Николаос: другие произведения.

Стоун-Уинтерс

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.21*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сайд-стори 2. 2010 г.


   Don't you think it's rather funny,
   I should be in this position.
   I'm the one who's always been
   So calm, so cool, no lover's fool,
   Running every show...
   He scares me so.
  
   J-C Superstar
  
  
   Мы были безгранично счастливы пять лет, а это не так уж и мало. Но по истечении этого времени я понял, что есть проблемы, к которым привыкнуть невозможно. Их нужно или решать, или игнорировать. А еще я понял, что не могу ни того, ни другого.
  
   У меня есть несколько страхов и одно желание. Не ожидал, что оно реально, ведь я всегда считал себя хорошим человеком в общем и родителем в частности. Однако если оно начинает вытеснять страхи, значит, я переоценил себя, и солидно так переоценил.
  
   ***
   Я всегда знал, что этот день будет одним из самых сложных в моей жизни. Да что тут говорить - любой отец знает об этом с того самого момента, как впервые возьмет на руки свою новорожденную дочь. Я знал, что это будет сложно, но не представлял, что настолько.
   Я лишь полагал - проблема будет в том, что парень недостаточно хорош. И даже не думал, какой стороной она обернется.
  
   Темные, тревожные сны мне не снились уже давно, хотя за эти годы случалось всякое. И когда я услышал визг Лекси, то не сразу понял, что это наяву. Скорее я вспомнил то утро, когда моя дочь впервые встретила свою судьбу - нашу судьбу - и то, как страшно испугался тогда, проснувшись. И то, что не сразу сообразил, что она смеется. И сейчас, как и тогда, слыша в ее голосе лишь восторг, зная, что все хорошо - проснулся все в том же темном страхе без имени.
   - Папа! - завопила она, вбегая в комнату. - Манола позвонила мне, чтобы поздравить первой!
   - Очень хорошо, - пробормотал я. Девочка в день своего рождения, девушка в день своей свадьбы - трудно было поверить, что это один и тот же человек. Она и была девчонкой, черт возьми, ей только исполнилось восемнадцать, но я все равно видел ее тринадцатилетней. Словно время остановилось в тот день, когда она вернулась от Брианы из Нью-Йорка и рассказывала взахлеб о том, что там происходило, а у меня дрожали руки и я, разумеется, не рассказывал о том, что случилось со мной. О таком не рассказывают дочерям, в каком бы возрасте они ни были, нет, не рассказывают. Об этом не говорят даже сами с собой, пытаясь совершить невозможное - забыть. Забыть, как сон. Ведь это был сон, разве нет?..
  
   - Ты что, меня не слушаешь?! Манола ПОЗВОНИЛА! Она заговорила, о боже, и первым ее словом было мое имя, я уверена, это не просто хороший знак, это лучший на свете знак, как ты думаешь? Я сказала, что мне не нужно других подарков, никто же не сможет переплюнуть ее, ведь так?!
   - Без сомнения, - подтвердил я, едва вникая в смысл.
   - Жаль, не могу рассказать Дэшу, это ведь плохая примета, да?.. я слышала, что это очень плохая примета, но не помню, касается ли это платья или даже разговаривать нельзя, ты не знаешь? А по телефону? Можно?
   Я покачал головой, это были трижды риторические вопросы - из Лекси бил фонтан слегка истеричной энергии, так быстро заполняя комнату, что я ощущал настоятельную потребность встать на цыпочки.
   - Пап, обожаю тебя, обожаю! - она кинулась мне на шею, сделала по комнате несколько танцевальных па и исчезла за дверью. Снаружи доносился едва заметный, но усиливающийся шум - то просыпался дом, начинались последние приготовления и уже через несколько минут я вынужден буду окунуться в эту суету. Часть меня одержимо хотела просто закрыться здесь изнутри и переждать, но в целом я понимал, что остаться в этой комнате и погрузиться в мысли будет гибельно и нечестно. Чего я хотел больше всего остального - чтобы этот день стал самым счастливым в жизни моей дочери, а еще хотел свалить свои сомнения на стресс и фильм "Отец невесты". Да, мне очень этого хотелось.
   Однако я не двигался с места, пока не услышал звук мотора за окном, и, выглянув, не увидел одну из машин семейства Кидман-Риз. Это придало мне уверенности - с кем я мог поговорить, так это с Ризом, и буду рад, если поможет. Обычно помогало. По-быстрому я оделся и вышел из комнаты, готовый увидеть кого угодно... ну, не совсем. Кое-кого я не хотел бы встречать до церемонии. Глупо, но одна мысль об этом побуждала вернуться и снова спрятаться, так что я наступил ей на хребет и сделал глубокий вдох. Дыши, Стоун, это просто паническая атака, и по статистике в такие дни она случается с отцами гораздо чаще, чем с матерями. А поскольку ты - два в одном, так соберись, мать твою, и прекрати вести себя как идиот.
  
   Гости приглашены на одиннадцать, но определенная категория людей бегала по дому уже с самого утра - устроители и те, кто не считал себя гостями. Первой, на кого я наткнулся, оказалась Натали - вспомни дьявола. Не представляю, что она здесь забыла так рано, ведь вряд ли Лекси пригласила ее помогать одеваться. В руке у нее был бокал с мартини, и судя по всему, не первый.
   - Стоун, господи боже мой, ты что, обкололся ботоксом? - спросила она, не удосуживаясь тратить время на приветствия, и я вздрогнул, будто увидел призрак Шор, настолько похожа была интонация. Десять лет ничего не напоминало мне о Шор, это было как сдернуть пластырь с давно зажившей раны. Мы дружили три года, почему я раньше не замечал, как много в них было общего? - Ну конечно, при таких деньжищах можешь позволить себе лучшие кабинеты...
   - Я тоже рад тебя видеть.
   Натали не сводила с меня глаз, цепко ощупывая с ног до головы, ощущение не приятнее ректального обыска в аэропорту. Да, мне уже давно не сорок, но я по-прежнему выгляжу на сорок, в отличие от Натали, чьи "под пятьдесят" маршируют по лицу всеми своими гусиными лапками, или как их там называют. На самом деле это странно, что за десять лет лишь Лекси выросла, и мне одному заметно повзрослел Дэш, а я хорошо если пару лет прибавил. То же можно сказать и про Бриану, и вряд ли тайна кроется в голливудской диете и пластической хирургии. Я говорил об этом только с Ризом по причине схожести проблемы, если цветущий вид можно так назвать, - они оба тоже застряли в промежутке около сорока, кроме Хоши, на которой возраст, похоже, не отражался вовсе. Тогда он рассмеялся и сказал, что нам повезло не раз и не два. Я понял, что теория его мало волнует, и решил брать с него пример. В конце концов, в наших жизнях было достаточно необъяснимого, чтобы игнорировать мелочи, какими бы приятными, невероятными и пугающими они ни казались.
  
