Nikmaria: другие произведения.

Алая Тень, глава 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая глава, Пробуждение во всех смыслах. Продолжаю выводить на сцену довольно объемную армию героев


Часть 1. Ничья тень

Глава 1. Пробуждение

   Тень:
   Для меня мир раскололся и перестал существовать. Магистр мертв. И эта мысль единственное, что жило в моем сознании. Она пульсировала в голове, поворачиваясь ко мне разными гранями, но, как ни крути, увиденное было неизменно... А последнее, что я видела это смерть. Его смерть...
   А дальше? Дальше мой мир окончательно пал во тьму. Вечную, пугающую своим безразличием ненасытную тьму...
   Хотя имеет ли это значение, если Магистр мертв? Что мы без него? Ничто, всего лишь замершие в янтаре безвременья мухи... теперь нас некому будет освободить...
   -- Командир! Командир! Эльсо, глянь, что с Командиром. Она все еще не пришла в себя, -- голос, смутно знакомый, возник в темноте ярким лучиком света. Недовольно сощурив глаза, я попыталась сбежать, уйди дальше, закопаться в этот знакомый и уже ставший таким привычным мрак.
   Но меня не пустили.
   Чьи-то руки деловито ощупали мое тело, вызвав острый всплеск недовольства. Эльсо! Светлая ты скотина! Лишь бы руки распустить! Дождешься же! Оторву их по самые плечи!
   -- Злится. И угрожает мне всякими нехорошими вещами - значит, жить будет, -- отдернув руки, весело ухмыльнулся мыслечтец, а заодно и наш походный врач.
   -- Э-э-э... Эльсо, если ты так лечишь всех, то, пожалуйста, в следующий раз позволь мне просто умереть, -- совсем рядом прозвучал первый голос. Теперь я его узнала. Сан. Мой заместитель. Единственный драэк в отряде, что был еще в первом составе. Остальным дожить до сегодняшнего дня не довелось.
   -- С честью? - ехидно осведомился мыслечтец, продолжая перепалку с моим замом.
   -- Хотелось бы, -- буркнул Сан, вызвав приступ смеха у остальных ребят. Что-то они слишком уж расслабились. Забыли, что ли, где находятся?!
   Стоп. А где мы, собственно, находимся? Магистр погиб, я сама видела это. Всевышний! Они же еще не знают об этом! Сдавленно застонав, я открыла глаза и сразу же увидела наглую рожу склонившегося надо мной Эльсо. Белобрысая скотина! Быстро сгруппировавшись, я локтем ударила его в район солнечного сплетения и отпрыгнула прежде, чем он успел ответить. Вот только вместо твердого пола под ногами оказалась неровная неоднородная почва...
   -- За что?!
   -- Осторожнее, Командир!
   Это прозвучало одновременно. И если Эльсо просто состроил из себя оскорбленную невинность, то Сан вовремя оказался рядом и помог мне восстановить равновесие. Если бы не мой бессменный зам, я бы уже лежала на земле и не уверена, что обошлось бы без травм. Кивком поблагодарив своего помощника, я раздраженно посмотрела на паясничающего мыслечтеца. Эльсо был единственным в нашем отряде чистокровным элом, а потому внешность имел до неприличия невинную, почти ангельскую. Светлые локоны, большие синие глаза, чуть припухлые губки. В общем, впечатление он производил однозначное. Этакий веселый балагур. На первый взгляд. К сожалению, второй раз редко кто обращал на него свое внимание. Я обратила. И с тех пор искренне жалею, что не сдержала свое любопытство...
   Ладно, в бездну Эльсо и его прошлое, сейчас меня больше волнует, что это за место. Судя по всему, находились мы на каких-то развалинах, так что и шагу нельзя было ступить, не споткнувшись обо что-нибудь. И куда это нас забросило? И, что немаловажно: как мы оказались в этом месте?
   -- Не узнаешь, Командир? А ведь это наши казармы. Вернее то, что от них осталось, -- меланхолично протянул Рено, устремив взгляд серо-зеленых глаз в небо. Если бы не эти самые глаза, то его вполне можно было бы принять за дарка, но неоднородный оттенок радужки выдавал довольно значительную примесь человеческой крови. Впрочем, саму основу Ордена всегда составляли полукровки. Полноправные представители своих рас редко когда приходили к нам, потому что их жизнь отличалась в лучшую сторону и им особо не за что было бороться. Эльсо, Сан, да и Зел - вот и все чистокровные в моем отряде. Кстати, а где этот вездесущий напарник Рено? Зел нашелся чуть в стороне. Он хмуро осматривал окрестности. Еще один драэк в отряде. Где его откопал Магистр и почему он пришел к нам, я не знаю. Да и не принято у нас интересоваться прошлым друг друга...
