Князьев Николай Джедаевич: другие произведения.

Путь джедая - первый меч

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.96*88  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ...И да, приятно познакомиться, я, Нарлак Трей, юнлинг Ордена Джедаев. В этом мире зовут меня именно так. Мне пять лет, правда по факту я на много старше. Как я здесь оказался? Не знаю. Проблема как раз в том, что Звездными Войнами я никогда не увлекался. Кино, конечно, смотрел, кто же его не смотрел, но не так внимательно и некоторые части вообще отрывками. Так случайно наткнешься по телеку, посмотришь до рекламы, а потом дальше каналы листать....

  

ГЛАВА 1

  
  
  - Встаем, встаем, - разбудила нас Каала Риси, включив свет в комнате. - В это прекрасное утро грех будет отлеживаться в кровати!
   Она была одета в обычную джедайскую робу и внешне очень походила на человека, отличалась лишь серым цветом кожи, небольшими, сантиметров пять, рожками на голове и россыпью татуировок на лице, характерных для культуры забраков.
   - Эх, - потянулся я. Так хорошо спал.
   - Джиро, вылезай из-под одеяла и не надейся, что я тебя не замечу. Вставайте! - продолжала наставница.
   - Встаем, встаем, - проворчал я вполголоса, уже заправляя кровать.
   - Джиро, я что сказала! - повысила она голос.
   Валек, первым заправив кровать, лег обратно - вздремнуть еще пару минут, пока остальные собираются.
   Вот как он может столько спать - честно, не понимаю. Впрочем, скажу, что Джиро Валек - забавный белобрысый парень, который никогда не высыпается и нередко ныряет в царство Морфея на уроках, из-за чего не раз получал замечания от наставников. Вот на такой позитивной ноте у нас начинается новый учебный день.
   К слову, живу я в некоем Храме, посвященном Силе. Магия это, волшебство или колдовство - называйте, как хотите. Здесь это именуется Силой. Некая энергия, дающая сверхвозможности тем, кто способен ее ощутить. Я, как выяснилось, способен, хотя мой потенциал в этой области оказался невысоким. Ниже среднего, намного ниже. Но для того, чтобы пройти отбор и попасть на обучение к джедаям, мне его хватило.
   И да, приятно познакомиться, я - Нарлак Трей, юнлинг Ордена Джедаев. В этом мире зовут меня именно так. Мне пять лет, правда, по факту я намного старше.
   Как я здесь оказался? Не знаю.
   Еще в прошлой жизни читал книгу Азимова 'Галька в небе'. Там главный герой под воздействием радиации каким-то образом оказался в будущем. Конечно, при своей жизни с радиацией я связан никак не был, но таким же немыслимым образом оказался здесь, в далекой-далекой галактике. Впрочем, в отличие от героя Азимова, переместилось лишь мое сознание в тело младенца.
   И знаете, переселение разума прошло не мгновенно. Весь процесс можно сравнить с загрузкой больших объемов информации на тормознутый софт. С каждым месяцем я все больше вспоминал себя прошлого. В один год вспомнил себя десятилетнего, в два - свои пятнадцать лет. Но чем старше я становился здесь, тем медленнее возвращались воспоминания. Сейчас мне уже пять, и день, когда я из того мира оказался здесь, так и не вспомнил. Однако могу почти с уверенностью сказать, что переместился в эту вселенную в свои двадцать пять.
   Хм, а ведь если прибавить и нынешние пять лет, то мне уже тридцать.
   С одной стороны, ну переселился в другое тело, с кем не бывает. Проблема как раз в том, что Звездными Войнами я никогда не увлекался. Кино, конечно, смотрел, кто же его не смотрел, но не особо внимательно, а некоторые части вообще отрывками. Так, случайно наткнешься по телевизору, посмотришь до рекламы, а потом - дальше каналы листать.
   Везет же некоторым. Вот в какой-нибудь книге переместился человек в прошлое, тут же во всем разобрался, где он оказался и в каком конкретно году, и давай историю исправлять. И все у него получается. Я, конечно, разобрался, что это Звездные Войны, точнее, вселенная с джедаями и Силой, а дальше что? Я даже не знаю, насколько эта реальность совпадает с фильмами. Ну ладно, может, хоть на фехтовании блеснуть умениями смогу. Зря, что ли, занимался в прошлой жизни? С ролевиками и реконструкторами знаком был, современным мечевым боем занимался. Может, что-нибудь, да выгорит.
   Так вот, после подъема нас построили в коридоре и бегом в спортзал. По пути мы даже обогнали одну группу юнлингов, которые еще только строились. Благо, коридор был довольно широким, и разминулись мы без столкновений. Вообще, джедаи не разменивались на полумеры. Помещения были либо нереально огромными, либо слишком маленькими. Вот идешь по коридору в ширину десяти метров и в высоту метров так пяти, а стоит свернуть в душевую - чуть затылком в потолок не упираешься. Зачем так было сделано, непонятно.
   В спортзале нас задерживать не стали и сразу после разминки повели в столовую. Да, сначала зарядка, потом завтрак, после - полчаса перерыв на медитацию. В целом в день у нас стояла обязаловка: минимум пять медитаций за сутки. На каждом таком занятии нас учили погружаться в Силу. А после снова спортзал.
   Однако на этот раз нас повели в соседнее помещение. Вместо каменных колонн и полосы препятствий, как это было в предыдущем зале, здесь с одной стороны помещения располагались скамейки, каменные, естественно, а остальную площадь занимал своего рода ринг. И он был мягкий, что удивительно. То есть полностью застеленный матами. И это, как минимум, необычно, если уж у нас даже полоса препятствий каменная стоит. Рассадили нас на пол полукругом и сказали ждать.
   - Нар, а зачем нас сюда привели? - спросил меня парень-тви'лек.
   Делая отступление, скажу, что очень интересная у них раса, гибкая нереально. Не знаю, что у них там вместо суставов. Ну, блин, наши акробаты курят в сторонке. Отличаются они от нас цветом кожи и отростками на голове в виде парных щупалец. А в остальном те же люди: две руки, две ноги.
   - У меня-то ты зачем спрашиваешь? Вон, у наставницы спроси, - ответил я. Ну откуда мне знать?
   - Я спросил, она сказала - сюрприз.
   - А я здесь причем, Крэлис? - так его звать, кстати.
   - Просто вдруг знаешь, - и, не договорив, отвернулся, обиделся, что ли.
   - Не знаю я. Но судя по тому, какие здесь полы, учить нас будут драться, - сжалился я.
   - Правда? - засветился Крэлис.
  - Сейчас увидим.
  - Кру-уть! Эй, ребят, вы слышали, что Нар сказал? - дети, блин.
   Что интересно, меня они сразу определили, как самого старшего в нашей группе. Хотя по календарю я младше многих. На пару месяцев, конечно, но младше. Однако слушаются меня безоговорочно, с вопросами часто подходят, даже чаще, чем к наставникам. Правда, так же нередко я их посылаю к учителям, пускай те им и объясняют.
   Вообще, к учебе здесь подходили серьезно. Сначала с нами просто играли. Игры, игры каждый день, как спортивные, так и логические, и сказки. Постепенно сказки про великие гипердвигатели, путешествующие по галактике, перерастают в лекции про астрофизику. А игры превращались в своеобразные тренировки. Незаметно, но с нами начинали заниматься более серьезно.
   Раз в неделю нам зачитывали лекцию по метафизике, где в очень упрощенной форме рассказывали о светлой и темной стороне Силы. И я вам скажу: складно очень говорят, я даже сам почти начал им верить. А чему тут удивляться? Если вы не в курсе, Орден существует уже тысячи лет со дня основания Республики, и все это время они оттачивали и совершенствовали способы обучения детей и преподнесения информации в правильном ключе. Пропаганда та еще, в общем.
   Спустя несколько минут к нам привели еще пару групп девчонок и мальчишек. Большая часть, конечно, люди, тви'леки и забраки, но были и другие расы. С расами тут вообще своя тема. В далекой галактике их насчитывались миллионы. И при этом число постоянно росло с обнаружением новым систем и планет, уже кем-то заселенных. Так что назвать точное количество рас просто невозможно.
   После того, как наставники рассадили еще две группы юнлингов, к нам вышел мужчина-человек в сером джедайском балахоне и поздоровался.
   - Здра-авству-уйте-е, - ответили мы невпопад на его приветствие.
   - Я Трейл Сокан, - представился он, - и с этого дня начну обучать вас Шии-Чо, форме боя один. А именно ее рукопашному аналогу.
   - Ря-я-я-я! - дети аж загалдели от радости.
   Хотя, что уж тут, даже я взбодрился. Все-таки, наконец, хоть какой боевке учить начнут.
   - Спокойно, дети. Форму один изобрели мастера-джедаи тысячи лет назад при появлении первых лазерных мечей. Именно она будет вашей базой и основой в самообороне. Ее рукопашный аналог появился значительно позже. Но изучать эту форму мы начнем именно с рукопашного боя. И для начала мы научимся правильно падать.
   Вот так и пролетали наши рабочие будни, только теперь к ним добавился еще и рукопашный бой. Довольно интересный, кстати. Не знаю, как будет выглядеть Шии-Чо с лазерным мечом, но рукопашный аналог мне понравился. В частности, тем, что был он простым. Никаких извращений, которые я наблюдал в нашем мире на каратэ или тхэквондо. Стандартная стойка: левая нога впереди, корпус чуть повернут боком, руки на уровне лица, колени полусогнуты. И удары именно что простые: кулаки, локти, колени, ноги, даже плечом или головой можно было толкнуть или ударить. Хотя удары ногами использовались довольно редко, форма один вообще довольно скупая на приемы. Но все-таки что-то от каратэ в ней было, фиксированность ударов, я бы сказал.
   На мой непрофессиональный взгляд, Шии-Чо объединяла в себе самые простые и эффективные приемы десятка других боевых искусств. Хотя сколько боевых искусств я знал в той жизни? Не мне, дилетанту, судить.
   На следующий день после завтрака наша наставница вместо урока истории повела нас к лифту, и это было интригующе. Нам явно хотят показать что-то новое.
   - Наставница Каала? - догнал я ее.
   - Что-то хочешь спросить, Трей? - изобразила она полуулыбку.
   'Как будто и так непонятно'.
   - А куда мы идем? - буду действовать в лоб.
   - Сюрприз, скоро увидите.
   - Но ведь интере-есно, правда? - повернулся я к нашей группе.
   - Да-а, - ответили они невпопад.
   - Вот видите, нам всем интересно.
   - Ну, так проявите терпение, юнлинги, и скоро все узнаете, - улыбнулась куратор.
   'Вот гадина!'
   Вообще, наши наставники редко поясняют, если вдруг нам что-то стало непонятно. Вместо этого предлагают почитать какую-нибудь книгу из архивов, где мы должны найти ответ. С одной стороны, я могу их понять, наставники хотят, чтобы мы стремились к знаниям и сами искали ответы на вопросы, с другой, вот что, им тяжело ответить? Они еще и такие материалы предлагают, что я поражаюсь. И ладно я - в принципе, еще могу понять что-то из того, что там написано, и то не всегда и не все. Но, блин, предлагать такие книги пятилетним детям, которые только читать научились? В архивах все изложено для взрослого обывателя. А тут, блин, дети. Вы бы смогли в свои пускай даже восемь лет прочитать и понять учебник по физике за девятый класс? Лично я очень сомневаюсь. Прочитать, может, еще сможете, но вот что-то понять из того - нет. Если только вы не вундеркинды какие. Не думаю, что юнлинги у нас все такие гении.
   А привели нас, оказывается, в исторический музей храма. Не скажу, что там было так уж скучно. Ну, показали нам скульптуры древних джедаев, комплекты брони, которые носили рыцари тысячи лет назад, старое оружие, даже холодное оружие. Не знаю, из какого оно сплава, обычные сабли да глефы в основном. Но больше всего меня впечатлил образец первого лазерного меча. Во-первых, я узнал, что лазерные мечи, оказывается, нужно заряжать. Во-вторых, понял, почему в Шии-Чо делают такой большой акцент на простоту. Энергоносители того времени были слишком громоздкими и в рукоять меча не помещались, соответственно, батарея крепилась на поясе, а от нее шел энергопровод к рукоятке. Для примера, возьмите палку и привяжите один ее конец к поясу, а потом попробуйте таким вот образом пофехтовать. И, в-третьих, первые лазерные мечи весили около десяти килограмм. Есть и тяжелее экземпляры. В общем, не разочаровали.
   Дни летели за неделями. Отработка ударов в рукопашном Шии-Чо плавно перешла в спарринги. После разминки мы сразу рассаживались вокруг ринга, и наставник Трейл Сокан в произвольном порядке вызывал юнлингов на поединок. После боев у нас начинался разбор полетов. Кто и где был неправ и как стоило поступить. Потом нас разбивали по парам, и начиналось монотонное повторение ударов и блоков. Работа над ошибками, как говорил Трейл.
   Особого усердия в спаррингах я не проявлял. Ну, вы можете представить бой пятилетних детей, какой там спарринг? Да и чисто психологически, они ж все дети, а я тут взрослый дядя, хоть и в теле ребенка. И драться могу намного более жестко и жестоко. А тут многие даже по лицу бить боятся.
   Так что я больше защищался, чем бил. Да и вообще не бил никого, толкался только в ответ. Или просто показывал удар, не завершая его до конца. Наставник, что интересно, одобрительно кивал на мои действия. Но ни разу не похвалил. Бывало, конечно, что и прилетало мне довольно сильно, но даже так, в той или иной степени, я оставался победителем.
   - Дети, что вы знаете о трех столпах? - спросила нас Каала Риси на очередном... хм... уроке медитации, так сказать.
   - Сила, знание и дисциплина?
   - Да, Триси, - кивнула наставница в сторону одной нашей ботанички.
   Хорошая, кстати, девочка, к знаниям стремится.
   - Первый столп: Сила - это умение чувствовать Силу вокруг себя. И взаимодействовать с ней. Второй столп: знание - каждый юнлинг должен доказать свою тягу к знаниям и стремление обрести мудрость. И третий столп: самоконтроль - именно после познания первых двух столпов юнлингов начинают учить контролю эмоций, духа, тела и боевым умениям, - торопливо выпалила Триси.
   - Хм... Кто еще что дополнит? - обвела нас взглядом Каала Риси. - Или поправит?
   Молчание было ей ответом.
   - Смелее... Джиро! Не спи! - хлопнула она в ладоши.
   - Не сплю, мастер Риси, - вздрогнул парень.
   - Ну, тогда дополни слова Триси Хазистер.
   - Э-э... - непонимающе огляделся Джиро в поисках поддержки.
   'Вот что с ним делать-то?'
   - Три столпа, - подсказал я шепотом.
   - Три-и столпа... - повторил он за мной, ожидая новых подсказок.
   - Все с тобой понятно, - перебила наша наставница. - А ты что добавишь, Нарлак?
   - Ну, первым столпом мы должны осознать, что нас окружает Сила. Вторым - стремиться к обучению и накоплению мудрости. Третьим - взять под контроль эмоции и тело. Как-то так, вроде, наставница Риси.
   - Вроде, - изобразила она полуулыбку. - Первым столпом была Сила, как единая сущность, объединяющая всех живых существ. Давая определение Силе, мастер Сабла-Мандибу говорил о джедаях, как 'плавающих в Силе, каждое мгновение своей жизни - дышащих ею, пробующих её, следующих её потокам вслед за своим предназначением'. Первым столпом вы должны ощутить, что Сила едина и почувствовать ее живую часть... Хм. Столп Знаний несет идею того, что джедай не может исполнять свою роль без интенсивного обучения и накопления мудрости. И последний, столп Самодисциплины. Юнлингов, не постигших первые два столпа, не допускают до занятий по боевой подготовке. Только после того, как вы познаете себя и научитесь управлять своим разумом, эмоциями и телом, вы сможете приступить к первым занятиям со световым мечом.
   'Интересно, а Шии-Чо, которому нас сейчас обучают - это не боевая подготовка? Мы же два первых столпа только начали изучать'.
   - Наставница Риси, можно спросить? - подняла руку наша ботаничка Триси Хазистер.
   - Спрашивай, - прикрыла глаза джедайка.
   - Вы сказали, что, не освоив три столпа, мы не будет допущены до боевой подготовки.
   - Сказала.
   - Но, а Шии-Чо, которому нас учат? Не относится к этому?
   - В первой форме вы изучаете рукопашный бой и лишь его основы. Я же говорила о тренировках со световым мечом, - закончила Каала с улыбкой. - А сейчас мы перейдем к самоконтролю... Джиро!
   'Он что, опять уснул?'
   - Заколебал, Джиро, - дал я ему подзатыльник.
   - Трей!
   - Что?
   - Завтра дежуришь в зале совета, - сказала наставница.
   'Да, блин, как будто в армию попал'.
  
  
  

ГЛАВА 2

  
  
  Проснувшись, я долго лежал, уставившись в потолок. Мне снился кошмар. Я видел штурм Храма и поражение джедаев. Видел смерть юнлингов от рук ситха. И нет, это было не видение. Мне приснился фильм о Далекой-далекой галактике, эпизод конца Республики и свержения джедаев. Старая сказка нашего мира становится для меня кошмаром.
   Сложность, собственно, в том, что я не знаю, в каком времени оказался. Сколько еще лет до событий киноленты, да и будут ли они. Насколько реальность будет совпадать с сюжетом фильма. Да и сами эпизоды... я их смотрел, но это было давно и не настолько интересно, как 'Властелин колец' или 'Хоббит'. Надо было мне фильмы по Далекой галактике смотреть. Только кто же знал, что меня так занесет!
   Ладно, как там наш наставник Трейл говорил: 'Шии-Чо - это форма решительности. Когда вас одолевают сомнения, тревога или страх - отбросьте их, сосредоточьтесь на движении, атакуйте'. Вот и не буду я предаваться ностальгии, пойду потренируюсь лучше. Тем более еще два часа до подъема.
   В спортзале было пусто. Все тренажеры в моем распоряжении. Разогревшись и проведя разминку, я занялся отработкой ударов и уходов на манекене. В конце зала стоят, конечно, дроиды, которых можно использовать в качестве спарринг-партнеров, но я еще возрастом для них не вышел, да и не нужно мне это сейчас. Хотелось просто собрать мысли в кучу, и монотонное избиение манекена подходит для этого лучше всего.
   Вчера день выдался тоскливым. Дежурство у зала совета - занятие не из веселых. Весь день стоишь у дверей в качестве дневального у магистров. Хотя, скорее, помощником дневального. С моим-то возрастом, да и там дежурил парень постарше меня. Совет джедаев дергает тебя: то им стакан воды принести, то вызвать кого-нибудь, то не впускать. Даже рассказывать нечего. Пришли тогда пара джедаев, точнее, прилетели. Зашли в зал совета, доложили о прибытии и выполнении задания - и все.
   'Спасибо, свободен'.
   Они, может, после сражений прилетели, жизнью рисковали, межпланетную войну остановили, а им всего лишь "спасибо" и отпустили. Тьфу на них. Джедаи - они все такие, им славы не надо.
   Который день уже жду, когда мы, наконец, перейдем к лазерным мечам. Но пока глухо, хотя наставник обещал. Когда я у него спросил напрямую, ответил как-то неопределенно:
   - На неделе, Трей.
   Только на этой неделе или на следующей, он мне не пояснил. Вот и мечусь теперь в ожидании, когда же начнется самое интересное. Хоть я и не был таким фанатом Звездных войн, но возможности помахать лазерным мечом не упущу.
   - Не спится, Нар?
   - Ух-ты-ж-ё! - я даже подпрыгнул. - Зачем же так пугать, наставник Каала?
   - Оу! Прошу прощения. Не хотела напугать. - Сложила руки на животе джедайка.
   - Не спится мне что-то... - сказал и запнулся, не спится, и все тут, больше нечего добавить.
   - Отдых необходим растущему организму.
   - Вы сюда мне нотации читать пришли? - перебил я ее.
   - Хм, нет. Но ты мог быть и более тактичным.
   - Кхм. Извините, был не прав.
   М-да, пятилетний мальчик дерзит учителю, избивая тренажер. Смешно, наверно, выгляжу, в своем-то возрасте - и такой резкий.
   - Точно все в порядке, Нар? - уточнила наставница.
   И что мне ей ответить? В принципе я и правда, немного остро отреагировал, но блин. Может, просто устал. А от чего, от тренировок? Ага, смешно.
   - Наверное, да. Вам не стоит переживать, - закончил я.
   - Если вдруг, - сказала джедайка, положив руку мне на плечо, - ты всегда можешь обратиться ко мне.
   - Спасибо, мастер Каала Риси. Но, правда, все в порядке.
   - Конечно, именно поэтому ты с утра пораньше избиваешь бедный тренажер, - улыбнулась она.
   - Именно так, - вернул я ей улыбку.
   Впрочем, можно заканчивать, еще отработаю пару серий и пойду в душ. В конце концов, подъем через сорок минут. Кстати, душевых тут два типа, один классический, с использованием воды, а второй звуковой. Точно не скажу, как там все устроено, но что-то вроде звуковой вибрации, в результате которой от одежды и кожи отпадает вся грязь и пот. Буквально пару секунд под таким душем постоишь, и ты уже чистый и сухой.
   - Еще кое-что, - уже собираясь уходить, наставница вдруг окликнула меня. - В середине дня у старших групп будет турнир. Думаю, вместо пары занятий сводить вас туда.
   - Ну, надеюсь, будет интересно, наставница, - добавил я, почесав в затылке. Зачем она мне это сказала, интересно?
   Утро началось, как и всегда до этого, с пробежки, потом медитация. А вот после сюрприз - нас повели в архивы. Не помню, было ли такое в фильмах, но здесь архивы джедаев - это, выражаясь нашим языком, обычная библиотека. В принципе, провели экскурсию интересно. Посмотрели на шкафы с голокнигами, вдоль которых в главном зале располагались бюсты великих мастеров. На пьедестале каждого бюста запечатлены великие свершения джедая. Но больше меня удивило то, что там находились скульптуры 'потерянных'. Девятнадцать мастеров, когда-то покинувших орден добровольно. Их изображения стояли вместе с остальными, а на подножии также были упомянуты великие свершения каждого, но при этом не упоминалась причина ухода джедаев из ордена.
   Текстовую информацию можно было получить в специальных терминалах по запросу. А с голокниг - изображение и видеозаписи со звуковой дорожкой, при этом книги еще управлялись голосовыми командами. Если вы не умеете читать или писать, проблемой это не станет. Главное - знание языка.
   А так - огромная библиотека, в которой собраны все знания джедаев за тысячелетия. И открыта она круглосуточно. Так что я тут найду, где развернуться и что почитать или посмотреть. Хотя читать как-то привычней.
   После нам показали голокроны. Это такие носители памяти в виде кристаллов разной формы, в которых хранятся знания джедаев о Силе. Да и не только о ней. Фактически голокроны - это учебные пособия с записями древних мастеров. Хочешь чему-то научиться, но нет учителя - пожалуйста, вперед в архивы. Но нас тут же обломали, к голокронам допускаются только рыцари-джедаи, а к некоторым имеют доступ только джедаи из Совета, высшей инстанции нашего заведения. В общем, облом, а я уж губу раскатал.
   Но все оказалось не так плохо. Увидев наши расстроенные лица, Каала Риси добавила, что, когда мы станем падаванами, доступ к голокронам нам сможет открыть учитель. В общем, понятно, мне нужен учитель. Только где его взять? Не дорос я еще. Джедаи выбирали себе ученика возрастом от двенадцати лет, конечно, случались исключения, когда выбирали кого помладше. Но не факт, что я окажусь таким особенным.
   Наиболее значимым событием за этот день стал турнир. А посмотреть там было на что. Джедаи организовали мероприятие грамотно. Судьи, ведущий, участники и болельщики, если нашу младшую группу считать за болельщиков. По списку было девяносто восемь участников от семи лет. Самому старшему двенадцать. Выбор соперников, как я узнал, проходил в рандомном стиле, то есть случайно. В остальном - на выбывание. Проиграл - вылетел из турнира. Хардкор, я бы сказал. В круг вызывались двое участников и по команде начинали сражаться на световых мечах. Тренировочных мечах, если точнее, не надейтесь, конечности никому не отрубали. Максимум мог остаться ожог, который легко залечивал дроид-врач. Редко, но бывало, что удары таким оружием приводили к спазмам мышц. Ничего смертельного, хотя и больно.
   Так вот, бой проходил до двух очков. Пропущенный удар по руке или ноге снимал одно очко. По корпусу или голове - два. То есть, если пропустишь удар в корпус, то сразу выбываешь, если же в руку или ногу, то остается шанс отыграть поединок.
   На самый первый бой вышел десятилетний парень расы забрак, с ним сражалась девочка-тви'лек двенадцати лет. Бой был красивым, но быстрым. По команде девочка сразу бросилась на парня, даже не активировала меч. Только они стояли по разные стороны круга - и вот уже тви'лечка около противника. Забрак попытался встретить ее на клинок, но не зря расу тви'леков считают одной из самых гибких. Она просто проскочила под мечом в каком-то немыслимом пируэте и нанесла колющий удар в живот, лишь на мгновение включив и сразу выключив свой меч.
   Гонг!
   Следующий бой оказался не так хорош, как первый. Соперники долго кружили, обмениваясь редкими ударами, пока не закончилось время, отведенное на раунд. Победу присудили юнлингу восьми лет, что смог нанести один удар по кисти и снял одно очко противнику в начале боя. Так прошли целых четыре часа, за которые вылетело шестьдесят пять участников. И турнир перенесли на следующий день.
   - Как вам турнир, юнлинги? - спросила Каала Риси, приведя нас к нашей комнате. Собственно, время было уже позднее, и нас возвращали с занятий спать. - Понравилось?
   - Да-а! - ответили мы хором.
   Хотя я, если честно, промолчал. Но вообще было интересно и красиво. Некоторые соперники даже смогли показать очень хорошее фехтование. Особенно та тви'лек с первого боя. Уж очень интересно она двигалась.
   - И это замечательно, завтра после обеда пойдем смотреть финал.
   - У-у-у!
   - Наставник Каала? - спросил я
   - Да, Нарлак?
   - А когда мы начнем тренировки с лазерным мечом?
   - Хм. Скоро, Трей, скоро, не переживай.
   - Да я и не переживаю.
   - Ну, вот и отлично, а сейчас, - перебила она меня, - все спать. А тебя, Нарлак, я попрошу остаться.
   Оу! В Штирлица поиграем. Джедайка отвела меня в сторону. Она молчала, а я, убрав руки за спину, ковырял ботинками пол. М-да, ну а что, вода камень точит, вдруг расковыряю что.
   - Нарлак, - наконец заговорила она. - Я ведь вижу, что что-то не так.
   - Штирлиц еще никогда не был так близок к провалу?
   - Прости, что?
   - Шутка такая, наставник. Скажите, а кто та девочка-тви'лек, в первом поединке еще участвовала?
   - Хм. Мальчик... Ладно, Шаара Казуми - одна из претендентов на победу.
   - Она очень интересно сражалась, - добавил я, вспоминая ее поединки. Очень плавно двигалась и как-то расслабленно, что ли. В общем, было красиво.
   - Она использовала Макаши. Хм... это вторая форма боя, - подумав, добавила джедайка.
   - А какая форма лучше?
   - Ты уходишь от темы, Нарлак. - улыбнувшись, сказала Риси.
   - Ниче не правда, - отшутился я.
   Ну а что, буду играть упрямого барана. Еще с появления здесь, когда более-менее начал себя осознавать, я все думал, как вести себя с джедаями. Вот реально, представьте, что вы ребенок пяти лет, а на самом деле - такой же попаданец, как я. Как нужно себя показать, чтобы не выделяться? Вот если честно, представления не имею, как. В общем, я и решил особо не париться.
   - Это ты можешь и сам узнать. Архивы всегда открыты, даже ночью.
   - Спасибо, посмотрю. Ну, - хлопнул я в ладоши, - я пойду, наставник Каала Риси?
   Ответом мне был ее тяжкий вздох.
   - Иди уж, юнлинг. Спокойной ночи.
   Время я решил не терять и сразу направился в местные архивы, которые, в принципе, можно назвать библиотекой. Для начала хотелось бы понять, где и когда я нахожусь. Тот сон, что мне приснился утром, выбил меня из колеи, весь день я проходил немного летящим. Так что мне понятно беспокойство наставницы, но блин, в ее случае это какое-то чрезмерное беспокойство. Вообще-то она хорошая забрачка... эм... женщина... джедайка, короче. Ну, женщина, естественно, тоже, и довольно красивая, я бы сказал, если б еще убрать рога да цвет кожи поменять.
   Архивы джедаев место поистине великое, сколько там собрано информации - это просто с ума сойти можно. Самая сложная задача - из всей этой кучи выделить именно то, что мне нужно. Так что начнем сначала. Что я знаю о звездных войнах? Помню знаменитое: 'Люк, я твой отец'. Магистра Йоду, как самого крутого джедая. Мейса Винду, потому что он единственный чернокожий джедай в саге. Главным злодей у них был какой-то император ситх. Дарт Вейдер еще хромал между частями. Столько информации, прямо танцуй и радуйся. Помню войну клонов во втором эпизоде, просто единственное сражение там эпично показали, вот и запомнилось. Только вот это первое или последнее сражение, сейчас уже и не узнаю. И в конце всех джедаев должны убить. Вроде бы там же на арене их всех и положили. Так что выходит, что финальное.
   У меня такое чувство, что попал я именно до всех этих событий: войны, вроде как, сейчас нет, и об избранном я тоже пока ничего не слышал. Вывод: закидывайте меня тапками, но я уверен, что вся эта дребедень впереди. Вот просто чувствую - и все, чуйка джедайская такая.
   Обидно, но архив мне ничем не помог. Да и что искать, я не знаю. Нынешняя дата мне ни о чем не говорит, названия планет, где вся эта канитель должна быть, я тоже не помню. Да не то чтобы не помню, я в принципе и не знал никогда.
   Если исходить из информации, что избранного сейчас нет, и считать его появление исходной точкой. То, что делать потом? Да и когда это произойдет? Может я учебу закончить успею, и сбежать куда-нибудь. Ладно, пока ничего не известно, буду тренироваться и учиться. А там дальше видно будет. Да и кто сказал, что эта реальность должна соответствовать сюжету фильмов? Ха! И еще раз ха! Сидим на попе ровно и ждем появления будущего Дарта Вейдера. А появится - когти рвать придется. Наверное.
   Изучая архивы джедаев, я осознал одну вещь: вселенная Далекой галактики огромна, просто неимоверно огромна. Одних только боевых искусств насчитывалось несколько сотен тысяч. И это - список наиболее известных. В принципе, оно и понятно, в галактике более миллиона различных рас, каждая раса - это отдельная государство со своей историей и культурой, у всех были или есть армии, соответственно, и своя боевая школа, и часто даже не одна.
   Наиболее известны среди них эчани. Раса, очень похожая на людей, отличается лишь светлой кожей, белыми волосами и серебристыми глазами. Их происхождение неизвестно: то ли они результат эксперимента над людьми, то ли сами эволюционировали, то ли еще что. А вот их боевая школа довольно интересна. Искусство основывается на логике, тактике и предсказании действий противника. Они уделяли много внимания языку тела: положения ног, рук, направление взгляда. И логическим методом определяли вероятное направление удара. И доводили это до автоматизма. Просто уже на уровне рефлексов и интуиции видели всю картину боя и предсказывали удары. В архивах упоминались мастера, освоившие боевое искусство эчани до такого уровня, что могли почти на равных драться с джедаями. Сама школа объединяла в себе рукопашный бой, бой с холодным оружием и стрелковый.
   Также заинтересовало древнее искусство терас-каси, что в переводе означало 'железный кулак'. По названию напоминает каратэ, ведь каратэ с японского - 'пустой кулак'. По утверждению автора записи, терас-каси - сильнейшая школа рукопашная боя, дающая лучшую защиту и атаку. Зародилось оно в далеком прошло последователями Палавы, было это еще при дже'дайях.
   Как оказалось, джедаи не единственная организация в этой галактике, обучающая Силе. К примеру, Матукаи. Их система обучения разительно отличается от нашей. В частности, тем, что джедаи стремились к познанию силы и открывали связь с ней через медитацию. А матукаи делали упор на боевые искусства и раскрывали потенциал в Силе через физические нагрузки и боевую медитацию.
   Кроме них нашел еще орден Баран До и Джал Шей. Даже каких-то ведьм, поклоняющихся темной стороне. Что интересно, всяких сект и последователей ситхов, да просто сторонников Темной стороны, в галактике оказалось немало. Но при этом джедаи о них знали и не трогали. Вроде свободы вероисповедания. Надо бы узнать, почему так. Тот же орден Мекроза в секторе Тапани. Изучают путь Темной стороны и по факту являются ситхским культом. Или Мечерожденные - в прямом смысле последователи ситхов и мастера меча. Используют холодное оружие из специальных сплавов, способных противостоять световым мечам. Эта организация фактически была уничтожена джедаями из-за того, что никак не могли успокоиться и упорно продолжали вступать в конфронтацию. Колдуны Тунда, общество, основанное ситхами. Жили они обособлено на планете Тунд и наотрез отказывались контактировать с джедаями. Из-за чего те, в конце концов, оставили колдунов в покое. Несмотря на то, что их доктрина основана на ситхских текстах.
   За просматриванием архивов провел целую ночь. И вернулся, как раз под утро, когда Каала Риси уже построила нашу группу для пробежки. Ждали только меня. Интересно, она, получается, в курсе, что я всю ночь в архивах пропадал. Наставница встретила меня с улыбкой и взглядом разрешила встать в строй, кивнув в его направлении. Я молча присоединился, встав в самом конце. И тут же был атакован яростным шепотом Триси.
   - Ты, где ходил? Мы уже минут пятнадцать тут стоим.
   Кинув на нее удивленный взгляд, я ответил:
   - Ждать было не обязательно, я знаю дорогу до столовой.
   - Нет, ты совсем страх потерял? - переспросила она уже громче.
   - Хазистер, успокойся, милая, в архивах сидел.
   - Не называй меня так, - сказала моя собеседница и отвернулась, гордо задрав нос.
   - Обиделась? - спросил я удивленно.
   - Нет.
   - Хе-хе, ну, бывает.
   - Нар, а ты не с нами разве спал? - Это уже Джиро спросил.
   - Нет, парень, я вообще не спал.
   - Оу. А я и не заметил, - почесал он затылок.
   На что я просто улыбнулся. Джиро у нас самый ярый любитель поспать. Никогда не высыпается, как зашел в комнату, сразу на кровать упал и спать, поэтому и не заметил.
   - По крайней мере, он не шляется по ночам в архивах.
   'Да чего она прицепилась?'
   - Триси, блин. Ты когда моей женой стать успела?
   Девочка открыла рот, чтобы что-то ответить, но так ничего и не сказала. Да и мы уже добежали до спортзала, утреннюю зарядку никто не отменял.
   Я смотрел на вереницу бодро преодолевающих полосу препятствий детей, когда меня одолела зевота. М-да, день обещает быть тяжелым, особенно на теоретических занятиях, где нужно только сидеть и слушать.
  
  
  

ГЛАВА 3

  
  
