Nikmaria: другие произведения.

Алая Тень, пролог

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Все-таки начинаю новую историю. Уже ее люблю, но она идет со скрипом... пролог переписан уже 2жды, это третий и надеюсь последний вариант=) Завязка:мир после Последней Войны сильно изменился, ибо Орден Зари перед тем как сгинуть, все-таки активировал свое оружие, уничтожив при этом половину обитаемых земель и существенно изменив рисунок континентов. За минувшие с катострофы 900 лет многое изменилось, но главное что люди выжили и приспособились. И вот по чистой случайности три мага, посланные на руины Храма Зари в наказание, активируют оставшуюся там программу пробуждения выживших... Вернувшиеся из небытия орденцы, еще совсем не знают какая о них ходит слава и что там они оказывается успели натворить...


   Николаева Мария

АЛАЯ ТЕНЬ

Пролог

   Тень:
   Сколько себя помню, я все время сражалась. Как так получилось? Почему? Я никогда не задавалась этими вопросами, да и не было у меня тогда на это времени - борьба отнимала каждую свободную секунду.
   Конечно, это не лучшая доля для женщины, но мне было все равно. Ни мыслей, ни желаний, ни чувств - всю себя я отдавала Магистру и его ордену. Но это был мой выбор, и я ни мгновения не сомневалась в его верности.
   Я была тенью своего господина и гордилась этим. Ведь это значило, что я действительно нужна! Что я полезна ему! Ни одно живое существо не может существовать без тени, этой незримой, почти незаметной субстанции, всегда следующей за своим владельцем...
   Так было. Но мы проиграли свою войну. И тогда, спасая остатки своего ордена, Магистр собрал нас в Храме Зари и сообщил о своем решении... Он сказал, что мы пришли не в свое время, что невежество и суеверия еще слишком сильны, что нам необходимо уйти, скрыться, чтобы после донести свои идеи до последующих поколений. До тех, кто нас услышит.
   Но, оказалось, что нам негде было скрыться. В мире не осталось места ни нам, ни нашим знаниям. Мы проиграли - и в итоге оказались заперты в собственной обители, тогда как Объединенная Армия Трех Рас уже стояла у наших стен...
   Да, мы проиграли. Но в тот момент мы этого еще не осознавали. Враг мог ворваться в обитель в любую секунду, но мы верили в своего Магистра. Ведь все эти годы именно он вел нас вперед, он объяснял нам законы этого мира, своим примером показывал, как жить и каким законам следовать... для нас он был и царем и богом. Разве можно было не верить в него? Разумеется, нет! И мы верили, слепо, безотчетно, как могут верить в непогрешимость своих родителей маленькие дети...
   Магистр был всем для нас. Мы не просто верили в него и ему - мы были готовы без раздумий пойти за ним и в Бездну! Мы бы без колебаний умерли за него!
   А он вместо этого приказал нам жить - жить несмотря ни на что.
   Я до сих пор помню тот день. И тот разговор...
  
