Септим Николай : другие произведения.

Тень падших

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


 Ваша оценка:

  Пролог
  Отгремела война, догорел Аст Ахэ,
  Пали рыцари, кровью умылась земля...
  И Учитель ушел, растворившись во Тьме!
  Покорённые земли разделят князья...
  Над полями сражений стервятник кружит,
  Знамя темных воителей втоптано в грязь.
  Как теперь отличить люду правду от лжи,
  Коль богов и спросить-то нельзя не боясь?
  Коль свободных людей ожидают костры,
  Коль за песню легко тебя могут убить,
  Коль мечи палачей словно бритвы остры,
  Коли Валар людей жаждут в рабстве сгноить?
  Только, хоть меч не держит в руках менестрель,
  А его Слово Правды сильней чем огонь.
  И вновь к небу поднимутся сотни мечей.
  Войско новой Твердыни - страх мерзких богов.
  Отгремела война, догорел Аст Ахэ,
  Пали рыцари, только - их слава живёт!
  Тьма всегда угрожала войной Пустоте
  Придёт время и будет на Запад поход!
  Отгремела Война Слово О Войне Гнева, Grimwind.
  Прошло 20 лет...
  Долгие 20 лет Король лич вёл орды нежити в своём крестовом походе против жизни...
  Многие бросали ему вызов , но сколь бы великими воителями они не были , их ждала одна участь...
  Они становились рыцарями смерти.
  Бездушные , бессердечные , бессмертные чудовища , слепо выполняющее приказы падшего короля. Рыцари смерти были элитой армии Короля лича , он возлагал на них большие надежды...
  В конце концов они его и предали.
  Падший лишил их воспоминаний о прошлой жизни , но понятие о чести и доблести настолько крепко въелось в сознание воителей света , что даже переход на тёмную сторону, вместе с промывкой мозгов не смогли окончательно извести их. Вскоре среди рыцарей появился тот кто открыто бросил вызов королю , один из первых рыцарей смерти: Вольдемар. Но для воителей тьмы он был больше известен под именем "учитель". Он первый поднял клинок на лича, а за ним и остальные .
  Хлипкая нежить пала под ударами рунных клинков и разбилась об чёрные доспехи падшей рати , что неостановимо двигалась за гнилой душонкой того , кто однажды забрал их собственные души.
  И вот, голова того чьё имя проклинали в десятках миров повисла на шпили его же цитадели , а падшие воины наконец обрели свободу , долгожданную сладостную свободу.
  Но судьба , девица с очень скверным характером. Сразу после того как крепость короля пала , а его голова повисла на шпиле , люди со всех миров отбросили свои распри и объединились против остатков тёмного воинства (и само собой рыцарей смерти в частности).
  Война вновь захлестнула свободные миры. И пусть никто из рыцарей смерти не хотел этого , этого хотели люди. Они хотели отомстить за своих близких , за свои города , за друзей и страны , что пали под натиском чёрной орды.
  Началась война гнева...
  Долгие 50 лет тьма м тёмная магия подвергались гонению, а тех кто использовал их, не важно в каких целях ждал костёр.
  Кто-то звал эту войну святой , кто-то бессмысленной резней , но рыцари смерти видели в ней расплату за их грехи. Они не пытались остановить это они принимали бой со всеми кто желал этого , и вскоре жалел об этом. Создавая элиту своей армии король лич создал самое настоящие воплощение смерти и ужаса , он вложил в своих рыцарей знания о самых тёмных и кошмарных ритуалах что когда либо существовали. Начиная от нанесения на оружие рун смерти и создания чёрного метала (по сути чёрный метал это осквернённая святая сталь) до ритуалов древних некромантов и печатей что использовали падшие ангелы. Одна только их невосприимчивость к магии свела в могилу несколько сотен излишне самоуверенных магов.
  Но вот, последний из падших рыцарей был убит (толпа паладинов в 30 глоток славящие какую-то богиню , не плохо постарались хоть и уцелело всего четверо) и времена вечной тьмы прошли.
  Эра рассвета или золотой век...
  Запрет на тёмную магию, память о войне гнева и рассвет светлых чар сделали своё дело и люди наконец забыли о войнах и насилии, а идеалы добра, дружбы, взаимопомощи и гармонии стали тем светочем что направлял человечество 600 лет , вплоть до событий о которых я хочу вам поведать.
  
  
  1 Глава Возвращение тьмы.
  
  Артанис.
  Цитадель короля лича пылала!
  Учитель вёл рыцарей смерти к свободе и мести!
  Люди Авалона , Тихейла , Зиминала и Азанота собирали войска для того что бы раз и навсегда покончить с тёмной магией и всеми её приспешниками!
  А что до меня , то я и ещё пятеро "счастливчиков" добивали ту нежить что наши братья по оружию не смяли по пути к тронному залу. А ведь пока король лич жив заклятье подчинения на эту толпу трупов не действует! Хотя и так нормально.
  Где-то в тот самый момент когда осталось зарубить последний десяток скелетов и пятёрку вурдалаков громогласный голос Вольдемара объявил о том что король лич мёртв (окончательно мёртв). Нежить от такого поворота дел (или от того что магия короля перестала её поддерживать) дружно рассыпалась , кто в прах , а кто в груду костей. И разумеется нашей шестёрке сразу стало нечего делать , кроме как подняться к остальным и вдоволь насмотреться на голову лича , которую так живописно нанизали на один из шпилей цитадели.
  Но больше всего этот день запомнился мне тем что Вольдемар или как его ещё звала добрая треть всех рыцарей смерти "учитель" взял с нас клятву искупить свои грехи и отныне следовать заветам чести и доблести что вели нас до обращения ко тьме.
  А затем началось веселье. Люди вольных миров (как они себя называли) собрали впечатляющие силы и устроили на нас настоящую охоту. Даже недели со дня падения короля лича не прошло , а они уже устроили нам святую инквизицию и даже придумали себе какую-то богиню света и добра , что призирает всю нежить и ведёт людей в светлое будущее в котором нет места войне и насилию (ага скорее по небу начнут летать коровы в платьях , чем люди перестанут воевать).
  Прошло 10 лет...
  После всего пережитого , после всех тех бессмысленных смертей что я принёс людям Авалона (они сами вызывали меня на бой или просто нападали, а впрочем на бой меня вызывали только паладины , маги просто нападали , а если точнее били в спину , хитрожопы магические) я застрял в руинах какой-то башни , а тот магический дятел что называл себя великим магистром маги земли и ветра сейчас лежит под куском камня , который упал на него из-за его же заклинания , которым он хотел обрушить на меня эту самую башню , ирония в том что он обрушил башню на себя любимого , а то местечко в котором находился я вообще никак не пострадало. Другими словами дебил каких поискать. Ну , мне его хотя бы убивать не придётся , хотя стоп вон кажись шевелится , а не это пол обрушивается.
  [цензура!],[ЦЕНЗУРА!],[ЦЕНЗУРА!]!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
  Ладно , я упал куда-то вниз и летел , летел и летел пока не приложился обо что-то что когда-то было в этой яме (было до моего прилёта) , а затем яркая вспышка оповестила меня о том что эта хрень была явно магического происхождения , а затем пришла такая родная тьма...
  Твайлайт.
  Моя верная ученица.
  Я знаю что своим письмом прерываю
  твои научные изыскания , но поверь мне обстоятельства того требуют.
  Как ты могла почувствовать в Велькарском
  лесу произошла мощнейшая вспышка магии
  неизвестного происхождения.
  Твоя задача найти источник этой энергии
  и по возможности изучить.
  Твоя учительница и правитель
  Архимагистр стезеи света
  и первый правитель солнечного престола
  Принцесса Селестия.
  Стоило только письму появится на столе во вспышке магии , как я сразу забросила все свои дела и приготовилась исполнять волю принцессы и моего кумира! Конечно Селестия говорила что мне не обязательно с таким фанатизмом бросаться выполнять все её просьбы , но ведь это ЕЁ просьбы!!! Наверняка она просто пошутила. Ведь особе её уровня и статуса не положено просить кого бы то ни было , даже свою лучшую ученицу. Каждая её просьба это приказ , каждое её задание это тест! И ни о чём другом речи быть не может! Иначе я бы не была её лучшей ученицей!
  Но это письмо было воспринято с большим энтузиазмом чем все предыдущие , ведь я и так хотела заняться изучением этой аномалии , а затем предоставить принцессе подробный отсчёт о проделанной работе и природе этого явления. Но теперь всё изменилось , сама принцесса заинтересована в этом изучении , а потому уровень его важности повышается втрое!
  Набив сумку всем необходимым для изучения и запасом еды и воды на пару дней я накинула плащ и коммуникационный кристалл , а затем уже на бегу схватив свой боевой посох выскочила из дома и направилась в сторону леса где меня ждало нечто новое и неизвестное , а от того ещё более привлекательное!!!
  Артанис.
  Тьма была повсюду...
  О , что-то светится!
  Осколки светло жёлтого кристалла , по оттенку точь-в-точь как та вспышка что отправила меня в нокаут.
  И похоже не только в нокаут. Я лежал посреди руин какого-то замка который был затянут корнями и лозами , а подо мной были останки постамента на котором возможно и находился этот самый кристалл. Первая мысль которая посетила меня была желанием лежать дальше и ничего не делать. Но к великому несчастью так нельзя , а потому будем вставать и осматриваться. Что? Где? Эльфы? Такие замки строили эльфы Авалона до того момента как король лич не истребил их. Но меня немного напрягает тот факт что эльфы жили на другом континенте Авалона , а тот дятел пытался обрушить на меня башню на другом.
  Осмотр обломков кристалла дал мне пищу для размышления , ибо они были пропитаны тёмной магией , а если судить по некоторым факторам можно с уверенностью сказать что это жалкие крохи по сравнению с тем что там было на тот чудный момент когда моя закованная в латы тушка не приземлилась на него.
  Поглотив ту энергию что была в обломках кристалла (при этом уничтожив их) я глазами поискал свой рунный клинок , после чего вытащил его из кучи щебня , что когда-то была ещё одним постаментом , на этот раз без кристаллов (что меня огорчило) , я отправился на поиски выхода из этого чудного ботанического сада.
  Нашёл. Увидел что кругом лес. Прикинул сколько примерно уйдёт времени на то что бы выбраться из него. Взвыл , вынул меч из ножен и принялся прорубать себе дорогу в ту сторону где по моим ощущениям теплилась жизнь.
  На второй час непрекращающейся рубки дров или прокладывания дороги через лес (как ни назови будет правильно), я услышал чьи-то голоса. Судя по всему говорили две девушки. Я даже прекратил рубить и воткнув двуручник в землю прислушался. Правда ничего интересного я так и не узнал, так как буквально в ту же секунду что я начал прислушиваться над лесом разнёсся звонкий девичий смех.
  Твайлайт.
  -О , принцесса! Вы меня уморите! Как я тогда вам отсчёт то отправлю?
  -Моя верная ученица...
  -Вот сколько раз я говорила тебе чтобы ты не называла меня по титулу? А Твайка-всезнайка?
  -Принцесса! Я же просила вас не использовать это прозвище!
  -А мне оно нравится и тебя оно ни в коем случае не оскорбляет , а скорее подчёркивает то что ты такая умная и начитанная.
  Мои щёки покраснели от похвалы , а лицо Селестии озарила победная улыбка.
  -Вот видишь? Ты сама это признаёшь!
  Такие неформальные разговоры осуществляемые при помощи коммуникационных кристаллов между мной и наставницей были довольно частым явлением и пусть при разговоре ты видишь лишь голограмму головы того с кем ты ведёшь разговор , но зато мы говорим как будто в живую!
  -И всё же как ты считаешь , что это за энерг...
  Громкий треск известил о том что на дорогу падает дерево, а затем и ещё одно.
  Я потянулась к посоху закреплённому на спине но замерла, увидев кто вышел на лесную дорогу. Закованная в чёрные , покрывающие каждый сантиметр тела, доспехи громадная фигура держала полутораметровый тесак покрытый тускло светящимися письменами на непонятном языке.
  Фигура повернула голову в мою сторону...
  Коммуникационный кристалл выпал из руки и полетел к земле.
  Последнее что Селестия увидела перед тем как кристалл разбился о камень это смотрящие на неё из прорези жуткого чёрного шлема два светящихся тускло бирюзовым светом глаза , наполненных холодом и ненавистью ко всему живому.
  
  2 Глава Не всё то зло, что тьма.
  
  Селестия.
  Этого не может быть...
  Их всех уничтожили...
  Как Твайлайт нашла одного из них...
  Твайлайт!
  Мысль о том что моя первая ученица осталась один на один с этим чудовищем заставила меня выскочить из-за стола с коммуникационным кристаллом и сломя голову бросится в личную оружейную.
  Я сама должна расправится с ним!
  Годы мира и гармонии сделали своё дело и даже если я пошлю войска, то он раздавит их как насекомых, ведь даже моя гвардия не умеет ничего кроме как красиво маршировать на параде и стоять с каменным выражением на лице!
  Влетев в оружейную (предварительно сняв все защитные печати), я тут же направилась в сторону доспеха рыцарей солнца (доспехи личной гвардии короля авалонских эльфов, по сути были настоящим произведением искусства. Золотые латы весили как пушинка и имели за спиной пару крыльев, каждое перо которых было изготовлено из святой стали. Пока светит солнце носитель этого доспеха может летать и черпать силу у самого светила Авалона! Как король лич победил эльфов если у них были такие воины? Он напал ночью.) Доспех расы канувшей в небытиё сидел на принцессе как влитой, она до сих пор помнила своего друга эльфа Сангвинаэля что сковал для неё эти доспехи(помнила и скорбила о его утрате). Размяв крылья и сделав пару пробных взмахов она подхватила свой посох "Солнечный серп" и направилась туда откуда она могла бы вылететь на помощь своей ученице.
  Артанис.
  Так...
  Это уже не смешно, а нет смешно...
  Такого ужаса как на личике у этой девчонки
  я не видел ни разу. Кстати она ведь не одна! Я точно помню что слышал два голоса, хотя она какой-то кристалл разбила, когда я на дорогу вывалился из-за деревьев, может она с кем-то через него болтала?
  А девчонка-то с характером! Пока я думал она достала из-за спины посох с набалдашником в виде кристалла (похоже кристаллы тут очень популярны) и... Выпустила в меня рой каких-то фиолетовых огоньков...
  Магесса...
  Что-то мне везёт на магов в последние время, так везёт что аж тошно. А её огоньки тем временем долетели до меня и ничегошеньки мне не сделали.
  Ну и мордаха у неё! А я , дурак думал что смешнее быть не может!
  Она растеряна, она в смятении, у неё шок! И всё это отразилось у неё на личике в один момент! Бесподобно!
  Но вот она собралась и направила на меня свою чудо-палочку во второй раз. Луч чистой магической энергии и почему-то фиолетовый, результата было чуть побольше чем от её огоньков (то есть вообще не было). Интересно сколько раз ей ещё понадобится долбануть меня магией прежде чем до неё дойдёт что она на меня не действует? Вроде дошло, девчонка воткнула свой посох в землю и вокруг неё появился магический пузырь, опять фиолетовый (похоже это её любимый цвет). Похоже она решила сидеть под этим пузырём пока я не уйду или пока у неё не кончатся силы, но к великому сожалению моей новой знакомой, мне нужно узнать где конкретно я нахожусь, а потому кладём меч в ножны и подходим к пузырю, а теперь поглощаем энергию из которой он состоит!
  Эта девчонка добьёт меня своей мимикой! Прошла всего секунда, а она уже сменила: шок, ужас, неверие и обречённость, прижала посох к груди и стала смотреть мне прямо в глаза, то что я прочитал в её глазах меня изрядно повеселило, она думает что я либо собираюсь её съесть, либо изнасиловать.
  Но мне нужна информация, так что будем говорить цивилизовано, а начнём пожалуй с того что снимем шлем, чтоб не шугать её ещё больше искажённым голосом, а затем я посмотрел в её светло фиолетовые глаза (кто бы сомневался!).
  Твайлайт.
  Он меня убьёт!
  Или съест!
  Или убьёт и съест, а перед этим ещё и изнасилует!
  Я не хочу умирать!
  Богиня, защити и дай мне сил!
  Стоп он не нападает, он зачем-то потянулся к шлему и снял его.
  На меня смотрел парень лет 25 с серебряными волосами до плеч и еле заметными усами и бородкой, а вот его глаза были отдельной темой...
  Светло серые глаза с вертикальным зрачком как у дракона и полным отсутствием белка, вместо него была чернота.
  И тут меня ждал новый сюрприз, он заговорил:
  -Как твоё имя?
  -И зачем оно тебе, чудовище? Хочешь знать как зовут твой завтрак?
  Теперь он смотрел на меня тем самым взглядом, каким смотрят на душевно больных.
  -Ты случаем головой в последнее время не стукалась, а?
  От возмущения у меня сперло дыхание, а весь страх куда-то улетучился.
  -Да как ты...!?
  Стоило мне сделать один шаг как я тут же поскользнулась на ровном месте и упала головой на тот самый злополучный камень об который разбился мой кристалл коммуникатор (а это слово то будет покороче коммуникационного).
  Артанис.
  Она таки ударилась головой о камень...
  Не, так я ничего не узнаю, а значит будем её лечить!
  Хотя...
  Просто перебинтую ей голову и использую одно из тех лечащих зелий что я брал в качестве трофея с недомагов (недомаги по моим меркам).
  Такс, сказано сделано. Теперь бы её донести до поселения, мол я тут вашу девчонку спас, может прокатит и я узнаю куда меня занесло.
  Ну что ж, взвалив девчонку на плечо, я направился в ту сторону из которой она пришла. В приподнятом настроении прошло целых 20 минут (Не ну а что? Больше через лес прорубаться не надо, примерно знаю куда иду и у меня на плече висит такая симпотяшка!), а потом моя горе попутчица пришла в себя.
  Если сначала она вся сжалась и постаралась не дышать, то потом она начала лупить меня в спину своими крохотными кулачками и что-то верещать постепенно переходя на визг, из моих ушей не пошла кровь только чудом. Визги и проклятья продолжались минут десять и я стал думать о том что бы одеть шлем обратно и хорошенько шикнуть на неё, но внезапно произошёл нежданьчик.
  С неба, на белоснежных крыльях спикировала фигура закованная в золотые латы (очень знакомые золотые латы, кажется такие носили эльфы). Она приземлилась в 10 метрах от меня и направила на меня свой посох (от которого на километр разило светлой магией).
  И тут я выпал в осадок, во первых это была девушка, явно старше той что сейчас сыпет на меня проклятья, не переставая при этом верещать, а во вторых её волосы были четырёх цветными и спадали бы до спины, если бы не развевались бы от несуществующего ветра! Взгляд её лавандовых глаз не предвещал мне ничего хорошего, я ответил ей похожим взглядом. Пока мы играли в гляделки, девчонка перестала сыпать проклятья и стала требовать чтобы я поставил её на землю, при этом она начала интенсивней стучать мне по спине.
  Моё терпение лопнуло.
  Я снял её сплеча, поставил на землю и высказал всё что я думаю о ней и о её воплях, затем вручил ей её посох и развернувшись направился в ту сторону откуда я топал, мне уже было плевать куда идти, главное чтоб подальше от этой визжалки и её крылатой подруги.
  И тут мне в спину ударил луч светлой магии...
  Ау...
  Я пролетел метров сорок прежде чем не свалился на землю и не ударился головой о какой-то камень.
  О, темнота привет!
  Селестия.
  Монстр не просто не убил Твайлайт, так он её ещё и вылечил!
  А она вместо того что бы быть до смерти напуганной и рыдать в три ручья, сейчас дулась на рыцаря смерти за то что он на неё накричал и якобы всю дорогу лапал!
  И даже когда он отпустил её, то даже не попытался напасть, а просто развернулся и пошёл в другую сторону!
  Нет так просто ты не уйдёшь!
  Накопив достаточный заряд энергии что мне так любезно предоставило солнце я преобразовала её в светлую магию и выпустила чистым потоком прямо в спину уходящему рыцарю, отправив того в долгий полёт.
  -Принцесса!?
  -Да, моя верная ученица.
  -Он же уходил! Зачем надо было бить его в спину!?
  -Ты многого не знаешь Твайлайт, просто поверь что так было нужно, теперь он не сможет причинить никому зла!
  -Сейчас зло я собираюсь причинить конкретно тебе!!!
  Появившись из тьма рыцарь смерти нанёс вертикальный удар своим жутким во всех смыслах оружием, если бы я не заблокировала удар "солнечным серпом" боюсь что даже эльфийские доспехи не спасли бы меня.
  Тем временем лицо падшего рыцаря исказил хищный оскал, демонстрирующий клыки которым бы позавидовали даже матёрые вампиры.
  
  3 Глава Свет был рождён во тьме.
  
  Артанис.
  Взмах и удар, взмах и удар, взмах и удар, а эта крылатка хороша! Все мои удары заблокировала своим посохом, но ей скоро будет нужен отдых, мои атаки её изматывают, а мне устать просто нереально и я не должен давать ей возможность использовать магию света, иначе она просто отправит меня в очередной полёт.
  Пробуждение после удара головой о камень была довольно быстрым, прыжок через тьму к месту откуда меня выкинула та крылатая "леди" позволил мне услышать одну очень интересную фразу, из за которой я окончательно впал в бешенство.
  -...так было нужно, теперь он не сможет причинить никому зла!
  -Сейчас зло я собираюсь причинить конкретно тебе!!!
  И с этим криком я сорвал полог тьмы и стал наносить удар за ударом, без передышки, не давая ей и шанса ни на то чтобы использовать магию ни на то чтобы взмахнуть крыльями.
  И вот он момент истины! А если быть точным я вспомнил одну особенность этого доспеха, тот кто носит латы света черпает силы из самого солнца и покуда светит солнце носитель святых крыльев не будет знать усталости и не будет нуждаться в силах иных ибо он будет получать силы от самого света! Ну в данный момент носитель она, да и солнце похоже только недавно взошло на небосвод. Дело дрянь.
  Оп-па, наша фиолетовоглазка решила вмешаться!
  Мне в лицо прилетел пучок фиолетовых искр и всё было бы отлично, я бы даже не обратил на это внимание если бы был в шлеме! Проклятые искры заставили меня зажмурится и сделать шаг назад, а моя оппонентка уже успела взлететь и запустить в меня очередной светлый луч!
  Жжётся...
  Она зависла недалеко от меня и стала накапливать что-то помощнее, если она это выпустит, то лучше мне точно не станет, а потому срочно вспоминаем печати, ставим ледяную ловушку на землю, а затем прыжок сквозь тьму, вовремя, там где я стоял появился оплавленный кратер. Я появился прямо над её головой и нанёс удар, а она молодец, смогла заблокировать атаку, вот только удержаться в воздухе это ей не помогло.
  -Скучала по мне крылатая?
  -Тебе не победить чудовище! Свет победит как побе...
  Её пафосную речь прервал удар о землю и срабатывание ледяной печати, что заковала её тело в лёд.
  -А теперь мы поговорим!(делаем более дружелюбный оскал и стараемся улыбаться.)
  Кажется я заморозил ей рот...
  Ну...
  Тогда будем говорить с нашей любительницей всего фиолетового. Кстати, а где она?
  Поток магического пламени накрыл меня со спины...
  Нет, всё таки что ни говори, а бить в спину, маги умеют, правда она пыталась растопить нашу снежную королеву, но похоже её магический огонёк (слава создателю не фиолетовый) не в состоянии растопить "мёртвый лёд" (магия рыцарей смерти создаёт магический лёд из могильного холода, что делает его невосприимчивым к некоторым магическим воздействиям) и похоже она наконец это поняла (всего лишь три раза меня огнём полить потребовалось, прогресс!). Надеюсь она хотя бы меня выслушает.
  -Отпусти Принцессу Селестию, чудовище!!!
  Пошёл четвёртый поток пламени...
  -А может для начала поговорим?
  -НЕТ!!! Ты не запудришь мне мозги!!! СЛЫШИШЬ!!! НИКОГДА Я НЕ ПРЕДАМ ПРИНЦЕССУ!!!
  Пошёл пятый поток пламени, а я начал думать что не плохо было бы действительно освободить эту её принцессу, может она хотя бы будет более адекватной? (в голове проносится короткая реплика брошенная этой принцессой и послужившая началом нашего маленького сражения) Не, пусть сидит, а я пока попробую уговорить её... Кем вообще эта девчонка приходится этой принцессе? Хотя это не особо важно, приступим.
  -Отпусти её, сейчас же!
  -Отпущу, если ты ответишь на мои вопросы.
  -...Хорошо.
  -Итак, где я?
  -Ты в Велькарском лесу, в землях подвластных архимагистру стезеи света и первой наследнице солнечного престола, сиятельной принцессе Селестии!
  -...Хорошо, а теперь ответь пожалуйста почему чтобы получить этот простой ответ мне пришлось сначала тащить тебя через пол леса, а потом сражаться с этой твоей сиятельной принцессой?
  Девчонка смутилась, но всё же ответила: В книгах написано что такие как ты, были уродливыми чудовищами и убивали или пожирали свободных людей шесть столетий назад во время войны гнева.
  Я выпал в осадок второй раз за день.
  Уродливое чудовище?
  Пожирали людей?
  Шесть столетий?
  Стоп, ШЕСТЬ СТОЛЕТИЙ?! Вот ведь [ЦЕНЗУРА!!!] магический кристалл!!!
  Я упал на колени и обхватил голову руками, в голове была сплошная какофония из мыслей и воспоминаний. Почему? Как? За что? Видимо все эти мысли отразились на моём лице, так как девчонка подошла ко мне и... Обняла?! Что?! Она меня минуту назад назвала чудовищем пожирающем людей, а теперь обнимает?!
  Схожие мысли явно были и у принцессы, ибо выражение её лица можно было описать только как глубокое удивление (очень глубокое). Кстати пока мы мило беседовали с нашей фиолетовоглазкой, принцесса успела растопить лёд и сейчас стояла от нас в десяти шагах.
  Селестия.
  Она его обняла...
  Просто подошла и обняла...
  Что?!
  И кажется у него те же мысли, давно мне не приходилось видеть такого удивления...
  О, он меня заметил! Правда не нападает. Почему он медлит?!
  Ой, он встаёт. Твайлайт отошла от него на два шага, но больше не отдаляется. Что же ты вытворяешь девчонка?! Минуточку, они о чём-то разговаривают.
  -Твайлайт.
  -Что?
  -Ну, тогда в лесу, когда мы только встретились, ты спросил у меня моё имя. Так вот меня зовут Твайлайт, а тебя?
  Рыцарь смерти одарил мою ученицу таким взглядом, словно он только что уверовал в её разумность.
  -Артанис.
  -У тебя очень красивое имя.
  -Ммм, у тебя тоже.
  ОНИ ЧТО ВОТ ТАК ПРОСТО ЗНАКОМЯТСЯ КАК БУДТО СДЕСЬ ПАРУ МИНУТ НАЗАД НИЧЕГО НЕ БЫЛО?!
  Пришло время вмешаться!
  -Именами моего отца, моей матери и всего святого, я принцесса Селестия приказываю тебе падший рыцарь, сложить оружие и ответить за все твои грехи и преступления против свободных людей!
  -Шестьсот лет.(невозмутимости его голоса позавидовали бы даже монахи из гор Айтлэнда)
  -Что?
  -Прошло шесть сотен лет, все мои грехи и преступления давно искуплены.(теперь в голосе была настоящая издёвка, а на губах красовалась усмешка) К тому же, я не пробыл в вашем чудесном королевстве не больше нескольких часов, а уже получаю обвинения в чём-то что даже мне не известно. Может поясните?
  Я начала потихоньку закипать от возмущения.
  -Да как ты смеешь?!
  -Ну... Я ведь не ваш подданный? Нет? Вот по этому и смею!
  -Ах ты...
  -Кхе-кхе, принцесса могу я с вами поговорить?
  -Да, моя верная ученица? Что тебя беспокоит?
  -Если он действительно искупил все свои грехи и не совершал никаких преступлений против свободных людей Авалона, то может нам стоит поступать с ним не так как поступают с преступником, а так как поступают с гостем?
  Мы с рыцарем смерти выпали в осадок одновременно.
  -Моя верная ученица...
  Грохот поваленных деревьев и жуткий вой древесного элементаля прервал мою речь, а затем его лапа отправила меня в полёт к ближайшему дереву. Последняя мысль которая посетила меня перед потерей сознания была вопросом: А вот почему я собственно не надела шлем?
  Твайлайт.
  Жуткая тварь напоминающая огромного волка, только состоящая из веток и лиан ударом лапы отправила Принцессу в полёт после чего та ударилась головой и потеряла сознание.
  Но монстра это не остановило, он приготовился к прыжку чтобы впиться в незащищённую шею Селестии.
  Чувствуя как от ужаса дрожат руки, я приготовилась использовать заклятье огненного шара, но Артанис оказался быстрее. Сорвавшись с места, рыцарь смерти оказался между тварью и принцессой, а затем последовал удар... Разрубленная пополам лесное чудище упала перед его ногами и вдруг, от останков твари отлетела светящаяся дымка и влетела в меч Артаниса. Осмотрев груду щепок, что недавно была неведанным лесным чудищем, он вложил меч в ножны на спине и пошёл в сторону принцессы.
  Уняв нервную дрожь я прочитала заклятие телепортации и оказалась рядом с ними.
  -Что с ней?!
  -Потеряла сознание. Возможно будет жить.
  -ВОЗМОЖНО?!
  -Шучу.
  [Звонкая пощечина]
  Потирая щёку Артанис положил принцессу себе на плечо.
  -Кхм... Может всё-таки покажешь дорогу к ближайшему поселению где мы сможем ей помочь?
  -Ой точно! Нам вон в ту сторону! Указав в направлении Айтенвиля, я попросила его нести принцессу как можно более бережно, после чего мы отправились в путь.
  -Артанис?
  -Я слушаю.
  -Я тут хотела тебя кое о чём попросить...
  -О чём?
  -НЕ СМЕЙ ЛАПАТЬ ПРИНЦЕССУ СЕЛЕСТИЮ ТАК КАК ТЫ ЛАПАЛ МЕНЯ КОГДА НЁС!!!
  -Ну, знаешь ли у неё в отличии от тебя всё самое интересное закрыто доспехом, не потрогаешь.
  [Серия звонких пощечин].
  
  4 Глава Память веков лишь пепел и прах.
  
  Артанис.
  Долго идти по лесу не пришлось, где-то через 20 минут после того как Твайлайт отвесила мне последнюю пощёчину, мы вышли к небольшой деревне.
  -Добро пожаловать в Айтенвиль! Правда у нас здесь не особо много народу, просто все боятся соседства с лесом и его обитателями.
  -А как тогда ученица принцессы оказалась в этом городке?
  -Хех... Это... Довольно забавная история, я захотела изучать эльфов Авалона, а поскольку они вымерли, единственный способ хоть что-то узнать об этой расе это посетить их руины. А когда я сообщила об этом принцессе она рассказала мне о том что в этом лесу стоял целый город эльфов и возможно его можно ещё отыскать и изучить! Правда когда я приехала сюда я увлеклась сбором местных трав и экспериментами с алхимией и изучением народной медицины, а когда я узнала о том что в местной больнице нехватка целебных трав и зелий, я как лучшая ученица нашей солнцеликой принцессы принялась исправлять это вопиющие недоразумение! И немножко увлеклась... На неделю, другую и не заметила как пролетел целый месяц. Зато потом я почувствовала мощнейшую вспышку неизвестной магической энергии! Я стала готовится к экспедиции в эльфийские руины про которые я совсем забыла! А прямо перед тем как я хотела выйти из дома и направится в лес мне пришло письмо от моей наставницы, в котором говорилось что она тоже почувствовала эту энергию и просит меня узнать что это и какова его природа! Постой, получается это ты вызвал этот всплеск энергии?
  -Ага... (На тот момент я переваривал тот объём информации что эта болтушка выплеснула на меня и по этому не почувствовал угрозу что исходила из её вопроса)
  -Это же просто замечательно!!! (Она начала прыгать на одном месте и быстро-быстро хлопать в ладоши, тогда я уже почувствовал что-то не ладное но решил промолчать.)
  -Как только принцесса поправится я начну изучение!!! А потом мы вместе напишем принцессе подробный отсчёт в трёх экземплярах!!! Уиииииии! (Она прыгнула ко мне и опять обняла)
  -Я не провалила задание принцессы! И у меня появился объект для исследований!!!
  Последняя фраза расставила все точки над и. Захотелось прикрикнуть на неё (желательно изменённым голосом) чтоб весь её энтузиазм вышел...
  Но всё таки лучше этого не делать. Пока.
  -Может для начала поможем твоей принцессе?
  Твайлайт остановилась, задумалась, а затем выдала:
  -Солнечные доспехи должны были уже исцелить все её раны, а нам остаётся только привести её в чувство, так что следуй за мной и не отставай, мы почти подошли к моему домику.
  Трёхэтажный домина со здоровенной пристройкой, которую Твайлайт назвала библиотекой, под определение "домик" явно не попадает, скорее уж "домище". Сам дом стоял на отшибе от других домов в городе и был довольно близко к лесу, как объяснила Твай (она попросила звать её сокращенным именем) в этом доме раньше жил один маг исследователь и из-за его исследований большая часть жителей решила съехать от сюда как можно дальше, а он сам разбился пол года назад, когда пытался создать комбинацию заклятий "огненный взрыв" и "левитация"(вот бы посмотреть на этот цирк).
  Привести принцессу в чувство было проще чем казалось, Твайлайт поднесла ей к носу какой-то флакончик, а потом принцесса резко открыла глаза и побежала в ванну (похоже её стошнило от этой мути). Ойкнув Твайлайт побежала за ней. Через десять минут они вернулись.
  Бросив на весёлого меня испепеляющий взгляд, принцесса сказала чтоб я не покидал Айтенвиль и не вытворял глупостей, или за мной будет гонятся вся её гвардия с ней во главе, после чего попрощалась со своей ученицей (сказав ей чтоб она за мной приглядывала) она телепортировалась прочь.
  Шумно вздохнув Твайлайт попросила меня пока прогулятся по городу, ибо у неё есть несколько нерешённых дел и теперь добавилось новое. На вопрос о присмотре, оно сообщила что я не маленький и если что-то выкину то буду разбираться с принцессой сам, а она скажет что я её не послушал. Хитрая.
  В общем меня выставили из дома и сказали придти к закату.
  Что мне делать здесь до заката?!
  Хотя это и не важно. Шлем я благополучно забыл в доме, а возвращаться мне туда пока не хотелось, так что будем осматривать местные достопримечательности!
  Ну, насчёт того что здесь не многолюдно Твай не соврала, за всё то время что шатаюсь по городу я смог насчитать едва ли двенадцать человек, а затем произошло событие над которым мне хотелось потом откровенно говоря ржать и ещё раз ржать!
  Стоило мне зайти на самую тёмную из всех улиц города, как тут же из-за ящика кто-то выскочил и подскочив ко мне приставил мне под рёбро кинжал (разумеется он упёрся в доспех). Веселье началось когда этот кто-то скинул плащ и оказался девчонкой с... радужными волосами... Та сосредоточенность что была у неё на личике меня порадовала но не так сильно как её следующая фраза:
  -Гони деньги багатей или я тебя выпотрошу!
  Эта фраза звучала бы грозно если бы девчонка не была одного роста с твайлайт, хотя может даже чуть ниже её, то есть её макушка едва доставала мне до груди). Я склонил голову набок и выгнул бровь, после чего постучал кулаком по доспеху.
  Кажется до девчонки наконец дошло с кем она связалась, так как в её лавандовых глаза проскользнула искра страха и она попыталась убежать, но моя рука закованная в латную перчатка схватила её за её тоненькую ручку и притянула ко мне. Она зажмурилась видимо ожидая что её будут бить, между прочим будь на моём месте какой "благородный" рыцарь он бы так и поступил, а я решил осмотреть свою горе-грабительницу.
  Рудужноволосая была одета в потёртую кожаную броню и чёрный плащ, под которым я с удивлением заметил набор метательных ножей и ножны от того кинжала с которым она меня собиралась грабить (кстати кинжал то эльфийский).
  Пока я её разглядывал девчонка наконец поняла что бить её никто не собирается и стала разглядывать меня, а потом у неё неожиданно громко заурчал живот. Её щёки окрасил румянец и она отвернулась от меня. Подумав немного я сделал то чего требовала клятва которую я принёс ещё Вольдемару.
  Среди трофеев что я собирал с убитых мною магов и паладинов помимо зелий находились ещё и мешочки золота, один из таких мешочков я протянул девчонке.
  Посмотрев на меня с прищуром и явным недоверием она какое-то время колебалась, а затем быстро схватила мешочек и несколькими прыжками забралась на крышу.
  Только когда я выходил с той улицы чтоб добраться до дома Твай, я вдруг услышал откуда-то сверху тихое: Спасибо.
  Дэш.
  Я летела так как будто у меня были крылья, в сумке звенели целебные зелья выписанные из столицы для моей умирающей подруги. Всё было так хорошо, а потом Пинки потянуло в лес за этим дуратским кинжалом.
  Она хотела сделать мне сюрприз на день рожденья, а в итоге её укусила какая-то змея и теперь местная больница изводит все свои запасы лекарств и настоек на то чтобы не дать ей умереть, единственное что могло ей помочь это эти проклятые зелья. Когда врач сказала сколько будет стоить срочная доставка из столицы и назвала саму стоимость этих склянок, то у меня подкосились ноги. Мы жили впроголодь и денег не всегда хватало на еду, да что там, день когда я нашла серебряную монету стал праздником! Тогда я решила что добуду эти деньги любой ценой! Так и случилось, устроив засаду на того кто по слухам прибыл в наш городок этим утром, я дождалась пока он подойдёт и попыталась его ограбить...
  Но всё вышло по другому. Вместо высокородного пугливого сноба мне попался рыцарь в чёрных доспехах...
  Когда он схватил меня мне вспомнились рассказа о том как храбрые рыцари за воровство отрубали ворам руку и избивали до полусмерти, стало очень страшно и я зажмурилась, но он не ударил меня, не оскорбил и не попытался мне хоть как-то навредить, а потом у меня заурчал живот. Сразу вспомнилось что в последний раз я ела вчера. Но на рыцаря это подействовало странным образом, когда я посмотрела на него во второй раз... Он протянул мне мешочек в котором явно звенели монеты, я ожидала какого угодно подвоха, но его не было, он просто отдал мне мешочек и ушёл.
  Уже на крыше смотря ему в спину я всё-таки заглянула в мешочек. Золото. От осознания как мне повезло я на секунду забыла как дышать. Не уверено долетело ли до него моё тихое "Спасибо", но надеюсь что однажды я смогу его отблагодарит.
  А теперь мне нужно вылечить Пинки!
  (Дэш хорошо помнила тот день когда тот безумный маг что жил возле леса взорвал себя и половину жителей деревни, в том взрыве погибли её родители вместе с родителями Пинки, которые решили вместе сходить и посмотреть на "что же этот безумец придумал нового?", с тех пор они с пинки и Флатти стали как сёстры и живут вместе в одном из заброшенных домов. Родители Флатти погибли во время нападения дракона на их родной город, бедняжка чудом выжила и кое-как доковыляла до Айтенвиля, где её приютили родители Дэш, они даже хотели удочерить её, но проклятый колдун сделал своё чёрное дело.)
  Флатти.
  Пинки было плохо. Флатти давала ей настойки из больницы и те что она сама изготавливала, но это помогало лишь чуть-чуть.
  -Флатти? Где Дэши?
  Тоненький голосок ослабшей Пинки еле донёсся до слуха Флатти.
  -Она пошла за лекарством, но скоро вернётся, постарайся поспать.
  Пинки слабо улыбнулась и закрыла глаза. Трудно было узнать в этой бледной и молчаливой девочке, тот комок позитива что поддерживал названных сестёр с того самого дня как...
  Флатти помотала головой отгоняя плохие воспоминания, она должно заботится о пинки, а не раскисать!
  Но вот окно открылось и в нём показалась знакомая радужная шевелюра.
  -Я здесь! И у меня лекарства!
  Флатти встрепенулась и побежала к Дэш что бы побыстрее закончить этот кошмар.
  Прошло всего десять минут с тех пор как пинки приняла те зелья, а ей явно стало лучше. Дэш и флатти сидели за столиком и пили травяную настойку, убрав длинную розовую челку с глаз Флатти задала вопрос который беспокоил её с того момента как Дэш сказала что смогла достать эти лекарства.
  -Дэш... Где ты взяла деньги?
  -...Это очень длинная история, но думая тебе я её всё-таки расскажу.
  Артанис.
  По возвращению домой меня ждал большой сюрприз, очень большой!
  Твайлайт подготовила для меня комнату на втором этаже, а сама сказала что спит в библиотеке, ну а потом предложила мне экскурсию по дому, которая закончилась у неё в лаборатории на третьем этажа, где она разумеется предложила мне изучить... Меня. Такой поворот событий был ожидаем потому я сразу прибегнул к своим дипломатическим навыкам:
  -Нет.
  -Нууууу пожаааааалууйстааааааа!!!!
  -Нет.
  -Ну только немножечко!
  -Нет.
  -Ну... Я даже вскрытие проводить не буду!
  -...Нет.
  Это продолжалось ещё час и похоже она не устала, а каждый мой отказ давал ей новый повод для проведения этих её изучений... В конце концов я просто ушёл к себе в комнату, но она пошла следом за мной, а когда я её выставил она телепортировалась в самый центр комнаты и привела ну просто железный аргумент:
  -Как ты не понимаешь, ты последний рыцарь смерти! Учёные из столицы в очередь построятся лишь бы узнать как ты устроен!
  -...Иди спать и я забуду о том что ты только что сказала... Надеюсь.
  Она надула губки и телепортировалась прочь.
  Вздохнув с облегчением, я принялся снимать доспехи.
  Когда всё было готово, я залез в кровать и блаженно закрыл глаза.
  Посреди ночи меня что-то разбудило...
  А вернее кто-то. приоткрыв один глаз я увидел знакомую аккуратную тёмную шевелюру с фиолетовой прядкой, а потом и её хозяйку, которая что-то тиха шептала. Я прислушался:
  -Соглашайся на исследование, соглашайся на исследование , соглашайся...
  Такого я просто не ожидал...
  Она пытается мне что-то внушить? Серьёзно?
  Подумав о том что мне с этим делать я вдруг пришёл к интересному способу отомстить за то что она мне несколько часов мозги полоскала со своими исследованиями.
  Так как она залезла ко мне под одеяло, то обнять её и прижать к себе как плюшевую игрушку не составило труда.
  От неожиданности горе-гипнотизёрша пискнула и начала пытаться вырваться на свободу, но я не дал ей этой возможности. Через несколько минут она оставила попытки вырваться и начала тихо сопеть. Зато я понял почему она залезла ко мне под одеяло, кроме лёгкой пижамки на ней ничего не было, а в доме ночью довольно холодно. Если вспомнить что я сплю вообще голый, то очень интересно будет посмотреть на выражение её мордахи утром.
  Только бы об этом не узнала Селестия...
  
  5 Глава Свет не помогает тем кто рождён во тьме.
  
  Селестия.
  Это было просто чудесное утро!
  Сегодня не было никаких дел где бы понадобилось королевское вмешательство, а потому слуга оповестил меня о том что сегодня у меня полностью свободный день!
  Решение проведать Твайлайт сегодня, а не через неделю (как я изначально запланировала) пришла ко мне за утренней чашечкой чая и кусочком тортика, маленьким кусочком тортика (что не могло не огорчать, но это не огорчало ведь это был тортик!).
  Одевшись в дорожное платье я решила не оповещать Твайку и взяв жемчужный посох совершила телепортацию прямо в её библиотеку (где для таких случаев стояла соответствующая пентграмма).
  В библиотеке, где она обычно спит, её не оказалось. Что страннее всего кровать была заправлена ещё вечером, а значит она в неё не ложилась. Но тут я вспомнила что в этом доме на втором этаже есть ещё одна спальня и поспешила туда.
  Я была права, она действительно тут была, вот только она была не одна.
  Парочка обнявшись, дружно сопела не замечая присутствия принцессы.
  -Моя юная уче... (И тут до меня наконец дошло что происходит и почему они лежат под одним одеялом да ещё и в обнимку).
  И тут этот "лыцарь" приоткрыл один глаз и посмотрел на меня, а затем закрыл и открыл другой, так он моргал минуту после чего уже посмотрел на меня двумя глазами перевёл взгляд на Твайлайт, а потом снова на меня, вот только теперь он приложил палец к губам (ага, конечно, НАХАЛ!!!).
  Внешне я была невозмутима, а вот внутри бушевала огненная буря.
  Тем временем Артанис (кажется так его зовут) вылез из под одеяла.
  На то что бы понять что он голый ушла секунда, на то чтобы посмотреть и запомнить ещё одна (на целую секунду даже позавидовала Твайке), а дальше я просто отвернулась.
  Как ни странно но свои громоздкие доспехе он одел довольно быстро и бесшумно, после чего жестами попросил спустится вниз для разговора. Дважды повторять не пришлось. Спускались на первый этаж в полной тишине, а вот за чашечкой ромашкового чая завязался очень интересный разговор:
  -Надеюсь ты осознаешь что моей ученице лишь 18 лет?
  -Допустим не лишь 18, а уже 18, ваше высочество.
  -И ты осознаёшь свою ответственность?
  -За то что пролежал с ней всю ночь в обнимку как с плюшевой игрушкой? Ага, полностью осознаю и принимаю!
  Я поперхнулась чаем.
  -ЧТО ТЫ СЕЙЧАС СКАЗАЛ?!
  -Она посреди ночи залезла ко мне в кровать и начала нашёптывать мне на ухо что бы я согласился на её исследования (как бы невзначай он покосился на книжку, что лежала на углу стола:
  "1001 способ внушить кому-то свою мысль"), а мне пришла в голову идея проучить её и я исполнил эту идею, а если точнее обнял как плюшевую игрушку и прижал к себе, а то что она заснула и во сне обняла меня в ответ не моя вина.
  -...
  Артанис сделал большой глоток чаю.
  -А вы, что подумали?
  Твайлайт.
  Не помню ни разу чтобы я спала так долго!
  Само пробуждение в комнате, которую я выделила для Артаниса было странным. И я ни как не могла вспомнить что я здесь забыла!
  Но, решив что вспомню об этом позже, я отправилась приводить себя в порядок и одеваться.
  После водных процедур и поисков одежды (которые увенчались успехом), я спустилась на первый этаж, где застала шокирующую картину: Артанис сидел вместе с принцессой Селестией и пил чай...
  И ещё они очень мило беседовали о чём-то своём...
  А вот они заметили меня. Почему Артанис так лыбиться?
  -Артанис, не мог бы ты сходить погулять? У меня намечается очень серьёзный разговор с моей ученицей.
  Не прекращая улыбаться "рыцарь в сияющих доспехах" довально шустро исчез из дома, просто телепортировался к двери и открыл её.
  -А ты Твай присаживайся, располагайся, у нас будет очень длинный и очень увлекательный разговор...
  -Простите, но о чём конкретно пойдёт речь?
  Селестия сделала глоток чаю, а затем ответила:
  -Сегодня мы поговорим о пестиках и тычинках.
  Дэш.
  Пинки со вчерашнего вечера пошла на поправку.
  Пожалуй это была единственная хорошая новость, ведь у нас закончилась еда...
  И теперь мне нужно закупить продуктов на рынке, к счастью тех денег что мне дал тот чёрный рыцарь мне хватило с избытком. После покупки лекарств осталось ещё пять золотых (этого хватит на то что бы жить несколько месяцев и ещё останется на новую одежду и мебель, а ещё может остаться немного на новое снаряжение), но ирония такова что золото слишком крупная валюта и потратить его очень и очень не просто.
  Но всегда можно найти выход из сложившейся ситуации и проблема с золотом не исключение. Разменьщик очень удивился когда увидел золотую монету, но всё-таки разменял мне золотой на 85 серебрянных и 250 медных монет, которые я ссыпала в сумку и в приподнятом настроении, направилась на рынок.
  И тут начались проблемы...
  Сегодня через город проезжал какой-то там западный граф и как назло он решил прогуляться по тому же рынку что и я.
  -Грязная воровка!!!
  Толстый как пивная бочка, с заплывшими жиром щеками, в дорогущей краснобайской шубе, истинный барон и "джентельмен" схватил меня за капюшон плаща и рывком потянул на себя, повалив на землю.
  -У этой нищенки полная сумка денег!!! А откуда у такого отребья деньги? Правильно она украла их!!! (Толстяк продолжал орать как резанный)
  -Я не... (его телохранитель с размаху ударил меня ногой в живот)
  -Молчать криминальное отродье!
  -Но не волнуйтесь люди, я сиятельный граф Монтесар Адьери положу конец этому произволу! Данной мне властью я изымаю эти деньги как вещественное доказательство, а воровку приговариваю к смертной казни!!! Приговор привести в исполнение НЕМЕДЛЕННО!!!
  Ожиревшую руку "сиятельного графа" перехватила рука в очень знакомой латной перчатке и сжала так что тот выронил меч.
  -Обвинять невиновных чтобы присвоить себе их имущество, это страшный грех и преступление.
  -Как ты смеешь букашка?! Стража убить его!!!
  Телохранители явно были умнее своего нанимателя, а потому тихо сбежали ещё в тот момент когда их хозяина поймали за руку.
  -Я очень сильно сомневаюсь что ты граф...
  -Ты ещё поже... (и тут меня ждал сюрприз, рыцарь отпустил жирдяя и тот отскочив от него, вдруг замер, кожа вокруг его глаз вдруг резко потемнела, а сам он стал выглядеть ещё более жалко, а вот причина нашлась не сразу, а точнее её не сразу нашли зеваки что собрались посмотреть как эта сволочь надо мной издевается, а я вот заметила... Глаза моего спасителя светились бирюзовым светом и от них шёл слабый дымок того же цвета.)
  "Святейший граф" упал на землю и из его рта потекла кровавая пена, а потом он забился в конвульсиях... (свечение глаз и дымка пропали так же как и появились и никто так этого и не заметил этого)
  А рыцарь тем временем наклонился ко мне и протянул руку.
  -Вам помочь, миледи?
  