   - Объясни мне, как вам удается оставаться на плаву? У вас цены - "Серендипити" курит в углу, блюда - с бабушкиной кухни, а поди ж ты - очередь на полгода вперед. В чем секрет, Стоун?
   Я едва усмехнулся. Все, кто знали секрет, - Бруно, Глэм, Шор, Кейн и его парни - давно уже не могли им поделиться, и нас устраивало такое положение дел.
   - Мы тщательно моем тарелки, поверь, это уже половина успеха.
   - Ясссно.
   Натали все еще смотрела на меня, и я понимал, что разговор не окончен, как бы мне этого ни хотелось. Начинать издалека - не слишком на нее похоже.
   - Ты не можешь хотя бы на свадьбе забыть о деньгах?
   - Проблема совсем не в них. Стоун, ты уверен, что наша дочь должна выходить за него?
   Я хотел ответить, что Лекси перестала быть ее дочерью в тот миг, когда ее сгрузили у дверей квартиры вместе с чемоданом, и что я несказанно рад поддерживать статус кво и дальше, а вместо этого лишь переспросил:
   - Что?..
   - Ты слышал.
   - Я слышал, что это не помешало тебе взять его деньги. Что ж не отказалась?
   - Ух ты, праведный гнев, - Натали сделала жест рукой так резко, что едва не пролила коктейль. - Думаешь, ему вообще можно отказать?
   - Я отказывал.
   - Ага. В мелочах. Попробуй по-крупному - и увидишь его настоящего.
   Она повернулась, чтобы уйти, и тут я схватил ее за запястье. Не знаю, что на меня нашло.
   - Что. Он. Тебе. Сделал?
   Я был уверен, что она просто рассмеется мне в лицо. Но Натали только сжала губы - я помнил это выражение, хотя не видел его много лет.
   - Точно не знаю. Но когда он сделает то же самое с нашей дочерью, надеюсь, ты найдешь нужные слова.
   Она ушла, а я остался. Мимо бегали какие-то люди, делая последние приготовления, для украшений завезли не те цветы, и Джейн, глава этого кошмара, вопила, что пара еще не определилась с песней для первого танца. Касательно песни - казалось бы, чего проще, Дэшил, конечно, был за "Мун Ривер", а Лекси - за танго "Por una cabeza", то самое, из фильма "Запах женщины"... и когда они позвали меня в судьи, я будто оцепенел. Я же должен быть на ее стороне, всегда, но я НЕ МОГ голосовать за это чертово танго, никак не мог, язык не поворачивался... и тогда Дэш выручил меня, помню - просто свернул разговор на выбор торта. Там тоже были разногласия, но я хоть был способен судить без зазрения совести...
   В общем, по дому гулял торнадо, во дворе вообще свершался маленький Армагеддон - не сравнимый, впрочем, с тем, что зрел в моей душе. Поэтому, наткнувшись на Элиса, я был рад его видеть. В кои-то веки.
  