   Мы стояли в главном зале Храма, в святилище, где каждый из нас когда-то давно приносил присягу. Двадцать два человека и Магистр. Те, кто выжил. Когда-то в моем отряде насчитывалось почти полторы сотни бойцов... Многие погибли, еще больше народу погибнет сегодня... но это только воины - гражданских и детей мы уже спрятали, причем так надежно, что их никогда не найдут, а если и найдут... вряд ли кто сможет разобраться в программе коконов, а значит, и до сути никто не докопается.
   Магистр успокаивающе улыбнулся мне. Как и всегда, он знал, что меня беспокоит. И не было ничего естественней и понятней этого. А потом он с какой-то потаенной грустью посмотрел на остатки моей боевой группы, на тех, кто всегда вступал в бой первыми. Мы были элитой. Но сейчас вместо того чтобы сражаться бок о бок с товарищами и умирать рядом с ними, мы стояли в самом защищенном месте в обители и ждали чуда - или, по крайней, последнего приказа... который и был дан, но совсем не тот, на который рассчитывали все мы.
   - Друзья мои... - негромко начал Магистр. Сейчас он впервые на моей памяти выглядел смятенно. Даже редкие нити седины теперь казались ярче, а мудрые синие глаза как-то выцвели и утратили свой блеск, - мы все прошли долгий путь. Мы сражались и умирали. Не мы начали эту войну, но мы сделали все, чтобы защитить людей, нам доверившихся. К сожалению, суеверия оказались сильнее... но это не значит, что мы сдадимся. Вы все посвящены в программу коконов, вам известны все наши тайники, все пароли. Вы - наша надежда. Поэтому я не могу пустить вас на стены. Да, там умирают наши братья, но они умирают для того, чтобы спасти тех, кого любят. И мы должны оправдать их ожидания. Вы должны. Не сейчас, не в это время, но когда-нибудь...
   - Магистр... но программа коконов уже завершена, - напомнила я. Впрочем, он знал об этом лучше чем кто-либо, потому что во многом она была его детищем.
   - Я помню, моя дорогая. Но она и не подошла бы для наших целей - слишком длителен период реабилитации после выхода из них. А у вас этого времени не будет. Мы используем иную систему. При закладке этого Храма использовались технологии ард'дро... не буду вдаваться в подробности, но именно на их основе я разработал систему коконов. К сожалению, зал способен вместить не более тридцати человек, поэтому и пришлось искать другую возможность для спасения наших людей. Коконы не столь удобны и имеют ряд недостатков, но они универсальны и просты в производстве, чего не могу сказать о машинах ардов.
   - Ардов? - я удивленно вскинулась. Арды были легендой еще во времена моего детства! А я уже пожила достаточно, чтобы понять: легенды редко когда имеют какое-либо отношение к реальности.
   - Да, девочка моя, ардов, - Магистр улыбнулся той особенной улыбкой, что всегда предназначалась мне одной.
   - Так о какой именно машине вы говорите?
   - О той, что они использовали в своих космических путешествиях. Она вырывает из времени целую комнату. Вы исчезните из этого мира. И вернетесь лишь тогда, когда наступит ваш черед действовать. Вот тогда, я прошу, измените этот мир, воплотите в жизнь нашу мечту.
   Странно, но никто из нас не колебался ни секунды. Не было ни страха, ни сомнений - только глубокая вера, вера в нашего Магистра.
   И даже когда послышались звуки борьбы за стенами нашего убежища, мы не теряли этой веры. Да, где-то там умирали наши товарищи, умирали, чтобы дать нам время, но сейчас это казалось чем-то далеким и несущественным...
   - У нас мало времени, мои родные, - прислушавшись к звукам битвы, произнес Магистр. - Прошу вас, сюда, - и он, подойдя к алтарю, в какой-то определенной последовательности нажал на украшавшие его рубины. Почти в тоже мгновение ближайшая стена пришла в движение... - Проходите. Как только дверь за вами закроется - вы перестанете существовать для нашего времени. Даже лучшие маги не смогут обнаружить вас тут. Ну же! Не тяните!
   - Но, Магистр... а как же вы? Вы ведь пойдете с нами, да? - я невольно замерла на пороге. Не может же он бросить меня сейчас, верно?
   - Ну что ты, дорогая, мне с вами нельзя - кто же кроме меня вернет вас обратно? Не волнуйся, со мной все будет в порядке. Ну же иди, не задерживай остальных.
   Мастер мягко подтолкнул меня к моим ребятам. К тем немногим, кто остался жив. Элита элит. Мой отряд. Мой бедный, разорванный на клочки отряд. Они не смогут без меня. После такой потери они уже не оправятся...
   И сейчас они ждали меня, но я почему-то никак не могла решиться на этот шаг. Разве может тень покинуть своего хозяина добровольно? Это же... неправильно!
   - Но, Магистр...
   - Девочка моя, не иди против меня. Только не ты. Ну чего тебе стоит выполнить просьбу старого человека?
   - Но вы...
   - Не спорь! Иди к своей команде. Не забывай, что ты не только моя тень - ты Алая Тень Ордена. И сейчас ты нужна своим людям. Не мне, а им ты должна посвятить свою жизнь.
   - Магистр...
   - Иди! - его голос почти перекрыл звук взрыва, но я все равно невольно повернулась и посмотрела на входную дверь. Сражения шли уже у ворот Храма. - Быстрее!
   Я послушно шагнула в черный провал комнаты. Где-то рядом со мной находились люди, посвятившие свою жизнь Ордену и мне, но я все равно продолжала смотреть в проем двери...
   Еще один взрыв. Он прогремел гораздо ближе. Я уже слышала звуки выстрелов и крики умирающих...
   Дверь качнулась и начала закрываться... еще немного и я исчезну, просто перестану существовать для этого времени, для этого мира... но почему-то в этот момент все мысли были не о покинутых друзьях и близких, не о гибнущих соратниках, а о Магистре...
   Последнее, что я помню это яркую вспышку взрыва и хлопок резко закрывшейся двери...
  
