Никонов Андрей В.: другие произведения.

(1) Билет в один конец (Б Р - 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 5.06*133  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    UPD ОСТАВЛЕН ОЗНАКОМИТЕЛЬНЫЙ ФРАГМЕНТ. Книга вышла в издательстве АСТ - https://ast.ru/book/bilet-v-odin-konets-851849/


   Пролог.
  
   Отряд из шести человек медленно продвигался сквозь плотные заросли лиан. Сначала их было семеро, но сопровождающий, сержант-инструктор из Centro de Instruсao de Guerra na Selva Паоло Мантега, прошлым утром, отсалютовав винтовкой, повернул обратно в походный лагерь, к вертолету. И должен был уже давно улететь.
   Идти было тяжело. Высокая влажность, жара под сорок, падающие с веток жуки и черные муравьи. В сельве нет направления, постоянно приходилось смотреть в навигатор, чтобы понять, не сбились ли они с курса.
   Группа растянулась на двадцать метров, идущий впереди рубил лианы, через пятнадцать минут его сменял следующий, а уставший первопроходец занимал место в конце колонны. Среди всех выделялся командир - мужчина лет пятидесяти пяти, с лицом, изрезанным морщинами, высокий, жилистый, с черными, подернутыми сединой волосами, забранными в хвост, полными губами и крючковатым носом. Орудовать мачете у него получалось лучше других, в этих местах он был не первый раз и проходил стажировку в CIGS. В кобурах у него были два Глока-19. У остальных членов группы - ПП Кедр, кроме одного, ровесника командира, который, помимо Глока на поясе, нес за плечами АС Вал.
   Преодолев небольшую речушку, вооруженные люди остановились на привал на небольшой площадке. Речная вода не доставляла дискомфорта, одежда от высокой влажности была настолько мокрой, что казалось, будто они уже второй день плывут.
   Бойцы достали из разгрузок энергетические батончики, только командир набрал пальмовых жуков и начал жевать их живьем под равнодушными взглядами остальных членов группы. Батончики рано или поздно закончатся, так что питаться им придется вот таким подножным кормом.
   - Еще два километра, - командир взглянул на навигатор, закрепленный на предплечье, от него шел проводок к солнечным батареям, словно погоны, навешанным на плечи. Такая зарядка позволяла использовать навигатор по десять минут в час. Пауэр-банки в рюкзаке были запаяны в полиэтилен, и расходовались по мере необходимости. - Сейчас легче будет, тут деревья не так плотно растут.
  
   Через час люди вышли на большую поляну, метров сто диаметром, с явными следами человеческой деятельности - деревья были вырублены, трава по возможности убрана. Влажность не сильно уменьшилась, но яркое солнце, стоявшее в зените, выпаривало жидкость из одежды и других предметов экипировки.
   Поляна состояла из трех вложенных друг в друга концентрических кругов, каждое обрамлялось каменным бордюром, перепад высот между соседними был метра полтора, таким образом, центральная часть поляны, диаметром в сорок метров, была ниже края примерно на три метра.
   В центре поляны по кругу стояли семь каменных столбов высотой в пять метров и диаметром в метр, на вершине каждого столба сидела каменная статуя какой-то явно фантастической птицы, внутри этого круга из столбов - каменная плита два на два.
   От края прямо к плите, на девять часов от пришельцев, вела дорога - шириной в три метра, без ступеней, ровное, вымощенное камнями полотно, обложенное камнями. С одной стороны дорога оканчивалась прямо у столбов, с другой - уходила на несколько метров в лес, где просто обрывалась.
   На втором концентрическом ярусе, напротив пришельцев, стоял Robinson R44.
   Один из бойцов, тот, который с Валом, остался за деревьями, еще один тоже не стал выходить на поляну, разместился в пятнадцати метрах от первого - расстелил пенку, расслабленно привалился к дереву.
   Делалось это нарочито небрежно - поджидающие их люди знали, что должны прийти шестеро, так что оставшиеся в охранении двое просто показывали, что в случае чего они останутся в резерве.
   Командир и трое сопровождающих выдвинулись к каменному сооружению, игнорируя дорогу. От вертолета отделились три фигурки и подошли к барьеру. Одна фигурка осталась у вертолета, спрятавшись за корпусом - бессмысленная предосторожность, кабина Робинзона прошивалась из винтовки на раз.
   Трое бойцов остались на самом краю второго яруса, командир легко спрыгнул и зашагал к каменной плите. С другой стороны так же, двое остались на краю, а их старший, смуглый невысокий молодой человек в цветастой рубахе, белых брюках и белых же туфлях, спрыгнул с барьера и зашагал навстречу вооруженному визави. Оружия у пассажира вертолета не было, в отличие от его сопровождающих, расслабленно державших Калашниковы.
   Ола, Анатолио! - вскинув руки вверх, радостно заорал парень в цветастой рубахе.
   - Э боа тарде пара си, синьор Гомеш, - церемонно поклонился человек с пистолетами.
   Они встретились чуть в стороне от круга столбов, обнялись, похлопали друг друга по спине
   - Как долетел? - на чистом русском языке спросил молодой.
   - Дошел, - поправил его пожилой. - Продирался через вашу сельву два дня, так что надеюсь, у твоей мамы все хорошо, и твой дядя еще даст фору молодым, и это все, что я должен буду знать о них, прежде чем мы перейдем к делам.
   - Дядя всегда говорил, что ты очень торопишься, - молодой улыбнулся. - Он также говорил, что дела можно вести только с тобой.
   Он наклонился к уху пожилого и прошептал, - Потом объяснишь, зачем тебе понадобился весь этот спектакль.
   Пожилой усмехнулся. Кивнул.