   Конечно, я предпочел бы поговорить с Ризом - он единственный мог меня понять, даже когда я сам не знал, на что жаловаться. Никогда не мешает поговорить с тем, у кого есть дочь - и не только дочь... А Элис... Хоши была большим мудрым ребенком, но от Элиса у меня всегда бегали мурашки. На самом деле я всегда считал его аномалию наиболее приближенной к нашей, хотя у него никогда не бывало разделения на свет и тьму, он казался очень и очень цельным. Может, не всегда - но таким я его знал.
   - Я привез подружку невесты, - сказал он, поднявшись ко мне на несколько ступенек.
   - А... где Риз?
   - Скоро приедет - мы забыли "что-то старое", или как-то так. Мои поздравления, Льюис.
   - И вам, - ответил я первое, что пришло на ум. Нет, рядом с ним определенно трудно было расслабиться. - Слышал, Манола заговорила.
   Он чуть улыбнулся, будто это ничего не значило.
   - Моя дочь всегда говорила со мной.
   - Моя тоже.
   Элис посмотрел на меня чуть пристальнее, склонив голову, а потом вдруг коснулся ладонью моего плеча. Никогда прежде не видел, чтобы он трогал кого-то не из своей семьи. Он коснулся - и вдруг наступила осязаемая тишь, будто оба мы попали под прозрачный колпак.
   - Как это...
   - Научился у Хоши, - улыбнулся он снова, дежурно, но у него все улыбки такие. При этом освещении глаза Элиса казались почти нормальными. Мне всегда казалось, что он видит меня насквозь - хотя, в общем, так и есть. И это вызывало легкое беспокойство, что, если подумать, характеризует меня не с лучшей стороны. Это просто значит, что мне есть что скрывать. - Льюис, чего ты так боишься?
   Я глубоко вдохнул и выдохнул. Если б я знал.
   - Если бы я знал...
   - Разумеется, знаешь.
   Это прозвучало так уверенно, что помогло - а может, то, что Элис стоял так близко, и все оказалось вдруг таким прозрачным. Вряд ли я стал бы говорить с ним обо ВСЕХ моих страхах, но о некоторых - почему бы и нет?
   - Что... ну как... например - что войду однажды в его комнату, а его нет. Как боялся входить в комнату Лекси, когда мать ее вернула, боялся, что это был только сон... Он же лайт, он может в любой момент просто...
   - Он не лайт, иначе его бы здесь не было, - ответил Элис спокойно. - И это не то, чего ты боишься.
   Я молчал, меня кидало в жар от одной мысли, что кто-то так четко видит несказанное. Пусть даже Элис, для которого условности - пустой звук, потому он и рассматривал меня с легким искренним недоумением. А потом добавил:
   - Риз говорит, что люди не говорят правду вслух по какой-то причине, и выпытывать неприлично. Так что я и не буду.
   - А ты... знаешь, о чем думает Дэшил?
   Он сузил глаза, будто размышляя.
   - Чаще это лишь тревога, но иногда... Понимаешь, о чем я?
   - О том, что он опасен?.. - брякнул я и прикусил язык. Ну я и дебил.
   Его брови едва заметно приподнялись.
   - Не представляю, зачем ты это сказал, ты же так не считаешь, он тем более. Дэшил скорее сам умрет, чем причинит вам вред. Ты такой странный... хотя не спорю, я многого не понимаю. Риз меня не торопит, говорит, на все нужно время, кому больше, кому меньше.
   Я вздохнул.
   - Люди действительно странные, и тебе действительно понадобится время.
   - Возможно, но Дэшила это не касается. Послушай... ты уверен, что я могу рассказывать что-то такое? Риз все время говорит что-то про тайны и частную жизнь...
   - Решай сам. В конце концов, тебе не раз придется принимать такие решения.
   Еще секунду Элис промолчал в раздумье и наконец сказал:
   - Мне все ваши тайны одинаковы, но ладно. Все просто - он думает, что ты хочешь дать им с Лекси жить своей жизнью, вот и все.
   - Он тебе сказал?..
   - В каком-то смысле. Это едва ли не единственная мысль в его голове сейчас, а еще беспокойство. Море тревоги. Знаешь, по-моему, самое простое и конструктивное решение таких вопросов - разговор. И я не понимаю, почему вы так часто игнорируете ближайший путь. Но, как было сказано, я многого еще не понимаю.
   Я понятия не имел, что на это ответить, но Элис в ответе и не нуждался. Он только еще раз коснулся моего плеча и пошел вниз, словно мы и не говорили. В том числе и о том, что так навязчиво крутилось в моей собственной голове, и что я так и не облек в слова.
   - Осторожно! - ухнуло что-то прямо у моей головы, и я едва разминулся с одним из работников, волочащим музыкальную колонку. Вместе с этим тишина рассыпалась звонкой пылью и снова навалился шум. - Мистер Стоун, откуда вы взялись, я вас не заметил!
   Я лишь выдохнул, провожая Элиса взглядом. Хотел бы я быть им. Ими. Воспринимать мир как они, без условностей и сложностей. Когда-то в редком порыве откровения я спросил у Риза, как ему удается и как мне научиться, он лишь снова рассмеялся и ответил, что у него таких проблем нет. А у меня все отлично получается. Дэшил на порядок сложнее, такова его природа - его просто невозможно любить полностью платонически, и мне остается принять это и жить дальше. И да, я научился с этим жить, я целую его на ночь так же, как и мою дочь, уже десять лет, и все у нас прекрасно. И да, я был рад тогда, что Риз не умеет читать мысли, очень рад.
   Дать жить своей жизнью? Но ведь я и сам это планировал... какое-то время.
  
   На самом деле основную часть времени, что мы провели втроем в этом доме, я не думал вообще ни о чем, хотя, может, и следовало. Я наслаждался, будто предчувствуя, что с каждым глотком дно все ближе и ближе, а потом Лекси просто исполнилось восемнадцать, и они сообщили мне дату свадьбы.
   Как ни странно, Бриана оказалась среди тех немногих, кто понимает без слов, остальные же постоянно интересовались, почему никто еще не занял моего сердца. Я пожизненно прописан в топ-10 самых желанных холостяков, но в какой-то момент Бри просто перестала знакомить меня с "хорошими девушками из приличных семей" и вообще закрыла эту тему, настолько глухо, что однажды я не выдержал и сам поднял вопрос. На что она невозмутимо ответила: "Детка моя золотая, никто не станет спать на дерюге, попробовав египетский хлопок", - и от неожиданности я залился краской, как подросток, хотя это было за год, за целый год до того, как у меня появился для этого повод...
   Столько лет прошло, а будто вчера было. Я сделал еще один шаг по лестнице... и внезапно внизу открылась дверь, повеяло таким привычно-сладким... и я не стал дожидаться, когда запах обретет плоть. Я развернулся и почти бегом рванул наверх, на крышу, туда, куда не достанет этот шум и суета, где я смогу наконец перевести дух и собрать то, что расползалось под пальцами - если получится. Мне вести дочь к алтарю - я просто должен, должен быть в форме, и все тут.
  
