Берг Dок Николай: другие произведения.

Хусария

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 5.58*121  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пародия на "Играть, чтобы жить" Дмитрия Руса. Прода 22.01.2016 Прода 01.06.2017

  - Чвак! - раздалось сзади.
  Янек Ковальски еще до выскакивания меню сообщения только по тому, как под ним дернулась туша коня, понял - опять маунт словил стрелу. Так не ко времени, клановый отряд уже отходил на рысях, уступая свое место перед оскаленным драконьим черепом пешей колонне французского клана.
  Текст на внутренней менюшке даже и читать толком не стал, по тому, как трехного заковылял скакун сразу стало понятно - дебаф получился серьезный. Чертовы эльфийские стрелы и скорее всего и с ядом и с проклятием ехидным! Точно, с ядом. Жизнь у коня стала проседать очень быстро, ну конечно, и кровотечение началось. Чертовы темные эльфы!
  Немножко улучшило настроение - совсем поганое с утра - только то, что у хорунжего Яся, придирчивого и нудного командира их звязды снесло рамы с перьями, которые служили отличительным знаком для парней из клана 'Хусария', настоящего польского воинского объединения, пропитанного старыми польскими военными традициями. Эти рамы по странным условиям Друмира делались из выдержанного пальмового дерева и перьев перламутровых лебедей, и то и другое даже в материалах стоило лютых денег, а крафтить эти дуги стоило еще дороже. То есть, когда что-то просквозило в набитом всякой летающей дрянью воздухе и снесло украшение с ясновельможного Яся, любой гусар в радиусе трех полетов стрелы сразу понял, что хорунжему прострелили навылет кошелек, и злобная ругань пострадавшего только лишний раз это подтвердила.
  Но это мелкое злорадство было мимолетным.
  Начатый блестяще ивент Светлых Сил против Темного Зла шел как-то не так. Вот совсем не то получалось, что должно было бы. А чем дальше - тем все гаже и гаже. И вроде бы все рассчитано было прекрасно и по силам получалось все весьма перспективно и против сатанинского русского кластера ополчились с радостью очень и очень многие - и даже китайцы, что особенно порадовало гусар после вводного брифинга. Янек прикинул доходы - и с радостью окунулся в подготовку к победоносной и интересной войнушке.
  Ведь и в игру-то эту он полез только потому, что нужны были деньги. Ему надо было, играя - зарабатывать. А виртуальные злотые легко конвертировались в реальную валюту. Лишь бы побольше было этих злотых.
  Надо было расплачиваться по целой куче кредитов, и за учебу и за уже разбитый мотоцикл, и много еще за что, что было очень нужно купить, а заработать нормально никак не получалось, для вчерашнего школяра работы не было ни в стране, ни в Союзе Европы. Только в сетевых играх можно было наломать деньги. Но для игр требовалось серьезное оборудование. Хорошо что одноклассник Ежи Лаховский подсказал выход - и, оказалось, что в одной мелкой фирме можно взять дорогущую вирткапсулу в аренду совсем недорого, тем более в кредит. Опять пришлось залезать в долги, чтобы набрать на это дело денег, но, наконец-то, и доходы должны были появиться. Янек не раз читал в инете, что заработать в играх можно весьма прилично.
  Капсула, похожая на космическую кабину, внушала почтение, хотя внутри чуточку дурно пахло. Тем более это удивляло, что душок этот поганенький только слегка сквозил через мощнейший запах дезинфекции и отдушек. Впрочем, на эти пустяки Янеку было наплевать, главное, что стоило это удовольствие не так дорого, как он ожидал.
  Одноклассник занимался сбором лекарственных трав и охотой, он просчитал, что после пятидесятого уровня сможет не только окупить аренду капсулы, но и поднять доход повыше, так, чтобы это уже стало вполне приличной работенкой. Впрочем, Ковальски был от такой перспективы не в восторге, приятель его и в школе был ботан - ботаном и наряд бравого рейнджера никак не менял его характер.
  Игра "Другой мир" потрясла Янека. Трейлеры показывали такие широкие возможности, что дух захватывало. И мир игры был роскошный. Персонажа своего Ковальски решительно создал эльфом, потому что быть в таком волшебном мире человеком слишком уж рутинно и низко. Раскидал единицы характеристик поровну - потом можно будет усилить то, или иное качество, поработал над внешним обликом, добавив мускулатуры (как городской компьютерный ребенок, Янек имел достаточно хлипкое и сутулое тело), придал чертам своего лица побольше мужественности, потом еще побольше и потом еще чуточку, ну и еще капельку. Получилось замечательно, Янек всегда мечтал именно о таком брутальном облике. Профу, разумеется взял - Паладина.
  Осталось выбрать имя. Тут думать особенно не надо было, школа, в которой учился Янек носила имя известного воина и героя капитана Ромуальда Райса, потому Ковальски недрогнувшей рукой вбил в строчку "капитан Ромуальд". И погрузился в полную тьму, как только нажал виртуальную клавишу.
  И услышал шелест листвы, стрекотание кузнечиков и треньканье птиц. Очень похоже на парк. Тут к нему вернулось зрение, хлынули запахи и он почувствовал, что стоит на земле. Вокруг был лес. Круто! Впрочем, любоваться всей этой природой Янек не собирался. Ему надо было в город. Оглядел себя - и огорчился. На нем был самый, что ни на есть хлопский наряд и убогие сандалеты. Глянул на интерфейс игры. Ну, в общем все знакомо по другим играм в 3D, мана, здоровье, пустые слоты под оружие и броню, место для эликсиров. Понятно.
  Отмахнулся от вычурного приветствия на три страницы текста. Глянул на иконку квеста. Бегло по диагонали прочитал выспренное и длиннющее сообщение, выяснил суть - надо идти в город, обратиться в Гильдию Паладинов и стать, наконец, полноценным игроком.
  Опять полезла писанина на тему того, что надо в игре кушать и пить всякое полезное, иначе будет плохо. Смахнул и ее, он же не читать сюда пришел. Потом глянул на компас. Ага, куда идти понятно.
  Прямо под ноги выскочил серенький лопоухий кролик.
  Курсор подтвердил:
  - Юный кролик. 1 уровень.
  Отлично! Сейчас его зашибить - и уже в город можно придти не пустым. Тушку-то в каждой таверне купят! Тут же как в реале все!
  И эльф бодро пнул животинку.
  - Юный кролик получил 1 единицу повреждений.
  Совершенно неожиданно ушастый вцепился Янеку зубами в ногу.
  - Укус! Вы получили 6 единиц повреждения от зубов Юного кролика. Укус! Вы получили 1 единицу повреждений от зубов (кровотечение). Ваша жизнь 53/60.
  Ах ты, курва! Ковальски врезал кролику кулаком по башке.
  - Юный кролик получил 1 единицу повреждений.
  Из кустов бодро посыпалось подкрепление из монстров того же уровня, тоже кроликов. Тоже юных. И тут сообщения о повреждениях посыпались градом, а полоска жизни рванулась вниз, словно вода из разбитого аквариума. Чертовы кролики кусались, били лапами и верещали, а Янек стал что-то часто промахиваться. Выдраться из этой каши не получалось, на визг дерущихся кролей набегали все новые и новые и наконец кровавая пелена затянула глаза Янека.
  - Укус! Вы получили 6 единиц повреждения от зубов Юного кролика. Внимание! Вы погибли в бою и сейчас будете воскрешены в точке последней привязки.
  Дальше опять потекла нудная писанина о том, что привязку места возрождения можно сменить, как забрать вещички с могилки и прочая туфта, неинтересная никому.
  Зрение прорезалось, только мир был черно-белым и шел обратный отсчет. Цвета, звуки и запахи вернулись. Паладин стоял на той самой первоначальной полянке. И из одежды на нем было только что-то вроде младенческого подгузника. Зло пошмыгав носом, Янек отшагал невеликое расстояние до своей невзрачной могилки. Хмыкнул, запустил в могилку руки и нащупал холщовую одежонку, торбу и сандалеты. Быстро оделся, внимательно посмотрел на пасущихся неподалеку юных кроликов - убийц, мстительно сощурил глаза.
  - Ай вилл би бек, твари!
  И поискал вокруг хоть что-то похожее на оружие.
  Увы, игра не давала возможности вот так снять с куста меч и щит. Даже ветки не отломать. Ковальски припустил в направлении города. Замигал зеленый огонек привата. Приятель - ботан интересовался, как дела у Янека. Ага, очень хорошо! Наверное у этого тюфяка можно будет одолжить какую-нибудь палку и отмассакрить грызунов как следует!
  Город, честно признаться, огорчил паладина в холщовой одежонке. Если уж говорить прямо - похож он был больше на средней руки село, правда с величавым храмом и несколькими каменными двухэтажными зданиями. Мазанок с соломенными крышами, тем не менее, было куда больше.
  Ботан Ежи сидел у городских ворот и что-то делал. Когда тень от Янека упала рядом с ботаном, тот поднял голову, улыбнулся и встал, протягивая руку. Ковальски нехотя пожал ее, а потом тут же спросил насчет какого-нибудь оружия взаймы. Рейнджер Лаховский немного удивился, но дал "дубинку из сухой ветки" с уроном в 4-6. Скорость 1.5 Прочность 34/50.
  - Ты бы сначала сходил в гильдию, взял бы там квесты - заметил рейнджер.
  - Потом, это дело чести! - ответил Янек и поспешил обратно.
  С дубинкой дело пошло быстрее, почти удалось добить паскудного грызуна, но тут из кустов вылезла тварь под названием "Матерый кролик" аж 3 уровня.
  Снова кровавая пелена, снова черно-белый мир и обратный отсчет. Только почему-то не поляны, а как раз ворот в городишко-село. Ежи выглядел удивленным, а проходившие мимо эльфийки откровенно заржали. Янеку было крайне неудобно из-за своих подгузников, да еще и перед ботаном и девками.
  - Я же тебе говорил - в гильдию сходи - сказал рейнджер.
  - Это где? И почему я тут оказался, а не на полянке?
  - Автоматическая привязка по ключевым пунктам в городах. Ты ж видел сообщение? А гильдия - на центральной площади, смотри вывеску с мечом и щитом.
  Янек поморщился. Сообщений было много, читать все - на игру времени не хватит.
  - Ты что делаешь? - спросил он.
  - Алхимию качаю. Сейчас уже седьмой уровень получу.
  - Ладно, я сейчас мигом!
  Ковальски действительно не задержался и прибежал еще более злым. Седобородый кряжистый рыцарь в гильдии даже и разговаривать с ним не стал, заявив, что ученик должен с уважением относиться к пану ревердериссиме, а не бегать тут в унижающем академию неглиже.
  - Динг - звякнуло там, где сидел ботан. Блеснуло отблеском сапфирового цвета.
  - Это еще что? - удивился Янек.
  - Новый уровень - пояснил довольный алхимик.
  - Тогда гратулирую! Слушай, можешь мне помочь?
  - Смотря в чем...
  - Мне надо наказать кролей! - выпалил Ковальски.
  - Там уже не мой уровень. Опыта мне не получится - скроил кислую мину ботан.
  - А ты там алхимичь. Или цветы собирай. Просто не дай им меня кучей поубивать.
  - Ладно, помогу. С тебя - двадцать цветков, что там растут.
  Янек легкомысленно согласился. Кроля он все-таки убил. И даже получил за зверька опыт. Но к тому времени жизни у паладина осталось совсем чуть-чуть, а на полянке лежало штук двадцать кроличьих тушек - с торчащими стрелами рейнджера, который отщелкивал всякую угрозу для приятеля, храбро бившегося кухонным ножом (ботан дал оружие помощнее) с юным кроликом. Попутно рейнджер успел развести костер и приготовить сколько - то склянок эликсиров.
   - Глупством занимаешься - меланхолически заметил ботан Лаховский, когда удовлетворенный местью Янек доковылял до костра и со стоном повалился рядом. Ковальски игнорировал это замечание, ботан не понимал, что такое - польская честь. Чтобы укусы и царапины в основном прошли - а выздоровление тут было куда быстрее, чем в реале, пришлось собирать цветочки, но дело это оказалось совсем уж нудным, хотя и стало с чего-то повышать уровень травничества. А вот снять с кролей шкурки и взять их мясо Янек не смог, оказалось, что и тут надо учиться и платить деньги. Паладинский квест был достаточно нелепым, всего-навсего добиться 5 уровня. Одетому уже как надо Янеку в гильдии вручили ученический меч (ржавый и тупой) и поношенный щит (в котором клепки двигались независимо друг от друга, словно клавиши в древних роялях), что несколько улучшило его настроение. Правда по урону меч практически равнялся с кухонным ножом ботана, уступая ножику в скорости. Но кроме того паладин сумел раскрыть ветки развития и даже получить первые заклинания. Теперь он мог пролечивать себя и окружающих. Хотя к дьяволу окружающих, о себе думать надо!
  Не удержался и еще раз напал на кролей.
  И снова был убит, так как решил обойтись без приятеля. И, затаив лютую ненависть к пушному зверью, все-таки пошел в напарники к ботану Ежи Лаховскому, рейнджеру.
  Занятие травничеством и охотой на всякую мелкую живность было достаточно занудным и хотя и давало денежку, но очень уж маленькую. Медные грошики. И ужасно медленно росли уровни. Как у Ежи хватало терпения на всю эту возню было совершенно непонятно. Мало того, он еще взял у пожилого непися - человека в аренду кусок огорода и впридачу своего приятеля на это дело подписал. Получилось два убогих клочка земли, на которые потомок шляхтичей Ковальских смотрел брезгливо. Копаться в грядках, словно какой-то хлоп, Янек не хотел категорически и потому без колебаний передал право доступа к своим грядкам странному Ежи, поглядев на ботана не без сожаления.
  Тот, однако, принялся за дело довольно уверенно. Купил у непися фермера семян и теперь каждый игровой день Янек начинал на час позже, а его приятель к тому времени уже успевал собрать урожай (в Друмире все вызревало за сутки), посадить новые семена и полить. После этого парочка отправлялась геноцидить живность и собирать цветочки. словно девчонки какие-то. Впрочем, напарник у Янека оказался не жмотом и делился с Ковальски и самосделанными фиалами здоровья и маны, да и жареное мясо давал. Янек не раз удивлялся, что вкус этой жареной крольчатины был куда лучше, чем даже то, чем он питался дома. Довольно быстро Ежи, словно паровоз, вытянул своего приятеля на 5 уровень. Кроликами пришлось еще позаниматься, почти не получая опыт, но зато Ежи научился готовить похлебку с крольчатиной, что при потреблении давало вдвое больше очков жизни. Да и вкуснее было гораздо. Дальше, как говорил рейнджер, можно было заняться уничтожением крыс в торговом квартале - к удивлению паладина крысаки начинались с пятого уровня и были опаснее кроликов, причем сильно, а можно было взяться за родственную им породу - тоже похожих на крыс, но очеловеченных уродцев, которых называли криксами. Эти твари были еще гаже - и по виду и по повадкам.
  - Если набить 10 000 крыс, то получишь титул "Крысолова" - задумчиво заметил Ежи во время очередного отдыха. Янек лежал уставший и мог только слушать, а рейнджер тут же запалил костерок (это давало опыт в профессии "Лагерное дело") и опять что-то химичил, звякая склянками и шурша мешочками с травами.
  - И что дает этот титул? - спросил Ковальски, который титулы уважал.
  - Доброжелательное отношение всех рас и свободный доступ в города. Любые. Даже эльфу к оркам - без проблемы. И наоборот. Ну, правда, этакое снисходительное отношение, да, зато появляется несколько специфических квестов - на Крысиного короля, к примеру, да и абилки там любопытные - например, видение сквозь стены, возможность использовать дрессированных крыс, умение создавать яды и ловушки, магия своеобразная, совмещающая разные школы, что у других магов быть не может в принципе, и всякое такое прочее, вроде создания Крысиного волка, а когда очков Глории наберется больше 1000 - то разных монстров можно себе забирать в петы...
  Янек быстро прикинул сколько времени надо потратить на такие килотонны грызунов, потом понял, что застрянет в этой возне - практически без роста опыта и без денег, потому презрительно хмыкнул.
   - В клан "Каэрн Морхерн" прием только тех, кто с таким титулом. А в этом клане серьезные ребята.
   - А крыс зачем дрессировать?
   - Это забавно и дает доход. Когда крысолов является в кабак или трактир, он незаметно выпускает пару своих тварюшек, те начинают шнырять по заведению, публика ругается, дамы и девы на столы запрыгивают, юбки задирают, потом по просьбе трактирщика он дует в дудку и уводит всех крыс долой, за это неписи хорошо платят. Я пару раз это видел в ю-трубе. Кроме того дрессированные крысы - полезные петы, их шесть штук можно иметь сразу. Они и как разведка и как помощники в собирании ингредиентов, вроде их и воровать можно научить уровня с десятого. Да и в бою они вполне помогают. Они тут умные, им опыт капает тоже - пояснил Ежи.
   - "Каэрн" - ведьмаки что ли?
   - Вроде как. Хотя у нас по Сапковскому еще два клана есть, да у русских тоже три, и у чехов один, но там игроков сильно меньше - начал перечислять ботан.
   - Постой, тут что - свои государства что ли? - удивился Ковальски.
   - Ага. Каждый кластер - соединяет игроков из местности, покрытой теми или другими серверами. Так что да, земляки. Самый большой - Светлый кластер - там все американцы. Больше тысячи километров! В радиусе!
   - Ого! А как туда попасть? - оживился Ежи.
   - Порталами.
   - А чтоб насовсем? Ну, чтобы там играть за них?
   - Это дуля с маком. Запрещено. Разве что в Америку переехать. А так слыхал про пару ребят, которые обманули систему. Им после сотого уровня вкатили дебафф - ну штраф то есть на скорость, ловкость и интеллект. Вот помнишь, когда своего персоналия создавал - характеристичны единички распределял? Так вот минус по три - четыре -пять единиц к каждой характеристике. А это уже полная дупа. Проколупались неделю, наплакались, весь свой шмот растеряли, сыпалось с них, как листья осенью.. А потом их кикнули, и учетные записи пропали, вообще. Снова им в игре никак зарегиться не получалось. Вроде как бан, но на физическую персону. Так вот. Отдохнул? Пошли крикс могилить! У тебя после пятого уровня новые заклинания появились?
   - А должны были? - удивился Янек.
   - Ты квест в Гильдию сдал? - поднял брови в недоумении эльф-рейнджер.
   - Нет. А что - я должен туда-сюда бегать?
   - Квесты лучше сдавать вовремя, не все и не всегда, но по профе - обязательно. Беги давай, я подожду тут.
   Ковальский из принципа не побежал, а неторопливо пошел. Ревердериссиме в Гильдии благосклонно одобрил успехи юного паладина и, забрав ученическое оружие и щит, выдал уже куда более приличный клинок с баклером, обитым по краю медными полосками. Велел теперь расти до десятого уровня во имя Светлых богов разнося истину и искореняя зло и тьму. Менюшка, как только паладин вывалился из гильдейского здания, оповестила о раскрытии новых веток заклинаний и умений. Быстро раскидав очки талантов по характеристикам, Янек опять неторопливо явился к приятелю. Тот поглядел недовольно - больно уж долго напарник таскался, но ничего говорить не стал. Руины Врогемяста, проклятого темноэльфского городка, где в запутанных подземных переходах и погребах жили эти самые ублюдочные криксы, находились не очень далеко, но подошли компаньоны уже к вечеру, когда пора было заканчивать игру.
   Ботан хмуро попрощался, посоветовал не засиживаться долго, и исчез. Янек почесал нос - и решил все-таки опробовать новый меч. Просто руки зудели. Помня паскудных кроликов, паладин на этот раз подошел осторожнее к предстоящей драке. Использовал новое умение - "Нахождение нечисти" и действительно увидел дымчато-черные силуэты, шмыгающие тут и там.
  Выбрал одинокую тварь, копошившуюся в земле под осыпавшейся стенкой.
   - Крикса-изгой. 4 уровень. Внимание , в ночное время нечисть получает +1 к умениям! - сообщила услужливая менюшка.
   Янек атаковал. Удар мечом с разбега, отмашка по зубастой мордочке щитом, уклонение, еще раз мечом. Читать меню было некогда, и так было видно, что нечисть не ожидала атаки и захвачена врасплох. Сопротивлялась эта дрянь отчаянно и даже немного повредила паладину полоску жизни, кусаясь и царапаясь, но сила была на стороне Света - и коротко пискнув, крикса упала навзничь после удачного удара.
   Воин перевел дух, вытер выступивший на лбу пот, поморщился - экий ненужный реализм в игре! Перевернул криксу ногой. Крысомордое, двуногое мерзкое существо в холщовой рубашке, но без штанов. И воняло от него противно, так что собирать лут было вроде как и неприятно. Но тем не менее, практичность победила. Медяки, рубашка и совок из скверного железа. А неплохо. Да и лут теперь не надо делить. Все в один карман - жить можно. За ночь Янек наловчился гробить крысомордых, тем более, что новое заклинание "Святой свет" пугало нечисть и облегчало их геноцид. Пару раз это спасало Янека, когда он сгоряча не замечал подобравшихся со спины патрулей крикс - те ходили втроем - два стражника вместе с комиссаржем. Только слепящий свет позволял от них удрать и залечиться. К огромному удивлению Ковальски, за ночь он ни разу не погиб и даже усталости толком не почувствовал, когда стало светать. Познакомился попутно с симпатичной светловолосой эльфийкой девятого уровня, которая тоже месила врага в одиночку. Решили повоевать вместе, но не входя в группу, чтоб лутом не делиться. А добыча лутная в общем радовала.
   С убитых выпадали холщовые рубахи, почему-то правые лапки, хотя Янек и не отрезал их при обыске, железные совки, которыми криксы видно копали свои норы, оловянные колечки с прибавкой то силы, то маны, то здоровья и несколько медных кинжалов. Оставалось только пожалеть, что полученный меч уже лучше этого оружия. Такой бы кинжал - да на кролей! Попадались и всякие предметы, которые скорее всего эти самые тварины стянули у людей и эльфов. Может даже и с мертвых. Сами криксы доспехов не носили, только шапочки из крысиных шкурок, но укрепленные перчатки, доставшиеся эльфийке, были очень недурны.
   Драки уже получались быстрыми и успешными, эльфийка с никнеймом Кулло оказалась неплохой помощницей. Впрочем, Янек и сам проявил свое мастерство, когда какой-то негодяй попытался навести на работающую пару патруль крикс - Ковальски вздрогнул от неожиданности, увидев слишком поздно пробегающего мимо рогу двенадцатого уровня, и тут же следом накатились визжащие патрульные. Рога дьябельский ушел в невидимость, а злобный патруль снес бы парочку игроков, если б Янек не успел слепануть врагов "Святым светом" и выиграть несколько секунд. Патруль сагрился не на шутку, гонялся долго, но удалось все-таки удрать, когда патрульные эти напоролись на пятерку других игроков и стали драть их.
   Можно было отбежать подальше и перевести дух. Капитан Ромуальд, он же паладин Янек Ковальский, подбодрил подружку и они вернулись назад, но чуточку в другое место.
   На рассвете заметили неподалеку ковыляющего комиссаржа. Крикс десятого уровня хромал, и с него капала кровь, а полоска жизни была глубоко в красном секторе. Но мерзавец упрямо возвращался из тех далей, куда его увела погоня за игроками, в родное подземелье. Видно, то ли те пятеро игроков надрали ему холку, то ли незадачливый патруль напоролся еще на кого, но сейчас начальник тройки крикс был один-одинешенек и на последнем издыхании. Янек переглянулся с партнершей и они дружно напали на врага. Комиссарж не устоял перед дружным натиском и скоро рухнул, окропляя все вокруг брызгами зеленоватой крови.
   Девушка, великодушно подпущенная к телу не смогла ничего взять. Янек понял, что этот фраг записан за ним, запустил лапы в труп и к своему удивлению кроме привычного уже набора вытянул и кривой бронзовый ятаган, бритвенной остроты. Глянул на характеристики и засунул свой меч, как оскандалившийся полностью, в дальнюю ячейку инвентаря.
   Успел поболтать с Кулло, угостил ее крольчатиной. Тут очень не вовремя в чат влез ботан, заявивший, что сегодня играть не сможет, только свою зелень соберет - посадит, потом зачем-то еще раз напомнивший, чтоб Янек не играл долго - Ковальски отмахнулся от надоедалы. Игра шла как надо, не до крохоборов! Дальше понабежало к Врогемясту всякой голопузой мелочи, напарница упорхнула отсыпаться, записав рыцаря в дружеский лист, он так же записал ее, подумав, что неплохо бы потом развиртуализироваться, благо девочка приятная и общительная и посидеть в кафейне и всяко разно будет очень неглупо.
   Мимо протрусил крикса-носильщик. Ятаганом оказалось шинковать таких удобно и просто - пара минут, и борец с нечистью уже весело потрошил имущество убиенной твари, радостно доставая оттуда тяжеленькую медную кольчугу. В тот же день, бодро кромсая мечом визгливых крикс, выбирая тех, что поменьше уровнем и собирая негусто выпадающий с них лут, Янек Ковальски, эльф-паладин без клана, набил восемь серебрушек и сто девяносто шесть медяков без особой напряги. Потом посчитал всякий хлам который набрал лутом - и еще больше обрадовался - по всему получалось, только двух грошиков не хватало до полноценного золотого. Дернул в город, где и продал прямо у ворот набившие инвентарь холстинные рубашки, лапки, медные кинжальчики и кожаные шлемы из крысиной шкурки. Избавился от кучи дурацких совков, за них дали хорошую цену.
   Нельзя сказать, что кошелек после этого пригнул к земле, но потяжелел изрядно. Первый такой успех стоило отпраздновать и Янек смело вошел в корчму, гордо сел за стол и величаво спросил симпатичную служанку, чем тут кормят настоящих воинов.
   Девушка покраснела от смущения, потом закокетничала, но очень мило, в меру, и надиктовала гостю здоровенное меню из которого Янек тут же выбрал пиво, капусьняк и рубленое мясо с гречневой кашей. Ждать не пришлось вовсе - тут же на стол грюкнулась тяжелая, запотевшая кружка с холодным пивом, здоровенная миска с супом из говядины, картошки и капусты и аппетитно дымящееся мясо с гарниром в отдельном горшочке. Пахло все это одуряюще!
   Немного огорчило то, что пиршество стоило довольно кусаче, и кошель похудел мало не вдвое, зато на вкус оказалось лучше, чем что-либо кушанное Янеком в реале. Даже лучше маминой стряпни, хотя честно признаться - отец готовил получше, чем мама, нанавидевшая кулинарию, как оскорбляющее женское достоинство занятие.
   Не спеша просмаковал и пиво и еду, облизнулся - и неожиданно для себя вместо сонливости после обеда, почуял бодрость и свежесть. Ну да, когда наводил курсор каждое блюдо рапортовало, про добавку к силе и ловкости, а мясо еще - и к выносливости, но чтоб это все так ощутить!
   Хотелось новых подвигов и никаких послеобеденных диванов!
   И Янек снова обрушился на мерзких крысоподобных тварей. Теперь он отважился заглянуть и в жилища крикс. Оказалось, что в норах можно разжиться еще и всяким имуществом, открывая попадающиеся по дороге ящики. К вечеру Паладин обзавелся неплохой бронькой, а инвентарь оказался забитым полностью, благо теперь Янек осторожничал и не лез на рожон и дважды вокруг под перезвон колокольчиков все окутывалось сиреневым сиянием - Янек стал не кто - нибудь вам так, а Паладин 10 уровня!
   Теперь гильдейский мастер забрал свой никчемный баклер и меч для нубов, а выдал уже вполне приличную хорошо заточенную железяку, и уже не такой щепастый щит с занозами. Новый квест оказался внятным - надо найти и притащить три головы крикс - атаманов. Первого же атамана Ковальский добыл сразу, как подошел к Врогемясту. Здоровенный крысомордый 9 уровня как раз гнался за утекающими со всех ног нубами 6 уровня и славный ятаган Янека погоню прекратил, а в инвентаре появилась мерзкая окровавленная башка, хотя Паладин и не марал себе рук ее отрубанием - сама, видно, отвалилась, оставалось только кликнуть на иконку "Забрать".
  Чем и похвастался в чате как только зажегся зеленый огонек зашедшей в игру эльфийки. Та обрадовалась и скоро они опять в два меча секли в капусту и рубили в хузары крысомордых. Вскоре Кулло тоже получила 10 уровень и Янек галантно проводил подружку до Гильдии, после чего, сам того не ожидая, получил безумную ночь любви, как только парочка вышла за ворота городка. Эльфка была горячей, изобретательной и в сексе превзошла все мечты Ковальски. Прощальный поцелуй - и Янек заснул прямо на шелковистой траве, под роскошным розовым кустом.
   Разбудил его нудный ботан, который немного удивился тому, как вырос в уровнях его соученик.
   - Пока ты дрых и занимался ерундой - я качался! - гордо заметил Капитан Ромуальд.
   - Ты что, в реал ни разу не выходил? - почему-то испугался Ежи.
   - Нема потребы! Тут и спать меньше надо, еда вкуснее и воздух свежий, опять же девочки красивые крутятся. А секс тут куда лучше, чем в реале! Я тут одну эльфку оттарантинил - прелесть девочка! Настоящая паненка! Я тебя с ней познакомлю, чтоб ты слюни пускал от зависти, ее Кулло зовут - поставил на место своего приятеля.
   - Нажми на логаут! - хмуро сказал Ежи.
   - Еще чего! Я только во вкус вошел! - победоносно заявил Паладин.
   - Ты про срыв что, не слыхал? - тем же неприятным голосом спросил рейнджер.
   - А что это? - немного поубавил энтузиазму Янек.
   - Слушай, ты вообще что-то читаешь? Ну, кроме анекдотов? Так ведь и анекдотов про срыв уже полно.
   - Ну, не знаю, не помню. Слыхал что-то... Зачем мне из игры выходить? - уже почти нормальным тоном спросил Ковальски.
   - Ты просто нажми логаут. Выйди из игры, потом снова зайдешь, три секунды дел.
  Что-то в тоне приятеля заставило Ковальски отнестись к словам ботана серьезно. Он попробовал выйти из игры.
   - Ну как? - безнадежно осведомился через пару минут Лаховский.
   - Глюк какой-то - удивился Янек.
   - Что? - хмуро уточнил Ежи упавшим голосом.
   - Да не нажимается клавиша. И текст на ней серый, не черный. Сейчас буду админам писать!
   - Курва! - буркнул Ежи. Как-то это безнадежно прозвучало из уст очень хорошо воспитанного ботана.
   - Да сейчас разберемся! Инет глюкавый - бодро сумел сказать встревожившийся почему-то "капитан Ромуальд".
   - Ну, давай - я пока фиалов наделаю - тускло сказал ботан и больше не докучал.
  Янек обратился к нему сам через час, в течение которого послал больше десяти баг-репортов администрации игры, и получив в ответ десяток отписок, из которых следовало, что техотдел благодарит за обращение и рассмотрит жалобу на сбой в игре после того, как в США произойдет уточнение ряда организационных вопросов о подчиненности при проведении национализации серверов в США, добавляя вежливо всякий раз, что игрок подписал договор с компанией и сам согласился на возможные неудобства, возникающие в ходе игры. Янек успел проверить договор - да, он подписал.
   Когда Ковальски все это выложил приятелю, тот только вздохнул и еще раз помянул курву. И потом сделал это еще дважды, что уж совсем никуда не годилось. Такого потока брани от воспитанного приятеля Янек не слыхал никогда. И тут на себе понял, что означает старое слово "ошеломить". Слова ботана стукнули Паладина по башке словно булавой по кожаному шлему.
   - Значит, ты сорвался. Есть такой известный феномен в играх. Тело твое в капсуле, а сознание - теперь в игре. Соединить обратно пока никому не удалось.
   - То есть как тело в капсуле? Я что - умер? Но я же с тобой разговариваю - растерялся Янек.
   - Тело в коме. Ну, как в сериалах. Овощ. Растение. Ты теперь живешь в игре. Оцифровался -печально сказал ботан.
   - Это ты виноват! - разозлился Паладин. Весь ужас происшедшего еще не полностью дошел до него, но самую чуточку он все же понял. И напуган был изрядно.
   - Я всегда подозревал, что ты галичанин - непонятно ответил Ежи.
   - С чего это ты меня, поляка, с галицийской скотиной сравниваешь? - еще больше разозлился Янек. Так было проще скрыть накатывающий валом испуг.
   - А просто у галицаев принято вляпаться в собственноручно поставленный капкан, отпилить себе ногу, но не ту, что в капкане, а виноватить всех вокруг, но никогда - себя, хотя сами дураки и во всех бедах своих виноваты только они. Слушай, ты вообще хоть что-то читаешь? Ну хоть иногда? Про срыв все старухи знают! В газетах писали, в телевизоре болтали, в инете полно про сорвавшихся - только Янек Ковальски как новорожденный. А виноват я конечно - зло оттарабанил Ежи.
   - Кто ж еще? Ты мне эту бисову капсулу всучил!
   - Ты просил насчет заработка? У тебя были другие варианты? Или я тебя насильно запихнул? Тебе же дважды все написали понятно по-польски - и в договоре на аренду капсулы и в договоре на вхождение в игру! Там же написано было - не играть подряд больше 12 часов. Ты что, после гимназии читать разучился?
   - Ты мог предупредить!
   - Я и предупреждал. Я тебе трижды говорил, чтоб ты не засиживался. Жаль, что ты мне тогда не сказал, что у тебя за эльфка! Но откуда мне знать, что ты такой дуда, глупее даже самого дурного игрока во всем польском кластере! Ты с виду почти нормальный же.
   - Ты врешь! И не может быть такой известности!
   - Тут есть свои СМИ и свои журналисты, свои местные достопримечательности и звезды. Все считали, что Гарр-Гаррыч самый тупой неумеха и болван, но ты его ей-ей переплюнул! Еще и Кулло в тему! Ты это специально?
  Обалделый от свалившейся на него ситуации, Янек перевел дух. Его всерьез обозлило то, что чертов ботан не признает своей вины в такой подлости. Еще и сравнивает с кем-то и говорит, что глупее! Кто б говорил, но не этот тихий засранец! Читатель, нех мне дьябел порве! Умничает тоже! В этот момент паникующий разум Ковальски зацепился за кусок только что услышанного:
   - И чем тебе эта эльфка не по нраву? Она отличная девчонка!
   - Кому как. Только это до недавнего времени был он. А сейчас - трансгендер. Тоже скажешь, что не слыхал такого? Брось, уж такое-то слово тебе должно быть знакомо! - грубо брякнул Ежи, словно пощечину влепил.
   - Ты хочешь сказать, что это - трэп? Шимэйл? - ошалел Янек.
   - Ну, как сказать - съехидничал опечаленный рейнджер - он уже пост-оп. Так что вроде и не трэп. И да, впридачу, еще и жука словил. Так что вдобавок поззи.
   - Я ничего не понял! Пол другой в игре взять нельзя никак! Только свой!
   - А еще капитан называешься, точно не Очевидность. Понимаешь, он уже сделал себе операцию по смене пола, потому за девчонку и играет, им это разрешено. Специально Парламент Европы решение выносил. И документы сейчас у него на бабу. Еще он специально подцепил СПИД, чтобы пособие большое платили, этим извращенцам втрое больше платят, чем обычным инвалидам. Ну и наконец, он какие-то мутные делишки вертит с нашими трансплантологами из Центра Восстановления. Доходили до меня слухи, писали ребята в инете. Черт, как мне теперь твоим родителям в глаза смотреть! Вот почему ты идиот? Как тебе удалось так прикидываться долго? Сказал бы мне сразу - дескать Ежи, не веди со мной дел, я дебил, Ежи бы понял! Ведь ты дебил! Ты же латынь изучал, неужели не мелькнуло, что куло - это задница?
