Nikmaria: другие произведения.

Алая тень, глава 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Следующая глава) Как и обещала;)


Глава 3. Начало пути

   Тень:
   Эльсо, как обычно, излишне торопиться не стал. И почему только я продолжаю его терпеть? Нет, я понимаю, что другого мыслечтеца у меня нет и в ближайшие года три-четыре вряд ли появится, потому что далеко не каждый способен пройти эту настройку - чтобы не потеряться в чужих мозгах, надо быть редким гостем в своих собственных... В общем, кроме Эльсо кандидатов на эту роль нет. Хотя, может, кто из молодняка и сгодится, но когда мы решимся на дополнительный набор? Вот-вот, в ближайшие пару месяцев такого точно не предвидится. Но попытаться стоит - не дело полагаться только на одного эла, тем более такого безответственного... Но опять же даже если мы найдем подходящего человека, еще неизвестно, как себя поведет оборудование - на простой в несколько сот лет оно рассчитано не было, а потому ремонт и последующая калибровка инструментов может затянуться ни на один месяц.
   Что ж, значит, Эльсо - единственный мыслечтец, доступный мне. Остается с этим смириться. А значит, нечего и шипеть, как рассерженная кошка, и зверем смотреть на ребят - те и так на меня поглядывают уже как-то нервно. И ведь все из-за одного-единственного эла! Всевышний! Ну что меня тогда дернуло ему помочь, а? Пожалела полуживого светлого? А себя мне не жалко?! Нет, точно, знала бы, что он собой представляет - собственноручно бы добила! А нечего действовать добрым людям на нервы! И нелюдям тоже! И уж конечно, не рекомендуется выводить из себя теней, потерявших единственную связь с этим миром!
   - Командир, звала? - приторно-сладкий голос Эльсо раздался у меня за спиной именно в тот момент, когда я решила идти его убивать. Выпустив когти, я резко развернулась и, приставив их к горлу мыслечтеца, довольно оскалилась. Эльсо даже бровью не повел, а вот ребята замерли, не зная, что еще мы можем учудить. Да-да, эта стычка была далеко не первой. И сомневаюсь, что последней.
   Рядом со мной подозрительно быстро нарисовался Сан. Но пока он только маячил на заднем плане, не спеша вмешиваться, тем более никто не знает, когда я успокоюсь от пары слов, а когда наброшусь уже и на защитника своего извечного оппонента.
   Эльсо тем временем внимательно изучил приставленные к его горлу когти, сейчас больше всего походившие на пять острейших тонких кинжалов, и уверенно встретил мой взгляд. Железная все-таки выдержка у мужика! Понимаю, за что его так уважают ребята.
   - Командир, у тебя зрачки вертикальные. Или линзы надень, или перестань нервничать - твой внешний вид даже привычных к такому зрелищу испугать может.
   С-скотина! Но ведь не возразишь!
   Я сморгнула изменение, мысленно один за другим возводя барьеры между собой и вписанной в кровь и плоть программой "дро". Одновременно с этим я втянула и когти - нечего о всякую падаль руки марать.
   - Командир, раз уж ты успокоилась...
   Я невольно зашипела на него, как ошпаренная кошка.
   - Ладно, раз уж ты почти успокоилась, то давай перейдем к делу.
   К делу? То есть этот вредный эл не отлынивал и не скрывался, а все это время трудился в поте лица? Не верю!
   Но усталый, чуть рассеянный взгляд выдавал его с головой. Эльсо действительно делом занимался, а я тут на него... Всевышний! Вот к чему приводят предрассудки! Верно говорил Магистр: нетерпимости нет места в нашем Ордене.
   - Говори, - устало велела я, чувствуя, что начинаю все увереннее сдавать завоеванные с таким трудом позиции. Раньше я бы не допустила такой промашки. Но ведь тогда был жив Магистр, он всегда терпеливо направлял меня, когда я сбивалась с пути или срывалась на очередной мелочи...
   - Не здесь, Командир. Моя информация не для посторонних ушей, - улыбнувшись, Эльсо обвел взглядом местность, ненадолго задерживая свое внимание на каждом любопытствующем.
   Ребята, убедившись, что здесь им больше ловить нечего, разошлись по своим точкам. Итак, я осталась наедине с Эльсо. И за что мне, спрашивается, такое счастье?!
   - Так что ты разузнал?
   Эльсо в один миг утратил всю веселость. Синие глаза застыли, словно затянулись коркой прозрачного льда. Губы сжались в тонкую линию, а черты лица властно заострились. Как же ребята ошибаются, считая нашего эла своим в доску парнем!.. эх, не меня им следовало бы бояться... не меня...
   - Я прослушал фон местности. Около тысячелетия назад здесь произошел очень мощный выброс энергии. Он буквально искорежил ауру планеты. Думаю, не только ауру - скорее всего и рисунок континентов сильно изменился.
   Я кивнула, подтверждая эту его догадку:
   - Не знаю, насколько существенны изменения, но кое-какие из них мы уже заметили.