  6 Глава Пока свет слеп, тьма будет пировать.
  
  Артанис.
  -Вам помочь миледи?
  Эта девчонка явно не из робкого десятка. Она взяла меня за руку и я помог ей подняться, при этом она продолжала держаться за живот (появилось желание найти того выродка, что её пнул, и заставить его кровь вскипеть в жилах, так же как и у его "графа").
  У меня ещё оставалось несколько трофейных лечебных зелий, так что я ещё могу ей помочь.
  -Спасибо, что помог мне... Но почему ты это сделал? Я же...
  -Этот кусок жира не был графом, обычный бандит с подельниками, я разгадал их замысел как только они заехали в город и собирался по тихому их убрать, но обстоятельства слегка изменились. И к тому же я должен был помочь невиновному.
  -Но я же хотела тебя ограбить! Почему ты продолжаешь мне помогать?!
  -Тебя к преступлению толкнуло что-то очень важное...
  Важнее голода... Я думаю ты можешь мне всё рассказать.
  Девчонка замялась, подняла свою сумку и посмотрев мне в глаза решительно сказала:
  -Мне нужно купить запас продуктов на месяц, если ты поможешь мне донести всё необходимое до дома, то я расскажу тебе почему я напала тогда на тебя (однако наглости ей не занимать).
  -Веди.
  Довольно короткий поход по рынку закончился тем что меня нагрузили сумками и корзинами с едой, а во время дороги к дому радужновалосая рассказала мне занятную историю. Её родители и родители её подруги погибли из-за экспериментов того психованного мага, про которого мне рассказывала Твай, с тех пор они с ещё одной сироткой живут вместе. Недавно её подруга подхватила какую-то болезнь вылечить которую можно было только дорогущими лекарствами из столицы, на которые разумеется у них не было денег, так что моя помощь не просто не дала им умереть от голода (как я тогда думал), а спасла жизнь их подруге (интересно, а сколько в том мешочке вообще было золота?). А на рынке те уроды, просто услышали как у неё в сумке звенят монеты которые она разменяла на серебро и медь, ну и решили поживится. Кстати девчонку оказывается зовут Дэш.
  -А вот и наш дом! Ещё раз благодарю вас за помощь, сэр рыцарь!
  -Это мой долг миледи (что я несу?).
  -Прощай.
  Дэш затащила все свои покупки в дверь и помахав мне на прощание закрыла её.
  Весёлый денёк ничего не скажешь, весёлый...
  Флатти.
  Возвращение Дэш, было несколько странным...
  Закованный в латы рыцарь помог ей донести покупки, а из её рассказа стало понятно что он ещё и спас её...
  И это он дал ей то золото...
  Но самый главный сюрприз ждал позже. Пинки стало уже гораздо лучше и она сидела с нами на кухне и пила чай, пока не услышала описание того кто помог Дэш. Пинки резко побледнела и мы решили что ей опять стало плохо, но она сорвалась с места и убежала в комнату, а затем вернулась вместе с какой-то книгой...
  Она сказала что это очень, очень, очень важно и срочно.
  В книге было описание жутких рыцарей, которые служили падшему королю во времена войны гнева, в книге было описание их внешности, их способностей и просто много разных ужасов, вроде того что они пили кровь как вампиры и убивали всё что дышит.
  Интереснее всего была реакция на внешнее описание этих существ, она побледнела ещё больше чем Пинки, которая заметив это попросила Дэш описать её "рыцаря на белом коне" ещё раз.
  Артанис.
  После прощания с Дэш, я решил вернутся к дому Твай, они там уже должны были закончить свой важный разговор и я могу спокойно...
  Мою мысль прервала открывшаяся дверь в дом на пороге которого стояла его хозяйка.
  Твай была красная как помидор , а её хорошенькое личико исказила гримаса ярости, пошарив глазами по улице, она заметила меня и очень уж странно улыбнулась...
  А потом в меня прилетел огромный огненный шар.
  Нет, я конечно невосприимчив к магии, но эта штуковина неслась с такой скоростью что меня снесло на пару метров назад и повалило на спину, а потом прямо надо мной телепортировалась и сама разгневанная хозяйка огненного шара.
  -ТЫ!!!!!!!!!!!!!!!!!
  -я.
  -ДА КАК ТЕБЕ ТАКАЯ ИДЕЯ В ГОЛОВУ ТО ПРИШЛА!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
  -Идея?
  -ТЫ МЕНЯ ОПОЗОРИЛ ПЕРЕД.......
  Кажется до неё только дошло что на нас все смотрят, её личико стало красным уже не от гнева а от смущения, она наконец встала с меня и бросив фразу: "Поговорим в доме", вернулась назад телепортацией.
  Прыжок сквозь тьму и я уже рядом с ней, Селестия похоже уже телепортировалась прочь, а её ученица вот осталась выяснять отношения. Кстати буркнув что про письмо и про то что она обиделась, она ушла в библиотеку.
  Письмо кстати похоже было от принцессы. Почитаем...
  Текст был написан красивым подчерком и был довольно разборчив:
  Артанис, как правительница
  земель Авалона, я приказываю
  тебе явится в столицу для...
  (Бла, бла, бла мне это не интересно)
  ...по брибытию тебя
  введёт в курс дела
  моя ученица.
  Подпись:
  Принцесса Селестия.
  Я понял что мне нужно ехать куда-то туда, а конкретно куда знает моя знакомая, которая сейчас не в самом лучшем расположении духа.
  Нууу, я могу подождать, а могу попросить прощения...
  (В голове зазвучала пословица, сам не знаю когда я её услышал и от кого, но это сейчас не важно, важно то что там сказано: "Если ты не прав перед девушкой, подойди и извинись, если не права она, всё равно подойди и извинись.)
  Взвесив "все" за и "против", я отправился просить прощения. (как ни крути, а тут уже моя вина) и застал интересную картину:
  Твай сидела за столом и мирно сопела, положив голову на раскрытую книгу и пуская слюни на страницы.
  Перенести её в кровать и укрыть одеялом, было просто, а вот уйти не особо:
  Меня поймали за ногу и не отпускали, пришлось ждать пока она перевернётся на другой бок, а уж потом по тихому выскользнуть из комнаты (оставив письмо на столе и подчеркнув то место, где говорилось о том что она должна ввести меня в курс дела, а ещё оставил ей маленькую записку с извинениями).
  Спать не хотелось, да и мне сон то не особо нужен, так что вперёд и с песней! Пошатаемся по ночному городу!
  Я здесь, на поле жатвы
  Я меч и щит
  Ведь мы давали клятвы
  Умереть но не простить
  Наша гордость и безумие
  Привели нас в сети тьмы
  Мы просили дать оружье
  Мы! Только мы!
  Ни печали ни тревоги
  Только жажда свежей крови
  Ни укора ни сомнений
  Нет ни страха не волнений
  Позабыты боль и голод
  Мы несем лишь смерти холод
  Только память днем вчерашним
  Говорит как было страшно.
  Тихо напевая что-то, что пришло мне в голову когда я начал вспоминать своё прошлое, я шатался по городу без дела, пока не услышал знакомый голос:
  -Говорю тебе эта девка здесь живёт, да ещё и не одна, там их ещё двое!
  -И чему ты так радуешься?
  -Как чему?! Мы не только за босса отомстим и кошелёк пополним, но ещё и развлечёмся на халяву!
  Два выродка, что изображали охрану того куска жира, сейчас влезали в дом, дом в котором жила Дэш.
  Дэш.
  Звук бьющегося стекла вырвал меня из царства грёз.
  Выхватив из ножен кинжал я бросилась на первый этаж, туда где уснули Пинки и Флатти. Флатти всё пыталась доказать Пинки что Артанис вовсе не рыцарь смерти и что он не прилетит ко мне ночью в обличии летучей мыши и не укусит меня (бред какой-то, в той книге про это ничего не было написано)
  Картина что ждала меня в низу чуть не заставила моё сердце остановится:
  Те двое громил, что изображали охрану лже-графа, а потом сбежали, сейчас были сдесь...
  И они связали Пинки! Пинки мычала с кляпом во рту и пыталась выбраться, но её крепко держал один из них, а второй...
  Он снимал с Флатти платье, а сам расстёгивал штаны (НЕТ!!!!!! ТВАРЬ!!!!! Я ТЕБЕ НЕ ПОЗВОЛЮ СДЕЛАТЬ ЭТОГО С ФЛАТТИ!!!!!!!!)
  Мне в ногу прилетел метательный нож, брошенный тем кто держал Пинки.
  -Оп-па! А вот и наша краса! Ну теперь твой "лыцарь" тебе не поможет!
  Жуткий клинок, на который были нанесены тускло мерцающие руны, опроверг это утверждение, проткнув его тело в районе груди.
  Знакомая фигура бесшумно извлекла своё оружие из тела своей жертвы, а затем беззвучно прошествовала к насильнику , который уже снял штаны и ...
  Не успел ничего сделать, так как его отрезанная голова упала на пол и откатилась в сторону двери. Так же бесшумно Артанис собрал тела убитых и растворился во тьме.
  Всё что напоминала о недавнем визите тех уродов и рыцаря смерти это несколько капель крови на полу, нож в моей ноге и тихо плачущая Флатти.
  Пинки.
  Будь он хоть трижды чудовищем,теперь это не имеет значения! Ведь он спас Флатти! И не только её, но и Дэши и меня!
  Его нужно найти! Найти и отблагодарить за всё что он для нас сделал!
  Но сначала, нужно помочь Флатти забыть этот ужас и залечить ногу Дэши.
  Утро вечера мудреннее!
  
  7 Глава Только тот кто хочет слушать, услышит.
  
  
  Артанис.
  Возвращение в дом к Твай было не особенно весёлым.
  Началось всё с того, что после того как я забрал души тех выродков и уничтожил их тела тьмой, я спешно совершил скачок сквозь тьму к дому...
  А там на меня напала стая бродячих кошек.
  На меня. Напали. Кошки.
  Если бы в этот раз я не был бы в шлеме, то на моём лице появились бы новые шрамы. (горький опыт научил меня носить шлем с собой)
  Проклятые кошки гонялись за мной до рассвета... Нет, я конечно мог их убить, но когда на тебя с крыши дома прыгает пять орущих тварей, а на ноги лезет ещё столько же... В общем я уже собирался их убить, как вдруг споткнулся об торчащий из дороги камень и упал головой в бочку с водой. И какая-то сволочь с воплем: "Сдохните мелкие твари!" выстрелила из арбалета по котам... и попала по мне! Броню не пробило, но отскочивший от меня болт попал в лоб коту (который похоже был вожаком) и на его жуткие вопли сбежались кошки со всего городка...
  А у входа в самый дом лежала записка о том, что если колдунья не уберётся из города кто-то там её сожжёт на костре. Так как кроме Твай в городке магией явно ни кто не увлекается, то ведьмой назвали её...
  Пришлось идти и разыскивать наших "доброжелателей" и наводить порядок. Городок опустел ещё на двух жителей, которые под проклятьем страха спешно собрали все свои вещички и продав мне свой дом за кашель золота, отправились искать себе новый город (подальше от ведьм и колдунов, как они сказали).
  И вот наконец я стою на пороге и...
  Дверь открывается и Твай отвешивает мне пощёчину (и с чего я вообще взял что снимать шлем перед входом в дом, это хорошая идея?), а затем говорит что она прощает меня и что ей нужно срочно собирать вещи для нашей поездки в столицу, а потому мне лучше продолжить мою утреннюю прогулку. И закрыла дверь у меня перед носом.
  "Утренняя прогулка" продолжается [Цензура.].
  Твайлайт.
  Артанис сегодня встал раньше меня и отправился подышать свежим воздухом, а значит я могу спокойно закончить сборы для поездки в Кантерлот! Я так давно не была дома! Вот будет здорово повидаться с родителями и со старшим братом! Братик наверняка уже стал паладином! Интересно, а Кейденс я тоже смогу увидеть?
  Помечтали и хватит, пора приниматься за дело!
  Принцесса обещала что в городской конюшне нам подготовят ездовых лошадей, а это значит что путь до столицы займёт по крайне мере два дня. Всё было бы проще если б на Артаниса действовала магия! Но, как говорится: "дарёному коню в зубы не смотрят", хоть Артанис не конь и у него клыки, а еще мне его не дарили (жаль, очень жаль, если вспомнить что мне рассказала принцесса...).
  Пройдясь ещё раз по списку и подтвердив что я ничего не забыла, я отправилась к конюшням.
  По дороге в конюшню я встретила Артаниса, который мило беседовал с тремя девушками, которые его за что-то благодарили (а он умеет быть вежливым когда это нужно и вести себя так по... Рыцарски?). Когда я подошла он им уже откланялся и попрощался, а они куда-то быстренько смылись.
  -Нагулялся? (и почему он так скривился от этого вопроса?)
  -Ага, лучше не куда, у меня теперь есть свой дом и я завёл несколько знакомых, а ты что успела сделать? (такой "дружелюбный" оскал во сне приснится, в холодном поту проснёшься)
  -Я получила письмо от принцессы, нас ждут лошади для путешествия в конюшне, стоп, какой такой дом?
  -Люди что жили напротив твоего дома решили этой ночью съехать, а я проходил мимо и решил приобрести себе жилплощадь, не всё же время мне у тебя на шее висеть.
  -Оу... Ладно, пошли в конюшню.
  -Веди.
  Конюшня была совсем рядом, а лошади уже готовыми к путешествию, потому мы отправились в путь почти сразу, что интересно когда Артанис спросил, "Сколько мы будем ехать?", я честно ответила что два дня, его это явно не устроило, потому что он попросил у меня карту.
  -И зачем она тебе?
  -Хочу опробовать одну пентаграмму, ты не против?
  -Шутишь?! Нет конечно!!! Но с одним условием, я буду следить за тем как ты её чертишь!
  -Хорошо! (опять эта ухмылочка)
  Артанис чертил пентаграмму довольно быстро и если стандартный сигил и окружность были для меня понятны, то потом он нарисовал восьмилучевую звезду и стал выводить вокруг неё слова из странных рун. И тут начались проблемы, стоило мне хоть одним глазком посмотреть на эти руны, как голова начинала болеть, а перед глазами всё начинало расплываться.
  -Я закончил!
  -А? что? Но я же ничего не запомнила!
  -Поверь, тебе это не надо. (и снова эта его ухмылочка)
  Садись на лошадь и подъезжай в центр пентограммы.
  Лошадь наотрез отказывалась приближаться к пентограмме, а потому пришлось её телепортировать, правда когда она оказалась в центре рисунка, то чуть не умерла от страха.
  Артанис же просто подвёл свою лошадь к моей, а потом что-то сказал на непонятном языке и мир потонул в вихре тёмной энергии...
  И вновь появился из того же вихря, только мы уже были не на дороге, а в километре от столицы.
  -Ну, вот мы и доехали, а ты говорила, "Два дня", сорок минут как от Айтенвиля отъехали.
  -...Эффективно...
  -Ты чего?
  -Я написала принцессе, что мы будем ехать два дня...
  -...
  -...
  -Погуляем по городу?
  -Давай!
  Луна.
  Всплеск кошмарной тёмной энергии ощутить было сложно... Но не невозможно!
  Я прервала свою медитацию и поспешила известить об происшествии сестру. Если кто-то из НИХ выжил во время войны гнева, то катастрофы не избежать!
  Подняв на ноги всю личную гвардию и отряды паладинов что сейчас находятся в столице, я отправилась к сестре.
  Селестия находилась в своем рабочем кабинете и как обычно была занята страшнейшим врагом всех разумных существ: Бюрократией.
  -Сестра!
  -Да, лучик, что тебя тревожит?
  Кратко изложив проблему, я наткнулась на задумчивый взгляд Селестии.
  -Знаешь, Луна мне нужно тебе кое-что рассказать.
  -Сестра, у нас нет времени на откровения! Я почувствовала силу одного из НИХ!!!
  Селестия лишь хитро улыбнулась.
  -Речь пойдёт о том, чего, а вернее кого моя лучшая ученица нашла в Велькарском лесу...
  Артанис.
  Город бы произвёл на меня впечатление, если б я не видел его в осаде шестьсот лет назад. Да и потом я по сгоревшему остову "великой" столицы "великого" государства успел нагуляться вдоволь (в основном я правда искал выживших и мародёрствовал, ну это тоже считается за прогулку).
  Твай по прибытию в город решила сразу показать мне дворец сестёр принцесс (Их оказывается двое) и сдав лошадей в конюшню, потащила меня через весь город.
  Кто-то от моего вида шарахался в сторону, кто-то с воплями ужаса убегал прочь, а кто-то запирался в доме и начинал заколачивать окна досками (Боже... Какая красота! А всего-то надо было одеть шлем, а тут уже сработала любовь местных к древней истории.)
  И всё было так хорошо, до того момента, как мы вышли на абсолютно пустую улицу, на дальнем конце которой стоял паладин закованный в золотые латы с изображением солнца и луны.
  -Отпусти её тёмное отродье и твоя смерть будет лёгкой!!!(может заморозить ему кровь, а то кипением я вчера пользовался? А нет Твай его кажется знает.)
  -Шайнинг!!!
  Она сорвалась с места и как молния, со всего разбегу влетела в паладина и повисла у него на шее.
  -Брааатик! (Шито? Вот эта пародия на паладина её брат?)
  -Твайли! Спрячься за мной, пока это чудовище опять тебя не схватило!
  -О, точно, Шайнинг это Артанис, Артанис это Шайнинг.
  -У ваших родителей как я погляжу очень богатая фонтазия...
  -ЧТО!!! (они прокричали это вместе...)
  -Ничего, просто рад встрече.
  -...Твои лживые речи не затмят свет моего праведного сердца!!!
  -А поновее реплики за шестьсот лет не придумали? Нет? Даже я когда был ещё рыцарем света и то фразы поэффектнее знал.
  -...
  -...Ты был рыцарем света?
  -Ага.
  -ПОЧЕМУ ТЫ МНЕ НИЧЕГО НЕ РАССКАЗАЛ?! ПОЧЕМУ МНЕ ВСЁ САМОЕ ИНТЕРЕСНОЕ ИЗ ТЕБЯ ПРИХОДИТСЯ КЛЕЩАМИ ВЫДЁРГИВАТЬ?! ОТВЕЧАЙ?! (она телепортировалась ко мне и начала орать мне в лицо, причём прифигел от этого не только я, но и её братец)
  -...Я в шоке...
  -ШОКЕ?! Я ТЕБЕ СЕЙЧАС ПОКАЖУ В ШОКЕ!!!!!!!!!
  -Твайли... Вы с ним знакомы?
  -Я ТЕБЯ...!!!!! (она прекратила орать и повернулась к брату, так нужно бежать отсюда...) Ага, мы с ним встретились в Велькарском лесу когда...
  Громкий хлопок крыльями оповестил нас о том что сюда прибыла одна из правящих принцесс, на этот раз младшая. Её волосы так же развевались как и у Селестии, но были больше похожи на кусочек ночного неба, а её доспехи были серебряными и там где у Селестии было солнце у неё красовался полумесяц.
  -ПРИГОТОВСЯ К СМЕРТИ ОТРОДЬЕ ТЬМЫ!!! ТЫ БОЛЬШЕ НИКОМУ НИ СМОЖЕШЬ ПРИЧИНИТЬ ЗЛА!!! (кажется Селестия мне говорила нечто похожее...)
  И тут в меня полетело несколько серебряных лучей (которые запустила принцесса) и один поток светлой магии (пущенный паладином). И первую часть атаки принцессы принял на себя мой доспех, то атака паладина прошла мимо, вместе со второй порцией серебряных лучей принцессы, а я просто стоял на месте и не двигался.)
  -Как тебе удалось увернуться от праведной ярости принцессы и молота покаяния что мне даровал свет!!! (кто вообще сделал этого человека паладином?)
  Я молча склонил голову на бок, посмотрел на принцессу, потом на брата Твайлайт и просто заржал.
  Вспышка , а вот и старшая сестрёнка!
  -Сестра, я прошу тебя выслушай меня! ...Над чем ты так смеёшься?(в этот момент я уже лежал на земле, схватившись за живот и ржал взахлёб)
  -У вашей сестрёнки прицел сбился, ахахахахаха!
  -...Что здесь вообще происходит?
  Ситуацию разъясняла уже Твай, мне как раз хватило времени проржатся. Сестру Селестии оказывается зовут Луна... (а я ещё смеялся над фантазией родителей Твайлайт). Ситуацию мы разъеснили и оказалось что как только Луна почувствовала мою телепортацию, она тут же одела доспехи и поставила на уши всю личную гвардию и орден паладинов и только потом додумалась рассказать всё сестре, а когда услышала от неё рассказ обо мне, то тут же телепортировалась на мои поиски, так как решила, что я пудрю всем мозги и пытаюсь возродить своего падшего короля (ага, того короля которого я поклялся убить).
  Только вот брат Твайлайт попытался на меня напасть, когда его сестрёнка в своём рассказе дошла до момента с моим розыгрышем.
  И когда всё было улажено, нам наконец объяснили, зачем я так понадобился принцессе... Она хотела показать меня своей сестре и... Дать ей возможность меня изучить, а Твайлайт побыть ассистентом... У Луны и Твайлайт в глазах одновременно промелькнула не очень хорошая искра, которая мне ну ооочень не понравилась (искра исследователя!!!).
  Мои нервы не выдержали, я спокойно снял с себя шлем, улыбнулся принцессам и высказал всё что я о них думаю... На тёмном наречии (тот рунный язык на котором написаны все тёмные пентаграммы). И похоже они ничего не поняли...
  -...este'caz zul'adan nemisis!
  -...
  -...
  -...
  -...Это было да, на твоём родном языке? (она меня доканает)
  -Eclezi'arhi hatea'sela!!! (А это кажется поняли, или по интонации догадались кем я их назвал, лучше мне пока не показываться им на глаза.)
  -Secrus'meh'alad миледи! (Земной поклон и прыжок сквозь тьму, как можно дальше отсюда.)
  Твайлайт.
  -Чего это он?
  -Я плохо поняла что он говорил, но судя по интонации...
  -ОН ПОСМЕЛ ОСКОРБИТЬ ВАШЕ ВЫСОЧЕСТВО?!
  -Успокойся Шайнинг, я уверена что он извинится за всё, не так ли Твайлайт?
  -Да, принцесса!
  -Не надейтесь.
  Артанис стоял у меня за спиной... С громким визгом, на одних рефлексах, я развернулась и отвесила ему пощёчину. Что-то прошипев на своём языке, он очень убедительно на меня посмотрел, а потом...
  -Pla'stras a'mi.
  -Что прости?
  -Я прошу прощения (сквозь зубы процедил Артанис). Довольна?
  -Более чем! Так когда приступим к изучению?
  -хммм... (Луна думала не долго, всего несколько секунд.) Сегодня вечером начнём! Я так рада, что не могу дождаться когда мы приступим!
  Такого затравленного взгляда я ожидала от кого угодно но не от существа, которым пугают не только малых детей, но и новобранцев ордена паладинов.
  -В таком случая я пойду пугать народ, пока вы не приступили.
  -Только посмей и...
  -SLAANESHA'DA!!!!!!!!!!
  -От такого вопля принцесса Луна отшатнулась, а потом резко подскочила к нему и начала орать на него так, как буд-то он её оскорбил последним ругательством (и кажется так и есть, так как принцесса перешла на язык эльфов).
  -Эл'кесен!
  -Halah!
  -Кинсолес!!!
  -Принцесса, да как у вас язык повернулся сказать такое? (его фирменная ухмылочка).
  -...
  Продолжая лыбиться Артанис телепортировался прочь оставив нас на площади переваривать то, что только что здесь произошло.
  -Однако он всё-таки нахал каких поискать. (с вердиктом принцессы Селестией было тяжело не согласится)
  Голос нахала раздался откуда-то с крыши:
  -И я вас люблю принцесса!
  
  8 Глава Лгать во благо, удел светлых.
  
  Артанис.
  Я лежал на кровати, в покоях, которые мне выделила принцесса Селестия в её замке и вслух рассуждал над тем что произошло на площади:
  -Какого дьявола я попросил у этой девчонки прощения?
  Стены молчали, темнота в комнате молчала, принцесса Луна за окном тоже молчала... (в окно полетел ледяной шип)
  -Ну... думаю лучше будет прогуляться по городу.
  Совершив прыжок сквозь тьму, я оказался прямо там, где упал брошенный мной кусок магического льда, а принцесса то молодец! Увернулась!
  Я шатался по улицам города и продолжал рассуждать (уже не вслух, а про себя) о том, что же всё-таки со мной случилось? Если б кто-то сказал, что будет меня исследовать до того как я упал на этот злополучный кристалл и попал на шесть столетий в будущее, то есть неделю назад, я бы уже вырвал его душу и содрал плоть с костей... А теперь я не только этого не сделал, но ещё и извинился перед тем кому я всё это пообещал (на тёмном наречии конечно же)...
  Ну что ж, просто забуду про это...
  Кстати, вон кого-то в переулке зарезали. Думаю за то, что я расправлюсь с небольшой бандой убийц и карманников мне ничего не будет, даже наоборот, смогу выпустить пар.
  Техес.
  Ещё один простофиля попался на уловку с кошельком в подворотне и теперь лежит в куче мусора с перерезанным горлом.
  -Народ обчищаем его, берём всё ценное, прячем тело и в другой район!
  -Как скажешь босс!
  -Конечно красавчик!
  -Слых, Техес, а можно мне его сапоги себе забрать, а то мои... (его речь прервалась в тот самый момент, когда рука в чёрной латной рукавице, сжимающая ещё бьющиеся сердце, вырвалась у него из груди)
  Гелис осел на землю, а его убийца, налюбовавшись на уже не бьющиеся сердце, взмахнул огромным клинком и снёс голову Альвире. Ужас сковал меня, бросив всё, я побежал прочь от этого чудовища. Грамвил попытался ударить его своим молотом... И эта тварь оторвала ему руку!
  Бежать! Бежать и не оглядываться! (за поворотом что-то хрустнуло, но я не придал этому значения) Я выживу! Оно меня не дого...
  Артанис.
  Последний бандит сам напоролся на выставленный мною меч, готов поспорить что он даже не понял, что его убило. Ну и ладно.
  Свалив все тела в кучу, я призвал ритуал "мёртвой крови" (выкачивает из трупов кровь и преобразует её в тёмную энергию в виде тёмно-алого кристалла) и теперь любовался на кристалл в моей ладони, вообще я не знаю зачем он мне нужен, вот был бы я некромантом, тогда бы с его помощью я таких дел наделал... Но я и без него могу тоже самое устроить. Отложу на чёрный день, а то мало ли что. Трупы рассыпались в прах после ритуала, а я в прекрасном расположении духа отправился обратно в замок (я выпустил пар, напитал рунный клинок ещё четырьмя душами и создал "кровавый бриллиант", и всё это за одну ночь!)
  Моя месть свершена
  И в груди пустота
  Разливается, мешаясь с отчаяньем.
  Ну а боль не ушла.
  Лишь утихла на миг.
  Глупо было жить ожиданием.
  Душу высушит месть.
  Больше нечего ждать.
  Жизнь теряет смысл, превращаясь в мучение.
  Ты пойми, юный принц,
  То, что жизнь лишь одна.
  Глупо тратить ее, занимаясь лишь мщением.
  Не помню откуда я взял слова этой песенки, но она помогла мне скоротать путь до дворца. Кстати уже светает, надо бы найти Твайлайт и Луну, а то они найдут меня раньше...
  Луна.
  Началось всё с того что когда я попыталась проследить за ним, он швырнул в меня заклинание, от которого я еле увернулась, а потом он вообще исчез! Хотя стражники предупреждали меня что меня ищет, какой-то чёрный рыцарь... Кстати вот и он! Мило беседует с Твайлайт, а о чём они беседуют? Интересно было бы разузнать!
  -...ты точно в этом уверен?
  -Да. Я не буду участвовать в ваших исследованиях, но я могу помочь вам в теории.
  -Правда?!
  -Ага, но рассказ будет долгим. Очень, очень долгим.
  -Всё самое интересное, всегда рассказывают долго! Начинай!
  -Может подождём принцессу?
  -Я уже здесь! И позволь заметить что ты сегодня в приподнятом настроении!
  -...Пожалуй я начну с того, как именно король лич пришёл к власти.
  Три часа спустя...
  -Другими словами все рыцари смерти, когда то были на стороне света?
  -Почти все, были и те кто присоединился к королю сам, но их было слишком мало.
  -Хорошо, а теперь давай...
  Появление Селестии в полной боевой амуниции было слегка неожиданным.
  -РЫЦАРЬ СМЕРТИ АРТАНИС!!! СЕГОДНЯ НА АЙТЕНВИЛЬ НАПАЛИ НЕКРОМАНТЫ, ГОВОРИ ЧТО ТЫ ЗНАЕШЬ ОБ ЭТОМ, СЛУГА ПАДШЕГО КОРОЛЯ!!!
  Артанис.
  Неожиданно...
  -Совершенно ничего не знаю! (делаем предельно честно лицо)
  -ЛОЖЬ!!!!!
  Она уже готовилась обрушить на меня шквал своих светлых заклинаний, как вдруг у неё на пути встала Твайлайт.
  -Принцесса, а что если он правда не причём? Что если...
  -Моя юная ученица...
  В зал влетел гонец, и кое-как передал принцессе записку, после чего упал.
  Принцесса читала записку недолго, после чего с огромным облегчением, начала свой рассказ:
  Атака некромантов была отбита отрядом паладинов под командованием капитана Шайнинга, я приказала ему разместить его отряд в Айтенвиле. на случай если что-то решит выйти из лесу... И похоже я не прогадала.
  -Так, что там конкретно произошло?
  -Некроманты напали на город и увели нескольких жителей... НЕ ДУМАЙ ЧТО С ТЕБЯ СНЯТЫ ОБВИНЕНИЯ!!!
  -Я не думаю, я предполагаю. И к тому же я думаю что могу снять с себя ваши обвинения.
  -Интересно было бы послушать каким образом?
  -Позвольте мне вернуть тех, кого похитили некроманты.
  -...Где гарантии что ты не сбежишь и не ударишь нас в спину?
  -...Ваши условия?
  -Моя ученица пойдёт с тобой!
  -...
  -...
  -...
  -Что-то не так?
  Твайлайт.
  Принцесса Селестия позволит мне изучить самых настоящих магов смерти!!! Уииииии!!! Осталось только собрать вещи и вернуться в Айтенвиль, а потом я уже приступлю к исследованию, ой то есть, приступлю к поиску тех кого похитили некроманты!
  А вот Артанис похоже моей радости не разделяет... Интересно почему?
  Артанис.
  Я сидел и думал над тем, что мне только что сказала Селестия (в принципе условия приемлемы, но если она погибнет... Хотя если местные некроманты проиграли местным паладинам, а её брат оказывается их капитан... Думаю шанс её гибели крайне низок, скорее я помру от хохота, когда увижу этих "некромантов")
  Думаю что стоит согласится.
  -Я принимаю ваши условия, принцесса. А также торжественно клянусь вернуть ваших подданных (если их ещё не превратили в нежить или не порубили в фарш и не слепили из него какого то монстра).
  
  9 Глава Нести кошмарную правду, удел тьмы.
  
  Артанис.
  Путь до Айтенвиля занял ровно один день... (не знаю как Твай насчитала тогда, что мы будем ехать два дня, но сейчас это и не особо важно)
  Городок довольно сильно изменился, (в основном из-за того что большая часть жителей вместе с паладинами, на момент нашего приезда закапывали тела погибших) Твай восприняла это как должное и как только мы прибыли в город отправилась на поиски своего брата, а я просто решил осмотреться, а то мало ли что.
  Самое интересное ждало меня возле дома моей радужноволосой знакомой, а вернее меня ждало отсутствие той части дома, где раньше была дверь.
  Дэш я нашёл довольно быстро, а если точнее это она меня нашла. Девчонка сильно изменилась:
  Во первых на ней теперь была новая кожаная броня, а за спиной красовался лук и колчан стрел.
  Во вторых у неё на щеке появился еле заметный шрам.
  Она видимо меня искала, так как довольно сильно мне обрадовалась. Так сильно что утянула меня в то что осталось от её дома.
  -Где ты был? На наш город напали!
  -Я заметил. Кстати, а где твои подруги?
  -...Их забрали. И поэтому я тебя и искала! Помоги мне спасти их! Пожалуйста... (как бы я так и так приехал чтобы спасти тех кого уволокли некроманты)
  -Я помогу тебе.
  -Правда?!
  -Ага, только мне в ухо не ори. Ты не могла бы рассказать мне о нападавших?
  -Оу... Слушай, когда началось нападение, я подстрелила одну из нападавших из своего нового лука, а у него было несколько непонятных вещиц, может если мы отнесём их той колдунье, что живёт в том доме в котором раньше жил тот психованный маг.
  -Твайлайт, её зовут Твайлайт.
  -...Вы знакомы?
  -Ага, это длинная история, а теперь может покажешь мне то о чём говорила?
  Кивнув она запустила руку в сумку и извлекла на свет довольно интересные вещи:
  Чёрный кинжал с ритуальными рисунками на лезвии и тёмно зелёный кристалл на медной цепочке.
  И если с кинжалом было всё понятно, то кристалл был очень, очень слабой попыткой создать "кровавый бриллиант" при этом пропитанный тёмной магией. (у меня в голове созрел очень интересный план)
  -Слушай, а у тебя не сохранилась роба того кому всё это принадлежало?
  -Ага, я её ещё и постирала! Я думала что когда всё это уляжется, я сошью себе из этой штуки новый плащ. (она это серьёзно?)
  Думаю эта одежда понадобится нам для того чтобы спасти твоих подруг.
  -Кстати кто вообще напал на город?
  -Ну, были такие как эта девчонка в робе, они контролировали всякую опасную живность из леса и поднимали мертвецов, а ещё были обычные бандиты, только в масках с черепом.
  -Можешь сделать себе такую же маску?
  -Да, но зачем?
  -Поверь пригодиться.
  Твайлайт
  Всё было просто замечательно! (ну относительно замечательно)
  Шайнинг не пострадал, а вместе с нами к нему прибыло подкрепление, в городе почти никто не погиб и только нескольких успели схватить и увести в лес. Паладины схватили одного из разбойников и тот под пытками рассказал где находиться их логово, правда брат отказался туда идти, он сказал что у него слишком мало людей.
  И когда я уже вернулась к дому, меня поставили перед фактом, что мы идём не одни, а снами идёт ещё кто-то, а если точнее с нами идёт одна из тех девушек, что беседовали с Артанисом, когда мы отъезжали из Айтенвиля.
  -И всё-таки почему она идёт с нами?
  -Она...
  -Эти твари забрали моих друзей! И к тому же, я очень хорошо знаю этот лес, со мной вы хотя бы не заблудитесь. (вот ведь мелкая...)
  -Хорошо, лишняя помощь нам не повредит.
  Путь до леса и до первого привала занял примерно полчаса.
  -А вот теперь, когда мы здесь я пожалуй изложу вам мой план. (что такого Артанис мог придумать? Ну-ка послушаем!)
  -Дэш, ты взяла с собой робу и маску?
  -Ага, вот они!
  -Хорошо, Дэш ты оденешь маску, Твай тебе роба. (и эта мелкая, разумеется накинула эту робу мне на голову...)
  -Позвольте узнать где вы её взяли?
  -С трупа сняли, а что?
  -ЧТОООО?! Я НИКОГДА НЕ ОДЕНУ ЭТУ ГАДОСТЬ!!! (Они что совсем?! Так, мне нужно освежится, нужно срочно смыть с себя это мерзкое ощущение)
  -Я видела неподалёку реку, я пойду и смою с себя эту гадость, а вы оставайтесь здесь и подумайте о том что вы натворили!
  -...
  -...
  -Вот и славно!
  Дэш.
  Эта Твайлайт так испугалась этой робы, как будто я ей на голову труп накинула, а не кусок ткани, но ничего сейчас я проучу эту чистюлю!
  -Артанис, подожди тут, а я пока нанесу визит нашей колдунье.
  -...Хорошо.
  -О, чуть не забыла когда я вернусь, возьми робу и отнеси её Твайлайт.
  -...
  -Сочту это за ответ "да" (как ни как, молчание это знак согласия).
  Пробравшись к тому месту где Твай (как зовёт её Артанис купалась в речке, я выждала момент, когда она отвернётся и тихо забрала её одежду. (будет теперь знать как командовать!)
  Вернувшись в лагерь, я напомнила Артанису о робе, а сама тихо хихикая понеслась в город.
  Артанис.
  Неужели Дэш смогла уговорить Твай одеть эту робу?
  Хотя... Ладно просто отнесу ей одежду, а как вернусь узнаю о чём они там говорили.
  Спокойно дойдя до речки, я вышел на поляну, где купалась Твай и... Увидел её абсолютно голой... Твай что-то искала и не замечала меня, пока не повернулась ко мне и не встретилась со мною взглядом (хотя мой взгляд был направлен ей вовсе не в глаза, было кое-что поинтересней)...
  А потом были визги, были проклятья и огненные шары, которые она отправляла в мою стороны почти без передышки, навредить она мне конечно не могла, но всё же, из за её проклятых заклинаний я не видел самое интересное!
  Когда она прекратила поливать меня огнём, я показательно закрыл глаза рукой и протянул ей робу. Не думал что она может так быстро одеваться.
  В лагерь мы вернулись в полной тишине и как раз к тому моменту как вернулась Дэш.
  -Ну как? Твай не нашла свои вещи?
  -ТАК ЭТО ТЫ ИХ СПРЯТАЛА?!
  -Агась, и ты их не получишь, пока мы всё не сделаем!
  -АРТАНИС!!!
  -...Давайте лучше пойдём дальше, а то на ваши вопли сюда сейчас все кто может сбегутся. И ещё, пора одевать маскировку.
  Если мне понадобилось только одеть шлем и блеснуть своими "сияющими глазками", а Дэш одеть её маску, то Твай пришлось натянуть капюшон и вымазать личико пеплом (причём это была её идея, мол некроманты это маги смерти, а значит они все как один должны быть бледными). Вообще по идее мы должны были представиться как:
  Леди некромант, её охранница и тупой демон, призванный леди некромантом из имматериума (Твай решила мне отомстить, за то что я якобы подговорил Дэш украсть её вещи, чтобы на неё поглазеть, а ржущая Дэш с ней полностью согласилась).
  Кстати найти убежище некромантов было несложно, они остановились в эльфийских катакомбах (тех самых катакомбах, которые так хотела изучить Твайлайт). Наша компашка следую плану (слегка подправленному плану) прошло подошла к парадному входу, где нас ожидали несколько некромантов и небольшая толпа бронированных скелетов. Когда мы молча прошли мимо этих некромантов, я заметил что у них рожи вымазаны пеплом и сажей... (ладно... беру свои слова назад, Твай была права, но ещё это значит, что и я был прав, по поводу того что сдохну от смеха, когда повстречаю местных "некромантов") Еле сдерживая хохот, я прошёл дальше за нашей "леди некромантом" и оказался в довольно просторном холе, что интересно обставленном очень даже неплохо, совсем неплохо!
  И тут нас отвлёк некромант, у которого рожа не была вымазана сажей или пеплом, у него на лице был намалёван череп...
  -Я раньше вас не видел... Но это и неважно, вы ведь прибыли на мёртвые игры? И как я вижу уже призвали своё существо!
  -...Да мы прибыли на мёртвые игры! А это мой ручной демон! (я тебе это припомню Твай... Хотя, я сам вообще-то виноват... Не, оно того стоило! Определённо стоило!)
  -Великолепно! Вот только первый раунд вот-вот начнётся! Прошу за мной!
  Путь до арены занял у нас едва ли пять минут, Твай и Дэш отвели в ложу участников, а меня вывели на арену...
  ...Василиски, троли, огры, всякая нечисть и нежить всех видов и размеров сейчас стояла со мной на одной, действительно огромной арене. (дело плохо...)
  Твайлайт.
  -Твай смотри!
  -Я вижу Дэш...
  -Ему, что придётся со всеми здесь драться?!
  -...Я думаю, что...
  -ДА НАЧНЁТСЯ РЕЗНЯ!!!
  Не успела я договорить, как прогремели трубы и коментатор объявил о старте. Такого количества чудовищ я ещё никогда не видела! Что же теперь будет с Артанисом?!
  -Смотри! Он зарубил того огра! О, а теперь заморозил троля и двух орков! Вау, а я и не знала что он может так быстро бегать в этих доспехах! (на данный момент он убегал от громадной горы костей и железа, размером с мой домик в Айтенвиле...) Ух-ты, он столкнул эту кучу костей с тем великаном!
  Бой длился уже где-то полчаса и это было действительно то ещё зрелище! Но мы здесь не за этим, я приметила группу некромантов, которые о чём-то очень оживлённо беседовали.
  -Милые господа, скажите пожалуйста, а вы не слышали о нападении на один мелкий городок на западе? (похлопаем ресничками и сделаем как можно более невинные глазки)
  -Конечно красавица! Оттуда ещё пополнение к нашим пленникам пожаловало, говорят, что их отдадут в качестве приза за первое место на мёртвых играх
  -Агась, я там таких девчонок видел!
  -Повезёт победителю!
  -...Ага, повезёт.
  Артанис.
  -Оно того стоило!!!
  С этим воплем я вогнал меч в голову огромного паука и вытащив меч отскочил вправо от озверевшего орка. Вертикальный удар уже почти располовинил эту тварь, но тут на меня налетела жуткая помесь орла, змеи и скорпиона, размерами чуть-чуть уступающая лошади. Заморозить ей крылья и снести голову оказалось проще, чем казалось, но расслабляться не стоит, мало ли что пострашнее появится?
  Пущенный мной "ледяной шип" пробил насквозь гоблина и пригвоздил его тушку к заднице громадного огра, но тот этого не заметил, видимо слой жира в этом месте у огра действительно непрошибаемый, а не, заметил, поворачивается в мою сторону и падает с мантикорой, которая вцепилась ему в шею, прыжок в сторону от валящейся туши и рывок вперёд, меч по рукоять ушёл в горло мантикоры, вытаскиваю и с разворота разрубаю подошедшего слишком близко младшего демона кровососа (похоже я здесь надолго...)
  Рубилово длилось около часа, после чего, я, как единственный кто стоял на ногах был признан победителем.
  -Поприветствуем победителя мёртвых игр!!! Леди Твайлайт!!! (...Чего?)
  Дальше была церемония награждения, на которой Твай задали довольно простой вопрос: "Как она смогла призвать кого-то вроде меня?" Вместо ответа она просто продемонстрировала всем "кровавый бриллиант" на цепочке от той жалкой подделки, что Дэш сняла с мёртвого некроманта, и все вопросы отпали сами собой.
  А вот дальше меня ждал сюрприз сюрпризов:
  В качестве награды, в услужение к Твайлайт отдали пленников из Айтенвиля, как я вообще понял этих пленников ловили специально для того, что бы подарить победителю. Всего было... Двое. Подруги Дэш гуляли недалеко от леса когда началось нападение и потому их схватили, в город некромантам не дали пройти паладины и ополченцы.
  Девчонок вывели в послужных ошейниках (магическая вещица, ломающая волю) и передали Твай, которая отправила Дэш за мной, чую скоро будет весело...
  Покинув убежище некромантов мы молча дошли до той поляны, где устраивали привал, а затем начали снимать маски (если точнее маску сняла Дэш, я снял шлем, а Твай теперь надо отмывать мордаху)
  Ну и разумеется пришлось повозится с ошейниками, точнее возился я , а Дэш Пошла помогать Твай ( как она выразилась: отмывать мосю )
  (С некромантами дела обстоят очень даже интересно, после того как мёртвые игры закончились, они разошлись и разлетелись, а некоторые даже телепортировались прочь от сюда, так что к моменту когда мы покидали катакомбы, там оставалось от силы человек десять, паладинов, которых Селестия приготовила для зачистки этого леса от нечисти будет ждать большой сюрприз, когда они никого не найдут.)
  Девчонки, сразу после снятия послужных ошейников тут же провалились в глубокий сон (специальный эффект ошейника, чтоб раб не смог ускользнуть в случая чего). Я остался один, но не на долго, вскоре вернулись мои спутницы, причём Твай была уже без робы... И прочей одежды тоже... Она куталась в тот самый плащ который до этого носила Дэш, а та в свою очередь еле сдерживала хохот. (Интересно что у них там произошло то ?)
  Твайлайт.
  Пленники спасены, все в отряде живы, а значит миссия прошла успешно!
  Пока Артанис возился с ошейниками, я отправилась к реке, чтоб отмыть лицо и наконец одеть свою одежду!
  Мытье прошло гладко, Дэш мне не мешала и то хорошо!
  Осталось только переодеться!
  Сняв с себя эту мерзкую робу, я кинула её на землю и спалила одним заклинанием, незачем мне таскать с собой такую дрянь!
  -Отлично, Дэш куда ты спрятала мои вещи ?
  -...Ты знаешь... А я их в городе как бы продала... Тебе как, плащ не нужен прикрыться, а? (Я её убью, точно убью....)
  -ДЭШ!!!
  -Смотри там Артанис!
  -ГДЕ?! (Я сама не заметила, как схватила протянутый плащ и завернулась в него)
  -В лагере, с ошейниками возится, кстати пошли к нему, а то он нас искать начнёт!(и утопала!)
  -Вот ведь...
  -Я всё слышу!!!
  -[цензура.] (ничего ты не слышишь!)
  
  10 глава. Тот кто блуждает во тьме...
  