   На крыше мы соорудили убежище, в котором абсолютно не нуждались до сегодняшнего дня. Это была лавочка-качели, милая старомодная вещь, незаменимая для того, чтобы по вечерам пить на ней кофе и любоваться тьмой города, хаотично расцвеченной огнями и расчерченной стробоскопами. Но сейчас был день, а у меня был виски, припрятанный здесь на всякий случай, хотя и вряд ли на такой. И я дал себе слово, что выпью только пару глотков. Только пару.
   Не уверен, что сдержал бы его, если бы от хлопнувшей двери ополовиненная бутылка не выскользнула из рук и не разбилась вдребезги.
   Дэшил бесплотной тенью обошел качели и остановился передо мной, то, что я видел - он был без пиджака, рубашка навыпуск, манжеты расстегнуты. Это все поправимо, самое сложное - волосы, а их, похоже, расческа еще не касалась.
   - Ты не причесан, - сказал я тихо, первое, что пришло на ум.
   - Успеется.
   Наконец я решился, взглянул. Дэшил не улыбался, он казался напряженным, а синева глаз - вязкой, будто застывающее стекло. Линзы линзами, а здесь в солнечный день ему было некомфортно. А может, от чего другого, не знаю.
   - И не одет. Дэш, церемония на носу, а ты...
   - Вы тоже.
   - Не я же сегодня женюсь.
   Внезапно он опустился вниз, медленно, и пряди с алыми краями поползли по моим коленям.
   - Да, хорошо, что напомнили... Знаете, мы с Лекси тут подумали на днях... все просто шло своим чередом, как мы и хотели, но я ведь даже не попросил у вас ее руки. Я даже не знаю, хотите ли вы этой свадьбы.
   - А это что-то изменит?
   - Это изменит все.
   Я ожидал услышать что угодно, только не такое, я снова взглянул на него, пока тугие шелковистые петли потихоньку стягивали мне руки.
   - О чем ты говоришь, Дэш?
   - Если вы против, ничего не будет. Не беспокойтесь, Лекси поймет... я просто хочу вам счастья.
   - А кому больше? Мне или Лекси?
   Что-то в груди заныло и дрогнуло от собственных слов, а его глазам чуть прибавилось глянца, только и всего.
   - Не говорите так, вы знаете, как я люблю вас обоих. Но она в порядке, а вот вас что-то тревожит, и я не могу это игнорировать, простите уж.
   Что-то тревожит, он серьезно? Я не ответил, лишь приподнял руки в жесте капитуляции, и Дэшил пересел рядом на скамейку, не освобождая от пут. Чтобы не тянуть его за волосы, пришлось повернуться и приблизиться - то, чего я сейчас планировал меньше всего.
   - Значит, ты сделаешь ей больно, чтобы не делать больно мне?
   - Вы знаете свою дочь, она откажется сама. Льюис, я не читаю мысли. Придется поговорить со мной, или гости начнут волноваться.
   Алые кончики прядей освободились и гладили мне ладони, я опустил глаза и больше не мог их поднять.
  
   Тогда Лекси было тринадцать, Бри увезла ее в Нью-Йорк - первый в жизни мюзикл и бесконечные магазины Мэдисон-авеню. Мы с Дэшилом в тот вечер остались дома, пили шампанское за удачную сделку, пили и пили, пока оно не закончилось, потом - не помню, как это вышло - заговорили о танцах, он сказал, что всегда мечтал научиться танго, а я сказал, что учился, давным-давно. Потому что Натали возжелала его в качестве первого танца новобрачных, то есть нас.
   Дэшил тут же понудил меня откопать копию видео - Лекси хранила ее только из-за убийственно элегантной Брианы и дедушки, которого так и не успела узнать. Мы смотрели запись в моей комнате и смеялись до слез, и он сказал, что у меня выходит просто отлично. А потом мы включили музыку, то самое танго "Por una cabeza", потому что "Кумпарситы" не нашлось. И танцевали... а потом...
   Шампанское - единственное, что разит меня наповал, а его было так много, и с какой-то секунды все поплыло и смешалось. Погасли лампы, остались только звуки, прикосновения и запах - обволакивающая ваниль. И танец стал объятием, а может, всегда им был, таким, что жарко и не держат ноги. Они недолго держали, ноги... И ведь не порыв, не одурь - неторопливость, будто столько еще впереди, неспешность и плавность в кромешной синеве, и под пальцами шелк и атлас. И такое наслаждение делать кого-то счастливым лишь тем, что позволять делать счастливым меня... делать то, что он хочет и так хорошо умеет. Умеет так, что сомнения остаются за порогом, за захлопнутой дверью, в немой пустоте дома. И принимая это, и отдавая столько раз, что не сосчитать, купаясь в звуках и задыхаясь на взлетах, часть меня все же знала, что утро придет. Оно всегда приходит.
  
   А утром все рухнуло на меня котлом ледяной воды, на той самой грани, когда еще не знаешь, сон то был или явь. Хуже всего то, что шло время, но я так и не понимал. Больше всего на свете я хотел, чтобы это было сном, только вот от моего желания он не становился менее реальным.
   А потом вошел Дэш в своей белой шелковой пижаме, немного сонный и бледный, принес две чашки кофе и расческу - так чертовски КАК ОБЫЧНО, что не оставалось места ни страху, ни памяти. Он спросил, не болит ли у меня голова после вчерашнего, и попросил расчесать ему волосы, поскольку Лекси еще нет, и я думал, что буду рыдать от счастья или от горя, зарывшись в эти пряди, но к концу процесса мысли истаяли, расслоились, приобрели неверность и шаткость. И та самая рациональная частичка, точно знавшая, что это был не сон, осталась в меньшинстве - хотя никуда и не исчезла. И мы пили кофе и говорили о Лекси, а потом поехали за ней в аэропорт, и все, что было или не было, осталось запертым в спальне, потихоньку впиталось в стены, в мебель, незаметно, как тепло ночника или волос лайта в "ловце снов".
   Мы никогда с тех пор не говорили об этом - если было о чем говорить. Я боялся, что не смогу больше уснуть в этой благоухающей снами комнате, на этой пропитанной сладким кровати, но ошибался. Нельзя сказать, что все изменилось, нет, только иногда приходилось просыпаться с тем ощущением в руках, на губах, по телу - шелк волос и атлас кожи, ваниль с легкой горечью. Элис прав - проще всего, конечно, было поговорить и все прояснить, но Дэш молчал, а меня даже мизерная вероятность реальности этого сна приводила в ужас. Сны я еще мог вытерпеть, но такая явь была мне не по зубам, и последующие пять лет тому доказательство. И сегодняшний день в особенности.
  
   - Льюис, чего вы хотите? - Голос Дэша упал до шепота, и я чуть склонился к нему, чтобы лучше слышать, хотя вряд ли в этом была нужда. - Сделаю все что угодно, клянусь. Все, что скажете. И если вы сомневаетесь, что Лекси будет счастлива со мной, я приму это без возражений, честно. Вы отец, вам лучше знать. Я даже шанса у вас не попрошу, потому что если за десять лет не убедил, то сейчас уже вряд ли...
  