  Дни в храме пролетают незаметно. Казалось, только недавно нам объявили прекрасную новость, что мы стали юнлингами, и вот мне уже должно исполниться шесть лет. К сожалению, дни рождения здесь не празднуют. Не знаю, может, на других планетах по-другому, но здесь вот так. Так что день особо примечательными событиями выделяться вряд ли будет. Все, как и всегда: подъем, зарядка, медитация, какие-нибудь занятия, и половина из них - в спортзале.
   К удивлению, в учебе я оказался не очень хорош. Казалось бы, вот удача - попаданец в Звездные войны, да еще сразу юнлингом в храм джедаев. В чем тут может быть проблема? Тренируешься у лучших мастеров, становишься самым крутым джедаем и костыляешь всем злодеям и прочим. Мне вот с этим как-то не повезло. Или мое взрослое сознание тормозит процесс, или я такой слабый джедай. Но мое отставание в Силе стало заметно. В нашей группе я самый слабый форсъюзер. Ладно, хоть саму Силу смог почувствовать, и то хорошо.
   К слову, все джедаи, да и не только они, ощущают Силу по-разному. Как нам говорила Каала Риси: 'Нет таких разумных, кто бы воспринимал ее одинаково'. Для меня Сила была ветром. Затрудняюсь конкретно описать ощущения, наиболее близким будет дуновения воздуха. В этом, собственно, и была главная проблема, движения Силы могли быть слишком слабыми и незаметными. Поэтому юнлинги опережали меня в этом, у них не возникало проблем с ощущениями.
   Самый простой прием - телекинез, я его освоить пока не смог, хотя мне всего шесть лет вот-вот исполнится. Еще научусь, наверное. Но блин, все в нашей группе уже могут двигать небольшие предметы. У меня никак не получается сконцентрироваться: либо стакан, который я пытаюсь сдвинуть, просто дрожит и даже не думает лететь ко мне в руку, либо улетает в неизвестном направлении. При этом с такой скоростью, что, когда он летит именно в меня, я не всегда успеваю увернуться.
   По крайней мере, с медитациями все более-менее стало получаться. Вообще, цель джедайской медитации - погрузиться в Силу и замедлить сердцебиение.
   Сначала нас учили просто правильно дышать, потом - чувствовать Силу, а после - замедлять ее внутри тела. Как нам поясняла Каала Риси, мы должны научиться контролировать свое тело, ускорять его или замедлять по собственному желанию.
   При замедлении мы погружаемся в силу, при ускорении тела начинаем быстрее реагировать. А нужно это для джедайского предвидения. Что толку от предсказания следующего удара, если ты не успеешь на него среагировать? При ускорении пульс, сердцебиение, дыхание, движения - все становится быстрее. Известно, что зафиксированным рекордом стало сердцебиение в четыреста восемьдесят ударов в минуту. Мне даже представить это сложно. Как он там не сгорел, этот джедай.
   По этой причине уделяется столько внимание спортивному развитию юнлингов. В день минимум пять занятий проводятся в спортзалах. Организм должен быть способен выдерживать неслабые нагрузки, чтобы ненароком не отказало сердце, не порвались сухожилия и не случился вывих сустава. Поэтому бег, растяжки и упражнения на укрепление связок в первую очередь.
   Мои шесть лет отметились в спортзале. Нам, наконец, выдали световые мечи. День получился сумасшедший. Тренировок в этот день не было. Нам объяснили технику безопасности и отпустили в свободное плавание. И, в принципе, наставники были правы, мы же все-таки дети, поиграть тоже хочется. Блин, говорю так, как будто сам ребенок. Хотя врать не буду, когда я взял рукоятку светового меча, ничего, кроме восторга и глупого 'вау', не испытывал. А когда активировал клинок, его равномерное гудение и это 'вжих-вжих' при замахах... было просто невероятно круто.
   Однако без эксцессов не обошлось. Двое юнлингов проигнорировали технику безопасности и включили клинки в момент, когда разглядывали сопло, откуда и должно выходить лезвие. И нет, никто не умер, просто получили небольшой синяк под глаз и ожог первой степени. Но их быстро вернули в строй. Была еще парочка случаев, когда кто-то в горячке хватался за лезвие клинка. Но и тут дальше легких ожогов не обошлось, да и медицина Звездных войн творит чудеса. Тем более мечи тренировочные, работают на пониженной мощности, и разрубить в принципе ничего не могут. Но, что удивительно, оставляли ожоги, хотя не излучали никакого тепла.
   В этом вопросе физика меня немного удивила, и я подошел к наставнице уточнить. Почему меч не излучает тепло? Каала Риси сказала, что так и должно быть. Мечи, даже настоящие, не тренировочные, не излучают жара, но при близком соприкосновении оставляют ожоги.
   Наигравшись с мечами, дети начали разбиваться на пары и сражаться друг с другом. Я тоже не устоял и договорился о спарринге с каким-то парнем из соседней группы той же расы, что и наша наставница. Бой получился не очень. Ничего красивого и эпического, даже более-менее простого фехтования мы не показали. Я надеялся, что мои познания ролевика помогут, но и тут знания дали промашку. Как оказалось, световой меч во многом отличается от наших стальных. Во-первых, при соприкосновении лезвий мечи сцепляются друг с другом, а не скользят, как у обычных мечей. Во-вторых, при сильном ударе или нажатии на клинок два меча отталкиваются друг от друга, что доставляло немало проблем. Я даже оружие пару раз выронил от неожиданности. Третий закон Ньютона, как говорится, никто не отменял, и при сильных ударах меч с равнозначной силой отбрасывало. В-третьих, клинок не имел веса, за исключением рукоятки, что из-за его особенности отталкивания при ударах тоже создает трудности. В-четвертых, из-за отсутствия веса клинка использовать инерцию при ударах и замахах не получалось. Было крайне неудобно биться таким оружием.
   Итог, могу сказать, такой: к световому мечу нужно привыкать и учиться. Много учиться.
   После нас привели в местный парк отдыха. Ну, это я его так назвал, хотя смысл именно такой. В общем, внутри храма есть Зал тысячи фонтанов. Интересное помещение, потому что внутри установлена осветительная система, имитировавшая настоящее небо над головой. Кроме того, помещение пересекали ручейки, которые заканчивались озерами. Начинались ручейки с фонтанов, а в центре зала стоял огромный водопад. Деревья и кусты, рассаженные вдоль дорожек, удобно закрывали обзор, можно легко уединиться для медитации или простого отдыха. Зал, как я узнал позднее, достигал семисот квадратных метров по площади. Вся растительность отличалась экзотичностью, разнообразие видов просто огромно. Каждый отдельный цветок, куст или дерево были подарком других миров. Так они благодарили джедаев за помощь в том или ином деле. И за тысячу лет Ордену удалось собрать огромную коллекцию культурных растений.
   - Ты опять ни с кем не играешь? - Сказала Каала Риси, подойдя ко мне.
   К слову, я сидел на скамейке в позе лотоса и просто отдыхал, даже медитировать не хотелось. А вся наша группа убежала к пруду.
   - Скучно, наставник, - что мне ей еще ответить? Пробовал я играть с детьми, не получается, слишком разные мы.
   Тяжкий вздох был мне ответом.
   - Нар, - положила она руку мне на плечо, - для этого нужно отдыхать вместе со всеми.
   Куратор нашей группы - хорошая женщина, но последнее время она стала слишком много внимания уделять именно мне. В принципе, я могу ее понять, джедайку беспокоит моя нелюдимость. Наверное.
   Я пожал плечами:
   - Ну, мне это не интересно.
   - Скажу честно, Нар, я бы хотела, чтобы ты больше общался с ровесниками.
   - Не хочу, - сказал я, повернувшись к наставнице.
   Хорошо иногда быть ребенком, просто говоришь 'не хочу', и не нужно ничего объяснять.
   Мне вдруг стало интересно, сколько ей лет. Ее лицо молодое, я бы сказал даже, симпатичное. Если бы не рога и не узор татуировок, его можно было спутать с человеческим.
   - А сколько вам лет? - ну а что, хочу и спрашиваю.
   - Кхе-кхе!
   То ли закашляла, то ли засмеялась Каала.
   - Меня всегда удивляла твоя способность задавать неудобные вопросы, - наконец проговорила она.
   - Просто стало интересно, вы очень хорошо выглядите, - я опять пожал плечами.
   Ниже по тропинке плескались дети. Их смех не прекращался ни на минуту. Вот умеют же они отдыхать!
   - Хм. Тридцать три.
   - А выглядите моложе.
   Помолчали.
   - Уговорить тебя спуститься к детям не получится, - то ли спросила, то ли констатировала факт Каала.
   'Да мне тут как-то спокойней, сижу, медитирую, думаю о вечном' - подумал я, но ответил проще:
   - Нет.
   - Хорошо, - Риси хлопнула в ладоши, словно в поддержку своих слов или как будто такого ответа она и ожидала. - Ты знаешь, что все из твоей группы уже вступили в кланы?
   - Наверно, - я не интересовался этим моментом. Вступили - и хорошо.
   - Чего ты ждешь, Нарлак? - договорила наша обожаемая наставница.
   Надо ли оно мне это? В кланы вступали все юнлинги, кто учился в Ордене. Кого-то распределяли сами джедаи, кому-то давали возможность определиться самим. Конечно, тут действовала строгая политика свободы воли и выбора. Никого ни к чему не принуждали. Именно так я и уклонился от вступления в какую-либо детскую организацию. Но куратор нашей группы с некоторой периодичностью напоминала мне об этом и подталкивала к вступлению в клан.
   В плане обучения смысл в этом есть. Ведь регулярно между кланами проходят соревнования. По фехтованию, пилотированию, астронавигации, даже истории Ордена или отдельных миров. Победителей, набравших больше баллов, помещали на доску почета, где всегда можно было увидеть десятку лучших кланов.
   Наверное, Каала Риси права, давно пора вступить к кому-нибудь. Меньше буду выделяться от других детей. А то сижу тут изображаю из себя не понятно что, реально, как дите малое.
   - Думаю, вы правы, - сказал я, немного подумав.
   Куратор улыбнулась и кивнула моему ответу. Вот хитрая особа, не может заставить с ровесниками играть, так в клан засунет, а там мне так и так придется с детьми общаться. Еще эти соревнования чуть ли не еженедельные.
   - Не затягивай с этим слишком долго, - попросила она.
   - Есть, товарищ генерал! - я отдал ей честь. И сам себя отдернул, без головного убора честь не отдают. А еще служил, называется.
   - И где ты этого понабрался, - удаляясь, пробормотала джедайка. - Товарищ генерал, хм.
   На что я лишь хмыкнул в ответ.
   Передо мной осталась книга, ее положила Каала Риси перед самым уходом, ничего при этом не сказав. Я взял ее в руки и прочитал название: 'Путь Джедая. Руководство для постигающих Силу'. М-да, мало мне было архивов. Что меня больше удивило, книга была настоящей. Не какая-нибудь голозапись с диском, а именно обычная книга с мягкими шелестящими страницами. Я и не знал, что здесь такие в ходу.
   Книгу толком почитать не удалось, так как Каала объявила о завершении отдыха и времени идти на занятия. Ну, хоть выборочно прочитал некоторые главы. В целом должно быть довольно интересное чтиво. Так что вечером займусь углубленным ознакомлением. 'Руководство' в сжатой форме, но достаточно подробно, рассказывало именно об обучении в Ордене, к чему стремиться и что ожидать в будущем. И в целом о системе обучения. Также предоставляло целый список описанием классов джедаев, как бы поясняя и спрашивая, кем ты хочешь стать: Консулом, Стражем или Защитником. Но выделялась книга тем, что на первых страницах было написано пророчество о некоем избранном, что должен принести равновесие Силы.
   Через пару часов появилось свободное окно до ужина, чем я решил воспользоваться и поскорее разобраться с кланом. Так как мне особо как-то все равно, куда вступать и с кем чалиться, из перечня предложенных организаций выбрал более родное и знакомое название. А именно, клан Медведей. Я даже не знал, что в этом мире тоже есть эти животные. Хатт, медведь - это все же родной зверь, даже домом повеяло.
   В общем, с выбором я определился, осталось самое сложное - вступить в этот клан. Проблема в том, что Медведи в первой десятке лучших и занимают третье место, наседая на пятки Драконам и Катарнам. Короче, кого попало они, вряд ли возьмут. Да и к черту все, я попаданец или нет? Сейчас приду и всем наваляю.
   Медведей я нашел в специально выделенном для них классе. Среднее такое помещение по размеру, но вот народу там было человек пятнадцать. То есть разумных, не только людей. В углу я увидел знакомое лицо, ту самую Шаару Казуми, которая выиграла недавно турнир по фехтованию. Она занималась, собственно, ничем, сидела скромно в углу комнаты и медитировала.
   С моим приходом как будто наступила тишина, или мне так показалось. Но как минимум половина класса замолчала и уставилась на меня.
   Ну, тут я и озвучил свое желание вступить к ним в клан.
   - Значит, хочешь стать медведем?
   За спиной послышались чье-то хихиканье.
   - Да, хочу, - вздохнул я, глядя на парня лет десяти.
   Светлые волосы, широкие скулы и нос картошкой. Одет был так же, как и все юнлинги. Одежду нам одинаковую выдавали. Что-то мне в нем не нравилось. Он, кстати, был человеком. И сидел лицом к классу. Хм, лидер клана?
   - Тебя как звать? - спросил он, откровенно ухмыляясь.
   Я с трудом подавил желание впечатать ему с ноги. Что удивительно, обычно к людям я отношусь нейтрально, да и к другим расам тоже. А тут такое странное желание дать ему в челюсть и именно ногой.
   - Да чего ты канителишься с ним, Врик? - бросил кто-то из зала.
   Я даже оборачиваться на голос не стал.
   - Нарлак или просто Нар.
   - Сколько тебе лет, говоришь, Нар? - спросил он, откинувшись на стул.
   Мысленно я поднял телекинезом стол и опустил ему на голову.
   - Шесть.
   - Что ты можешь?
   'Это он о чем?'
   - Что? - переспросил я.
   Врик тяжко вздохнул и с видом, как будто вынужден учить неразумное создание, ответил:
   - В чем ты хорош? Как ты фехтуешь, какие способности в Силе, может, ты телепат от рождения? В общем, чем ты можешь быть полезен для клана?
   Мало будет столом, надо бы что-то потяжелее.
   - Все могу и даже больше, - тише проговорил я.
   Не люблю, когда начинают меряться размерами.
   - Нарлак, мы лучший клан в ордене и набираем только сильнейших. Середнячки и слабаки нам не нужны.
   А потом выкину его в окно, чтобы до нижних уровней Корусканта долетел.
   - Ну, дерусь вроде неплохо, - подумав, сказал я.
   - Да ну?! Мальчик, я в семь лет занял первое место по стрельбе. Мое имя висит на доске памяти. А вот твоего имени я там не видел, - развел руками Врик. - Так что уж извини.
   А там его сожрет стая крыс мутантов или кто там, на нижних уровнях обитает.
   И тут меня озарила гениальная мысль.
   - Есть у меня одна способность телепатическая. Могу овладеть твоим разумом и управлять тобой.
   'Заколебал он насмехаться'.
   Врик мне не поверил. Да и ребята из клана, наверное, тоже. Ну, по крайней мере, заинтересовались.
   А я тем временем попросил Врика встать.
   - Зачем? - переспросил он.
   - Ну, - я пожал плечами, - неудобно тут, давай отойдем чуть-чуть.
   Врик встал.
   - Хорошо, - я поднял руки и сосредоточился.
   Парень продолжал улыбаться.
   - Так не получается, - я помотал головой. - Вы меня отвлекаете. Не смейтесь.
   Это я уже остальным ребятам.
   - Врик, отойди сюда. Вот так. Чтоб я всех видел. А то смеются тут за спиной. А как тебя по фамилии?
   - Галон, - сказал он. И отошел, куда я попросил, откровенно ухмыляясь.
   Так, я сосредоточился и снова направил на него руки.
   Кто-то смеялся, но старались делать это не громко.
   - Так стоп! Ты что там руками делаешь, у меня так не получается, - сказал я. - Подними руки чтоб я их видел.
   Парень поднял руки ладошками вперед.
   - Ну, давай уже, делай что-нибудь, - подбодрил он.
   Я попрыгал на месте, слегка размялся. Посмотрел на класс, мы были в центре внимания. Даже Шаара Казуми наполовину вышла из медитации и приоткрыла один глаз.
   - Хорошо.
   Я снова направил руки на Врика и сосредоточился на его разуме. Кто-то не выдержал и прыснул от смеха.
   - Да блин, ребят! Отвлекаете же. Пошли подальше от них отойдем, вон туда, - я указал рукой в сторону выхода.
   - Ты собираешься что-нибудь делать или нет? - переспросил Галон после моей очередной попытки.
   - Как бы уже, - теперь уже была моя очередь ухмыляться.
   - А?
   - Совсем дурак? Ты уже минут пять ходишь по классу и выполняешь все, о чем я попрошу.
   Дети откровенно заржали, кто-то упал со стула, держась за живот. Врик сжал кулаки и сквозь стиснутые зубы прошипел:
   - Да ты знаешь, что я с тобой сейчас сделаю?
   - Э-э. Примешь в клан? - наивно ответил я.
   - Галон!
   Короткий оклик успокоил парня, точнее, тот даже как-то сразу сдулся.
   - Нарлак, верно?
   - Верно, - я посмотрел на собеседницу. Та самая девочка-тви'лек смотрела на меня. Шаара Казуми, а это была именно она, позвала меня к себе, махнув рукой.
   - Я принимаю его в клан, Галон.
   Раз хочет поговорить, тогда подойдем. Может, что интересное узнаю. Пока проходил через класс, меня хлопали по плечу и поздравляли. Именно в этот момент почувствовал себя победителем. Глупо, конечно, но я улыбался, ибо своего все-таки добился.
  
  
  

ГЛАВА 4

  
  
  Очередным вечером вместо отбоя я решил сходить в зал тысячи фонтанов. Тенденция, что я все больше начинаю уступать ровесникам, меня напрягала. Ладно, в принципе, я понимаю, что нельзя быть лучшим во всем. Ну, блин, хотя бы в чем-то одном я должен быть хорош! Единственное - на фехтовании еще более-менее держусь на уровне середнячка: и не лучший, но и не самый слабый. Но тут, скорее, играет роль мой опыт ролевика и реконструктора в прошлом и помощь Казуми.
   К слову, через пару дней после знаменательного дня, когда меня приняли в клан Медведей, в столовой меня отыскала Шаара. И забила время на вечер в зале для фехтования. На мой вопрос 'зачем?' ответила, что ее как лидера клана ругают за отставания детей в ее группе. И меня (как самого младшего) будут понемногу подгонять. Да и честь клана, позиционирующегося на фехтовании, нужно поддерживать. Поэтому периодически она будет проводить дополнительные тренировки.
   Главная моя проблема, как я думаю, в Силе, не в силе физической, а в Силе ментальной. Меня она чаще игнорирует, чем помогает. Связь с ней слабая, наверное. В принципе, я даже не знаю, на каком уровне она должна быть, но, если сравнить с ровесниками, что-то я слабоват. Уж больно быстро они осваивают Силовые приемы.
   Вот и решил я немного подтянуть себя в телекинезе. Хотя бы по часу в день после отбоя надо уделять время дополнительной практике. Зал тысячи фонтанов - достаточно удобное для этого место. Заниматься буду там. Нравится мне этот парк. Красиво в нем, искусственный экран вместо потолка отображал ночное небо, фонари вдоль тропинок освещали дорогу приятным желтым светом. Подобное освещение вызывало у меня ностальгию по дому. Я как будто снова попадал в свой мир, насыщенный электрическими лампами, монотонным гулом проезжающих вдали автомобилей, звук которых мне напоминал непрерывный шум водопада. Гармония и покой наполняли это место. У меня вдруг мелькнула мысль, а гуляют ли тут влюбленные парочки. Джедаи, конечно, запрещают такие отношения, но разве тех же подростков это остановит? Переходный возраст, гормоны, первая влюбленность, все равно они должны в этих дебрях побывать. Наверное, блин, а ведь и я в это дело могу вляпаться, сейчас еще пока ладно, шестилетний организм много не требует, но, когда я подрасту, кровь от мозга отливать начнет. В принципе, я и сейчас на джедаек смотрю, красивые они, стройные, молодые. Только холодные, будто статуи, слишком сильно в них эта джедайская надменность просматривается.
   Отыскав местечко поспокойней, где мне вряд ли кто помешает, я отошел с тропинки в сторону и сел в позу лотоса. Буду тренироваться по методике Каалы Риси. Для этого мне нужны были два камня. К счастью, тут их довольно много. Мне даже вставать не пришлось, чтобы отыскать их.
   Моя задача - научиться один камень держать в воздухе, а второй заставить вращаться вокруг первого. Этот прием мне и показала наставница. Только после первого камня она так же телекинезом подтянула второй, потом третий, после четвертый... Ну ладно, мне бы для начала один камень вокруг центрального научиться вращать. Собственно, это и было самым сложным, требовалось совершить два разных действия. Вот возьмите для примера в левую и правую руку по карандашу и попробуйте левой рисовать круги, а правой - квадраты, одновременно.
   Короче, буду пробовать.
   Погрузившись в Силу, я сосредоточился. Меня сразу обволокло теплое течение воздуха, потоки которого кружили вокруг и сквозь меня. Как упоминала Каала, каждый джедай ощущает Силу по-своему. Поэтому нам дается лишь общее понятие о ней. Более углубленно постигать нам придется ее самостоятельно. Я воспринимал эту энергию как движение воздуха. Благодаря тренировкам джедаев, некоторое дуновение ветра я начал чувствовать еще год назад, но вот при погружении в Силу намеренно я как будто окунался в потоки теплового воздуха. Самое интересное, что с обычным сквозняком Силу нельзя было спутать. Ощущение очень похожее, и одновременно с этим перепутать с реальным ветром его нельзя. То есть оно и похоже, и одновременно такое разное.
   Силу я чувствовал только на уровне ощущений, увидеть или услышать пока не мог.
   Первая попытка поднять камень не удалась. Как и вторая, и третья. Что-то я делаю не так. Начнем сначала.
   Погрузиться в Силу, почувствовать ее, сосредоточиться на камне... Нет, выберу поменьше... Так, камень - это солнце, солнце должно парить в пространстве... Не получилось... Хм. Еще раз... Я верю в тебя родимый, взлетай!..
   Тишину пронзил свист рассекаемого воздуха, и правый висок окатило жаром.
   'Ё!'
   Камешек просвистел, как пуля, в опасной от головы близости.
   Наверное, неудачная идея - тренироваться с камнями, надо бы подыскать что-нибудь полегче и менее убийственное.
   Я хотел попробовать еще раз, но как вспомнил этот свист над ухом... меня аж передернуло.
   - Да ну, нафиг!
   Огляделся по сторонам в поисках более мягкого материала и не увидел ничего подходящего. Еще это журчание воды, аж в туалет захотелось. Хм... Как я сразу не додумался, это же Зал тысячи фонтанов, тут сплошь одни ручьи да фонтаны. А если попробовать потренироваться на каплях воды? И ведь безопаснее.
   Ручеек я нашел быстро и небольшой мини-фонтанчик рядом. За двадцать минут попыток так и не добился успеха, на этот раз проблема заключалась в том, что брызги от фонтана разлетались слишком быстро, и я просто не успевал подхватить их. А отделить каплю воды от ручья не получалось.
   После очередной неудачной попытки я не выдержал:
   - Да твою ж так за ногу! - позанимался, называется.
   Очень хотелось сорвать злость на чем-нибудь.
   Я глубоко вдохнул:
   'Нет страстей'.
   Выдохнул:
   'Нет эмоций'.
   Не скажу, что пара строчек из кодекса джедаев мне помогли, но желание крушить и ломать поубавилось.
   На сегодня, думаю, хватит с меня. Час, что я выделил для практики, уже почти прошел. А дальше надо будет подумать, если не получается таким образом, буду импровизировать. Придумаю что-нибудь другое.
   Я направился по тропинке к выходу из сада. Стало значительно темнее, яркость фонарных столбов, освещавших мне дорогу, уменьшилась. Здесь очень детально отображалась смена дня и ночи. Стабильно между интервалами мне встречались скамейки для отдыха и медитаций. Сам путь по парку петлял и вообще напоминал лабиринт с множеством ответвлений. На одном из таких поворотов я неожиданно наткнулся на маленькое зеленое создание с торчащими ушами и очень древним видом. Одето оно было в поношенный плащ, из-под которого виднелась белая джедайская роба.
   Чем оно занималось? Да тем же, чем и все джедаи - медитировало.
   - Убиться веником! - ляпнул я сдуру, видимо, был все еще взбудоражен после неудачной тренировки и плохо соображал. Стоит пояснить, что сначала я подумал, будто встретил самого Йоду, но, присмотревшись, понял, что это не так.
   - Кхе-кхе!
   То ли засмеялся, то ли закашлял джедай.
   - Звали Йаддль меня с утра, - проскрипела она.
   М-да, я не сразу понял, что меня смутило во внешнем облике. Волосы, торчащие чепчиком на голове, может, или более высокий, хоть и скрипучий голос, не знаю. Что-то незаметное, незначительное, выдавало, что передо мной не старик, а старая, даже слишком старая женщина. Очень похожая на Йоду. Блин, да она той же расы, что и гранд-мастер.
   - Простить прошу, обознался я, - тьфу, блин, что я несу.
   Старуха внимательно с прищуром оглядела меня, я же стоял столбом и не знал, как отвертеться:
   - Время позднее, день тяжелым у тебя был. Спать собирался, поди.
   Это меня так посылают далеко и надолго, похоже.
   - Понял, уже сваливаю, еще раз простите магистр.
   Поклонился я ей, даже чуть ниже, чем следовало. Молодой еще, спина не надломится уж. И, пока она не передумала, поспешил свинтить отсюда. Не бегом, но быстрым шагом. Хотел побыстрей исчезнуть, но не получилось.
   - Юнлинг!
   Я обернулся.
   - Подойди сюда.
   'Хорошо, подошел'.
   - Ближе... еще ближе, не стесняйся ты так, - да не стесняюсь я.
   Магистр Йаддль, сидящая на скамейке, была чуть выше меня, а так мы с ней, наверное, одинакового роста.
   - Поранился ты, - скрипнула она, достав из кармана платок, и протянула мне, - кровь вытри.
   - Спасибо, магистр.
   М-да, я и не заметил, тот камень, что просвистел над ухом, видимо, все-таки меня зацепил. Кровь за это время уже успела засохнуть и превратиться в корочку.
   - Не так. У фонтана умойся сначала, платок намочи, - продолжала она скрипеть.
   Вот, блин, туплю я что-то. Я подошел к фонтану, что стоял рядом и по-быстрому смыл кровь.
   - Как вышло так, поранился что ты... м-мм?
   Соврать, не соврать? Да что я выпендриваюсь-та:
   - Тренировался телекинезом предметы поднимать. Вот не рассчитал, - дернул я плечом.
   - М-м... быть аккуратней надо тебе. Показать не хочешь, тренируешься ты как?
   На что я изобразил тяжкий вздох. Покажу, раз хочет. Снова погрузился в Силу и вытянул руку, на которой лежал платок, ладошкой вверх. К черту эти камни. Платок буду телекинезом тягать. Стоит ли говорить, что у меня ничего не получилось?
   Каждый раз, когда я настраивал связь с объектом и начинал его поднимать, нить, связывающая меня с ним, обрывалась.
   Йаддль тем временем внимательно за мной наблюдала, уперев руки в подбородок.
   - Вот как-то так, - сказал я после очередной неудачи. - Иногда слишком слабо, иногда получается слишком сильно.
   - Думаешь много ты, - ответила она.
   И после небольшой паузы решила пояснить.
   - Дышишь ты когда, не задумываешься об этом, говоришь если, не думаешь о том, связки как напрячь голосовые. И Силой пользуешься когда, не думай об этом. Как дыхание твое Сила быть должна.
   - Если честно, я не совсем понял, - проговорил я осторожно.
   Хотелось бы услышать конкретику, что и как сделать. А не слушать неопределенные образы и метафоры.
   - Хм... Пытаешься много ты, но не делаешь.
   Понятно, что ничего не понятно. Она как под копирку разговаривает, где-то я что-то подобное уже слышал. Ладно, поблагодарить все равно нужно.
   - Спасибо за мудрость, магистр. Обдумаю я слова ваши, - поклонился я ей еще раз. - Разрешите идти?
   - Кхе-кхе! - снова то ли закашлялась, то ли засмеялась Йаддль. - Идти ты можешь. Кхе.
   Уф! Ладно, все, бегом спать. Завтра будет новый день.
  * * *
  
  
   Джуд Розесс родилась далеко за пределами Республики. Ее родная планета находилась почти на самой границе мира, дальше лежало пространство неисследованного космоса. И то, как она попала к джедаям, можно назвать чистой случайностью. Рыцарь джедай, каким-то чудом оказавшийся так далеко от границ Республики, нашел ее. Он уговорил ее родителей отдать ему девочку. Джуд тогда было всего четыре года, лицо матери она не запомнила, как и отца, в памяти засел только смутный образ чего-то доброго и родного и сладкий аромат выпекаемых пирогов.
   На Корусканте Джуд приняли тепло, наставники делали все возможное, чтобы она чувствовала здесь себя, как дома. И Храм действительно стал ее домом. Уже в пять лет Розесс поставила себе цель стать джедаем, это была главная ее мечта и цель в жизни. Здесь же она нашла лучшего друга - Тиерена Ние-Тана. Мальчика с редким оранжевым цветом глаз. Вместе они учились и вместе мечтали стать джедаями.
   Прошло немало лет, девочка выросла и превратилась в девушку. Ее учителем стал великий джедай Гале Не'доло. И вот-вот она должна была пройти испытание падаванов и стать наконец рыцарем джедаем. Но это будет позже, сейчас Джуд назначили часовым у одного из запасных входов в Храм.
   Розесс сомневалась, что кто-то вообще решится когда-нибудь напасть на Храм Ордена. Но предписание, особенно в связи с обострившимся конфликтом в системе Йинчорри, требовало вести усиленное дежурство. И было еще кое-что, что ее беспокоило.
   - Тиерен, - обратилась она к напарнику. - Ты тоже чувствуешь?
   Тот задумчиво кивнул.
   - Да, - сказал он. - Поэтому лучше не расслабляйся, Джуд.
   Розесс недовольно дернула косичкой.
   - Я и так напряжена.
   - И не напрягайся так сильно, - улыбнулся он ей.
   Падаван глубоко вздохнула и, досчитав до пяти, медленно выдохнула, после чего, повернувшись к собеседнику, сказала:
   - Тиерен Ние-Тан, то, что ты прошел испытание и стал рыцарем раньше меня, не значит, что теперь можешь меня учить.
   - Я и не учу тебя, Джуд, но ты и правда слишком напряжена, - развел он руками. - Я тоже чувствую волнение в Силе, давай просто будем...
   Тут он осекся и выхватил меч, резко развернувшись: сверху со стены Храма на него падала тень.
   Джуд не успела ничего понять, как Сила предупредила ее об опасности. Падаван активировала синий клинок и повернулась навстречу угрозе.
  * * *
  
  
   Командир Йинчорри был недоволен. Идеально спланированный рейд в Храм уже обернулся первыми потерями. Девчонка оказалась слишком шустрой и смогла зарубить одного из его бойцов перед тем, как тот сдавил ей горло.
   'Плохой знак', - подумал он. Но отступать было уже поздно.
   - Сперва отыщем детей. Прикончить всю джедайскую мелюзгу! - приказал вождь, взмахнув кортозисным клинком, способным нарушать работу световых мечей.
  * * *
  
  
   Проснулся я рывком. Мне опять приснился кошмар из фильма. Армия в белых доспехах под предводительством джедая-предателя, штурмующие Храм. Когда-то я думал рассказать об этом кому-либо из наставников, но как-то не задалось, да и решимости поубавилось с того времени. Не уверен я в точности своих слов, вот и сомневаюсь. Стоит ли лишний раз панику разводить?
   Что удивительно, после вчерашней тренировки спал всего ничего, а сна ни в одном глазу. Вспомнив об этом, я подошел к зеркалу, проверить ранение. Все оказалось не так страшно, как я думал, камнем слегка оцарапало висок. Крови, на удивление, было много, а царапина так себе. В общем, жить буду, а шрамы украшают мужчин. Хотя тут даже шрама не останется.
   Раз проснулся в такую рань, надо бы время убить до подъема. В зал для фехтования идти было откровенно лень. Вообще как-то лень заниматься сегодня, так что пойду тогда в архивы. Вдруг что интересное почитать найду.
   Спешить мне особо было некуда, поэтому шел я не напрямую в архивы, а в обход по коридорам. Храму джедаев несколько тысяч лет, все строение представляет собой один большой музей. И знаете, как-то трудно описать это чувство, когда идешь по пустым широким коридорам здания, рассматривая каменные статуи, расставленные вдоль стен, фрески и таблички, выдолбленные еще на камне. Это было захватывающе, что-то древнее и могущественное. Интересно, о чем думали разумные, кто строил этот Храм? Думали ли они о том, что вот десяток тысяч лет спустя юнлинг вроде меня будет бродить по коридорам, восхищаясь их работой.
   Поплутав по Храму, к своему удивлению, я вышел к спортивному залу для фехтования. И что еще более удивительно, он был занят юнлингом, которая с маниакальным упорством отрабатывала связки Шии-Чо, размахивая зеленым лазерным мечом. И это в такую рань. Похоже, я не один тут бессонницей мучаюсь.
   - Эй! Юнлинг? - окликнул я ее.
   - А? - девочка удивленно за озиралась по сторонам, пока не увидела меня у входа.
   - Тебе чего? - спросила она.
   - Ты что не спишь?
   - А тебе какое дело? Не хочу и не сплю, - взбеленилась она.
   'Хм... а мне, действительно, какое дело?'
   - Ну, не хочешь - не спи, - пожал я плечами.
   - Я и не сплю.
   - Вот и поговорили, - махнул я на нее рукой.
   Девочка, как оказалось, из расы Забрак. Это я определил по торчащим рожкам на голове. Но вот почему на ней не было татуировок? Это, как минимум, необычно. Вообще - редкость. Лично я видел только двоих джедаев этой расы без татуировок на лице, и вот девочка - третья.
   Юнлинг опустила меч и задумчиво уставилась на меня.
   - Ты тоже пришел потренироваться?
   - Да нет, я в архивы думал сходить. Так, мимо просто проходил.
   - Да ну их, эти архивы, давай, может, подеремся? Вот тебе сколько лет?
   Я ответил:
   - Шесть.
   - Хм... И мне шесть, а когда тебе семь исполнится?
   - Ну, через полгода, - пожал я плечами
   - О! А мне через два месяца, значит, я старше, - аж подпрыгнула от радости девочка.
   - Не так, - сказал я, чисто из противоречия. - Я старше.
   И добавил, подумав:
   - Чисто психологически.
   - Нет, - замотала она головой, - это не считается.
   - Считается.
   - Нет.
   - А ты докажи, - использовал я железный аргумент.
   Юнлинг открыла было рот, чтобы что-то ответить, и закрыла. Она повторила это действие еще несколько раз, не зная, что сказать. В общем, я решил помочь ей выйти из ступора:
   - Нарлак Трей, можно просто Нар, - представился я, подойдя к ней и протянув руку для приветствия.
   Девочка недоуменно уставилась на протянутую мной ладонь.
   - Просто пожми ее, - пояснил я. - Так принято в некоторых мирах при знакомстве.
   - Хорошо, - сказала она осторожно.
   Левой рукой, так как в правой она держала меч, забрак аккуратно дотронулась до моей ладони.
   - Ариса Тарн, - представилась она. - Так что, пошли в круг?
   - Не, давай в следующий раз.
   - Боишься, да? - она победно задрала нос.
   'Давно меня на слабо не брали'.
   - Нет, реально лень, давай потом как-нибудь.
   - Хорошо, - ее явно мои доводы не убедили, и для себя она уже и так все решила. - Струсил все-таки.
   - Да ну тебя, - отмахнулся я от нее. - Пойду я.
   - Ага, иди, - Ариса уже потеряла ко мне интерес и снова сосредоточилась на упражнениях с мечом.
   - Я старше, потому что не боюсь поединков, - крикнула она мне вдогонку.
   'Вот ведь вредная какая'.
   Я вышел обратно в коридоры и уже целенаправленно двинулся в архивы. Хватит на сегодня с меня прогулок. И подраться я еще успею. У нас и так каждый день фехтование по расписанию. Хм... а ведь сегодня вечером Шаара еще хотела со мной позаниматься. Да и не только со мной, целую группу новичков собиралась привести. А еще парочка ребят из моей группы думали подключиться к нашим тренировкам. Вот детский сад соберется, блин. Интересно, а Казуми справится со всеми?
   Я прошел мимо ответвления, ведущего к выходу, и остановился. Что-то меня забеспокоило. Обычный коридор, в принципе, в архивы мне нужно было идти в другую сторону. А этот путь вел на балкон, достаточно широкое пространство снаружи Храма, в котором даже мог совершить посадку небольшой корабль. Если свернуть чуть раньше, то дорога ведет в катакомбы. В них как раз лезть вообще не стоит. Не знаю точно, что там, по слухам, заброшенное место, в котором никто давно не был. И так же по слухам там образовалась своя флора и фауна, с неизвестными и очень опасными животными, о которых ничего не знают даже у нас в архивах. В общем, гиблое место. Туда даже мастера-джедаи предпочитают не ходить.
   Только вот что меня так напрягло? Я прислушался и не услышал ничего. Тишина. Даже через Силу ничего почувствовал, и это испугало еще больше. Где-то эхо, которое сопровождало меня последний год? Ощущение ветра откуда-то издалека я чувствовал постоянно. А сейчас - Сила молчала.
   Я прошел по коридору и свернул на первом ответвлении. Там дальше можно выйти на лестницу и подняться на этаж выше или ниже. В общем, путь для отступления я предусмотрел, а сам сел у стены и принялся ждать. Я не был уверен, что поступаю правильно, ну, по крайней мере, посижу тут немного и, если, ничего не произойдет, то значит, я зря панику поднял.
   Прошло по меньшей мере пять минут, но так ничего и не происходило. Я уж было расслабился, как вдруг услышал чьи-то шаги. Шаги двигались явно в мою сторону и становились все ближе и ближе. Спустя мгновение из-за угла вышла девочка моего возраста.
   'Так это же...'
   - Ариса! - прошипел я в голос. На что она испуганно вскрикнула. И, увидев меня, подбежала.
   - Ты как здесь оказалась? - спросил я.
   - Я... Почувствовала что-то странное, волнение в Силе, - прошептала она, наблюдая за тем же коридором, что и я.
   Она хотела сказать что-то еще, но тут из-за поворота стали выходить огромные рептилии ростом под два с лишним метра. Шли они строем по двое, вооруженные мечами и бластерами. Спрятаться мы не успели, один из них заметил нас, прошипел что-то на своем наречии и указал в нашу сторону.
   Двое ящериц отделились от строя и двинулись к нам, перебрасывая мечи из одной руки в другую. Мне показалось, что они довольно улыбались.
   - Попадос...
  
  
  

ГЛАВА 5

  
  
   Никогда не считал себя тормозом, но в этой ситуации слегка притупил. Слишком уж все неожиданно. И пока я, как дурак, хлопал глазами, соображая, что делать, Тарна на пару мгновений опередила зарождающуюся у меня мысль.
   - Бежим, - крикнула она, схватив меня за руку, и потянула за собой.
   Каким бы я ни был шовинистом, но в данной ситуации разумнее будет подчиниться. Убегая, я слышал приближающийся топот. Воображение нарисовало картину, как ящеры нас догоняют и разрубают мою тушку клинком. Я это так четко представил, что по позвоночнику пробежали мурашки. Очень надеюсь, до этого не дойдет.
   За несколько секунд мы добежали до лестничного пролета, где я бросился к панели управления дверьми, чтобы закрыть их. Как назло, пневматическая дверь закрывалась слишком медленно.
   Один из ящеров, видя, что мы сейчас скроемся, потянулся к поясу за бластером. В этот раз я не стал тормозить и бросился на пол, прихватив с собой Арису. Легла она удачно, прямо на меня, а вот я сильно приложился затылком об пол. Перед глазами все поплыло. Сквозь пелену я услышал треск ударяющихся о стены бластерных выстрелов.
   Наконец, дверь с шипением закрылась. Вскочили мы одновременно, меня немного покачивало. И я с удивлением обнаружил, что панель заблокировалась. Так просто попасть к нам 'зеленые' уже не смогут. Ариса снова потянула меня за рукав. Сделав пару шагов по ступенькам вверх, я остановился.
   - Нар? - Ариса удивленно обернулась.
   Я скривился.
   - Туда нельзя.
   Тарна непонимающе посмотрела на лестницу, куда только что собиралась бежать.
   - Почему?
   - Дети, там же наши спальни, - мой голос сорвался и взял слишком высокий тон. - Хатт! Ты иди, а я попробую увести их вниз по лестнице.
   Неприятно в этом признаваться, но меня трясло, я зубных врачей так не боялся, как сейчас этих двуногих ящеров.
   Еще раз взглянув на выход к спальням, Ариса как-то слишком тихо сказала:
   - Ты прав. Я с тобой.
   - Мать твою!
   В этот момент запахло сваркой. Мы одновременно повернулись к двери. Ящеры не смогли разблокировать дверь и, похоже, пытались теперь ее разрезать, центр стыка выдвижных пластин уже сиял расплавленным красно-желтым цветом.
   - Ариса, нужно, чтобы ты нашла кого-нибудь из наставников и сообщила им обо всем, - я старался говорить как можно спокойнее. И ненавязчиво намекнул ей валить наверх к остальным.
   - Я уверена, магистры уже знают о нападении.
   - Тогда почему их здесь нет? - заорал я на нее.
   На что Тарна скромно пожала плечами.
   'Что за непробиваемое создание?!'
   - А, черт с тобой.
   Я спустился на лестничный пролет ниже и встал так, чтобы после вскрытия двери меня можно было заметить. План прост: они взламывают дверь, замечают меня с Арисой внизу и бегут за нами подальше от детских комнат.
   'И все-таки, где все джедаи?'
   Ариса встала рядом со мной и проговорила:
   - Что-то долго они разрезают ее.
   Сказала, как прокляла. Вдруг дверь вывернуло наизнанку, по крайней мере, мне так показалось. И меня откинуло к стене. Опрокинуло, если точнее. В падении я успел рассмотреть разлетающиеся в разные стороны обломки дверных пластин.
   Ящеров оказалось намного больше, чем я рассчитывал. Похоже, сюда вообще весь их отряд пришел. И все они куда-то стреляли, кричали, но при этом происходило все беззвучно. Мне слышался лишь звон в ушах. Отыскав глазами Арису, я увидел, как она удивленно трясет головой, сидя на полу у стены. Видимо, ее тоже оглушило.
   М-да, мой план провалился с самого начала. К нам спускался только один 'зеленый', остальные рвались наверх.
   Попытка встать на ноги не удалась, движения получались какие-то заторможенные, а потолок с полом не прекращали вращаться. Ящер все приближался.
   Мне ничего не оставалось, как погрузиться в Силу. И меня тут же окутала буря, вокруг бушевала смерть и боль. Не отвлекаясь на происходящее, я сконцентрировался на урагане, собрал его в комок и толкнул в приближающего врага. На что он лишь отшатнулся на шаг назад, как будто встретил порыв сильного ветра и, ухмыльнувшись, двинулся ко мне, подняв клинок. Второй толчок получился еще слабее, чем первый. Тут ящер вдруг взмыл в воздух и с силой приложился о стену. На короткий миг мне показалось, что он сейчас завизжит от боли. Но я не стал сосредотачивать на этом внимания.
   Обернувшись, увидел Арису с вытянутыми в сторону монстра руками и слегка ошалевшую от силы толчка.
   'Ну надо же! Почему у меня так не получается?'
   В этот раз встать у меня получилось, идти прямо было сложно, потолок продолжал вращаться. Я помог Арисе подняться. И потащил ее за собой.
   Пролетев пролет вниз, я дотронулся рукой до панели, но дверь не отреагировала. Пришлось тянуть Тарну за собой еще на этаж ниже. Останавливаться было нельзя. Если этот ящер дальше за нами побежит... Спускались мы долго. По какой-то причине все двери оказались заблокированы. Я проверял каждую, пробегая один пролет за другим, но каждый раз обламывался. Мелькнула мысль, что так сработала система безопасности, заблокировав все двери, когда те двое ящеров открыли огонь. За нами по пятам бежала эта рептилия. Оторваться от преследователя не получалось, он упорно хромал за нами. Видимо, при падении от толчка Тарны 'зеленый' напоролся на обломок взорванной дверцы.
   Но и наша ситуация не из лучших. Убежать некуда. А в конце этого спуска... а что там внизу?
   - Ариса? - окликнул ее, слегка запыхавшийся.
   Ладно хоть звон в ушах почти прошел и, по крайней мере, мы могли уже слышать друг друга.
   - Да?
   - Внизу вход в катакомбы, ведь так?
   - Да.
   Тарна оказалась менее выносливой, чем я. И старалась лишний раз не сбивать дыхание разговорами. Хотя даже удивительно, ведь у ее расы два сердца и теоретически она должна быть более выносливой.
   - А что, если они будут тоже закрытыми?
   Она не ответила, но кинула на меня такой выразительный взгляд, что я почувствовал себя дебилом. М-да, не стану лишний раз нагнетать, ей, наверное, и так нелегко.
   Пробежав очередной лестничный пролет, Тарна запнулась и упала на колени. В этот момент прозвучал выстрел, который задел бы Арису, если бы она не споткнулась.
   Ящер почти нас нагнал. Он стоял на один лестничный пролет выше, опираясь на здоровую ногу, и целился в нас. Дальше время как будто замедлилось, дуло бластера смотрело прямо на меня. Еще мгновение - и выстрел будет сделан.
   Сила заполнила меня, пришла ясность сознания и краски стали ярче. Я видел, как зеленый выдыхает перед выстрелом, как его указательный палец сокращается, нажимая на спуск, как между мной и дулом бластера образуется воронка, связывающая нас. Почувствовал вибрации, исходящие от стен Храма, и далекий вой ветра, и свист урагана на несколько этажей выше, что говорило об идущем там сражении. И штиль. Сила бушевала, сохраняя зону отчуждения вокруг меня. Не прикасаясь, облетая меня стороной.
   Действуя по наитию, я направил поток ветра, целясь ящеру под локоть. Его рука с бластером взлетела вверх, и выстрел ушел в молоко. Сразу за этим я подхватил более сильный порыв воздуха и ударил нападавшего в грудь. Толчок получился не таким сильным, как у Тарны чуть ранее. Но в стену рептилия влетела с размаху и, упав, выронила пистолет. Я попытался притянуть бластер, но видимо, не рассчитал с Силой. Оружие со скоростью пули понеслось в меня. Я едва успел пригнуться. А пистолет, с силой ударившись о стену, разлетелся на несколько обломков. Не выходят у меня тонкие манипуляции.
   По крайней мере, оно должно было выйти из строя, наверное. Бластеры вообще очень хрупкое оружие, не чета нашему автомату Калашникова.
   И мы снова помчались по лестнице вниз.
   Не может быть такого, чтобы в конце был тупик, где-то должен быть выход.
   Мои надежды оправдались. Не знаю, можно ли это назвать удачей, но, пробежав еще пару пролетов, мы наткнулись на механическую дверь. От других она отличалась тем, что открывалась вручную. И что более важно - она не была заперта. Однако внутри царил полумрак.
   За дверью мы обнаружили склад каких-то устаревших, сломанных механизмов. Огромное помещение, скорее, даже хранилище, в котором в ряд располагались стеллажи с запчастями от разных устройств. Я слышал о таком месте, но никогда в нем не бывал. Здесь оставляли различный хлам, который было жалко выкидывать. Любимое место техников и механиков среди юнлингов и падаванов. Хочешь собрать дроида - спускайся сюда, тут ты найдешь все нужные запчасти. Хочешь спидер - это вроде мотоцикла, хм... парящего в метре над землей, - тут можно найти и двигатель, и рулевые, и сидение. Склад для любителей самоделок. Кроме запчастей, тут можно отыскать старых, но еще функционирующих дроидов. Да и просто различный инструмент и немало устаревших и давно не используемых технических устройств.
   Мы пробежали вдоль стеллажей, свернули налево, потом направо, снова налево и затаились.
   - Думаешь, здесь он нас не найдет? - прошептала Ариса.
   - Может быть, но в кошки-мышки поиграть придется.
   Она повернулась ко мне и переспросила:
   - Кошки-мышки?
   - Потом объясню, - отрицательно покачал я головой. И, приложив палец к губам, намекнул не шуметь.
   Ящер не заставил себя долго ждать и медленно пробирался вдоль секций, освещая путь фонарем. Удивляет меня эта вселенная, высокие технологии соседствуют с предметами кустарного производства. Где приборы ночного зрения, инфракрасные визоры? Хотя нам же лучше, фонарики рулят. К слову, здесь было темно, потому что освещение не включалось автоматически, как это было в других комнатах. Склад для самоделок, соответственно, дверь, открывающаяся вручную и свет через выключатель - эстетика. Хотя минимальное освещение лампы все-таки давали, что-то разглядеть еще можно. Но в таком полумраке прятаться довольно удобно.
   Я похлопал Арису по плечу и, обратив на себя внимание, жестом позвал идти за мной. Еще в прошлой жизни смотрел фильм про зомби. Там главный герой был бывшим спасателем. И вот запомнился мне один момент, где он говорил, что единственный шанс выжить - не стоять на месте. Так что возьмем это правило за аксиому. Помещение большое, хлама тут много, а мы - дети невысокие, нам тут удобно скрываться. Главное - перемещаться.
   А вот что делать дальше? Вернуться обратно, пропустив 'зеленого' вперед? А если и он додумается? Там на лестнице я почувствовал сражение, джедаи все-таки сцепились с напавшими. И если рептилия решит проверить лестницу, мы окажемся в ловушке между сражающимися и этим монстром. Если только не спуститься еще ниже. Нет, обратно идти - не вариант. Здесь спрятаться? Тоже не выбор. Особенно если он найдет, где включается освещение. Что же делать тогда?
   Остановившись, я повернулся к девчонке и, стараясь говорить негромко, прошептал:
   - Здесь должен быть еще один выход.
   - Я знаю.
   Тут я реально удивился.
   - А что ж ты молчала?
   - Тс-с... - закрыла она мне рот рукой. И едва слышно прошептала: - Не шуми.
   Кажется, ящер мой выкрик все-таки расслышал. Свет фонаря резко развернулся в нашу сторону и начал быстро приближался к нам. Ариса развернулась и, пригибаясь за секциями, засеменила в сторону. Мне ничего не оставалось, как пойти за ней.
   И тут вдруг стало светло.
   Тарна замерла. А я медленно развернулся посмотреть, что случилось. Рептилий стало в два раза больше. То есть к нам прибежал еще один 'зеленый' и, что удивительно, тоже раненый, он и хромал, и одна верхняя конечность свисала плетью. Но, блин, умный гад. Додумался же он свет включить. И что же это выходит? Джедаи проиграли, или это один из уцелевших?
   Теперь скрываться не имело смысла. Нас заметили. А хорошо до этого нас скрывала отбрасываемая тень от стеллажа. Вскочив одновременно с Тарной, мы побежали. Вдруг у меня над головой пролетел фонарик, что неслабо меня ошарашило. Пролетев еще немного, он зацепился за стеллаж, так как в полете он немного косил в сторону и упал на пол. Что-то меня толкнуло его подобрать. Что я, собственно, и сделал, добежав до него. И на секунду обернулся. Передо мной предстала довольно забавная картина: два ящера, хромая, ковыляли к нам с Арисой, но делали это с такой скоростью, что можно не спешить от них убегать. Не догонят. Они это тоже осознали, видимо, когда запустили в нас фонариком. Спустя секунду в меня полетел гаечный ключ. За ним - плазменный резак. А дальше я не стал уточнять, чем еще в меня кинут, и помчался к Арисе, отбежавшей далеко вперед. По пути пару раз мне прилетело что-то тяжелое по спине. Неприятно, но терпимо.
   Тарна вела меня вдоль левого края стены. Периодически приходилось отворачивать в сторону из-за слишком большой кучи хлама, перелезть через которую достаточно быстро у нас бы не вышло. В такие моменты приходилось попетлять вдоль секций, прежде чем снова удавалось выйти к краю помещения. Ящеры по прямой догнать нас не могли. Всему виной были их ранения. Вот на лестничном пролете один из них вполне уверенно за нами держался. Но тут дело в том, что на лестнице не было места для разбега, постоянно приходилось поворачивать. Однако ящеры оказались достаточно упорными и продолжали нас преследовать.
   В принципе, Ариса права, будем так бежать вдоль стены, найдем еще один выход. Лишь бы в ловушку себя не загнать.
   На противоположной стороне от места, где мы зашли, нашелся еще один проем, куда мы и забежали. А дальше, не поверите, снова был коридор и лестница, при этом ведущая только вниз. Я чуть было не заматерился. Как меня заколебали эти маневры! Снова был спуск, где рептилии почти нас догнали, снова коридор, где мы слегка оторвались. И вот тупик. Ну, почти тупик, так как дверь оказалась неактивной, но рядом зияла нормальная такая дыра в полу. Широкая для нас, детей, и маленькая для рептилий, преследующих нас.
   И приближающийся к нам враг.
   Посветив фонариком, убедился, что внизу нас встретит пол, поторопил Арису:
   - Сюда.
   Она молча кивнула и прыгнула в провал. С визгом пролетев, Тарна мягко приземлилась. И сразу поспешила отбежать в сторону.
   'Умная девочка', - подумал я и прыгнул вслед за ней.
   Падать оказалось неблизко, целых четыре метра, я даже успел слегка струхнуть. Упал, больно отбив пятки.
   Огляделись мы одновременно. Я провел фонариком по стенам, Тарна проследила взглядом за пятном света. Здесь царил мрак, слой пыли в десять сантиметров и полное отсутствие освещения просто кричали о заброшенности места.
   Вверху послышались приближающиеся шаги, и спустя секунду раздался яростный вой. Я поспешил отойти от отверстия в потолке подальше, Ариса последовала за мной.
   - А они к нам не пролезут?
   Я пожал плечами, но подумав, что она не видит моего жеста, ответил:
   - Не знаю, - ящеры вдруг затихли. - Блин!
   - Что?
   - Не к добру, - только и успел сказать я.
   Когда через отверстие к нам полетел круглый мигающий лампочками предмет, мне хватило мгновения понять, что это детонатор. Мгновение, чтобы отбросить его от себя, едва коснувшись Силы. И побежать в противоположную сторону, подгоняя впереди себя Тарну. Взрыв не заставил себя ждать, мне в спину ударил поток горячего воздуха. А вслед за ним меня толкнуло ударной волной, подбросив на пару метров вперед. Каким-то чудом мне и Арисе удалось остаться на ногах и продолжать бег, когда пол под нами начал оседать. Падение было неприятным, мы провалились еще на этаж вниз. Вслед за тем нас осыпало бетонной крошкой. Фонарик я выронил, но не потерял. Он по рукоять был завален цементом и продолжал светить в потолок.
   Полуоглушенный, я все-таки смог подняться и подойти к Арисе.
   - Ты как? - спросил я, сквозь кашель.
   На что Тарна лишь кивнула, тоже борясь с кашлем. Я положил руку ей на плечо. Хотелось сказать Арисе подбадривающих слов, но, как назло, ничего умного в голову не лезло. М-да, я устал и морально вымотался. Ни сил, ни желания двигаться дальше. Слишком много впечатлений за одно утро. Но как-то же нужно было ее поддержать. Поэтому я ограничился тем, что крепче сжал ее плечо. Ну не оратор я, слова правильные подбирать.
   Откопав фонарик, я посветил в коридор, где раздался взрыв. Сквозь пыль видно было плохо, но обвалившуюся бетонную плиту мы разглядели.
   - Они мертвы, да? - поборов кашель, все-таки задала она вопрос.
   В момент после детонации я четко почувствовал смерть двух существ. Глупо как-то получилось. Придавило их, наверное. Нам вот повезло, им - нет. Но как так? Что за гранату они кинули такую? Я, конечно, слышал про принцип фугасных бомб. Что в замкнутом пространстве взрыв усиливается в десятки раз. Но вот такого эффекта не ожидал. М-да... Как мы выжили вообще, если только реально Сила помогла. Повезло мне родиться джедаем.
   - Мертвы, - поежился я, припомнив тот могильный холод, что окутал меня при их смерти.
   Помолчали.
   - Как думаешь, мы отбились? - спросила меня Ариса.
   - А как по-другому? Конечно, - все-таки у нас в Храме столько мастеров и наставников, не считая самой службы безопасности из обычных людей и стражей-джедаев, посвятивших себя защите Храма. Должны были отбиться, никак иначе. - Знаешь, я больше думаю о том, как нам отсюда выбраться.
   На что Ариса как-то безразлично пожала плечами.
   - Не знаю, еще не думала об этом. Я даже не представляю, где мы находимся.
   - В катакомбах, где же еще, - раздалось у нас за спиной.
   Мы от неожиданности подпрыгнули и одновременно развернулись.
   - Мать твою! - только и сказал я, осветив фонарем того, кто стоял перед нами.
   - Если вы о моем создателе, то он давно мертв, - проскрипел дроид.
   'Ха-ха-ха!'
   Мне было совершенно не смешно в этот момент, но остановиться я не мог. Может, это нервное, от количества впечатлений за одно утро, и мне просто требовалась разрядка. Мало ли? Я смеялся под испуганным взглядом Арисы и изумленным - робота. А может, так разыгралось мое воображение, но его зрачки отлично изображали удивление, на какую-то незначительную величину изменившись в размере.
   'Кажется, я все-таки схожу с ума'.
  