   Молодой щелкнул пальцами. Тот, кто сидел за вертолетом, встал, достал из кабины чемоданчик, передал подошедшему к нему охраннику. Тот дошел до края яруса, спрыгнул вниз, передал груз молодому в цветастой рубахе и вернулся обратно, легко подтянувшись и запрыгнув вверх.
   Молодой поставил чемоданчик прямо на плиту, поклонился пожилому, они еще раз обнялись, пожилой что-то прошептал молодому на ухо, отчего тот встревоженно посмотрел на собеседника.
   Пожилой снова кивнул. Команда молодого загрузилась в Робинзон, и вертолет улетел.
   Командир присел на край плиты, раскрыл чемоданчик, улыбнулся. Помахал рукой.
   Пока команда собиралась возле него, он скинул разгрузку, отстегнул ножны с мачете, снял пояс с пистолетами, куртку, майку, оставшись с обнаженным торсом. Тело было покрыто многочисленными шрамами, вдоль пупочной линии шел рубец от разреза, с левой стороны - давно зарубцевавшееся пулевое отверстие.
   Шестеро собрались вокруг вожака. Тот развернул чемоданчик к зрителям - на белом бархате лежали семь обсидиановых ножей.
   - Что это, командир? - спросил пожилой с Валом.
   - На первый взгляд радужный обсидиан, - улыбнулся главный. - Но на самом деле это куда более дорогая разновидность. Каждый такой ножик по пять тысяч идет, если простой. А эти использовались жрецами одной очень древней семьи, на каждом - кровь тысяч жертв. Знающие люди с руками оторвут, вот такой чемоданчик полмиллиона стоит. Как оружие их не используют, хрупкие очень, ломаются на раз. А для коллекций неповрежденные, с древней кровью, с сертификатами большую ценность представляют. Так что сходили не зря, теперь надо вернуться, все это продать, и разделить деньги.
   На лицах членов команды отразились смешанные чувства, вот только радости там не было. Меж тем главный уселся на плиту, подставив лицо солнцу, слева от него лежал раскрытый чемоданчик, а дальше - аммуниция и обмундирование грелись лучами полуденного солнца.
   - Вертолет заберет нас через четыре часа, - проговорил главный, не открывая глаз.
   Меж тем остальные члены команды встали полукругом возле командира, не сводя с него глаз. Оружия из рук они не выпускали.
   - Вы чего, - расслабленно произнес главарь, - расслабьтесь, отдыхайте. Здесь вам ничего не угрожает, даже змей нет. Священное место, вот эти столбы, по поверьям, держали внутри себя злых духов, не давая им проникнуть на Землю. А на этой плите, опять же если верить всем этим сказкам про инков и их ритуалы, вынутые из жертв сердца оставляли на солнце. И знаете что? Они не портились, кровь не сворачивалась, а в полночь сердца исчезали, не оставляя на плите ни капли. Бред какой-то.
   Не дождавшись ответа, он обвел взглядом подчиненных.
   Те видимо колебались, не зная что делать, наконец вперед вышел один, тот самый пожилой с Валом.
   - Командир, тут это...
   - Не тяни, - строго сказал главарь.
   - В общем, убить нам тебя приказали.
   - Кто? - расслабленно протянул главный, не делая попыток подняться.
   Пожилой оглянулся на товарищей, потом снова посмотрел на командира.
   - Ладно, догадываюсь. И что вам предложили - деньги? Что еще могут они предложить, - спокойно продолжал главарь.
   - Семьи наши они нам предложили, - зло сказал один из бойцов, самый молодой. - У меня вон мать с отцом, у Петровича - внучку.
   - Ясно, - главный открыл глаза, посмотрел прямо на пожилого. - Внучка, значит. Вы понимаете, что вас все равно прикончат?
   - Да, - твердо кивнул пожилой. - Прости нас, командир. Тут или они, или мы. Все вместе. А как умрем, наши родные никому не нужны будут. Отпустят их.
   Главный кивнул в ответ, признавая, что да, так и произойдет. Смысла в лишних, бесплатных жертвах нет.
   - И когда?
   - Прямо перед отлетом, ты уже здесь был. Совсем чужих не стали посылать, а мы вроде как с тобой были уже.
   Командир вздохнул. Чему-то улыбнулся.
   - И кто из вас?
   - Я, - пожилой тоже вздохнул. - Мы жребий бросили.
   - Это хорошо. Ну давай, чего ждать-то.
   Петрович вскинул автомат, направил дуло в голову.
   Никто не заметил, как в руке у главаря оказался один из ножей. Вот он расслабленно сидит и смотрит в дуло автомата, а вот у Петровича из глаза торчит узкий черный стилет.
   Бойцы привыкли отвечать на нападение сразу, не раздумывая, кто бы это ни был. Очередь из ПП ударила в каменную плиту. Как раз в то место, где до этого сидел главный.
   Но его там уже не было, перекатом через левое плечо он ушел назад, одновременно сразу пять лезвий выскочили из его руки и все они нашли цель. Точно в левый глаз каждому из нападавших. Так что следующие очереди били уже в воздух, вокруг, куда угодно, только не в цель, спрятавшуюся за плитой.
   Через несколько секунд, когда все кончилось, командир вылез из-за плиты, стряхивая с себя комочки земли и приставшую траву. Поглядел на разбросанные тела - с торчащими из глазниц острыми лезвиями. Кто-то отделался пробитым мозгом, кого-то уже после смерти покромсали пули, все вокруг было забрызгано кровью.
   Командир грустно улыбнулся, обошел тела, вытаскивая лезвия, сложил их на плите. Достал из чемоданчика последнее, провел по запястью, орашая клинок собственной кровью. Сложил стилеты звездой, остриями к центру.
   Из разгрузки достал прозрачный кристалл, положил в центр семилучевой звезды. Сначала ничего не происходило, потом кристалл начал наливаться синим цветом, засиял, перебивая свет солнца, запульсировал.