   И тут я почувствовал себя таким дураком и долбаным эгоистом, что чуть не заплакал. Лекси - вот о ком я должен думать, а не о своих идиотских снах и эротических фантазиях, и Дэшил не виноват в том, как реагирует моя физиология на его феромоны. Господи, да люди тратили сотни тысяч, сходили с ума и убивали себя из-за него, с чего я взял, что будет легко? Главное, что меня не беспокоит его дикая тьма, что я доверяю ему как самому себе, что не боюсь за жизнь своей семьи - что он, черт возьми, и есть моя семья. А с остальным я справлюсь, сколько бы времени ни ушло, и ничего не испорчу, чего бы это ни стоило. Перееду в другой дом, Лекси пойдет в колледж... и мы уже не будем видеться так часто... от этой мысли голову сжимала удушливая тоска, но такова жизнь. Она будет традиционной, как эта свадьба, включая голден ретривера и внуков с синими глазами. Я наклонился еще сильнее, так, что мы почти соприкоснулись лбами - у меня тоже не осталось голоса.
  
   - Убедил, меня? Дэш, да ты соображаешь, что несешь? Да ты столько дал нам, мне и Лекси, будто до тебя чего-то не хватало... Ты свет в нашей темной комнате, так что же я могу пожелать дочке, как не такого счастья навсегда?
   - Это здорово, - прошептал он в ответ, и хватка на запястье ослабла, повисла скользящей, ласкающей петлей. - Но у вас все равно есть право спросить, так что... Только пожалуйста, не спрашивайте, кого из вас я люблю больше... просто спросите - люблю ли я Лекси, готов ли на все ради нее, и я отвечу искренне, не сомневайтесь.
   У меня сводило челюсть, но я справлялся. Труднее всего было отодвинуться, хоть немного, чтобы просто увидеть его лицо.
   - Я не собираюсь ничего спрашивать. Только идиот не разобрался бы за десять лет, а я ведь не идиот?.
   Дэш улыбнулся, как-то знакомо горько, а потом обнял меня, на корню погубив все прежние попытки. Хотя это было уже совсем не так. Это было правильно, без разрушений и терзаний, так, как и должно.
   - Нет. Вы очень умный, детектив Стоун.
   - Надеюсь, что так. - Я отстранил его - почти с легкостью - и волосы беспорядочно заструились по груди. - Только одеться-то мы успеем, а что с этим делать, ума не приложу. Дэш, ты слышишь? Чему тут радоваться?
   Он пожал плечами, не прекращая улыбаться, а потом пряди жутковато вздрогнули, распрямились и за секунду легли сами собой в идеальную конструкцию, никаких шпилек и лака, сама простота и красота. Я только выдохнул сквозь зубы.
   - И ты всегда это мог? Ну ты... Что ж нам голову морочил?!
   - Мне просто нравится, когда это делаете вы. Вы с Лекси. Простите, если это было в тягость.
   - Конечно, не было. - Я коснулся пальцем упругого произведения искусства и на всякий случай спросил: - А Бруно знал?
   - Если и знал, то не подавал виду.
  
   - Дэшил Уинтерс, только вздумай повернуть голову!
   Он послушно замер, глядя мне в глаза, а потом медленно отвернулся. Поскольку я не был упомянут, то взглянул - и оно того стоило.
   Лекси была просто ослепительна, она выбрала самое верное платье из четырех, предложенных домом Риоко, - никакой фаты, простое, длинное, усыпанное прозрачными похожими на слезинки камешками с голубым оттенком, и те же крохотные капельки украшали ее распущенные волосы. Я знал, что увижу самую красивую из невест, но к этому нельзя быть готовым. Единственное, из-за чего я тут же не окаменел от восторга, были выглядывающие из-под подола пляжные шлепанцы ядовито-оранжевого цвета, в которых она обычно бегала по дому..
  
   - Ну как я? - Она нервно развела руками. - Нормально?
   - Это... Лекси, я... Ты просто...
   - Спасибо, пап. Дэш, я только хотела убедиться, что ты не передумал и мне не придется выходить за Хано.
   - С чего мне передумать? - Он говорил спокойно, и моя реакция, похоже, не заинтриговала его. Думаю, он чаще меня представлял, как будет выглядеть Лекси в день свадьбы. - Я просто просил у Льюиса твоей руки.
   - Правда? - фыркнула она. - И что он ответил?
   Наконец я обрел дар связной речи и сказал:
   - Что вы прекрасная пара.
   Никогда в жизни не хотел обнять ее сильнее, но побоялся, что развезет обоих. У нее и так, несмотря на браваду, макияж под угрозой.
   - Точно? - теперь дочь уже почти шмыгала носом. - И с чего ты взял?
   Я отлично знал, когда Лекси на грани, и сейчас было похоже на то. Она и так позже всех поддалась этой предсвадебной истерии, держалась до последнего... Ситуацию надо было спасать, и быстро, до церемонии оставалось меньше получаса. Не глядя, Дэшил протянул ей руку, и она сжала ее крепко-крепко.
   - Ладно, не веришь мне - поверь универсальному тесту, разработанному институтом Холи Матримонити имени профессора Стоуна.
   - Чего?.. - растерялась она. Но отвлекающий маневр явно сработал.
   - Итак, собрались, отвечаем на счет три - Буч или Санденс? Раз, два...
   - Санденс, - сказали они хором, и плечи Дэшила вздрогнули от смешка.
   - Харли или Мальборо? Раз, два...
   - Харли, - снова в унисон, и тут Лекси уже не выдержала и расхохоталась. - Это ТАК просто!
   - Тогда сложнее. - Наморщив лоб, я принял самый что ни на есть сосредоточенный вид. - Кто из "Великолепной Семерки"?! Раз... Два...
   - О`Рейли!!!
   Я с недоверием взглянул на профиль Дэша - он был непроницаем. Надо же, три из трех. Самому мне всегда нравился Бритт, хладнокровный и неагрессивный убийца, но не меня тут на совместимость проверяют.
   - Вот видишь. - Я вдруг почувствовал, что мне сжимает горло, и не от смеха. - А теперь брысь одеваться - по очереди! Кстати, с песней определились?
   - Файн Френзи, - ответила она, не оборачиваясь, и Дэш только кивнул. После трех-то из трех это вообще мелочи...
  
