в весе и размере. Я нервно сглотнула, отстегивая ремень безопасности и пытаясь напомнить ребятам об их обещании защищать меня даже перед лицом собственной смерти.
   -О смерти уговора не было, - вставил тут же Сашка, распахивая свою дверцу, но было уже поздно. Громилы приблизились к машине и сунули в открытую дверь пистолет, угодив дулом прямо мне в висок, отчего я немного занервничала, исключительно из-за прически. Второй тем временем ткнул пистолетом в Сашку и пробасил:
   -Не дергаться, а то будем стрелять без предупреждения.
   Нам с Сашкой мысль дергаться и в голову не приходила, так что оставалось уповать только на благоразумие Виктора, на которого пистолетов не хватило. Он, к нашему счастью, не выскочил из машины и не растворился на просторах Родины со скоростью света, наоборот, замер и уставился на маячившую руку.
   -Вылезли и пересели в нашу машину, - последовало дальше.
   -Это приказ? - нахмурился Виктор, а я затосковала, вспомнив, как он любит поболтать с неизвестными ему громилами о происходящих событиях.
   -Нет, исключительно пожелание, позволяющее сохранить жизни тебе и твоим товарищам.
   Виктор вылез из машины, как в прочем, и мы, и направился к джипу.
   -В чем, собственно, дело? - продолжал интересоваться он, а я пожалела, что пистолета нет у меня, сама бы его пристрелила.
   -По-моему, нам все объяснят, когда мы окажемся на месте, - заметила я, а один из громил хмыкнул.
   -Точно, красотка, тебе я лично все объясню.
   Хотя он и упомянул мою красоту, слова вселили в душу маету и беспросветность. На улице, как назло, никого не наблюдалось, мы сели втроем на заднее сиденье, громилы загрузились вперед, после чего рванули с места.
   -Машина неудачно стоит, - вздохнул Виктор, оглянувшись назад, а я уставилась на него.
   -Ты считаешь, сейчас подходящий момент думать о машине?
   -А когда будет подходящий? Когда эти ребята прижмут нас к стенке и будут все объяснять? - ехидно спросил он.
   -Хватит шуметь, - буркнул один из громил, после чего мы заткнулись, а Сашка, видимо, занялся медитацией, а может, просто задремал. Лично я лихорадочно соображала, что же будет дальше, выпитое с меня как рукой сняло, я поглядывала по сторонам, пытаясь запомнить дорогу.
   -Смотри-ка, как зыркает, - сказал один из громил, имея в виду меня, - может, ее вырубить?
   Водитель кинул на меня взгляд в зеркало заднего вида, а я улыбнулась, как можно дружелюбней, но действия это не возымело. Становилось очевидным, что мое очарование распространяется только на мужчин в среднем весе, а на крупный придется использовать что-то серьезней. Поэтому я закинула ногу на ногу, отчего четыре пары глаз на мгновенье сместились в область ниже пояса, но одной нехотя пришлось вернуться к обозрению дороги.
   -Хороший ход, - шепнул мне Сашка, подмигивая, а я только покраснела.
   Громила спереди крякнул, после чего достал откуда-то черные тряпки и кинул нам.
   -Завязывайте глаза, и чтобы без шуточек, а то голову оторву сразу.
   Мы послушно завязали глаза, так что остаток дороги, который занял, кстати, минут двадцать, я провела в мучительном размышлении о том, как непредсказуем мир. Еще некоторое время назад я была замужем за богатым и известным человеком, меня уважали и обходились со мной исключительно галантно. Потом я стала разведенной женщиной, которой изменил муж, красивой и богатой. Меня по-прежнему уважали и обходились со мной галантно. А теперь ни галантности, ни уважения, ни даже элементарного признания моей красоты. Все и норовят только, что использовать в коварных целях и оставить с носом. К концу поездки я настолько прониклась к себе жалостью, а к недругам праведным негодованием, что твердо решила, если выберусь из этой передряги живой, то на месте сидеть не буду, а сама раскручу этот клубок змей, пытающихся пригреться у меня на груди.
   -Выходите, - раздался голос громилы, и мы, как слепые котята, поползли на этот голос из машины.
   Нас куда-то запустили, явно в помещение, мы прошли еще немного, после чего громила заявил:
   -Можете снять повязки.
   Комната, в которой мы находились, была довольно большой, но нежилой. Из мебели был только письменный стол, довольно старый, за ним стул, а в углу диван, явно сделанный еще до первой мировой.
   Мы воззрились на громилу в недоумении, но он с нами говорить не пожелал, сказав только одно слово:
   -Мобильники.
   Мы нехотя отдали ему телефоны, и он удалился, заперев дверь на ключ. Окон в помещении не было, о мебели я уже сказала, так что тщательный осмотр не принес никакой информации, кроме того, что стол был изготовлен заводом "Заря" в славной республике Беларусь.
   -И что теперь? - поинтересовался Сашка, плюхаясь на диван, отчего тот заскрежетал, готовясь развалиться. Я с опаской присела рядом, а Виктор расположился прямо на письменном столе.
   -Будем ждать, - ответил он, - раз уж нам тактично завязали глаза, есть шанс, что убивать не будут.
   -Только пытать, - хмыкнул Сашка, а я воззрилась на него, тщетно пытаясь натянуть платье хотя бы до колен.
   -Милая, - хмыкнул Виктор, - твоя красота все равно не останется незамеченной, так что можешь оставить свои попытки.
   -Вам легко говорить, среди вас девушка только я, - ответила я.
   -А вдруг они гомосексуалисты? - расширив глаза, посмотрел на меня Сашка.
   -Очень на это надеюсь.
   -Думаете, это как-то связано с вашей историей про кассету? - задал вопрос Виктор, а я уставилась на Сашку.
   -Что? - уставился он на меня в ответ.
   -Ты не знаешь этих громил?
   -А почему я должен знать их?
   -Может, они из Питера.
   -По-твоему, я знаком со всеми питерскими бандитами? - обиделся Сашка.
   -Но ты же бандит.
   -Ты бандит? - переспросил Виктор, глядя на него во все глаза.
   -Конечно, - кивнула я, - он же рассказал тебе про историю с кассетой? Эти громилы привезли меня к главному бандиту, а Сашка, значит, у него помощник.
   -Я, между прочим, водитель, - снова обиделся Сашка.
   -Ага, - согласилась я и кивнула на Виктора, - этот тоже прикидывался водителем, когда мне лапшу на уши вешал, что он мой братец из Волгограда.
   -Милая, - укоризненно посмотрел на меня Виктор, но Сашка его перебил:
   -На каких правах ты ее так называешь, она не твоя девушка.
   -Но и не твоя, - резонно заметил Виктор, и они оба посмотрели на меня, отчего я только криво улыбнулась. Так как подобная реакция никого не устроила, продолжила висеть угнетающая пауза, но на мое счастье, заскрипел ключ в замочной скважине, я подскочила и с радостным возгласом:
   -Это за нами, - ринулась к двери.
   Правда, почти сразу попятилась назад, потому что на пороге стоял... Илья. Тот самый Илья, который следил за мной в городе. Волна негодования захлестнула меня, потому я пошла в атаку и первым делом ткнула в него пальцем и заявила:
   -Ты подлец!
   Он выпучил на меня глаза, открыл рот, видимо, желая что-то сказать, но я уже набросилась на него, ловко вытащив из сумки газовый баллончик, прыснула ему прямо в лицо. Илья этого явно не ожидал, потому схватился за глаза и заорал такими словами, которые не то что повторять, вспоминать стыдно. Правда, орал он недолго, потому что спустя мгновение Виктор огрел его стулом по голове, Илья оторвал руки от лица, что-то пробормотал, после чего рухнул на пол. Мы переглянулись и бросились к выходу, но Виктор тут же притормозил.
   -А с этим что делать будем?
   Вопрос адресовался в сторону Ильи.
   -Тут и запрем, - предложила я.
   -А если там громилы нас ждут? - задал он вопрос, не лишенный логики.
   Я притормозила и задумалась.
   -Давайте его с собой, - решила я, наконец, - мы его обменяем на нашу свободу.
   -Сомнительно, - влез доселе молчавший Сашка.
   -У тебя есть план получше?
   -Надо его осмотреть, может, у него пистолет есть.
   Предложение Сашки показалось нам разумным, и мы быстро обыскали парня. В кармане у него нашелся паспорт на имя Семенова Ильи Алексеевича, а также бумажник, в котором помимо денег были права и удостоверение из охранной фирмы. Пистолета или чего-нибудь подходящего мы не нашли, потому задумались.
   -Досмотрели, и что? - спросила я.
   -Берем его с собой, - все-таки решил Виктор, и они с Сашкой подхватили парня с двух сторон. Он тихо простонал, мы переглянулись и двинулись в коридор. Из него мы попали в небольшую комнату, где обнаружили одного из громил, причем без сознания. Мы снова переглянулись, а Виктор процедил:
   -Не нравится мне все это. Снежана, обыщи-ка его.
   Я нервно сглотнула, но к громиле приблизилась. Тут же увидела пистолет, лежащий возле него, схватила и кинулась назад к ребятам. Виктор забрал у меня пистолет, и тут вдруг открылась входная дверь, и на пороге появился второй громила с коробочками из китайского ресторана. Увидев нас в столь странном положении, он икнул, после чего поступил довольно профессионально: бросил коробочки и выхватил из-за пазухи пистолет, направляя его на нас. Виктор тоже не растерялся, упер свой пистолет в висок Илье, который уже начал приходить в себя, и грозно сказал:
   -Не дергайся, иначе я прострелю ему башку.
   Громила непонимающе заморгал, переводя взгляд с Ильи на Виктора, а потом выдал:
   -Мне-то какое дело? Что тут вообще происходит?
   -Я застрелю вашего человека, - для убедительности Виктор даже потряс Илью, отчего тот снова застонал и уже более-менее осознанно огляделся. Происходящее его не порадовало.
   -Какого черта? - продолжал недоумевать громила, - кто этот задохлик, и кто вырубил Быка? Вам, соплякам, мало не покажется.
   Тут до меня начало медленно доходить. Илья, скорее всего, продолжил слежку за мной, увидел, что нас похитили, направился следом и попытался помочь. А я, будучи излишне разгневанной, все поняла иначе, потому теперь... Оттого, что происходило теперь, я даже зажмурилась ненадолго, после чего легонько дернула Виктора за полу пиджака.
   -Что? - недовольно шепнул он.
   Шепот его был, конечно, излишен, громила все равно нас слышал, хотя бы потому, что стоял в двух шагах, все еще угрожая пистолетом.
   -Мне кажется, мы заняли неверную позицию, - пробормотала я максимально тихо.
   -Что? - снова спросил он, а Сашка только ушами задергал.
   -Мне кажется, это парень хотел нам помочь.
   -Что? - тут Виктор не выдержал и высказался вслух.
   -Чего вы там бормочете? - не выдержал громила, - пошутили и хватит. Не знаю, что тут произошло, но ты, парень, лучше положи оружие на пол, иначе я отстрелю твоей красотке ногу.
   -Можешь стрелять, - ответил Виктор невозмутимо, - мы с ней вообще незнакомы.
   У меня от этих слов только челюсть отвисла. Уже наплевав на ситуацию, я решила высказать наболевшее, а, может, даже огреть Виктора по голове стулом в отместку, но он на меня так зыркнул, словно намекал, не волнуйся, у меня есть план. Однако, мне это спокойствия не принесло, может, план у него и есть, но если мне прострелят ногу, какая от этого плана польза.
   -Вот выстрелю, посмотрим, как ты запоешь, - хмыкнул громила, переводя на меня пистолет, а я решила, что риск не мое второе имя, и спряталась все за того же Виктора.
   Он, кстати, поняв, что от Ильи толка мало, перевел пистолет на громилу и теперь они стояли друг напротив друга в довольно воинственной позе. Исход поединка вроде бы был неясен, но тут громила с ловкостью извлек из-за пояса еще один пистолет, и спорить стало труднее.
   -Шутки в сторону, - грозно сказал он, - клади пистолет на пол, а то прострелю башку и тебе, и твоему дружку.
   Так как дружков было двое, Сашка решил, что есть шанс, и аккуратно начал смещаться за Илью, которого по-прежнему поддерживал за руку. Виктор немного подумал, но светлых мыслей не наблюдалось, потому он опустил пистолет.
   -Правильный выбор, - хмыкнул громила, - а теперь медленно положи пистолет на пол и подтолкни его ко мне.
   Виктор выполнил все, что ему было сказано.
   -Теперь оставьте вновь прибывшего здесь, а сами отправляйтесь в ваш номер-люкс. Живо.
   Мы уныло побрели гуськом назад, громила обыскал Илью, забрал у него мобильный телефон и документы и ткнул в нашу сторону. Вчетвером мы зашли в комнату, дверь захлопнулась, ключ повернулся в замке. Некоторое время мы молчали, разглядывая стены, а потом Виктор, наконец, задал вопрос:
   -Какого черта тут только что произошло?
   Я прятала взгляд, чуя за собой вину, но, в конце концов, отвечать все равно пришлось мне.
   -Понимаешь, - покаянно сказала я, - когда я увидела Илью...
   -Погоди-погоди, - влез Сашка, - ты, что, его знаешь?
   -Мы познакомились недавно.
   -И что? - Виктор старался быть спокойным, - вы познакомились, и что?
   -Ничего, - пожала я плечами, - посидели в кафе, я съела пирожные, потом поехала домой. Я у него взяла номер телефона, чтобы попытаться разузнать, что он за человек, но тут появился Сашка с серенадами, и Илья совсем вылетел у меня из головы.
   -Ты пел ей серенады? - повернулся Виктор к Сашке, а тот только пожал плечами.
   -Там длинная предыстория, без серенад она бы меня вообще метлой из дома погнала бы.
   Илья все это время слушал, молчал и качал головой, отчаянно моргая.
   -Откуда он вообще взялся? - не выдержал Виктор.
   -Он следил за мной, - выдала я и замолкла.
   Две пары недоуменных мужских глаз повернулись к Илье.
   -Тебе придется объяснить нам, что тут происходит, - спокойно сказал Виктор, а Илья только поморщился.
   -Чего тут объяснять, - махнул он рукой, - я из охранного агентства, меня наняли приглядеть за девушкой. Вот я и смотрел.
   -Так смотрел, что она тебя вычислила, - хмыкнул Сашка.
   -У девушки не все в порядке с логикой, - обиженно заметил Илья, чем растерял и так невысокие мои оценки, - невозможно предположить, что она сделает через секунду.
   -Это правда, - согласился Виктор, а Сашка только кивнул.
   -У меня все в порядке с логикой, - выдохнула я, - это вы дураки, складывается ощущение, что вы никогда не имели отношений с женщинами.
   -С чекнутыми - нет, - тут же ответил Илья, а я схватилась за остатки стула, благо, Виктор меня удержал.
   -Сейчас некогда выяснять отношения, меня больше интересует вопрос, кто нанял тебя следить за ней, и с какой целью?
   Илья некоторое время смотрел на нас, размышляя.
   -Вообще-то, это конфиденциальная информация. Я не в праве ее разглашать.
   -Да он просто не знает, - хмыкнула я.
   -Даже если и так, - снова с обидой протянул Илья, - в любом случае, волноваться не стоит, хотя вы и повели себя, как полные идиоты, брызнув мне в лицо газовым баллончиком, а потом еще и стулом по голове врезав.
   -Неужели? - съязвила я, - спасибо, что успокоил, оказывается, повода для тревоги нет.
   -Скоро сюда приедут люди из нашего агентства, - не обратил он на мои слова внимания, - перед тем, как пробраться к вам, я сообщил о ситуации, так что если в течение сорока минут я не выйду на связь, к нам отправится подмога.
   -Ого, - Сашка даже хлопнул в ладоши, - это обнадеживает, остается только надеяться, что за это время нас тут не перестреляют.
   В ответ на его слова заскрипел ключ, и на пороге появились оба громилы. Тот, который был в отключке, названный Быком, смотрел хмуро, в частности на Илью, было видно, что только профессиональная этика сдерживает его порыв надавать парню коленом по ребрам.
   -Поговорим? - поинтересовался второй громила, и мы как-то плавно стеклись к дивану и втиснулись на него вчетвером.
   Бык остался в дверях, а громила прислонился к столу, отчего тот слегка покосился.
   -Значит, так, - начал он, - оставим пока недавний инцидент, хотя вот у Василия Андреевича есть ряд претензий к вашему приятелю.
   -Мы его вообще не знаем, - сделал замечание Сашка, - он свалился на нас, как снег на голову, несет какую-то околесицу.
   -Разберемся. Сейчас меня интересует другой вопрос. Мне нужна кассета.
   На этих словах Сашка нахмурился, Илья недоуменно уставился на нас, Виктор недоуменно уставился на громилу, а я так просто выпучила глаза в ужасе. Только этого мне и не хватало. Очередных негодяев, которые пронюхали о злосчастном компромате и решили поживиться.
   -Кто вас послал? - задал вопрос Виктор.
   Сразу видно, что деловой человек, не то, что Сашка, тот только блаженно лыбится да хмурится, а толка никакого.
   -Не твоего ума дела, - ответил громила, - я знаю, что кассета находится у вас, так что просто отдайте ее мне, и дело с концом.
   -В плане, концы в воду? - хмыкнула я, не выдержав, и мои трое соратников неодобрительно уставились на меня, - а что я? У меня этой кассеты нет. Сашка знает, где она.
   Теперь уже взгляды переместились на Сашку, причем громилы тоже заинтересовались.
   -У меня кассеты нет, - отчаянно замотал он головой.
   -Так дело не пойдет, - вздохнул громила и достал пистолет, что послужило отличным стимулом для развязывания Сашкиного языка.
   -Ах, кассета, - он даже театрально ударил себя ладонью по лбу, но ему никто не поверил, - я понял, о чем вы. Где находится кассета, я, действительно, не знаю, потому как некоторое время назад передал ее своему боссу. Но, каюсь, грешен, алчность взыграла, я забежал к другу и перекинул содержимое кассеты на диск, а сам диск положил в сумку уважаемой Снежане Сергеевне.
   Для наглядности Сашка даже указал на меня ладонью, как бы передавая мне эстафету.
   -Спасибо, - слегка наклонила я к нему голову, - но дело в том, что данный диск лежал у меня дома, куда в последствии уважаемый Александр Александрович наведался и украл его у меня наглым образом, после чего, кстати, удрал.
   -Однако, - тут же подхватил Сашка, - в силу обстоятельств мне пришлось вернуться к Снежане Сергеевне, после чего она нашла диск в моей сумке и подменила его на обыкновенный, с музыкой.
   -Чего? - уставилась я на него непонимающе.
   -Только не надо делать вид, что ты не понимаешь, о чем речь, - поморщился Сашка.
   -Я не брала твой диск, - замотала я головой, - когда бы я могла это сделать? Мы же напились и легли спать.
   Некоторое время Сашка смотрел на меня с сомнением, но я взгляд выдержала.
   -Хочешь сказать, это не ты подменила диск?
   -Нет же, - повысила я голос, - не спорю, был у меня план обыскать твою сумку, только я не успела его провернуть.
   -Тогда кто это сделал?
   Вопрос повис в воздухе, а потом мы с Сашкой синхронно посмотрели на Виктора.
   -Чего вы на меня уставились? - тут же начал он защищаться, - да мне ваш диск по барабану, я вообще не знаю, о чем речь.
   -Вот только не надо этих песен, - закатила я глаза, - я отлично видела, как вы встречались с Сашкой в том дворе, где он снимал жилье, и не говори, что вас случайно свела судьба.
   -Ты шпионила за мной? - ахнул Виктор, - значит, та встреча в магазине...
   -И во дворе моего дома, - сообразил Сашка, - какое коварство.
   -Это я коварна? - задохнулась я от возмущения, - вы обманывали меня постоянно, оба, вешали лапшу на уши, а сами...
   Тут мы загалдели втроем, а громила грохнул по столу кулаком, отчего стол немного просел посередине.
   -Хватит, - гаркнул он, - мне надоели ваши разборки, мне нужен диск. Если я все правильно понял, один из вас точно знает, где он, так что даю вам две минуты, чтобы дать правильный ответ.
   Мы обиженно засопели, переглядываясь.
   -Диск у нее, - уверенно заявил Виктор.
   -Не переводи стрелки, умник, - не осталась я в долгу, - если кто-то спер у Сашки диск, так это точно ты.
   -И зачем он мне, по-твоему?
   -Вот уж не знаю, но уверена, применение ему найдется. Не зря же ты появился в компании моего бывшего муженька, так быстро став его замом.
   -На что ты намекаешь? - возмутился он.