   Стоп! Куда-то не туда меня увели мысли. Тем более Рено в своей обычной меланхоличной манере только что сообщил мне что-то весьма странное...
   Так вот эти вот руины наши казармы?! Не может быть!
   Но мой взгляд уже заметался по округе, а сознание время от времени выделяло из общего фона что-то знакомое, оставшееся с тех времен...
   Всевышний! Это сколько же столетий минуло? И как мы выбрались из стазиса? Насколько я знаю Магистра, он бы все завязал на свою кровь... хотя, он бы ведь не стал бросать все яйца в одну корзину - значит, и запасной вариант у него имелся...
   -- Командир! Командир! Да хватит уже по сторонам зыркать! Что делать-то будем? Вон ребята предлагают для начала Академию восстановить, тем более наши схроны вряд ли сильно пострадали.
   Я неопределенно дернула плечом. Сложно что-либо решать, ничего не зная об окружающем нас мире. Что ж, сомнения и печали придется отложить на более спокойное время, а пока займемся делом.
   -- Зел, Рено, -- окликнула я самую опытную и сработанную пару, -- на вас дальняя разведка. Я хочу знать, что происходит в округе. Судя по густоте леса, тут вряд ли есть кто живой, но проверить не помешает. Все необходимое получите у Сана.
   -- Так точно, Командир. Уже бежим. Ей, Рено, слышал, что сказали? Заканчивай витать в облаках - и побежали, -- и Зел, хлопнув по плечу напарника, поспешил вслед за моим замом. Я взглядом проводила всю троицу. Кажется, Сан уже успел сориентироваться в новых условиях и уже проверил пару-тройку тайников.
   Впрочем, иного я от него и не ждала. Он всегда был на редкость предупредительным. Ладно, поблагодарю его после, а пока вернемся к насущным проблемам.
   -- Джем, -- я повернулся к человеку, который, как я уже привыкла, всегда брал на себя все вопросы, касающиеся снабжения нас провиантом, -- проверь тайники с продовольствием. Распредели сухпайки, посмотри, есть ли возможность в ближайшее время восстановить синтезаторы пищи, если ее нет - пошли кого-нибудь поставить силки. Уж какая-то живность в этом лесу водиться должна.
   Джем резко кивнул, от чего его давно не стриженная каштановая челка упала на лицо, скрыв от посторонних взглядов зеленовато-карие глаза. А ведь точно! Его-то я забыла, когда перечисляла чистокровных в отряде. Хотя это и не удивительно. Сейчас встретить чистокровного человека - почти фантастика. Это раньше, когда существовала Лиансия, этим вряд ли кого можно было удивить, а сейчас, когда люди разбрелись по всем городам и селам... Правда, в отличие от элов и дарков люди присоединялись к Ордену целыми деревнями, потому что среди долгоживущих нормально жить им бы не дали. Что светлые, что темные считали лианцев чем-то вроде низшей расы, о чем всячески напоминали.
   -- Сделаем, Командир, можешь не волноваться, с голоду мы не умрем, -- уверил меня Джем и, взяв в помощь пару ребят порасторопнее, отправился в след за Саном проверять схроны с продовольствием.
   -- Эльсо!
   -- Да, Комардир! - мыслечтец, до этого сидящий на огромном камне и обижено потирающий место, на которое пришелся мой удар, вскочил на ноги и вытянулся в струнку. Опять паясничает. Хотя он всегда дурачится, если помимо нас двоих в зоне видимости есть еще хоть кто-то. Сейчас зрителей было более чем достаточно.
   Как это чудо, на первый взгляд абсолютно не приспособленное к тяготам военной жизни, оказалось в ударном отряде? Сама до сих пор задаюсь этим вопросом. Просто однажды мы подобрали избитое нечто, пострадавшее от рук своих же, а потом ребята уже и жизни не представляли без его шуток. Когда его спросили, за что с ним так поступили его же соратники, Эльсо отшутился, сказал, что наставил рога тем, кому не следовало. Ребята поверили. Да и как не поверить, если он увивался за каждой юбкой, что оказывалась в поле его зрения? О том, что же действительно стало причиной его плачевного состояния при нашей первой встречи, достоверно знаю лишь я одна. Потому что соотнести образ одного из самых жестких военачальников эльтианских частей Объединенного Войска и нашего весельчака Эльсо очень сложно. Но не невозможно.