   * * *
   Когда я вышел, гости уже собрались и ожидали появления невесты. У алтаря стоял Хано Деар, приятель Лекси по школе, - единственный, с кем общался Дэш, а с другой стороны - Манола и Лориан, тринадцатилетняя сестра Хано. Честно говоря, в отличие от брата, она никогда мне не нравилась - Лекси в ее возрасте была девчонкой с косичками, а на Лориан с ее кокетством и ужимками опытной светской львицы я без отвращения смотреть не мог. Хотя все они, бесспорно, будут украшением массового фото. Чем не обделила природа семейство Деар, так это красотой. Мельком на задних рядах я заметил парня, с отсутствующим видом разглядывающего толпу, - копия Лориан, ее золотые волосы и осанка египетской аристократии. Видимо, тот самый брат, которого я никогда не видел. Бриана в обалденной шляпе и ее Джордж уже заняли свои стулья впереди, Натали тоже приземлилась - лучше ей и не вставать после стольких-то коктейлей. Хоши всегда появлялась внезапно, иногда это казалось невозможным - возникала за спиной, выходила из пустых комнат - вот и сейчас испугала меня в энный раз. Никогда не привыкну. Элис и Риз уже были на местах... все, кого я хотел видеть в первую очередь. Мы не делили места на родню жениха и невесты - с биографией Дэша это было бессмысленно.
  
   И вот этот момент настал. Александрия сменила шлепанцы на туфли и с блеском доказала некоторым, что ей не грозит потеряться на фоне жениха Платье было "новым", туфли - "старым" (у Хоши вечно скапливались горы обуви, обреченной пожизненно скучать в шкафах), украшения - "синим", а перчатки Бри - "одолженным". Надо же, Натали она в свое время их не предложила - сказала, что у нее короткие пальцы...
   У меня все еще периодически сдавливало горло, но независимо от этого я точно знал, что все пройдет хорошо. И я вел к алтарю неземную красавицу, и Бриана изящно промокала глаза кружевным платочком ручной работы, и я даже не запнулся, отвечая на вопрос: кто отдает эту женщину? Я не чувствовал, что отдаю ее, и что его отдаю - тоже не чувствовал, нисколько. Хотя и собирался это исправить.
   Новый дом, колледж, что там еще... Все получится. Должно получиться.
  
   Дэш не сводил с Лекси глаз, и я был благодарен за это. Насколько я знаю, им нравились две песни "A Fine Frenzy" - они выбрали Near to You для первого танца, и отлично, несмотря на сомнительный текст. Потому что вторая называлась Good bye my almost lover.
   Я смотрел, как они танцуют, и у меня кружилась голова. Так тебе и надо, Стоун, надо было после праздника пить, а не до. Хотя пьяным я себя не чувствовал, разбитым - да, уставшим - да, и то, что этому не было физической причины, раздражало вдвое. Я стоял там и старался получать удовольствие от дня, который должен был стать самым счастливым и в моей жизни тоже.
  
   Музыка давно поменялась, неподалеку Лекси уже танцевала с Хано, а Дэшил - с Бри, потом Хано уже танцевал с сестрой, а Лекси - с Ризом. Мне казалось, что я закрыл глаза только на секунду, когда чьи-то прохладные пальцы заползли в ладонь.
   - Можно вас пригласить?..
   Секунда прошла, и мы с Дэшилом уже стояли в центре зала. А вокруг все веселились, и никто не обращал внимания.
   Я был в ступоре, едва переставляя ноги. Рядом, о чем-то молча, кружились Манола и Элис.
   Дэшил выглядел просто волшебно - в прямом смысле, потому что его кожа едва ли не светилась, а глаза переливались, словно "слезинки" с платья Лекси. Он обнял меня за шею, горячо пахнув таким почти болезненно знакомым ароматом сладкого сна, и я не выдержал - уткнулся ему в плечо, прижимая к себе. Слабак.
   И тогда он шепнул мне на ухо:
   - Ничего не было.
   Прошла минута, прежде чем до меня дошло, и я чуть отстранился. Он глядел в упор, и в синих глазах мерцало что-то похожее на укор, а может, повинность.
   - Что?
   - Говорю, не было ничего. Тогда. Это был сон, вы же знаете, я могу навеять... - проговорил он по-прежнему шепотом. - Простите меня, я не хотел. Но вы тоже хороши, столько времени в себе держали... Почему не сказали мне, целых пять лет... мучились.
   Я должен был почувствовать громадное облегчение. Гигантское. Всеобъемлющее. Только оно что-то опаздывало. Не потому, что не поверил - Дэшил врать не умеет, мне тем более, а по причине, о которой даже думать не хотелось.
   - Я решил, не о чем говорить. А тебе кто...
   Дэшил лишь сделал движение подбородком в сторону Элиса, уступающего Ризу право танца с дочерью.
   - Понятно.
   - Боже, Льюис, ну вы даете. - Теперь он держал руки на моих плечах, как девочка из приличной семьи на первом балу. - И все равно разрешили нам с Лекси, хотя и думали... Льюис, я вас не заслужил, я не знаю, что хорошего сделал за то, чтобы встретить вас.
   "А я?", - пронеслось в моей голове, но только там.
   - Ты... делаешь это каждый день.
   - Обнимите меня еще, пожалуйста.
   Меня хватило только на кивок. А еще - коснуться губами виска, закрыть глаза и вдохнуть горьковатую ваниль, и дышать ею без возможности надышаться, хотя бы пока не закончится танец.
  
   - Все хорошо? - Лекси привычно вклинилась между нами, желая потанцевать со мной, но я просто вернул ей Дэшила. Мне нестерпимо хотелось сесть, а еще лучше лечь, и желательно в кому, очень хотелось.
   - Идеально, милая.
  
   Я вполуха слушал Бри, подсевшую за мой стол, а вокруг началось настоящее веселье. Девчонки забрались на сцену, и новообретенный голос Манолы оказался чист и пронзителен, даже слишком, если бы так не ласкал слух. Три блондинки, обнявшись, пели "Girls Just Want To Have Fun", и одна из них сегодня перестала мне принадлежать, и я сам собирался приложить к этому все усилия.
   Беда в том, что для усилия нужны силы.
  