   -Только на то, что вижу. По мне, так ты такой же бандит, как Сашка, может, даже хуже. Какие дела у тебя с Игорем, а?
   -Я, конечно, сильно извиняюсь, - вклинился доселе молчавший Илья, - не мне давать советы, но вы уверены, что сейчас самое подходящее время выяснять отношения?
   -Он прав, - кивнул Сашка, - ребята серьезные, и кто бы из вас не подменил диск, лучше сказать им об этом.
   -Время вышло, - заявил громила, - считаю до трех: раз, два...
   Я зажмурилась, готовясь выкрикнуть, но Виктор меня опередил.
   -Я знаю, где диск.
   Я в полном недоумении уставилась на него, пока ребята переводили дух.
   -Вот и молодец, - похвалил его громила, - что за место?
   -Он у меня в квартире.
   Я продолжала пялиться на Виктора в недоумении.
   -Отлично, давай адрес и точное место.
   Виктор вздохнул и назвал адрес.
   -Ключи от квартиры с собой? - поинтересовался громила.
   Виктор снова вздохнул и, достав ключи, передал их достопочтенному Василию Андреевичу.
   -Вы все останетесь здесь, - громила указал на нас пистолетом, - пока мы проверим информацию. И вам же будет лучше, если все окажется, как надо. Потому что, если это блеф... - тут он сделал неопределенный жест, который, видимо, посчитал настолько эффектным, что больше ничего и не скажешь, потому как встал и вышел вслед за пострадавшим Быком.
   Снова заскрежетал ключ, и мы остались вчетвером.
   -И что это было? - уставилась я на Виктора.
   -А что? - выдал он, поднимаясь и начиная ходить по комнате, - да, я подменил диск, но, ребята, мне надо было хоть как-то прикрыть себя. Вокруг вас творится не пойми что, а тут...
   -Так ты, правда, подменил диск? - ахнула я.
   -А что, - уставился он на меня с подозрением, - почему это тебя так удивляет?
   -Человеческая жадность не имеет границ, - покачала я головой осуждающе.
   -Пф, - фыркнул Виктор, - кто бы говорил, а что тут за спектакль вы разыграли с гуляющим туда-сюда диском?
   -Это наши с Сашей отношения, тебя они не касаются.
   -Зато они касаются меня, - сердито сказал Сашка, - мне нужен диск, без него в Питере мне голову оторвут, это понятно?
   -Зачем ты вообще сунулся копировать кассету? - ехидно спросила я.
   -Ты посмотрела диск? - грозно насупился Сашка.
   -Посмотрела, - огрызнулась я, - только ничего серьезного в нем не увидела, какой-то дядька с голым задом и малолетками.
   -Темнота, - покачал Сашка и махнул рукой, - что теперь делать? Эти громилы заберут диск, а я что повезу в Питер?
   -Можешь не переживать, - не осталась я в долгу, - твое бездыханное тело на родину кто-нибудь переправит.
   -На что ты намекаешь?
   -На то, что вряд ли эти веселые ребята планируют оставлять нас в живых.
   -Кстати, - Виктор повернулся к Илье, вид которого за это время из задумчивого перешел к обреченному, - где твой обещанный спецназ?
   Илья только пожал плечами, и тут спецназ явился, как по заказу. За дверью что-то загромыхало, раздался выстрел, еще один, отчего я испуганно спряталась за диван к Сашке и сжала в руках газовый баллончик. Заскрежетал ключ в замке, и нашим глазам явилось трое ребят бравого вида. Увидев их, Илья издал радостный клич и буквально бросился в их объятия. Мы решили, что сих парней можно расценивать как дружественный контингент, потому медленно, присматриваясь, начали вылезать из-за дивана.
   -Это она? - поинтересовался один из мужчин у Ильи, и тот грустно кивнул.
   -Ясно. Поехали с нами, ребята, по пути решим, что делать.
   Мы быстро покинули комнату, обнаружив у дверей вполне живого Василия Андреевича, правда, разгневанного. Его сдерживали силы еще двух ребят.
   -Его с собой, - кинул все тот же мужчина ребятам, из чего я сделала вывод, что он тут главный.
   -Скоро должен вернуться его подельник, - аккуратно влез Сашка, а главный грозно на него посмотрел.
   Так как он был выше и шире раза в полтора, Сашка робко улыбнулся и продолжил:
   -Я бы не стал беспокоить вас по пустякам, но поверьте, весь сыр-бор происходит именно из-за той вещи, за которой поехал второй... товарищ.
   Главный посмотрел на Илью, тот сделал неопределенный жест плечами, и они удалились в сторонку. Не знаю, что успел рассказать Илья, но их разговор, в отличие от обычных наших, занял буквально минуту. Главный задумчиво сложил губы трубочкой, после чего заявил, что ему надо позвонить, и покинул комнату. Мы сразу почувствовали себя неуютно, по крайней мере, я, решив, что освобождению мы порадовались рано. Откуда взялся неведомый Илья, кто его нанял и в каких интересах, еще спорный вопрос, так что нужно быть настороже. Я снова полезла за газовым баллончиком, но Илья это приметил, и по возвращении главного что-то зашептал ему на ухо. Тот вздернул брови, поглядывая на меня, после подошел и протянул руку, явно намекая тем самым, что мне следует отдать баллончик. Я улыбнулась и пожала ее.
   -Снежана, - добавила я, хлопая глазами.
   Он на мгновенье смутился, но потом собрался с силами и сказал:
   -Степан.
   -Очень приятно, Степан, - закивала я, не отпуская его руку, - вы появились, как нельзя вовремя. Еще бы час, и нас просто могли убить, бросив здесь наши тела, а ведь я еще так молода.
   Слезы покатились по моему лицу, Сашка с Виктором только закатили глаза, правда, незаметно для остальных, потому что, как и я, понимали, что положение наше по-прежнему неустойчиво.
   -Не стоит плакать, - Степан явно растерялся, но погладил мою руку, - вы просто переволновались, что неудивительно для такой красивой девушки.
   -Спасибо вам, - все еще всхлипывая, я стремительно обняла его, для чего мне пришлось приблизиться практически к постановке стопы балерины. Платье мое, и без того, короткое, открыло ноги еще сильнее, а уважаемый Степан неловко похлопал меня по спине.
   -Простите, - я оторвалась от него и начала глубоко дышать, отчего грудь в декольте заходила ходуном. Степан крякнул, с сожалением отводя взгляд, а Сашка тайком показал мне большой палец. В общем, к тому моменту, когда я пришла в себя, газовый баллончик так и лежал в моей сумке, речь о нем не заходила, а Степан сидел возле меня в кресле, поглядывая с заботой. К слову сказать он был симпатичным блондином лет сорока пяти, к тому же без кольца на безымянном пальце.
   -Что мы теперь будем делать? - робко спросила я, когда страсти улеглись.
   Степан вроде бы опомнился, огляделся по сторонам и сказал:
   -Подождем второго соучастника преступления.
   Я покивала и заткнулась. Остаток времени мы провели в молчании, изредка переглядываясь. Спустя час, ребята оживились, один из них аккуратно выглянул в окно и сказал:
   -Кажется, кто-то приехал.
   Наша троица переместилась в угол поближе к коридору, остальные рассредоточились по комнате. Как оказалось, не стоило так сильно напрягаться, громила явно не ожидал подобного подвоха, потому был быстро схвачен и скручен прямо на входе. Сопротивление он мог оказать теперь только речами, по изобилию оборотов Василию Андреевичу не уступал, так что мы некоторое время обогащали свой лексикон, пока Степан не поморщился и не сказал:
   -Замолчи ты уже.
   Громила сразу заткнулся и уставился на Степана.
   -Где диск? - спросил тот, а мы переглянулись и напряглись.
   -Нет там никакого диска... - начал громила, за что получил под дых и даже запричитал, - да я серьезно говорю. Этот парень, - тут он кивнул в нашу сторону, - дал ключи от квартиры и сказал, где взять диск, но там была туфта. Какая-то музыка, никакого компромата.
   Все повернулись в нашу сторону. Сашка уставился на Виктора, тот на него, а потом они вместе на меня.
   -Понятия не имею, о чем он говорит, - замотала я головой, глядя при этом на Степана, - он же сказал, парень дал ключи от квартиры. При чем тут я?
   -Ладно, - Виктор почесал бровь, - сказать честно, я блефовал.
   -Паскуда, - тут же выдал громила, но снова получил под дых и занялся собой.
   -У меня не было другого выхода, - развел руками Виктор, - они грозились нас убить, а было очевидно, что никто из нас троих не знает, где диск.
   Мы с Сашкой активно кивали в подтверждение его слов.
   -Я просто хотел выиграть время, ведь Илья сказал, что подмога скоро прибудет.
   -И она прибыла, - подхватил Сашка, выступая вперед и продвигаясь к выходу, - за что мы вам бесконечно благодарны.
   -Даже оценить нельзя, насколько вовремя вы появились, - закивала я, продвигаясь следом.
   -Стоять! - заявил Степан, и мы остановились, вздрогнув, - никто не двинется с места, пока я не разрешу.
   Секунд десять мы все активно изображали финальную сцену из "Ревизора", после чего Степан удовлетворенно сказал:
   -Рассаживаемся по машинам.
   -Куда мы поедем? - поинтересовалась я, когда мы вышли на улицу.
   Оказалось, мы были в каком-то кооперативе, где среди домиков непонятного назначения стояли гаражи.
   -В нашу контору, - ответил Степан и даже открыл мне дверь машины. Подозреваю, это было вызвано желанием проследить, что я не убегу, нежели галантностью.
   Нам пришлось сесть на заднее сиденье вчетвером, вместе с Ильей, который нашим присутствием не то, что рядом, а вообще в его жизни, явно томился. Минут через тридцать мы тормознули возле недавно отремонтированного здания с вывеской ООО "Контроль".
   -Оригинальное название, - пробормотала я, вылезая.
   Нас проводили в здание и разместили в кабинете. Один из парней оказался даже настолько добр, что принес чай. Правда, только мне. Сашка на это хмыкнул, а как только парень удалился, и мы остались втроем, не преминул заметить:
   -Уважаемая Снежана Сергеевна, ваша красота валит с ног всех окружающих.
   -Если бы, - скривилась я и глотнула чай, - в таком случае у меня было бы гораздо меньше проблем.
   Сашка снова ухмыльнулся, перегнулся ко мне через стол и радостно спросил:
   -Снежана, где диск?
   -Что? - уставилась я на него непонимающе.
   -Не пойдет, - покачал Сашка головой, а Виктор только сложил руки на груди, - Витя подменил диск, но не додумался проверить, иначе бы понял, что меняет пустышку на пустышку. Когда ты это сделал?
   -Утром, пока все спали.
   -Вот, - кивнул Сашка, - значит, утром диск уже был у тебя. Могу предположить, что ты подменила его ночью, после того, как мы, напившись, легли спать.
   -Одурел? - уставилась я на него, - да я была пьянее вас раз в сто.
   -Расскажи об этом кувшину, в который ты водку сливала, - хмыкнул Виктор, а я уставилась на него, - я с утра пытался лечить похмелье.
   -Не самый плохой способ.
   -Ага, - кивнул он, - но тогда я значения сему факту не придал, а теперь все сходится.
   -Это только разговоры, - хмыкнула я, - знать ничего не знаю.
   Мужчины переглянулись и начали грозно нависать надо мной, но тут открылась дверь, они отпрянули, а я увидела на пороге... Игоря.
   -Ты? - выпалила я, уставившись на него, - ты здесь откуда?
   -Это я нанял ребят, чтобы следили за тобой.
   -Что? - от возмущения я даже вскочила, - какое право ты имеешь лезть в мою личную жизнь?
   -Как видишь, без меня твоей личной жизни, как и тебе самой, мог бы наступить конец.
   На это сказать было нечего, потому я только села назад, скрестив на груди руки.
   -Не слышу благодарности.
   Я демонстративно отвернулась, разглядывая потолок, но потом нехотя сказала:
   -Спасибо.
   -Главное, что от души, - хмыкнул он, чем заработал еще один мой гневный взгляд, - мне рассказали, в чем дело, и я ответственно заявляю, что ты больше во всем этом не участвуешь.
   -Какого черта? - снова разозлилась я, но поймала взгляды Сашки и Виктора, и тут же разулыбалась, - знаешь, Игорь, ты прав. Оно того не стоит. Конечно, с твоей стороны было просто свинством устраивать за мной слежку, но ведь ты прав, все обошлось только благодаря тебе. Если несложно, отвези меня домой.
   Игорь несколько растерялся, наверное, оттого, что не мог припомнить, когда я последний раз обращалась к нему по-человечески, а Сашка с Виктором поджали губы. К счастью для меня, молча.
   -Хорошо, - неуверенно сказал Игорь.
   -Мы можем поехать прямо сейчас?
   -Да, - кивнул он и обратился к ребятам, - вы тоже можете ехать.
   После этого мы направились к выходу, но Сашка нас догнал и улыбаясь, задал вопрос:
   -А собственно, то, из-за чего состоялась вся заварушка... Ребята из охраны будут что-то предпринимать?
   -Это не их дело, - качнул Игорь головой, - они просто следовали моим указаниям.
   -Здорово, - продолжил улыбаться Сашка и даже показал большой палец, - класс. Ну... Удачи.
   Игорь смерил его взглядом, и мы, наконец, покинули здание и устроились в машине бывшего.
   -Платья покороче не нашлось? - поинтересовался он, заводя машину и кидая мимолетный взгляд на мои ноги.
   -По-моему, в самый раз, - ответила я, наблюдая в зеркало заднего вида, как Виктор и Сашка появляются на пороге и смотрят вслед машине.
   -На мою репутацию тебе, конечно, плевать?
   -Причем тут твоя репутация? - уставилась я на него.
   -При том, что по всему городу болтают о том, что моя бывшая жена живет с несколькими мужиками сразу, при чем один из них - мой зам.
   -Так уволь его, и не будет проблем, - ответила я беспечно, а Игорь только зубы сцепил, - куда мы едем?
   -Ты поживешь у меня.
   -С чего это вдруг?
   -С того, что ты влезла по уши в криминальные разборки, а голова твоя до сих пор цела только по чистой случайности. Так же, как честь. Хотя насчет последней не уверен, есть ли, что спасать.
   -В чем ты меня обвиняешь? - вспыхнула я.
   -Ни в чем, - открестился он, - просто говорю о том, что вижу.
   -Мы, кажется, не лезем в жизнь друг друга?
   -Временно нарушим соглашение, - поморщился он, - несмотря на произошедшее между нами...
   -Это произошло не между нами, а между тобой и какой-то другой женщиной.
   -Не цепляйся к словам. Ситуация слишком сложная. Я беспокоюсь о твоей безопасности.
   Некоторое время я молчала, потом сказала:
   -Ладно.
   Слово было универсальное, сказанное непонятно к чему, потому неудивительно, что Игорь ничего не ответил. Решение пожить у него я восприняла как дар небес, ибо была уверена в том, что Сашка с Виктором уже практически взломали мою дверь и ждут меня в чертогах квартиры с паяльником и раскаленным утюгом.
   -Откуда вообще взялся этот Виктор? - поинтересовалась я.
   -Тебе лучше знать, ты же с ним спишь, - съязвил бывший, а я только призвала себя к терпению.
   -Я же с ним сплю, а не по душам разговариваю.
   -Значит, все-таки спишь? - бросил он на меня злой взгляд.
   -Конечно. И с ним, и с Сашкой, и с сегодняшнего дня планирую привести в наше трио охранника, который за мной следил. Чтобы не скучать.
   Игорь сжал зубы и промолчал.
   -Так откуда взялся этот прохвост? - снова задала я вопрос.
   -Ты о нем невысокого мнения.
   -У нас сложные, запутанные отношения, в которых он переходит от прохвоста к любимому по несколько раз на дню. А ты не увиливай от разговора.
   -Мы с Виктором работаем над одним проектом, - ответил Игорь и замолк.
   -И это все? - скривилась я, - что же это за проект, если Евграфов спешно покинул свой пост?
   -Он не покидал его спешно, - недовольно ответил экс-муженек, - я посвятил его во все детали, звал с собой, но ему это неинтересно, потому он и ушел.
   -Что за проект?
   -Пока я не могу ничего рассказать. Все на стадии разработки. Но если выгорит, ты непременно узнаешь.
   Я скривилась, но промолчала, понимая, что дальше разговаривать бесполезно. Игорь может часами молоть подобные витиеватые обороты, но ничего полезного из него не выбить, если уж он решительно не хочет делиться.
   До дома бывшего мы добрались в молчании, он жил в частном секторе, в основном, среди столь же богатых и успешных соседей. В общем-то, годы брака я жила с ним, так что и местность, и дом были мне хорошо знакомы. Я прожила тут множество приятных минут, пытаясь вылезти вон из кожи, дабы стать лучшей женой для своего мужа. Игорь загнал машину в гараж, мы вылезли и прошли через него в дом. Нас встретил парень из охраны, поздоровался и посмотрел на меня довольно дружелюбно. Я улыбнулась в ответ всеми своими зубами. Игорь посмотрел неодобрительно, почему-то только на меня, и прошел в комнату, а я, само собой, за ним.
   -Игорь, это ты? - раздался оттуда голос, и из ванной комнаты появилась Оксанка.
   Честно сказать, за всей этой суетой я успела забыть о ней, что, конечно, не приносит мне чести. Однако у меня своих проблем выше крыши, чтобы еще помнить обо всех остальных. Надо сказать, Оксанка, выходящая в полотенце из ванной Игоря, вызвала странные мысли. Например, о том, что несмотря на то, что бывший вроде как с ней расстался, подруга попросила его о помощи, он не отказал, и она щедро с ним расплачивается. Зная Игоря, он вполне может назвать это деловыми отношениями. Так или иначе, увидев Ксюху, я присвистнула и сказала:
   -Я на тройничок не подписывалась.
   Шутка смешной не показалась, Игорь краснел, оттого, что злился, о стыде и речи не идет, Оксанка прятала глаза.
   -Просто у Игоря ванная такая... - залепетала Оксанка, - большая... удобная... Я не думала, что он так рано вернется.
   -Эту ванную я заказывала, - заметила я, - рада, что тебе нравится.
   -Прекрати, - рявкнул на меня Игорь, я вздрогнула, но, скорее, от неожиданности.
   В свете последних событий, что меня могло напугать меньше всего, так это вопли бывшего. Хотя в браке я постоянно впадал в ступор и не знала, куда себя деть. Сейчас я только махнула рукой и пошла прочь из комнаты.
   -Я могу занять гостевую, она же свободна?
   -Вообще, там живу я, - крикнула Оксанка и бросилась за мной следом, - ты все неправильно поняла.
   -Это не мое дело, я вообще сплю со всеми подряд.
   -Серьезно?
   -По крайней мере, так Игорь говорит, а у меня нет причин ему не верить.
   -Снежка, - Ксюха прошла за мной в гостевую комнату, здесь обнаружился ее чемодан и вещи, - я просто решила поотмокать в джакузи. Игорь раньше девяти вечера не появляется, вот я и воспользовалась.
   -Да нет проблем, - кивала я, разглядывая, между тем, комнату, словно она была достопримечательностью.
   -Прекрати ты, - в отчаянье сказала она, - я все рассказала Игорю про кассету эту дурацкую, он меня приютил. Скажу честно, я пробовала к нему снова подкатить, но он мне твердо сказал, что между нами все кончено.
   -Возможно, он просто нашел себе другую, - безмятежно сказала я, двигая к выходу, - я заночую в комнате на первом этаже.
   В кухне я столкнулась с Игорем, который разговаривал по телефону, одновременно пытаясь подогреть ужин. Получалось у него так себе. Некоторое время я наблюдала, прислонившись к дверному косяку, потом хмыкнула и забрала у него тарелку. Он кинул на меня взгляд, этим и ограничилось. Когда телефонный разговор закончился, на столе уже стоял разогретый ужин и даже чашка свежесваренного кофе.
   -Спасибо, - посмотрел он на меня, а я только пожала плечами, продолжая пить кофе. Игорь ел, поглядывая на меня, я предпочитала стену напротив.
   -Прямо как в старые добрые времена, - съязвил он, - я ем, ты упорно молчишь и делаешь вид, что меня нет.
   -Вообще-то, я делала вид, что у нас все прекрасно, - пояснила я.
   -Серьезно? - поднял он брови, - у тебя странные понятия о прекрасном.
   Я вздохнула.
   -Игорь, эта история с кассетой... Ты будешь предпринимать какие-то шаги?
   -Пока я разбираюсь, - ответил он.
   -Что тебе известно?