  Шайнинг.
  Всё пошло наперекосяк с самого начала!
  Началось всё с того, что когда принцесса Селестия собрала нас всех (меня и мой отряд паладинов) для воодушевляющей речи, из леса вышли:
  Тот пролятый рыцарь, две неизвестные мне девушки, какая-то воровка и моя сестра почти без одежды!!!
  Когда я попытался обвинить этого "рыцаря" в том что он опозорил честь моей сестры, он впечатал мне в лицо кулак, а сестра назвала меня дураком... (ну, я же тогда не знал, что она сожгла свою собственную одежду)
  А вот дальше, было нечто:
  Рыцарь смерти встал на колени перед принцессой, поцеловал ей руку и объявил, что исполнил данную ей клятву и спас тех, кого похитили некроманты, после чего принцесса объявила что снимает с него все обвинения и отправила всех паладинов (включая меня) на очищение леса от скверны... Которой не было!!! Мы обшарили весь этот проклятый лес, залезли в каждую щель и облазили все руины, но не где не было и намёка на присутствие хоть кого-нибудь!!! Весь лес словно вымер!!!
  Потратив в пустую весь день, мы вернулись в город, где я услышал о том что происходило в лесу на самом деле (конечно от моей маленькой Твайки-всезнайки).
  Артанис.
  Спать! Срочно спать! С меня хватит приключений на сегодня!
  Я уже снял доспехи и собирался лечь в кровать, как вдруг в мою комнату, в моём доме ввалились радостно галдящие девчонки... (конечно же их было четверо!) И всё бы ничего, но тут к ним присоединилась Селестия...
  -Артанис я бы хотела... Немного не этого...
  -Принцесса?! (да Твай, это принцесса, а не медведь шатун, или за кого ты там её приняла?)
  -... Может дадите мне одеться?
  -...Что? А, да, конечно...
  После того как одел латы, которые я снимал буквально минуту назад... Я узнал, что все пятяро пришли ко мне почти с одной целью:
  Селестия хотела поблагодарить за спасение её подданных, Дэш, за спасение её подруг, те в свою очередь, хотели поблагодарить за их спасение, а Твай хотела поблагодарить меня за то, что я не убил её "глупого браться" (назвать этого недопаладина глупым, всё равно, что назвать камень недостаточно умным)
  Про случай в моей спальне, все решили благополучно забыть и не вспоминать.
  Кстати Селестия что-то там говорила, про то что её сестре удалось найти в северных землях какой-то замок, кишащий нежитью (и угадайте кого она попросила проверить что там происходит?) Но с этим я буду разбираться потом, а сейчас жители города устраивают гулянку, по случаю победы над некромантами (ага "победы", но они то этого не знают).
  Как ни странно, подготовкой к этой самой гулянке руководит Пинки, она же и играет на лютне и поёт песни о былых временах (я с удивлением узнал, что она оказывается бард) и её кажется слушают... (тот ополченец, которого я спросил по этому поводу, сказал что Пинки знает в этом толк, потому все её и слушают, вроде её отец был бардом, а мать отвечала за все айтенвильские праздники, коих к слову было немало.)
  Праздник был в полном разгаре, когда кто-то из паладинов не додумался вызвать меня на бой на кулаках. И не улетел в ту самую бочку, в которой я когда-то имел честь умываться (если точнее, то тогда я споткнулся и упал лицом в воду, но ведь это считается, за умывание), а потом на меня навалились остальные паладины, точнее попытались, так как были в стельку пьяные.
  Ну, а дальше... Я пошёл спать. (Просто кое-кто, не буду показывать пальцем на эту любительницу всего фиолетового, чуть-чуть перебрала алкоголя и... Отключилась у меня на руках, пришлось нести её домой, а дальше я уже ни о чём ни думал, я завалился к себе в дом и как был в доспехе, так и уснул в нём, правда теперь придётся менять кровать, но не суть.)
  Новый день начался в час дня...
  Твай зашла ко мне в дом и нашла меня развалившимся на том , что когда-то было моей кроватью, что странно она ничему не удивилась, как она сказала, у неё в библиотеке до сих пор дрыхнет Дэш с подругами.
  Ко мне она пришла, потому что принцесса рассказала ей про тот замок на севере...
  Как выяснилось в этот замок просто так не попасть, простая магия не пробивает фон тьмы (подозреваю что не обошлось без печатей на тёмном наречии), а подобраться к этому замку крайне проблематично из-за того, где он расположен.
  Твай уже собралась в путь и пришла просить меня, чтоб я использовал ту самую печать, что я применил, когда мы шли в столицу.
  Честно говоря, то что этот замок возможно защищён тем способом, который знают только рыцари смерти, меня очень сильно заинтересовало, а потому где-то через пару часов, пентаграмма была готова.
  Первое что мы увидели, когда тьма отпустила нас из своих объятий, это замок, нет настоящая крепость, в километре от нас... Всё таки, перемещение туда не знаю куда не особо надёжный метод... Но рабочий.
  Добраться до ворот замка и проникнуть внутрь, было просто, а вот потом... Пришлось взбираться по обледенелым ступеням ( не самое приятное занятие, если честно)
  Проникнув в замок с помощью того же прыжка сквозь тьму мы с Твай попали туда куда уж точно не ожидали...
  Во первых, замок был чистым... (ни одной пылинки)
  Во вторых везде висели картины и гобелены в прекрасном состоянии... (в основном на гобеленах был изображён герб: меч обрамлённый крыльями, но встречались и редкие гобелены с изображением белой розы... Что интересно, эти гобелены были меньше и висели в паре с гобеленами на которых были изображены меч и крылья)
  Долго ли коротко ли, а мы с Твайлайт обходили замок и рассматривали местные картины (Твай, вообще-то всё рвалась найти местную библиотеку), в основном на картинах были изображены великие битвы или пиры, были и редкие исключения в виде портретов и на один из таких портретов мы случайно набрели:
  С огромной картины, почти со всю стену, на меня смотрел... Я.
  Это был мой портрет... Только одно было неправильно, а если точнее мои глаза... Это были обычные светло серые глаза, а не то чем они являются сейчас... Да и в целом, мой внешний вид на картине был мне не привычен, мои волосы были собраны в хвост, а вместо привычных мне доспехов рыцаря смерти, на мне были серебряные доспехи с изображением меча обрамлённого крыльями на моей груди, да и сам доспех весь был покрыт гравировкой, словно его делали не для войны, а как украшение. Я долго смотрел на себя, точнее на того кем я был... И в моей голове стали просыпаться воспоминания...
  Из раздумий меня выбросил полный ужаса крик Твайлайт, юная магесса, только что рассматривавшая то же, что и я, закричала и спряталась за меня. А причина нашлась очень даже быстро, в десяти шагах от нас стояло больше дюжины скелетов, в довольно хорошо сохранившихся доспехах, то что они скелеты можно было понять только по их командиру, что в отличии от других поднял забрало своего шлема и теперь смотрел на меня своими пустыми глазницами, в которых впрочем тускло светились два тёмно голубых огонька.
  А потом он открыл рот и заговорил:
  -Наш господин вернулся домой!
  
  11 Глава Кто ищет свет...
  
  Артанис.
  -Наш господин вернулся домой!
  Как только скелет произнёс эти слова...
  У меня в голове стали проноситься воспоминания, мысли, мечты, желания, идеалы... Я вспомнил то, что заставил меня забыть король лич... Большую часть... Я вспомнил кем я был... Я вспомнил войну, что развязали южные неженки, вспомнил их вторжение на север... Вспомнил как на этой войне погиб мой отец и я вступил в орден рыцарей света, чтобы отомстить надменным еретикам и их ложной богине... Вспомнил своё первое сражение, в котором воинство севера, ведомое берсеркерами и рыцарями света, разгромило войска южан и их союзников эльфов... Вспомнил, как стал изучать тёмное наречие и углубился в тёмные знания... И конечно же я вспомнил то, как конкретно появился король лич...
  После первой победы над надменными неженками и остроухими, войско северян не отправилось добивать врага, чем тот и воспользовался, южане наладили связь с другими мирами, где почитали их богиню и собрав громадное воинство, вторглись в Нордскэнд... Их было в десятки раз больше и чтобы победить, было принято решение обратится к древнейшей тьме, что существует в вечном балансе с жизнью, к смерти...
  Один из лордов севера принял корону, что даровала нам смерть и стал тем, кого все знают как "король лич"...
  Бесконечные орды нежити, ведомые королём личем и его рыцарями смерти (которыми стали прочие лорды севера, как и я) смяли войско "вольных миров", а потом король лич обезумел...
  Он захотел уничтожить само понятие "жизнь"...
  Но его вовремя остановили, конечно спустя 20 лет, но лучше уж поздно, чем никогда!
  Но самое главное, это то, что я вспомнил кто я...
  -...Хэлтас?
  -Мой лорд, вы вспомнили! Вы вспомнили меня! Мы знали это! Мы знали, что однажды вы вспомните и вернётесь домой! Но... Мы не думали, что на это уйдёт столько времени... Но это не важно! Вы дома!
  -Да Хэлтас, я дома...
  -Артанис, ты знаешь это, ой, то есть этого скелета?
  -Мой лорд, вы знаете эту неженку? Я полагаю она ваш трофей?
  -...Неженку?! Трофей?! (Чего это она так вспылила?)
  -Мой повелитель, позвольте узнать, кто она? Если она вам не принадлежит... То позвольте нам её казнить, жалкие выходцы с юга не смеют осквернять нашу землю своим присутствием!
  Твайлайт прижалась ко мне сильнее и затряслась от ужаса, в этом замке её магия не работает, а Хэлтас уже снял с пояса боевой топор и двинулся в нашу сторону.
  -Хэлтас, эта неженка, мой друг, опусти топор.
  -...Мой лорд, я не понимаю...
  -Многое изменилось, мой друг, прошло очень много времени...
  -632 года, мой лорд, мы ждали вашего возвращения, ждали, когда вы вернётесь в чертог ваших предков...
  -И я дома! А теперь, прикажи открыть винный погреб! Я должен отпразновать своё возвращение!
  Толпа скелетов радостно взвыла и кинулась исполнять приказ... Некоторых людей, даже смерть не исправит.
  Твай, всё время нашего разговора жавшаяся ко мне, наконец отлипла от меня и проводив взглядом моих старых слуг и воинов, а по совместительству ещё и лучших друзей, повернулась ко мне:
  -Мы должны выбираться отсюда! Нужно срочно рассказать принцессе о том, что на её земле...
  Она осеклась наткнувшись на мой взгляд.
  -Зачем мне выбираться из МОЕГО дома? И с какой стати, я должен отчитываться перед Селестией о том, что происходит на МОЕЙ земле?
  -...Твой дом? ...Твоя земля? ... О чём ты?!
  -Всё просто Твай, ты же хотела найти библиотеку? Пойдём, я отведу тебя туда и ты сама всё узнаешь...
  Путь до библиотеки занял от силы минуты три, при виде того, сколько книг было собрано здесь, Твай пришла в такой восторг, что даже не обратила внимание на скелетов, которые переставляли эти самые книги...
  А у дальней стены, была цель моего визита. За стеклянной витриной, в прекрасном состоянии находились древние свитки...
  Моя родословная, а также купчая на землю и замок.
  И кажется, Твай тоже нашла эту витрину.
  -Артанис, что здесь написано? А если вернее то что это?
  -Доказательства, того, что это мой замок, моя земля и что я лорд по происхождению.
  -Но если это так, то...
  -Твоя наставница скоро обломится, я лично ткну ей в нос эти бумаги, а если она не признает их и продолжит твердить, что здесь всё принадлежит ей... Думаю небольшая армия нежити заставит её передумать.
  -Какая армия нежити?!
  Коварно улыбнувшись, я применил теневой скачок и мы с Твайлайт оказались во внутреннем дворе, где уже собрались обитатели этого чудного замка, а если конкретнее, то на внутреннем дворе ровным, армейским построением стояло как минимум три сотни упакованных в латы скелетов, было среди них даже несколько кровавых берсеркеров (берсеркеры, это воины упакованные в красные латы и использующие в бою боевые топоры, а их рост, приблизительно два метра и сила, которую им давали тёмные и довольно кровавые ритуалы, делали их серьёзной силой на поле боя), в отдалении от ровных рядов воинов, столпилось двадцатка, среди которой был Хэлтас и прочие неживые, что встретили нас в коридоре замка, кажется до них наконец дошло, что без органов, а если точнее гортани, пищевода, желудка и печени они не могут пить, но я не обращал на эту картину "великой печали" внимания, меня больше занимала реакция Твайлайт...
  Твайлайт.
  Сотня, две, три, я продолжала считать их...
  -369...
  -Что-то не так?
  -Артанис это не шутки! Что будет, если они вырвутся отсюда? Что случится с теми, кто встанет у них на пути?!
  -Видимо ты меня не слушала, они не сдвинуться с места без моего приказа.
  -...Подожди, ты говорил, что если принцесса откажется признать эту землю за тобой, то небольшая армия нежити заставит её передумать... Ты ведь не сделаешь этого?! Правда?!
  -Ты многого не знаешь... Знала бы ты сколько бед принёс на эту землю отец Селестии... Проклятый полукровка!!!
  -...Отец принцессы? Но, он же... Подожди, ты назвал его полукровкой?
  -Наполовину человек, наполовину эльф, а как ты думала, почему твоя наставница, так долго живёт и так молодо выглядит?
  -...Она наполовину эльф?!
  -Нет, что ты, она наполовину орк!
  -...ЧЕГО?!!
  -Конечно же она наполовину эльфийка! Твай, иногда ты просто поразительно тупеешь!
  Я попыталась отвесить ему пощёчину, но он перехватил мою руку у самого лица и ТАК на меня посмотрел, что на секунду мне показалось, что он меня убьёт...
  -Твай... Я вспомнил о твоём народе много не очень хороших вещей... И сейчас, вместе с воспоминаниями во мне проснулась старая ненависть... Просто знай, что ты ещё жива, только потому, что я считаю тебя своим другом.
  -...Артанис, я...
  - Хэлтас!!! Подготовь лучшие покои для нашей гостьи! И распорядись, что бы ей приготовили ужин! Твай, мне нужно многое наверстать и сейчас я буду крайне занят, тебя проводят в твои покои и скоро принесут ужин, отдохни.
  -Мой лорд, а что прикажете делать с продовольствием? У нас ни осталось припасов.
  -Пошли в лес охотников, пусть подстрелят дичь...
  Я уже не слушала их разговор, я следовала за одним из слуг-воинов Артаниса и в голове у меня крутилось только одна единственная мысль:
  "Что же теперь будет?"
  
  12 Глава Кровь севера, что помнит тьму.
  
  Каденс.
  -Сегодня чудесный день!
  Через неделю, мы с Шайнингом будем праздновать свадьбу! Осталось только рассказать всё Твайли и провести последние приготовления к торжеству! Но, пока что стоит насладится этим чудесным деньком, ведь скоро наступят холода и солнышко будет так редко показываться, что...
  Неожиданно, моё внимание привлёк рыцарь, который вошёл в замок через парадную дверь, что-то в нём настораживало... Применив телепортацию, я оказалась в том коридоре, через который он должен был пройти, а вот и он!
  Он прошёл мимо меня и я смогла рассмотреть его получше:
  Он довольно сильно выделялся ростом (моя голова доставала ему до груди), носил чёрные, закрывающие всё тело доспехи и жутковатый шлем, но больше всего меня поразило то, что он носил за место плаща шкуру чёрного варга (громадного волка)...
  Я знала, что это что-то значит, но что?
  Тем временем мимо меня прошли его спутники, запакованные в доспехи так же как и их господин, они тем не менее были ниже его ростом, а один из них нёс оббитый золотом сундук.
  И тут меня как буд то кипятком ошпарили, я вспомнила, кто конкретно носил шкуры варгов за место плаща...
  -Лорды севера...
  Тёмные маги и яростные воины, они никого не щадили, упоминания об их зверствах сохранились до сих пор и по своей кровожадности и жестокости, могут сравнится только с крестовым походом короля лича.
  Я срочно телепортировалась в тронный зал, для того что бы предупредить тётушек:
  -Тётя Селестия!!! Тётя Луна!!!
  -Каденс? Что произошло?
  -Я должна рассказать вам о...
  Двери в тронный зал с грохотом отворились, а затем в зал прошествовал тот самый рыцарь и его спутники.
  -...Артанис? Вы с Твайлайт так скоро закончили изучение того замка? Кстати, а где она? Ты же не оставил её одну в том замке? До того как собранная мною экспедиция отправится туда что бы проверить пригоден ли этот замок для жизни...
  Спутник рыцаря, что нёс сундук, с грохотом опустил свою ношу на пол, а его товарищ откинул крышку и вынул от туда несколько свитков, которые тут же забрал его господин (уже снявший свой шлем). Он молча подошёл к принцессе и передал ей свитки. Селестия развернула их и прочла по очереди, с каждым прочтённым свиток выражение её лица становилось всё более и более хмурым.
  -Твайлайт сейчас отдыхает в выделенных ей покоях в МОЁМ замке, я конечно благодарен за вашу осмотрительность, но нужда в вашей экспедиция отпала, я уже успел убедится, что МОЙ замок пригоден для жизни.
  Похоже кроме Селестии и этого рыцаря, никто из присутсвующих ничего не понимал, так как после его слов тётя стала ещё мрачнее.
  -Значит ты лорд?
  -Верно ваше высочество.
  Тут в разговор вмешалась Луна:
  -Селли... я чего-то не понимаю, о каком замке идёт речь и с каких пор ОН стал лордом?
  -Всё просто сестрёнка, исходя из тех документов, что так любезно предоставил мне лорд Артанис, тот замок, что твои люди обнаружили на севере принадлежит ему, а так же вся прилегающая к нему територия на северных землях.
  -ЧТООО?! КАК ОН СМЕЕТ ЧТО-ТО У НАС ТРЕБОВАТЬ?!
  -Я не требую, я забираю то, что принадлежит мне по праву рождения!
  -Рыцари смерти не помнят своего прошлого! Король лич стирал всем вам память! Так откуда тебе знать, что...
  -Я вспомнил. И не без вашей помощи принцессы! Если б вы не отправили меня с вашей ученицей туда, то я бы никогда об этом не узнал!
  Неожиданно мрачность Селестии как рукой сняло:
  -Артанис... Если это правда, то я рада за тебя, рада, что нашёл то что потерял давным-давно, но всё же... Что ты сделал с моей ученицей?
  -...С чего ты решила, что я что-то ей сделал?
  -Поверь я многое знаю о тех далёких временах... И о тех кто обитал в том замке тоже...
  -Поясните.
  -Название твоего рода: "Септимиус" в те времена не знал только тот, кто жил за печкой, ведь это твой отец отбил нападение объединённого войска южных королевств, а затем прошёлся по пограничным землям, оставив после себя пожарища и горы трупов.
  -А затем погиб в битве с вашими остроухими родичами.
  -...Верно. Но если ты вспомнил столь далёкие времена, то и твоё отношение к моим подданным...
  -Осталось прежним, каким оно было в нашу первую встречу принцесса. Те южные неженки и остроухие трусы, что жили здесь шесть столетий назад либо умерли от старости, либо пали под клинком короля лича. Я не вижу причин ненавидеть ваш народ, за то что сделали их предки. Тем не менее, я всё же хочу чтобы вы забыли о тех землях, что принадлежат мне, отныне ваш закон там не действует, как и ваша воля, надеюсь мы поняли друг друга?
  -...Думаю да. Но ответь на ещё один вопрос... Теперь, когда ты вспомнил кто ты на самом деле, ты мне друг или враг?
  -Я уверен, что ты можешь считать меня своим другом, как никак у нас нет причин для вражды.
  Артанис покинул тронный зал, а его спутники заперли те свитки в сундук и уволокли его вслед за своим господином.
  -Тётя...
  -Потом Каденс, сейчас мне нужно кое-что обсудить с Луной. Наедене.
  -Хорошо тётушка. (вспышка телепортации)
  Селестия.
  -Сестра, ты не можешь просто так взять и отдать ему эти земли!!!
  -Успокойся лучик, эта земля никогда не была нашей...
  -Но наш отец...
  -Не смог её покорить, если ты помнишь, именно там его и убили слуги падшего короля...
  -И один из них только что покинул наш дворец.
  -...Он давно искупил все свои прегрешения и это...
  -Как ты можешь такое говорить?! Как он мог...
  -СЕСТРА!!! Подумай хорошенько, что мы можем сделать что бы отнять у него эти земли?! Пошлём армию?! Ты видела тех кто сопровождал его, чувствовала их ауру?! Это была нежить!!! И я готова поспорить, что таких закованных в латы скелетов у него не десять и не двадцать! Это не те хилые скелетики которых поднимают современные горе-некроманты, с которыми наши паладины между прочим еле справляются! Это древние, закалённые в боях машины смерти! Ну, а если мы отправимся лично, то придётся нам вести битву уже с НИМ, ты этого хочешь?!
  -...Селли, я, я...
  -Тише, лучик... Ты не знала...
  -...Ничего... Селли, вот ещё что, зачем ему вообще нужны эти земли?
  -...А нам они зачем были нужны?
  -...Без понятия.
  -Выходит мы не так уж и много потеряли...
  -Погоди, я вспомнила! Вот ведь хитрый мерзавец!!!
  -О чём ты?
  -Шахты, Селли, заброшенные шахты северян, где они добывали железо и серебро.
  -...Знаешь, пожалуй я нанесу ему "дипломатический" визит.
  Артанис.
  Я стоял на одной из башен в своём замке и любовался своими землями, теперь уже точно моими, разговор с Селестией стоил того...
  Когда я вернулся назад, Хэлтас объявил, что оказывается тут где-то есть принадлежащие мне шахты, на которые он уже отправил рабочих... Неплохое начало.
  Твай накормили (охотники, всё-таки подстрелили оленя, а повара смогли приготовить что-то действительно вкусное, раз такая привереда как Твай наелась до отвала и теперь спокойно спит в выделенных ей покоях) пока я совершал свою маленькую дипломатическую миссию.
  -Милорд, к вам посетитель.
  -Кто?
  -Посол от северных племён. Они услышали весть о том, что лорд Септимиус вернулся и собирается править своими землями, как когда-то правили его предки. Что пркажите? (вот такого я точно не ожидал...)
  -Думаю я выслушаю то, что хочет мне сказать господин посол, приведи его в зал советов.
  -Исполняю.
  -Но сначала, мне нужно зайти к Твай...
  -Думаю тебе не придётся никуда заходить. (Твайлайт разминулась с Хэлтасом и подошла ко мне.)
  -Так чего ты хотел?
  -Селестия волнуется за тебя, думаю тебе стоит послать ей весточку.
  -Не, я лучше ей так скажу, вон туда посмотри. (в том месте где начинался подъём в гору, что-то ярко вспыхнуло.)
  -...Как я пологаю принцесса решила продолжить наш разговор.
  -Какой разговор?
  -Если её не расстреляют часовые, узнаешь.
  -АРТАНИС!!!
  
  13 Глава Кровь юга, что забыла боль.
  
  Артанис.
  -Так, Твай иди встреть Селестию, а мне стоит поговорить с тем послом от северных племён.
  -Ага, только ответь пожалуйста, ты теперь эту шкуру постоянно таскать будешь?
  -Тебе что-то не нравится?
  Твайлайт уже меня не слушала, она бежала к воротам, часовые притащили арбалеты из арсенала и сейчас собирались пострелять в принцессу, разумеется её лучшая ученица была против.
  -Стойте!!! Костяшки безмозглые, не стреляйте!!!
  -Господин, нам и её пристрелить?
  -Не, опустите оружие, а ворота откройте.
  -Исполняем!
  Пока ученица приветствовала учительницу, я отправился в зал советов, где меня ждал посол. А вернее ждали. Посол прибвыл со свитой и в этой свите, я с удивлением узнал некроманта, того что встречал нас у входа в катакомбы во время "мёртвых игр". Он меня кстати тоже узнал... Но решил промолчать. Посол был стар, но похоже силы его ещё не покинули и покидать не собирались.
  -Я вижу, что лорд Септимиус вернулся на эту землю...
  -И что же привело вас ко мне?
  -...Ты прям и своенравен, как и говорится в приданиях.
  -Приданиях?
  -Наш народ изгнали с этих земель южане много лет назад... За всю нашу историю, только ваш род относился к нам как к людям, для остальных, мы дикари и чернокнижники...
  -Ты просишь у меня покровительства и земель для твоих людей?
  -Да милорд.
  -...Ты получишь и то и другое, но мне потребуется кое-что взамен.
  -Мы примем любое условие...
  -Мне нужно чтобы вы строили города-крепости и обучайте войско, так, как когда-то это делали ваши предки, камни, древесину и метал получите в замке, только скажите.
  -Милорд, я не понимаю...
  -Я прошу взамен лишь клятву верности и чести. Вы согласны с моими условиями?
  Послы покинули замок со скоростью молнии, их согласие было подкреплено клятвой верности и признанием меня их лордом (для северян, клятва это нечто такое, что они чтят больше жизни) и обещанием как можно скорее привести сюда племена, что ждут их возвращение в горах ещё севернее. Я же отправил нежить на добычу камня и рубку леса, железа было заготовлено достаточно. Возрождение севера началось.
  Твайлайт.
  Стража опустила арбалеты и открыла ворота, чтобы впустить принцессу. Почему интересно она явилась одна?
  -Принцесса Селестия!
  -Твайка-всезнайка!
  -Я же просила, чтобы вы не называли меня так!
  -А я просила чтобы ты не называла меня по титулу!
  (Звонкий смех разнёсся над стенами мрачного замка, а страже на это было как-то наплевать, им сказали никого не трогать, они и не трогают, только смех немного напрягает, как никак 600 лет тишина стояла и тут на тебе, привет весёлая жизнь.)
  -Твайлайт, расскажи мне, как вы вообще смогли проникнуть в замок?
  -О, это очень долгая история, пожалуй я расскажу вам её по дороге в столовую...
  -А там есть тортик?
  -Принцесса, вам нужно следить за фигурой и к тому же тортика там нет, просто во всём замке есть только два места в которых мы можем спокойно и с комфортом поговорить, а поскольку зал советов сейчас занят, остаётся только... (В этот момент трое человек пробежали в сторону конюшен, а затем взобравшись на лошадей припустились в сторону ворот.)
  -...Полагаю теперь зал советов свободен.
  Краткий рассказ о событиях последних двух дней занял весь путь до зала, где нас уже ждал Артанис, он передал какой-то приказ о строй материалах слуге и отправил того выполнять поручение и только после этого обратил на нас внимание.
  -Принцесса, чем обязан?
  -Дружеский визит чем-то тебя обязывает?
  -Нет конечно, присаживайся, поговорим.
  -...Простите, но дружеский визит? Принцесса я думала, что...
  -Чтооо, ты думала?
  -...Ничего, совершенно ничего.
  -Вот и славно, а теперь, если дамы не против, как насчёт небольшой прогулки?
  -Думаю что не откажусь.
  Принцесса и Артанис отправились на прогулку, а я... А про меня все забыли! Ладно я ему это потом припомню.
  Дэш.
  Прошло два дня, а про Твай и Артаниса ни слуху ни духу.
  -Куда они вообще запропастились?
  -Отправились исследовать старый замок на севере, а потом выяснили, что этот замок и вся земля в тех краях принадлежит Артанису. Кстати ты знала, что он лорд? Я вот не знала!
  -...Пинки, откуда ты это взяла?
  -Ты про топор или про то, что я тебя рассказала про Арти?
  -...И про то и про другое, кстати, что за Арти?
  -Арти это сокращённо от Артаниса, глупышка, а топор мне подарил тот скелет в доспехах, что сопровождал Арти!
  -Скелет в доспехах?!
  -Агась, он славный малый, жаль только что мёртвый.
  -...Пинки...
  -А то, что я тебе рассказала про Артаниса, он мне рассказал сам, он посещал Айтенвиль вчера, когда ты охотилась в лесу, разве я тебе не говорила? Ой, я же говорила Флатти, чтобы она сказала тебе при встрече, но когда ты вернулась с охоты, она отправилась за травами. Так что, ты узнала всё последняя.
  -...Пинки...
  -О, смотри, там Флатти бежит из леса!
  -Девочки, дракон!!! Там ДРАКОН!!!
  Торгар.
  Лагерь северных племён жил своей жизнью.
  Я прогуливался между палаток и думал о произошедшем и о том, что сказали посланники вернувшиеся от лорда.
  Он хочет возродить север...
  Много кто пытался сделать это до него, но все потерпели поражение. Селестия и Луна гасили все попытки этих смельчаков, чёртовы полукровки! Я был последним кто пытался вернуть север... Я до сих пор помню тот день когда все племена объединились ради этой цели и дали мне под командование несколько сотен берсеркеров и простых воинов, но проклятые принцессы предусмотрели это! Они вывели войска и не только войска но и орден триклятых паладинов, вместе их было в семь раз больше чем нас! Мне пришлось увести войска, чтобы избежать бессмысленной жертвы. И благодаря этому решению у лорда теперь есть войско, которому нет равных в этой части Авалона! (Недавно к северным племенам присоединились гонимые паладинами некроманты, наряженные в сверкающие доспехи неженки зажали сотню некромантов в ущелье, но вовремя подоспевшие берсерки, ведомые Торгаром, разбили паладинов и заставили их бежать прочь поджав хвосты, в благодарность некроманты присоединились к войску и шансы возродить север резко поднялись.)
  Но кое-что меня всё же волновало. Селестия... Её видели в замке, причём она вела себя как гость... Неужели она допустит то, против чего так яро выступала?
  Закованный в алые латы берсерк стоял на краю лагеря и думал о будущем, он даже не замечал крылатую тень, что быстро летела на юго-запад...
  Артанис.
  Известие о том, что на Айтенвиль напал дракон дошло до меня случайно, когда перед Селестией из вспышки материализовался свиток, она быстро прочитала его и сообщив мне эту новость попросила перенести её в столицу, чтобы она могла собрать войско. Выполнив просьбу принцессы, я вернулся в замок и быстро собрав отряд арбалетчиков переместился в городок...
  Дракон основательно потрудился:
  Многие дома горели, жители были в панике, а виновник всего происходящего сидел на обломках того, что когда-то было ратушей и спокойно поливал огнём ближайшие дома...
  В зале советов висела голова дракона...
  Интересно, а место для второй там найдётся?
  
  14 Глава Кровь дракона, что принесла боль.
  
  Селестия.
  Прибытие в Айтенвиль с войском, было крайне поспешным, единственное на что я надеялась, это то что этот дракон был молод и неопытен...
  Как только мы с воинами дошли до города, нас встретил отряд ополченцев и их командир сообщил, что дракон побеждён и им требуется помощь лишь в тушении пожара.
  -Всё таки это был молодняк, а я уж думала что... (в этот момент мимо нас пронёсся один из солдат, что я видела в замке Артаниса, причём в обеих руках он нёс по ведру с водой.) ...Город не выстоит... Кто это?
  -Солдаты, которых привёл с собой благородный рыцарь сразивший дракона! (восторга в голосе ополченца было неописуемо много)
  -...И где сейчас драконоубийца?
  "Благородный рыцарь" стоял рядом с телом длакона и беседовал с двумя барышнями, довольно интересной внешности:
  У одной волосы были семи цветов и напоминали радугу.
  У другой они были ярко розовыми и кудрявыми.
  Я прислушалась к их беседе:
  -...так и не смогли восстановить наш домик и тогда Дэши вспомнила, что ты разрешил ей пожить у тебя какое-то время и мы туда перебрались, а потом когда прилетел дракон, твой дом сгорел, а Флатти упала в обморок и мы спрятались и стали наблюдать, а потом дракон сел на ратушу и стал жечь дома, а потом появился ты и с размаху ударил того дракона в горло, а он такой: "ЫК!!!" и упал и больше не шевелится, а потом..
  -Пинки, я понял, только позволь уточнить, я не говорил Дэш, что позволяю вам пожить какое-то время в моём доме...
  -Оу...
  -Я сказал, что вы можете жить там столько сколько захотите, я в этом доме бываю редко, да и сон мне не особо нужен.
  -Это же здорово! Вернее было бы здорово, если б от твоего дома хоть что-то осталось...
  -Не важно, я вообще-то собирался отдать его вам, только в прошлый раз забыл это сделать... Но, думаю я всё ещё смогу вам помочь, как вы смотрите на то, чтобы перебраться на север и пожить в замке?
  -Только не говори, что ты решил забрать этих девочек в свой замок, дамский угодник в доспехах!
  -ПРИНЦЕЕСА СЕЛЕСТИЯ?! (Крик кудряшки, кажется её зовут Пинки, наверное было слышно в столице)
  Артанис.
  От вопля Пинки, молодой дракон, которого я просто вырубил ударом в уязвимое место, открыл глаза и с воплем ужаса полетел прочь от Айтенвиля.
  У всех был шок...
  Кроме моих подопечных, они и не такое видели за свои неполные 700 лет нежизни.
  Мои спутницы одновременно оторвались от созерцания улетающего в ужасе дракона и повернулись в мою сторону.
  -Чего?
  -Ты не убил его?
  -...Нет, а должен был?
  Если бы взглядом можно было сжигать, я уже обратился бы в кучку пепла... Потому что Селестия смотрела на меня ТАКИМ взглядом.
  -...Итак, дамы, если вы согласны, то жду вас с вещами возле дома Твай.
  Я спокойно отправился собирать своих воинов, что временно сменили профессию на пожарных, а принцесса продолжала испепелять меня взглядом.
  Мой отряд уже закончил тушить пожарище и построился возле дома Твай, Талион, командир отряда собрал их для того, чтобы переправить назад в замок, они даже успели начертить пентаграмму, правда она бы никогда не сработала, так как все надписи были сделаны настолько криво и безграмотно, что... Мне пришлось убить следующий час на их исправление.
  -Милорд, будут ещё указания или...
  -Просто встаньте всем отрядом сюда и не шевелитесь.
  Нежить послушно выполнила приказ и уже через десять секунд весь отряд был в замке, а уменя появились дела поважней.
  -АРТИ!!! (почему она проорала это мне прямо в ухо?) Мы здесь!!!
  Все три девчонки со своими вещами (коих было немало) собрались тут.
  -Принцесса сказала, что на востоновление города может уйти очень много времен и мы решили, что примем твоё предложение.
  -Ага, вставайте в центр пентаграммы.
  -Девчат, слышали? Все в центр штурвала!!!
  -...Это восьмилучевая звезда.
  -А мне тоже кажется, что это штурвал...
  -Это звезда.
  -Флатти, а ты что думаешь?
  -...Это звезда.
  -Я же говорил, что...
  -Но если посмотреть с другой стороны, то похоже на штурвал, страшный штурвал.
  -...Просто встаньте в центр.
  Описать, то как мои спутницы бегали по замку после перехода, невозможно... Стоило нам появится в замке, как к нам подошел один из воинов (кажется он сопровождал меня во время визита к принцессе) и поклонившись, снял свой шлем и приложил свой безгубый рот к руке пинки...
  Не знаю кто из них кричал громче Дэш или Флатти, но убежали они одинаково быстро, а вот Пинки внешний вид её поклонника нисколько не смутил, её щёчки покрыл румянец и она только застенчиво шаркнула ножкой. У меня были дела поважнее, мне нужно было искать её подружек, а если точнее мне надо было идти на их вопли, а затем пытаться поймать и успокоить. Легче сказать, чем сделать... Ситуацию спасла Твайлайт, усыпившая визжащих девчонок заклинанием в тот момент, когда они забежали в библиотеку, в которой она сидела уже пятый час.
  Всё таки надо было и её взять в Айтенвиль, когда она узнала, как, а конкретнее из-за чего они здесь оказались, она начала требовать, чтобы я помог ей перенести её вещи оттуда сюда, когда я попытался отказать, она посмотрела на меня ТАКИМИ глазами... В общем я решил согласится, всё таки Твай умеет убеждать.
  Когда перенос вещей, пробуждение девчонок и обещания, что никто из слуг или стражников их не съест, а также поисков Пинки и её кавалера... Нашли мы их на одной из башен, с которой открывался вид на северные горы, вид конечно был потрясающий. Пинки согласилась идти, только в том случая, если Метелис (так звали того воина) станет её личным телохранителем. Сказано, сделано. Метелис официально стал телохранителем нашей кудряшки. Твай, Дэш и Флатти были мягко говоря в шоке, а мне было нормально, вообще-то я сделал это чтобы посмотреть на шок подружек Пинки, но к ним присоединилась ещё и Твайлайт.
  Торгар.
  Строительство шло полным ходом! Сегодня, как только я вывел северные племена к долине на которую нам указал лорд, нас встретили его воины и показали, куда они отнесли материалы для города... Древесина и камень сразу же пошли на строительство домов и стены, которой должен быть окружён город, как того требуют наставления предков. Железо пошло на ковку ворот, фурнитуры и механизмов для требушетов, которые будут стоять на стене, а также железо пошло на обустройство кузен и ковку оружия, кольчуги и доспехов для стражи.
  Несколько сотен северян трудились не покладая рук возводя город в котором они, а позже и их дети будут жить. Торгар глядел на это и его душа пела, скоро сюда прибудут остальные и вот тогда... Тогда они все исполнят волю лорда и принесут ему клятву верности. А до тех пор они будут возводить город, город, который станет столицей севера!
  С той долины, на которой возводился город отлично было видно замок лорда, вскоре я сам явлюсь к лорду, чтобы присягнуть ему на верность и доложить о том, как продвигается исполнение его воли!
  Над строящимся городом разносилась песня барда:
  Отгремела война, догорел Аст Ахэ,
  Пали рыцари, кровью умылась земля...
  И Учитель ушел, растворившись во Тьме!
  Покорённые земли разделят князья...
  Над полями сражений стервятник кружит,
  Знамя темных воителей втоптано в грязь.
  Как теперь отличить люду правду от лжи,
  Коль богов и спросить-то нельзя не боясь?
  Коль свободных людей ожидают костры,
  Коль за песню легко тебя могут убить,
  Коль мечи палачей словно бритвы остры,
  Коли Валар людей жаждут в рабстве сгноить?
  Только, хоть меч не держит в руках менестрель,
  А его Слово Правды сильней чем огонь.
  И вновь к небу поднимутся сотни мечей.
  Войско новой Твердыни - страх мерзких богов.
  Отгремела война, догорел Аст Ахэ,
  Пали рыцари, только - их слава живёт!
  Тьма всегда угрожала войной Пустоте
  Придёт время и будет на Запад поход!
  Песня разносилась над городом и ветер разносил её над северной долиной... Долиной лорда Артаниса.
  Твайлайт.
  Артанис отправился куда-то...
  Именно это он ответил на простой вопрос: "Куда ты?". Куда-то.
  10 минут назад.
  -Девочек я разместила, а что ты теперь будешь делать?
  -Займусь неотложными делами.
  -Уезжаешь?
  -Ага.
  -Куда ты?
  -Куда-то.
  -Что?
  Он телепортировался прочь...
  Настоящие.
  -Вам помочь миледи? (эти солдаты меня доканают)
  -Хочешь помочь? Разыщи лорда Артаниса.
  -Он в библиотеке.
  -...
  Я вошла в библиотеку тихо-тихо, ну я так думала, потому что пока я подкрадывалась к Артанису, ко мне каким-то образом подкралась Пинки и напугала до смерти.
  -ПРИВЕТИК!!!
  -АААААААААААААААААА!!!
  -А за кем ты шпионишь?
  -Пинки!!!
  -Да, Твайли-вайли, это я! (хоть не Твайка-всезнайка)
  -Я хотела поговорить с Артанисом...
  -Я тебя слушаю.
  Артанис подкрался ещё более бесшумно чем Пинки и встал с другой стороны от меня, когда я повернулась, выяснилось что телохранитель Пинки встал уже с третьей стороны, а с четвёртой стороны были книжные полки...
  -Эм, а почему вы меня зажали в угол?
  -Просто так, а что тебе не удобно?
  -...Немного.
  -Ладушки, тогда мы пойдём! Пошли в столовую, Метелис, поможешь мне печь кексы! Оооо, а может мы позовём Дэши? Хотя нет, она не пойдёт, после того как я неудачно пошутила над ней пару месяцев назад, она стала шарахаться от кексов, как от чумного монстра...
  Пинки продолжала говорить, а её попутчик слушал и слушал и... Кажется ему для счастья вообще ничего не нужно, только бы эта кудряшка продолжала говорить... Странная парочка, интересно, а может этого Метелиса можно как-то оживить?
  Из раздумий меня вывел голос Артаниса:
  -Ты хотела о чём-то поговорить?
  -Да, я хотела узнать о том городе, что строится в долине, откуда все эти племена?
  -Завтра ко мне прибудут гости из того города и ты сама всё у них узнаешь.
  -Но...
  -Завтра. Всё будет завтра.
  
  15 Глава Тьма и хаос.
  
  Артанис.
  Новый день принёс новые сюрпризы.
  Прибывшие ко мне послы, были послами только на словах... Это были лучшие воины, отобранные старейшинами и командирами, они я вились чтобы принести свои клятвы. Ими командовал берсерк по имени Торгар, именно он и был тем несчастным, которого решила допросить Твайлайт... Торгар ответил на вопросы Твай, а потом задавал уже вопросы сам, хотя единственное, что его интересовало это вопрос: "Что здесь делает южанка?" Ответ был довольно интересен, Твайлайт затянула двух часовую лекцию о том, что...
  Честно говоря ни я ни Торгар не поняли о чём она говорила, но имя Селестия в её лекции мелькнуло чуть больше сорока раз, а потому, нам удалось выяснить, что она составляет отсчёт для принцессы о том что здесь происходит... Правда это понял только я, Торгар понял только то, что на троне вот уже 600 лет сидит женщина, а когда Твай с гордостью это подтвердила, Торгар начать ржать и сказал, что в Авалоне нормальных мужчин не осталось раз на трон посадили женщину, в ответ Твай огрела его посохом по голове и ударила ногой ему между ног, Торгара спасли его доспехи, а вот Твайлайт потом прыгала на одной ноге и растирала ушибленную ножку, при этом шипя, что-то нечленособразное в адрес Торгара, мужланов северян и их доспехов.
  -Мой лорд, я вынужден откланяться, меня ожидают в городе, через неделю он будет полностью достроен, а до тех пор моё присутствие необходимо.
  -Был рад встрече Торгар. (он ушел и тут же в сторону закрытой двери прилетел яркий фиолетовый луч, оплавивший серебряный герб, который эту самую дверь украшал)
  -Проклятый мужлан!!! (кажется она разошлась не на шутку)
  -Твай, успокойся или я тебя заморожу.
  -...Чего ты сейчас сказал?
  Собранная в руке энергия мёртвого холода, пояснила всё лучше слов.
  -Остыла?
  -Ага... Слушай, а ты бы меня действительно заморозил?
  -Сама то как думаешь?
  -...Нет?
  -...
  -Артанис?
  -...
  -АРТАНИС?!
  -...Откуда здесь комар?
  -ЧЕГО?!
  -У тебя на руке сидит комар... А, нет, это паук.
  -СНИМИЕГОСНИМИЕГОСНИМИЕГОСНИМИЕГОСНИМИЕГО!!!(интересно сколько времени пройдёт прежде чем она поймёт, что никакого паука нет?)
  Твайлайт вылетела из зала как стрела из лука, она продолжала вопить ещё минуты три, а потом появилась передо мной во вспышке телепортации с лекцией о том, какая же я сволочь и как плохо так шутить. Во время этой лекции, на её руку залез настоящий паук, причём она проигнорировала моё предупреждение и... Паук сполз на пол и пополз в сторону окна, вот тогда она его и заметила. Забавно, никогда не думал, что буду так увлечённо наблюдать за тем, как несчастного паука пытаются изжарить всеми существующими заклинаниями... Паук сбежал, а Твай подошла ко мне и упала в обморок от истощения, пока я нёс её в её комнату выяснилось, что в замок прибыла Селестия...
  Селестия.
  Отчёт, который мне прислала Твайлайт, не на шутку меня встревожил. Северные племена вновь собрались вместе и перешли горную гряду, а затем присягнули на верность Артанису и тот приказал им строить город... Я решила во всём сама разобраться.
  Прибытие в замок было поспешным, но тем не менее меня не пытались схватить и бросить в темницу, а наоборот вежливо пропустили за крепостную стену, с которой открывался чудесный вид на будущий город. Впечатляет...
  Поиски Артаниса заняли чуть больше получаса, когда я уже отчаялась его найти, то из-за поворота послышался знакомый голос, который напевал интересную песню:
  Закат над галактикой - песни победы
  Во славу Богини обрушится небо
  В душе навсегда не осталось обетов
  Лишь вольная песня звучит на устах...
  Вновь звезды упали росою на кисти
  И струны умолкли и ноты зависли
  В кнуте затаились кровавые мысли
  Лишь песня Богини звучит в вышине
  И навечно в войне твое горит знамя
  В вакханалии крови вновь гаснет память
  Но в сердце горит изначальное пламя
  Ведь в мире подзвездном нет равных тебе...
  Так бейся во славу Богини-и-Бога
  Таков только твой путь, твоя лишь дорога
  Во славу Богини и ее чертогов
  Укутай галактику плетью из снов...
  -Интересно, а где ты услышал такую песню? Или сочинил?
  -Вспомнил, как один бард распевал её во славу какого-то великого воина посвятившего свою жизнь какой-то богине, заметь не той лже богине который поголовно молятся твои паладины, а вот имена... Не помню, просто не помню... Кстати, привет Селестия!
  -...Куда ты тащишь мою ученицу, да ещё и под такую весёлую песенку?
  -В её комнату.
  -...Может хоть скажешь, что с ней?
  -Пыталась убить паука магией, а заработала себе магическое истощение, ты-то хоть пауков не боишься?
  -Этих мерзких тварей? Шутишь? Кто в здравом уме их не боится?
  -...Тот кто в здравом уме.
  -Ты так шутишь?
  -Принцесса... Можно я сдам экзамен завтра... Я так устала... (Твай, которую Артанис нёс на руках, заворочалась, что-то забормотала и обняв его вновь засопела)
  -Может сначала всё-таки отнесём её в её комнату?
  -Ага.
  После того как мы отнесли сопящую Твайку в её комнату и положили в кровать, накрыв одеялом, мы отправились на стену, пока она видит десятый сон.
  -Может всё-таки расскажешь, что здесь делают северные племена?
  -Строят город для себя и своих потомков, а разве это так сложно понять?
  -...Это ты их надоумил?
  -Однако ты умнее чем кажешься... (вспышка света и наш "благородный рыцарь" отлетел на пару метров влево)
  -...Может уже объяснишь мне, чем тебе так не угодили северяне?
  -Ты ещё спрашиваешь? Вы забрали у меня отца, развязали войну, которая шла больше десяти лет, вы создали короля лича...
  -Южане и эльфы отняли у меня мою семью, напали на мою родину и практически уничтожили мой народ. Мы с вами мало чем отличаемся.
  -...Может ты и прав. Но всё таки...
  -Нет, нет и ещё раз нет, я не буду вводить здесь твои законы, эти люди будут жить так, как жили их предки шесть столетий назад.
  -...
  -Кстати, мой повар испёк торт... Как насчёт чашечки чая?
  -...Пожалуй я соглашусь, но только при условии, что ты проследишь, чтобы я не накинулась на торт как только я его увижу.
  -...Диета?
  -Ага, не сыпь мне соль на раны.
  -Постараюсь (ага конечно, постарается он...).
  Торгар.
  Вечность сбросила плащ свой алый
  Топоры раздавая в руки
  За спиной снова воет пламя
  Забирая печаль разлуки
  Слово "кровь" разлилось по душам
  Берсерки - настало время!
  Чтобы Кхорн молитву дослушал
  Режьте всех живых! Скорее!
  Крики битвы в душе пожаром
  Голос стали в виденья рвется
  Мы пришли в этот мир кошмаром
  И обратно мы не вернемся,
  Пламя вспыхнуло за глазами
  Пути крови - одна дорога
  Получили мы что мечтали
  Так лейте кровь! Для кровавого бога!
  Пусть слабость умрет! Кровь богу крови!
  Смертные души отправятся в варп
  Под символом Кхорна нет места для боли...
  В нас горит несгорая ярость
  Цифра восемь единой вехой
  Не знакомо нам слово слабость
  Мы рождались уже в доспехе,
  Так ликуй же наш бог кровавый
  Чужих трупов вокруг нас горы
  Ведь мы знаем простую правду
  Черепа! Черепа для трона!
  Пусть слабость умрет! Кровь богу крови!
  Смертные души отправятся в варп
  Под символом Кхорна нет места для боли...
  Напевая эту старую как мир песню я прогуливался по строящемуся городу и следил за работой... Которая была почти выполнена!
  Грядёт время перемен, грядёт великое время!
  
  16 Глава Свет не всегда несёт добро.
  