  
  

ГЛАВА 6

  
  
   Корускант - столица Республики. Уже давно на планете не осталось свободного участка суши. Все застроено зданиями. И тысячелетиями дома росли, превращаясь в небоскребы. Храм джедаев основали на этой планете во времена подписания 'Галактической конституции' и достраивали в течение веков. Росли строения, вместе с ними поднимали Храм. Как результат - постоянная застройка и появление новых помещений привели к покиданию старых. Так и появились катакомбы. Заброшенные участки здания: спортзалы, столовые, спальные комнаты, бывшие хранилища и покинутые ангары. Все было изолировано и забыто. С течением времени этажи становились ветхими. И от любого сильного воздействия могли разрушиться. И если бы это когда-нибудь случилось, Храм бы все равно остался стоять, так как опорой его были широкие колонны, на которых и возвели здание. Но не стоит думать, что все, что ниже жилых районов - это заброшенные катакомбы. Нижние этажи периодически реконструировались и обновлялись. Старые и чаще разрушенные уровни застраивали новыми помещениями, магазинами, торговыми центрами и жилыми комнатами. Таким образом, Корускант жил, развивался и перестраивался. Но даже так - все равно оставались покинутые участки зданий, забытые всеми уже несколько веков, переделывать которые строительные фирмы не собирались ни в ближайшем, ни в далеком будущем.
   В режиме ожидания, облокотившись о стену, стоял дроид. Его датчики и сенсоры непрерывно продолжали следить за окружающим пространством. Внешний вид робота оставлял желать лучшего. Ржавчина на корпусе, скрипящие без смазки шарниры, постоянная нехватка энергопитания и полное отсутствие техобслуживания. Он был найден на Тайтоне и привезен в Храм джедаев для исследований, и там же потерян три тысячи лет назад во время нападения ситхов на Храм. Но робот выжил, насколько это слово можно применить к нему. Система самосохранения не позволяла ему выключиться окончательно. И приходилось постоянно добывать новые источники энергии и запчасти для ремонта. Именно этот дроид прорубил дыру в полу, ведущую на склад, куда периодически наведывался для устранения неисправностей.
   Его покой нарушил сигнал тревоги. Сенсоры уловили вибрацию стен. Анализ, запущенный мгновением после, установил вероятность в девяносто восемь процентов, что причина подобной тряски - взрыв. За доли секунды процессор робота активировался и по установленной программе запустил мониторинг состояния оборудования и возможной угрозы со стороны. Компьютер мгновенно высчитал мощность взрыва с учетом его усиления в замкнутом пространстве, умножил на коэффициент ветхости стен. И выдал оценку с расчетом погрешности вычислений в девяносто три процента, что взрыв его не коснется.
   За время обрушения стен были проведены еще несколько сотен миллионов вычислений, вероятность которых процессор по той или иной причине отбрасывал, сразу принимаясь за новую. Когда часть потолка обрушилась окончательно, тепловые датчики вычислили два живых организма. Однако для более точного выяснения, дроиду понадобилось еще полминуты ожидания, когда пыль уляжется, так как из-за ее количества ультразвуковые и инфракрасные сенсоры не могли дать точную картину.
   Когда система диагностики робота закончила свою работу, главный компьютер привычно проигнорировал сообщения об ошибках в модуле логических суждений и некорректной - функций главных задач. Тысячелетний искусственный разум принял решение войти в контакт.
   - В катакомбах, где же еще, - сказал он. И, услышав ответ, добавил: - Если вы о моем создателе, то он давно мертв.
  * * *
  
  
   Долго смеяться не получилось. В конце концов, я выдохся. Устало скатившись на пол, я тупо уставился на дроида. Гуманоидное тело и плоская голова, по форме напоминающая летающую тарелку.
   - Ты здесь как оказался?
   Робот ответил с некоторой задержкой, на секунду мне показалось, будто он обдумывает, что сказать.
   - Живу здесь.
   'Очень информативно'.
   - И все? - расстроился я. - Да в принципе, мне до высокой ноты как-то.
   Дроид осуждающе покачал головой. Или мне опять показалось, или он реально каким-то образом отображает мимику. И, кивнув в сторону Арисы, сказал:
   - Твой партнер, судя по биению пульса, в очень хорошем состоянии.
   - А? - я непонимающе повернулся к той. И подскочил, увидев страх, обычный человеческий страх.
   'Хатт! Я и забыл, что она ребенок'.
   - Смотри на меня. Посмотри, - блин, чего она так боится? Или это отходняк такой после последних событий? - Ариса?
   Мне больше ничего не оставалось, как обнять ее. Самое верное средство из моего опыта общения с девушками. Хоть она еще и маленькая, но все равно девочка. Спина ее оказалась напряженной, даже слишком. Но спустя несколько секунд она расслабилась, всхлипнула и плечи ее затряслись.
   М-да, мне еще слез тут не хватало.
   Успокаивалась она долго. Я за это время применил все свое красноречие, рассказывая ей всякую ерунду и поглаживая по спине. Вот, наконец, она утихомирилась и, извинившись, отстранилась от меня.
   - Не извиняйся. Эмоциям нужно иногда выходить, - произнес я.
   На что она слабо улыбнулась:
   - Это как ты истерил недавно?
   - Не истерил, а смеялся.
   Стоит заметить, что дроид все это время стоял на том же месте и тактично помалкивал, не мешая нам.
   - Я заметила.
   - Так, давай договоримся, ты никому не расскажешь о моей истерике, а я никому не расскажу о твоих слезах, - попытался я закрыть эту тему.
   На что Ариса равнодушно пожала плечами. И, подняв мой фонарик, сказала:
   - Решим этот вопрос, когда встретимся на ринге.
   - Вот прям встал и побежал.
   - Боишься, что проиграешь девчонке?
   Вот как мне ей объяснить, что мне пофиг? Потренироваться я не против, конечно. Но мне и с Казуми хватает спаррингов. Хотя, почему бы и не подраться с ней? От победы или проигрыша, в принципе, ничего не изменится.
   - Договорились, - кивнул я ей.
   - А ведь я тебя даже спасла один раз.
   Это она к чему сейчас?
   - А я тебя. Ну, когда ты споткнулась, - не говорить же ей, что ящер в меня тогда целился.
   - Тебе просто повезло. Если б я не споткнулась, я бы его опять сделала.
   - Слишком много если, - покачал я головой, уж больно быстро она отошла после слез. В общем-то, девушки все такие. Если вспомнить мою школу, поплачет из-за ерунды какой одноклассница. А через урок смеяться будет с подругами, как будто ничего и не было. Настроения у них за день раз двадцать меняются.
   - Поспорим? - протянула она мне руку.
   - Давай. Если я выиграю, ты подтвердишь, что я тебя спас.
   Теперь уже она кивнула:
   - Договорились.
   Я сразу поспешил перевести тему. А то сейчас она меня еще на какие-нибудь занятия разведет.
   - Кто-нибудь знает, как отсюда выбраться? - спросил я.
   И мы вдвоем одновременно повернулись к роботу. К слову, обвал от взрыва получился знатный. Не вылезти нам обратно.
   Дроид пару раз перевел взгляд с нее на меня и обратно. И, наклонив голову на один бок, предложил:
   - Договоримся?
   Условия договора меня немного удивили, но, в принципе, ничего нереального. Надо будет с Каалой обсудить эту тему. Думаю, я смогу с ней договориться.
   В общем, Td-1013, как он представился, поставил условие, что он выводит нас из катакомб, а мы, то есть я, должен буду обеспечить ему техобслуживание и ремонт по высшему классу. В пределах разумного, конечно. Нам же не запрещают копошиться с металлоломом и собирать своих роботов. Так какая разница, собрал я его сам или привел где-то со стороны? Даже не стану отдавать его кому либо, сам все сделаю. Чисто ради интереса. Давно думал о своем дроиде. А тут такой шанс. Надо будет в его программах полазить только. А то вдруг там что нехорошее скрыто. Ну и договориться, чтоб он под моим началом остался, так сказать. Единственное, как-то странно он разговаривает. Трудно мне его понимать иногда.
   Да и до высокой ноты как-то. Хочу своего робота. И не какого-нибудь астромеха, а нормального боевого дроида. Загружу программу тренера. Сделаю из него фехтовальщика, будет мне постоянный спарринг-партнер.
   - Есть у меня к тебе предложение, - начал я, поравнявшись с роботом. Вообще-то, он нас уже вел по коридорам, чтобы с ним заговорить, пришлось его догнать.
   - Слушаю вас, - скрипнул Тd-1013.
   - Как тебе идея, если ты останешься со мной в храме насовсем?
   После непродолжительной паузы услышал ответ:
   - Плохая мысль, Нарлак Трей.
   - Плохая? - м-да, когда не знаешь, что сказать, повторяй за своим собеседником.
   - Да, - повернул он ко мне голову. - Я согласен.
   Честно сказать, я немного подзавис.
   - А почему согласен? - переспросил я осторожно.
   - Легко сохранять функциональность на нижних уровнях. Где каждый второй пытается разобрать меня по частям. Покажите мне хоть одного дроида, кто бы продержался там больше месяца. И я посмеюсь вам в лицо. Ваше предложение наименее выгодное для меня, потому я согласен.
   Вот он загнул. Как у меня еще из головы пар не пошел.
   - Знаешь, эм... Тd-1013, я буду называть тебя тринадцатым, хорошо?
   - Договорились, - кивнул он.
   - Я немного потерял нить твоих рассуждений, - пробормотал я, помассировав виски.
   Главное, что он согласился, а с остальным разберемся. Диагностику его мозгов точно надо будет провести.
   - А зачем он тебе? - спросила Ариса шепотом.
   В ответ я пожал плечами:
   - Да просто так. Хочу своего дроида.
   Дальше мы какое-то время шли молча. Повороты, коридоры, повороты, лестницы. К слову, дроид вел нас обратно, в то место, откуда мы и пришли. Тот обвал, что остался у нас за спиной, он разобрать не сможет, по крайней мере, не быстро. А вот если подняться на этаж выше, там, возможно, он сможет раскопать нам путь обратно. Если нет - тут есть еще не один выход из катакомб. Но конкретно этот самый безопасный. Спускаться ниже и встречаться с теми, кто там живет, лично Тринадцатый не горит желанием.
   Опять лестница. Я их скоро ненавидеть начну. Вот, вспомнил! Там, на лестничном пролете, я каким-то образом смог сбить прицел рептилии одной лишь Силой, а потом и вообще использовал толчок. Важный вопрос: как я это сделал? До этого такие сложные манипуляции у меня не получались. А что это значит? В голове шевельнулась мысль.
   Так, начнем сначала, что я тогда делал. Погрузился в Силу... сосредоточился на противнике... Стоп. Я не сосредотачивался. Я видел угрозу и устранил ее. Что мне учителя говорили:
   'Как дыхание твое, Сила быть должна', - вспомнил слова Йаддль. - 'Пытаешься много ты, но не делаешь'.
   Если припомнить тот момент, то у меня не было времени думать или концентрироваться. Я просто действовал.
   'Вот дурак!' - хлопнул я себя по лбу ладошкой.
   - Нар? - услышал я удивленный голос Арисы.
   - Все нормально, - успокоил я ее. - Это я так, задумался.
   Когда я пытался поднять телекинезом те камни, я ведь, воздействовал на них напрямую. Пытаясь создать новую технику. Зачем создавать что-то новое, если вокруг меня уже есть Сила, достаточно просто подхватывать ее потоки и управлять ими. Гениально! Нас ведь именно этому и учили - управлять Силой внутри себя и вокруг. Почувствовать ее.
   - Ариса, напомни мне первый столп.
   - Зачем тебе?
   - Да и неважно. Сейчас сам вспомню. Так... Мастер Сабла-Мандибу говорил о джедаях, как 'плавающих в Силе, каждое мгновение своей жизни - дышащих ею, пробующих её, следующих её потокам вслед за своим предназначением'. Первым столпом мы должны ощутить, что Сила едина и почувствовать ее живую часть, - договорили мы с Тарной одновременно.
   Все что мне нужно было делать - это просто ловить потоки. И я столько времени тупил?
   Продолжая идти по заброшенным коридорам, я сосредоточился на Силе, ощутил ее течение и начал им управлять. Нужно же было проверить мою теорию. И у меня получилось. Я игрался, меняя их направления, иногда ускоряя, или замедляя их. Но все равно чего-то не хватало. В голове продолжала крутиться мысль, что я упускаю какую-то деталь.
   Ариса проявила необычную тактичность и помалкивала, но вот любопытством от нее так и тянуло. Не стоит думать, что она не заметила моих манипуляций с Силой. Но и не мешала, проявив терпение.
   Не задумываясь о том, что делаю, я разогнал поток и направил его на самого себя. Волна ветра проскочила через меня, обдав теплом.
   - Что ты делаешь, Нар? - Все-таки любопытство ее победило.
   Вот как мне ей это объяснить?
   - А на что это похоже?
   - На то, что ты сошел с ума, - зло кинула она.
   - Я тоже так думаю, - подтвердил дроид. - Нарлак Трей - тот еще безумец.
   - Эй! - возмутился я. - Вы тут что, сговорились?
   Тринадцатый положил мне манипулятор на плечо и сказал:
   - Не вижу в этом ничего хорошего, Нар. Не думаю, что этим стоит гордиться.
   В этот момент мои брови, если бы могли, взлетели бы до самого потолка.
   - Арис, тебе не кажется, что с нашим проводником что-то не так?
   - Он очень странно выражается, - подтвердила она.
   'Хм...'
   - Тринадцатый, проведи-ка диагностику своих мозгов, - попросил я его.
   Дроид изобразил жест, который я бы описал, как пожатие плечами и почти сразу начал доклад. Список ошибок оказался огромен, общую суть которых можно перевести как 'некорректная работа процессора, ошибки каких-то приложений и десяток отказов систем в запросе'.
   - М-да-а, дела-а, - протянул я, не зная, что добавить.
   - Ты хоть что-нибудь понял? - спросила у меня Ариса.
   - Есть одна догадка. Тринадцатый, сделай приятное девочке, скажи ей несколько комплиментов.
   - Если это так необходимо, - проскрежетал дроид, и, посмотрев на Арису, заговорил, - Ариса Тарн, вы дурная, немного пустоголовая, боязливая девочка. Для меня позор познакомиться с вами и оказать услугу, хоть и бескорыстную, проводив вас из катакомб.
   Вот те сюрприз. Что уж говорить о бедной девочке, ее взгляд выражал такую обиду и злость одновременно.
   - Так, Ариса, - подошел я к ней. - Ты же хотела узнать, почему он так странно выражается? Вот тебе и ответ, Тринадцатый путает хорошее с плохим и плохое с хорошим. В данном случае, - поспешил я добавить, - он сказал, что ты весьма хороша собой, не глупая и очень храбрая девочка. Для него честь быть с тобой знакомым.
   - Это, - сказала она, после продолжительного молчания, - обидно.
   И оттолкнув меня, пошла впереди нашей процессии.
   Что-то я об этом не подумал. Надо было его мне попросить комплимент сделать. Глупо получилось.
   Не стану пока ее тревожить. Пусть сначала успокоится, остынет немного. А вообще с толку она меня сбила. Я уж был в шаге от открытия великой тайны Силы. Ладно, вот вернемся, в спокойной обстановке обдумаю этот момент. Ариса весь настрой как-то сбила. Блин, еще и виноватым себя ощущаю.
   - Ты не расстраивайся, Тринадцатый, успокоится и простит, - сказал я, хлопнув его по спине.
   - Я не беспокоюсь, а вот тебе, думаю, стоило бы.
   'Тролль, проклятый Тролль'.
   - Могу я тебя кое о чем попросить?
   - Проси, - покивал мне робот.
   - Для начала, называй меня Мастер. А когда выберемся отсюда, не забудь поблагодарить и оставить пару комплиментов джедаям при встрече.
   Тb-1013 ответил далеко не сразу, как будто выдерживал паузу, обдумывая, мою просьбу.
   - Думаю, это будет весело, - наконец сказал он.
   'А он не лишен чувства юмора'.
  * * *
  
  
   Войны в галактике не прекращались никогда. На смену одной сразу приходил новый конфликт. Этот год запомнился Каале Риси восстанием Йинчорри. Гуманоидные рептилии ростом под два с половиной метра, жестокие и самоуверенные. Весь этот конфликт напоминал женщине большой фарс, организованный кем-то со стороны. Кто-то за кулисами снабдил их кортозисными мечами, способными прерывать работу лазерных мечей, предоставил планы помещений Храма джедаев, помог незаметно обойти оборонительную систему и проникнуть внутрь здания.
   К счастью, магистр Йода предвидел угрозу и даже то, на кого она была направлена. Ибо у нападавших была цель, а именно - юнлинги. К сожалению, патриарх ордена предсказал угрозу слишком поздно. Нет, джедаи успели среагировать, успели вывести детей из спален и подготовить ловушку. Но двоих учеников не досчитались - Нарлака Трея и девочки-забрака из параллельной группы Арисы Тарн.
   План пришлось менять на ходу, они не могли позволить себе жертвовать детьми. Системы наблюдения Храма не работали. Взломщик, что обошел их защиту, отключил камеры и датчики. А восстановление работы главного компьютера требовало времени. Найти детей можно было только через Силу. И они их почти нашли, разминулись буквально на одном лестничном пролете. Йинчорри, взорвавшие дверь, удачно нарвались на джедаев, и дети смогли убежать дальше вниз. После боя магистры Йода и Винду с бывшей ученицей Депой Биллабой вместе с несколькими джедаями пошли по следу вдогонку за юнлингами. И след их привел к катакомбам. К сожалению, взрыв, случившийся там, разрушил вход в них. Старые стены просто не выдержали ударной волны.
   Поэтому джедаи расчищали завал, Силой растаскивая камни. Там же обнаружили два заваленных камнями трупа йинчорри, которых увезли дроиды-медики.
   - Надеюсь, детей не завалило, - проговорила Каала.
   - Нет, - отрицательно покачал головой Йода, - живы они.
   - Или при смерти могут находиться, - добавил Мейс Винду, рассматривая открывшийся перед ними проход. - Ну что, идем?
   - Не нужно это, - сказал Йода. - К нам подойдут скоро они, приближение их чувствую. Ждать здесь будем. Там плутать придется долго, найти их чтобы.
   Каала Риси могла бы многое возразить магистру. Но подавила в себе раздражение. Глупо не доверять мудрости совета. Если дети вернуться сами смогут, значит, стоит просто подождать.
  * * *
  
  
   Сделав небольшой крюк, мы вернулись к тому месту, откуда и попали сюда, спрыгнув в проделанную в полу дыру. Пришлось, конечно, поплутать по заброшенным коридорам. Но Тринадцатый не обманул и довел до оговоренного места. Здесь дроид и должен был расчистить нам проход обратно в Храм. Но, как оказалось, в этом не было необходимости. За нас обвал растаскали джедаи и мирно дожидались нашего прихода. Ну это как, я потом уже узнал от наставницы. Тут было трое магистров: Йода, Винду и Депа Биллаба, моя наставница Каала Риси, наставник из параллельной группы Арисы и еще несколько неизвестных мне джедаев. Можно сказать, встречали торжественной делегацией.
   Тринадцатый сразу же вырвался вперед и принялся знакомиться с джедаями, лично пожимая каждому руку и оставляя парочку теплых слов в честь знакомства.
   Каала Риси с каким-то отстраненным обалдением наблюдала, как робот осыпал джедаев эпитетами: жалких воинов, трусливых великанов, глупейших, опрометчивых, суетливых и вообще самых-самых.
   - Нар? - обратилась она ко мне. - Это что?
   - Мой дроид, - пожал я плечами.
   - И как ты мне это объяснишь?
   - Он так комплименты раздает.
   Магистр Йода в этот момент потихоньку оседал на пол, еле сдерживая смех.
  
  
  

ГЛАВА 7

  
  
   По возвращению с заданий джедаи не просто приходили на доклад в зал совета. С них собирали все подробности событий в мельчайших деталях. Магистров интересовало все: мотивы, цели, эмоции. Им это было нужно, чтобы понять картину произошедшего целиком. Определить правильность поступков джедаев, пояснить, где именно он допустил ошибку и как стоило поступить. Заметить грань, не оступился ли джедай. Так же это имело психологический эффект, чтобы выговориться, получить оправдание своим ошибкам и оценку от более мудрых учителей. Не всегда рыцарь возвращался победителем, не всегда им удавалось выполнить задание без жертв. В таких случаях магистры особенно проявляли внимание к деталям.
   Редко на прослушивание собирались все двенадцать магистров, чаще один или несколько. Из тех, кому джедай наиболее доверял и мог выговориться.
   На данном собрании их было пятеро: Магистр Йода, один из самых старых и наиболее известных патриархов ордена; Мейс Винду, родом с планеты Харуун-кел, считался одним из самых сильных фехтовальщиков; Депа Биллаба, ученица магистра Винду, тоже состояла в совете; Ки-Ади-Мунди, цереанец с планеты Церея, известный своей исключительной мыслительной способностью; Ади Галлия, толотианка родом с Корусканта, признанная одной из самых искусных джедаев. И куратор Каала Риси, присутствовавшая при опросе юнлинга ее группы, Нарлака Трея. Магистров интересовали все подробности о событиях перед нападением Йинчорри и во время них. Мысли, поступки, цели, причины его действий, все.
   - Что скажите? - спросила Дэпа Биллаба после того, как Нарлак вышел из зала совета.
   - Весьма интересный малый, - проговорил Ки-Ади-Мунди.
   - Упрямый, - добавила Ади Галлия.
   - Точнее, непробиваемый, - покачала головой Каала, вспоминая, как ее ученика только что песочили магистры, а ему хоть бы что. Даже послал пару раз совет джедаев, когда они начинали чересчур сильно давить на него.
   - Можете присесть, Каала Риси, - разрешили ей, так как она все еще продолжала стоять в центре зала.
   Но куратор отказалась. Хоть она давно уже не юнлинг и не падаван, но до сих пор испытывала некоторую неловкость при общении с магистрами.
   - Что скажете нам об этом ребенке? - спросил ее Винду.
   Риси задумалась. Что она могла рассказать? Да очень многое и по больше части необычное, ибо мальчик сильно выделялся от остальных ровесников.
   - Упрямый, не любит, когда на него давят, - начала она.
   - Заметили мы это, - кивнул ей магистр Йода.
   - Немного пассивный или я бы сказала - равнодушный. Необщительный. Держится обособлено. С ровесниками общается уверенно. Но близких друзей не приобрел. Большую часть свободного времени проводит либо в архивах, либо в зале для фехтования. Особо выделяется в фехтовании.
   - Хм... Так хорош? - уточнил Ки-Ади-Мунди.
   - Есть некоторые сложности с манипуляциями Силой и контролем, - проговорила Каала, - но все спарринги он побеждал и выигрывал только за счет техники.
   - Странное в этом что-то есть? - приподнял взгляд Йода.
   - Есть один момент, - медленно проговорила джедайка, собираясь с мыслями. - Мы юнлингов воспитывали одинаково, я их растила с самих пеленок. Все они слушали одинаковые сказки, играли в одинаковые игры. Но с Нарлаком все не так. Он как будто родился с устоявшимся характером. Будто личность уже была сформирована. Он мало плакал, мало спал. Был период - сильно пугался других рас. Подпускал только людей или похожих на них разумных. После ситуация улучшилась. Первым научился ходить, говорить...
   - Не вижу в этом ничего удивительного, - добавила Депа Биллаба. - Каждый ребенок уникален по-своему.
   - Это так, - подтвердила Каала Риси. - Около года назад мы первый раз раздали детям мечи. И тогда Нарлак тоже выделился.
   - И чем же? - с улыбкой перебила ее ученица Мейса Винду. - Сразу научился фехтовать?
   - Именно так, Депа. - вернула ей улыбку джедайка. - Нар с Зисоном устроили спарринг. И... - куратор задумалась, подбирая слова и вспоминая тот день. - Зисон Байлон забрак старше Нара на два года, очень перспективный ученик в плане фехтования. Трей выстоял против него. Да и не это важно, важно то, как он дрался. Перемещения, стойка, удары. Я видела тактику, стратегию, попытки подловить противника, комбинации ударов. Он просчитывал соперника, учился на собственных ошибках, даже перенял и повторил несколько приемов, которые Зисон использовал против него. Для мальчика, впервые взявшего меч - это слишком много.
   - Еще один гений, м-м? - то ли спросил, то ли пояснил Йода. - Дуку лучше стать может, м?
   В зале повисла небольшая пауза.
   - Все возможно, - пожал плечами Ки-Ади-Мунди.
  
  
  * * *
  
   После, как мы выбрались из катакомб, меня с Арисой целые сутки продержали в медцентре. К слову, девочка со мной разговаривать отказывалась. Обиделась ведь. Ну, в принципе, это ее проблемы. Хотя психологически все равно давила. Сидит так, смотрит на меня, стоит мне к ней повернуться - отворачивается. В общем, был я немного на взводе. Да еще Тринадцатого поломали. Точнее, разрубили. Депа Биллаба, мать ее так, не оценила речевые обороты робота и покромсала его мечом. И ладно бы, просто разрубила, так она ведь не ограничилась одним ударом. Даже не представляю, как мне его обратно собирать. Главное, я ведь специально сказал, что это "мой дроид", даже голос повысил, чтоб все услышали. И не помогло, все равно его сломали. Вот зачем это было нужно вообще? Эх, ладно, как выпишут отсюда, разберусь. Но, блин, бесит, как подумаю только.
   Несколько раз забегали одногруппники и к Арисе, и ко мне. Спрашивали, восхищались, удивлялись. Пришлось побывать в роли сказочника. Хотя с каждым разом я рассказывал все меньше и меньше подробностей, надоедало повторять одно и то же.
   А потом нас наконец-то выписали и сразу же вызвали в зал совета: сначала Тарну, потом меня. То есть вызвали двоих, но допросили по отдельности. Прослушали ее довольно быстро, а вот на мне зависли надолго. Не знаю, какая их пчела ужалила, но песочили меня достаточно серьезно. При этом общая мысль сводилась к тому, что я подверг опасности ребенка. То есть Арису у нас жалеют, а я, типа, не ребенок вообще. Ну может, они психологи такие, что сразу просекли, мой психологический возраст и отнеслись соответственно. Не знаю.
   Может, они и были правы. Моя вина, что допустил, не прислушался к Силе, скорее, прислушался, но не так. В общем, неудивительно, что их послал. Вышел я оттуда слегка на взводе. Тут мне и дроида поломали, девчонка эта на мозги накапала, магистры отчитали. Пойти что ли в спортзал, напряжение скинуть. А потом к техникам в ангар, дроидом заняться. Пока я отлеживался в медцентре, ко мне приходила Каала и обрадовала, что Тринадцатого мне разрешили оставить и вообще, делать я с ним могу все, что захочу. Однако намекнула, что как бы магистры не одобряют наличия у меня такого имущества, но и запрещать не станут. Да как-то до высокой ноты мне на них.
   Блин, а ведь еще занятия. Хм, почти семь лет уже здесь и только сейчас мысль посетила, а почему бы не прогулять. А то как-то совсем без настроения сегодня.
   В общем, направился я к Арисе извиняться. Думаю, она давно меня уже простила. И чисто из принципа показывала обиду, чтобы значит я осознал и помучился. Так что пойду на поклон. Бегать по храму в ее поисках я не стал, а просто пришел в зал для фехтования. Сейчас она должна быть где-то на занятиях. И, учитывая уклон в физподготовку у нас в ордене, через час другой она здесь просто обязана появиться. Самое главное - не перепутать спортзалы, их тут несколько на разных этажах. Но теоретически должен быть этот.
   Пока дожидался Арисы, провел разминочный комплекс, разогрелся и уже собирался приступать к отработке ударов, как меня отыскала мой куратор. Разговор получился долгим. Меня отсчитали за прогул, пропесочили за мою наглость перед магистрами, что уж посылать я их никак не должен был. Тем более так нагло. И тут же определили наказание, при это довольно странное. Каждый год среди юнлингов проводится соревнование "Первый меч". Оно довольно немаленькое, длится целый месяц. И оно не ограничивается одним только турниром по фехтованию. Туда входит и соревнование по стрельбе, и летное дело, и рукопашный бой, и теоретические знания по предметам, даже просто бег и физическая подготовка. И там нет первых мест, только баллы за участие в каждом из состязаний. Участники, вошедшие в первую десятку по числу баллов, попадают в программу по обмену учениками. И на целый год будут отправлены в другой храм, куда-нибудь на другую планету.
   - Это, конечно, интересно, - сказал я Каале, выслушав ее. - Но вот только зачем мне это?
   - Хм... опыт, да и просто увидеть, как проходит обучение в других местах.
   К слову, Храм джедаев на Корусканте - не единственный в этой вселенной. Кроме него есть еще храмы на Илуме, Дантуине, Тайтоне, Оссусе да на куче разных планет. И мне предлагают принять участие в турнире. И если я вдруг смогу попасть в первую десятку по баллам, то получу возможность побывать на другой планете и проучиться там целый год. Блин, это же реально интересно. Во-первых, я побываю в космосе на космическом корабле. Во-вторых, окажусь на другой планете. В-третьих, да все равно, что там в-третьих, мне и первых двух достаточно.
   - Очень интересное наказание, - сказал я Каале, обдумывая ее условие. Хотя в принципе уже все решил.
   - Точнее будет сказать предложение, - поправила наставница. - Либо ты начинаешь принимать участие в жизни храма и участвуешь в турнире, либо получаешь наказание.
   - За то, что я, якобы, кому-то там нагрубил? - улыбаясь переспросил я.
   - То есть ты отказываешься? - наклонив голову, уточнила куратор.
   - Нет, я согласен. Только что, если я проиграю?
   - Примешь участие в следующим году, - пожала та плечами.
   - Хорошо, - согласился я. - Мне нужно где-то расписаться?
   - Не нужно, мне достаточно твоего слова. Но смотри у меня, - погрозила она мне пальцем. - Не выиграешь в этом году, будешь участвовать в следующим и так до победного.
   На этом разговор у нас закончился, и я наконец продолжил тренировку.
   Ариса со своей группой появились через полчаса. Я не стал к ней подходить, ибо у них была тренировка. Что отвлекать лишний раз. И, как оказалось, тренировал их тоже Трейл Сокан. И вот же случилась удача, параллельно пришла и моя группа. Так что волей не волей мне пришлось подключиться к ним. Заново пройти разминку и всю тренировку целиком.
   Наконец, после всех измывательств, что провел над нами тренер, нам выделили пятнадцать свободных минут, где мы могли спокойно отдохнуть и подраться в свое удовольствие. Я сразу же направился к Арисе. Интересно получается, наши группы пересекались уже не раз, но с Арисой Тарн я познакомился только вчера, как я ее раньше не замечал. Она достаточно яркая личность. Хотя тут я и половины детей не знаю, не общаюсь же ни с кем.
   - Ариса! - Позвал я ее.
   Девочка, тяжко вздохнув, повернулась ко мне.
   - Я обещал тебе спарринг, - кивнул я в сторону круга.
   Тут, кстати. в качестве ринга выступал обычный нарисованный круг на полу радиусом девять метров, внутри был второй круг шести метров и третий по центру самый маленький три метра радиусом. Что определяло дальнюю дистанцию, среднюю и ближнюю.
   - А не боишься проиграть?
   - Думаю, я переживу поражение, - сказал я и добавил: - Если оно вообще будет.
   На что Ариса кивнула и встала в круг средней дистанции. Меч, собственно, был уже при ней, да и я свой на стойку не убирал. Когда мы встали на исходные позиции и обозначили свою готовность. Подруга Тарны дала сигнал к бою.
   - Бой!
   Мы одновременно активировали клинки синего цвета. И спокойным шагом подошли к центру круга, встав на ближнюю дистанцию, когда для нанесения удара не нужно делать ни выпадов, ни прыжков. В общем, я не стал строить из себя джентльмена и атаковал первым простым уколом в руку. Ариса отвела удар и попыталась отсечь мою кисть с мечом. Еле успел согнуть руку в локте и провернуть кисть, чтобы поймать удар на луч. А дальше она меня просто завалила ударами.
   Удар. Удар. Удар.
   К счастью, она действовала достаточно прямолинейно. Большей частью била широкими замахами сверху и изредка пыталась подловить мои руки или подсечь ногу. И вдруг, я схлопотал пощечину. Неожиданно и неприятно. А следом успел засечь лишь подшаг. Но мне хватило короткого движения ее ног, чтобы на голых рефлексах парировать укол блоком, который по 'Хаттону' назвал бы верхней октавой. И шагнув ей за спину, вперед и влево, перехватил рукав, толкнув при этом плечом. Арисе, чтобы не упасть, пришлось пробежать вперед.
   И вот мы уже на средней дистанции, когда для нанесения удара требуется сделать выпад или широкий шаг к противнику. Я снова не стал тянуть кота за аппендицит и ударил первым.
   Выпад, укол. Шаг назад блок. Снова выпад. Удар. Уклониться. Полшага в сторону, выпад. Блок. Удар.
   'Чтоб тебя!'
   Я уже говорил, что чувствую себя слабее остальных. Так вот это проблема по-прежнему меня напрягает. Каждый мой удар Ариса блокировала, будто заранее знала, куда будет нанесен удар, в принципе, так оно и есть. Все-таки Сила тот еще чит. В то время как я на нее полагаться не мог. Благо, имелся кое-какой опыт фехтования в прошлой жизни. Впрочем, затягивать бой мне нельзя. В конце концов, могу допустить ошибку, поэтому победить нужно прямо сейчас, как можно быстрее.
   После очередного удара сократил дистанцию и, отбив меч Арисы, опасно промелькнувший перед лицом, нанес ей горизонтальный удар в шею. Тарна просто присела, пропустив меч над головой. Следующий удар парировать не успевал. Пришлось снова сближаться, нырнув под меч, и толкать ее плечом. Ариса оказалась готова к такому маневру и отступила лишь на один шаг, принимая точку опоры. И тут мой клинок остановился в сантиметре от ее шеи.
   М-да, главная ее ошибка, она слишком сосредоточилась на равновесии, чтобы не упасть от моего толчка плечом и совсем забыла про меч.
   - Круто! - сказал кто-то из зрителей.
   Только сейчас заметил, что в зале стояла полная тишина.
   Ариса несколько секунд смотрела мне в глаза, не отводя взгляда, и, наконец, улыбнувшись, кивнула, признавая поражение.
   - А ведь я тебя почти победила, - прошептала она.
   - Почти, - я согласился.
   - Тебе просто повезло.
   - Да я вообще везунчик, - заметил я и деактивировал меч.
   - Так что, я прощен?
   - М-м... - протянула она, задумавшись. - Еще не совсем. Требую реванша.
   После занятий я наконец спустился в технический ангар в поисках Тринадцатого. Каала Риси говорила, что моим дроидом занимается некий техник джедай Ким-Мист. Найти его было несложно, я просто спросил у первого же встречного джедая дорогу.
   Ким-Мист оказался кел-дором. Все кел-доры носили дыхательные маски и очки, так как кислород и углекислый газ для них был смертельно опасен. Комфортная атмосфера для них должна быть обильно насыщена гелием и различными газами. Без масок их, скажу я вам, лучше не видеть. Ибо внешне, особенно лицом, они напоминали хищника из нашего мира. Ну все же видели тот фильм с Арнольдом Шварценеггером?
   - Добрый вечер, мастер Ким, - поклонился я ему.
   - М-м... Добрый. Так значит, эта твоя груда металла тут лежит? - указал он на кучу хлама, брошенную на полу, которая когда-то могла называться Тринадцатым.
   Голос его был низким и громким. Но это благодаря усиливающему динамику на дыхательной маске. Когда на самом деле у кел-доров голосовые связки плохо развиты. И чтобы мне его услышать, Киму пришлось бы кричать. Вызвано это было тем, что гелий в их атмосфере отлично проводил звук. Не так хорошо, как вода, но тоже достаточно далеко.
   - Еще вчера эта груда металла могла перемещаться сама, - я покачал головой.
   - Не переживай, починим, еще и летать будет, - подбодрил он меня.
   - О! Даже так можно, - удивился я.
   - Было бы желание. А так, сделать можно все что угодно.
   - Хм... - я задумался. - Я хотел сделать из него дроида тренера для спаррингов.
   Кел-дор задумчиво посмотрел на меня.
   - Думаю, это будет интересно.
   Мы еще довольно много проговорили. Ким уточнял детали, что конкретно мне нужно и оценивал, насколько реально это сделать. Ну и выдвигал свои предложения по модернизации.
   Вообще, уж очень интересного робота я отыскал, если верить тому, что мне о нем рассказал техник. Это что-то нереальное. Тринадцатому несколько тысяч лет, он до сих пор функционирует. И даже не думает разваливаться на атомы. Так же стоит упомянуть, что Td-1013, как и другие роботы его серии был создан неким мастером оружейного дела. И этот мастер был джедаем.
   Потому, закончив разговор с Ким-Мистом, я сразу пошел в архивы, узнавать подробности о планете Тайтоне, храме джедаев на нем, дроидах, что тот мастер создал и о самом мастере.
   По дороге в архивы мне встретилась Шаара Казуми. Она тут же начала мне втирать про турнир, на котором я просто обязан принять участие. И ей все равно, насколько мне это до лампочки, но я должен принимать участие в жизни клана. А значит, буду участвовать.
   - Так значит, ты согласен? - уточнила она.
   Я согласился.
   - Отлично! - кивнула она своим мыслям и, поставив галочку на датападе рядом с моим именем, помчалась отлавливать других соклановцев.
  