   Оставшийся в живых скинул свои вещи вниз, на землю, за столбы, туда же полетели обувь и штаны, аккуратно сложил лезвия в чемодан, закрыл его, положил на плиту. Оттащил тела за круг столбов.
   Посмотрел на край поляны - там уже собралось семейство пум - самец, самка и два детеныша. В десятке метров виднелись другие звериные головы.
   - Кушать подано, садитесь жрать, пожалуйста, - прошептал человек. Взял кристалл в руку, крепко сжал.
  
   1.
  
   Людям нравится мечтать о том, как они начнут новую жизнь, а когда это еще делать, как не с понедельника. Почти каждый хоть что-то, но собирался начать именно в этот день - сесть на диету, бросить пить, перейти на новую работу или вообще все поменять, потому что именно в пятницу к вечеру ты начинаешь ощущать, что тебя все достало - работа, семейная жизнь, бытовые неурядицы и просто хреновая погода за окном. В субботу надо выспаться хорошенько, поднакопить силы в воскресенье, и вот тогда - полным энергии и планов решиться и все поменять.
   В понедельник по утрам самое плотное движение, самые большие пробки и самые нервные, а зачастую и с тяжелого похмелья, водители - хуже только в пятницу вечером. Ну да, в пятницу все готовятся начать новую жизнь, а в понедельник глубоко еще где-то в сознании, начинают понимать, что все продолжается, но надежда еще есть, она окончательно угаснет ко вторнику.
   Есть счастливчики, которым удается кое-как вырваться сквозь мембрану лени и привычек к чему-то новому, оставить в воскресенье то, что так не хотелось брать в новую неделю. Особенно это касается тех, кому за 35 - такой возраст, когда чувство неудовлетворенности сложившейся жизнью пересиливает еще не совсем сформировавшуюся рассудительность. Кто-то отрывает маленький кусочек от своих привычек, кто-то режет напрочь, но им удается. И они в этот понедельник счастливы, они - победители, пусть иногда это не та победа, которая нужна, и прозрение придет чуть позже, новая работа окажется хуже предыдущей, новая жена - сварливее и жаднее старой, белковая диета загубит почки, а тело, не готовое к интенсивным физическим упражнениям, отомстит порванными связками и болями в суставах, повышенным давлением, остеохондрозом и прочими прелестями здорового образа жизни. Зато будет короткий миг счастья от того, что получилось.
   Я смотрю на таких людей и радуюсь за них. Мне вообще ничего не хочется менять, знаю, что это неправильно, но меня моя жизнь полностью устраивает. Меня не напрягает отсутствие жены - при необходимости я могу сделать себе не только бутерброд, но и что-то посерьезнее - например, дойти до кафе, где отлично готовят и моют за тобой посуду, приходящая раз в неделю домработница избавляет меня от грязных носков и несвежих рубашек - они потом обнаруживаются в шкафу, чудесным образом выстиранные и выглаженные. Кстати, после этого визита пыль и грязь тоже куда-то невероятным образом исчезают, а разбросанные вещи возвращаются на свои привычные места. Посиделки с друзьями, которые уже давно обзавелись семьями, с постоянными охами и ахами их жен по поводу моего одиночества, совершенно меня не напрягают - эти же жены в своем стремлении оженить меня, постоянно приглашают каких-то своих подруг, по большей части разведенных или просто старых дев, с ними я с удовольствием флиртую и могу даже выпить на брудершафт, они такие смешные - все в детях и кошках, а иногда даже попадаются молодые и вполне себе симпатичные, без кошек и детей, и с ними часто все заходит гораздо дальше.
   Зато, если я собираюсь на рыбалку, никто не скажет мне, что опять выходные пропадают, и развлекаюсь я один, а семья - нет, даже домработница так не говорит - она приходит по четвергам, когда я выбираюсь куда-нибудь в город, и мы практически не пересекаемся. И когда наша компания, залезая в Тойоту Жоры Богданова (женат десять лет, трое детей), в предвкушении будущих подсечек и дымка вечернего костра, обменивается приветствиями - я искренне радуюсь за своих друзей, они получили на два дня свободу. А они искренне мне завидуют, ведь моя свобода и после этих двух дней никуда не исчезнет.
   Я далеко не миллионер, если считать в долларах или евро, и мои родители - тоже, обычный свободный художник, или как сейчас говорят - фрилансер, нашел свою нишу, и спокойно зарабатываю себе на хлеб с маслом. Было время, когда я бросался в бизнес, вешал на свою шею ярмо из десятка-двух раздолбаев, которым надо было искать работу, кормить, воспитывать, платить зарплату, а потом еще выслушивать в записи, сделанной через скрытые микрофоны, какой я гад и кровопийца и как они, бедные, плохо живут на всем готовом. Бодаться с налоговой, отбиваться от пожарных, санэпидемстанции и прочих проверяющих, выбивать деньги из старых заказчиков и постоянно искать новых - все это до определенного момента было смыслом жизни, разгоняло кровь по артериям и насыщало ее адреналином. Но наступил момент, когда радость от зарабатывания денег и обладания секретаршами и прочими работницами нижнего и среднего звена притупилась, а забота о сотрудниках надоела. Мне захотелось заботиться только о себе самом и о своих родных, мы вполне этого достойны.
   Бизнес вместе с секретаршами и раздолбаями удалось не без выгоды пристроить в надежные руки школьного приятеля - Лехи Милославского, маленькая такая месть за одну девчонку из нашей школы, которую он у меня отбил в девятом классе. У Лехи отец занимает в государственных органах должность... короче, семья не бедствует, под надежной родственной крышей бизнес еще больше расцвел, так что мы были друг другом вполне довольны - редкий случай, когда продаешь что-то не совсем постороннему человеку, а потом сохраняешь с ним нормальные отношения. Попробуйте продать машину родственникам - до конца жизни они будут уверены, что нехило переплатили за это дерьмо на колесах. Не ждите от них больше новогодних открыток и поздравлений с днем рождения - машина переедет ваши отношения.