   -Что есть кассета с компроматом, из-за которого убили одного человека и готовы убить еще нескольких, если придется. Оксана рассказала о том, что случилось с тобой в Питере, поверь, я пережил несколько неприятных минут, слушая все это. Если бы с тобой что-то случилось, я бы себе этого не простил.
   "Красиво врет", - вздохнула я мысленно, а вслух сказала:
   -Что ты думаешь по этому поводу?
   Он пожал плечами:
   -Я же сказал, я разбираюсь. Информации не так много, если бы ты мне помогла, стало бы проще.
   -У меня нет никакой кассеты, - по инерции ответила я, а Игорь непонимающе на меня уставился. Я натужно улыбнулась и добавила, - трудный день.
   Он кивнул, все так же меня разглядывая.
   -Этот парень, Александр Калинин, он как-то связан с этой историей? Поэтому и крутится вокруг тебя?
   -Ты думаешь? - испуганно спросила я, глядя на него.
   Не знаю, поверил он мне или нет, но сказал следующее:
   -Сегодня выдался сложный день, тебе лучше отдохнуть. Поговорим завтра, на свежую голову.
   -Отличная мысль, - кивнула я, встала и направилась в комнату.
   -Спасибо за ужин, дорогая, - с насмешкой сказал он, а я театрально поклонилась.
   -Всегда пожалуйста, любимый, все для тебя.
   Утром я заспалась, потому, когда выползла в кухню, то не обнаружила никого.
   -Я здесь, - раздался из столовой голос Ксюхи, и я медленно побрела на него.
   Подруга пила кофе и курила.
   -Игорь уже уехал на работу? - вяло поинтересовалась я.
   -Ага, - Оксанка выпустила дым в воздух, - еще часа два назад.
   -Сколько времени?
   -Одиннадцать.
   -Понятно.
   Я вяло намазывала масло на хлеб, Оксанка налила мне кофе, внимательно разглядывая.
   -Игорь говорит, у тебя проблемы из-за этой кассеты.
   Я пожала плечами, увлекшись поеданием бутерброда.
   -Может, стоит ему все рассказать? Он поможет, у него отличные связи.
   -Рассказать что? - спросила я с набитым ртом, - ты ему и так все рассказала. А остальное... Я и сама ничего не знаю, бегаю по городу, периодически попадая в руки то к одним, то к другим. Всем что-то надо, никто толком не говорит что.
   -Ясно, - покивала она, - по крайней мере, здесь ты будешь в безопасности.
   Я сделала радостное лицо, допила кофе и отправилась в свою комнату. Приняла душ, сделала укладку и даже накрасилась под пристальным Ксюхиным взглядом.
   -Надо съездить домой, забрать вещи, - пояснила я ей свой внешний вид, она только недоверчиво улыбнулась, но промолчала.
   Правда, оказалось, что я Игорька недооценила. Точнее, забыла о его пристрастии к безупречности того, что он делает. Охранник на выходе наотрез отказался меня выпускать. Не помогало ничто: ни уговоры, ни угрозы, ни даже отчаянные попытки нападения и оглушения.
   -Хорошо, - погрозила я ему кулаком, отправляясь в свою комнату, - мы еще посмотрим.
   Так как мобильные нам вернули, я набрала номер Игоря, но он ответить не пожелал, подозреваю, потому что знал, что ему предстояло выслушать.
   -Думаете, успокоюсь, - пробормотала я вслух, - не тут-то было.
   Я открыла окно, благо, моя комната была на первом этаже, огляделась по сторонам, после чего резво спрыгнула вниз. Конечно, это даже не полдела. Охрана засечет меня, как только я двину в сторону выхода. Но они не учли того, что я прожила тут приличное время, а потому знаю все вокруг, как свои пять пальцев. Тихонько, держась кустов, я добралась до задней калитки, которая, само собой, была закрыта. Почти ползком, я выбралась на мощенную плиткой дорожку, отсчитала двенадцатую от входа плитку и аккуратно приподняла ее, под ней лежал ключ. Его я припрятала сюда, поняв всю бесполезность сражений с Игорем и решив просто периодически ускользать из дома незамеченной. Сейчас я положила плитку на место и бодро потрусила к калитке. Оказавшись по ту сторону, заперла ее на ключ и сунула его в сумку. После этого припустила что есть мочи, пока охране не пришла в голову мысль проверить мою комнату. Оказавшись в центре среди магазинов и множества людей, я почувствовала себя в сравнительной безопасности, после чего достала телефон и позвонила Евграфову.
   -Снежана, - несколько удивленно сказал он.
   -Егор, мне нужно с тобой срочно встретиться.
   -Хорошо, - тут же сказал он, - я сейчас на работе, помнишь адрес?
   -Буду через десять минут.
   Такси довезло меня за семь.
   -Что случилось? - задал он вопрос, как только я вошла в его кабинет.
   -Егор, - я села и проникновенно на него посмотрела, - я знаю, ты не тот человек, который будет выдавать секреты других, но мне позарез надо знать, что это за новый проект Игорь разрабатывает на пару с Виктором Сергеевичем?
   Евграфов усмехнулся и закурил.
   -А что у него не спросишь?
   -Ты же знаешь Игоря, - поморщилась я, - он все больше темнит.
   -А второй? Кажется, он числится в твоих дружках.
   -Это вообще трагедия, - одним словом описала я происходящие между нами отношения, - поверь, у нас с ним других проблем за глаза, чтобы еще это обсуждать.
   -А есть проблемы?
   -Не бери в голову.
   -Тем не менее, за тобой бегают головорезы, и порой удачно.
   -Откуда ты все знаешь? - покачала я головой в восхищении, может, он и про диск все давно знает, включая всех действующих лиц и их желания.
   -Работа такая, - пожал он плечами и добавил серьезно, - Снежана, ты ходишь по тонкому льду. Если уж подключились ребята Серого...
   -Кого? - встрепенулась я, а Егор поморщился, поняв, что проговорился, - нет уж, продолжай. Что за ребята Серого?
   -Разведка донесла, - досадливо сказал Евграфов, - что вчера тебя увезли на джипе одного из ребят, который работает на Кирилла Серова, в простонародье Серый.
   -Что за человек? - заинтересовалась я.
   -Это опасно, Снежана, - начал Егор меня воспитывать, - лезть в подобные дела беззащитной девушке совершенно ни к чему.
   -Я же все равно узнаю, - настойчиво сказала я, а он только вздохнул.
   -Ладно, только обещай, что ничего не будешь предпринимать. Доверься Игорю, он разберется в лучшем виде.
   -Что я могу сделать, Егор, - рассмеялась я, а он только покивал, правда, лицо его выражало отнюдь не согласие.
   -Кирилл Серов, тридцати пяти лет, в настоящее время бизнесмен, очень преуспевающий, в нашем городе известен многим.
   -Как Игорь? - поинтересовалась я.
   Так как данная сторона жизни была мне неизвестна, я сравнивала всех с Игорем, определяя тем самым социальное положение человека.
   -До Игоря он не дотягивает, однако амбиции присутствуют, так что это вопрос времени.
   -Понятно. Чем же он так опасен?
   -Тем, что до бизнеса он занимался криминалом, и среди этого контингента Серов, можно сказать, как Игорь.
   -Ничего себе, - присвистнула я, откидываясь на спинку стула.
   -Поэтому я и советую тебе держаться подальше от этой истории. Если уж Серов заинтересовался, значит, дело серьезное и стоит больших денег. При таких раскладах человеческие жертвы обычно не считают.
   -Ты меня напугал.
   -На то и рассчитывал.
   -Ладно, вернемся к бывшему. Что у него за проект?
   -Снежана, - буквально взмолился Егор, но я упорно замотала головой.
   -Ничего не хочу слышать. Егор, мне надо знать, я ничего, ни словечка не скажу Игорю о нашем разговоре. Я даже вида не покажу, что знаю.
   Он пристально на меня посмотрел, потом сказал:
   -Хорошо. Игорь думает податься в политику.
   -Чего?
   -Того, - кивнул Егор, - как эта идея возникла, не знаю, но я, узнав, о чем речь, сразу отказался. Ты же понимаешь, я в политику ни ногой.
   Я тоже кивнула. После службы Егор проникся искренней нелюбовью к любой организации власти и всему, что с этим связано.
   -И ты ушел, - сказала я.
   -Ушел.
   -А Виктор? Он же появился при тебе?
   -Да. Я еще поработал какое-то время, сдал дела, так сказать. Но честно скажу, что они придумали, я не знаю.
   -А что придумывать? - удивилась я, - программу какую-нибудь.
   Егор только вздохнул.
   -Игорь человек известный и уважаемый в городе, с этим никто не спорит. Но для того, чтобы идти в политику, нужны связи, поддержка кого-нибудь из вышестоящих. Думаю, над этим они и работают.
   -С Виктором? - удивилась я, - откуда у него связи. Он чуть старше меня.
   -Тем не менее, - не согласился Егор, - парень отслужил в разведке, был в боевых точках. Имеет высшее образование в области политологии. Чувствуется, башка у него варит, да и навыки имеются. Различные.
   Я вспомнила, как ловко Виктор уложил ребяток в Питере, и подумала, что истина в словах Евграфова присутствует.
   -Лицо какое задумчивое, - рассмеялся Егор, - Снежана, красивым девушкам нужно ходить по магазинам, а не строить догадки о криминальных авторитетах. Наплюй на все, развлекайся и радуйся жизни. А мужскими вопросами дай заниматься мужчинам.
   -Так и сделаю, - согласилась я, поднимаясь.
   Уже на выходе мне пришел в голову еще один вопрос:
   -Ведь ты же, наверняка, навел справки о Викторе?
   -Я тебе все рассказал, - улыбнулся Егор.
   -Конечно, - не поверила я, - у меня к тебе еще одна просьба. Можешь мне нарыть информацию на Калинина Александра Александровича из Санкт-Петербурга.
   -Это, случайно, не твой второй дружок?
   -Он самый.
   -Чем смогу. Как что будет, позвоню.
   Я поблагодарила Егора и отчалила. Нужно было заехать домой, а не хотелось катастрофически. Однако тревога за диск, оставленный в почтовом ящике, перевесила, и я отправилась ловить такси. Окна мои были занавешены, что совершенно ни о чем мне не сказало, потому что я помнить не помнила, какие они были, когда я уезжала. Я вздохнула и зашла в подъезд. Некоторое время стояла у почтовых ящиков, прислушиваясь, но ничего не услышала и рискнула его открыть. Диск лежал на месте. Я снова закрыла ящик и направилась по лестнице наверх. Открыла дверь в квартиру и осторожно зашла. Коридор был пуст, внутри тихо. Я защелкнула замок и проскользнула в гостиную. Там меня ждала умилительная картина. Сашка сладко посапывал на кровати, а Виктор сидел в кресле и читал книгу. Точнее, в тот момент, когда я появилась, он отложил ее в сторону и посмотрел на меня. Я улыбнулась с большой приязнью.
   -Дом, милый дом, - сказала я.
   Виктор натужно улыбнулся, а Сашка заворочался, открыл глаза, увидел меня и обрадовался:
   -О, какие люди. Снежана, есть хочешь?
   Я посмотрела на него с сомнением, но он был само благодушие, сел на кровати и сладко потянулся.
   -У вас, что, своего дома нет? - довольно невежливо спросила я.
   Виктор снова промолчал, а Сашка также радостно замотал головой.
   -Снежана, пока у меня не будет диска, я в Питер ни ногой, меня там сразу пристукнут. А я считаю, что дом - это место, где тепло, надежно, и тебя даже иногда немного любят. Ведь ты меня любишь? - Сашка невинно похлопал глазками, а я только усмехнулась.
   -До потери памяти.
   -Память терять не надо, - озабоченно ответил он, проходя мимо меня по коридору в кухню, - а то забудешь, где диск лежит.
   Я покачала головой и проследовала за ним. Сашка вытащил из холодильника кастрюлю и начала разогревать мне суп.
   -Гороховый, - сказал он с такой гордостью, словно за суп давали нобелевскую премию.
   Вскоре мы сидели втроем и ели суп.
   -Ладно, - нехотя сказал Виктор, - хватит ходить вокруг до около. Снежана, нам нужен диск.
   -Вам? - удивленно уставилась я на них.
   -Я же говорю, - не преминул вставить Сашка, - она внимательная, все подмечает. Только понять ничего не может.
   -Да, нам, - продолжил Виктор, - Сашке, чтобы в Питер вернуться, мне по личным делам.
   Я некоторое время смотрела на них, часто моргая, а потом откинулась на спинке стула и сказала:
   -К сожалению, ничем помочь не могу.
   -То есть? - напрягся Виктор.
   -Нет у меня диска, - развела я руками, - я его отдала.
   -Как отдала? - подскочил Сашка, - кому?
   -Кириллу Серову.
   -Что? - Виктор на этих слов подскочил и даже немного побледнел, - но как? Когда?
   -Это его ребята схватили нас вчера и увезли в кооператив, - сказала я, отмечая, что никого не удивила своей осведомленностью, - а сегодня я встретилась с этим самым Кириллом и отдала ему диск.
   Виктор некоторое время смотрел на меня, не отрываясь, Сашка только задумчиво чесал нос.
   -Это конец, - выдал Виктор, садясь на свой стул и упираясь лбом в ладони, - какая же ты беспросветная дура.
   За эти слова мне стало обидно, потому что дурой я себя не считала, тем более беспросветной.
   -Подожди ругаться, - махнул рукой Сашка, - девчонка она и есть девчонка, чего от них ждать. Тем более, от Снежаны.
   Эти слова не несли в себе прямого оскорбления в мой адрес, однако ассоциативный ряд мне не понравился, потому я нахмурилась еще больше.
   -В общем, так, - встала я, - ничего про диск больше слышать не хочу. Для меня эта история окончена. Если он вам так нужен, идите к Серову и с ним договаривайтесь.
   Сашка некоторое время выстукивал пальцами дробь, размышляя о чем-то своем, потом поднялся и подошел ко мне.
   -Ты хорошая девушка, Снежана, - заявил он с чувством, - жаль, что у нас с тобой ничего не получилось.
   С этими словами он сделал ручкой и покинул квартиру. За ним поднялся и Виктор, тоже остановился напротив меня, посмотрел мне в глаза, тоскливо покачал головой.
   -А ведь все могло получиться... - с этими словами он покинул квартиру вслед за Сашкой.
   Относились его слова к делу с компроматом или ко мне лично, я так и не поняла, однако не сильно расстроилась, когда он был Костиком, то нравился мне значительно больше.
   Ситуация, меж тем, вырисовывалась интересная. Я заперлась на замок и отправилась в свою комнату. Сашка и Виктор работают вместе, это понятно. Вопрос только, для какого дела нужен был компромат? Для Сашкиного, для Викторового или... для программы моего бывшего? Компромат на одного из важных политических шишек Петербурга - это ли не способ найти нужные связи? Политика - область скользкая и неприятная, в ней любые средства хороши, возможно, у Виктора появился план для продвижения Игоря, а реализовать его можно было с помощью угроз и шантажа, это в политике стало настолько привычным, что никто и не заметит. И что? Если так, то выходит, история с кассетой была спланирована заранее, а Оксанка, точнее, я вместо нее случайно попала под раздачу? Но тогда получается, что Игорь в курсе происходящего? Не будет он слепо доверяться какому-то пареньку и ждать у моря погоды, скорее, уже сам придумает план захвата мира... Если все так, представляю, как он "веселился", когда узнал, что я по иронии судьбы влезла в это дело. Неудивительно, что он хотел затащить меня в свой дом и посадить под замок. Чтобы, значит, не совала свой нос, куда не просят. Все эти мысли были интересными, но мое внимание привлекало другое, точнее, другой: неведомый мне Кирилл Серов, тридцати пяти лет отроду, бизнесмен ныне, а в прошлом известный криминальный авторитет. Я открыла ноутбук и углубилась в изучение данных. Накопать в итоге удалось не так много. Криминальное прошлое уважаемого Кирилла Федоровича всячески замалчивалось, а вот активная нынешняя деятельность преподносилась во всех ракурсах. Занимался товарищ Серов недвижимостью. При желании можно было прочитать много слов о его деятельности и проектах, но я не чувствовала в них ничего важного, к тому же это было так скучно, что хотелось спать. Однако, потратив два часа, я все же нашла нужные мне данные. Первое: его любимым заведением был ресторан "Олимп", который, ему, собственно и принадлежал. Логично предположить, что времени он там проводит немало. Вторым важным фактором стал тот, что личная жизнь товарища Серова пестрила непостоянством. На фото он часто был с девушками, и в десятке дай бог одна повторялась дважды. Девушки все были молоды, хороши собой, но, видимо, удержать Кирилла не могли. Иначе говоря, я пришла к выводу, что Кирилл Серов - типичный охочий до баб и денег мужчина в самом расцвете сил, что, безусловно, дает мне некоторые шансы. Кстати, сам Кирилл оказался вполне симпатичным молодым человеком, среднего роста, шатен, с большими зелеными глазами и вечно ухмыляющимся ртом, что, тем не менее, придавало ему некое очарование. Я не стала затягивать со знакомством и отправилась приводить себя в порядок. Решив не экономить на красоте, я поехала сначала по магазинам, а потом в салон красоты. Этому решению также способствовала мысль о том, что Игорь, наверняка, поедет ко мне домой, когда поймет, что я сбежала, давать ему такие козыри я не собиралась. К слову, сам он объявился где-то через полчаса, позвонил по телефону. Я хмыкнула и трубку снимать не стала. Пусть поволнуется. Бывший, действительно, волновался, потому как названивал довольно настойчиво, мне даже пришлось вырубить телефон. Около восьми вечера я подъезжала к ресторану "Олимп". Парковка оказалась забита, но молодой человек на входе довольно доходчиво объяснил, куда стоит проехать, чтобы припарковаться. Вскоре я входила в ресторан с гордо выпрямленной спиной и смелым и слегка заинтересованным взглядом. Мой образ довершался обтягивающим черным платьем с обширным декольте и разрезом до середины бедра, прекрасным макияжем и прической.
   Швейцар на входе слегка обомлел, что я посчитала хорошим знаком. Меня тут же проводили за свободный столик, предварительно поинтересовавшись, одна ли я. Я навела мимолетной грусти в глаза, но потом улыбнулась и сказала, что одна. Столик оказался недалеко от сцены, где играла живая музыка, надо сказать, довольно качественно. Я заказала себе бокал вина, хотя так и подмывало съесть что-нибудь вроде семги в сливочно-икорном соусе. Но я напомнила себе, что пришла сюда не есть, и поглощение семги, а потом и десерта, точно не скрасит меня в глазах окружающих мужчин. Этих самых глаз, направленных на меня, было немало. Я только молила Господа, чтобы никто из них не начал активной соблазняющей атаки. Мне принесли вино, я медленно потягивала его, глядя на сцену и улыбаясь чему-то уголками губ. Так я провела около часа совершенно безрезультатно. Разве что вежливо отклонила несколько предложений познакомиться и, честно говоря, изрядно захмелела. Потосковав еще немного, я с печалью констатировала, что сегодня, видимо, не мой день и надо возвращаться домой. Я попросила счет и погрузилась в состояние алкогольного опьянения, которое со стороны выглядело, как романтичная задумчивость. Наконец, тень официанта легла на мой столик.
   -Ваш счет.
   Я вяло вернулась в реальность, посмотрела счет, достала кошелек и начала отсчитывать деньги, как вдруг рука официанта легла на мою руку. Я в недоумении подняла взгляд и встретилась глазами с Кириллом Серовым. Удивление мое этим фактом, как мне показалось, носило практические вселенские масштабы, но он, к счастью, списал все на ситуацию.
   -Это за счет заведения, - сказал он, улыбаясь точь-в-точь, как на фото из интернета.
   Я присмотрелась к нему и вынуждена была признать, что женщинам было на что соблазниться. Насмешливый взгляд, улыбка с ямочками, бархатный голос, а под костюмом, почти наверняка, отличное тело.
   -А причина? - вежливо улыбнулась я, радуясь тому, что руку с моей руки он все-таки убрал. А то, не дай бог, заметит, как она дрожит от выпитого.
   -Я хозяин этого заведения, а вы красивая, но грустная девушка.
   -Вам стало меня жаль? - поинтересовалась я, потому как, честно говоря, ожидала другой реакции.
   -Что вы, - тут же замотал он головой, - такую, как вы, невозможно жалеть. Вами можно только восхищаться. Вы тут впервые?
   На этом вопросе он довольно ненавязчиво присел за мой столик.
   -Да, - кивнула я, - после развода открываю для себя жизнь города заново.
   -Вы были замужем? - вздернул он брови.
   -Вас это удивляет?
   -Меня удивляет, что кто-то оказался таким дураком, что отпустил вас.
   -О, это печальная история, - грустно улыбнулась я.