  Дэльвиг.
  Нет ничего более унылого в этом мире, чем ночной караул в пограничной крепости...
  Хотя, можно в конце смены полюбоваться восходом, но после сотого раза, это зрелище надоедает. Я стою здесь уже восьмой час и единственное о чём я могу мечтать, это тёплая кровать, которая ждёт меня в казарме...
  Вообще я не вижу смысла в этом дежурстве, мы стоим на границе с пустошью, в которой кроме минотавром и разных тварей никто не водится, а если кто из них и доходит до нас, то стены бастиона его тут же останавливают.
  -[Зевок] Думаю пора уже сменщику подойти, вон и солнце уже встаёт.
  -Я здесь, а тебе пора бы уже идти спать, раз сам с собой разговариваешь.
  -Удачи.
  Быстро спустившись со стены, я влетел в казармы и уже на ходу начал расстёгивать кирасу, у самой кровати осталось только бросить её с копьём и стянуть кольчугу, а потом...
  -СПАААТЬ!!! (именно с этим воплем я упал на кровать)
  Мой сладкий сон длился не долго...
  Меня разбудило ощущение, что крепость ходит шатуном, а потом раздались крики... Надев обратно кольчугу и застегнув кирасу я схватил копьё и выскочил из казарм. То, что я там увидел повергло меня в шок, в бастионе красовалась огромная дыра...
  Солдаты со всей крепости бежали к прабоине подгоняимые криками командора:
  -Живее!!! Все к восточной части!!! Все в боевое построение!!!
  Возле того места, где собирались солдаты стоял оружейник и раздавал всем новобрибывшим ростовые щиты, взяв щит, я поспешил занять своё место в построении.
  -Щиты сомкнуть!!! Копья в боевое положение!!!
  Из пробоины на нас смотрел ровный строй, что странно эти существа были похожи на людей в чёрных, блестящих доспехах, вот только у людей нет стрекозиных крыльев, сложенных за спиной... Я бы принял эти крылья за украшение, если бы один из них не пошевелили ими. Враги были вооружены не так как мы, более разнообразно, если у нас были воины с копьями и щитами, а также лучники, то у них больше всего было воинов с парными изогнутыми мечами из того же чёрного блестящего метала, что и их доспехи, такие же топоры, воинов с которыми было ничтожно мало, были воины с копьями и алебардами, а так же лучники.
  Мы стояли друг на против друга и ждали, кто же из нас первый ударит, наши враги стояли под зелёными стягами и знамёнами того же цвета с рисунком чёрного изъеденного сердца, неожиданно громкий женский голос разнёсся над затихшей крепостью:
  -ВПЕРЁД ДЕТИ МОИ!!! СОКРУШИТЕ ИХ!!!
  Враги бежали в нашу сторону, так как будто наши копья их несколько не волнуют, так и оказалось, вражеские лучники взмахнули своими крыльями и приподнялись на несколько метров над землёй, а потом сделали единый залп, который смял часть наших пехотинцев в первых рядах, тех кто не успел загородится щитом, лучники врага расставили крылья и спланировали на землю, похоже они не могут держаться в воздухе дольше нескольких секунд, но меня это сейчас не волнует, вражеские пехотинцы сделали похожий приём, что и их лучники, только спикировали в разы быстрее, удар приняли на себя сильно поредевший первый ряд и второй ряд, которые смяли практически моментально. Спикировавшие враги расправляли крылья и их уносило назад, прежде чем наши воины успевали ударить в ответ, а затем пикировали те кто шёл за ними. Нас смяли буквально за две минуты, мне повезло, меня ранило стрелой в плечо и я упал в тот самый момент когда враги спикировали на наш ряд, тогда то я и узнал, что наших лучников уже перерезали вражеские лазутчики.
  Мы проиграли...
  Восточная застава пала...
  Каденс.
  До нашей с Шайнингов свадьбы осталось совсем немного!!! Какие-то два дня и мы отпразднуем самый радостный день в наших жизнях!!! Я бежала по замку в самом радостном настроении какое только возможно, приглашения на свадьбу уже разосланы, когда своё получило Твайли, то она попросила ещё семь билетов для её друзей, интересно, кого она встретила на севере? Может она и тот лорд... Похоже скоро мы будем отмечать ещё одну свадьбу!!! Я надеюсь, что будем, Твай такая стесняшка, а этот лорд такой...
  -Ты знаешь, что думаешь вслух?
  -А?! (на меня смотрела высокая девушка с изумрудными волосами, светло зелёными глазами с вертикальным зрачком и тёмно серой кожей)
  -Твой звонкий голосок слышно за километр, его будет сложно скопировать, но... Я постараюсь!
  В следующую секунду мир потонул в изумрудной вспышке.
  Артанис.
  Твайлайт умеет удивлять. Серьёзно удивлять.
  Через два дня, я, она, Дэш, Пинки, Флатти, Метелис и Торгар приглашены на свадьбу в столице, причём женится её брат (тот недопаладин) и принцесса Каденс (как я понял из рассказа Твай, она была нянькой Твайлайт, вопрос о том как она познакомилась с братцем Твай отпадает сам собой). С девочками Твайлайт сдружилась в тот самый день когда они прибыли в замок и конечно она решила пригласить их на свадьбу, за Метелиса попросила Пинки, меня туда тащит Твай, а вот Торгар... Как я выяснил позже за него попросила Дэш, у них состоялся интересный разговор два дня назад, пока я пил чай с Селестией, она решила поохотится, а после продать добычу в городе. Вся суть разговора свелась к тому, что она довольно красива для южанки, на что Дэш начала хвастаться тем, что её далёкие предки были северянами. Чем этот разговор закончился я не знаю, но результат на лицо, сегодня утром Дэш отправилась в город, отдать Торгару его приглашение.
  Дэш.
  Путь до города занял два часа, а вот поиски Торгара чуть больше, хотя как можно потерять громадину, закованную в тёмно красные доспехи. Оказывается можно...
  Я прокручивала в голове наш памятный разговор пару дней назад, тогда местный торговец отказался покупать подстреленных мною лисиц из-за того, что я южанка:
  -Ещё раз нет, я не покупаю и не продаю ничего людям с юга, так что можешь выкинуть своих лисиц радужноволосая.
  -Ах ты старый кусок...
  -Тише красавица, а ты старик разве не видишь, что она слишком красива для южанки? (в этот момент мои щёки вспыхнули алым пожаром)
  -Ну, отец говорил, что у меня были северные корни...
  -Вот видишь торгаш, в её жилах течёт северная кровь! А теперь купи у неё то, что она хочет тебе продать и поменьше чеши языком.
  Старикан наконец заткнулся и взяв подстреленных мною лисиц выдал мне пяток серебряных монет. Я перевела взгляд на того, кто помог мне добыть эти монеты и попутно заставил мои щеки пылать. У меня перехватило дыхание:
  Передо мной стоял высокий, закованный в алые доспехи воин, его длинные чёрные волосы лишь немного не дотягивали до плеч, а в его янтарных глазах можно было утонуть.
  -...Как я могу отблагодарить своего спасителя?
  -Спасителя? Громко сказано, но если хочешь сказать спасибо, то позволь пригласить тебя на ужин в моём доме, столь прекрасной девушке не пристало быть одной.
  -Ааагаааа...
  В конце концов я нашла его на другом конце деревни, интересно, а примет ли он моё приглашение?
  Принял!!! Уиииииии!!!
  Правда он сказал, что покажет южным неженкам, как они отмечают свадьбы на севере, но ведь ничего страшного не случится! Верно?
  
  17 глава Тьма прячет и скрывает.
  
  Артанис.
  Идея приехать в столицу за день до свадьбы принадлежала Твай.
  Всё началось довольно весело, утром ко мне в зал, в котором я планировал особое событие для свадьбы, ворвались четверо девчонок и выдвинули ультиматум, что им необходимы платья. собирать всё нашу компанию пришлось в ускоренном темпе, после чего все дружно отправились в Кантерлот телепортом.
  Незадолго до отбытия мужской части компании сказали, что мы идём на свадьбу (Да ладна, а я то думал мы собрались воевать) и что выглядеть нужно соответственно. Торгар, начистил свой доспех и надел чёрный плащ с руной Кхорна (руной крови), Метелис сменил свои доспехи стража на парадные, стало даже лучше ведь теперь никто не узнает что он мертвец, парадные доспехи, сделанные из серебра, имеют закрытый шлем и полностью покрывают всё тело, обычному человеку в них крайне тяжело двигатся, но Метелис нежить и потому носит их как простую одежду, а что до меня, то я просто добавил к своему доспеху фамильный герб.
  После прибытия в город Твай повела женскую часть нашей компании в ближайший бутик, бросив на последок, что мы теперь сами по себе и что пришла пора ей воспользоваться привилегиями, которые она получила вместе с титулом первой ученицы принцессы. Оставшись одни, мы стояли на одном месте ещё минут пять, решая чего нам делать, идея Торгара попугать неженок из столицы была отложена на всякий случай, а так мы всей компанией отправились в ближайшую таверну, из-за спешки никто из нас так и не поел. По дороге к заведению, которое я приметил в свой прошлый визит в этот город нас остановили стражники, коих стало в разы больше, чем я помню.
  -Стоять! Именем принцессы Селестии, принцессы Луны и ордена паладинов! Остановитесь немедленно! (оказалось, что на улице помимо стражников расхаживают ещё и паладины)
  -С какой стати, а неженка?
  -Мы из ордена паладинов, завтра состоится свадьбы нашего капитана и мы досматриваем всех подозрительных людей, а вы ломитесь через город в доспехах и при оружии! Вы нарушили дюжину законов, прежде чем мы настигли вас, а теперь здавайтесь и мы сохраним ваши жизни, но только в честь праздника!
  -...Милорд, я бью морду тем что справа, а вы берите этого недовоина-крикуна и его отряд, остальными займётся Метелис. (в подтверждение его слов мы с Метелисом кивнули практически одновременно)
  Твайлайт.
  Всё шло так хорошо!
  Мы с девочками заказали платья и модельер пообещала, что они будут готовы к завтрашнему утру, зашли в ресторан и наевшись в приподнятом до небес настроении отправились на поиски наших мальчиков.
  Найти их оказалось довольно просто, на центральной улице что-то происходило, туда стремились отряды стражи и паладинов, рассудив что наши знакомые тоже могут быть там мы отправились туда же. Стоило нам пробиться к площади через заслон стражи ( пришлось использовать статус первой ученицы ещё раз) как нам открылась довольно интересная картина:
  Прибывший перед нами отряд паладинов уже был без чувств в полном составе, Торгар как раз вырубил последнего паладина из отряда, ударом кулака в латной перчатке, когда мы протиснулись на площадь. Метелис схватил одного из паладинов за шлем и бил того головой о фонтан, что странно паладин никак не хотел терять сознание и продолжал сыпать проклятья и ругательства в промежутках между ударами. В стороне от фонтана, в кучу были свалены бессознательные тела как минимум трёх десятков паладинов и стражников, а на этой куче стоял Артанис и на повышенных тонах нёс пафосный бред про несвященную войну против паладинов и прочих рабов света, при этом он умудрялся через каждое предложение славить тьму, хаос и какого-то создателя.
  Командир стражи жалобно на меня посмотрел, так и говоря: "Угомоните их, ПОЖАЛУЙСТА!!!"
  Я решительно прошла мимо Торгара и Метелиса, которым всё-таки удалось вырубить того паладина.
  -Артанис! Что здесь происходит?!
  -...и тогда тьма поглотит их тела, а хаос пожрёт души, ибо сам Создатель отрёкся от них!!! Они, те кто... Привет Твай, как прогулка? Платья купили?
  -...Может сначала ответишь на вопрос?
  -Да чего здесь отвечать? Неженки совсем заврались и я предложил милорду поставить их на место, а он одобрил!
  -...Давайте по быстрому пройдём в замок, пока сюда не сбежалась вся городская стража.
  -...
  -Сочту это за "Да".
  Луна.
  Виновники утреннего погрома предстали передо мной в таком радостном настроении, что казалось они не избили сотню человек, а вышли победителями в схватке с драконом и прикарманили себе всё его золото, хотя сейчас драконы редко набивают пещеры золотом, может в каком-нибудь подземелий и остался такой дракоша с большой любовью к золоту, но меня что-то не в ту сторону потянуло.
  Когда этим утром мне доложили, что группа неизвестных устроила погром на площади в котором почти сотня человек получила травму, а затем ко мне явилась Твайлайт с компанией, всё сразу встало на свои места.
  Но сейчас мне нужно волноваться не об этом, отпустив троицу северян на все четыре стороны (на железный аргумент Артаниса: "Скажите спасибо, что мы никого не убили" мне было нечего ответить) я отправилась в оружейную за личным доспехом. Я, мои гвардейцы и три сотни паладинов с сотней простых солдат отправляемся к восточной заставе, с которой до столицы долетели тревожные вести, причём, что конкретно случилось не известно, в послании, которое принёс гонец было сказано, что форт штурмует армия врага и им нужно подкрепление чтобы отбиться.
  Артанис.
  Твайлайт отправилась к своему брату и его избраннице, девочки гуляют по столице в компании Метелиса и Торгара, а я лежу на кровати в своей комнате и отдыхаю.
  Всё шикарно.
  И тут кто-то вламывается ко мне в комнату и начинает орать, что свадьба через пять часов и мы все должны быть уже готовы. На вопрос: "где логика?" Твай кидает в меня подушку, со словами: "Все вы одинаковые!" и телепортируется прочь. Я в шоке. Что там могло такого произойти?
  Как меня потом просветили, невеста недолюбливает Твайлайт, а муженёк ходит за ней как послушная собачка и со всем соглашается, причём невеста нянчилась с Твай, когда та была ещё ребёнком и вроде они даже были лучшими подругами, а её брат... Вообще-то подтвердил моё предположение, о том, что он дятел, забавно, но когда я сказал это вслух, угрюмая Твай неожиданно со мной согласилась, а потом подскочила на месте и сказала, чтобы мы её не ждали, она должна кое-что узнать и кое за кем проследить, а потом телепортировалась в неизвестном направлении.
  7 минут до начала свадьбы.
  Все собрались в зале и стали ждать невесту.
  А жених действительно выглядит как дятел! Его как будто приворотным зельем... Оппа... Все симптомы на лицо, точнее на лице, что-то тут не чисто, да и Твайлайт куда-то пропала...
  Дверь в зал распахнулась и грациозная принцесс Каденс прошествовала к алтарю, возле которого уже стояли: Селестия и братец Твай (дятел, недопаладин). Принцесса Каденс шла высоко задрав голову и... Честно говоря когда я в последний раз видел её, то не заметил в её взгляде столько гордыни, что-то действительно не так... Дверь в церемониальный зал распахнулась с грохотом в тот самый момент когда невеста наконец дошла до жениха, а вот тот кто стоял на пороге подтвердил все мои догатки:
  Там стояли чумазая Твай в порванном платье и принцесса Каденс, которая выглядела не менее чисто, а вот потом начались разборки:
  -Люди Кантерлота! Эта самозванка не ваша принцесса!!!
  Самозванка усмехнулась, вспыхнула изумрудным пламенем, а затем на её месте появилась очень интересная особа из народа тёмных эльфов.
  -Браво девочка! Вот только вы немного опоздали! Склонитесь пред королевой Кризалис!!!
  Половина гостей вспыхнула тем же пламенем и привратилась в воинов тёмных эльфов, вообще-то мне уже доводилось воевать с их народом, эти энергетические вампиры не особо хорошо уживаются с другими расами, да и причина их нападения вполне понятна... Мысль я не закончил, ко мне подскочил воин в чёрных блестящих доспехах и попытался нанести рубящий удар своим изогнутым мечом, удар в челюсть отправил тёмного эльфа в полёт, который закончился, когда он сбил ещё одного остроухого.
  Вокруг меня творилось не пойми что, Твай накрыла магическим щитом себя и нормальных гостей, Торгар достал спрятанный под плащём топор и рубился с эльфами распевая песнь о кровавом боге, ему помогал Метелис, который протащил на свадьбу меч и щит, оправдав это тем, что он телохранитель Пинки и поэтому ему необходимо оружие, Селестия устроила магическую дуэль с королевой тёмных эльфов, а на меня бежало несколько остроухих.
  Взмах рунного клинка детально объяснил им, что так делать не стоит. А Торгар продолжал распевать свою песню:
  Кровь, для кровавого бога,ярость берсерков ведет!
  в бой ,убивайте врагов,жаждущий крови не ждет!
  боль это просто иллюзия ,смерть не остановит нас!
  не убежать и не скрыться сегодня пробил ваш час!
  ярость насилие уничтожение всего
  злоба и разрушение безпощадное зло
  слепое безумие в бою нас охватит опять
  вы услышите клич"убивать мы должны убивать"
  бой,кровь,убивай вновь и вновь...
  Тем временем Селестия умудрилась проиграть.
  -Узрите жалкие людишки!!! Ваша принцесса пала! Скоро мои войска подойдут к городу и тогда...
  -Моя королева!!! Нашим войскам преградили путь к столице!
  -...ЧТО?! Младшая принцесса и большая часть войск столицы отбыли на ложное воззвание о помощи с восточной границы! Кто посмел преградить путь моим воинам?!
  -Они стоят под чёрными знамёнами, на которых изображены руна крови или руна смерти...
  После этих слов королева Кризалис (кажется так её зовут) резко побледнела и наконец додумалась посмотреть в зал. А в зале тем временем происходило следующие:
  Тогар и Метелис стаскивали трупы эльфов в кучу, Твай и Каденс выводили народ из зала через дверь, а я стоял и спокойно разглядывал королеву, попутно вспоминая события двухдневной давности:
  Два дня назад:
  -Торгар, сколько у нас воинов?
  -Четыре сотни пеших берсерков и сотня всадников на варгах.
  -С двумя сотнями моих солдат выходит семьсот... Мало, слишком мало... Крипта королей случаем не была разграблена южанами?
  -Нет мой лорд! Могила верховного короля и его стражи стоит как и стояла!
  -...Пожалуй я наведаюсь к верховному королю и одолжу у него три сотни элитных рыцарей, думаю заклинание поднятия из мёртвых я ещё не подзабыл, кстати позови тех некромантов, что присоединились к вам месяц назад, думаю мне понадобятся помощники... И кстати, я видел у вас знамёна с руной крови, могут твои люди сделать нечто похожие для моего воинства?
  -Да милорд! Сделаеи всё в лучшем виде!
  -Хорошо, как только мы отправимся на эту свадьбу, пусть твои люди соединятся с моими войсками и выступают на Кантерлот, требушеты же готовы?
  -Для южан это будет большим сюрпризом!
  -Поверь, у нас будет сражение не с южанами, нас ждёт резня с остроухими! ...
  Сегодняшний день.
  -Вообще-то о вашем вторжении мне было известно ещё на северных землях, плоховато вы воюете... Если даже мои соглядатаи знают о ваших планах.
  Глаза эльфийки округлились ещё сильнее, кажется она только что окончательно поняла с кем ей предстоит сражаться.
  -Ты... Людишки же вас всех перебили! Откуда...
  -Милорд, можно я заберу её голову, когда вы закончите? Думаю Кхорн будет доволен, когда я вознесу на его алтарь череп эльфийской королевы!
  Вот теперь она стала белее снега.
  -Думаю мы с вами можем спокойно поговорить, но если вы выкинете глупость, то пожалуй я сам выполню то о чём говорил мой друг.
  -...Чего ты хочешь... Северянин?
  -Отведи свои войска на север. Через неделю мы встретимся в крипте падших драконов, думаю ты сможешь отыскать единственное на весь Нордскэнд, там мы и поговорим.
  -...Если я откажусь, то...
  -Твои воины великолепные диверсанты и налётчики, но в равной схватке, вроде той что сейчас намечается у них нет ни единого шанса. Будешь ли ты ими рисковать?
  Кризалис сжала зубы и применила заклятье телепортации, как стало известно позже, войска эльфов отступили от города после нескольких минут схватки с воинством севера, берсерки и нежить разбили эльфов в сухую, возле города осталось лежать несколько сотен остроухих, в то время как берсерки, которые выжидали момент для удара прячась среди нежити почти никого не потеряли.
  После того как тёмные эльфы отступили, в зал ворвались Твайлайт и Каденс, если первая бросилась приводить в чувства свою наставницу, то вторая принялась делать тоже самое, но объектом её внимания стал Бтднп (Брат Твайлай, дятел, недопаладин).
  Пришедшая в чувства Селестия встретила новости последних двадцати минут довольно странно:
  Когда она узнала, что нам удалось победить Королеву Кризалис и что её войска отступили от города, она обрадовалась.
  Когда она узнала, что отступить их от города заставили мои войска, пришла в ужас.
  Впрочем позже она про это забыла, ну или сделала вид, что забыла...
  Свадьбу решили отмечать по новому и принцесса с головой ушла в заботу о празднике, к началу которого всё-таки успела Луна, а она молодец, правильно время выбрала, когда жених и невеста сказали свои:"Да!" она телепортировалась к своей сестре с вопросом: "Что я пропустила?"
  Гостей хватило ровно до того эпичного момента, когда Пинки затащила Метелиса на один из центральных столов и стащила с него шлем... Притом они начали танцевать, переходя со стола на стол, свой танец они закончили поцелуем... Кого-то из гостей стошнило, остальные были в шоке, так что до происходящего рядом им было плевать, всё внимание было приковано к парочке на свадебном столе. И если жених и обе царствующие принцессы были в том же состоянии, что и все гости, то невеста вскочила с места, растянула улыбку до ушей и захлопала в ладоши, но окончательно всех добило то, что она сказала:
  -Я же говорила, что скоро мы будем отмечать ещё одну свадьбу!!!
  
  18 глава Враг моего врага... Умрёт следующим.
  
  Артанис.
  Свадьба закончилась...
  Мы втроём сидели в королевском саду, возле фонтана, если Торгар уже уснул, то ни мне ни Метелису сон не был нужен.
  -Милорд... Могу я задать вам вопрос? (Метелис сидел без своего шлема, он не одевал его после того как Пинки сняла его. Его лицо, если можно назвать лицом обтянутый кожей череп, без губ и глаз, вместо глаз были два тёмно синих огонька, что забавно, у него сохранились волосы.)
  -Я слушаю тебя, друг мой.
  -...Возможно ли вновь вернуть меня к жизни?
  -...Я знаю один способ... Но придётся подождать до восхода кровавой луны.
  -Милорд... Вы... Поможете мне?
  -Ты не поверишь, но да. Я когда-то был в схожей ситуации... Только я тогда был жив, а вот моя избранница...
  -Леди Астра?
  -...Ты знаешь что с ней случилось?
  -...Она умерла, через пять дней после вашего отбытия... Высшие эльфы Азанота прислали к нам лазутчиков... Её убили во время прогулки, в отряде стражников, что сопровождал её служили мой отец и брат... Мы долго, все эти шесть столетий, проклинали себя за то, что не отправили с миледи больше пяти стражников.
  -...
  -Простите нас милорд... Это ошибка каждого воина, что нёс службу в замке ваших предков.
  -...Я знал, что ко мне вернулась не вся память... Но чтобы я забыл про неё... Астра...
  У меня в горле встал ком... Я начал вспоминать... И это было больно.
  -Я смотрю на тебя и Пинки... Думаю, что помочь вам двоим я в силах, да мне и не сложно... Подожди три месяца и мы вернём тебе и плоть и кровь и то, что порадует твою кудряшку...
  -Милорд!
  -Я слушаю солдат.
  -...Могу я продолжить исполнять обязанности телохранителя госпожи Пинки?
  -Ага, только шлем не забудь одеть.
  Селестия.
  Свадьба прошла на ура! Кроме того момента, когда выяснилось, что один из гостей нежить... Довольно активная нежить, если вспомнить их танец и поцелуй, интересно чем думает эта кудряшка?
  -Я думаю... Не знаю чем я думаю, а вам интересно принцесса?
  -А?!
  -Вы рассуждаете вслух, я тоже иногда люблю порассуждать вслух, но после той шутки с радужными кексами, я стараюсь так не делать, Дэши начинает нервничать и странно себя вести, как будто я собираюсь её зарезать, правда она дурашка, я бы никогда не обидела никого из своих друзей, к тому же она мне почти что сестра!
  Я пыталась переварить поток информации, что эта девчонка только что произнесла, а потом начала соображать как она попала в мои покои...
  -С помощью отмычек конечно! Меня папа научил, когда я маленькая была, а кстати, вы опять думали вслух... Ну ладненько мне пора! Ля-ля-ля-ля-ля...
  -...Что?
  Твайлайт.
  Возвращение в северный замок было не особо спешным, но я бы ещё погуляла по столице, просто Артанис внезапно сообщил, что он вспомнил что-то очень важное и теперь он должен вернуться в замок как можно быстрее. На все вопросы, что именно он вспомнил, он отвечал, что вспомнил кому принадлежали гобелены с изображением белой розы... Я не видела в этом особой важности, но потом он ушёл в город и вернулся с... Букетом цветов... Не просто цветов, а белых роз. Из любопытства я подождала пока он отвлечётся и прочитала записку на букете: "Возлюбленной леди Астре" Неожиданно вспыхнувшие чувство ревности заглушил здравый смысл, как никак если всё так как я думаю, то эта Астра ждала его шесть столетий... Как же романтично... Но мы ещё с ней поборемся.
  Когда мы были уже в замке, Артанис сказал нам располагаться, а сам взял тот самый букет и сказал Метелису, чтобы тот отвёл его к ней. Вся женская часть нашей компании после этого навострила ушки и стала переводить взгляд с букета цветов на Артаниса и обратно, но ему было всё равно, никогда не видела его таким грустным, он просто пошёл вслед за мёртвым приятелем Пинки.
  Идея проследить за ними родилась у меня в голове моментально, уж очень мне хотелось посмотреть на эту Астру.
  Странно, что они вышли из замка и направились к подножью горы, в лес... Сначала я потеряла их, но потом наконец нашла, Метелис возвращался в замок без Артаниса, а мне осталось только проследовать по тропинке в ту сторону откуда он пришёл...
  Статуя плачущего ангела возле серебреных ворот поставила меня в ступор, а когда я зашла в ворота и увидела Артаниса, который стоял на коленях возле надгробья из белого мрамора, всё сразу встало на свои места.
  На самом надгробии была надпись на непонятном языке и довольно таки красивое изображение девушки, даже не так очень красивое изображение девушки, она была прямо как живая.
  Девушка держала в руках розу и такая же роза была у неё за ухом. Её лицо... Сначала я не поверила, она была похожа на... Меня. Похожая причёска, похожий взгляд, похожее лицо...
  -Теперь я понял почему постоянно извинялся перед тобой...
  -...Артанис я...
  -Ты так на неё похожа...
  -Ты воскресишь её?
  -...Нет.
  -Нет?
  -Прошло слишком много времени... Я бессилен, она заслужила покой.
  -Мне жаль, что так вышло...
  -Не волнуйся, тот кто в ответе за это очень скоро заплатит за содеянное жизнью.
  -...
  -Холодает... Пойдём в замок, а то замёрзнешь.
  -Угу.
  Артанис.
  Я не буду разбираться кто прав, а кто виноват, не буду решать где зло, а где добро, я просто ворвусь в тот жалкий мирок и утоплю его в крови.
  Как только переговоры с королевой Кризалис завершаться и мы станем союзниками, я буду уже готов выступить...
  Некроманты заняты тем, что обучают новичков и поднимают из могил древних воинов, тех кого хоронили древние северяне, в траурных чёрных доспехах. Тысяча падших воителей уже встала под знамя смерти и скоро их станет в трое больше.
  В достроенном Скингарде (так северяне решили назвать свой город) старые берсерки передавали свои знания новому поколению, для которого уже ковались доспехи и топоры со щитами (или двуручные мечи, каждому своё). В лесах за горной цепью отлавливались и приручались дикие варги, волчьи наездники тоже передавали свой опыт молодняку. Через месяц под знамя крови встанет ещё две тысячи воинов.
  Если доклады моих разведчиков верны, то с Кризалис пришло три тысячи воителей тёмных эльфов, если договор будет подписан королевой, то они и их семьи получат часть земель на севере и тогда наш союз будет уже не только на бумаге...
  Некроманты, максимум способные поднять слабенького скелетика и вырвать душу разве что у белки, при этом довольно успешно приручающие троллей и гоблинов, минуты на две... Тоже были, как же без них? Три сотни. Эти три сотни неучей занимались тем, что оттачивали своё мастерство и пытались поднять его на уровень повыше, конечно не без помощи древних фолиантов, которые я так щедро им пожертвовал. Через несколько недель к списку их умений должно добавится умение насылать чуму и болезни, а поднятие мертвецов станет более умелым.
  Требушеты, баллисты, тараны, доспехи для варгов, всё это строилось и ковалось в Скингарде. Ресурсами моё воинство обеспечивал этот дивный край.
  Память вернула мне интересные подробности, например та богиня, которой так усердно покланяются паладины Авалона, на самом деле королева высших эльфов Азанота, при этом эти глупцы отрицают это и серьёзно считают, что их богиня живёт на небесах и следит за всеми и каждым... Придётся их разочаровать.
  Скоро остроухие Азанота захлебнуться кровью! Как и весь их мирок...
  
  19 Глава Война, что несёт кровь и славу.
  
  Артанис.
  Переговоры с тёмными эльфами начнутся тогда, когда они наконец дойдут до условленного места. Проводник из числа волчьих всадников, который вызвался отыскать их, отыскал их, а потом они дружно потерялись.
  В общих чертах у меня появилось ещё две недели на то, чтобы собрать армию побольше и это притом, что с памятной свадьбы прошло уже три недели и остальные войска уже практически готовы. Я боюсь даже представить где они могли заблудится... Если только несколько тысяч тёмных эльфов не ходят кругами от холма к холму за волчьим всадником... Надо бы послать отряд за ними, а то вдруг так и есть...
  Тем временем в замке происходил откровенный дурдом.
  Пинки и Флатти, под бдительным присмотром Метелиса, стали частыми гостями в серебряном лесу, что находится совсем рядом с замком. Если Флатти интересовали местные травы и зверюшки, то пинки просто носилась по лесу, ради забавы, а ещё она искала оружие и доспехи воинов, что сражались в этом лесу, старая байка про то, откуда в этом лесу взялись призраки (которых нету), рассказанная Метелисом, подействовала на Пинки не как страшилка, а как стимул или предлог погулять по этому лесу, ну а Флатти присоединилась к ним по дороге.
  Дэш бегала в город и обратно почти каждый день и глядя на неё Твай решила тоже сходить и поглядеть на то, как обстоят дела у северян. Сходила. Увидела выстроившиеся войска (и вот какой чёрт дёрнул меня устроить смотр армии в тот самый день). Постояла, посмотрела повнимательнее. Ломанулась в замок, забарикадировалась в своей комнате и написала Селестии, что я иду войной на её царство... Через десяток минут, после того, как я снял баррикады и попытался всё объяснить Твай, появилась Селестия с толпой из нескольких сотен паладинов, которые кажется чуть не сдохли от страха, когда после телепортации оказались сразу перед тысячной армией. Селестия появилась в метре от меня, но я её не заметил, я пытался втолковать её ученице, что не собираюсь идти войной на юг. Когда принцесса увидела нашу оживлённую беседу, у неё случился серьёзный ступор.
  -...зачем мне вообще её царство?!
  -А зачем тогда тебе нужна такая армия?!
  -Просто нужна! Поверь, тебе не нужно знать зачем, а точнее против кого я её собрал.
  -...Ты не пойдёшь войной на юг?
  -Последний раз говорю НЕТ, Я НЕ ПОЙДУ НА ЮГ ВОЙНОЙ!!!
  -...Ну, а войско тебе тогда зачем?
  Селестия кажется вникла в суть нашей беседы и сложив за спину свой боевой скипетр, попыталась что-то сказать, но её оборвал прискакавший волчий всадник:
  -Милорд, я привёл тёмных эльфов в условленное место, ваши послы уже приступили к переговорам о союзе с королевой Кризалис. (что-то я не о том думал, когда подсчитывал то, что у меня есть две недели)
  У принцессы случился ступор второй раз за день, а вот у её ученицы первый, сейчас что-то будет...
  -...Ты... ведёшь переговоры... С той самой Кризалис, что сорвала свадьбу моего брата и моей лучшей подруги? Верно? (спокойный тон её голоса очень сильно настораживал)
  -...Какие-то возражения?
  -Возражения... ВОЗРАЖЕНИЯ. ВОЗРАЖЕНИЯ?! Чем ты думал?! Что будет если она опять нападёт на нас?! СТОП. Так вот зачем тебе столько воинов, ты решил помочь ей!!!
  -...Подумай хорошенько, что мешало мне сделать это на свадьбе?
  Кажется Селестия решила включится в разговор:
  -В твоих словах по поводу свадьбы есть над чем задуматься, ты мог убить меня, пока я была без сознания и заключив союз с Кризалис, а затем устроить засаду на мою сестру Луну и сесть на престол Авалона... Но ты не сделал этого... И как я вижу не собираешься. Но как ты объяснишь то, что ты заключаешь союз с нашим врагом?
  -Всему своё время принцесса. Всему. Своё. Время. А теперь если вы не против мне нужно закончить смотр войск.
  -Нет, я не против. И я пожалуй останусь, чтобы посмотреть, ведь если я правильно поняла, смотр ещё даже не начинался?
  -Не вижу причин для отказа.
  Твайлайт.
  После того, как Принцесса и Артанис закончили свою маленькую беседу, он про меня забыл!
  Всё что он делал, это рассматривал свои войска и отвечал на вопросы принцессы. Если признаться, мне тоже было интересно, но принцесса успевала задавать вопросы раньше и они были теми же, что и мои.
  В основном большая часть воинства состояла из рыцарей, в чёрных или красных латах, отличались они не только по цвету доспеха, но и по знамени:
  Знаменосцы воинов в красных доспехах несли чёрное знамя с красной руной, а знаменосцы воинов в чёрных доспехах несли знамя того же цвета, только с синей руной. Что интересно воины в красной броне отдавали предпочтение топорам или булавам со щитами, а воины в чёрной, мечам и секирам.
  После рыцарей были всадники... Только вместо лошадей были огромные, закованные в броню волки. Все всадники были под знаменем с красной руной.
  -Я думаю мне хватит на сегодня...
  -Пожалуй ты права Твай. Осадные орудия осмотрю позже, а сейчас пожалуй дам воинству передышку.
  -Я пожалуй тоже покину вас, меня ждут государственные дела, от которых я сбежала благодаря вам, за что вам отдельное спасибо.
  Принцесса использовала заклинание и перенеслась обратно в столицу. Паладинам, за проявленную трусость, было приказано добираться до столицы своим ходом.
  -Итак Твайлайт, не хочешь прогуляться до города?
  -Хочу!
  Луна.
  Бумажная волокита, которую на меня сбросила сестра почти подошла к концу, когда виновница, того что я работаю в этот чудесный денёк больше чем следовало, вернулась и ничего не сказав стянула с себя доспехи и молча переоделась в своё платье и ушла к себе в комнату. Кто-то сегодня получит по носу и порцию ночных кошмаров в довесок, сразу после того как я покончу с этими бумажками.
  Быстро покончив с тем, что осталось, я прокралась в покои сестры и применив заклинание невидимости стала её искать. Селли нашлась быстро, она сидела на кровати спиной ко входу. Подкравшись к ней с боку, я выскочила перед ней и сняв полог невидимости, щёлкнула её по носу. Она никак не отреагировала. Вообще никак. Такого потерянного выражения у неё на лице я не видела уже очень давно. Неожиданно она заговорила:
  -Сестра, скажи сможем ли мы выстоять в войне с севером?
  -...О чём ты Сестрёнка? Какой войне? Север же сейчас... (и тут у меня в голове вспыхнули воспоминания об Артанисе, о том, что он теперь лорд севера и о том, что на свадьбе его сопровождали берсерк и мертвец в доспехах, все части головоломки встали на свои места)
  -Артанис собрал войско... Не только из нежити, с ним северяне. Вспомни, мы считали, что все дикари с тех земель давно исчезли, вспомни как Галадриэль, королева высших эльфов Азанота расхваливала то, как её воины прошлись по тем землям... Оказывается несколько племён бежали за горный хребет. Он вернул их. Они признали его своим лордом. Он помог им возвести город и создать армию. Что теперь с нами будет сестрёнка?
  -... Я слышала, что неизвестные войска отогнали тёмных эльфов от стен столицы, это ведь были его воины? Если это так, то о чём ты волнуешься?
  -Он заключил союз с тёмными эльфами и их королевой...
  -...
  -Но поклялся, что не нападёт на нас...
  -Чего тогда ты боишься?
  -Он ни слова ни сказал про другие миры...
  Тем временем возле крипты падших драконов:
  -За сим объявляю союз между людьми севера и тёмными эльфами востока!
  Дружный гул одобрения разнёсся над воинством тёмных эльфов. Кризалис до сих пор не могла поверить в то, что ей так повезло, она не просто смогла сохранить свои войска, но и получила часть земель здесь, в землях где хоть что-то можно вырастить. Однако то, что озвучил посол несколько минут назад никак не шло у неё из головы. Лорд Артанис предлагает ей совместными силами ворваться в мир высших эльфов...
  Конечно же она согласилась!
  Эти надменные выродки когда-то прокляли её народ и её землю, они сделали тёмных эльфов смертными... (Конечно же срок их жизни в девять раз больше, чем у людей, но всё же.) А теперь этот лорд так великодушно позволяет ей свершить свою месть, месть которую она мечтала осуществить последние шесть столетий.
  
  20 Глава. Иногда крах может обернутся жутким триумфом.
  
  Артанис.
  Когда все войска были уже собраны неожиданно встал вопрос, что спустил на тормоза вторжение в Азанот, а если конкретнее, то это был вопрос:
  "Каким образам я собрался перекидывать десять тысяч воинов в другой мир?"
  В принципе за сбором войск просто про это забыл, а теперь, когда они собраны... Пришлось лезть в сокрытую библиотеку, которую начал собирать ещё мой прадед, попутно приходилось отгоняя от входа в эту самую библиотеку одну излишне любопытную магессу... И если по началу с этим справлялся отряд стражи, то потом, когда она продемонстрировала свои познания в боевой магии, их стало недостаточно. Ситуацию спасла Пинки, которая нашла в серебряном лесу меч в камне... Услышав рассказ о магическом артефакте посреди леса, Твай забыла про тайную библиотеку и отправилась в лес изучать находку. Вообще-то этот меч там оставил мой прадед, он был тем ещё весельчаком, когда кто-то рассказал ему легенду о мече в камне, он потратил месяц, но выковал необычайно красивый клинок из лунного серебра, (необычайно чистый и прочный метал, чей цвет напоминает что-то среднее между молочно белым и серебряно-стальным, встречается крайне редко) а потом нанёс на него лунные руны, которые начинают светится тем светом, каким светится луна на небе, ну а дальше он нашёл в серебряном лесу кусок гранита и воткнул в него этот меч. На данный момент на небе светила луна и от клинка должно было идти мягкое серебристое свечение, это привлекло Пинки, а Твайлайт решила вытащить его и изучить его свойства. К её несчастью прадед зачаровал и камень и клинок, так чтобы никто не смог вытащить меч из камня, а затем пустил слух о том, что легендарный меч в камне находится в серебряном лесу. На его уловку попалось столько народу, что если перечислять их всех по имени вслух, не прерываясь, то можно потратить неделю. И теперь их число пополнили Твай с Пинки.
  Но у меня тогда были свои проблемы и я как-то не задумывался об этом...
  В одной из книг мне удалось найти описание великих врат, которые можно использовать для переброса войск между мирами, проблема состояла в том, что для создания этих врат требовалось то чего у меня не было, а если конкретнее, то мне был нужен особый магический маяк, этакий камень проводящий энергию из нашего мира в другой через туннель в варпе (имматериуме, междумирии, хаосе) и скрепляющий её с энергией другого мира, при этом происходит разрыв пространства и появляются врата из одного мира в другой. Создать этот камень можно с помощью случайно образовавшейся коллегии некромантов в Скингарде, я никак не могу понять как они вообще смогли построить посреди города ту башню, а если точнее четыре башни, которые связаны между собой переходами и подвесными мостами, сама коллегия некромантов находится в подземельи, которое они тоже не пойми как выронили и обустроили.
  Заказ на артефакт такой мощи был воспринят с бурным восторгом, как я понял после того как они основали коллегию, они сидели и думали о том, что же им теперь делать? Как выразился их архимаг, я спас их от ничегонеделанья... (без комментариев, этот камень три часа делать)
  Ждать когда мастера тьмы и смерти закончат всей коллегией создавать так нужный мне камушек я решил в серебряном лесу, ну а пока некроманты заняты основой портала, нужно подумать об арке, которую уже начали строить в долине... Однако оперативно.
  От моих мыслей меня отвлёк грохот и яркая вспышка посреди леса, а затем до меня донеслись чьи-то то визги и чьи-то проклятья на тёмном наречии...
  Твайлайт.
  Обнаруженный Пинки артефакт находился посреди леса и действительно излучал серебристое свечение, а что за секреты он ещё скрывает? Это было решено узнать вытащив его из камня.
  -Твайка помоги!
  Пинки пыталась вытащить его в одиночку.
  -Пинки, давай я попробую магией.
  -Оу, точно.
  Магия не сработала...
  -...Давай вместе!
  Следующие десять минут мы дружно кряхтели и пытались вытащить эту светящуюся железку из этого булыжника!!!
  -Пинки, отойди от камня, я взорву его и вытащу этот кусок метала!!!
  -НЕТ!!! Ты же разбудишь злого духа, что охраняет этот меч!
  -Что за глупости ты говоришь Пинки? Злые духи хранители бывают только в сказках!
  Заклинание магического взрыва взорвало камень с неожиданным грохотом, а затем в яркой вспышке света появилась фигура в доспеха, вместо лица у которой был череп, эта фигура взяла меч, а затем побежала в нашу сторону при этом размахивая им:
  -Else'craz ara ken'shell!!!
  -Пинки БЕЖИМ!!!
  -Значит злые духи хранители бывают только в сказках, ДА?!
  -Давай потом поговорим об этом!!!
  Мы врезались в другую фигуру, неожиданно вышедшую из-за дерева, мы дружно упали на землю и обнявшись завизжали.
  -...Я тоже рад вас видеть...
  -Tir'zehad alish... Caz ter Septimius?
  -Ahash ya Artanus Septimius, praded.
  Между первой фигурой и второй ( в которой я с удивлением узнала Артаниса) завязался разговор на непонятном языке, после которого голый череп первой фигуры сменился лицом улыбающегося старца.
  -Tez amon cin'arazi.
  Этот улыбающийся старец протянул Артанису свой клинок, а затем посмотрел на меня и... Неожиданно подошёл к Артанису и похлопав того по плечу указал на меня и что-то сказал, от чего Артанис рассмеялся и похлопал старика в ответ... После чего доспехи старика засветились ярче и он рассыпался светящимися песчинками, которые унёс ветер...
  -Может встанете?
  -...Оу, Твайка давай вставать!
  -... Давай.
  Из лесу шли молча, только вот Пинки заметила, что у клинка появились ножны, довольно красивые ножны...
  -А кто был этот дедуля, это ведь его меч?
  -Это был мой прадед, а насчёт клинка... Он выковал его, чтобы шутить над такими как вы... И как вы могли видеть, прошло восемь столетий, а розыгрыш работает! Работал, до сего дня, мой прадед вложил в это оружие свою душу, в буквальном смысле.
  -...Слушай Артанис, а что твой прадед сказал тебе тогда, после того как отдал тебе свой меч?
  Артанис посмотрел на меня и его лицо украсила странная улыбочка:
  -Он спросил меня о том, сколько раз я затащил тебя в койку.
  Мои щеки запылали...
  -У вас это что семейное?!
  -Ага...
  Торгар.
  Арка великих врат, которую собирали вот уже неделю, была почти готова, осталось совсем немного и милорд поместит тот магический кристалл в её вершину. И вот тогда мы ворвёмся в мирок "великих и ужасных" остроухих выродков...
  Вот он час нашего триумфа! Час назад к нашему лагерю, который мы развернули возле арки прибыли войска тёмных эльфов во главе с их королевой. По приказу лорда Артаниса волчьи всадники должны были взять в седло лучников из числа тёмных эльфов и научится работать с ними в паре... Если подумать, то это может стать нашим неоспоримым козырем, вот только выделенное время, два дня, не сильно обнадёживало, но теперь я думаю это не важно, они успеют натренироваться в бою!
  Скоро начнётся церемония открытия врат, я должен присутсвовать там в одном ложе с королевой Кризалис. Артанис разрешил мне пригласить Дэш на это событие... Правда она притащила своих подруг... Но это не важно, главное то, что она здесь, со мной!
  Церемония началась: Лорд Артанис появился из сгустившейся тьмы на площадке для кристалла, на самой вершине врат и установил кристалл в пентаграмму в возвышении.
  Яркая вспышка оповестила о том, что кристалл сработал, а затем материя мира начала рваться в центре арки... И вот мы увидели поля Азанота... Ярко зелёная трава под ярко голубым небом и белоснежными облаками, вдали виднелась какая-то крепость и окружающий её лесок.
  Скоро это всё будет пылать!!! Судя по плотоядной улыбочке королевы Кризалис, её посетила схожая мысль.
  -Потрясающе! Это же врата в другой мир! Дэш, почему ты не сказала, что мы будем присутствовать на таком событии?
  -...Я и не знала... Торгар... А почему твои воины...
  Её прервал оглушительный рёв десяти тысяч глоток, каждый из воинов, что собрался здесь знал, что завтра они ворвутся туда и устроят резню, о которой будут слагать легенды! Причём тёмные эльфы радовались больше всех.
  -...Так вот зачем Артанису войска...
  -О чём ты Твай?
  -... Мне нужно написать письмо принцессе...
  -Не волнуйся моя дорогая, твоя наставница уже всё прекрасно знает. (улыбка, а если точнее оскал королевы растянулся до ушей)
  -...
  -ЗАВТРА МЫ ОТПРАЗДНУЕМ НАШУ ПОБЕДУ НА РУИНАХ И КОСТЯХ НАШИХ ВРАГОВ!!! (громоподобный голос лорда Артаниса разнёсся над долиной и рёв войска стал ещё громче, в то время на лице Дэш и на лицах её подруг появился неописуемый ужас.)
  Милорд сказал мне, что скоро мы выжжем нашего врага, выжжем так, как он когда-то хотел выжечь нас. Их мирок захлебнётся кровью!
  Тристан.
  -Быстрее Лея! Из-за тебя мы не успеем к тем вратам, до того как их оцепят войска!
  -Да бегу я , бегу! (молодая эльфийка бежала за нами с Элрондом и Тархом)
  -Ребят... Кажется мы опоздали... (Тенес убежала вперёд и потому первой увидела, что огромные врата, через которые видно какой-то заснеженный пейзаж, уже начали окружать войска)
  -Что вы тут делаете дети? (Всадник аниморф подъехал к нам на своей лошади и спрыгнув с неё подошёл к нам вплотную)
  -Мы просто хотели посмотреть...
  -Наши маги почувствовали тёмную магию исходящую от этого портала... (Лея приложила ладошки ко рту и испуганно вздохнула)
  -Там живут чудовища?!
  -Нет что ты маленькая, просто... (Неожиданно его кошачьи уши встали торчком, а его хвост распушился)
  -Бегите в город дети... (со стороны портала донеслись крики ужаса, жуткие вопли и боевые кличи на непонятном языке, а потом раздался волчий вой...)
  -Быстрее!!! В город!!! (Прокричав это аниморф вскочил на лошадь и вынул меч из ножен)
  -Что встали?! Живо в город!!! (Ещё раз нас просить не пришлось, мы уже успели увидеть жутких чудовищ, которые выезжали из портала верхом на огромных бронированных волках)
  -БЕЖИМ!!! (Мы убежали прежде чем из врат стали выходить пешие монстры, но я успел оглянутся... И уже пожалел об этом.)
  Дети бежали в сторону города, а всадник аниморф скакал на помощь своим обречённым товарищам.
  В тот день возле врат ужаса (как их прозвали жители Азанота) погибло пять сотен людей, эльфов и аниморфов. Но на этом те кто вышли из врат ужаса не остановились, они осадили город, что стоял совсем рядом с вратами. Они разрушили город до основания, жгли и убивали всех подряд, особо жестоко расправляясь с эльфами. А затем они шокировали весь Азанот снова, они устроили пиршество на пожарище уничтоженного города.
  Для Азанота началась новая эра вечной тьмы...
  
  21 Глава Свобода, лишь очередная иллюзия жизни.
  