   Впрочем, ребята его любят. Они не раз выживали только благодаря живому оптимизму и веселому нраву этого эла. Так что, думаю, даже узнай они сейчас, кем он был до того, как осел в Ордене, они его примут. Потому что здесь за плечами каждого есть своя история, и зачастую она не менее кровава, чем у Эльсо. Просто каждый спасается от памяти, как может. И наш мыслечтец прячется от всех за маской шута и бабника. Что ж, его право. Но доверять до конца я ему не могу - слишком хорошо знаю его истинное лицо...
   -- Просканируй пространство. Я хочу знать, что вывело нас из стазиса. Поймаешь что-нибудь интересное - сразу сообщай, -- коротко приказала я нашему чтецу.
   -- Есть Командир! - картинно щелкнув каблуками, он строевым шагом направился к Храму. Начинать считку информационных полей всегда легче с места, где и произошел всплеск магического воздействия. Хотя, надо сказать, это всё, что мне известно по данному вопросу. Механикой получения сведений из воздуха я никогда не интересовалась - не было необходимых способностей. Вот и приходится сейчас во всем полагаться на единственного имеющегося в наличии чтеца! И то, что им является Эльсориан дил Вейриан, чьей гибели я добивалась всеми правдами и неправдами почти два десятка лет, меня не радовало. Совсем. К сожалению, выбора у меня не было.
   Вслед весело шагающему Эльсо летели разные шуточки и советы, как ему в следующий раз вести себя с женщинами. Мыслечтец привычно отшучивался в ответ. Балаган. Но пока одергивать их не стану - им надо выпустить пар. Все-таки тяжело в один миг лишиться всего, что имел и оказаться во враждебном мире практически в одиночку. Тем более иной возможности в ближайшее время не предвидится - слишком много всего надо успеть сделать до того момента, как о нас узнают. А в том, что узнают, я не сомневалась. Сколько бы времени не прошло, но дарки вряд ли о нас забудут - слишком много крови мы им попортили.
   -- Так! Довольно! Быстро поделились все на две группы. Первая осматривает руины. Вторая поступает в распоряжения Сана. К вечеру жду полных отчетов о нашем положении. Я хочу знать, что из строений подлежит полному автоматическому восстановлению, а что придется строить заново. Помимо этого мне нужна вся информация по имеющимся у нас ресурсам. Особое внимание уделите оружию и оборудованию. Проверьте все входы на нижние ярусы и сохранность "коконов". Я должна знать, какие потери мы понесли. Разрешаю подключить все возможные мощности, кроме тех, что задействованы на поддержание программы "коконов". Ими мы займемся позже, когда разберемся с тем, в какой мир попали. Пока все. За дело!
   -- Да, Командир! - хором ответили мне. Я с улыбкой проводила своих ребят. Теперь они справятся и без меня.
   Что ж, начало положено. Мы выжили, а значит, мы победили. Воля Магистра исполнена. Теперь бы еще понять, как нам жить дальше...
  
   Остров Надежды, Академия, 876 г.п.к., 15 жарденя
   Академия встретила молодых магов едва ли не прохладнее древних руин. Заклинания перемещения, заблаговременно вписанные в ауры всех учеников, использовались нечасто и только в случаях опасных для жизни, поэтому сразу же после прозвучавшего оповещения во дворе собралось немало народу. Преподаватели, мастера, да и оставшиеся на летнюю практику в стенах родной Академии студенты с любопытством поглядывали на начертанный на камнях внутреннего двора огненный узор пробудившегося заклинания.
   Даже заместитель директора, а по совместительству и "глаза и уши" Темного Совета, прервал эксперимент и вышел встретить первую за последние полвека группу, воспользовавшуюся эвакуационным порталом. Марейс кор Лэйиш, заметив среди прибывших своего кузена, недовольно поморщился. Да, эта троица снова отличилась! Умудрились получить травмы в месте, давно считающемся безопасным! Хотя до последнего оплота Ордена Зари надо еще добраться, а последнее ой как непросто...
   Решив не забивать голову неприятностями трех выпускников, Марейс направился в лабораторию - его ждал эксперимент, а с вернувшимися учениками медики и без него разберутся. Тем более раз портал горел золотым огнем, то смертельно раненых нет, а остальное, как известно поправимо.