   - Я думал, это на квенья! - вяло брыкнулся ошалевший совсем Янек.
   - Нет в квенья такого слова. Ну, да куда тебе. И я-то простофиля, ведь как увидел твой ник - сразу надо было с тобой все сворачивать. Надо ж придумать "Капитан Ромуальд"!
   - Это-то чем плохо! Он же герой, настоящий шляхтич!
   - Тьфу, ты и тут ничерта не читал. Весь героизм капитана Ромуальда Райса - его отряд казнил почти сотню штатских белорусов, включая женщин и детей. Райс и его солдаты насиловали женщин и грабили, расстреливали, рубили на куски топором, а также сжигали живьем. Потом свои же поляки его расстреляли, потом поляки же и реабилитировали - словно выплюнул Ежи.
   - Не смей трогать святые имена! Он был настоящий шляхтич! Не то, что твое быдло! Такой же герой, как защитники Вестерплятте! Ты что, хочешь сказать, что у нас и героев не было? - возмутился Ковальский.
   - Почему же - были. Настоящие герои. На Вестерплятте за неделю боев погибло 15 человек из 176 воинов гарнизона, а в бою, в котором мой прадед участвовал за пару часов легла половина роты.
   - Это где это было? - подозрительно прищурился Янек.
   - На берегу Вислы. Когда десант Войска Польского переправился для встречи с проводниками из Армии Крайовой, чтобы помочь восставшей Варшаве, а вместо проводников их ждала на берегу свежая танковая дивизия СС, о прибытии которой, разумеется, никто не почесался сообщить. Только про тот героизм - когда наши и Берлин брали - сейчас говорить нельзя, повытягивали всяких уродов и катов вроде твоего Райса или Шенджеляра с Пазерским!
   - Не смей так говорить о шляхтичах! Это гордость нации!
   - Паны - на двоих одни штаны. Кто первый проснулся - тот и одет - буркнул Ежи. Видно было, что он уже сожалеет о своей минутной вспышке. Янек мог сообщить о его выпаде серьезным людям и мало бы не прилетело.
   - Ты просто завидуешь - ляпнул Янек. Рейнджер промолчал.
   - И что мне теперь делать? - спросил Янек сурово, но получилось как-то жалобно.
   - Жить здесь, теперь это твой мир. К слову, он не так и плох - пожал плечами хмурый рейнджер.
   - Ты мне должен помочь! - решился Ковальски.
   - С чего это?
   - Ты меня втянул во все это. И если не хочешь, чтобы тебя люстрировали за твои безумные брехни в адрес наших героев. Логи у меня сохранились, так что одна жалоба админам - и у тебя проблемы - победоносно заметил Янек.
   Ежи посмотрел на приятеля долгим, неприятным взглядом. Угроза была нешуточной, за антигосударственные и антипатриотические высказывания наказывали достаточно свирепо, не так, как в Сингапуре, по заднице до крови палками не лупили, но тоже весьма жестко. Теперь из-за придурка Янека многое намеченное могло полететь в тартарары. С другой стороны быть хлопом при таком вздорном пане, как Ковальски, явно означало не меньшие проблемы, в первую голову - резкое замедление кача и, соответственно, притока денег. А деньги были нужны очень.
   - И как мне тебе помогать?
   - Мне нужна броня получше, оружие подамажнее и денег побольше - перечислил свои потребы Янек.
   - То есть я должен тебя содержать, как куртизанку? - перевел на понятный всем язык нужды приятеля (хотя какой из этого нововылупленного шляхтича приятель!) Ежи.
   - Что такое куртизанка? - не понял паладин странного слова.
   - Продажная женщина. Содержанка. Продажная шлюшка - вежливо пояснил ботан.
   - Курва!
   - Она самая.
   - Ты сейчас довыеживаешься Ежи! На первый раз я тебя прощу, но впредь держи язык за зубами! - рявкнул Ковальски.
   - Да, мой господин! - смиренно склонился рейнджер.
   - То-то! Что-то ты быстро струсил - недоверчиво глянул Янек.
   - Не струсил. Просто сейчас мне не нужны неприятности от админов. А ты, кроме того, что дурак непроходимый, еще и подлец, чего я от тебя не ожидал. С такими качествами из тебя такой дон Кихот получится, что ты быстро свернешь себе шею. Пожалуй, это будет поучительное зрелище, стоит потратить время и силы. Так что я тебе помогу, все равно тебе это впрок не пойдет, зато у меня будет фан.
   - Заткнись! Будешь трепаться не по существу вопроса - тут же пойдет жалоба админам! И можешь быть уверен, с таким неблагонадежным ходом мыслей, как говорит наш президент школы - ты не то, что из игры вылетишь пробкой, так еще и в реале работы тебе не будет!
   - Да, господин! - шутовски покорно поклонился рейнджер.
   - Давай деньги! Мне нужно двадцать золотых!
   - Увы, мой господин, у меня только полтора.
   - Давай сюда! И фиалы тоже давай!
   - Опять увы мне - но как раз вчера я все продал, чтобы оплатить в трех профах статус "Подмастерья" - опять поклонился Ежи. Как ни зол был Янек, однако отчетливый привкус какого-то глумливого балагана и он почуял. Посопел носом, потом сказал:
   - Никудышный из тебя хлоп. Но ничего, я тебя еще поставлю на место!
   - Да, Повелитель! - по-шутовски низко склонился Ежи. И тут же спросил, как только передал полтора золотых бывшему приятелю:
   - Великий Мастер, я полагаю, уже взял квест на совки?
   - Ты о чем? - насторожился Янек.
   - О ключевом квесте этого городка. Сюда со всего нашего кластера портируются, да и соседи тоже лезут, потому что вкуснявый квест. Жаль, что его можно выполнить только раз. Я полагал, что ты уже накопил достаточно этих предметов. Как раз на двадцать золотых - робко помаргивая глазками заявил скромный рейнджер.
   - У кого его брать? - не удержался и спросил Ковальски.
   - А вон начальник вратных караулен сидит - как раз у него. На столе перед ним как раз бумаги лежат и совки. Ну, чтобы игроки замечали и спрашивали - так же почтительно пояснил ботан.
   Удивляясь тому, как остались незамеченными эти чертовы совки и сам этот дьябльский начальник, которого и впрямь не заметить было сложно, Ковальски подошел, требовательным тоном спросил про совки - и с трудом удержался, чтобы не застонать. Сданные в лавку эти никчемные совочки здесь ценились ровно в 10 раз выше, плюс по сдаче сотни совков давался бонус в пять золотых. Курва их мать, да он уже бы этот квест закрыл, если б о нем догадался раньше!
   - Не переживай, Хозяин! Вот Гарр Гаррыч целый месяц просто сдавал в магазин совки от крикс, хотя все знают, что этот квест выдается каждому, кто проходит в ворота - постарался утешить Янека его новодельный оруженосец. Получилось вроде как и простодушно, но с издевкой. Но опять же - глум был неявным. Ковальски не очень понял, почему его приятель так рьяно стал косплеить холопа. Но, какая в конце концов, разница. Быть главным - это приятно, а что там у ботана на душе - да наплевать.
   Ежи между тем прикидывал - с документами этот свежевылупленный шляхтич или так придуряется. Хотя и бумага никак не доказывала истинность потуг на дворянство, потому как в Польше в 19 веке появлялась куча ребят, которым в Бердичеве евреи грамоты справили и печать поставили, что шляхтичи они. Не понадобилось даже посвящать в дворянство, посвятили за три рубля толковые мастера бумажной работы. И вроде, не соврать бы, число шляхтичей доходило до миллиона. При этом же не только в Бердичеве специалисты были по подделке. Так что рейнджер процентов на 80 был уверен, что прыщ на ровном месте не от магнатов род ведет, хотя по гонору, наглости и охамению школьный приятель, капитан Ромуальд, вполне соответствовал давней шляхте, уверенно приводившей страну к позору и разгрому раз за разом.
   - Разведи тут костер, делай мне фиалы, я сейчас тебе покажу, как надо.
   Рейнджер постарался не заржать, но лагерь разбил без споров, благо каждый раз новый костер с палаткой давал столь нужные очки в профессию. Не спеша стал варить зелья, внимательно поглядывая по сторонам. Янек, между тем, явно красуясь, шинковал и шинковал крысомордых, постепенно удаляясь.
   Странную парочку рейнджер обнаружил как и положено разведчику - быстро и четко. Тут же понял, что эти две дамочки ясный день - из русского кластера. При всем том, что наряды и доспехи персонажей Друмира были разнообразнейшими и комплектовались произвольно, что давало массу вариантов, да еще и на аукционах можно было купить заморскую шмотку или доспешные части, но все-таки в каждом кластере для знающего человека было достаточно признаков национальной принадлежности перса. Ежи внимательно штудировал игровую Вики и потому мог отличить типовой шмот европейца от американского, а уж тем более - от амуниции персов из африканских кластеров или азиатских. Впрочем, отличить корейского латника от китайского, пожалуй бы и не смог пока, но вот французов от итальянцев навострился уже отличать с ходу. И в первую очередь - по вычурному французскому дизайну, что издавна отличало и оружие франков и даже их нелепую бронетехнику. И немцев видал сразу, для бошей были характерны особо угрожающе выглядевшие доспехи и оружие. А итальянцы фанфаронили изо всех сил, украшая свой доспех узорами до полной приторности и игрушечности.
   Русских ему видеть еще не доводилось, но найти во всем польском кластере деву-воительницу в виде тролляли или гоблинки ему пока не удалось ни разу. Вот американки - те из феминистских угаров частенько такие расы выбирали. Что странно - и русские дамы тоже. И вот теперь Ежи готов был поспорить, что парочка идущих к его костерку девиц - валькирий была именно из русского кластера. Странно, до русских было шестьсот километров игрового мира, да с Фронтиром впридачу. Непросто дойти пеше, да и на маунте долго. А порталами - имелось ограничение для игроков с террористических кластеров, не дружили Польша с Россией в реале, и в игре тоже это имело место. Чего дамы тут забыли? Рейнджер насторожился, но виду не подал.
   - Приветствую дев-воительниц! - сказал он, когда парочка подошла поближе. Все-таки похожи на феминисток, больно уж страшно смотрятся, особенно вблизи. Зеленокожая бабенка и серокожая бабища гиппопотамовых форм. И что непонятно - ни имен, ни цифр уровня нет над головами. Вроде такой пустой случай могут себе наемники брать, что-то попадалось такое. По одежке судя - до двадцатого уровня бабенки, но напялить на себя можно все, что угодно если нижеуровневое, и у Ежи сложилось впечатление, что маскируются тетехи.
   - Взаимно, коллега - отозвалась гоблинка, кожаный доспех которой говорил, что она тоже то ли разведчик, то ли рога. Простенький доспешок, да и оружие так себе - почти словно у самого Ежи. Но если они из русских, то двадцатиуровневым через фронтир не перебраться. Схарчат тут же, живность в степях и лесах Диких мест - зубастая, злобная и уровнями под сотню самое малое.
   - Присаживайтесь, отдохните - как можно более радушно, сказал рейнджер, показывая на костерок.
   - С удовольствием, благодарствуйте - величаво отозвалась здоровенная тролляля и с бегемотовой грацией плюхнулась на свои бронированные булки. Земля вздрогнула.
   - Могу угостить дам крольчатиной - заявил Ежи.
   - Лучше воды немного - зажеманничала тролляля.
   - Пары ведер вполне хватит! - добавила ехидная гоблинка, задорно поставив торчком острые уши. Ну, точно лопухи у изгороди!
   - Да, вы изрядно запылились с дороги - неожиданно ляпнул ботан прочитанную давным - давно у старого писателя О.Генри фразу. И даже не удивился, когда тролляля, сделала грациозный жест рукой и томно ответила:
   - Я хочу напиться, пыль, которая у меня снаружи, не имеет особого значения.
  Гоблинка фыркнула, видать тоже уловила изюминку. Это показалось ботану странным, никак не ожидал увидеть таких начитанных девчонок. И даже симпатичнее показались теперь обе. Хотя страшненькие, конечно.
   - Так вам нужна работа? - припомнил дальнейший диалог Ежи.
   - Временно. Здесь, кажется, довольно тихое местечко? - подмигнула гоблинка.
   - Мы можем спасти овец! - гордо заявила и тролляля.
   Ежи офигел, почуяв родственные души.
   - На самом деле мы просто путешествуем. Кулинарный тур. Собираем сведения об особенностях кухни разных городов - сказала тролляля и величественно почесала толстенную броню на своем здоровенном пузе. Рейнджер не успел что-либо сказать, раздался резкий и злой голос шляхтича Янека, увидевшего, что у его костра гости:
   - Это еще что за страхопадлы? А ну пошли вон, дуры!
   - По - моему он грубит! - посмотрела на свою подругу гоблинка.
   - Ты так считаешь? Мне кажется, что это флирт - удивилась тролляля. Ежи подумал, что у троллей, наверное, другое понятие о грубости. И о флирте.
   - Убирайтесь ко всем дьяблям, твари вонючие!
   - Точно, он флиртует, мой маленький шалунишка! - проворковала басом тролляля и встала во весь рост. Получилось внушительно, но Янека уже понесло. Рейнджер отметил про себя, что вонючими ни гоблинша, ни троллиха не были, скорее ему наоборот почудился запах духов и земляники, но лезть в происходящее ему не хотелось совершенно.
   Серокожая громила неожиданно легко наклонилась и ловко схватила лапищей шляхтича за ногу. И распрямилась, отчего злобно ругающийся Ковальски повис вниз головой, дрыгаясь, словно картонный паяц.
   - Что-то жених нервничает! - тревожно заметила гоблинка, смотревшая на эту сценку с величайшим вниманием, как тонкий ценитель прекрасного.
   - Они всегда так себя ведут - отмахнулась тролляля и набрала воздуха в свою бочкоподобную грудь. Ежи показалось, что ей даже литая металлическая кираса не помешала.
   - Сейчас будет любовный гимн троллей - тоном опытного американского шоумена заявила гоблинка.
   - Мужчина, будь мне послушен!
   А то получишь
   Руками, ногами, моею головою
   Локтями, цепями, железною трубою! - боевым горном заревела тролляля, размахивая несчастным Янеком в воздухе.
   Ежи только удивился великолепной физике игры - трепыхающийся в воздухе шляхтич был вдвойне комичен еще и потому, что кольчуга и снаряжение, вместе с одеждой съехали как в реале, под действием силы тяжести, и эльф, болтаясь вниз головой, блистал голым пузом и зло ругался из-под закрывшей голову кольчуги и шмоток.
   - Утю-тю-тю-тю - пощекотала пузико бронированным пальцем тролляля.
   - Ну, невеста согласна, жених согласен, раз не убежал, начинаем петь наш эльфийский свадебный гимн - заявила все тем же невыразимо наглым тоном зеленокожая.
   И завопила тонким, верещащим голоском, режущим слух:
  - О, Элберет, Гилтониэль!
  Надень пальто - уже апрель!
  Садись на мель, купи мебЕль!
  О, галадрим! Видна же цель!
  И полетишь ты как шрапнель,
  Когда расстелена постель!
   Ежи показалось это знакомым. Во всяком случае - начало стиха. Но конец явно был глумливым и это понял даже Янек. А в исполнении маленькой гоблинки слышалось еще и злое торжество и угроза и какое-то страшноватое веселье.
   - Курва, кто вы такие? - завопил шляхтич, отплевываясь от лезущих в рот складок кольчуги, одежды и растрепанного белья, что ухитрились перемешаться самым странным образом из-за ремней для ношения оружия.
   - Мы - эльфийские принцессы! Меня зовут Электродрель - Бери шинель - гордо заявила тролляля.
   - А я - Наполлейэль! Странно, что ты ничего не слышал о старинном и древнем роде Электродрелей! Мы происходим из самого старого рода Собеских-Соцвоских, которые жили раньше сотворения мира и помогали создателю создавать мир за 6 дней! А без наших предков он бы и за год не управился! Тихий океан знаешь? Так это наши предки выкопали, насыпав попутно Кордильеры!
   - А как сложно было собирать материю в открытом космосе, чтобы слепить Солнце, Луну и Землю! - воскликнула тролляля.
   - Курва! Да вы троллиха и гоблинша, какие вы к дьяблу эльфы! - вопил Янек.
   - Дурачок! Сразу видно, что ты и простонародья и неграмотный. Мы, серые эльфы - самые первые из эльфов. Потом появились волею Валар - зеленые эльфы. А вы - выцветшие эльфы, поблекшие эльфы, побочная тупиковая ветвь эволюции. К слову у нас троллями зовут именно некрашенных эльфов, то есть вас, недоделанных. Но так уж и быть, мужчинка, я снизойду до тебя, балбеса.
   А Ежи подумал, что все кончится плохо и, пожалуй, эти девчонки, хоть и начитанные, но явно умелые ПКшницы. И сейчас они взбесят дурака Ковальски до полного неразумения и тот на них нападет первым. И они его зарубят, не испортив себе карму, сугубо из самообороны. Предчувствия его не обманули. Янек не нашел ничего лучшего, как наощупь извлечь свой меч и вслепую рубануть. Попал на третий взмах, меч бессильно лязгнул о наголенную броню тролляли. Немудрено, у этой громады доспех в палец толщиной. С троллячий палец.
   - Сестра! Он что, дерется? - удивленно спросила громадина.
   - Боюсь, что да. Этот невоспитанный недомерок определенно дерется.
   - То есть он не хочет жениться? Эй, голопузая мелочь, ты отвергаешь мое щедрое предложение?
   - Будь ты проклята, курва! - вопил потерявший остатки разума Янек, хаотично махая своим лезвием.
   - Я бросаю тебя, неблагодарный хам! - и действительно бросила. Ковальски пролетел по воздуху метров десять и смачно шлепнулся плашмя, подняв пыль. Тут же вскочил и атаковал. В ответ тролляля извлекла из глубин инвентаря здоровенную дубину, цвет шипов которой явно говорил о том, что это метеоритное железо, и одним ударом, словно муху, прихлопнула паладина. Он даже упасть не успел после удара, на землю шмякнулось уже не тело, а надгробие серого камня. Умер, значит, гордый эльф - шляхтич еще в воздухе.
   - А ты чего не нападаешь? Он же твой товарищ! - удивилась гоблинка, которую и впрямь изумило невозмутимое сидение Ежи у костерка.
   - Был до вчерашнего дня. Сегодня он меня принялся шантажировать и я за этого подлеца вступаться не собираюсь. Это первое - по возможности спокойно ответил рейнджер.
   - А второе? - заинтересовалась гоблинка.
   - И третье? - загудела тролляля, убирая с глаз долой артефактное оружие.
   - У вас нет ников и уровней. Вы наемницы. В наемники берут с тридцатого уровня. Правда, это у нас, как в русском кластере - не знаю.
   - С чего ты взял, что мы оттуда? - подняла бровки домиком удивившаяся зеленокожая. А тролляля как бы невзначай снова достала свою дубину.
   - У вас в орнаменте на доспехах и оружии обязательно красные треугольнички должны быть. Довелось мне такое читать - заметил Ежи.
   - Даже так? - чуть не в один голос удивились девчонки и стали осматривать друг друга.
   - И правда. Что еще? - посмотрели на рейнджера четыре внимательных глаза.
   - Ну, если вас это так интересует у меня в семье помнят слова одного моего предка: "Воевать против русских - проиграть, воевать вместе с ними - выиграть!" Я достаточно читал всякого по истории - пояснил рейнджер.
   - Это да. Кто к нам с мечом придет - тот идиот. В большом ивенте против Темных в РУ-кластере участвовать будешь? - спросила посерьезневшая озорница гоблинка.
   - Когда этот твой шантажист прибежит? Он тоже сообразил, кто мы и откуда? - уточнила троляля.
   - На первый вопрос - нет - уверенно заявил Ежи.
   - А на второй?
   - Тоже. Нет. Он дурак и подлец. Прибежит минут через пятнадцать - у него респаун в городке.
   - В Варсе?
   - В Саве. Варс - он для темных эльфов.
   - Хорошо, подождем. К слову - ты обещал угостить крольчатинкой. Давно не ела - заметила тролляля. Ежи достал узелок с мясом, развязал, сделал приглашающий жест.
   - Вкус игрового детства - подмигнула гоблинка, аппетитно жуя ломтики мяса.
   - Немного пересушено - заметила тоном знатока тролляля.
   - А какие вы рецепты самые интересные тут нашли? Вы же про кулинарный тур говорили - глянул на девиц Ежи.
   - Гуляш по коридору и битки врастяжку. Шучу. В общем, что польская кухня, что украинская, что русская - одинаковы. Разве что у вас капустняком зовут щи. Смешно, не знала, что тут тоже гречневая каша в почете...
   - Ну, белый борщ на квасе - у нас не делают - поправила зеленокожая.
   - Разновидность борща, не более того. Меня больше удивило, что вареники тут называют русскими пирогами - возразила тролляля.
   - Ладно, пора собираться, спасибо за угощение и приглашение к костерку, хорошо посидели - намекнула гоблинка.
   - Мой шантажист скоро прибежит, потом будет вопить, что я с вами тут любезничал - заметил Ежи.
   - Пустое. Скажи ему, что к тебе применили особую наемническую магию. Например, "Подагра кентавра" или "Атака кадавра" - и ты с места сдвинуться не смог - заговорщицки подмигнула зеленокожая рога.
   - Легок на помине. В чат вышел, требует, чтобы я не дал вам уйти, сейчас он реванш возьмет. Сюда уже бежит, торопится - немного удивившись, сказал Ежи. Честно признаться, он не ожидал такой глупости от шляхтича.
   - Слабоумие и отвага - пожала плечами тролляля и грубые латы жалобно скрипнули. Рейнджер подумал, что наверное - помялись.
   - А крольчатину лучше готовить вот так - тут громадина неожиданно ловко заскрипела пером по клочку бумажки и потом протянула записанное рейнджеру. Он ожидал увидеть слова, но оказалось, что это пиктограммы, и по ним - кроличья тушка, жбан пенистого пива, грибы, луковица и морковка, выходило блюдо "тушеный в пиве кролик". В принципе он этот рецепт знал, другое дело, что готовить такое можно было бы только на уровне "Мастер", а до него было еще долго. Гостьи выжидательно посмотрели на него, но он ничего не стал говорить, кроме "Благодарствуйте!"
   - Тут есть маленький нюанс, наш воспитанный друг - усмехнулась гоблинка.
   - Вместо соли надо добавить синей соли - это расхожий алхимический компонент - начала учительским тоном серая громада.
   - Я знаю. С пятого уровня доступна. Но она несъедобна - кивнул Ежи.
   - Да. Совместима только с кроликами, такой вот маленький чит. И готовить может подмастерье-кулинар. Видимо игра считает это неудачной стряпней, недостойной мастеров. Или - судя по популярности этого кушанья у нубов американского кластера - чит имеет вполне ясное происхождение. Еще и потому, что дает полуторный эффект по восстановлению маны и здоровья, а готовится - как сказано выше, уже подмастерьями.
   - Странно, что у нас это неизвестно - удивился Ежи.
   - Американцы себя не обидели не только в этом. У них в кластере и монстры чаще на квадратный километр попадаются, и чуточку они слабее, и лута капельку в них больше и потому у амеров и кач быстрее. У вас ведь кроликов уже после пятого уровня не ловят, несерьезно, а, стыдно даже? А амеры с этим рецептиком ушастых гоняют до тридцатого уровня включительно, им не зазорно, потому как готовится быстро, ингредиенты доступнее всяких прочих, а эффект по восстановлению жизни и маны - отменный - пояснила вежливо остроухая.
   - Логично предположить, что раз они не обидели себя, то уж вашему кластеру тоже чуточку внимания перепало от разработчиков? - усмехнулся Ежи.
   - Кто бы сомневался! Вот представь себе - светлый район, локация для кача нубов. А босс в локации дает с себя только предметы для темного рыцаря смерти, то есть всем светлым нубам такой босс даром не нужен, никакого профита данжеон проходить. В темной локации - наоборот, с босса падает только что паладину светлому пригодно. У вас ведь не так?
   - Ну, разумеется. В светлой локации шмот и оружие для светлых игроков, в темной - для темных. Но ведь если наоборот - это мешает игре? - удивился рейнджер.
   - Отнюдь, так интереснее выходит - засмеялись гостьи.
   И тут появился пылающий местью Янек Ковальски, шляхтич. Глянувший на него Ежи даже зажмурился от стыда. Все-таки он считал своего бывшего приятеля поумнее. Но опять убедился в своей ошибке - гордый паладин бежал, размахивая суковатой палкой, защищенный одними подгузниками.
   - Повторение - мать учения - назидательно сказала гоблинка.
   - Битье определяет сознание - умудренно отозвалась тролляля. Сняла со своей головы шлем. И тут же загорланила свою очередную, на этот раз, как подумал Ежи - бракоразводную песнь:
  - Я, словно нежная форель!
  Ты - омерзительный кобель!
  Прочь с глаз моих, забейся в щель!
  А то получишь погибЕль!
   Взбешенный Янек с размаху огрел свою обидчицу веткой по голове. Получилось не очень внушительно, но судя по всему - какой-то ущерб он все-таки нанес, потому как тролляля кивнула гоблинке, и та в два кинжала одним лютым комбо присоединила к первому надгробию шляхтича второе.
   - Странно все у вас - задумчиво сказала гоблинка.
   - Ты о чем?
   - Да про ваш кластер. Точное отражение страны. Масса симпатичных и разумных людей, а паны у вас - редкие дегенераты. Но при том вы им подчиняетесь безоговорочно. Чем этот твой шантажист тебя так поймал? Мошенничество? Криминал? Женщины? - остро глянула на Ежи маленькая и лопоухая женщина. Странно, он уже как-то и привык к тому, что у нее зеленая кожа.
   - Если я все расскажу, то тогда и вы сможете меня шантажить - рассудительно ответил Ежи.
   - Просто можем помочь. Другое дело, если на тебе в реале сорок детских трупов и прочего всякого такого же на пять пожизненных заключений. Понимаешь, о чем я?
   - Ты серьезно? - удивился рейнджер.
   - Более чем - гоблинка и впрямь была, как на похоронах.
   - Это же игра - как-то сам удивившись беспомощности сказанного, произнес Ежи.
   - Ты про срыв знаешь?
   - Конечно. Оцифровка сознания и отделение его от тела в реале.
   - Тогда ты должен понимать, что это не игра. Это бессмертие. И воплощение мечты о Валгалле. Пей - пируй, рубись - веселись. Желающих жить вечно - полным полно. Да твой оцифрованный пан - тому пример. И среди этой публики такие твари попадаются, что удивляться не устаешь. Уже и рабовладение развели в полную силу, слыхал про такое?
   - Нет. Но это же невозможно! И потом игра же админится модераторами! Достаточно одной жалобы - и все!
   - Ты начитанный парень. Читал, что в Америке раньше рабство было нормально?
   Ежи кивнул.
   - А теперь прикинь, что администрация игры - живет в США. И возможность загрести под себя чужих серьезных дядек - весьма выгодная штука. Да и вообще рабство - прибыльное дело. Ничего личного, только бизнес.
   - Постой, постой. Какие серьезные дядьки? Это же игра!
   - Даже до феномена срыва в игры эти рубились достаточно взрослые люди. А теперь - я не зря говорила про Валгаллу. Это сейчас уже не игра, это весьма веселое посмертие. Красивый, живой загробный мир. Куда умирающий от рака миллионер легко переводит свои деньги. И сам остается жить - хотя и в цифре, но сохранив связь с реалом и все свои финансовые и политические возможности. К слову - оно и лучше, одряхлевшее тело сильно проигрывает в ощущениях с безукоризненно здоровой виртуальной тушкой. Открой глаза - тут полно всякой сволочи. Влиятельной, богатой и могучей.
   - Что там твой хозяин? Бежит? - вмешалась тролляля.
   - Бежит - признал Ежи, глянув на карту с маркером.
   - Итак - что причина шантажа?
   - Длинный язык. Но он был моим товарищем в школе, я не думал, что он так поступит - вздохнул печально Ежи.
   - Продать его в рабство? - спросила деловито тролляля.
   - Нет, ни в коем случае - возмутился рейнджер.
   - Приятно быть холуем? - подняла бровь зеленокожая.
   Как ни странно, но Ежи почувствовал, что его аватара совершенно неприличным образом краснеет. Действительно, реальность, хоть и виртуальная.
   - Нет, мне это совсем не нравится, и я хочу от этого новоявленного пана избавиться. Но вопрос цены меня смущает - сказал рейнджер.
   Тут прибежал неукротимый Янек, тролляля замешкалась и не успела еще ничего пропеть, как опять получила веткой по башке. Третье надгробие весомо шмякнулось в сочную зеленую траву, а гоблинка отметила, что свежесмешанный яд работает неплохо и подготовила еще несколько отравленных метательных ножей, деловито раскрепив их в кожаных ножнах на своем боевом жилете.
   - А он настырный. Этак скоро тут будет настоящее Арлингтонское кладбище - заметила остроухая собеседница.
   - Дураку закон не писан, если писан, то не читан, если читан - то не понят, если понят - то не так - нараспев сказала тролляля.
   - Твой школьный приятель зачем цифранулся? Болезнь? Старость?
   - Что вы, мы школу в прошлом году закончили. Он просто заигрался. Ну и соглашения, инструкции всякие никогда не читает - ответил честно Ежи и удивился тому, как переглянулись обе дамы.
   - Ладно. Мы тебе поможем - сказала гоблинка.
   - Но придется отработать - заметила ее подружка.
   Ежи вздрогнул, представив себе, что попадет из одной кабалы в другую. Или впутают его в какое-либо паскудство. Информация про рабство в этом веселом мире тягостно поразила его, а ботан имел весьма хорошее воображение.
   Это не укрылось от собеседниц. Все-таки у женщин наблюдательность развита как базовая характеристика.
   - Уже испугался - поддразнила гоблинка. Но так, не зло, по-приятельски.
   - Просто смысла не вижу менять шило на мыло - пожал плечами Ежи.
   - Не бойся. Нам нужно пять стаков репы.
   - Ну вырастить не сложно - пожал плечами рейнджер. На самом деле репу растить было не трудно, обычный овощ, не куркума с карамболями. А отделаться от Янека уже хотелось - стыдно за него было.
   - Ты занимаешься земледелием? - удивились одновременно девицы, или дамы, дьябел их разберет в гоблинских и троллевских шкурках-то.
   - А что такого? - поджал губу Ежи.
   - Нет, просто не так часто встречаются разумные трудяги. Ладно - твой гусь лапчатый уже бежит сюда?
   - Бежит.
   Когда в два ряда выстроились уже с дюжину надгробий, Янек, вероятно, стал что-то подозревать. Или может быть до него дошло, что нападать в подгузниках на бронированную троллиху немножко легкомысленно.
   - Сидит в городе, требует, чтобы я к нему шел - прочитал слуга яростную писанину своего пана.
   - Увы, веселье не может быть вечным - взгрустнула тролляля.
   - Пора и честь знать - вскочила на ноги зеленокожая. Свистнула, на зов появился странный маунт - настоящий крылатый пегас. Взлетела в седло. Рядом грузно топотнул маунт троллихи - бегемотоподобный, полностью скрытый под толстенной броней, конь.
   - Как мне с вами связаться? - торопливо спросил Ежи, уворачиваясь от зубищ этого жутковатого зверя, которыми тот потянулся к его голове.
   - А мы сами с тобой свяжемся. Паролем будет фраза из О.Генри. Ты ведь любишь этого писателя?
   - Конечно - улыбнулся Ежи.
   - Тогда - до видзенья! - и странная парочка сорвалась с места в галоп.
   - Ишь, пять стаков репы. Ну ползолотого потеря. Ладно. Интересно, как они это все сделают. А уровень у них к сотне, наверное. Может и больше.
   Ежи вздохнул и пошел в город, прикидывая, что вообще-то неплохо было бы и себе маунта завести, хотя бы простую лошадку для начала.
   Янек напустился на него с таким пылом и напором, что Ежи с трудом удержался от смеха, больно комично смотрелся грозный герой в белоснежных подгузниках.
   - Ты велел мне их удерживать. Я их удерживал! - сказал на упреки Ежи.
   - Почему мне не помогал?
   - А на меня наложили заклинание "Подагра кадавра", мне было не встать. Не говорю уже о том, что у них уровни в разы наших больше. Да и вообще...
   - Я с ними еще встречусь! Почему мои вещи не принес?
   Рейнджер вздохнул. Потом терпеливо объяснил:
   - Я к твоим вещам доступа не имею. С могилы шмот собрать может только хозяин. А встречаться бы тебе с ними не надо бы.
   - Это еще почему? Я им отомщу! - воскликнул несгибаемый Янек.
   - Они наемницы. Уровень у них сотый, наверное.
   - Подумаешь! Я все время качаюсь! Догоню и они у меня отхватят полны руки!
   Ежи задумался: а действительно, имеет ли шляхетский кретинизм пределы?
   - Когда у тебя будет сотый - у них будет двухсотый. И ты опять получишь в харю. А когда у тебя будет двухсотый - они будут четырехсотого и тебе опять влепят по сраке - не удержался Ежи.
   - Не забывайся, хлоп! - рявкнул возмущенный до глубины души шляхтич Ковальски.
   И Ежи подумал, что вообще-то не грех было бы продать этого кретина в рабство. Сейчас как-то его благородство и чувство товарищества стало жухнуть и вянуть, словно выкинутый на помойку букет роз. Захотелось пырнуть очумевшего школьного товарища хоть бы и кинжалом. Но Ежи быстро остыл, ярость, горячая, вскипевшая так быстро, что удивила самого ботана, стала превращаться в рассудочную, холодную ненависть. То самое блюдо, которое надо подавать остуженным.
   - Как скажешь, Мастер, тебе же добра желаю. Между прочим мне удалось отговорить этих паненок вносить тебя в КОС-лист гильдии наемников, мог бы меня за это и поблагодарить.
   - Вот еще! Тебе это ничего не стоило, раз ты так легко это сделал. А что такое КОС-лист?
   - Это означает "kill on sight" - "убить, как увидел" - список смертельных врагов. Каждый член гильдии наемников обязан был бы отрезать тебе голову при встрече.
   - С чего это? - удивился Янек.
   - За твою глупость и тупое хамство - елейным голоском пояснил Ежи, понявший, что за уже оказанное благодеяние пан платить не будет.
   - Выбирай выражения, чертей тебе в печень сотню! - рявкнул злой Янек.
   Тут ботана осенила Муза и он вдохновенно выдал:
   - Две симпатичные паненки-студентки косплеят одна троллину, другая гоблину. Они поспорили с другими наемниками, что средневековая баллада про господина Маннелига и троллеву деву не могла появиться в Польше, потому как паладины польские - благовоспитанные и рыцарственные, а не говнохамы и тупые уроды, вроде тех же немцев. Парни из американской гильдии наемников заклад приняли, а был он немалый - рарное оружие и 10000 злотых. Девушки - паненки должны были разговориться с первым попавшимся поляком - паладином и доказать превосходство польских мужчин. То есть тебе всего лишь надо было поговорить с ними благожелательно, вежливо и угостить тем, что найдется в сумке. А ты их обругал, они проиграли пари, а американские коллеги теперь будут над нашими наемниками и наемницами потешаться. Ты ведь повел себя как расист и сексист. И сам себя тоже наказал - тебе в подарок был приготовлен, конь, комплект доспехов и 500 злотых.
   - Почему ты мне это не сказал сразу? Ты меня подставил, скотина! - аж подпрыгнул от такой новости паладин.
   Рейнджер только вздохнул, наконец-то поняв, что шляхтича никак не удастся исправить. А еще он подумал, что в чем -то правы американцы, у которых во всех анекдотах поляки вставляются полными и абсолютными дураками. Видно Ковальские в США хорошо известны.
   Оставалось только напевать про себя слова этой баллады, которую бывало пел маленькому Ежи его дед в виде колыбельной:
  - Дам я Вам в подарок меч золоченый,
  Руны на нем с тонкой резьбой.
  Куда Вы захотите, туда он и ударит -
  С ним Вы выиграете любой бой.
  