   * * *
   В конце концов, новобрачные уехали в отель, традиционно волоча за машиной связку гремящих банок, а надпись "Молодожены" Хано лично вывел на заднем стекле взбитыми сливками. Через несколько часов празднование стало сходить на нет, и с трудом осилив проводы гостей, я поднялся в свою комнату. О сне не было и речи. Я лишь пялился во тьму опущенных век, вспоминая, на каком этапе еще мог повернуть назад, - и не мог вспомнить. Хотя какая теперь разница? В любом случае, я этого не сделал.
  
   До рассвета оставалась еще пара часов, когда вдруг раздался стук в дверь, и я вздрогнул, как утром на крыше, потому что дом был пуст, а гости обычно не являются за полночь.
   - Я войду?
   - Почему ты здесь?
   Это не звучало как "да", но Дэшил все равно вошел, секунду постоял у двери и присел на край кровати.
   - Мы все здесь... в смысле - я и Лекси. Мы вернулись еще два часа назад, не смогли там уснуть. Не дома. Вошли тихо, чтобы вас не разбудить. А потом я услышал, что у вас музыка играет, и...
   - Где Лекси?
   - Спит, устала очень. И хватила лишнего. - Он подполз ближе, сел рядом, и я уже не двигался, обреченно глядя ему в глаза. - Знаете, я ведь неправду сказал тогда.
   У меня, наверное, ненадолго остановилось сердце, потому что во взгляде Дэшила блеснула обеспокоенность.
   - Вы побледнели, вам плохо?
   - Нет, нормально... Продолжай.
   - Ну, когда сказал "О`Рейли". На самом деле мне нравится Бритт, но я знал, что скажет Лекси. А так хотелось три из трех.
   Я выдохнул. Очень медленно.
   - То, что ты знал правильный ответ, уже зачет.
   Он помолчал, долгую минуту, а потом осторожно произнес:
   - А что, вы думали, я сейчас скажу? Что... то был не сон? Вы этого испугались?
   Отрицать не оставалось смысла, он видел в темноте лучше дюжины кошек, а мое лицо, видно, было красноречивым.
   - Льюис... - Внезапно Дэшил уронил голову мне на колени одним скользящим движением, а его прическа стала расползаться, прядь за прядью, будто перекинули кувшин с уже застывающей смолой. Казалось, что я и чувствую этот растекающийся жар. - Простите меня, это моя вина. Мы просто выпили, и было так сложно отказать себе, тем более что вы тоже... - Я молчал в ступоре, ожидая чего угодно, и он продолжал: - Льюис, я ведь поцеловал вас тогда... когда вы почти отключились. И ушел, клянусь. Я не подумал, что может случиться, простите...
   - Ты сделал что?.. - нервный смешок был заткнут ладонью, но она не смогла сдержать остальное - я смеялся, закрыв лицо руками, а потом просто согнулся, уткнувшись в Дэшила, будто в него целиком, оплетенного ароматом этой всесильной пряности. Я вдруг осознал, что почувствовал, танцуя с Дэшилом сегодня посреди зала или тогда в полумраке этой комнаты, - все это самообман, рано или поздно я с треском проиграю, а может, он. И поцелуями тут не обойдешься. И я не смогу жить в разлуке с ними, и они не смогут. И я сам виноват, что позволил этому зайти так далеко только потому, что, видите ли, был уверен в своих силах и благоразумии. И ни в чем я не виноват на самом деле, а он - так еще меньше. - Один раз?
   - Тогда один... Правда, долго.
   - Как долго?
   - М-м... ну, минут двадцать...
   - О боже. И как оно было - приставать к трупу?
   - Так вы же... не совсем спали, вы...
   - Ясно, проехали. А что значит "тогда один"?
   - Еще раз в июле после вечеринки, вы на террасе заснули, и... Но тогда не так долго, честно. - Он покаянно вздохнул. - Простите меня, а? Просто вы никогда не делали этого после того, как... ну, вы помните. А я устал ждать, почему-то так тяжело оказалось - ждать. Но этого больше не повторится, хотите - поклянусь чем угодно, хоть своей жизнью, хоть...
   - Умолкни. Не смей клясться ничьей жизнью. Я бы вот не стал клясться твоей.
  
   Сил уже не было - ни смеяться, ни плакать. Ни думать. Я только немного привстал, и Дэш, как пружина в замедленном действии, развернулся - недалеко, только чтобы найти мои губы... хотя нет. Скорее, встретить.
   Не знаю, как долго, две минуты или двадцать, но это было так знакомо... лишь чуть больше голода в неспешности, чуть больше порыва в плавности, и горечи чуть больше. Только теперь я в полноте ощущал тьму - не со стороны, а изнутри, в самом ее эпицентре. Тьма колыхалась вокруг меня, та самая, что выела мозг Клинту Кейну, что убила на месте Берлинг и мгновенно свела с ума Шор, - вилась, подрагивала, киша кошмарами и смертью, но она любила меня. Знала меня. Берегла меня и прощала за все. Она дала мне это понять так же четко, как если бы сказала вслух, и я не мог ей не ответить.
  
   Закончить поцелуй оказалось даже сложнее, чем начать. Наконец Дэшил повис на мне обессиленно, волосы сникли неподвижными лозами дикого плюща. Я убрал прилипшие волосинки с его лица, пристроив растрепанную голову к своему плечу, еще и прижимая обеими руками, будто в этом была необходимость. Господи, провались я на этом месте, если Тебя понимаю. То ли проклят, то ли благословен, хоть кидай монетку.
   - Спасибо... - сказал он тихо. - Я так вас люблю.
   Впервые он не добавил следом "и Лекси", и впервые я ответил:
   - И я тебя не меньше.
   - Знаю.
   Это была правда. Уточнять, что дочь все равно всегда будет на первом месте, казалось лишним - вряд ли он и этого не знал.
  