   -И давно вы освободились от пут брака? - рассмеялся он, а я вместе с ним.
   -Около четырех месяцев назад.
   -И до сих пор одни? - удивился он.
   Я пожала плечами. Серов улыбнулся и сказал:
   -Меня зовут Кирилл.
   -Снежана.
   -Красивое имя.
   -Спасибо. Я ухожу, но мне было приятно с вами поболтать.
   Я поднялась, тем самым продемонстрировав всю свою красоту, а так как Кирилл на мгновенье самодовольно приоткрыл рот, я решила, что эффект достигнут.
   -Я вас провожу до машины, - вызвался он, я кинула на него взгляд с легкой полуулыбкой.
   Теперь я была благодарна тому, что парковка оказалась забита, идти пришлось прилично. Мы перебрасывались малозначительными фразами, однако улыбки и взгляды говорили куда больше. Возле машины возникла пауза, но Кирилл тут же ее заполнил:
   -Как насчет того, чтобы поужинать как-нибудь?
   Я улыбнулась со все той же загадочностью, бросив на него быстрый, но пронзительный взгляд, а потом сказала:
   -Почему бы и нет.
   Он улыбнулся и пошел в атаку.
   -Может быть, завтра вечером?
   -Не слишком быстро?
   -Боюсь, такую красоту могут увести из-под носа в любой момент, - развел он руками.
   Я рассмеялась и слегка шлепнула его по руке, надеясь, что вышло интимно.
   -Хорошо, давайте завтра, здесь же. Часов в девять вас устроит?
   -Утра? - улыбнулся он.
   -Пожалуй, на завтрак я вас приглашу позднее, - улыбнулась я в ответ и, наконец, села в машину. Он захлопнул мою дверцу и проводил взглядом, пока я не скрылась из вида.
   -У, Снежана Сергеевна, - сказала я своему отражению в зеркале заднего вида, - а вы, оказывается, та еще актриса.
   "Просто у тебя мужика не было четыре месяца, тут уж будешь актерствовать", - хмыкнул внутренний голос, я велела ему заткнуться, пригрозив обетом воздержания. Голос испугался и притих.
   Въезжая во двор, я увидела зажженный в большой комнате свет и вздохнула, перебирая, кого мне послала судьба. Виктору с Сашкой вроде бы тут нечего делать, значит, остается Игорек. Его машину я приметила за кустами, а потому уныло побрела к подъезду, готовясь к очередному намыливанию шеи. Бывший встретил меня в коридоре с пылающим гневом взором. Однако, увидев меня, присвистнул и замер с открытым ртом.
   -Для кого же ты так вырядилась? - поинтересовался он, сложив руки на груди и наблюдая, как я разуваюсь.
   -Захотелось, и вырядилась, - ответила я, проходя в кухню мимо него и доставая турку, - я, может, новую жизнь начинаю.
   -То есть? - нахмурился Игорь, входя за мной.
   -Надоели мне все эти погони и интриги. Я дала Викторам и Сашкам от ворот поворот.
   -Чтобы начать новую жизнь с Серовым?
   Я кинула на него взгляд через плечо и вернулась к свому делу.
   -А если и так?
   -Не самая подходящая кандидатура.
   -Можно подумать, ты был подходящей, - усмехнулась я.
   Игорь промолчал, но потом спросил:
   -И давно ты с ним спуталась?
   -Спуталась? - вскинула я брови, - что за сленг, дорогой, тебе совсем не подходит. Выпей кофе, расслабься.
   Я поставила перед ним чашку, а сама села напротив. Мгновенье спустя чашка улетела в стену. Я продолжала попивать свой кофе.
   -Не хотел кофе, так бы и сказал, у меня чай есть.
   -Прекрати, - взорвался он, наклоняясь ко мне через стол, - я не знаю, какую игру ты ведешь, Снежана, но советую хорошенько подумать, прежде чем переходить на сторону противника. Можешь остаться в больших дураках.
   Его лицо было близко-близко к моему, мы смотрели друг другу в глаза, и я сказала:
   -Это мы еще посмотрим.
   Игорь выпрямился и ушел, громко хлопнув дверью, а я только вздохнула и закатила глаза. Все интереснее и интереснее. Кем бы там меня Игорь не считал, я, конечно, выступать против него не буду. И сам Серов меня интересует исключительно с той точки зрения, что ему понадобилась кассета с компроматом. Если судить по найденной в интернете информации, Серов активно идет по стопам моего бывшего, а значит, является его конкурентом, может, не столь серьезным, однако заставляющим с собой считаться. Серов явно хочет всего и сразу, Игорек следит за ним, он следит за Игорьком. В свете последних событий сложно не заметить смуту, творящуюся вокруг. Конечно же, Серов сразу усмотрел свой интерес, или хотя бы его возможность, и начал ловить рыбку в мутной воде. А я, значит, буду ему эту рыбку подкидывать. Или нет.
   Следующий день ознаменовался как первый спокойный за последнее их множество. Никто не тревожил меня ни звонками, ни тем более набегами на мое жилище. Я посвятила его отмоканию в ванной и уходу за собой. Полдня все-таки промаялась от безделья, но зато к вечеру углубилась в сборы с головой. На этот раз я остановила свой выбор на серо-голубом платье чуть выше колена. Главной его чертой была полупрозрачность ткани. Волосы я распустила, надела туфли на каблуках, взяла сумочку и направилась в ресторан. Там меня встретили, как родную, молодой человек взял за локоток и вежливо сказал:
   -Кирилл Федорович ждет вас. Я провожу.
   Мы прошли по коридору в сторону от главного зала и остановились у двери. Тут парень немного замялся, но все же сказал:
   -Я должен проверить вашу сумочку.
   -На предмет? - с удивлением посмотрела я на него.
   -Таковы инструкции, - с неловкостью сказал он.
   Я открыла сумочку, он посмотрел в нее, кивнул, после чего открыл дверь и сказал:
   -Проходите.
   Я хмыкнула и вошла. Кабинет, надо сказать, был обставлен по высшему разряду: горели свечи, стол был прекрасно сервирован, а на диване сидел сам хозяин ресторана в безупречном костюме. Он поднялся мне навстречу с той же легкой ухмылкой, что и вчера, видимо, она входила в его обычное выражение лица.
   -Привет, - сказал он, я ответила ему, а он галантно прикоснулся губами к моей руке.
   -Ты меня боишься? - поинтересовалась я, когда он отодвинул стул, чтобы я могла присесть.
   -В смысле? - не понял он.
   Кирилл сел напротив, изысканным жестом положив на колени белую салфетку, я же вальяжно откинулась на спинку стула.
   -Твой охранник заставил меня показать сумочку.
   -Ах это, - рассмеялся он, - вынужденные меры безопасности, вошли в привычку.
   Я покивала, а потом подняла на него взгляд, опустив руки под стол.
   -Не боишься, что я сейчас достану пистолет из-под подола и отстрелю тебе... - на этой фраза я многозначительно замолчала, зато сунула свою ногу ему между ног.
   Эффект превзошел все мои ожидания: Кирилл подскочил, роняя стул, а я звонко расхохоталась, вытаскивая и демонстрируя ему пустые руки. Поняв, насколько он облажался, Серов покачал головой и ухмыльнулся:
   -Ты...
   Я вздернула бровь в ожидании.
   -Ты просто нереальная, - рассмеялся он, поднимая стул и садясь на свое место, - но лучше так больше не делай.
   -Охранник меня надоумил.
   -Стоит признать, - заметил Кирилл, - твоя нога произвела впечатление.
   Я улыбнулась, глядя на него, и мы недолго поиграли в гляделки.
   -Шампанского? - предложил он.
   -Почему нет?
   -Ты так на все предложения отвечаешь? - усмехнулся он.
   -Почему нет, - усмехнулась я в ответ.
   Надо сказать, что обхаживать девушку Серов умел в совершенстве. Если бы не дело, я точно бы уже поплыла и предалась разврату на кожаном диванчике в углу. Но так как работа превыше всего, я старательно бдела и не поддавалась чарам. В этот раз все прошло гладко. Он проводил меня до машины, но прямо возле нее схватил за руку и притянул к себе.
   -Ты словно постоянно рядом, но ускользаешь, - прошептал он мне на ухо, - и мне это нравится. Но поверь, однажды я тебя поймаю.
   "Очень надеюсь, что нет", - подумала я про себя, а вслух ничего сказать не успела, потому как он нежно, едва-едва заметно поцеловал меня в шею возле уха. Так как мои плотские желания находились в последнее время на пределе, я, честно говоря, тут же дала слабину, в том плане, что повернулась к Кириллу и поцеловала его в губы. Правда, после этого стремительно села в машину и столь же стремительно умчалась в ночь, коря себя за аморальное поведение.
   -Ничего, - сказала я вслух, - главное, что все идет по плану.
   Тут я нахмурилась, потому что плана как такового у меня не было. Действовала я на авось, решив сначала обольстить парня, а потом как-то вывести к интересующим меня темам.
   Кирилл позвонил, когда я заходила в квартиру и ласково поинтересовался, как я доехала.
   "На смеси из выпитого шампанского и возбуждения", - хмыкнула я про себя, но вслух только поблагодарила его за заботу.
   Разговор плавно перетек куда-то в область лирического и высокого, а закончился тем, что мы договорились увидеться на следующий день. В таком ключе пролетела неделя. Меня по-прежнему никто не беспокоил, и это, честно говоря, беспокоило меня. Однако, я разумно рассудила, что все или отстали от меня, или просто ждут развития событий, наблюдая со стороны за моей жизнью.
   "Евграфов бы мне голову оторвал", - с тоской подумала я, отправляясь на очередное свидание.
   Уходить домой становилось все сложнее, Кирилл был нежен, заботлив и в меру настойчив, так что причины, которыми я отнекивалась каждый раз, придумывала я уже исключительно для себя. В тот вечер мы, как обычно, поужинали и сидели рядом на диване. Кирилл погладил мое колено, а я улыбнулась ему.
   -Слушай, Снежана, - сказал он вдруг, - я знаю, мы знакомы всего неделю, но... Мне с тобой хорошо, глупо отрицать.
   Я слушала с возрастающим напряжением.
   -Ты знаешь, я занимаюсь недвижимостью, и завтра состоится что-то вроде закрытого вечера. Там будут бизнесмены, вообще, это жутко скучно, но статус обязывает меня посещать подобные мероприятия и общаться со всеми этими снобами.
   Мы рассмеялись.
   -И что ты хочешь? - спросила я.
   -Я хочу, чтобы ты пошла со мной.
   Я на некоторое время замерла, обдумывая его слова, он выжидающе смотрел.
   -Пойти с тобой? - повторила я, а он кивнул.
   -Если ты откажешь, я пойму, тебе это все, скорее всего, будет неинтересно.
   -Нет, что ты, - с жаром возразила я, словно недвижимость была моим вторым я, - я пойду.
   -Серьезно? - обрадовался он, - это отличная новость.
   Я улыбалась, но в голове лихорадочно крутились картины: известные бизнесмены нашего города, это же все знакомые Игоря. А если он сам будет? Представляю его лицо, когда он увидит меня под руку с Кириллом. Сколько пересудов будет между этими снобами? И Кирилл... Он же сразу поймет, кто я такая. Тут я подозрительно уставилась на него. А если он уже знает? А что, проявить банальный интерес к девушке - это в его стиле. Боже, он, наверняка, знает. Я уставилась на него с еще большим подозрением, совершенно не слыша того, что он рассказывает. Конечно, этот хитрец водит меня за нос. Он сразу прознал, кто я такая. Может, он вообще и знакомиться ко мне пошел только потому, что понял, что я жена Игорька, та самая девушка, которая, возможно, имеет диск с компроматом на важного дядьку из Питера. И теперь он гадает, случайно ли я забрела в ресторан или тоже плету хитроумные сети, расставляя ловушки. Тут следовало признать, что если дело обстоит именно так, то из него получился куда более хитрый паук, потому что мои сети в лучшем случае были только в процессе разработки, причем на чертежах. В общем, остаток вечера прошел для меня, как на иголках. Я совершенно не слушала Кирилла, думала о своем и мечтала залезть к нему в голову и прочитать его истинные мысли. Оказавшись дома, я отнюдь не вздохнула с облегчением, а только еще больше впала в задумчивость, блуждала полночи из комнаты в комнату и изводила себя. В конце концов, измученная, я вырубилась в большой комнате на диване, а утром проснулась оттого, что замерзла.
   -Итак,- сказала я своему отражению в зеркале, - сегодня я отправляюсь на званый ужин и чувствую, немало приятных минут придется мне пережить там.
   В последствии так оно и оказалось. Но я весь день настраивалась на хорошее, купила черное обтягивающее платье до колена, с разрезами по бокам, и сделала прическу в классическом строгом стиле, в общем, стала похожа на одну из тех девиц, что сопровождают своих мужей-бизнесменов. Или на себя еще полгода назад, например. Однако сейчас взгляд мой был куда увереннее и независимее.
   Кирилл заехал за мной, я вышла, а он даже зааплодировал.
   -Шикарно выглядишь,- сказал он, целуя меня в губы, отчего я немного остолбенела и начала опять загонять себя мыслями.
   Сводились они, в основном, к тому, что Кирилл меня не привлекал. То есть я признавала его харизму, даже красоту, черт с ним, он был интересным собеседником, однако представить себя вместе с ним я не могла. Вся проблема заключалась в том, что пока я не могла этого представить, оно уже как-то само собой произошло.
   -О чем задумалась? - спросил Кирилл, когда мы уже были в машине.
   -О тебе, - честно сказала я, а он улыбнулся.
   Ужин проходил в одном из серьезных заведений города, куда пускались только люди с объемом кошелька, стремящимся вслед за расширяющейся вселенной. Мы прошли внутрь зала и осмотрелись. Вообще-то, у меня был план скромно отсидеться в сторонке, не привлекая к себе особого внимания, но почти сразу стало понятно, что это не удастся. Я знала в лицо как минимум половину присутствующих, все с тех же ужинов, на которые мне приходилось ходить с бывшим. Я тоскливо улыбнулась, наблюдая, как народ начинает перешептываться, поглядывая на меня под руку с Кириллом.
   -Пчелиный улей, - пробормотала я, а Кирилл посмотрел на меня.
   -Ты что-то сказала?
   Я замотала головой.
   -Мы стали гвоздями программы.
   -Да неужели, - высказалась я, старательно пытаясь прикрыть лицо.
   -Наверное, обсуждают, где же я отхватил такую красотку.
   -Вероятно, в этом все дело, ты не принесешь мне шампанского?
   -Конечно.
   Кирилл удалился, а возле меня тут же материализовался полный невысокий мужчинка, кажется, он владел какими-то забегаловками в нашем городе.
   -Здравствуйте, Снежана Сергеевна, - сделал он легкий кивок головой, а я натянула улыбку, - не ожидал встретить вас здесь, да еще в такой компании. Вы же развелись со своим мужем?
   -Именно.
   -Если что, вы можете всегда на меня рассчитывать, - жестом фокусника он вынул визитку, я взяла ее и даже взглянула на карточку, из вежливости.
   -Непременно.
   Тут на горизонте показался Кирилл, так что мужичок ретировался восвояси.
   -Что надо было этому толстяку? - спросил Кирилл, подавая мне бокал.
   -Дал свою визитку, - пожала я плечами.
   -Готовься, - усмехнулся он, - теперь будут набиваться в друзья.
   Я и так была готова. Народ, действительно, подходил, вел непринужденные беседы ни о чем, все шло гладко, никто при Кирилле не обмолвился, что к чему.
   Я уже почти расслабилась, решив, что обойдется, как вдруг увидела проходящего в зал Игоря под руку с какой-то девушкой лет тридцати.
   -Черт, - пробормотала я, пытаясь скрыться за Кириллом.
   -Что-то не так? - посмотрел он на меня.
   -Может, уйдем отсюда?
   -Скучаешь? - понял он это по-своему, - потрепи немного, скоро смоемся.
   Я кивнула, кинула взгляд в зал и сразу же встретилась им с Игорем. Его не сулил ничего хорошего.
   -Ладно, слушай, - не выдержала я, оборачиваясь к Кириллу, - за твоей спиной в центре зала стоит мой бывший муж.
   -Что? - удивленно посмотрел на меня Кирилл, пытаясь повернуться, но я его удержала.
   -Не надо так резко, обернись, как бы невзначай.
   У Кирилла, видимо, были свои понимания о "невзначай", потому что он просто обернулся.
   -Кто? - поинтересовался он, разглядывая толпу.
   -Томилин. Игорь.
   -Что? - Кирилл был так поражен, что даже повысил голос, поворачиваясь ко мне.
   Тут я поняла, что все это время истина каким-то волшебным образом обходила его стороной. Несмотря на свой интерес к компромату, он совершенно не соотнес меня и неведомую жену своего конкурента. Более того, не нашлось никого, кто бы открыл ему на это глаза.
   -А что такое? - невинно поинтересовалась я.
   -Ты жена Томилина?
   -Потише, Кирилл, - призвала я его к спокойствию, поглядывая по сторонам, - не стоит раздувать из этого такую трагедию. Да, мы были женаты, что в этом такого? Ты с ним знаком?
   Кирилл открыл рот, чтобы что-то сказать, но так и замер, раздумывая и разглядывая меня, после чего шумно выдохнул и покачал головой.
   -Я так подозреваю, что это да.
   -Так вот откуда мне знакомо твое имя, - пробормотал Кирилл.
   -Что? - я сделала вид, что не расслышала.
   -Ничего, - мотнул он головой, - да уж, Снежана, умеешь ты удивить. Жаль, я не узнал этого раньше.
   Он снова задумался, видимо, пытался оценить прежнюю ситуацию в свете новых фактов.
   -Я не хочу с ним общаться, - сказала я, - мы не очень хорошо расстались.
   Кирилл посмотрел на меня с сомнением.
   -Да, я что-то слышал об этом, - выдал он и снова задумался.
   Решив, что ему лучше побыть одному, я направилась в туалет. Справив нужду, поторчала минут пять возле зеркала, уныло разглядывая свою физиономию и пытаясь представить, о чем думает Кирилл. Конечно, о диске. Он искал диск, у него была предположительная информация, что тот хранится у меня, а теперь, бац, оказывается, он со мной встречается. Естественно, теперь он обдумывает, как вывести меня на разговор о компромате, да еще так, чтобы я, ничего не заподозрив, отдала ему диск.
   -Черта с два, - показала я язык своему изображению, вышла из туалета и нос к носу столкнулась с Игорем.
   -Ой, - сказала я, замирая.
   -Привет, - бывший, между тем, и бровью не повел, сунул руки в карманы брюк и осмотрел меня сверху вниз своим коронным взглядом, - отлично выглядишь. Любовь красит людей.
   -Ты о чем это? - брякнула я.
   -О твоем романе с Серовым. Считаешь, достойная партия?
   -Не менее достойная, чем та дамочка, которую ты нежно держишь за талию.
   -Господи, - закатил он глаза, - эта дамочка...
   -Меня это не интересует, - отрезала я, решительно обходя его.
   -Он плохая компания, учти, - крикнул мне в спину Игорь, а я только махнула рукой, не оборачиваясь.
   Кирилл к моменту моего возвращения уже взял себя в руки, был также весел и смотрел с нежностью.
   -Извини за столь странную реакцию, - сказал он, взяв меня за руку, но я была не в настроении, потому довольно бесцеремонно ответила:
   -Ты о чем?
   -О твоем бывшем муже. Все это несколько неожиданно. Мы, понимаешь ли, в некотором роде, конкуренты.
   -Это ваши дела, - отмахнулась я, наблюдая, как Игорь вернулся к дамочке, и она радостно взяла его под руку.
   -Если тебя интересует, - проследил Кирилл за моим взглядом, - это его секретарь.
   -Одно другому не мешает, - хмыкнула я, - у меня нет никакого желания находиться здесь. Мы можем уехать?
   -Конечно, - тут же согласился Кирилл, и мы направились к выходу.
   -Уже уходишь? - окликнул Игорь меня, когда мы вышли из главного зала.
   Я вздохнула и обернулась.
   -Какие-то проблемы? - задал вопрос Кирилл.
   Игорь смерил его взглядом и сказал:
   -Слушай, парень, у меня нет повода питать к тебе теплых чувств, хочу, чтобы ты знал, если с девчонки хоть волос упадет, я от тебя мокрого места не оставлю.
   -Ты мне угрожаешь? - усмехнулся Кирилл, но взгляд оставался серьезным.
   -Я тебя предупреждаю, - ответил Игорь, развернулся и направился в зал.
   Назад мы ехали в молчании.
   -Отвези меня домой, - попросила я, Кирилл молча кивнул.