   Янек недолго переживал свой провал. Ну, не полюбезничал с этими курвами, остался без коня, доспехов и денег, да еще впридачу скакнул вверх показатель агрессивности - ладно, выместил свою злость на тихоне - слуге и успокоился, опять шинкуя в капусту всякую крысомордую нечисть. Как раз собирался эвент на босса локации - сатанинского Хованца, который охранял обалденное сокровище, очень желанное для всех участников похода на рейд - босса, но один из компании после того, как мерзкую тварь уничтожали и забирали богатство, получал серьезное проклятие, требовавшее отдельного очищения. Двойная рулетка получалась - и с получением сокровища, которое приходилось разыгрывать на два десятка участников, и с получением проклятия на какого-то бедолагу из присутствующих.
   Ежи пришлось солонее - во-первых, пан Янек стал шпынять его при всяком возможном случае. Во-вторых, в реале что-то все же просочилось и родители Янека подали в суд на компанию, поставившую капсулы, отчего агент поднял стоимость аренды для Ежи на 35%, да и к самому Ежи приперся пьяный янеков папаша, угрожал и требовал денег. В-третьих, особо поразило ботана то, что репа среди предлагаемых к выращиванию в игре культур отсутствовала в принципе. Как и брюква! Ежи был уверен, что эти простецкие овощи никто не выращивает именно по причине их общедоступности, ан нет, оказалось, что ни один из торговцев семенами в городе такое не предлагает. Любые экзотические манго и дюрианги - но не репу! Полез на аукцион - и вылез оттуда потрясенным. Один стак репы стоил 100 золотых! И предлагал его только один продавец! И семян не предлагал никто! Учитывая, что теперь Янек ежедневно просматривал инвентарь слуги и отбирал любые монеты, что у Ежи появлялись, рассчитывать накопить что-либо было крайне сложно. И тут обещание, данное странной парочке, получалось просто невыполнимым. Одна радость - блюдо из крольчатины с синей солью реально оказалось читерской штукой. Но кормить им пана Ковальски ботан не хотел категорически.
   Анонимное сообщение, которое пришло Ежи в приват аккурат после очередного копания Янека в его инвентаре, было достаточно коротким:
   - Персона, сине куа нон?
   Ботан немножко потупил, а потом вспомнил это выражение из читанной давно книжки того самого О.Генри, понял, кто это написал, одновременно и обрадовался и огорчился и ответил тоже цитатой, хоть и не совсем складно, но в тему:
   - Даже человек, способный выдавить красный сок из белой репы, потерпел бы поражение...
   - Жизнь состоит из рыданий, вздохов и улыбок, причем вздохи преобладают - показывая хорошее знакомство с предметом, ответил аноним. Ежи задумался - это гоблинка или тролляля пишет? А, все едино - обе они женского полу. И потому тут же очень удачно вспомнил цитату, отлично подходящую в этом конспиративном разговоре:
   - Женщина хочет того, чего у вас нет. Чем меньше чего-нибудь есть, тем больше она этого хочет.
   Ответом было два улыбающихся и подмигивающих смайлика. Потом уже пошел текст, написанный нормальным игровым языком.
   - Помощь нужна, или хочешь и дальше лузером у ламера?
   - Очень нужна - ни минуты не сомневаясь, сообщил Ежи, которому ежедневные обыски осточертели.
   - Отработку подтверждаешь?
   - Да. Только пока не пойму, где брать семена. Их не продают. Вообще.
   Ответом опять было два подмигивающих смайлика.
   - Тогда ответь справедливости, когда обратится.
   И связь закончилась, оставив Ежи в некотором недоумении. На следующий день Янек встретил ввалившегося в игру ботана фонтаном оскорблений и злости. Ежи не пришлось долго думать, на тему причины - рожа и руки у паладина были покрыты мерзкими зелеными пятнами гниения и пахло от него соответственно. Вчера шляхтич похвалялся, что пойдет ночью на рейд - босса, того самого Хованца, вместе с отличной пати. Ясно, что именно невезучему Ковальски и досталось то самое проклятие из всей группы. Читал ботан про этого монстра. Получил Янек за бой аж полста злотых, да только вот снятие проклятия стоило никак не меньше сотни. А рарный шмот и оружие с артефактами явно попались другим игрокам, так что сплошной убыток. Вот на безответном слуге и вымещает свою злобу. Неизвестно, как бы повел себя уже доведенный до белого каления выходками одноклассника Ежи, но тут в привате пискнуло сообщение от игрока с ником Юстиция.
   - Ты сейчас где?
   Слушая брань и издевки пана, ботан быстро сообщил координаты. Попутно сообщил, что его чертов шантажист только что огреб от рейд-босса Хованца и узнать его можно по трупным пятнам на харе.
   - Ясно. Жди.
   Хорошо, что после ночной развлекухи и под проклятием Янек был совсем обессилен и никуда не рвался. Он тупо сидел у костерка, разведенного прямо на огороде рейнджером, и костерил убирающего урожай магических фруктов слугу. Эти плодики были интересны тем, что стоили дороже черимойи, маракуйи и фейхоа, да к тому же после того, как их съешь и получишь бонус к выносливости - вся остальная еда кажется пару часов сладкой, хоть лимоны жуй.
   - Эми, посмотри, точно этот парень попал под дефовый дот от Хованца! - раздался совсем рядом приятный девичий голосок.
   - А, чтоб вам вспухну... - скрипуче начал было отвечать Янек и вдруг заткнулся. Бывший приятель и одноклассник поднял глаза и обомлел. Совсем рядом стояли непонятно как подошедшие, совершенно неслышно, симпатичные лошадки. А на них сидели всадницы, от вида которых у Ежи совершенно непроизвольно открылся рот, впрочем, Янек тоже смотрел на красоток именно так же - выпучив в изумлении глаза и открыв свое хайло. На белом коне сидела светлая эльфка, на черном - темная, потрясающе красивые и совершенно одинаковые, разнящиеся только цветом кожи и волос. Близняшки словно, только как день и ночь. При этом девушки не производили впечатления кукол, чем частенько грешили создававшие свои аватары школьницы. Нет, это были прекрасные, но вполне живые персонажи. Любой мужчина, глядевший на них явно офигевал от такого совершенства - при том очень сексуально выглядевшего. Хамовитый Янек не нашелся, чего сказать, потому в дело вступил Ежи, увидевший над головами красоток их ники - Амазонка и Юстиция, и уровни - чуток за сотню.
   - Совершенно верно, прекрасная панночка!
   - Заткнись! Да, это Хованец меня так уделал! Прошу вас к нашему убогому костерку, мой слуга пока не умеет ничего более толкового, глуп и ленив - обрел дыхание и речь Янек.
   - У пана капитана есть хлоп? Пикантно! - серебряным колокольчиком зазвенел голосок светлой эльфки. Она легко спрыгнула с седла и потянулась. Аж посветлело все вокруг. Безукоризненная фигурка, длинноногая, с тонкой талией и неожиданно большими крепкими грудями, чуть прикрытыми сложной эльфийской кожаной ременной защитой.
   - Хочу такого! - глуховатым бархатистым голосом отозвалась дроу, так же легко спрыгивая с коня и так же потягиваясь, словно темное зеркало отразило гибкие движения светленькой. Ежи почувствовал, что сейчас ей-ей пустит слюни. От звуков голоса иллитиири остро скользнуло щекочущим наслаждением вдоль позвоночника. И чем-то одуряющим от обеих воительниц пахло, до головокружения и истомного желания.
   - Да, принести в жертву великой и тягостной Неелок Райе бессмертного - хорошая затея - кивнула роскошной гривой светлая эльфа. И улыбка у нее была хоть и прелестной, но очень злобной.
   Ежи поневоле вздрогнул, так как отлично помнил всю придуманную когда-то в древнем, юзающем еще Виндоуз 2000 мире, мифологию темных эльфов. И там эта самая богиня была родной сестрой Ллос и богиней смерти и небытия. Поневоле подумалось, что если хоть малость рассказов про темных - правда, то как бы не оказалось все это страшной ловушкой, в которую он сам себя загнал. Ботан не зря был книгочеем и давным - давно понял, с кого писались все эти темные эльфы.
   Понятно, что другие читатели и игроки многочисленных игр с темными эльфами не были перегруженными образованием и потому не видели простого и очевидного, но Ежи имел глаза и умел анализировать ситуации. Что известно про иллитиири или как их еще называют - дроу? Злобные, коварные, безжалостные, кровожадные. Самки куда агрессивнее самцов, и иерархия в их матриархатном обществе такова, что альфа-самец идет лишь после омега-самки. Данная половая иерархия настолько сильна, что взрослые самцы опасаются даже детей-самок, и для того есть все причины. Смертельно опасные причины. Повзрослев, дочери выражают свою заботу об отцах тем, что относятся к ним лишь чуть менее жестоко, чем к другим самцам. И на этом дело не оканчивается. Злые, главенствующие самки, униженные и забитые самцы. Да на поверхности лежит, достаточно телевизор посмотреть - передачки для детей "Нешнл Джиографик". И тут же выяснится, с кого писаны дроу, стоит только глянуть на пятнистых гиен. Полное совпадение!
   Правда, писатели и разработчики игр все же чуточку смягчили ситуацию, потому как гиены - это полный шиворот на выворот мехом наружу законов природы. Самки дроу потому оставлены красивыми и соблазнительными, вполне соответствующими идеалу женской красоты и изящества, а вот у самок гиен есть псевдо-пенисы, которые способны вставать, как положено, и по размеру больше и длиннее пенисов самцов. Процесс спаривания становится сложным и изощренным, а кроме того, пенис в эрегированном состоянии рассматривается как признак слабости, так что в качестве знака покорности, вместо того, чтобы подставлять горло, самцы пятнистых гиен демонстрируют эрекцию. Да и вообще эти чертовы животные хоть и похожи внешне на собак, а на деле - кошачьи. Глядя на стройную иллитиири и покрываясь холодным потом, Ежи теперь не удивился бы, если б у этой красотки тоже оказался псевдо-пенис. И да, хоть она и производила впечатление изящной и гибкой кошечки, но вот взгляд красных глаз красотки скорее подошел бы волколаку. Страшноватенький был взгляд, многообещающий.
   - Пан капитан, ясный день, как раз был укушен одминком из свиты Хованца, в тот момент, когда его еще и поразил камнем хохлик из ближнего круга защиты рейд-босса - словно книжку читая, сказала уверенно светленькая Амазонка.
   - Точно, меня как раз ребенок - подменыш кусал, это одминок говорите? - обрадовался Янек.
   - Он самый. Сам по себе не велика беда, а вот как составная часть проклятия - весьма неприятен - кивнула темная Юстиция.
   - Может быть, разделите со мной завтрак? Не очень богатый, увы, но я могу послать слугу в корчму за чем-нибудь более подобающем для таких прелестных дев -воительниц - запел соловьем Янек.
   - Что ж. Мы принимаем ваше предложение - отозвались хором девушки и, подождав, пока Янек спешно расстелит на траве свой плащ, грациозно и непринужденно уселись у костерка.
   Янек, морщась, но стараясь, чтобы это было не заметно, вошел в торговый режим с Ежи, перебросил ему десять злотых и вслух потребовал, чтобы тот мигом портанулся до корчмы - и тут же обратно, купив подходящей снеди и пития. Уже занимаясь развертыванием стандартного индпортала слуга услышал крайне встревожившую его фразу:
   - Пан капитан, я хочу забрать вашего слугу! Какая будет ваша цена?
   - Прекрасная панночка, я не могу торговаться с вами на такой убогий предмет...
   Портал сработал.
   Первым побуждением Ежи было дернуть к чертовой матери из этой сраной игры, осточертело ему тут все до рези в животе. Да и девки эти - прекрасные, но жестокие - тоже напугали. Про русских ходило много жутких слухов, а то, что говорил прапрадедушка - так то было еще в прошлом веке, все меняется. В конце концов пес с ней, с этой аватарой. Можно и из города уехать, или из Польши вообще... Хотя не очень хочется. Безработному везде паршиво, а Длинный Кризис сильно попортил перспективы для вчерашних школяров.
   - Ты что, уснул, пся кревь? - всплыло в окошке приватных сообщений. Пан Янек, курва тупая, о себе напомнил.
   - Иду - ответил нерасторопный слуга, и, проклиная все вместе взятое, принялся закупать снедь в трактире. Постарался, в общем, но как только портанулся обратно, хозяин разразился длинной ругательной тирадой. Впрочем, ничего иного Ежи от своего однокашника и одноклассника и не ждал. Девицы между тем без жеманства опробовали яства, причем ели так, что и парню впору - без спешки, но с аппетитом и подмели угощение довольно быстро. Ежи к столу никто и не подумал приглашать.
   - Приступим? - спросила темная Юстиция.
   - Да, пора. Пан капитан, вы готовы? - так же легко поднялась на свои стройные ножки и Амазонка. Янек явно как-то попугивался и робел, но когда две красавицы вопросительно глянули на него, чертыхнулся и принял бравый вид. Эми мелодично запела заклинание группового портала, Юся за рукав грубо дернула оробевшего Ежи, подтолкнула ласковым тычком в спину пана капитана и все четверо ввалились в портал. И ничего страшного не произошло, только зашуршали раздвигаемые ветки кустов. Впереди - перекресток лесных дорог, вокруг симпатичный лес. место не очень знакомое, но, глянув карту, Ежи успокоился - кластер Ржечи Посполитой, только уже не нублокация, а ближе к Фронтиру.
   - Итак, пан капитан - повторим. Вы выходите на перекресток. Если прохожий годится в работу - мы вам сообщаем. Тогда вы атакуете паршивца...
   - Или паршивку - мило и плотоядно облизнулась Эми.
   - А мы сразу шлем вам в приват приглашение в группу. Вы его принимаете. Дальше ваша задача не умереть...
   - То есть продержаться...
   - Всего чуть-чуть - кивнула Юся и деловито достала свой лук, здоровенный и навороченный.
   Первыми через перекресток прошла рейд-группа из шести человек. Потом - пара паладинов. А вот когда вдали показалась магичка - эльфийка 89 уровня - Эми негромко скомандовала: "Экшен!"
   - Но она девушка - возразил неуверенно Янек, стараясь, чтобы и это было не заметно.
   - Пан капитан - мерзкий сексист? - вопросительно глянули на героического труса обе красотки.
   - Нет, что вы! - еще больше побледнел капитан Ромуальд. Обвинение в сексизме и гомофобии было весьма опасным и имело в случае развития массу неприятных последствий.
   - Тогда в чем проблема?
   Паладин вздохнул глубоко и решительно двинулся из кустов навстречу своей жертве. Ежи стало любопытно - как его пан нападет на магичку, так любопытно, что мысли о своей собственной убогой судьбе отступили на второй план. Задуманное обеими лучницами было понятным, как курс арифметики за первый класс. Глупый Янек задирает куда более высокоуровневых игроков, с которыми, разумеется, сам справиться не может. Те отвечают ему огнем и мечом. И в этот момент болван объединяется в группу с обеими лучницами, таким образом те получают возможность формально занимаясь самозащитой - убить низколевельного для них противника. Янек забирает деньги с тела, сам при этом получает красную карму ПКшника, а девицы с луками остаются в стороне и не при делах. Ну что, простенько, но толково. Потом они исчезают из этого кластера, а у глупого Янека тут появляется несколько личных врагов и полная возможность отведать такую радость, как внесение в КОС-лист в паре кланов. Это даже порадовало бы Ежи, если б не полный туман в его собственному будущем.
   - Так и думала, что он хлопнет ее по заднице - негромко заметила Эми.
   - Он и впрямь идиот - вздохнула печально Юся.
   - Гляди, она начала с ним кокетничать. О, малышка дала волю рукам! - хихикнула Эми. Искоса глянула на съежившегося Ежи, еще хихикнула.
   - Кавалер струсил, отступает - голосом спортивного комментатора отозвалась Эми.
   - Ушел кавалер! - закончила репортаж Юся. И спросила у красного, как вареный рак Янека, влезшего обратно в кусты:
   - Пан капитан, что-то вы неправильно поняли задачу. Вам надо было бы напасть на нее и оскорбить, а вы занялись ретирадой. Что вас так смутило?
   - Она не оскорбилась, курва! Еще и руками полезла! И я это, не могу напасть на женщину - наконец-то нашелся Янек.
   - Таки пан Ромуальд - сексист! - грустно покачала головой темная эльфийка.
   - Ладно, мы никому не скажем об этом - утешила светлая и встрепенулась: - А этот вам сгодится?
   - Вполне! - радостно отозвался пристыженный капитан Ромуальд и выскочил на перекресток, куда как раз входил маг 92 уровня. Ежи покосился на темную эльфку, которая поцокала язычком и достала из колчана сверкающую фиолетовыми бликами стрелу зловещего вида.
   - Стрела коварного сармата, 150 ед. дамага, дебаф на магию - пояснила любезно лучница раньше, чем Ежи успел прочесть характеристики предмета. С перекрестка донесся голос Янека, вопившего:
   - Ублюдок, мать твою, а ну иди сюда, говно собачье, а ну, решил ко мне лезть, ты... засранец вонючий, мать твою! А?! Ну, иди сюда!!!
   - Неоригинально - поморщилась светленькая Эми.
   - Сплошные штампы - отозвалась темная Юся. И, помедлив пару секунд, послала стрелу. Вторая, от ее напарницы вылетела чуть позже. На перекрестке сражение развивалось не в пользу Ромуальда, полоска жизни которого упала уже в оранжевый сектор, впрочем неожиданное вступление в бой засады резко ситуацию поменяло. Маг, получивший две стрелы в плечо и глотку теперь мог только брызгать кровищей вокруг. Еще две сбили ему здоровье в красный сектор. Судя по резво взлетавшим над его головой красным цифрам - стрелы были не простые, явно с ядом и теперь искалеченный маг только отмахивался от скакавшего вокруг Янека зажатым в левой руке кривым кинжалом. Тетивы щелкнули еще пару раз и вместо изодранного мага теперь валялось только надгробие. Шумно дышавший Янек ввалился обратно.
   - 156 злотых! И две склянки маны! А еще он ругается в привате и обещает меня найти! - доложил он сообщницам.
   - Устанет за нами пыль глотать - высокомерно заметила Эми, пока ее подружка создавала новый портал. На новом перекрестке Янек уже довольно бойко атаковал лекарку 68 уровня и без рефлексий продырявил ее мечом. Подружки тут же выбили из нее дух, а Янек стал богаче на почти сотню злотых. Следом прибежал защищать лекарку клирик из ее клана (второсортного, надо заметить, клана), его атака не принесла никакой пользы кроме добавления золота в мошну капитана Ромуальда. Опять смена декораций, теперь просто мощеная дорожка, и все по то же схеме - начинает наглый лоулевел, а потом к нему присоединяются внезапно хайлевелы - напали еще на мага и следом за ним - на паладина, тоже 100 уровня. С этим бронированным мерзавцем пришлось повозиться, хотя девчонки в самом начале боя ухитрились найти щели в его сверкающей броне и загнать одну стрелу в правое колено, а другую - в глаз, что резко снизило возможности пала в драке. Только благодаря этому Янек сумел продержаться до конца боя, чудом оставшись в живых. Видок у него был аховый, весь в кровище, доспех порублен, меч иззубрен и от плаща половина, но глаза обалделые от восторга. Нес последний ограбленный с собой аж пять тысяч злотых, такая сумма Янеку даже и не снилась - чтоб вот так за пару минут заработать.
   - Итак, мы выполнили свою часть контракта, пан капитан получил требуемую им сумму. Теперь пан Ромуальд - давайте закончим со второй частью контракта. Ваш слуга, хлоп-рейнджер переходит в наше владение, потому проше пана подписать контракт - промурлыкала Эми и впрямь протягивая Янеку лист пергамента.
   - Они время зря не теряли, пока я в трактире закупался. А этот подлец меня и впрямь продал - понял Ежи.
   - Могу ли я рассчитывать на вашу помощь, если у меня возникнут проблемы? - спросил Янек.
   - Несомненно - уверенно ответила Юся и паладин витиевато и старательно черкнул стилосом внизу контракта.
   - Это как понимать? - возопил проданный Ежи.
   - Теперь ты - наша собственность. Для начала будешь ежедневно растить на участках то, что нам надо. В субботу мы тебя будем приносить в жертву великой и тягостной Неелок Райе. А там посмотрим, может сгодишься и еще на что-то. Ллос тоже нужны жертвы. Тем более, твой хозяин сообщил нам о твоих слабых местах, так что если будешь кобениться, то у тебя возникнут большие проблемы в реале. Итак, пан капитан? Если у вас появятся еще слуги - мы с удовольствием их приобретем. А теперь - до видзенья! Удачно пролечиться!
   - Постойте прекрасные паненки, а еще пару дуралеев давайте ограбим? - взмолился Янек.
   - Ну, разве что пару - переглянулись красотки.
   Ограбили еще четверых проходивших мимо игроков. С одного из них плащ отличный выпал. Далее по приказу новых хозяек Ежи распалил на прощание костерок, чтобы Янек привел себя в норму - в ходе грабежа ему изрядно досталось. Попрощались и с дрожью в душе новокупленный слуга шагнул в раскрытый портал.
   Оказались не в черных мрачных чертогах злобной Ллос или в еще более унылом месте, чего Ежи всерьез опасался, а на уютной тихой полянке в окружении роскошных цветущих кустов, похожих на здоровенные магнолии.
   - Ты говорил, что твой бывший не умеет порталить? - зло усмехаясь уголками странно черных губ, спросила хищная красотка Юся.
   - Мой бывший? - не понял сразу чуточку очумелый и напряженный Ежи. Он бы еще понял, если бы его спросили про бывшую, но вот так вот он не сразу сообразил.
   - Твой бывший хозяин. Ты же проданный хлоп. Так вот - он не умеет порталить?
   - Нет, считал это не нужным. Он вообще не любит учиться и думать.
   - Ну-ну. Странно, как такой дурень сумел тебя, умника, захомутать, да еще и продал задорого - хмыкнула светленькая Эми, которая вблизи казалась еще прекрасней. И опасней - тоже. Потому Ежи воздержался от того, чтобы огрызнуться, странный был коктейль ощущений от обеих спутниц. А нахамить очень хотелось. Особенно потому, что чертовы паненки были правы и выглядел он во всей этой ситуации - глупее некуда. И, честно говоря, он никак не мог вспомнить, чтоб говорил этим роскошным телкам, что Янек не порталит. Откуда они узнали?
   Лучницы между тем ловко обернули свои роскошные фигурки в странные серо-зеленые плащи, отчего силуэты их тут же расплылись и стали сливаться с кустарником, в котором все трое стояли. Ежи с трудом сумел опознать эту одежку, как рарную, внекатегорийную. Дернулся, оттого, что ему сунули в руки такой же невзрачный сверток. Ну, почти такой. "Плащ эльфа-бродяги. - 40 % обнаружения" успел прочесть.
   - Одевай, живо - жестко приказала своими нежными розовыми губками Эми. Юся уже пела портальное заклинание. Пока Ежи замотался в плащ, причем получилось это как-то очень растопырно, Эми коротко проинструктировала: "Не шевелиться, не суетиться, только смотреть. Орать, шуметь, привлекать внимание - нельзя. Будешь мешать - прирежу!"
   Звучало воодушевляюще. И пахла она, эта свирепая чертовка, обалденно, голова кружилась, совершенно незнакомые, но одуряющие и будоражащие ароматы. И дьябел их знает - что это за духи такие.
   На этот раз после портала местность показалась куда знакомее, дорожка из желтого кирпича была памятна с того раза, как Ежи запалил костерок для своего бывшего пана.
  Вся троица расселась с удобствами в кустах. Рейнджер не заметил, чтобы его спутницы волновались, только глазищи сверкали азартом. Вот зря на девок посмотрел, появилось странное томление в сердце и мысли пошли легкомысленные. Собраться, надо собраться!
   За спиной тонко прозвенел чужой портал. Ежи дернулся, но увидел, что его спутницы совершенно спокойны и тоже голову повернул величаво. Удивился еще пуще - там стояла пара точно таких же девушек-эльфиек. Только эти - светлые, но такие же прекрасные. Только оторвав взгляд от прекрасных грудей и точеных ножек, символично прикрытых кожаными экономичными, в смысле материала, бикини - догадался, что это роги. Навешено на прекрасных телах всяких ножей и кинжалов было более, чем много. Но это замечалось даже не на второй и не на третий взгляды.
   - Где партнер? - деловито произнес нежный девичий голосок.
   - До того, как мы отключились - бежал по этой дорожке.
   - И сейчас бежит - влез в разговор Ежи, глянувший на интерфейс. Янек не удосужился вычеркнуть хлопа из раздела "друзья" и теперь Ежи отлично видел, где тот находится.
   - Даю объяву, о плате 3 злотых за голову ПК "Капитан Ромуальд" или за сообщение координат этого плейкиллера и нубодрочера - оповестила всех одна из новоприбывших.
   - Ага, хорошо - кивнула головой Юся. Ежи залюбовался, как грациозно получился у нее такой простой жест. С трудом взял себя в руки и немного тревожно зашептал, спохватившись, что искомый объект сейчас войдет в зону видимости.
   Тихо прозвучало заклинание анвизибил, обе новенькие невидимки зашуршали травой, беря легкомысленного паладина в клещи. Янек бежал в город мало не приплясывая и улыбаясь глупой и счастливой улыбкой. Ежи, неожиданно для себя, злорадно ощерился. Тут же дернулся и вычеркнул бывшего пана из состава друзей, потому как сообразил, что тот его тоже мог засечь, если б удосужился заглядывать постоянно в интерфейс и имел привычку сохранять логи и прочую информацию. Но капитан Ромуальд меньше всего был настроен глядеть куда-либо. Как раз в этот момент он старательно пытался сбить пинком бронированного сапога порхающую у дороги многоцветную бабочку.
   - Курва! Вот этот негодяй! - донесся с дороги звонкий девичий крик и Янек только и успел, что дернуться. И все, больше ничего не смог, невидимый кинжал хлестнул его размашисто по лицу, нанеся жуткую рану. Плеснуло густо кровью.
   - Бей ганкера! - взвизгнул зло другой голосок - и Янек тут же охромел. Ежи стало как-то не по себе, его бывшего школьного приятеля и господина резали коварно и жестоко, с максимальной болью. Цифирки, густо посыпавшиеся от раненого и бывшие разноцветными тут же показали, что он страдает сразу и от кровотечения и от яда и от проклятия, видимо наложенного на кинжал. Рожа Янека и так не слишком прилично выглядевшая после заклятия Хохлика, теперь выглядела и вовсе жутко.
   - Это не я, это ошибка! - завопил, булькая своей кровью Янек, одновременно выхватывая меч и пытаясь защититься щитом. Цифирки урона плясали с пугающей скоростью, кровь, уже странноватого бурого оттенка заляпала всю дорогу.
   - Курва! Еще и врет, подлая тварь! Кто нашу медичку убил? Сейчас, ганкер, за все ответишь! Ты теперь у нашего клана в КОС листе на год! - победоносно звенел голосок.
   Янек попытался отмахаться мечом. Не вышло. В отчаянии кинулся, хромая и волоча отнявшуюся ногу, бежать - и рухнул не проскочив и десяти метров. Трава под ногами невидимых убийц стремительно шевельнулась справа и слева от его тела - Янек дернулся в последний раз и вместо паладина появилась столь знакомая Ежи могилка.
   - Все деньги и меч. Отлично, девчатки! - сказала явно тем рогам, кто убивал пана, Юся. Эми уже запела заклинание портала. Банальный закл у девчонок получался очень музыкальным, мелодичным и завораживающим.
   Вывалились на этот раз неподалеку от Савы. Рейнджер угадал по шпилю костела.
   - Итак, теперь следующее - деловито сказала серьезная Эми.
   - Ты теперь наш. Потому сейчас получишь семена репы и будешь их выращивать. Поливать надо два раза в день, через три дня - первый урожай. Еще получишь двух маунтов - осликов, их тоже надо вырастить - без паузы, словно девки один человек, продолжила Юся.
   - За сообщение о местонахождении ганкера - как и обещано - тебе три злотых. Купишь на них щенка сторожевой собаки, чтоб охранял твой огород, пока ты в реале - в свою очередь продолжила Эми.
   - Когда прибежит твой бывший, денег ему не давай. И когда начнет шантажировать - напомни, что он тебя продал. За торговлю людьми в этой игре - полгода бана или отсидки в тюрьме для тех, кто в срыве - продолжила Юся.
   - Вы думаете, что он ко мне прибежит? - всерьез удивился Ежи.
   - Сейчас он потерял все свои деньги и еще с него выпал меч. На него науськана вся публика того района, включая пару не самых плохих кланов. Ганкеров там не любят, последнее время - особенно. Судя по его психологическому портрету (Эми явно щегольнула ученым словом и видно было, что в этот момент она горда собой) - он несколько раз дополнительно там сдохнет. Обиженные им уже сбегаются к его могилке. С нетерпением ожидают. У него не хватит ума это понять меньше, чем за десять раз. Значит его столько раз и линчуют.
   - И да, он туп и нагл. Так что прибежит. Репу сей только на своем участке. На его лучше не сей ничего - продолжила без паузы Юся.
   - А что со мной? - со страхом спросил Ежи.
   - Что с тобой? Отрабатывай свое освобождение, что еще. Репу расти. Осликов расти. Но халявы не будет. Мы уже имеем опыт того, что после халявы нам кусали дающую руку - немножко свысока сказала Эми.
   - Захочешь заработать - мы поможем. Нужен будет опыт - тоже поможем. Ты так же будешь помогать нам.
   - То есть я стану вашим шпионом в этом кластере - наконец понял Ежи.
   - Не шпионом... - поучительно подняла розовый пальчик Эми.
   - А разведчиком! - зеркально повторила жест Юся. Только пальчик с лакированным ноготком у нее был темно-серый.
   - Открывай торговлю - деловито велела светленькая эльфка. И Ежи получил три злотых, пакет семян репы и двух уморительных малюток, словно игрушечных. Не сразу понял, что это и есть детеныши осликов - просто очень мимимишные они были, пушистые, круглоглазые и лобастые.
   Девчонки с шиком отсалютовали обалдевшему от событий ботану и исчезли в индивидуальных порталах.
   - Странно, я думал, что они везде так парой и ходят - подумал Ежи. Потом вспомнил, что и впрямь - сам же попросил помощь, сам же сказал, где бежит Янек, рассказал о его слабых и сильных сторонах. Продал своего пана ровно так же, как и тот продал его. И получил - да ничего не получил, кроме трех злотых, да и те на собаку потратить должен. С другой стороны новые хозяйки как-то понравились больше. У Янека не было сисек и стройных ножек и пахло от него - ну как положено пахнуть мужику, а девчонок можно было и даже нюхать с удовольствием. Не говоря о том, чтоб уже и просто поглядеть. Все-таки роскошный у этой игры графоний и модельки - заглядение. Рассуждая о том, что в принципе Иуда продал Христа всего за 30 серебрушек, а тут по любым расчетам Янек Ковальски пошел куда как дороже, рейнджер припустил к своему огороду, все-таки он не верил, что его бывший школьный пан припрется на голубом глазу клянчить воспомоществования. Ну это уж очень нагло. Даже для такой скотины, как паладин.
   - Как настроение? - пискнуло анонимное сообщение в привате.
   - Это смотря кто спрашивает? - осторожно ответил Ежи.
   - Интересный у тебя способ общения. У тебя нет родни в Одессе?
   - Нет, нету - ответил Ежи, ломая себе голову над тем, кто это с ним связался.
   - Дело не в дороге, которую мы выбираем; то, что внутри нас, заставляет нас выбирать дорогу - ответил аноним.
   - А, так это вы! Настроение хорошее, только немного напуган перспективами жертвоприношений великой Ллос. Ничего не имею против вашей богини, но как-то не по себе - признался Янек.
   - Все зависит от тебя самого. Вот не доводилось ли тебе слышать такую песню?
  