  Торгар.
  После первой победы и последующего за ней пира, лорд приказал немедленно выступать на следующий город.
  Мы выступили в приподнятом настроении, окрылённые победой, ведь первое же сражение заставило всех нас сильно задуматься:
  Во первых среди наших врагов были не только эльфы и люди, но и аниморфы, эти полулюди-полузвери отличаются от людей наличием звериных ушей и хвоста, а также серьёзным магическим потенциалом.
  Во вторых сражались местные хуже некуда... Сотня волчьих всадников расправилась с пятью сотнями пехотинцами и всадниками врага, конечно помощь тёмных эльфов была неоценима. Пока берсерк рубит всадника, а его варг пирует кониной, лучник отстреливает пеших воинов врага, которые спешат на помощь своему товарищу.
  В третьих местные города имеют крепостные стены исключительно для красоты, первый же камень, пущенный из требушета пробил стену, а затем внутрь ворвались берсерки...
  Но сейчас это было не особо важно. Наш враг показал нам свою слабость и поплатился за это!
  Следующий город был в трое больше, а значит и добыча там будет гораздо богаче! Всё это стало возможно, лишь благодаря лорду Артанису. Перед осадой, я отдам приказ:
  Как только мы ворвёмся в тот городок, берсерки будут искать дар, дар достойный нашего лорда!
  Люди во втором городе (кажется Мистериусе, ну и название) похоже даже не задумывались о нашем вторжении, так как влетевший в стену горящий камень стал для них настоящим сюрпризом...
  А уж как они удивились, когда их войско смяли в первую же минуту сражения, словами не описать.
  Но факты на лицо:
  Мы ворвались в город.
  Мы перерезали стражу.
  Пришло время грабить, жечь и убивать!
  Сансет.
  Я сидела в углу холодной тюремной камеры, обхватив колени руками и прокручивала в голове события минувших лет:
  Я была первой ученицей принцессы Селестии, владычицы Авалона и величайшего мага стезеи света, у меня было всё о чём я могла мечтать... До того момента, как появилась Твайлайт... Девчонка, на год младше меня, с рождения могла управлять чистыми магическими потоками, то чего мне никогда не достичь, именно так мне сказала принцесса Луна... Я ждала десять лет, но с каждым годом мои отношения с принцессами становились всё холоднее и холоднее. Когда мне исполнилось семнадцать, я совершила один древний ритуал и сбежала в Азанот... Я не знала своих родителей, меня с пяти лет воспитывала принцесса Селестия, она была моей семьёй... Когда она отвернулась от меня, то меня больше ничего не держало в том мире...
  Я думала, что с моими талантами к магии, в Азаноте для меня будут открыты все дороги. Реальность оказалась крайне жестокой...
  Все должности в которых могла пригодится магия, занимали эльфы, а иногда аниморфы, к магам из числа людей здесь относились с подозрением, а если точнее нас считали дешёвыми фокусниками и шарлатанами... От бедности меня спасла подруга, которая оказалась в схожей ситуации, она приехала из деревни и хотела попасть в коллегию магов, но её выкинули от туда со смехом. Она стала показывать фокусы, а когда она увидела, как меня выкидывают из коллегии также как и её несколько недель назад, то она стала первой и единственной из всех, кто подошёл ко мне и предложил помощь. Мы стали выступать вместе, она устраивала магические салюты и призывала крохотных магических существ, а я устраивала огненные представления, меняла цвет пламени, иногда даже делая его всех цветов радуги, а так же создавала иллюзии этого самого пламени по всей площади.
  Наши представления собирали половину города, деньги были, а это на тот момент было самым главным.
  Во время очередного представления, на наш дуэт прибыл посмотреть сам граф Элкест. Этот эльф досмотрел наше выступление до конца, а затем явился к нам и предложил мне стать его наложницей. Я отказала ему. Он разозлился и сказал, что если я не соглашусь сама, то мне промоют мозги и я стану его безвольной игрушкой. Он уже начал сотворять заклинание и схватил меня за горло, чтобы применить его, но Трикси ударила его заклинанием молнии, он отлетел от нас на несколько метров, а потом вскочил и в бешенстве нанёс Трикси несколько ударов тем же заклинанием, но его уровень силы был в разы больше, чем уровень Трикси. Она умерла. Увидев смерть подруги, я впала в ярость и сожгла этого остроухого урода одним заклинанием. У него была свита, свита которая схватила меня и бросила в темницу. Из одежды мне дали только серую майку, настолько короткую, насколько это возможно, вскоре я поняла почему. В мою камеру зашли двое стражников аниморфов, один из них объяснил, что меня теперь официально нет в живых, и попросил быть хорошей девочкой, а затем они начали снимать штаны...
  Огненные Заклинания, которое я запустила им между ног, популярно объяснили им, что хорошей девочкой я быть не намерена. Даже не знаю кто из этих двоих визжал громче... Я вылетела из камеры и бросилась к своим вещам, чтобы нормально одеться и сбежать, но...
  Как только я схватила свой кулон, во вспышке телепортации в центре комнаты появилась эльфийка, что когда-то вышвырнула меня из коллегии... Она наложила на меня заклятие, которое не давало мне использовать магию, а затем спеленала меня телекинезом и оттащила в другую камеру.
  Она использовала заживляющие заклинание и исцелила тем двоим то, что я так старательно хотела сжечь, а затем она с гаденькой улыбкой возвестила, что полностью у них всё заживёт к вечеру и дала им какое-то зелье, которое как она сказала компенсирует их ожидание увеличением длительности и силы моего наказания.
  И вот теперь я сижу в этой проклятой камере и жду своей участи... Солнце почти село, я уже начала готовится к неизбежному, как вдруг... Стены содрогнулись. С улицы послышались крики, а затем чудовищный грохот. Стены содрогались ещё несколько раз, а затем всё затихло, ненадолго. Крики ужаса разорвали несколько секунд тишины, а затем:
  -СМЕРТЬ И СЛАВА!!!
  -КРОВЬ БОГУ КРОВИ!!!
  -СМЕРТЬ СВЕТЛЕНЬКИМ!!!
  Жуткие боевые кличи донеслись до моего слуха и в тот же момент произошло то, чего я никак не ожидала:
  Стражники, всего минуту назад вслух рассуждавшие о том, как они будут меня "наказывать" вдруг вскочили со своих стульев и похватали оружие. С жутким грохотом тюремная дверь слетела с петель, через секунду в голову к первому стражнику влетел топор, второй стражник посмотрев на дверь, упал на колени и стал молить о пощаде, в дверь вошли две громадные фигуры в красных доспехах с рогатыми шлемами, одна из фигур подошла к трупу стражника и вынула топор, второй несколько секунд смотрел на ещё живого стражника, а затем нанёс удар секирой. Располовиненный труп осел на пол темницы. А затем они стали проверять камеры...
  Мне стало так страшно, как не было никогда. А потом я смирилась. Меня хотели использовать как куклу для развлечения, а теперь хотя бы просто убьют... Предсмертный вопль какого-то бедняги из соседней камеры резанул по ушам.
  Дверь в мою камеру открылась. В прорезях их шлемов не было видно глаз, но я знала, что они смотрят на меня, смотрят и изучают. А потом они убрали оружие.
  -Более прекрасного дара для лорда просто невозможно представить.
  -Бери её, отнесёшь лорду, он примет этот дар, а я продолжу поиск выживших.
  Моё сердце ушло в пятки.
  -Нет... Пожалуйста нет...
  Но мои слова прошли мимо их ушей, меня подняли с пола и положили на плечо, а затем вынесли из тюрьмы на улицу, разрушенную улицу залитую кровью, улицу по которой ходили воины, что осадили этот город и утопили его в крови.
  Артанис.
  Когда-то вычурный зал, стены которого были покрыты золотыми украшениями и картинами ныне был разграблен и осквернён.
  Я сидел на троне местного графа, который ворвавшиеся сюда тёмные эльфы пытались сжечь, но добились только того, что он почернел...
  Зал был уже украшен ритуальными рисунками и шкурами животных, а в основном сейчас здесь были собраны разные вина и пища. Северяне ценили золото, но хорошая и вкусная пища была на вес золота, не та дрянь в мизерных порциях, которую едят снобы, а настоящая еда!
  Пиршество было в самом разгаре, хотя кроме меня, Торгара, Кризалис и ещё нескольких военачальников здесь никого не было (всего нас было 20). Но сюрприз, который мне подготовил Торгар, явно впечатлил всех присутствующих:
  В зал вошёл берсерк, а на его плече висела рыжеволосая девчонка...
  Торгар встал с места и подняв свой кубок с вином признёс:
  -Мой лорд, позвольте преподнести вам дар от берсерков севера! ...Пожалуй самый прекрасный из всех захваченных нами трофеев!
  Берсерк прошёл к трону и не доходя десяти шагов поставил девчонку на ноги. Она обхватила себя руками и опустила взгляд в пол. Я смог рассмотреть её получше:
  Она была действительно красива, её тело явно было более зрелым, чем у Твайлайт, это я понял только потому, что всё что на ней было одето, это серая тюремная майка... Которая ей явно была мала.
  На лице королевы Кризалис появилась пошлая улыбочка:
  -Думаю милорд желает уединится со своим... Подарком и проверить его... В действии.
  Девчонка сжалась ещё сильнее. Она подняла на меня свои бледно зелёные глаза, в этих глазах читалась немая мольба о помощи и стремительно затухающая надежда.
  Я допил вино из своего кубка и вынес своё решение:
  -...Пожалуй вы правы, королева, я отправляюсь в свои покои, увидите её туда.
  Берсерк прижал кулак к груди и склонил голову, а затем увёл девчонку в бывшие покои местного графа.
  -И пусть слуги принесут еды и вина в мои покои.
  Спустя неполные пять минут я стоял в покоях, которые сравнительно недавно стали моими, а напротив меня стояла и дрожала девчонка с огненно-рыжими волосами.
  Слуги принесли то, что я просил и уже разложили на столе.
  -Можешь меня не боятся.
  Кажется она мне не поверила, ну ладно, пробуем снова:
  -Назови хотя бы своё имя.
  -...Сансет... Моё имя Сансет Шиммер!
  
  22 Глава Иногда свет ведёт во тьму.
  
  Сансет накинулась на принесённую еду, как львица на добычу, как никак её морили голодом последние полтора дня.
  Наш разговор начался немного не так как я рассчитывал, после того как она назвала своё имя у неё началась истерика...
  Когда она успокоилась и наконец поняла, что её никто не намерен насиловать, она согласилась поведать мне свою историю:
  Из её рассказа я узнал, что она была ученицей Селестии, но потом появилась Твайлайт и принцесса стала уделять всё своё время ей, тогда Луна и намекнула, что Сансет пора поковать вещички и искать себе другое место... (Надо будет наведаться к принцессам после окончания похода, желательно с армией.) А вот история о том, как она попала в тюрьму и что она там устроила, меня повеселила, девчонка сама того не зная обеспечила нам победу, убив единственного, кто знал о нашем вторжении и мог принять меры по защите города, но он вместо этого решил поискать себе наложниц, за что и поплатился жизнью.
  По крайне мере теперь она не дрожит и не считает, что... Надо всё таки её во что-то одеть (или не надо? Мне её как никак подарили...). В шкафу графа оказалось несколько женских нарядов, вроде ей должно подойти, она как раз закончила есть:
  -Оденься.
  -...
  Она молча взяла протянутую мной одежду и рывком стащила с себя тюремный наряд... (Неплохо... Твайлайт до неё определённо далеко...) А затем оделась со скоростью молнии.
  -...Что теперь со мной будет? (я и сам думал, что мне с тобой теперь делать?)
  -Формально ты моя собственность... (никогда не думал, что кто-то может ТАК совместить во взгляде столько ненависти и отчаянья)
  -Я не твоя собственность!!! Я свободный человек!!!
  -В почти порабощённом мире.
  -...Вы пришли чтобы захватить этот мир, а я... Стала трофеем?
  -Ага.
  -...Что ты со мной теперь сделаешь?
  -Это решать тебе. Тебя, мне подарили мои воины, это древняя традиция северян:
  Самую прекрасную девушку из захваченной страны или селения получает лорд возглавляющий поход. Ты была самой прекрасной девушкой в этом городе, а возможно и в мире, потому ты и здесь.
  -...Мне многие говорили... Нечто похожее...
  -Я не могу нарушать традиции моего народа... Но и принуждать тебя к чему либо я не буду, ты можешь остаться подле меня, а можешь сбежать... Вот только во втором случае ты разделишь судьбу жителей этого мира.
  Сансет опустила глаза и о чём-то задумалась, а затем сделала лёгкий реверанс и огласила своё решение:
  -Я останусь подле вас милорд.
  (... Ну и что мне теперь с ней делать? Хотя... Могу воспользоваться советом Кризалис :). )
  Твайлайт.
  -Да как он мог так поступить?!
  Дэш бушевала уже несколько часов, с того самого момента, как Артанис повёл свои войска на другой мир... До сих пор не верится, что он поступил так...
  Остальные восприняли это хуже:
  Флатти ревела в три ручья, когда поняла, что в другом мире теперь идёт война. Пинки стала неожиданно тихой, а её волосы как будто распрямились... Метелис честно ответил ей, что знал о грядущей войне, когда Дэш стала на него кричать и спрашивать: "Почему он не рассказал им?" Он совершенно спокойно ответил, что Торгар при нём говорил Дэш о грядущей войне, а та воспринимала это как шутку и смеялась... Это заставило Дэш прикусить язык, но не на долго:
  -Твай, а почему ты молчишь?! Что сказала принцесса?!
  (Все приковали ко мне свои взгляды.)
  -...Принцесса Селестия до последнего момента не верила, что это произойдёт... Это всё, что я знаю.
  В зале повисло долгое молчание.
  -...Но! Мы можем отправится туда и найти Артаниса! А затем отговорить его от этого безумия!
  Идея была воспринята с энтузиазмом, и вот уже через час, мы всей компанией стояли возле врат в другой мир.
  -Стоять! Кто вы такие!
  К нам подъехал один из стражей врат, верхом на варге.
  -...Хотя, можете не отвечать я вас помню, если что-то понадобится, только скажите.
  -...Нам нужно на ту сторону!
  -Будет исполнено! Варгов запрягут через несколько минут.
  -Мы поедем... На этих тварях? ("эта тварь" услышав как отзываются о её сородичах оскалилась в нашу сторону и зарычала)
  -...Пожалуй мы пойдём пешком.
  Переход на ту сторону занял не так много времени, а если точнее, то мы просто сделали шаг и оказались в другом мире.
  Там же мы и узнали, что Артанис уже успел разрушить один город и час назад выдвинулся на следующий... Пожалуй стоило принять предложение и взять парочку варгов, мы сутки будем топать до этого города!
  -... Мы опоздали... (да Флатти, мы однозначно бы не успели бы к началу осады)
  -Идёмте, у меня есть печать севера (мне её дал тот самый стражник) с ней мы сможем попасть в город и найти Артаниса.
  Картина разрушенного и осквернённого города предстала перед нами во всей своей красе... Поиски того кто всем здесь командует привели нас на главную площадь, где мы встретили... Торгара. И он был не очень рад нас видеть.
  -Каким судьбами? А если конкретнее, что вы здесь делаете?
  -Нам сказали, что здесь тот кто всем командует... Где...
  -Артанис сейчас в своих покоях, если хотите его найти, то идите в направлении того пародия на замок. Правда вас к нему не пустят, милорд занят крайне личными делами...
  -Личными делами?
  -Сама всё увидишь.
  В том самом замке, в котором когда-то жил местный граф, теперь жил Артанис, правда его самого мы так и не увидели, нас просто не пропустили его стражники. Мы всей компанией сидели в тронном зале, а если точнее ужинали, правда ехидная улыбочка королевы Кризалис немного портила мне аппетит, причём она натянула эту улыбочку как только меня увидела... Что вообще здесь происходит?!
  Но вот, время ужина прошло и настало время увидеть этого завоевателя!
  Стражники ясно дали понять, что не впустят нас не под каким предлогом...
  Но они не смогут запретить мне телепортироваться!
  Артанис явно был в комнате, в которую я попала, вот только я не могла его найти:
  Его доспехи лежали возле меня, а рядом с ними лежало женское платье...
  Я перевела взгляд на кровать, на которой, накрывшись одним огромным одеялом, в обнимку лежала мирно сопящая парочка...
  Артанис и обнимающая его рыжеволосая девушка. Теперь мне сразу стало ясно о каких личных делах говорил Торгар...
  Тем временем девчонка сладко потянулась и открыла глаза, слабая улыбка слетела с её лица, когда она увидела меня, она смотрела не со смущением, а с... Ненавистью? Продолжая испепелять меня взглядом, она плотнее прижалась к спящему лорду и обняв, положила голову ему на плечо, на её губах теперь красовалась победная ухмылка...
  Меня как будто молния ударила, я вспомнила кто она такая!
  -Сансет Шиммер?!
  
  23 Глава Поражение одного ознаменует триумф другого.
  
  Артанис.
  Первое, что я увидел когда открыл глаза была Твайлайт...
  Злая Твайлайт...
  Которая отвернулась от меня и распахнув дверь вышла прочь из покоев...
  При этом обнимающая меня Сансет, как-то странно улыбалась...
  -...Что-то случилось пока я спал?
  -Нууу... Просто я наконец одержала над ней победу.
  -...Победу?
  Она прижалась плотнее.
  -Ага, если судить по её лицу, то великую победу... Кстати, может расскажешь как вы с ней познакомились?
  -...Может потом, а сейчас я должен стоять во главе армии, так что комната в твоём полном распоряжении. Ты же теперь для моих людей как никак госпожа, причём заметь, они тебя сами выбрали!
  На её прекрасном личике появилась улыбка.
  Одев доспехи я отправился к лагерю, в котором собралось всё воинство. Если правители этого мира не дураки, то они уже собрали армию для ответного удара, нужно подготовится... Вот только у меня из головы никак не лезли слова Сансет о её победе над Твайлайт... И ещё, если Твай здесь, то она запросто могла притащить и остальную компанию, а значит они здесь застряли вмести с нами... Я просто не могу выделить им сопровождение до врат, пока мы не взяли столицу.
  Дэш.
  Твай телепортировалась в комнату к Артанису, а через минуту вышла оттуда, громко хлопнув дверью, при этом у неё было такое хмурое выражение лица, что мне стало страшно. Что она там могла такого вообще увидеть?
  Ответ на этот вопрос появилась сама собой, а если точнее она открыла дверь и потребовала у стражника, чтобы он принёс ей завтрак... И тот подчинился, вернее он подозвал слугу и сказал ему, чтобы он принёс госпоже завтрак... Минуточку... Госпоже?!
  Судя по её растрёпанным волосам, довольной мосе и тому, что всё что на ней было одето, это одеяло которым она обвязалась на манер туники, то ответ на вопрос, как она стала госпожой, становится сразу понятен. И то, что же такого увидела Твай тоже...
  -Дэши... Ты не знаешь кто это?
  -Догадываюсь, но Артанис знает гораздо лучше...
  -Ну, может тогда спросим у него?
  -...Пошли, у меня есть гениальная идея!
  Вся гениальность моей идеи заключалось в том, что мы кидаем в стражников дымовую шашку и пробираемся в покои, пока они ничего не видят... Что забавно это сработало, а вот дальше мои спутники впали в лёгкий ступор, а я в отличии от них уже была морально готова к чему-то подобному:
  Та рыжеволосая девчонка уплетала завтрак в кровати, и всё бы ничего, но это единственная кровать в покоях, моим друзьям осталось только сложить два и два и наконец понять, что же здесь происходит.
  А вот рыженькая нас не замечала где-то минуту, продолжая поглощать еду, правда потом она всё-таки подняла на нас свои светло зелёные глаза и чуть не подавилась от неожиданности:
  -...Вы ещё кто?! И как вы вообще сюда попали?!
  -У нас к тебе те же вопросы красавица, или мне называть тебя госпожа?
  -...Ну, если ты так хочешь...
  -А, теперь серьёзно, кто ты такая и почему Твайка вышла отсюда с таким выражением лица, как будто застукала кого-то за...
  -Дошло наконец?
  -...Серьёзно?!
  -Агам.
  -...Дэши, то есть она его...
  -Ага, ты правильно мыслишь Пинки...
  -...Может вы уже уйдёте? Я как бы неодета.
  -...Пошли народ, нашей принцессе нужно подобрать платьице под цвет глазок.
  Выйти оказалось труднее чем зайти, так как стражники всё-таки поняли в чём дело и попытались нас схватить... Или порубить, это не важно, главное что мы смогли от них убежать...
  Теперь нужно найти Твайлайт и выяснить, что ей так не понравилось, а конкретнее, что она собирается делать дальше?
  Артанис.
  Войска эльфов и аниморфов выступили нам на встречу, а если точнее они выступили к этому городу, я решил какое-то время побыть здесь, пополнить припасы и дать воинству небольшую передышку, это решение вложило мне в руки ещё один козырь, местность...
  Враги считают, что мы будем биться на их земле, а это уже не совсем так... Отправленные мной отряды уже начали рыть волчьи ямы и ставить прочие ловушки, которые трудно заметить, до последнего момента. Это не просто замедлит врага, но и заставит его двигаться в строго определённом направлении, а если точнее, то под огонь требушетов и баллист.
  Войска уже строились, засадные полки нежити занимали укрытия в земле, берсерки и падшие рыцари вставали широким фронтом, чтобы обрушится на врага сразу после волчьих всадников ну, а тёмные эльфы уже обошли вражье войско и готовятся нанести удар в спину. Бой обещает быть очень интересным...
  -Артанис! (вот её я не ожидал...)
  -Твайлайт...
  -Объясни, что здесь происходит, зачем ты устроил эту войну, что в твоей кровати делает бывшая ученица принцессы Селестии и...
  Её прервал эльфийский боевой клич, провозгласивший о том, что они идут в атаку.
  -Поговорим позже!
  Я выхватил свой клинок и переместился к своим воинам.
  Эльфы пустили вперёд людей и аниморфов, а сами остались в тылу в надежде, что смогут достать нас своими заклинаниями... Нападение тёмных эльфов развеяло все их надежды. Пешие воины врага, лишившись магической поддержки резко поредели после налёта волчьих всадников и увязли в бою с основными силами, пора и мне присоединится к веселью...
  Неожиданный удар в спину серьёзно подкосил светленьких остроухих и их союзников, но они продолжали держаться, но не долго.
  -Вам не победить отродья мрака! Свет пока... (аниморфа прервал топор, довольно эффектно прилетевший ему в череп)
  -В бой братья м... (а вот этому паладину уйти из жизни уже помог я, как бы они не хвалили свои доспехи, от удара рунным клинком, они их не спасают, неоднократно уже проверял)
  Рубилово уже подходило к концу, а кроме паладина и пятёрки солдат с парой магов я никого не убил, разошедшиеся тёмные эльфы, расправившись со своей светленькой родней ударили уже по их союзникам, причём в тот самый момент когда те отступали, как они думали под прикрытие магов (кто же виноват, что этих магов уже давно нет, а вместо них там стоят несколько тысяч убийц? Именно, эти самые убийцы!)
  Бой закончился, потери были серьёзные, но не такие как у наших врагов, те потеряли всё своё войско (хотя шпионы и докладывали, что у них осталось примерно столько же, правда они стягивают их к столице, как и прочие воинские единицы) с нашей стороны погибло меньше тысячи воинов (Тёмные эльфы и северяне, падшие рыцари неживые и потому некроманты их поднимали сразу после их "смерти"). Некроманты даже пополнили наше воинство ожившими мертвецами, которых планировалось использовать как пушечное мясо в предстоящей осаде столицы, ну а излишек нежити, вроде тех у кого не хватает некоторых частей тел, или кто неспособен сражаться, были отправлены пугать крестьян и мелких графов.
  Выдвигаться на столицу было решено через два дня, к тому времени будет заготовлено достаточно припасов и вылечено достаточно раненых, чтобы брать такой огромный город в осаду, там же мы и встретимся с их властительницей. Сам того не замечая я стал нашёптывать, что-то в её адрес:
  -Празднуйте свои последние деньки, ваше остроухое высочество, я уже иду за вашей головой!
  Тезей.
  Военное собрание шло полным ходом:
  -Эти твари...
  -Да как они посмели...
  -ПРОКЛЯТЫЕ...
  -ВСЕМ МОЛЧАТЬ !!!
  Королева наконец призвала этот сброд к порядку и теперь можно будет хоть что-то узнать:
  -Начинайте доклады в порядке очереди!
  -...Моя королева, отправленное нами войско было уничтожено... Те кому удалось бежать с поля боя говорят об двухметровых чудовищах закованных в доспехи и ездящих верхом на гигантских волках, а другие только и твердят о тёмных эльфах... Наши худшие опасения подтвердились, эти врата ведут в Авалон... Или в то, что от него осталось, если судить по вышедшему из врат войску тьмы...
  -...Как обстоят дела с другими мирами? Они придут нам на помощь?
  -Проклятые врата глушат связь между мирами! Нам не откуда ждать помощи!
  -...Что может быть хуже?!
  -...Моя королева... С запада поступают тревожные вести об странной активности зелёнокожих... Возможны они собирают орду...
  -...ХМ... Будем надеяться, что наши враги перебьют друг-друга... После того как кто-то из них расправится с нами...
  На зал опустилась гробовая тишина...
  Я знал, что призойдёт нечто чудовищное но чтобы настолько?!
  -А как же принцесса аниморфов из мира Эльтир? Она ведь предлагала нам войти в их союз? Все союзники поддерживают между собой связь, то что мы не отвечаем им вот уже несколько дней должно как минимум показаться странным...
  -...Будем надеяться, что они не забудут про нас и вышлёт помощь... Если конечно они смогут понять, что у нас тут происходит...
  -На близлежащие деревни нападают орды нежити! ополченцы не справляются!
  -В Гильдемахе были замечены некроманты и культисты, они подбивают людей к востанию! Город вот-вот падёт изнутри!
  -Вражеские войска замечены в сутках пути от города!!! Они идут сюда!!!
  Более дурных вестей я ждать не стал, пришло время исполнить мою клятву капитана королевской стражи!
  -Всем приготовится к обороне!!! Будем молиться богине, чтобы этот день не стал для нас последним...
  
  24 Глава Алый рассвет ознаменует пролитую кровь.
  
  Сансет.
  Они ушли...
  Кто бы они не были они знали Твайлайт и лорда... Он кстати обещал рассказать мне, как они все познакомились, думаю нужно просто немного подождать.
  Наконец покончив с завтраком и одевшись я вышла на балкон, мне нужно было многое осмыслить:
  От ученицы принцессы до уличной фокусницы, а от уличной фокусницы к избраннице того, кто возможно будет править этим миром... Хотя в это и верится с трудом...
  Открывшаяся мне картина заставила меня прервать мои мысли:
  Войска лорда добивали остатки войска народов Азанота...
  Мне всегда хотелось власти, я привыкла быть впереди и не оборачиваться на тех кто остался сзади... Жизнь в Азаноте заставила меня переосмыслить многое и взглянуть на жизнь под другим углом... Но теперь... Теперь я там где и должна быть. Что мне давал титул лучшей ученицы принцессы солнечного престола?
  Ничего, кроме нескольких поблажек, которые сейчас кажутся смешными...
  Что даёт мне мой нынешний титул? Кстати, а какой он?
  Прекрасный трофей? Наложница? Любовнится?
  Мою мысль опять оборвали... На этот раз это была Твайлайт:
  -Сансет! Выслушай меня! Я узнала от Торгара, что тебя захватили как трофей и подарили Артанису, проклятые дикари! Но сейчас не об этом, я здесь чтобы помочь тебе сбежать и...
  -Госпожа, что-то случилось?
  После вопроса стражника Твайлайт зависла.
  -...Он назвал тебя госпожой? Но тебя ведь взяли в плен, ты же Его рабыня!
  -Уже нет.
  -...Но тогда кто...
  -Для тебя я госпожа, лорд Артанис сделал меня своей... Избранницей. Так что говори зачем пришла или я позову стражу.
  -...Избранница значит...
  -Госпожа, всё точно в порядке?
  -Да, но мне бы хотелось увидеть лорда!
  -Милорд Артанис сейчас находится в замке, он вернулся с поля битвы несколько минут назад и сейчас готовит войска к штурму столицы, вы можете посетить его прямо сейчас.
  -...Богиня, неужели он хочет...
  Я не слушала, что там шепчет лучшая ученица моей бывшей наставницы, я натянула на лицо улыбку и раскрыв дверь направилась в том направлении, которое указывал стражник, шедший рядом со мной.
  Военный совет подошёл к концу, когда я подошла к дверям, милорд Артанис (как его здесь все называют) встретил меня объятиями.
  -Рад тебя видеть, надеюсь ничего не произошло пока меня не было?
  -Нууу... Меня навестила Твайлайт, а в остальном всё прекрасно!
  -Как скажешь, мы выступаем через два дня, я отдал все указания на подготовку к осаде города, так что все эти два дня в нашем полном распоряжении...
  Артанис.
  Два дня пролетели так быстро...
  Но сейчас мою голову занимали другие мысли, из всех ближайших деревень, под натиском нежити, сбежали жители, а в одном из крупнейших городов Азанота назревает восстание людей, которое в принципе было спровоцировано моими шпионами и посланными в город культистами и некромантами, а до столицы осталось всего лишь дойти...
  Герелайт...
  Красивейший город и столица Азанота, даже немного жаль, что придётся его разрушить до основания... Шутка. Если ради того чтобы полюбоваться на отрубленную голову королевы эльфов мне придётся спустится в ад и пройти все его семь кругов... Я сделаю это!
  Но сейчас мне нужно сосредоточится на осаде.
  Требушеты уже выкатили на позиции и поставили рядом с баллистами и пушками (пушки взяли как трофеи в городах, как никак, а они нашли себе применение), волчьи всадники рассредоточились по округи полукругом, так чтобы на случай прихода подкреплений к врагу собраться воедино и нанести молниеносный удар, прочие силы готовились к осаде, город был хорошо укреплён, но от бомбардировки разрывными зарядами (железные коробки заполненные порохом, имеют фитиль, который поджигается перед тем как заряд будет брошен требушетом) из требушетов это его не спасло, когда пали ворота, нежить хлынула сплошным потоком, а за ней уже и прочие войска.
  -Это будет бойня...
  Герелайт, три минуты спустя:
  -Отступаем! Бегите! Они иду... (стрела тёмного эльфа вошла этому крикуну точно в горло)
  Эльфы бежали в замок в первую очередь, оставив людей и аниморфов нам на растерзание, атака нежити довольно сильно подкосила дух и силы наших врагов, так что при налёте берсерков они просто ничего не успели сделать.
  -Стоять трус!!! (берсерк бросил вслед убегающему солдату топор, тот прилетел точно в спину, навсегда остановив того труса)
  Осада шла полным ходом, всё что оставалось сделать это пробиться в замок и наконец нанести решающий удар!
  -Во имя света, вам не пройти!!! (арбалетный болт, вошедший этому горе-колдуну в глаз, доказал обратное)
  Мы почти прорвали оборону их замка...
  На ногах сейчас держалась только личная гвардия королевы (где-то две сотни элитных воителей), но держались они крепко...
  Сломить их удалось не сразу, да и то в сражение пришлось вступить уже мне.
  И вот я возглавляю своё войско.
  Последний гвардеец упал, располовиненный ударом моего клинка.
  Осталось пройти по коридору и распахнуть громадные золотые двери и я встану со своим врагом лицом к лицу.
  Я распахиваю дверь...
  -Да начнётся резня!!! (именно это было первым, что пришло мне в голову)
  Королева встретила меня рядом заклинаний и приказом дюжине её гвардейцам атаковать меня, те пали даже раньше чем она успела отдать приказ.
  Ярость ослепила меня, я видел только одну цель и она сейчас пыталась испепелить меня магией...
  У неё ничего не выйдет.
  Резкий рывок и рунный клинок пронзил её тело, я уже начал чувствовать, как он испивает её душу...
  Я упёрся в её тело ногой и вытащил меч, а затем ещё раз вонзил его в её тело, пригвоздив его к полу, кажется она была ещё жива.
  Руки сами потянулись к её голове, в её глазах читался безумный ужас... С мерзким хрустом её голова отделилась от тела...
  -...ПОБЕДА!!!
  Забрав у одного из падших рыцарей знамя, я насадил оторванную голову королевы на шип знамени и приказал поставить его на ворота в город, туда где сейчас стоит знамя Азанота...
  Звук чужого боевого рога и вой, который я слышал относительно недавно, кажется на "мёртвых играх", отвлёк меня от моего триумфа.
  Торгар.
  Такого ликования я не испытывал давно:
  Столица остроухих пала.
  Мелкие группы врагов разбежались по всему городу (и теперь я возглавляю их поиск и последующие добивание)
  А судя по донесению, милорд убил их королеву и сейчас один из его солдат несёт сюда её оторванную голову, на Его знамени.
  Шестёрка солдат пробежала в сторону врат, топор, прилетевший в обернувшегося лейтенанта (судя по синему перу на шлеме) заставил их значительно ускорится...
  Им не убежать:
  Они вышли за ворота, но на мосте их уже ждал отряд берсерков, поставленный там на такой случай.
  Они повернулись в нашу сторону вовремя, как раз чтобы увидеть, как один из падших рыцарей сбивает ногой их знамя и устанавливает там знамя лорда, на котором красуется голова их королевы...
  Жуткий вой и звук неизвестного боевого рога заставили всех повернутся в сторону запада:
  Оттуда на город шло неизвестно чьё войско, а затем оттуда начали лететь камни, они упали в городе, но один упал прямо на мост, аккуратно за спинами у отряда берсерков.
  Камень оказался железной клеткой, которая при приземлении раскололась и из неё повалили орки...
  Зелёная волна погребла под себя первый отряд и тех пятерых аниморфов, твари налетели на нас.
  Если бы не подоспевшие нам на помощь волчьи всадники, то нас бы смяли, они просто погребали под собой, а потом забивали дубинами... К слову несколько берсерков из первого отряда выжило, сейчас мне нужны все, кто может держать в руках оружие, мы должны отстоять эти врата, ровно до того момента, как город очистят от орков, а затем мы встретимся с ними в открытую! Волчьи всадники и хилая нежить (собравшаяся с окресных деревень, когда от туда сбежали жители) не смогут долго сдерживать натиск орочей орды.
  Надеюсь милорд знает как нам остановить этих тварей.
  -Занять оборону!!! Гонец! Отправляйся к артиллерии и скажи пусть разворачивают орудия и громят орков! Скоро мы вышлем к ним подкрепление...
  -Все слышали?! Вперёд!!!
  Один из волчьих всадников сорвался с места и поскакал в сторону наших орудий, надеюсь он успеет
  доставить мой приказ...
  Теперь наша судьба в руках богов... Или бога.
  
  25 глава. Тем временем между главами:
  
  Главы 1-10
  Адриан.
  -Лорд-капитан! Телепортатор перенёс нас на неизвестную планету!
  -Вы глупы если считаете, что это другая планета, сержант!
  -Что ты хочешь сказать техножрец?!
  -Мой лорд, это параллельный мир, тот телепортер был создан специально для путешествия между мирами!
  -...И что же ты предлогаешь?
  -Здесь должен быть запасной телепорт, мы можем найти его по этой карте:
  Техножрец поднял устройство так, чтобы все его видели, на устройстве была изображена карта местности и отметка, горящая зелёным огоньком.
  -Мои сервочерепа хорошо постарались, они составили почти точную карту местности и проложили возможный маршрут до телепортатора!
  Я обвёл взглядом всех присутствующих:
  Двенадцать гвардейцев, трое из которых были вооружены огнемётами, их сержант, а также техножрец омниссии, имя которого я так и не узнал. Ещё были солдаты из моей свиты, а если точнее, то гвардеец с плазмомётом и суровый, вечнохмурый катачанец, их имена я успел выучить, их приставила ко мне леди инквизитор пару дней назад, Джерак и Гельтан, по крайне мере я так думаю...
  -Вперёд воины Бога Императора! Мы выберемся из этого мирка!!!
  Спустя пять дней...
  -Проклятый техножрец!!! Мы тут пять дней уже бродим!!! Чёртовы ксеносы, совсем обнаглели, сколько мы их не сжигаем, сколько не рубим и не взрываем, сколько не расстреливаем из лазганов и плазмоганов, они всё равно прут!!!
  -Солдаты, слушай мою команду!!! Объявляю очищающий крестовый поход в этом мерзком лесу!!!
  Солдаты приняли это заявление с энтузиазмом и принялись заливать всё вокруг раскалённой плазмой и прометием, попутно отстреливая всё, что движется... А что не двигалось они толкали и расстреливали.
  Так мы и вышли к телепортатору...
  -Мне нужно несколько часов, чтобы подготовить всё к работе... Можете пока продолжать свой крестовый поход. (я его когда-нибудь придушу, если у него конечно осталось горло...)
  Неожиданно со стороны леса к нам вывалился человек, в блестящих доспехах, правда без шлема... Когда он нас увидел, он что-то закричал на непонятном языке и вытащив из ножен меч, побежал на нас... Один... При этом он размахивал мечом как шваброй, (если бы это увидел мой учитель фехтования, у него бы кровь из глаз пошла) разумеется когда он добежал до нас, Гельтан вырубил этого еретика ударом в челюсть.
  -Всё готово лорд-капитан!
  -...Отлично, уходим из этого забытого Императором мирка... И возвращаемся в нашу реальность, варп побери!!!
  Как только отряд Астра Милитариум покинул эту реальность, телепорт издал прощальный писк и потух навсегда.
  Примерно в тоже время из леса вышел отряд паладинов и нашёл своего капитана без чувств.
  -Капитан Шайнинг! Вы впорядке?
  -...Нет... Я не помню, что сейчас было...
  -Может вы подскользнулись?
  -...Ощущения такие, как буд-то меня кто-то ударил по морде... Ладно, возвращаемся в Айтенвиль!
  Главы 14-15
  Нереварин.
  Я стоял и пялился на дракона...
  Живого дракона...
  И всё бы ничего, вот только он рыдал...
  Я машинально посмотрел на полупустую бутылку скуумы, которой я собирался отпраздновать удачное использование заклинание путешествия между мирами... И выбросил эту бутылку от греха подальше.
  -Кто тебя обидел?
  -[хнык] Злой рыцарь в чёрный доспехи! ( он ещё и разговаривает...)
  -И что же он сделал?
  -Он ударить меня в горло, а затем позвать розововолосый монстр который кричать мне в ухо!!!
  -...Ну-ну успакойся, лучше полетели со мной в Скайрим...
  -Нет, мой дядя Партурнакс говорить, что там драконам нельзя жечь деревни и кушать коров...
  -... Может тогда полетишь и скушаешь корову?
  -...Это идея... Спасибо тёмный эльф!
  Дракон взлетел и... Сжёг ёлку, которая стояла рядом с тем местом, на которое он грохнулся когда я начал распевать скууму...
  Либо скуума оказалась настолько качественной, что мои глюки стали оживать, либо...
  Проходящий мимо восточного пика дозор северян заметил чью-то фигуру, подошедший к фигуре берсерк выяснил, что это тёмный эльф... Который не на что не реагировал, он просто стоял и пялился на сгоревшее дерево...
  Единогласно было решено его не трогать, а то мало ли что...
  Тем временем в Скайриме, Партурнакс не мог нормально объяснить довакину, что ему делать дальше, так как ему мешала икота.
  А его племяшь тем временем пожирал стадо коров и думал о том, какой же у него хороший дядя!
  Главы 20-21
  Хоук.
  Защитник Кирквола смотрел на созданный им портал...
  Там посреди огромного луга стояла арка другого портала и из него выходило громадное воинство...
  -Да ну к лешему! Народ, закройте портал и запишите координаты...
  Пометьте в своей книге, что в этом мире все умерли...
  Пометили?
  Шикарно...
  Главы 23-24
  Вождь орков.
  -ВАААГХ!!!
  -ВАААГХ!!!
  -ВАААГХ!!! ЗАВТРА ИДЬЁМ ВАЙНОЙ НА ЛЮДИШЕК И АСТРОУХИХ ЭЛЬФАВ!!!
  -ВАААГХ!!!
  -ВАААГХ!!!
  -ВАААГХ!!!
  -ВАА[кхе-кхе]ААГХ!!!
  
  26 глава Живых не осталось, мёртвые встать!
  
  Дэш.
  Штурм города шёл полным ходом...
  А мы всей компанией сидели в лагери недалеко от осадных орудий и ничего не могли с этим поделать...
  Вообще-то мы пришли сюда, чтобы это остановить, вот только два дня назад Твай как-то резко перестала со всеми разговаривать и теперь сидит в нашей палатке и дуется на весь мир, а вот всё таки интересно, что там такого произошло, что она уже два дня такая ходит?
  Со стороны города прискакал один из тех всадников, что скачут верхом на тех огромных волках, он что-то прокричал людям, что охраняли орудия и они резко засуетились и стали разворачивать орудия на запад... Не поняла...
  Стой стороны послышались чьи-то жуткие вопли, а затем прогремел выстрел первой пушки, которую успели развернуть в ту сторону.
  Не особо напрягаясь, я посмотрела в подзорную трубу наводчика, который куда-то делся, там с запада на нас неслась орда орков, троллей, гоблинов и ещё каких-то чудовищ... Дело дрянь...
  Во всём лагере началось оживление, все кто мог держать оружие, уже его держали, а остальные... Таких не было, в лагере сейчас находились только те, кто мог держать оружие, мне тоже стоило взять с них пример...
  Пинки и Метилис вытащили Твай из палатки и затолкали туда Флатти, которая успела увидеть надвигающуюся на нас орду и теперь находилась в полуобморочном состоянии. Пинки хоть и не любила оружие, но ситуация требовала от неё встать на защиту друзей. Короткий меч, который она нашла в местной оружейной уже поблёскивал на солнце в руках кудряшки, а вот Метелис предпочёл боевой топор и щит. Думаю мне стоит расчехлить свой лук, они конечно молодцы, но моя помощь им тоже не повредит.
  Орда уже почти добежала до нас, правда большую часть орков и троллей уже перебил огонь артелерии, но остановить их это похоже не могло.
  У самых требушетов, на них неожиданно налетели всадники, а защищающие орудия берсерки и тёмные эльфы ударили по дезориентированным тварям в тот же самый момент.
  Лезть в эту мясорубку никто из нас не хотел, а потому мы остались возле орудий, правда мне приходилось отстреливать случайных гоблинов, а Метелису рубить подбегавших пару раз орков, но в целом благодаря магии Твай мы были в относительной безопасности...
  К орудиям со стороны лагеря бежала толпа людей в черных мантиях с капюшонами, их была всего дюжина и из оружия у них были только кинжалы... Но я сразу вспомнила этих ребят, это ведь они напали на Айтенвиль несколько недель назад. Некроманты.
  Они пробежали мимо нас и стали читать заклинание на жутком языке, после каждого слова вставали всё новые и новые умертвия... Когда их голоса слились в один жуткий хор, ожившие мертвецы просто погребла под собой орков и прочих монстров. Правда когда некроманты замолчали, то вся нежить попадала на земли и начала медленно обращаться в прах, падать кстати стали ещё и некроманты, правда в пепел они не превращались, но спустя минуту на ногах стояли только трое из двенадцати, а орда, которая уже бежала в другую сторону от нас, осознала (или у кого-то из вождей орков неожиданно появились мозги) что нежить уже рассыпалась и они могут нас добить, правда в этот момент из города выступили основные силы Артаниса, а пушки и требушеты снова начали поливать их огнём, металлом и камнями.
  -Мне кажется... Или мы побеждаем?
  -Думаю, что тебе не кажется...
  -... Они бегут?
  -У этого зверья нет понятия о чести, они вытворяют всё что им вздумается, вот только...
  -Эй, они бегут не в ту сторону откуда пришли, они бегут в сторону земель подвластных аниморфам...
  -...Не повезло этим ушастикам...
  -У них ещё и хвосты есть! Правда, а Твайка-всезнайка?
  -...А ты откуда знаешь это прозвище?!
  -Глупышка, тебя так все называют!
  -...
  Артанис.
  Зеленокожие бежали... Бежали не в ту сторону...
  Но это уже не моя проблема, а проблема аниморфов. Мне честно говоря не особо хотелось устраивать поход ещё и в их земли... Но того требовали обстоятельства, а конкретнее мне необходимо было избавится не только от королевы светленьких лопоухих, но и от всех её союзников. Правда теперь её горе-союзничками занимаются орки и их орда...
  Ну, как говорится в старой северной пословице:
  Враг моего врага - умрёт следующим.
  В другом варианте эта пословица звучит немного по другому, но сейчас мне нужно думать о совершенно других вещах, а если конкретнее, то что нам теперь делать?
  Формально этот мир теперь мой (по крайне мере та часть в которой правила королева), Кризалис разумеется получит для своего народа приличный кусок земли, она ещё вчера отдала приказ, чтобы её народ начал перебираться из пустошей Авалона на луга Азанота. Селестия восприняла это известие со смешенными чувствами:
  С одной стороны, я почти уничтожил целую цивилизацию, а с другой я решил все её проблемы связанные с тёмными эльфами. Как говорилось в другой пословице:
  И волки сыты и овцы целы, правда козлам досталось, но на них всем плевать, так что для всех всё закончилось хорошо! (кроме козлов, ибо их сожрали)
  Для людей севера этот поход тоже обернулся неплохой выгодой, хоть многие и погибли, но то что они добыли и захваченные земли в том числе станут достоянием их потомков. А в целом я планирую наладить торговлю с тёмными эльфами и людьми, что восстали против власти эльфов и присягнули нам не как захватчикам, а как освободителям... Этого я честно говоря не ожидал и не планировал.
  Врата питаются энергией из варпа, а это по сути бесконечный источник энергии, так что с ними сбоев не будит, а вот небольшую армию для их охраны выделить стоит, а то мало-ли что...
  Не утихнет вовеки гром сотен побед,
  Гром тысяч побед ещё будет звучать!
  Во мрак вечных грёз неся Истины Свет,
  Стекающий с кровью по стали меча,
  Выжигая ереси ложных жрецов,
  С холодным рассудком и яростью волка,
  С грязью равняя останки врагов
  Ради живых и в отмщенье за мёртвых!
  С их приходом битва становитя бойней:
  На огненных крыльях с оскалом зверей,
  Твердь заставляя кипеть чужой кровью,
  Под лязг святой стали багровых мечей,
  Спускаются воины за славной победой;
  Чтоб трупы врагов стали вОронам кормом,
  Тьму разгоняя Луны ярким светом,
  Ради живых в отмщенье за мёртвых!
  Воины уже во всю праздновали нашу победу, вот только меня их радость не захватывала, час назад мои люди закончили копаться в записях королевы и её летописи и политических документах и выяснили нечто неприятное...
  Союз аниморфов.
  Эти полу люди полу звери решили объединится... И пригласили эту лопоухую в свой союз, так как в её землях проживает довольно много их хвостатых сородичей. Возможно скоро у меня появится довольно могущественный враг...
  Но сейчас можно и расслабится.
  При мысли о расслаблении, у меня в голове всплыли воспоминания об одной огненноволосой девчонке, что ждёт меня в королевской спальне. Настроение сразу взлетело на максимум и я поспешил к своей прекрасной избраннице.
  Я заслужил отдых... И немного женской ласки.)
  
  27 Глава Что есть свет, а что есть тьма.
  
  Артанис.
  В пустынной глухомани дикого Севера все люди, так или иначе, поклоняются Четверке Великих. Их жизнь тяжела, а кровопролитие нередко, но даже самые закаленный в сражениях северянин способен найти временное забытье в кубке меда у очага или в объятьях женщины. И все же есть среди варваров те, кто слышит зов Хаоса гораздо сильнее сородичей, те, кто оставляет позади столь суетные заботы как уют, тепло и любовь. Они обменяли свою человеческую сущность на вечную схватку во имя Темных Богов.
  Такой воин не нуждается в еде, питье и сне, поскольку питается причиняемым им разрушением. Его дом - пространства под холодными, равнодушными небесами. Его сердце - вычурные латы, покрывающие каждый дюйм тела. Его семья -братья по оружию, странствующие вместе с ним, все до одного - безумцы и убийцы. Его невеста - клинок, а каждая гибель врага - удовлетворение жестоких страстей. Воин Хаоса более не принадлежит роду людей, он стал живым оружием, отлично приспособленным для кровавых подвигов, ожидающих его впереди.
  Когда смертный посвящает свою душу Пути Проклятых, он превращается в символ страха и благоговения для тех, кого оставляет позади. И основания для страха у них самые веские, его сила поистине дьявольская, а тело становится твёр-
  же дубовой доски. Воин Хаоса может нести клеймо одного, избранного божественного покровителя, глаза демонопоклонника могут почернеть, словно уголь, из кожи могут прорасти рога, а запах серы будет сопровождать его, куда бы он ни шел. Он на голову выше бывших собратьев, и для трусов или слабаков у него нет ничего, кроме презрения. Каждый воин Хаоса обладает огромным уважением среди дикарей Севера, независимо от происхождения, поскольку в сражении один такой боец стоит полудюжины смертных ветеранов.
  Воин Хаоса - мрачная, немногословная личность, готовая неделями терпеть поход сквозь сильнейшую зимнюю бурю или густейшие джунгли, не замедляя при этом шага. Однако призыв на битву превращает его в ревущую, неодолимую силу. Стрелы и арбалетные болты отскакивают от закаленной в пламени ада брони, подобно камешкам от ледника, когда он устремляется к вражескому строю. Удары копья и алебарды презрительно отбиваются, а кровь из жил противников захлестывает латы, когда иззубренные клинки поднимаются и падают в опустошительных взмахах. Воин Хаоса совершает убийства с неистовством возмездия, поскольку часть его самого протестует против того, чем он стал. Его единственное забытье - кровопролитие, воплощение новой роли - орудия воли нечестивых богов.
  Я читал книгу, в которой местный учёный пытался описать традиции и обычаи моего народа и думал, откуда эльф писавший это столько знает о нас... Правда то что было здесь написано было правдой лишь на треть, мне всё равно хотелось дочитать этот "научный" труд до конца, чисто чтобы поржать над тем как эльфы представляли себе народы севера и берсерков в частности, правда название "воины хаоса" довольно пафосно звучит... Впрочем мне хватает и того пафоса, что есть и сейчас...
  Прошла неделя момента нашей победы.
  Тёмные эльфы уже вовсю осваивали захваченные земли, совсем скоро (по заверенью Кризалис) они начнут строить первый город. Некоторые переселенцы из числа северян, вместе с людьми этого мира (из числа тех, что восстали против эльфов) уже наполовину отстроили одну из крепостей недалеко от врат и начали возводить вокруг неё город...
  В общих чертах жизнь налаживается.
  Твайлайт и компания завтра возвращаются в Авалон, а мне нужно наведаться к Селестии, как никак я обещал, что Сансет сможет встретится со своей бывшей наставницей... Чувствую, что этот разговор будет очень весёлым, особенно если при нём будет присутствовать Луна, я уж найду что ей сказать.
  Аниморфы ещё не прознали про участь лопоухих, а те что живут в этом мире ещё не справились с орками. Когда зеленокожие неожиданно ворвались к хвостатым, те даже не успели ничего предпринять, ибо они выслали войска в помощь эльфам, эти войска развернулись н6а полпути до нас и вернулись обратно, чтобы отогнать орков от своих земель, которые остались практически беззащитны, да так они их и не отогнали.
  Вообще вопрос об аниморфах стоит очень интересный. Их правитель (кажется архимаг-повелитель) отправился заключать союз с какими-то принцессами и до сих пор не вернулся, а до его прихода его хвостатые подданные даже не чешутся узнавать: "Что же там происходит у эльфов такого весёлого?" Это я узнал от одного из шпионов, что местное население направило прямо в логово этих зверолюдов...
  У меня ещё как минимум месяц на подготовку.
  В голове почему-то всплыли слова одной старой северной песни:
  -Цветы обречены
  Умирать в забвеньи тихо
  Ветры горечью полны
  Не приносят счастья птицам
  Отвернулись Боги
  Не спасут молитвы более
  Чтоб с судьбой своей поспорить
  Ты дерись не чуя боли
  Все вокруг трясутся в ужасе
  Но ты к победе иди через трупы и кровь
  Лучше быть мертвым чем жить как стадо
  Самодовольных глупцов
  Мы заперты в клетке и боль унижений
  Придаст силу нам для грядущих сражений
  И в бедном ягненке, что в страхе трясется
  Охотника дух непременно проснется
  Мчишься вперед прямо в гущу сраженья
  Совсем позабыв, что когда-то был жертвой
  Отбросив свой страх ведем эту войну
  Мы продолжим борьбу!
  -Тебе никто не говорил, что ты красиво поёшь?
  -...Сансет? Я думал, что ты сейчас с Твайлайт и остальными...
  -Я решила проведать тебя, ты слишком много сидишь за этими книгами, да и к тому же я хотела сказать тебе спасибо... За всё...
  В это время в Авалоне:
  -Сестра, завтра возвращается моя ученица...
  -И Он вернётся с нею?
  -...Да.
  -...
  -Если то, что она мне написала правда, то вместе с ними вернётся моя бывшая ученица...
  -Сансет Шиммер?!
  -Да, кстати сестрёнка... Сансет рассказала моей ученице одну любопытную историю, о том из-за чего конкретно она покинула Авалон...
  -...
  -И ещё кое-что, ты могла себе представить, что Сансет станет избранницей Артаниса? Я нет. Я надеюсь ты помнишь, как северяне относятся к чести своих женщин?
  -...
  -Думаю не мне объяснять тебе, зачем Он сюда придёт?
  