   Оказавшись дома, я переоделась и легла спать, но сон не шел. Что теперь будет? Кирилл попытается обыскать мой дом? Не дурак же он, должен понимать, что все, кому не лень, уже тут рылись. Значит, будет дальше наводить мосты, очаровывать. А Игорь? К чему он устроил это показное выступление? Что пытается им выгадать?
   Я ломала голову и так, и эдак, однако плана в голове не возникло, потому я решила просто наблюдать, что будет дальше.
   А было вот что. Кирилл, как я и предполагала, пошел в наступление, звонил, приезжал, возил меня ужинать, даже в театр сводил. Я мило ему улыбалась, с радостью встречалась, но дальше этого дело не заходило. Меня это нисколько не огорчало, потому что я уже понимала, Кирилл тот еще проходимец и своего не упустит. Он, наверняка, немало наслушался обо мне, как о не очень уравновешенной особе. Подозреваю, будь у него возможность, он бы осматривал меня на предмет ношения с собой оружия при каждой встрече. Изредка я ловила на себе его взгляды, он словно пытался разгадать, что же у меня на уме. Так как у меня на уме в кои-то веки ничего не было, то его попытки успехом не увенчались.
   В одну из наших встреч мы возвращались домой, и Кирилл сказал:
   -Что же вы не поделили с бывшим мужем?
   Я икнула от неожиданности, но потом собралась с духом и бросила на него трогательный взгляд.
   -Он мне изменял.
   Кирилл покивал, потом сказал:
   -Твой бывший - довольно опасный человек.
   -Ты серьезно? - уставилась я на него с недоверием.
   -Как никогда, не так давно мы столкнулись с ним по одному вопросу, которым занималось двое моих людей, вмешался Томилин, и все.
   -Что все?
   -Ребята пропали.
   -Ты серьезно? - снова не поверила я, правда, мысленно себя одернула. А то выходило, что меня зациклило.
   -Да, - кивнул он, - мои ребята искали важные документы, нашли людей, у которых они были, один из них позвонил мне, сказал об этом. А потом все. Я даже не узнал, что это были за люди, чтобы хоть как-то начать искать следы.
   Ситуация, описанная Кириллом столь размыто, тем не менее, узнавалась. Скорее всего, речь шла о наших двух громилах, которых ребята из охраны, нанятой Игорем, увезли в свое агентство. А вот люди с документами - это я, Сашка и Виктор. Кирилл утверждает, что он не знает о том, кто это был, но я ему не верю. Иначе зачем бы он стал рассказывать мне эту душещипательную историю? С другой стороны, может, и правда, раньше не знал, раз уж мне удалось так долго водить его за нос, не раскрывая себя. В общем, вопросов меньше не стало.
   -Откуда такая уверенность, что это Игорь?
   -У него есть возможности, - пожал он плечами, - твой бывший желает моей смерти, а теперь, когда ты со мной, думаю, вдвойне.
   -Игорь не будет убивать тебя из-за того, что мы встречаемся.
   -Я вижу, ты не очень знакома с его принципом ведения дел. Честно говоря, несколько последних дней я нахожусь на взводе.
   -Ты меня пугаешь, - напряглась я, но договорить не успела, потому что наперерез нам словно бы из ниоткуда выскочила машина, Кирилл чертыхнулся и вильнул в сторону, увеличивая скорость, машина развернулась и понеслась за нами.
   -Какого черта? - только и сказала я, хватаясь за ручку.
   Отвечать Кириллу было некогда, он пытался, ловко лавируя в потоке машин, оторваться от преследователей. Те упорно висели у нас на хвосте. Вскоре мы выскочили с главной дороги на автостраду, и тут ребята совсем распоясались, потому что я услышала звон стекла и крик Кирилла:
   -Пригнись!
   Я тут же последовала его указаниям и согнулась в три погибели на переднем сиденье, слушая, как визжат тормоза и свистят пули.
   -Ой, мамочки, мамочки, - причитала я время от времени, проклиная тот день, когда я решила связаться с Кириллом.
   Ясно же, что до появления его в моей жизни спокойствия хоть и не наблюдалось, зато некую стабильность в происходящих событиях можно было проследить. Прав был Игорек, когда говорил, что не стоит связываться с таким опасным типом, как Серов. Стоп! А если это все бывший и устроил? Что там Кирилл лепетал про то, что Игорь хочет от него избавиться, и даже не посмотрит на то, что я рядом? Точнее, из-за этого вдвойне и посмотрит...
   -Черт бы его побрал, - процедила я сквозь зубы, имея в виду, конечно, бывшего.
   Я аккуратно выглянула из своего укрытия, то есть подняла голову и посмотрела на Кирилла.
   -Кажется, оторвались, - ответил он, поглядывая в зеркало заднего вида, которое, как ни странно, уцелело.
   Я поднялась и посмотрела назад, заднее стекло отсутствовало полностью, поэтому ветер в машине гулял нехило.
   -Куда мы едем? - поинтересовалась я, ежась.
   -Есть одно место, - туманно ответил Кирилл, - там мы будем в безопасности, по крайней мере, эту ночь. Надеюсь, этого времени хватит, чтобы разобраться с недоразумением.
   -Ты называешь это недоразумением? - вскинула я брови, - кто, по-твоему, мог такое отмочить? Нас хотели убить, вообще-то.
   -Я догадался, - съязвил он в ответ, - еще тогда, когда первая пуля вошла в стекло.
   -И какие догадки?
   Некоторое время Кирилл молчал, косясь на меня.
   -Это не я, - на всякий случай заметила я, устав играть в гляделки.
   -На такое мог пойти только Томилин, - сказал он, наконец, а я выпучила глаза.
   -Нет! Нет, нет, нет, нет, - зачастила я, выставляя вперед руки, - вот уж ни за что не поверю, что Игорь решил таким хитрым образом устранить конкурента.
   -По-твоему, расстрелять человека в машине - хитрый способ?
   -Я знаю Игоря, он бы не стал идти на подобные ухищрения, заказал бы киллера, и концы в воду.
   Кирилл несколько мгновений смотрел на меня, наплевав на то, что у него в руках руль, а мы мчимся на приличной скорости.
   -Я читаю много детективов, - сказала я, чтобы хоть как-то отвлечь его от созерцания моего лица.
   Как ни странно, это помогло. Он кивнул и сосредоточился на дороге. Минут через пятнадцать мы въехали в какой-то областной поселок и вскоре тормозили возле добротного дома, окруженного забором. Кирилл открыл ворота, мы въехали внутрь, и уже во дворе я вылезла из машины.
   -Это твой дом? - поинтересовалась я.
   -Нет, моего знакомого. Докопаться до него сложно, так что здесь мы будем в безопасности. Не волнуйся.
   Волновалась я, по большей части, по другому поводу: мы в непонятном доме, в непонятном месте, ни одна живая душа не знает, где меня искать. А уж о том, какая увлекательная ночь наедине с Кириллом меня ждет, я вообще думать не хотела. Мы прошли в дом, Кирилл включил свет, и я сразу же увидела в зеркале свое отражение и чуть не заплакала от возмущения. После поездки с ветерком моя прическа напоминала прическу бабы Яги с детского утренника.
   -Мне надо в ванную, - тут же заявила я, а Кирилл недоуменно показал, куда идти.
   Через пятнадцать минут немного успокоенная, но все еще недовольная до конца, я появилась в гостиной, где уже горел камин, а на маленьком столике возле него стояла бутылка вина и виноград в миске.
   -Ограбил друга, - рассмеялся Кирилл, а я уселась прямо на ковер и выпила бокал вина почти залпом, чтобы снять стресс.
   Кирилл сразу же налил мне следующий, я собралась выпить и его, но решила, что стану слабосопротивляемой, потому сделала глоток и поставила бокал на стол, мило улыбнувшись.
   -Снежана, - заявил Кирилл, серьезно глядя на меня, - нам надо поговорить.
   Я нервно сглотнула, но кивнула.
   -Я понимаю, - начал он, - тебе трудно представить, что твой бывший муж способен на подобные поступки, тем более, по отношению к тебе, но я практически не сомневаюсь, что это был он.
   -Не понимаю, - всхлипнула я, - с чего бы ему хотеть твоей смерти?
   -Мы с ним, мягко говоря, не в ладах, - Кирилл сжал мою руку, - но в последнее время он словно с цепи сорвался. Мы виделись с ним на днях, он нес какую-то маловразумительную чушь о том, что я встречаюсь с тобой только из-за того, что у тебя, якобы, есть какая-то важная информация. Я мало что понял, но озаботился. Поэтому и спрашиваю: Снежана, у тебя есть какая-то важная для Томилина или меня информация?
   Я смотрела в его честные глаза, полные тревоги, за меня, конечно, не за себя, и делала испуганный вид. Но в голове моей билась только одна мысль:
   "Вот прохвост"!
   Еще один талант на мою бедную красивую головушку. Мало мне было Костика-Виктора и Сашки, так теперь и этот актерствовать вздумал. Все произошедшее час назад тут же показалось мне жутко подозрительным. Я удивилась, как мысли о том, что это Игорь устроил нападение, вообще закрались в мою голову? Бывшего я знаю куда дольше, чем Кирилла. Конечно, экс-муженек банан на лету языком пробьет, в стратегиях и лжи ему нет равных, но убивать меня? С чего бы? Я же сказала, что диск находится у Серова, а то, что я с ним связалась, так это мое личное дело. Я вполне могу допустить, что из чувства мести он наймет какую-нибудь девицу, чтобы она соблазнила Кирилла, а я их застукала, но и то, слишком много возни.
   "Вот артист, - снова мелькнула мысль у меня в голове, - промыл мне мозг так, что я собственного мужа стала подозревать в такой непотребности".
   В общем, мыслей было много, пронеслись они стройным хороводом за мгновенье, а остановилась я на одной: ни за что не дать этому прощелыге меня обойти.
   -Какая информация, Кирилл, о чем ты? - я смотрела на него непонимающе, - Игорь никогда не делился со мной ничем, что было связано с его делами. И, честно говоря, мне самой это неинтересно.
   -Что-то могло случайно попасть тебе в руки, а ты и не подозревала об этом, - продолжал настаивать он, - пойми, это, возможно, наш единственный шанс выбраться из сложившейся ситуации живыми.
   Я смутно начинала подозревать, что мне и этот шанс не поможет.
   -Я не знаю, что сказать, - развела я руками, - я устала, Кирилл, хочу спать. Может быть, завтра, на свежую голову что-то вспомню.
   -Хорошо, - кивнул он, - я провожу тебя.
   Кирилл выделил мне комнату на первом этаже, я благодарно улыбнулась и закрыла за ним дверь, мысленно сетуя, что она не запирается на ключ.
   Тот факт, что он не предпринял попыток соблазнить меня одновременно и радовал, и настораживал, я бы даже сказала, немного обижал. Все-таки я девушка красивая, это факт признанный. Может, проблем от меня и много, но неужели так сложно утешить девушку после пережитого стресса? Ведь сам сказал, что нас чуть не убили.
   Я печально вздохнула и легла на кровать. Некоторое время пялилась в темноту, сон не шел, оно и понятно. Я услышала осторожные шаги и засунула руку под подушку, хватаясь за газовый баллончик. А что, береженного Бог бережет. Дверь приоткрылась, я постаралась выровнить дыхание, делая вид, что сплю. Правда, все-таки немного подглядывала. Кирилл потоптался на пороге, потом прикрыл дверь, и шаги удалились. Некоторое время я лежала раздумывая. Что это было? Он решил соблазнить меня, но не стал беспокоить, или проверял, крепко ли я сплю? Что, если он запрет меня тут и подожжет дом?
   "Очень умная мысль", - посетовал внутренний голос моей бестолковости.
   Несколько минут я еще покрутилась в кровати, после чего тихонько поднялась и направилась к двери, держа газовый баллончик на изготовке.
   Аккуратно выйдя в коридор, я прошла в сторону гостиной и затаилась за углом, услышав негромкий голос Кирилла:
   -С Томилиным надо заканчивать. С девчонкой я разберусь сам... Я знаю, что это рискованно, но сроки поджимают, а если мы не достанем этот чертов компромат, то Томилин пролезет наверх. Да. Да. Хорошо. Разберись с ним.
   Кирилл замолк, а я стояла ни жива, ни мертва, моля только о том, чтобы ему не взбрело в голову прямо сейчас куда-нибудь пойти. В гостиной стояла тишина, я спиной начала отступать к своей комнате. Вскоре я уже лежала в постели, обливаясь потом и прижимая газовый баллончик к груди. Теперь никаких сомнений не было: Кириллу нужен диск. Когда он полностью понял, что я сама буквально пришла к нему, то обрадовался, считая, что расколоть меня будет несложно. Рассчитывал Кирилл, несомненно, на свое обаяние, но я не поддалась. Тогда он решил пойти другим путем - запугать меня. Подстроил всю эту дурацкую перестрелку и свалил ее на Игоря, сделав его в моих глазах чуть ли не антихристом во плоти. То, что у Игорька есть рога и хвост, которые он усердно прячет, я и так не сомневалась, но не до такой же степени, право. Расчет Кирилла был понятен: испуганная, я расскажу ему всю историю про компромат, а также выложу диск на блюдечке с голубой каемочкой. А он, в свою очередь, использует его для того, чтобы каким-то образом не дать Игорю прорваться к власти. Точнее, тут все понятно, ведь Виктор планировал с помощью шантажа обзавестись нужными связями. Я вздохнула: все это, от начала до конца, были лишь мои предположения, кои ни одна сторона не подтвердила. Я резко села на кровати: а что Кирилл говорил про Игоря? Что с ним надо кончать. Что это значит? Он хочет избавиться от него? Я вскочила и заметалась по комнате: надо срочно предупредить Игоря об опасности. Сунулась в сумочку за телефоном и обнаружила, что он разряжен.
   -Конечно, как же иначе, - пробормотала я.
   Еще некоторое время я металась по комнате, после чего пришла к следующему выводу: надо сматываться. Если Кирилл всерьез решил избавиться от Игоря в самом материальном смысле, то последнего надо предупредить. Он, конечно, немало мне крови попортил, но смерти я ему не желаю. Во-вторых, Кирилл заявил этому некто, что со мной он разберется сам. С каждой минутой становилось очевидным, что разбираться с помощью соблазнения он не намерен, скорее всего, сейчас он готовит в гараже орудия пыток. Я сунула мобильный и баллончик в сумку, накинула ее на плечо, взяла туфли в руку и снова аккуратно открыла дверь. Прошла по коридору и выглянула в гостиную. Там было пусто. С другой стороны наверх вела лестница, возможно, Кирилл ушел спать туда. Предположим, я выберусь из дома, во дворе стоит машина, но ключи у Кирилла. То есть придется просто бежать наугад. Я чертыхнулась, но демократично, шепотом, и направилась к двери. К моему счастью, света от гостиной хватало, чтобы осмотреть замок и понять, что дверь заперта на задвижку изнутри.
   Вскоре я уже была во дворе и стремительно неслась к калитке. Та тоже открывалась изнутри, я выскочила на улицу, нацепила туфли и понеслась, как мне казалось, в сторону трассы. Надо заметить, что дорогу я не потрудилась запомнить, поэтому в итоге плутала около получаса среди домов, прежде чем, наконец, вышла на трассу. Стоять у обочины я побоялась, вдруг Кирилл заметил мое исчезновение, потому засела в ближайших кустах в ожидании случайного проезжего. Время было позднее и ждать пришлось немало. Я замерзла, к тому же комары вились вокруг меня гурьбой, словно жизнь им без меня была не мила. Пошел третий час, я осатанела и начала бегать кругами, чтобы хоть как-то согреть окоченевшие конечности. В общем, к тому моменту, когда на горизонте появилась машина, я пребывала уже в таком боевом состоянии духа, что могла остановить ее голыми руками, не дрогнув. Правда, на всякий случай затаилась в кустах, пока не убедилась, что это не машина Кирилла. Потому, наверное, бедный водитель испытал неимоверный стресс, когда в полной темноте из кустов на него буквально вылетело что-то темное, напоминающее, скорее, ведьму, нежели женщину. Мужчина попытался вильнуть и скрыться, но я ему этого не позволила, в последний момент он резко затормозил, что, к слову, и спасло меня от столкновения с бампером. Я приоткрыла один глаз, так как стояла зажмурившись, ощупала руки и тело, после чего открыла второй глаз и радостно бросилась к пассажирскому сиденью.
   -Вы кто? - уставился на меня мужчина лет пятидесяти в полном обалдении.
   Его можно было понять: бледная до синевы девица с клацающими зубами, растрепанными волосами и безумным взглядом.
   -Объясню по дороге, - гаркнула я, - поезжайте.
   Дядька испуганно включил зажигание и рванул с места. Подозреваю, на подобной скорости он ехал впервые в жизни. На меня косился с опаской, а если я смотрела на него в ответ, то поспешно отводил взгляд, видимо, приняв за медузу Горгону.
   -У меня машину украли, - сказала я миролюбиво минут через десять, - еле удалось сбежать. Прыснула гаду в лицо газовым баллончиком.
   Мужичок нервно кивнул, покосился на мою сумку и даже потянулся за солнечными очками, лежащими рядом, но в последний момент передумал. Наверное, решил, что ночью будет выглядеть в них странно. До города мы ехали в молчании, на въезде дядечка страшно стушевался, но переселил себя и задал-таки вопрос:
   -Вам куда?
   Я решила особо не церемониться, потому назвала адрес бывшего муженька. В конце концов, когда, если не сейчас выяснять отношения? Видок у меня, судя по всему, устрашающий, настроение схожее, самое время разбить всех в пух и прах. В общем, через десять минут я стояла возле ворот и отчаянно звонила в звонок. На улице было еще темно, а мой случайный попутчик угнал, дав по газам, я даже не успела захлопнуть дверцу машины. Вокруг мне мерещились всяческие враги, я переминалась с ноги на ногу и жала кнопку. Вскоре раздался голос в домофон:
   -Какого черта вам надо?
   -Это я, - я выскочила под видеокамеру и помахала рукой, - Снежана. Открывай давай, а не то я через забор полезу!
   Тут я лукавила, попасть в дом я могла через заднюю калитку, раз уж у меня был ключ, но открывать тайны раньше времени не стоило.
   Домофон пискнул, калитка открылась, я влетела внутрь, как ошпаренная, и понеслась к дому. В дверях меня уже поджидал заспанный Игорь в халате и двое ребят из охраны.
   -Что случилось? - испуганно уставился он на меня.
   -Мне надо поговорить с тобой, - я потащила бывшего наверх, в его комнату.
   -Ждите здесь, - кивнул он охране, спеша за мной.
   -Вот что, Игорь, - начала я, прикрыв дверь, - Кирилл хочет тебя убить.
   -Что? - выпучил экс-муженек на меня глаза.
   -То, - вторила я ему, - информация конфиденциальная, точнее, я просто случайно подслушала его разговор по телефону.
   -Ты можешь толком объяснить, что происходит, - разозлился он.
   Я выдохнула и рассказала все по порядку. Точнее, рассказала о том, что на нас якобы было совершено нападение, и что Кирилл думает на Игоря, и про телефонный разговор.
   По окончании моего рассказа бывший потирал лоб в глубокой задумчивости. Я ждала, что же он придумает. Но он меня удивил, потому что задал совсем другой вопрос.
   -С тобой все в порядке? - поинтересовался он, обхватывая меня за плечи и всматриваясь в мое лицо. Я с ужасом представила свою прическу и размазанный макияж и отшатнулась от него. Он, видимо, воспринял это как мое нежелание находиться с ним рядом, потому что горестно усмехнулся и покачал головой.
   -Значит, твой Кирилл решил от меня избавиться, и ты, бросив возлюбленного среди ночи, сбежала, чтобы рассказать об этом мне?
   -Я услышала, как это звучит, - произнесла я озадаченно, - и теперь вижу, что не очень похоже на правду.
   -Вот именно, детка, - кивнул он, - поэтому, если вы с Серовым затеяли какую-то аферу, то лучше расскажи мне об этом честно. Если у тебя осталась хоть какая-то совесть.
   -Кто бы говорил о совести, - хмыкнула я, но тут же спросила серьезно, - скажи мне, Игорь, это не ты устроил покушение на нас?
   -Что? - возмутился он, - нет, конечно, как тебе такое могло в голову прийти? По-твоему, я настолько глуп, чтобы гоняться на тачке и стрелять в центре города? Тем более, когда каждая собака знает, что мой заклятый враг спит с моей бывшей женой. Слишком уж прозрачно.
   -Так я и думала, - закивала я, - это все он и подстроил.
   -Кто? - не понял Игорь.
   -Кирилл. Вот что, Игорь, так и быть, ради разнообразия я скажу правду.