   Руины Храма Зари, 876 год после Катастрофы, 15 жарденя.
   Старые руины встретили магов с какой-то настороженностью. Когда-то давно, почти тысячу лет назад, здесь гремели битвы Последней Войны, но теперь об этом уже ничто и не напоминало. Да и сведений о тех временах осталось немного - Заря тогда сильно потрепала континенты: едва ли не треть всех обитаемых территорий ушла под воду, а великие города древности оказались разрушены сериями земных толчков. И именно здесь, в этом одичавшем уголке, где ничто уже и не напоминает о погибшей цивилизации, и был эпицентр всех катаклизмов... причина причин. Но время и земля надежно укрывали свои тайны. И уж конечно они не собирались подпускать к ним вчерашних детей. Хотя любопытная компания собралась...
   Даже во времена Ордена Зари нечасто можно было увидеть вместе представителей всех трех рас, а уж теперь и подавно сие было великой редкостью. Человек. Драэк. И эльтианка. Странная компания. Даже для этих земель - странная. Хотя была в них деталь, которая их объединяла. Все трое были магами. Впрочем, на этом все общее в них и кончалось. Эльтианка, тонкая и светловолосая, как и все представители ее рода, была облачена в брючный костюм из плотной светло-серой ткани с нашивкой кафедры целителей на рукаве. Драэк, как и положено, был высок и крепко слажен, что не могли скрыть даже мешковатые одежды мага Земли. Человек же на первый взгляд вообще не относился к магической братии - слишком странным было сочетание цветов, которое он избрал: белый и черный, однако и на его рукаве без труда можно было увидеть символ Академии. Почему он не предпочел знак факультета? Наверно, потому, что у равновесных собственного факультета и не было - слишком мало их, да и бессмыслен этот дар, если на то пошло.
   - И зачем нас только в эту глушь послали? Ведь с самого начала было ясно, что ничего здесь не найдем, но разве этих упертых ослов переубедишь?! - драэк раздраженно дернул головой, из-за чего многочисленные тонкие косички темными змеями расползлись по плечам и спине. Эльтианка с недовольством глянула на спутника, но промолчала. Человек же только философски пожал плечами. Драэка эта молчаливая покорность лишь еще больше раззадорила. Недовольно пнув очередной отполированный до зеркального блеска камень, он чуть слышно пробормотал: - И зачем древним были нужны такие стены? Металлы они не обрабатывали, что ли? Прямо помешательство какое-то на зеркальных поверхностях!
   Впрочем, на самом деле удивляло драэка вовсе не это. Как мага Земли, его гораздо больше интересовало, почему гранитные блоки не были разрушены. Все найденные ими камни были правильной формы и одного размера - ни сколов, ни царапин. Словно какая-то неведомая сила просто аккуратно разобрала постройки. Ну, и кое-где присыпала их землей.
   - Хватит ныть, Лес. И без твоих комментариев тошно. Не устроили бы тот пожар в лабораториях - не заслали бы нас в такую глушь. Так что сами виноваты, - резко одернул своего спутника человек. Оказывается, даже обычно безразличных ко всему магов равновесия можно достать.
   - Риан, Милесар, не надо. Все не так и плохо. Нам на выпускную практику досталось не худшее место, - успокаивающе улыбнулась эльтианка. Она уже давно привыкла к вспышкам раздражения у друзей, но, будучи целительницей, просто не могла допустить драки, а потому раз за разом ей приходилось вмешиваться.
   - Просто ректору фантазии не хватило придумать что-то хуже этого, - зло буркнул Милесар и отвернулся от своих спутников. Он уже не в первый раз жалел, что связался с этой парочкой и наверняка не в последний. Но так получилось, что неразлучны они были с самого детства и даже распределение по разным факультетам никак не повлияло на их дружбу, хотя с сокурсниками определенные трения возникли - не принято как-то среди магов заводить знакомства вне "круга силы". Да и преподаватели такого не поощряли - опасались возникновения универсалов, ведь друзья волей-неволей делятся тайнами мастерства, а законом подобное запрещалось вот уже с тысячу лет.