   Я не мог пошевелиться, ощущая себя будто в коконе, окутанный такой слабостью и безразличием к миру за стенами этой комнаты, что не дрогнул, даже когда открылась дверь. И даже когда вошла Лекси, кутаясь в махровый халат - сбросив прекрасную праздничную оболочку, она все еще несла вокруг себя ее сияние. Несмотря на оранжевые тапки, которые даже в полумраке трудно было не заметить.
   Не говоря ни слова, она забралась на кровать, уткнулась в другое мое плечо и только потом сказала:
   - Мы хотели обсудить переезд.
   Это пробудило меня мгновенно. Дэшил лишь протянул руку, чтобы обнять ее, но промолчал.
   - Рад, что ты сама заговорила об этом, милая. - Мой голос звучал хрипло, но, как мне показалось, уверенно, хоть и торопливо. Я столько раз прокручивал в голове этот разговор... - Здесь по соседству есть неплохие дома, я могу съехать в любое время. Если что, пришлю за вещами кого-нибудь, может, даже завтра, или после...
   - Пап.
   - Знаю, вам нравится этот дом, он ваш, и мы будем видеться так часто, как...
   - Пап.
   Наконец я замолк. Они синхронно отлипли от меня и теперь сидели рядом в сереющем предрассветном полумраке, соединив руки, и у Дэшила чуть распухли губы, а глаза истекали мольбой и какой-то томительной, угнетенной скорбью, но он определенно решил не вмешиваться.
   - Пап, это исключено. Ты никуда не бежишь.
   - Лекси...
   В ее голосе появился намек на металл. Ого.
   - Пап, ты все еще думаешь, что мне восемь, но я понимаю куда больше, чем ты можешь и хочешь представить.
   А потом моя взрослая маленькая дочка сжала мое лицо в ладонях, чтобы я не вздумал увести взгляд, и закончила:
   - Я НИКОГДА так с тобой не поступлю.
  
   У каждого человека бывали моменты, когда он хотел провалиться глубоко-глубоко под землю и очень сожалел, что на этом самом месте не получится. Я не провалился. Просто кровь прилила к лицу, и хотя сумрак был все еще плотным, а Дэшил не поднимал глаз, достаточно с меня, что смысл слов был более чем прозрачным.
   Он все молчал, будто вдохнуть боялся. А я не нашел ничего лучше, чем снова притянуть голову Лекси к своей, и его голову тоже, и поцеловать их по очереди в макушки, и кому достался первый поцелуй, было просто случаем. Мне нужна была пауза, вот и все. Согласитесь, когда дочь благословляет тебя на то, на что ты сам благословил ее, причем в этот же день и с этим же человеком - как для кого, а для меня это отдает тем еще извращением.
  
   Лекси отстранилась первой, пригладила волосы и встала.
   - Слушайте, я на ногах не стою. Пойду лягу, а вы оставайтесь... поговорите и все такое.
   И все такое?
   Не знаю, скорее всего, эта очаровательная интонация в ее голосе подействовала - то ли "наконец-я-это-сказала", то ли "боже-мой-неужто-получилось" - но напряжение спало, мгновенно, будто электрический разряд, бьющий меня все это время, вдруг заземлился и ушел. Дэшил сделал мне большие глаза, я кивнул и произнес нарочито серьезно:
   - Лекси, ты не представляешь, как я ценю все, что ты делаешь. Но ты ведь хотела традиционную свадьбу, так что... не лучше ли перенести твои благие намерения на ночь, которая не будет вашей первой брачной?
   - Или день.
   Я шикнул, и Дэшил послушно заткнулся.
   - О, разумеется. - Лекси сделала глубокий реверанс. - Это значит, что сейчас ты вернешь моего супруга, чтобы он мог исполнить свой долг?
   - Александрия, я все еще твой отец.
   В этот момент Дэш, который как никто умел разруливать скользкие ситуации, сошел с постели и перекинул Лекси через плечо, уложившись в секунду. Она завизжала, но было поздно.
   - Уношу, уношу. Спокойной ночи, Льюис.
   - Осторожно там.
   - Слушаюсь.
   Лекси хохотала, пытаясь вырваться, а он пытался уберечь ее голову от стен и притолок, и уже в дверном проеме она проорала: "Папа, я тебя люблю!", и за закрытой дверью я все еще слышал их возню в коридоре.
   Детский сад какой-то.
  
   Оставшись один, я аккуратно лег, словно боясь, что кровать таки рухнет на первый этаж, и уставился в потолок.
   От всего этого я должен был чувствовать себя ужасно, но не чувствовал. И это само по себе, наверное, ужасно.
   На самом деле я не чувствовал себя так хорошо даже в те первые пять лет счастья. И это само по себе, наверное, хорошо.
   Господи, прости нас за нетерпение, как мы прощаем Тебе жестокие шуточки... И спасибо. И за терпение, и за шутки тоже.
  
   Я все еще верю, что сохраняю контроль. Ну, часть контроля.
   И верю, что Дэшил не станет злоупотреблять своей частью. Может, вообще не воспользуется, кто знает. Не уверен, что так уж возражал бы.
   И пусть он всегда будет в комнате, когда я открою дверь.
  
   За пять лет я понял, что есть проблемы, которые игнорировать невозможно. Их нужно или решать, или принимать без остатка. А за этот день я понял, что все же можно решить проблему, приняв ее.
   И если нам удалось нырнуть в это вместе - то, надеюсь, вместе и вынырнем.
  
   * * *
  
   энд
  
   When I'm so close to being yours
   Won't you stay with me, please?
   . . .
   I only know that I am better where you are
   I only know that I am better where you are
   I only know that I belong where you are...
  
   A Fine Frenzy " Near To You"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   1
  
  
  
  

Оценка: 8.21*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) А.Минаева "Академия запретной магии"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) М.Эльденберт, "Межмировая няня, или Алмазный король и я. Книга 2"(Любовное фэнтези) A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)"(ЛитРПГ) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 3."(Научная фантастика) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиОсвободительный поход. Александр МихайловскийПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаСколько ты стоишь? Эви ЭросОфсайд. Часть 2. Алекс ДПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. ИрунаСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная Катерина
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"