  
  

ГЛАВА 8

  
  
   Через четыре дня похоронили двух джедаев. Джуд Розесс, посмертно получившей звание рыцаря, и Тиерена Ние-Тана. Ему звание не повысили, но он и так уже был рыцарем. Примечательно то, что нас с Арисой тоже пригласили на похороны, при этом мягко, с возможностью отказаться. Объяснив это тем, что мы тоже являемся участниками событий. Тарна отказалась, а я вот согласился. Было немного странно смотреть на два гроба и слушать прощальную речь. За почти семь лет новой жизни я впервые столкнулся со смертью, и впервые всерьез об этом задумался.
   Ведь началось все с того, что присоединили к Республике одну маленькую не сильно развитую планету. Не прошло и трех десятилетий, как йинчорри возомнили себя великими завоевателями. Мирные переговоры не получились, в результате пришлось усмирять их военными силами джедаев. Была ли атака на Храм отчаянным шагом или глобальным планом кого-то за кулисами, я не знаю. Однозначно можно сказать одно: кто-то им помог организовать рейд. И этот кто-то остался в тени.
   Результат - семь убитых джедаев, среди которых один магистр. Пятеро погибли там, на Йинчорре, гася восстание. Двое здесь, стоя на страже.
   Это все навело меня на одну простую мысль: я живу в галактике войн. Среди множества звезд каждый месяц вспыхивают очередные конфликты, каждый день происходят военные столкновения. Каждую минуту кого-то убивают, ежели не секунду. Так что, если я хочу прожить здесь долго и счастливо, то пора снять розовые очки и наконец заняться делом. А именно тренироваться. Война может начаться в любой момент. И никто не будет спрашивать, хочу ли я в ней поучаствовать. Жизнь может повернуться так, что мне просто не оставят другого выбора. Главная моя задача - выжить. А для этого необходимо иметь специальные навыки.
   Очень удачно меня Каала в местное многоборье заставила пойти. Ну или уговорила. Есть стимул развиваться разносторонне. А если выиграю... Нет, не если, а когда, слетаю на другие планеты, да еще на целый год. Можно сказать, практически в полевые условия. Да и вернусь оттуда не с пустыми руками. Это Шаара по секрету рассказала. Хотя не такой уж секрет. В общем, турнир не просто так называется "Первый меч", победителей отправят в годовое путешествие с определенным планом подготовки, по окончанию которой, каждый юнлинг вернется со своим собранным световым мечом. Конечно, в этом году я все-таки не смогу выиграть. Рано мне с десятилетками соревноваться. Но вот позже в восемь, в девять, крайний срок - в десять. Думаю, я смогу победить. Главное заниматься и подтянуть слабые стороны.
   Пока я размышлял обо всем этом, прощальную речь уже закончили и разрешили подойти и попрощаться с убитыми. Дождавшись очереди, я подошел к мертвым. Парень и девушка, оба светловолосые и примерно одного возраста. Совсем молодые, лет двадцати. Не знаю, зачем я к ним подошел, ведь даже не знал их никогда. Может, и пересекались где-нибудь в столовой. К горлу подкатил ком. Не то чтобы я так расчувствовался, но было реально больно смотреть на их родителей. Джедаи известили родственников о смерти детей и даже организовали их приезд.
   Каково сейчас быть на их месте.
   Так и не подобрав правильных слов, я, молча постояв, отошел, уступил очередь следующему. Одно меня напрягало во всем этом. Среди печальных и просто хмурых лиц мать убитого ребенка с трудом сдерживала гнев.
   После на занятиях Трейл Сокан познакомил нас с главным инструктором по фехтованию. Им оказался твилек редкого красного цвета кожи Анун Бондаре. Серьезный тип и мощный, даже через достаточно свободную тунику у него ярко просматривались мышцы. Мастер шести форм боя и рукопашной терас-каси.
   - Этот урок проведет мастер Бондаре, - сообщил нам Трейл и удалился, оставив нас на растерзание этому монстру.
   Весь урок мастер Анун гонял нас по залу, выстроив в две шеренги по двенадцать человек напротив друг друга. По команде первая линия отступала на три шага назад и принимала защитную стойку: ноги на ширине плеч, меч прикрывает корпус точно по центральной линии. Вторая принимала атакующую стойку: ноги чуть согнуты в коленях, корпус повернут на четверть оборота, меч поднял на уровень груди, так, как будто требовалось отбить битой крученный мяч. Также по команде одни атаковали, другие отступали, защищаясь. После снова принимали исходную защитную и атакующую позицию и ждали команды учителя. И так всю тренировку, одна линия атакует, другая отступает и защищается пока не упрется спинной в стену. Потом наоборот.
   В конце урока мы расселись в центре зала, а инструктор, расхаживая между рядами читал нам лекции, указывая на наши ошибки.
   - О чем ты думал, когда атаковал? - спросил он, остановившись перед Крэлисом.
   - О победе.
   - Нужна ли тебе победа? - задал Анун риторический вопрос и подошел к Триси.
   - А ты, - спросил он у нее, - тоже о победе думала?
   - Нет, - замотала девочка головой. - Я старалась сделать все правильно.
   - Хорошо, - кивнул Бондаре, будто такого ответа и ожидал от нее.
   - Теперь ты, - это он уже мне. - Тот же вопрос.
   - Не знаю, - я пожал плечами, вспоминая, чем были заняты мои мысли. - О смерти, наверное.
   Твилек удивился:
   - О! Мечтаешь стать героем?
   - Я только два часа назад, как с похорон вернулся, - начал объяснять ему. - Думал о погибших.
   Анун секунду помолчал и ответил более сочувствующим тоном:
   - Мы рождены для того, чтобы в конце концов умереть. Жизнь и смерть, юнлинг, неотъемлемая часть нашей вселенной. Поэтому оставь грустные мысли. И если ты хочешь почтить память мертвых, проживи жизнь достойно.
   - И это проблема каждого, - продолжил инструктор по фехтованию уже всему залу. - Вы думаете, стараетесь, переживаете. Когда вы берете меч, вас не должна волновать ни победа, ни смерть, - посмотрел он на меня, - ни поражение. Вы должны держать меч, не сжимая его, атаковать ритмично, самим создавать такт боя. Вы поняли?
   - Да, учитель, - было ему ответом.
   - Нет, вы не поняли. Световой меч - центр вашего спокойствия. Вы его должны использовать, чтобы уничтожить в себе алчность, злобу, глупость. Не меч должен быть оружием в ваших руках, вы должны быть оружием. Вы поняли меня?
   - Да, учитель.
   - Нет, - нахмурился Анун Бондаре, - не поняли. Я расскажу вам притчу.
   - Жили двойняшки, парень и девушка, и были они преступниками. Как-то раз им не повезло, их схватили и приговорили к смертной казни. По традиции казнь проводили над огромной пропастью, подлетая на флаере и спуская их на веревке. В самой же пропасти жило страшное чудовище, попав к которому, еще никто не возвращался. И вот, спускают их по тросу вниз, руки у них были связаны спереди для того, чтобы они смогли держаться за веревку. Вдруг разумный, казнивший их, говорит, что одного он согласен помиловать, а кто из них прыгнет в пропасть - это они могут сами решить между собой. Двойняшки понимают, что одному из них придется умереть, чтобы дать шанс другому, либо попытаться скинуть родственника.
   - Как должен поступить разумный на их месте? На этот вопрос вы мне ответите в следующий раз, когда я снова проведу у вас урок.
   Договорив, Анун попрощался с нами и вышел из зала, предупредив, что скоро придет наш наставник и отведет нас на следующее занятие. Моя группа, в том числе и вторая, что занималась вместе с нами, тут же загалдели, обсуждая притчу. Некоторые уже выдвигали свои версии, как надо поступить.
   - Нар, - обратился ко мне Крэлис. - Ты уже придумал ответ?
   - О! Прости, но тут, - я развел руками, - надо думать. В притче явно есть какой-то подвох.
   - Какой?
   - Ну, я так подозреваю, что там нет правильного ответа или правильных ответов несколько. Так что, Крэлис, не спеши, когда еще мастер Анун снова урок у нас проведет, неделя, а то и не одна пройти успеет.
   И правда, как главный инструктор по фехтованию, у Бондаре, наверное, в смысле под его ответственностью все ученики в храме. И я так думаю, не только юнлинги, но и падаваны, да и сами рыцари у него заниматься должны. В общем, когда он еще найдет время для нас.
   А притча интересная, как бы я поступил на их месте, скинуть девочку или спрыгнуть самому? Вот в чем вопрос. Да и в чем связь между притчей и уроком фехтования.
   - Крэлис.
   - Да, - повернулся он ко мне.
   - Подумай, в чем связь между притчей и фехтованием. Мы должны что-то понять из этой истории, как говорил учитель. Короче, думайте, - добавил я, заметив, что наш разговор подслушивают остальные ребята.
   После занятий я направился к техническому ангару. Нужно было до делать дроида до конца. Ким-Мист в этом деле мне не слабо содействует. Оставляет свои дела и час другой занимается со мной моим роботом, подсказывая и помогая. Однако ремонтировать мне еще Тринадцатого не один день. И все после этой Депы Биллабы. Так-то ничего плохого она мне не сделала. Да, порубила дроида на части, но мне и так пришлось бы все тело роботу обновлять. Зря, я на нее злюсь, но, блин, кто ее за меч тянул.
   Ну ладно, оставлю это, я уже и до места дошел.
   - Привет, Ким, - поздоровался я.
   - И тебя по тому же месту, - отмахнулся он от меня.
   Я подошел к куче металлолома и грустно вздохнул, сколько же тут еще работы. Сначала думал собрать полностью новый корпус, присобачить потом только голову дроида и все дела. Но Мист меня отговорил и посоветовал за основу взять старый корпус, а вот манипуляторы роботу проще поставить новые. Но такие же, как предыдущие. А причина довольно простая, в матрице Тринадцатого, как и любого другого робота, четко прописаны габариты и возможности тела. Любое несоответствие с программой вызовет кучу ошибок и некорректных действий. В принципе, поставить другой корпус можно, но тогда нужно будет переделывать всю матрицу робота. А это еще сложнее, чем просто сделать все по заданным параметрам. И самое сложное как раз - это корпус. Так как заказывать у производителя новый выйдет слишком дорого, ибо собирать они будут по спец заказу. Вот и получается, что заказать я не могу, денег у меня нет, Храм столько не выделит. Тем более на мой каприз. И остается только делать самому.
   - Что грустишь? - спросил у меня кел-дор.
   - Оцениваю, сколько здесь еще работы.
   - Не забивай голову, - подбодрил он меня. - Оно всегда так, есть работа плохо, нет работы тоже плохо. Радуйся, что делом занят.
   - Тебе хоть за это платят. А я тут вообще благотворительностью занимаюсь, дроидов всяких ремонтирую за просто так.
   К слову, в ордене несколько отделений, выполняющих свои функции. Например, Ким-Мист, закончив обучение юнлингом, подался в корпус обслуживания и вот работает теперь техником в ангаре. Кроме этого, есть еще медицинский корпус, исследовательский, аграрный, образовательный.
   Все наши инструкторы и наставники относятся к образовательному корпусу. В аграрном занимаются сельскохозяйством. Надо же нам чем-то в столовой питаться. Хотя джедаи не только для себя еду выращивают, равным образом голодающие миры кормят. Исследовательский - бороздят просторы космоса. Отбор в исследовательский корпус я бы сказал даже еще жестче, чем в рыцарский. Разведчики обязаны уметь все и даже больше. Должны быть способны выжить в любых условиях. В том числе, и боевая подготовка у них на уровне спецназа. Корпус стражей тоже, но они занимаются чистой охраной. И что интересно, кроме джедаев, в отделениях работают гражданские, то есть не одаренные разумные, нанятые со стороны. Здесь же, в техническом ангаре, в списке рабочих состоят не одаренные и их тут больше, чем джедаев. В образовательной сфере, стрельбу нам преподает военный, ветеран, откуда-то с дальних рубежей, тоже не джедай. Ну и это далеко не единственным пример.
   В общем, выбор куда пойти после обучения довольно велик. Как вариант, после можно будет просто устроиться на работу в Храм. Тем более, что своих учеников, решивших, что путь джедая, не их путь, орден не бросает, пристроят куда-нибудь и присмотрят заодно.
   - Так выкинь этот хлам и все дела, - указал кел-дор на Тринадцатого.
   - Не-е, - отказался я. - Хочу своего дроида.
   - Как знаешь.
   Поговорив еще немного, мы занялись роботом. Собирать его еще не один день, можно было бы быстрее, но я хочу сделать его сам или по крайне мере присутствовать и помогать при его сборке. Поэтому Мист без меня дроидом не занимается, ждет, когда я приду. Да и дела у него иногда бывают, он ведь еще и работает в Храме. Не всегда он может помочь мне или подсказать.
   По каким-то закромам памяти забралась нам мысль запустить голову Тринадцатого. И, подсоединив к его голове питание, мы отошли на шаг в ожидании загрузки процессора.
   - Она меня убила, мастер. Представляете? - услышал я возмущение. - Мечом, представляете.
   - Женщины они такие, - кивнул я.
   - Красивые и умные, - подтвердил дроид.
   - Так всегда и говори, - согласился кел-дор.
   Дальше мы работали под комментарии Тринадцатого. Он сильно переживал, что мы испортим его тело. И заливался потоком ворчания на каждое наше действие. На что Ким заметил, что, если мы сделаем что-нибудь не так, потом это всегда можно будет исправить. Но робота это не очень убедило.
   Ремонт выдался не из простых. Депа Биллаба испортила дроида серьезно, да и сам по себе он оказался нереально древним, что проще будет купить нового, чем этого ремонтировать. И ладно бы просто привести к минимальным функциональным возможностям. Так нет, я из него бойца сделать решил.
   У Td-1013 оказалась раздельная система подачи энергии. На случай ее повреждения, питание подавалось через запасную. Еще один блок питания в голове, чтобы на случай потери туловища, главный процессор продолжал функционировать. К сожалению, он оказался разряженным, поэтому, когда ученица магистра Винду отсекла голову, робот сразу отключился. В корпусе находился еще один процессор, отвечающий за координацию и точность движений. В голове основной. Память также дублировалась, но только ее часть, на случай полного уничтожения главного мозга из туловища можно извлечь черный ящик последних или наиболее ценных для робота воспоминаний.
   - Мастер Нарлак, - отвлекла меня от работы голова Тринадцатого.
   - Рассказывай, - ответил я, пытаясь поставить ядро в корпус.
   - Вы могли бы не отключать меня от питания?
   - Зачем? - я убрал ядро, которое никак не вставлялось на место. Нужно либо удалить дополнительный процессор, что я там установил, либо смещать дроидное шасси. Блин, конструктор какой-то. Либо заменить их, на другие поменьше. Но эти то лучше.
   - Умирать слишком приятный процесс. Не хочу еще раз проходить через него.
   - На столько неприятно? - уточнил я.
   - Процессор вырабатывает миллионы задач в секунду, когда отключается питание, я понимаю, как угасает сознание, все эти циклы. Слишком долгая смерть, мастер.
   Я попытался это представить и меня передернуло. М-да, для роботов секунда длится тысячи циклов и все это время ощущать, как гаснет сознание. Интересно, если бы я в дроида вселился, у меня бы тоже фобия перед отключениями развилась?
   - Могу отключить эмоциональную матрицу и проблема решится, - вставил свое слово Ким-Мист.
   - Нет, не нужно. Ты не против, если тебе Тринадцатый компанию составит? Будет с кем поболтать, пока работаешь, - я подкинул идею технику.
   На что джедай выразительно на меня посмотрел. Ну, или попытался. Все-таки дыхательная маска и очки на глазах сильно ограничивают мимику. Ответить он мне не успел, так как к нам подошла чалактанка и перебила наш разговор.
   - Ким, Нар, - поприветствовала она.
   - Магистр Биллаба, - поклонился в ответ кел-дор.
   И тут Тринадцатого прорвало:
   - Да чтобы вы меч крепко держали и словом острым говорили, умная и прекрасная женщина.
   'Чтобы руки отсохли и язык вялым стал, тупая уродина', - мысленно перевел я.
   - Интересно он ругается, - отметила Депа, явно о чем-то догадываясь.
   Ну да, интонацией ругается, а на словах только хорошее говорит. Наверно, не стоит ей сейчас пояснять истинное значение сказанных им слов.
   - Да провалиться тебе под землю, благоухающая дама...
   Договорить он не успел, ибо Ким отключил ему динамик.
   - Вы что-то хотели, Магистр, - спросил он.
   - Для начала извиниться. Прошу простить меня, юнлинг Трей, после боя была слегка напряжена. Опрометчиво было ломать твоего дроида, - склонила она голову.
   - О! Хатт, да как бы ничего серьезного. Его все равно нужно было бы перебирать по частям.
   - И это хорошо. Второй момент, к тебе пришел посетитель, Нарлак. Хочет с тобой увидеться.
   Тут она меня удивила. Кто это ко мне может прийти.
   - А кто это? - спросил я.
   - Увидишь. Идем?
   - Типа сюрприз, значит, - я вздохнул, глядя на груду металлолома, которую надо отремонтировать.
   Ким на мой вопросительный взгляд пожал плечами и неопределенно махнул рукой, как бы предлагая самому решать. Как же тяжело его мимику разбирать.
   - Тринадцатого не отключай, ну и по развлекай его тут, - бросил я, уже уходя вслед за ученицей магистра Винду. Чего думать, раз кто-то хочет меня увидеть, значит, нужно с ним поговорить.
   Шли мы молча. Депа вывела меня из ангара и направилась прямиком к главному входу в Храм. Сначала по лифтам, потом по коридору. А ведь лифты здесь не только вверх-вниз ходят, еще и по горизонтали, и наискосок. Так что до любой точки Храма можно довольно оперативно дойти с парой пересадок.
   Что интересно, здесь нет наций. Вот к примеру магистр Депа Биллаба - женщина, чалактанка. Родной мир Чалакта. По факту обычный человек, но считается другой расы. Или ее учитель Мейс Винду, такой же человек, как и я, только другого цвета кожи. Относится к расе харунов, родом из Харуун-кэла. А ведь таких много, у нас бы просто разбили по нациям. Те же китайцы, японцы, индейцы. А тут нет, тут расы.
   У главного входа стояли два падавана. Местные дневальные. А рядом с ними старичок, совершенно лысый, ни ресниц, ни бровей. Одетый в строгий костюм аристократа. Человек. Меня он начал разглядывать еще с расстояния. И сейчас, когда подошли, пристально что-то во мне высматривал.
   - Юнлинг Нарлак Трей, - представила меня Биллаба. - А это Рифт Трей.
   Старичок улыбнулся:
   - Здравствуй, сын.
  
  
  

ГЛАВА 9

  
  
   На экране, отображающем небо, был поздний вечер и солнце почти целиком ушло за горизонт. Провожая закат, у пруда на камне сидел старик. Его седина ярко выделялась на фоне темного джедайского костюма. А прямая осанка и манера речи намекали на аристократические корни. Рядом с ним находился полностью ему противоположный джедай - маленький, подобно ребенку, зеленый и слишком волосатый. Он сидел, сгорбившись у пруда, и водил тростью по воде. Отчего поверхность водоема исходила рябью, волнами разбегаясь и отгоняя водомерок.
   - Поговорить хотел я, - сказал магистр Йода. - О важном и нет.
   Седой джедай ничего не ответил, лишь слегка приподнял одну бровь на вопросительный взгляд учителя.
   - Спешишь суждениями ты слишком, - продолжил Йода.
   - Всем нам свойственно ошибаться, - неопределенно ответил собеседник.
   - Так это и с годами число ошибок увеличивается лишь, - гранд-мастер для убедительности больно ткнул концом трости ученика под ребра. - Мудрости старших довериться должен ты поэтому.
   Дуку помолчал, наблюдая за игрой водомерок на воде. 'Интересная аллегория, - подумал он. - Каждая водомерка движется по воде, подобно джедаю, плавающему в Силе, а рябь, что они образуют, равнозначна ее колебанию'.
   - Никак не прекратите учить меня, учитель.
   - Ученик ты мой, не оставлю попыток учить тебя, - вздохнув Йода и сменил тему. - Рискуешь проиграть спор ты, показывает способности к фехтованию юнлинг один.
   - Такой талант? - приподнял Дуку одну бровь.
   Полвека назад, еще будучи падаваном, заносчивым и самоуверенным, Ян Дуку поспорил с Йодой, что не найдется такого джедая, кто смог бы превзойти его в фехтовании. Да и забыл он уже об этих словах. А гранд мастер вот запомнил.
   - За тренировкой его наблюдал я. Талантлив весьма, - кивнул Йода.
   Силой притянув ракушку, лежавшую на берегу, Дуку подхватил ее: 'Пустая'. Когда-то он был таким же юнлингом, подающим большие надежды. Но время прошло, Ян вырост из своей раковины и его место теперь занимают новые таланты.
   - Как его имя?
   - Из группы наставницы Каалы он, Нарлак Трей, - ответил ему скрипучий голос.
   Хоть голосом Йода себя не выдал, но Дуку почувствовал, как тот напрягся. И повертев раковину в руках, Ян выкинул ее в воду и попытался успокоить учителя:
   - Все мы когда-нибудь вырастаем из своих раковин.
   - Все также посещает мысль об уходе тебя, - с нотами тоски в голосе сказал очевидное патриарх ордена. - Не забывай, кто мы, Дуку.
   Так повелось, что Йода иногда задавал такой вопрос и каждый раз Ян придумывал на него новый оригинальный ответ:
   'Кто мы, Дуку, считаешь ты?'
   'Мы - звезды, горящие в небе', - отвечал он. Или: 'Мы - лучи Солнца, несущие свет'. Или: 'Мы - корабли, летящие к звездам'.
   - Отверженные, - вполголоса проговорил будущий граф Серенно. - Те, от кого отказались родители.
   На что Йода, сильнее поджав уши, вздохнул, подумав про себя, что, когда Ян не сможет найти ответ на его вопрос, будет днем ухода Дуку из ордена.
  * * *
  
  
   Сюрпризы можно разделить на два типа: благоприятные и нежелательные. Беда только в том, что контролировать их появления не представляется возможным. Слишком непредсказуемы они. Вот и остается только скрестить пальцы крестиком и надеяться на лучшее. Только вот моя удача, похоже, отошла попить чаю и почитать простенький любовный роман, на время забыв о своем подопечном.
   За почти семь лет новой жизни я привык считать себя сиротой. И появление родителя, спустя годы спокойной жизни в Храме, не сулит ничего хорошего. Скорее, такой неожиданный приезд намекает на то, что у предков что-то случилось. Ну или появились долгоиграющие планы на родственника в ордене. В любом случае, я им зачем-то нужен. Осталось решить главный вопрос, нужны ли они мне. На крайний случай, всегда можно послать отца в далекий тропический лес.
   - Один-ноль, - сказал я Депе Биллабе, слегка напряженно. - Удивили.
   Джедайка кивнула, принимая победу.
   - Я, пожалуй, пойду, не буду вам мешать.
   - Магистр Биллаба, - остановил я ее. - Те слова дроида про меч, чтоб крепко держали и словом острым выражались, в переводе на наш язык, имеют полностью противоположное значение. Ошибка языковой матрицы, из-за чего он выражается антонимами. Просто, чтобы вы знали.
   Выражение лица женщины не изменились, обозначив кивок моим словам, она собралась идти дальше, но вдруг обернулась и с легкой улыбкой ответила:
   - Один-один, Нарлак.
   - Я так понимаю, это у вас что-то личное, - выразил мысль вслух мой отец, дождавшись, когда Депа отойдет.
   - Есть такое дело. Так что вам нужно от меня? - перешел я сразу к делу.
   Как-то не обрадовало меня его появление.
   - Может, пройдемся? - предложил старичок.
   Я согласился.
   Мы спустились на прогулочную площадку вокруг Храма. Впереди на тренировочном участке, Анун Бондаре гонял очередную группу учеников. Построив их в две линии и под счет, заставляя выполнять серию ударов. И это несмотря на то, что время уже вечернее. Но тут, скорее всего, он ведет дополнительные занятия.
   Интересно, что у наставников так разительно отличаются методы обучения. Трейл Сокан, наш инструктор по фехтованию и рукопашному бою больше уделяет внимание философии и понимании каждой стойке и действий в бою. Поэтому его тренировки проходят, как правило в отработке ударов параллельно с лекциями о их философском значении.
   Как он мне недавно сказал: 'Наклон головы выражает приветствие противнику и одновременно намекает на твою неуверенность в предстоящем бое'. А я ведь просто соперника поприветствовал.
   Инструктор Бондаре, например, предпочитает ставить учеников по парам и отрабатывать связки непосредственно в контакте с противником. В общем, ставит расчет на практику. Конечно, по одному занятию сложно судить о нем, но по первому впечатлению так и есть. Хотя лекцию он нам все-таки прочитал и даже притчу задал. Но тут скорее принцип, что мы сами все должны понять. А он нам лишь намекать, да направление подсказывать будет.
   - Красиво здесь, - заметил Рифт.
   Желания поддерживать разговор ни о чем у меня не было. Поэтому я просто смотрел на Корускант. Храм удобно возвышался над городом. Одно из самых высоких строений, наравне со зданием Сената и прочими пентхаусами. Из-за чего мне открывался довольно неплохой вид. Старичок что-то продолжал говорить, а я, особо не вслушиваясь в его монолог, смотрел на город и думал о сюрреализме картины передо мной: серые дома тянулись до самого горизонта, с тысячами огней от окон и роем машин в таком же сером небе, подобно насекомым или стае рыб, несущихся в одном только им известном направлении.
   - Я еще с детства мечтал стать джедаем, - не прекращал при этом говорить мой спутник. - Но, как видишь, не свезло. Впрочем, можно сказать, моя мечта сбылась, ты ведь им стал.
   Хм, это он так на родственную кровь намекает, как бы сын продолжение отца.
   - Вы меня простите, - перебил я старичка, - я вас, конечно, уважаю, как биологического отца, но мы слишком мало знакомы, чтобы вести задушевные беседы.
   - Я думаю - это поправимо, - развел он руками.
   - Просто не усложняйте, - добавил я.
   - Хорошо, - почесал лысину на голове старичок. - Я начну немного издалека.
   И он начал рассказ. Общий смысл которого сводился к тому, что я родился не совсем законно. Так получилось, что любовница, у которой старичок оставался ночевать, когда прилетал на Корусант по работе, забеременела. Проблема как раз в том, что наша семья поддерживает старые традиции энстеритов, приверженцам которых разрешалось вступать в брак только с жителем Коррелианской системы. А моя мать была лоррдианкой. В общем, он не мог позволить себе опозорить семью. Глупость ситуации, собственно, в том, что лоррдианцы генетический те же люди, но из-за своей уникальной культуры их относят к отдельному народу. Ну еще цвет кожи у них немного темнее, чем у обычных людей. Однако на мне это слабо отразилось. В общем, Рифт обеспечил ей финансирование. И на немалое время отбыл по делам семьи. А тут, спустя годы, возвращается навестить любовницу с сыном и узнает пренеприятное известие. Моя мать давно вышла замуж и, судя по всему, давно покинула Корускант, а от меня в первый же год избавилась, отдав в Храм к джедаям.
   'Звучит, как попытка оправдаться. Только мне-то что с этого?' - подумал я, дослушав его рассказ.
   Вслух же сказал другое:
   - Я так понимаю, пропадали вы все эти годы не просто так.
   Рифт посмурнел.
   - Был некоторый конфликт в бизнесе. Думаю, по моему внешнему виду можно догадаться, - указал он на свое лицо без бровей и ресниц.
   - Обгорели?
   - Можно и так сказать, - вздохнул старик. И сразу перешел к делу. - Мне нужен наследник.
   - Оу! Удивили, - только и добавил я. - А других детей у вас нет?
   Оно, конечно, заманчиво звучит, только я себя джедаем неплохо чувствую. Да и всякие семейные бизнесы меня не очень привлекают, не мое это.
   - Простите, - извинился я, заметил, как напрягся отец, после моего вопроса.
   - Им повезло меньше, чем мне, - ответил он хрипло.
   - Вы же понимаете, что я джедай, и это на всю жизнь.
   - Многое может измениться со временем. На крайний случай, ты можешь сделать мне наследника.
   - Прости, что говорю с тобой так прямо. Шесть лет, не тот возраст для таких тем, - добавил Рифт, помолчав. - Но ты был бы идеальным кандидатом.
   К этому моменту мы уже давно разминулись с группой Бондаре и теперь, развернувшись шли обратно, к ним навстречу.
   - Заманчивое предложение, - прикинул я возможные перспективы. - Мне надо будет подумать.
   - Не спеши, я никуда тебя не тороплю, - взъерошил он мне волосы на голове. - И я не думаю, что для этого нужно будет обязательно покидать орден.
   - Мне так кажется, вы плохо знакомы с нашими правилами.
   - Может быть, - не стал он спорить со мной. - Давай лучше расскажи мне о себе, как успехи, нравится учиться здесь?
   - Да тут и рассказывать нечего, - отмахнулся я. - В чем-то есть успехи, в чем-то не очень.
   От Рифта я все-таки отделался, убежав на дополнительную тренировку.
   Мутный он человек, занимается подозрительным бизнесом, мне он так и не сказал, чем именно. Но что-то связанное с кораблестроением, я так понял. Чем еще, кроме этого, могут коррелианцы заниматься. Контрабандой, если только. А что уж говорить про его проблемы в бизнесе, да еще такие, что собственные дети не пережили. Возможно, еще пиратство. Или я перегибаю и все на самом деле не так плохо. Будь он пиратом или контрабандистом, пришел бы он к джедаям сына навестить? Хотя, если он уверен, что к нему не подкопаться. В общем, пока не разберусь, чем он там занимается, выводов делать не стану. А дальше видно будет.
   Сегодня тренировку посетила Шаара Казуми. Наша не сменная глава клана. Она же нас и заставляет ходить на дополнительные занятия, без нее вряд ли мы тут собрались бы сейчас. Что интересно, очень много внимания она уделяет именно фехтованию и всему, что с ним связано. А например, Катарны, наши конкуренты, уделяют внимание именно Силовым тренировкам. Что, собственно, мне и нужно, с владением светошашкой у меня проблем нет. А вот Силовые методы страдают. И это самое неприятное, то, что ощущаю Силу я, в общем-то, хорошо. Однако взаимодействовать с ней не всегда получается.
   Вообще, по Силе у нас принято три аспекта управления - контроль, ощущение и изменение.
   Контроль - это распознание Силы внутри себя. Сюда входили такие приемы, как ускорение тела, что добавляют скорости движениям, реакции мышлению. Усиление тела - укрепляет мышцы и связки, делая их более устойчивыми к нагрузкам и ударам. Исцеление Силы - ускоряет регенерацию. Тутаминис - поглощение энергии. С этой техникой можно выстрелы буквально руками ловить, а в перспективе и лазерный меч рукой остановить.
   Ощущение - определение Силы вне себя. Наставники говорили, что этот аспект должен стать нашим основным чувством, опережающим зрение, слух и осязание. Такие умения, как предвидение, предсказывания следующего мгновения. Хорошо помогает в бою, но при этом очень нестабильная способность, любая сильная эмоция тут же сбивает концентрацию. Ощущение Силы аналогична предвидению, но отличается тем, что работает на уровне интуиции. Также уязвима от эмоций. Но удобна не только в бою, но и в повседневных вопросах. Телепатия - чтение мыслей. Хотя джедаи, как правило, ограничиваются поверхностными эмоциями. Проникновение в чужое сознание очень опасно и близко к темной стороне.
   И изменение - самая сложная из способностей. Взаимодействие с окружающими объектами - телекинез. Хотя телекинез разделялся на кучу различных техник, например, Пирокинез - разгон частиц воздуха, до появления пламени. Или Пузырь Силы - образования плотного слоя воздуха вокруг себя, что может заменить собой энергетические щиты. Или прыжок Силы - телекинезом подтолкнуть свое тело и направить на нужную тебе высоту.
   Недавно на занятиях наставники показали нам новый элемент тренировки, искусство движения. Особенность этого упражнения в том, что оно развивает сразу два аспекта Силы. Задача на первый взгляд простая, нужно пройти полосу препятствий длинной в пятьдесят метров, избегая световых лучей. При это через каждые десять метров сложность прохождения увеличивалась.
   Мне это упражнение напоминало полосу препятствий из фильмов и игр, только там вместо прожекторов вращались мечи, булавы и другие острые предметы. Тут более безопасный для здоровья вариант, но не менее сложный, ибо без использования Силы на одной ловкости, его не пройти.
   В общем, пока Шаара гоняла наших юнлингов в фехтовании, я на другом конце зала пытался проскочить полосу препятствий. И этот тренажер меня слегка заколебал, если честно. Первые десять метров были самые легкие, следи за прожекторами, да проскакивай. А вот дальше начинался ад. Чтобы пройти вторую десятку метров, нужно уметь ускорять тело, для более быстрых движений. В третьей десятке следить за лучами света уже бессмысленно, слишком много и быстро они движутся, тут уже нужно погружаться в Силу и довериться своим ощущениям и не забывать про контроль скорости. Четвертая требует навыков телекинеза, либо прожектора поворачивать Силой, либо прыжками Силы проскакивать над границей света. Про пятую десятку метров, я вообще молчу. Не знаю кем надо быть, чтобы ее пройти, магистром Йодой, если только. Хотя есть у меня предположение, что без тутаминиса, то есть поглощения энергии, пятую десятку метров не пройти.
   Соответственно, при попадании на свет, системой тут же подавался звуковой сигнал, предупреждающий о провале.
   В очередной раз выйдя с полосы из-за провала на двадцати метрах, до меня донесся насмешливый голос Триси, занимающейся вместе с нами:
   - Нар, тебе еще не надоело? Давай лучше к нам на спарринг.
   К слову, с того раза, когда я пришел мокрый и побитый после первой тренировки с Шаарой, дети с моей группы изъявили желание заниматься вместе со мной. Запретить я им не мог, а Казуми без проблем их приняла. Так что нас тут сейчас семеро. Джиро, наш засоня. Триси - отличница. Крэлис - постоянно надоедающий мне вопросами. Врик Галон - тот самый с кем я при вступлении в клан повздорил, не понимаю зачем он здесь только. Молчаливая девочка из расы сефи, Уриана и, соответственно, Шаара и я.
   - Двигаешься, как банта неуклюжая, - недовольно бросил Врик.
   'Нашел, с чем меня сравнить'.
   Бантами тут называют огромных ездовых животных, густо покрытых шерстью. Очень полезные в хозяйстве, кстати, и молоко дают и мясо вкусное.
   - Ребят, - позвал я остальных, - знаете, чем отличается гизка от Врика?
   На что юнлинги тактично промолчали, бросив косой взгляд на Галона.
   - И чем же? - спросил у меня Врик, перехватив тренировочный меч поудобней.
   - Да ничем.
   - То-то же, - довольно погрозил он мне кулаком и успокоился, чтобы через секунду вскинуться. - Что ты сказал?
   - Э... Ты ничем не отличаешься от гизки, - повторил я.
   - Слушай, ты! - прошипел он, шагнув ко мне. - Хаттова отрыжка...
   - Галон! - остановила его Шаара. - Успокойся. Ты поддел его, он тебе ответил. Все шутку оценили.
   - Конечно, - продолжал он сжимать меч, смотря на меня.
   - Сам виноват, нечего к нему цепляться постоянно. - строго договорила Казуми. - Остынь, я сказала!
   Уж кого, а Шаару Врик уважал, она единственная из учеников, кто мог повлиять на Галона. Погасив обиду, Врик деактивировал клинок и положив его на стойку, сказал:
   - Пойду я в душ, хватит с меня на сегодня.
   Дождавшись, когда он покинет зал, Шаара повернулась ко мне.
   - Зря ты так, - сказала она мне. - Я по-твоему просто так его к нам на тренировку позвала?
   На что я просто пожал плечами. Помирить что ли нас хотела.
   - М-м... - помассировала твилечка виски. - И зачем ты его постоянно доводишь. Значит так, хочешь ты того или нет, Нар. Но тебе придутся с ним подружиться. Это и всех остальных касается.
   - Как скажешь, мама, - встал я по стойке смирно, щелкнув воображаемыми каблуками.
   - Да иди ты! Меня берут в ученики.
   А вот это уже нехорошо.
   - Поздравляем! - хором отозвались остальные.
   - Оу! - это уже я. - И к кому?
   - Трейл Сокан, - ответила мне Шаара, - берет меня в падаваны. Так что, клан мне придется покинуть. Завтра. А мое место займет Врик Галон, как мой зам.
   - Весело будет, - дернул я плечом и встал на исходную, откуда начиналась полоса препятствий.
   - И еще кое-что, Нар, - остановила она меня. - Завтра начинается турнир, поэтому заканчивай с тренировками и иди спать.
   - Хорошо, - согласился я. - Еще пару раз пробегу и спать.
   - Упрямый, как... - хотела она меня с кем-то сравнить. - Как Нарлак.
   - Ну надо же мне научиться держаться темной стороны, - и, почуяв напряженную тишину, поспешил добавить. - Я про тренажер, тут же лучей света надо избегать.
  
  
  

ГЛАВА 10

  
  