   - Кстати, ребят, а вы знаете, что именно здесь было активировано последнее оружие Зари? Согласно хроникам моего рода, взятие этого замка изменило историю. Как думаете, мы найдем что-нибудь оставшееся с тех времен здесь? - синие глаза целительницы вспыхнули неподдельным интересом.
   - Не мечтай, Виль. Все, что здесь есть, так это камни. Если что и уцелело, то оно занесено землей.
   - Так а на что нам ты, Лес? Уверена, до последнего оплота Зари еще никто не доходил: все-таки добраться сюда - задача не из легких.
   Целительница невольно вздрогнула, вспомнив все, через что им пришлось пройти по пути сюда. Это было не самое лучшее путешествие в их жизни. После активации последнего оружия Зари, в этой части света оказалось все уничтожено - вот и пришлось молодым магам сначала переплыть Новое море, потом преодолеть Закатную Пустыню, а после еще и искать перевал побезопаснее в Красных горах. В Академии эти три круга ада по-умному называли тремя степенями защиты от чужих глаз - хоть и погибли все воины Зари, а сберечь свои тайны сумели.
   Впрочем, было бы желание, а попасть можно в любую точку мира... ну, или не желание - приказ.
   - И правильно делали. Нет здесь ничего ценного. И не может быть. Разве что кости древних владык, но кому они интересны? - Милесар совсем не горел желанием заниматься раскопками. Ну и что, что он маг Земли? Он вовсе не обязан выполнять все прихоти сиятельной эльтианки, будь та хоть трижды дочерью Наместника Князя. Так что, если той это так важно, то пусть сама и возится в земле.
   -- Допустим, это интересно мне, -- с вызовом произнесла девушка. - У меня под этими стенами почти весь род полег. Не знаю, в курсе ли ты, но до Войны нас насчитывалось свыше десяти тысяч. Это сейчас чистокровных эльтиан едва ли наберется с пять сотен, а тогда... -- целительница замолчала, задумчиво уставившись на занесенные землей руины. Для нее это место навсегда оказалось связано с историей рода и с его почти полным уничтожением... слишком многих они тогда потеряли...
   -- Ну и что, думаешь, если найдешь кости прадедушки, то он так сразу и оживет? - ехидно уточнил Милесар, девушка сразу же раздраженно сверкнула глазами.
   -- Лес! Вилор! Прекратите немедленно! Нам сейчас не до ссор. Тем более я, кажется, нашел кое-что любопытное, -- одернув своих друзей, Риан указал на какую-то возвышенность. В отличие от остальных холмов, уже едва угадывающихся под буйной растительностью, этот был почти гол, только несколько жухлых пучков травы украшала его склоны.
   -- Ну и что? - хмуро спросил драэк. - Подумаешь, ничего не выросло! Может, они сюда отходы всякие сливали.
   -- Вот ты нам сейчас это и скажешь. Прощупай почву. Уверен, там мы найдем что-то такое, что нам сразу и практику зачтут и дипломы подпишут.
   Особого энтузиазма это утверждение у Милесара не вызвало. Опять ему работать, а эти вон уже устроились в тени чудом сохранившегося фрагмента стены. Впрочем, чего тут было достаточно так это тени - за века, прошедшие с уничтожения последнего оплота Ордена, деревья подступили к самому центру поселения. Так что в редких просветах между ветвей были видны лишь клочки ярко-синего неба.