   На полученные от Лехи деньги, ну не на все - на часть, я купил полгектара земли, километрах в двадцати от нашего города, построил на них два дома - в один поселил родителей, которые к тому времени вышли на пенсию и загорелись познать прелести загородной жизни, одновременно сдавая городскую квартиру - старшее поколение отличается здравомыслием и правильным подходом к недвижимости, а второй оставил для себя. Тем более что брат с сестрой давно жили в Питере и в наших краях появлялись только редкими наездами летом и иногда на новый год - студенты, у них совсем другие интересы. Небольшой коттедж на полторы сотни метров, с тремя спальнями - мне хватило бы и одной, но отец, руководивший стройкой, настоял на трех, надежда понянчить внуков у них с матерью никуда и никогда не исчезала. Подружки, изредка появлявшиеся со мной в "усадьбе", у матери энтузиазма почему-то не вызывали, хотя зависимость между теоретическими внуками и реальными особами женского пола была в наличии. "Не такая тебе девушка нужна", - говорила она обычно, вытянув из бедной молодой особы все подробности ее жизни, - "Вот у моей подруги дочка - такая красавица, умница...". Только тридцать лет и все не замужем, видел я этих красавиц и умниц. Хотя то, что не замужем, наоборот - может быть как раз об уме и говорит, и вполне может быть что и о красоте, но видимо вот именно такое сочетание и именно в этих конкретных случаях было не слишком удачным.
   Обычно мы на мою фазенду и ездили всем кагалом - друзья-приятели с женами и детьми, на четырех-пяти машинах, благо природа там шикарная - небольшое садовое товарищество на краю леса, где большая часть участков такими же, как я, куплена - изначальную нарезку по 12 соток укрупнили, ни одного участка меньше моего нет. В итоге из 100 участков осталось 15, многие соседи живут круглый год. Товарищество окружено лесом, с грибами, черникой, белками, зайцами и даже лосями, и на два-три километра в каждую сторону почти никого нет. Раньше это было заповедное лесничество, но глава администрации решил прикупить небольшой дворец в Испании, так появилось первое садовое товарищество. Сменивший его был не хуже и даже жаднее предшественника, организовав в заповедных раньше лесах новые немногочисленные островки цивилизации. Второго главу по непонятной причине посадили, мы даже удивлялись все - вроде все схвачено у мужика, с кем он умудрился так разойтись во мнениях, я так и не узнал, только Леха многозначительно поднимал глаза, когда речь о нем заходила. Распродажей участков заинтересовались полиция и прокуратура, так что процесс вырубки лесов почти остановился, после этого появились всего три новых пятна застройки - прокурорский, полиции и областного суда.
   К лесничеству от города ведет всего одна дорога, двухполосная, асфальтовая, заменившая, с появлением среди дачников высоких чинов, разбитую грунтовку, причем дорога тупиковая, там же, в лесах, она и заканчивается, поэтому транзитников практически нет, за грибами-ягодами едут только те, кто знает что-то от местных или не в первый раз тут. Три шикарных озера в паре километров, куда приезжают отдыхать с палатками, да так, что летом и местным не протолкнуться, и речка, один из заливов которой проходит прямо по границе участков. Комаров от нее летом - спасу нет, зато природа и все такое, в общем, место отличное.
   В этот раз мы решили отдохнуть "без баб". Осень вступила уже в свои права - конец сентября, кое-где листья пожелтели и начали облетать с деревьев, у всех свои семейные заботы по выходным - дети отдыхают в компьютерах, жены - в магазинах, ну и наготовить надо на следующую неделю, и просто отдохнуть у телевизора. Так что наша вылазка обходилась без женских претензий и даже с каким-то подобием благословения - типа, ну пусть хоть на рыбалку сьездят, чтобы под ногами не мешались. К тому же погода стояла практически летняя, отдельные смельчаки даже купались, дождей не намечалось, и вообще проводы лета - это прекрасно и традиция.
   По той же традиции на такие мужские сабантуи нас возит Жорик Богданов, из-за перенесенного в студенческие годы гепатита пить он не может, и шашлык ест жадно, но осторожно, а вот посидеть у костра, ушицы похлебать из свежевыловленной рыбы - он завсегда. По причине болезненности роль водителя была практически навеки доверена ему, ну и машина у Жоры подходящая для выездов на природу - Тойота Тундра 2008 года с пятилитровым движком. В кузове этой малышки ящик водки просто терялся, так что и удочки, и надувная лодка с мотором, и все остальные вещи не мешали нам свободно располагаться в просторном салоне. Но в этот раз в одной машине мы не уместились, Леха Милославский и Лева Гуревич ехали отдельно на лехином Гелике, так что Тойота досталась нам троим.
   Троим - это и была причина, по которой мы поехали именно на Жорике, и надо сказать, логически обоснованная. И даже две причины, очень даже существенных.
   В среду ко мне приехали гости, точнее говоря - один гость, мой двоюродный брат Павел. Личность в нашей компании совершенно фантастическая и легендарная.
   Паша - милейший человек, под два метра ростом и весом в полторы сотни килограмм, на пять лет младше меня, был единственным сыном маминой сестры, тети Светы. Тоже личности фантастической и легендарной, потому что только такая женщина могла родить Пашу от дяди Толи - тогда еще лейтенанта, дослужившегося потом до полковника в каких-то спецвойсках. Дядя Толя первый раз увидел своего сына, когда тому было больше года, и с тех пор они виделись эпизодически, но души друг в друге не чаяли. Дядю Толю я помню загорелым, веселым и всегда трезвым - даже после выпитой в одно лицо почти залпом бутылки водки. На пятнадцать лет он подарил мне, в тайне от родителей, пистолет - настоящий, боевой, со словами "вдруг когда-нибудь пригодится". На двадцать он привез к нам на старую еще дачу снайперскую винтовку, но, выпив с отцом, признал, что это "перебор", и увез обратно с собой, оставив только оптический прицел и десяток патронов. Дядя Толя вечно мотался по своим служебным делам, утверждал даже, что страсть к перемене мест у него от его предков - цыган, и пропал где-то в Южной Америке два года назад. Тетя Света до сих пор его ждет и не верит, что ее муж погиб.