   Эльсо чуть заметно склонил голову, принимая эту информацию как нечто само собой разумеющееся. Всевышний! Ну что он забыл в отряде? Упрямый. Гордый. Ведь против семьи пошел, но не отступил!
   - Это все?
   - Нет, - эл резко дернул головой и протянул мне кристалл памяти. - За несколько часов до нашего пробуждения здесь побывали маги. Трое.
   - И? - я нетерпеливо глянула на мыслечтеца.
   - Портал.
   - Наш? - не особо веря, но продолжая надеяться вопреки всем, уточнила я.
   - Нет. Кто-то из темных магичил. Эвакуационный, кажется. Я отследил его. Точка выхода далеко на севере, насколько я помню карту там раньше был континентальный шельф...
   - Маги не погибли? - на всякий случай уточнила я, хотя и так была уверена в ответе.
   - Нет, все трое живы. По крайней мере, нити связи стабильны. Я проследил их по крови, так что сомнений быть не может.
   - Крови? - я с некоторым удивлением посмотрела на Эльсо. Где здесь можно было пораниться? На десятки километров только лес и трава! Причем, судя по докладам разведчиков, крупной живности здесь нет - только всякая мелочь бегает.
   - Да, стела попробовала именно их кровь, - тон ответа все так же был сдержанно-спокойным. Мне бы его выдержку!
   - Всех троих? - хмуро уточнила я, про себя уже начиная прикидывать, во что это может вылиться в итоге. Пока происходящее мало того, что не укладывалось в единую картину, так еще и противоречило всякому здравому смыслу!
   - Двоих точно. Кровь третьей - уверен, это была девушка, - обнаружилась в другом месте. Но ты сама понимаешь: это ни о чем не говорит.
   - Ясно, - задумчиво протянула я, одновременно с этим лихорадочно пытаясь систематизировать полученную информацию.
   - Командир? - Эльсо глянул на меня так, словно не понимал, почему я все еще стою и размышляю вместо того, чтобы действовать.
   - Он мертв, понимаешь? - тихо-тихо, но я произнесла это вслух. Впервые.
   - Я знаю. Видел.
   - Но...
   - Это ничего не значит, Командир. Нам нужен Магистр. Любой. Пусть даже его ценность будет заключаться лишь в паре капель так необходимой для активации основных функций убежища крови. Или ты хочешь упустить этот шанс? Учти, еще день-два и его след потеряется - мы сами же и затопчем. Подумай: либо мы действуем сейчас, либо никогда. Или ты хочешь предать его память? Его веру в нас?
   Как же ты жесток, мой старый враг. Но ты прав. Как всегда прав. Но я снова этого не произнесу. Да и зачем сотрясать воздух, если ты и так это знаешь?..
   - Хорошо. Собери все необходимое, но тихо - не хочу раньше времени тревожить ребят. Дальняя разведка - это наша прерогатива.
   - Как скажешь, - синие глаза вновь обманчиво потеплели, а на губах заиграла привычная насмешливая улыбка. Идеальная маска. Ведь даже Магистр не сумел заглянуть под нее. И только я иногда просыпаюсь в холодном поту... Ледяной Принц. Белый Ветер. Эти прозвища как-то не вяжутся с нашим Эльсо... Но это только на первый взгляд.
   Тяжело вздохнув, я глазами проводила эла и отправилась к ближайшему тайнику за базовым снаряжением.
   Эх, все-таки иногда я действительно жалею, что знаю его историю. Есть вещи, которыми интересоваться очень вредно для здоровья - душевного и физического. К сожалению, Эльсо - одна из них.
  
   Порт Илоринэ, остров Надежды, 876 г.п.К, 18 жарденя, утро
   Академию Риан покинул без проблем. Если в период обучения ворота держали закрытыми, то сейчас запирать их было излишним - зачем тратить время и магическую энергию, если те, кого - и от кого - правилами предписывается защищать, разъехались по домам да практикам. Да, лето мертвый сезон в этом месте, лишь дежурные преподаватели вяло несут свою службу. Да и зачем надрываться, если главной проблемы - обучающихся - нет, а все более-менее важные аудитории опечатаны ректором до самого злотеня. Вот вернутся студиозы - вернутся и неприятности разной степени серьезности, а пока можно расслабиться и вздохнуть свободно.
   Обширные территории Академии со всех сторон окружали городские постройки. В основном это были недорогие таверны, магазинчики, где торговали всякой всячиной, гостевые дома и прочие необходимые среднестатистическому студенту мелочи, помогающие скрасить досуг во время редких свободных деньков. Чуть подальше располагались кварталы ремесленников и торговые гильдии, которые в свою очередь незаметно переходили в зону проживания магов. Знати в Илоринэ отродясь не было. С самого начала и до сих пор над всеми стояла Академия. Город-университет. Шальной. Непостоянный. Готовый повернуться к тебе и благосклонно улыбнуться лишь для того, чтобы в следующий миг презрительно сплюнуть.