  Приди же, красная чума,
  Тебя здесь ждут и не дождутся.
  Пусть наши мёртвые дома
  От отвращенья содрогнутся.
  
  Сегодня твой державный кнут,
  Сентябрьской кровью обагрённый,
  Освободителей толпу,
  Как скот, вперёд, на запад гонит.
  
  Он близок, твой казённый рёв
  И твой сапог, пропахший хлевом.
  Мы помним братьев наших кровь.
  Но мы тебя встречаем хлебом.
  
  Да, жажда мести горяча,
  Но мы своё смиряем сердце,
  Спасенья ждём от палача
  И палачу желаем смерти.
  
  Тебя зовут, тебя здесь ждут,
  Здесь каждый миг и час измерен.
  И доброту твою клянут,
  И презирают милосердье.
  
  Мы - дети Вольной и Святой
  Великой Речи Посполитой,
  Твоею рабской добротой
  И осквернённой, и убитой.
  
  Брат-славянин тебе не брат.
  Он помнит дедов злую долю,
  И каторги сибирской ад,
  И смрадное ярмо неволи.
  
   - Нет, не доводилось - признался Ежи.
   - Это написал шляхтич во время Варшавского восстания. Того, последнего. Ты говорил, что твоего прапрадеда как раз там, на берегу Вислы утюжили эсэсовские танки, которые вместо проводников из восставшей Варшавы, почему-то встретили десант Войска Польского?
   - Да, было такое - признал рейнджер.
   - Вот как раз в это время и написано.
   - А какое отношение это имеет к моей ситуации? - удивился Ежи.
   - Самое прямое. Это ведь квинтэссенция польского характера. Вляпаться по своей глупости в крайне неприятное положение, требовать помощи не пойми с чего у того, кому гадишь, и при этом ненавидеть того, кто помогает, презирать его и желать ему смерти и всего такого же в том же духе. Глупость, неблагодарность, свинство и категорическое неумение делать выводы из прошлого.
   - Не все поляки такие - хмуро отозвался Ежи, которому разговор этот очень не понравился.
   - На то и надежда. Жаль только, что традиционно именно такие уроды у вас всегда в руководстве, а нормальных людей у вас в стране к власти и близко не подпускают. Конечно, все люди во власти в любой стране - та еще публика, никак не ангелы, но у вас смесь глупости и хамства правителей наиболее характерна на все времена. И вы же сами все время это дерьмо ведрами хлебаете. Одни варят - другие расхлебывают. Ты в курсе, что из шляхтичей, руководивших Варшавским восстанием, заваривших всю эту кровавую кашу, а потом ловко сдавшихся, из 21 генерала и полковника погибло всего 2? А остальные безбедно дожили до конца войны и потом померли по всяким Англиям своей смертью? Польские герои, не сказать сильнее. И после сдачи в плен бравых шлюхтичей, немцы уничтожили польскую столицу на 99%, истребив больше трети миллиона варшавян. Уничтожили Варшаву в ноль. Впрочем, я отвлеклась.
   - Однако, вы как-то очень хорошо знаешь историю для девушки - удивленно заметил Ежи. Странные они, эти русские. И женщины у них - странные. Отыгрывать страшненькую гоблинку или толстенную троллялю при том, что можно в игре стать первой красавицей - никак не понятно. Да еще и знает много чего, прямо пани профессорша какая-то. Но пока к Ежи относится по-доброму именно это страшненькая пара, а вот красотки как раз свирепы были... Тут Ежи неожиданно для себя мечтательно вздохнул. Из мимолетных сладких мечтаний его выдернул ехидный голосок гоблинши:
   - Это вы плохо ее знаете, для мужчин. Как оно в слугах быть? Или по вашей дурацкой привычке начнешь рассказывать про русскую рабскую натуру?
   - Еще чего! Нет, если жертвоприношений не будет - так тогда спасибо от души!
   - Ну, молодец, сообразил. Пса сторожевого уже купил?
   - Я только сейчас прибыл, еще толком не разобрался что да как делать.
   Тут Ежи вынул из инвентаря симпатичных пушистых и глазастых осликов, которые тут же стали жевать траву и махать забавными хвостиками. Не успел толком умилиться, как гоблинка посоветовала не тянуть с посадкой репы и отключилась, воскликнув на прощание по - гоблински "О, Элберет, ядрена вошь!".
   Рейнджер перевел дух, пока жертвоприношения, очевидно, откладывались. Теперь надо было приводить в чувство дела. Хорошо, что Ежи имел привычку читать гайды - по репе оказалось все сложно до удивительного, оказалось, что надо и червей земляных особых спецом закупить и сажать с удобрением, иначе семена взойдут только на половину. С псами оказалось тоже странно - все привычные породы стоили куда меньше трех злотых, а три желтые монеты стоила только одна порода - эльфтерьер. Стал читать подробнее - оказалась, что собачка очень непростая и чем дольше читал, тем она ему больше нравилась. Только возни с ней соответственно. Зато до 5 уровня - она сторожевой звонок, до 10 - может помогать в охоте, с 15 становится и боевым собакеем. Очень здорово, помощник рейнджеру всегда нужен. Сгонял быстро в город, оббежал торговцев, потратил практически все, что еще имел в кошельке, но вернулся со щенком и всеми прибамбасами для репы. Выпущенные из кулька черви тут же дисциплинированно ввинтились в черную землю и потерев на удачу ладошки, Ежи высадил семена. На участке, который принадлежал школьному приятелю, решил посеять самое дешевое, что было в лавке - ананасы. Вспомнил советы эльфийских красоток и исключил Янека из имеющих доступ к участку, арендованному Ежи для себя. Просто на всякий случай. Поднял голову только оттого, что щенок взвизгнул и растявкался. И тут же перед глазами интерфейс выдал тревожную надпись об атаке сторонним игроком.
   Схватился за лук - и вздрогнул, потому как страховидный монстр ухитрился подобраться совсем близко. Ну да, это оказался именно Янек, но в совершенно растерзанном виде, что вместе с трупно - зеленой мордой и такими же отекшими руками создавало впечатление самого настоящего зомби.
   - Какого дьябела ты пинаешь моего псенка? - разозлился Ежи.
   - Дай денег! - зло сказал трупноватый пан. Видно было, что трепку Ковальски получил раз пятнадцать, растерял оружие и доспехи и теперь выглядел, если не смотреть на рожу, словно помоечный нищий из города зомби. А если смотреть на рожу - то просто страшно становилось.
   - Иди ты в попу носом! - с чувством сказал Ежи. Янек чуть не подавился от такой наглости своего слуги.
   - Ты, хлоп, знай свое место! Да я в момент устрою тебе столько дерьма, что ты не прожуешь и за десять лет!
   - Засунь свой глупый язык тудой же, куда и нос минутой раньше. Ты меня продал, тварь. Продал, паскуда. Продал и предал. И документ на эту тему - есть. Эти эльфки - американки. АМЕРИКАНКИ!!! Если ты начнешь вонять, вынудишь меня уйти из игры и они лишатся меня, то есть своего имущества, то ты, придурок безмозглый, пойдешь в тюрьму самое малое на год за торговлю людьми и за нанесение материального ущерба другим игрокам, а также за нарушение подписанного тобой при свидетелях контракта. Это если повезет. А ты сам знаешь, как тебе, придурню, везет. Американцы всегда платят долги! Особенно - если должны им. Ты реально будешь сидеть в тюрьме долго! Есть тут тюрьмы и сидеть в них так же сладко, как в реале. Я своих хозяек уже после первых трех жертвоприношений понял. Это совершенно лютые суки и мужчин ненавидят так, что тебе и не снилось. Тебе отдельно дзякую, за то что так меня им продал - век тебе благодарен буду, сволочь ты последняя. Но вот сейчас я своим хозяйкам пишу, что ты тут приперся и мне угрожаешь. Погоди пять минут - они отреагируют, тебе что больше нравится - отрезанная нижняя челюсть или кастрация? Или предпочтешь выколотые глаза, отрезанные уши и нос? А хочешь и то и другое сразу? Я уже видал, как эти телки балдеют, когда режут мужикам яйца. Дебаф всего на трое суток, потом опять кастрировать можно. Яйца восстанавливаются. Но всякий раз - очень больно. Так больно, как когда ложками мозг едят. Так что тебе удружу с удовольствием. Хочешь?
   - Ты сможешь так поступить со своим старым школьным товарищем? - искренне удивился Янек.
   - Ты действительно кретин. К слову, таких панов, как ты, на каждой помойке - три десятка. Крысами называются. Пшел вон, попрошайка сраный, дерьма кусок, шлюхтич, знать тебя не хочу!
   - Но Ежи, как ты можешь так поступить со мной, твоим школьным другом? Ведь это ты втянул меня во всю эту игру!!! - заныл старую песню покоцанный паладин. Впрочем, принять его сейчас за паладина было крайне сложно.
   - Это ты серьезно? - и впрямь удивился пораженный такой наглостью Ежи.
   - Но ведь между нами столько было!
   - Это точно ты заметил - рявкнул рейнджер и влепил стрелу в ляжку школьному товарищу.
   - Ты с ума сошел! - взвизгнул потрясенный паладин, судорожно хватаясь сначала за пустые ножны, а потом за раненую ногу.
   - Нападение на моего сторожевого пса позволяет мне ответить на твою агрессию полной меркой в течение 3 минут. И я сделаю это с громадным удовольствием. А потом выйду из игры и если твой сраный папаша припрется скандалить в реале - вылью ему на тупую башку банку с краской. Коричневой. У нас такая осталась с прошлого года, пожертвую сраной семье Ковальских на бедность! Если твой папаша успеет добежать до дому и быстро потереться об стенки пока не начнет сохнуть - сэкономите на ремонте.
   Выдав все это залпом, ботан сам себе поразился. И когда разъяренный Янек кинулся на него с кулаками - ловко увернулся (на многократно убитом за день паладине дебафов было, как на бродячем псе - блох и ловкостью он не блистал) после чего влепил еще стрелу, а потом - следующую.
   Паладин зачертыхался, надписи над ним показали, что полученные повреждения снизили его невеликую скорость вдвое. Жалея, что не разжился раньше ядовитыми стрелами, потому что они стоили дорого, Ежи ловко принялся шпиговать бывшего дружка стрелами, с каждой стрелой чувствуя себя все лучше и лучше, словно из груженой души с каждой стрелой вылетала накопившаяся злость, бессилие и безнадежность.
   - О, Элберет, ядрена вошь! - завопил неожиданно для самого себя Ежи.
   К чести Янека надо отметить, что он продолжал гоняться за школьным товарищем до самого конца. И когда шляхтич пал на поле брани в своем собственном огороде, рухнув на грядки с ананасами, в колчане у рейнджера осталось всего пять стрел.
   К своему большому огорчению Ежи не испытал особого восторга, глядя на возникающие в интерфейсе надписи, сообщающие ему о том, что он убил "Капитана Ромуальда" и теперь его собственный ПК счетчик равен одному и появилась мизерная пока возможность потерять в дуэли что-то из оружия. Впрочем, следующая надпись тут же радостно сообщила, что так как ПК счетчик у Ромуальда был значительно выше, и в данном случае имела место быть самооборона, то единичка со счета самого рейнджера списывается и он таким образом ничего пока терять не способен даже в самом печальном раскладе.
   - Упертый дурак и Иуда впридачу - плюнул рейнджер на торчащую среди поспевающих ананасов могилку. Тут ему в голову пришла неплохая идея и он обратился в общий чат:
   - Стою у могилы ганкера "Капитан Ромуальд". Судя по его ПК счетчику желающих встретиться с ним у его могилки много. Сообщаю свои координаты...
   Повторять долго не пришлось, начали хлопать порталы и вскоре Ежи порадовался тому, что овощи на огороде в принципе неуничтожимы посторонними игроками, а то повытаптывали бы ему репу. На всякий случай убрал в инвентарь и собакоса и осликов. Очень вовремя успел.
   Первым грузно вывалился на ананасы тот игрок, с которого Янек снял 5000 злотых, следом, пылая местью, словно эриния или фурия - Ежи всегда путал кто из них кто - злющая лекарка 68 уровня, а потом как из мешка посыпались, вплоть до последней клановой группы в дюжину бойцов сотых уровней. Они все стереотипно грозно зыркали очами, потом радостно лыбились, прочитав надпись на могилке, потом начинали поглядывать друг на друга и делиться обидами, которые им нанес покойный шлюхтич.
   Тут Ежи сообразил, что сам он тоже принимал участие в штучках своего бывшего пана, да и силовую основу грабежам дали его нынешние хозяйки. Мда, погорячился, созывая орду мстителей. Янек - паскуда и трепло, тут же вывалит все сразу, заложит и Юсю и Эми, не ровен час кто из игроков окажется с головой, начнет узнавать, кто да что, может некрасиво получиться. Тут ему в голову пришла странная мысль, что вот если говорить, что стоявшие за Янеком силы - американки, то все эти гордые его соотечественники и соотечественницы побояться и пикнуть что против, а вот скажи что русские - так ощетинятся не на шутку, потому как страха никакого испытывать не будут.
  Хотя искони века русских считают ужасными, злобными и свирепыми, а вот американцев - добрыми и милыми. Но при этом даже ядерных и ковровых бомбардировок русские не устраивали ни разу, да и массакры если и устраивали, то у себя там в страшной России, а вот амеры совсем недавно опять кого-то бомбили - то ли сирийцев, то ли эбольцев - Ежи не очень разбирался в политической географии.
   Однако, надо было быстро думать, как поступить в этой непростой ситуации, да еще и бывшего пана убедить не светиться знакомством с поклонницами Ллос. Убедить его трудно, разумных доводов не поймет, опять за шантаж примется. Единственно что с таким и проходит нормально - это напугать как следует. У капитанов Ромуальдов глупая показушная храбрость отлично сочетается с корневой, внутренней трусостью.
   - Как самочувствие? - спросил в приватном чате своего бывшего пана Ежи.
   В ответ лавиной хлынула брань.
   - Ага, вижу ты здорово разозлился. Это хорошо - мило заметил рейнджер.
   Опять ворох ругани.
   - Отлично, ты не обманул моих ожиданий. Но вот слово "курва" у тебя стало повторяться.
   Спешивший на огороды мстить, Янек уже не так мощно отозвался.
   - Знаешь, Янек, я решил, что надоел мне весь этот балаган. Ну тебя к дьябелу. И вместе с этими проклятущими американками. Я, пожалуй, брошу эту игру к чертовой праматери. Но ты уж мне подыграй.
   - Это как, курва? - не удержался любопытный Янек.
   - А расскажи как ты меня в слугах держал, как продал, как вместе с темными эльфками поклонялся Ллос, у меня сразу появится причина больше сюда не ходить. Уровень у меня невысокий, денег потратил мало, а теперь появилась возможность поехать к шведам убирать бруснику, там и заработаю.
   - Кому это мне рассказывать? - удивился паладин.
   - Ну, тому, кто спросит - вежливо ответил рейнджер, прикидывая, что скоро уже комитет по встрече увидит бегущего Ковальски. Тот опять пролопушил и не слышал обращения в общем чате. Видимо, воскресал как раз на точке респауна.
   - Больно кому надо спрашивать о тебе, ушлепке! Много про себя думаешь, курва! - пыхтел Янек на бегу.
   - Мне кажется, что найдется! Ты просто обязательно расскажешь, что меня продал и выполнял задание поклонниц Ллос - сказал в приватный чат рейнджер, поглядывая на кучу тех, кто собрался на ананасах. Как специально - все явно были поклонниками Солнцеликого Верховного Бога и Светлого пантеона. Потому к темным божествам и их поклонникам относились вдвойне злобно. А уж паладин, работающий на жриц Ллос, явно попадал под квест "Капкан для Темной крысы". Читал как-то рейнджер про заманчивые бонусы в выполнении этого квеста. Вопрос в том, сможет ли своей тупой головой сообразить это Ковальски? Но тут Ежи самокритично одернул себя - на всякую гнусность его школьный товарищ оказывался готов моментально, так что какой-то мозг у него все таки есть, только работает оригинально по-шляхетски.
   - И что с того? Даже если и расскажу?
   Любопытство сгубило кошку. А теперь и Янеку туда дорога.
   Стараясь не торопиться, хотя время и поджимало, вот - вот торопыга паладин должен был попасть в объятия своих поклонников, Ежи пояснил, как маленькому ребенку:
   - Ты все это рассказываешь, таким образом мне, как слуге темных жриц, здесь будет жить невозможно, я из вирта вынужден буду уйти, а ты за нарушение контракта сядешь в тюрьму. Я буду бруснику собирать - а ты будешь в тюрьме. Я буду пиво после работы пить с закусками - а ты на хлебе и воде. Я с девчонками буду флиртовать - а ты жопу тюремщику подставлять. И я буду знать, что какая бы ни была у меня жизнь - у тебя она хуже и - главное - ты сам себе ее такой сделал. Потому что ты сволочь и дурак! - спешно закончил свое выступление Ежи, отмечая логические нестыковки и искренне надеясь, что школьный товарищ их заметить не успеет.
   - Ты-то умный, хлоп, курва... Это что? - очумел выскочивший из-за угла дома, наконец, на общее обозрение паладин. Он так увлекся перебранкой, что не обратил в который раз на кучу маркеров карты никакого внимания.
   - Это те, кто жаждет твоих рассказов! Начинай! Год тюрьмы и масса удовольствий!
   - А, пан капитан! Витами сердечне! Херцлих, тебе гнусмасу, вилькоммен! - раздалось из толпы и обиженные тут же взяли жутко выглядящего в своих подгузниках Янека. Проклятие Хованка работало во всю мощь, теперь к ухудшающемуся внешнему виду добавился и соответствующий запах.
   - Да ты просто красавчик, дружище! Косплей гнилого зомби у тебя вышел замечательно! - порадовался за приятеля рейнджер.
   - Курва! Ты меня не предупредил! Ты предатель! - возопил Янек в привате.
   - Чья бы корова сказала "Му", пан Ромуальд! - усмехнулся рейнджер.
   - Где мое золото? Где мой плащ? Где мои деньги? - подступались к Янеку игроки. И настрой у них был куда как решительный.
   - Что мне делать? Выручи, ведь мы же были...- начал вопить голый паладин и вдруг заткнулся.
   - Были паном и слугой? А потом ты меня продал? - хмыкнул Ежи.
   - Панове, давайте не торопиться! - вдруг раздался голос того игрока, который потерял больше всех злотых.
   - То есть? - взглянули на него все остальные. Они пылали жаждой мщения, но этот игрок был реально хайлевелом, да и клановый значок был не из последних, ссориться с ним не очень хотелось.
   - Этот прыщ был с кем-то свирепым, с двумя лучниками самое малое. Наши деньги и вещи не у него по - любому. Надо узнать, кто у него хозяева. Возьмите - ка его за локти, чтоб не удрал. Если мы по очереди будем его убивать - нам это особого удовольствия не доставит. Да и не получится у всех, слишком долго. Да он просто сядет в городе и будет ждать, пока его приятели не выручат, а мы потеряем время. Итак, парень, рассказывай!
   - Еще чего! - буркнул удерживаемый за выкрученные за спину руки паладин Ромуальд.
   - Как бы он не портанулся! - тревожно заявил воин 98 уровня.
   - А мы вот так сделаем! - отозвался клирик в буром капюшоне и повесил на Янека антимагический дот. Зря старался, Капитан Ромуальд порталить все равно не умел.
   Ежи порадовался, судя по поведению, Янек сделал в своей башке некоторые выводы и не хотел греметь в тюрьму и заводить там знакомство со спартанским бытием, а после тюрьмы иметь дело с американками. Уже хорошо.
   - Ничего я вам не скажу - гордо заявил несломленный Ковальски.
   - А вот если так? - спросила лекарка и ткнула в задницу упрямцу небольшим ножиком, смазанным чем-то гнусно-зеленым. Паладина согнуло в корчах. Тут же ему прилетела стрела в колено, кто-то отрезал ухо, а затесавшийся в толпу гном тяпнул молотом по рваному сапогу, дробя пальцы. Ковальски взвыл. Некоторое время его стругали, кололи, резали и лупили. Потом лекарка пролечила "эту жертву неудачного аборта", как она назвала паладина, и вернула ему жизнь из красного сектора в желтый.
   - Мне понравилось - заметила худенькая большеглазая эльфийка.
   - Да, и ПК счетчик не увеличивается. А удовольствие то же! - кивнул маг.
   - Тогда продолжим, пока, курва, не раскроет свои связи и интриги.
   Продолжили со всем рвением. Лекарка отлечила Янека уже в четвертый раз.
   Тут уже паладин не выдержал - и раскололся. Что особенно удивило рейнджера, Янек устроил перепев его же собственной песни - про пари двух паненок-наемниц и рыцаря Маннелига с троллялей, про свою невезучесть и со штрафом, наложенным приятелями наемниц из клана. Сам того не ожидая, незадачливый паладин в общем все рассказал верно.
   Публика задумалась. Связываться с анонимусами из клана наемников очень не хотелось, клан был свирепый и поставил себя грамотно. С другой стороны - потеря денег была очень болезненной - а виновник стоял перед ними.
   И тут Ежи осенило вдохновение.
   - Панове, предлагаю его выпороть!
   - Будет ли это толерантно, и не является ли таковое наказание преступлением против личности? - усомнился тяж-воин, но глаза его блеснули.
   - А давайте его спросим самого - что для него большее нарушение личности - порка или сорок стрел в колено и лекарским скальпелем в зад, пока рука не устанет? Мы ведь можем поделиться на смены - по три часа удовольствий. Нас вон сколько! - заметил Ежи.
   - Я из шляхетской семьи, хлоп! - рявкнул очнувшийся Янек.
   - Плохо родную историю знаешь - фыркнул Ежи. И добавил: "Например, магнат или просто богатый шляхтич мог подвергнуть телесному наказанию служащего у него собрата по сословию. Однако экзекуция осуществлялась не только шляхтичами, но и крестьянами, и ради обережения достоинства шляхты существовал целый ритуал битья. Шляхтича секли на специальном ковре, без брани, обращаясь к нему не на "ты", а "пан..." То же могло быть и по решению шляхетского собрания. Тут все шляхтичи и шляхтянки, паны и паненки, так что если порешим тебя выпороть - то дело только за ковром.
   - Такой сгодится? - зардевшись девичьим румянцем, робко спросила лекарка, моментально достав из инвентаря что-то персидское - многокрасочное и расстилая его прямо на ананасах, после чего тут же мстительно ткнула Янека в многострадальную задницу своим скальпелем.
   - Ты - хлоп, быдло! - завопил Янек, чуточку ошалев.
   - Ни фига. Мой прапрадед был полковником - и Ежи внимательно глянул на опомнившегося Янека.
   - Все согласны, панове, что пороть лучше, чем устраивать из этого обсоса великомученика Джорджа и великомученицу Агнессу сразу? - спросил повеселевший хайлевел.
   - Да!!! - рявкнуло собрание, как один человек.
   И Янека с удовольствием выпороли, растянув на ковре, чтобы его шляхетской чести не было урону и позора.
   Как ни странно, в конце экзекуции. когда уже все уморились и устали, а вопли "секомого насекомого", как окрестила Янека милая лекаришка, уже даже и приелись, Ежи вдруг почувствовал странное чувство. Ему стало жалко своего приятеля - дурака. Тут же рейнджер встряхнулся, дал мысленного пинка ненужной жалости и подумал, что надо было бы быть тверже. Не место мягкосердечию, когда живешь в стране, которая окружена вервольфами с одной стороны и вершвайнами - с другой.
   Публика рассасывалась, а набежало ее по приглашению пострадавших от ганкера Янека, куда как много, даже и репортеры прискакали, так что скриншотов теперь должно было появиться очень много. Несколько портило общее впечатление то, что в самом конце, когда отодранный Янек вставал, кряхтя, вдруг вокруг него дзинькнуло сапфировое сияние нового уровня.
   - Это еще что такое? - стали переглядываться мстители.
   - А давайте его еще разок выдерем! Подарим еще уровень! - предложил суровый маг в синем балахоне с узорами в виде птиц. Он прибыл позже всех и явно жалел, что опоздал принять участие в порке.
   - Не надо! - возопил испугавшийся Янек.
   - За что тебе экспу дали? - грозно спросил маг. Потом беспомощно как-то обернулся. Толпа уже собиралась рассасываться, зрелище приелось и потому мага не рвались поддерживать.
   - "За возрождение старинных национальных польских традиций и ритуалов", скрытый квест оказывается, а еще дали за то, что единственный и первый - торопливо объяснил Янек.
   - Вот зараза тухлая - буркнул зло ограбленный хайлевел, и не удержался - секанул по жалкому Янеку мечом наискосок, чтоб срезать пройдохе хоть немножко опыта. Грохнулась на многострадальные ананасы могилка, и тут толпа уже и впрямь стала расходиться. Ясно было, что выдранный теперь долго на огороды не придет, да и шмот у него был после многочисленных смертей убогий. Даже и не выпало ничего после смерти. Нечему, видно, выпадать уже было.
   Когда Ежи остался один, он вдруг подумал, что совершенно не испытывает желания снова лицезреть своего школьного товарища. Вот, ну, ни капельки совершенно.
  Щенок потыкался лобастой головенкой в ногу. Тявкнул, напоминая о себе. Сиротливая единичка и пустое место вместо имени. А зверюшка симпатичная. И статы вроде как обещают быть достойными.
   Как ни странно, но Янек никак о себе не напоминал. Заткнулся наглухо, чем удивил сильно. И на следующий день тоже помалкивал, разве что могилка с огорода исчезла, перенесясь, по принятым правилам, на ближайшее городское кладбище. Рейнджер старательно полил репу, убрал грошовые ананасы, посеяв опять же такие же, и всерьез задумался - а что дальше-то делать? Поглядел на щена, гонявшегося азартно за роскошной бабочкой и принял решение. Для начала заглянул во Врогемясто, быстро нашинковав там пару десятков крысомордых. Опыта никакого эти убогие монстры ему не дали, но он не ради опыта и корячился. А вот шесть медных кинжалов, колчан с простецкими стрелами и пяток шлемов из крысиных шкурок уложил себе в инвентарь. Потом прикинул, подумал - и купил за несколько медных грошей самый убогий лук, три заштопанных кожаных нагрудника, и пару кухонных ножей. Посчитал про себя, прикинул, влез пару раз в игровую Вики, докупил еще самых простецких стрел с костяными и кремневыми наконечниками и - несколько пар стеганых гамаш. Со всем эти добром, посмеиваясь про себя, потому как тащил еще и центнер спелых ананасов, нимало не мешавших легкой пробежке, отправился в крольчатню, как назывался сектор, с которого начинали все новоприбывшие игроки. Таких точек прибытия было несколько десятков на кластер, выбрал тот, на котором появился сам. Прибыл, огляделся и развел костерок с легкой палаткой рядом, привычно услышав легкий звон добавившейся к умению "Устройство лагеря" единички, и промотав, не читая, сообщение об этом свершении.
   Выпустил пастись осликов, которые уже заметно подросли, но были все еще такими же милыми. Щенок самоотверженно приступил к караульной службе, презабавно вышагивая вокруг маленького лагеря и имея при том самый гордый вид на мордочке. А сам рейнджер принялся готовить эликсиры, благо маленьких фиалов в свое время закупил оптом - и много. Потом оказалось, что лучше делать средние фиалы, мацупусенькие пробирки, хапнутые сгоряча на аукционе оптом (правда и цена была демпинговая) годились под элики и ману только на первых десяти уровнях. Да и то - на восьмом приходилось хлебать по три - четыре маленькие склянки даже при пустяковой потере здоровья. А это - нехорошая потеря времени, что особенно в бою недопустимо.
   Толком не успел все завершить, как раздался первый "блямс" - и неподалеку из воздуха соткался окруженный эфемерной сферой новичок - в холщовой стандартной одежке и сандалиях. Стал изумленно озираться. Потом удивился еще больше, увидев рейнджера Лаховского со всем походным добром и зверинцем.
   - Так, высший эльф, облик персоналии скомпилирован из телезвезд - видимо школьник - решил про себя рейнджер.
   - О, хеллоу! А ты кто? - тут же спросил новорожденный игрок.
   - Я твой счастливый билет, если ты не совсем осел - ответил спокойно Ежи, хотя в душе он здорово волновался.
   - Это как? - насторожился новодельный эльф.
   - Я тебе помогу получить прямо тут пять уровней, для чего дам медный кинжал и помогу лечиться. Ты с моей помощью не помрешь за это время и получишь 100 очков славы прям в самом начале игры. За это отдашь мне все кроличье мясо которое тут добудешь. А я тебе отдам три малых фиала со здоровьем.
   - Не, не пойдет! - подозрительно посмотрев на Ежи, заявил нуб и поскакал вприпрыжку к городу, оглядываясь.
   - Не заладилось - печально подумал рейнджер. Разрабатывая схемку помощи нубам, он прикинул, что останется в выигрыше, особенно когда наготовит тушеное в пиве мясо по-американски. И вот первый же болван просто испугался не пойми чего и удрал. Впрочем, грустить долго не пришлось, раздалось подряд два раза это самое "блынь" и на полянке очутились сразу два эльфа - на этот раз вполне эльфийского облика. Тоже заинтересовались, что тут делает рейнджер.
   Ежи кратенько растолковал свое предложение. Новоприбывшие переглянулись, потом встали столбами. Рейнджер догадался, что они, во-первых, осваивают интерфейс, во-вторых, копаются в игровой Вики, ища подвох в предложении.
   - Странно, то ли ты самаритянин, то ли мы что-то не заметили - усмехнувшись, сказал один из вновь прибывших.
   - Да все просто - мне нужно много кролячьего мяса для кулинарной профы, а опыта уже с кролей никакого. В городе покупать - дорого, а у меня осталась куча всякого добра, которое мне не нужно, продавать невыгодно, а вот вам на первых пяти уровнях это оружие и доспехи получше того, что в гильдии выдадут ученику. Опять же посмотрю, если кто толковый попадется, так и потом продолжить знакомство можно - достаточно логично объяснил Ежи.
   - Что ж, давай попробуем - решительно заявил эльф со странным именем Нахар, посмотрел вокруг, оценил восстанавливающие здоровье способности лагеря, прикинул что и как, вроде бы остался доволен. Получил медный кинжал, кивнул, вопросительно глянул на напарника. Тот посопел носом, почти как в реале, а потом спросил:
   - А лука у тебя нет в куче нубского хлама на раздачу?
   - Есть, но он только с третьего уровня годится. Так что придется махать кинжалом. Вы объединитесь в группу, так проще будет.
   - А фиалы, может быть, сейчас дашь? - уточнил и желавший лука эльф Фиримар.
   - Они вам потом пригодятся, когда лагеря рядом не будет. Пока я тут - вы и без фиалов вылечитесь. Будет плохо - бегите сюда, я вас защищу. Главное для вас - не сдохнуть. И не лезьте в гущу кролей, они не так просты, как можно подумать. Хоть и симпатичные и пушистые - но агрятся моментально и дерутся как... Хорошо дерутся, говоря проще.
   Очень удачно продемонстрировал сказанное прибежавший из города ученик - варвар. Впрочем то, что он варвар, было написано перед его ником, а паршивый щит и убогий жестяной меч были точно такие же, какие получил в свое время в гильдии Ежи, да и у Янека, хоть он и был паладином, вооружение оказалось таким же убогим. Типовое все для первый уровней. Варвар 1 уровня пренебрежительно окинул взглядом стоящих на полянке и мощно вломился в кусты, где тут и там мелькали серенькие кролики.
   Фиримар с Нахором переглянулись. Ежи усмехнулся. Такой берсеркерский порыв кончиться хорошо не мог, потому варвар уже через пару минут вывалился из трещащих кустов и выглядел, словно напялил на себя кроличью шубу с красными шелковыми полосками. Он что-то орал, размахивал руками, в которых уже не было ни меча, ни щита и завалился, дергаясь, совсем близко от удивленно переглянувшихся новобранцев.
   Вместо героического варвара теперь на полянке красовалось аккуратное надгробие, а кроличья шуба распалась на отдельных зверьков, которые поскакали обратно в кустики.
   - Я же говорил. С голой жопой на ежа кидаться не надо. А вот тех кролей, которые охромели и пострадали - вполне можно и добрать. Действуйте аккуратно, с краю - посоветовал мудрый рейнджер.
   - Давай кинжал скорее - нетерпеливо попросил Фиримар. Его напарник уже во всю прыть догонял самого битого кролика, который не смог толком и от могилки отползти.
   Хрясь, хрясь! И эльф уже шарил руками в тушке. Точно так же разделали под орех и второго зверька и третьего, который тоже был сильно ослаблен прошлым боем и не успел придти в себя.
   - Эй, не увлекайтесь панове! - только рейнджер и успел окрикнуть бодрую парочку, как на нубов стремительно с разных сторон кинулись сразу несколько кроликов, услышавших видно писк неудачливых собратьев по стае. К счастью, оба новичка сообразили и задали лататы в сторону лагеря. Ежи пришлось браться за лук и отщелкивать двух кролей слева, на третьего храбро кинулся щенок, а оставшаяся пара кролей сошлась в двойном поединке с остановившимися и встретившими зверюшек грудью нубами. Рейнджер аккуратно и осторожно потыкал своим кинжалом в того кроля, который дрался с щеночком, надеясь на то, что опыт свалится на пета. Нет, к сожалению не получилось, пет не получался отдельным бойцом. Вот с обеими нубами помощь вышла удачнее, они опыт получили сполна, хотя и вышли из боя сильно побитыми. Тут они и смогли оценить - что такое иметь рядом с полем боя походный лагерь, где здоровье восстанавливалось куда быстрее. Попутно Ежи угостил своих протеже похлебкой, которую игра с некоторой условностью выдавала уже в глиняных мисочках, хотя глина в рецепты и не входила.
   - Вы могли бы сбегать в гильдию - заметил им честный Ежи - но там вы получили бы начальные заклинания лечения, да может быть некоторое усиление атаки, что нивелировалось бы убогим оружием. Так что ничего вы не потеряли, начав без гильдии. Вот к слову - угоститесь ананасами, у меня их с собой по реальному если судить - должен бы быть центнер, а в игре вполне можно таскать с собой.
   Гости кивнули, с интересом оглядывая и самого рейнджера и лагерь и лес. Похрустывали ананасами и потом признали, что игра хороша, несомненно. Когда полоска здоровья у обоих стала ярко-зеленой оба без напоминания поднялись и теперь уже гораздо аккуратнее стали напрыгивать на кроликов. Вскоре после очередных кролей раздался долгожданный звон - оба эльфа получили второй уровень и с удвоенной энергией занялись заготовкой крольчатины.
   За это время прибыло еще трое парней, двое недоверчиво выслушав Ежи, убежали в город, а один присоединился к игрокам, теснящим крольчовое войско в кустах. А потом прибыла и девушка - эльфийка.
   Невысокая, хрупкая, словно бы состоящая из огромных глаз, стройных ножек и задорно торчащих острых ушек. Очень милая, застенчиво улыбающаяся тихой доброй улыбкой. И даже простецкая нубовская одежка из холстинки на ней сидела как-то очень элегантно. Кролям был дан роздых, потому как стоило только эльфе подойти к костру, как рубившиеся в кустах нубы как-то непроизвольно потянулись сдавать мясо и лечиться, хотя не сказать, чтоб они так сильно пострадали. Ежи почувствовал, что с одной стороны сразу же приосанился и посуровел физиономией, с другой - что его эльфийские уши дали ему странное, ранее не знакомое ощущение - они встали торчком и организм с удивлением на этот факт отреагировал. Дьябелов сотня, гейммастера в Друмире все-таки зажигают! Чем-то это было похоже больше всего на эрекцию, и мурашки по спине пробежали, ознобя кожу.
   - Добро пожаловать, Лиллиэль! - немножко хрипловато приветствовал рейнджер новенькую, делая широкий приглашающий жест на полполяны (впрочем, лагерь тоже попал в зону охвата), и опять поминая гейммастеров сделавших изменения в модуляции голоса персонажа при смене эмоционального настроя. В игре робость ботана сильно уменьшилась, коль скоро он прятался за обликом сурового и ловкого рейнджера, потому общаться с девушками ему тут было легче. Такой феномен имел место, и некоторые, особо робкие в жизни тюфяки, в игре наглели и борзели совершенно невиданно. Здесь, в игровом мире можно было себе позволить многое - и этим пользовались вовсю. Сексуальное насилие тут было вроде как маловероятно - хотя теперь уже Ежи и не мог твердо верить игровой Вики, но зато можно было подловить играющую девушку и калечить ее долго и старательно, получая от этого удовольствие. Боль в игре хоть и была сильно ослаблена, но при полном погружении играющие получали весь спектр. В том числе - и боль. Такое происходило нередко, и было уже рейнджеру известно. Даже и кланы имелись, где собиралась именно такая публика. Чего-чего, а подлости и садизма в сияющем роскошном Друмире хватало, человек такая скотина, что в любом раю сумеет быстро сделать настоящий ад.
   Садизм для Ежи был мерзкой перверсией, подобных ублюдков он не уважал, но тем не менее замечал, что тут сам он смелее и вольнее себя чувствует, в реале он все-таки робел, общаясь с противоположным полом. В реале он бы очень стеснялся и своего убогого костерка и тем, что возится с нубами, и нудной деятельности алхимической - однообразно закладывая в ящик для трансмутаций ингредиенты и ожидая после закрытия крышки либо зеленого света при удаче, или красного - при, соответственно, провале реакции. А тут в игре - легко вскочил, раскинул свой плащ - тот самый серый, эльфийский, который остался после операции по введению глупого Янека в глубокую дупу, предложил паненке присесть. Та, смущенно улыбаясь, аккуратно села, протянула узкие ладошки к ласковому пламени, удивилась:
   - Тут такое все сказочное! И при том - настоящее! Ветерок дует, огонь греет. И пахнет, как в лесу утром... А вы давно в игре?
   - Нет, не очень, а вот ребята - сегодня начали - кивнул Ежи в сторону нубов, старательно отсекая конкурентов.
   - И как вам тут нравится? - спросила милая эльфийка. Парни зашумели, каждый стараясь, чтобы благосклонное внимание было обращено именно на него, но Ежи, удивляясь самому себе, довольно твердо сказал, что он не сможет вечно прикрывать бойцов, потому неплохо бы им было все-таки идти и набираться опыта, а вот после достижения пятого уровня и получения очков славы, можно и повеселиться. Нубы поворчали, переглянулись и все-таки пошли опять терроризировать кроликов. Рубка пошла энергичнее, заготовка тушек убыстрилась и уже вскоре раздались мелодичные звоны полученных уровней. Впрочем, зарвавшиеся кроликобои, обрадовавшись тому, что получение новых уровней (вторые уровни, ха - ха) полностью отлечило их помятое здоровье тут же накинулись сгоряча на пару матерых кролей, старше игроков по уровням. И кролы не подвели, использовав свои абилки во всю мочь. На их призывный визг прискакало подкрепление и Ежи пришлось бежать и вместе со щенком своим спасать балбесов. Обратно вернулись драные, израненные и исцарапанные (кроме Ежи, конечно), зато теперь сидеть вокруг костерка можно было на законных основаниях. И вроде беседа шла весело и все было прекрасно, но вдруг эльфа насупилась, помрачнела, сухо попрощалась и тут же вышла из игры. Парни переглянулись, легкомысленный Фиримар сплюнул в сторону, и явно выкинул девчонку из головы. Нахар пожал плечами и стал примерять гамаши, довольно неказистые, зато прикрывавшие ноги там, куда злые кроли кидались кусаться чаще всего. Теперь, на втором уровне, эти простенькие доспехи уже можно было применить. И с ними дела пошли еще лучше. Даже такая фиговая защита сильно помогала в бою. Третий игрок просто скорчил гримаску и тоже занялся гамашами. А рейнджер погрустнел, ему показалось, что между ним и этой неизвестной девчонкой проскочила та самая пресловутая искра и смотрела девочка именно на него и определенно с интересом, вот потом почему-то скисла. Обиделась на что-то. Сам рейнджер ломал себе голову, пытаясь понять - что он такое ляпнул или не так сделал, но ничего внятного не получалось.
   - Eсли у женщины на что-нибудь разгорелся аппетит, так ей подавай именно это, а не другое - звякнуло в приватном сообщении. Ежи немного потупил, не понимая, кто это, потом сообразил, что это та самая гоблинка. Точно, у связавшего их писателя была какая-то вот такая фраза.
   - Гадкий мальчик! - влюбленно проворковала она. - Разве я просила персик? Я бы гораздо охотнее съела апельсин - не очень удачно, но, в принципе, в тему ответил на пароль Ежи.
   Гоблинка фыркнула и поинтересовалась, как там ослики и репа и чем занимается освобожденный слуга пана Ковальски.
   - Сижу у костерка, алхимичу и оберегаю свой детский сад и зверинец. Репа будет спелой завтра. Ослики растут. Но еще пока не повзрослели, а щенок малой совсем и очень сильно от меня по уровням отличается, пока не получается его в уровнях поднять - отрапортовал рейнджер.
   - Угу. То, что урожай не пропал - уже хорошо. А что за детский сад? Ты так окрестил своего щенка? Небось называешь себя папочкой? - ехидно фыркнула зеленокожая язва, но что-то кроме иронии прозвучало в ее речи странное.
   - Нет, я тут опекаю нубов. Они мне таскают кроличье мясо, я взамен их охраняю и помогаю, лагерь разбил, они лечатся, а я в случае опасности вмешиваюсь. Они впридачу, если не сдохнут за пять уровней - получат очки славы. Я им еще потом дам по пробирке со здоровьем, ну и прикармливаю похлебкой простой. Но сальдо все равно в мою пользу.
   Пару минут собеседница помалкивала, потом неожиданно сказала:
   - Черт, ведь на поверхности лежало! Ну-ка расскажи поподробнее, как ты это делаешь.
   Ежи не чинясь - рассказал.
   - Дельно - признала гоблинка. И задумалась, судя по молчанию. Потом снова удивила, серьезно спросив:
   - Ты в курсе, что получившие очки славы на первых пяти уровнях получают ряд преференций?
   - Нет. А какие? - заинтересовался Ежи.
   - Прочла сейчас в примечаниях Вики, там где текст не то, что мелкий, а совсем мелкий. В самом конце. Они получают ряд возможностей, которые остальные игроки заимеют только после 10 уровня. По профе - у кого абилка, у кого дополнительное заклинание и ряд улучшения показателей маны и здоровья, у кого и комбо. Очень впечатляет, странно, что никто до тебя до этого не додумался, даже в кланах. Хотя в кланы берут уже игроков со стажем, показавших себя. Толково, рейнджер!
   - Люди не любят читать мелкий шрифт - вздохнул Ежи, попутно попеняв самому себе, что тоже не почитал и в итоге его бизнес план оказался не вполне выигрышным. Взял и облагодетельствовал незнакомых ему парней. За просто так.
   - И много у тебя под патронажем нубов?
   - Трое. Была еще девушка, но она почему-то обиделась и сделала логаут.
   - Мне кажется, или тебя это опечалило? - спокойно и без подначки спросила гоблинка.
   - Не пойму, чего она обиделась? Она захотела попробовать заняться алхимией и попросила у меня дать ей ящик для трансмутаций. А он "но дроп". И передать я его не могу - признался Ежи. Он сам не понимал - на это ли обиделась девушка или он неправильно что понял. И прозвучало это грустно и печально.
   - Нормальная женская тактика. Ведь мужчина должен себя чувствовать неуверенно, тогда им проще управлять. А женщине это придает загадочность и многозначительность. Странные вы, мужчины, вроде все на поверхности лежит, а вы этого не видите в упор. Рейнджеры, следопыты - захихикала гоблинка.
   - Но почему?
   - "Сказку о старике и Золотой рыбке" не помнишь? А, ну да, у вас же Пушкина теперь не изучают. Впрочем, О.Генри ты же читал. Мог бы уж заметить, что женщину удовлетворить никак не возможно. Это вам кажется, что она меняет свои взгляды и хотения, на деле же все куда проще. Если ты хорош в постели, то потребуется, чтобы ты умел делать ремонт в доме, умеешь делать ремонт, окажется, что приносишь мало денег, у тебя много денег - значит ты уделяешь даме мало внимания и проводишь с ней мало времени - Женщина все время проверяет - какой самец ей достался. То, что у тебя есть - пустяк, то чего у тебя нет - это катастрофа для твоей избранницы. И все просто. Природа ее заставляет выбрать для потомства самого лучшего.
   - Но при чем тут потомство? - удивился Ежи. Мало того, что он не собирался пока заводить детей, это очень дорого и хлопотно, так ведь и тут, в игре и размножаться вроде невозможно, тут же персы - не живые существа, а управляемые извне куски программного кода, скопище нулей и единичек. Какие дети?
   - Инстинкт, прошитый в матрицу. Самка нужна только для того, чтобы оставить потомство. Для сохранения вида. Больше матушку-природу ничего не интересует. Только продолжение вида. Для этого самки и созданы. И все в их природе - для того, чтобы дать детенышей и чтоб эти детеныши смогли продолжать род дальше. Самцы тут менее важны, в конце концов, один самец может оплодотворить кучу самок. Вот куча самцов при одной самке продления рода не даст. Вы почти бесполезны, мой милый - опять засмеялась гоблинка.
   - Ну, самка богомола без самца никак - блеснул своими знаниями рейнджер и задумался.
   - Однократный самец только подтверждает мою версию. Для выведения потомства самочка может пойти на самые жесткие меры. К слову богомолихи не всегда самцов жрут, фифти-фифти. Только если белка для яиц не хватает. Сытая самка самца жрать не будет. Но это у глупых насекомых, у нас, млекопитающих, все сложнее, у нас самка сытой быть не может в принципе. Хотя жрать своего самца, по примеру богомолихи, начиная с головы - наши дамочки тоже умеют. Тут просто происходит столкновение принципов доминантности в любой стае, что заложено опять же природой примо, и глупого человеческого воспитания секундо. Вот и выходит, что девушка инстинктивно знает, что должна обеспечить свое потомство по максимуму, потому надо самца на это раскручивать, но при том воспитание наше ей объяснило, что дети - это ненужные хлопоты и вообще только быдло рожает. Уже серьезный сбой для психики, требы остались, а цель пропала. И воспитывают девочку в семье и обществе впридачу, пахорукой дурой с претензиями - как у нас говорят - растят принцессу. У вас ведь тоже так, а?
   - Ну да - согласился Ежи и кивнул головой, подумав, что это нелепо, кивать собеседнице, которая тебя не видит.
   - Еще один серьезный сбой, потому что оказывается, что никто к ней в внешнем мире, как к принцессе, не относится. И вроде как она должна доминировать, будучи принцессой, а инстинкты и тут мешают, потому что у млекопитающих самки не доминанты, рулят как раз самцы. Да, самка в любой стае периодически проверяет - кто в доме главный, и старается залучить самого альфу. Но делает она это для того, чтоб потомство было самым лучшим, жизнеспособным. И тут общество бедной девчонке лепит прямо в неокрепшую психику еще кучу сбоев. Ей внушают, что она собственно и сама - самец и всем им равна, ей внушают, что у нее куча прав, а обязанностей нет, и что мужчина ей должен все, всегда и везде. Начинает девочка искать себе альфа-парня в соответствии с инстинктом, а тут опять засада - мальчиков нормальных воспитывают не альфами, а послушными омегами, полными, с женской точки зрения, ничтожествами, тряпками, мямлями и никчемниками. Получаются не мальчики, а девочки с членом и яичками. Альфы же брутальные - либо уголовники - маргиналы, либо дикари какие-то из диких мест. Опять девочку клинит по всем статьям.