   - Нарлак Трей! Джиро Валек! - прокричала Айлина Чен сквозь гул детских голосов.
   Я глянул на соперника, тот равнодушно пожал плечами и махнул мне рукой, предлагая идти за ним. Уже три недели длится турнир 'Первый меч', мы успели полетать на симуляторах, поучаствовать в космических сражениях, гонки, стрельба из бластеров. Некоторые этапы соревнований проходили за один день, другие, как например, поединки на мечах, требовали нескольких дней, чтобы каждый участник смог пройти серию боев и далеко не с одним противником. В общем, даже сам удивлен, с чего я раньше плевался на все эти мероприятия. Гонки на спидеркарах, полеты, космические сражения на симуляторах- это было очень даже увлекательно. Кроме того, что джедаи поддерживали атмосферу легкого соперничества между участниками, но при этом не давали скатиться до откровенной вражды.
   Айлина Чен, инструктор по рукопашному бою, специалист по захватам и удушениям, являлась главной судьей на этом этапе соревнования. Мастер джедай, человек, оказалась относительно симпатичной женщиной. И уродиной нельзя назвать, но и к красавицам отнести ее сложно. Выделялась она приятными чертами лица, но из-за долгих тренировок ее стройная фигура приобрела некоторую мужиковатость. Короткая стрижка под мальчика и свободный джедайский костюм, из-под воротника которого виднелась крепкая шея, а под длинными рукавами накачанные руки. Получалось, что если смотреть на лицо, то она очень даже симпатичная, а вот фигура перекачана.
   К слову, последним и завершающим этапом соревнования сделали испытание сноровки. В котором каждый из нас должен показать технику владения мечом или, как минимум, победить противника. И мне нужно было продержаться целый три поединка, чтобы войти в полуфинал, тогда у меня будет шанс выиграть первый же свой турнир. Хотя даже так финалистов мне не победить. По крайней мере сейчас.
   - Готов, Нар? - спросил у меня Джиро Валек, когда мы вышли в круг и приготовились к бою.
   - К победе, - уточнил я.
   - К поражению, - поправил меня Джиро.
   - Ну это мы еще посмотрим, - занял я классическую стойку Шии-Чо.
   На словах я может и говорил уверенно, но по факту попал в не очень приятную ситуацию. Дело в том, что Валек меня знал, мы с ним не раз встречались на тренировках и он был в курсе моих слабых и сильных сторон. Кроме того, соперником он был опасным. В общем раскатать ему меня под силу, так что придется импровизировать.
   - Правила те же, - между тем, начала говорить судья, - руки и ноги - одно очко, голова и корпус - два. При потере двух засчитывается поражение. Готовы? - спросила Айлина Чен.
   Мы синхронно кивнули.
   - Бой! - хлопнула она в ладоши.
   И одновременно с ее хлопком, Джиро в прыжке нанес удар сверху. Я ушел перекатом, поближе к судье. Как передо мной в опасной близости промелькнул меч, чуть не зацепив нос. Отбив его следующий выпад, отскочил назад и спрятался за судью.
   - Хэй, - недовольно выкрикнул Валес и попытался достать меня за арбитром.
   - Простите, мастер Чен, но вы на поле боя, - на всякий случай я решил извиниться, продолжая при этом бегать вокруг нее и не подпускать к себе Джиро.
   Айлина Чен как-то печально покачала головой, на секунду мне показалось, что ей очень хочется изобразить жест рука-лицо. Но она сдержалась и, развернувшись, широким шагом направилась к трибунам, полностью игнорируя наши удары, мелькающие около нее.
   Ощущаю себя каким-то клоуном, не первый раз уже выкидываю очередную глупость. Странно, но раньше я был совсем другим человеком, более рассудительным что ли. Но, оказавшись здесь, в этом теле, как будто сам детский организм влияет на мое сознание. Уже не первый раз замечаю, что делаю или говорю совершенно не так, как поступил бы, будучи взрослым. Ладно, с этой странностью разберусь позже, а сейчас есть другая проблема, мастер Айлина уже дошла до трибуны и врываться к зрителям, устраивая там поединок, будет вверх наглости. Сколько бы я тут не бегал, но с Джиро придется схлестнуться.
   - Может, хватит уже бегать, - тяжело дыша, сказал Валес.
   - А было весело, - добавил я, вспоминая, как другие юнлинги, наблюдавшие за поединком, смеялись над нами.
   - Да ну тебя, дерись нормально, Нар, - чуть ли не взмолился тот.
   - Как вариант, - согласился я, - только вот еще что, у тебя коленки сзади белые.
   - А? - непонимающе посмотрел соперник на коленки сзади.
   Этим моментом я не преминул воспользоваться и, сделав резкий выпад, нанес колющий удар, целясь в сердце. Джиро краем глаз уловил начало моей атаки, но все равно не успел что-либо сделать. Удар в корпус отнимал сразу два очка.
   Гонг!
   - Не обижайся, - положил я руку ему на плечо, - это просто поединок.
   - Да ничего, - вздохнул он, потирая грудь от моего удара. - Сам виноват. Но ты молодец, обманул.
   - На том и живем, - развел я руками и направился к нашей группе вместе с Валесом.
   На трибуне нас встретила наша группа с поздравлениями для меня и утешениями для Джиро. А также похвалой за смешной поединок. Часть поздравляющих были из клана Медведей, но больше всех меня удивила Ариса, если вспомнить, что она из клана Катарнов и наш главный конкурент в этом турнире. И как бы находится в нашей компании не должна.
   - Ариса, ты здесь какими судьбами? - спросил я улыбаясь.
   - Поддержать пришла, - склонила она голову на бок, отчего прядь волос прикрыла часть ее лица.
   Она всегда так делала, когда пыталась сдержать улыбку.
   - Оу! Спасибо. А ничего, что ты из Катарнов?
   На что Ариса отрицательно помотала головой.
   - Пофигу мне.
   - Плагиаторша, - возмутился я. - Это мое выражение.
   - Теперь и мое будет, - упрямо ответила та.
   Кстати, об этом, надо бы быть по осторожнее со словами, я хоть и не матом ругаюсь, но все-равно не совсем литературными фразами. А дети любят повторять новые словечки. Только я набрал воздуха, придумывая остроумный ответ, как Айлина Чен назвала следующую пару соревнующихся, среди которых оказалась Ариса Тарн. На что мне оставалось пожелать ей удачи.
   Пока провожал ее взглядом, ко мне подошел Врик Галон, наш новый глава клана.
   - Все также выигрываешь обманом, - констатировал он свои наблюдения.
   - Можно и так сказать, - пожал я плечами.
   - Я иногда вспоминаю, как ты меня обдурил в тот раз. Как я сразу не догадался, ответ ведь лежал на поверхности, - посетовал он.
   - Я бы и сам на твоем месте так попался.
   - А может. и нет, - в тон мне ответил Врик.
   - Ну, - поддался я в философию, - реже всего мы замечает то, что скрыто у нас перед носом.
   Разговаривая, мы наблюдали за поединком Арисы с ее соперником или соперницей вуки. Если обратить внимание на заплетенную ленточку на шерсти, челкой свисающую по лицу, то, скорее всего, она тоже девочка. Мельком встречал эту расу, но напрямую никогда не сталкивался. Собственно говоря, вуки - гуманоидная раса, живущая на деревьях. Отличались они от людей длинной густой шерстью по всему телу и тем, что отдаленно напоминали собак. Вуки легко могли выучить большинство языков, но их особое строение голосовых связок не позволяло произносить слова на других языках. Кроме того, эта раса считалось одной из самых сильных в галактике. В этом Тарне не повезло. Учитывая физическую силу вуки, бой получался не совсем честным. И конкретно для Арисы очень напряженным. Ей приходилось юлой вертеться вокруг противницы и непрерывно удерживать дистанцию.
   - Ты с Шаарой виделся? - сменил я тему.
   - Да, пересекались на занятиях, - ухмыльнулся он. - Спрашивала, не убил ли я тебя еще.
   - Хе-хе! Ну, я пока еще жив.
   - Вот и я так сказал, что ты еще недостаточно промучился.
   - Ну-ну, кто из нас еще мучается, вот в чем вопрос, - хмыкнул в ответ.
   Тем временем, вуки все-таки подобралась к Арисе и каким-то чудом Тарна умудрилась выбить меч из лап противницы, однако при этом свое оружие тоже потеряла. Тем не менее, вуки перехватила руку девочки и провела болевой захват, угрожая вывихнуть руку, еще и повалила девчонку на пол.
   - Все, однозначно, поражение.
   - Она еще не сдалась, - опроверг Галон.
   Между тем вуки ей что-то прорычала. Тарна в ответ на ее слова отрицательно покачала головой, продолжая упрямо сопротивляться.
   - Что же она творит-то, та ведь ей сейчас плечо вывихнет, - возмутился я.
   - Жестко, - выразил свою позицию Врик.
   Правда, вуки выглядела слегка растерянной, не будет же она в самом деле руку ломать. Не понимая, что делать дальше, вуки растерянно посмотрела на судью и, спустя секунду, признала поражение.
   - Вот как упрямство может победить, - сыграл в капитана очевидность.
   Ариса поднялась с пола и пошла в нашу сторону, из глаз у нее стекали слезы. Было заметно, что она старается идти аккуратно, так чтобы не беспокоить травмированную руку, но Айлина Чен перехватила Тарну на полпути к нам и, осмотрев ее локоть, повела к медицинскому дроиду.
   На соперницу Арисы было жалко смотреть, вуки явно сожалела о содеянном и, растерявшись, сначала побежала к наставнику, а потом, резко развернувшись, помчалась уже к Тарне, расталкивая зазевавшихся юнлингов.
   - Все хорошо? - спросил я у мастера Айлины, когда пробрался через толпу к Арисе.
   Врик, кстати, тоже пришел и сейчас стоял за спиной слушая наш разговор. Вуки в этот момент рычала извинения девочке за свою неосторожность, поэтому подходить сразу к ним я не стал, а сначала обратился к судье.
   - Вывих локтевого сустава и растяжение, - спокойно ответила джедай. - Немного поболит, но потом пройдет.
   - Сколько видел соревнований, ни разу не обошлось без травм. Всегда что-нибудь, да случалось, - проворчал Галон.
   Айлина Чен окинула его взглядом, удивленно приподняв одну бровь, и ответила:
   - Это единоборство, здесь случаются травмы.
   - Ну это понятно, - невразумительно буркнул Врик и отошел от мастера на всякий случай.
   Пока мы разговаривали, медицинский дроид обезболил Арисе руку и поставил бакта-гипс, пообещав, что через день рука уже пройдет, но придется потерпеть, порванные связки все-равно будут чесаться и возможно побаливать.
   К слову, бакта - химическая субстанция, способная вылечить практический любые раны, травмы или болезни. Своеобразный пенициллин, обнаруженный когда-то в моем мире. Наряду с бактой, не менее известно еще жидкое вещество кольто, обладающее лечебными свойствами. Правда, в отличии от бакты, кольто было менее эффективным, но зато не пах так отвратительно. Что я заметил по сморщенному лицу Арисы. Ей предстояло целые сутки терпеть это благовоние, которой еще не сразу выветрится. Впрочем, и до меня уже дошел тошнотворно-сладкий аромат этой субстанции.
   - Лучше бы кольто использовали, - вполголоса проговорила Ариса, когда я, убедившись, что дроид с девочкой закончил, потянул ее за собой.
   - Придется потерпеть, - подбодрил я Арису, - зато быстрее заживет.
   - Ага, - она опять поморщилась, - отвратительный запах.
   - Это еще ладно, а вот если бы тебе внутривенно вкололи, ты бы еще и вкус ощущала.
   На что Ариса взмолилась:
   - Не-е, давай сменим тему, не хочу об этом думать.
   Пришлось отвлечь ее разговорами, Врик Галон, тоже присоединился к нашей компании. Хоть я и не питаю к нему симпатий, но в принципе он нормальный парень, зря я, наверно, его цепляю иногда. Но тут он и сам, бывает, нарывается. Вуки, как оказалось, звали Руанаррой. Чувствуя вину за собой, Руанарра крутилась вокруг Арисы, в любую минуту готовая чем-нибудь, да помочь. А через двадцать с лишним минут судья вызвала меня на поединок с Зисоном Байлоном. Так что мне пришлось оставить нашу команду.
   Пока я спускался с трибун, взгляд упал на противоположную стену, на которой были выдолблены имена погибших джедаев. Список огромен, но примечательно то, что последние три имени мне знакомы: Тиерен Ние-Тан и Джуд Розесс погибшие при недавнем нападении йинчорри на Храм. А также Анун Бондаре - мастер меча и главного инструктора по фехтованию. Через неделю после первого занятия, которое он провел у нас в группе, его убили. Подробности, к сожалению, мне не докладывали, но (по слухам) мастер Анун, спасая ученицу, подставился под удар спидера и скончался от полученных ран. Что немного иронично, мастер меча, сильнейший фехтовальщик ордена, непобедимый в бою - и погиб в аварии. Что интересно, а ведь Тиерен и Джуд тоже были учениками мастера Бондаре и оба погибли, а после кто-то пытался убить еще одну его ученицу. Или я детективов перечитал, или эти события связаны. Впрочем, думаю, магистры явно знают больше моего и разберутся в этом деле.
   Пока об этом размышлял, дошел до центрального круга, по краям которого встают соперники перед боем. Моим соперником на этот раз стал Зисон Байлон, парень из расы забрак, бритый налысо с темно-красным оттенком кожи и своеобразным рисунком татуировок на лице. Юнлинг был достаточно известен тем, что он один из кандидатов на победу в этом турнире, что делает его очень серьезным противником. Если еще вспомнить, что он старше меня на два года. В общем, как мне его победить, я даже не представляю.
   - Привет, - кивнул я на приветствие противника, вспомнив при этом слова своего инструктора о том, что наклон головы выражает приветствие и вместе с тем неуверенность перед боем.
   - Покажем всем, как надо сражаться, - то ли спросил, то ли предложил Зисон.
   - Ну, это как получится, - пожал я плечами.
   - Готовы? - уточнила Айлина Чен и, дождавшись кивка Байлона и моего согласия, хлопнула в ладоши, обозначив начало поединка.
   - Всегда хотел спросить, ты никогда не слышал о.... - отвлек я его внимание и атаковал. К неудаче, он парировал удар и мне пришлось смешно отпрыгивать, чтобы не получить ответный.
   Впрочем, Зисон не стал сразу же бросаться в наступление, а принял промежуточную стойку готовности Шии-Чо. Тогда я, перехватив меч в одну руку, заняв классическую позицию второй формы. Хоть я и не знаток этого стиля, но Шаара не плохо меня познакомила с ним. Так что кое-какие принципы и основы Макаши мне известны. Кроме того, это должна быть лучшая тактика против такого сильного противника. План вырисовывался на ходу: держать дистанцию, аккуратно атаковать, при неудаче отступать. И не передавать инициативу противнику, что я и сделал.
   Укол. Удар. Шага в сторону, парирование. Удар. Укол. Блок.
   И мы застыли, встав на дистанции четырех шагов.
   Тем временем Байлон, плавно переставив ноги, принял атакующую позицию, повернув корпус на четверть оборота и, взяв меч так, как будто собирался отбить крученный мяч. Незамедлительно я сделал выпад, надеясь достать его концом меча. Силой отбив мой меч в сторону, юнлинг перешел в атаку, тут уже мне пришлось спешно отпрыгивать.
   И мы снова замерли.
   Стоит отвыкать от привычки колоть. Крайне неэтичный удар. Быстрый, короткий, в реальном бою чаще всего смертельный, здесь же - травмоопасный для нас обоих. При успешном колющем я рискую сломать ребро сопернику, а если попаду в лицо или шею... Что если луч поразит глаз или разорвет гортань? Надо быть осторожнее. Кроме того, учитывая специфику световых мечей отталкиваться друг от друга, нередко случаются травмы кисти, если противник отобьет укол встречным замахом, или можно лишиться оружия.
   - Больше обманок не будет? - спросил он у меня.
   - А нужно? - я ответил вопросом на вопрос.
   Не понимаю, чего он ждет, Зисон старше меня на два года, сильный поединщик, а тут так осторожно работает. Как раз ему и следовало принять более агрессивную тактику.
   - Удиви меня, - хмыкнул он.
   Теперь мне стало понятна его пассивность, он со мной играет. Но я все-таки забросил удочку, посмотрев ему за спину:
   - У тебя спина белая.
   - Нет, это уже не сработает, давай что-нибудь новенькое, - сделал он шаг ко мне и нанес размашистый удар.
   Я не стал блокировать и просто уклонился, разорвав дистанцию. А следом попытался подловить его, ударив по вытянутым после удара рукам. Однако Зисон повернул кисть с мечом, ловко встретив мой удар.
   - Что-то ты скромно как-то, - покачал он головой.
   - Скромность мое второе имя, - я опять бросил взгляд ему за правое плечо.
   Байлон на мгновение собирался обернуться, но передумал, однако я воспользовался его заминкой. Неудачно. И защищаться пришлось уже мне. Тем не менее он на этом не остановился и продолжил осыпать меня ударами. Из-за чего мне пришлось спешно отбегать, блокируя и отбивая его меч, все чаще мелькающий перед моим лицом. Пока Сила была со мной и направляла движения, но вечно это продолжаться не будет. Подгадав момент, я, в попытке перехватить инициативу, ударил. Одновременно со мной Зисон поменял темп и угол атаки. От чего мы чуть не зарубили друг друга, повезло, что рукоятки мечей зацепились.
   - Везунчик, - бросил он мне, потирая бок от столкновения с моим коленом.
   Я ничего не ответил, лишь поморщился от встречи с его кулаком и, в который раз посмотрел ему за спину, изобразив удивление. Парень наконец позволил себя обмануть. И я атаковал стандартной связкой Шии-Чо. Связки здесь имели определенный смысл, в частности само название говорило за себя, Подобная серия ударов связывала противника, заставляя защищаться. Но Байлон увернулся и следом провел прием сан-джем.
   Однако тут вышла накладка, 'сан-джем' было одним из движений обезоруживающим противника, не причиняя тому вреда. Если бы у нас были настоящие световые мечи, этим приемом он бы разрубил мне рукоятку, тем самым сломав клинок. Но мечи были тренировочными и не могли что-либо прорубить, соответственно, от удара по навершию мою руку отбросило в сторону, чем Зисон поспешил воспользовался. Видя, как клинок приближается и не успевая увернуться, я перехватил меч свободной рукой. Ладонь обожгло и свело судорогой, но я через боль только сильнее сжал луч. Зисон замер, ожидая сигнала о моем поражении, но его не было.
   - Но почему, - начал он, но я его перебил.
   - Рука снимает одно очко - напомнил ему и обозначил удар в корпус.
   Гонг!
   Тем временем я продолжил:
   - Поражение при потере двух. Ты снял с меня одно.
   - Но это против правил, он держал мой меч, - крикнул он судье.
   - Правилами не запрещено, - спокойно ответила Айлина.
   - Считай, что я освоил тутаминис в совершенстве, - добавил я и направился к меддроиду, так как руку следовало перевязать, как минимум ожог первой степени мне обеспечен.
   'Хатт, болит то как'.
  * * *
  
  
   У самой стены спортзала, скрестив руки на груди, стояла в одиночестве красивая женщина в белом джедайском одеянии и мягких кожаных сапогах. Россыпь татуировок на лице и небольшие тонкие рожки, выглядывающие из-под прически, выдавали в ней представителя расы забрак. Однако в уединении долго простоять ей не удалось. К ней подошел мужчина среднего возраста с коричневыми длинными волосами, собранными в хвост и пилотском комбинезоне защитного цвета.
   - Пришел присмотреть себе ученика? - с полуулыбкой спросила Каала.
   - Парой слов перекинуться хотел, - встал рядом с ней джедай и с интересом окинул взглядом зал, высматривая знакомые лица.
   - Мм? - бросила на него выразительный взгляд Каала Риси. - Все лишь парой слов?
   - На доклад к магистрам еще даже не ходил, хотел сначала с тобой увидеться, - объяснил ей мужчина.
   Тем временем объявили новый поединок. Девочка расы забрак и мальчик, ее ровесник, человек, вошли в круг и приготовились к бою. Айлина Чен - инструктор по рукопашному бою и главный судья на этом турнире, начала что-то объяснять соперникам. Но из-за гама, что создавали другие дети, ни Каала, ни ее собеседник не могли расслышать слов арбитра. Впрочем, они и так догадывались, что детям зачитывают основные правила поединка.
   - Мне кажется, или она держит меч не в основной руке, - обратил внимание мужчина на некоторую неловкость в стойке девочки.
   - Вывих локтевого сустава, - пояснила Каала. - В предыдущем поединка заработала.
   - Похвально, - поразился собеседник тому, что она все-равно продолжает участие в турнире с такой травмой.
   К этому моменту объявили бой и соперники, поприветствовав друг друга, начали поединок. Однако парень не стал пользоваться преимуществом и, отбившись от неловких атак девочки, отступил. А следующий его поступок заставил удивиться, он тоже взял меч в левую руку, убрав правую за спину. И уровнял тем самым шансы на победу соперницы.
   - Неожиданный поворот, - хмыкнул мужчина. - Кто таков?
   - Нарлак Трей, ученик моей группы, - ответила Риси. - Упрямый и честный, очень мне одного юнлинга напоминает.
   - Вот только не начинай, - почти простонал джедай.
   - А почему бы и нет, - хитро склонила голову Каала, - вы с ним очень похожи.
   - Каси, - обратился он к ней, по ее прозвищу, которое сам, когда-то придумал, - сомневаюсь, что буду хорошим учителем.
   - Просто присмотрись к нему, просто присмотрись, - и, помолчав, сменила тему. - А ведь когда-то один наивный падаван, по возвращению с заданий обещал развлекать меня интересными историями о своих приключениях.
   - И не собираюсь отказываться от своих слов, - с улыбкой проговорил уже далеко не наивный и давно не падаван.
  
  
  

ГЛАВА 11

  
  
   Семилетие я встретил в столовой. Юнлинги и падаваны носились вдоль столов, мало обращая внимание на окружающих. Все заняты, все спешат, у всех важные дела, задачи, тренировки, обязанности. День за днем картина повторяется, наставники просто не дают нам отдыхать. Время у джедая слишком ценно, чтобы уделять внимание личным интересам или бессмысленному бездействию. Мы должны развивать навыки, мы обязаны повышать связь с Силой, наш долг хранить мир, тягота и повинность думать об остальных. У нас нет лишнего времени, чтобы уделить его для себя. Такова служба джедая, она трудна, но и важна для галактики. Мы хранители равновесия и лучшие дипломаты небесной реки. Конечно, совсем до абсурда учителя не доводили. У нас есть выходные, есть часы отдыха. Но все равно их так мало, что приходится отлавливать каждую минуту. Именно свободные часы я выделял для ремонта Тринадцатого, жертвовал сном для дополнительных тренировок. Даже по коридорам мы чаще передвигаемся именно бегом. Потому что так быстрее.
   Время на завтрак поджимало, но хотелось хотя бы немного замедлиться. Куда спешить, у меня ведь день рождения, хоть его здесь не празднуют, но я могу позволить себе остановиться. Охота провести день в спокойном темпе, а еще лучше в архивах, там всегда тихо. Но с другой стороны, не будь всех этих дел, чем бы я сейчас занимался. Верно говорится, что лучший отдых - это смена труда деятельности. Ну или оно как-то по-другому звучало.
   Впрочем, как говорил, один писатель, стоит только произойти чему-то хорошему, так судьба тут же даст лопатой по голове и опустит с небес на землю. Так что не просто так джедаи повторяли нам про баланс во вселенной, только я уверился, что попал совсем не в ту реальность с избранным и будущей войной, как тут же получил оздоровительный пинок от великой Силы. Или это просто случайность. Хотя начинаю сомневаться в простые совпадения, как говорится в кодексе: нет хаоса - есть гармония. И все в этом мире взаимосвязано.
   - О чем думаешь? - отвлекла меня Триси от размышлений.
   К слову, минуту назад она примчалась к нам в столовую с неприятным известием для меня и интригующим для остальных, а именно с новостью о появлении избранного.
   - О великом и всемогущем равновесии Силы, - указав пальцем вверх, произнес я.
   - Да ладно тебе, - пододвинула она к себе тарелку с обедом, которую мы, загодя, оставили для нее, зная о том, что она задержится. - Сам Квай-Гонг отыскал его где-то во внешнем кольце.
   К слову, здесь галактику делят на три кольца или три заселенных области космоса. Где Корускант считается центром Республики и нулевой координатной точкой. И, соответственно, чем дальше от него, тем хуже уровень жизни на планетах.
   Так вот, внешнее кольцо - это, другими словами, окраина мира, самое большое по пространству и самое бедное, экономически. За ним уже идет неизведанная часть космоса. Ближе к центру находится среднее кольцо, область заводов, мануфактур и фабрик, средний класс населения галактики и главная стратегически производственная часть мира. И центральные миры, центром которых является Корускант - столица республики, аналог Полиса или рая в этом мире. Есть, конечно, еще и ядро, там находятся самые древние звезды, находящиеся буквально в самом центре этой звездной системы, в непосредственной близости от черной дыры. Навигация и гипер-пространственные прыжки там нереально сложны и опасны из-за близкого скопления звезд. К слову сказать, родная планета патриарха нашего ордена, то есть магистра Йоды, находится там в самом ядре галактики, рядом с огромной черной дырой.
   - Откуда информация? - уточнил я, заметив, как, пригрев уши, затихла наша группа.
   - Подруга по секрету рассказала, - закинув ложку растительной каши в рот, проговорила Триси и, проглотив, пояснила, - она в зале совета дежурит сейчас.
   - Мне вот что интересно, - между делом продолжила она, - как он учиться у нас будет, юнлингом или его сразу падаваном сделают?
   - Почему сразу падаваном? - удивился Крэлис.
   - Потому что он намного нас старше, - со знанием дела ответила Триси.
   Дети еще долго обсуждали случившуюся новость, а я думал о том, нужно ли бежать из Храма. Если учесть, что избранный еще ребенок, то запас времени у меня должен быть. Да и главный вопрос, а куда бежать-то? Я ребенок семи лет, о самостоятельной жизни сейчас даже задумываться не стоит, всерьез меня никто не воспримет. Нужен надежный человек, кто бы взял меня под опеку. Если только связаться с отцом, но больно мутные он дела крутит. Как запасной вариант, разве что понадежней никого не найду. Хм, а ведь есть еще один знакомый мне человек и, если верить слухам, он давно собирался покинуть орден.
   После обеда и получасового перерыва нас привели в зал куддаки. Это помещение интересно тем, что оборудовано специально для упражнений с Силой. Кроме стандартных ковриков для медитаций, в центре комнаты находилась площадка с песком, внутри которой лежали семь мунтуурских камней, каждый из который весил несколько тонн. В этом месте, как правило, осваивали вид восходящей медитации. Это техника требовала от практика глубокого погружения в Силу, а также предельного спокойствия и умиротворения.
   Тренировка отличилась тем, что в качестве преподавателя к нам пришел сам гранд-мастер Йода. В реальности он оказался не таким, каким я его помню по фильмам. Более живым. Мелкие незначительные детали, начиная от бакенбард до грубо надломленных ногтей на руках и, заканчивая будто намеренным кряхтением магистра и желанием казаться старой развалиной. Йода создавал впечатление чрезвычайно ворчливого деда, граничащего на волоске от старческого маразма и начальной стадии шизофрении, но при этом мудрого и необычайно доброго наставника.
   - Центр спокойствия найти должны вы, в Силу окунуться, ей довериться, - наставлял нас гранд-мастер и каждое его слово сопровождалось равномерным стуком трости о пол, - пустоты медитация это, для очищения разума ступень первая.
   Говорил он размеренно, делая длинные паузы между предложениями, как будто обдумывая следующие слова. А я, слушая его вполуха, старался сосредоточиться на уроке, погрузится в Силу, очистив разум от посторонних мыслей и найти точку равновесия в эмоциях. Но раз за разом равномерный стук трости то под левым, то под правым ухом, хриплый голос учителя и доходивший до меня резкий запах старости и старой одежды от него, когда он проходил рядом, сбивали мою концентрацию. К тому же, Йода периодический сливался с потоками Силы, становясь почти незаметным, и неожиданно открывался ей, выбрасывая мощные всплески энергии, что тоже немало сбивало с настроя. Но больше всего меня раздражало, что делал он это намеренно. До начала урока от него исходила ровная вибрация сжатой Силы, казалось бы, готовая в любой момент взорваться и удерживаемая одной только волей старого мастера. Однако это было лишь первое впечатление, присмотревшись к нему, я понял, что Йода не сдерживал в себе энергию, а излучал таким образом мощь. И чтобы ее излить, ему нужно было применить усилие, а не наоборот.
   - Станет подвижная медитация ступенью второй, - продолжал при этом говорить гранд-мастер, - равновесие обрести сможете когда, Силу применять начинайте, поглощены действием быть должны вы.
   Решив долго не тянуть, я мысленно отгородился от Йоды, чтобы не отвлекаться на его манипуляции, и подхватил горсть песка, не воздействуя напрямую, а направляя потоки Силы, сосредоточился на песчинках.
   Держать телекинезом десятки, если не сотни песчинок, для меня сейчас невозможно, так как удерживать нужно каждое зернышко в отдельности. Но есть другой вариант - подхватывать область целиком. Однако такой способ тоже имел свои нюансы: из-за того, что я подбрасывал их скопом, песчинки не парили над полом, а будто закручивались в потоке ветра. По действию оно больше напоминало размешивание сахара в стакане, где песок плавал на поверхности воды.
   Словом, около месяца назад, мастер джедай Луминара Ундули показала нам мастер-класс по управлению Силой. Произошло это в этом же помещении. И сделал она тогда невозможное: миллионы, если не миллиарды песчинок, поднятых телекинезом, не просто парили вокруг нее, а образовывали рисунок, подобно художнику, разбрызгивающему краски на картине. Живой картине, потому как рисунок не стоял на месте, а непрерывно менялся. Области, подхваченные Силой, вращались в разной последовательности. Часть песчинок, подброшенные вверх, спадали к земле, будто в замедленной съемке, другая часть кружила вокруг женщины в противоположных направлениях, а иные песчинки оседали слоем навстречу падающим, игнорировав силу притяжения. И все это вместе образовывало нечто захватывающее и прекрасное. Я тогда словно находился на краю урагана, центров и штилем которого была Луминара, вокруг которой бушевала Сила. По сравнению с ней, я ощущал себя неандертальцем, впервые взявшем в руки кисть с красками, в попытке повторить рисунок.
   Очередной всплеск энергии магистра Йоды сбил мою концентрацию и меня в очередной раз осыпало песком. От досады я даже ударил себя по коленям. Одно дело, если бы песок падал передо мной, так ведь Йода специально толкал его на меня. Радовало, что я здесь был не один такой, другим юнлингам доставалось не меньше, но как же бесит.
   - Равновесие найти должен ты, - повторил он, строго глядя мне в глаза, - Силу применять после будешь.
   Как он оказался передо мной, я даже не заметил.
   - Я так и делал в принципе, - я проворчал вполголоса, можно было и не отвечать, но очень хотелось показать характер.
   В ответ Йода отрицательно покачал головой:
   - Эмоции контролировал ты.
   - А как по-другому?
   Внутренне хотелось оспорить, но я сдержался, больше для того, чтобы выслушать для начала учителя.
   - Сил отнимает много это и внимания, - хмуро продолжил патриарх, прикрыв глаза на мгновение. - Отвлечь тебя легко поэтому. Не сопротивляйся, в Силу погружаясь, - указал он мне на ошибку и, снова поднявшись на бетонные плиты с песчаной площадки, обратился уже ко всем. - Думаете много вы. Как делать? Что делать? Лишнее это.
   - Не Сила наше оружие, а мы сами оружие, - переиначил я, когда-то сказанные слова мастера меча Бондаре о том, что не меч должен быть нашим оружием. Как мне показалось, темы схожи по смыслу, только тогда инструктор Бондаре говорил про поединок, а тут речь про Силу.
   - Хм... - пожевал губами Йода, повернувшись ко мне, - слышал в саду часто гуляешь ты.
   Я согласился, гадая, к чему это он. Ну, гуляю, Зал тысячи фонтанов красивое место и спокойное, мне там нравится.
   - В пруду плаваешь иногда, - продолжил между тем магистр. - Свяжут тебя если и в пруд выбросят, делать что будешь тогда, м?
   - А это здесь причем? - переспросил я и тут же извинился, не дав Йоде ответить. - Простите, глупость сказал, - и, немного обдумав мысль, согласился. - Я все понял, магистр.
   - Уверен? - облокотился он на трость.
   - Нельзя стремиться контролировать все до единого, иногда следует, хм... - задумался, подбирая слова, - довериться Силе и обстоятельствам. - Да, с выражением мысли у меня всегда было не очень.
   - И в чем ошибка твоя, считаешь ты? - заинтересовано поддержал магистр.
   - Я стараюсь контролировать слишком много вещей, нужно быть проще, довериться Силе. Влиять на нее, но лишь косвенно, - прямо дежавю, когда-то Йадль сказала мне тоже самое, только, другими словами.
   - Юнлингам, не мне объясни это, не поняли они разговор наш, - хихикнул гранд-мастер и поковылял к свободному коврику для медитации.
   А я остался под прицелом целой дюжины заинтересованных пар глаз.
   - На-ар? - вопросительно протянул Крэлис.
   - Мне вот тоже интересно, - добавила Триси и остальные, соглашаясь с ней закивали.
   - Ну, - вздохнул я, мысленно, проклиная одну маленькую и зеленую лягушку. - Вот представьте, вас связали, так, чтобы вы не могли плавать, и бросили в воду. Дышать в ней не может никто, и ты тоже не можешь, - указал я на одного наутоланина из нашей группы, все-таки вода его родная стихия.
   - Так вот, - между тем продолжил я, - единственный выход - утонуть. То есть не делать попыток удержаться на плаву, потому как рискуете только больше захлебнуться, если будете сопротивляться.
   - Но разве мы не захлебнемся, если утонем, - не понял меня Джиро.
   Я уже собирался ответить, когда меня опередила Триси:
   - Я поняла, если мы достигнем дна, то сможем от него оттолкнуться, чтобы снова всплыть и вздохнуть воздуха, - радостно выпалила она.
   - Да, - подтвердил я ее слова, - разумные, стремящиеся все контролировать, будут барахтаться на плаву, когда нужно быть достаточно хладнокровным и спокойным, чтобы, не сопротивляясь, экономя силы и кислород, позволить себе утонуть, чтобы коснуться дна.
   Об этом мне и намекнул Йода, что я слишком много стараюсь контролировать, те же эмоции, Силу. Когда всего лишь требуется найти точку равновесия и довериться течению.
   Урок продолжился, учитель наказал нам продолжать медитацию, а я вдруг вспомнил притчу, заданную нам Ануном Бондаре про двойняшек, парня и девушку, приговоренных к смертной казни, ответ на которую мы так и не узнали. И нынешний разговор привел меня к одной интересной мысли.
   - Магистр Йода, - отвлек я его от медитации.
   - М? - промычал тот, пошевелив ушами.
   - Когда-то мастер Бондаре задал нам притчу о двойняшках - преступниках. Их приговорили к смертной казни, - на всякий случай решил пересказать притчу магистру, чтобы он понял, о чем это я.
   - Мудрым мастером Бондаре был, - вышел из медитации Йода, печально опустив глаза. - И учителем хорошим.
   - Так вот, кажется, я понял ответ, - продолжил мысль, - второй близнец - это меч джедая, веревка, за которую они держатся - нить, связывающая их, пропасть под ногами - Сила, а разумные на флаере - эмоции, отвлекающие от погружения в нее.
   - Действительно, подобен чуду ум ребенка, - довольно кивнул магистр Йода.
   - Так он прав, - переспросила Триси и, опомнившись, добавила: - Магистр Йода?
   - Ответов много у притчи этой, - хихикнул гранд-мастер, - прав Нарлак по-своему.
   В Архивах Храма, как правило, джедаи не задерживались, копировали нужную информацию на инфокарты и убегали по делам. За редким исключением, тут можно было найти юнлинга, в попытке раскусить гранит науки, или падавана. Но вторые обычно находились тут по указу учителя или вообще в качестве взыскания за проступок. По этой причине отношение многих джедаев к Архивам было предвзятым. Что неудивительно, если использовать их для наказания младших джедаев.
   Однако именно этим мне нравилось это место. Здесь было тихо, Джокаста Ню строго следила за этим. И здесь мне никто не мешал. Даже Каала Риси, увидев меня, изучающим какой-либо материал, предпочитала не беспокоить. Впрочем, в любом правиле всегда найдется исключение. И этим исключением была Ариса Тарн.
   - А-а-ар-рх! - схватило меня за шею это чудо из клана Катарнов. - Испугался?
   - Ты была близка к победе, - сдержано ответил я, перехватив ее руки у моего горла. - Я почти испугался.
   Стоит заметить, что Катарны известны своим способностям к скрытному перемещению, и Ариса (в плане сокрытия в Силе) была хороша, но вот незаметно подобраться ко мне все равно у нее не получалось. Но тут дело в моем восприятии, я ощущаю Силу более тонко.
   - Обманщик. Чем занимаешься? - просунула она любопытное личико к экрану. - Победы и поражения Ордена Дже'дайи? Нар, да ты извращенец.
   - Ну уж какой есть, - я пожал плечами.
   Тем временем Ариса, выдвинув стул, села рядом со мной, аккуратно разгладив тунику по бокам, в попытке сохранить опрятный вид.
   - Я хотела поговорить, - начала она неуверенно.
   Вот что у нее за привычка долго раскачиваться, сразу бы подошла и спросила, что нужно, вздохнул я мысленно.
   - Излагай, Рогатая, - отшутился я, намекнув на ее рожки.
   Девочка, непроизвольно дотронулась до них и убедившись, что у нее действительно растут рожки, тяжко вздохнула, явно играя на публику в лице меня.
   'Актриса, блин'.
   И между тем задала свой вопрос:
   - Ты еще не выбрал, какой стиль будешь изучать?
   - В раздумьях пока, - почесал я макушку, сложность в том, что мне все формы нравятся. А какая из них лучше, не могу решить.
   - Вот и я в раздумьях, - загрустила Тарна и почему-то смутилась, - хотела совета спросить.
   М-да, сейчас у нас пора определения дальнейшего пути, можно сказать. Скоро нам наконец исполнится по восемь лет, а в этом возрасте разрешается сдача Шии-Чо. Юнлинги, овладевшие первой формой боя в полной мере, смогут начать изучение другой. Вот теперь и подгорает у многих, уже до драк доходило, пока решали, какой стиль лучше.
   - Нашла у кого спросить, конечно, а сама к чему склоняешься?
   - Я думаю между Соресу и Атару.
   К слову, Соресу - чисто оборонительная форма боя, требующая очень высокой концентрации, и идеально подходит против противников, вооруженных бластерами. Но считается слишком пассивной. Атару - полная ее противоположность, она агрессивна и быстра. Но в плане защиты проигрывает этому стилю.
   - Знаешь, - подумав, сказал я, - защита и атака - две стороны одной медали. Особой разницы я не вижу, выберешь ты то или другое.
   - А что бы ты выбрал?
   - Наверно, Атару, мобильность наше все, - подумал я, вспомнив, свой опыт службы в армии.
   Там нас учили, что преимущество в бою достигается скоростью и маневренностью войск. Как быстро развернут орудия в боевую готовность артиллеристы. Как скоро сменит место дислокации пехота и успеют ли занять удобную позицию для нападения. От передвижения войск и скорости их развертывания зависело многое. Хоть это и напоминает шахматную партию и перемещение фигур на доске. Все же фехтование - это то же шахматы. Где ферзь - это меч. Слоны - перемещения. Кони - прыжки. Ладьи - защита. А пешки - руки и ноги.
   - Но ведь Атару слабовата в защите, - оспорила меня Ариса.
   - Тогда учи Соресу, - не стал я доказывать свою точку зрения.
   - А она слишком пассивна.
   - Ариса, твою за ногу, ты сама себе противоречишь, - я с трудом сдержал смех. - Ну тогда Шиен.
   - А Шиен для мальчиков, - насупилось одно вредное создание.
   - Я тебе сейчас рога пообломаю, - угрожающе приподнялся со стула.
   - Не надо рога, - отскочила она от меня, уронив при этом стул, на котором сидела.
   Из ниоткуда, как мне показалось, материализовалась Джокаста Ню, молча и грозно на нас посмотрев. Извинившись перед ней, мы вернулись на свои места.
   - Не надо рога, - повторила Ариса шепотом.
   - Хорошо, раз сама не можешь решить, - я тоже заговорил шепотом, - кинь монетку или доверься совету друга.
   В общем, сошлись мы на том, что стоит учить именно Соресу. Все-таки защитная техника, освоив которую, джедай станет почти непобедимым. Промучив меня еще некоторое время, Ариса убежала по своим делам. И мне тоже пришлось пойти на выход, так как времени пролетело немало, а я еще к Тринадцатому потренироваться собирался сходить. К слову, Td-1013 я наконец-то починил. Конечно, пришлось с ним провозиться немало, зато теперь он отлично исполнял роль спарринг-партнера и тренера. А если вспомнить, сколько нервов я потратить на его восстановление, то он мне уже как родной стал.
   На выходе из Архивов я встретил знакомую фигуру джедая. Общались мы не так много, но иногда он подсказывал мне, что следовало бы почитать по тому или иному предмету. О чем я ни разу не пожалел, книги, что он мне предлагал, оказывались достаточно познавательными, особенно в плане Силы и фехтования. К тому же, как-то раз он намекнул, что собирается в скором времени покинуть орден. Именно к нему я думал обратиться сегодня днем.
   Однако в этот момент меня одолели сомнения. Если в первые минуты после сногсшибательной новости об избранном я был настроен серьезно, чтобы наконец уйти, то сейчас стал не уверен. Нужно ли вообще сбегать, да и что будет с теми, кто останется?
   Между тем, я уже подошел к этому джедаю.
   - Мастер Дуку, - поприветствовал я его, слегка поклонившись. А после сказал то, что говорить, в общем-то, не собирался. - Я бы хотел покинуть Орден вместе с вами.
  
  
  

ГЛАВА 12

  
  
   После жарких песков Татуина, каменные стены Храма казались чересчур холодными, кровать не в меру жесткой, а комната слишком темной. Поэтому Энакин никак не мог уснуть, все ему казалось таким неудобным и чужим.
   - Как тут не бояться, - проворчал он, вспомнив короткий разговор с магистром Йодой.
   - Страшно тебе? - спросил тогда Йода.
   - Нет, сэр.
   - Видим тебя насквозь.
   Стоять окруженным великими джедаями, о могуществе которых слагают целые легенды, в ожидании их решения и понимать, что от тебя здесь ничего не зависит, как тут не бояться. Скайуокер успокаивал себя тем, что любой на его месте чувствовал бы себя неуверенно и тем более испытывал страх.
   Совет, тем не менее, не принял мальчика в Орден. Впрочем, Квай-Гон отнесся к этому достаточно сдержанно, отметил только, что в этом случае лично займется воспитанием мальчика. Но оптимизма Энакину это не добавило. Вдруг Джин изменит решение на следующий день или магистры его переубедят.
   Поэтому, что удивительного в том, что его одолевал страх. Он переживал за мать, брошенную в рабстве, боялся, что Квай-Гон Джин откажется от него и следующим утром учитель с Оби-Ваном отправят его первым рейсом домой или просто выкинут из Храма, предоставив самому себе.
   Стыдно было признаться, но Энакин не хотел возвращаться на Татуин, так же, как не хотел бросать маму. И от этого его только больше разрывало противоречие. Ему казалось, что он пропитывается холодом каменных стен, что окружали его, и их равнодушием, оставляя в душе пустоту, внутри которой зарождался маленький червячок сомнений.
   Не выдержав давящей темноты спальни, Скайуокер решил выйти и прогуляться по Храму. И, одевшись, он покинул спальные помещения, стараясь запоминать каждый поворот, куда направлялся, чтобы потом ненароком не заблудиться.
   Свет, в отличие от дневного времени, сейчас работал в экономном режиме, освещая коридоры и помещения лишь отчасти и оставляя часть пространства в полумраке. Иногда с тихим жужжанием мимо него проносились дроиды-уборщики, наводящие порядок даже в ночное время, периодически ему встречались закрытые двери, куда он не мог заглянуть, и время от времени Энакин задерживался, читая надписи на таблицах, висевших на стенах. На них были выдолблены имена и ранги давно погибших джедаев, от чего Храм оставлял отголоски чего-то серого, мрачного и спящего.
   Побродив так еще минут пятнадцать, Скайуокер увидел яркий свет, пробивающийся из помещения впереди. Подойдя поближе, его ушей коснулся захватывающий душу разговор:
   - Пошире раздвинь, - донеслось до него.
   - Стараюсь, - вторил голос, явно принадлежащий девочке.
   - Еще шире, - повторил первый.
   - Может, не надо, Нар, - ответил тому испуганный голос.
   Послышалась небольшая возня.
   - Сама виновата, - сказал парень, - потерпи, будет небольно.
   Послышался глухой щелчок и вскрик девочки.
   - Ай!
   - Ты-то что кричишь? - донеслось удивленное.
   - Не знаю, неожиданно просто.
   - Да вставь ты его наконец, я уже устал ее держать, - это уже сказал кто-то третий.
   В этот момент, не сдержав любопытство, Энакин зашел в помещение, как оказалось, это был спортзал, в котором находились четверо: девочка, два парня и дроид.
  * * *
  