   Но это лишь с одной стороны. Да именно этот лик чаще всего демонстрировала Илоринэ всем прибывающим, но была у нее и иная, тайная, личина.
   Город-порт. Узкие грязные улочки, зачастую ведущие в никуда. Нескончаемая ругань, пьяные драки, не редко приводящие к смерти очередного бедолаги. Невыносимый, удушающий запах чуть подтухшой на солнце рыбы...
   В любом городе есть свои темные закоулки. И Илоринэ не стала исключением.
   Но, даже зная о подобном и понимая, что иначе и быть не может, все равно далеко не всегда готов к встрече с реальностью.
   Риан никогда не идеализировал этот город, более того он был уверен, что грязи здесь побольше, чем на континенте, - обособленность и какая-то оторванность от всех и вся не могла не оставить своего следа. Но он любил Илоринэ, а потому пусть невольно, но на многое закрывал глаза.
   И вот теперь пришлось их открыть. В порту - не парадно-официальном, куда прибывали все знатные люди и будущие маги, а том, другом, наполняющем город товарами и обслугой, - оказалось душно, шумно, многолюдно... а еще страшно воняло. Впрочем, именно к запаху оказалось проще всего притерпеться. А вот толкотня и давка раздражали - слишком удобные условия для воришек всех мастей. Да и просто неприятно, когда тебя толкают, пихают, наступают на ноги, а потом еще и матерят за нерасторопность.
   Риан в сотый раз увернулся от чьих-то загребущих ручонок, готовящихся сорвать кошель очередного раззевавшегося путника. Деньги у мага стараниями предусмотрительной Вильки были и не только в кошеле, но отдавать их так просто какому-то бродяге он не собирался. Тем более ему еще предстояло найти подходящий корабль, следующий на материк. Билет на пассажирский лайнер Риан уже купил, но маг не собирался оставлять столь явный след, а потому надо было выбраться с острова другим путем. И в данном случае нет ничего надежнее какой-нибудь торговой шхуны, занимающейся контрабандной перевозкой людей. Где найти не чистых на руку капитанов, Риан знал, но вот как те отнесутся к незнакомцу - лишь догадывался. С другой стороны: к некоторому риску эти люди должны были давно привыкнуть. Да и далеко не каждый их клиент имел множественные рекомендации от коллег по цеху.
   -- Корабль нужен, говоришь? - щербато улыбнулся третий по счету капитан. Два предыдущих отказались связываться с кем-то настолько похожим на студента Академии: маги - это не к добру, особенно опальные маги, ищущие возможность сбежать.
   -- Нужен, -- подтвердил Риан.
   -- А куда плыть неважно?
   Риан лишь улыбнулся, позволив капитану все домыслить самому. Тот понимающе хмыкнул, а потом, сплюнув, произнес:
   -- Это недешевая услуга. Тем более если речь идет о ком-то из вашей братии, -- мужик брезгливо поморщился, окинув внимательным взглядом своего потенциального пассажира. - Связываться с колдунами - себе дороже.
   Риан же всерьез задумался о том, что выдает в нем мага. Форму он давно сменил на одежду попроще. Амулетов на нем не было. Ауру так сходу точно прочитать никто не может, особенно человек без каких-либо способностей...
   Впрочем, раз речь уже зашла о деньгах, то есть шанс покинуть остров еще до вечера. Осталось только обговорить цену.
   -- Сколько?
   Капитан, чуть подумав, назвал сумму, почти втрое превышающую стоимость билета на лайнер в первом классе. Риан нахмурился, но торговаться не стал, только кивнул, отрывисто и как-то зло. Тем более особого выбора у него не было - метка набирала силу и оставалось совсем немного времени до ее полного пробуждения.
   -- Тогда вноси задаток в десятую часть и в три по полудню будь на пятом причале. Моя "Чайка" домчит тебя до материка в один миг.
   -- Буду, -- резко бросил Риан, проигнорировав откровенную насмешку в голосе капитана, и, отсчитав необходимую сумму, покинул припортовую таверну. Ближайшие часы ему предстояло бесцельно бродить по городу. Но иначе магов со следа и не сбить. А Риану очень хотелось оттянуть момент неизбежной встречи с бывшими наставниками и коллегами на как можно более долгий срок.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Дро - считается, что это особый симбионт, программирующий тело владельца на определенно заданные трансформации. Обычно проявляет себя по воле носителя, но известны случаи активации программы "дро" во время резких всплесков гормонов в кровь.
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Кривонос, "Чуть ближе к богу "(Научная фантастика) В.Чернованова "Невеста Стального принца"(Любовное фэнтези) А.Эванс "Дочь моего врага"(Любовное фэнтези) С.Елена "Первая ночь для дракона"(Любовное фэнтези) А.Кристалл "Покорение небесного пламени"(Боевое фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) М.Лунёва "(не) детские сказки: Невеста черного Медведя"(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"