   Не то чтобы тетя Света и дядя Толя были плохими родителями - даже наоборот, думаю, любой ребенок хотел бы таких родителей - отца-героя и мать-хирурга, но государство упорно не давало им шанса заняться полноценным воспитанием ребенка. Когда его отец отстреливал в Африке местное неуступчивое население, а мать моталась по командировкам, Пашка переезжал к нам, иногда на неделю-две, а бывало что и на пару месяцев. Ходил со мной в одну школу, потом даже поступил в тот же институт, что и я, но вовремя передумал и выучился на врача-травматолога. Больные его обожали - и как тут по-другому себя поведешь, когда твою ногу или руку берет в ручищи монстр в белом халате, с таким лучше не ссориться.
   И была, да так и осталась у Пашки одна особенность, которая и делала его фантастическим и легендарным. Он был ходячей катастрофой. Причем эта его способность вовлекала в катастрофу всех, кто был с ним рядом. И почти каждый случай был прямо-таки эпическим.
   В мой восьмой день рождения мы отправились в парк аттракционов. Что может сделать с качелями и каруселями трехлетний пацан, поедающий мороженное? Паша ткнул этим мороженным в распределительный щит, который почему-то именно в этот день и час был открыт. Способность Паши, как тогда выяснилось, подразумевала, что мир будет подстраиваться под него для большего эффекта. Колесо обозрения починили только к вечеру, в ручном режиме его так и не смогли запустить - по иронии судьбы щиток находился рядом с механизмом управления, и в возникшем пожаре шестерни заклинили.
   В цирке, куда восьмилетнего Павлика пустили исключительно по недосмотру, брошенная им банановая корка стала причиной побега животных - дрессировщик, засмотревшись на смышленого карапуза, ковыряющего в носу, подскользнулся и головой протаранил работника сцены, запиравшего клетку с тиграми. Циркачи оказались в клетке, тигры гуляли по цирку, а Паша, которого, перепутав с сыном билетерши, пустили за кулисы, веселился. Хорошо, что тигры были сытые, и все обошлось возвратом билетов и визжащей толпой, сбившей одну из опор, на которую крепился шатер. Упавший купол разделил ошалевших животных и не менее ошалевших зрителей, которые потом прорывались с боем сквозь обрезиненную ткань.
   Историю Пашиной любви до сих пор рассказывают, как сказку, впрочем, роль самого Паши в этой истории замалчивается - он в который раз сумел сохранить инкогнито. Получив от заехавшего на неделю отца очередных пиздюлей за двойки и небольшую стопку денег, а от матери - очередную путевку в наш город на месяц-полтора, Павлуша решил шикануть и пригласил девушку в ресторан. Но поскольку стопка была небольшой, а кроме ресторана еще многое хотелось, да и не было уверенности, что именно эта девушка и именно после этого кабака даст, расчетливый кузен решил немного сэкономить.
   Ресторан Аврора не был беляшной или пельменной, и еду там подавали вполне приличную и очень даже недорого. И столиков там было немного, с десяток, и певица с красивым голосом и ногами каждый вторник и пятницу со сцены исполняла легкий блюз, и опять же стоило это очень недорого, и именно во вторник и пятницу. И если бы Паша спросил меня или Леху Милославского, стоит ли вести девушку в это шикарное место за копейки буквально, то я может быть и ступил, а Леха сразу бы сказал - нет. Потому что в эти дни там ужинал местный криминальный дон Вахтанг Чавтхадзе, интеллигентнейший человек, державший все городские рынки и подпольные швейные цеха. Вахтанг любил джаз и не любил шумные компании, поэтому во вторник и пятницу в ресторане было спецобслуживание. И скидка в 85 процентов - не знаю, какой логикой руководствовался хозяин ресторана, официально назначая цены, может потому, что Вахтанг всегда платил за то, что ел и пил.
   Пашина девушка была воспитания простого, и дальше чебуречных никуда не ходила, откуда ей было знать, что мероприятие в пафосном ресторане может перестать быть культурным. Про Вахтанга она слышала примерно так, как мы про американского президента - он есть, и все знают примерно, чем он занимается, но по большому счету живут с ним в совершенно разных плоскостях.
   Паша и в 17 лет был незаурядных габаритов, и когда он с малолеткой подьехал к ресторану на такси, должен был привлечь внимание. Но не привлек - сработал пашин скилл. Швейцару именно в этот момент приспичило отойти не знаю по какому делу, а охрана пялилась на приехавших проституток и видимо приняла Пашу за сутенера - в модной кожанной куртке, темных очках и тощей пигалицей в руках он именно так и выглядел. Настоящий сутенер, который тоже там околачивался, не смотрелся на его фоне вообще. В общем, Паша беспрепятственно прошел в ресторан, сел за столик около окна и принялся усиленно ждать официанта, исследуя девичьи прелести под девичье же повизгивание. Минут через пятнадцать появился главный гость вечера в сопровождении своей команды, они расселись, засновали туда-сюда официанты, разнося любимые блюда местечкового дона и зажигая на столах свечи. Павел внимания почему-то не привлек, зато поведение его девушки было воспринято негативно. Надо сказать, что в зале кроме певицы и пашиной подружки, вообще девушек не было - Вахтанг предпочитал ужинать в сугубо мужской компании, так что приехавших проституток разместили в соседствовавшей с рестораном сауне, и повизгивания вызвали сначала недоумение, а потом и вполне ожидаемую реакцию.