  
   Риан вздохнул свободно, только оказавшись в медблоке. Появившись во дворе, в окружении преподавателей и студентов, он сразу же почувствовал себя неуютно. И два бессознательных тела на руках совсем не поднимали ему настроения. К счастью, Вилора пришла в себя, едва оказавшись в стенах Академии. А вот Леса пришлось госпитализировать, как и его самого. Последнее Риана удивило. Он до конца не замечал страшной раны, протянувшейся от костяшек пальцев к запястью. А вот целители заметили. Да и сложно было не заметить, когда кожный покров был выбран с мясом, едва-едва не обнажая кость. К удивлению человека, рана абсолютно не доставляла ему каких-либо неудобств. Но пришлось морщиться и вполне убедительно охать, пока им занималась довольно симпатичная практикантка с нашивкой кафедры целителей на рукаве, чтобы не вызывать лишних подозрений.
   -- Это где же вы химические ожоги-то получили? - обработав рану специальным составом, полюбопытствовала молоденькая целительница. Риан, ожидавший этого вопроса с самого начала, чтобы не вызывать лишних подозрений, решил привести версию событий, достаточно близкую к действительности.
   -- Да по дурости. Пока мы с Вилорой, это наша целительница, организовывали нам обед, Лес сказал, что увидел что-то любопытное и сунул руку в какую-то щель... Потом был крик, Вильку ударило чужой болью, вот и пришлось мне сначала спасать Милесара, а потом активировать портал - один бы я их двоих не откачал, а поблизости не было никого, кто мог бы помочь. Вот и все.
   -- Да, умного в ваших действиях ничего не наблюдается, -- вздохнула целительница и осторожно закрепила бинт. - Не туго? - уточнила она у Риана спустя секунду. Маг равновесия осторожно пошевелил кистью, потом сложил пальцы в парочке особо трудных знаков и отрицательно качнул головой:
   -- В самый раз.
   -- Вот и хорошо. Сиди тут, а я пока схожу к твоему приятелю - у него ожоги посерьезнее твоих будут.
   -- Но он будет в порядке? - сразу же поинтересовался Риан. Судьба друзей его интересовала куда сильнее собственной раны, тем более ее-то он как раз не чувствовал.
   -- Когда-нибудь будет, -- уверила его девушка, -- Но, думаю, пару дней он точно проведет под присмотром.
   -- Ясно, -- негромко ответил Риан, ни к кому особо не обращаясь. Молоденькая практикантка с кафедры целителей к тому времени уже успела незаметно скрыться за дверью. Но надолго в одиночестве Риан не остался. Практически сразу в палату юркнула Вилька. Она уже успела где-то сменить походную одежду на светло-бежевый медицинский халат. Уверено пройдя через всю комнату, она устроилась на невысоком табурете напротив кушетки, на которой сидел ее раненый друг.
   -- Ну как ты? - странно косясь на перебинтованную руку Риана, спросила молодая целительница.
   -- Да все нормально, не волнуйся. Я даже боли не почувствовал, -- успокаивающе улыбнулся он. Отчего-то под изучающим взглядом Вилоры он чувствовал себя немного неуютно.
   -- А сейчас? Совсем не болит? - пытливо поинтересовалась она, нервно сминая пальцами ткань халата. Риан с некоторым удивлением следил за руками подруги. До этого дня он ни разу не видел, чтобы та была чем-то взволнована до такой степени.
   -- Нисколечко, -- уверил ее маг равновесия, а потом для наглядности несколько раз резко сжал пострадавшую левую руку в кулак. Кожу чуть тянуло, но ни боли, ни жжения не чувствовалось.
   Вилора обеспокоенно нахмурилась. Отсутствие болевых ощущений говорили сами за себя. И пусть она не видела причины ранения, но собственным выводам она доверяла. Риана она знала с детства, он был сыном ее любимой нянюшки и в какой-то мере давно стал для эльтианской аристократки братом...
   -- Риан, скажи, как выглядело устройство, с которым вы с Лесом столь близко познакомились? - хмуро спросила Вилька, чувствуя, как ситуация стремительно выходит из-под контроля.
   -- Это было не устройство, -- возразил маг, -- Обычная серая колонна в человеческий рост, которую оплетал такой же серый дракон. И Лес зачем-то сунул руку ему в пасть.
   -- Дракон? - Вилора заметно побледнела. - Рубиновоокий дракон? - едва слышно уточнила она.