   - Но зачем это? - удивился Ежи вполне искренне.
   Гоблинка иронично хмыкнула.
   - Ничего личного, только бизнес, слыхал такое выражение?
   - Конечно, но я потерял нить...
   - Господи, да все же на поверхности. Раньше баронам, императорам и прочим сатрапам и тиранам нужно было побольше подданных. Чем больше у тебя населения, тем больше у тебя работников, воинов, тем мощнее ты, как правитель - да все как в игре сейчас. Итак, чем отличается крупный клан от мелкого?
   - Ну, численностью. Суть в чем? - не врубился Ежи.
   - А я ведь тебя считала умным, не в пример остальным. Сейчас в реале численность населения не важна. Наоборот, на это дурацкое население приходится тратить массу ресурсов, а население еще и недовольно. Бессмысленные расходы. Гораздо проще вместо поляка или француза нанять китайца. Он дешевле во всем, ему не светит восьмичасовой рабочий день, он получит зарплату в разы меньше, не пойдет в отпуск, не надо выкраивать ему пенсию и так далее, при том работать он будет не хуже и все отходы производства загадят китайскую землю и воду. А в армию нанять по контракту мекса, а не американца, турка, а не немца. Дешевле, неприхотливее, если сдохнет - то никто плакать по мексу не будет, никакой плохой прессы. И по большому счету основная часть "золотого миллиарда" уже не нужна. От слова вообще. Вы - лишние рты. Только одни бесполезные расходы на это стадо. Потому популяцию надо уменьшать, чтобы расходы оптимизировать. Истреблять по старинке - будет не очень ловко, да и расходы возрастут. А вот так - внушая девочкам и мальчикам отвращение друг к другу - легко можно за пару десятилетий уменьшить ненужное поголовье на треть, а то и больше. Так улавливаешь?
   - Как-то очень страшно и бесчеловечно получается - вздохнул рейнджер.
   - Бизнес есть бизнес, доходы должны перекрывать расходы и никак иначе. Ты добавь сюда еще такой пустячок, что одинокие люди потребляют больше, чем семейные, им не надо думать о будущем, потому, как потребители - они лучше. У вас и у нас официально - общество потребления. Так что кто больше потребляет - тот и хороший. Ничего не видишь на поверхности? - спросила тоном матерой учительницы гоблинка.
   Ежи вздохнул. некоторые мысли вертелись на языке. но высказывать их открыто было более чем чревато. Зеленокожая словно подслушала мысли, хихикнула ядовито и сказала:
   - Гомосек все тратит на себя, любимого. Идеальный покупатель, лучший потребитель. И потомства не оставит - вот тебе и простая причина того, что у вас там гомосексуализм во главе угла стоит, и буркнуть вы ничего против не смеете. Оптимизация расходов, голубчик. В реале мы должны вымирать побыстрее, но покупать побольше, чтобы баланс был положительный для жирных дядек. А здесь - в игре - вроде как все не так, и потому вы отлично попретесь в виртуал, дав хороший поток свежих органов для богатых старичков, которые, вот ведь удивление, наоборот, не против порулить в реале, любят они жить полной жизнью. Ведь тебе тут больше нравится, чем в скучном реале, а?
   - Уже нет. Изнанка больно гнусная - буркнул Ежи.
   - Увы, человек всегда притащит свой ад везде, куда бы не пришел. А особенно когда дело касается прибылей. Но выше голову - жизнь все равно прекрасна! - вострубила фанфарно ехидная гоблинка.
   - Пани, не в обиду воспримите мой вопрос - какой науки вы профессор?
   - Ты пытаешься меня обидеть? - насторожилась гоблинка.
   - Нет, что вы. Просто анализируете так, что виден серьезный опыт, читали такие книжки, что сейчас девчонки не читают и - простите - мне вы немножко напомнили мою бабушку - ляпнул Ежи и обомлел, осознав что влип по уши.
   Зеленокожая помолчала. Рейнджер покрылся мелкой изморосью, ожидая, что дальше будет.
   - Ну, ты меня поймал, свинтус. Я занималась математикой. Но если ты посмеешь эту информацию пустить по воде - я тебе всыплю всерьез. Выдыхай, бобер, выдыхай - наконец хмыкнула она уже с привычной иронией.
   Рейнджер и впрямь перевел дух, хотя и не понял, почему его назвали бобром. Вроде бы жертвоприношение Ллос откладывалось.
   - А как понять - любит тебя женщина или нет? - осмелел Ежи.
   - В реале, если она хочет от тебя детей - то любит. Это точный показатель. Значит она считает тебя достойным альфой. Высшая похвала от женщины - не задумываясь, ответила гоблинка, которая так внезапно оказалась убежавшей в виртуал от смерти старушкой.
   - А если она убежденная чайлдфри? - усомнился рейнджер, вспомнив свой недавний провал в робкой попытке закадрить одноклассницу.
   - Чайлдфри? Кто знает, может она просто и впрямь дура. Но тут тонкая грань между "не хочет детей вообще" и "не хочет детей, от такой тряпки, как ты". Улавливаешь? - не без яда спросила зеленокожая.
   - Улавливаю - вежливо ответил воспитанный рейнджер.
   Гоблинка фыркнула носом весьма насмешливо и добавила не раздумывая:
   - Если будешь во всем потакать своей обже, и выполнять все ее прихоти - ничего хорошего из этого не получится, запомни. Женщину бесит такая покладистость. Ей надо, чтобы ее иногда ставили на место. Ей нравится быть на месте и знать, что ее избранник силен и превосходит ее. Иначе - Содом с геморроем!
   - Извините, пани... А у вас был муж? - осторожно осведомился Ежи.
   - Конечно! Ты думаешь, свинтус, что я и в реале была мелкой и ушастой зеленокожей нечистью с влажным подвижным носом и ушами-лопухами? Хрюкни! Муж у меня был настоящим Мужчиной и очень быстро убедил меня, что старикан Шекспир в своем "Укрощении строптивой" был вполне себе прав. Небось не читал старика Вильяма?
   - Как-то не пошло. Гамлет этот с его невнятной возней и вообще...
   - Ну, принц Деревня и впрямь не самая лучшая его вещь. Выкинуто было главное - этот герой решил прирезать дядю в состоянии смертного греха, чтобы тот точно загремел в ад. И не получалось, такая незадача, дядя не все время так грешил. Впрочем, мы с тобой отвлеклись. Итак, ты завтра будешь опять возиться с малышней?
   Тут внимание Ежи отвлек радостный тилибом новых уровней у его подопечных. Он подбодрил их гримаской, вынул из сумки пару шлемов из крысиных шкурок, которые хоть и были убогими, но носились уже с третьего уровня и давали +3 к общей броне, а то, что роняли на единицу авторитетность персонажей, было в данном случае не очень важно. Эльфы переглянулись, нахлобучили на головы кожаные шапчонки и ломанулись в кусты с гиком крушить кролей дальше. Явно дела у них шли на лад.
   - Теперь даже и не знаю. Получается, что я даю им больше, чем получаю. Шорох орехов получается, а не выгода - грустно заметил Ежи.
   - А какой у тебя ПК - счетчик? - спросила деловито гоблинка.
   - Ноль. Была сегодня единица, но сбросилась, у Янека, в смысле капитана Ромуальда ПК счет был выше.
   - Ого! Так он все-таки приперся требовать денег и шантажировать? - засмеялась зеленокожая пани профессор.
   - Да. Я и сам удивился. А потом я разозлился, вот так и вышло. Хорошо еще у него меча не было - без особого восторга доложил рейнджер. Честно признаться, ему было стыдно и за глупого приятеля и за себя тоже. Хоть Янек и был выше уровнями, но он был безоружен.
   - А потом? - заинтересовалась гоблинка.
   - Позвал я в чате тех, кого он обобрал. Понабежала сразу целая толпа. В итоге его выпороли - вздохнул рейнджер.
   - Что, что? - не поняла с первого раза зеленокожая.
   - Ну - выпороли. По заднице. С соблюдением правил порки шляхтичей...
   - Стоп! Ты расскажи это подробнее! - приказала анонимная собеседница.
   Ежи рассказал, сомневаясь в том, стоит ли это делать. Рассказ получился не очень длинным. Внезапно собеседница отключилась, оставив рейнджера в полном недоумении. Впрочем, размышлять долго не пришлось - из кустов кучей вывалились все трое его протеже, преследуемые десятком матерых кроликов, пришлось тут же бросать все и хвататься за лук. Щенок доблестно кинулся в драку и только чудом никто из всей честной компании не погиб, чудом - и помощью меткого рейнджера.
   Пыхтящие, покрытые ссадинами и царапинами, в крови от укусов, охотнички обессилено повалились около костерка.
   - Слишком смело - не слишком умно - назидательно заявил ботан, глядя на медленно поднимающиеся из красного в оранжевый сектор полоски здоровья подопечных.
   - Да очень уж гладко пошло! - заявил переводящий дух Нахар.
   - Если сдохнешь от моба - потеряешь опыт. Надо рассчитывать бой - заметил Ежи.
   - Заметно проще стало драться с этим недодоспехом. Кроли треть атак проваливали зря, а те, которые получались - резистились неплохо. Там в леске еще мясо валяется, сейчас подберем. А что у тебя еще есть? - спросил с интересом Фиримар.
   - На четвертом уровне дам кухонные тесаки. Что, доберетесь сегодня до пятого уровня? - спросил Ежи. Честно говоря, ему уже было пора выходить в реал, но тут так было уютно, что как-то не хотелось менять душистый лесной воздух на душноватый городской.
   - Запросто! - смело сказал третий эльф - кроликобой.
   - Ну, давайте, тащите мясо, я вам похлебку сотворю - сказал Ежи.
   - Это с удовольствием. Слушай, а как ты костерок делаешь? - спросил Нахар.
   - Можешь разговаривать? - спросил в приватном чате знакомый голосок гоблинки.
   - Потом объясню! - кивнул рейнджер любопытному нубу и, как только троица двинула на дальнейший геноцид ушастых, сообщил пани профессорше, что да, может разговаривать.
   - Порадовал ты меня, не хотелось хохотать в привате. Но теперь отсмеялась, можно говорить спокойно. Так вот, не доводи сегодня своих подопечных до пятого уровня. Отложи на день или два. И это не просто просьба.
   - То есть - приказ? - ощетинился непроизвольно Ежи.
   - Я тебе не начальник. Ты мне не подчиненный. С какой стати мне тебе приказывать? Но просьба - это когда я прошу о каком-нибудь пустяке. Вот, например вырастить пять стаков репы.
   - Тогда что сейчас?
   - Настоятельная рекомендация делового партнера. Так - устроит? Нам нужно время прикинуть лучший алгоритм твоего начинания. Тебя удовлетворяет это объяснение? - сухо спросила гоблинка.
   - Я и не знал, что я уже деловой партнер - усмехнулся Ежи.
   - Теперь знаешь. Но пока ты получил авансом больше, чем получили мы. Так?
   Рейнджер быстро прикинул что к чему и вынужден был согласиться. Одно то, что его освободили от глупого пана было полезным. Уже ведь собирался игру бросать, а теперь все же появились перспективы. Потому - согласился.
   - Отлично. Направь своих подопечных на травоведение, пусть соберут что полезное, там дальше насчет гильдий им втолкуй. Алхимические профы пусть попробуют, кулинарию. В конце концов им это тоже может быть интересно. Огородничество пусть попробуют. Куриц разведут, на худой конец. Да что я тут распинаюсь - ты сам знаешь, что раскачиваемых профессий - под сотню. Теперь что еще... Завтра в полдень на рынке продашь свои похлебки, подойдет к тебе наш посыльный. Заодно получишь доспехи и лук получше.
   - В счет похлебок? - уточнил Ежи.
   - Нет в ленд-лиз - немного непонятно сказала гоблинка.
   - Хотите первой получить ачивку за это? - спросил Ежи.
   - Нет. Гм... Я бы не хотела, чтобы ты выложил эту информацию, вообще. Но с другой стороны - как свободный нынче человек ты можешь поступать как тебе заблагорассудится... Потому лучше помалкивай.
   - Понял я намек, пани профессор. И болтать не в моих интересах - буркнул Ежи.
   - Раз так, то ситуация такова, что умирающие в некоем хосписе дети оцифровываются перед самой кончиной - и, умирая там, теперь живут здесь. Для них это не игра, а вторая жизнь. И да, я бы хотела, чтобы этим обделенным детенышам хотя бы здесь судьба улыбалась. Да, я хочу, чтобы им достались ачивки и абилки. И да, если там предусмотрен профит за первенство или за первую десятку - чтобы это получили дети, а не случайные игроки, которые согласились, чтобы ты их облагодетельствовал за просто так. По-моему это справедливо.
   - У вас что, реально детский дом?! Малые дети - игроки оцифрованные?! - поразился Ежи.
   - Да. Командование нашего альянса согласилось, что оцифровка лучше смерти.
   - С точки зрения верующих...
   - Уже возникла масса проблем, это ты прав. Таким отвечаем, что без божьего попустительства сие было бы невозможно в принципе - неохотно отозвалась гоблинка.
   - Не знаю, что и сказать... - растерялся рейнджер.
   - Тогда и не говори. Просто отложи пятый уровень на два дня. Твоим протеже будет чем заняться. Заодно проверишь - слушаются ли они рекомендаций и можно ли с ними играть в команде, или они болваны недалекие. Так болванов не надо и благодетельствовать. Ты же им не мама.
   - Да, пожалуй вы правы. Что с репой делать?
   - Репу - растить! Все, откланиваюсь, мне пора.
   Ежи задумчиво почесал нос.
   Собрал своих подопечных и сказал - время вышло, пора в реал. Да и им тоже - чтоб не цифрануться просто так.
   Оказалось, что легкомысленный Фиримар понятия не имеет о таковом явлении. пришлось его напугать. Новички задумались. Договорились завтра о встрече в городе и Ежи нажал эскейп.
   Когда крышка капсулы мягко чвакнула и открылась, пришлось немного приходить в себя, как то все тут находившееся было слишком блеклым и некрасивым на фоне только что покинутого мира, вроде и виртуального, а такого впечатляющего, что получался реальнее реального. С кухни пахло тушеной капустой из пакета скорой готовки, звякнула сигналом микроволновка - мама готовила ужин.
   Начинка капсулы отработала на все сто процентов - тело чувствовало себя именно так, как полагалось бы после целого дня активного отдыха на свежем воздухе. Попил воды, удивляясь тому, что на вкус и вода в игре была лучше. И воздух - тоже.
   К его удивлению Ковальские не беспокоили.
   Посмотрел, что с работой, убедился, что на все разосланные резюме пришли стандартные вежливые отказы, даже без намеков на возможный пересмотр решения. Почему-то вежливость типовых отказов разозлила еще больше, чем если бы сказали прямо: "Пшел вон, пся кревь!" Хоть что-то человеческое было бы - а так механический ответ бота на спам.
   Школяр, без опыта. Никому не нужен. Даже ягоды собирать - и то предпочтение отдается людям постарше. И уже работавшим на плантациях.
   Получается, что те медяки, которые он заработал в Друмире как раз и были единственно возможным заработком. Первым заработком. Тоскливо, однако. Ну что же, если там только и можно заработать - надо зарабатывать именно там. Принялся штудировать материалы, благо гайдов по Друмиру было много. Так много, что впору было закопаться с головой в море информации, и потонуть надолго. Сидел, считал на виртимитаторе, прикидывал и так и эдак.
   Получалось кисло. Учитывая, что десять игровых злотых конвертировались в один доллар, для "приличной и нормальной жизни без излишеств", хотя бы по официозному прожиточному минимуму (который согласно данным Института Труда и Социальных Дел составляет 542 злотых в реале) получалось, что надо заработать в месяц не меньше 1300 золотых. При том житье получится а ля средневековый монах - с весьма убогой пищей, экономией тепла и так далее. Про девчонок можно забыть в реале. Про все можно забыть в реале. Зато можно оттянуться в Друмире... Где и жратва вкуснее и девчонки краше. Черт, хорошая получается ловушка, если учесть сказанное гоблинкой - профессоршей про то, что рынок органов для трансплантации переживает бум предложений и очереди больных на операцию рассосались везде и вообще. Можно понять оцифровавшихся.
   Посидел, поприкидывал. 1300 игровых злотых. Заработать такое можно уровне на 50. Качаться и качаться до того. Можно рассчитывать на слепую удачу, но и тут профессорша своими рассказами пыл остудила. Удача в Друмире не слепая, ее дарят кому надо. Если качать профессии - а их даже по первой прикидке не менее полста, то можно не качаться в уровнях, но времени уйдет на... Даже и думать нет смысла - потому как игровая механика завязана на то, что самое быстрое обогащение - как раз за счет боев и сданного трофейного добра. А для поднятия профессии понадобится много денег - любая гильдия только учеником принимает бесплатно, а уже за то, чтоб стать подмастерьем надо выкладывать золото, да и всякие инструменты и материалы дорого стоят. В гильдии вот разделочный ножик дали бесплатно, а дальше придется все покупать. А с Алхимией так и ученику пришлось платить - и чем дальше, тем все будет дороже, а делать миллиарды грошовых фиалов жизни - и не интересно и времени жалко, так - один бульон от яиц получается. К тому же для крафта надо брать исходные материалы, а они стоят денег и так все хитро придумано, что одной профессией сам для себя не сможешь добыть все нужное, обязательно что-то прикупать придется - как соль для похлебки или магическую пыль для любого алхимического рецепта. И это прибыль сразу резко уменьшает.
   Так что крафтить всякое, не качая уровни персонажа - можно только если клан за спиной стоит и на первых порах деньгами снабжает и материалами. А потом все, что ты сделал - клан и заберет. Дьябель волосатый, как все паршиво.
   Просмотрел новости - не реаловые, тут ничего нового, кроме юбилейной 1500 Катынской конференции, ну да и это не новость, выколотить деньги с русских не получалось никак, потому скорее делали уже эти конференции по привычке, национальной традиции. Нет, больше интересовали новости игровые. И здесь Ежи сразу уловил закономерность, благо анализировать информацию он давно умел. Среди всякого разного про невиданные успехи отдельных игроков и кланов четко прослеживалась явная тенденция - масса квестов и заданий четко говорила - пошла организация большой войны в Друмире. Даже не войны просто, а этакого крестового похода, войны за веру, войны светлых рас и поклонников Солнцеликого против Темных сил, против Зла, против Темнейшего и Неназываемого, как величали бога Темного пантеона. Ежи усмехнулся про себя, подумав, что по аналогии с крестовыми походами этот можно было бы величать круговым походом - символом Светлого Бога был как раз круг и его почитатели, оканчивая молитву, осеняли себя круговым знамением.
   Отношения с богами у Ежи были скорее прохладными, тем более всерьез отыгрывать веру в игре, истово молясь свежепридуманным геймдизайнерами богам, считал уж совсем детством. По тому, что его перс был эльфом, что автоматически относило его к светлым, он должен был бы отыгрывать за свою сторону. Другое дело, что про темную сторону было известно крайне мало. Разве что известно было, что в русском кластере еретики как раз взяли верх и там высшие эльфы уподобляясь дроу и гоблинам с орками как раз пошли во Тьму бесячую.
   С другой стороны - любой, даже и польский кластер имел и светлых и темных, причем такой принцип был изначально заложен в проект игры. То есть раздуваемый ивент и масса квестов против темных как-то странным образом вместо религии и расовой вражды сводила все к очередному походу всех против русских, что с одной стороны было привычно - Ежи историю учил хорошо, с другой - заставляло именно поэтому не слишком увлекаться участием в этом ивенте.
   Война, конечно, приносит доход победителю, это бесспорный постулат с самых косматых времен, но как показал совсем недавно опыт болвана капитана Ромуальда - можно легко оказаться и побежденным, то есть тем, кто платит за все. Поискал еще информацию, уже не удивился, обнаружив, что ивентная награда против темных как на грех касается только тех приверженцев Зла, что находились только в русским кластере. Если бы Ежи, например, нашел могучий артефакт и обрушился на соседей в своем кластере - за их уши и номерные жетоны он получил бы сущие гроши - и массу врагов под боком.
   Совсем не удивился, обнаружив, что сейчас плата за порталы в русский кластер для участвующих в анти - темных ивентах и квестах снижена до символической в 2 медяка за туда и обратно. Обычно межкластерные переброски стоили от 50 золотых в один конец, а тут скидка на билеты, как во время летних вакаций. Всем прекрасно известно - для порталов нужна масса ценных материалов, драгоценные камни типа сапфиров и изумрудов, полудрагоценные - лазурит, малахит, нефрит и многие другие, такие компоненты, как кровь драконов и глаза василисков - и потом еще ежедневный уход, тоже выглядящий, как выстрел требушета в кошелек, и сделать и поддерживать постоянные порталы может только сама Администрация, да и то - читерским образом.
   - А ведь это банальная война на уничтожение - оторопело подумал рейнджер. Причем благословляемая с самого верха. Компания, владеющая игрой "Другой мир" сознательно заваривала кашу. Что совсем интересно - их партнеры в России нимало этому не препятствовали, мало того, сами поощряли ивенты против темняков. Совсем интересно. Проверил по вики - обнаружил, что альянсы темных тоже не целиком из поклонников нечисти - много там и светлых. В конец запутался.
  Посидел, подумал, поприкидывал. По всем подсчетам - русским не устоять, силы несопоставимы. С другой стороны - историю Ежи учил куда лучше, чем многие его одноклассники и еще помнил слова своего деда, что в арифметике четыре действия и когда ты думаешь, что будешь складывать и умножать, не удивляйся, если у тебя примутся отнимать и делить. История как раз показывала, что Польша, увы, пропустила исторический шанс стать великой и потому теперь никто - даже ближайшие союзники ей не позволят стать империей. Карета уехала! Потому как новые империи никому из существующих империй не нужны в принципе. Значит, если перенести это в игру - получится, что польский анклав в лучшем случае послужит поставщиком пушечного мяса. И к дележу добычи тоже не пустят, те, кто диктует политику в Большом мире и определяют ивенты в игровом - заберут себе лучшее по праву силы. Прокорячишься в ивентах, потратишь время - а отдачи - никакой.
   Лег спать в задумчивости, сны снились дурацкие и тягостные. Проснулся злой и тут же без завтрака полез в игровую капсулу. Прекрасный мир теперь выглядел не таким бодрящим и манящим, разглядел засаду - так как-то и мир поблек.
   Собрал быстро урожай с огорода. Репа наконец созрела, получилось шесть стаков. Новые расходы - ослики подросли, так уже им сумки покупать надо. Засеял, что было в запасах, послал 3Д письма своим подопечным, которые пока не вошли в игру. Время еще было, двинулся на рынок, прикидывая, кто будет посыльным. Почему - то ожидал, что это будет зеленый гоблин или здоровенный тролль. Или огр. Даже скорее всего - огр.
   Пискнул приват. Вызывал неизвестный перс с ником "Погода" 1 уровня.
   - Прив! Продашь овощи и похлебку? Денег нет, но дам лук и шмот.
   - Ты где?
   - У придорожной корчмы "Кралевский брод"
   Как ни оглядывался рейнджер, подойдя к названной точке, и ища глазами огра, ничего похожего не увидел.
   - Птичками любуешься? - не без иронии спросил голосок совсем рядом.
   Рейнджер опустил глаза и сильно удивился - рядом стояла невысокая нубка, одетая в обычный для новичков простотканый шмот без каких - либо бонусов. На первый взгляд - девчонка человечьей расы, сероглазая и русая, только вот ушки немножко заостренные, как свойственно эльфийкам. И ростом мала, не привычно для людей-персов. Обычно - то и эльфки и хуманки - длинноногие. А эта... Обычная такая девчонка, словно в одной школе учились. Но симпатичная, определенно - симпатичная.
   - Нет, просто думал, что... Погоди, ты что - НПС?
   - И что? Ты репу принес? И сколько похлебки? - деловито спросила девица. Очень уж по-гномски это прозвучало, деловитая особь женского пола до умопомрачения. Хотя вот глазками стрельнула не без кокетства, походя, привычно, как эльфийка из лука. Странная какая-то. Но ник - Погода. Латиницей написан. И вопросы задает правильные.
   Развернул меню обмена. Вывалил свои стаки репы и десятки мисок похлебки. В ответ обменом лег простенький с виду лук, кривоватый колчан со стрелами и неприметный кожаный доспех с подстежкой из мелкой кольчуги. Очень, прямо сказать, невзрачное все, даже и потертое. Не стал морщить нос, знакомство с пани профессоршей и ее подружкой научило не верить первому впечатлению. Почитал внимательно, что за свойства у предложенного добра - и присвистнул от удивления. Все это добро давало ощутимые бонусы к ловкости, меткости и наблюдательности, причем годилось с того самого уровня, на котором был Ежи. Даже приблизительное прикидывание показывало увеличение мощи лучного боя и защиты раза в два по сравнению с тем, что было у рейнджера сейчас с его шмотом и оружием, на закупку которых он изрядно потратился. Не уники, но и не рядовое оружие и доспех. Очень сильно - не рядовое. По уровню усиления - где-то типа раритетного, что вообще странно для уровней ниже 20. По цене совсем не понятно - нет аналогов в продаже. Даже по тому, что каждая стрела автоматически дает двойной урон и кровотечение на десять минут обеспечивает.
   - Еще ослика давай - взамен тебе кинжал могу предложить и сумку - сказала Погода.
   - Сумка-то мне зачем? У меня уже есть - начал было рейнджер, но девчонка так ехидно усмехнулась, что он осек свою речь и молча развернул меню торговли. Опять кинжал - даже с первого взгляда ржавый и выглядящий, как старый кухонный ножик с деревянными накладками на рукояти и простецкая холщовая сумка. Скорее - торба. Уже не удивляясь, навел курсор, глянул свойства. "Нож из разоренного кургана" был убойнее втрое того красавца-кинжала, что красовался на поясе, да к тому же ожидаемо отравлял и калечил при каждом пятом ударе. Торба оказалась вчетверо грузоподъемнее. Ну, пани профессор в своем репертуаре. С таким набором можно ввязаться в драку с мобами вдвое старше уровня Ежи. Прокачка становится менее тошной, определенно.
   - Репу еще растить? - спросил Ежи, приглядываясь к своей новой знакомой.
   - Не стоит тебе зря светиться. Разовое производство - не заметят, мало ли какие торговые закидоны бывают, а если начнешь делать все время - пойдет запрос - откуда семена, а они только в англоязычных кластерах есть и то - дороговато. Расти овес - его и здесь купить можно и растет без особых хлопот, а вся кавалерия жрет, любой лошадник купит. И еще, заботящаяся о тебе особа попросила подумать - не лучше ли тебе не лезть за 10 уровень, когда пойдет уже полная уязвимость и смерти в ПВП, а остаться как есть. Сейчас тебя другие игроки обидеть не могут, в рабство тебя не продать, например, а после 10 уровня все сильно поменяется. Хотя ты же не сорвавшийся - задумчиво смерила его взглядом девчонка.
   - Какая - то ты странная непись. Деловитая - и в то же время... - ляпнул не подумав, Ежи.
   - И в то же время - что? - уголками губ тонко усмехнулась Погода не без ехидства. И опять глазенками стрельнула. Ежи покраснел и замялся. В этой игре все женские персонажи были красотками... Ну - почти все, если вспомнить про профессоршу - гоблинку и ее подружку. Но красотками такими, компьютерно синтезированными, а эта, что стояла перед ним была какая-то уж очень живая. И это смущало и интриговало.
   Девчонка засмеялась, но необидно, без издевки.
   К облегчению Ежи, дальше она попросила сходить пару раз в ивентовые набеги, благо портация была почти бесплатной. Рейнджер насторожил уши.
   - И сообщить тебе кто и куда отправляется?
   - Ты очень сообразительный парень! - кивнула непись, улыбаясь.
   - Но ты же понимаешь, что я с таким уровнем в серьезное место не попаду? Меня не примут в команду для большого дела.
   - Безусловно. Но попутешествовать за казенный счет - разве не интересно? Просто из любопытства?
   - Я в эту игру влез потому, что безработный. Любопытство, конечно, замечательно утолить, но в реале жрать что-то надо - резонно заметил Лаховский.
   - Зарабатывать тут можно по-разному - серьезно ответила девчонка.
   - Ну да, сообщая куда и кто идет ивент выполнять - усмехнулся Ежи.
   - Нет, на этом много не заработаешь. Тем более, что по раскладу сил, нас очень может быть, просто сметут - сказала Погода и тут же досадливо поморщилась, явно пожалев о сказанном. Женский язык длинный, непись или не непись - неважно...
   - Брось, я и так понимаю на чьей ты стороне, хотя и не понимаю, откуда может взяться непись первого уровня, если честно. При том - толковая и соображающая почище многих игроков. Вернемся к теме - раз я не могу заработать на ивентах - то в чем загвоздка? - спросил Ежи.
   - При толковом раскладе - можешь. Ты в курсе, что многие тут как раз - зарабатывают? Не вылезая за 10 уровень, становятся крафтерами, фермерами, звероводами, алхимиками и тому подобное? - серьезным тоном, который вкупе с девчоночной внешностью создал комичный эффект "учительницы детсада" спросила Погода.
   - Читал что-то такое, но там везде нужна поддержка клана. Одиночке - не поднять. Просто нет таких денег, чтобы подняться в профессии. И материалы дорогие очень - начал вслух прикидывать Лаховский.
   - Но у тебя-то есть поддержка клана? - невинно спросила Погода.
   - Ты о чем? - удивился Ежи.
   - О том, что сейчас ты как раз обменом должен бы подтвердить эту мысль - мило похлопала глазками непись.
   - Опять не понимаю - какая вам от меня польза?
   - Всему свое время. Итак - с тебя данные по ивентам. И посети один - другой. Скажешь мне, куда и кто пойдет. Напоследок - держи вот этот амулетик. Мне пора, удачи!
   Девчонка церемонно раскланялась и вприпрыжку поспешила в город, а Ежи в задумчивости побрел к себе на огород, попутно развернув в интерфейсе игровую вики, так, чтобы видеть ровную дорогу сквозь страницы с текстом и схемами.
   Он уже раньше читал это, теперь известное уже просто подкреплялось деталями. Основная куча игроков бодро кидалась рубить - кромсать и качалась на мобах до 10 уровня, после чего радостно начинали дуэлировать с другими игроками, зарабатывая себе очки славы и карму ПВП. При этом все заработанное тут же вкладывалось в оружие, амулеты и броню. Разбогатеть получалось только... А вообще не получалось, такая жизнь, как езда на велосипеде, потому как увеличивался радиус досягаемости - а там и мобы толще и зубастее, лут, конечно, тоже становился не в пример, но все это, добываемое мечом, на войну же и уходило. Обеспечить себя таким способом в реале - не получалось, как ни считай.
   Малая часть сознательно ставила именно - на заработать. Периодически сообщалось для всего игрового сообщества о невиданной удаче счастливчиков, внезапно нашедших офигенный артефакт или еще что-то уникально - дорогущее. Но трезвый Ежи отлично понимал, что это банальная реклама для дураков, на манер лотереи. Тысячные доли процента шанса - даже не смешно. Да и не факт, что выиграл действительно случайный игрок - поди пойми, кто спрятан за маской везунчика. Очень может быть - племянник организатора лотереи.
   Потому внятно получалось только сделать ставку на что-то профессиональное. Благо "Друмир" позволял получить более 500 разных профессий, и точного списка даже вики не давала, потому что не все профы были уже раскрыты, а если и раскрыты, то вполне возможно - о них не спешили уведомлять всех, так как конкуренцию себе устраивать - не самое умное. В большей части проф не имели значения уровни - чтобы разводить кур, свиней или верблюдов с ездовыми медведями нужны были солидные денежные вливания, а это означало либо мощный донат извне либо помощь солидных кланов. Чтобы разводить топовых маунтов - нужны были детеныши. А они стоили люто, куда дороже стартовых фермерских лошадок. И еще было нужно время - породистые животные взрослели куда медленнее, чем стартовые. Так что время - и деньги.
  То же было и с алхимией и прочими подобными делами. Везде время - и деньги, вкладываемые в дело. Большие деньги. Разве что работа счетовода клана не требовала такого вложения финансов, зато вести дела большой группы воинов было по плечу только матерому бухгалтеру с немалым опытом реальной деятельности - клан каждый, а особенно - большой, а тем паче - альянс крупных кланов - был солидным предприятием, приносящим постоянную - и очень немалую - прибыль.
   Увы, Ежи не имел никакого реального опыта ни в одной из таких проф. Школяр!
   И заранее выбранная на будущее профессия должна быть одна, если делать ее работой, все в нее вкладывая. А игрокам приходилось брать сразу по три - четыре, просто чтобы в начале не бегать за каждой склянкой здоровья или маны в городскую лавку.
   - Пан не хочет ли выпить пива или вина? - высунулась из дверей корчмы смазливая и кокетливая служаночка - непись. Хороша была чертовка, да и декольте смелое и не зря - есть, что показать. Поневоле улыбнулся в ответ, кивнул, зашел в прохладную полутьму, вкусно пахнущую жареным мясом, разными травами и специями.
   - Давай кружку светлого - решительно сказал Ежи, и служаночка понятливо кивнула, кивнула и тут же кружка оказалась на столе, покрытая снаружи капельками ледяной воды.
   Прихлебывая вкусное пиво, рейнджер с трудом встряхнулся. Словно морок сгоняя, напомнил себе, что приветливая грудастая красотка - всего лишь набор кода, неразумная непись, пиво - ровно то же самое, а весь вкус, запах, пузырьки и прохлада на языке и в глотке - отличная работа вирткапсулы с ее имитаторами и стимуляторами вкусовых реакций. И то, что он очень хочет похлопать служанку по аппетитной попке - тоже виртуозная работа компьютерного интеллекта, вложившего максимум сексэппила в эту милую непись.
   - Ладно, если у тебя есть лимон - не куксись, а сделай лимонад! - твердо решил Ежи, допивая вкусное пиво и вытирая мокрые губы платочком. Вообще-то многие не заморачивались таким пустяком, играя в средневековье вовсю, благо в "Друмире" не было вирусов, бактерий и прочей дряни, типа вшей. Но Лаховский не считал нужным таковое реконструкторство грубых обычаев прошлого и потому не утирал морду грубой перчаткой.
   Тут пришли письма от его опекаемых нубов. Они вошли в игру и теперь интересовались - когда он прибудет в крольчатник. Все - таки хлопнул девушку по попке и портанулся прямо из корчмы. Добрался пешком до полянки.
   - Салют! А где третий? - спросил он Нахора.
   - А он не стал тебя ждать, уже качается. Костер разводить будешь тут? -ответил протеже.
   - Сегодня не то будет. Пошли!
   - А кач? - удивился Фиримар.
   - Охота качаться - валяй - зло сказал Ежи.
   - Да ладно, чего ты крысишься? Что делать будем?
   - Вы сейчас пойдете в город и посетите там гильдии - кто какие захочет. Их полсотни. Травничество, алхимия, охота, кулинария, плотничество - да что угодно. А я гляну, что за ивенты дают и что там может быть интересным. Сейчас портал в русский кластер - два медяка.
   - И что? - не понял нуб.
   - А то, что обычно это в сотни раз дороже. Хочу попутешествовать. Кач - дело наживное, вы хоть на Друмир поглядите.
   - Не разбежишься без денег - хмуро заметил Нохар.
   - Ладно - вот по пять серебрушек каждому. Будете должны.
   - Уже лучше - засмеялся Фиримар.
   - И да - не вздумайте брать профу "Гробокопатель" - предупредил Ежи.
   - Почему? - удивились оба нуба, даже затормозив раскрытие окон торговли.
   - Дает вроде сперва хороший лут, да. Но посадить могут реально. И - как правило - сажают. Причем быстро. И все имущество конфискуют при этом. Так что если брать - то только после сотого уровня, когда можно добраться до заброшенных кладбищ в Фронтире или до Земли Курганов.
   - Постой! Так тут что - тюрьмы есть? - опешил Нахор.
   - В каждом городе. Для игроков - попадание в тюрьму - бан простой на срок, а сорвавшиеся реально сидят по камерам. Так что я серьезно предупреждаю. Тут все очень жестко. Честное слово!
   - Погоди, а гробокопатель может брать вещи из могил игроков? - задумался Фиримар.
   - Понятия не имею. В общем - погуляйте по городу, осмотритесь. Цены посмотрите, с неписями поговорите, а то бывает всякие тупицы проваливают роскошные квесты, типа совков из Врогемяста. Будет вам пятый уровень, это не самое для вас сейчас главное. Да, к слову - попробуйте себя в фермерстве - я вам сейчас дам допуск к участку и координаты. Соберите ананасы - там как раз урожай поспел. Ну - все, до видзенья!
   И Лаховский перебросился свитком с заклинанием к межкластерной портальной зоне. Был он тут всего один раз, потому как набрать 50 злотых на экскурсию было очень уж непросто. И людей было мало тогда, а сейчас - просто толпа, как на распродаже айфонов - 999. Валом валят! Ошалело закрутил головой, пытаясь понять, кто куда и зачем прет. Даже ему были заметны организованные потоки из групп игроков. В принципе эта площадь была похожа на вокзальную, только окружали ее не рельсы во все концы, а могучие разноцветные арки дальних порталов, каждый на свой манер. И движение видно было, если присмотреться, толпы из бойцов разных кланов вываливались бронированными цветастыми ручьями из бело-сине красного, звездно - полосатого, самого большого портала США, голубого портала Аглийского кластера, розового немецкого, мутно - желтых порталов карликовых соседей и прочих, ему неизвестных и мощной рекой вливались в грязно - серый, геометрически неправильный и потому вызывавший неприятные ощущения Русский портал.
   - Матка боска, сколько публики-то! - искренне поразился Ежи.
   Тут же его больно хлопнули по плечами заковыристым жезлом, вроде и здоровье не потерял, но организму с чего-то тоскливо стало.
   - Нуб, вали прочь, не стой на директрисе движения! - рявкнул закованный в золотые доспехи воин. Непись, как ни удивительно. Раньше тут таких не видал - слишком роскошный, местные стражи порядка все в обычной стали, без золочения и узорчатости такой изощренной. Получать второй раз по плечу не хотелось, а вступать в перебранку с хайлевелом - 200 было бесполезно. Отскочил - и вовремя. С грохотом прокатилась конная группа пышно украшенных паладинов, с ходу улетевшая тесной колонной в портал. Рейнджер завертел головой, отыскивая спокойное место. Второй страж - регулировщик в золотом доспехе перехватил мятущийся взгляд, ткнул пальцем. Лаховский быстро глянул туда. Заметил толпу - стоявшую рядом с здоровенным дощатым щитом. Ага, информстенд! Сунулся туда, удивляясь разнообразию одежд, доспехов, рас и лиц. Толпа напоминала рой пчел - одни прибегали, другие убегали, остальные словно роились, переходя от края стенда к другому и читая, что там было написано.
   Опять поразился схожести увиденного на стенде с железнодорожным расписанием. Непривычные русские названия местечек и городов, русских кланов, время отбытия очередных запланированных групп, рекомендуемые уровни для участников и ссылки на более конкретную информацию для заинтересовавшихся. По его уровню как раз сколачивалась группа для ивента часа через четыре, а ждать не хотелось. В конце-концов - рейнджер он или нет? Индивидуальность и инициатива - основа процветающего общества, не так ли?
   Сделал несколько скринов толпы и порталов. Что-то царапало в сознании, что - то этакое он ВИДЕЛ, но не ПОНИМАЛ. Подсознательно только ощущал нечто, не дающее спокойно смотреть на толпы игроков, снующих в порталы. Впору было чесать в затылке.
   Отметил, что в толчее у русского портала никто не собирает мзду за проезд, не видать кондукторов. А в тот раз - стояли, отлично помнил магов - порталистов. Подходишь, говоришь куда полетишь, с тебя берут по тарифу монеты и - только потом флай эвэй!
   Уже интересно. То есть просто подходишь, делаешь шаг в портал - и уже там? Перед тем, как решительно сунуться, постоял, поприкидывал. Публика шла группами - часто очень большими, практически рейдами из трех - четырех кланов, между такими батальонами проскакивали юркими мышами мелкие группы - но тоже вполне одинаковых уровней. Заметил идущих к порталу игроков как раз с таким же ориентировочно уровнем, как и у него самого, бегом поспешил, как раз к тому моменту, когда первые воины уже шагали в жидкую пелену портала.
   - Ты куда прешься??? - грубо рявкнула светлая эльфийка, шедшая замыкающей, но ответа получить не успела, исчезнув за пеленой, словно по мановению волшебной палочки. И Ежи, поневоле зажмурившись, шагнул следом.
   Впечатление было странным - через пару ударов сердца он уже снова стоял на земле, но за это время получил полное впечатление прыжка с парашютом или с бейсджампа. Легкая тошнота, подскочившее комком к горлу сердце. Но даже и забавно.
   Выскочила в интерфейсе надпись о списании со счета 1 медного гроша за транспортные услуги. Странно, как-то это прозвучало - словно привет из реала, никакой игровой обработки текста. Сухой счет. Как за электричество или проезд в автобусе.
   - Тебе какого черта тут надо? - опять резкий голос совсем рядом.
   Та самая эльфийка. Странно - какая-то мужиковатая была эта паладинша 9 уровня. Вроде как типовые эльфийки изначально были сделаны по всем мужским пожеланиям, а эта - и физиономия грубая и мускулистая вся. И в доспехе впечатление только усиливается.
   - А что не так? - удивился Ежи.
   - Нечего тебе тут делать, убирайся! - подступились к нему еще две похожие мужебабы, слова другого было не подобрать. Догадался, что явно с портретным сходством сделаны аватары и бабы эти гордятся и своей мускулатурой и грубостью. Черт, только сейчас дошло, что вся группа - чисто женская.
   - Я не собираюсь приносить вам никакого вреда! И никакого ущерба! И ни на что не претендую - поспешил заявить рейнджер, видя, что его уже взяли в кольцо злобные бабенции.
   - Еще бы ты попробовал бы нам ущерб нанести! Пшел вон, мудык!
   - Бякер решил заниматься бякингом! - ехидно оскалила зубы стоящая за спиной попавшего в переплет путешественника такая же мужиковатая рога с кинжалами наголо.
   - Легко ему поможем! - злобно ответила паладинша.
   - Нет проблем! - согласилась с ней ее соседка справа, тоже из породы паладинов. Ежи с некоторых пор уже откровенно подташнивало от одного только слова "паладин", но здесь и вид стоящих рядом способствовал тому, что рейнджер всерьез опасался - он преодолеет игровые условности и впервые в истории Друмира будет игроком, которого в игре стошнило. С трудом одолел это чувство, и точно помня, что до 10 уровня его не могут обидеть другие игроки, ровным тоном ответил:
   - Извините, леди, но я никак не перешел вам дорогу и если вы объясните, с чем связана такая неприязнь...
   - Заткнись! Мы не маткоголовые сосайки. И я, как интерсекциональная феминистка требую, чтобы ты, ублюдок сексистский, помалкивал. От тебя воняет гендерной неполноценностью!
   - И расизмом! И харрасментом! - бойко поддержали свою лидерку остальные мужеподобки.
   - Какого дьявола вы тут торчите? - окрик слева. Ежи повернул голову. Странный народ женщины - всегда кричат, что хотят быть индивидуальными личностями, а как ни глянь - обязательно стараются стать одинаковыми с остальным своим стадом - то муклы с надутыми губами, то - вот как эти жилистые недомужички. Орала точно такая же особь, как и стоящие вокруг рейнджера.
   - Да маскуленок тут выдрючивается - ответила одна из паладинш.
   - Вы уже пять минут назад должны были встать на позицию, нас сменить. Я опаздываю уже, между прочим. А маскулята и здесь попадаются, правда, теперь - значительно реже.
   - Пойдем, тупиковая особь эволюции, покажем тебе, что да как делают настоящие женщины! - заявила мужиковатая эльфка.
   Тон ее очень не понравился рейнджеру, и он пошел, чувствуя себя под конвоем. Определенно была какая-то опасность для него, в воздухе висело, очень уж неприятные были его спутницы. Да и спутницы ли? Все мешало считать их девушками. В семье Ежи к женщинам относились с подчеркнутым уважением, а эти, с их странным жаргоном и явной неоправданной грубостью и агрессивностью на пустом месте производили странное впечатление - не мужчины и не женщины, а какое-то "уродское посрединке".
   Вот не хотелось Ежи идти с этими бабами. Но любопытство пересилило. Шли в чистеньком и словно свежеприбранном леске, где под ногами сигали ушастые серые зайцы, внешне очень похожие на кроликов, но куда более шустрые. Вот так - с ходу бы сказал, что это точная - ну почти точная - копия нубской локации, где как раз он сам воспитывал и опекал своих подопечных новичков. Хотя зайцы точно шустрее.
   Сидевшие на траве и вскочившие при виде новоприбывших поджарые сухощавые бабенции, очень похожие на спутниц (или конвоирш?) рейнджера встретили подошедших руганью и попреками - видимо это была смена и она - опоздала. Явившиеся не остались в долгу, и лай бабский поднялся такой, что листья с дубов посыпались.
   Защелкали вспышки выхода из игры. Те, кого сменили, смотали удочки очень быстро - видно им было скучно и они с радостью избавились от нудной обязанности. Ежи только начал прикидывать - как заставить игроков без дела сидеть в таком скучном месте, а в воздухе очень знакомый звук - означающий приход в Друмир нового игрока. Бабищи нехорошо засуетились и как-то гнусно обрадовались. На восьмерых оказалось всего четыре то ли пета, то ли фамилиара: голохвостый веррэт, паскудного вида спайдермаус, пучеглазая чихуахуа - переросток и лысая сова.
   Ни капли симпатии такие омерзительные сущности у Ежи не вызвали. Специально что ли бабы подбирали свой зверинец?
   Нубка оказалась очень типовой эльфийкой в простецкой одежде, в которую обряжали всех новичков. С интересом оглядела свой наряд, удивилась, увидев комитет по встрече и все-таки поздоровалась.
   - Эй, цисженщина, хочешь посмотреть молодрамочгу? - издевательски спросила паладинша с громадной чихуахуа.
   - Ненавижу гетерасток! - громко и явно желая оскорбить новую участницу игры, заявила рогша и ее веррэт зацвиркал, засуетился, роняя капли желтоватой слюны с клыков.
   - О чем вы? - удивилась новенькая.
   - Любишь заниматься социализованным писькотрением? - спросила другая паладинша, та, у которой не было пета.
   - Не понимаю вас! - уже настораживаясь, сказала нубка.
   - Фас! - хором, но все же немного вразнобой рявкнули бабы. Петы или фамилиары рванули с места как-то уж очень привычно, слаженно, словно уже не раз такое было. Расстояние было малым и твари моментально достигли цели. Нубка успела только взвизгнуть - удар клыков, когтей и жала с клювом - всего вооружения сущностей, на несколько уровней больших, сбил ее с ног, хлестануло веером крови и уже вместо девчонки, зашедшей в игру, стоял простенький надгробный памятник, а кровь лениво капала с листьев.