   К Паше подошел качок из охраны, обьяснить новичку (как он думал - посторонних в ресторане не должно было быть), что тот совсем не по понятиям ведет себя. И все бы обошлось парой сломанных ребер и торжественным выбросом Пашиного тела из общепита, но вот за каким хреном братец решил взять с собой травмат - он сам потом не мог обьяснить. Стрелять он умел, несмотря на отца-спецназовца, только мимо цели.
   Выпавший на пол пистолет был воспринят охраной однозначно - в зале только у двух охранников Вахтанга было оружие. Один из них нацелил на Пашку ствол, а второй поволок Вахтанга под стол - прятаться. Певичка продолжала петь, а вот саксофонист в лучших традициях гангстерских фильмов, как оказалось, в аккурат во время Пашиного перфоманса распахнул чемоданчик, достал оттуда винтовку и выцеливал Вахтанга, неожиданно ушедшего с линии огня. Безоружная охрана бросилась спасать шефа, и саксофонист, поняв, что его коварный замысел раскрыт, размочил счет, прострелив особо ретивому бодигарду руку.
   Ворвавшееся подкрепление бодро вступило в схватку, разрядив пистолеты в сцену, в ответ внезапно вооружившийся ансамбль, столкнув певичку на пол, тоже открыл огонь. Как потом оказалось, новых музыкантов наняли буквально за три дня до этого, и что это оказались за люди и чьи - подробностей никто не знал, но слухи потом ходили всякие.
   Паша, насмотревшись боевиков, и решив дорого продать свою жизнь, схватил непочатую еще бутылку коньяка и запустил в саксофониста. Бутылку подстрелили на лету, прямо возле столика с горящими свечами. В напряженной обстановке пожар никто тушить не решился.
   Здание ресторана выгорело полностью. Было сделано около полусотни выстрелов, судя по обнаруженным милицией гильзам, однако по какой-то случайности пострадавших было всего четверо - раненый в самом начале охранник, сломавшая ключицу певичка, Вахтанг, которому бодигард вывихнул руку, затаскивая под стол, и хозяин ресторана, с которым потом разбирались братки. Музыкантам под прикрытием дыма удалось убежать, но видимо недалеко, неопознанные трупы через какое-то нашли в местном лесочке, так что плюсовать к пострадавшим при пожаре не стали.
   Паша тоже убежал из города, после того как узнал, что его ищут люди Вахтанга, наверное, чтобы поблагодарить за чудесное спасение. И только после того, как дядя Толя приехал и лично с кем-то там перетер этот вопрос, Павел смог опять нас навещать. И даже вроде как от людей Вахтанга получил подарок и обещание вписаться, если что.
   А людская молва, не удовлетворившись сломанной ключицей и простреленной рукой, сначала говорила о двадцати погибших, а уже через несколько месяцев их число выросло до сотни.
   Так что с одной стороны, Паша был ходячим кошмаром. А с другой, от его выходок по серьёзному никто, кроме музыкальных работников, не страдал. И поэтому мы решили, что он поедет со мной и с Жорой, потому что Жора, наоборот, был удачливым сукиным сыном. Даже машину, на которой мы собирались ехать, он купил, выиграв деньги в лотерею - в которую из моих знакомых никто и никогда не выигрывал вообще ничего, кроме "еще одного билета". Правда, выигрыш пришлось вытрясать из жадных ручонок лохотронщиков, но это отдельная история, еще больше сдружившая Жору и Леху Милославского.
   Мы надеялись, что минус на плюс даст спокойный ноль в счетчике происшествий, и непонятно почему наши надежды сбылись, доехали до места мы без всяких неожиданностей.
   Выехали мы в пятницу под ночь, чтобы уже рано утром выдвинуться к рыбным местам. Рыбалка в конце сентября - дело ответственное и совсем не простое. Давление скачет, и рыба даже при ясной погоде может не клевать. Зато как раз в это время хищная рыба нагуливает жирок, так что и щука, и окунь, и судак отлично ловятся на спиннинг.
   Я предпочитаю ловить на блесну - щука на большой глубине, речка примерно в паре километров от наших участков разливается в ширину метров на 50 и в глубину до 10, хватает почти любую наживку. А Леха - тот мастер по судакам, прошлой осенью рыбину килограмма на четыре вытащил, сам не видел бы - не поверил. Жорик с Левой поехали просто за компанию, первый - закусить, а второй - выпить.
   Мы подъехали к даче почти в полночь, поставили машину во двор и разбрелись по комнатам. А на рассвете по лесной колее выдвинулись к месту лова, к насиженному уже за несколько лет месту.
   Не могу назвать себя заядлым рыбаком, свежий воздух, отличная природа и не менее отличная компания, на мой взгляд, куда важнее самого процесса рыбалки. Даже водка практически не пьянит, а наоборот - бодрит. Да и выпили почти ничего - две бутылки на четверых, точнее говоря на троих. Зато наотдыхались так, что предстоящая рабочая неделя у моих друзей уже не вызывала явного отторжения. Ну а мне, по причине общей ленности и небольшой загруженности рабочими обязанностями, было просто хорошо и комфортно.
   Правда, Леха в очередной раз пытался мне обратно впарить мою бывшую компанию, но даже в слегка пьяном состоянии я был начеку и твердо отказался - теперь это не мой крест, пусть Милославский несет. На удивление, Паша не создавал проблем, наоборот, улов у него был что надо - вытащил из воды какую-то девицу и какое-то время вешал ей лапшу на уши, видимо небезуспешно, телефон она свой ему дала. Девушка жила в поселке прокурорских, Павел уезжать пока не собирался, так что у него были все шансы на развитие отношений. Я же с высоты своего возраста смотрел на все эти потуги снисходительно, к тому же подружка у девушки была совершенно не в моем вкусе, вот готов об заклад побиться, что у нее две или три кошки точно есть, хотя Лева Гуревич утверждал, что ее отец - чуть ли не председатель областного суда, и даже подумывал о разводе с последующей женитьбой на кошатнице. Пришлось отпаивать его коньяком, чтобы не дурил.