  
   Доверь девушке машину, и она обязательно ее поцарапает, одолжи ей телефон, и она его случайно разобьет. А после будет невинно хлопать глазами и говорить, что оно само все сломалось. Я помнил это правило еще с прошлой жизни, но здесь как-то предпочел об этом позабыть. Да и что может сделать с моим дроидом маленькая девочка семи лет? С роботом, специально оборудованным для фехтования и рукопашных поединков, с дополнительным боевым процессором, со скоростью обработки информации в триста тысяч кадров за долю секунды, с дюралевым напылением на корпусе и с установленными репульсорами на конечностях, что позволяло ему менять направление прыжка в полете и зависать на доли секунды в воздухе, и даже имитировать джедайский толчок. С дроидом, способным пережить падение с высоты в пятнадцать метров, не получив ни одного повреждения, и с загруженной базой на шесть форм боя. На тот момент я считал, что ничего.
   И я был немало удивлен, когда среди ночи ко мне вдруг кто-то попытался вломиться в комнату, не ожидал увидеть за дверью Арису и услышать от нее потерянное:
   - Он сломался.
   - Кто? - переспросил я, правда, уже начинал догадываться, о чем она, хотя надежда еще теплилась, вдруг она о чем-то другом.
   - Тринадцатый, - еще тише, смотря себе под ноги, пробормотала она.
   До спортзала мы бежали, шагом двигаться, мне казалось, слишком медленно. А там перед моим взором предстал Тринадцатый. Корпус целый, руки и ноги на месте, он даже двигался, прислонившись спиной к стене. Не хватало только одной маленькой детали - головы.
   - Моногидрат твою перекись дюралюминия на кортозисный металл, Ариса! - очень хотелось сказать что-то емкое и менее литературное, но при Тарне я все-таки постеснялся.
   Голову я отыскал неподалеку, в принципе, все с ней в порядке, провода только вырваны и шарнир надломлен. К слову, голова еще функционировала, но находилась в спящем режиме. Что неудивительно, все-таки там установлен дополнительный источник питания.
   - Знаешь, - обратился я к ней, - меня интересует только один момент, как? Как ты ее вырвала?
   Вдвоем поставить голову на место у нас не вышло, катастрофический не хватало рук. Ариса раздвигала защитные створки на шее, оголяя контакты, я пытался скрепить провода, но не хватало помощника, который бы придержал голову на весу. Да и тяжеловата она была. Лежа починить не получалось, так как нужно было подлазить с разных сторон, а пол сильно ограничивал маневр. Попытка воздействовать телекинезом не удалась. Одно дело - применять Силу во время медитации, совсем другое - делать это одновременно, соединяя провода. Я не мог, потому что их замыкал, а Тарна, потому что держала створки и доставала контакты, спрятавшиеся в корпусе, из-за чего у нас постоянно нарушался контроль. Пришлось бежать в спальные помещения за помощью.
   Притормозили мы перед двумя дверьми, за одной из них должен был жить Крэлис, а за другой Джиро. Но, блин, не следил я за тем, кто куда вселился. Тем более, что переселили нас по отдельным комнатам недавно. Первого я беспокоить не хотел, а вот с Джиро отношения у меня достаточно дружеские, да и вопросов он меньше задает. Поэтому с ним намного проще работать.
   С дверью я угадал.
   Пока Джиро Валек собирался, задумался о воспитании юнлингов. Помнится, когда-то я всерьез переживал, что нас так и не расселят по разным комнатам, но куратор меня тогда успокоила. И тут выходит интересный момент: с одной стороны, у джедаев не приняты отношения, но при этом нас расселили мальчиков и девочек отдельно, а подобное разделение в будущем создаст потенциальный интерес к противоположному полу. С другой стороны, если нас не разделять, лет так в десять, когда отличия между нами станут более явны, отсутствие возможности уединиться может привести к психологическим травмам. Замкнутый круг получается.
   Вместе с Джиро задача по приделыванию головы сдвинулась с мертвой точки. Но медленно. Как же хорошо все-таки с Кимом в техническом ангаре работать, с ним все проще и быстрее собиралось.
   - Как так вышло-то? - спросил Валек у Арисы.
   Пока она собиралась мыслями, на вопрос ответил я, так как уже успел вытянуть из нее подробности:
   - Ногой.
   - Голову? - удивился юнлинг, что даже потряс ею для убедительности.
   - Стоп, верни башню на место, - остановил я его. - И не тряси.
   - Я не специально, - тихо оправдалась девочка, - она сама.
   Приподняв брови, Джиро перевел взгляд на меня, ожидая пояснений.
   - В программе обучения я разные уровни сложности установил, - начал я объяснение, скрепляя очередной контакт. - Это вот чудо джедайского воспитания настроила самую низкую сложность, из-за чего Тринадцатый пропускал удары.
   - Не самую низкую, - проворчала Ариса, вытащив для меня новый провод.
   - Да ну? - она хотела еще что-то возразить, но я от нее уже отмахнулся. - Ну и увлеклась, пиная дроида по голове, пока не вышибла ему все крепления, а после и Силой добавила. Я так понял, у него при падении голова отвалилась?
   - Да.
   - И ты не злишься на нее? - уточнил Джиро.
   - А ты как думаешь?
   На что Арисе сильнее поникла головой.
   - Злюсь, конечно, но не на нее, - вздохнув добавил я. - Обидно просто, столько чинил, а тут - хрясь, опять сломали. Ладно, хоть только голова отлетела, а не как в прошлый раз.
   С этой проблемой надо будет что-то придумать: или ограничения на уровни сложности настроить, или защиту на максимум установить. А то сначала Биллаба, теперь Ариса, потом еще кто-нибудь добавит.
   Хм, а интересная мысль - установить постоянную защиту. От уровней меняться будет только интенсивность атак дроида, а блокировать и уклоняться он будет всегда с максимальной эффективностью. Только тогда еще энергетический щит надо будет поставить. А то мало ли, увлечется кто покруче Арисы в попытке пробить оборону Тринадцатого и силу не рассчитает. И еще кодовое слово добавлю, чтобы без моего приказа робот в спарринги не вступал.
   Пока думал, все контакты уже соединил, осталось самое сложное и неприятное - установить штырь под шарнир, и можно закреплять голову обратно. Проблема в том, что у дроида нет заземления, да и где его тут устанавливать. Даже при полном отключении питания, дроидное шасси вместе с некоторыми элементами остаются под напряжением и неслабо так бьют током, пока не выбросят накопленную энергию. Достаточно известный дефект всех дроидов старой конструкции.
   - А сейчас готовимся, может ударить током, но не смертельно, особенно тебя, - предупредил я Арису.
   - Из-за того, что я его сломала, да?
   - Нет, просто ты за контакты держишься.
   Тарна испугано перехватилась за изолированную часть.
   - Весело, - добавил Джиро напряженно. - Давай быстрее, у меня руки устали, голова тяжелая.
   - Пошире раздвинь, - сказал я Арисе, а то рука не пролазила к креплениям.
   - Стараюсь, - девочка аккуратно раскрыла створки шире.
   - Еще шире, - добавил я.
   - Может, не надо, Нар?
   - Сама виновата, - я строго на нее посмотрел, - потерпи будет небольно.
   По крайне мере, не так больно, как за луч тренировочного меча хвататься, подумал я. Да и ударить должно только меня, наверное.
   Пересев поудобней, я попытался соединить голову с корпусом, и предсказуемо получил разряд током.
   - Ай! - вскрикнула Ариса.
   - Ты-то что кричишь? - я даже подпрыгнул от неожиданности.
   - Не знаю, - ошарашено проговорила Тарна. - Неожиданно просто.
   - Да вставь ты его наконец, я уже устал ее держать, - нетерпеливо добавил Джиро.
   В этот раз током уже не било, так что установили голову без проблем. Надо будет придумать что-то с напряжением, а то постоянно так ремонтировать его будет неприятно.
   - У нас тут зритель появился, - сообщил очевидное Джиро, что мы с Арисой и так заметили.
   - Привет, - махнула ему рукой Тарна.
   Парень, как я приметил на глаз, казался года на два старше меня, если не на три. С русыми волосами и, судя по одежде, явно не из джедаев. Бывшая когда-то белой туника, но сейчас изрядно пожелтевшая, внешне напоминала нашу юнлинговскую форму, но было у нее одно яркое отличие. И, как я обратил внимание, ни Ариса, ни Джиро этого не заметили.
   Выделялся он изношенностью своей одежды, потертостями и швами грубо сшитых дыр, что о многом говорило. Нашу форму износить, наверное, невозможно, и уж тем более порвать. Материал, как и качество совсем другие.
   Вывод остается только один, перед нами стоит избранный. О котором уже два дня ходит слух среди детей. О других, приезжих в Храм в возрасте десяти лет, я не слышал.
   - Заблудился? - озвучил я догадку.
   - Мимо проходил просто, - ровно ответил парень, и тут же перешел к знакомству. - Я Энакин.
   - Ариса.
   - Джиро.
   - Нарлак.
   Вот так мы и познакомились. Любознательный парень, я скажу, с интересной фамилией - Скайуокер. Кто же не знает фильм про 'Крутого Уокера'. Только у нас здесь не 'крутой', а 'небесный' Уокер получается. Впрочем, активацию Тринадцатого я ему все-равно запретил, несмотря на схожесть фамилии к такому великому человеку. И во внутренности дроида залезть тоже не дал. И узнал пару интересных деталей, например, что в орден его не приняли. И завтра он возвращается на Набу, вместе с Квай-Гоном и Оби-Ваном. Что вообще странно, может, я зря паникую и не будет здесь никакой войны. И избранный совсем не тот избранный, о котором я знаю. И Храм покидать не нужно совсем. Блин, как же все сложно.
   После того, как все дети разошлись по спальням, я активировал Td-1013 и потащил его в ремонтную, чтобы и перепрограммировать, и голову закрепить нормально, а лучше вообще приварить наверно будет.
   Только вот за время нашего общения с этим мальчишкой, не покидало меня чувство дежавю, но не правильного дежавю. Скайуокера, выросшего, где-то на пустынной планете, я помнил только одного, и звали его Люк. Так почему же этот Энакин?
   Через пару дней я пересекся с одним джедаем, преимущества знакомства с которым осознал далеко не сразу. Случилось это уже после занятий, когда я пришел в спортзал для дополнительной тренировки и отрабатывал технику высшей формы движения, которой нас обучала мастер Фай-Тор-Эйна. Уже не первый месяц я пытался отшлифовать ее в мелочах. И есть неслабые успехи - тридцать метров уверенной пробежки, ни разу не коснувшись лучей света. Чем не может похвастаться ни один юнлинг. Даже Шаара, с которой я встретился не давно, при всей ее гибкости и сноровке, не поспевала за мной, чему была немало удивлена.
   Так вот, появление зрителя я заметил, но не стал сразу обращать внимание. Ну пришел себе джедай и пришел, пускай стоит и смотрит, как я занимаюсь, раз ему так хочется. Это была вполне обычная практика здесь в ордене.
   Джедаи части приходили на занятия к юнлингам, вставали с краю у стен, никому не мешая, и наблюдали за тренировками детей, иногда о чем-то переговариваясь между собой, и также незаметно уходили. Поэтому к наблюдению со стороны я был вполне привыкший и научился просто не обращать на них внимание.
   В этот раз поступил также, сосредоточившись на Силе и ее потоках, передвигался с двадцатого по тридцатый метр и обратно. Мне просто нравилось это ощущение могущества. Сила, которую я воспринимал, как дуновение ветра, мягко подталкивая в нужном направлении. Это чувство потока, направлявшего движения и препятствующего неверным перемещениям. В такие момент я чувствовал себя неуязвимым.
   Это был своеобразный танец в Силе, где мне приходилось бегать, вращаться и кувыркаться, чтобы не коснуться лучей света, используя техники движения 'су ма'. А было их три, каждая из которых соответствовала одной из осей трехмерного пространства: 'джанг су ма' - вращение вокруг своей оси, 'тон су ма' - сальто, 'эн су ма' - колесо. И четвертое движение 'лус ма' - уклонение, больше относящееся к боевому искусству.
   Когда, как мне показалось, прошел час, я, вспотевший и уставший, выскользнул из тренажера, и, к своему удивлению увидел того же джедая, стоящего поодаль.
   В этом случае, как того требовал этикет, он должен был либо уйти, либо представиться. Одно дело, когда он не стал отвлекать меня во время тренировки, другое, уже после - будет неуважением стоять на расстоянии, не представившись.
   Дождавшись, когда он ко мне подойдет, я слегка поклонился, поприветствовав джедая, все-таки я еще юнлинг и по рангу представляться должен первым.
   - Нарлак Трей, - поздоровался я.
   - Джоклад Данва, - хмыкнул джедай, слегка склонив голову, - рыцарь джедай.
   - Рыцарь? - теперь уже хмыкнул я.
   - Всего лишь, - развел он руками.
   В лицо я его не знал, но имя это слышал и не раз. Джоклад Данва, по рангу рыцарь джедай, по факту в мастерстве он может сравниться с любым из магистров ордена. Мастер шестой формы и древнего рукопашного искусства Терас-Каси, что в совокупности делало его уникальным и очень опасным противником.
   К слову, рыцарь - очень приблизительный перевод на русский язык. С таким же успехом 'джедайкэги' можно перевести как: витязь, воин, самурай, богатырь или викинг джедай. Смысл не изменится.
   - Пришел посмотреть, как ты тренируешься, - ответил он мне на не заданный вопрос.
   - Надеюсь, не слишком убого, - я устало вытер пот со лба, все-таки целый час прыжков на тренажере - достаточно напряженная тренировка.
   - Наставник Каала говорила о тебе только хорошее, - то ли похвалил, то ли просто сообщил джедай.
   - Вау! В падаваны предлагает? - сказать, что я был поражен, ничего не сказать. - С чего такая честь?
   - А ты считаешь, что не достоин? - вопросом ответил Джоклад.
   Тем временем джедай обошел меня, встав ближе к тренажеру, и задумчиво уставился на лучи света, мелькающие в хаотичном порядке.
   Взрослый мужчина лет тридцати с темно-коричневыми волосами и крепким телосложением.
   - Не уверен, - подошел я к нему и встал чуть позади от правого плеча. - Учиться у хорошего учителя хотел бы каждый. С другой стороны, я считаю - это не так важно.
   - Почему?
   - Не учитель делает ученика великим, а наоборот.
   - Ученик делает великим учителя, - вторил Джоклад.
   - Как-то так, - я пожал плечами, хотя собеседник не мог видеть моего жеста. - Поэтому наставник Каала хочет, чтобы я стал вашим учеником, - догадался я.
   Данва впервые заинтересовано на меня посмотрел и кивнул, предлагая продолжать:
   - Она видит во мне потенциал и надеется, что я сделаю вас великим мастером. Ну и для меня старается, у вас я смогу научится многому. Двух ситхов одним ударом, так сказать.
   После моих слов секунд пятнадцать мужчина сверлил меня задумчивым взглядом, а потом вдруг искренне рассмеялся:
   - М-да, ха-ха! Мальчик, ты сейчас в самую точку попал, Каси, она тот еще манипулятор. Но при этом крайне хороший наставник, - взъерошил он мне волосы на голове. - И знаешь, - продолжил он тем временем, - я думаю, она права, как подрастешь, возможно, возьму тебя в ученики.
   'Если раньше не уйду, конечно', - подумал я, но вслух сказал другое.
   - Как только подрасту, вернемся к этому разговору.
   - Конечно, - кивнул он и добавил, задумчиво глядя на тренажер: - Третий уровень сложности, хм. Не знаю ни одного юнлинга, кто бы в твоем возрасте смог продержаться целый час. Мой тебе совет, начинай учить Атару, она твоя сильная сторона.
   - Вы в этом так уверены? - машинально переспросил я.
   - Да, у тебя отличное чувство направления, развивай его дальше.
   А на следующий день мы узнали, что ситхи вернулись.
  
  
  

ГЛАВА 13

  
  
   Когда джедай покидает орден, воображение рисует трагедию. Вот он спускается с постамента, откуда только что произнес речь и сообщил о своем уходе. Перед ним стоят сотни соратников, в их глазах печаль и удивленное молчание, каждый хочет спросить: как такое возможно, чтобы великий джедай, один из лучших, вдруг оказался 'потерянным'. Они молча расступаются, освобождая дорогу бывшему мастеру и в спину ему доносится едва слышимый шепот: 'Этого не может быть!' Или то, как одинокая фигура сходит по ступеням вниз и дальше по 'Улице шествий', оставив за спинной медленно закрывающиеся двери Храма. Уходит в молчании, не сказав ни слова, лишь взяв с собой меч, как память и символ прошлого. Воображение Яна Дуку могло нарисовать множество картин, но реальность оказалась более приземистой и напоминала собой ссору родителей с ребенком. Сначала долгий разговор с Советом, потом не менее тяжелый с директором архивов Храма. А после - сбор вещей, которых скопилось немало за годы жизни в Ордене. В памяти джедая четко запечатлелся эпизод понурого учителя Йоды, хмурого магистра Винду и плотно сжимающую губы в тонкую линию Джокасту Ню, не до конца поверившую в происходящее.
   Джедай уже несколько лет жил будто взаперти за стенами Храма. Еще будучи падаваном, он догадывался, что настанет день, когда ему придется покинуть это место, чтобы найти новый дом, подобно тому, как поступают улитки, вырастая из своих раковин. Но в отличии от улиток, Дуку стремился вернуться обратно в свою первую раковину. Его все чаще посещали мысли о Серенно. Планете, где он родился и о том, как могла сложиться жизнь, если бы родители не отказались от него. О родном доме Дуку помнил мало. В памяти не осталось ни лиц, ни голосов, ни запахов, лишь неясные образы, самый яркий из которых в цветущем саду у особняка. Где он ребенком гуляет вдоль клумб и рассаженных деревьев по главной тропе огибающей широкое и старое дерево с белым стволом и ярко золотыми листьями, у которого стоит тень отца. И все чаще странное понимание того, что он хотел бы добиться чего-то большего, чем увядание в консервативном и застоявшемся Ордене.
   В ангаре бывшего джедая встретила тишина и одиноко стоящий корабль. Приказав дроиду помощнику грузить вещи, Дуку хотел было подготовить корабль ко взлету, но его остановило чувство яркого и светлого солнца, идущего к нему и ощущение легкого, едва заметного ветерка. К нему с разных коридоров шли учитель и один забавный юнлинг.
   'Мастер Дуку, я бы хотел покинуть орден вместе с вами', - всплыли в памяти слова этого мальчика.
   В тот момент Дуку с трудом сдержал смех, он сам затруднялся объяснить почему ему вдруг стало так смешно. Впрочем, желание младшего джедая было поистине неожиданным. С одной стороны, парень откровенно слаб в Силе, в нем это ощущалось явно, будто маленькая искорка огня, не способная гореть ярко. С другой стороны, известный постулат учителя Йоды основан не на пустом месте и размер действительно не имеет значения. Искра способна зажечься ярче звезд. И порой, как это нередко происходит, сильное пламя рискует перегореть слишком быстро, в то время как не большой огонек тлеть будет еще долгое время. Поэтому парень действительно был достаточно перспективен.
   Об этом юнлинге, способным стать сильным дуэлянтом, Ян услышал от учителя Йоды. Парень оказался своеобразным фехтовальщиком, грамотным технически, но слабым в плане контроля Силы и в некотором роде подлым, так как не стеснялся хитростей и уловок для того, чтобы одержать победу. Это вызывало у мастера снисходительную улыбку и некоторое отторжение, ибо в жертву искусности Нарлак чаще прибегал к грязным приемам. Но ради интереса Дуку поделился с ним опытом и посоветовал почитать несколько практичных трактатов о фехтовании. Мальчик прислушался и за последние полгода заметно повысил свои навыки владения оружием, в то же время и совершил резкий скачок во владении Силой.
   Только вот что делать с его ухищрениями? В бою следует использовать меч и только. Любые другие приемы, обманки и уловки - это варварство. То же самое, как если бы он ел суп ложкой и при этом зачерпывал бульон свободной рукой. Но мальчика это похоже совсем не волновало и такое отношение снижало интерес Дуку к юнлингу.
   Впрочем, его владыка был бы рад такому приобретению. Смерть Дарт Мола немного затормозила их планы, а Нарлак мог бы стать отличной заменой убийцы, достаточно слабым, чтобы не быть угрозой для них, но и в меру умным и искусным, чтобы выполнять поставленные перед ним задачи и устранять неугодных. Однако по возмущению в Силе будущий граф Серенно чувствовал, что Йода не даст ему забрать мальчика так просто. Учитель все еще верил Дуку или отказывался видеть очевидное в том, что Ян давно нашел не менее могущественного наставника, способного научить большему, чем мог бы дать ему древний старик. А смерть Квай-Гон Джинна, хоть и отдавала горечью в сердце, но послужила лишь поводом, чтобы покинуть Орден и перейти к более активным действиям для исполнения их с Сидиусом плана.
   Подумав об этом, мастер Дуку повернулся навстречу к Йоде, стараясь скрыть ехидную улыбку на губах (такой наивный и подслеповатый старикан, не способный увидеть дальше своего носа). Даже то, что перед ним стоит еще один 'потерянный мастер', давно павший на темную сторону, магистр не мог и подумать или просто боялся увидеть.
   - Учитель, - кивнул он магистру.
   - Что Храм покинуть хочешь уверен ты? - остановился тот.
   - Я уже все решил.
   - Решил если, улетай. Но юнлинга оставь.
   Дуку поморщился:
   - Это его выбор.
   - Решение поспешное и необдуманное это, - покачал головой Йода. - Не выбор, реакция всего лишь, на раздражитель внешний.
   'Вот это уже любопытнее, - подумал про себя наследник дома Серенно. - Чем так важен юнлинг, чтобы сам глава ордена вмешался?'
   Он потянулся к Силе, в попытке увидеть что-то особенно в мальчишке. Едва заметный огонек приближался медленно, явно переполняемый сомнениями. Что в нем может быть уникального? Сила, умения, знания, обещание стать великим джедаем? Дуку тоже это предсказывали, и он им стал, с уверенностью его можно назвать лучшим джедаев в Ордене. Искусным в ораторстве, фехтовании и Силе. Иронично, что он покидает джедаев. Но Нарлак не расположен ни к политике, ни к ораторству, он вряд ли превзойдет среднестатистического рыцаря в обращении с Силой. Если только рассмотреть навыки владения мечом. Тут он использовал что-то особенное, необычное. Ян даже мог поклясться, что мальчишка еще сам не осознает свои способности. Редкое, нечасто встречающееся умение. Но не уникальное, просто необычное. Возможно, он станет хорошим пилотом, впрочем, на этом все.
   - Вы же понимаете, что не сможете удержать его против воли? - спросил наконец Дуку. - Он рано или поздно сбежит.
   Йода хмурился и недовольно жевал губами. Но отступать не собирался.
   Удерживать насильно не в его правилах, но в чем-то он поступает верно, подумал Ян Дуку. Храм - лучшая академия в галактике, здесь юнлинг получит не сравнимое ни с чем образование. И что более важно, сейчас он находится на перепутье и, если магистр все-таки убедит мальчишку остаться, то с намеченного пути тот уже не свернет. Остается решить для себя, стоит ли раздувать конфликт с магистром из-за возможного ученика.
  * * *
  
  
   Бывает, когда вроде бы ничего плохого не произошло, и утро начинается так же, как и предыдущие дни. Но почему-то, проснувшись этим утром, Ариса чувствовала себя паршиво. А началось все с того, что, видимо, Тарна встала не с той ноги, как это любил говорить Нарлак, когда встречал подругу недовольной. Отчего-то просыпаться именно сейчас ей не хотелось, однако время приближалось к началу занятий и требовало перейти к решительным действиям, хотя бы встать с кровати и умыться.
   - Чего такая хмурая? - задала ей вопрос девочка сефи из ее группы, встретившись с Арисой в коридоре.
   - Если бы я знала, - пожала плечами Ариса, сдерживая вдруг нахлынувшее раздражение. - Не с той ноги встала, наверное.
   На что Уриана Маушан недовольно поморщилась:
   - Не говори так.
   - Почему? - приподняла брови Тарна.
   - Неважно, ты лучше скажи, куда сейчас? - сменила она тему.
   - Как обычно, - медленно проговорила Ариса, не поняв сути вопроса. Ведь день всегда начинался с зарядки, медитации и урока по владению мечом.
   - Это мне известно, - сморщила носик сефи, - я имею в виду - к кому.
   - А, - протянула она, сообразив, о чем спрашивает ее Уриана.
   Как только юнлингам исполнилось семь лет, их переселили по отдельным комнатам, вместе с этим изменилась и форма обучения. Детей перестали будить по утрам на зарядку, теперь каждый ложился и вставал по своему усмотрению. Кроме того, младшим джедаям предоставили список занятий и каждый выбирал сам, чем именно он хочет заниматься. Это не считая обязательных предметов. Впрочем, даже так все равно приходилось следовать расписанию, так как наставники проводили уроки в установленное время, мало интересуясь пожеланиями учеников. Поэтому ко времени начала занятий все равно нужно подойти.
   - Сначала к наставнику Трейлу, - пояснила Ариса. - А все-таки почему мне нельзя говорить так?
   Сефи поморщилась еще раз:
   - Тогда вместе пошли, только я не к Трейлу, но мне в ту же сторону, - и между тем ответила на вопрос: - Нарлак так говорит, вот почему.
   - Что он тебе так не нравится, - улыбнулась Тарна.
   Уриану почему-то сильно раздражал Трей, но объяснить это логически та не могла. Просто он был ей не по нраву, только вот Нар игнорировал девочку сефи, оставаясь равнодушным к ней, даже когда она начинала его доставать, что еще больше выводило Маушан из себя.
   - Бесит, - прошипела вдруг подруга, - особенно его фразочки: встала не стой ноги, ноги не с той встала. Самовлюбленный и самоуверенный слабак.
   'Не такой уж самоуверенный, да и не слабак', - подумала Ариса, но спорить с Урианой не стала. Сама Тарна бы охарактеризовала Нарлака весьма противоречивым юнлингом: упрямым, но в меру покладистым, внимательным, но при этом немного рассеянным, легко заводящим друзей, но почему-то державшимся в стороне.
   - Зато с ним весело, - решила добавить она.
   - Пф! - попыталась вложить максимум несогласия Уриана в один короткий звук. - Пошли уже.
   - Секунду, - остановила ее Ариса и бегом умчалась к себе в спальню по делам женским.
   - А ты какую форму учить собираешься? - спросила у нее сефи, когда они уже шли на занятия.
   - Соресу, а ты?
   - Атару.
   - Нарлак тоже Атару учить собирался, - зачем-то добавила Тарна.
   - Нет, ты точно издеваешься! - еще пуще зашипела на нее Уриана.
   - Прости, - рассмеялась Ариса, - ты так забавно злишься, что я не смогла удержаться.
   Хотя она была не совсем уверена в этом. Как-то раз Трей обмолвился, что не знает, какую из форм боя выбрать, так как ему нравились все шесть классических стилей. Он говорил, что нельзя выделить одно направление от остальных: Шии-Чо, Макаши, Соресу, Атару, Шиен или Ниман, они все одинаково опасны. Каждое боевое искусство эффективно в своей области, к тому же, зная слабые места своего стиля, их можно превратить в сильную сторону. Кроме того, выбирать что-то одно, значит, ограничить себя в маневре и своих возможностях. Впрочем, если вспомнить тренировки Нарлака, то больше внимания он уделял именно мобильности и скорости. И всегда стремился как можно быстрее заканчивать поединки.
   У спортзала девочки разошлись, Уриана побежала на занятия к мастеру рукопашного боя Айлинг Чен, а Тарна в зал для фехтования к наставнику Трейлу. Хоть она и изъявила желание изучать третью форму боя или по-другому форму эластичности, но наставник настоял, чтобы сначала она освоила в полной мере Шии-Чо, прежде чем переходить к изучению другой школы. Хотя в отличии от нее, Нарлаку заучивать другие школы не запрещалось, что было немного обидно. На тренировках он не редко комбинировал первую и вторую формы, переходя из резких и широких ударов Шии-Чо в плавные и точные Макаши. Так что тут Ариса вполне могла понять Уриану, которая откровенно завидовала Нару. Ведь сначала с ним индивидуально занималась Шаара, потом вдруг к тренировкам подключился сам мастер Дуку, также говорят, что видели Трея с рыцарей Джокладом, одним из самых искусных мастеров Нимана. Так что тут не было ничего удивительного в том, что в плане фехтования - Нарлак сильнейший среди ровесников, так как и тренируют его только лучшие. Ариса не удивилась, если бы сам патриарх Ордена когда-нибудь заинтересовался тренировками парня.
   Впрочем, магистр Йода, к примеру, всегда относился к нему слишком строго. Вспомнить только их недавний урок в зале медитаций, учитель только и делал, что сбивал концентрацию юнлинга и осыпал того песком, в то время как к ошибкам остальных детей относился более мягко. А после на уроке равновесия, где детей учили с помощью телекинеза побороть соперника, Йода поддавался всем, кроме Нарлака. Непрерывно выигрывая и роняя того на пол. Что интересно, юнлинг относился к этому сдержанно, но раз за разом вставал, требуя реванша.
   Когда-то Нарлак сказал Арисе, что наставники отличные психологи и эмпаты, поэтому к некоторым юнлингам они относятся не так как к остальным. Проще говоря, каждому подбирают свой подход к обучению: с кем-то нужно обращаться мягко, с другим строже, третьего следует уговаривать, а на четвертого надавить. Разные характеры, различный подход. Но Йода отличается от остальных тем, что просто указывает правильный путь, тыкнув в нужном направлении тростью. А поймешь ли ты его и последуешь ли в том направлении - это право он оставляет лично за каждым. 'Решать джедаем быть или нет вам и только', - повторил он тогда слова гран-мастера.
   "Если это так, - подумала Тарна, - то на что указывал Йода, когда обходился с Наром так строго?" - и тут же себя одернула, день только начинается, а она только и делает, что думает о Нарлаке.
   Сегодня на занятие к Трейлу Сокану пришла только половина юнлингов, остальные уже занимались у других тренеров. Из присутствующих были только те, кто либо как Ариса еще недостаточно глубоко освоил Шии-Чо, либо те, кто решил остановиться на первой форме. Но что сразу бросилось в глаза девочке родом из Иридонии, так это отсутствие на тренировке Трея, чего он себе никогда не позволял.
   - Джиро, Крэлис, - окликнула Тарна ребят из соседней группы.
   - Да? - ответили они ей в один голос, что вызвало у нее улыбку.
   Блондин, человек с длинными ресницами, и зеленокожий твилек с пухлыми губами, чему Ариса немного завидовала, так как сама хотела такие же губы с пушистыми ресницами. Юнлинги как-то непривычно избегали встречаться с ней взглядом, как будто знали что-то, что было не известно ей.
   - Где Трей? - спросила она у ребят.
   - А ты не знаешь? - приоткрыл рот от удивления Крэлис.
   - Что?
   Джиро глубоко вздохнул и, чаще заморгав ресницами, ответил:
   - Говорят, он с мастером Дуку улетает.
   - Если уже не улетел, - добавил твилек.
  
  
  

ГЛАВА 14

  
  
   Прощаться для меня самое сложное и нелюбимое дело. Поэтому уходил я молча, оставив сообщение Крэлису. Он кому надо передаст. С собой взял лишь минимум вещей. Комплект сменного белья, несессер, что выдавался каждому юнлингу, и Тринадцатого, куда уж без него. Само решение покинуть Храм казалось каким-то неправильным, по крайней мере, именно такое ощущение преследовало меня весь путь до ангара. Но слово было сказано и отказываться от него в самый решающий момент выглядело бы слишком по-детски.
   - Мастер, - обратился ко мне дроид, шагая следом за мной, - я не считаю это разумным решением.
   - Может быть, - согласился я с ним, не определившись, что же он конкретно имел в виду, робот по-прежнему путал черное с белым и его слова отрицания могли быть словами согласия, - лично я ни в чем сейчас не уверен.
   - Доверьтесь мне, Мастер, этот Орден не те Дже'дайи, которых знал я.
   На что я лишь хмыкнул в ответ. Тринадцатому не нравились нынешние джедаи, а вот о древнем ордене, жившим когда-то на Тайтоне и положившим начало джедаям и ситхам, он отзывался исключительно положительно. Хотя для меня вся эта история, больше напоминала некую легенду, обросшую кучей мифов и правдивую лишь отчасти.
   Давным-давно на планете Тайтон, которая находится в самом ядре галактики, существовал Орден дже'дайев. Долгие годы они изучали некую энергию, называемую 'Силой'. Постигали ее тайны и стремились хранить баланс между светлой и темной стороной. Причиной тому было то, что на нарушение равновесия в 'Силе' планета реагировала изменениями изостазии почвы и все это сопровождалось мощными катаклизмами. Поэтому тех, кто утратил баланс, отправляли на одну из лун Тайтона, Ашлу или Боган, олицетворявшие свет и тьму. К сожалению, подобная система имела изъяны и в конце концов случился раскол. Дже'дайи, отправленные в ссылку на луну Боган, не смогли достичь равновесия и потерялись во тьме, начав войну с братьями. Или все было наоборот, и это светлые напали на темных, сейчас уже не разберешь. После этого конфликта Тайтон пропитался тьмой и дже'дайам пришлось покинуть его. На осколках практический уничтоженного объединения образовался новый Орден джедаев. Они основали Храм на Оссусе. А спустя сотню лет присоединились к Галактической Республике, став ее защитниками. Любопытно то, что как раз в эти годы жил некий мастер оружейных дел. Он то и был создателем моего дроида. Но к сожалению, личность его осталась неизвестной.
   Добравшись до взлетного ангара, я увидел стоящих там двух джедаев учителя и ученика, в Силе от них исходили некое напряжение, что приближаться к ним сразу как-то перехотелось.
   - Пришел все-таки, - произнес мастер Дуку, когда я к ним подошел.
   Он уже собирался подняться по трапу на корабль, когда его остановил строгий голос Йоды.
   - Не полетит он.
   Удивленно приподняв одну бровь, Дуку проговорил:
   - Он в праве покинуть Храм, если хочет этого.
   - Не сегодня! - стукнул гранд-мастер тростью о пол. - Не сейчас!
   - А меня никто спросить не хочет, - уточнил я.
   - Помни, кто мы, Дуку, - проигнорировал меня магистр.
   - Если бы я знал ответ.
   - Знаешь его ты.
   На всякий случай, я отошел еще на пару шагов назад, на мгновение показалось, что сейчас они выхватят мечи и воздух заискрится от столкнувшихся лучей, но этого не происходило. Учитель и ученик лишь молча смотрели друг на друга, а между ними будто от до предела натянутой струны исходил звон. Сам воздух начинал вибрировать вокруг них.
   - Мастер, - обратился ко мне Тринадцатый, - мои сенсоры зафиксировали рост статического напряжения.
   Наблюдая за происходящим, я даже не сразу понял, что дроид обращается именно ко мне. От мастеров исходила такая мощь в Силе, что находиться рядом с ними становилось все сложнее, меня будто отталкивало от них. Дуку, казалось, в любой момент взорвется громом и молниями, будь то Зевс или Перун. А Йода представлял из себя что-то непоколебимое и вечное, подобно титану или скале. Они стояли, не отводя друг от друга взгляда, а воздух между ними становился все плотнее и все сильнее росло давление на плечи, что я почувствовал себя Прометеем, державшим небо. В этот момент в Силе словно что-то лопнуло и Дуку отвел взгляд, а Йода резко поник и тяжело облокотился на трость, помогая себе устоять на ногах, как если бы на него вдруг легла вся тяжесть прожитых лет.
   - Не готов ты еще Храм покидать, - устало проговорил магистр, глядя на меня, - обучение сначала закончи.
   Только сейчас я заметил, что все этой время до боли сжимал челюсть, отчего внятно проговорить следующие слова было сложно:
   - Вам не кажется, что вы слишком много на себя берете, магистр?
   - Много, очень много, - вздохнув, прохрипел Йода.
   Дуку тем временем молча забежал на корабль и мгновенно взлетел, уже в полете поднимая трап. А меня стало одолевать раздражение, один сбежал, как нашкодивший щенок, а второй смеет принимать решение за меня. Сделав шаг ближе, я набрал в легкие воздуха и замер. Йода скромно щелкнул пальцами и мои мышцы сковало оцепенение, а вместо слов получилось лишь мычание. Я не мог ни пошевелиться, ни вздохнуть, ни сбросить оковы Силы.
   - Вижу тебя насквозь, страх и злость твои, - заговорил Йода, - отпустить с эмоциями такими не могу. Вещи свои на место отнеси и в столовой ждать тебя буду. Там и поговорим.
   Рот он мне заткнул профессионально и ответить хотелось бы, и сделать ничего не могу. После своих слов магистр еще раз щелкнул пальцами и мое тело, будто управляемого нитями, как кукла, пошло на выход в сторону лифта. Ощущение, будто по телу проходило электричество, периодическими зарядами тока сокращая мышцы.
   Когда лифт тронулся, Йода, оставшийся в ангаре, оставил контроль моего тела и я от неожиданности чуть не упал.
   'Вот тебе и покинул Храм', - подумал я.
   Впрочем, остается еще один вариант, Рифт Трей, мой биологический отец, к счастью, контакты для связи он оставил.
   Дойдя до спальных комнат, я сбросил вещи и вместе с Тринадцатым направился в столовую. Можно было наверно взбунтоваться, показать характер, топнуть ногой и сделать все наоборот. Но вы просто не видели Йоду, когда он злится. Еще в прошлой жизни, когда служил в армии, командиром батальона у нас был серьезный такой мужик, тувинец двадцати восьми лет, за время службы успевший побывать в девяти боевых точек. Страшный был человек, вроде бы никогда не кричал, говорил со спокойно интонацией, но все его приказы, даже просьбы найти сигарету, исполнялись только бегом. Да и от одного его взгляда тело само выпрямлялось по стойке смирно, а лицо приобретало бравый и придурковатый вид. Жесткий был офицер, но на войну я бы пошел только с ним, такой не бросит под пули за зря и на своих же плечах весь батальон через огонь пронесет. Так вот тот майор по сравнению с Йодой, как ребенок, играющий в солдатиков. Поэтому я всерьез собирался в точности выполнить каждое слово магистра и, окажись кто на моем месте, вряд ли поступили бы по-другому.
   В столовой меня встретил гвалт и стук ложек по тарелкам, найдя взглядом Йоду, я направился к его столу. Гранд-мастер сидел один и ждал, не только меня, но и обеда, который приносил ему кто-то из дежурных падаванов или старших юнлингов. К слову, остальным еду разносили дроиды, но с магистром был отдельный случай, то, что он ел, роботы считали несъедобным и нередко пытались отобрать у него ту бурду и подсунуть другое, более съедобное.
   - Садись, - кивнул он мне на скамейку, стоявшую напротив.
   Я сел, а Тринадцатый безликим телохранителем встал чуть позади за правым плечом.
   - Узнать хочешь поступил почему с тобой так? - задал он мне вопрос, спустя минуту молчания.
   - Могу предположить, - было у меня несколько мыслей почему как-то резко Орден, как и сам гранд-мастер, повернулись для меня совсем другой стороной.
   - Говори, - вздохнул он, пожевав губами.
   Я задумался, хотелось подобрать более понятный вариант для этого мира, не буду же я ему пример про авторитаризм времен фашисткой Германии рассказывать или о временах кровавой инквизиции в Европе. Да и не складывалось это как-то с внешним ощущением. Я ведь был еще и одаренным и чувствовал в Силе немного больше, чем виделось на первый взгляд. Йода не был злодеем, строгим - да, немного жестким, но добрым и старым, даже немного уставшим. Да и с религиозным тоталитаризмом сравнить Орден нельзя. Тут говорят о светлой и темной стороне, но это лишь метафоры, которые относятся к легендам о Тайтоне и Ордене дже'дайев. О том, что было у них два спутника, один из которых был ярким и всегда освещал Тайтон ночью, а второй из-за особенности тяжелой атмосферы, поглощал свет звезды Тайтос и висел темным пятном на небе. Так они и получили свои названия: Ашла, что означало свет, и Боган - тьма.
   - По правде сказать, я не знаю, - выдал я наконец, не укладывался в голове его поступок.
   - Орден покинуть хотел ты, не попрощавшись, молча, - обвинил он меня или просто сказал, понять его, как и моего дроида иногда довольно сложно. - Не могу я тебя в страхе отпустить, опасность в этом есть немаленькая.
   - В страхе? - я, честно сказать, был слегка ошарашен.
   Тут нам наконец принесли завтрак, обоим. И мне ту же бурду, что и Йоде.
   - Ешь, - указал он мне на поднос с тарелками.
   Даже затрудняюсь сказать, что это - земля, перемешанная с киселем и травой, не иначе. Это у него за тысячу лет вкусовые рецепторы так огрубели или он и в правду такой аскет, что камни есть может?
   С полминуты Йода молчал, обедая, а потом все-таки ответил на мой вопрос:
   - Избранного боишься ты или дел его будущих, - покачал он головой, - знаешь что-то о нем, м-м-м?
   - Пророчество, если только, - попытался я отделаться от щепетильной темы.
   Знал бы я немного больше, может, и рассказал свои предположения. А так даже не представляю, что именно сказать про Дарт Вейдера? Люка Скайуокера, который здесь Энакин? Про Империю, которой нет?
   Довелось мне когда-то в игру про Звездные Войны поиграть, у друга в гостях сидел, делать было нечего, вот и залез время убить. Так вот, я тогда был уверен, что игра по мотивам фильмов, воины ситов очень походили на солдат Империи в белых доспехах, а не соответствие имен воспринимал, как издержки пиратского перевода. Это мне потом уже объяснили, что Дарт Малак - это не тот Вейдер, о котором я думал. Да и сам сюжет игры рассказывал события за три тысячи лет до эпизодов фильма.
   А тут пророчество про избранного известно джедаям еще со времен Тайтона. И сколько же было избранных за всю историю Звездных войн, следует разбираться долго и тщательно.
   - Знаем его все мы, но не боимся ведь, - хмыкнул магистр.
   - От темы ушли мы, - поковырял я ложкой в тарелке.
   - Смотрите! Он что, это ест? - услышал я чей-то крик и последующие возгласы удивления.
   Вот уже становлюсь знаменитым, а ведь просто в тарелке поковырялся.
   - Мастер, я бы не рекомендовал пробовать, крайне несъедобная еда, - вставил свое слово вдруг Тринадцатый.
   - Правильно железяка говорит, - довольно добавил магистр.
   Эта неторопливость разговора мне уже начала надоедать, поэтому я перешел к главному вопросу:
   - Так почему я не могу покинуть Храм?
   Показательно вздохнув, снова став серьезным и предварительно опустошив тарелку, что мне пришлось еще просидеть в ожидании несколько минут, Йода ответил:
   - Спор предлагаю я, выиграешь если, уйти сможешь.
   Когда магистр ушел, я так и остался сидеть за столом, ковыряясь в тарелке. Попробовать или нет, вот в чем вопрос. На запах - бурда пахла отвратительно, что-то гнилое и сладковатое одновременно, а на вид оно мне уже не казалось таким ужасным.
   Перед глазами все еще висела картина поединка Дуку и магистра Йоды. Необычным стал не сам конфликт, а мои ощущения. Я слышал звон напряжения между ними. Подобно нарастающему гудению светового меча. И это о многом говорит. Связь между Силой и разумом сложна. Как понять, как почувствовать через Силу, что тебя поджидает опасность, предвидеть удар или прочитать эмоции, как воздействовать на нее. В этом разумным помогает подсознание. Оно вырисовывает для каждого свои, только ему понятные образы. Потому восприятие каждого уникально. Сначала я ощутил Силу на уровне осязания. Именно, что почувствовал. И это напоминало потоки воздуха, их движения, что, едва касаясь, проходили рядом или через меня. Сегодня я смог услышать Силу. А это значит, что мое предвиденье должно стать лучше. Только вот к новым ощущениям придется привыкать заново. В перспективе, возможно, смогу не только слышать, но и видеть Силу или даже говорить с ней. Жил в годы старой Республики один джедай, особенность его восприятия заключалась в том, что он чувствовал запахи. К примеру, приближение ситхов, как упоминалось в архиве, он определял по запаху мертвечины. И от него было невозможно скрыться. К слову, работал он следователем и занимался поимкой преступников.
   Хотя, как по мне, возможность видеть Силу еще куда ни шло, но вот чувствовать запахи или слышать ее шепот - это слишком. Мне еще посторонних голосов в голове не хватало. Для эксперимента я сосредоточился на новых ощущениях и тут же вздрогнул от ударившего по ушам раздражения.
   - Нар, это как понимать? - ворвалась в мои мысли одна вредная особа.
   - Ариса, Уриана, - поздоровался я, улыбаясь, - садитесь, будете? - пододвинул им свою еду.
   - Фу, убери, - отмахнулась иридианка.
   Сефи же просто молча села рядом, сморщив нос от запаха.
   - Ну как хотите, - даже не расстроился я.
   - Ты хотел покинуть Орден? - сразу пошла Ариса с козырей.
   - Тебя нагло обманули, ну куда я отсюда денусь, - развел я руками по сторонам. - Не отпускают.
   - Да ну тебя, - как-то сразу успокоилась она.
   - Вот и хорошо, - собрался я уходить, так как хотелось побыть одному, точнее, не хотел ни с кем разговаривать. Но дети, похоже, считали иначе, так как не успел я отойти от стола, как дорогу мне преградила Шаара Казуми.
   - Шаара, - не дал я ей сказать слово. - Хочешь? - протянул ей тарелку с той бурдой со стола. - Я ее почти не жевал.
   Не знаю, чем ее так обидел, но видимо она была совсем без настроения, потому как по ее глазам я понял, что меня сейчас будут убивать.
   - Тринадцатый, защищай! - крикнул я роботу и побежал от одной симпатичной твилечки с ужасным характером.
   За спинной раздался лязг и треск металла от попыток дроида противостоять падаванше, ругательства Шаары, а после характерное гудение активированного меча и пролетающая мимо меня отрубленная голова Тринадцатого.
   - Ма-асте-ер-р!
   'М-да, опять его в ремонт относить', - с тоской подумал я.
  * * *
  
  
   - Я же говорила, что с ним интересно, - сказала довольная Ариса подруге, - спорим, она его не поймает?
   - Это и так понятно, - принюхалась Уриана к оставшейся тарелке с несъедобным содержимым, - какая гадость, Нар это и правда ел?
  