   - Опять вы торопитесь! Договорились же, что сегодня я начинаю! - зло сказала паладинша с чихуахуа.
   - Ой, подумаешь! Вот сама же привела этого придурка. Эй, маскуленок, беги! - хмыкнула рога, почесывая за оттопыренным ухом своего веррэта. Тот урчал, кося на рейнджера красным глазом.
   Ежи понял, что сейчас займутся им. Хитро придумали, бестии, до 10 уровня игрок не может быть атакован другим игроком, но к петам это не относится никак, они - как мобы. И их можно атаковать и они могут это делать. Значит, сейчас на него побегут и полетят четыре твари. Убивать под ехидные насмешки и срезать опыт.
   Вежливо поклонился бабищам, прекрасно понимая, что они скринят ситуацию и потом вполне могут побежать в реале в суд, требуя наказания за брань в свой адрес. Надо не подавать повода. Черт, жаль сам это понял поздновато, надо было этих паскуд тоже записывать - для возможного контр-иска. Тут же осек себя - у феминисток мощнейшее лобби, а вот у обычных нормальных мужчин сейчас никакого влияния нет. Ничего из суда не выйдет, сам же и виноват окажешься. Ничего, пара скринов есть - внесет их в свой черный список, глядишь - еще и доведется встретиться. Эту мысль он додумывал уже на бегу.
   - Фас! - в несколько голосов раздалось за спиной.
   И теперь все зависело от того, как он сыграет это партию и какими окажутся данные ему сегодня оружие и доспехи.
   Стрела уже лежала на тетиве. Резко остановился, повернувшись лицом к врагу. Чертова сова уже была совсем близко, летит бесшумно, сука, а следом за ней ломится, выпучив гляделки, мерзопакостная пародия на чихуахуа.
   Тренькнула тетива и стрела влетела в глаз четвероногому пету, а сову Ежи треснул концом лука, вертанувшись на одной ноге, словно балерина. Получилось увернуться, птичка мазнула крылом, секанула вскользь клювом по плечу. Сильный неожиданно удар. Но невзрачный доспех отрезистил полностью, а сбитая сова кувыркнулась в траву. Читать сообщения о нанесенном дамаге было некогда, успел только уголком глаза отметить, что пародия на собаку вертится юлой на одном месте, и над ней, словно пар над кипящим чайником, праздничным салютом взлетают цифры урона - трех цветов, между прочим. Значит кританул, отравил и теперь еще кровотечение у собачки началось! Удачно!
   Чуть не упал, с трудом удержавшись на ногах, лихорадочно глядя - где сова? Вот от нее точно бегом не удерешь, а она на уровень выше Ежи.
   Птица уже опомнилась от жесткого падения, теперь она скакала, расправив в махе крылья, стараясь поймать воздух и взмыть вверх. Рейнджер, понимая, что не успевает добежать, влепил еще раз луком, отчего взлет сорвался, и Ежи с громадным удовольствием прыгнул на здоровенное распластанное крыло. Хрустнуло под сапогом. Так-то мерзкий звук, но в этот момент - как райские колокольчики!
   Сбросил взглядом сообщение о критическом ранении врага, сам видел, что ближайшее время птичка божия летать не будет, а зато целые враги были совсем близко, особенно бегущий неожиданными зигзагами вэррэт. Скрытую в траве коротконогую тварь было не видно - только по шевелению стебельков, раздвигаемых тугим телом можно было понять где этот пэт сейчас. Попасть в него было сложно и потому две стрелы Ежи вколотил в торчащую над травой кожистую тушку спайдермауса, прущего по прямой. Обе попали, но никак не подействовали, только сняв положенное количество жизни.
   Бабы ошеломленно молчали, такое сопротивление явно им было внове. Что хорошо - сами они напасть не могут, у Ежи еще нет 10, рубежного уровня. Так что их пока опасаться не надо. Вот петы - это враги явно серьезные. Выскочили единицы урона - чертова сова долбит сзади клювом по ноге. Ерунда, не до нее. До того момента, как из травы вымахнул веррэт, успел вбить в спайдермауса еще две стрелы - последняя дала струйку цифр урона - отравила, значит, скорость пэта стала ненамного, но меньше. Удар тушки прыгнувшей в лицо твари был силен, отбросив Ежи на пару шагов назад. Под ногой опять что-то хрустнуло, чертова сова подвернулась кстати. Дьябел, как мешают во время драки выскакивающие сообщения о потере своего здоровья и урона у врага! Да наплевать, что сова получила еще крит!
   Еле - еле успел прикрыть лицо рукой, желтые зубы веррэта клацнули капканом, смыкаясь на кожаном нарукавнике. И соскользнули, только оцарапав, а не пробив защиту!
   Резист! А ведь очень неплох доспех, хоть и неказист! Должна была тварь прокусить - а не получилось. Кинул лук в инвентарь, выдернул ножик курганный из ножен, отстраненно удивившись немного тому, что сброс лука в инвентарь прошел по игровым канонам, а кинжал выдернул чисто как в реале. Укус еще - опять резист! Перехватил рукой загривок вцепившегося в доспехи когтями зверя и быстро - быстро стал совать клинком под ребра вонючей твари. Ногам сразу стало мокро и тепло - кровища из веррэта хлынула струей.
   Веррэт отцепился, сразу стало дышать легче, шмякнулся, словно мягкое мокрое белье из таза. Опять звук, возвещающий появление нового игрока в Друмире, некогда смотреть, по заполошному галдежу баб - у них прокол, стоит новичок, небось, удивляется, а им его и убить нечем, все петы в драке увязли.
   Вдруг сообразил, что, чем просто убивать этих петов поганых - лучше откритовать каждого по-максималу, убитый просто отсидится в сумке хозяйки и завтра будет гож в дело, а критическое ранение можно вылечить либо свитком, который денег стоит, либо заклинанием мага - профи, а оно тоже недешево и можно этим бабам врезать по самому больному месту, даже по двум - по кошельку и по самолюбию!
   Но и затягивать нет резона, видно, что уже лечат своих петов, сволочи. Не теряя времени, пырнул копошащегося у ног веррэта уже прицельно, нанес три крита подряд, выбирая по-охотничьи самые уязвимые места, благо искалеченное существо толком и драться не могло, полоска жизни - в бордовом и сливается с каждым моментом - цифры урона прут двузначные. Спешно оглянулся, сова-то была рядом и продолжала долбить клювом в сапог, словно она дятел упорный, а два других пета где?
   От дуры - бабы! Перенацелили собаку и паука на нуба, а тот, не будь дурак, бежит галопом прочь! Фемки тупые даже не подумали, что поврежденные петы теперь не быстрее нуба! Отлично! Максимально на сущность можно по условиям игры навесить двадцать критов. Ежи и навесил от души и щедро - и на веррэта и на героическую сову. Не зря профу рейнджера взял, как задницей чуял, что охотничьи навыки - а особенно "интуитивное чувство уязвимых мест зверей" пригодится! Запарятся бабы теперь в норму своих уродцев приводить!
   Оглянулся. Хозяйка совы стояла остолбенелым памятником своей глупости. Даже рот раскрыт, не привыкли к отпору, суки. Остальные дуры собачьей стаей укатились вслед нубу, и их гвалт слышен был отлично. Просто на посошок Ежи не удержался и пнул сапогом ком перьев. Потом, пробегая мимо остолбеневшей бабы, вежливейшим и изысканным голосом произнес: "Видимо дождь будет, ясновельможная пани - совы низко летают!"
   - А, ты - поляк! - наконец завопила баба, кидаясь к своему пету. Тут до Ежи доперло, что зря он засветился, хотя его ник у него над головой любой желающий прочесть может, была бы охота.
   - Истинно так, Пани, приходите в гости, у нас католическая страна и таких извра... нетрадицек у нас любят в кластере - ляпнул он, явно не подумав. Но просто очень уж хотелось выложить душу в крике, а пришлось сдерживаться.
   Нуб бежал не прямо, а по дуге, потому прикинув, как перемещается крик и шум, Ежи побежал на перехват. Отлично угадал, в жизни бы не смог так, а тут опять свойство профы рейнджера сработало.
   Чухуахуа явно немного отлечили, хотя деф "одноглазый" исправить не смогли - то ли не доперли как, то ли просто не успели. Грех было упустить такой случай и Ежи прицелившись получше, пустил две стрелы, которые то ли и впрямь были хороши сами по себе, то ли прицел помог и попали они в уязвимые места, но пет опять закрутился юлой, а в статусе у него "одноглазый" сменился на "слепой" и "потерявший нюх".
   Бабенции остановились и забалаганили, разведя сущий базар - как догадался Ежи, владелица последнего пета - мерзковатой на вид помеси летучей мыши и паука, испугалась за любимца и спрятала его в сумку. Остальные напустились на нее, требуя, чтобы она не трусила. Рейнджер не удержался и пустил еще три стрелы. Нуба и след простыл, хозяйка чухуахуа упорно, но бесполезно отлечивала искалеченную псину не годными в случаях дефов банальными заклинаниями восстановления очков жизни, а остальная толпа ввязалась в междуусобную свару и рейнджер подумал, что хоть и хочется высказать этим сукам все, что думаешь, показать им всякие жесты - от безобидных, до голой жопы, но стоит быть скромнее. Ошеломил сильного врага и не можешь его добить - так не жди, когда он в себя придет.
   И Лаховский скромно ушел по-английски. И еще долго приходил в себя, отдышиваясь и унимая волнение. Первый настоящий бой! До того был тупой кач на туповатых мобах. А тут - это же его первое ПВП! И доспех и оружие - показали себя на "отлично"! Жаль только, много стрел потратил и никого при том не убил, одни расходы, даже опыт не получен. Единственно, что утешало - испортил он этим дурам обедню, утер им морды и ввел в серьезные убытки. Такое количество критов вылечить - куда дороже выйдет, чем расходы на стрелы. Теперь главное не встретиться с кем - нито мощным, неважно - мобом или петом.
   Ежи ожидал, что карты местности русского кластера доступны для участников ивента и планы действительно лежали в свободном доступе, потому сориентироваться не составило большого труда. Как и положено - рядом с нубской зоной до 10 уровня был небольшой городок. Укололо самолюбие то, что был этот город размером с Варс, хотя отнюдь не был столицей, скорее по местным меркам - третьего разряда поселение. Что непривычно - на карте у него явно отсутствовали стены - то есть совсем странно. И совсем странно оказалось, когда вышел к этому Черноруску.
   Больше всего походило на фото разбомбленного Токио, видел их Ежи в интернете - пустое пространство с чуть заметными квадратами фундаментов и редкие одиночные уцелевшие дома. Все как одна - лавки. Ни гильдейских зданий, ни жилых не осталось. И - ни души, сколько глаз видит.
   - Здорово же его снесли - подумал оторопевший рейнджер.
   Заглянул в пару лавок. Шаром покати! Пустые полки и продавцов - неписей нету. Вырезали их что ли? И все дома снесли? Тогда почему эти остались? Не понятно. Посмотрел - куда идти, чтобы обратным порталом убыть домой. Далеко оказалось. Рассчитывал, что в Черноруске порталы будут открыты, но то ли и их уничтожили, то ли не было их тут. Это Варс и Сава по меркам польского кластера - почти столица, а в русском таких городков - несколько десятков. Посопел носом, было немного завидно и обидно. Впервые пожалел, что не обзавелся каким- нибудь маунтом, все быстрее ехать, чем пешком топать. Но, с другой стороны и денег не было на даже начальную фермерскую лошадку без седла. Вздохнул, выпустил на волю щенка, благо вроде бы вокруг не опасно для животинки, даже зайцев нет.
   До портала (неожиданно развернутого в чистом поле и охранявшегося аж десятком неписей - стражников, в золоченых роскошных доспехах), добрался без проблем - ни местной фауны не встретил, ни игроков. Опять потерял грош - и оказался дома - в Саве. Толкучка на площади не изменилась, та же бурлящая куча людей клубилась у порталов, реками вливаясь в них, периодически из завесы выходили пачками прибывшие. Настоящие вокзалы! Только объявлений дикторш не хватает для атмосферы, но тут это и не нужно - у всех игроков сообщения поступают персонифицировано. Попасть бы в группу! Тут Ежи остудил себя - он уже только что был в группе, чудом отделался только половиной стрел, а не потерей трудно собранного опыта или еще, чем поганым - куда бы делась его могилка из российского кластера он понятия не имел.
   Увидел неожиданно группу игроков - как один - гномов. Они как раз собирались в тугой ком перед портированием, таким пчелиным ульем обычно проходить портал было дешевле, так что рейнджер догадался, что эта публика к порталам привычна, а то, что этот стоит всего 1 грош - во внимание не принимается. Гномы были солидные, каждый - за 150 уровень, но вид имели скорее не боевой, а рабочий, больше всего походя на военизированную строительную бригаду. Но при том нельзя было сказать, что они безоружны и доспех на каждом был, но какой-то по виду опять же странный, словно предназначавшийся не для боя, а для горных работ, например, так строительная каска отличается от боевого шлема. Не долго думая, Ежи воткнулся с разбегу в хвост толпы широкоплечих коротышек. Те даже не заметили тычка, слаженно топоча за пелену.
   Опять легкое чувство тошноты и потери веса - и тут же твердая земля под ногами и небо над головой. На этот раз перед глазами - не городок, а небольшой замок, такие в Польском кластере покупали зажиточные патриоты, потому как за стоимость замка можно было купить что-нибудь более приличное в соседних кластерах, где было проще развернуться шире.
   Выбитые ворота валялись горой ломаного дерева и металла, у входа в замок стоял пяток воинов за 100, то ли отдыхали, скучая, то ли скучали, отдыхая. Оживились, увидя щенка, хозяин же внимания не удостоился.
   - Ого, замок взяли? - спросил их Ежи.
   - Сам не видишь, нуб? - усмехнулся горделиво один из стражей. Судя по нику и характерным деталям в одежде - из литовского клана. Странно, рядом стояли пара воинов и берсерк из эстонского. Рейнджер сложил два плюс два и понял, что штурмовали сводные силы. А еще ему в голову пришло, что замок этот - не самая жирная и вкусная добыча, вот ее и отдали кластерам третьесортным. Интересно, что штурмуют американцы? Страшно захотелось поглядеть, что творится в замке.
   - Трудно было? - спросил он эстонца.
   Тот, неожиданно быстро ответил:
   - Конечно! Но пред храбростью наших воинов ничто устоять не может! Мы всегда громили этих русских! Наш клан 'ваффенСС-30' и не такие твердыни брал!
   - А литовские братья?
   - Они немного помогли в самом конце! - великодушно снизошел эстонец.
   - Ври меньше, если бы не мы - вы бы тут год протолкались! - резко возразил литовский воин. Его товарищ так же яростно влез в спор. Эстонцы переглянулись и поддержали своего приятеля. Через пару минут рейнджер понял, что он чужой на этом поприще восстановления справедливости и разобраться в хитросплетениях битвы ему будет сложно. Да в общем - то и не нужно, благо спорщики доблестно приписывали весь успех только своей стороне, а помогателям отводили только путанье под ногами истинных героев. Фактом главным для него было то, что ворота выломали приданные эстам и литовцам немецкие маги, да и контрольный зал был взят ими же. Теперь замок формально принадлежал немцам, которые и вывозили отсюда ценности, а сводному прибалтийскому воинству было щедро отпущено 30% стоимости всего, кроме самого замка и возможность покараулить и полюбоваться грабежом. Гордые прибалты больше ни на что все равно не годились.
   Пока стражи увлеченно спорили друг с другом, Ежи просочился в пролом, благо его кластер относился к дружественному и прибалтам и хозяевам - немцам, в одном 'игровом НАТО' сейчас они состояли, как и в реале.
   Зашел, сразу увидел тех самых гномов и понял, что это явно специализирующиеся на демонтаже игроки. Они ловко разбирали строения под стенами, тащили какие-то грузы - причем посреди двора стоял непривычного вида портал. Ежи сообразил, что замок - не монолитен и состоит из произвольного набора всяких частей. Раньше он был уверен, что игровой замок - единое целое и его можно или захватить, пробыв определенное время в контрольном зале, или разрушить, получив за это 20% стоимости, во всяком случае, так было написано в игровой Вики. Теперь он наглядно видел, что его можно разобрать на детали. Делалось все это со вкусом и не торопясь. И вроде бы даже в воздухе пахло пылью, сухим деревом и штукатуркой. Совершенно неожиданное открытие, Друмир оказывался куда более реальным миром, чем можно было предполагать. И впрямь - практически реал по ощущениям. Только красивее.
   Стырить ничего не получилось, хотя на приблудного рейнджера и внимания особого не обращали, все равно пока контрольный зал в руках - никто и гвоздя из стены не выдернет без допуска.
   Несолоно хлебавши, сунулся к порталу. Вот там - шуганули взашей, тем более портал был частный и 'нах Фатерлянд!'
   - Чертовы боши! - с чувством, но тихонько высказался в сердцах Ежи. Разумеется, не сразу. Отойдя от портального мага, рядом с которым хмуро стояли двое латников с алебардами - что удивительно - неписей, так, чтобы и гордость не уронить и чтобы не расслышали.
   Опять оказалось, что бежать до портала в польский кластер надо долго, потому как в этих чертовых устройствах не факт, что они работают в обе стороны, как оказалось. Раньше Ежи был совершенно уверен, что эти штуки двухсторонние, ан вон оно - может быть портал только в одну сторону.
   На этот раз видел мобов - медведей, хорошо, что засек их раньше, чем они - его, сожрали бы точно - уровни у косолапых были втрое выше, чем у него.
   Оставалось только чертыхаться - день игровой зря угробил, только стрелы потратил, но что хорошо - сам жив остался. Постарался суммировать впечатления - и как в воду глядел, потому как, утром войдя в игру, заметил, что сразу зажегся сигнальный огонек привата.
   - Кто? - спросил он.
   - Стриженый волк - отозвался знакомый голосок.
   - Я сходил в порталы, поглядел на ивент со стороны, но, пани профессор, показалось мне это бесполезным.
   - Как знать, как знать. Итак, что было, и что понял? - спросила гоблинка.
   Ежи по возможности точно, ясно и кратко изложил виденное и свои соображения, приложил скрины расписания портируемых групп и замолк.
   - Не так плохо! - одобрила зеленокожая.
   - Так и хорошего ничего ровно, просто потеря времени.
   - Отнюдь, как говорила одна графиня. Эти лидерки тленфема, одержимые квирфобией, ксенофобией, чайлдхейтерством и прочими сатанинскими наваждениями славно получили от тебя по носу. Для них это адское унижение, тем более, от игрока ниже уровнями. Уже замечательно. Тебе разве самому не приятно?
   - Приятно, конечно. Но толку с того? - отозвался Ежи, несколько удивленный познаниями профессорши в феминистских заморочках.
   - Не все меряется в деньгах, это пагубное заблуждение, которое диктует вам культ Мамоны - судя по интонации, с ехидной усмешечкой заявила собеседница.
  - А вам? - удивился рейнджер.
  - И нам тоже - примирительно заявила пани профессорша.
  - А смысл в том, что я узнал?
  - Для начала - ты убедился в том, что ивент - это война на уничтожение нас. Неважно - светлых или темных. Черноруск - для темных, а замок - как раз таки очень даже светлого хозяина, истового поклонника Светоликого и европейца во всем. Он по простоте своей даже кинулся жаловаться вашему руководству о том, что его замок штурмуют по ошибке.
  - Результат не вдохновил, если мы говорим про один и тот же замок - хмыкнул Ежи.
  - Все еще хуже - он еще и заплатил за себя преизрядный выкуп. Его, не долго думая, взяли в плен, сославшись на некоторые ошибки и нарушения в исполнении протокола парламентерства. Наши аналитики считают, что больше замков он уже не построит, а учитывая, что он в срыве - дружба со светлой цивилизацией ему не дала никаких дивидендов.
  - Не знал, что можно пленить - признался Ежи. Он все же не очень поверил в то, что тут в игре - вполне реальное рабство.
  - Как раз просто - есть вполне доступные ошейники с подавлением магии. А дальше дело простой грубой силы. Не думаю, что стоит читать тебе лекцию о принципах взятия в плен игроков, тебе это пока точно не грозит. До 10 рубежного уровня - печально закончила тираду гоблинка.
  - Уже что-то и не хочется качаться.
  - Тогда дорога в крафтеры или фермеры. К слову - что тебе больше нравится?
  - Лошади - признался Ежи.
  - Понятно. В таком случае потрудись сейчас снять данные по расписанию движения порталов на ближайшие три дня, а мы подумаем, что можно будет сделать. Нашествие продвигается уверенно, можно уже понять, кого будут закатывать в асфальт следующим, зато и контрмеры вытанцовываются неплохо. И да - спасибо за находку по славе за пятый уровень. Можешь подтягивать своих протеже, только учти - они получают очки славы после посещения на 5 уровне своей гильдии, там же - у гильдмастера. Удачи тебе и до завтра!
   С утра Ежи неожиданно получил по обычной электронной почте два сжатых архива - не пойми от кого. Проверил - вроде бы не вирусы. Хмыкнул, увидев название - "Трест, который лопнул". Странно, из Латвии, во всяком случае - с латвийского домена прислано. Это хорошо, всякая связь с Россией не приветствовалась в Польше.
   Загрузил в 3Д планшет. Опять удивился - распаковались архивы и оказались объемными видеороликами. Пошла запись. Запахи, к сожалению, планшет не передавал, а возникшая вокруг картинка получилась знакомой. Опять удивился - тот самый стартовый лес с зайцами. И бабы те же - или почти те же - по виду было не отличить, а лезть и смотреть свой черный список не было охоты. Голенастые, сухопарые, лица хоть и облагорожены игровым дизайном, но явно за базу брались реальные хари - потому лошадиность в чертах определенно заметна. Наблюдатель, сделавший это видео, смотрел снизу, словно лежа под папоротниками.
   А потом все очень быстро переменилось - откуда-то с тыла наблюдателя молча вывалилась стая странных черных собак - большелапых, неуклюжих, скорее похожих на еще щенков, но здоровенных невиданно, да еще и спины у них были покрыты пластинами черного, взблескивавшего антрацитовым блеском, панциря. Атаковали они молча и уже через несколько секунд опрокинули группу амазонок и изодрали их своими клыками в лоскуты вместе попутно порвав в клочья бабьих мерзопакостных петов. Только какой-то летучий пет - вроде как та самая сова - успел взлететь свечой в небо. И тут же лопнул раскидав в голубизне ворох перьев - хозяйку загрызли. Когда мельтешение прекратилось и фонтаны крови перестали мешать и позволили прочитать надписи - опозновалки над собаченциями, Ежи удивился еще больше. "Адские гончие". Читал про таких, твари из плана Инферно. Но ведь действуют разумно, явно кто-то ими руководит, очень толково, хотя бы по тому судя, что две звезды феменисток и оружие толком не обнажили - их накрыли и загрызли сидящими на травке. Даже толком и не увидеть было боя - закрыли псины поле собой, да и бой был моментальный, слопали ганкерш как миску каши. Причем сразу же вышибли магов, а дальше совсем было просто - бабенции не ожидали атаки, думали спокойно травить безвредных нубов своими петами, а теперь от баб остались только надгробия.
   Странно, что собаки спокойны - любому понятно, сейчас поднята тревога и на стаю этих низкоуровневых щенков бросят серьезные силы, которые раздавят этих странных мобов. Псины тем временем, не спеша, но и не теряя времени, сбились в стаю. Наблюдатель явно повернул голову. Ежи снова удивился - портал странного вида и портальный маг тоже странен, причем это явно самый настоящий лич. Тоже непись. Иссушенное лицо, больше похожее на череп, тусклыми зелеными гнилушками мутно светятся глаза в провалах глазниц. План нежити, с инфернальным, демоническим не сочетается, это общеизвестно. А эти мобы - да они приветствуют друг друга! Хотя чего удивляться - это же русский кластер!
   Из портала колонной по трое бодро и в ногу стала вываливаться орда мерзких зомби в истлевших эльфийских одеждах, но почему-то с определенно гномской работы оружием. Уровнями втрое выше щенков. Так же споро мертвяки стали закапываться в землю на полянке. Появившийся в этот момент нуб-первак оторопело разинул рот и определенно испугался, особенно, когда к нему подскочил песик, самую малость поменьше лошади. Весело размахивая хвостом, стал недвусмысленно тыкать носом в спину, подгоняя очумевшего новичка в сторону портала. Тот завертел головой, забыв закрыть рот. Потом припустил к порталу вместе с собаками, у которых как раз панцири на холках и спине с шелестом стали собираться из боевого положения в походное, наверное. Последний щенок хромал, цифры цвета яда - все же какая-то из бабенций успела зверюшку обидеть.
   Вспомнил про зомби - а их нет уже на виду, словно утонули в земле, умеют они такое. Схлопнулся портал - и пустая полянка, только надгробия белеют. Окружающий лес исчез, кончилась запись.
   Активировал второй ролик. Ага, кавалерия светлых пожаловала! Солидно - два десятка игроков под двухсотый уровень и цельный взвод амазонок, тоже уровней серьезных, до сотни. Что-то обсуждают, машут руками и определенно переругиваются - ну да, воины из трех кланов самое малое, причем как на грех - один клан феминистский, а два - определенно мужики. В основном, конечно. Но что-то дружеского товарищества между ними не просквозило. Временные союзники, прикрученные друг к другу приказом сверху, не более.
   Почему-то рейнджеру показалось, что спор идет давно и именно этим и определен перерыв. Хайлевелы один за другим покинули полянку, благо у них был свой портал - серьезные ребята, раз могут скакать между кластерами. Прибывшие четыре звезды баб уровнями за тридцать, явно прибыли для блокады входа в игру. Мужеподобные феи некоторое время еще возбужденно обсуждали между собой - судя по жестам и злобно перекошенным мордам - паскудное поведение бросивших их в чужом кластере хайлевелов, потом начали успокаиваться. Сотенные портанулись, оставив подруг ниже рангом на вахте. Лаховский на это смотрел вполглаза, потому как сообразил - с чего так вот сидеть можно, занимаясь убийством нубов и был рад тому, что по второму каналу планшета прочитал в игровой вики именно то, что и ожидал. Не кисло - даже за такое мизерное дело щедро вываливались очки веры, опыт, как за равноценных врагов и судя по всему - еще и деньги за эту мерзкую работенку платили. Всерьез за русских взялись!
   От чтения вики оторвал многоголосый заполошный женский визг. Оторвался от текста - уже понимая, что это зомби восстают. Зрелище было лютым - упокойники словно причудливые растения лезли из развороченной земли. Поляна кишела мертвяками, но не они так перепугали грозных феминисток - по земле, в траве шныряли десятки весьма паскудных на вид зомбомышей, первобытный страх перед которыми оказался сильнее всей новомодной феминистической бредятины - бабы не смогли его преодолеть. И зомби воспользовались секундным замешательством на полную катушку. Пока ближняя к наблюдателю паладинша суетливо стряхивала с себя лезущих на нее с упорством альпинистов зелено-серых мышек, сразу трое зомби вывернули ей руки, повалили в траву и скрутили, ловко защелкнув на шее дамы мутно поблескивающий странным металлом ошейник. Ежи содрогнулся, увидев, что еще четверых брыкающихся фемен поволокли в портал, остальные то ли не заинтересовали мертвяков, то ли, может быть, ошейников волшебных было немного, вещь определенно штучная, но всех оставшихся на поляне уже рубили и грызли. Ор стоял лютый и в сердце рейнджера на секунду шевельнулась нормальная мужская жалость и желание помочь женщинам, прошитая инстинктивно у любого нормального мужчины потребность охраны соплеменниц. Встряхнулся, напомнив себе, что его бы они не пощадили, припомнил стремительно целившуюся ему в глаза растопыренными когтями сову, веррэта и уже по-другому смотрел дальше.
   И этот бой кончился стремительно - поляна спешно охорашивалась, вывороченные пласты дерна сами собой укладывались на место, восстанавливая вид аккуратненького и ухоженного кладбища с надгробиями. Зомби, быстро собирали выпавшее из поверженных противниц имущество - как раз отлично был виден гордый мертвяк, показывающий второму такому же гниляку очень недурную, золотом горящую кольчугу, а вот паладинский с вычурным - и тоже золоченым эфесом - меч жег явно лапы нежити и те не то, что в инвентарь его засунуть, даже просто поднять не могли. Оружие все время вываливалось из гнилых ладоней и падало на землю, жалобно звякая о надгробие своей хозяйки.
   Наблюдатель не удержался, на секунду вызвав у мозга Ежи оторопь - когда стереовидео снималось в движении, человеческие органы чувств давали сбой, на пару секунд никак не понимая - почему тело в покое, а все вокруг говорит о том, что оно бежит со всех ног, слишком был силен эффект присутствия.
   И скоро Лаховский вздрогнул от второго эффекта - он увидел, как сам тянется руками к мечу, только не своими привычными, а гоблинскими зелеными коротенькими лапками. Так-то понятно, что это радостный стелсер - разведчик крутит заковыристые узоры лезвием в воздухе, ловко перехватывая рукоять, но легкое чувство дурноты рейнджер опять испытал - он редко смотрел стереовидео, потому не привычен был к таким неожиданностям.
   Стоящий рядом зомби забормотал что-то очень раздраженно, второй оборвал его речетатив короткой фразой. Дьябель копытный, они же разговаривают друг с другом! Неписи! Общаются друг с другом по-товарищески! Да еще и зомби безмозглые по определению!
   Наблюдатель застрекотал что-то успокоительное в ответ и поскакал обратно на свой пост - и впрямь лежка оказалась под роскошными папоротниками. Ролик кончился, морок присутствия исчез, теперь рейнджера окружал привычный интерьер его комнатки.
   Ежи только вздохнул. Меч явно был не из дешевых, отличный трофей и даже по виду хороши характеристики, разве что уж больно сверкает, как-то даже неприлично такое для оружия. Странно все это. Полез опять в вики - ело то, что не понял - почему у эльфов - умертвий гномское оружие? Причем не давнее, полежавшее в мертвых руках и покрытое патиной времени и паутиной, как древняя и ветхая одежда самих мертвяков, а свеженькое, явно новое. Разгадка оказалась проще простого - у гномов расовое оружие как раз больше всего урона наносит эльфам (ну и оркам, разумеется) - как и эльфское больнее бьет по гномам. Эхо столетних подземных войн. Вроде как бонус маленький - но явно и это учитывалось при посылке зомби - диверсантов. Феминистки были как одна из расы светлых эльфов. Их мечи против давно умерших соплеменников преференций не давали никаких.
   Лаховский потянулся, разминаясь. Улыбнулся. Понятно, что опять придется светлейшим дергать хайлевелов на обеспечение защиты незадачливых охотниц за новичками, а хаи очень ценят свое время и вот так рыпаться ради лоулевельных, но высокомерных дурищ им никак не интересно. Ни опыта, ни славы, ни фана, ни добычи.
  А русские как раз два раза очень больно укусили, причем сделали это каким-то хитрым образом - науськав неписей, а не живых игроков. Потому феменки опыт и вещи потеряли. а неписи - наоборот приобрели, причем почуяли вкус лихой победы. Видны были вспышки, свидетельствовавшие о получении новых уровней у атаковавших. А могут хаи и не пойти. Понятно же, что такое воздействие - как и блокада низкоуровневыми игроками мест входа в игру нубов - теперь типовой ответ на типовую блокаду. Охота на охотников. И желающих связываться будет все меньше и меньше - сидеть и ждать новичков, в то время как в любой момент на тебя спустят свору неписей, которые так же превосходят тебя, как ты - новичков, крайне неприятно. Ежи представил себе - каково это чувствовать себя мишенью для отработки на тебе атак нежити и демонических тварей - и невольно поежился.
   Вошел в игру, проверил - на месте ли его протеже? Оказалось - что да, судя по маркерам - болтаются в городе. Послал им сообщения. Удивился, что Фиримар уже 5 уровня. Не удержался, балбес, сам решил качаться. Интересно - не погибал ли?
   Оказалось, что все же не повезло легкомысленному эльфу - кролики загрызли его дважды до 5 уровня. Зато Нахор оказался выдержанным и вскоре уже получил ту самую вспышку фиолетового цвета, показывающую новый левел. А сбегав в гильдию сразу отписался, что очки славы получил и потому его возможности в заклинаниях вдвое выше стали, чем у того же Фиримара.
   Ежи невозмутимо с виду варил похлебку и делал эликсиры, но в душе волновался сильно. То, что пани профессорша попрощалась как-то очень уж многообещающе - навевало смутные опасения и робкие надежды.
   И сердце заколотилось, когда Юстиция написала, где ему надо будет оказаться сегодня вечером. На площади вокзалов, то есть, конечно - порталов. Указано было - с какой группой идти и какое направление. Группа 150+, цель - Рагань. Потому сразу поздравил Нахора и вышел из игры - лимит не хотелось выбирать весь, а влететь в срыв и остаться в игре все-таки пока не хотелось.
   Вторая часть инструкции сильно удивила - потому как представляла из себя родословную гномской семьи Камнезадов и конкретную биографию с перечислением всех заслуг одного из этих гномов, бывшего сейчас в Круге старейшин. Ежи очень сильно удивился тому, что у неписей есть своя история, своя иерархия да еще и звания и награды, причем заковыристые, показывающие, что титулы гномов не к лицу эльфам. Слой культуры, причем давней и солидной. Никогда бы не подумал - ну, непись и непись, поставлена разработчиками для упрощения и оживления игры, а тут вишь - Мастер мифрильной кузни, Навершие молота гвардии трех сотен правого крыла хирда Камнезадов и еще с десяток таких же должностей, да еще и что-то очень похожее на почетные звания или название орденов, вроде "Трижды сокрушителя орков первой глубины" и "Защитник пещер серебряного щита".
   Память у Ежи была отличная, тренированная, потому запомнить было не трудно. Дождался вечера, удивляясь своему нетерпению, словно на свидание с девушкой собирался, потом вошел в игру, удивляясь учащенному сердцебиению.
   На портальной площади яблоку упасть некуда. С трудом протиснулся к нужному порталу. Вроде даже с запасом времени прибыл.
   Внимание привлекла перебранка - две группы хаев ругались многоголосо, так громко, что их было слышно на приличном расстоянии. Посмотрел на доспехи. Одни явно из венгерского кластера, другие - из румынского.
   - Рагань! - рявкнул портальный стражник. Обе группы привычно стали сжиматься в тугие колонны для портирования. Видно - опытные ребята, но что-то вспомнилось Ежи, что румыны и венгры друг - друга не шибко почитают, интересно случайно так вышло, что их вместе посылают в рейд или как? Тут же спохватился - среди хаев опять вспыхнула перебранка - какая группа идет первой? Ежи не стал терять времени, не медля приблизился к стоявшим ближе венграм, прикинул, куда прижмется при перебросе. Стражники портала вмешались с редким по грамотности напором, откуда-то появилось совсем невиданное чудище - резко выделяющийся своей современной амуницией виртполицейский, тут же ругань стихла как по мановению волшебного жезла, культурные европейцы моментально поняли, что им уже начислили штрафные очки и дальше будет еще хуже.
   Дружный топот ног, моментальная дурнота портирования - и трава под ногами. Усадьба, причем богатая! Защитники серьезные, но их мало. А вон тот, в драгоценной броне - наверное хозяин. Орет что-то, но за победным ревом венгров слышно обрывками что-то несуразное: "общеевропейские ценности", "Светлая вера" и совсем уж нелепое в обстановке штурма "нарушение права частной собственности". Дурак он, что ли? ну да, вон, "круг светлый" рукой показывает, типа одной веры. Точно - дурак. Толку то ему показушно креститься, то есть - круглиться, если идет штурм?
   Да уже и не идет, смяли защитников, да и была их горсть. Дрались они за свою частную собственность свирепо, да толку - то. Мощь пришлых отрядов была вдесятеро выше, а учитывая подготовленность, бафы и благословения только что наложенные перед порталом - тем более сопротивление несерьезно.
   Венгры с румынами опять устроили брань заполошную. И та становилась все громче и громче. Понятное дело - делиться неохота, поместье занять - полдела, в чужом кластере не окопаешься, нужна лицензия на землю, значит постройки можно только разрушить, получив сразу пятую часть золотом. И делиться друг с другом, похоже, захватившие роскошное имение, не собираются. И тут Ежи отлично их понимал, даже ориентировочно прикинув сколько стоит красивый особняк и окружавшие его службы - а это не меньше десятка строений, причем все качественно построенные, получались такие суммы, что любой клан за эту кучу золота будет драться до последнего.
   И даже испугался, увидев, как вся миникарта полыхнула отчаянным красным цветом! Грохот брони и звон оружия подтвердил - оба клана решили биться за добычу, решив клинками и заклинаниями, кто достоин набить карманы награбленным.
   Пискнул приват.
   - Джефф Питерс персональный магнит! Ты не стой столбом, любой журналист за запись этой битвы даст не меньше пяти тысяч золотом! Красотища-то какая! Действуй!
   Не раздумывая, Ежи кинулся в гущу сечи, радуясь, что сейчас его никто не может наказать, пока у него нет 10 уровня. Стоило опасаться только петов, но в данной компании хаев он и для петов не представлял никакого интерес а, а науськивать грозных волкодавов, свирепых пантер или мощных орлов на блещущего серой невзрачной полоской никудышного персонажа никому и в голову не придет, зачем зря тратить время, когда победа решается каждым взмахом клинка, рывком клыков или ударом щита? Счет на секунды! некогда отвлекаться!
   Резня шла в полную силу и что особенно удивляло Лаховского - румыны дрались, практически не уступая венграм ни в чем, яростно, напористо и свирепо. Кланы старательно аннигилировали друг друга, чему способствовали и маги, лупившие из тылов самыми забористыми заклинаниями.
   Записав отчаянную рубку, Ежи сместился в тыл венграм, там как раз один из магов скастовал роскошное по зрелищности заклинания "Рой метеоритов". Это смотрелось, словно жуткий, но чертовски красивый фейерверк. В ответ прилетел с той стороны каменный град и глядя на слишком уж реалистично корчившихся магов, умиравших от добавленного облака желтого яда, Ежи опять же порадовался. что он неуязвим. Тут только ему пришло в голову, что он и по маркеру - нейтрал, если даже не союзник обеим враждующим группам. Это кланы объявили друг другу масс ПВП, а он-то им никто и никак. Одно непонятно - зачем его позвали именно сюда? Только репортаж снять? Нет, это вряд ли, репортаж массовой драки слишком уж частая штука.
   Сплошная краснота от слившихся на карте красных точек, каждая из которых была воином - хайлевелом, стала прореживаться. Все больше красных точек возникало ближе к тылам, где воскрешенные игроки ожидали, когда хелперы вытянут из могилки имущество и передадут экипировку бойцам снова. Некоторые не ждали, одевая вторые комплекты и вновь кидаясь в драку, однако скоро хелперы зашились и кроме того - их, вопреки правилам, стали тоже резать, бой шел нешуточный и из культурного дуэльного ПВП превратился в беспощадную резню. Безусловно, одолевали румыны. Впрочем, приглядевшись повнимательнее, рейнджер обнаружил некоторую странность в их экипировке - часть высококлассных доспехов носила незаметные, но явные признаки того, что это - американского кластера вещи, а они на пару тройку процентов лучше европейских по всем параметрам. Это-то понятно, кто игру сделал, тот себе и потрафил, но почему эти доспехи на румынах, а у венгров таких нет? Вроде и те и эти - союзники?
   А дальше для венгров все пошло плохо. Их определенно дожимали, мадьяры дрались отчаянно, но Ежи отчетливо видел - сейчас сломают сопротивление бронированных хаев, а там начнут резать воскрешенных, на которых лат еще нет, а хелперов уже у венгров и не осталось. Впрочем, у румын тоже, но десятка два хаев вполне справятся с "голышами" и так.
   Земля дрогнула под ногами. Оглянувшись, рейнджер охнул от испуга - на него быстро перла стальная стена. И земля ритмично вздрагивала.
   - Ведь это просто ужас, Сэм! - пискнул приват полузабытой, но знакомой фразой. Прозвучало ехидно, но непонятно.
   - Ты собираешься стоять столбом на пути у гномского атакующего хирда? - спросил голосок в привате. Это уже имело смысл и Ежи, памятуя о репортаже, снял панораму строя гномов и шустро задал стрекача, уходя с директрисы удара. Бронированный квадрат из закованных в сталь с пяток до макушки гномов неостановимым тараном врезался в толпу румын и тем же мерным маршем прошел сквозь, словно нож в масло. Вой и стон из десятков глоток прозвучал так страшно, что по коже Ежи пробежали мурашки, словно от мороза. От гномов все кинулись врассыпную, сейчас европейцы объединятся и совместно насядут на гномов - неписей, а так как у гномов магов нет в принципе, то вполне можно будет справиться и с гномами, главное не попадаться им под копья, держать дистанцию. Лучников у гномов тоже нет. Запыхавшийся маг со снежинками на мантии, мазнул глазом по рейнджеру, остановился, переводя дух и стал залихватски хлебать ману из бутыли. Запахло корицей. Маг льда отер губы, встряхнулся и простер руки к небу.
   А потом захрипел, выплюнул длинную струю крови из рта и попытался повернуться. Не получилось. Смутно видные силуэты мелькнули справа - слева, теперь у мага вместо глаз оказались кровоточащие ямы, кисти рук, словно птахи, отлетели прочь, маг тяжело рухнул на землю, корчась - и мгновенно на его месте появилось мраморное с золотом надгробие.
   Эльфийские роги, как одна - роскошные девицы типа уже знакомых Юстиции и Амазонки, теперь вываливались из стелса в самых неожиданных местах и упоенно резали магов, уцелевших хелперов, клириков и воскрешенных бойцов, на которых не было брони. Хирд гномов, снеся все более менее организованное сопротивление венгров и румын словно взорвался изнутри, разделившись моментально на два десятка стальных квадратиков поменьше, выглядело это, как будто стена развалилась, рассыпавшись на отдельные кирпичи. И каждый кирпич шустро орудовал копьями. Это был полный разгром. Ежи даже передернуло от очень уж натуралистичного изображения не битвы, а умелой и грамотной резни. Вой стоял до неба - могилки множились и множились, потому как сгоряча пришельцы сделали привязку к этому месту и теперь неписи веселились, раз за разом убивая респаунившихся игроков. Те выли от отчаяния, потому как у эльфиек и гномов уровни были пониже и потому опыта они с каждого зарезанного получали много, а вот игроки, попавшиеся на кинжалы и копья неписей, теряли опыт совершенно люто. Не говоря о том, что с игроков падали и вещи при каждой смерти, кланы были агрессивными, счет ПВП у них был солидный и теперь это рыгнулось адскими убытками.
   - Дружище, не стой столбом - пискнул приват. Такой фразу у О.Генри Ежи не помнил, но голосок был более чем знакомым.
   - Быстро дуй в поместье, ищи конюшню!
   Это распоряжение Лаховский исполнил более чем охотно, потому как как раз перед ним три красотки, густо заляпанные кровищей, явно развлекаясь, резали здоровенного, одетого в один подгузник, воина-бугая, каждым ударом выбивая из него фонтаны крови, поражая в болевые точки, а он уже и отмахиваться не мог, только хватал изрезанными ладонями лезвия отравленных кинжалов и плакал настоящими слезами.
   Конюшню Ежи нашел быстро, что понятно - там же и вывеска висела с лошадиной головой и четырьмя подковами. К скотному двору бегом пронесся мимо лоулевел, в котором рейнджер не без удивления узнал Погоду.
   - Быстрее! Прямо к контрольной доске! - велел голосок.
   Увертываясь от злющих коней, которые пытались схватить его зубами, Лаховский галопом проскочил по центральному проходу. Контрольная доска была тут вмонтирована в обычный стол, светилась красным цветом.
   - Что ждешь? Захватывай конюшню!
   - Как? - растерялся рейнджер. Он никогда в жизни не захватывал конюшен.
   - Ткни ножом в доску, обозначь враждебность. Потом положи ладонь в центр доски и жди пять минут. Действуй.
   С замиранием сердца Лаховский выполнил указания. Внутренний интерфейс тут же послушно доложил, что производится захват строения "Элитная конюшня", до конца захвата четыре минуты пятьдесят шесть секунд. И дальше циферки стали стремительно уменьшаться в значении. Ежи засопел, слушая, как зло визжат и ржут кони, колотясь телами о стенки своих загородок.
   Когда до циферок из одних нулей осталось 15 секунд, сзади кто-то грузно затопотал. Гном. С роскошной бородой в несколько мощных струй, причем заплетенных в косички с металлической, словно волоски тончайшей проволокой - мифрильной, стальной, золотой, серебряной, медной и черт еще знает какой. В полном доспехе с мифриловой чеканкой.
   Хотя гном был на голову ниже Ежи, зато шире вдвое и потому как-то ухитрялся смотреть на эльфа сверху вниз.
   - Это твоя конюшняр? - скорее утвердительно, чем вопросительно заявил пришедший. Здороваться он явно считал ненужной формальностью, да и по физиономии его, грубой и обветренной, видно было, что коротышка широкоплечий не испытывает ни малейшего уважения к собеседнику - эльфу.
   Интерфейс оповестил Ежи, что да, теперь это строение со всем добром - его собственность. Кони мигом угомонились. Сразу же всплыла короткая информация от админов, что для вступления в хозяйствование нужно заплатить налог на имущества и от нулей в глазах зарябило. То есть, еще не получив прибыли - налог отдай? Сурово!
   - Моя - ответил все же Ежи суровому гному, удивляясь тому, что за гномом определенно вырисовалась еще одна непись - хмурый, почему-то серокожий гоблин с ником Догляд, который что-то чиркал в блокноте, пошмыгивая подвижным носом. Уровень малый, одет скудно, рейнджер - разведчик, но теперь Лаховский не очень верил внешнему виду.
   - Покупаю. Даю 20 000 золотом - приказным тоном заявил гном.
   Эта сумма была ошеломительной и Ежи чуть не ляпнул слово "Да", но вовремя успел промолчать. А сколько вообще-то конюшня стоит? Сохраняя покерфейс, полез поспешно в вики. Ого, сама по себе такая конюшня стоит 100 000, это только строение, а сколько стоят кони, лошади и жеребята? Опять же всякие постромки-уздечки. то - се, что видел, пробираясь сюда рейнджер в стоимость строения никак не входят!