  28 Глава Боль, всего лишь иллюзия.
  
  Артанис.
  Визит в столицу Авалона был довольно весёлым, до сих пор вспоминаю:
  Твай решила отправится в Кантерлот вместе со своими подругами, а за ними увязались Метелис и Торгар (с моего разрешения конечно), а я решил что уж если ехать, так ехать всем вместе... В общем я с собой взял две сотни человек охраны из числа падших, конечно же для Сансет.
  Когда в оговорённом месте, на площади столицы открылся портал и из него вышли Твай с компанией, принцесса Селестия заулыбалась, а когда за ними вышли несколько сотен падших рыцарей под моими знамёнами, обе принцессы выпали в осадок. Одновременно. А потом вышли мы с Сансет, причём она натянула на личико ехидную улыбочку, когда увидела реакцию принцесс.
  Дальше я приказал сопровождению занять оборону на площади, а сам проследовал за Твайлайт и Сансет в зал к принцессам, чтобы поговорить по душам. Кажется падшие восприняли мой приказ слишком буквально и начали по тихому выгонять народ с площади, а кто-то начал строить баррикады... Но меня ждал весьма интересный разговор, так что пусть развлекаются. К тому же вон, как на всё это дело смотрит братец Твай, чую меня скоро будет ожидать спектакль.
  -Я рада видеть тебя в добром здравии моя лучшая уче... И тебя я тоже рада видеть Сансет Шиммер...
  -...
  -Принцесса Селестия!!! (Твайлайт кинулась в объятия своей наставницы, ожидаемо...)
  -...И я приветствую вас, моя бывшая наставница и... Её сестра...
  -Прояви уважение, глупая девчонка! (зря вы это принцесса Луна)
  Я встал рядом с Сансет и приобнял её левой рукой, при этом правой рукой демонстративно поставил перед собой рунный клинок. Принцесса решила, что лучше ей пока помолчать.
  -Я также приветствую вас, принцессы.
  -Лорд Артанис Септимиус... Я рада приветствовать тебя в нашем замке. И я надеюсь, что ты пришёл с миром.
  -Моя избранница попросила меня не брать ваш чудесный город в осаду... (выражение их лиц, просто бесценно)
  -...Благодарю тебя... За то, что прислушался к моей... Бывшей ученице (на этом моменте Сансет подарила обеим принцессам ТАКОЙ взгляд, что если бы они заметили, то сейчас здесь бы уже не стояли) и не стал...
  -Я так и так не собирался...
  -[кхе-кхе] Принцесса, думаю, что вы хотели бы поговорить с милордом о том, что произошло на Азаноте...
  -...Спасибо, что напомнила мне об этом Твайлайт, я бы хотела узнать судьбу королевы...
  -Её голова украшает моё знамя. (выражение ужаса на её лице выглядит просто бесценно)
  Дальше пошло осуждение и попытки доказать мне, что всё что я делаю неправильно, разумеется безуспешные. Где-то на середине разговора я решил удалится в выделенные мне покои, разумеется вместе с Сансет. Остальные ушли через пару минут, в зале остались только принцессы и Твай, их разговор это их дело, а меня в тот момент ожидало более приятное времяпрепровождение, чем подслушивание их болтовни, то что это будет приятно, мне тонко намекнула Сансет, перед тем как мы вошли в наши покои.
  Селестия.
  Дверь закрылась за компанией друзей Твайлайт и убедившись в том, что нас не подслушивают я решила наконец узнать то, что хотела:
  -Моя верная ученица, скажи мне, тебе известно, что он собрался делать дальше? Чей мир он собрался утопить в крови теперь?!
  -Принцесса...
  -Селестия. Называй меня Селестия, мы уже это обсуждали, Твайка-всезнайка (Твайлайт закатила глаза и тяжело вздохнула)
  -По моему он собирается обустроить покорённые земли, он даже смог наладить торговлю с тёмными эльфами...
  -Кризалис будет с кем-то торговать?!
  -...Как выяснилось, да. Её народ получил огромный кусок захваченных земель, так что им скоро будет что предложить не только Его торговцам... Но и нам.
  В зале повисла тишина.
  -...Нам?
  -Он говорил, что скоро попробует заключить с людьми Авалона торговое соглашение и Королева тёмных эльфов поддержала Его и заявила, что тоже будет не прочь торговли, как никак на ней стоят все мирные отношения...
  -...Он хочет заключить мир?
  -По моему он сейчас планирует это...
  -Мы можем посмотреть, в Его покоях стоят магические кристаллы, они позволят нам увидеть то, что он сейчас делает.
  Твайлайт взяла протянутый кристалл и применила заклинание, она минуту стояла в магическом трансе наблюдая, что происходит в покоях Артаниса, а затем резко вышла из транса и отбросила кристалл в сторону, при этом её личико было красным как спелый помидор. Луна поймала кристалл телекинезом и уже хотела заглянуть в него, как вдруг ей помешала Твайлайт:
  -НЕ НАДО!!! Он сейчас занят... Личными делами... Да! Очень личными делами [нервный смешок].
  -...Ты застукала их с Сансет за...
  -ДА!!!
  -... Сестра, а давай все вместе посмотрим! (я и не думала, что лицо Твайки может покраснеть ещё сильнее)
  -Лулу...
  -Ладно. Ладно, это была шутка расслабься Твайлайт, а то у тебя сейчас лицо загорится...
  -...Ну у вас и шуточки принцесса.
  Из коридора донеслось пение:
  -...Так ликуй же наш бог кровавый,
  Чужих трупов вокруг нас горы!
  Ведь мы знаем простую правду-
  Черепа! Черепа для трона!
  Пусть слабость умрет!
  Кровь богу крови!
  Смертные души отправятся в варп,
  Под символом Кхорна... Нет места для боли!
  Руна Кхорна огнем пылает
  Все миры это поле боя!
  Лязг брони - это мы камлаем...
  Мимо раскрывшихся на распашку дверей в зал прошествовали те двое, что были в зале несколько минут спустя. Тот берсерк (уже без своего рогатого шлема) и тот нежить, что танцевал на свадьбе Каденс (слава богине на это раз он был в своём шлеме). Эти двое напевали свою песню, просто не обращая ни на кого внимания... А, нет, один из стражников попытался заставить их замолчать и получил кулаком по голове, а затем отключился... Нужно провести реформу стражи и заставить их научится сражаться, а не только маршировать на параде.
  Напарник отключившегося стражника просто отошёл в сторону когда они прошли мимо, винить его не за что, когда перед тобой кто-то, кто на голову выше тебя и он распевает весёлую песенку про кровь и черепа, то лучше отойти с его дороги, а то можно лишится того, о чём там поётся в песне...
  -...Чего это они? Ещё же нет пяти часов...
  -Прости, что?
  -Обычно они распевают свои песни в пять вечера... Это такая традиция северян... Довольно странная и немного жуткая... Хотя Пинки говорила, что они собирались поиздеваться над королевскими стражниками, но Торгар всё-таки убедил меня, что это традиция его народа... (встретив мой весёлый взгляд Твайка замолчала и похоже начала обдумывать, что же только что сказала. А этим двоим нужно отдать должное, они не только нашли оригинальный способ пошугать моих разленившихся гвардейцев, но и смогли запутать мою лучшую ученицу)
  Тем временем из коридора продолжала доносится песня:
  -Слово "кровь" разлилось по душам
  Эй, берсерки - настало время!
  Чтобы Кхорн молитву дослушал
  Режьте всех! Всех живых! Скорее!
  На последней строчке песни, стражник, что стоял возле двери затрясся так, что стало слышно, как гремят его позолоченные доспехи (я определённо буду проводить реформу стражи, гвардии, да и армии в целом)
  Мир Кьюби:
  -Высший совет собрался сегодня по крайне важной теме, теме о которой твердят уже во всех известных мирах союза, а если конкретно, то речь сегодня будет идти о судьбе мира Азанот...
  -В этот мир вторгся до селе не известный нам враг и... Уничтожил всё. Посланные нами разведчики, по возвращению рассказывали о неизвестном портале из которого вышло войско людей и тёмных эльфов, о тех ужасах, что они творили в захваченных городах, о их ненависти к высшим эльфам и аниморфам и о судьбе королевы...
  -Она выжила? Если они держат её в плену, то мы должны освободить её! Как никак в её жилах течёт королевская кровь и...
  -Её отрубленная голова украшает знамя их повелителя.
  На зал опустилась гробовая тишина.
  -Многие из вас не знают, о тех ужасах, что творились в том мире и в соседних с ним мирах, шесть столетий назад. Крестовый поход того, кого называли король личь закончился Его поражением... Но весть о том, что Он пал была ложью!!! Шпионы составили описание того, кто ведёт это войско тьмы... Они смогли пережить атаку на дворец и были свидетелями Его с королевой битвы...
  Их рассказ о том, как именно он убил королеву... Ужасает...
  -Если всё так, как они говорят, то это чудовище и есть король личь. Боюсь, что скоро нас ожидает война.
  -Не будем спешить, возможно всё не так как кажется...
  -Чего вы хотите этим сказать?!
  -Возможно нам стоит дождаться возвращения нашего повелителя? Возможно он сможет прояснить ситуацию... С этим чудовищем.
  В это время, стоящий на балконе Артанис громогласно икнул и пожелал смерти тем иродам, что о нём ТАК думают.
  Через восемь секунд один из членов высшего совета подавился чаем.
  Кто-то из присутствующих начал в голос обсуждать возможность шпионажа и то, что их враг может насылать проклятья... Что интересно его слушали.
  Единогласно было решено любой ценой разузнать о новоявленном "воплощении зла" и о его будущих планах.
  Тем временем Шайнинг пытался пробиться во дворец через возведённые падшими рыцарями баррикады, но его воинов, как и его самого постоянно отбрасывали назад. За этой картиной с балкона наблюдал Артанис и ржал в голос, при этом между ржачем было слышно, что-то про дятла...
  Принцесса Луна выяснила, что кристалл, который записывал события в покоях Артаниса, стоял на записи. Она стащила кристалл и заперлась в своих покоях. Она успела вовремя, ибо за этим кристаллом охотилась и Твайлайт, но ей не повезло.)
  Сансет, зная свою наставницу, просто подошла к ней и попросила отдать ей этот самый кристалл...
  Принцесса дала ей копию... И несколько весьма интересных советов, которые её бывшая ученица пообещала опробовать.)
  
  29 Глава Тьма не признаёт слабость.
  
  Дэш.
  Пока Торгар с Метелисом шугали стражу, я наблюдала цирк, который развернулся во дворе, а если точнее, то следила за попытками гвардии и паладинов пробиться через баррикады воинов Артаниса... А посмотреть было на что:
  Например пару минут назад, брата Твайлайт вырубил Артанис, метким броском бутылки из окна.
  А прямо сейчас туда вышли Торгар с Метелисом и их песню подхватили падшие рыцари (и где они только берут такие жуткие песни?) :
  - Строй нерушимый, ровной походкой,
  Без единого слова на сгнивших устах,
  Каждый из нас решимости полный
  Сеять войну, отчаянье, страх.
  Мор, эпидемии, язвы и гной!
  Мортарион, мы идём за тобой!
  Страданья, инфекции, хаос и боль!
  Чумные Десантники, в бой!
  Раны съедают истлевшую кожу.
  Ползают черви у всех нас внутри.
  Но нету того, что мы сделать не сможем,
  Молча идя по колено в крови!
  Чумные Десантники, все мы больны.
  Нургл нас спас ради вечной войны.
  Ни в битве, ни в старости мы не умрём
  Пока всем живущим погибель несём.
  Нас не сломить внезапным ударом.
  Хаос хранит, посылая нас в бой.
  Вся ваша жизнь станет вечным кошмаром
  Когда мы чуму принесём за собой!
  Мор, эпидемии, язвы и гной!
  Мортарион, мы идём за тобой!
  Страданья, инфекции, хаос и боль!
  Чумные Десантники, в бой!
  Кажется у гвардейцев ступор... Опа, кого-то стошнило... Паладины начали молится, а эти два дебила стоят и ржут! Не, теперь ржут ещё две сотни дебилов... А гвардейцы тем временем начали потихоньку утекать с площади...
  Переведя взгляд на балкон Артаниса, я застала весьма интересную картину:
  Артанис свесился с перил балкона и... Что-то орал про дятла, недополадинов и желал смерти какому-то аниморфы, что о нём так плохо думает (вообще-то о нём сейчас очень много кто плохо думает, как минимум три четверти Азанота...). Затем к нему подошла Сансет и что-то сказала на ухо, от чего он неожиданно повеселел и подняв её на руки ушёл в комнату, или как её здесь называют покои... В общем эти двое во всё наслаждаются жизнью, а я сижу тут и скучаю! О, паладины пошли в новую атаку, кажется они всё-таки откачали Шайнинга, интересно почему Артанис зовёт его дятлом...
  Артанис.
  Прошло несколько дней с тех пор, как я вернулся из замка принцесс, они подписали мирный договор и пообещали торговое соглашение...
  Со мной в замок вернулись Твай с компанией, а Сансет как только оказалась в замке сразу начала обустраиваться...
  Пока она занята, я решил дочитать ту книгу про хаос, тьму и смерть... Вообще-то там было описание моего народа... Вот только точность того что написано в книге ровна пятьдесят на пятьдесят, ну ладно приступаю:
  Тёмное наречие
  Тёмное наречие - это язык Хаоса и колдовства, на нём говорят и пишут его служители и практики магии. Его называют так потому, что он всегда звучит в тенях, произносимый фигурами, сокрытыми покровом тайны и тьмы.
  Тёмное наречие - ритуальный язык, и лишь с его помощью можно прикоснуться к таинствам Хаоса. Этот язык богат словами и оборотами, используемыми для описания тайной и мистической сложности самого Хаоса. Это язык демонов, используемый ими, когда они приходят в реальном мир, а также основа языков, на которых разговаривают смертные последователи Хаоса, зверолюды и твари Хаоса, наделённые даром речи. Имена демонов и тайные демонические имена чемпионов Хаоса можно произнести лишь на тёмном наречии, и служащие Губительным Силам учатся говорить и писать на нём, чтобы заклинать сущности Хаоса и взаимодействовать с демонами, которых они вызывают.
  Множество племён, которые живут под тенью Хаоса, имеют свои собственные языки и диалекты, также как и нации Старого Света. В большинство этих языков входят элементы тёмного наречия, используемые в священных ритуалах и важных церемониях. Искажённое таким образом тёмное наречие утрачивает большую часть своей силы, но всё же скромных знаний, которыми обладают эти варвары, достаточно, чтобы их жертвоприношения стали опасными.
  Основа тёмного наречия - набор корневых слов, несущих множество значений. Корневое слово меняется добавлением приставок и суффиксов, выражая различные значения, которые несёт в себе корень. Ещё больше значений получается изменением самого корня. Тёмное наречие может быть очень сложным и комплексным, точно так же как оно может быть простым и примитивным. Хотя смертных в порядке вещей придавать каждому слову своё значение, в действительности они пропитаны гораздо более значимыми и глубокими значениями для самих демонов, для которых в каждом из слов содержатся мириады связанных понятий и смыслов, равно как и скрыта своя собственная тайная сила. Колдуны, почитающие Хаос, едва понимают силу тёмного наречия, и лишь самые могучие из них имеют жалкий намёк на потенциальную силу, которую он может им дать. Мало кто из смертных может постичь все тайны, таящиеся в этом языке и не нужные им в обычном общении. Воины Хаоса и мародёры далёкого севера - все говорят на своих собственных племенных версиях тёмного наречия. Общение между племенами возможно, и почти все последователи Хаоса понимают друг друга, вне зависимости от диалекта, хотя при этом их общение может быть долгим и трудным.
  Хотя в тёмном наречии достаточно мало слов по сравнению с другими языками, вроде эльфийского, в нём существует бессчетное множество возможных искажений корня. Немногие люди-служители смогут выучить их все, хотя по мере улучшения их владения языком улучшается и их владение силами самого Хаоса. Ниже приведены несколько корневых слов, а также несколько приставок и суффиксов, которые изменяют их значения.
  Корень/суффикс и истинное значение:
   "Каос" - Хаос, Море Душ, магия, энергия
   "Фаос" - Воля, разум, душа, суть
   "Даос" - Нематериальное, дух, демон, сущность
   "Тзин" - Изменение - воля изменять
   "Нург" - Распад - воля жить, противиться распаду
   "Слаа" - Экстаз - воля ощущать
   "Кхар" - Ярость - воля господствовать
   "Лет", "нет" - Лорд, владыка, правитель чего-либо, источник чего-либо
   "Хиш" - Белая магия (Света)
   "Чамон" - Жёлтая магия (Золота)
   "Гиран" - Зелёная магия (Жизни)
   "Азир" - Голубая магия (Небесная)
   "Улгу" - Серая магия (Тени)
   "Шаиш" - Фиолетовая магия (Смерти)
   "Акши" - Красная магия (Огня)
   "Гур" - Коричневая магия (Зверей)
   "Дхар" - Чёрная магия (Тьмы)
   "Кхаиш" - Магия всех цветов (Высшая)
   "-"и" - Металлический, т.е. Акши"и - бронзовый, Хиш"и- итильмариловый, итильмар
   "-аш" - Жидкое, т.е. Акшиаш - кровь, Азираш - вода
   "Ай"-" - Элемент, т.е. Ай"акши - огонь, Ай"азир - воздух
   "Кха-" - Время, т.е. Кхаакши - восход/закат, Кхадхар - ночь
   "-ек" - Место, т.е. Акшиек - поле боя, Кхаишек - мир
   "'фек" - Событие, т.е. Акши"фек - битва, Чамон"фек - взрыв
   "Дха-" - Небесное тело, т.е. Дхаакши - комета, Дхачамон - солнце
   Без последней буквы - просто цвет, т.е. "Акш" - красный, "Улг" - серый, и т. п.
  Это лишь несколько из сотен возможных приставок и суффиксов. Большее количество сложных понятий, описаний и имён можно создать, сочетая корневые слова и множество меняющих слов. Например, "Кхадхар"фек" означает сумерки, а "Нет Кхадхар"фек" - Владыка Сумерек, что также можно перевести как Несущий Тьму.
  Звериное наречие
  Зверолюды могут произносить лишь небольшое количество звуков тёмного наречия, и то с трудом, другие же звуки им просто недоступны из-за их полных клыков звериных ртов. Они используют причудливую смесь тёмного наречия, звериных гортанных звуков и местных диалектов Старого Света, образуя так называемое звериное наречие. Для непривычного слушателя звуки этого ублюдочного языка не более, чем непонятный блеющий шум, какофония рыков, воя и утробных звуков. Конечно, этот язык не самый утончённый, и многиезверолюды вообще не могут говорить во всех его интонациях, но при этом все они являются вполне разумными существами, и основная база языка для них понятна, хотя зверолюдимогут общаться лишь используя только рык или вой. Звериный язык является настолько неестественным для людей, что когда звериные последователи Хаоса встречаются с его смертными последователями, они вынуждены для взаимного понимания общаться на смеси основ тёмного и звериного наречий, а также языков тела и жестов.
  Для письма на своих племенных камнях зверолюды используют упрощённую и извращённую версию фонетических рун, которые используются для письма в тёмном наречии. Но даже такие примитивные руны очень трудны для написания зверолюдам и чтения сторонним наблюдателям, и их надписи имеют самый простой смысл.
  Например, простейшая надпись на племенном камне (дословно) "Гхаар-гор, Кхорн, пять и десять воинов" означает, что надпись оставлена Гхаар-гором, последователем Кхорна, в банде которого от 15 до 50 воинов (следует отметить, что звериное наречие весьма специфично в плане указания чисел), разбившим лагерь в тени данного камня.
  Руны Хаоса
  Тёмное наречие записывается в форме череды фонетических рун, каждый символ которых обозначает произносимый звук. Тёмное наречие в своей письменной форме обладает гораздо меньшей силой, чем произносимые слова, отсюда обычай многих колдунов записывать свои заклятия в тома и гримуары. И лишь когда эти слова произносятся громко, они вновь обретают былую силу и размах. Это также затрудняет перевод, поскольку все колдуны используют разные руны для обозначения произношения слов - попытка прочитать записи другого волшебника с ошибками в произношении в ритуале или заклятии обычно ведет к ужасным, обычно смертельным, последствиям. Руны Хаоса дрожат от собственной силы, долгое наблюдение за ними может вызвать головную боль, тошноту и безумие. Поэтому на многих знамёнах Хаоса нанесены эти руны - чтобы пугать и сбивать с толку врагов.
  Рыцари Хаоса
  Поседевшим генералам Старого Мира постоянно приходится сражаться с нечестивыми и отвратительными противниками. Они противостоят ордам нежити и диким полчищам зеленоќкожих, встречая нашествие за нашествие всего лишь сталью и железной решимостью. Они бьются с уродливыми мутантаќми, чье безумное желание - разрушить всю человеческую циќвилизацию. Но одно зрелище способно заставить похолодеть сердца даже самого закаленного полководца - вид Рыцарей Хаоса, галопом скачущих через туман.
  Рыцари Хаоса - высоченные громилы, закованные в толќстые латы, каждая часть которых выкована искусным демоќнокузнецом. Они устремляются в битву, вооружившись длинными пиками, зловещими алебардами, предназначенќными для пронзания и разрывания, их клинки и палицы мерцают от темного пламени. Шпоры рыцаря - зазубренќные лезвия, пригодные для рассечения вражеской плоти. Даќже устрашающая репутация всадников - в своем роде оруќжие, сокрушающее противостоящих им до еще того, как буќдет нанесен первый удар.
  Каждый рыцарь Хаоса служит для прочих воинов идеалом Пути Проклятых, поскольку он шел по нему долгие годы и обрел благоволение Темных Богов. Рогатый шлем воителя может скрывать искаженную, навеки застывшую судорожќ
  ную улыбку острых металлических клыков, или же поразиќтельную и холодную красоту, заставляющую задержать дыќхание. Немногие получили шанс узнать большее, поскольку взгляд на рыцаря Хаоса предвещает, что ужасная гибель уже близка. Крупный отряд тяжеловооруженных всадников на полном галопе врезается в боевые порядки подобно кулаку Богов. Черные жеребцы рыцарей столь же сильны и свиреќпы, как и наездники, не обычные лошади, но угольно-черные дестриеры с кровью демона и разумом человека. Голова и боќка такого коня прикрыты искусно выкованными пластинаќми брони, которую привычная нам лошадь просто не споќсобна поднять. Они потрошат и режут тех, кто стоит перед ними лезвиями на рогах и копытах. Говорят, что такие скаку-ны даруются самими Темными Богами, что они подчиняютќся только своему хозяину.
  Рыцари Хаоса считают себя превыше даже других воинов Хаоса. Они не кланяются не перед кем, кроме как перед Поќвелителями Хаоса и Князьями Демонов, но даже перед ниќми они не опускают знамен, поскольку совокупная гордыня рыцарей равна их воинской доблести. После сражения они выбирают себе добычу из числа пленников, отгоняя их за собою, как рабов. Этих несчастных уже никто никогда не увидит кроме как в виде омерзительного трофея на латах всадников.
  Я закрыл книгу...
  Большая часть написанного была правдой, кроме кровожадности и того бреда, про омерзительные трофеи из рабов.
  Мой отец был рыцарем хаоса и я точно помню, что моя мать досталась ему как трофей... Он любил её и она знала это. К сожалению большего я о ней не знал, так как она умерла при родах, она дала мне жизнь ценой своей, кажется так сказал мне отец когда я, ещё мальцом, спросил у него, а где моя мама?
  Рыцарей хаоса сейчас не встретишь, к тому же волчьи всадники доказали, что они превосходят тех рыцарей которых я помню, конечно в тандеме со стрелками тёмных эльфов, но всё-таки...
  Потом дочитаю эту книженцию, а то у меня уже голова кругом, я конечно знал, что для эльфов мы были чем-то ужасным, но описывать нас такими... Чудовищами. Хотя некоторые и заслужили это звание, кстати надо посмотреть, там в одной сноске я видел чью-то цитату:
  Открываю книгу.
  Северяне - великие воины, причём среди них довольно часто встречаются женщины, которые по силе, ловкости и жестокости намного превосходят женщин слабых рас юга. Жизнь северян - постоянная борьба друг с другом и с природой, поскольку на севере обитают многие свирепые, сильно мутировавшие и необъяснимо кровожадные создания. Поскольку эти земли по большей части холодные и бесплодные, пищу приходится добывать охотой. Существование племени зависит от силы и отваги его воинов. В голодное время борьба за выживание превращается в кровопролитную битву.
  "...Среди того ужасного воинства есть те, чьи деяния в служение богам были вознаграждены более других. Те, кто был избран и стал великим Чемпионом, кто положил бессчётные жизни и души на алтари Хаоса, кто нёс разрушение и погибель силам Порядка и Природы. На коже они несут клеймо их дьявольских повелителей, их знамёна пестрят знаками и символами преданности, их доспехи покрывает вязь рун верности, их оружие исписано нечестивыми благословениями..."
  "Либер Хаотика", записано Рихтером Клессом, жрецом Зигмара, объявленным сумасшедшим.
  Те кланы северян, что всегда приходят на Юг во времена вторжений Хаоса, известны среди своих жертв как мародёры. Когда большая орда не собирается, рыщущие шайки таких грабителей безжалостно разоряют поселения и рыбацкие деревушки, от мангровых зарослей Люстрии до далёких рисовых полей Катая.
  Люди Севера - прирождённые бойцы, закалённые с детства жизнью с особом мире, где каждый день означает маленькую победу на окружением. Только сильные достигают вершин, а слабаки отсеиваются погибают. Каждый мужчина должен быть крепким и искусным воином, самодостаточным и свирепым. У них нет времени на пахоту или жатву, их рабочие инструменты - топор, меч и щит. То, чем их не могут снабдить их собственные земли, мародёры попросту отбирают у более слабых народов.
  Сравнивать северянина с обитателем умеренного юга - значит уподоблять волка овце. В то время, как южане прячутся за высокими стенами городов, воители Севера странствуют по самым глухим закоулкам мира в поисках добычи и приключений. Пока мягкотелые гражданеИмперии набивают брюхо вином и сыром перед уютным пламенем очага, закалённые мародёры рвут сырое мясо зубами и руками. Южане горько жалуются, попадая в туман или слякоть, а северяне преодолевают ярость зимних бурь, защищённые всего лишь кусками вшивых шкур. Неудивительно, что нападений варваров Севера страшатся по всему Старому Свету.
  Мародёры Хаоса сражаются тяжёлыми топорами, клинками или цепами, а их излюбленная тактика - громадными толпами с диким рёвом бежать прямо на врага. Они мало подвержены страху, поскольку знают, что находятся под Оком Богов, а трусы не заслуживают внимания Великой Четвёрки. Дабы приобрести расположение Тёмных Владык, некоторые племена перед боем наносят себе раны и рисуют своей же горячей кровью узоры на теле, веря в силу подобной защиты от холодного касания смерти. Их щиты украшены ссохшимися головами предыдущих противников, а их ожерелья и обереги сделаны из костей мертвецов.
  Вожди, возглавляющие таких храбрецов, - устрашающее зрелище. Это волосатые груды мускулов, чьи тела покрыты шрамами, а доспехи - трофеями. Эти лидеры варваров правят столь кровожадными людьми, что даже в более благополучные времена они сражаются между собой до смерти за честь возглавлять следующий набег.
  ...Они приходят с суровых заснеженных равнин - светлые волосы, голубые глаза и татуировки на руках, лицах и телах. Иные с волосами цвета воронова крыла, с застывшей жестокой усмешкой наслаждаются страданиями и болью, которые несут с собой. Они приходят с севера и с востока - дикие хищники со сворами исходящих слюной псов. В их глазах - безумная жажда крови, жажда, что гонит исполнять прихоти их богов. Едва прикрывая свою наготу, сжимая в руках грубые, но смертоносные топоры и палицы, они неистовствуют в цивилизованных землях юга. Они жгут, грабят и разоряют везде, где бы ни проходил их путь, принося жертвы своим равнодушным повелителям за адскими вратами далеко в северных пустошах.
  Во тьме прошедших веков наши предки доблестно бились против злобных созданий и извращённых чудовищ. И мы побеждали, и следовали за ними по пятам до мест их рождения, и там истребляли их навсегда, избавляя от этой угрозы последующие поколения. Но были среди нас те, что пошли дальше, что не удовольствовались наследием, которые наши боги даровали нам, те, кто желал большего.
  Дальше и дальше уходили они, пока не оказались в землях, что были покрыты Тенью. Там за ними не могло присматривать око наших богов, но столь велика была их жадность, что они не убоялись даже этого.
  В этой Тени они встретили непостижимые сущности, древних демонов. Те легко различили в пришедших алчность и ненависть, что завели их столь далеко. И демоны восхваляли их, и льстили им, и сулили несравненно большие богатства, если только они отвергнут все, что было в них святого, и чистого, и смертного. Без наших богов, некому было наставить этих людей, и они впали в ложное суеверие, и были порабощены теми демонами, что хорошо ведали все слабости человеческие.
  Оставшись в Тени, эти люди пали в нечестие и кровожадность мерзкого поклонения Хаосу. Все больше росла в них извращённость и жестокость, и все больше они упорствовали в своём пустом идолопоклонничестве, променяв его на спасительную веру в наших богов.
  Ныне, с телами искажёнными столь же сильно, сколь искажена их сущность, они вернулись, чтобы покарать нас за собственные грехи и спалить этот мир. И охотнее они разрушат все вокруг, чем дадут сохраниться хотя бы тени добра и порядка, которые напоминали бы им о том, что они потеряли.
  Но не свирепствующих племён мы должны страшиться более всего, ибо все их деяния меркнут перед самим существованием предателей нашего естества. Они ратники в тех адских ордах, что угрожают самому существованию наших народов, когда эти земли накрывает Тень. На своём демоническом пути, как и прежде, они оставляют после себя лишь пожарища, разорение и бойню. Их всадники и разведчики снуют повсюду, заботясь, чтобы ни одна жертва не ускользнула из их рук, вне зависимости от того, сколь далеко жертва находится и в какой безопасности она себя полагает.
  Будто бы не довольно нам этих ужасов, но из их рядов, из их породы выходят самые отвратительные из наших врагов - рыцари и поборники Хаоса. И вместо того, чтобы ужасаться тому, что эти чудовища в человеческом обличии были некогда одними из них, они приветствуют их и ободрены присутствием этого осквернения бытия, ибо, быть может, стяжав вожделенную награду, те обратят свой милостивый взор помогавших им. И каждый воин любого племени мечтает пройти дорогу к могуществу и неизбежному проклятию.
  В своих заблуждениях иные из этих хищников выбирают единственную Силу, у которой и ищут помощи часто через тотем или иной предмет, по их убеждению представляющий ценность для избранного бога. Большинство, однако, не столь разборчивы в выборе веры, отдавая свою преданность тому богу, который принесет им больше пользы в настоящее время. Почитая своих богов, они создают их изображения и святилища - более впечатляющие, когда они ведут оседлую жизнь и могут сторожить их, нежели если они скитаются подобно кочевникам Степи. То, что они пытаются договориться с каждым богом, который им известен, свидетельствует об их крайних заблуждениях, выделяя их даже среди тамошней ереси.
  В сущности, никто из нашего рода не запятнан проклятием столь сильно, сколь люди Тенеземелья.
  Книга отправилась в полёт до стены.
  -...ТУПЫЕ БЕЗГРАМОТНЫЕ [ЦЕНЗУРА!!!]!!! Как они вообще посмели ТАКОЕ написать про мой народ?! Лопоухие выродки, ни капли не жалею, что оторвал голову их королеве!
  Мне сразу вспомнился один мудрый человек, что как-то пришёл в отцовский замок с юга и сказал, что хочет жить как мы, по моему это был отец Метелиса, а ещё по моему где-то здесь были его записи:
  "Ни одна другая порода не сравнится с человеческой. Пусть дряхлые расы именуют нас юнцами - их века остались в далёком прошлом. Мы распространяемся по свету также легко, как блохи на собаке. Никто не в силах остановить нас - ни праздный эльф, ни упрямый гном, ни дикий орк. Мы приходим, мы бьемся, мы умираем, но ещё больше нас приходят вослед, не наученные судьбой наших предшественников, пока мы не закрепимся на новом месте, пока мы не устоим. И чтобы мы не возжелали, однажды оно станет нашим".
  "Наши предки славно жили под рукой своих достойных правителей, скитаясь отдельными племенами, свободные от всякого принуждения. Мы были могущественным, энергичным народом, достаточно закалённым и стойким, чтобы покорить все на нашем пути. Ныне иные из этих племён - бретонны, унберогены, господари, да и мы сами, полагаем себя выше остальных. Мы видим в простой смене столетий печать "цивилизации". Мы полагаем за собой моральное превосходство и "открываем" земли и народы, чья история исчисляется веками. Мы выставляем себя на показ во всей нашей нелепости, которая только усугубляется отталкивающими и извращёнными одеждами, которые мы носим".
  "В ослеплении мы не замечаем, какими глупцами стали. Но ещё остались люди, что не пали до снисходительности к себе, сильные люди которые живут так, как жил человек в золотом веке. Они не дрожат перед своими богами, но торгуются с ними. Они не прячутся от неведомого, но лицом встречают его, знают себя и свою жизнь и ни от чего не отрекаются, проживая жизнь достойную лучших из нас.
  Моя семья, друзья и любой другой, кто быть может, прочтет эти записи, без сомнения спросили бы меня, будь у него такая возможность, зачем я ушел на север? И если бы у меня было желание отвечать, я бы ответил, что на севере прошло наше прошлое. На севере лежит и наше будущее".
  Я дочитывал эти записи сжигая ту мерзкую книжонку, которую написал тот проклятый эльф...
  На последней странице обнаружилась печать королевской цензуры...
  Кто бы сомневался!
  Надо будет сделать из черепа этой королевы кубок и вспоминать её "добрым" словом каждый раз когда буду пить вино.
  Меня отвлёк от мрачных мыслей чарующий, сладкий как мёд, голосок Сансет:
  -Артанис... Ты же помнишь, что мы не успели опробовать ещё пару советов принцессы Селестии?)
  
  30 Глава. Тем временем между главами:
  
  :D
  Главы 24-29
  Параллельная реальность:
  Эквестрия:
  Принцесса Селестия восседала на своём троне, её волосы развевались на несуществующем ветру, а белоснежные крылья были чуть-чуть расправлены, в её лбу красовался золотистый драгоценный камень (в этом мире все кто наделён талантом к магии, рождаются с кристаллом во лбу), на ней было белоснежное платье, покрытое золотыми узорами.
  Её сестра, принцесса Луна, сейчас была в Мейнхетенне, вместе с Твайлайт, на подписание какого-то договора, и по тому не могла знать тех вестей, что дошли до её солнцеликой сестры:
  Несколько дней назад в пяти километрах от Понивиля открылся неизвестный портал и из этого портала появились весьма странные люди... И первое, что они сделали, когда вышли из портала, это начали убивать друг друга... Точнее, те кто были одеты в жуткие алые доспехи, начали убивать тех, кто носили золотистые одеяния...
  Этих безумцев удалось схватить лишь несколько часов назад, а точнее безумца. Он один выжил в той бойне, что устроили его друзья.
  И сейчас он предстанет пред ней и она узнает о том кто они такие, зачем они пришли и почему они устроили эту бессмысленную резню?
  По приказу принцессы пленника напоили сывороткой правды и теперь он будет говорить только правду!
  Стража завела в зал пленного:
  Он был одет в исписанный странными рунами и рисунками черепов алый доспех, шлем с него уже давно сняли.
  Пленника поставили на колени и теперь принцесса могла задать ему все интересующие её вопросы:
  -Кто ты такой чужак?! Откуда вы пришли?! Что...
  И тут понеслось...
  -Моё имя Клавдий. Мы пришли из мира Азанот, мы вроде как вторглись в него, чтобы перебить остроухих выродков, ну а я с народом попал к вам при весьма эпичных обстоятельствах:
  Мы уже ворвались в их столицу и начали убивать, жечь, грабить, кто-то побежал насиловать... В общем мы наслаждались жизнью как могли! А потом наш отряд натолкнулся на засаду эльфийских колдунов и нам пришлось принять бой, вот только эти сволчи натравили на нас призванных тварей, а сами начали что-то кастовать, вот только они не докастовали, ибо открылся портал в варп, а оттуда УРИЭЛЬ ВЕНТРИС НА ДЕМОНИЧЕСКОМ ПАРОВОЗЕ!!! КРОВЬКИШКИРАСПИДАРАСИЛОВСЕХТАМ!!! ПОЛ ГОРОДА В ХЛАМ СМЯЛ И ОБРАТНО В ВАРП НА СВОЁМ ПАРОВОЗЕ УКАТИЛ!!!!
  Всё это он проорал принцессе с такой громкостью, что сопровождающие его стражники оглохли на несколько секунд.
  -А потом у тех остроухих колдунов сорвалось заклинание и нас затянуло вслед за тем паровозом... И мы оказались здесь, ну а потом мы начали рубить этих колдунов, чтобы они опять чего не натворили...
  Селестия пыталась осмыслить весь тот бред, что ей только что сказали... Получалось это плохо, ибо ко всему прочему изо рта у пленника потекла синяя пена... Похоже с сывороткой правды переборщили...
  Неожиданно в стене открылся тёмно синий портал, от которого шла чёрная дымка, и из этого портала вышел...
  Высокий мужчина с серебряными волосами, он был одет в чёрные доспехи и шкуру какого-то огромного зверя, которую он носил как плащ.
  Мужчина спокойно подошёл к пленнику и покачав головой взял того за шиворот и закинул в портал из которого вышел...
  У принцессы от такой наглости спёрло дыхание.
  -КТО ТЫ ТАКОЙ И КАК ТЫ...
  В спинку трона, рядом с головой принцессы влетел топор...
  Кинувший его рыцарь, стоял и пялился на Селестию как баран на новые ворота, через несколько минут молчания, он сказал, что-то вроде: "Да ну к демонам..." и начертив какую-то пентограмму на полу зашёл обратно в портал из которого вышел...
  Селестия выпала в осадок...
  Принцесса уже хотела собрать магов и узнать куда ведёт этот портал, как вдруг пентограмма, которую оставил на прощание тот рыцарь вспыхнула кроваво красным и... Из неё повалили бесы и низшие демоны...
  Низшие демоны подхватили по бесу и выбив один из витражей понеслись на своих крыльях в город, сеять хаос, а оставшиеся бесы поделились на две группы, первая побежала громить замок, а вторая напала на бессмертную принцессу, чтобы выиграть время для своих товарищей...
  Тем временем на орбите планеты:
  Открылась омерзительная червоточина в варп и оттуда вышел громадный крейсер, принадлежащий Адептус Астартес, а если точнее, то ордену тёмных ангелов.
  Бравые космодесантники попали в параллельную реальность из-за варп шторма и теперь не знали что им делать, но недолго, ибо библиарий засёк на поверхности планеты открытие варп портала и вторжение низших демонов.
  Бравые Астартес немедленно высадились на планету.
  А там их ждала весёлая картина:
  Бесы согнали всех жителей на главную площадь перед замком, а затем что-то там сделали с канализаций, чтобы перенаправить всё её содержимое, через трубу на эту самую площадь...
  Космодесантники ни разу не видели ничего смешнее этого... Но долг зовёт, так что:
  -РАСКАЙСЯ!!! ИБО ЗАВТРА ТЫ УМРЁШЬ!!! (боевой кличь тёмных ангелов разнёсся над площадью и боевые братья приступили к зачистке мира от демонов)
  Через несколько минут вся площадь славила спасителей и героев.
  Пока какой-то дебил не прокричал : "Слава богам, что вы успели!".
  Астартес не долго думали:
  -РАСКАЙСЯ!!! ...
  В общем вот так в параллельной Эквестрии начался очищающий крестовый поход...
  
  31 Глава Свет ослепляет тех, кто на него смотрит.
  