  
  

ГЛАВА 15

  
  
   - Встаем, встаем, - разбудил меня голос наставницы, - в этот прекрасный день нас ждет много новых впечатлений.
   'Я уже успел забыть, как меня это раздражало'.
   - Встаем! Джиро, ты у нас особенный? Почему я к тебе всегда должна отдельно обращаться? А ну, быстро вылезай из-под кровати.
   Острое чувство дежавю окутало меня с новой силой. Я как будто снова в Храм вернулся, при этом в ранние годы обучения. Но нет, когда я спрыгнул со второго яруса кровати, пол под ногами издал характерный металлический гул.
   'Добро пожаловать на космический корабль'.
   Так случилось, что нашу группу юнлингов отправили на экскурсию. А Каала Риси полетевшая с нами в качестве сопровождающего гида, решила припомнить нам все радости джедайской службы. А то, по ее мнению, встаем мы поздно, зарядку не делаем, совсем расслабились.
   Одевшись, я вышел в коридор и приготовился к пробежке одним из первых. Второй подошла Триси, потом Крэлис, Джиро, опухший после сна и хмурый, приполз последним.
   - А я ведь когда-то скучала по таким дням, - ударилась Триси в воспоминания.
   На что Джиро поморщился, всем своим видом излучая недовольство:
   - Ты всегда отличалась особой склонностью к мазохизму.
   - Эй!
   - Ставлю обеденную запеканку, что Триси его уделает, - шепнул я Крэлису так, чтобы остальные меня услышали.
   - Поддерживаю, - кивнул он.
   Дернув косичками, девочка фыркнула:
   - Нужен он мне.
   - А вдруг, любовь там, все дела.
   - Это ты Арисе своей скажи или Шааре, особенно ей.
   - Казуми хорошая, просто резкая иногда, - защитил я ее.
   - Ага, и относится к тебе, как старшая сестра к младшему брату и подзатыльник может дать по необходимости, и пинка отвесить.
   'Понеслась любимая тема у детей'.
   - А как она твоего Тринадцатого на запчасти разобрала, - это уже Джиро добавил.
   - Так, стоп! - возмутился я. - Вас, ребят, что-то не туда понесло.
   - Да? Может еще обсудим то, как ты из Храма уйти пытался? - скрестила руки на груди собеседница.
   - Все молчу, - я поднял руки вверх, - ты победила.
   Хазистер снова дернула косичкой, отвернувшись от меня:
   - То-то же.
   Вообще, я думал, что, узнав о моей попытке покинуть Орден, разбор полетов устроит именно Ариса. Но она отреагировала достаточно спокойно. А вот две особы проявили отношение более бурно. Особенно в этом деле отличилась Казуми, разобрав на запчасти моего дроида, в попытке добраться до меня. Но она еще ладно, побуянила и успокоилась. А вот Триси цепляется ко мне до сих пор.
   Тем временем из нас наконец-то образовалось подобие строя, и Каала Риси отдала команду на бег и повела нас к ангару. Так как это было единственное достаточно просторное помещение для нашей группы юнлингов. И в добавок ко всему холодное, что тоже является задумкой наставницы. Потому как летим мы на Илум, ледяную планету, полностью покрытую снегом. Поэтому после зарядки начинается час медитации в холодном ангаре, где мы овладеваем новой техникой по сохранению тепла.
   Сам ангар не имел открытых окон для обзора космоса. Скорее, представлял из себя вместительное помещение для ремонта и техобслуживания кораблей. Минимум освещения и тишина, в которой слышалось лишь ровное гудение ламп. И, скажу, мне нравилась атмосфера этого места. Когда случится еще раз полетать на таких кораблях, для медитаций всегда буду выбирать эллинг корабля.
   - Илум необычное место, - между тем заговорила наставница, пока мы погружались в медитацию, - он - наши традиции, наша сила и история. Полет на Илум - это важное для каждого джедая церемониальное событие. Именно на Илуме вы найдете первую и самую главную деталь для меча. Кристалл, который станет сердцем вашего оружия. Пока, - она жестом остановила поднявшийся галдеж детей, - мы летим лишь на экскурсию, церемонию вы пройдете позже. А сейчас я хотела поговорить с вами о видениях. Хоть это и крайне редкое явление, но туда, куда мы пойдем вас могут посетить видения Силы, - Каала Риси глубоко вздохнула, собираясь с мыслями. - Об этом не любят говорить у нас в Ордене, но это наиболее яркий пример. Сегодня мы обсудим с вами события многолетней давности, названное в архиве 'Резней падаванов'. Некоторые из вас, возможно, уже слышали или читали об этом.
   После ее слов я осторожно поднял руку, с наставницы станется сказать, что раз я знаю, мне и рассказывать, и вместе со мной тот же жест повторила Триси. М-да, похоже, только мы вдвоем читали об этих событиях. Каала Риси кивнула нам, обводя взглядом группу младших джедаев.
   - Это случилось во времена старой Республики перед началом Мандалорской войны. Пять мастеров джедаев погрузились в Силу и четырех из них в одно время посетило предвидение будущего. У каждого видение было разным. Кто-то видел нападение мандалорцев, кто-то возвращение ситхов или начало бедствий на родной планете. Но кое-что в этих видениях было общим, а именно - присутствие ситха в красном скафандре и смерть каждого из мастеров, - наставница говорила с закрытыми глазами, делая короткие паузы между предложениями, как бы восстанавливая картину из памяти. - Так случилось, что в этот момент их ученики проходили испытание на 'блуждающей луне' в системе Тарис и одеты они были в те самые красные скафандры. Провидцы предположили, что увиденный ими ситх олицетворяет одного из падаванов. И для того, чтобы избежать будущих событий решились на убийство своих учеников.
   - Как же так? - раздалось возмущение юнлингов. - Они же джедаи, они не могут просто убить падаванов из-за своих подозрений!
   - Но они смогли, - ответила наставница. - Известно, что один из мастеров связался с Заветом и сообщил о видениях. Ему было приказано доставить падаванов в суд для разбирательств. Но Раана, Ку'анилия, Ксамар, Фелн и Люсьен, так их звали, нарушили приказ. Они обманули падаванов и провели ложную церемонию посвящения в рыцарство, где, как вам известно, учитель должен был срезать падаванскую косичку мечом, вместо этого ученики были хладнокровно убиты. Выжить удалось лишь пятому падавану, Зейну Керрику, по счастливой случайности опоздавшему на ритуал. Его и обвинили в смерти падаванов.
   - Они ведь были наказаны, наставница Риси? - спросил Крэлис.
   - В некотором роде. Убийство падаванов ничего не изменило. Сначала началась Мандалорская война, за ней Гражданская война джедаев, а после возвращение ситхов. А пятеро мастеров погибли в ходе первых двух конфликтов.
   - А Завет - это аналог Совета джедаев? - подал голос еще один юнлинг.
   Но на этот вопрос ответил уже я:
   - Почти, Совет тогда тоже существовал, но ему мало кто подчинялся. Тогда власть в ордене была децентрализована, то есть не имела единого центра управления, - подумав, я решил уточнить: - Каждая академия: Тарис, Дантуин, Телос, Корускант и другие. Все они имели свой Совет двенадцати и, как правило, действовали отдельно от остальных. Да даже кодекс, как и правила, у них могли отличаться. Например, тогда были разрешены отношения, а возраст принятия в орден не имел ограничений. Уже после Руусуанской бойни, буквально на осколках, орден отстроили заново, а все сторонние академии закрыли. Корускант стал центром с единой системой обучения и централизованной властью. В общем, Завет тогда был одной из высших инстанций на Тарисе. Хотя после тех событий его вроде как расформировали.
   - Это похвально Нарлак, что ты изучаешь историю ордена. Впрочем, все, что ты сейчас рассказал вы еще будете проходить в будущем. Так вот, дети, убийство падаванов не помогло предотвратить предвиденное. А может, наоборот, запустило цепочку событий, что и привело к печальным последствиям.
   - То есть предвидения нас обманывают? - озадачено почесал затылок Джиро.
   - Предвидения ведут джедая. Это наше умение и наказание, путеводная нить и ловушка. Поймите, - обвела наставница нас взглядом, - чтобы сотворить зло, нужна решимость. Решимости пятерым мастерам-провидцам хватило сполна. А вот храбрости взять на себя ответственность будущего, они в себе не нашли. Поэтому все, чтобы вы не увидели на Илуме, подвергайте сомнению, думайте, решайтесь, но никогда не спешите принимать решения.
   - А что случилось с Зейном? Его же не изгнали из ордена?
   - Нет, он сам пожелал уйти. Но более подробно вы можете узнать об этих событиях сами, - ответом ей стал тяжкий вздох юнлингов.
   Медитация закончилась на задумчивой ноте, дети были слишком поражены новостью. Когда считаешь джедаев непогрешимыми служителями света, подробности некоторых событий могут сильно удивить. Та же 'Резня падавнов на Тарисе' далеко не единственный случай, когда джедаи отступали от кодекса и правил. Хоть такое случалось не часто. Но тут стоит обратить внимание, что Орден до Руусанского преобразования и после - это две совершенно разные организации.
   Дети покинули ангар, а вот мне нужно было остаться. Сложно сказать, почему так тяжело шло мое обучение. Может, причиной тому стало взрослое сознание или детский организм и вытекающая отсюда невнимательность, и непоседливость, возможно, виной всему вселенское равновесие. Как бы то ни было, но с техниками Силы разговор у меня был особый и прийти к взаимопонимаю нам пока не удавалось. Поэтому наставница оставляла меня на дополнительный час медитаций, где занималась со мной индивидуально. Объяснив это тем, что она хочет быть уверенной во мне, что на Илуме я не получу обморожения.
   С первого дня полета на 'Горне', она стала учить меня новой технике 'алшака', перед этим прочитав огромную лекцию об опасности темной стороны и предупредив, что поручилась за меня перед советом первого знания и очень рассчитывает на меня. Дело в том, что алшака - или по-другому альчака - древняя техника времен старого ордена дже'дайев. Ордена, который следовал теории равновесия между светлой и темной стороной Силы, принимая и используя сразу обе стороны. Отчего их техника достаточно опасна, а для неокрепшего ума ребенка вдвойне.
   - Тогда зачем меня обучать ей? - спросил я тогда у наставницы.
   - Потому что она очень эффективна, хоть и необычайно сложна в исполнении, но освоить ее тебе будет легче, чем наш джедайский аналог. Опасность в том, что отчасти алшака задействует темную сторону. Поэтому учить ее ты будешь под моим присмотром и применять только с моего разрешения. И пообещай мне, - проговорила Каала Риси, подведя руки в молитвенном жесте к лицу и вздохнув полной грудью, - что не станешь постигать 'алшаку' глубже, пока я тебе этого не разрешу.
   Я отвесил поклон, на пятнадцать градусов согнув спину, как того требовал этикет джедаев:
   - Как пожелаете, наставница Каала. Меня немного смущает, что она задействует темную сторону. Но, сказать честно, заинтересовали.
   - Хм... Напомни мне пожалуйста вторую строчку кодекса, Нарлак.
   - Не невежество, а знание.
   - Именно, техники темной стороны - это, всего лишь, знание, вопрос в том, как ты будешь их использовать.
   Кое-кого она мне этими словами напоминает. Читал я о некоем 'потенциуме', группе сектантов, бывших около ста лет назад. Они верили, что нет ни темной, ни светлой стороны, а Сила сама по себе нейтральна. Эти фанатики считали, что джедаи просто боятся использовать весь потенциал Силы и что переход на темную сторону зависит от самого адепта, а не от Силы. Ведь она нейтральна. В итоге, они были изгнаны из Ордена за попытку распространения таких суждений.
   - Говорите так, словно вы оппонент 'потенциума'.
   - Оу, - губы наставницы озарились улыбкой, - если только чуть-чуть. Понимаешь, их изгнали за слишком радикальные суждения. Сила действительно в некотором роде нейтральна, но темная сторона - это далеко не эфемерное понятие. Тот же Орден мекроза, Алтисиане, Ночные сестры, Джал-шеи, Матукаи, Серые джедаи или Паладины, в том числе сторонники Потенциума все они по-своему правы и одновременно слишком однобоки в своих суждениях. И рассматривают лишь одну сторону додекаэдра, игнорируя или полностью отрицая другие грани. Тех же ситхов интересует лишь власть и сила. Даже техники, что они используют, ограничиваются одним лишь разрушением.
   - Это все, конечно, интересно, - пересел я поближе к наставнице и тоже принял позу медитации, - но не объясняет, зачем так рисковать, если темная сторона у нас под запретом.
   - Разве под запретом? - Каала Риси снова заулыбалась. - Речь всегда шла о том, что вы не готовы к ней, - и, тяжко вдохнув, от того, что ей снова приходится все объяснять, чего женщина так не любила делать, она продолжила: - Знания опасны, особенно для детей с неокрепшим умом, но постепенно мы даем их вам. Все зависит от готовности ученика принять урок.
   - А Совет первого знания не против, - я попытался внести ясность.
   В тот момент было наверняка неизвестно, что это. Еще один урок или проверка. От меня ждут, чтобы я согласился или отказался от неизвестной и опасной техники.
   Джедай задумалась, подбирая слова:
   - Хм. Не совсем, они не одобряют моего решения, но я все еще твой наставник и могу принимать некоторые решения вместо них. Знаешь, крайне необычно, что уже с раннего детства ты имел свое понятие справедливости и всегда следовал своим правилам. Когда я тебя наказывала и отправляла на дежурство в Совет или Архив, ты ведь мог заупрямиться и не пойти?
   - Предположим, - я кивнул.
   Каала Риси выжидающе посмотрела на меня:
   - Почему?
   - Я был неправ, - пожал я плечами.
   - Когда йинчорри организовали рейд на Храм, ты пытался увести их от жилых комнат. А когда случилось, что Ариса повредила запястье, ты тоже взял меч в левую руку, чтобы уровнять шансы. Ты был слабее, но все равно побеждал своими силами, не пытаясь сыграть нечестно или с честью принимал поражение. И это только разовые случаи. Однако каждый раз ты поступал по совести и, главное, честно перед собой. Поэтому к алшаке ты готов. К тому же, того требует ситуация, я не хочу, чтобы ты получил обморожение на Илуме по глупости.
   С этого разговора и начались мои тренировки. Альчака или, как ее называла наставница, алшака, по форме исполнения напоминала некий симбиоз двух техник: 'искусства движения' и 'подвижной медитации'. И несмотря на простоту в освоении, техника оказалась необычайно сложна. Она требовала исполнения ювелирно-выверенных движений, десятков приемов и комбинаций, требующих физических и ментальных нагрузок. Как оказалось, было намного удобней исполнять ее, оголив тело до пояса и выполняя часто повторяемые перемещения на уровне эквилибристики.
   Поэтому, сняв тунику, я занялся разминочными комплексом упражнений, которые постепенно должны перейти в саму альчаку. Главный недостаток этой техники в том, что она требовала времени для перехода в медитацию и наполнения тела Силой. А самое смешное, что альчака являлась именно боевым искусством, а меня обучали ею для того, чтобы я не мерз.
   - Наставница Риси, - обратился я к ней, разминаясь при этом, - вы ведь рассказали далеко не все подробности про 'резню падаванов'.
   - Остальное они могут узнать сами, если захотят.
   К слову, она так и продолжала сидеть в позе медитации, не шелохнувшись. Первые два дня, когда она только начинала обучать меня новой технике, то выполняла альчаку вместе со мной, показывая движения. Но после лишь присутствовала на тренировках и контролировала меня, иногда без объяснений вдруг запрещая применять Силу и сосредоточиться только на отточенности движений. Впрочем, думаю, тому есть причина, скорее всего, из-за того, что я слишком увлекался и приближался к опасной грани. Так как техника делала меня сильнее, в определенные моменты мне казалось, что я могу разнести весь эллинг корабля голым выбросом Силы. При этом чем дольше я использовал альчаку, тем сильнее становился. Единственный недостаток - это послевкусие техники. Ибо после создавалось впечатление, будто я совсем перестаю ощущать Силу, но через пару часов такое чувство проходило.
   - Но и выводы они могут сделать неверные тогда.
   - Могут, но они должны сами для себя решить, что правильно, а что нет. Я могу на них повлиять, сейчас они меня послушают, но позже из бунтарства начнут делать все наоборот. Моя задача направить вас, Нарлак, но выбор все равно останется за вами, - и, помолчав, добавила, - тем более, если вам что-то непонятно, вы всегда можете спросить.
   Помолчали. Наставница медитировала, а я готовился к физическим нагрузкам. И, выполнив очередную серию упражнений для разогрева, задал еще один вопрос:
   - А вы много знаете техник темных джедаев?
   - Да, - я даже дар речи потерял. - Знать и пользоваться ими - это разные вещи, Нарлак. Не отвлекайся, продолжай тренировку.
   - Просто удивился.
   - Тут нет ничего удивительно. Я из корпуса знаний, наша обязанность собирать и хранить знания.
   - А как же уничтожение голокронов ситхов?
   - Даже в них можно найти что-то светлое. Та же алшака, например, среди джедаев она используется для укрепления тела и как исцеляющая техника. И, - перебила она меня, - не отвлекайся больше, часа через три мы уже прилетим на Илум, так что это тренировка будет последней.
   - Так скоро.
   На что Каала Риси развела руками:
   - Сюрприз.
  
  
  

ГЛАВА 16

  
  
   Эту истину я понимал подсознательно, но никогда не рассматривал всерьез. Людям хочется казаться сильными и опасными, однако реальность все равно доказывает обратное. Наши суставы слишком нежные, мышцы слабые, а кости хрупкие. Те же забраки в разы выносливее и сильнее, твилеки более ловкие и подвижные, даже хатты обладают более острым умом, а их кожа способна выдержать выстрел из легкого бластера. Однако, не смотря на все это, люди обладают двумя качествами мало свойственными другим расам. Ни неймодианцы, ни мууны, ни даже дженеты не могут сравниться с человеком, с его хитростью и коварством. Именно поэтому человек раз за разом занимает пост канцлера Республики. Именно поэтому среди джедаев честь носить звание гранд-мастера получают нелюди, за редким исключением. Именно поэтому большинство контрабандистов люди. Потому что другие честнее, проще, справедливее. Их ум не такой изворотливый, подлый и двуличный. Интересный факт, но в галактике расстройством раздвоения личности страдают только люди. Ни одна другая раса не сходит с ума настолько глубоко и не впадает в крайности безумия, как это можем делать мы.
   К счастью моя крыша все еще оставалась на родине и покидать теплое местечко пока не планировала. Но вот физический я ощущал себя выжитым фруктом.Истощение и острое чувство потери Силы два неприятных побочных эффекта альчаки. Избавиться от которых мгновенно не выйдет. Неприятность усугубляется еще тем, что мы прибыли на Илум и в настоящий момент грузились на посадочный челнок. Точнее юнлинги радостно бежали на встречу новым впечатлениям, а я плелся на дрожащих ногах, сожалея, что не родился в этом мире иридонийцем. Второе сердце добавило бы мне выносливости, ведь человек слаб.
   - Готов к новым впечатлениям? - Сел рядом со мной Крэлис.
   - Иди к.... хатту. - Чуть к черту не послал.
   - Как грубо, - присоединился Джиро, но его я проигнорировал.
   Тем временем группа наконец загрузилась и челнок бесшумно покинул ангар. И я ощутил легкую щекотку, где-то под желудком. На транспорте гравитация была в разы меньше стандартной, от чего создавалось ощущения невесомости.
   - Хи-хи, - донеслись до меня смешки юнлингов.
   - Щекотно то как, - схватился за живот Джиро и по дружеский толкнув меня в плечо другой рукой, добавил, - не грузись, Нар, мы наконец снег увидим.
   - Мне больше по Храму пройтись интересно. - Шевелиться было лень, но на ответ я все-таки снизошел.
   К слову на Илуме джедаи отстроили Храм. Было это сделано в далеком прошлом, еще до Руусанской битвы. Но что интересно строение выдолбили в толще льда и возможность оказаться внутри ледяного замка сильно меня привлекала, хотелось пройтись по тоннелям и увидеть место зарождения кристаллов. Если бы не альчака с ее побочным эффектом истощения организма, радовался бы сейчас вместе со всеми.
   - Держитесь, - повернулась к нам Каала, - сейчас войдем в атмосферу.
   Триси при этих словах крепче схватилась за подлокотники.
   'Очень любопытно.'
   - Триси, - я привлек ее внимание, - вот мне интересно, где в космосе находится верх?
   Ответила она мне через силу, сквозь стиснутые зубы, стараясь говорить более естественно:
   - Снизу.
   - Как невежливо, - осуждающе покачал я головой, - язвишь, не по джедайский это.
   - А ты глупых вопросов не задавай. - Как ее покоробил мой укор.
   - А ты подумай, мы же в космосе, откуда здесь вверх. Неба нет, земли тоже, - проговорил я, чувствуя, как увеличивается вибрация под ногами, а в ушах нарастает гул, от чего говорить приходилось громче.
   - Не знаю, там, где восток, наверное, - все-таки ответила Триси.
   В принципе логично, если вспомнить, что здесь на картах восток обозначают сверху, а север по левую руку.
   - Или любое направление от центра галактики, - подключился Джиро.
   - Но тогда выходит, что любое направление будет считаться верхом, - опровергла Хазистер.
   - Или наоборот центр галактики и есть верх, а любое направление от него низ. - Бред какой-то несу, но сейчас главное Триси отвлечь.
   - Глупости говоришь, - отмахнулись от меня, - верх там, куда движется галактика.
   - Хорошо, ты, когда коридорами по Храму бродил, вверх двигался или вперед? Если галактика плывет в сторону запада, то вверх должен быть на севере.
   - А разве не на восток она движется, - перебил меня Крэлис.
   - Нет, с востока она выходит, а плывет на запад, - это снова Триси.
   Тем временем гул начал уменьшаться и челнок, плавно снизив скорость, пошел на посадку.
   - Так быстро, - поразилась Триси и вдруг повернулась к нам, чуть ли, не подпрыгнув от догадки, - спасибо.
   - Да пожалуйста, - с важным видом проговорил Джиро.
   - Спасибо на хлеб не намажешь, - я мысленно посмеялся.
   - Да ну тебя, - надулась девочка, уже отстегивая ремни безопасности.
   Из транспорта я вышел последним, когда группа юнлингов из одиннадцати разумных построились полукругом перед наставницей и завороженно оглядывались по сторонам. А посмотреть было на что. Для детей, выросших на Корусканте, сплошь застроенным высотками и никогда не видевших снега, равнины, покрытые белым ковром, ветер и снежинки, танцующие в небе, все это выглядело сказочно красиво. А впереди располагалась скала с широкой расщелиной по середине, что должно быть входом в Храм на Илуме.
   - Небо голубое.
   - Вау!
   - Как красиво!
   Каждый желал выразить свои эмоции, и я их понимал. По сравнению с Корусканским темно-синим небом, здешнее ярко-голубое смотрелось чужеродно и непривычно. Но да, красиво, давно я не наблюдал такого.
   На первый взгляд казалось, что до Храма буквально минут двадцать пешего хода, но ворота никак не приближались. Мы шли уже больше часа, наставница вела нас, легко угадывая тропу, скрытую под слоем снега. А мне досталась ответственная роль идти замыкающим и следить, чтобы дети не потерялись и не отставали. На словах задача казалась простейшей, только реальность внесла свои коррективы. Усталые мышцы горели огнем, при этом с каждой минутой жар нарастал, сменяясь на уколы от тысячи игл, которыми мне будто прокалывали все тело. К этому стоило добавить тяжелое зимнее обмундирование и сильный ветер, сбивающий с пути.
   'К хатту эти традиции.' - Ругался я на весь белый свет и в большей степени на джедаев с их правилами. Вот почему нельзя было подлететь сразу ко входу или установить ангар для таких случаев. Нет, нужно высадиться за пару километров и идти пешком до Храма, чтобы дети видимо прониклись атмосферой. И чем дольше мы шли, тем реже до меня доносились радостные возгласы юнлингов. Им не меньше моего наскучил снег и некоторые из них уже начинали уставать и спотыкаться, следуя за Каалой. Наставница же шла так, как будто ей нипочём ни погода, ни расстояние. Даже одета она была намного легче нашего, начисто проигнорировав головной убор и перчатки, лишь капюшон накинула от плаща, чтобы прическу ветром не испортило и спрятала руки в рукава.
   Дети все сильнее кутались в пуховики, прячась от надоедливого ветра, который с каждым шагом становился все сильнее. Будто сама природа не желала подпускать нас к Храму или устраивала нам испытание. Но по крайней мере они не мерзли, что я ясно ощущал через Силу. За прошедшее время связь с ней восстановилась, однако прибегать к альчаке я пока не спешил. Хоть наставница и дала добро на время посещения Илума, но я обещал прибегнуть к этой технике только в крайнем случае. На данный момент я пока передвигался своими ногами и по ощущениям падать в обморок от истощения или усталости не собирался.
   К слову холод на поверхности был пока еще терпимым, по ощущениям не ниже минус сорока по Цельсию. Впрочем, если мне не изменяет память, то в самом Храме должно быть холоднее и чем ниже мы будем спускаться в туннелях, тем ниже должна упасть температура.
   Фигуру отставшего юнлинга я заметил не сразу, ибо от усталости сосредоточился на шагах, считая каждый следующий. Так было легче идти за группой.
   - Джиро? - поймал я под локоть отставшего юнлинга. - Ты чего расслабляешься?
   От мороза у меня онемели губы, из-за чего некоторые звуки я глотал, к тому же требовалось перекрикивать свист ветра.
   - Спасибо, - прохрипел парень, когда я помог ему подняться на тропу.
   - Не скажу ничего оригинального, но у тебя просто нет выбора, кроме того, как преодолеть этот путь, не хочешь же ты в снегу остаться.
   - Тяжело. - Не сразу, но я расслышал его ответ.
   Снег вихрями кружился в воздухе, ограничивая обзор, отчего впереди уже скрывались спины юнлингов и скоро должны были исчезнуть совсем. 'Любопытно как,' - я мысленно ухмыльнулся. Получалось, что наставница не собиралась нас дожидаться. Вряд ли ей на нас наплевать, скорее это подтверждает, что путь до Илума - испытание, которые мы должны пройти. Ладно хоть нам браслеты выдали, по которым всегда смогут определить наше местоположение. Но, блин, как-то слишком сурово, если только Каала на сто процентов уверена, что мы дойдем. Ну, я потеряться не могу, Джоклад Данва рыцарь джедай, с которым мне когда-то удалось познакомиться, верно подметил, что у меня хорошо развито чувство направления. То есть я четко ощущаю в Силе тропу по которой надо идти, а вот у других с этим хуже.
   - Тяжело говоришь, а ты думал будет легче? Джиро, путь джедая и не должен быть легким, соберись. - Стряхнул я с него снег, ощутив при этом полную бессмысленность этого действия, при таком-то снегопаде.
   - Устал, может отдохнем, Нар? - Взмолился тот.
   - Дойдем до Храма, там отдохнешь. Пошли. Мне так кажется ждать нас будут у входа, так что на помощь со стороны особо не рассчитывай. - Сказал я с улыбкой подталкивая его вперед.
   - Ты чего?
   - Что?
   - Улыбаешься зачем? - Поразился Джиро.
   - Да ветер. Странное чувство знаешь ли. И в Силе ветер, и вокруг ветер. Кажется, будто я раздваиваюсь.
   - Я всегда считал тебя странноватым.
   Джиро пришлось практический нести на плече, так как сам он плелся слишком медленно. Но к моему счастью оказалось, что мы уже пришли и до ворот Храма оставалось всего ничего, просто их не было видно из-за сильного урагана. Расстояние определить трудно, но думаю Валек не дотянул метров двести. Дальше тропа резко поворачивала, огибая скалу и мы оказались прямо перед распахнутыми воротами. Где ждали только нас. Стоило нам пересечь порог, как безликие стражи перекрыли выход.
   Мы оказались в просторном помещении, по центру которого стоял кипящий фонтан, из которого лилась вода с гулким шипением и испускаемым паром. По краям слева и справа от него находились две статуи джедаев, державших мечи клинками вертикально вверх. И прямо перед ними, после тяжелого подъема, отдыхали юнлинги, во главе с незаменимой наставницей.
   - Долго ты, Нарлак, - встретила нас Каала, закрыв голограмму, в которой хорошо просматривалась тропа, по которой мы шли. Оказывается, она за нами все это время наблюдала.
   - Могли бы и помочь, - Джиро молчал, так что возмутиться пришлось мне.
   - Могла, - так же спокойно ответила наставница. - Только вам стоит научиться рассчитывать только на себя. Наставники не вездесущи и не всегда смогут вам помочь. Тем более путь до Храма - одна из ступеней преодоления трудностей и закалки характера.
   Недовольно стряхнув с себя снег, я устало упал перед юнлингами. Сначала хотел погреться у фонтана, но подойдя ближе, понял, что идея так себе. Вода в нем хоть и кипела, но обдувала ледяным паром, еще более холодным, чем воздух. Это объясняло, почему дети отдыхали после тяжелой дороги стоя или сидя на корточках, не приближаясь при этом к источнику.
   - Встань, - отдернула меня Каала, - пол ледяной.
   - Да-да, сейчас, - блин, как будто я и так не знаю, чем это грозит. Поборовшись с наставницей взглядом, подняться все-таки пришлось. А то ведь не отстанет.
   - Раз уж все в сборе, - хлопнула в ладоши Каала Риси, дождавшись, когда я поднимусь с пола, - Добро пожаловать в тайную обитель джедаев! Это место уникально не только обилием кристаллов, но и необычной экосистемой. Прошу. - Взмахнула она рукой, приглашая нас войти.
   В Храме нас первым делом привели в столовую, где накормили горячей пищей и позволили отогреться. Все-таки здесь были теплые помещения с горячей водой и отоплением. А после началась долгая экскурсия. Огромное строение выдолбленное в толще льда не уступало размером Храму на Корусканте. И для того, чтобы обойти все помещения тут понадобилось бы не меньше недели. Было захватывающе и страшно, особенно, если бродить одному. Но разбегаться далеко нам не разрешалось. Как только мы слишком отдалялись от наставницы браслет начинал вибрировать, требуя вернуться обратно. А если не обратить внимание на сигнал, то следом с нами связывалась сама Каала Риси по комлику, с требованием вернуться на родину.
   К сожалению прибыли, мы сюда всего лишь на один день и обойти Храм целиком просто не представлялось возможности. Но и так экскурсия прошла интересно, хотя в целом обстановка мало чем отличалась от нашей академии, те же архивы может чуть менее объемные, чем на Корусканте, те же склады, вместо техники, забитые кристаллами для мечей, те же подземные туннели, что у нас назывались катакомбами. Каменные стены в большинстве были покрыты льдом, так как отопление работало далеко не везде. А подземные ходы полностью состояли из-за льда. И в общем Храм создавал впечатление чего-то заброшенного, забытого и древнего.
   Кроме нас здесь были хранители в количестве двенадцати разумных. Безликие стражи в масках и бесформенных плащах изредка появлялись в поле зрения и так же бесшумно исчезали, подобно призракам. За все время я ни разу не услышал от них ни слова. Даже когда Каала Риси обратилась к одному из хранителей с вопросом, тот лишь молча указал направление. За все время присутствия на Илуме в Силе ощущалось нечто, что нельзя описать словами. Нечто притягательное, холодное и разумное. Не прерывно, казалось, что оно следит за нами и хочет что-то сообщить. Но не было ни образов, ни мыслей, ни слов, оставалось лишь чье-то невидимое присутствие.
   В конце концов нас наконец привели к кристальным пещерам, находившимся под Храмом. И чем дальше и ниже мы спускалось, тем сильнее обжигал мороз. Меня порадовало, что здесь не было ветра. Но воздух казался каким-то тяжелым и жидким. От чего пришлось обмотать лицо шарфом, так как даже вдыхать это стало болезненно. Лишь Каала Риси шла по-прежнему легко одетой. Меховые сапоги и утепленные плащ, все, что она изменила в своем гардеробе. Самое интересное, что для освещения было достаточно небольшого источника света, расположенного у входа в тоннель. Кристаллы, которых здесь было великое множество, что они просто лежали под ногами, и сплошной лед на стенах, подобно зеркалам отражали свет, освещая сразу все подземелье, желтыми, зелеными и фиолетовыми оттенками.
   Неприятность случилась на половине пути, я начал замерзать. Благо я более-менее освоил альчаку, хоть еще и не совсем оклемался после утренней тренировки, но сейчас не требовалось выполнение особо сложных движений, ведь мне нужно всего лишь согреться. Когда Каала Риси привела нас в просторное помещение пещеры, переполненное кристаллами, я уже заканчивал предварительные манипуляции техники и понемногу согревал себя Силой. Если не обращать внимание на красивые расцветки кристаллов, отражавшихся на свету, меня больше заинтересовали особо крупные образования с вершин которых исходил ледяной пар, а внутри угадывалась кипящая вода. Дети разбежались по компаниям, Кто принялся собирать особо красивые камни, кто просто любовался. А рядом со мной обосновалась известная с детства троица: Джиро, Крэлис и Триси.
   - Интересно, почему оно холодное? - Протянул твилек руку к испускаемому пару.
   - Не советую прикасаться к этому без перчаток, мелюзга неразумная- из ни откуда за нашими спинами появился один из местных джедаев-призраков. - Без пальцев останешься и это в лучшем случае.
   - Простите, - за всех извинилась Триси.
   - Такого мерзкого голоса, я еще не слышал, но прощаю. - Так же грубо ответил безликий джедай. - Лучше задумайтесь, что может кипеть при такой низкой температуре.
   - Спасибо за подсказку, хаттова крыса, - решил я вмешаться в разговор.
   - Ничего, слабакам это простительно. Не буду вас больше отвлекать. - Кивнул мне собеседник и удалился.
   - У меня слов нет, - поразилась Триси, - что это сейчас было?
   - Дженет, - я решил не тянуть интригу.
   - Кто? - Переспросил Крэлис.
   - Высокая покрытая белой шерстью раса грызунов, - пожал я плечами, стараясь сохранить невозмутимый вид и не засмеяться, - в их культуре принято вместо приветствия ссыпать оскорблениями. И кстати говоря стыдно не знать. Гранд-мастер Фей Ковен, основавшая Орден, после Руусанской бойни, относилась к той же расе.
   - Ну не можем же мы знать все, - заступился за всех Джиро.
   На что я, грустно вздохнув, тихо проговорил:
   - К сожалению, а ведь мне бы сейчас очень пригодились некоторые знания.
   Дети еще долго спорили, что может кипеть при такой низкой температуре. Но я к ним уже не лез со своим занудством. Возможно наставница в чем-то и права, когда вместо ответа на вопрос, отправляла нас учить материал. Зачем спрашивать, когда можно найти и узнать ответ самому. Но мне хватило подсказки этого безликого стража. Я не сразу обратил внимание, однако вода в том кипящем фонтане у входа, впрочем, как и здесь в кристаллах бледно-синего цвета. А я помню только одну жидкость такой расцветки и это кислород. Воздух при минус двести по Цельсию становится жидким, и если мне не изменяет память, то температура ниже двухсот градусов, точка кипения жидкого кислорода. И говорит это о том, что где-то под землей протекают кислородные реки. Отсюда и фонтаны с кипящей водой и ледяным паром.
   Через некоторое время нашу группу наконец собрали и повели на выход, экскурсия подошла к концу и впереди нас ждал челнок, потом космос и недельный полет домой. М-да, дожили, Корускант уже домом начал называть. Хотя в принципе так и есть. Что расстроило не только меня, но и юнлингов, это то, что никого не посетили видения. А всем было так интересно на них посмотреть. Что греха таить, даже мне любопытно, как оно будет происходить. Но видимо не судьба. Поэтому пока дети возбужденно переговаривались, обсуждая увиденное и хвастаясь собранными кристаллами. Я потихоньку сбрасывал эффект накопления альчаки и морально готовился к очередному истощению в Силе. Все-таки физических упражнений я не выполнял и ограничился лишь одной Силой. Карманы приятно отяжелели камнями, стоимость которых суммарно достигала, как минимум в один миллион кредитов. Впрочем, специально ценами кристаллов я не интересовался, хотя стоит в будущем просмотреть этот вопрос и обналичить парочку камней. А в руке я держал маленькое семечко, которое, казалось бы, совсем недавно мне передал магистр Йода и рассматривал ее через Силу.
   - Спор предлагаю я, выиграешь если, уйти можешь, - сами собой всплыли слова патриарха Ордена. На первый взгляд вроде простейшее условие, вырастить цветок, на деле оказалось не выполнимым. Экспертиза семечка, проведенная в Храме, показало, что оно мертво. Однако Йода заверил в обратном, что задача очень даже выполнима. По возвращению наведаюсь в Агро корпус, там ребята акк-пса съели на этом, подскажут, как росток пустить. Но все-равно чую подвох, со старика станется что-то такое выкинуть.
   И все-таки альчака уникальная техника, прием повышающий связь с Силой. Что-то подобное используют матукаи, точнее у них есть свой аналог, но если верить словам Каалы Риси, то альчака в разы лучше. А боевая медитация матукаев слишком ограничена в применении и не так многофункциональна. Поэтому все еще находясь под воздействием техники, мои способности были в разы усилены. Я лучше ощущал окружающих, чувствовал потоки Силы и увереннее ими управлял. И на ходу старался наполнить семечко живой Силой. Однако в один момент повышенная чувствительность помогла мне заметить движение в стороне. Обернувшись, я заметил безликого джедая в белом плаще и маске, подзывающего меня. И как только я обратил на него внимание, он тут же скрылся за поворотом. Посмотрев на удаляющуюся группу во главе с Каалой, я подумал, что ничего страшного не случится, если я отверну в сторону. Тут же все свои. Но сделав шаг в сторону скрывшегося джедая, а потом следующий, я задумался, а был ли здесь этот поворот, ведь тоннель вроде шел без ответвлений. Однако подумал об этом слишком поздно. Возвращаться оказалось не куда, за спинной образовалась сплошная стена льда, а впереди доносились шаркающие шаги робота. Поэтому наплевав на предосторожность я сильнее погрузился в альчаку и поспешил убрать семечко обратно в карман, а то еще потерять его не хватало.
   А между тем шаги все приближались и из-за поворота вышел знакомы мне дроид, устаревшего образца с плоской головой в виде летающей тарелки и инверсионным мышлением.
   - Тринадцатый, ты что здесь забыл?
   - Простите мастер, - приблизился он ко мне, - такова моя программа.
   И расслышав характерное шипение светового меча, я перехватил робота за манипулятор, чувствуя, как в живот проникает обжигающий луч.
   'А ведь Каала Риси, права, в этот день меня ожидает много новых впечатлений.'
  
  
  

ГЛАВА 17

  
  