   Очень бы пригодился совет от профессорши, ан она, как назло, молчала и не выходила на связь.
   - Я получу столько, если сейчас отдам приказ уничтожить постройку - сказал чистую правду Ежи. Гном усмехнулся, чуть пошевелив пышнейшим, холеным усом, и добавил один медяк.
   - Столько ты при ликвидации уже не получишь - совершенно справедливо заметил он.
   Рейнджер стал возражать и минут за пять сумел раскрутить оппонента еще на два медяка. Прикинул, сколько уйдет времени на то, чтобы выдавить из покупателя хотя бы серебрушку, ужаснулся. Что делать? Уничтожать конюшню - жалко, прикинул по интерфейсу - остаются всякие побочные продукты и вещи. И много, типа того же сена, которое в сумку не упрячешь, с собой из всего можно забрать только двух жеребят. А их шесть. Из взрослых животных - одного можно взять себе под седло, маунтом, но остальных куда деть? А их - аж 20 штук, да еще при том три кобылы были с перком "жеребые". Голова пошла кругом. И совета спросить не у кого, гном тем временем пожал плечами и собрался уходить. Нервировало еще и то, что драка за стеной явно разгоралась.
   Очевидно и румыны и венгры кликнули подмогу, но гномский строй щитов закупорил выход из портала и весьма успешно сдерживал натиск резерва. Во всяком случае боевой рев у коротышек носил определенно победный оттенок.
   Ежи судорожно думал, пока его оппонент топотал к выходу. Очень величественно и неторопливо! Вот именно! Его шаги были куда короче и делал он их значительно реже, чем когда входил в конюшню. Остановить? Или сам остановится? И что дальше. Наторговывать по паре медяков в пять минут? Глупо, явно либо светлые игроки свистнут что-нибудь зубодробящее от союзников, либо русский, что владел всем этим добром, кликнет кого-нибудь на подмогу, либо припрутся новые конкуренты на имение - как приперлись уже эти странные неписи. Согласиться на 20 000 золотых и десяток выбитых с боем медяков? Жалко до слез всего остального имущества и коней, которые чертову гному достанутся даром! Спешно кинулся в вики, считая шаги гнома, которые звучали как тикание часового механизма адской машины, охнул - каждый конь стоил 50 000, кобыла - 80 000, а жеребая - дороже на 10 тысяч, чем сама конюшня целиком!!! Гном уже совсем у выхода!!! Что делать? А зачем пани профессор дала вторую подсказку? Пес его знает, но другого выхода просто нет. И Ежи решительно крикнул в удаляющуюся квадратную спину:
   - Почтеннейший Мастер Мифрильной кузни, да растет твоя борода вечно! Я впервые вижу, как Левая рука Шестого Малого Круга старейшин, "Трижды сокрушитель орков первой глубины" и "Защитник пещер серебряного щита" уходит от весьма прибыльной сделки словно какой-то эльф!
   Если бы рейнджер всадил в седой загривок покупателя пяток ядовитых стрел и то не добился такого эффекта. Здоровяк сбился с шага, словно сопливый новобранец на торжественном параде, как-то панически сгорбился и повернулся. Не величественно и победно, словно линкор, захвативший вражеский столичный порт, а на манер перепуганного школьника, схваченного за вайперством в туалете и теперь понимающего, что вызов родителя номер один и родителя номер два в ювенальную юстицию неизбежен.
   - Откуда ты это знаешь, оркский недоуздок? - возопил изрядно потерявший своей гордыни бородач.
   Ежи показалось, что малорослый гоблин, так и стоявший со своим блокнотиком и теперь ухитрявшийся одним глазом глядеть на ситуацию вокруг, а вторым - в спешно делаемые им самим записи, особо ехидно шмыгнул влажным подвижным носом.
   - Я читал Каменные книги всех пяти переплетов! - вежливо ответил возликовавший, но ничего не понимающий в происходящем рейнджер.
   - И ты знаешь мое полное имя? - прищурился Мастер Мифрильной кузни.
   - О, только наземники не слыхали об Оторвине Камнезаде!
   - Это написано у меня над головой. Я спрашиваю тебя о ПОЛНОМ имени! - чуточку подбодрившись и обретая былую уверенность в себе, с надеждой заявил покупатель.
   - Я просто не был уверен, можно ли произносить твое полное имя при гоблине Догляде - сказал Ежи.
   Гном с явной неприязнью посмотрел на мелочь, едва достигающую ему до пряжки пояса макушкой, потом буркнул:
   - Он знает тоже. Итак?
   - Я рад лицезреть Оторвина Миммельштой Цыцкараджа Шаггай аус Прорва Камнезада Седьмого Отрога и приветствовать его! Ведь рекомый Мастер Мифриловой Кузни решил купить эту конюшню?
   Совсем сдувшийся здоровяк простонал горестно:
   - Дааа...
   Ежи изо всех сил постарался никак не выдать свое удивление и торжество, нечеловеческим усилием напрягая мышцы ног, живота, груди, шеи и лица, чтобы не выдать себя радостным вздохом, восторженным воплем и улыбкой от уха до уха.
   Похоже, не получилось, потому как Догляд весело хрюкнул, а гном зло на серокожего глянул. Неважно, главное - что-то из сказанного из гнома вырвало титановый стержень. Или даже адамантитовый, никак не меньше.
   - Почтеннейший Оторвин, да не остынет огонь в твоем горне никогда - ввернул Ежи из прочитанного как раз вчера "Кодекса Вежливости и Этикета Семи уровней Глубины": "Полагаю, время не ждет и нам стоит завершить сделку поскорее!"
   Гном глубоко вздохнул и заявил:
   - Ладно, тощий, раз ты так образован - то мое слово - 24 999 золотых. За все!
   Рейнджер одновременно и обрадовался и огорчился. Обрадовался тому, что покупатель мигом начислил еще пять тысяч. Огорчился, потому как и такая цена показалась слишком маленькой. Времени сложить на калькуляторе все стоимости коней и прочего просто не было. Показалось, что гном как-то на секунду "поплыл", но в следующий миг опять вернулся. Рев боя за стенкой стал громче.
   - Почтеннейший Мастер Мифриловой Кузни считает эту цену для меня достойной? - спросил Ежи.
   - Конечно! Замечательная цена за все - маханул лапищей вокруг гном.
   - А мне кажется, что даже за полцены продавая - и то на порядок будет больше.
   - Это тебе кажется, эльф - уже по-прежнему высокомерно и снова надувшись величественно и свысока заявил гном.
   Стоявший между ними гоблин с интересом уставился одним глазом на рейнджера, другим - на Оторвина Камнезада. Даже писать перестал. Лаховский чертыхнулся про себя. Явно что-то сделал не так и первоначальный успех упустил. А ведь такое было впечатление, что уже здоровяка взял голыми руками. И теперь то же впечатление, только вон как этот бородач бронирован, не получилось захомутать. Что не так? Где-то свалился с тропинки, теперь надо обратно выбираться.
   - Хорошо. Спрошу иначе. Сам Почтеннейший Мастер Мифриловой Кузни за сколько бы продал все это например покупателю из... ну Меднолобов? - осторожно вопросил Ежи, словно по болоту ступая.
   Есть! Точное попадание! Величественный гном опять сдулся и резко закусил между квадратными желтыми зубищами аж три косички своей бороды. Заскрежетало резко - то ли зубы, то ли металлические нитки, вплетенные в бороду, то ли все сразу.
   Глядя с откровенной неприязнью на рейнджера, Оторвин проворчал обреченно:
   - С Меднолоба я бы содрал не меньше 312 864 золотых, 87 серебрушек и 18 медяков, будь ты неладен, остроухий проныра.
   Лаховский оторопел и опять напряг все свои мышцы и печень с селезенкой в придачу. Сумма была совершенно невероятной, она ошеломляла, но главное было себя не выдать. Гоблин таращился с явным интересом - теперь обеими глазенками глядя на рейнджера.
   - Только ты - не я, а я - не Меднолоб - решительно заявил гном.
   - И?
   - Моя цена - 79 999. За все.
   - Я возьму себе коня и двух жеребят. Потому мое предложение - 250 000.
   - Дорого. 79 999 и один медяк сверху - запел старую песню бородач.
   - У нас нет времени поторговаться всласть. Потому я сейчас ломаю эту конюшню, гроблю все имущество, получаю свои 20 000 и проваливаю ко всем чертям. У меня нет трех лет, торговаться тут с тобой, Почтеннейший Мастер Мифриловой Кузни!
   - Ты пойдешь на такие убытки себе во вред? - искренне удивился Оторвин.
   - Я польский шляхтич и потомок польских шляхтичей! И мы всегда все делаем себе во вред, это наша извечная традиция - неожиданно ляпнул Лаховский, вспомнив почему-то своего школьного приятеля, чертей ему в бок!
   Оторвин определенно растерялся, глянул вопросительно на гоблина. И тот утвердительно кивнул с самым серьезным видом. Рейнджер почуял верное направление и его понесло:
   - И я обязательно расскажу нашим газетчикам, что Оторвин Миммельштой Цыцкараджа Шаггай аус Прорва Камнезад Седьмого Отрога, Мастер Мифриловой Кузни из глупого упрямства упустил такую сделку, нанеся финансовый ущерб своей семье и репутации всех гномов! Наши журналисты обязательно это опубликуют!
   - Ты не посмеешь так поступить! Тебе потом будет самому плохо. И над тобой тоже будут смеяться - растерянно заявил гном.
   - Я уже говорил тебе - что я - польский шляхтич! Нам плевать, что над нами все и всегда смеются! - гордо, но с замиранием сердца заявил Ежи, встав в помпезную позу.
   - У этих идиотов все действительно через жопу - пропищал гоблин сокрушенно, но ехидно.
   - Ведь врешь? - с надеждой спросил гном.
   - Клянусь каменным небом! - очень серьезно ответил гоблин, печально свесив кончики ушей. Камнезад, явно раздосадованный, опять закусил конец своей пышной бороды. Эльф отметил, что видать такая клятва у неписей подземного проживания - свята!
   - Ладно, почтенный Мастер Мифрильной Кузни, я начинаю раздавать добро перед тем, как грохнуть конюшню, словно пустой горшок! - грозно сказал Ежи, с трудом удерживая равновесие в горделивой позе. Мышцы уже начали ныть, стоять так было очень неудобно. Краем глаза уловил движение у входа - так, легкая рябь словно в воздухе.
  Так обычно выдавали свое место в инвизибле умелые ассасины и роги, если не стояли неподвижно,а ходили взад-вперед. Но раз чуткий гоблин спокоен - значит свои.
   - Почтенный Догляд, примите в дар жеребенка! - сказал рейнджер, чувствуя, что самое большее минуту простоит еще на манер памятника.
   - Мне запрещено - грустно и даже с каким-то всхлипом сказал гоблин и уши его обвисли совсем уж печально.
   - Эгей, а невидимка, что охраняет вход, не хочет в подарок жеребенка?
   - Хочет! Коня! Вороного! - отозвался волнующе знакомый голос и в интерфейсе перед носом Ежи развернулось окно торговли. Ну, точно, Юся!
   - Прошу ясновельможную паненку принять дар! - и с легким сердцем Ежи перебросил квадратик из внеинвентарной таблички, где значилось все, что находилось в конюшне и все, из чего конюшня состояла, в окошко, где черную лошадиную голову - символ тут же вклеило по назначению. Щедро добавил роскошное пурпурное седло и уздечку. В ответ от Юси упал символический серебряный талер. Гном вздрогнул, словно его кто в задницу шилом ткнул, от мелодичного перезвона, означавшего удачную сделку.
   - Стой, негодяй! - рявкнул Камнезад.
   - Альвинки, сюда! Тут щедрый красавчик коней дарит за серебряк! - весело и зазывно крикнула темная эльфийка.
   - Не смей! Не смей раздавать мое добро! 82 000! Нет, 82 344! - рассердился квадратный скаред.
   - Как мило! Красавчик, подари мне лошадку! Только беленькую! - звонким голоском откликнулся размытый прозрачный силуэт. Точно, Эми подоспела, девчонки явно ходят парой.
   - Вам, прекрасная паненка, я отдам за медяк! Для меня счастье даже просто видеть вас так близко! - зачастил неожиданно для себя речетативом Ежи. Пока трещал языком, подумал, что забавно звучит такое признание прозрачному силуэту. Но альвинка не обиделась, засмеялась только, как серебряный колокольчик зазвенел. Сбросила полог невидимости, кокетливо стрельнула глазками, перебирая пальчиками светлый локон.
   - 86 500! 87 300! - словно очумелый счетчик заголосил гном.
   Прозвенел сигнал успешной транзакции, а благодарная Эми звонко чмокнула пухлыми губками в щеку мужественного рейнджера.
   - Какой замечательный цвет у седла! И лошадка! Она такая уморительно пузатенькая! - восхитилась красотка.
   - Я подбирал в тон к вашим прелестным... - тут Ежи чуточку опомнился и завершил спич достойно: "к вашим прелестным глазам!"
   - Почтенный Камнезад, только что Меднолоб купил особняк, сейчас покупает винный погреб. Уже купил - монотонным голосом заявил Догляд.
   - Кого тут целовать, щедрого и полезного? - в проходе уже спешили еще три красотки.
   - Меня! - гордо сказал Ежи. И его немедленно расцеловали, причем одновременно, прижавшись полными грудями со всех сторон. Что было, конечно же, гораздо приятнее. чем три жалких медяка. Видимо, в роду Лаховского все же были шляхтичи, потому как сейчас Ежи было совершенно плевать на гнома и конюшню.
   - 132 000! 132 277!
   Мелодичный звон транзакции. Раз за разом - трижды.
   - Так, теперь седла и уздечки! - добавил ставший внезапно забывчивым рейнджер.
   Альвинки переглянулись, прыснули и еще раз смачно расцеловали дарителя.
   Мелодия успешной сделки. Опять три раза.
   - 133 560! 133 720! - куковал гном. Для него эти звуки были словно похоронный звон.
   - И вальтрапы, и попоны! - завелся рейнджер, думая предложить красоткам сено, овес, подковы и черта лысого, все что угодно. Так его еще не целовали никогда! Отмахнулся от Камнезада, как от надоедливой мухи, и неизвестно куда бы дело зашло, если бы в конюшню не влетел разъяренный паладин - венгр, с нечитаемым именем (прочесть - то его было можно, только знакомые буквы складывались во что-то нелепое "Vadász ellenségek, Szétzúzva a helyszínen" 173 уровня.
   Эльфийки мигом превратились в разъяренных кошек, брызнули в разные стороны, зло визжа и выхватывая кинжалы. А венгр врезал боевым молотом по башке Камнезаду.
   - 134 099! - крякнул гном, принимая удар на свою секиру - лабрис. Шарнуло по конюшне жгучими искрами. Камнезад, скребя пол стальными подковками боевых сапог, отъехал на шаг назад, а потом от всей души вломил противнику оглушив боевым кличем конюшню. Клич был странным:
   - 134 377!
   Но венгр оказался вертким и удар тоже отбил. На спину паладина хищной кошкой прыгнула Юся, ловко сунула в щель доспеха сиреневое лезвие. Венгр отмахнулся и зацепленная рукояткой эльфийка совсем не изящно отлетела в сторону, ударилась плашмя о стенку, сползла вниз. Явный крит. Понимая, что в этой драке он может быть только наблюдателем, Ежи поспешил ей на помощь, подхватил на руки и отнес подале от топочущих ног обоих тяжеловесов. Рога явно была ошеломлена, глупо хлопала глазами и только открывала и закрывала рот. Такой она была еще прекраснее!
   Хрясь!
   Хрясь!!! - И опять боевой гномский рев:
   - 134 468! 135 001!
   Теперь закованные в броню уже не лупцевали друг друга, а скрестив тяжеленное оружие давили тупой силой. Это было ошибкой паладина, потому как к нему тут же метнулись стремительные прозрачные силуэты.
   Отмахнуться от режущих его со спины не получилось и отравленные лезвия сделали свое дело. Некоторое время паладин еще сопротивлялся, визжа, словно резаная свинья, но совместно его доломали. Камнезад подобрал с пола шлем и перчатку, оставшиеся от паладина - видать тот был ПКшником не из последних, гордо поставил ногу на мраморное надгробие и тут же поморщился от скучного голоска предусмотрительно отошедшего подальше гоблина.
   - Меднолоб купил кухню, сейчас покупает виноградник и давильню - спокойно доложил Догляд.
   - Чтоб тебя орки любили втроем! Моя последняя цена - 199 999!
   - Ладно, по рукам! - отозвался немного ошалевший Ежи, он как раз смазывал Юсе царапины и ссадины каким-то элексиром, который в общем-то был не для того, но уж больно на аппетитных формах были эти царапины. Тем более, что пришедшая в себя воительница благосклонно принимала эту медпомощь. Потом ласково взъерошила ему волосы на голове и ускользнула, наградив насмешливо воздушным поцелуем. Впрочем, тут, в игре, виртуальный поцелуй, припорхавший по воздуху словно бабочка, смачно расцеловал очумевшего Ежи в обе щеки.
   Рейнджер быстро сдал конюшню и получил взамен не деньги, но гномский сертификат на сумму. Удивился немного, но игровой брокер не отметил, как в прошлые разы тревожным писком - когда он за медяк и поцелуй отдавал коней, дисбаланс сделки. Значит все в порядке, здесь чеки в ходу. Камнезад отмахнулся от спрашивающего о чем-то гоблина, засвистел в дудку, по звуку - на манер боевого рога и тут же из раскрывшегося буквально в паре метров от Ежи портала, тугой струей выхлестнуло толпу гномов, которые мигом принялись разбирать конюшню на запчасти, поволокли бревна, упаковки камня и пачки черепицы.
   - Уважаемый Догляд, а сертификат - годится? - тихо спросил еще не отошедший от впечатлений связанных с бывшей у него в руках и томно раскинувшейся красотки Лаховский.
   - Он единственный и годится - без иронии отозвался Догляд. И пояснил, что такая сумма серебром, да все, что еще есть у эльфа в сумке - включая маунта и жеребят - перегрузило бы продавца намертво. И встал бы он столбом. А так - у себя в кластере он в первом же гномском банке откроет счет. Рода гномов одинаковы везде, так что и у Ежи найдутся Камнезады.
   На вопрос, может ли рейнджер чем отблагодарить гоблина за помощь, Догляд гордо ответил, что у него все есть, спасибо.
   Оставалось только удивленно вздохнуть. Вышел из ставшей очень светлой и пустой конюшни - гномы уже вывели коней, снесли стойла и крышу - и удивился еще больше. Местность опустела, постройки частью как испарились, частью как бы растаяли. словно кусок сахара в чае. И везде были гномы, кипела работа. Не только Меднозады и Камнелобы, или как их там, но и ранее невиданные. Острый глаз Ежи сразу отметил различия в броне и орнаменте на одежде.
   Портал еще стоял и там дрались, но видно было, что гномы четко контролируют ситуацию и каждый новоприбывший протыкается копьями сразу с трех сторон. Под щетиной копий внизу суетились маленькие фигурки гоблинов, не позволявших врагу проскочить под остриями.
   Горемычные захватчики, чьи могилки запятнали всю луговину, теперь при каждом новом воскрешении попадали под ножи азартно гонявшихся за ними эльфиек. Убежать от опытных лучниц было невозможно, а драться голыми руками получалось совсем плохо. Те, кто просто играл, явно уходили в оффлайн на три часа - пока их надгробия со всеми вещами не перенесутся в родной кластер, те, кто сорвался, попали в лютую ловушку и сейчас сливали свой трудно заработанный опыт и уровни вчистую и бесполезно. Теперь румыны и венгры опять попытались помогать друг другу, но это ни к чему не привело. разгром был катастрофичный.
   - Эх, Янека бы сюда, уровней пяток чтоб слил, козел винторогий! - неожиданно для самого себя пожелал приятного своему школьному приятелю рейнджер.
   - Как ты себя чувствуешь? Ты теперь не в таком упадке, как штат Аризона? - раздался знакомый ехидный голосок за спиной.
   - Нет, пани профессор - отозвался Ежи, поворачиваясь и уже зная, кого увидит. И не ошибся. Только теперь рядом с знакомой гоблинкой стояло еще три такие же зеленокожие тетехи, мелкорослые, но задиристые. Нет, ошибся - одна застеснялась, спряталась за подругу.
   - Молодец! Я была уверена, что ты выжмешь из Камнезада не больше 130 тысяч. Ответь честно - ты стал раздаривать коней сознательно - или из-за сисек? Охмурили?
   Гоблинки испытующе уставились на рейнджера. Тот вздохнул - и признался:
   - Юсе и Эми - сознательно. А потом меня понесло...
   - Мой тебе совет - когда по делу общаешься с эльфийками - вставляй в ноздри фильтры. Называются "Трезвый взгляд", продается у алхимиков - серьезно сказала профессорша.
   - Учту, спасибо! А куда делась тролляля? - спросил наблюдательный рейнджер. Впрочем, чтобы обнаружить отсутствие серокожей бронированной громады не надо было быть остроглазым разведчиком, даже подслеповатый алхимик бы это заметил со ста метров.
   - У нее роман с безумно красивым белокожим троллем. Влюбилась в мускулистого блондина, как девочка! - усмехнулась собеседница. А стоявшая рядом с ней воскликнула:
   - Втюрилась! В душку-военного втюрилась! - и гоблинки покатились от хохота.
   - Счастья ей! - искренне пожелал рейнджер. У него перед глазами стояла еще сценка сватовства к Янеку и уж лучше, чтобы торолляля была замужем, а не искала себе женихов, а то мало ли что...
   - Я передам! А теперь - поехали отсюда! Поехали отсюда, а то скоро тут будет жарковато! - серьезно сказала маленькая женщинка, лихо взлетая в седло своего пегаса.
   Рейнджер сел в седло последним - пришлось копаться в появившихся настройках интерфейса маунта, сначала увенчивая свою лошадку седлом и уздечкой, а потом залезая на непривычную ранее высоту. Ого, а на коне-то совсем другое дело сидеть!
   - Гномы отходят! - спокойно отметила другая воительница.
   Ежи глянул через плечо. Два приземистых, каких-то квадратных, истинно гномских портала развернулись: один - на месте усадьбы, другой - как раз за спиной гномского хирда. И если работяги с последними бревнами и обтесанными каменюками бежали бегом, то бронированный квадрат уходил с поля боя четко и даже медлительно, величественное было отступление. Из Светлого портала валом валили группы поддержки и спасения попавших в пиковую ситуацию румын и венгров. Издалека было не понять, кто прибыл на помощь, но по пестроте нарядов было видно, что большая часть - маги. Яркоцветная толпа, прикрытая тонкой цепочкой закованных в броню воинов. Ну да, гномы же не пользуют магию и слабы перед дистанционным оружием.
   - Сейчас будет завершающий фейерверк, а потом уносим ноги - сказала профессор.
   И точно - совершенно неожиданно из за спин гномов жахнуло самой разношерстной магией, бьющей по площадям. Летели метеориты, лохматое жгучее пламя, ледяной град, ошметья лавы и громадные камни, скорее даже обломки скал, только неприятно зеленых, видимо - кислотных. Все это накрыло радостно выбегающих из Светлого портала хайлевелов. Лаховский вздохнул, потери у светлых, прибывших мстить, явно были ужасающими, потому как и сам Ежи, они считали, что гномы никогда не пользуются магией и все защитные бафы и экраны рассчитаны были на проникающий и дробящий урон. А прилетел огонь, лед и метеориты. По тряпичным магам, без доспехов. Потому прибывшее подкрепление, в основном и состоявшее из магов, было снесено вмиг, а чертовы бородатые коротышки, рявкнув, внезапно прекратили свое отступление, стремительно бросились вперед и, смяв тонкую цепочку охраны вражеских магов, мигом заткнули Светлый портал снова, топча бронированными сапогами могильные плиты. На этот раз прибывшие явно были поумнее и возрождались где-то в безопасном месте, но вещи в могилах оказались блокированы.
   - Красиво! - мечтательно сказала застенчивая гоблинка, смутилась и гикнула, посылая маунта в галоп. Следом с хохотом рванули и остальные. Ежи послал свою лошадку вперед и испугался - та плавно помчалась со скоростью хорошего мотоцикла. Совершенно непередаваемое ощущение, потому как рейнджер не ездил до того ни на коне, ни на мотоцикле.
   Ехали недолго, остановились в густом вековом лесу.
   - Сейчас перекусим, отдохнем и поедем по делам - спрыгивая с пегаса, пояснила пани профессорша.
   - Здесь не опасно?
   - Сейчас в русском кластере везде опасно - пожала плечами одна из гоблинок. Судя по ремням и кинжалам, она явно была рогой, да и к тому же видимо отвечала за безопасность привала, потому как первым делом пробежалась вокруг, расставляя по лесу "предостерегалки".
   - Не ожидал применения неписей - сказал Ежи.
   - Сейчас у нас единственное спасение - нестандартные действия и слом шаблонов - пояснила гоблинка - кастер. Она как раз достала скатерть и столовые приборы. Ежи с удовольствием отметил, что на него тоже есть и ложка и вилка с ножом.
   Еда готовилась в игре куда быстрее, чем в реале, скоро уж рейнджер смог удостовериться, что не зря его знакомые ездили, собирая рецепты - было очень вкусно, даже не принимая во внимание выскакивавшие сообщения о добавках маны, жизни и выносливости, что давали кушанья. Особенно понравились здоровенные ломти аппетитно прожаренного мяса, завернутого в пахучие листья.
   - Жаркое из драконятины с приправами по-ваарски - пояснила любезно рога.
   - Ого! Хвост?
   - Нет, это толстый край. Горная кухня.
   - Не знаю, что это такое - но очень вкусно - признался Ежи.
   Действительно, такого кушанья он не пробовал никогда. Впрочем другие - тоже.
  И вина такого не пил. Вообще в его семье мало пили. Да и дорого хорошее вино.
   О делах заговорили только после трапезы.
   - Странно, что гном покупал у меня конюшню. И другие службы - тоже, покупали, не захватывали.
   - Неписи не могут выйти за пределы возможностей. все-таки они не вполне люди. Пока. Игровыми правилами неписи не могут захватывать собственность - только купить. И это накладывает на них ограничения. Чем мы и пользуемся.
   - При том натравливая на неписей светлых игроков? - кивнул рейнджер.
   - Ага - безмятежно согласилась гоблинка.
   - Грамотно. Глядишь и погромы неписей начнутся в светлых зонах.
   - И опять верно. А неписи связаны друг с другом, независимо от кластеров. Игроделы не мудрили и везде есть свои Камнезады, Меднолобы и другие семьи. И точно так же во всех кластерах одни и те же эльфийские роды. С той же предысторией. И это нам на руку. У вас не принято относиться к неписям, как к равным. А ведь у них зачастую интеллект повыше, чем у среднего игрока.
   - И не боитесь мне это говорить? Это ведь стратегическая тайна, не меньше - насторожился Лаховский.
   - Нет, это уже не тайна. Это разница менталитетов. Как-то так получилось, что у нас было жидковато насчет расизма и нацизма. У нас всегда нехватка людей. Наверное потому, а может и другие причины. Сложилось так, что у нас не было деления на арийцев и нелюдь. У нас - все люди. Не шляхта и быдло, если так понятнее - задумчиво сказала гоблинка.
   - Ну да, как же! Полно у нас таких шляхтей! - возразила рога.
   - Из грязи в князи, парвеню - парировала профессор.
   - Девочки, не спорьте - встревожилась стеснительная.
   Словцо это странно относилось к зеленокожим, рейнджер поневоле усмехнулся.
   - В конце концов, не в этом дело. Просто наши игроки предпочтут в массе сотрудничать. У вас - вырежут неписей к чертям. Не возражай, Вжик, я говорю не об отморози, их немного все же.
   - Да я видел и гончих ада и зомби - согласился Ежи.
   - Тогда чего говорить?
   - Но я не уверен, что торговать с гномами проще, чем воевать - отметил рейнджер.
   - О, тут мало кто будет спорить. Те еще фрукты, эти подземные бородачи. Но все же торговать - выгоднее. В конце концов - у всех есть недостатки. Но, обрати внимание - ты теперь при деньгах, одарил девок конями (тут чуткое ухо эльфа уловило явные нотки ревности), а гномы получили элитную конюшню с производителями. Кстати - от нас от всех - удивленный решпект с покачиванием плюмажами. Мы не ожидали, что ты обломаешь Камнезада. Максимум, на который я поспорила - было сто тысяч. Вжик ставила выше всех - на сто тридцать.
   - Ну, я могу подарить вам жеребят - спохватился рейнджер, который сейчас сообразил, что не знает, что делать с детенышами конскими дальше.
   - Не стоит. Ты же говорил, что хочешь заниматься лошадками. Вот тебе и приработок. Коник и лошадка - хорошее начало.
   - Но мне не построить конюшню!
   - Не опускай руки... - начала профессор.
   - ...и кончики ушей! - усмехнулась кастер.
   - Касаемо денег. Был расчет на 100 000, из которых пятая часть пошла бы тебе. Ты нас удивил, потому то, что сверху - пойдет тебе как бонус. Попутно ты дашь интервью у себя в кластере о своем выигрыше вашим газетерам. Они порадуются тому, что поляк обдурил румын, венгров и русских, а заодно и гномов. Особо стоит отметить, что свирепые гномы не смогли тебя грохнуть и вынуждены были договариваться. Мысль надо донести, что лоулевелы могут поймать удачу за хвост.
   - Гм... не люблю я публичность, я же не поп-звезда... - начал сомневаться рейнджер.
   - Поп - Звезда! Это звучит! - засмеялась рога.
   - Вжик! Уймись! - одернула ее скромница - энчантер.
   - И не совсем понимаю, зачем публике про победу лоулевела рассказывать? - закончил мысль Ежи.
   - А ты подумай. Ты же толковый малый! - подбодрила его гоблинка. К слову сейчас одета она была совсем не так, как в первое знакомство. Теперь у нее была лекарская одежка хилера, покрытая изящной узорной вязью символов, а не рогская кожа доспехов.
   Лаховский старательно подумал. Зеленокожие посматривали на него молча. Лекарь - внимательно, рога - насмешливо.
   - Наверное вам надо забить порталы полностью за счет переброса не только серьезных вояк, но и всякой шушеры. Если возможности порталов имеют пределы - это забьет каналы портирования и ослабит войска вторжения. Получится вместо четких рейдов каша - размазня. Удар получится слабее, да и дрязги пойдут между хаями и лоулами. Да еще и между кластеров дрязги начнутся... Так, наверное? У венгров и румын я точно буду в КОС-листе - начал соображать Ежи. Гоблинки переглянулись.
   - И тебя беспокоит то, что ты враг пары кланов из других кластеров? - с показной наивностью осведомилась рога. Вот видно было, что она в реале ехидная и дерзкая. Не зря рогой играет!
   - Венгры? Румыны? Не надо говорить такие обидные для меня вещи! - надулся Ежи. Тут же спохватился, потому как гоблинки расхохотались дружно и мало не до слез. Сначала рейнджер решил обидеться, но потом передумал, когда лекариня дружелюбно заметила:
   - О, нет, мы рассмеялись только потому, что у тебя был очень выразительный вид. Прямо картинка на рекламу с игрой - вот, прими скрин.
   Лаховский немножко смутился, действительно скрин со стороны - ну прям герой перед решающим боем с боссом. Глаза сверчат, ноздри дышут - заглядение. Поневоле сам усмехнулся. И да - скрин понравился. Обычно Ежи не нравились его собственные фотографии, а вот эта - прижилась по сердцу.
   - К слову поинтересуйся новостями - попалось тут нам, что знакомые тебе феминистки устроили ответный рейд мести в польский кластер. К чести твоих сородичей - они не побоялись наломать бока этим норвежкам. Хорошая была битва при корчме "Залужье". Теперь дальше. Пуха, девчонки готовы?
   Магичка кивнула, мигом навесила портал и исчезла. Только для того, чтобы через пару секунд вернуться обратно. Ежи глазами захлопал - с Пухой было две очень симпатичные нубки в холщовой мешковатой одежонке начинающих игроков, но без имен.
   - Деньги, которые ты обналичишь в гномском банке, лучше бери не полностью. Стоит перевести нашу долю в реал, да и насчет своих подумай.
   - Почему? - спросил Ежи, кося глазом на новоприбывших девушек. Не гоблинки, явные хуманки, но очень похоже, что с примесью гномской и эльфской крови. Он уже думал, почему Погода так выглядит и когда торговался с Камнезадом - догадался. Есть в родне у неписи гномы. Так же как и у этой новоприбывшей. А вторую выдавали остренькие кончики ушей.
   - Есть сильные подозрения, что весь Друмир уйдет в срыв. Слишком большая война, слишком много магии и божественной битвы. И тебя выкинет из игры, так хоть деньги останутся при тебе, а не пропадут - вернула его к беседе лекарка.
   - А ваши деньги?
   - Будешь должен. Человек лучше всего проявляется, когда должен кому - нибудь и что - нибудь. Как на ладошке - и гоблинка показала маленькую зеленую ладонь. И лукаво посмотрела.
   - Понял. Значит ваши 80 000, остальное - мое? А как быть с тем, что меня купили как слугу? - уточнил Ежи.
   - Ты сам себя слугой чувствуешь? - спросила до того помалкивавшая рога.
   - Нет, разумеется.
   - Так чего спрашиваешь? Тем более, что мы полностью с тобой согласны - капитан Ромуальд был паскудой и тварью.
   - Тот или этот? - усмехнулся грустно рейнджер.
   - Оба. Твой соученик еще себя покажет, будь уверен, да собственно уже показал - усмехнулась гоблинка - рога. Лекарка хмыкнула и вернула беседу в русло.
   - Хватит лирики. Да, 80 000 - наши. Но пока пусть побудут у тебя. А сейчас - вот такое дело - поручаем тебе на попечение двух новичков. У тебя отлично получилось с помощью нубам, очень бы хотелось, чтобы ты повторил - для нас. Чтобы эти две рейнджерки обучились у тебя. К слову - если сумеешь им помочь дорасти до 10 уровня - совсем хорошо будет. А они тебе помогут по хозяйству, огород, конюшня, то се...
   - Они ведь неписи? - спросил Ежи.
   - И что? Дай им имена - если уж так хочешь - и лекарка взглянула остро.
   - Привет, Ежи! - хором сказали нубки и синхронно помахали ручками.
   - Они меня знают? - удивился Лаховски.
   - Мы о тебе рассказывали. И да, привыкай - известность к тебе уже пришла - а когда о тебе напишут газетеры - так и тем более - улыбнулась лекарка.
   - А как мне их звать? Этих паненок? - вздохнул рейнджер.
   - Решай сам. Скажи им - нарекаю тебя так, а тебя - так. Макать их головой в ведро излишне, назвать имя - вполне достаточно.
   - Странно как-то. Словно я - ксендз. Ну, ладно! Пускай! Нарекаю тебя - Греза! А тебя нарекаю - Наррэ! - сказал Ежи и вдруг почувствовал, что ноги у него подкашиваются и он, внезапно ослабев, уже сидит на траве и смотрит, как свеженареченные девушки с гиканьем и счастливым визгом отплясывают вдвоем какую-то залихватскую джигу. Глянул свое здоровье и ману - и ужаснулся, хотя то и другое было в полном порядке, но сил нет встать и ноги не держат.
   - Что это? Что со мной - испугался храбрый рейнджер.
   - Откат от маленького чуда. Ты выделил своей волей этих двух красавиц из тысяч бездушных неписей и вдохнул в них чуточку своей души, не могу сказать - игровой или настоящей. И теперь у них есть шанс стать здесь наравне с игроками - бессмертными. И да, они теперь могут чувствовать. Ты сделал их личностями. Я бы сказала, что ты им немножко стал папой, или как у вас принято говорить - родителем номер один - рассудительно по - учительски пояснила лекарка.
   - Впрочем, судя потому, как он таращится на их сиськи - папой он им не долго будет, а сменит социальную роль мигом - в голосе ехидной роги определенно слышалась ревность. Да, у гоблинок насчет грудей было весьма плосковато, это Лаховски отметил давным-давно.
   - Вжик! Не смущай парня! - вздохнула визард. И протянула ему тарелку с здоровенным куском одурманивающе пахнущего жареного мяса.
   - Ты бледен! Кушать хочешь? - съехидничала опять рога, странно знакомой фразой.
   - Да Вжик же! - рассердилась магичка.
   Голод пробился сквозь слабость, и Ежи жадно стал жевать вкуснейшее и нежнейшее мясо. Никак не мог наесться, но с каждым кусочком чувствовал себя все лучше и лучше, хотя до нормального состояния было еще очень далеко.
   - Родительский долг отнимает много сил и в игре. Ты теперь знаешь весьма серьезную тайну, но не уподобляйся бомжу, который нашел чемодан с героином и решил, что станет миллионером - конвертировать эту тайну в деньги может быть очень опасно - продолжила гоблинка.
   - Ничего не понимаю! - вздохнул рейнджер.
   - Не страшно, со временем - поймешь. Не болтай об этом, только и всего. Может и недолго, но это будет секретом. Неписи тоже уходят в срыв, сами становятся игроками - и сильными игроками. Потому лучше быть с ними в хороших отношениях. А эти девчатки смогут вполне тебе помочь. Ты их только не обижай, договорились?
   - Да как таких обидеть? Что вы! Кажется сообразил - это вы меня драконятиной угостили, чтобы я не загнулся на церемонии присвоения имен, да?
   - Отчасти. Но и хотелось похвастаться редкими рецептами тоже. Ведь вкусно? - спросила лекарка.
   - Вкусно. Боюсь, что я теперь долго такого не попробую - вздохнул Ежи.
   - Как знать, как знать. Ну что ж, операция "Врата" закончена, тебя с девушками Пуха перебросит к порталу, где пришельцы победили, отправишься домой, там гномов нет - сказала гоблинка, поднимаясь на свои короткие ножки.
   - Постойте, а что за операция? Почему - "Врата"? - прицепился к сказанному вскользь рейнджер.
   - Это Пуха придумала, она у нас по истории дока. В давние - предавние времена сделали в Германии роскошные бронзовые ворота для собора. Но туда пришли злые викинги и спалили все и уперли эти ворота в свою столицу Сегтуну. Но туда пришли злые новгородцы спалили все и уперли этот шедевр себе. Сейчас это двери в храме Святой Софьи. Кажется у вас эта история не популярна? - усмехнулась лекарка.
   - Первый раз слышу. То есть эти ваши новгородцы вломили самим викингам!?
   - Да, именно так. Правда, эсты рассказывают, что Сегтуну спалили не карелы и новгородцы, а они - эсты, а на обратном пути из Швеции им как раз повстречались карелы и новгородцы и опять же ворота отняли, вместе со всей остальной добычей. Впрочем, это несущественно. Главное, что добыча в итоге попала в хорошие руки к хорошим людям. То же и сейчас. Один сукин сын устроил себе хорошую жизнь на ворованные деньги, другие хамы взялись его грабить, а мы всего лишь восстановили справедливость, так что пусть эти прохвосты находят утешение в пошлой пословице "Бедность - не порок". Итак- до скорого?
   - До скорого! - кивнул Ежи и вместе с новыми своими спутницами поспешил к нетерпеливо ворчащей порталистке.
   - Ишь, поскакал, как нахлестанный! - заметила лекарша, глянув на сворачивающийся портал.
   - Немудрено. Добрые гоблинши привели его к гарему... - отозвалась магиня.
   - Сбыча мечт. Хотя девчатки и неписи - сказала пани профессор.
   - Неписи не зря так называются. Нет у них оного органа, нет писи - ехидно подначила рога, поглядывая на подружек, которые сноровисто заметали следы пребывания, проявляя недюжинную сноровку.
   - Может, скажешь ещё, что и сисей нет? - смущенно спросила стеснительная гоблинка.
   - Нет, тогда бы они назывались несиси. А так что - несиси - неписи?
   - Лингвистки, уши бы вас не слышали. Перестаньте придуриваться, есть у них все в полном комплекте - осадила развеселившихся товарок лекариня. Чувствовалось, что она тут главная.
   - Да мы знаем, Зина. Так, языками чешем, для моциону.
   - Неписи, несиси, несоси... - задумчиво забормотала стеснительная. И побурела лицом, покраснела, зеленокожая, увидев, что на нее обратили внимание.
   - Хорошо звучит - одобрила задиристая рога.
   - Вжик!
   - Несоси - эта значит минета немае? - веселилась дальше хищная рога.
   - По-моему, для мужского уха, по крайней мере - звучит отвратительно и нерадостно. И вообще - кому гарем, а кому и "экипаж машины боевой"! - менторски заметила профессор Зина.
   - Кстати, подруги, интересно - а ведь возможно - чисто теоретически - что пользуя свободные слоты неписей, игрок может и размножиться... Игра это может воспринять, как рукотворный ивент. И выдаст новый квест - задумалась магиня.
   - Да, поделится Ежи, еще гм... каплей машинного кода с неси...тьфу, неписью, а у несисиси - залет, прокачка замедляется, дебаф "беременность", потеря в скорости, ловкости и грузоподъемности...
   - РПГ- беременность, квест "тактика вскармливания" - "непись - корми сисей!", - подхватила профессор Зина, грустно усмехаясь.
   - Зато новые статы и левелы при беременности + 5 к харизме (зависит от пола, расы и разработчика - комапаньона по квесту, + 10 к выносливости...
   - Погодите, тут не о процессе речь, а о результате. а неписи размножаются делением программного кода как правило.
   - Ну, это уже чисто технические аспекты... - ответила магиня.
   - Кто знает, может быть беднягу Ежи ждет неприятное открытие. У неписей USB 3.0, а вот что у него, как бы не USB micro. Как гритсЯ, размер имеет значение - съехидничала рога.
   - А он их по блютусе и вайфаем по лбу - усмехнулась Зина.
   - Возможно он может какие-то свои достижения трансформировать в этот орган? Если в спаме уже больше полусотни лет самое первое место занимают письма с предложением увеличения члена - тут сам бог велел, как мне кажется - заметила магиня.
   - Вот и выясняется, что мы об этом другом мире знаем катастрофически мало - не без грусти заметила Зина.
   - Знали бы больше, не обзавелись бы такими дурацкими аватарами - вдруг заплакала стеснительная.
   - Нарушение Первого правила - хором отозвались ее подружки, тоже сразу посмурнев.
   - Я все, я уже все - тут же спохватилась заплакавшая, быстро утерла с зеленой мордочки слезы, бледно улыбнулась.
   - А к слову у эксперимента наклевывается целая куча квестов, которые сильно изменят ситуацию. Я прямо виду объявления:
   - "Куплю мифриловый бронелифчик кормящей огрессы!"
   - "Срочно сменяю кожаные памперсы, усиленные магией самоочищения, на гномью кованную повозка для малыша: +3 к броне, 10 допслотов для бутылочек!"
   - "Продаю свитки заклинания "спи, моя рабость усни", все в радиусе 10метров засыпают, урон уснувшим не наносится, срабатывание раз в три дня!"
   - "Приглашаем в рейдпати для отыгрывания новорожденного гномодруида (до 1игрового года, урон звуком, пуком и криты при наступании на использованные пеленки).
   - О, да! Тут можно сгенерировать массу квестов, ивентов и скандалов мирового значения! Благодатнейшая почва. Семейные дрязги - куда мощнее банальных войн кластеров! А сколько ролевых возможностей! Теща, свекровь! Новые боссы! Прочие демонические сущности - свекор и тесть - скорее положительные, и порой склонны защитить или прикрыть от негативных элементов - тещи и свекрови. Однако, и наоборот могут навлечь неприятности. Ну, прочие создания - девери-шурины-золовки-свояки - изучены мало ввиду как правило безвредности и бесполезности. Это же цельный мир плана "Семья"! Куда там инферно!
   - Убить тещу - бесценно. Для остального есть мастеркард! - заржала неприлично рога.
   - В эту игру мужики будут ломиться и в этот ваш срыв уходить после трех суток непрерывных погонь и убиений тещи. Которое сопровождается не только памятником с оградкой из сэкономленных и лежащих на даче старых оконных решеток "солнышком", но и звуком двух разрываемых баянов. Тёща - босс локации?
   - Не босс а бес, мелкий бес локации. Причем теща генерится искином автоматически и стохастически - уверенно возразила магиня, все внимательно слушавшая.
   - Плюс расовые различия! Для эльфиек отдельный квест - отравить свекровь грибами. Главная сложность - подать жульен и не сдохнуть до того как свекровь откушает, слушая ее ментальные атаки. Кроме того у этого босса будет несколько специфических комбо. Свекровь высокого уровня забалтывает свою жертву в ноль за три-пять минут, потом проковыривает в черепе жертвы маленькую дырочку и ложечкой для горчицы начинает поедать мозг. Сразу не убивает, а доедает мозг регулярно, иногда в течение долгих месяцев.
   - Старуха, не школьничай! - одернула расшалившуюся подругу профессор Зина.
   - Нарушение второго правила! - огрызнулась та.
   - Ладно, шутки - шутками, а пора и дело делать. Еще два объекта сегодня - вздохнула магиня, оглядывая полянку, милую, солнечную и совершенно девственную, так что никто бы и не подумал, что тут только что была пирушка.
   - Кто следующий в списке?
   - Индеец Верная Рука! Хуман. Видимо тоже нашего возраста - пояснила рога.
   - Нарушение второго правила!
   - Да ладно, не в укор говорю. а для понимания психофизического портрета агента. Полагаю, что он друг индейца Одноглазого Змея.
   Вжик ехидно фыркнула. Сверкнула острыми зубками. остальные усмехнулись.
   - Ему тоже будем неписей сватать?
   - Нет, Оркус дал добро только по трем претендентам, остальные либо с малой искрой творца, либо не вполне лояльны. Во всяком случае мы будем с ними работать, пока есть в них нужда. но баловать их не стоит. В конце концов и неписей у нас не толпы. Еле-еле уломали шефа на такой эксперимент - пояснила Зина.
  - И думаешь, что поляк тебе за счастье выразит истинно польскую "Бледнодарность"? - усомнилась магиня.
  - Посмотрим. Люди разные, а искушение всегда было лучшей проверкой. В конце концов - Рокоссовский тоже поляк. Как и Сапковский.
  - Я была уверена, что тот паренек, отыгрывающий ведьмака назовет свою новую протеже Зираэль, а он удивил и назвал ее Ларой... - кивнула магиня.
  - И? - не поняла сказанного Вжик.
  - Сообразительный малый. Для отыгрываемого ими персонажа эта самая Зираэль была как дочь. И никаких поползновений к ней даже такой баболюб, как легендарный Геральт из Ривии не проявил ни разу - ни в книгах, ни в куче фанфиков...
  - Это даже странно. А правило 34? -удивилась магесса.
  - Вот представь себе, даже там убого. Видно на каждое правило есть исключения, даже там - крайне мало. Так вот Лара Доррен - как раз символ эльфийки, любящей и жертвенной, что для этой породы никак не характерно. Имя всегда накладывает отпечаток. Был у меня знакомый - менял свое имя, а то горячие родители назвали его Педераст.
  - Вот врешь ведь!
  - Ни капли! ПЕредовая ДЕревня РАдует СТалина! Между тем - как корабль вы назовете, так он вам и поплывет! Спорить будете?
  - Нет шансов! Ты всегда интеллектом задавишь, значит, планируешь увеличение загрузки порталов на 16% уже через два дня и на 78% - через четыре? Не засбоит агентура? - засомневалась магесса.
  - Точно не знаю. Но полагаю, что мысль Оркуса о перегрузке порталов за счет шлака лоулевельного и возникновение трений среди сволочи под названием "Сопровожданцы антиросы" - не на пустом месте. А вы не согласны? - спросила Зина.
  - Яйн! - как говорят немцы - браво ответила Вжик.
  - Как-то не поняла. Не помню такого слова.
  - А оно новое и "да" и "нет" сразу. Молодежь тамошняя пользует во всю ивановскую.
  - Запомню, ладно, пошли вставлять ума в чешский кластер, чтобы они на деле уяснили всю глубинную мощь и потаенный смысл старой доброй рекламы народного средства " Таблетки "Коряга" очищают зубы изо рта". Только еще предупрежу своего протеже, чтоб не усердствовал, а то улетит в срыв - сказала лекарша.
  - И напомни ему светозарную истину! - хихикнула Вжик.
  - Какую?
   - Вступая в брак, знай, что предмет твоего выбора не просто спутник жизни. Это спутник-шпион!
   - Хоть и мудро, но - нет! И вообще - в доме повешенного не стоит говорить о веревке. О, портал готов, все, помчали!
  