   -- Кажется, да, -- не видя причин для подобной реакции, Риан безразлично пожал плечами. Он совершенно не понимал, чем его старую подругу мог заинтересовать это творение древних мастеров. Нет, вещь, конечно, очень красивая, каждая чешуйка проработана так, что казалось, на теле каменного зверя нет двух одинаковых, да и взгляд у него был запоминающийся - яростно-красный, вызывающий почти безотчетный ужас... и преклонение.
   -- Риан! Ты хоть знаешь, что это был за предмет? - нервно теребя рукав халата, целительница спросила напрямик. Но ее давний друг лишь неопределенно пожал плечами. Раздраженно фыркнув, Вилька произнесла: -- Да и так вижу, что не знаешь. Хотя равновесному такое стыдно не знать! Это была "стела признания"! Слышал о таких?
   -- Слышал, -- автоматически ответил Риан, -- Но ты уверена? Ты ничего не путаешь?
   - Нет, -- целительница с некоторым сожалением отрицательно дернула головой, -- я слишком хорошо помню, какие ранения были у Леса, когда он вернулся с обряда принятия в род. Уверяю тебя, сейчас они идентичны. Скоро и остальные поймут - это лишь дело времени.
   Риан устремил свой взгляд куда-то в стену. Мыслей в голове было как-то слишком много, а потому он просто не знал, что сказать и нужно ли сейчас что-то говорить.
   Наконец, кое-как смирившись с произошедшим, равновесный посмотрел на свою подругу.
   -- Хорошо, пусть это была она. Но что делала одна из двадцати стел в богом забытом месте? Ведь, кажется, ни один род дарков не заявлял о потере святыни.
   -- А я разве говорила, что это одна из двадцатки? О нет, вы с Лесом умудрились отыскать стелу Изгнанного Дома, более того вы ее активировали! - разъяренно прошипела целительница, выплескивая все наболевшее на голову другу.
   -- Изгнанного Дома? - Риан, благоразумно проигнорировав вспышку гнева эльтианской аристократки, переспросил он.
   -- Риан, ты хоть немного учил историю?! Или эти знания прошли мимо тебя? Я говорю о роде Темных Императоров! Том самом, чьи последователи основали Орден Зари.
   -- Та-ак, -- протянул маг равновесия, наконец, вспомнив, о ком именно говорила подруга. В истории дарков был период, когда они обратились к монархии. Но позднее сами же темные и истребили своих правителей - всех до последнее младенца. Хотя, как выяснялось сейчас, -- кого-то они все-таки упустили. Стела не пробудится, если по близости нет наследников крови. - И какое ко всему этому имеем отношение мы с Лесом? Ты же не завела бы этот разговор, если бы наша прогулка к последнему оплоту Ордена прошла без последствий.
   Несколько долгих мгновений Вилора просто смотрела на своего друга, словно пытаясь рассмотреть что-то новое в знакомых с детства чертах, а потом осторожно, даже как-то неуверенно поинтересовалась:
   -- Ри, скажи, а ты хорошо знаешь своих предков?..
   -- Виль! Тебе не хуже моего известно, что я человек. Я не имею никакого отношения ни к светлым, ни к темным. Только чистокровные люди могут быть равновесными!
   -- Не скажи, я бы не была в этом столь уверена. Ты маг, а среди чистокровных людей таких очень мало. А твоя специализация... возможно, среди твоей родни есть не только дарки, но и элы - это бы уравновесило твой дар...
   -- Виль, даже если и есть в моих жилах кровь долгоживущих рас, то ее столь мало, что она ни на что не влияет, -- уверено заявил парень, не желая связывать себя узами родства ни с темными, ни со светлыми.
   -- Почему же не влияет? - с вызовом спросила Вилька, раздраженно вздернув подбородок. Сейчас она как никогда была похожа на истинную эльтиаскую владычицу, надменную, гордую и самоуверенную. - Очень даже влияет. По крайней мере, дракон тебя признал, иначе ты лежал бы рядом с Лесом, не помня себя от боли.
   -- То есть ты хочешь сказать?.. - теперь побледнел и Риан.
   -- Не хочу, а говорю прямо: ты потомок Изгнанного Дома. Прямой потомок, иначе бы стела тебя не признала. И, думаю, это не та информация, которой стоит делиться с окружающими - сомневаюсь, что дарки обрадуются появлению наследника правящей династии. Тем более такого, которого уже признала стела.
   С этим было не поспорить. Тяжело вздохнув, Риан посмотрел на старую подругу. Они немало пережили вместе, но на этот раз, кажется, попали в действительно-серьезную передрягу. Как бы не оказалось, что слишком серьезную для простых выпускников Академии.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"