   Возвращались мы на дачу без Пашки, тот появился только под утро, получив за завтраком выговор от моей матери, который, впрочем, был отменен, стоило ей узнать, что девушка из хорошей семьи и очень порядочная. Так что под дружные смешки остальных участников мероприятия мамино внимание переключилось на меня - типа, вот Паша нашел себе невесту, а ты никогда не женишься. Пашка помигивал, рассказал матери, какая у его будущей избранницы замечательная подруга, за что получил пинок под столом.
   Воскресный день прошел на том же месте, Жора, обалдев от абстиненции, даже искупался, заслужив наши аплодисменты и кубиками на животе - плотоядные взгляды и одобрительные повизгивания очередной девичьей компании.
   Девушки любят ходить стайками. Эта была практически стандартной - две симпатичные подружки-хохотушки и одна мрачная толстушка для противовеса, причем буквально, весила она как остальные две. Но эти две и впрямь были дамы достойные всяческого обожания, что Паша и доказал, сразу позабыв вчерашнюю подругу.
   А вот Жора - кремень, сразу показал обручальное кольцо, заслужив одобрительный взгляд мрачной части девичьей команды, и чуть напрягая мускулы на голом торсе - внимание любому приятно, да еще и погоды дивные стоят, занимался шашлыком.
   Леха Гуревич тоже опрометчиво полез купаться, но его адвокатский животик и тонкие юридические ручки охов и ахов женской компании не вызвали, так что подвиг нашего друга остался неоцененным. В качестве компенсации пришлось влить в него текилы, отчего парень размяк и принялся травить еврейские анекдоты, и это был правильный путь заслуженного успеха у всех присутствующих.
   Поймав две рыбины, обе - на счету Милославского, а если считать и девочек, то получалась ничья 2:2 между ним и Пашкой, довольные, слегка загоревшие и совсем чуть-чуть пьяные, мы наконец вернулись ко мне на фазенду.
   Вечером, с пакетами свежекопченой рыбы, банками варенья и солений, корзинкой ремонтантной клубники и хорошим настроением друзья на Тундре Жоры отчалили в город, Леха оставил мне машину, чтобы было на чем вернуться в понедельник домой.
   Стемнело, мы с родителями и Павлом сидели на веранде у антикварного медного самовара, прихлебывая чай и заедая его плюшками, глаза практически слипались, и я совсем уже решил отправиться на боковую, как вдруг Пашка обнаружил, что оставил у реки свою сумку.
   - Марк, дашь велик, сгоняю к реке, я ее точно у берега забыл, - Паша по жизни был оптимистом. Хотя основания у него были - мы уходили от реки последние, народу уже почти никого не оставалось, да и сумка у Пашки была незаметная, цвета хаки - небольшой органайзер, немудрено, что он ее не заметил, когда уходил. Да и нам никому в глаза она не бросилась, значит, и другие может быть мимо пройдут.
   - Сейчас, подожди, наберу ребят. Может ты у Жорика в машине выронил, или здесь где валяется. Если не найдем - вместе сьездим на квадрике, вдвоем быстрее найдем.
   - Да я один справлюсь, чего ты, - заупрямился Пашка.
   - Не спорь. У тебя там важное что-то? Документы? Телефон?
   - Да нет там ничего, документы я всегда в кармане ношу, и кошелек с телефоном. Там так, мелочи всякие.
   - Это хорошо. Все равно, давай иди ищи здесь, а я Жорику отзвонюсь.
   Жорик ничего в машине не находил. Более того, он вроде вспомнил, что сегодня туда Пашка ехал с сумкой, а уже обратно - без. Так что оставался один вариант - прогуляться к месту нашей рыбалки. Места безлюдные, навряд ли кто ее там обнаружил в воскресенье вечером, да и люди вокруг такие живут, что по мелочам тырить не будут, вот совсем недавно замглавы района потерял айфон, так ему на следующий день позвонили и вернули. Правда, когда начальник полиции свою верту у в магазине забыл, пришлось ему самому искать - через сотового оператора и пеленг, вернул только дня через три в соседней области, нашедшие пришлыми оказались, местных обычаев не знали, за что и поплатились, но сейчас вроде не сезон, гастрабайтеры уже разьехались.
   Так что я пошел к гаражу за квадроциклом, а Павел решил ворота открыть. Я отвернулся буквально на секунду, чтобы пропустить момент, когда он, зачем-то обходя кусты смородины со стороны забора, провалился ногой в какую-то ямку. И как он только ее нашел, единственная, наверное, на весь участок. Сто пятьдесят килограмм, когда падают на землю, вполне могут сами нанести себе тяжкие телесные, а если им еще поможет сучковатое бревнышко, непонятно почему не пошедшее в костер... Короче, ногу Пашка повредил, и руку разодрал знатно, так что пока я помогал ему подняться - сам кровью заляпался. Потом охающая мать пыталась ему помочь, но практикующий травматолог сам справился - диагностировал у себя отсутствие переломов и наличие сильного растяжения, небольшую потерю крови, обработал и заклеил каким-то спреем рану, благо разодранная рука была левая, и сообщил, что все так же готов ехать за потерянным имуществом.
   - Ну уж нет, - заявил я ему. - Сиди и лечись, врач хренов, кошмар ходячий.
   Пашка надулся, но остался. Тем более что мать такой крик подняла, что он просто обязан был остаться, чтобы ее успокоить, и заодно не дать позвонить тете Свете, которая примчалась бы спасать кровиночку с другого края земли.