  ***
  
  Приватное сообщение прихватило Ежи врасплох, но очень вовремя. И впрямь - до угрожающего срывом момента было уже рукой подать. Так трудно было оторваться от девчонок, хотелось побыть с ними подольше, но - увы. Потому быстро прикинув, что к чему, распалил костерок с бивачной палаткой на виду у стражи ворот, рядом с огородом своим, чтоб девчонок не обидел тупорылый ганкер, сдал им все запасы крольчатины, чуть ли не галопом сводил в Гильдию Рейнджеров и в Гильдию Кулинаров, где они получили типовые ранги учеников, что открывало перспективы обучения и высыпав ворох советов и поручений - с искренним сожалением - вышел в реал. Тут же вернулся, дал каждой по несколько серебряков и вышел окончательно.
  Обе девчонки слушались его как зайчики - волшебной дудки, смотрели с плохо скрываемым восхищением и уважением, исполняли все им сказанное с охотой, рвением и восторженно - дьябель волосатый - как от таких убыть в нудный реал?
  Оставалось дождаться завтрашнего дня.
  Даже ночь не спал толком.
  Вроде даже перед первым свиданием так не волновался. С трудом дождался рассвета и - не завтракая - залез в игровую капсулу. Утренний Друмир был свеж, чист и ласков. Даже в центре города, где он себе из предосторожности сделал привязки место. Ветерок донес смесь запахов жареной кабанятины, чеснока и капусты, но совсем не такой, как из пакетов с заморозкой для быстроготовки. Ежи с легким неудовольствием отметил про себя, что тут ему нравится больше, чем дома. Работает замануха.
  Как человек предусмотрительный и умеющий планировать свое время, ставя правильные приоритеты, Ежи уже распланировал все точно и ясно - сначала в банк, передать чек, проверить счет, провести нужные переводы, попутно связаться с журналюгами и заинтересовать их информацией, дать интервью, одновременно уточнить - что можно сделать с теперь принадлежащими ему жеребятами. То есть - делу время. потехе час! По-европейски, как подобает деловому человеку. Время - деньги!
  И сам удивился, что вместо банка ноги сами принесли его прямо на огороды у стены города. И сердце заколотилось так, словно бежал до канадской границы из Техаса.
  Уже обреченно и не удивляясь, понял, что на физиономии расплывается глупая и счастливая улыбка - сейчас своих девчонок увидит! Выпустил на свободу весело затявкавшего щенка и в такой компании припустил еще быстрее.
  И маслом по сердцу картинка - обе девчонки, радостно визжа, бегут к нему. Вихрь обнимашек и поцелуев! Жизнь потекла молоком и медом!
  С огромным трудом оторвался от этого счастья. Напустил на себя строгий вид серьезного мужчины, хотя сердце восторженно колотилось как щенячий хвостик. Глянул на огороды - ого, уже три бивачных места стоят, догнали его ученицы - тоже костерок уже с простенькой палаткой из куска полотна на палках. Листья характерные на грядках - маракуйя посажена. Толково - поспевает быстро, стоит больше ананасов. И несколько куриц шляется по огороду - значит девчушки, время зря не теряли и ухитрились собрать урожай не меньше трех раз, раз уровень птицы доступен.
  И глаз зацепился, когда глядел на декольте - у обеих простенькие дешевые ожерелья на груди - у Грезы из начищенной красной меди, огнем на солнце горит, словно червонного золота цепь, а у Наррэ - изящная деревянная цепочка эльфийской работы. Без какой-либо магии, просто украшения. Значит, бегали в город, такие вещички можно купить только на центральной площади - у стен-то всякое боевое добро, трофеи сданные и прочее - но чтоб для души что - это в городе уже. Везде успели! И легко укололо самолюбие, что сам не догадался что - нибудь этакое подарить - они же хоть и неписи, а характеры - женские, значит не уверены в своей красоте и нуждаются в том, чтоб себя как-то приукрасить.
  Тут же вспомнил, что на первом уровне ничего из одежды не найти. Кроме этих нубских домотканных холщовин. Мешковатых и прячущих прелестные фигурки. Значит и одеть девушек непросто - сначала уровень надо поднять. Надо идти террор наводить среди кролей! Спохватился, что завтраку самое время, опять же надо узнать - как у протеже дела? С трудом оторвал взгляд от простенького деревянного украшения в декольте, проглотил слюну.
  - А может нам поднять уровни? - невинно потупив глазки предложила Наррэ.
  - Вы сейчас уже чего достигли - непроизвольно сглотнув слюну от аппетитного вида двух красоток, стоящих совсем близко, спросил рейнджер. Те переглянулись и довольно толково рассказали и о своих агрономических успехах и о курицах и о устройстве биваков - по 10 раз разбили привал 1 уровня - просто с костерком, теперь вот - с палаткой уже смогли! Еще ходили по городу, присмотрели себе профы еще, к трактирщику зашли, приготовили для Ежи сюрприз, в общем - вот и завтрак готов!
  И перед рейнджером появилась простенькая жестяная тарелка с яичницей. Вроде бы простой продукт, а украшенная зеленым луком и ломтиками обжаренных помидоров она выглядела очень симпатично. Ежи облизнулся, когда тут же на раскинутой скатерти оказался свежий пухлый хлеб и немножко масла на досочке. Нос поневоле зашевелился, ловя аромат кушанья. Ого, девчушки явно что-то схитрили - такая яичница - уже сложное блюдо! Попробовал кусочек с ярко-оранжевым жидким желтком.
  - Как? - в один голос спросили напрягшиеся девушки. И ушки торчком.
  - Невероятно! Я такого никогда раньше не ел! - признался Ежи. Причем совершенно искренне - цельные яйца стоили дорого, покупались редко и всяко уж не так пахли, эти же были такими полновесными, очень добротными. Ну, даже самому удивительно. И вкус - не передать! Что-то из далекого детства, когда кризис еще не так разгулялся.
  Девчонки переглянулись, прыснули радостно.
  - А похлебки?
  - И их все сварили! - опять гордо заявили нубки.
  А та, что с гномской кровью - уточнила, сколько получилось, сколько осталось продуктов после того, как всю крольчатину израсходовали, и тут же предложила мятный чай с медом. Хозяйственная и деловитая, но зато у второй груди полнее! Хоть порвись! Какая из них лучше? Обе! Обе лучше!
  Тут Ежи подумал, что собственно мог бы приказать девушкам снять свои некрасивые шмотки - нижнее белье в виде бикини ему нравилось на вид куда лучше. Но - застеснялся. Уже бегает тут куча нубского народу, обязательно начнут глазами лупать на такое зрелище, а привлекать внимание не стоит.
  Немножко подумал - как ни странно - но получилось напрячь ум на другую тему, не взирая на аппетитных соседок. Те не мешали, преданно поедая своего не то господина, не то хозяина, не то творца, а может даже и поднадзорного, дьябель этих женщин поймет.
  - Так! Сейчас я быстро сгоняю в город, по делам. Вернусь скоро, вы пока тут по хозяйству разберитесь - решительно заявил, вставая на ноги, Ежи.
  Паненки только улыбнулись поощрительно, глядя преданно снизу вверх, отчего у бравого рейнджера тут же выросли белоснежные крылья за спиной и добавилось к мускулистой стати еще килограмм пять стальных мышц, а его гордой осанке позавидовал бы любой перпендикуляр. Истинный шляхетский лыцарь!
  И он стремительно полетел, то есть побежал, конечно, потому как все же дела с банком были в списке утреннем первыми. А за завтраком и разговорами засиделся. Залипал не раз, глядя на грациозных девчонок.
  Здание банка было чуть ли не самым богатым во всем городе. В приемной подскочил услужливый вьюноша - гном в расшитой золотом и серебром парадной одежде, но глянув с чем пришел гость - явно растерялся. Вызвал собрата постарше и в наряде побогаче. Тот с трудом удержался от чесания лапищей в затылке. Провел по коридору с тисненой золотом кожей на стенах. Роскошная резная дверь. странно глядя - пригласил войти, сам остался снаружи. Величественный и самодовольный гном, встретивший Ежи в кабинете, взяв в руку чек и глянув на него через изумрудные очки в золотой оправе, сначала очумел, недоверчиво посмотрел на визитера, потом в бумагу, протер суетливо зеленые линзы, с поспешностью, совершенно для него неожиданной, прочитал короткий текст еще раз и убежал в недра банка.
  Ежи только рот открыл, потому как ему очень не понравились действия непися, как из-за массивной дубовой двери тут же выскользнули охранники в боевом доспехе, хмуро уставились на Ежи, что ему категорически не понравилось. Уровень у каждого гнома был 230, а убежавший и того выше. Все неписи были именные, то есть куда как серьезно. У рейнджера заныли зубы, единственно, что утешало, что он предусмотрительно вел запись всего происходившего. Ну не может так быть, чтобы вот так нагло обокрали! И вообще дедушка учил не спешить с выводами.
  И эльф не без вызова ответил взглядом самому седобородому из охраны. Но показалось, что могучий, закованный в толстенную броню воин, явно не последний в их роду, больно уж разукрашены латы богато, смотрит не так, как должно. Хмуро смотрит, вроде бы свирепо, как положено несгибаемому храбрецу, но вот чуялась какая-то неуверенность во взгляде. Словно клиент - замаскированный дракон, за которым волочится выпавший из- под плаща чешуйчатый бронированный хвост.
  Тут Ежи спохватился. Чем по-глупому в гляделки пыриться, лучше навести справки про выскочившего из приемной. Теперь уже спешил, копаясь в редкопосещаемых разделах Вики, там где шрифт скорее мелкий, чем средний. Торопясь, листал взглядом страницы. Есть! О, так он тоже - Камнезад! Только этот - Пятого острога. Почему-то и этот - Мастер мифрильной кузни, правда есть и отличие - у этого еще чин Мастер монет и медалей, так, полное имя: Пшештош Бжентшишкевич Гжигожещскший из под Щтечищинского Гржбита. Не менее тщательно прочитал ссылку с полным титулом - этот тоже был воин, судя по "Дважды сокрушитель эльфов второй глубины" и "Пика бронзовых пещер", да и руководитель - тоже, вот строка: Правая рука Восьмого Малого Круга старейшин, но совершенно непонятно - кто из двух этих Камнезадов старше и заслуженнее. Сам дьябель не разберется в этих их званиях и титулах. Но понятно, что и этот - шишка. Но с чего это он удрал? Да еще и так поспешно. Тут совершенно нелепо в стремительно думающую голову влезла мысль, застопорившая плавный ход мыслей: "А все-таки Наррэ целуется хуже, чем Греза! Интересно, кто из них минет лучше умеет делать?"
  На пару секунд Ежи сам растерялся от такого предательства своего мозга - тут ситуация из ряда вон, не понять, что дальше будет, все деньги на кону, а он думает совсем о другом! И все же - Наррэ точно лучше целуется! И кто же из них...
  Тут рейнджер тианическим усилием воли сморщил свой разум, выдавливая по капле неприличные мысли, которые уже в очередь встали "на подумать" и вернулся к реальности.
  Банкир не появлялся. Тогда в порядке экперимента рейнджер стал листать Вики на тему - кто таков этот старший стражник? Этот гном в списке персоналий уже был выписан мелким шрифтом. Так, понятно, что Камнезад Пятого острога, Мастер золотой кузни, к кругу старейшин не относится, ни к Большому, ни малому, но зато воинских званий куда больше - этот и эльфам вломил и оркам и щитом был и топором был - причем аж мифриловым. По глубинам опять же Ежи не разобрался, но это было не суть важно. Имя, впрочем, воин носил простенькое - Корд Штедищч Шенджелярный. Оглядел кабинет - все добротно, богато и солидно, и оружием весь кабинет увешан - сплошняком эльфийское, пара клинков даже с мифриловой инкрустацией, судя по цвету, остальные победнее - с золотом и серебром. За креслом банкира - в дорогой раме - сломанный меч, сизой стали с чернением. Хищного вида, злой.
  Только вздохнул - хозяин кабинета вернулся. Смотрит странно, потом словно спохватился, пригласил устроиться в здоровенном глубоком кресле, тут же явился гноменок с подносом - какая-то бутыль с переливающимся перламутром содержимым, спиральки коричневые и вроде как витые печенюшки.
  Банкир сам разлил по серебряным стопкам тягучее вино, спросил доверительно:
  - Пан Неумирающий, вы по расе - эльф или из пришедших в мир?
  - Эльф только внешне, почтенный Пшештош Бжентшишкевич Гжигожещскший из под Щтечищинского Гржбита...
  Гном ощутимо вздрогнул, но в то же время и словно понял что-то важное.
  - Тогда - за Ваше здоровье и наши успехи! Прошу понять, пан рейнджер, сначала я усомнился в том, что ваша бумага - подлинная.
  Ежи рассердился и стал надуваться. Еще и потому, что чертова наливка была душистой, сладкой и напрочь обожгла горло, как струей драконьего огня.
  - В нашей истории не было такого, чтобы Оторвин - Скареда заплатил неумирающему такие деньги. Это для нас совершенно невиданное дело и пока не прибыл ворон с почтой мы будем теряться в догадках.
  - Но чек подлинный? - изо всех сил стараясь не захрипеть и не дать петуха обожженной глоткой, как можно более равнодушно спросил Лаховский.
  - Бесспорно! Бесспорно - взмахнул лопатами ладоней гном.
  - Тогда, почтенный Пшештош Бжентшишкевич Гжигожещскший из под Щтечищинского Гржбита, покорнейше попрошу вас открыть на мое имя счет, желательно с преференциями и перевести на него сумму с чека. После чего часть средств перевести по указанным здесь счетам - и Ежи выложил заготовленные записки.
  - Вы хотите большую часть средств вывести в ТОТ мир? - озадаченно спросил гном.
  - Да. И желательно побыстрее, вы ведь будете не против, если я отправлюсь сейчас снова пополнить свой счет в вашем банке? - поднял бровь рейнджер.
  - Безусловно, безусловно - остро глянул гном.
  Банкир тут же отдал распоряжение и вскоре уже в руках у нового клиента зашуршали бумаги - чековая книжка и выписки. Первая чековая книжка в жизни! С огромным трудом игрок сохранил каменное выражение лица, впору было запрыгать от восторга, но при гномах это было делать, разумеется, невозможно.
  - Скажите, будьте любезны, Мастер Мифриловой кузни, вы ведь не каждого клиента так встречаете лично? Мне кажется, или все же вы хотите мне что-то предложить еще?
  Гномы переглянулись. В душе Ежи боролось два противоречащих друг другу желания - побежать к девочкам и вызнать - что хотят гномы, тут он чуял наживу. Но к девчонкам тянуло сердцем - к деньгам - рассудком.
  - Скажем так, мы были бы не прочь купить что-нибудь, как Оторвин. У него известный нюх на удачные инвестиции. И мы были бы благодарны, если бы вы перед следуюшей продажей вспомнили наше предложение. Злые языки среди вас. неумирающих, упрекают нас, гномов, в излишней, эээ... бережливости и домовитости, но мы умеем быть благодарны.
  - Для этого, почтенный Мастер монеты и медалей, вам придется несколько изменить свою работу...
  - Гномы умеют не только считать деньги, но и махать топором или кайлом - придвинулся гном, и глаза у него загорелись золотистыми искрами.
  - Сейчас идет война с русским кластером. Война - всегда прибыль для того, кто побеждает - с умным видом заявил очевидную истину Ежи.
  - И потеря для проигравшего - ответил банкир такой же азбучной фразой.
  - Вы гарантируете, что эта информация не уйдет дальше кабинета? Я захватил элитную конюшню, воспользовавшись моментом. И продал ее со всем добром Оторвину.
  - И?
  - И рекомый Оторвин, да растет его борода вечно, со своими людьми тут же разобрал ее и унес к себе.
  - Через поле битвы? - усомнился тот, которого звали Корд.
  - Нет. Через портал.
  - Это невозможно! - твердо сказал гном - воин. Воины вытаращили свои глаза и кивнули синхронно так, словно были одним организмом.
  - Я это видел своими глазами. Кроме конюшни ушло много чего, хотя, боюсь, что Меднолобы скупили больше. Там было очень большое поместье с домом и виноградниками. Ваши родичи оставили после себя пустую землю - честно сказал рейнджер.
  - И эти прохвосты - Меднолобы, чтоб затупились их кирки, тоже ушли порталами?
  - Совершенно верно. А сейчас позвольте откланяться - Ежи встал и действительно направился к выходу, оставив за спиной задумчивых квадратных здоровяков. Опасался, что задержат - но нет, ушел свободно. И тут уже, не удержавшись, помчался бегом к своим девчонкам. И опять сердце стало таять как мороженое летом на солнце, как их увидел. И обрадовался так же как и они.
  Не позволяя себе размякать, тут же свернул бивак, велел им собираться и быстро повел в кроличий лес. Место выбрал так, чтобы нубы появлялись подалее. Вручил девушкам медные кинжалы, которые до того собственноручно и заточил, потратив на грошовое оружие вполне себе дорогие точильные камни. Теперь зато медяшки были вдвое лучше по всем параметрам и сияли на солнце. Коротко проинструктировал своих новых протеже. С трудом закончил инструктаж, чувствуя, что готов молоть языком вечно, когда на него так восхищенно смотрят. Никогда никто так на него еще не смотрел.
  Девчатки отправились на охоту, а Ежи перевел немного дух и наконец-то смог подумать. Вопросы посыпались градом. как только он немного отстраненно оценил ситуацию. Мысли клубились неразобранным хаосом и Ежи твердо решил, что надо разобраться как следует с самого начала. Спохватился, создал бивак. Что-то тупить начал прямо невыразимо. Почему? Да очень просто - ДВЕ девушки рядом! ДВЕ КРАСИВЫЕ ДЕВУШКИ! РЯДОМ! Дьябель, надо себя приструнить, думать капсом - это не хорошо. Это замечательно, конечно, но вчерашний школяр не представлял себе, что сразу же возникнут такие проблемы. Костерок и простенькая палатка из полотняного полотнища, размером с одеяло, где одному тесновато - никак не годится для троих. Вот ведь, посмотрел как изящно и красиво двигаются девичьи попки даже в мешковатой одежке - и етество восстало. Оно хоть и симулируется кусками кода и отрабатывающей программу капсулой, но вот ощущения... Хорошо, что никуда идти нельзя, а то мешало б сильно. Оно конечно, как только Ежи попал в игру - так первым делом проверил - на месте ли руки и ноги. И не удержался, глянул - как там с мужским естеством. И естество порадовало наличием и бравым видом. Теперь мешало немного, неожиданно придя в полную готовность, не ровен час придется бежать помогать. Так, стоп.
  Для того, чтобы быть с девочками - нужно уютное место. Можно конечно устроить оргию в лесу, но чертовы игроки обязательно прибегут в неподходящий момент, а рейнджер был стыдливый и не знал - что там у его протеже запрограммировано. И все же - какое красивое слово - оргия! Стоп. Стоп. Спокойнее!
  Всё таки для смелых действий нужно какое - то личное пространство. Хотя нахальные желания навстобурчили рейнджера, но идея с домом позволяла дотерпеть до решения. С другой стороны - почему бы и не в лесу? Помнится видел в инете и в лесу и ... Но то было срежиссированное порно, угу, в этом лесу на каждые два дерева по одному игроку и кролики кусаются. И каждый бесовский игрок может скринов заснять и видео сляпать. Так что это как на площади перед группой японцев с фотоаппаратами. Игра же, и не сингл! А Ежи никак не был эксгибиционистом. Есть с кем, есть чем - негде. Комедия! Так, значит надо искать гостиницу. Гм... Девчатки - то неписи. И это заметят окружающие рано или поздно. И будут вопросы и внимание могут обратить. Совершенно ненужное. Вот абсолютно не нужно было внимание в такой момент для Ежи. Как объяснить сопровождение неписями? Хотелось бы квест придумать позабавнее тогда. Дескать такое задание! Почему? Он выбрал нестандарт прокачки. Естественно, это не особо правдоподобно, но сойдет. Выполянл нудный квест и выбрал нестандарт в диалоге, например. Или что - нибудь неожиданное произошло, в обморок например упал, а очнулся у них дома. Нет, как-то нелепо. тут же прицепятся - что за квест. двух неписей хорошеньких любой захочет в спутницы! Вроде ж не катит такое, ни разу не слыхал про эскорт в игре. Досада, никаких мыслей нет, кроме охальных... ладно, пока так, мозговой штурм. Надо рассмотреть как дальше видится развитие ситуации. Может стоило напрячь гномов в банке - чтоб выделили комнату, или что еще такое. Чтоб самому не покупать дом. Покупка дома - пугает, если честно. Нет, жить у гномов, да ещё с парочкой - как - то не то удовольствие. Да, пожалуй. Но нужно место, где жить, чтобы вписаться в город, не мозоля глаза. Это раз. Или не раз? Спорный момент - территория светлых, не ровен час что всплывет из лагеря темных, и потом будет плохо очень, надо будет уходить. Хотя и сам рейнджер и его подружки не темные. С какой стати нервничать - он светлый. Они светлые. Хотя светлые сейчас оперативно превращаются в зло, сам видел ивент.
  Что хочет рейнджер? Хочется приватности, тут без вопросов. Прислушался к своим ощущениям. Кивнул головой. Гостиница может быть - но не то. Значит все-таки какой - то дом. Большой не позволит себе финансово, да и не охота отсвечивать, не малое дитя. Маленький уютный домик. Тем более - только для... тут естество напомнило опять о себе, отогнал жаркие образы, постарался охладиться. Дом! О доме думать надо! Самому ему там особо не жить, он в реале живет. Пока.
  Глянул на карту. Девушки рядом. Пора бы уже и уровни получить. Странно. Встал пружинисто, скользнул по лесу. Сильно удивился - дечонки, украсив себе головы венками, играли с кроликами. Не то, чтоб их резать, как положено, а банально играли. Как раз в этот момент лопоухий юный кролик, забавно шевеля носом, ел зеленые листья, протянутые ему девушками.
  У Ежи не повернулся язык их попрекать. Наррэ увидела его оторопь, смутилась и стала оправдываться:
  - Они такие симпатичные и пушистые! Жалко их.
  Вот же!
  Такого он вовсе не ожидал! Ну да, у обеих - эльфийская кровь, умеют с животными находить общий язык. Но уровни и одежка нужны сперва, всё равно дом дело серьёзное и это ещё надо продумать, но дом нужен.
  Тогда сперва одежку купить надо. Тут на Ежи накатило, благо секс-шоп был в городе тоже и рейнджер на минутку представил девушек в нарядах "из оттуда", но тут же решил - пока купит весьма нейтральную.
  Девчонки уже стояли перед Ежи, Греза старательно отпихивала ножкой кролика, а тот видимо не хотел терять новых друзей, вставал столбиком и старался обратить на себя внимание.
  Становится в их глазах злобным убийцей очень не хотелось. Повел своих подопечных в Врогемясто. А куда еще?
  Тут получилось проще - на девчонок сразу напал патруль из трех крысомордых. Оставалось только порадоваться полученному луку - Ежи успел рявкнуть девчонкам. чтобы отбежали назад, стреляя по коленкам (или куда там - ноги у человекоподобов были "коленками назад", хотя рейнджер и понимал, что это из-за того, что по звериному - стопа иная. Короче говоря бил по суставам, охромевшие криксы - две 4 уровня и одна 5 - потеряли в скорости и дали пару секунд бросить подопечным приглашение в пати. Еще успел подумать, что полученная экспа будет убогой и для него и для девчонок, тут на него и насели крысомордые и думать уже было некогда, потому как сразу здоровье упало процентов на десять, а от злобного визга в ушах заломило. Дрался кинжалом, вертелся юлой, обнаружил, что девчонки кинулись его спасать, тыкая кинжальчиком зверообразов. Успел откинуть в сторону Наррэ, у которой здоровье упало в красный сектор, защиб одну за другой двух крикс и, потеряв половину здоровья - справился с третьей. Поспешно оглянулся - все живы, повезло, хотя изодраны, искусаны и помяты.
  Велел собрать с врагов все, что там есть и поспешно увел помятое свое войско подальше, вне агрозоны.
  Как и оказалось - для него противник был уже слишком убогим, девчонки получили тоже слезы, а не опыт. Но другого варианта не получалось. Пока подопечные разворачивали пару бивачных стоянок решил узнать - что с домом?
  Глянул в вики, вроде все понятно: за монеты нужно купить чертеж, потом находишь местечко, ставишь и строишь, нося материалы. Главная проблема место найти. И вот с этим в городе было сложно. Места были все куплены, доступны только некоторые, бывшие пустыми, что продавались игроками, явно спекулянтами, и за совершенно конские стоимости. Ладно, ему там не жить, девочки вроде самостоятельные, но пока ещё ему самому убедиться предстоит что они умеют. Значит дом вообще может быть по началу из 1й комнаты. тут Ежи пришло в голову, что неписи его, к слову - ведь нубам могут квесты давать типа "подай-принеси", а награждать опытом тех будет система. Усмехнулся, представив такую картинку.
  Но он сначала уровни поднимет, пусть оно все не очень удачно складывается - и у него уровень на грани фола - разница по пати в 10 уровней полностью срезает опыт для того, кто ниже, да и враги ни то ни се.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  ПРОДА
  Девчонки старательно бинтовали друг друга, а Ежи свернул калькуляторию, кося левым глазом на расхристанных подопечных. С домом непонятно - а с уровнями немного проще. Придется помирать и откатывать уровень ниже. Очень неохота и игроку противно любому, сливать бесполезно потерянный кач и опыт, но деваться некуда. Обещал же сегодня с репортерами пообщаться, выполнять надо. А и на это время нужно, и уровни поднять точно требуется, хоть порвись.
  Предупредил своих протеже, чтоб не совались помогать и сам пошел к криксам, пряча в сумку броню, чтоб побыстрее закончить с болезненной процедурой. Глубоко вздохнул. Когда на него наскочила "крикса-бродяга" шестого уровня все же не удержался и кританул эту желтозубую пакость, успев ткнуть ножом пару раз. Услышал тошный треск разрываемой чужими зубами своей собственной плоти, хруст своих ребер...
  И очухался на точке респауна. Тело еще болело - там где были смертельные укусы и порезы. Поежился, свалилось с него сразу два уровня, сам не ожидал. Пробежался до лагеря, уже на ходу обвешиваясь оружием и броней, девчонки обрадовались - пока он возился с откатом, успели полностью выздороветь, что с одной стороны порадовало, с другой стороны чуточку огорчило - у Грезы была порвана штанина от талии и до щиколотки, словно у восточной танцовщицы в шальварах с разрезом, что позволяло любоваться стройной ножкой, а теперь штанцы холщовые опять были целы и зрелище приятное кончилось.
  Привел себя в полный боевой порядок, осторожно стрелой в колено выдернул криксу-изгоя четвертого уровня, увел ее в сторону и там принял бой. Девчонки помогли как умели - и сейчас опыта капнуло чуть больше. Очень осторожничая и перестраховываясь в сторону от Врогемяста тягал вонючих крикс-изгоев, валили их втроем. Опыт капал скудно, но накапливался - и наконец, девчонки запрыгали - уровень! Как же нудно и тяжко он дался! Ежи от напряжения устал, как рабочая лошадь. Никакого азарта, тошная и кропотливая работа.
  Следующий пошел уже легче. Блымкнуло фиолетовым сиянием дважды. И Ежи радостно перевел дух, увидев, что его подопечные наконец-то красуются цифрой три после слова левел.
  С огромным удовольствием из мрачных руин Врогемяста отправились в город, где Ежи выдал красавицам серебряных монет для покупок всякого нужного и почти бегом отправился туда, где было гнездо мастеров новостей и информатория.
  Глянул, кого могла бы заинтересовать его информация. Связался по привату с показавшимся ему подходящим репортером. Ответил не сам корреспондент, а бот почтовый. Ниже 100 левела не принимает лично. Ну да, вон какая богатая золоченая одежка. Стал выбирать победнее. Дважды опять попадал на ботов почты, оставлять материал на рассмотрение не хотелось. Скатился по лестнице роскоши к низам цеха брехунов. Вроде бы подходящий - репортер - маг порталов, 29 уровень, одет неброско. И ответил на приват сам. Вид и голос явно выдал, что даже этому убогому журналисту скромный лоувел в потертом доспешке неинтересен. Ежи сбросил пару сканов боя. Почесавший себе подбородок репортер вздохнул. Ну драка, ну румыны. Ну, всыпали венграм. 5 золотых за полнометражный 3д. И то - от душевной щедрости.
  - У тебя все? - спросил свысока. Сам-то он был 29 левела. И смотрел на собеседника равнодушными оловянными глазами.
  - Нет, вот еще - скромно ответил тихий Ежи и показал следующие сканы.
  - Что за чушь? Гномы? Постой-ка, это же неписи! Этого не может быть!!! - искреенне удивился матерый носорог новостей.
  - У меня есть запись. (Тут Ежи уловил, что возразит оппонент и мигом успокоил):
  - И это не мультяшное моделирование. Дата и место соответствует. Легко проверяется.
  - Тааак. И что дальше было? - уже заинтригованно спросил корреспондент.
  - Дальше гномы снесли и венгров и румын и утянули к себе все дома и порталы. Через СВОИ порталы, повторно отмечу.
  - Вот этого точно не может быть! - уверенно сказал репортер. А глазки-то у него из сонных и скучных стали живенькими и блестящими. С искорками.
  - У меня есть запись. И да - напоследок прибыла куча магов от румын и венгров - так их гномы накрыли магией же с полным разгромом - приплющил очередной небылицей Ежи.
  - Пан рейнджер, ты действительно можешь это все показать? - уже с явным интересом спросил акула информации.
  - Сколько заплатишь?
  - 1000 злотых! - козырнул круглой суммой гиена электронных новостей.
  - Мало. За всю фильму разгрома - не меньше 5000. И да - пан репортер, не стоит так смотреть, я совсем недавно торговался с гномом, продавая ему конюшню, вот там было все сложно. Но и ты - не гном, и мне не так срочно нужны деньги, тем более такие маленькие, как - никак за конюшню я получил неплохой куш - стараясь копировать интонации Камнезада, заявил рейнджер.
  - Тысяч 10? - осторожно спросил обдернувшийся волчара видеороликов. Теперь он смотрел на собеседника иначе. Совсем иначе.
  - Значительно больше.
  - Ты захватил конюшню??? - теперь эльф - репортер глядел на Ежи круглыми анимешными глазами.
  - Да. Элитную. Пока хайлевелы дрались друг с другом - кивнул бравый рейнджер.
  - И ни один не успел???
  - Успел. И не один. Но тут есть тонкость. Итак?
  - Слушай, если все правда, то это стоит 5000...
  - Стоп. Столько стоит только фильм с гномской атакой и разгромом. С сенсацией про то, что гномы могут делать порталы и магичить. Что неписи ведут свою игру и их кланы могут объединяться. Интервью про конюшню стоит дороже. Я прикинул, что такое вызовет интерес и хаев и лоулов, просмотров будет больше 100 000 в первые три дня, потом на миллионы пойдет - блефанул, не моргнув глазом, коварный рейнджер.
  - Так, 10 % процентов от стоимости просмотра - сгодится? - предложил репортер.
  - 20.
  Сошлись на 15 и Ежи, ругая себя за спешку и нетерпение, которые помешали ему выпотрошить оппонента дотла, передал материалы по подписании контракта. Получалась и впрямь информационная бомба. Особенно соловью информации понравилось, что поляк - игрок одним походом облапошил и румын и венгров и русских и даже гномов. Лакуны, которые в 3д повырезал старательно рейнджер, придали монтажу даже больше динамики, чем было сначала. Но не показывать же посторонним про подарки эльфийкам и ключевые моменты в обращении с гномами! Нет, пусть сами доходят своим умом, как уважительно прищучить коренастых коротышек!
  Когда уже бежал по мощеной камнем улочке, ведущей в торговые ряды, неожиданно всплыли в привате питомцы Нахор с Фиримаром. Надо же, совсем про них забыл! С одной сторны неплохо было бы их взять в усиление. Но с другой стороны - не до них сейчас!
  Немножко очумевший Ежи, сваливший с себя задачу общения с прЭссой, галопом несся к своим девчонкам. И к своему стыду не сразу их узнал, даже сначала глупо удивился, что это две лихого вида красотки ему улыбаются, приплясывают и машут руками. Не было у него в знакомых таких забубенных оторв. Потом доперло, что нубки не могут делать макияж и прически у них типовые из шести начальных вариантов.
  А после третьего уровня - уже можно кое-что. И девчонки оттянулись на славу! Со всей истовостью новичков, дорвавшихся до запретного ранее.
  - Как тебе нравится? - в один голос спросили они подбежавшего рейнджера, переглянулись и прыснули. и глазенками засверкали, ожидая. что ответит Ежи. К сожалению некоторое время у него ушло на то, чтобы все же закрыть распахнувшийся от удивления рот.
  Заковыристые неописуемые прически с цветными лентами, медными цепочками и висюльками (на 3 уровне стала доступна медь и в доспехах), офигенные многоцветные стрелки у глаз, тремя тонами окрашенные губы - все это сильно изменило симпатичные личики, сделав их чужими и какими-то... Тут Ежи задумался - девчонки стали смотреться взрослее и распутнее, что ли. не так, как уже виденные в игре много раз проститутки, нет, тут присутствовало что-то свирепое, злое, пугающее мужское сознание, но и привлекательное сразу.
  - Обалдел - честно признался рейнджер. Потом с трудом отрорвал взгляд от лиц, шагнул назад, окинув взглядом красавиц целиком. Те, не сговариваясь, тут же приняли одну и ту же завлекательную позу, опять прыснули. увидев одинаковость и зеркальность.
  Могли бы и не стараться - теперь, без нубских мешковатых одежонок, они смогли показать себя с лучшей стороны, только рациональная Нарре сделала упор на защитную функцию купленной броньки, хотя и украшенная причудливо и старательно, ее одежда все же была боевой защитой из замши, а легкомысленная Греза красовалась в легком платьице с очень коротким подолом, открывавшим великолепные ножки почти до предела.
  - Мы рады - переглянулись девчонки.
  - И у нас есть для тебя подарок.
  - Точнее - возможно подарок.
  - Или не совсем подарок!
  - Стоп! Что вы имеете в виду? - с трудом отлепил свой взгляд от выреза в нежной замше куртки Наррэ Ежи. И тут же отведенный взгляд зацепился за кругленькие колешки Грезы. Девчонки, говоря почти одновременно совсем задурили ему голову.
  - Мы поговорили с трактирщиком.
  - У него нет имени.
  - Зато есть доступ на чердак таверны.
  - Но там пусто, хотя зал большой.
  - И если ты дашь ему имя - как нам, то он откроет нам всем доступ к чердаку и тебе не надо будет тратиться на дом.
  - Получится жилье в городе.
  - И почти бесплатно. Налог на жилье не придется платить. И все рядом - добавила рациональная Наррэ.
  - И когда вы успели? - удивился рейнджер.
  - После того, как я записалась в гильдию Швей, а Наррэ в гильдию гробокопателей - пояснила Греза и смутилась. Вспомнила, что говорил их суровый глава про посадки мародеров в тюряги. Ежи сердито посопел носом. Но любопытство победило.
  - И что, ты уже вырыла чью-нибудь могилу?
  - Нет, я не буду этого делать, пока ты не разрешишь. И начать стоит с подземного некрополя в катакомбах Врогемяста, а для того уровень низкий еще - рассудительно сказала свежеиспеченная осквернительница гробниц. Вот и поди пойми ее!
  - Так. Но вы знаете, что давать имя - это очень тяжелая и сложная магия Неумирающих? - строго спросил Ежи. По спине прополз холодок - вспомнил свою слабость посл того, как поименовал этих двух девчушек.
  - Да, мы помним - серьезно и хором ответили обе.
  - И мы еще не отблагодарили тебя за твое добро - стрельнула кокетливо глазками Греза.
  - Но мы помним! - кивнула роскошной причской Наррэ.
  - Я не ради платы делал - буркнул Ежи.
  - А мы не о плате говорим - переглянулись обе и тонко улыбнулись.
  Потом уставились на бедолагу Ежи ласковыми взглядями и почти пропели:
  - Не о плате.
  - И даже не о благодарности.
  - Мы просто тебя любим!
  Рейнджер чуть языком не подавился, а уши у него загорелись рубиновыми фонариками.
  
  
Оценка: 5.58*121  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"