   Игорь уставился на меня с неподдельным удивлением.
   -Ради разнообразия? И сколько времени, позволь спросить, ты не говорила правду?
   -Месяца четыре, - сделала я неопределенный жест рукой, но увидев, как меняется его лицо, тут же поправилась, - может, три.
   -Хорошо, - кивнул он, присаживаясь на край кровати, - валяй свою правду.
   -Я не знаю, Игорь, что у вас там за дела с Виктором и Сашкой, - начала я издалека, расхаживая туда-сюда вдоль кровати, - и не очень-то хочу знать. Но я знаю, что все крутится вокруг этой несчастной видеозаписи, где ни в чем неповинный дядечка развлекается со школьницами. Кстати, лезть в чужую личную жизнь - плохо. Но дело не в этом. Вот как я вижу ситуацию: когда я нашла исходник, то есть, кассету, Сашка сделал с нее копию и сунул мне в сумку. Уж не знаю, чем он руководствовался, но бог с ним. Виктор, притворяясь моим, а точнее, Оксанкиным братом, за мной приглядывал, и диск должен был у меня изъять. Ему это не удалось, тогда Сашка решил вернуться сам. В общем, дальше следует долгая и невразумительная история, в итоге которой мы пришли к следующему: диск остался у меня. И я сказала, что отдала его Серову.
   -А на самом деле? - Игорь следил за моим мельтешением исподлобья.
   -На самом деле, никому я его не отдавала.
   -То есть диск у тебя?
   Я кивнула. Игорь с облегчением выдохнул.
   -Где он?
   Я посмотрела на него взглядом, подразумевающим, что дурочку из меня делать не стоит. Он снова вздохнул, уже с сожалением.
   -Снежана, пойми, - начал он, - этот диск важен для меня, в конце концов, он просто представляет собой реальную угрозу. Эту историю давно пора заканчивать.
   -Вот именно, - обиженно сказала я, - ты все знал, знал с самого начала, когда еще в Питере меня схватили два громилы, увезли к какому-то бандиту и заставили искать кассету, грозя жестокой расправой. Вот с этого момента ты уже все знал.
   -Снежана... - начал, было, он, но я его перебила.
   -Нет, меня вовсе не удивляет тот факт, что ты все это устроил, что использовал меня ради собственной выгоды. Но неужели было трудно прийти ко мне и просто все рассказать? Да я бы отдала тебе диск вместе со всеми копиями... - тут я на мгновенье запнулась, - если бы, конечно, мне пришло в голову их сделать.
   -Все было не совсем так, - вздохнул Игорь, - если ты позволишь мне объяснить, я все расскажу.
   -Валяй, - я села на другой край кровати и закинула ногу на ногу. Игорь мазнул взглядом по моим ногам, что труда не составляло, платье в этот раз могло похвастать чем угодно, кроме длины.
   -История не короткая, - заметил он.
   -Я в последнее время никуда не спешу.
   -Хорошо, - он вздохнул, - все началось с того, что некоторое время назад я решил заняться политикой. Мне нужен был толковый человек, один из знакомых порекомендовал Виктора. Я, конечно, был от него не в восторге: молодой пацан, амбициозный, характер паршивый... Но он быстро зарекомендовал себя как хороший работник. Виктор сказал, что мне нужны связи в политических кругах. Москвичей трогать опасно, зато был шанс прижать одного крупного политика из Питера.
   -И ты согласился? - покачала я головой, - это же незаконно.
   Игорь только кинул на меня насмешливый взгляд.
   -Действительно, - вздохнула я, - кому я говорю о морали.
   -Так вот, у Виктора в Питере был хороший друг, известный в криминальных кругах авторитет, известный в первую очередь тем, что умудрился захватить власть в девятнадцать лет.
   -Это еще кто? - скривилась я.
   -Это твоя первая большая любовь.
   -Что? - ахнула я, - Сашка? Не может быть! Он же водитель!
   -Вот уж дудки. Сашка твой в Питере одно из первых лиц. Конечно, не в известных кругах.
   -Ничего себе, - не могла поверить я, - а как притворялся-то.
   -Ты слушай, - вернул меня Игорь к реальности, - компромат на дядечку устроил все тот же Сашка, но случилась накладка, кассету украли. Каким образом это произошло, мы так и не поняли. Видимо, этот журналист копал под Калинина, под твоего Сашку, я имею в виду, вот и изловчился... В общем, кассета пропала, и это было очень плохо. Но Калининским ребятам удалось выйти на след журналиста...
   -И они убили его! - снова ахнула я, - ох, устрою я Сашке головомойку за такие дела!
-Не торопись, - продолжил Игорь, - слушай дальше. Кассеты при парне не оказалось, информацию о том, где она, выбить не удалось. По всему выходило, что и тут облом. Но нам повезло, случаем судьбы мы узнали, что он был на почте перед смертью. Дальше дело техники... Ребятки поехали по адресу, но на тот момент там уже была ты.
   -Так они всерьез не знали, что я не Ксюха?
   -Нет, - качнул он головой.
   -Кстати, где она? - додумалась я спросить.
   -Уехала в Питер, - пожал он плечами, - ей там больше ничего не угрожает.
   -Ясно, давай дальше.
   -Дальше просто. Тебя привезли к Сашке, но говорил с тобой не он, а один из его помощников. А Сашку представили водителем и приставили к тебе.
   -Творческий у парня подход, - не смогла не восхититься я, - поэтому он и отвоевал пол Питера в столь юном возрасте. Погоди, но ведь они должны были понять, что я не Ксюха, ведь Костик, то есть Виктор, он же приехал следом за мной.
   -Да, - кивнул Игорь, - я попросил его присмотреть за тобой, и он прикинулся братом Оксаны. Мы посчитали, чтобы история меня никак не коснулась, мне стоит на время уехать.
   -И ты не придумал ничего умнее, как умахнуть с Ксюхой на Канары, - хмыкнула я, а Игорь разозлился.
   -О твоих похождениях я вообще молчу.
   -Вот и молчи.
   Игорь глубоко выдохнул и продолжил:
   -Ситуация завертелась будь здоров. Виктор не сразу понял, что за ребятки охотятся за тобой, а когда понял, уже было поздно, вы с Сашкой занялись поиском кассеты. Они подумали и решили, почему бы и нет, вдруг получится. И ты нашла кассету, ко всеобщему удивлению, кстати. После чего, собственно, мне только и рассказали об этом идиотском совпадении, что твоя подруга - та самая девушка, которой журналист послал бандероль. Впрочем, тогда это уже не имело значения. Ты вернулась домой, кассета была у нас. А потом уже начались все остальные приключения.
   -Зачем Сашка сунул диск мне в сумку? - нахмурилась я, - ведь это он?
   -Он, - кивнул Игорь, - Виктор уехал раньше, чем вы нашли компромат, вот Сашка и сделал копию, сунул тебе, а Виктор должен был забрать его под видом брата Оксаны. Так Калинин решил перестраховаться, боялся непредвиденных обстоятельств. Не мог же он знать, что этим самым обстоятельством окажешься ты. Тут-то и началось самое интересное.
   На этом месте Игорь вздохнул.
   -Что-то пошло не так? - хмыкнула я, а он посмотрел на меня с неодобрением.
   -Дело даже не в тебе. Точнее, не только в тебе. Оказалось, при переписывании что-то замкнуло или сломалось, и кассета стала непригодна к использованию. Представляешь, что получалось? Компромат был, но в единственном экземпляре, да еще не у самой уравновешенной особы.
   -Как ты меня назвал? - вздернула я бровь.
   -Извини, цитирую чужие слова.
   -Продолжай, - выдала я лучшую улыбку.
   -Виктор должен был втереться к тебе в доверие под видом брата и найти диск, но тут вмешалось провидение или еще что-то, и ты умудрилась попасть под колеса его автомобиля, так что пришлось придумывать на ходу кучу глупостей. Так или иначе, Виктор оказался у тебя. Диск не нашел, о чем и сообщил нам. Тогда было решено пустить в ход Калинина.
   Я развела руками.
   -И ты еще говорил о нравственности? Сам подкидывал мне мужиков.
   -Они должны были заниматься делом, - разозлился Игорь, - а что в итоге? Я вернулся и первым делом застал тебя в одной постели с этим бандюком.
   -Извини, а откуда ты вернулся? - невинно спросила я, он только что пятнами не пошел.
   -В общем, я понял, все зашло слишком далеко, и Виктор, и Калинин явно крутились вокруг тебя не только с целью разыскать диск, и мне это не понравилось.
   -А ты неплохо разыгрывал сцены, - заметила я, - в прочем, вы все еще те актеры.
   -В таком случае, ты прима, - хмыкнул он, - как я понял, диск ты все-таки вернула Сашке. А потом узнала, что Виктор вовсе не брат Оксанки...
   -И разозлилась, - закончила я за него.
   -Да, - печально покачал он головой, - надо было предупредить ребят о том, что злить тебя не стоит.
   -Тебе откуда знать? - хмыкнула я, - в браке я вымещала всю злость на общих тетрадках, изрывая их в клочья.
   -Не будем об этом, - поморщился он снова, - в общем, ты ловко разыграла случайные встречи с обоими и подменила диск.
   -Уважаемый Виктор Сергеевич сам его подменил, между прочим, о чем он и сообщил громилам.
   -Ага, - кивнул Игорь, - он наивно подумал, что если Сашка останется в доме, то диск лучше хранить в другом месте. Только не учел того, что когда производил обмен, забирал уже точно такую же фикцию.
   Я самодовольно развела руками.
   -Надо было быть расторопней.
   -Ага, - хмыкнул Игорь, - нет ничего хуже, чем конфликтовать с взбесившейся женщиной. Этого они не учли.
   -Зачем ты приставил ко мне охрану? Не доверял своим дружкам?
   -Я уже сказал, - снова нахмурился он, - мне не понравилось, что каждый из них пытался залезть к тебе под юбку, я попросил своих знакомых ребят приглядеть за тобой. Да и ситуация накалялась, чертов диск все не находился. В общем, я решил, что излишняя безопасность не повредит. Как видишь, я оказался прав.
   -За это спасибо, - кивнула я, - хотя Илье, наверное, не очень повезло. А Серов? Он тут каким боком?
   -Это надо у тебя спросить, - посмотрел на меня Игорь, - ты же с ним спишь.
   Я состроила ему рожу, а потом заявила:
   -Я с ним не о делах разговаривала, как ты понимаешь. К тому же, мысль познакомиться с ним поближе пришла мне в голову только после того, как его ребятишки увезли нас в кооператив и трепетно требовали компромат.
   -Откуда ты узнала, чьи это ребята?
   -Евграфов сказал, - стыдливо призналась я.
   -Черт, мог бы догадаться. Ты же его попросила накопать что-нибудь на Калинина.
   -Это он тебе сказал? - нахмурилась я, а Игорь кивнул.
   -Егор нарыл, соотнес данные и прежде, чем тебе сообщать, все-таки связался со мной. Я попросил его придержать информацию.
   -Чтобы я не прочухала, что меня водят за нос три компаньона? - разозлилась я.
   -Ради твоего же блага, - заметил Игорь, - к тому же, ты крутила роман с Серовым, только и не хватало, чтобы ты сбежала от него в жажде отмщения.
   -Так ты и из моего романа сумел какую-то выгоду выискать?
   -Какая там выгода, - поморщился Игорь, судя по всему, разговор не вызывал у него ничего, кроме изжоги, - одна головная боль. Когда ты сообщила, что отдала компромат Серову, я, конечно, очень удивился, хотя бы тому, с чего это вообще взбрело тебе в голову.
   -Но он же так его искал, - с чувством сказала я.
   -Ага, только, сдается мне, не тот компромат он ожидал увидеть.
   -Это в каком смысле?
   -В таком, что твои передвижения по городу в обществе моего зама и какого-то странного парня, раскопать информацию о котором знающим людям не так сложно... так вот, эти передвижения не остались незамеченными, так же, как и их тематика. Серов думает, что компромат на меня и надеется найти его. Точнее, надеялся, судя по тому, что ты услышала сегодня ночью, он решил перейти к тяжелой артиллерии.
   -Не очень-то ты его боишься, - заметила я.
   -Просто я готов к подобному повороту.
   -Ах, да, - усмехнулась я, - ты же у нас великий стратег.
   -Короче, - бывший сделал вид, что не услышал моего замечания, - мы все были уверены, что ты отдала ему диск. Естественно, никакой полезной информации из него он не почерпнул, а мы лишились важного, скажем так, аргумента в предвыборной программе. После этого все шло мирно-спокойно, вы продолжали встречаться, что неудивительно, Серов не упустил возможности и тут мне напакостить.
   -То есть в светлые чувства ты не веришь?
   -Извини, милая, но нет. Иначе бы ты не сидела сейчас у меня на кровати.
   Я демонстративно отвернулась.
   -В отличие от тебя, я проявила хоть какие-то человеческие качества по отношению к тебе.
   -Это было совпадение, Снежана, - в очередной раз начал говорить он, - нелепое совпадение, мне самому совершенно не нравилось все происходящее.
   -Но ты ничего не мог сделать, знаем, плавали, - махнула я рукой, поднимаясь, - все с вами ясно. И что ты будешь делать с Серовым?
   Игорь пожал плечами.
   -Если ты его убьешь, все догадаются, - заметила я.
   Он снова пожал плечами.
   -Я придумаю, что делать дальше.
   -Конечно, - хмыкнула я, - даже не сомневаюсь. Ты, Игорек, как всегда, окажешься на коне, весь такой в белом, молодец со всех сторон. Выставил меня полной дурой в глазах общественности, прикидываешься жертвой, а на самом деле, всем правишь. Вроде бы мы и развелись, но ничего не изменилось.
   -На что ты намекаешь? - перебил он, - что в браке я был тираном? Да я тебя чуть ли не на руках носил, хочешь то, хочешь это, а ты все нос воротила.
   -Что? - не выдержала я, - да я из кожи вон лезла, чтобы соответствовать всем твоим требованиям, а ты только и делал, что тыкал меня носом, то не так, это не так.
   -Я только и делал, что искал хоть какую-то возможность понять тебя. Все годы брака ты смотрела на меня с постным видом, вроде бы, делай, что хочешь, мне все равно.
   -Потому что ты заставлял меня быть не тем, кто я есть, - я подошла к нему и ткнула пальцем в его сторону, - ты пытался слепить из меня одну из этих девиц, что держат свою руку на твоем локотке и говорят по твоему сценарию без права на собственное мнение!
   -Ты закончила? - поинтересовался он.
   -Да!
   Мы стояли друг напротив друга и, тяжело дыша от негодования, смотрели в глаза. Правда, буквально через мгновенье я осознала, что тяжело дышу не только по этой причине, а еще спустя мгновенье я обнаружила себя в объятьях Игоря. Что-то, похожее на слова "да ты с ума сошла", мелькнуло у меня в голове, но в следующее мгновенье Игорь уже держал меня на руках, а я обхватила его ногами. Страстно целуясь, мы повалились на кровать, а дальше...
   В общем, в себя я пришла, когда все закончилось. Повернула голову, увидела Игоря, и тут же закрыла лицо руками.
   -Господи, что я наделала, - запричитала я, подскакивая и начиная одеваться. Игорь тоже поднялся и натянул трусы и халат.
   -Это была ошибка, - продолжала говорить я, покончив с трусами и надевая лифчик.
   -Серьезно? - хмыкнул он, - по-моему, ты была в здравом уме. Если это понятие в принципе можно к тебе отнести.
   -Да как ты смеешь! - я развернулась и приблизилась к нему, сверкая глазами, - ты просто воспользовался мной, потому что тебе нужен этот проклятый диск.
   -Я воспользовался? - возмутился он, - не могу не заметить, что это ты запрыгнула на меня.
   -Замолчи! - снова прикрикнула я, - мы просто сделаем вид, что ничего этого не было. У меня была стрессовая ситуация, и все такое.
   -Если ты не хочешь, чтобы стрессовая ситуация повторилась, тебе лучше одеться, - заметил экс-муженек, и я только тогда обратила внимание на то, что стою перед ним в трусиках и бюстгальтере.
   -Вот черт, - ругнулась я, бросаясь к платью, но Игорь ухватил меня за руку и притянул к себе.
   -Может, ты все еще переживаешь сильный стресс? Мне кажется, тебя потрясывает.
   -Ты... Ты... - я искала слова и не находила.
   Еще через сорок минут мы сидели на кухне и пили кофе в молчании. Изредка я бросала на Игоря взгляды, он сидел с невозмутимым видом.
   -И все-таки, - задала я вопрос, - что теперь будет с этой историей?
   -Все зависит оттого, отдашь ли ты мне диск.
   -А ты в этом сомневаешься? - хмыкнула я.
   Он пожал плечами.
   -В отличие от остальных, я тебя не так плохо знаю. Если ты что-то вобьешь себе в голову, тебя уже не переубедить.
   -Иными словами, если я решила, что ни за что не отдам тебе диск, даже не стоит пытаться его искать?
   -Примерно так.
   Я промолчала, с трудом сдерживая победную улыбку. После стольких лет брака он все-таки признал, что проиграл. Пусть и таким образом.
   -Хорошо, что будет, если я не отдам диск? - задала я вопрос.
   -Я останусь при всем, что имею сейчас, а твой дорогой друг Кирилл Серов, скорее всего, упокоится с миром.
   Я выпучила глаза. Не то, что мне было жалко Кирилла, но не убивать же человека, в самом деле.
   -А... - начала я.
   -Если не упокоится с миром он, - предупредил мой вопрос Игорь, - то, вероятно, придется упокоиться мне. И я даже могу поверить, что тебя такой расклад вполне устроит, но все-таки предпочту первый вариант.
   -А если я отдам диск? - посмотрела я на него исподлобья.
   -Тогда я попытаю счастья в предвыборной компании, вполне вероятно, выиграю и стану налаживать жизнь нашего милого городка. Но Серову все равно придется отправиться в мир иной.
   -То есть это вопрос решенный?
   -Ага.
   Я некоторое время подумала, потом поднялась.
   -Что решила? - поинтересовался он.
   -Пока не знаю, - ответила я, - пойду спать.
   -Я скоро подойду.
   -Что? - спросила я с возмущением, - считаешь, что я буду продолжать это?
   Он посмотрел на меня.
   -Прости... Это?
   -Да, мы переспали, но это была минутная слабость. В конце концов, у меня не было секса больше четырех месяцев, - я замолкла, поняв, что сболтнула лишнее, но Игорь уже уцепился за мои слова.
   -Четыре месяца? Милая, - он усмехнулся, откинувшись на стуле, - так ты отшила всех?
   -Это не твое дело! - яростно сказала я, приближаясь к нему и опираясь на стол, - ты не смей лезть в мою личную жизнь, понятно?!
   Он только посмотрел на меня, встал, взял за руку и потащил к лестнице.
   -Что ты делаешь? - поинтересовалась я, пытаясь высвободить руку. Но нет, он вцепился в меня, словно клещ.
   -Детка, - сказал он, когда мы снова оказались в его комнате, - я потратил много сил, чтобы не завалить тебя прямо на кухонном столе, так что давай без лишних слов.
   -Да ты подонок, - заявила я категорично, после чего он повалил меня на кровать, а следом лег сам.
  
   -И что ты планируешь делать с Кириллом? - поинтересовалась я, стоя в прихожей, пока Игорь собирался на выход.
   -Кажется, я уже сказал, - удивленно посмотрел он на меня.
   -Тебе не кажется излишне рискованным просто выходить на улицу после того, как ты узнал, что тебя хотят убить?
   -Ты за меня волнуешься?
   -Я проявляю здравый смысл, - сердито ответила я, - я сбежала из какого-то дома посреди ночи, практически босиком, мерзла на трассе, меня сожрали заживо полчища комаров, и все это не ради того, чтобы ты преспокойно вышел из дома, и тебя там застрелили.
   -Не волнуйся, все будет хорошо, - потрепал он меня по плечу, улыбнувшись, после чего продолжил, не убрав руку, - кстати, касательно того, что произошло между нами...
   -О Господи, - воскликнула я, - я совсем забыла, мне же срочно надо... туда.
   Я ринулась по коридору в комнату, на ходу обернувшись:
   -Ты лучше иди, это надолго.
   Игорь сделал понимающее лицо и направился к двери. Я затаилась в коридоре, а услышав, как хлопнула входная дверь, облегченно вздохнула. После чего осторожно вернулась в прихожую и наткнулась на охранника.
   -Здрасьте, - сказала я с легким приседом, но он только сделал хмурое лицо, а я признала в нем того самого охранника, что дежурил в день моего побега. Ему, наверное, за меня влетело. Я немного потосковала в гостиной, после чего отправилась в комнату Игоря в поисках зарядного устройства для мобильного телефона. По счастью, оно было универсальным, и вскоре я могла лицезреть сообщения о пропущенных вызовах от Кирилла. Насчиталось пять штук.