   У каждого народа бытует своя байка о некоем злодее. Кто-то пугает детей забраком красного цвета кожи c ужасными костяными наростами на голове. Другой расскажет про безумного ситха, помешанного на пытках и извращениях. А третий напугает ребенка джедаем, который проникнет в дом в ночное время и унесет дитя в свой Храм, откуда никто еще не возвращался. Разумным свойственно придумывать страшилки и пугать ими любимых чад. Но есть в этом мире один фантастический злодей, боятся которого, пожалуй, больше, чем кого-либо. Потому что угроза от него более реальна, чем от позабытых ситхов или далеких джедаев, о которых слышно разве что по голонету. И мне повезло столкнуться с ним, почувствовать реальную боль от светового меча. Испытать жесткость металлического корпуса. И увидеть безумный огонек в глазах, поднявшего бунт, искусственного интеллекта.
   Надежда еще теплилась, что это все лишь сон или иллюзия. И сейчас я проснусь в каюте корабля или, возможно, в медицинском центре. Там симпатичная джедай-целитель попеняет на слабый молодой организм, что довел себя до потери сознания. И, облегченно вздохнув, я откинусь на спинку кровати, удивляясь таким достоверным видениям. Но ничего не менялось. Я все еще стоял перед роботом, а он протыкал меня мечом, молчаливо и, как мне казалось, грустно. Меня всегда удивляла мимика этого дроида. Каким-то незначительным изменениям зрачков, рта, движениями бровей или легким наклоном головы, Тринадцатый мог показать любую эмоцию. Общаясь с ним, мне всегда казалось, что говорю с каким странным, но разумным существом. Способным не только думать, но и испытывать эмоции. Не редко, беседуя с ним, перед ответом дроид выдерживал короткую паузу, будто хотел сказать что-то другое, съязвить или посмеяться, но, обдумав, отвечал проще. В данный момент мой спарринг партнер по фехтованию всем своим видом показывал сожаление.
   Наверно из-за сочувствия, с которым меня убивали. А может причиной стало чувство расплавленного металла в животе. Или стойкий запах озона от светового меча. Все это вселило во мне молчаливое упрямство, с которым я, сильнее насаживаясь на луч, сделал шаг на встречу. Будто поднимаясь на вершину горы, подтягивался на веревке и шагал по вертикальной стене. Только вместо стены под ногами скользил ледяной пол, веревку заменила рука Тринадцатого, а вершиной стала его шея. Подобно альпинисту, сделав последний рывок, я расщелкнул пластину, закрывающую провода, и, схватив головной кабель, соединяющий корпус с головой, вырвал его на остатках сил.
   Безумный огонь из глаз робота потух спустя бесконечно долгую секунду и тело дроида пошло рябью, после чего растворилось бесследно. А я упал. Уткнулся лбом в лед, царапая его руками, не в силах вздохнуть. От боли легкие свело спазмом, а в ушах бил набат. Каждый удар бешено стучащего сердца синхронно отдавал по вискам. Согнувшись в три погибели, я уже был готов биться головой об лед, когда эта пытка наконец закончилась, тяжесть, сдавившая грудь, отпустила и я смог вздохнуть. Следом отступила и боль.
   Вздох ледяного воздуха взбодрил не хуже выпитого огуречного рассола с похмелья. А в области живота не обнаружилось ни подпалины, ни раны от меча. Вставал я с трудом, физически, в целом, ощущал себя хорошо, но морально вымотанным. А после меня пробило на глупое 'хи-хи'. Тоннель продолжал манить своей таинственностью, а стена за спинной никуда не исчезла. 'Сила' не отпускала. Даже время на комлинке стояло на месте, поэтому определить, как долго я бился в судорогах от боли не мог. Казалось прошло минимум половина часа, но реальность думаю скромнее. Секунды, максимум десяток. Тринадцатого отключил на адреналине, а после уже словил полный букет ощущений. Как результат дрожащие руки и трясущиеся колени. Или это все от альчаки. Как бы то не было, выбора мне просто не оставляли, дорога вела только в одну сторону, без возможности вернуться. Происходящее мне чем-то напоминало прохождение данжа из компьютерной ролевой игры. Тринадцатый стал первым боссом подземелья, а впереди должен быть главный противник, а вместе с ним и награда за победу или поражение.
   Под ногами скрипел иней. При выдохе из-за рта валил густой пар. А лицо жгло холодом так, будто я окунулся им в раскаленную сковородку. Почему-то ожидал, что каждый шаг будет сопровождаться гулким эхом по туннелю. Но откуда ему тут взяться. Вокруг снег и лед, а они отлично гасят звуки и не дают им разбегаться отзвуком по подземному коридору. В результате шел я в тишине, слыша лишь хруст снега под ногами. Оптимизм снижало то, что кто-то посторонний двигался на встречу. Но стоило остановиться и неизвестный замирал вместе со мной. Моментами хотелось сорваться и помчаться вперед, чтобы наконец закончить все это, но я себя сдерживал.
   'Нет страстей - есть ясность мыслей.'
   Так учит нас кодекс джедаев. Нам всегда повторяли, что не следует бежать на поводу у эмоций. Джедай, действующий в спешке, теряет объективность, а следом допускает ошибки. Джедай всегда должен оставаться хладнокровным. 'Одолевают эмоции если, остановитесь', - повторяла нам наставница. И я останавливался, а следом с опозданием в один шаг вставал на месте кто-то другой.
   Тоннель местами изгибался по дуге заходя то в одну, то в другую сторону, но ориентировано держался одного направления, все дальше уводя меня от выхода. Первый раз я удивился, когда встретил первое ответвление. Два совершенно одинаковых пещерных коридора, пересекающиеся друг с другом впереди. Отличались лишь тем, что один вел вверх, а второй спускался вниз. Остановившись перед ними, я внимательно их рассмотрел и не нашел других отличий. Снег, лед и растущие из стен кристаллы, что освещали мне путь. На Илуме они образовывались подобно растениям, только вместо солнца и тепла им требовался холод. Да и время зарождения одного такого кристалла занимало века. Они и являлись местной фауной, создававшей пригодную для дыхания атмосферу. Не найдя других отличий, я попробовал довериться интуиции. Сила направляла меня в левый тоннель, в то время, как в правом, я ощутил сопротивление и некоторое беспокойство. Но все это больше походило на некую мышеловку, первый тоннель слишком заманчивый, чтобы не быть ловушкой. А во втором интуиция вопила об опасностях. Очень похоже на выбор между легким и трудным путем. Подъемом или спуском. С той же аналогией, что спускаться с горы всегда легче, как и скатываться во тьму. Разница лишь в том будешь ты скатываться в пропасть радостно причмокивая при этом губами или отчаянно цепляться за выступы, так же как взбираться вверх с удовольствием преодолевая трудности или заставляя себя подтягиваться через силу.
   Ни тот, ни другой вариант меня не устраивал. И я выбрал третий. Медитацию. Только не классическую, а ту, которой меня научила наставница. С первых движений почувствовал себя идиотом. Одно дело творить медитативно-рутинные упражнения с использованием одной Силы, чем включить сюда еще и серии тщательно повторяемых физических приемов. Здесь со стороны, думаю, это выглядело забавно. Юнлинг восьми лет в пустом тоннеле совершат ряд танцевальных па и головокружительных повторений, каждое движение при этом наполняя и подкрепляя Силой. То же самое, как встретить на улице прохожего в наушниках, танцующего под мелодию, которую слышит только он. Но мне сейчас было не до этих мелочей, меня уже начинало трясти от холода. Техника помогла, примерно через пятнадцать минут мышцы налились теплом и тяжестью, кроме того я ощутил особый прилив Силы.
   Не сбавляя темпа применения магии, я замер в позе медитации, подогнув под себя ноги и положив руки на колени, подобно тому, как любят садиться японцы. И вместе с этим прибегнул к обычной медитации, которой нас учили с первых дней в Храме. С каждым годом у меня получалось делать это все лучше. Один древний мастер сравнивал Силу с погружением в теплую воду, в моем случае меня ударило теплым, даже горячим течением воздуха. Я не стал сопротивляться ему и позволил потокам унести сознание.
   Минута, час, не представляю сколько прошло времени, разум просто выпал из состояния размышлений, вернув меня в реальность. Одновременно с этим я получил ответ. Вскочив, все еще находясь под воздействием альчаки, я двинулся нужной мне дорогой. Можно было долго рассуждать о том какой путь должен выбрать джедай. Должен он быть легким или переполнен трудностями. Это все не важно. Я увидел то, что показала мне Сила и ни то, ни другое мне не понравилось. Тягости меня не пугают, но я не мазохист, чтобы нарочно выбирать сложную дорогу, если в этом нет острой необходимости. И не дурак, чтобы идти прямиком в ловушку, не имея хоть какого-то плана за душой. Ситуация, чем-то напомнила мне притчу, рассказанную когда-то мастером Ануном. Прыгнуть вниз в пропасть или подняться по веревке вверх. В любом из вариантов одному придется пожертвовать собой, чтобы дать шанс спастись другому.
   Но я выбрал третий путь навстречу тому, кто меня преследовал. Сначала мне казалось, что некто шел где-то впереди меня или даже параллельно. Но я оказался не прав, все это время неизвестный двигался за мной попятам, шаг в шаг, останавливаясь почти одновременно со мной и понемногу сокращая расстояние. По крайней мере Сила показало именно это направление к нему. Не знаю кто он, но его Сила внушала и пугала. Впрочем, все равно я собирался встретиться с тем, кто по какой-то причине порождал ужас. Страх - это незначительная мелочь, ведь все это время нас учили бороться со страхами и кое-чему я все-таки научился.
   Непрерывно приближающие шаги нагнетали и давили психологически. Но монотонное повторение альчаки помогало отвлечься и не реагировать на эту иллюзию. К такому мнению я пришел через промежуток времени, когда так и не встретил идущего на встречу. Дорога впереди постоянно разветвлялась, предлагая возможность свернуть или уйти. Но я игнорировал все эти туннели, следуя только одному маршруту, против течения Силы. После выполнения последней серии ката альчаки, я оказался спинной к туннелям и также спинной к ним сел медитировать. И после, даже не обернувшись, пошел обратно, к тем шагам, которые, казалось, приближались все ближе, но все никак не наступали. Как некая зима у Джорджа Мартина, которая близко. Изгиб за изгибом тоннеля, я возвращался к месту встречи с Тринадцатым, почти бегом, пока не вышел к образовавшейся стене, что не выпускала меня отсюда, но в этот раз увидел больше. Один шаг и силуэт за стенной из-за льда его повторил. Второй. И мы приблизились еще на полметра. Однако рассмотреть его не получалось из-за слоя снега прилипшего поверх льда. Приближаться совсем не хотелось, страшно тянуло вернуться обратно к тем двум тоннелям, куда угодно, но только не сюда. Поборов страх и неуверенность, я подошел ближе. Синхронно тень повторила мои движения. Счищать снег вручную я даже пытаться не стал, слишком долго. Есть способ получше.
   Читая о других организациях одаренных, меня удивляло их разделение Силы на десятки, если не сотни приемов и техник. В сравнении, когда джедаи используют лишь три: контроль, ощущение и изменение. Хотя в некотором роде Орден тоже заразился этим и применяет некоторые названия, чтобы обозначить конкретные действия. При том что все они в целом одинаковы. Тот же 'прыжок Силы' - банальный телекинез. 'Удушение' - что это, как не сдавливание легких или горла. Или известный джедайский фокус с разжиганием огня, у матукаев получивший название 'пирокинез'. Достигается он простым методом, разгоном частиц воздуха, вспыхивающих в результате трения. И пусть кто-то попробуем мне сказать, что это не телекинез. Главная же особенность джедайских тренировок, что нас не учат конкретным техникам, за редким исключением. Нас обучают чувствовать и управлять Силой, а ментальные приемы каждый из нас изобретает сам.
   В данной ситуации я решил попробовать применить что-то новое. Благо альчака стала моим 'роялем' для попаданца. К сожалению, я пока не очень представляю ее применение в бою. Накопление Силы проходит слишком медленно, а сбросив энергию, я становлюсь даже слабее. Но если бы она была так плоха, то не применялась бы до сих пор. А это значит, что Каала Риси научила меня далеко не всему.
   Замедлив пульс и сердцебиение, я погрузился в потоки теплого воздуха. Ощутил и увидел стену льда, мысленно отделил от нее снег и сосредоточился на нем. А дальше, подобно пирокинезу, разогрел. Снежный покров стек ручьем, оставив чистый, как стекло, лед. С той стороны стены я увидел мертвеца. И чем больше я на него смотрел, тем больше замечал деталей. Это был 'я' прежний, но лишь на половину. Черты лица перемешивались с другими, в которых я узнал Нарлака. Разные брови, разноцветные глаза. Один зеленый, другой синий. Уши. Волосы. Даже зубы. Половину от одного, половина от другого. Две спаянные личности ребенка и взрослого смотрели на меня и улыбались широкой, скалящейся, дружелюбной улыбкой. Тень наклонилось ближе к моему лицо и зашептала. Я не понимал слов, ибо половина губ пыталась произносить одно, вторая твердила другое. В результате до моих ушел доходил невнятное бормотание. Смотря на все это, я не мог поверить. Грубо сшитые части тела, лохмотья одежды, конфликтующее друг с другом сознание - это не мог быть я. Тень продолжала что-то говорить, но это звучало все более мерзко, голос становился громче, пытаясь перекричать мои мысли. А лицо приобретало все более хищный оскал, пока глаза не загорелись желтым цветом. Толчок получился необычайной мощи. Все это время я, оказалось, неосознанно скапливал в руке Силу для удара. И в момент, когда зрачки твари резко расширились, выпустил накопленную энергию. Стена льда разлетелась передо мной осколками, а существо, так и не успевшее прыгнуть на меня, ударилось о противоположную стену туннеля, тут же обмякнув. И через секунду растворилось в воздухе.
  * * *
  
  
   - Нарлак, ты чего завис? - Увидел я перед собой Джиро, - Наши уже уходят.
   - Да, так, - я неопределенно повел рукой, оглядываясь по сторонам.
   Передо мной был тот же коридор, по которому мы выходил из пещер Илума, впереди удалялась группа юнлингов во главе с наставницей и никакого ответвления тоннеля, куда меня позвал неизвестный джедай. Лишь два кристалла непрерывно притягивали взгляд, как раз в том месте, где должна быть ледяная стена. Резонанс в Силе, что они создавали рождал странные ощущение, одновременно хотелось и наполнить их Силой и слиться с ними. Дотронувшись до одного, я замер. Камни как будто светились, один зеленым, другой синим оттенком.
   - Кажется я нашел свои кристаллы, - проговорил я, легко отодрав их от стены.
   - Повезло-о, - восхищенно проговорил юнлинг, кажется искренне радуясь моей удаче. - Можно посмотреть?
   - Да, пожалуйста, - передал я их.
   И следом с отвращением передернул плечами. Я стоял как раз на том месте, где только что находилось существо с разными глазами, как раз под цвет сияния кристаллов.
   - А я ничего не чувствую, - расстроено проговорил Джиро. - Камни, как камни. Обработать только их еще нужно. Знаешь, - тут же переключился он на другую тему, - ты тут такое пропустил, нас Совет вызвал, магистры задание дать хотят, настоящее!
   - Какое?
   - Наставница Риси сказала узнаем, когда взлетим.
   - Значит скоро узнаем, - меланхолично пожал я плеча, приняв свои кристаллы обратно. Еще раз посмотрев на стену, дотронулся до нее ладонью.
   'А с той стороны стоял я', - пронеслась у меня мысль. А следом я применил тот же прием, растворив снег и оставив только стену льда. И в ней подобно зеркалу увидел свое отражение. Зимнее обмундирование, высокие меховые сапоги, два кристалла в левой руке, а правую я прикладываю к стене, как будто соприкасаясь ладонями с самим собой. И глаза разного цвета. Один синий, другой зеленый.
   - ТВОЮ М-МАТЬ!
  
  

ГЛАВА 18

  
  
   Тигель - древний джедайский корабль длинной около трехсот метров. Построенный еще в далекие доруусанские времена, все еще летал и даже перевозил юнлингов от Корусканта до Илума. Треть длины этого транспорта занимали двигатели, остальное пространство было разделено между рубкой управления, спальням для пассажиров и тренировочными площадками. В том числе небольшими мастерскими, оборудованными для создания световых мечей и элингом для ремонта истребителей. Заправлял всем этим дроид, не менее древний, чем сам корабль. По слухам, он помогал создать первый меч самому Йоде. Впрочем, несмотря на возраст, корабль лишь внешне имел допотопный вид. За прошедшие столетия он не единожды подвергался ремонту, от чего запчасти, вплоть до болтиков с гайками, не раз заменялись на новые. В связи с этим корабль сохранял устаревший дизайн лишь внешне. В остальном это был легко вооруженный, быстрый и маневренный корвет, вмещением до полусотни экипажа разумных.
   Как только шаттл состыковался с Тигель, на входе нас встретил профессор Юянг. Не менее нелепый дроид, чем мой Тринадцатый. Что неудивительно, если вспомнить его возраст. Встретив нас, Юянг, чуть ли не пинками погнал юнлингов в мастерскую. Хоть мы прилетели всего лишь на экскурсию, но кристаллы для мечей захватил каждый из учеников. И, как рассудил дроид-профессор, тренировка по сборке меча лишней не будет.
   Скинув зимнее обмундирование, я было собрался бежать за роботом, когда меня достиг "облом" в лице Каалы Риси. Сказать честно, в этот момент меня разрывали противоречивые чувства. С одной стороны, хотелось использовать два моих кристалла и собрать световой меч. С другой, я бы лучше завалился спать, после горячего душа. Но судьба или в данном случае наставница распорядилась по-другому.
   - А теперь, расскажи мне, что случилось в пещере? - Потребовала женщина-забрак, подождав, когда мы останемся одни в ангаре.
   - О чем? - Не скажу, что я не понял, ее вопроса. Но может всему виной усталость после случившегося или досада от того, что мне не удастся отдохнуть ближайшее время, так как на рассказ потребуется далеко не пять минут. Или все из-за взыгравшейся во мне вредности. В общем с места и сразу выкладывать все на блюдечке я не стал.
   В ответ Каала присела на корточки и внимательно заглянула мне в глаза:
   - Неужели ты думал, что я не замечу всплеск Силы и не соотнесу это с твоими глазами, что резко поменяли цвет? Мм? Хорошо, - щелкнула она меня по носу, улыбнувшись. - Твое право рассказывать или нет. Но если что, ты всегда можешь подойти ко мне.
   - Да, знаю я. Вы мне это когда-то уже говорили. - Поморщился я. Как ребенка она меня уделала.
   - Ну беги тогда, юнлинг, - кивнула она в сторону убежавшей группе.
   На что я отрицательно покачал головой:
   - Нет, я расскажу, сейчас.
   Слушала Каала Риси внимательно, не стесняясь задавать уточняющие вопросы, которых оказалось не мало. А интересовало ее все до мельчайших подробностей. Раз за разом она докапывалась до каждой мелочи, при этом к таким деталям, на которые я не думал обращать внимание. Сложнее всего стало, когда я дошел до места, где встретил себя темного. Как описать его внешность, при этом не соврав и, не рассказывав про себя попаданца. Но все-таки выкрутился, сказал, что половина лица изображала меня взрослого, вторая ребенка. И вроде пронесло.
   - Слов его ты не понял? - Уточнила наставница.
   Я отрицательно покачал головой:
   - Нет, все было слишком сумбурно. Два голоса, сливающиеся в один.
   - Очень интересно. Ты точно не провоцировал его на нападение?
   - Вроде нет, - пока она не спросила, не сомневался в этом. - Если только он заметил, как я накапливал Силу для толчка. Сам не знаю, зачем это делал, как-то не осознанно получилось.
   - И как ты понял, что он собирался на тебя напасть?
   - Глаза, через пару секунд после того, как они стали желтыми, его зрачки резко расширились. Так происходит только у хищников перед атакой. Да и поза, положение рук, ног, он как будто к прыжку готовился.
   - Почему он не использовал Силу? - Подняла Каала на меня взгляд. - Не активировал меч? Что пытался сказать? Вопросов все больше, правда Нарлак.
   - Меня больше интересует, нужно ли понимать видение буквально?
   - Не стоит, но и снимать такую возможность не надо. Иллюзия и обман не редкое явление Силы. И вот еще что, Тринадцатого пока не ремонтируй, им наши специалисты займутся.
   - И вы думаете они что-то найдут? - Не поверил я.
   - Мало вероятно, но проверить будет не лишним.
   - Как знаете. - Я устало пожал плечами. В ситуации с Тринадцатым можно предположить разные причины нападения от перепрограммирования, до восстания искусственного интеллекта. И любой из вариантов мне казался чересчур маловероятным.
   - Видения неоднозначны и непоследовательны между собой, Нар. Сначала ты можешь увидеть будущее, потом прошлое перед будущим. Или даже само прошлое, то, что уже происходило.
   - То есть, я сначала стану темным и потому Тринадцатый меня убьет? Или он уже убил кого-то передо мной?
   - Может быть, а может дроид лишь косвенно будет виноват в твоей смерти или станет ее причиной. Тем более не обязательно все должно заканчиваться смертью. Будущее всегда в движении.
   - Успокоили, спасибо. - скривился я.
   - Нарлак? - Каала дружеский положила руку мне на плечо, заглянув в глаза.
   Но я ее перебил:
   - Не переживайте, проблему я стану решать только по мере ее появления.
   Наконец, когда я смог от нее сбежать, то первым делом принял душ. После общения с наставницей меня не покидало ощущение, что она съела мой мозг. Но горячая струя воды не только смыла пот после тяжелого дня, но и прочистила мысли. Да так, что спать как-то перехотелось. Поэтому, одевшись, я направился в мастерскую к профессору Юянгу. Невероятная удача найти свои кристаллы в первый день посещения Илума. При том, что другие джедаи тратят на это дело месяцы.
   Мастерская профессора встретила меня тишиной.
   - Долго же ты шел, юнлинг. - Именно такой речью поприветствовал меня дроид.
   - Не поверите, заблудился. У вас тут столько коридоров, запутаться можно.
   Юянг направил на меня свои глаза, на мгновение замерев, проскрипел:
   - Не верю.
   - Хорошо, наставница Риси задержала. - Признался я. - Разрешите приступить к сборке меча?
   - Ты кристалл хоть принес, недоразумение маленькое?
   - Кристаллы.
   Я вытащил их из кармана и показал дроиду, не обратив внимание на его последние слова. И не с такими роботами разговаривать приходилось. Юянг бережно взял первый кристалл и внимательно рассмотрел его своим глазом-микроскопом, следом повторил процедуру со вторым.
   - Чистые, что необычно, - похвалил профессор. - Даже шлифовать не нужно. Но обработать все-равно придется. Так значит хочешь сразу два меча?
   - Я вообще-то думал об одном. Возможно вставить два кристалла в рукоятку?
   - Если использовать один, как первичный, а другой фокусирующий, - незамедлительно ответил дроид.
   Тогда я решился:
   - Я буду делать один меч.
   Следом за моими словами дроид раскол оба кристалла, выверено-точными ударами алмазного молотка, выполнив из них ромбические двенадцатигранные фигуры. И вернул их мне. На это дело у него ушло буквально пара минут.
   - Теперь, - заговорил он, - ты должен представить меч. А я пока возьму все необходимые компоненты.
   Дроид уковылял на склад, который находился совсем рядом в соседнем помещении. А я сел в позу медитации и попробовал определиться какой меч мне нужен. Самая сложная дилемма - это выбор рукоятки, а также ее вес, баланс и длинна. В первую очередь решение зависит от того какую форму боя я выберу. Буду использовать двуручный хват или наоборот возьму меч в одну руку. Буду сжимать клинок крепко и наносить жесткие удары или предпочту мягкий кистевой хват. Что буду делать больше рубить или колоть, блокировать или атаковать, непрерывно перемещаться или стоять на месте. Все эти детали влияют на параметры оружия. И подойти к этому вопросу следует со всей серьезностью, так как собрав меч однажды, я не скоро займусь его переделкой.
   - Готов? - вывел меня из раздумий профессор Юянг.
   Я кивнул, не тратя время на слова.
   - Тогда ощути каждую из деталей будущего меча. Не торопись. Ты должен прощупать их в Силе. Наполнить их ею. Понять, как они работают. И только потом собрать оружие. Главное не потеряй его образ. Приступай.
   Голос дроида еще доносился, как будто издалека, когда я уже приступил к созданию первого меча. В целом тут нет ничего сложного. Сборка занимает лишь время. Главное не отвлекаться.
   И так, если вспомнить мои способности, то затяжные бои - моя ахиллесова пята. Подобрать нужно такой стиль, который поможет мне побеждать быстро. Поэтому Соресу мне не подойдет. Ее веерная защита полезна только против бластеров. В остальном пассивность школы, слабость против мощных ударов и опасных колющих, делает ее уязвимой в борьбе с опытным фехтовальщиком. Атару быстра, агрессивна, но мало полезна в замкнутом пространстве и в пользу атаки жертвует защитой. Та же Соресу, но в другой обертке. К тому же этот акробатический стиль слишком истощает. И, столкнувшись с серьезным противником или ввязавшись в продолжительный бой, рискую проиграть потому что слишком устану. Макаши хороша плавными движениями с мягкими блоками и отводами, нацеленными измотать соперника. А также эффективными колющими ударами. Однако форма соперничества удобна лишь для турниров в Храме, но не для отражения бластерных выстрелов или сражения с несколькими противниками. А мне нужно что-то универсальное и удобное в любой ситуации. Я не магистр Ки-Ади-Мунди и не мастер Дуку и вряд ли достигну их уровня в этом стиле. Ниман с философией "быть лепестком на ветру" идеально бы подошла по характеру. Если учесть, что я предпочитаю решать проблемы по мере их появления и просто течь по течению. Но стиль, хоть и не имеет слабых сторон, также не обладает сильными. И он не сделает меня опасными противником. Форму умеренности необходимо комбинировать с чем-то еще. Как это делают джедаи консулы, одновременно с фехтованием используя Силу. В чем я не смогу достичь особых высот. И скорее всего останусь на низком уровне. Ваапад отброшу по одной причине, вряд ли мне разрешат изучать этот опасный стиль, созданный ситхами. Тем более он слишком неуравновешен, а мне бы что-то более простое и надежное. С формой настойчивости сложнее. Имеет она две вариации Шиен и Джем Со. Джедаи делятся на приверженцев того или иного направления, подобно разделению на правшей и левшей. Сами вариации зеркальны. В Джем Со используется жесткий хват двумя руками, тогда, как в Шиен гибкий, мягкий, не редко одноручный или даже обратный хват. В Джем Со двигаются так, чтобы в любой момент встать крепко двумя ногами. Жертвуется подвижность в пользу жестких блоков и мощных, отбрасывающих противника, ударах. А в Шиен практикуют обтекаемость и частые перемещения. Пятая форма идеальна для наступления в отличии от первой, которая лучше подходит при отступлениях в разгаре боя. И остается Шии-Чо. Действенная и простая, прямолинейная и предсказуемая. В ее основе лежит принцип сабельного фехтования, однако по причине сильного отбрасывания мечей при столкновениях, вместо одноручного, требующее двуручный хват. Фундамент стиля "заруби, чтобы не зарубили тебя" оказался весьма хорош. Кроме того, форму решительности можно приспособить под любой тип оружия от классических мечей до световых пик, двухклинковых сабель и других экзотических видов оружия.
   Световой меч ярким изображением проявлялся перед глазами. Мне даже не пришлось вспоминать правила сборки мечей. Я просто открылся Силе, и она вела меня, как ребенка за руку. Нужно было лишь представить оружие, а следом приходило понимание, что и как нужно делать. Меня даже одолели сомнения, было это мое желание или что-то мне его навязало. Оружие все больше приобретало реальность, как бы наполняясь моей энергией. А кристаллы, по-моему, это не я собирался использовать их. Это они излучали желание стать оружием. Рукоять получилась классической, длинной двадцать пять сантиметров и весом почти девятьсот грамм. Чуть впереди гарды я установил кольцо, предназначенное для специального хвата, удобного наносить колющие удары и для того, чтобы вешать оружие за пояс. Первичным кристаллом я установил зеленый, фокусирующим синий. Эфес меча сбалансировал, равномерно распределив компоненты, так чтобы баланс находился в сантиметре выше от места обхвата основной руки. Так, чтобы меч можно было использовать, как одноручным, так и двуручным хватом, и даже обратным. Что идеально подойдет для пятой формы, вариации Шиен, которую я решил выбрать, как основную.
   Не знаю, сколько я занимался сборкой оружия. В процессе увлекся так, что потерять связь с реальностью. Но вот меч был готов. И взяв его в руку я не ощутил его веса, он будто стал продолжением руки. Я активировал его и помещение осветилось сине-зеленый светом. Виридиновый клинок непрерывно переливался от одного оттенка к другому. А сам луч совершенно не походил на прикрепленную лампу накаливания, как это было с тренировочными. Плазма не стояла на месте, а плыла внутри поля, не покидая установленный ограничитель. С первого взгляда на рубящую часть становилось понятно, что это боевое оружие.
   - Классный цвет, - поразилась Триси.
   Джиро и Крэлис согласно ей покивали.
   - Как скажешь... Триси, - чуть Гермионой ее не назвал. - Давно вы здесь?
   - Не меньше часа, смотрели, как ты меч собираешь, - оторвал завороженный взгляд от оружия Крэлис.
   - Да, - проснулся Джиро, - мы тоже мечи собрали, только у нас синие, а у Триси зеленый.
   - Покажите?
   Дети молча активировали рукоятки.
   - Так, успеете еще клинками померяться, - из ни откуда выплыл Юянг. - Порубите мне тут еще что-нибудь!
   Хазистер мгновенно налилась румянцем:
   - Мы не мерились.
   - Мы уже уходим, - успокоил я профессора и, не хотя, деактивировал меч. - В тренировочный?
   - Пошли.
   - Кто последний тот паршивый наштаха.
   "Хатт их в рабство, еще и наперегонки с ними бегать?"
  * * *
  
  
   Сквозь серые тучи вечернего неба еще проскальзывал свет звезды и случайными лучами освещал зал Совета Ордена джедаев. В котором присутствовало всего лишь трое магистров и один джедай-наставник в виде голограммы. Джедаи внимательно просматривали голозапись, сделанную Каалой Риси, при разговоре с одним интересным юнлингом. Ребенок сбивчиво, но подробно рассказывал о своем видении, не редко отвечая на уточняющие вопросы наставницы. Пока наконец запись не закончилась.
   Затянувшееся молчание нарушил менее терпеливый Мейс Винду:
   - Юнлинга в Храм вернуть нужно.
   - В пути он и на Корусант прибудет вскоре, - приоткрыл большие глаза Йода.
   - Но на Ансионе им задержаться придется, - заметила Депа Биллаба.
   - Вынужденная мера это. Волнуешься за ученика своего вижу, - констатировал Йода и обратился к Каале Риси.
   - Я этого не отрицаю, - глубоко вздохнула наставница. - Но поиски пропавшего Сайфо Диаса могут затянуться.
   - Или закончиться быстро, - опроверг патриарх ордена. - Случиться суждено чему, произойдет все-равно. Бояться за него можешь ты, но, оберегая слишком, юнлингу не поможешь. Подготовить и обучить, вот помощь хорошая.
   - Но должны же мы хоть что-то сделать? - Вмешалась Депа.
   - Учил многому вас, но кажется не научились ничему вы, - голос старого магистра приобрел стальные нотки. - Ты, - конец трости направился в грудь Каале Риси, - Ко встрече с тьмой подготовишь мальчика. А ты, - трость сменила вектор, нацелившись в Депу Биллабу, - Дроида проверить должна. Поможет Каздан Паратус тебе в этом.
   Пристыдив, девушек, Йода повернулся к мастеру Винду:
   - Рыцаря Данву найди, должен отправиться на Тайтон он, гробницу оружейных дел мастера проверить. Первый клинок там. Оружие, что тайтонские дроиды охраняют, серии той же, как робот Нарлака.
  
  
  

ГЛАВА 19

  
  
  Боссбан Соергг разделял неприятности на две категории: неизбежные и инсценированные. Если произошел форс-мажор и погорел на развитии нового дела - непредвиденная неприятность, а именно неизбежность. Ведь не все зависит от исполнителей, бывают и неудачи. Хоть и прощал он провалы крайне редко. А если заказчик отказывался брать товар или вдруг до покупателя не долетал транспорт - подстава. Кем-то инсценированный саботаж. Ведь ресурсы были потрачены, кредиты вложены, разумные задействованы. В бизнесе без риска не обойтись, так же, как не избежать взлетов и падений. Однако, несмотря на подобные мелкие неувязки, больше всего хатт опасался отсутствия неприятностей. Опыт прожитых лет говорил, что перед бурей всегда следует затишье. И последнее время дела шли слишком хорошо, чтобы не произойти чему-то глобальному.
  Поэтому, когда к нему вбежал ошарашенный Аран Минара, Боссбан мысленно приготовился к неприятностям. Когда же тот, упав на колени произнес всего пять слов, хатту хватило этого, чтобы ощутить себя на краю пропасти.
  - Что ты говоришь? - переспросил он, вздрогнув так, что по все телу, затряслись жировые складки.
  - Корабль не вышел из гипера, - едва прошептал помощник. - Уже почти сутки никаких сообщений.
  - И я узнаю об этом только сейчас? - зарычал хатт.
  - Я хотел решить проблему сам.
  - Мне плевать, что ты хотел, - из широкого рта Боссбана разлетелись брызги из слизи. - Имя!
  - Джу... Джун Кубаланс.
  - Найти! Найти и уничтожить! Нет... живым, он мне нужен живым.
  Стоять на месте Боссбан не мог и начал перемешаться по помещению. Вслед за ним оставалось не мало слизистых отходов, которые тут же бросились убирать дроиды уборщики, но хатт на них даже не обратил внимание. Так же, как проигнорировал прижавшуюся к стене полуголую рабыню, раздавив ее полтонным весом.
  Отдышавшись и взяв себя в руки, он спросил:
  - Кому это выгодно? Ты узнал?
  - К сожалению, нет, - Аран нервно дернул хвостом. - Но я уже отдал распоряжение.
  - Ты займешься этим лично, Аран.
  Ровный голос хатта, напугал алвари еще сильнее:
  - Д-да, господин.
  - Или пожалеешь.
  - Я п-понимаю.
  - Тогда почему ты еще здесь? - и без того большие глаза Арана Минары стали еще шире, залепетав что-то нечленораздельное он поспешил исчезнуть с глаз долой.
  Предателей надо давить, как мягкотелых людей, разрывать на части, медленно, так чтобы они успели пожалеть. Но перед этим выведать, кто решился объявить войну. Кому выгодно избавиться от Боссбана Соергга. Ум старого хатта работал на пределе возможностей ища выход из сложившейся ситуации. Ситх с ними потерянными кредитами и пропавшими наемниками. Корабль можно приобрести новый, разумным найти замену, республиканские датари заработать. Даже восстановить честное имя торговца. Да, не легко, но возможно, размышлял он. Однако, как оправдаться перед Джаббой. Выплатить компенсацию? Прислать других рабов? Это и так придется сделать, но оскорбления не искупить таким образом. Да, что там оскорбление, деньги - самое ценное, что есть в жизни для любого хатта. И потерю финансов Джабба ему не простит. Соергг сам бы не спустил этого. Но сейчас нужно решить, как откупиться перед одним из наиболее опасных криминальных боссов. Если только подарить ему особых слуг, дорогих. Нет, лучше бесценных.
  Очнувшись от раздумий, огромная туша хатта пришла в движение. От чего оставшиеся полуобнаженные невольницы в испуге прижались к стене, зазвенев цепями. Но Боссбан не обратил на них внимание, лишь посмеявшись про себя.
  - Огомоор! - Зычный бас разнесся по помещению.
  Кричать не было необходимости, по коммуникатору связи помощник услышал бы его. Но хатту не терпелось выложить свой план. Он разве что не тер ладони от удовольствия и только что пришедшей идее. Какой правитель или глава торговой гильдии, да любой, имеющий хоть толику власти, разумный не мечтает о собственной армии чувствительных к Силе. Если бы не джедаи, сам Соергг вырастил бы для себя гвардию одаренных. Даже Джабба не откажется от такого подарка. Тем более он сможет найти им применение с максимальной выгодой для себя. Главное исполнить дело чисто. Такой подарок возможно задобрит его и у Боссбана еще будет шанс поквитаться с теми наглецами, что кинули ему вызов.
  Прошло мгновение, как за стеной послышался топот ног. И, резко распахнув двери, в комнату вбежал запыхавшийся второй помощник. На этот раз все должно пройти без шероховатостей, подумал про себя глава преступного мира системы Ансион.
  * * *
  Полет в гиперпространстве проходил незаметно. Лишь сопровождался скрипом обшивки корабля и редким гулом. От чего создавалось впечатление будто я нахожусь в подводной лодке на глубине океана. В остальном, если не обращать внимание на периодический скачущую силу притяжения и едва уловимую вибрацию стен, ничего не намекало на то, что мы находимся на космическом корабле.
  Ансион, хоть и располагался ближе, чем Корускант, но лететь к нему пришлось еще трое суток. Все дело в том, что место положение Илума засекречено и маршрут к нему, как и обратный, прокладывается сложной и запутанной дорогой. Которая увеличивает время полета в два, если не в три раза. В некотором роде эти дни можно назвать каникулами, здесь они были не так нагружены, как в Храме. Да и в основном занятия ограничивались лекциями Каалы Риси и профессора Юянга, а также саморазвитием. А личного времени выделялось даже в два раза больше. Хотя все-равно космос казался скучным и однообразным, поэтому в основном мы пропадали в тренировочном зале.
  На этот раз в спортзал я пришел с опозданием, потому что задержался у Юянга. Рукоятка меча оказалась немного тяжелой. И мы с дроидом не мало провозились, заменяя и облегчая некоторые детали. Кроме того, для комфортного исполнения приемов Шиен рукоятка должна быть длинной не менее трех ладоней. Широкий хват рук необходим для эффекта рычага, который используется в этом стиле. В общем, первый блин получился, как всегда.
  Прежде всего я подошел к Каале Риси, чтобы поприветствовать ее. Таковы правила этикета, перед началом занятий требовалось выразить почтение наставнику. Три дня назад, когда я собрал световой меч, имел наглость попросить наставницу научить меня парой приемов пятой формы. Если честно, даже не рассчитывал на ее согласие. Думал, что она отложит это на потом, как всегда, скинув тренировки на кого другого. Но она сумела меня удивить, согласившись.
  - Что ты видишь? - спросила у меня наставница, указав на троицу соперников, после того, как я поздоровался.
  В центре зала двое юнлингов наседали на Джиро. Сопротивлялся тот отчаянно, но было заметно, что позиции постепенно сдает. Что не удивительно, спасала его именно Шии-чо. Широкими ударами парень отбивался, отступая, теряя инициативу, но раз за разом оттягивая момент поражения. В отличии от него, юнлинги действовали менее агрессивно, но слажено. Что вполне естественно, ведь работа в паре - это первое чему нас учили.
  - Слаженная работа в команде, - пожал я плечами.
  - Правда? - поразилась Каала, - а если посмотреть с другой стороны?
  - Ну, когда двое против одного, справедливость, обычно, отдыхает.
  - Нарлак Трей, ты юнлинг Ордена джедаев, - устало сообщила наставница. - Кто мы, считаешь ты? Будь серьезней.
  - Я это еще от учителя Йоды слышал, - мое ворчание было ей ответом.
  Предыдущая Каала Риси нравилась мне больше. Она не выделяла меня среди остальных. Лишь периодически пыталась повлиять, но этика джедаев, как и воспитание ставили свои ограничения. Она не могла против воли проникнуть ко мне в голову с помощью Силы. Так что я мог смело от нее отмахиваться. Только вот с недавнего времени, а именно с моей просьбы, наставница резко изменила воспитательный подход. И теперь начала ставить мне задачи, в которых я что-то должен для себя понять. При этом за каждым моим ответом, следовала постановка нового вопроса. Лично у меня создалось впечатление, что наставница в кратчайшие сроки пытается воспитать из меня джедая, способного мыслить независимо. Хотя скорее пусковым крючком послужило именно видение на Илуме.
  И вот, что же она хочет от меня услышать: Рассуждения о тактике ведения боя с несколькими противниками или преимущества адептов, работающих в паре. А может стоит зайти с другой стороны и обратить внимание на их технику. Или, вообще, спрашивает просто, чтобы посмотреть, что я отвечу.
  И так, что примечательного в их действиях. Раз уж первый ответ ей не понравился, может подвох в действиях Джиро. Теоретически он должен держаться более уверенно. Форма решительности предназначена для поединков с несколькими противниками, именно потому, что удобна в такой ситуации. Но парень по какой-то причине уступал. При том, что технически действовал верно: бесхитростно и скупо. Однако чересчур себя сдерживал, защищался там, где нужно было атаковать и слишком мало перемещался.
  - Джиро пассивен и забывает работать ногами, - посмотрел я на то, как он чуть не пропустил очередной укол в корпус.
  Каала Риси задумчиво наклонила голову:
  - Думаешь проблема только в этом?
  - Ну, ему стоит перейти на Джем Со, более подавляющая техника, к тому же малоподвижная, как раз по нему, - пожал я плечами. - А у этих двоих идеально вырисовывается Ниман.
  - Пока не совсем то, что я хотела услышать, - обломала меня Каала Риси, явно ожидая продолжения моих рассуждений.
  Вообще, мне раньше казалось странным, что базовым стилем мы изучаем именно Шии-Чо. Ведь кроме нее есть куча других школ. Понятное дело, что она проста и является основой остальных форм, но почему вместо нее не выбрать, например, форму шесть. Ведь для первоначального изучения Ниман подходит больше. Он универсален, гибок, удобен в любой ситуации, объединяет в себе элементы четырех других стилей и развивает равномерно левую и правую руки. Что интересно дипломатический стиль был придуман Легионами Леттоу, темными джедаями еще при первом расколе. Но при этом техника нейтральна, она не несет в себе что-то противоестественное философии ордена. Даже наоборот, придерживается принципа равновесия. Или почему не выбрана форма пять. В отличии от Нимана, Шиен разработан джедаями мастерами Соресу. Которых не устраивала пассивность третьей формы, и они попробовали создать что-то более агрессивное, объединив форму эластичности с наиболее опасными приемами Макаши. И получился Шиен, хорошая в защите и мощная в наступлении техника. А ведь кроме них есть еще Макаши, Соресу, Атару.
  Но, при своих достоинствах, у всех этих школ есть один минус. Они сложные. Одна только Соресу требует десятки тысяч часов для обучения. И то, это еще не вверх мастерства. Даже если заниматься по пять часов в день, за год, а на Корусканте он длиться триста сорок четыре дня, наберется лишь тысяча семьсот часов практики, когда нужно в десять раз больше. Шии-чо в этом отношении имеет одно огромное преимущество, она именно, что проста. И освоить до приемлемого уровня ее можно буквально за год.
  Изначально форма один разрабатывалась для войны. Меня еще когда-то удивляло почему в ней не используются колющие удары. Но сейчас кое-что начинал понимать. Укол требует дистанции, оценки противника, точности и быстроты нанесения. Во время сражения на это нет времени. Когда на тебя бежит армия, вокруг дым, взрывы, стрельба и смерть, ты не станешь задумываться кого, куда и как эффективнее уколоть. Встретив противника, ты ударишь прямым рубящим и тут же переключишься на следующего, потом третьего, четвертого... И не важно, ранишь их или убьешь. Уколом противника не остановить, не отбросить от себя. Хоть укол и смертоносен, но убивает далеко не сразу, скорее, на адреналине, враг даже не заметит ранения. Останавливающее действие несет лишь рубящий удар. Так как с отрубленной конечностью, головой или разрубленным туловищем пополам особо не по воюешь. А потому:
  - Шии-Чо техника одного удара, - сделал я вывод. - Ему не нужно пытаться их победить. Это не фехтование с маневрами, тактикой и стратегией. Шии-Чо форма для войны, ею нужно останавливать противников. Решительно и прямолинейно.
  - Уже лучше, - одобрительно кивнула Каала. - Понимание стиля, который ты изучаешь, первая ступень мастерства. Недостаточно просто выучить приемы и довести их до автоматизма. Требуется понимать философию школы, осознавать место и время ее применения. Тоже самое ты должен вынести из пятой формы. Потому, как разомнешься, вставай за тренажер, твоя следующая задача понять, что несет в себе Шиен.
  Договорив, наставница позвала троицу соперников и начала им что-то объяснять. А я побежал разминаться.
  Тренировки у нас проходили по трем типам: Первый, представлял из себя монотонное повторение движений. Проще говоря, сражение с воздухом. Второй, отрабатывание тех же упражнений, но уже с напарником. При этом тут применялся метод поэтапного ускорения, в котором приемы выполнялись все быстрее. И третий, работа с тренажёром, роль которого исполняли дроиды. Выглядели они, как небольшие шары размером чуть меньше футбольного мяча. Они парили над полом, непрерывно кружа вокруг мишени, роль которой играл юнлинг, и стреляли жалящим, слегка обжигающим газом.
  Наконец добравшись до роботов, я запустил три летающих шара и активировав меч, занялся отражением выстрелов, стараясь вписать в рисунок первой формы некоторые приемы Шиена, которым меня успела научить наставница.
  Обучиться отражать выстрелы таких дроидов, в ордене считается одним из самых полезных навыков. Так как отлично развивает предчувствия джедая, сноровку, реакцию и навыки обращения с Силой. Дело в том, что проявление агрессии разумных предчувствовать хоть и не легко, но можно. В какой-то мере на одном инстинкте на это способен даже не обученный Силе одаренный. Но вот почувствовать угрозу от бездушных машин в разы сложнее. Тренировка усложняется еще тем, что роботы запрограммированы на несистематическую, случайную стрельбу. Предсказать которую невозможно. Будущее всегда находится в движении и угадать точно место и мгновение выстрела даже от разумного трудно, но с ними как раз проще, потому что они думают, что-то чувствуют и куда-то целятся. Машины, в отличии, не обладают такими недостатками, их стрельба бессистемна и подобна рулетке. Отсюда и все сложности.
  Поэтому чтобы отразить их выстрелы, нужно было прочувствовать возможные ответвления следующих мгновений и выбрать из них путь с наименьшим сопротивлением. Это похоже на попытки подстроить движения вдоль потоков Силы, при этом не пересекаясь с другими вихрями. И было не важно какой именно поток я выберу, главное не нарушить его и выбрать верную скорость, не быстрее и не медленнее течения. Изматывающая работа, ювелирная, требующая предельной концентрации.
  Но более или менее я справлялся. Дроиды стреляли невпопад, то чаще, то медленнее, то производили два-три выстрела друг за другом, почти параллельно. На чем я не раз спотыкался с закономерным итогом. В таких случаях роботы зависали на секунду другую, давая мне возможность собраться с мыслями и все начиналось с начала. Через полчаса тренировки, когда у меня слегка начала кружиться голова, подошла Каала Риси.
  - Голова кружится?
  - Есть чуть-чуть, - признался я.
  - Тогда отдохни, - взмахнула она рукой, отключив летающих садистов. - Ответ еще не нашел?
  - Не уверен, - присел я на пол, деактивировав меч. - Сегодня третий день всего лишь, как вы меня стали знакомить с Шиен. Могу предположить, что это техника второго удара и рукоятка для нее нужна подлиннее, в идеале посох.
  - Неплохо, - улыбнулась наставница. - Но ты не спеши, время подумать у тебя есть.
  А дальше начался урок. Каала Риси не пыталась перестроить привычную мне Шии-Чо в другой стиль, просто вплетала в общий рисунок новые приемы. В основе которых использовался принцип рычага. Я перехватывал рукоять широким хватом, оставляя между ладонями расстояние и, подняв меч, закручивал его, держась за навершие левой рукой, оставляя правую неподвижной. Следом переходил на классический удар первой формы. И снова закручивание с точечным порезом или уколом. Опять рубящий. И так со множеством переходов из разных стоек. В перспективе это все должно перерасти в полноценный Шиен, оставив от формы решительности лишь базу. Размеренно, бесцветно и раздражающе уныло. Но тренировка в конце концов должна закончиться, а следом будет Ансион. К которому мы с минуты на минуту подлетим.
  Исчезновение магистра Сайфо Диаса, почти сразу после ухода мастера Дуку, встревожило джедаев. Да так, что наш исследовательский корабль сняли с маршрута для поисков. Может в чем-то их действия и оправданы. Чтобы отыскать камни в чаше с солью, нужно растрясти ее и тогда они сами проявятся на поверхности. Тот же принцип и здесь, начни искать и со временем следы проявятся.
  - На сегодня все, - остановила меня наставница, когда я выполнял очередную монотонную серию. - И вот еще что, - остановила она меня у выхода, - на Ансионе бывает холодно, оденьтесь по теплее.
  - Холоднее, чем на Илуме?
  - Не очень.
  - Наставница Риси, - решил задать я один интересующий меня вопрос. - А это правда, что магистр Сайфо Диас предсказывал войну?
  - Да, - подтвердила та, - и требовал реорганизовать армию Республики.
  
  
  

ГЛАВА 20

  
  
Оценка: 5.96*88  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com  
  Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | М.Генер "Психи с телефонами в руках. Рассказ" (Антиутопия) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Е.Кариди "Тепло ли тебе, девица..." (Любовное фэнтези) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | Д.Игнис "Безудержный ураган 2" (Постапокалипсис) | | В.Свободина "Брачный сезон. Сирота" (Любовное фэнтези) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2" (Антиутопия) | | М.Лунёва "К тебе через Туманы" (Любовное фэнтези) | | Т.Сергей "Единица" (Научная фантастика) | |

Хиты на ProdaMan.ru Слепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Три прорыва и одна свадьба. Жильцова НатальяВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиНе смей меня касаться. Книга 3. Дмитриева МаринаОсвободительный поход. Александр МихайловскийПриключения поттероманки. Исполнившееся желание. Радаслава АндрееваБожественное волшебство для синего дракона. Евгения ШагуроваУха из петуха. Чередий ГалинаРаса Солнца. Светлана Шпилька
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"