  Артанис.
  Несмотря ни на что, я продолжил издеваться над своим рассудком и взял второй том недавно сожжённой книги...
  Колдуны Хаоса
  "Не является ли изменение единственной постоянной в этой вселенной? В один из дней всё сущее ныне превратится в прах, и даже звёзды, что над нами, дрогнут и потускнеют. Твоя жизнь - не более, чем крохотное пламя свечи в темноте, а твоя смерть, по зрелому размышлению, лишена смысла благодаря своей незначительности.
  Приди ко мне, малыш, и дай мне показать тебе, как ярко способно гореть твоё пламя..."
  Среди чемпионов Хаоса есть те, кто жаждет обретения власти над Высоким Искусством. Они называются колдунами(волхвами, магусами - прим.ред.), и все как один - умалишённые и злодеи. Колдуны подчиняют буйные потоки самого Хаоса, изменяя реальность, дабы она радовала их капризных тёмных хозяев. Слово и жест чародея способно отделить плоть человека от его скелета, заставить любящего зарезать свою возлюбленную, и даже погрузить в пламя целый отряд. Колдуны считаются одними из самых омерзительных и извращённых служителей Хаоса, поскольку они давным-давно продали свои души в обмен на одурманивающий эликсир первородной силы.
  Там, где другие вынуждены тратить на изучение волшебных премудростей годы изнурительного труда, понимание колдовских ветров даётся идущему Путём Проклятых мгновенно и инстинктивно. Заклинания, изучаемые в Колледжах Магии, что вАльтдорфе, представляют собою всего лишь ярмарочные фокусы в сравнении с ошеломляющими чарами, создаваемыми колдунами Хаоса. Они манипулируют изначальными энергиями самой энтропии, а не слабенькими, разбавленными магическими потоками, с которыми работают идущие более безопасными тропами. Но все чудеса и способности достаются дорогой ценой. В конце концов любой колдун погружается в смоляную яму водоворота безумия или же подпадает под власть жуткой и злой сущности, превращающей его в свою игрушку. Навечно. Немало путей ведут к такой страшной участи. На далёком Севере своё древнее искусство гадать на костях практикуют рунознатцы, ведьмы и шаманы. Они исполняют роль пророков и ясновидящих, направляя военных вождей и правителей к ещё большей славе. Каждый раз, когда колдун пытается обуздать потусторонее, он теряет частицу человечности. Короткое время спустя посвящённый начинает ощущать изменения и искажения своих тела и разума, ведущие к неизбежному падению в бездну уродства и сумасшествия.
  Столь же часто встречаются рассказы о тех магах, что осознавали подстерегающие их опасности, но всё равно поддались зову Хаоса. Вполне обычно для честолюбивого волшебника, обнаружившего недостаток таланта или терпения и продавшего свою верность демону - в обмен на первородную чародейскую мощь. По слухам, даже Эгримм ван Хорстманн, один из ужаснейших колдунов Хаоса, когда-то был гордостью Ордена Света в Альтдорфе, прежде чем поддался постепенному, но окончательному увещеванию Архитектора Судеб. Хотя падшие волшебники такого рода обретают могущество большее, чем они могли даже мечтать, они не повелевают сущностью Хаоса. Она повелевает ими. Завершается утоление жадности превращением мага не во властителя среди людей, но в марионетку безумного божества. Такова предрешённая участь всех, кто якшается с Хаосом.
  ...Кубок из черепа королевы Азанота, будет готов через пару дней... Может мне самому пойти и сделать его? Так вроде бы быстрее... Хотя нет, мне лень, а поржать над заблуждениями эльфов хочется прямо сейчас, ну-ка что там дальше:
  Эфир
  Эфир - это воплощение Хаоса в чистом виде, это тот мир, из которого он произошёл и одновременно материя, из которой состоит он, и существа, обитающие там, это то, что мы называем магией, её суть и форма, это то, что разуму простого смертного никогда не постичь в полной мере, именно поэтому Хаос - корень всей магии мира, тех таинственных ветров, что дуют из Северных Пустошей и дают колдунам и волшебникам всех рас энергию, которую те преобразуют в заклятья.
  Во времена до прихода эльфов и гномов планетой правили Древние. Могущество их магии было божественным, с её помощью они создавали континенты и возвышали отдельные расы. Но когда случилась катастрофа, и Небесные Врата разрушились, источник их магической силы вырвался, и первозданный Хаос хлынул в мир, а маги различных рас стали практиковать свои таинственные навыки.
  Я перевёл взгляд на записи отца Метелиса:
  И случилось так, что мои мольбы были услышаны, и Посланник явился предо мной. Одновременно ужасен и таинственным образом прекрасен был он: глаза его были пустотой, что горела сапфировым пламенем, огромные крылья вырастали у него из-за спины, поднимаясь высоко над его головой, а поверхность их мерцала перламутром. Он протянул свою руку и повелел мне следовать за ним в Эфир, и я пошёл, по тропам, что никогда не существовали, в место, которого не должно быть.
  Он вёл меня далеко на север, туда, где со времён возвышения людей стояли открытыми Врата Конца Времён. Там заглянул я в царства бессмертных и узрел четыре великих трона на бесконечных плоскостях забвения. Я спросил Посланника: "Чьи это троны?" И Посланник молвил мне: "Это троны древних сил; духи прелюбодеяния, ярости, отчаянья и изменчивости. Одновременно и троны и владения они - братья-боги и князья смертных душ.
  От тронов сих проистекало пренебрежение, которое притягивало к себе сердца и умы всего человечества, потому как в них одновременно были величайшие силы и величайшие слабости людей. Заходясь в танце вокруг этих тронов, я узрел само видение жестокости: беспощадных демонов, чьи лица были полны ярости, с клыками, выступающими из раскрытых пастей. Глаза их горели, словно солнце в пустыне, и все ужасы рода человеческого вытекали из их сжимающихся губ.
  Затем я почувствовал, как шипы отчаяния пронзают моё сердце, и страх перебил моё дыхание. Я молил Посланника увести меня из этого места жестоких богов и князейдемонов, и вместо всего этого показать врата в земли благих богов. Как долго я жаждал утешения от привычных для меня божеств! Но Посланник лишь улыбнулся, и в этой улыбке я узрел отражение всей злобы, всей печали и всей жестокой прихоти этого мира. Он молвил мне, что нет более врат кроме тех, что стояли пред нами, и что есть лишь одно царство за Этими Вратами.
  Я отступился от него, потому что веровал, что он, конечно же, говорит ложь, и я напрямую сказал ему об этом.
  - Если это единственное царство, - молвил я, - то где же тогда Дворец Золкана, или Исцеляющие Озёра Шаллии? Где Охотничья Угодья Таала и Лазурная Крепость Мананна? Где Небесные Храмы богов людей? Ведь я вижу пред собой лишь Троны и Владения Хаоса.
  А затем Посланник казалось, вырос до небес, так что голова его затмевала бледное солнце, а его мерцающие крылья заслонили своды небес.
  - Есть лишь одни Врата, - повторил он вновь, - и лишь одно царство лежит за ними. Истинно, что пред тобой лежат грани Тьмы, но также, и в то же время, бесконечные ряды Света простираются над тобой.
  Затем Посланник начал постепенно исчезать из виду, становясь прозрачным, словно туман, отгоняемый ветром. Его прощальные слова были подобны острому кинжалу, пронзающему сферу созданную из моих ложных надежд.
  - Смертные видят многое, но понимают лишь малую часть. Потому как божественное изменяет царства смертных, чтобы они соответствовали своему предназначению, так и царства смертных изменяют божественное посредством их действий и стремлений. Ты смотришь в Эфир, желая получить подтверждение существования Света, или боясь обнаружить там Тьму, однако Эфир не Светлый и не Тёмный, исключая лишь тот случай, когда смертные создают его таковым. А затем Посланник исчез.
  Услышьте мои слова, все вы, читавшие это, ибо я смотрел в Бездну, и мой взгляд изменился. Теперь я вижу всё, что было скрыто. Я видел все миры, и секреты, что скрывали от нас боги, и меньшие люди теперь хлеб и вино моего сердца. Никогда больше не буду я кропотливо вникать в детали мелочных недоразумений полученной мудрости. Истина будет моим спутником с этого дня, потому как повязка была снята с моих глаз, и я видел надежду на наше избавление.
  Наконец то я могу быть прощён, потому что, наконец, я могу видеть, что я был грешником.
  Драконы
  Драконы - потрясающе древняя раса, праотцы которой жили в Старом Свете в те далёкие времена, когда на эти земли не ступала ещё нога эльфа или человека. Сегодня они очень немногочисленны, в отличие от тех давних времён, когда небеса были полны стаями драконов, и их крылья затмевали солнце, а в вышине над облаками холодные дрейки дрались друг с другом, чтобы доказать своё превосходство. Сейчас единственным напоминанием тех прекрасных времён являются уставшие драконы, проводящие большую часть времени во сне, лёжа в глубоких пещерах.
  Драконы очень разнообразны по цвету, размерам и способностям. Цвет и способности не зависят от различия видов драконов, так как у всех был один общий предок - Калгаланос Чёрный, его потомки, однако, рождались и красными, и золотыми, и серебряными, и белыми, и голубыми, и цвета солнца. Различные цвета означали, что драконы имели различный метаболизм. Красные или огненные драконы изрыгали пламя, зелёные дышали облаками удушливого и разлагающего газа, синие плевались молниями.
  Драконы - страшные твари, имеющие огромные перепончатые крылья, которые без усилий возносят их вместе с наездником в воздух. Огромные и ужасающие, они могут разорвать своих врагов мощными когтями и целиком проглотить человека, который с лёгкостью помещается в их челюстях. Размер дракона зависит от его возраста. Они продолжают расти и в конце концов могут достигать пугающих размеров, если проживут достаточно долгую жизнь. Некоторые из современных драконов достигают размера легендарного Калгаланоса, чёрное тело которого было длиннее любого корабля, а голова, изрыгающая огонь, по размеру соперничала с некоторыми домами.
  Мне вспомнился тот молодняк, которого я вырубил ударом в шею... И который испугался крика Пинки... Хотя и я тогда перепугался, когда она у меня над ухом так заорала...
  Ладно, что там дальше про драконов:
  Павшие
  В землях Старого Света, скрываясь в пещерах, живут самые большие из оставшихся драконов. Это потомки дракона по имени Грауг Ужасный, или Убийца Гномов, который в давние времена уничтожил последнюю крепость из оборонной линии Карак-Азгала и сделал себе гнездо из трона короля гномов. Грауг, однако, не успокоился и решил ещё больше увеличить своё могущество. Он полетел в сторону Бретоннии, сжигая деревни и уничтожая армии, которые пытались его остановить.
  Охотники за сокровищами и герои приезжали со всех сторон света, чтобы попытать счастья в борьбе с чудовищем. Это длилось до тех пор, пока его трон не превратился в сокровищницу, в которой драгоценностей было не меньше, чем костей незадачливых бретоннских рыцарей и Убийц Драконов. Грауг в конце концов был убит в бою с гномом Скальфом, Убийцей Драконов, который освободил трон и стал новым владыкой Карак Азгала.
  Бретоннцы прославились, наверное, самым большим количеством убитых драконов. Малгримас был самым большим драконом своего времени. Эта жестокая тварь похитила дочь короля Бретоннии, за что и поплатилась своей жизнью, странствующий рыцарь Жаспер Красивый охотился на него и убил его, чтобы спасти принцессу. Эта битва дала право Жасперу называться Убийцей Драконов. Другой известной историей о драконах является история дракона Дрого ле Мея. Это чудовище свило себе гнездо рядом с лесом Лорена в области Де Бомарше, где постоянно терроризировало жителей соседних деревень. Однако и этот дракон вскоре пал, два молодых рыцаря, Агравейн и Жак, пронзили своими копьями чёрное сердце в поисках славы в глазах леди Изабеллы Бомарше.
  Но, несмотря на количество убитых гномами и бретоннцами драконов, есть ещё немало тварей, которые ждут того героя, который бы смог их победить.
  Весело.
  Очень весело.
  Надо будет как-нибудь сходить и поохотится на драконов... Хотя нет, лучше пока отдохну от приключений, мне хватило и того, что выпало на мою долю за последние два месяца.
  Я решил, что сожгу эту книгу и прочие позже, а пока посмотрю, что там было про наложение чар и рун... Конечно моих знаний мне вполне достаточно, но подчерпнуть что-то новое всегда можно:
  Выдержка из "Либер Тзинч"
  Колдовство - это процесс, в котором магистр, маг или любой другой, использующий магию, связывают энергию Эфира со своим желанием, придают ей определённую форму с определённой целью. Магистр Кант утверждает, что заклятья, по сути своей, есть обман смертных вечно переменчивым Эфиром и его энергиями. Он говорит, что Эфир и эфирная энергия (или магия) - это полная противоположность миру смертных и его силам, но всё же эта уверенность в полной противоположности благочестию смертных сомнительна, поскольку они сильно привязаны к изменчивости мечтаний, возможностей и магии.
  Хотя магистр Кант и большинство имперских магистров, с которыми я говорил, полагают, что если бы вы вошли в Эфир лично, действительность вокруг вас была бы искривлена и изменена вашим присутствием и одними только мыслями, без всякой необходимости в обучении сосредоточения воли; ещё они поведали о последствиях просачивания эфирной энергии в мир смертных - она приобретает такие законы и условия, каких не обладала в недрах Эфира. Вышеизложенное наиболее очевидно демонстрирует тот факт, что эфирная энергия преломляется на восемь цветов магии, как только попадает в мир смертных, но это же относится и к способам, которыми эти энергии могут использоваться и связываться со смертными.
  Особенность магии в том, что, несмотря на факт её сближения с физическими вещами и стремление взаимодействовать с ними, она, тем не менее, стихийна по своей природе. При этом, воле интеллекту, которые собирают, скрепляют и своей властью преобразуют магию в заклинание, надо овладеть настолько рассеянной и сильной магией, что она воспринимает и подчиняется только очень точно сформулированным мыслям и приказам, иначе - она может просочиться в любую оставшуюся, незамеченную лазейку и разрушить чары.
  Подойдёт ли аналогия, которую можно найти в аравийских легендах о джинах - в фольклоре они часто находят ошибки и упущения в неконкретных желаниях смертных, и, найдя их, оборачивают дело так, дабы наказать этого самого смертного? Магия, как говорят, делает нечто подобное, хотя и непреднамеренно или сознательно. Если принять идею о том, что любое заклинание - это сверхъестественный сосуд, то магия, согласно своей природе, стремится к слабейшему месту в этом сосуде. Таким образом, заклинания должны обладать абсолюто точной структурой и с определённой целью, иначе магия выйдет из-под контроля и станет совершено неуправляемой.
  Чтобы не допустить этого, чародеи используют чрезвычайно точные формулировки, скрепляя и сплетая магию в заклятьях-формулах, о коих не дозволяется свободно сообщать, кроме как в местах для магии. Имперские магистры Колледжей Магии, формулируют свои заклинания на языке праестантиа (превосходство, действенность - лат., прим. пер.), которому их учил Теклис Ултуанский.
  Хоть он и более сложен, чем тоновый язык далёкого Катая, мне сказали, что праестантиа есть упрощенная версия языка самих Азур, который, как уверяет меня магистр Кант, очевидно, сам является упрощенным вариантом того языка, на котором говорили старые и богоподобные существа, именуемые Азур Древними.
  Стоит отметить, - многие из нечестивых текстов, которые я был вынужден прочитать в ходе этого исследования, утверждали, что язык Древних, как предполагается, является также языком богов и демонов (именуемый анокейан - я намереваюсь рассмотреть этот язык более подробно в своём исследовании).
  Хотя среди учёных Колледжей Магии проводится множество дебатов, относительно того, Древние ли переняли этот язык от богов и демонов или наоборот; магистр Кант полагает, что его действительно создали первые. Он считает, что они первые и единственные существа, установившие и измерившие каждую отдельную вещь, форму и процесс, в этой вселенной, и почти каждую отдельную вещь, форму и процесс, которые только возможны в Хаосе. В этом они весьма напоминают Тзинча. Кроме того, магистр Кант предполагает наличие у анокедна, демонического наречия, собственной жизни - он сжимается и расширяется всякий раз, когда в Эфире что-либо происходит.
  Это означает, что в самом широком и полном смысле, анокейан может выражать словом каждую отдельную идею и вероятность, а также любую их комбинацию, которая только существует в пределах мироздания, и те, что должны остаться непознанными до конца в физической вселенной.
  Из этого следует, что даже самое смутное знание такого языка даёт понимание вещей и понятий, обычно невыразимых в языках смертных, и должно быть по этой причине анокейан может использоваться для заклинаний с куда большим эффектом, чем любой другой язык, именно в силу своей исчерпывающей определенности (что имеет огромное значение, если вы хотите творить заклинания без каких-либо нехороших последствий).
  У гномов тоже есть свой магический язык, но не разговорный - они не чародеи. Вместо этого они сформировали чрезвычайно сложную руническую систему, дающую результаты подобные таковым от заклинаний, когда руны вбирают в себя эфирные энергии, связывая их с той вещью, на которую были нанесены, и затем, заставляют их работать в строго заданном образе действий.
  Это кажется весьма стабильным и удачным методом управления магией, поскольку ритуалы, связанные с нанесением рун, далеко не так опасны для рунного кузнеца, как заклятья для магистра, и если первый понимает формулу превратно, то чаще всего, худшее что может случиться, это полная неэффективность руны, в отличие от чароплётства магистров, где, по всей видимости, не никакого реального предела размеру ущерба, который влекут за собой неверные чары.
  Новое знание подчерпнуть я не смог... Даже старое я обновить не смог ибо это теория...
  Лучше сожгу эту книгу прямо сейчас, пока мой мозг не улетел в варп...
  Пока остатки этой книженции догорают, я потянулся за книгой из библиотеки деда (Твай всё ещё пытается туда проникнуть) и углубился в чтение:
  Воззрения неехарцев на душу
  У древних неехарцев, в отличие от современных учёных и жрецов Империи, было более сложное и изощрённое представление о том, чем является душа. В противоположностьдуховенству Зигмара, которое может говорить о душе и умысле, личности и духовной энергии, неехарцы не верили в такой простой духовный дуализм. В пространном старинном манускрипте "Магисторум Хаотика" душа описывается как состоящая из трёх частей: кейос - энергия духа или грубая магия, фейос - бессознательная и безотчетная внутренняя сущность, дейос - напоминает духовное сознание, нематериальный компонент, который, однако, связывает внутреннюю, духовную сферу и внешнюю сторону физического мира.
  В свою очередь жрецы-личи писали, что любое разумное и здравомыслящее смертное существо состоит из семи отдельных, хотя и связанных друг с другом, элементов, сущностей.
   Кха - физическая или бренная оболочка. Тело. Труп.
   Ка - эго, разум и абстрактная мысль.
   Ба - подсознательное "я" и эмоции.
   Аб - совесть или осознание того, что есть "правда", а что "кривда". Также аб понималась как свобода выбора и способность выбирать между правдой и ложью.
   Секхем - собственно жизненная сила; энергия; огонь души или эфирная энергия.
   Рен - истинное имя; специфическое имя каждого отдельного существа. Рен можно описать как "разум" или "рассудок" конкретной личности. Означает "сущность" и индивидуальность. В некотором смысле, рен какой-либо личности не создается просто самой этой личностью, но складывается из вселенского опыта и осознания этой личности. Это трудное понятие, но достаточно будет сказать, что неехарцы верили, что для уничтожения рен какого-либо существа нужно было уничтожить память об этом существе после смерти и, таким образом, уничтожить всё, что личность создала при жизни.
   Кхаибит - тень. Неехарцы верили, что тень является естественным результатом физического существования и служит доказательством смертности. Таким образом всё, что имеет тень, могло быть уничтожено или, по крайней мере, изменено с течением времени.
  Итак, ДУША, как определили жрецы-личи Неехары, называлась акху, и являлась бессмертной, бесплотной личностью, которая была совокупностью ка, аб, ба, рен и секхем, связанных и соединённых на веки вечные в загробной жизни. Еще со времён Сеттры жрецы, образовавшие Погребальный культ, знали, что после смерти акху совсем не обязательно останется в целости и сохранности, поскольку существует множество богов и демонов, которые постараются поглотить её элементы, или даже всю без остатка.
  Итак, все усилия жрецов-личей были направлены на то, чтобы найти способ привязать акху к бренной оболочке, или кха, так, чтобы после смерти она не рассеялась или не была поглощена. Исследуемая ими проблема заключалась в том, что бренная оболочка всех когда-то живших существ в конце концов разлагается, и хотя для замедления тления тела могли быть использованы охранные заклинания и алхимические составы, но в действительности ничто не могло полностью остановить неумолимую поступь времени. Это не удовлетворяложрецов-личей, которые многие столетия обещали царям Неехары, что они пробудятся после смерти в нетленном теле, с душой и неповреждённым рассудком.
  Пленённые демоны (или джинны) открыли жрецам-личам, что существа из не подвластных смерти сфер, такие как сами демоны, часто, когда проявлялись на материальном уровне, занимали телесные оболочки. Эти тела могли вместить всю акху, несмотря на то, что ни один демон не был рождён в материальном мире и не обладал настоящей физической оболочкой, или кха. Жрецы-личи стали называть это материальное тело демонов "саху", в противоположность кха. Они представляли его как нетленное и священное вместилище самой деятельной и могучей акху, которое проявлялось только тогда, когда такие акху призывались в мир смертных. Тем не менее саху, так поняли жрецы-личи, в конце концов было связано с Эфиром и не могло долгое время удерживаться на материальном уровне без очень сильного колдовства.
  Как я упоминал ранее, у жрецов Погребального культа было достаточно знаний, чтобы после смерти связать душу Сеттры с его телом, но в то время им не хватало знаний или умений, которые позволили бы душе Сеттры оживить тело и воспрепятствовать его разложению. Некоторое время спустя жрецы-личи нашли способ привязать свои души к физическим телам, сохранив смертное сознание и способность оживлять тела. Но даже этого было недостаточно. Они знали, что даже не смотря на то, что теперь сами были не подвластны естественной смерти, тела их ссохлись и растрескались, словно высохшие мумии, а также знали, что их по-прежнему можно было уничтожить другими способами.
  Их целью, как и желанием Нагаша, заставившим его стать тем, чем он стал, было найти способ создать нетленное и вечное саху, которое сможет навсегда остаться на материальном уровне. Но до Нагаша ни одному жрецу-личу не удалось этого достичь. Благодаря могучей силе воли, виртуозному обращению с магией и поглощению огромного количества камня искажения Нагаш сумел создать долговременную физическую оболочку. Даже если бы это тело было уничтожено, то постепенно оно вновь восстановилось бы, а его душа никогда не угодила бы в Эфир. Нагаша не беспокоило то, как эта физическая оболочка выглядит, только при условии, что она удовлетворяла его целям.
  -О чём читаешь?!
  -...Привет Пинки, давно ты здесь?
  -Секунд шесть... Теперь семь, а теперь восемь, а теперь девять, а...
  -Я понял. Ты что-то хотела?
  -Твайка подговорила Сансет и они вместе влезли в твою скрытую библиотеку...
  -...
  -И если там все книжки такие как эта (пинки указала пальцем на пентограмму оживления и обновления тела), то лучше поторопись и вытащи их оттуда.
  Я ломанулся в библиотеку прадеда и действительно застал там эту парочку:
  Твай стояла на куче книг, которая стояла на стуле, как я понял она пыталась достать книгу, на которую мой дед наложил чары защищающие её от телекинеза и левитации.
  Сансет стояла рядом и пыталась открыть замок какой-то книги...
  Как только я подошёл к ним, то произошло следующие:
  Твай упала на Сансет, а та уронила книгу на землю и выпустила из неё беса...
  После пяти минут визгов и изгнания одного несчастного беса, обе взломщицы признались, что искали заклинание, которое вернёт Метелису плоть, а если точнее то, что сделает его снова живым...
  Пришлось объяснять им, что эту книжку я уже читаю...
  Они дружно телепортировались в мою комнату и тихо забрали эту книгу...
  Метелиса утром будет ждать большой сюрприз...
  
  32 Глава Тьма ведёт тех, кого бросил свет.
  
  Метелис.
  Сегодня, как обычно Пинки сказала мне чтобы я попробовал заснуть...
  То что я мёртв и, что сон мне нужен как кошке пятая нога от неё каким-то образом ускользнуло... Опять.
  Я как обычно лёг на диван в её покоях и сделал вид, что сплю.
  Посреди ночи Пинки встала и открыв дверь, впустила в комнату Твайлайт и Сансет... Что они на этот раз собираются устроить?
  -Он точно спит?
  -Ага!
  -Но он же мёртвый... Как мёртвый может спать?
  -Конечно же мёртвым сном глупенькая!
  -...Я не буду это коментировать.
  -Почемууу?
  -...
  -Давайте уже начнём ритуал!
  -Ага, а то мы его ещё разбудим и весь сюрприз испортим!
  -Насчёт три. Раз, два, три!
  -Dhar Kha Shaish, fek tsin kha sechem! Net Khadhar'fek ti'as Khaish 'fek tsin nurg!!!
  После того как они закончили своё заклинание я почувствовал, что меня начала поглощать тьма...
  Пробуждение было... Странным.
  Точнее меня разбудило чувство голода.
  Первая мысль, которая созрела у меня в голове, это вопрос, а почему это мёртвый хочет есть? И тут до меня наконец дошёл смысл тех слов, что те две магессы вчера напевали...
  Я снял с руки перчатку и стянул шлем, чтобы прикоснутся к... Лицу. Моё настоящие лицо. Не просто череп обтянутый кожей. Настоящие, живое лицо.
  И вот тут меня накрыло по полной:
  Я услышал стук своего сердца, я снова почуял запахи, я почувствовал, как кровь бежит в моих венах...
  Возле кровати стояло зеркало, пришлось поднапрячься и подойти к нему, похоже вместе с жизнью ко мне вернулась человеческая слабость, будучи мертвецом я не чувствовал веса своих доспехов, а теперь... В общем доковыляв таки до зеркала, я смог разглядеть ещё одну обрадовавшую меня деталь:
  Из зеркала на меня смотрел паренёк лет двадцати с короткими светлыми волосами и голубыми глазами... Стоп, у меня же были чёрные волосы, или они почернели когда я умер? Думаю, что всё-таки почернели после смерти...
  -ВИИИ!!!
  На меня со спины набросился розововолосый, кудрявый вихрь радости, по имени Пинки.
  -ТЫ ЖИВОЙ!!!
  -[Шёпотом]Спасибо вам милорд...
  -А? Я не расслышала, ты что-то сказал?
  -Я просто так рад снова чувствовать себя живым... Что не могу подобрать слов.
  -А я то как счастлива!!!
  -Могу себе представить.
  Парочка ещё долго болтала и обнималась, а затем они перешли к поцелуйчикам, а затем...
  Две магессы, что всё это время сидели за дверью и толкались за право поглядеть в замочную скважину, покраснели как две помидорки и поспешили прочь от комнаты в которой двое влюблённых... Радуются жизни.
  Артанис.
  Мне наконец доставили кубок сделанный из черепа эльфийской королевы... Правда я уже сжёг всё, что можно было сжечь... Но не пропадать же вещице?
  Я решил в качестве исключения прогуляться до винного погреба на своих двоих и не использовать тьму.
  Как ни как там лежит вино семисотлетней выдержки!
  По дороге туда я чуть не столкнулся с Твай и Сансет, которые бежали от куда-то с пунцовыми мордашками...
  Похоже ритуал оживления прошёл даже лучше чем они планировали.)
  Всё таки дойдя до места хранения вина, я вытащил бутылку из самого дальнего угла и пошёл обратно в свои покои... Которые уже украсила Сансет. Она не зря не пускала меня туда в течении двух дней:
  Я не особо заморачивался по поводу красоты когда жил здесь один... Но она действительно умеет делать вещи красивыми!
  То как она украсила наши покои за эти два дня... Впячетляло.
  Сансет и Твай сейчас были на балконе, они что-то обсуждали постоянно хихикая.
  Налив себе вина, я вспомнил про дневник, который начал читать сразу после сожжения первой книги из эльфийской библиотеки, почему бы не продолжить?
  Приступим:
  "В холодных северных пустошах последователи Тёмных богов собирают свои силы. Полчища мародёров и закованных в броню воинов устремляются из суровых земель, чтобы вести войну против мягкопузых слабаков, которые населяют богатые земли юга. Легионы демонов наступают с ними, подтверждая, что северяне - воистину любимцы богов.
  Насчёт демонов не уверен... Но в остальном правда.
  Почти все северные племена кровожадные, варварские и жестокие. Это племена воинов, привыкших сражаться между собой и против более слабых цивилизованных людей юга. Война - их обыденность, и они ведут её без предрассудков и злого умысла, ликуя в битве, восхваляя силу оружия, уважая смелость врагов, как и друзей, и презирая трусость. При этом они мгновенно забывают о междоусобицах, когда боги призывают их на бой - нет большей чести, чем сражаться и погибнуть в армиях бессмертных.
  Хотя это не всегда заметно с первого взгляда, на телах большинства людей севера Хаос оставил свой след. Для них это не проклятье или уродство, а благодать, ниспосланная богами. Даже самые ужасные мутации считаются бесспорным свидетельством того, что человек был избран богом - но для бессмертия ли, для забвения ли - сказать невозможно.
  Я вспомнил рыцаря Тереса, у которого росли демонические рога, а пальцы заканчивались самыми настоящими когтями...
  Он был самым благородным из всех людей которых я знал.
  На самом крайнем севере, на полюсе планеты, за границами здравого рассудка и законов природы стоят останки Врат Древних, сочащиеся тьмой и изрыгающие наружу изменяющую энергию: чистую материю Хаоса. Они - кровоточащая рана, прореха в ткани реальности, проход в иное измерение. Они некогда были построены Древними для межпространственных переходов, и их крушение стало причиной появления Хаоса в мире.
  Эти разбитые конструкции ныне выглядят как огромное кольцо, очерченное таинственными устройствами, как бы уменьшающими горы, окружающие их. Врата покрыты светящимися во тьме рунами невиданной силы, танцующие блики которых изменяют реальность. Из их тёмных глубин постоянно вырываются наружу ветра магии и несущие мутации облака пыли гнилого камня.
  А вот это уже интересно... Надо будет наведаться к тёмным вратам.
  Дальше шла глава про магов:
  Боевые маги - странные люди, владеющие удивительным волшебным даром и посвящённые в тайны вне кругозора обычного народа. Боевые маги учатся использовать один из ветров магии по своему желанию. Они посвящают много долгих лет, а иногда и целые десятилетия, изучению тайных томов и мистических свитков, но только дурак принял бы их хилый, академический вид за слабость. Боевые маги могут бросать в противников огненные заряды и молнии, путать их ужасающими иллюзиями или задуть их силу жизни, как человек задувает свечу. Очень редко можно встретить мало-мальски значимый отряд без, по крайней мере, одного боевого мага в своём составе.
  Я перевёл взгляд с книги на балкон, где до сих пор хихикали две магессы...
  В памяти всплыло наше с Твайлайт знакомство и тот момент, когда Сансет продемонстрировала мне свой талант в магии огня и иллюзии.
  -В тихом омуте черти водятся.
  Думаю мне пора уже прекратить читать.
  Завтра же соберу отряд и отправлюсь на север, к тёмным вратам!
  
  33 Глава Иногда только безумец говорит истину.
  
  Артанис.
  Поход до тенеземья был всего лишь лёгкой прогулкой... Длинной в пару часов. Я решил никого с собой не брать и сходить к вратам в одиночку, а то мало ли какая гадость оттуда выползет...
  В общем сейчас я стоял на границе с чистым хаосом.
  Когда врата пали, эта часть мира оказалась в варпе. Причём оттуда никто не может к нам проникнуть, а вот мы туда можем... И выйти обратно тоже. Мне там нечего боятся, а вот какой-нибудь паладин огребёт там от демонов по полной.
  Я сделал шаг за грань материального мира и...
  Небо стало фиолетовым... А, нет зелёным, а теперь опять фиолетовым и звёзды видно! Правда напрягает, что вместо луны или солнца десяток каких-то планет... Ещё там повсюду летают обломки земли на которых стоят дома или замки... Мимо проплыл целый город... В котором во всю резвились демоны. Взгляд в ту сторону, в которую мне надо идти:
  Пустынный холодный пейзаж, где иногда вспыхивают порталы в другие измерения, миры и реальности... Хоть никого нету, пусть так будет и дальше!
  Где-то через десять минут моего пешего странствия в километре от меня открылся портал и оттуда выехал тот самый демонический паровоз, который так помог мне при осаде Герелайта. Потом у меня над головой открылся Огромный портал и из него вылетел громадный корабль, действительно громадный, не корабль а настоящий город! Было правда кое-что странное:
  Например на нём был герб моего рода... Только не серебряный, а зелёный... Ещё я заметил изображение двуглавого орла.
  Ещё через пару минут рядом со мной вспыхнул очередной портал, только оттуда на меня пялился орк в балахоне и со странным посохом с набалдашником гаечным ключом, к которому был прикручен искрящийся кристалл, орк заорал что-то вроде "Вааагх!" и попытался ударить меня своим несомненно "грозным" оружием, но получил от меня кулаком по морде.
  Прежде чем портал закрылся я успел увидеть наступающих на позиции орков людей, в странных доспехах и с не менее странным оружием, которое стреляло красными лучами, они кричали что-то вроде "ЗА ИМПЕРАТОРА!!!", а ещё они несли флаги с тем самым двуглавым орлом, что я недавно видел на борту того корабля, я даже сумел разглядеть как тот самый корабль выходит из варпа и сбрасывает что-то на орков, из этого чего-то вышли люди в тёмно зелёных доспехах с той же эмблемой, меча обрамлённого крыльями, и начали рубить орков...
  Я ускорил шаг, чтобы дойти до тёмных врат как можно быстрее, а то мало ли ещё какой бред произойдёт через минуту...
  Это место всего лишь предверье самого варпа, тут нет вездесущих демонов и их служителей, по сути это просто часть нашего мира попавшая в аномалию, вроде гигантского портала...
  Кстати о гигантских порталах, я таки дошёл до тёмных врат...
  Они были точно такими, как их описывали в книге, разве что там не говорилось, что в этих вратах видно истинный варп. Лучше бы я этого не видел.
  Неожиданно открывшийся портал и вылезший оттуда отряд аниморфов стал для меня настоящим сюрпризом, правда на них тут же накинулись демоны, которые всё это время ждали свою жертву возле врат. И похоже кто-то из них обратил на меня своё внимание...
  Аниморфы храбро сражались, но против тварей превышающих их числом, силой и просто материализующихся у них за спинами, у этих ребят не было и шанса.
  Тем временем я рубился с парой кровопускателей, проклятые демоны напали на меня, когда я решил помочь хвостатым, сам не знаю зачем... Хотя нет, знаю, мне нужно было узнать откуда они и зачем вообще полезли сюда, вот только у того кого разорвали на части демоны, а потом сожрали, ничего узнать нельзя. Жаль конечно, но не будем думать о прошлом и сосредоточимся на настоящем:
  Кровопускатели отличались от простых демонов, у них было оружие, а не только когти и клыки, а если точнее, то эти двое размахивали пылающими клинками и нещадно наседали на меня, правда я охладил их напор взмахом меча, просто срубив голову тому что стоял слева от меня. Товарищь свежеубитого демона посмотрел на меня, перевел взгляд мне за спину и самостоятельно развоплотился...
  Я посмотрел назад:
  Из арки тёмных врат вылезал самый мерзкий и огромный из всех виденных мной демонов:
  Тварь напоминала гигантского зеленокожего циклопа с огромными оленьими рогами, демон держал в правой лапе грамадную будаву из которой сочился гной... Это было действительно мерзкое зрелище.
  Осмотрев округу он заметил меня (как никак от аниморфов мало чего осталось, а прочие демоны уже развоплотились), тварь смотрела на меня несколько секунд, а затем издала жуткий вопль и ломанулась в мою сторону.
  Прыжок сквозь тьму на несколько метров назад и я вижу замечательную картину:
  На то место, где я стоял секунду назад, опустилась булава демона...
  Демон (из числа повелителей разложения и скорби , как я помнил описание подобной горы гнили) с удивлением смотрел на то место, где по идее должен был стоять я, но меня там уже не было, я появился из тьмы, прямо перед его мордой и вонзил рунный клинок ему в глаз, а затем провёл лезвием до шеи и вывернув его, вонзив клинок уже по рукоять, срубил твари голову.
  Туша демона повалилась на землю, а голову я с большой радостью растоптал, правда от этого занятия меня отвлекла демоническая тушка, которая похоже чувствовала себя без головы вполне комфортно, ибо другого объяснения тому, как эта тварь встала и побежала ко мне размахивая булавой я не видел.
  Пришлось опять уходить через тьму, перед этим оставив демону небольшой подарок в виде маленькой печати.
  Когда тварь пробегала место, где я недавно стоял, я просто активировал ту печать и эта безглавая туша повисла на ледяных шипах... Смотрится вполне не плохо... Кто-то может даже назвал бы это искуством, но мне на распятую льдом тушку демона наплевать, я пришёл сюда за одной конкретной целью:
  Возле самих врат лежали обломки, которые я уже преодолел, моя цель была не среди них, я подошёл к самим вратам и забрался по нескольким обломкам к моей цели:
  Он был передо мной, один из древних кристаллов, что когда-то связывал все миры между собой и питали эти врата, до катастрофы, что впустила в наш мир чистый хаос, таких кристаллов тут были сотни, но сейчас я мог добраться лишь до этого:
  Ярко бирюзовый кристалл был покрыт рунами, очень похожими на эльфийскую письменность, вот только они постоянно менялись, они словно текли по его поверхности, от кристалла так же исходило яркое свечении, такое яркое, что издалека его можно принять за звезду.
  Я забрал его из врат и положил в заранее подготовленный контейнер, даже через него я чувствовал силу этого артефакта, силу которая теперь принадлежит мне.
  
  34 Глава Страх смерти удел светлых.
  
  Артанис.
  Путь домой был гораздо спокойнее, если можно так назвать несколько стычек с мелкими демонами, вот надо было этим хвостатым влезть в варп именно в тот самый момент, когда здесь лазаю я?
  В варпе время течёт иначе, а в моём случае со скоростью мёртвой улитки, те несколько часов, что я провёл в тенеземьи обернулись несколькими секундами во всём остальном мире.
  Дальше я просто применил печать и вышел из тьмы недалеко от ворот замка, сегодня мне предстоит ещё много чего сделать...
  В библиотеке прадеда в особом хранилище лежит уникальная вещица, которую в моей семье пытались доделать в течении семи поколений:
  Книга мироздания.
  Сама по себе это просто книга забитая всеми возможными руническими заклинаниями и пентограммами, причём пентограммы написаны поверх рунного текста, в этой книжечке нету даже клочка чистой бумаги, всё занято запрещёнными (у южан) жуткими текстами, если бы эта книга попала в руки какого ни будь паладина, то его бы хватил инфаркт от такого количества скверны в таком маленьком предмете.
  Сама по себе книга мироздания безобидна (только если не попадёт в руки мага), но это только до тех пор, пока я не соединю с ней древний кристалл, специально для этого в центре книги есть ряд пентограмм.
  Сегодня я заполучи то, что когда-то так жаждал заполучить сам король личь, артефакт для которого не существует преград и барьеров, ключ от всех врат и карта всех миров.
  Слуги уже подготовили всё к ритуалу, осталось только поднести кристалл древних к книге, а дальше всё пойдёт как по маслу.
  Ритуал длился несколько минут, а после кристалл просто растворился...
  А с книгой произошли некоторые метаморфозы, которые не могли не радовать меня!
  Страницы книги начали излучать слабое бирюзовое свечение, а руны и пентограммы начали перемещаться по страницам книги, создавая новые причудливые узоры и гораздо более сложные рунические тексты и формулы.
  Книга мироздания была завершена.
  Она была нужна мне чтобы проникнуть туда, где нет света, туда куда все дороги и пути были обрублены самими ангелами...
  Это довольно долгая история, но суть не в этом, а в том, что в этом месте спрятан источник силы, который заставит чью угодно кровь застыть в жилах от ужаса:
  Крылья падшего архангела.
  На самом деле от крыльев осталось одно лишь название, это даже не предмет, а скорее нематериальная сущность, которая вырывает душу из тела любому, кто осмелиться подойти к ней близко, самое смешное в том, что у этой сущности нет разума, она просто хочет найти своего хозяина, крылья по сути связаны с ангелом так же как и душа у человека, по этому когда крылья пытаются слиться с человеком, то они вырывают у него душу, причём так, что тот умирает... Но так уж случилось, что у меня души нет, так что эта книжка поможет мне добраться до силы ангела смерти, главное чтобы она не попала ни в чьи руки, кроме моих конечно.
  С этой проблемой справился осквернённый переплёт какого-то священописания, который ещё и имел цепи для крепления, так что теперь у меня сбоку слева висит эта самая книжечка, выглядеть очень даже неплохо!
  Думаю, что заняться крыльями смерти завтра, а сейчас...
  Мне нечего делать...
  Печально...
  Сансет.
  Эксперимент, который решили провести мы с Твай, шёл вполне себе так... Неплохо, за исключением того, что меч, который мы изучали уже минут десять как светится и от него слышаться чья-то ругань...
  Как рассказала мне позже Твай, с этим мечом связана частица души прадеда Артаниса...
  -И зачем мы вообще решили это проверять, если там душа Его прадеда?
  -Ну во первых не проверять, а выяснять свойства, а во вторых лишь осколок души Его прадеда и...
  Неожиданно меч взлетел сам по себе и срубил голову оленя, которая весела над Твайлайт... Правда она упала рядом с Твай, но эффект всё же был, ибо Твай грохнулась в обморок.
  -...Пожалуй на сегодня лучше закончить с исследованиями.
  Из тьмы появился Артанис, оглядел то, что происходило в лаборатории, забрал меч и исчез так же как и появился.
  -Мне показалось, или у него на поясе весела какая-то книга?
  -Ты же упала в обморок...
  -Я быстро очнулась, а теперь серьёзно, у него там...
  -Да это была какая-то книга.
  -Он же всего как час вернулся из своего похода к... Куда он там ходил?
  -Кажется к тёмным вратам, а что?
  Твайлайт кивнула и о чём-то задумалась, а потом резко встрепенулась и посмотрела на меня округлившимися глазами:
  -Он вытащил эту книгу из тенеземья?!
  -Возможно... ( у меня плохое предчувствие...)
  Артанис.
  Я подготовился к перемещению в варп, а оттуда уже в земли проклятых, или в чистилище как это место ещё называют.
  Я всё расчитал и подготовил, а теперь открываем нужную страницу и...
  Я оказался в довольно интересном месте, здесь всюду были построены храмы... Причём некоторые стояли друг на друге, потлка тут не было, впрочем как и неба, здесь кругом была тьма... Но это не делало это место менее прекрасным!
  Осталось лишь найти эти крылья, следуя за указаниями, которые мне так любезно предоставиа книга мироздания (никак не пойму, почему мой отец назвал её именно так, она вроде не имеет к мирозданию никакого отношения. Вроде...)
  Ликторион.
  Я не помню как я оказался в этом месте...
  Я не помню сколько прошло времени с того момента, ибо тут просто нет времени...
  Всё что я помню, это моё имя и как я был создан, а вернее:
  Я входил в свиту инквизитора Отиса Картелия из Ордо Ксенос, я помню его безумный эксперимент, попытку скрестить человека и Тиранида...
  Эксперимент который он проводил надо мной...
  Из-за него я стал чем-то средним между этими ксеносами и людьми, чем-то чем Картелий гордился...
  Но потом его объявили еретиком и приказали уничтожить его и все его эксперименты...
  Во время осады его лаборатории, силами караула смерти, он вживил мне переговорное устройство, на подобе тех что используют техножрицы Омнисси, ибо я не мог разговаривать... На языке людей во всяком случаи.
  Он использовал неисправный телепортатор, который был взят как трофей во время сражения с эльдарами...
  И вот я здесь...
  Один...
  Неожиданно моё внимание привлекла вспышка тёмной энергии и появление человека...
  От него исходила та же аура смерти, что и от всего этого места, я решил проследить за ним...
  Он шёл в направлении главного храма, туда где даже я не могу находится, это место начинает вытягивать из меня жизнь...
  Он спокойно раскрыл ворота и вошёл в храм...
  Я начал чувствовать холодный взгляд смерти на своей тушке и поспешил убраться прочь от этого места.
  Через несколько минут, я почувствовал ту самую ауру смерти, что исходила от храма, она усилилась в разы.
  Из храма снова вышел тот человек, вот только теперь его спину украшали два, словно обгоревших в пламени, крыла, которые окутывала серая дымка, он спокойно вышел из храма, а затем остановился и... Его крылья словно вросли ему в спину, а окутывавшая их дымка обволокла его и исчезла...
  Он спокойно стоял минута, а затем снял с пояса какую-то книгу и исчез в той же вспышке, в которой появился...
  Из этого места можно выйти...
  Если это так, значит я сделаю это...
  Я найду выход...
  И начну я пожалуй с того самого храма в который я могу теперь войти, благодаря этому человеку...
  
  35 Глава Воззвавший ко тьме да получит ответ.
  
  Артанис.
  Я чувствовал себя странно...
  Крылья смерти стали частью меня...
  Всё идёт по плану.
  Вообще эти крылья не совсем материальные, а точнее если я захочу, то их никто не увидит, они просто исчезнут.
  Вообще-то я теперь начал видеть, а точнее чувствовать души других существ, если бы до этого я не умел чувствовать тепло жизни за километр, то это был бы очередной плюс, а так это... Просто очередная бесполезная способность.
  Сила ангела смерти была мне нужна на случай, если ко мне в гости заявятся аниморфы, а ведь они заявятся, не может такого быть, чтобы их архимаг-повелитель вот так просто закрыл глаза на резню, что я устроил в том мире, а он по слухам довольно силён, может даже сильнее меня... Точнее был сильнее, сейчас мы вполне можем потягатся силами... Но скорее всего я просто вырву его душу.
  Кстати эти крылья оказывается делают меня сильнее за счёт поглощённых душ, чем больше душ я заберу, тем сильнее стану.
  Возвращение в замок было крайне весёлым, а конкретнее: Твайлайт устроила засаду, она заложила довольно мощную печать-ловушку и как только я шагнул в свои покои... Меня конкретно ослепило, а когда я промаргался... Я увидел Твай, которая пыталась отцепить от меня книгу мироздания...
  -Ну давай же! Он сейчас очнётся и...
  -Кто -то сейчас получит...
  -...Ой! (она телепортировалась прочь...)
  -...
  -Знаешь, я пыталась её отговорить, но она почему-то решила, что ты хочешь скрыть от неё в этой книге секреты древних и законы мироздания.
  -...Почти.
  -...А мне покажешь?
  Я просто открыл книгу на случайной странице и развернул к ней:
  Её глаза загорелись, она подлетела ко мне и начала рассматривать текущие руны и меняющиеся печати, по мере того, как текли руны, блеск в её глазах начал потихоньку начал меняться задумчивостью:
  -...Это тёмное наречие?
  -Да, а ты откуда знаешь?
  -У тебя тут довольно обширная библиотека... Вычитала из одной книги.
  -Умница.)
  Герасис.
  Нас перебросили в другой мир для поиска и устранения неизвестной угрозы, в наш отряд вошли только лучшие, половина из нас были ветеранами многих сражений...
  Предыдущий отряд погиб в полном составе, они даже не успели доложить о своём прибытии, как только они вышли из портала, их тут же разорвали на части...
  В этот раз подобной оплошности не будет!
  Маги подготовили портал к работе и при открытии поставили с той стороны барьер, барьер который не потребовался...
  С той стороны был всего лишь обычный, заснеженный подъём в гору...
  Наш отряд выступил немедля, как только мы оказались на той стороне, то тут же приступили к возведению лагеря, поставили зачарованные палатки и прочие прелести военного лагеря, а наша магесса, Лиза, поставила полог невидимости.
  -Вот теперь мы повоюем...
  -Что-то ты уж сильно хочешь воевать.
  -А ты имеешь что-то против?! Мало нам этих проклятых охотников и инквизиторов, так теперь ещё и эти... Кстати, а кто они вообще?
  -Развед-отряд выступит на закате, тогда и узнаем с кем нам предстоит повоевать...
  -Шикарно... И что мне теперь делать?!
  -Потренируйся, помедитируй, набей морду Стигиусу... Делай что хочешь, мне всё равно.
  -Командор! Мы засекли открытие неизвестного портала в миле отсюда!
  -Оттуда кто-то вышел?
  -Мы не знаем... Портал провисел несколько секунд, а затем развеялся.
  -А разведчики что?
  -Мы потеряли с ними связь...
  Неожиданно скрипучий голос, очень похожий на голос какого ни будь робота, провозгласил на весь лагерь:
  -КСЕНОСЫ...
  Огромная тварь появилась прямо из воздуха и начала кромсать всех до кого могла дотянутся, меня сковал ужас, почему-то я не мог даже пошевелится...
  Тварь разорвала командора и в один прыжок очутилась рядом со мной...
  Последний аниморф умер...
  Существо, что совсем недавно было узником в землях проклятых, а ныне свободно перемещалось между мирами осматривало лагерь, неожиданно одно из устройств ожило и в центре лагеря появилась голограмма:
  -Отряд дельта, доложите обстанов...
  Ликторион демонстративно положил в пасть кусок плоти, одного из членов отряда, голограмма моментально отключилась...
  Тем временем в своих покоях, Артанис услышал чьи-то слова:
  -Я не знаю кто ты... Не знаю что ты задумал... Но я свободен благодаря тебе... Считай это моей благодарностью.
  Ликторион открыл портал в другой мир, мир чьё имя останется для нас загадкой и исчез, исчез навсегда.
  Артанис.
  -Пошлите отряд на северный холм печали!
  -Слушаюсь милорд!
  -Похоже встреча с анимофами будет раньше, чем я думал...
  Вернувшиеся разведчики доложили о разорённом лагере, который принадлежал аниморфам из неизвестного мира...
  Мешкать было нельзя, в том самом месте были наспех воздвигнуты баррикады и выставлен патруль, останки лагеря передали магам, чтобы они разобрались в том, что же здесь происходит...
  Из того, что я узнал, стало ясно, что скоро к нам наведается маленькая армия...
  Лучшая защита это нападения, кажется так говорилось в той пословице?
  Войско готово выступать хоть завтра, но у меня немного другие планы на счёт наших врагов, к тому же я не знаю ничего про их мир...
  Пожалуй сначала пошлю туда нескольких ассасинов из числа тёмных эльфов, чтобы они собрали как можно больше информации о нашем враге...
  А пока что у меня есть несколько интересных дел, которые я смогу выполнить только благодаря новой силе...
  В недрах горы Фрострас спит один из древнейших драконов, если мне удастся подчинить его, то вторжение в мир врага можно считать выигранным за долго до самого вторжения.
  Найти эту рептилию правда будет непросто, вернее было бы если бы не одна замечательная книжечка...
  Дракон сдох...
  Ответ на вопрос "Как?!" нашёлся довольно быстро, а точнее я увидел останки рыцаря, что проткнул горло дракона копьём в тот самый момент, когда дракон снёс ему голову когтем...
  В моей книге было одно интересное заклинание, которое решит сложившуюся проблему, состоящую в непригодности дракона:
  -Ну, дракона у меня не будет, зато будет костяной змей!
  И с этими словами я применил заклинание и напитал драконий скелет тёмной магией...
  Кости дракона покрылись ледяными рунами, в пустой грудной клетке вспыхнуло яркое тёмно-синее пламя, это же пламя вспыхнуло в его пустых глазницах. Говорить он конечно не может, но это от него и не требуется, осталось только понять как мне на него залезть и как там удержаться во время полёта...
  Спустя три часа:
  -Твай, ты не видела Артаниса?
  -Нет Сансет, а что случилось?
  -Я не могу его найти и...
  -...А это не он летит верхом на драконе скелете?
  -...Он.
  -Знаешь, я почему-то не удивлена...
  -Я тоже...
  -Повар сегодня испёк шоколадный торт, можем позвать девочек на посиделки, как ты на это смотришь?
  -...Я за!
  Тем временем стражники следили за посадкой костяного змея и делали ставки, на то сколько ещё ругательств милорд выскажет в адрес своего крылатого транспорта...
  Торгар и Метелис метали топоры в мишени, метали до тех пор пока скелет дракона не упал на эти самые мишени.
  После чего с него слез Артанис и поприветствовав своих впавших в ступор друзей оправился отсыпаться.
  
  36 Глава Взглянувший на свет, может ослепнуть.
  
  Артанис.
  Костяного змея запихали в пещеру у склона горы, так сказать, до лучших времён, мне ещё надо будет научится на таком летать... Хотя может он мне и не пригодится.
  На данный момент мои мысли были заняты довольно тревожной вестью, а конкретно тем, что у аниморфов что-то там происходит... Что-то не очень хорошее. Их архимаг-повелитель куда-то делся, а какой-то очень сильный маг претендует на его место, причём добыть себе расположение совета и статус архимага-повелителя он хочет в бою...
  Гадать кого он решил сразить не пришлось, этот самоуверенный аниморф несколько часов назад явился в этот мир с компанией друзей и сейчас они пробираются к моему замку...
  Пожалуй стоит их встретить, как того требует этикет...
  Восточный склон горы Восставших:
  Группа из шести аниморфов и двух человек приближалась к замку, как вдруг в сотне шагов от них прямо из тени вышел тот, за кем они собственно и шли:
  -Как я погляжу, кровавый жнец Азанота сам явился на справедливый суд! (это было сказано высоким аниморфом, который выделялся белыми лисьими ушами и хвостом, а также крыльями)
  -Кровавый жнец Азанота... Неплохое прозвище, немного длинновато, но мне нравится!
  -Только настоящий монстр будет радоваться чему-то подобному!
  -Зелеус! Мы пришли сюда чтобы посмотреть как Валесай убьёт это чудовище, а не чтобы чесать языком!
  -Мне интересно чего вы ждёте...
  -Молчи монстр! Они здесь лишь для того, чтобы лицезреть мою победу! А теперь приготовься к смерти!!! (тот самый крылатый аниморф взмахнул крыльями и взмыл в небо, а затем вытащил из ножен клинок покрытый золотистыми рунами и спикировал на Артаниса, при этом его меч загорелся золотым пламенем)
  Артанис ушёл во тьму в тот самый момент, когда клинок его оппонента должен был уже настигнуть его, а потому Валесай просто разрубил камень, который стоял за Артанисом. Ответный удар, который Артанис нанёс уже своим рунным мечом, был заблокирован невесть откуда взявшимся щитом, практически идентичным, мечу Валесая.
  -Жалкий слуга тьмы, эти щит и меч покрыты рунами солнечных скитальцев! Твоё тёмное колдовство их не пробьёт! Сначала я расправлюсь с тобой, а затем и с этим выскочкой Сатурном!!!
  В подтверждение своих слов аниморф телепортировался на несколько сотен метров вверх и применил заклинание огненного ливня, которое выпустило несколько сотен огромных огненных шаров по тому месту, где стоял Артанис.
  В месте попадания заклинания образовался оплавленный кратер...
  Самодовольно хмыкнув Валесай уже хотел сказать что-то вроде "и это всё?" но с соседнего склона в него полетел ливень ледяных шипов, который тот успешно расплавил, но вот последующий за этим выпад сверху он чуть не пропустил:
  -Я тоже кое что умею!
  Валесай упал в тот самый кратер, который сам и создал, он окружил себя защитным барьером и стал выискивать своего врага, который показался сам, выпрыгнув из тьмы и нанеся серию быстрых ударов своим жутким оружием, правда на последний выпад рыцаря смерти аниморф решил ответить своим выпалом и перенаправил в свой меч почти всё имеющуюся у него в запасе магию света, эффект был... Довольно интересный, а если конкретнее, то меч Артаниса разбился об клинок Валесая, а сам клинок в свою очередь перестал светится и вообще хоть как-то демонстрировать то, что он напитан магией света...
  Ликование Валесая продлилось ровно до того момента, как его руку, удерживающую меч, отрубил прилетевший топор, топор который был брошен Артанисом...
  Те кто должен был стать свидетелями победы Валесая, с ужасом смотрели, как из спины рыцаря смерти появились два жутких, обгоревших крыла, которыми он накрыл упавшего на колени Валесая...
  Кошмарный крик ужаса и боли, который в следующий момент издал аниморф было слышно ещё несколько секунд, после того как Артанис расправил крылья...
  На месте где стоял Валесай теперь был иссохший труп, который рассыпался в прах, когда Артанис сделал взмах крыльями, крылья исчезли также, как и появились, а жуткий взгляд рыцаря смерти обратился к тем, кто наблюдал за этой битвой, в следующую секунду каждый из них услышал у себя в голове Его голос:
  -Идите. Идите и разнесите весть о его гибели и о том, как именно он умер!!!
  Повторять дважды не пришлось.
  Артанис.
  Я поднял с земли свой окровавленный топор и бросил полный презрения взгляд на кучку праха, что недавно была моим противником:
  -И вот этот выродок хотел свергнуть их повелителя и править во всех подвластных аниморфам мирам?! Хотя он всё же смог перерубить мой меч... Сволочь!!! Что же мне теперь делать?!
  Я перевёл взгляд на обломок своего рунного клинка, обломок с которым было связано столько воспоминаний... Думаю, что повешу его в зале трофеев, рядом с мечом этого выродка, но сначала мне нужен новый клинок!
  В голове сразу вспыхнуло несколько вариантов того, где я смогу взять себе новое оружие:
  1.)Выковать. (Отпадает, так как на это нужно очень много времени и крайне редких ресурсов, а у меня нет ни того ни другого!)
  2.)Взять себе меч этого аниморфа. (Отпадает, так как для меня он слишком мал и похоже руны смерти моего клинка разрушили руны на этом оружии прямо перед тем как оно разрубило мой клинок.)
  3.)Найти. (...В голове сразу пронеслось воспоминание о том дне, когда мы свергли короля лича... А конкретнее, я вспомнил, что клинок короля лича, легендарная Ледяная скорбь осталась в Его цитадели...)
  Я решил выбрать третий вариант, так как никакой другой мне просто не подходил, я открыл книгу мироздания и отправился туда, где нашёл своё упокоение король мёртвых...
  А это место не особо поменялось...
  Я шёл по залам цитадели мёртвых и рассматривал свой бывший дом, в котором изменилось разве что только то, что теперь здесь нет вездесущей нежити...
  -А время то тебя не пощадило...
  Я смотрел на череп в короне, который был нанизан на шпиль крепости...
  -Надеюсь ты не будешь против если я заберу твой клинок?
  Ноль внимания, видимо ещё злится из-за моего предательства...
  Я вытащил клинок, который мало чем отличался от моего предыдущего, разве что был более богато украшен и нанесённые на него руны смерти были в десяток раз могущественнее, чем те что были на моём уничтоженном оружии... Ну и количество пленённых душ в этом клинке превышало число в несколько сотен тысяч...
  Как только я взял клинок в руку, я почувствовал Его силу...
  Силу смерти...
  И кажется моим крыльям эта сила пришлась по душе...
  Как бы то ни было, я убрал клинок в ножны на спине пошёл прочь из этих руин.
  -Ледяная скорбь теперь принадлежит мне!
  Пустые глазницы короля лича следили за тем, как Артанис покинул цитадель...
  А затем в тишине прозвучал жуткий, лишённый эмоций голос:
  -Ты стал тем кем я всегда тебя представлял... Сын мой...
  