   -Мог бы проявить и большую заботу, - хмыкнула я, - в конце концов, я же хранительница великого диска.
   Некоторое время ничего не происходило, но вскоре телефон ожил, на экране появилось имя Кирилла. Я поразмышляла, после чего сняла трубку.
   -Милая, где ты пропадаешь? - раздался взволнованный голос, а я скривилась.
   -Мне стало страшно, - плаксиво заметила я, - и я уехала.
   -Почему ты не разбудила меня? Я бы нашел способ разогнать все твои страхи.
   "Не сомневаюсь", - подумала я.
   -Извини, из-за всего произошедшего я была просто сама не своя.
   -Где ты сейчас?
   -Гуляю, - нагло соврала я, открывая шпингалет на окне и выглядывая в сад.
   -Давай я приеду к тебе.
   -Приезжай на центральную площадь к памятнику, я тут рядом, в парке, - я залезла на подоконник и спрыгнула вниз, после чего посеменила к кустам.
   -У тебя все в порядке? - настороженно спросил Кирилл.
   -Да-да, я как раз брожу среди кустарников, наслаждаюсь природой.
   Аккуратно проскользнув к калитке, я открыла дверь ключом, после чего выскользнула наружу и заперла ее.
   -Я буду через полчаса, - сказал Кирилл, и на этом мы распрощались. Я убрала телефон и ключ в сумку и поправила прическу.
   -Ничему его жизнь не учит, - покачала я головой, толком не решив, о ком говорю - о бывшем или о Кирилле.
   Через полчаса я сидела у памятника на ограде, болтая ногами и поедая мороженое. Тут показалась машина Кирилла, я с сожалением выбросила мороженое в урну и напустила в глаза печали. Кирилл вылез, огляделся, увидел меня, печально смотрящую в никуда, и поспешил навстречу.
   -Как я за тебя волновался! - он прижал меня так, что мое лицо оказалось где-то в области его груди, а это было довольно затруднительно, учитывая, что когда я на каблуках, мы с ним одного роста.
   -Очень мило, - отстранилась я, - я тоже за себя волновалась. Может, выпьем кофе?
   -Почему ты сбежала? - снова задал он вопрос, когда мы расположились в кафе и сделали заказ.
   -Это сложно, - вздохнула я, - может быть, потому, что испугалась, может, потому, что ты решил убить моего бывшего мужа и меня заодно. Даже не знаю, какая причина больше подходит.
   -Что за бред? - уставился он на меня непонимающе, - убивать твоего бывшего? Ты что-то путаешь, детка, это он хотел от нас избавиться.
   -Тогда с его стороны было очень странно нанять для этого ребят из твоей охраны,- я блефовала, но по реакции Кирилла поняла, что не промазала, - не надо только говорить, что ты не запомнил номер машины. Даже я умудрилась это сделать. Также, как и услышать твой трогательный разговор о том, что с Томилиным надо кончать. Или, скажешь, что мне это приснилось?
   Кирилл откинулся на спинку стула и начал сверлить меня взглядом. Нам принесли кофе, что существенно спасло положение, я стала пить его, делая вид, что этот процесс жутко увлекателен.
   -Хорошо, - начал все-таки Кирилл, - предположим, я тебя недооценил, ты меня раскусила. Но я точно знаю, что диск с компроматом у тебя.
   -Там не то, что ты ищешь, - порадовалась я возможности перестать вливать в себя кипяток с таким радостным выражением лица, - тебе этот диск никак не поможет, потому что там компромат не на Томилина, а на совершенно другого человека.
   Кирилл снова посмотрел на меня непонимающе, а потом сказал:
   -Я в курсе, на кого там компромат.
   -Серьезно? - поморгала я, - и на кого же?
   -На политика из Питера.
   -Так ты в курсе? - открыла я рот от возмущения на бывшего, конечно. Опять обскакал меня, оставив в дураках, - а зачем тебе этот компромат?
   -С ума сошла? - усмехнулся он, - кто же от такого откажется? Это явная заявка на успех во многих начинаниях, включая политику.
   "И этот туда же, - тоскливо подумала я, - далась им эта политика".
   -Что скажешь? - вернул меня Кирилл к реальности, - ты знаешь, где диск?
   -Догадываюсь, - не стала вдаваться я в подробности, так как изначально план у меня был другой, и теперь надо было что-то придумывать. Я-то хотела сообщить Кириллу, что диск отдала Томилину, я, и в правду, собиралась сделать это вечером, но теперь, когда почувствовала, что меня снова используют, мысли мои повернулись совсем в другую сторону.
   -И что теперь? - серьезно посмотрел он на меня, - кому ты отдашь диск: мне или своему бывшему мужу?
   -Что ты имел в виду, когда сказал, что с ним надо кончать? Ты нанял киллера?
   Кирилл поперхнулся кофе и закашлялся.
   -Ты в своем уме? - поинтересовался он с некоторой обидой в голосе, - зачем мне убивать Томилина? Мы конкуренты, я не спорю, но подобный способ решения проблемы я считаю крайний выходом.
   Некоторое время я разглядывала Кирилла, пытаясь понять, врет он мне или нет. Потому что если нет, выходит, Игорь меня застращал со всех сторон с единственной целью - преуменьшить значимость диска. Испугавшись возможных надвигающих перспектив, я явно бы решила, что этот чертов диск уже не играет никакой роли и отдала бы его Игорю без проблем. Более того, я бы еще переживала за его жизнь, которую Серов якобы хочет оборвать. И за жизнь Серова, которую моему мужу якобы пришлось бы оборвать. А потом он еще бы строил из себя героя, распевая песни о том, как сделал все, что смог, но оставил этого жалкого конкурента в живых. Ради меня. И что мы имеем в итоге? Игорек смело расчищает себе путь в политические деятели, Кирилл остался с носом, я с трепетом и любовью смотрю в глаза бывшего, признав все свои ошибки, включая те, которых не было.
   -Вот подлец, - процедила я, придя к выводу, что все это вполне в духе бывшего.
   -Прости? - посмотрел на меня Кирилл.
   -Так что ты имел в виду, когда говорил, что Игоря надо кончать?
   -Это просто фраза. Я не собираюсь убивать его физически, но нагадить ему, не скрою, не против. Это бизнес, и ничего больше.
   -А я бы на твоем месте наняла киллера, - закончила я, вставая с гневом в глазах.
   Кирилл вскочил следом.
   -Так я не понял? Что с диском?
   -Я отдала его Томилину сегодня ночью, после того, как услышала твой телефонный разговор и решила, что ты хочешь убить его.
   -Детка, - с грустью протянул он, - почему было не поговорить сначала со мной?
   -Оставим жалкие сантименты, - перебила я его, - мы были прекрасной парой, но боюсь, наши дороги расходятся. Я буду вспоминать тебя холодными зимними вечерами за кружкой горячего какао, представляя, как все сложилось бы, если бы сложилось. Ты навсегда останешься в моем сердце.
   Выдав браваду, я удалилась, оставив недоумевающего Кирилла в кафе. Зла я была без меры, очень жалея при этом, что под рукой нет ни одной тетрадки, которую можно было бы разорвать в клочья.
   -Вот подлец, - бормотала я, вышагивая по дороге, не глядя по сторонам. Перед зеброй я на мгновенье тормознула, но потом махнула рукой и ринулась наперерез машине. Водитель, на мое счастье, успел затормозить, я зажмурилась, готовясь к очередному выплеску гневных эмоций в мою сторону, но услышала только следующее:
   -Действительно, кто бы это еще мог быть.
   Я приоткрыла глаза и увидела перед собой Виктора.
   -Виктор! - радостно завопила я, оглядывая его с ног до головы, - как поживаешь?
   -Ты считаешь, это лучшее место для душевных разговоров? - с искренней печалью в голосе спросил он.
   -Ты прав, нам лучше отойти с дороги, - я потянула его на обочину, но он сжал мою руку.
   -Снежана, - сказал он, а я посмотрела на него.
   -Что?
   -Машина, - как бы намекнул он на что-то.
   Я посмотрела за его спину и с горечью признала, что перегородивший дорогу Бентли никуда не годится.
   -Ты прав, - согласилась я, направилась к его машине и села внутрь. Ему ничего не оставалось, кроме как последовать моему примеру.
   -Куда тебя отвезти? - поинтересовался он, как только мы тронулись с места.
   -Мы только встретились, куда спешить, - беспечно отозвалась я, а он даже вильнул от такого счастья.
   -У меня дела, извини, - выдал Виктор свою лучшую улыбку.
   -Понимаю, - кивнула я, - предвыборная кампания не оставляет времени.
   Виктор покосился на меня.
   -Томилин рассказал?
   -Кто же еще. Без диска, наверное, дела идут не так хорошо.
   Виктор досадливо поморщился:
   -Лучше не напоминай. Эта история высосала из меня все жилы. Как можно было так поступить, а? Ведь он тебе не чужой человек, а ты взяла и подарила такую важную информацию его прямому конкуренту.
   -И не говори, - согласно закивала я, а он бросил на меня подозрительный взгляд, - ты сегодня с Игорем виделся?
   -Нет еще, у него в первой половине дня какие-то встречи. А что?
   -Так, просто интересуюсь. Не мог бы отвезти меня в аэропорт?
   -Что? - кинул он на меня удивленный взгляд, - ты куда-то летишь?
   -Ага, в Турцию, по путевке.
   -Серьезно? - недоверчиво продолжал он на меня поглядывать.
   -После такой эмоциональной встряски мне просто необходим хороший отдых, - заметила я, сладостно потягиваясь.
   -Конечно, - вроде бы согласился Виктор, - а почему без вещей?
   -Эта идея пришла мне в голову полчаса назад, когда я увидела вывеску в турагентстве.
   -Ага, - снова сказал он, тут у него зазвонил телефон, он кинул взгляд на дисплей, после чего поспешно снял трубку.
   -Слушаю, - сказал он серьезно.
   Хоть Виктор и пытался говорить односложно, я поняла, что звонок был от Игоря. Виктор выслушал его, после чего сказал:
   -Да что ты говоришь, - и покосился на меня, а я радостно ему улыбнулась, делая вид, что ничего не понимаю, - ясно. Ладно, у меня дела, я перезвоню позже.
   -Обо мне еще никто так не отзывался, - с чувством сказала я, когда он повесил трубку.
   Виктор натужно улыбнулся и начал отчаянно коситься на мою сумочку. Причины его интереса были мне очевидны, Игорь сказал ему, что я не отдала диск Серову, а я вдруг собралась на курорт. Вполне логично предположить, что диск у меня с собой, не оставлять же его тут, в самом деле. Это слишком ненадежно, а такие вещи лучше держать поближе к сердцу. Так как мое платье очевидно намекало, что спрятать диск под него некуда, то оставалась сумка.
   -Тебе нравится? - я продемонстрировала ему сумку, давая понять, что заметила его взгляд, - это известный модельер.
   -Серьезно? - сделал он заинтересованное лицо, а я в отместку пятнадцать минут рассказывала ему о модельере, новой коллекции и веяниях моды в области сумочек.
   К концу моей речи Виктор уже готов был согласиться, чтобы застрелили его, а не меня, потому как он только тяжело вздыхал и помалкивал.
   -Так что советую посетить их магазин на Советской, - закончила я свою речь, когда мы тормознули возле аэропорта.
   -Прямо сейчас туда и поеду, - осатанело ответил он.
   -Спасибо, что подвез, - я взялась за ручку дверцы, а Виктор тут же сказал:
   -Я тебя провожу.
   Мысленно я восторжествовала, потому как до звонка Игоря план мой был смутен, а вот звонок пришелся как раз кстати. В этот раз экс-муженек сыграл против себя самого. Но ему это полезно.
   -Если ты хочешь, - невинно сказала я.
   Виктор невнятно выразился, что-то в том смысле, что последние лет двадцать он только и мечтал о том, чтобы провожать меня на самолет в Турцию. Мы прошли к дверям аэропорта, тут я остановилась и принялась ощупывать ухо.
   -Что еще? - недовольно спросил Виктор.
   -Кажется, сережку потеряла, - сказала я, - может, у тебя в машине? Дай ключи, я посмотрю.
   Он открыл рот, силясь придумать отговорку, но тут я сунула ему в руки свою сумку и сказала:
   -Иди к стойке регистрации и жди меня там, а я быстренько посмотрю.
   Как только моя сумка оказалась в его руках, он готов был отдать мне еще и ключ от квартиры, и даже присовокупить бумажник.
   Я побежала к его машине, периодически оглядываясь, чтобы убедиться, что он прошел в здание. Открыв ее, залезла в бардачок и достала оттуда стопку дисков, вытащила нужный мне, после чего достала из-под сидения свою сережку и надела. Вылезла из машины, закрыла ее и припустила к зданию аэропорта. Диск я сунула на входе в мусорный бак, искренне надеясь, что уборщику не придет в голову его опустошить в ближайшие полчаса.
   Виктор ждал меня у стойки регистрации с грустным лицом. Видимо, проверил мою сумку и не обнаружил ничего интересного.
   -Рад был встрече, - заявил он, как только я приблизилась, - но мне пора.
   -Уже? - захлопала я глазами.
   -Срочные дела, - ответил он и смылся со скоростью света, сбивая прохожих.
   Я выждала еще минут пять, после чего выглянула из здания аэропорта. Не обнаружив машину Виктора, я вышла к мусорным бакам и торжественно стояла там, пока две девицы не выкурили свои сигареты, обсудив при этом все мужские достоинства и недостатки, включая несуществующие в природе.
   Как только они скрылись за дверями, я залезла рукой в урну, естественно, обожглась об окурок, чертыхнулась, но тут подцепила диск и вытащила его. Радостно подняла и тут же встретилась взглядом с мужиком, который смотрел на меня с немалым удивлением.
   -Уронила случайно, - продемонстрировала я ему коробочку, после чего скрылась в здании.
   Естественно, ни в какую Турцию лететь я не собиралась. Однако в кассы прошла. Как раз, когда девушка оформляла мне билет, раздался звонок на мобильный. Это был Игорь.
   -Какого черта происходит? - гаркнул он в трубку.
   -О чем ты? - сделала я непонимающее лицо, а девушке улыбнулась, потому что бывший умел орать так, что слышно было за километры. Она вскинула брови, но продолжила оформление.
   -Мне позвонил Виктор и сказал, что ты летишь в Турцию.
   -Я же не в Ирак лечу, в самом деле, - заметила я.
   -Не пудри мне мозги, Снежана. Диска при тебе не было, но я уверен, что ты опять затеяла какую-то авантюру.
   -Этот прохвост лазил в мою сумку? - совершенно искренне возмутилась я.
   -Боже, - запричитал бывший, - можешь сколько угодно пудрить мозги Виктору, или этому Сашке, даже Серову, но я знаю тебя лучше всех. С чего бы тебе оставлять его один на один с сумкой? Ты хотела, чтобы он в нее залез и увидел, что диска нет.
   -И он, между прочим, увидел, - заметила я, - так что ко мне никаких претензий, диска у меня нет, так что могу лететь, куда хочу. Адьес!
   Я положила трубку, забрала у девушки билет и поспешила на регистрацию, так как время поджимало. Я была уверена, что Игорь, узнав о ситуации, отправит Виктора обратно в аэропорт, так что оставалось только надеяться на то, что мне повезет, и я улечу раньше, чем мы с ним столкнемся. Минут через пятнадцать я решила, что надеяться на подобное глупо, потому направилась в туалет, достала диск и, грустно вздохнув, разломала его на кусочки. Эти кусочки я выкинула в урну, потом достала телефон и набрала номер Лехи.
   -Привет, Снежана.
   -Здравствуй, дорогой, - грустно сказала я.
   -Что случилось? - насторожился он, - опять надо кого-то напоить или обыскать?
   -Помнишь, тот диск с интересным видео?
   -Конечно, - по голосу было слышно, что Леха весь подобрался.
   -Как только сможешь, отправляйся на почту и вышли его срочным письмом по следующему адресу, - я продиктовала адрес Ксюхи, - только постарайся особо не светиться. Понял?
   -Хорошо, - ответил он, - сегодня сделаю. У тебя все в порядке?
   -В порядке, - кивнула я, - лечу в Питер, мне туда должны важное письмо прислать. Вернусь - напьемся.
   -Надеюсь, от счастья?
   -Там и посмотрим, - туманно ответила я и распрощалась с ним.
   Только я вышла из туалета, как натолкнулась на Виктора.
   -Вот так радость, - неподдельно заулыбалась я, а Виктор только вздохнул.
   -Тебе же Игорь звонил.
   -Звонил, - закивала я, - желал счастливо долететь.
   -До Питера? - невинно поинтересовался Виктор.
   -Оказывается, я забыла дома загранпаспорт, представляешь, - опечаленно сказала я, - так что решила слетать куда-нибудь поближе.
   -В Питер, - ядовито повторил Виктор.
   -Тебе чем-то не нравится культурная столица? - удивилась я, - а как же прекрасные стихи?
   Я откашлялась и продекламировала:
   -И воистину ты столица
   Для безумных и грешных нас,
   Но когда над Невою длится
   Тот...
   -О Господи, - не выдержал Виктор, - просто скажи, где этот чертов диск и лети куда-нибудь подальше. Я лично готов оплатить тебе билет до Филиппин.
   -Я это запомнила.
   -Снежана, - он все больше злился.
   -Ты же сам осмотрел мою сумку, - не выдержала я и даже снова открыла и показала ее содержимое, - нет у меня диска. Нет, и все тут.
   -Но ты же знаешь, где он!
   На мгновенье мы заткнулись, разъяренно глядя друг на друга, и я смогла услышать голос из динамика.
   -Томилину Снежану просят пройти на выход номер два.
   -Мой рейс, - сказала я, подняв палец кверху, - мне пора.
   Я быстро скользнула к выходу, и через мгновенье бежала в самолет. Виктор за мной не пошел, значит, решил не лететь. Однако, радоваться я не спешила. Как оказалось, не зря.
   -Радость моя, - Сашка встречал меня в аэропорту, распахнув свои объятья.
   Я ринулась ему навстречу, изо всех сил изображая восторг, а оказавшись рядом, тут же заехала ему кулаком в живот, отчего он согнулся пополам и на некоторое время замолчал. В прочем, его первые слова тоже недостойны того, чтобы быть обнародованными.
   -Это тебе за всю твою ложь, - сказала я, когда он закончил свои излияния и выпрямился.
   -Признаю, заслужил, - для наглядности своего раскаяния он даже приложил руки к груди, а я только покачала головой.
   -Больше я на твои уловки не куплюсь, - я гордо пошла к выходу, а он посеменил за мной.
   -Снежана, у меня не было выхода, - причитал он по дороге, - если бы я сказал тебе, чем занимаюсь на самом деле, ты бы вообще не захотела со мной разговаривать.
   -И правильно бы сделала, потому что ты самый натуральный бандит, который занимается бандитскими делишками за бандитские деньги.
   -Я бы не стал так громко афишировать это в стенах аэропорта, - сделал Сашка небольшую ремарку и помахал косившемуся на нас полицейскому рукой.
   -Чего ты хочешь? - я повернулась к нему, как только мы оказались на улице.
   -Только прощения, ничего больше. Душа моя истосковалась по тебе, Снежана, болит что-то в области груди, вот здесь, - он положил свою руку мне на грудь.
   -Это моя грудь, - заметила я.
   -Я знаю, - сказал он нахально, но руку убрал, - просто давно хотел это сделать.
   -Ты просто подлец, - покачала я головой и направилась к стоянке такси.
   -Я авантюрист, Снежана, авантюрист. Тебе ли не знать, о чем я говорю.
   -Не понимаю, о чем ты, - заметила я, садясь в такси.
   -Не понимала бы, если бы у тебя не было диска, - задержал он дверцу, наклоняясь ко мне, - но он у тебя, а ты здесь.
   -У меня его нет, - улыбнулась я.
   -Тогда зачем ты здесь? - лукаво спросил Сашка.
   -В гости приехала.
   -Ты ведь скучала по мне, скажи правду, скучала? - он смотрел все лукавее, а я под его взглядом принялась ерзать, внезапно вспомнив его без футболки.
   -Если захочешь меня увидеть, - сказал Сашка, - я каждый вечер в ресторане "Москва".
   -Не дождешься, - ответила я и захлопнула дверцу, а он махнул мне рукой.
   -Куда ехать-то? - робко поинтересовался водитель такси.
   Я взглянула на него с удивлением, потому что после беседы с Сашкой не сразу поняла, где нахожусь. После чего назвала Оксанкин адрес.