   Лес, недовольно глянув на друзей, направился в сторону указанного холма. Уже сложив руки в знаке силы, он заметил смутно знакомый предмет. От его спутников он оказался скрыт самим холмом, а вот поднявшись на возвышенность маг земли отчетливо увидел невысокую стелу... Быстро оглянувшись и убедившись, что друзья совершенно не смотрят в его сторону, Милесар спустился к так заинтересовавшему его предмету. Обойдя его со всех сторон, он задумчиво посмотрел на оскалившуюся пасть. Дракон. Зло ощерившийся каменный дракон подобно змее обвивал стелу, рубиновые глаза смотрели на мир без жалости и сомнений. Драэк невольно залюбовался шедевром древних мастеров. Да, умели арды создавать красивые, а главное функциональные вещи. Вот и эта стела определенно была не так проста...
   Впрочем, не знай Лес точно, для чего было создано два десятка таких вот "шедевров", прошел бы мимо, даже не оглянувшись. Но он знал, а потому крепко задумался. У какого клана темного народа символом был дракон? Как назло ничего более-менее подходящего не приходило! А ведь он изучал геральдику своего народа! Как и любой другой высокородный драэк, он знал не только символ своего рода, но и девятнадцать других.
   Задумавшись, невольно Милесар поскреб кожу на тыльной стороне ладони левой руки. Мелкие вживленные в плоть драгоценные камушки отчетливо ощущались сквозь тонкую кожу перчаток. Тотемом его рода был янтарный кот - и именно эти камни причудливым узором увязли в его плоти. Двадцать круглых бусин, складывающихся в знак рода - доказательство истинной крови и его права наследования. Конечно, любой знаток без труда бы по расположению янтарей понял, что Лес лишь третий сын, но... первородство на обязанности в данном случае не влияло. И знал он ровно столько же, сколько знали его братья.
   А значит, дракона среди тотемов точно не было. Тем более рубинового! Это Лес помнил очень отчетливо. Но тогда эта стела... двадцать первая?
   Невозможно! Ведь Домов, формирующих Темный Совет, только двадцать! Не может же быть так, что никто не знал бы о доме Дракона?! Но раз так, то данный предмет никак не может быть определителем истинности крови... -- стоило этой мысли скользнуть в мозг Милесара, как он, не задумываясь, сунул руку в пасть каменного чудовища...
   Вилора дернулась, внезапно почувствовав, как на тело обрушились волны чужой боли, а следом раздался крик, дикий, неестественный, жуткий...
   -- Риан! Лес!.. он!.. - договорить целительница не успела - чужая боль ножом ударила ее в грудь, выбив из легких воздух, и она без сознания завалилась на бок.
   Риан, убедившись, что здоровью подруги ничего не угрожает, бросился на все никак не прекращающийся крик. Милесара он нашел на другой стороне холма. Маг земли зачем-то сунул руку в пасть каменного дракона и видимо не учел возраст монумента.
   Ни мгновения ни колеблясь, Риан подбежал к другу и осторожно извлек пострадавшую конечность, правда и сам в кровь расцарапал руку, но по сравнению с повреждениями драэка это было пустяком.
   Милесар больше не кричал. Маг обеспокоенно глянул на друга. Без сознания. Вроде б и повреждения незначительные, но без причин ведь не кричат так страшно, верно?
   Впрочем, Риан не был целителем, а значит, нужно было дождаться заключения Вилоры, а еще лучше сразу вернуться в Академию, благо всем отправляемым на практику ученикам давали настройку на телепорт.
   Дотащив друга до места стоянки и убедившись, что в ближайшее время целительница в мир живых возвращаться не собирается, Риан приглушенно выругался и все-таки произнес формулу переноса. Здесь магам ловить было нечего - только если лихорадку, но без нее как-то лучше.
   Марево перехода дрожащей темной тенью окутало три фигуры, а спустя миг руины снова были безмолвно-пусты.
   Лишь рубиновый дракон сыто смотрел им в след. И как-то предвкушающе скалил зубы.
  

Часть 1. Ничья тень

Глава 1. Пробуждение

  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"