  37 Глава Пути хаоса неисповедимы.
  
  Артанис.
  Я возвращался в замок пешком, потому что... Я слегка ошибся с тем местом, где я должен был появится после перемещения, а использовать книгу ещё раз мне почему-то не хотелось, меня почему-то тянуло прогуляться на своих двоих и спокойно дотопать оставшиеся восемь километров до замка...
  Чтоб не помереть со скуки я решил вспомнить те песни, что пели первые рыцари смерти... До того момента, как король лич поработил их...
  Вообще-то первые рыцари смерти появились задолго до того как к власти пришёл король лич, они шли за своим учителем, Мелькором, который погиб во время вторжения эльфов Азанота... Правда потом он воскрес и взял имя Вольдемар, а потом и возглавил нас во время восстания против падшего короля, как бы то ни было, я просто решил спеть несколько песен:
  Вечность дней - по оскалу небес
  Меж огней - я тащу только крест
  Зло и боль - по желанию сталь
  Новый бой - мы уходим все вдаль
  Старый свет - закрывает сознание боль
  Крики "нет" - белый снег опалает как соль
  Вой волков - разрывает мне душу как нож
  Бой богов - это вечная, вечная ложь!!
  Ненависть!!!
  По полю сражений я пройду босиком
  Мои жизни текут между пальцев песком
  Я возвращаюсь домой
  В серой вечности звезд и веленьи огней
  Убиваю себя и стреляю в людей
  Я живу только войной
  В полувечности звезд, и в подзвездной тиши
  Я рвусь только вперед отрицаньем души
  Ненависть жжется бедой
  Вот крылья из праха и вечности силой
  Взываю к себе над раскрытой могилой
  Чувства сметая золой
  Вечность зла - под сиянием звезд
  Взмах крыла - только ветер унес
  Кровь и огонь - распахнулись врата
  В крови ладонь - вот дороги до дна
  Ненависть!!!
  И вот тут я понял, что не могу вспомнить ни одной другой песни... Хотя нет, одну вспомнил, кажется её пел Вольдемар, после победы над королём личем:
  Падаю вниз,
  Не поднявшись наверх.
  Братья мои
  Проклянут громче всех...
  Значит лежит
  Путь мой сквозь пустоту,
  Значит идти
  Мне вновь сквозь темноту!
  В глаза людей, живущих на Земле,
  Вопьется жадно вновь кромешный Свет.
  А те, кто следовал моим Путем,
  Отринут Истину во мгле.
  Но я прорвусь
  Сквозь боль и страх, страданья, мрак!
  Но я вернусь - Не убить меня так!
  Ведь стонет мир
  От "божественных" ног
  Ведь правят пир
  Там коварство и зло!
  Ведь миру больно, он меня зовет!
  Приход мой Арде отдых принесет!
  С Пути свернувших разотру я в прах -
  Ведь не должна внушать Тьма людям страх!
  И под вот такую весёлую ноту, я таки дошёл до замка, правда потом до меня дошло, что мне теперь ещё и взбираться на гору надо, ибо я подошёл к нему с другой стороны...
  Плюнув на всё, я прыгнул сквозь тьму и оказался во внутреннем дворе, ну и попутно застал очень интересную картину:
  Торгар и Метелис влезли на бочки, что стояли у стены, и дружно пялились на то, что происходило в покоях за окном.
  Я тихо подобрался к ним и снова пройдя сквозь тьму оказался справа от Торгара, который меня даже не заметил, всё его внимание было занято тем, что происходило за окном, а происходило там следующие:
  Твайлайт, Сансет, Пинки, Дэш и Флатти, в лёгких пижамках дрались подушками...
  Это зрелище, по своей эпичности, стояло где-то между гладиаторскими боями и кошачьей оперой...
  -...Давно вы за ними наблюдаете?
  Оба горе-шпиона дёрнулись влево и свалились на землю, я же просто слез с этого нагромождения бочек.
  -Милорд? Как вы там оказались?! (понять такую реакцию можно, я и сам не понимаю, как можно двигаться бесшумно в моих доспехах... Но у меня это как-то получается.)
  -Говорю вам, я что-то слышала!
  Дэш распахнула окно и уставилась на нашу компанию.
  -...А чего это вы тут делаете?
  -Разговариваем.
  -О чём?
  -О том, как тихо ходить и подкрадываться в латных доспеха!
  Дэш где-то минуту переваривала то, что ей сказал Метелис, а затем выдавив из себя "Ну тогда удачи вам..." закрыла окно.
  -...Нет, серьёзно милорд, как вы вообще двигаетесь в этих латах? Они же...
  -Сделаны специально под таких как я... Просто не думай об этом и оно будет работать... Советую это запомнить, однажды может пригодится.
  -...
  -Если буду нужен, то ищите меня в библиотеке, мне нужно освежить свои знания по одному очень интересному вопросу и кое куда смотаться...
  В голове неожиданно вспыхнули ещё несколько строчек одной интересной песни:
  Отринут ты отцом своим,
  И наказан за святость веры,
  Со страхом бездны один на один
  Остался сын далёкой Терры...
  -...Где он вообще берёт эти песни?
  -Спроси что полегче...
  -Может продолжим наше соревнование? Мишени то уже починили.
  -Давай.
  Тем временем где-то в варпе:
  Демон-принц Алукрэ'аман смотрел на портал в мир, в котором недавно прошёл очищающий крестовый поход тёмных ангелов, а затем перевёл взгляд на портал в котором отражался один из сотен параллельных вариантов этого самого мира... Самое интересное заключалось в том, что вместо людей там были цветные, карликовые лошади...
  -...Да ну к Императору. (с этими словами Алукре'аман разрубил своим мечом портал в мир разумных, разноцветных поней)
  -Так вторжения в мир смертных не будет?
  -... (взгляд демон-принца вернулся к вратам в мир в котором порезвились тёмные ангелы) Пошли вот сюда два полных легиона.
  Селестия.
  После нашествия бесов и той жуткой бойни, что устроили те воины, спустившиеся с небес на крыльях из стали, как говорят уцелевшие, коих к слову было быменьше, если бы в самом начале резни к тем чудовищам не выбежала бы молодая магесса, Лира Хартрингс, и не начал кричать чтобы люди склонились перед светом бога-император и пред его ангелами смерти... Её речь произвела шоковый эффект как на людей, так и на этих самих ангелов смерти... Потом кто-то додумался упасть на колени и в голос, вместе с этой девчонкой начал молить какого-то бога-иператора о прощении... Понаблюдав за этим дурдомом несколько минут, "ангелы смерти бога-императора" решили как можно скорее покинуть наш мир, перед этим один из них оставил на память этой Лире золотой кулон, с изображением двуглавого орла...
  На все вопросы, Лира отвечала, что ей снятся очень интересные сны...
  Это подтвердила и моя сестра...
  Неожиданно со стороны площади донеслись крики ужаса и жуткий скрежет, за которым последовал чудовищный, демонический вопль...
  На этот раз элементы гармонии в полном составе, вместе с принцессами и армией эквестрии были готовы к вторжению...
  Какого же было удивление принцессы, когда по прибытию на место вторжения она обнаружила одного из тех ангелов-смерти, вот только его доспехи были не тёмно зелёные, а серые, а ещё на его эмблеме был не меч обрамлённый крыльями, а книга...
  Он рубил выходящих из портала демонов, правда когда к месту подоспели элементы гармонии, он уже бегал за убегающими от него демонами...
  А потом их переехал невесть откуда взявшийся паровоз... (почему-то Селестии вспомнился рассказ того пленного о демоническом паровозе...)
  -...Назови же свои имя, о славный воин!
  -Моё имя Калдор Драйго! Я...
  Рядом с ним из тьмы появился тот самый рыцарь, что недавно призвал бесов, из-за которых это всё и началось...
  Он спокойно огляделся, поприветствовал Лорда Драйго, как он его назвал, а затем разрубил последнего демона, который так не кстати решил на него напасть...
  И вот тут началось самое интересное, а если точнее, то громадный портал из которого и вылезли все эти демоны с резким звуком захлопнулся, а затем рядом с Лордом Драйго открылся небольшой портал в который его и утянуло...
  Все стояли и соображали на тему "А что вообще сейчас произошло?" и пока все думали, виновник всех свалившихся на Эквестрию бед, за последний месяц, тихо смылся в свой мир.
  
  38 Глава Гармония не может существовать без хаоса.
  
  Артанис.
  -Пора завязывать с прогулками по параллельным мирам...
  Именно это я сказал, когда вывалился из портала в своих покоях, а затем свалился на пол и решил немного полежать... Из головы никак не выходил образ крылатой Селестии с золотым алмазом во лбу... Ещё неделю она мне в кошмарах снится будет. Потому лучше не спать...
  -Кого я обманываю? Я уже уснул...
  Твайлайт и Сансет стояли в метре от храпящего Артаниса и пытались осмыслить то, что он только что сказал...
  И если Твайлайт пылала праведным гневом, то Сансет уже открыто ржала над крылатой Селестией с алмазом во лбу, которую с таким ужасом в голосе (Вслух!) описал Артанис...
  -Я ему сейчас...
  -[фырк] Да ладно тебе, дай ему поспать, он [фырк] такой ужас видел!
  -...Какой ужас?
  -Тот который он описал! Ахахахахахаха! Ой не могу! Ахахахахаха!
  -Да ну тебя!
  Я проснулся от чьего-то громогласного ржача... Не смеха, а именно ржача... Это оказалась Сансет... Которая сквозь смех и слёзы смогла описать мне причину такой радости... через минуту ржали уже вместе.
  Правда потом я почувствовал открытие портала и стало не до смеха...
  Твайлайт
  Стоило мне выйти из покоев, как смех прекратился, а затем возобновился с удвоенной силой, ибо к Сансет присоединился Артанис...
  Я перевела взгляд на портал, который открылся в стене и на своё отражение в нём... СТОП! ПОРТАЛ?!
  В стене действительно был портал и оттуда на меня пялилась... Я. Вот только у другой меня были фиолетовые крылья и фиолетовый драгоценный камень во лбу... Выглядело это... Даже слова такого не придумали ещё чтобы описать как это выглядело, точнее придумали но воспитание не позволяет мне его произносить...
  Мы несколько минут стояли и пялились друг на друга, а затем к ней с той стороны подошла принцесса Селестия...
  Артанис был прав...
  Селестия бросила взгляд на меня, потом на свою ученицу, которую оттолкнула от портала Пинки, которая вбежала в него и с радостным визгом обняла Пинки из нашего мира...
  -Приветик Пинки!
  -И тебе Приветик Пинки!
  Дальше последовал бессвязный набор слов и восклицаний, который понять могли только эти две кудряшки, правда через минуту они распрощались и разошлись кто куда, точнее наша Пинки пошла в свои покои, а другая ускакала в свою реальность... В буквальном смысле этого слова.
  Неловкое молчание прервал Артанис, выбивший дверь в свои же покои и с мечом на перевес подлетевший к порталу. Правда у самого портала он остановился и еле сдерживая смех подозвал Сансет, которая увидев Принцессу сдерживаться не стала, как впрочем и явившаяся не пойми откуда принцесса Луна...
  На той стороне уже собралась приличная толпа народу и даже несколько стражников, которые потом очень мужественно сбежали при одном взгляде на берсерков и Торгара, что прибежали на защиту своего лорда...
  Артанис заявил, что всё уладит и что ему не нужна помощь, а потому приказал берсеркамп увести меня и Сансет в покои, что те и выполнили.
  По началу из коридора доносился возмущённый голос принцессы и насмешки Артаниса, потом принцесса перешла к угрозам, а Артанис в свою очередь напомнил ей о каких-то бесах... После чего началась самая настоящая ругань, которая как ни странно не перешла в драку, а закончилась мирным разрешением конфликта... По крайне мере так сказал Артанис, вот только он забыл упомянуть, что когда Селестия стала ему угрожать расправой за содеянное, тогда он пригрозил ей вторжением в её мирок, а когда она стала что-то говорить про какие-то элементы гармонии, то Артанис не выдержал и просто схватил её, а затем куда-то телепортировался... Куда не известно, но вернулись они спустя два дня, причём оба были помятые, но при этом до невозможного довольные и счастливые...
  На все вопросы Артанис отвечал, что показал ей судьбу Азанота, а то, что произошло после этого не нашего ума дело:
  -Как это так не нашего ума дело?! Да что вы там вообще делали?!
  -Вот так, а то что делали, это уже наше дело... Правда эти её крылья немного мешались...
  -...Чего?!
  Артанис.
  Перемещение прошло вполне себе обыденно, вот только Селя (А как мне её ещё называть? Селестия номер два? Нееет, Селя звучит лучше!) всеми силами пыталась вырваться и не брезговала использовать свою силу, вреда мне было мало, но жглось порядочно...
  После того, как мы оказались на земле Азанота, я отпустил её и попытался ввести в курс проблемы, точнее зачем я её сюда притащил, как ни странно но она выслушала меня, а затем даже применила заклинание памяти и просмотрела осаду стоицы... После чего в мой адрес полетела новая порция угроз:
  -Ты бессердечное чудовище!!! Бездушный монстр!!! Ты не посмеешь причинить вред моей стране и моим людям!!!
  -...А я разве говорил, что собираюсь хоть что-то делать в адрес твоего мира?
  -...В каком смысле?
  -Я про твой мир узнал случайно, а после того как я его посетил пару раз, у меня выработалось стойкое желание никогда там больше не появляться...
  -Это ещё почему?!
  Вместо ответа, я спокойно к ней подошёл и тыкнул пальцем в торчащий у неё изо лба камень...
  -Ваш мирок пропитан омерзительно светленькой магией... По крайне мере омерзительной для меня.
  -...Ты говоришь о магии гармонии? Но я не понимаю, что в ней может быть омерзительного? Хотя... Для такого чудовища как ты...
  -Ещё раз спасибо за комплимент.
  -...Не за что, а вот теперь серьёзно, я чувствую твою магию...
  -И как?
  -Смерть, тьма, хаос... Ты олицетворяешь всё против чего я когда либо боролась!
  -...И что с того? Мне пока что хватает и этого мира, может позже я устрою нападение на один мирок аниморфов... Но твой мир я даже пальцем трогать не намерен.
  -...
  -Что опять тебя не устраивает?
  -Из-за тебя погибло столько ним в чём не повинных людей...
  -...
  Селя расправила свои белоснежные крылья и сделав свой взгляд как можно более грозным заявила:
  -Мне нужны гарантии того что твоему слову можно верить!
  -...Мы можем поговорить с твоим двойником из Авалона.
  -Моим двойником?
  -Ага, мы с ней вообще-то друзья. так что...
  -Друзья?! Как такой как ты может быть другом такой как...
  -Противоположности притягиваются...
  -...
  -Раз уж мы всё разрешили... Не желает ли принцесса разделить со мной скромную трапезу, в виде торта и пары бокалов вина?
  -...Желает!
  Ну а дальше, слово за слово, бокал за бокалом...
  Утром я проснулся в тех самых покоях, что когда-то принадлежали королеве Азанота, из чьего черепа теперь сделан мой кубок для вина...
  Само пробуждение было довольно приятным, а если точнее, то кто-то лежал рядом со мной, обняв меня и положив голову мне на грудь...
  Первая моя мысль была о том, что Сансет всё таки уговорила меня съездить в Азанот... Но потом я понял, что меня обнимают не только руками, но белоснежными крыльями... И вот тут в голове вспыхнули довольно приятные воспоминания о вчерашнем вечере... И ночи... Которые оставили не очень лестный отзыв об этих самых крыльях и о её волосах, которые кстати до сих пор развеваясь, лезли мне в рот и в глаза...
  Принцесса тоже проснулась и оценив сложившуюся ситуацию... Решила ещё немного полежать, при этом вынести мне мозг рассказами и жалобами, в основном на свою сестру, что прячет от неё сладкое, а ей самой приходиться постоянно напоминать ей об этикете... Ну и о том, что её привычка, прятаться в тени и наблюдать оттуда за всеми, просто ужасна!
  Мне эта привычка не показалась ужасной, скорее чем-то, что я... Мой монолог прервал щелчок по носу от Селестии...
  Утренний чай с тем же тортом, к которому мы почти не притронулись, точнее я не притронулся, а вот Селя... Закончился отправкой обратно в Авалон и допросом со стороны Твай и Сансет...
  После того, как я чудом отвертелся от допроса, пришлось отправляться в столицу, где уже во всю беседовали две Селестии...
  Луна, как узнала о том, что Селя хочет посетить своего двойника, так обрадовалась, что вызвалась отвести её самостоятельно... Скорее всего он просто хотела понаблюдать за реакцией свой сестры на её же двойника... Но у меня тогда были небольшие проблемы, которые увеличились до небес, в тот самый момент когда принцесса решила, что поцелуй в щёку на прощание будет отличной идеей...
  Разрешив все назревшие проблемы, я всё таки смог попасть в замок принцесс и судя по выражению лиц стражников, они уже успели увидеть Селестию из другого мира... И кажется у них разорвало шаблон.
  -Ну раз, идти так с песней!
  Девять тронов, девять истин, девять колдунов
  Ритуал взывает к мраку, открывая двери в варп
  Услышь повелителя зов!
  Перемены вернутся осколками снов!
  Ты сильнее, предстань перед ним!
  Так отбрось вдаль цепи лжи и слова пустоты!
  Восстань пред владыкой огня темноты!
  К богам я тёмным обернусь! И Тзинч мне даст на всё ответ.
  Отец, прости, я не вернусь! Горит огонь сквозь сотни лет.
  Я видел в знании свой свет... Теперь угасший безвозвратно.
  И дан был чёткий мне ответ - Был истолкован я превратно...
  Сам не понял, что, а вернее о чём я сейчас спел... Но я всё таки дошёл до зала в котором проходила встреча Селестий...
  Селестии похоже уже всё разрешили без меня, так как дверь в зал открылась и оттуда вышли обе принцессы, причём Селестия из Авалона как то странно на меня смотрела... А вот Селя... Сказала, что я могу появляться в Эквестрии в любое время и открыла портал, после чего вернулась в свой мир.
  -...Что ещё за Эквестрия?
  -Так называется её королевство...
  -Не мир? Королевство?
  -Ага.
  -Если что, то я буду в своём замке...
  -Ага... (и всё таки она как-то странно на меня смотрит, то ли хочет убить, то ли...) Если, что то случится, то я обязательно тебе сообщу (почему-то от её улыбки мне стало как-то не по себе).
  Сансет.
  -Как ты думаешь, что там всё таки произошло?
  -...Ты ещё не догадалась?
  -Ну... Подожди, а тебе, что всё равно?!
  -...Я тут на днях кое-что прочитала про традиции северян, советую и тебе почитать, а то вон как ты смотришь на того мага из коллегии Скингарда! Вот будет потеха, когда...
  -Сансет!!!
  -Что?
  -...Пожалуй ты права, где эта книга?
  На моём лице растеклась победная улыбка, а книжечка в толстом тёмно-синем переплёте оказалась в руках Твайлайт.
  Со стороны двора донеслась довольно странная и немного жутковатая песня (как и все северные песни) :
  Тишина разбила душу на куски
  На пластали отпечаталась луна
  Звезда в сердце восьмигранником - живи
  И беги по острым лезвиям из сна:
  Пламя страсти не потушишь пустотой
  Кто сказал тебе что боль не дарит свет?
  Так иди в видения за мной!
  Стань же собою
  По песне и крови
  Вырвись на волю
  Прими же свой путь
  Стань же собою
  Тень мысли покроет
  В экстазе и боли
  Прими свою суть...
  Взгляд в окно подтвердил мою догадку:
  К воротам замка, распевая песню, шёл молодой маг коллегии Скингарда, кажется его звали Терорес, он был одет в синюю мантию, поверх которой были прикреплены элементы доспехов с довольно красивой гравировкой, что забавно он нёс в руках букет горных цветов...
  -Твайка-всезнака, к тебе твой принц пришёл! Иди встречать!
  -...Почему у северян такие жутковатые песни?
  -Тебя сейчас вообще-то должно волновать кое-что другое...
  -Ой! Точно, мне надо бежать, ещё увидимся!
  -Да мы вроде бы и так каждый день видимся...
  Артанис.
  Я сидел в библиотеке и пялился в раскрытую книгу, раскрытую на самой первой странице, где было всего лишь одна строчка:
  Люди, это что-то среднее между эльфами и гномами, появившиеся хрен знает откуда.
  Кризлек. Почётный гоблин Газбекграда.
  Эта запись одновременно заинтриговала и одновременно ввела в ступор...
  И не только меня:
  Тихо подокравшаяся Сансет, заглянула мне через плечо и прочитала то же, что и я...
  И её реакция была похожей на мою... Точнее она несколько минут постояла рядом, а потом сказала, что будет ждать меня в покоях.
  Пролистав первые главы книги, которые судя по всему писал гоблин, я наткнулся на очень интересную главу, которую писал уже кто-то поадекватнее, судя по всему не гоблин, возможно даже человек:
  Происхождение гномов Хаоса
  Гномы всегда ценили материальные вещи и выставляли на показ своё богатство. В то время как эльфы были счастливы, дискутируя на философские темы или обсуждая возможные варианты грибного соуса для вечернего банкета, гномы наслаждались вещами, сделанными молотами в их руках. У некоторых гномов подобный материализм был развит больше чем у других, и для них обычная гномья любовь к золоту перерождалась в крайнюю жадность и зависть.
  Небольшая группа гномов, которой не хватило богатств Краесветных гор, отправилась дальше на восток, в полные опасности Тёмные Земли. В ходе их исследований им посчастливилось найти богатую минералами область, расположенную на плато рядом с предгорьями гор Скорби. Гномы быстро изгнали племена гоблинов, обитавших там, и начали освоение богатств этой земли. Однако постоянные набеги гоблинов продолжались и ожесточили этих гномов настолько, что они стали вешать трупы зеленокожих, разграничивая ими свои территории и вселяя тем страх в сердца своих врагов. Их поведение было столь ужасно, что среди своих западных собратьев эти гномы получили репутацию алчных и безжалостных созданий.
  Гномы Хаоса происходят от тех гномов, которые населяют Краесветные горы и Старый Свет, однако в отличие от этих своих дальних родственников, гномов Хаоса исказили те земли, в которых они некогда поселились, и теперь их естественные стремления извращены, став злобной насмешкой над всеми традиционными ценностями гномов. Историю их народа скрыло время и суровые Тёмные Земли, что отделяют их злую империю от Старого Света. Немногие возвращались из населяемых ими бесплодных, негостеприимных пустошей и ещё меньше тех, кто что-нибудь рассказывал о тех ужасах, свидетелями которых они стали.
  Над огромными храмами-зиккуратами быкоголового бога Хашута поднимаются отравленные смрадом адского огня ядовитые испарения. Окружённые дьявольскими печами гномы Хаоса трудятся, создавая свои колоссальные механизмы разрушения. Демонические духи скрепляют сталь и плоть, создавая гигантские пушки и другие машины, а в мрачных мастерских ремесленники изготавливают оружие и доспехи.
  Надо будет ещё раз наведаться в Азанот, вроде бы у этих гномов есть весьма интересные перспективы в плане торговли...
  Меня как ни как в скором времени ожидает война, а тут целая раса искуснейших кузнецов и инженеров!
  Но об этом я буду думать потом, а сейчас меня кое кто ждёт в моих покоях.)
  Торгар.
  Метелис поставил нечью в метании топорами, а это значит, что мы будем соревноваться в охоте!
  -Кто добудет больше дичи, тот и победил!
  -Вперёд!
  Спустя сутки скитаний по лесу я смог поймать одного кабана и оленя, Метелис же, принёс на место встречи пять волков...
  Пока мы решали кто же из нас победил, к нам подошли Дэш и Пинки, причём они вместе тащили тележку в которой лежали три лисицы, волк и кабан...
  -Полагая, что мы с Дэши победили вас, мальчики!
  -...Но вас же двое!
  -Но мы ведь девушки!
  -...[тяжёлый вздох] Вы победители.
  -УРА!!!
  -А, что нам полагается за победу?!
  -...Победитель получает право пойти и убить снежного тролля, что засел в пещере под горой, вы какое оружие выберете:
  Меч или секиру?
  -...
  Артанис.
  Прошло три дня с того момента, как Торгар, Метелис, Дэш и Пинки разбудили невесть откуда взявшегося снежного тролля...
  И всё бы ничего, вот только успокаивать эту весёлую зверушку пришлось уже мне...
  Зато в зале трофеев появилось пополнение.
  Ну ладно, я отвлёкся от темы, вчера я перебирал свою библиотеку и нашёл там очень интересную книженцую, про империю людей Азанота, до того как там к власти пришли эльфы...
  Хаос и его слуги так резвились там, что тамышние люди создали орден охотников на магов, что практикуют хаос, а назвали они себя довольно просто: "Охотники на ведьм" и сейчас я держу в руках руководство одного из этих самых охотников...
  Самое забавное в том, что их орден давно уже канул в лету, а это руководство сохранилось...
  Несмотря на то, что эти времена и большая часть тех существ, культов и государств, что здесь описываются канули в лету вместе с орденом, хорошее чтиво не будет лишним, к тому же мне надо отвлечься и расслабиться...
  Ну что ж, приступим к чтению!
  
  Руководство охотника на ведьм.
  "Методология, доктринальные тексты и иерархическая структура Древнего Святого и Инициатического ордена Храмовников Зигмара" Каспера фон Либенштейна.
  "Когда три лета назад я поручил фон Либенштейну написать это руководство, я не знал, что долгие годы службы довели его до столь жалкого состояния. Сейчас я подозреваю, что те ужасные события, свидетелем которых он был в течение своей долгой жизни, могли поразить его рассудок. Поэтому некоторые из событий и методов, которые он описывает, должны рассматриваться как слова уставшего, возможно, запутавшегося старика. Моя помощница, Карина Шиллер, сейчас работает над вторым изданием, в котором будут смягчены наиболее странные заявления фон Либенштейна. Тем не менее, его основные идеи верны, и я более чем счастлив предоставить эту ценную работу в качестве руководства для послушников Храма.
  Его текущее местоположение неизвестно, но если, как я подозреваю, фон Либенштейн в конце концов пал в битве с Тёмными Силами, тогда эта книга станет отличной эпитафией для его долгой и безжалостно эффективной карьеры".
  
  ...
  
  39 Глава Когда святой принимает скверну.
  
  Артанис.
  Я дочитывал руководство охотника на ведьм и вспоминал то, как именно, а вернее из-за чего их орден перестал существовать, а было всё так:
  Чтобы бороться с хаосом сил охотников на ведьм стало не хватать и тогда некоторые участники ордена решили применить против врага его же оружие, а если точнее то они стали принимать проклятья (благословления) хаоса и тьмы, в итоги скверна стала их незаметным и крайне могущественным оружием... А потом об этом узнали в верхах ордена и у охотников на ведьм произошёл раскол, который закончился войной тех кто принял хаос и тех кто остался верен писаниям ордена, ну а потом пришли высшие эльфы.
  Кстати, некоторые охотники на ведьм принявшие хаос до сих пор обитают где-то в горах Азанота, только говорить с ними всё равно что биться головой о стену, они все умом тронулись и... В общем лучше их не тревожить.
  Торговля с тёмными эльфами идёт полным ходом, к этой самой торговле вскоре должны присоединится и южане, вот только когда наступит это скоро я не знаю.
  Королева Кризалис прислала мне чёрную, зубчатую корону (правда это больше похоже на мой шлем со шпилями короны), что её мастера сделали из обсидиана... Выглядит очень даже ничего, а если вспомнить, что изделия тёмных эльфов славятся не только своей смертоносностью, но и прочностью, то это довольно полезный дар, к которому кстати была прикреплена записка о том, что королева тёмных эльфов желает счастливого правления королю Артанису и его избраннице... Позже я обнаружил обсидиановую диадему, что как я понял предназначалась для Сансет.
  Думаю, что я имею право сменить титул с лорда на короля... Да, имею полное право.
  С гномами хаоса вышла одна прелюбопытная история...
  Они вымерли. Эльфы в союзе с аниморфами постарались.
  Кстати об аниморфах, судя по тому, что мне доложили ассасины, то меня похоже оставили в покое... Правда сначала хотели пойти войной, но их переубедил весьма красочный рассказ об судьбе того крылатого дебила...
  Кстати об аниморфах...
  Я вспомнил одно очень интересное событие, связанное с этой расой:
  Несколько тысяч лет назад они объявили себя высшей расой и решили, что люди должны им служить, конечно же когда они заявились к людям с такими требованиями, то их тут же послали куда подальше, но они вернулись, с войсками...
  В ответ люди объединились и дали этим хвостатым такой отпор, что эти полу люди полу звери до сих пор об этом забыть не могут, а также о том, что последовало за этим, а если точнее об инквизицииво время которой люди охотились на них как на животных...
  Кстати, а ведь судя по докладам ассасинов, сейчас в мире Кьюби идёт совет на котором решается моя судьба... Надо бы из вежливости нанести им визит.
  Тем временем в зале совета мира Кьюби:
  -Что известно о нашем противнике?
  -Кроме тех роскозней, якобы он пожирает души и пьёт кровь?
  -Кто ещё говорил, что этот человек сдирает кожу со своих жертв и что он рыцарь смерти...
  -Глупости! Это лишь очередной человечешка заигравшийся с чёрной магией, нам не подобает его боятся, а теперь... Говоривший неожиданно замолк и куда-то уставился, а через секунду в том месте, куда пялился этот самый аниморф появился закованный в жуткие доспехи рыцарь с кошмарным клинком, взмахом которого он тут же отделил голову от тела тому самому аниморфу...
  Спустя минуту в зале не осталось живых существ, а вбежавшая в зал совета стража обнаружила изуродованные и осквернённые жутким колдовством тела членов совета...
  А так же сделанную кровью надпись: "Пришёл, увидел, победил!"
  Сансет.
  Артанис исчез куда-то, а после вернулся весь в крови, но в необычайно приподнятом настроении... Впрочем это на него похоже.
  Я изучала фолианты, что нашла в библиотеке, в основном это были рассказы и научные труды северян... А ведь всего несколько месяцев назад я считала, что все кто живёт на севере это дикари, мужланы и варвары... Никогда не радовалась тому, что была неправа...
  Свидание у Твай прошло очень даже удачно, вот только где она и её "принц" сейчас, я понятия не имею... хотя нет, вон они на вершине башни, кажется Пинки рассказывала, что Метелис когда-то тоже отвёл её туда...
  -Скучаешь?
  -Нет, просто смотрю на...
  -А кто это вообще?
  -...Кажется Твайлайт нашла себе парня, или он её нашёл, не знаю как у них было.
  -Оу... Рад за них.
  -Я тоже... Кстати, ты уже успел отмыть свою броню от крови, как я погляжу.
  -Ага, а ты одела новое платье... Тебе идёт.
  -Спасибо...
  -Может прогуляемся по серебряному лесу?
  -...Звучит заманчиво, вот только Пинки мне рассказывала о том, что в том лесу живёт призрак одного из твоих предков...
  -Уже не живёт.
  -...Ну, тогда думаю можно прогуляться!
  Когда мы дошли до края леса, с которого открывался почти такой же вид, что и с той башни на которой я видела в последний раз Твай и её ухажёра, Артанис надел мне на голову чёрную диадему...
  -Сансет Шиммер, ты будешь моей королевой?
  -ДА!!!
  Артанис.
  Прогулка по лесу на пару с Сансет пошла мне на пользу, мысли прочистились и я вспомнил, что мне нужно совершить ещё несколько вылазок и убить ещё несколько высокопоставленных существ...
  Думаю, что смогу сделать это завтра.
  Земля к земле, прах к праху.
  Я делаю шаг, и нет больше страха.
  Так засыхают цветы и засыпают мухи,
  Так уходят от нас старики и старухи.
  Земля к земле, прах к праху.
  Каждый сам выбирает: эшафот или плаха,
  Каждый сам выбирает, когда поставить точку,
  Когда сил больше нет, когда всё "в клочья"...
  Теперь я точно знаю,
  Зачем цветут цветы.
  Теперь я понимаю,
  Всю опасность высоты.
  Я чувствую дыханье
  Огромной пустоты.
  Теперь я понимаю
  Всю опасность высоты...
  Земля к земле, прах к праху.
  Была не долгой дорога от удачи до краха.
  Так опадают листья, и выпадает снег,
  Так приходят мысли, и теряется след.
  Земля к земле, прах к праху.
  Судьбы бывших друзей для меня стали знаком,
  Знаком близкой беды, парализованной воли,
  Верным знаком того, что случится вскоре...
  Теперь я точно знаю,
  Зачем цветут цветы.
  Теперь я понимаю,
  Всю опасность высоты.
  Я чувствую дыханье
  Огромный пустоты.
  Теперь я понимаю
  Всю опасность высоты...
  -Почему все северные песни такие мрачные?
  -...Сам не знаю.
  -Спой ещё что ни будь!
  -Как скажешь... Сансет.
  На мир спустилась тишина
  Мы помолчим пока есть время
  А руки просят взять клинок
  И память - сунуть ногу в стремя
  Мир замер слушая эфир
  В тиши звук боясь услышать
  Лязг доспехов или вой волков
  Иль просто как севера люд дышит
  Мы помолчим - еще есть срок
  Клинки проверить и доспехи
  Сегодня Бог - единый Бог
  И мы молчим - как приговором
  Вскорь будет севера гроза
  Мы помолчим пока нет грома
  На мир спустилась тишина
  Так слушайте - пока возможно...
  -Сансет?
  Огненноволосая девушка тихо сопела прижавшись к моему боку...
  Я взял её на руки и отнёс в покои, где уложил в кровать, пусть она отдыхает...
  Мне отдых не нужен...
  Меня ждёт кровь... (я посмотрел на ледяную скорбь) И души.
  
  40 Глава Кровь льётся рекой, души воют от боли, тьма идёт за тобой!
  
  Артанис.
  Kaos khar nurg Akshi dhar kha -ek 'fek Dha Aluc'ris fet Net Khadhar'fek!!!
  Ритуал был близок к завершению... Оставалось совсем немного и... Всё. Ткань реальности в мире Строггов была разорвана и демонические полчища хлынули в мир этих ксеносов... Конечно стоило сначала переговорить об этом с лордом Драйго... Но думаю он не будет помогать ксеносам.
  В последнем докладе ассасинов говорилось, что аниморфы сдерживают строггов... Когда я узнал, что это за твари и на что они способны, то я увидел только один выход, лучше превратить родной мир этих ксеносов в мир демонов, чем высылать туда войска... Кстати, надо будет послать нежить из одного найденого мною мира в колонии этих строггов... Теперь эти твари будут очень долго отбивать свой родной мирок, если вообще смогут его отбить, а значит нужда в аниморфах резко отпадает... И я могу без зазрений совести прибегнуть к своей любимой тактике: "Лучшая защита, это нападение!"
  Портал открылся и я увидел их мирок... Такой мирный и спокойный... Минуту, а это ещё что такое?!
  В том мире было несколько огромных чёрных врат из которых вылезали воины в чёрной броне с красными прожилками, а ещё от них веяло хаосом...
  Ну ладно, мне это только на руку!
  Выйдя из портала и расправив крылья смерти я взял в руки ледяную скорбь, а затем направился в сторону дворца, меня ждёт очень интересная беседа с одним архимагом-повелителем...
  Ликторион.
  Я оказался в мире населённом теми самыми ксеносами, что я перерезал в лагере, эти животные были здесь повсюду, к счастью я научился некоторым фокусам за время своего заточения, фокусам, что мой учитель бы назвал колдовством... Но мне сейчас на это плевать, ибо эти фокусы помогли мне скрыться от этих ксеносов и жить в тени... Наблюдать...
  Пару дней назад здесь был настоящий праздник, похоже их повелитель вернулся к ним... Плохо... Очень плохо... Он решил уничтожить того, кто спас меня, сразу после того как разберётся с чьим-то вторжением...
  Вторжение началось внезапно, несколько чёрных арок вылезли из земли и зажглись пламенем, оттуда вышли войска, от которых разило хаосом... Но самое интересное ждало меня потом:
  Я вновь ощутил ту самую ауру смерти... Это могло значить только одно... Он здесь!
  Он явился, подобно ангелу смерти, он прошёлся по рядам этих ксеносов и обратил в прах тех, что стояли слишком близко, а тех кто не рассыпался от его ауры, ожидала участь быть зарубленным его клинком, он шёл к их повелителю... Я знал это, как и тот ксенос...
  Они встретились в замке:
  Несущий смерть и его враг.
  Его враг стоял гордо, в его взгляде было призрение, а в словах дерзость и хвастовство... Но тот что несёт смерть стоял молча и лишь слушал этот бред сумасшедшего... А затем этот ушастый хвастун преобразился:
  Он стал выше, у него появились крылья, а его кожа стала угольно-чёрной и покрылась светящимися тёмно-синими рисунками... На его руке появилась цепь из клинков и он попытался разрубить несущего смерть, но... Тот поймал её и потянул на себя... Его противник полетел следом... А затем у него появилась пара клинков и он заблокировал удар меча несущего смерть... А затем смотал свою цепочку и взлетел под потолок... Жалкий трус!
  Несущий смерть взмахнул своими крыльями и оказался рядом со своим врагом... Они скрестили мечи...
  Неожиданно из вспышки телепортации появились ещё несколько ксеносов и еретиков, они следили за битвой, а затем обнажили оружие, я с удивлением заметил у одного из них винтовку... Другие же стали готовить какое-то колдовство...
  Но я им не позволил.
  Вспышка известила моих врагов о том, что я пришёл за их душами, удар и голова одного из ксеносов оправилась в полёт, еретик со щитом бросился в атаку, но я перехватил его и разорвал... Ноги в одну сторону, всё остальное в другую... Остальные напали вместе, две ксено-ведьмы атаковали одновременно, но я этого не заметил, меня создали чтобы истреблять ксеносов и еретиков и если я умру исполняя своё предназначение, то это будет величайшей почестью, какая вообще может быть...
  В живых осталась только одна ведьма... Удар в район живота... Она падает и начинает истекать кровью... Неожиданно передо мной появилась огненная вспышка, из неё вышел тот самый ксенос с которым сражался несущий смерть... Он взмахнул своим клинком...
  Тьма поглотила меня, я перестал что либо чувствовать... Вот она какая... Смерть.
  Артанис.
  Кем бы ни было это существо... Оно оказало мне неоценимую услугу, я стоял напротив моего врага, который похоже был морально раздавлен... Эти люди и аниморфы похоже были его друзьями, а ещё похоже, что они пытались ему помочь, но мой неожиданный союзник не дал им этого сделать, а если точнее он просто разорвал их на части... Но поплатился за это своей головой, обезглавленное тело лежало у ног моего врага, который похоже теперь будет драться в полную силу.
  -...Пришло время умирать чудовище!
  -Ты немного опоздал, я шесть столетий назад умер!
  -Но ты снова жив, а значит и снова умрёшь!
  -Попытайся, драный кошак!
  -Пытаюсь, консервная банка!
  Мы снова схлестнулись...
  На каждый взмах ледяной скорби он успевал нанести по три удара своими парными клинками, я успевал их блакировать, но ярость дала ему сил... Слепая ярость.
  От очередной атаки я закрылся крыльями, мой враг не заметил подвоха, а потому как и ожидалось отлетел от меня и применил магию... Которую поглотили мои крылья, а точнее придержали, прыжок сквозь тьму, серия ударов, он блокирует их и...
  -Попался!
  Я выпускаю его же заклинание в него, как оказалось это было что-то развоплащающие... Или расщепляющие, ибо его клинки рассыпались прахом...
  Он успел телепортироватся от меня и увернутся от очередного удара, а затем обрушил на меня огненный дождь, вот тогда то я и нанёс ему решающий удар...
  Мир Кьюби, вечер после осады и победы союза аниморфов над силами разрушения Меренуса Дагона:
  Все праздновали победу, многие плакали, кто-то обнимался со своими друзьями и возлюбленными, а кто-то собирал трофеи с дремор и прочих даэдра... В основном оружие и сердца... Все были в предвкушении речи от архимага-повелител, по слухам он не участвовал в сражении, потому что кто-то из военачальников врага прорвался во дворец... И легендарный Сатурн Зет победил!!!
  Все собрались перед дворцом, все ждали, но во дворце была жуткая тишина...
  Затем врата дворца распахнулись с кошмарным скрежетом, там во тьме было видно только серый туман... Больше похожий на пепел...
  А затем оттуда вышел Он...
  Не Сатурн...
  Но Сатурн тоже был там... А вернее его голова.
  -...Я не буду произносить пафосные речи, просто знайте, что ваш владыка мёртв... И та же участь будет ждать каждого, кто осмелится выступить против меня!!! Запомните это выродки! Запомните и передайте всем!
  А затем это чудовище обволок тот самый туман и оно исчезло во тьме, но перед этим этот монстр бросил в собравшихся аниморфов голову их бывшего повелителя...
  Для анимофов наступила эра вечной тьмы...
  
  Эпилог
  Конец?
  Для аниморфов смерть их архимага-повелителя стала серьёзным ударом, без своего господина и правящего совета союз распался и народ полу-людей полу-животных вернулся к своей старой жизни... Они попрятались в своих сокрытых королевствах, которые были разбросаны по всем мирам.
  Империя Строггов пала под напором демонической орды, их родная планета, Строггос, стала демоническим миром, из которого демоны варпа стали регулярно нападать на колонии строггов... Колонии изрядно потрёпанные рейдами нежити.
  Тёмные эльфы возвели своё королевство на руинах страны своих светленьких сородичей, они наладили весьма успешную торговля с людьми Азанота и Авалона, несмотря на старые обиды, Королева Кризалис смогла заключить прочный союз с принцессами.
  Принцесса Селестия продолжала править своим народом вместе со своей сестрой, об Артанисе она вспоминала не слишком часто (в основном ночью, а конкретнее она вспоминала очень подробный и довольно красочный рассказ своего двойника из Эквестрии...)
  Принцесса Луна продолжала следить за царством грёз и навещать сны своих подданных... Сны своей сестры она посещала отдельно, всего пару раз, правда видела она там почти одно и тоже... Артанис и её сестра (всё как в рассказе Селестии из Эквестрии)... Это стало причиной пары подколок и розыгрышей в адрес сестры.
  Сны Артаниса Луна посетила лишь единожды... И тот сон мало чем отличался от сна её сестры, разве что помимо Селестии и самого Артаниса действующими лицами там были ещё и Сансет, Твайлайт и сама Луна...
  При личной встрече с Артанисом, Луна тонко намекнула ему, что его сон может стать правдой, ему нужно только сказать слово... И начнётся веселье...
  Ну как намекнула... Прямо сказала ему об этом.
  Пинки вышла замуж за Метелиса.
  Торгар женился на Дэш.
  Твайлайт и Терорес встречались несколько месяцев... Но потом они таки сыграли свадьбу.
  Шайнинг узнав о том, что его сестрёнка женилась на каком-то северянине приехал на север и высказал ей, что она опозорила честь семьи... Но получил по морде от её мужа. (как был дятлом так им и остался)
  Артанис стал тем, кем должен был стать:
  Королём.
  А Сансет стала его королевой.
  Их свадьба переплюнула по размаху кантерлотскую свадьбу шайнинга и каденс.
  Она проводилась сразу в двух мирах.
  Даже демонам в варпе стол накрыли.
  Король лич по прежнему мёртв, но это не помешало ему придти на свадьбу к сыну.
  Лорд Драйго по прежнему в варпе.
  Дракон как жрал овец так и жрёт дальше.
  Довакин таки убил Алдуина... И попал в Эквестрию, к поням.)
  У Нереварина до сих пор отходняк.
  Лорд-капитан Адриан и его гвардейцы где-то в варпе...
  У лорда Драйго появилась компания.
  Хоук с друзьями был на свадьбе Артаниса и Сансет.
  Бухал в три горла.
  Ликторион мёртв.
  Охотники на ведьм из Азанота решили погулять по варпу... Нарвались на Драйго и гвардейцев лорда Адриана...
  Дружно завалились на свадьбу к Артанису.
  Селестия из параллельного мира следит за тем, как в Понивиле, под руководством Лиры, строят храм богу-Императору...
  Иногда вспоминает Артаниса (в основном ночью), а её сестра завидует.
  Тёмные ангелы по прежнему искореняют врагов человечества.
  На земле очередной [Цензура], впрочем как и всегда.
  Демонический паровоз устроил салют в честь свадьбы, при этом до конца разрушил столицу светленьких эльфов.
  Демоны смотрят на всё это и ржут.
  Чемпион Сиродила вообще ничего об этом не знал.
  
  От автора.
  Вот и закончился мой первый фанфик...
  Но не расстраивайтесь мои дорогие читатели!
  Это было лишь начало, ибо я беру отпуск, после которого напишу вторую часть похождений рыцаря смерти, точнее уже короля лича.)
  Кстати, если кто-то из вас мои дорогие читатели является художником, ну или хотя-бы умеет рисовать, то я был бы очень признателен за несколько рисунков иллюстраций к моему фику, ну и ещё если кто-то сможет то несколько рисунков на следующие темы, которые я планирую использовать во второй части:
  Артанис и Сансет.
  Король лич, Артанис
  Торгар и дэш.
  Пинки и Метелис.
  Сам артанис с крыльями смерти.
  Битва Артаниса и Сатурна.
  Заранее спасибо вам!
  Чуть не забыл!
  Вот сюда рисунки:
  stallkot@mail.ru
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Болдырева "Крадуш. Чужие души" М.Николаев "Вторжение на Землю"

Как попасть в этoт список

Кожевенное мастерство | Сайт "Художники" | Доска об'явлений "Книги"