   На мое счастье, она была дома. Мне удивилась, но, само собой, впустила.
   -Что случилось? - тут же спросила Ксюха.
   -Сбежала от Игоря, - сказала я, - прямо как в прошлый раз.
   -В каком смысле?
   -Мы вроде как помирились, потом опять поссорились, а потом я сбежала.
   -Думаешь, он тебя тут не найдет?
   -Будем считать это передышкой, - ответила я, устраиваясь на диване, - ничего, если я у тебя поживу пару дней?
   Подруга пожала плечами.
   -А что та история с кассетой? - проявила она интерес.
   -Понятия не имею, и более того, даже знать не хочу.
   Ксюха кивнула, немного помялась, потом спросила:
   -У тебя есть какие-то планы?
   -Нет, - замотала я головой, - планов никаких.
   -Ясно.
   -Разве что, - с неохотой сказала я, - где у вас тут ресторан "Москва"?
   -На Невском. А что?
   -Ничего, просто интересуюсь. Название необычное.
   -Ага, - снова сказала Оксанка, - у тебя точно все в порядке?
   -Все отлично, - сказала я, поднимаясь, - а на Невском примерно где?
   В общем, через два часа я подходила к ресторану в новом платье, с прической и макияжем. Охранник на входе окинул меня заинтересованным взглядом и даже придержал дверь, что явно не входило в его обязанности. Я улыбнулась и прошла в зал. Меня встретила девушка-администратор.
   -Хотите поужинать?
   Я кивнула, и она проводила меня за столик. Меню порадовало изобилием вкусностей, потому я сделала заказ, предчувствуя пир живота. Мужчины вокруг поглядывали с интересом, женщины с легким негодованием, а я только беспечно пялилась по сторонам. Вскоре мне принесли заказ, однако поесть с чувством глубокого удовлетворения не получилось, только я взялась за вилку, как откуда-то появился Сашка, увидел меня, расцвел и, пересекая зал под общим взглядом, направился ко мне. Судя по перешептываниям, знали его тут неплохо, и интерес ко мне стал куда сдержаннее. Я вздохнула, с грустью посмотрев на запеченную форель, а потом перевела взгляд на подошедшего Сашку.
   -Не возражаете, мадмуазель? - поинтересовался он, слегка наклонив голову набок, а я только махнула рукой.
   -Я, конечно, подозревал, что ты без меня не можешь, - сказал Сашка, садясь напротив, - но чтобы настолько... Не прошло даже дня.
   -Меня просто разрывает от нахлынувших чувств, - заметила я, вяло ковыряясь вилкой в тарелке.
   -Что случилось, Снежана? - деланно обеспокоился он, - куда делся твой актерский талант?
   Я вскинула на него взгляд.
   -Ты вообще бываешь серьезным?
   -При моей профессии лучше ко всему относиться с юмором.
   -Я люблю тебя, Сашка.
   -Что? - такого он точно не ожидал, потому что лицо его вытянулось, и он больше ничего не сказал.
   -Я так надеялась, что ты все-таки приедешь ко мне. Ждала тебя, каждую ночь ложилась в постель с надеждой...
   -Прости, - вклинился он, - а как звали эту надежду?
   -Это не имеет значения, - отмахнулась я, - ты не приехал, вот что важно. Что мне оставалось? Только наплевать на гордость и приехать самой.
   Я выдала свою речь и уставилась на него влюбленным взглядом. Он некоторое время раздумывал, глядя на меня, а потом сказал:
   -Я тоже люблю тебя, Снежана.
   -Правда? - в моих глазах вспыхнул лучик надежды, - но почему тогда?..
   -Твой бывший строго-настрого запретил мне видеться с тобой, - Сашка грустно покачал головой, - мне пришлось подчиниться. Я думал, пройдет время, все утрясется, и тогда, может быть, мы сможем быть вместе.
   -Сашка, - протянула я ему руку, а он сжал мою.
   В общем, в очередной раз выходило, что нам с Сашкой играть не переиграть. Я вздохнула, но уже успокоенно, и принялась за форель.
   -У тебя хороший аппетит, - заметил Сашка.
   -Ты качественно улучшил мне настроение, может, мне переехать к тебе?
   -Сейчас? - поперхнулся он.
   -Лучше завтра, - сморщила я нос, - заберу от Ксюхи вещи и приеду. Что скажешь?
   -Потрясающая мысль, - охотно подтвердил он, хотя в глазах читалось сомнение, - а твой бывший?
   -А что с ним? - удивилась я.
   -Мне показалось, он хочет тебя вернуть.
   -Это его дело.
   Мы еще поболтали о чем-то незначительном, и я засобиралась домой. Сашка проводил меня до дверей и даже вызвал такси.
   -Значит, завтра? - поинтересовался он на всякий случай.
   -Завтра, - кивнула я, направилась к такси, но на полдороги вернулась и нежно поцеловала его в губы.
   -О, Сашка, - прошептала я, после чего побежала к машине.
   Ксюха была дома, когда я пришла. Увидев меня, она слегка присвистнула.
   -И куда ты ходила в таком виде?
   -Мужиков кадрить.
   -Игорь звонил, - вздохнула она, вроде как извиняясь, - спрашивал, у меня ли ты. Он переживает.
   -Вот и отлично. Ему это полезно. Я в душ.
   Утро началось со звонка в дверь, я стремительно понеслась к ней, обгоняя Оксанку, которая появилась из кухни с кружкой кофе. Видимо, собиралась на работу.
   -Кто там? - поинтересовалась я, на всякий случай, разглядывая в глазок мужчину лет сорока.
   -Вам срочное письмо, - почтальон помахал перед глазком конвертом, и я открыла дверь, - вы Полякова Оксана Дмитриевна?
   -Это я, - вылезла вперед Ксюха.
   -Паспорт покажите, пожалуйста.
   Пока Оксанка ходила за паспортом и подписывала все необходимые бумаги, я пританцовывала на месте. Как только почтальон ушел, я тут же вскрыла конверт и вытащила оттуда диск.
   -Это что? - подозрительно спросила Оксанка.
   Не отвечая, я проскользнула к компьютеру, включила его и сунула диск в дисковод.
   -Черт возьми, - выпалила подруга, - только не говори мне, что этот тот самый компромат?
   -Это он, - кивнула я, выключая диск и вынимая его, - только не вздумай рассказать об этом Игорю.
   -Что ты задумала?
   -Хочу вернуть ситуацию в то положение сил, которое было до этого диска. Сделать так, что его словно бы и не существовало.
   -То есть?
   -Ты этого дядьку с видео знаешь? - поинтересовалась я.
   -Его тут мало кто не знает, - хмыкнула подруга.
   -Как зовут?
   Имя мне ничего не сказало, потому я только поблагодарила ее, достала листок бумаги и начала писать. Ксюха следила за мной.
   -Это единственный экземпляр, считайте, что в этот раз вам повезло. Продолжите свои развлечения и горько пожалеете, - зачитала она, когда я закончила, - учишь дядьку морали?
   Я пожала плечами и отправила подругу на работу. Закрыв дверь, достала мобильный и позвонила Евграфову.
   -Ты смерти моей хочешь, - с места в карьер заявил он.
   -Егор, - начала я масляным голосом, - прости за все, что уже сделала, и за все, что еще сделаю, но без тебя мне никак не обойтись.
   -Что теперь? - вздохнул он.
   -Мне нужна информация на одного человека, - я назвала имя.
   -Снежана, это уже не смешно. Ты знаешь, кто этот человек?
   -Догадываюсь, - кивнула я, - но это точно в последний раз, Егор. Сделаешь?
   Он немного помялся, подозреваю, что для вида, но в итоге согласился.
   -Отлично, - обрадовалась я, - только давай не как в прошлый раз, с Сашкой. На всякий случай, напоминаю, что информацию надо сообщить мне, а не Игорю.
   -Я за тебя волновался, - заметил он сурово, а я снова начала к нему примазываться, после чего мы распрощались.
   Через час нужная мне информация была получена. Я быстренько собралась, вызвала такси, и уже довольно скоро вылезала возле здания, где трудился тот самый дядечка, вокруг частной жизни которого разожглись такие страсти, при чем, еще вопрос, знал ли он вообще об этом. Я позвонила Сашке, он снял трубку моментально. Видимо, с момента нашего вчерашнего расставания пялился на нее неотрывно, ожидая моего звонка.
   -Что, красотка, пакуешь вещи для переезда? - весело спросил он.
   -Уже, - порадовала я его, - можешь меня прямо сейчас забрать?
   -Милая, возьми такси.
   Я продиктовала адрес и добавила вопросительно:
   -Через сколько будешь?
   Он вздохнул и ответил:
   -Минут двадцать.
   -Вот и хорошо, - кивнула я и повесила трубку.
   Минут десять я маялась в ожидании и волнении, после чего отправилась к проходной.
   -Вы к кому? - строго спросил охранник, окинув меня взглядом. После этого, правда, строгости поубавилось, а я к тому же лучисто улыбнулась.
   -Я курьер, у меня письмо.
   -Пройдите на стойку, - кашлянув, ответил он, продолжая с интересом меня разглядывать.
   За стойкой сидела девушка, она посмотрела на меня вопросительно.
   -У меня письмо, - снова сказала я, - просили передать лично в руки, как можно быстрее.
   Девушка нахмурилась, разглядывая конверт, после чего сказала:
   -Подождите минутку.
   Она набрала кого-то по внутреннему телефону. Я прислушивалась к ее разговору и поглядывала по сторонам. Наконец, девушка повесила трубку.
   -Секретарь сейчас подойдет забрать письмо.
   -Вот и отлично, - ответила я, - это конфиденциально, а главное, совершенно не требует отлагательств. Надеюсь, письмо сразу попадет в нужные руки. Всего доброго.
   -Погодите, - растерялась девушка, - вам не надо поставить подпись на бланке?
   -Это ни к чему, - быстро сказала я и прошмыгнула мимо охранника. На мое счастье, он все еще был поражен моей красотой, потому сознательности не проявил. Я быстрой походкой вышла на дорогу, в этот момент Сашка как раз тормознул передо мной.
   -Очень вовремя, - хмыкнула я, оглядывая его шикарную тачку, открыла дверь и села внутрь, отметив, что охранник и девушка с ресепшен стоят у выхода и наблюдают за мной. Надеюсь, им пришло в голову запомнить номера.
   -И какого черта мы встречаемся возле этого дома? - недовольно махнул Сашка головой, трогаясь.
   -С того, что это самое лучшее место, чтобы сказать тебе, что история с диском, действительно, закончилась.
   -Что? - кинул он на меня взгляд и задержался, рассматривая мое невозмутимое лицо. Потом отвернулся и рассмеялся, - Снежана, только не говори мне, что ты снесла диск прямо самому товарищу в руки?
   -А если так? - с вызовом спросила я.
   -Ты ранишь меня в самое сердце, - напустил он печали в голос, но я сразу поняла, что он юлит.
   -Ты подозрительно не расстроен.
   Он вздохнул:
   -Краса моя, я уже давно махнул на этот диск рукой, все, что меня держало в вашем городе, так это любование твоим неуемным талантом и желание посмотреть, куда все это заведет.
   -Врешь, - решительно заявила я, правда, в душе сомневаясь.
   -Серьезно, - улыбнулся он, бросая на меня взгляды, - как только диск пошел кочевать от меня к тебе и от тебя ко мне, все это стало похоже на какой-то фарс. Но было довольно весело. Так что если ты пытаешься меня расстроить своим финальным аккордом, то зря. Я горд тобой, обскакала всех: Виктора, меня и своего бывшего муженька, даже несмотря на его большую любовь к тебе.
   -Какую еще любовь? - подозрительно нахмурилась я.
   -Ту самую, - хмыкнул он, - по-моему, только полный идиот не заметит, что он по тебе с ума сходит и готов простить любую твою выходку. Я, кстати, его понимаю.
   -Он изменил мне, между прочим.
   -Ага, но ведь раскаялся, выгнал всех баб из своего дома, а ты все равно нос воротила. До поры, до времени.
   -Между мной и Игорем ничего не может быть.
   -А то, что произошло между вами буквально на днях? - подмигнул он мне и невинно продолжил, - это дань памяти?
   -Откуда ты знаешь? - уставилась я на него, краснея, - он, что, сам тебе сказал?
   -Нет. Мне сказал Виктор, а Виктору сказал охранник из ресторана. А уж тому сказал охранник из вашего дома. И поверь, лучше тебе не слышать этого рассказа во всех красках.
   -Тоже мне мужики, - процедила я, отворачиваясь к окну.
   -Лучше расскажи, где же ты прятала диск?
   -Что тут рассказывать, - хмыкнула я все-таки, - я все время носила его с собой, правда, в тот день, когда нас троих повязали громилы, я решила перестраховаться и сунула его в бардачок машины Виктора.
   -Серьезно? - уставился на меня Сашка и рассмеялся, - вот уж действительно, оставила всех в дураках. Диск был просто у нас под носом, а мы...
   Сашка покачал головой и снова хмыкнул.
   -А мою машину ты, значит, пригнала к этому дому, чтобы уважаемый товарищ подумал, будто это моих рук дело?
   -А чьих же это рук дело, позволь спросить?
   -Ладно, - весело махнул он рукой, - если бы это была не ты, не знаю, что бы я сделал, но на тебя рука не поднимается. Ты же как дитя неразумное.
   -Куда ты меня везешь? - додумалась спросить я, поглядывая в окно.
   -Радость моя, я тебя люблю, нет, не люблю, просто обожаю, настолько, что нет сил моих видеть тебя.
   -В аэропорт? - язвительно поинтересовалась я.
   -Ага.
   Я вздохнула и промолчала. В этот раз прощание вышло более трогательным, правда, сумку мою Сашку не нес. Я зарегистрировалась и уже направилась дальше, но Сашке туда прохода не было, так как он не летел со мной. Я поставила сумку на ленту, после чего Сашка сказал:
   -Снежана, не дури, твой бывший тебя любит, и если ты подумаешь, то поймешь, что ты его, в общем-то, тоже. Мы же с Виктором тебя соблазняли и так, и эдак, а ты что? Неприступна, как скала.
   Я скривилась, потому что вспомнила, насколько сложно мне далась эта неприступность.
   Сашка обнял меня, трогательно похлопал по спине, и я уже начала отстраняться, как он задержался на мгновенье и шепнул мне на ухо:
   -Неужели ты, и в правду, поверила, что я мог так бездарно прошляпить кассету?
   Я замерла с открытым ртом, а он воспользовался этим моментом, махнул мне рукой, весело улыбаясь, и поспешил к выходу из аэропорта.
   -Вы проходите? - обратился ко мне таможенник, но я была так поражена происходящим, что не сразу пришла в себя.
   -Что? - уставилась я на него, а он на меня, - а, да, прохожу.
   Всю обратную дорогу я ерзала и мысленно материлась. Как, как я могла поверить словам Игоря о том, что кассета оказалась испорчена? Конечно, все было куда проще. Сашка мог сидеть и сутками напролет клепать диски, но пока один из них был у меня, на душе у них было неспокойно. И вся эта авантюра была затеяна только для того, чтобы уничтожить именно тот самый единственный диск, который он сунул мне в сумку. Что ж, свою миссию, в конечном итоге, они выполнили с блеском. Разыграли все таким образом, что я сама уничтожила этот диск, и теперь информация осталась только в тех руках, которым и предназначалась. Отсюда и беспечность Сашки по поводу произошедшего, потому-то никто особенно и не утруждал себя отчаянной слежкой за мной и попытками вырвать у меня диск, даже путем пролития крови. Они просто контролировали ситуацию, разумно рассудив, что как только я решу воспользоваться диском, они об этом узнают. И тогда-то уже предпримут все необходимые действия по его изъятию. А я тоже хороша! Избавила их от необходимости начинать предвыборную войну самим - отправила диск по нужному адресу.
   Я схватилась за голову, мучительно коря себя за слабоумие. С другой стороны... У меня в запасе есть два диска, так что мы еще посмотрим, кто кого. Эта мысль придала мне настроения, я стала увлеченно разглядывать облака за окном. Мысли каким-то образом закрутились вокруг бывшего мужа. Что там Сашка болтал о его любви ко мне? Много он знает. Я вспомнила о том, как застукала Игорька с любовницей и печально вздохнула. Следовало признать, к тому моменту, как он решился на измену, отношения между нами были уже ни к черту. То есть, если поначалу я еще пыталась следовать всем его требованиям, то потом просто забила, слонялась по дому тенью и смотрела на него волком, каждый раз, когда он возвращался с работы. Я снова вздохнула. Как же так вышло, что все у нас рассыпалось? Я вспомнила нашу свадьбу, первые месяцы брака... Когда все пошло наперекосяк? Игорь постоянно утверждал, что у меня несносный характер, что я делаю все ему назло, хотя я искренне старалась делать все ему во благо. Кто же виноват, что у нас разные понятия о добре и зле? А дальше, как снежный ком...
   В аэропорту меня встретил один из людей бывшего мужа, я махнула рукой и села в машину. Настроение было ни к черту, потому всю дорогу я изводила своего спутника включенным на полную громкость тяжелым роком. Он только вздыхал, но так ничего и не сказал. В городе он повез меня к Игорю.
   -Эй, - тут же среагировала я, - давай ко мне.
   -Были указания привезти вас к Игорю Петровичу.
   -А мне плевать, - довольно грубо ответила я, он только головой покачал, как я понимаю, в знак неодобрения.
   Ладно, - вздохнула я, - давай только на минутку ко мне заглянем, я переоденусь.
   Он покосился на меня, но согласился. Я оставила его ждать в машине, взлетела по ступенькам быстрее ветра и открыла почтовый ящик: диск был на месте. Я захватила его с собой, а дома проверила и поставила в стопку к остальным дискам. После чего переоделась и вернулась к машине. Вскоре мы были возле дома бывшего, я вылезла и направилась ко входу, где меня встретил охранник. Он мне подмигнул, а я вспомнила, что в ночь, когда я совершила ошибку и переспала с Игорем, тоже дежурил он.
   -Подлец, - процедила я, проходя мимо. Игорь как раз показался в дверях гостиной.
   -Что скажешь? - прошла я мимо него, бросив надменный взгляд и расположившись в кресле.
   -Снежана, - с мучением в голосе начал он, - ты должна меня понять. Это моя карьера, и я просто...
   -Бла, бла, бла, - перебила я, - я понимаю, Игорек. Вы ловко все придумали, обвели меня вокруг пальца. Теперь ты пролезешь в политики, а я могу ехать домой и ложиться спать.
   -Ты ничего не поняла, - покачал он головой, - я же люблю тебя, Снежана. Я на все готов ради тебя.
   -Неужели? - хмыкнула я, - а если я скажу, что тот диск, который я вернула дядечке из Петербурга, был не единственным?
   Игорь сделал смущенное лицо, и я сразу насторожилась.
   -Что?
   -Вообще-то, - бывший старательно прятал глаза, - я догадался проверить твою банковскую ячейку и извлечь оттуда диск.
   -Так, - грозно протянула я.
   -Извини, - покаянно смотрел на меня Игорь, - конечно, мы присматривали за тобой и знали, где находится часть дисков, но решили не изымать их, чтобы не спугнуть тебя. Пока не станет ясно, сколько копий ты сделала.
   Некоторое время я пялилась в стену напротив.
   -Снежана, - робко сказал Игорь, и я перевела на него взгляд, - я просто хотел сказать, что если вдруг ты захочешь стать женой начинающего политического деятеля...
   -Ты, что, предложение мне делаешь? - выпучила я глаза.
   -Именно, - с жаром сказал он, - я понимаю, в первом браке у нас не очень заладилось, но я тебя люблю и хочу доказать это. Ты дашь мне шанс?
   Некоторое время я смотрела на него. Потом поднялась, взяла его за руку и потащила на лестницу.
   -Что ты делаешь? - поинтересовался он в недоумении.
   Я кинула на него взгляд с хитрецой. Что ж, один диск все-таки остался у меня, а значит, игра еще не окончена.
   -Быстро в спальню, - наклонилась я к нему, - а то завалю тебя прямо здесь.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.94*8  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Волгина "Ночной кошмар для Каролины" (Любовное фэнтези) | | Н.Любимка "Рисующая ночь" (Приключенческое фэнтези) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | И.Смирнова "Проклятие мёртвого короля" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Петровичева "Попаданка для ректора или Звездная невеста" (Любовная фантастика) | | С.Шавлюк "Песня волка" (Попаданцы в другие миры) | | И.Зимина "Айтлин. Лабиринты судьбы" (Молодежная мистика) | | О.Алексеева "Принеси-ка мне удачу" (Современный любовный роман) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"