   А я скинул заляпанную кровью куртку, натянул чистую толстовку - ночи уже были прохладные, градусов 10, засунул в карман травмат - на всякий случай, и, заведя квадроцикл, направился к реке - два километра по лесной обкатанной машинами грунтовке, это не больше пяти минут. В начале октября темнеет рано, и ночь как назло выдалась безлунная, с облаками, но мощная фара на квадрике била далеко, так что задавить какое-нибудь глупое животное, решившее прогуляться, я почти не опасался. А так-то тут и лоси, и кабаны водились, но к машинам попривыкли и наперерез практически не выскакивали.
   Я мчался со скоростью километров тридцать в час по грунтовке, ярко освещая дорогу дальним светом и включив магнитолу - один знакомый говорил, что это помогает отпугнуть животных, так что подстаховаться не мешало, да еще и подпевал громким, не испорченным уроками вокала голосом -
  
   The gods may throw a dice
   Their minds as cold as ice
   And someone way down here
   Loses someone dear.
  
   От такой какофонии, думаю, все окрестные звери должны были решить покинуть негостеприимные места навсегда и уж как минимум - не мешать сумасшедшему наезднику рассекать по сумеречному лесу.
   Притормозил возле поляны, на которой мы еще днем сидели - как бы не раздавить эту сумку, достал мощный туристический фонарь и принялся обшаривать все кругом. Сумку я нашел минут через пять - Пашка повесил ее на дерево на высоте чуть выше двух метров, да еще ручку закрутил, так что она и днем была бы малозаметна, а уж ночью - я можно сказать случайно на нее наткнулся. Вот кабан здоровый, ему-то достать ее особо не напрягаясь, а я попрыгал вокруг, пока ремень распутывал. Посмотрел - молния закрыта, внутри вроде тоже что-то есть. Отзвонился Пашке, доложился, спросил - надо ли проверить, все ли на месте, но тот, обрадовавшийся нашедшейся пропаже, сказал, мол, чего там беспокоиться, если что и украли, уже не вернуть. Но я все равно повесил сумку на сучок пониже и поводил фонарем вокруг, мало ли что выпало.
   Странно, я отвел луч фонаря от сумки, но она продолжала светиться изнутри. Материал был достаточно плотным, но все равно - свет пробивался через него и особенно через швы. Телефон Пашка вроде не забыл, только что с ним разговаривали, интересно, что там. Наверное, какая-нибудь китайская фигня, которая светится в темноте, заказывал такие фигурки на али. Надо было бы, конечно, позвонить, и спросить разрешения пошарить по чужим вещам, но разве ж это чужие. Мы же с ним с детства ближе, чем родные братья, так что не обидится, а мне любопытно.
   Залез в сумку, и руку сразу отдернул - внутри было что-то очень и очень теплое, почти горячее, явно не фигурка, а вполне возможно что какой-то неисправный китайский девайс. Вот, молодец, что полез, так ведь и сгореть можно. Нашарил этот пожароопасный предмет, достал.
   В руках я держал голубоватый кристалл, светивший с одной стороны пронзительно ярким голубым же светом. Другая сторона при этом оставалась совершенно темной, такое впечатление, что его сделали из двух разных частей. Кристалл был не идеальным, ровных граней практически не было - похож на обычный выломанный откуда-то кусок кварца, я и раньше находил подобные, и даже, обнаружив в одном из них несколько золотистых песчинок, пытался изобразить из себя золотодобытчика. Безуспешно - как потом выяснилось, это был пирит. Но те куски кварца совершенно точно не светились, несколько до сих пор валялись у меня в гараже, и в темноте никак себя не проявляли. Значит, вкрапления фосфора. Хотя нет, от фосфора кварц не нагревается, тут что-то другое. Я повращал кристалл и так, и эдак, держа за холодный темный край, словил световой поток глазами и отмаргивался от остаточного свечения на сетчатке.
   Надо же, где-то я эту вещицу видел у Пашки, вот только откуда она у него - никак не вспомню. Но точно этот камень у них дома валялся, или такой же. Еще тетя Света говорила, что это дядя Толя из какой-то командировки в Африку привез, хотя тот и утверждал, что все это враки и просто нашел камень рядом с домом и подобрал, потому что красивый
   Попытался положить булыган на место - что за хрень, он словно прилип к коже. В каком-то клее испачкался?
   Я потряс рукой - кристалл тут же ощутимо нагрелся даже темной стороной и уже жег кожу ладони. Градусов 55, не меньше, держать его было почти невозможно, попытался перехватить в другую руку, зажав край толстовки - кварц не отлипал. Жгло все сильнее. Я старался стряхнуть камень на землю, отлепить другой рукой, даже ногами пробовал зажать, все без толку, боль стала сильной до крика, как при сильном ожоге, хорошо хоть рядом река - я бросился к ней, надеясь охладить руку с камнем водой, споткнулся, хорошо приложился головой об землю и потерял сознание.
  
   2.
  
   Я всегда просыпаюсь сразу. Не ворочаюсь в полудреме, не продлеваю сладкий утренний сон еще на несколько минут-полчасика-час. Открыл глаза, потянулся, сел на кровати, встал с нужной ноги - а они мне обе нужны, бодрый и в хорошем настроении. Сны почти никогда не помню, если бы не наука, утверждающая, что без снов никак нельзя, был бы уверен, что и не снятся они мне почти. Но иногда, очень редко, бывают красивые такие, цветные сны, и обязательно с каким-нибудь увлекательным сюжетом. И тогда я несколько минут лежу с закрытыми глазами, можно сказать - досыпаю, это такое приятное состояние, когда осознаешь, что уже не спишь, а сон еще никуда не ушел, и можно в нем вполне осознанно сделать что-то героическое, или просто приятное. Я не слишком верю в осознанные сновидения, каждый сходит с ума по-своему, но вот это ощущение полусна, на стыке сознания и небытия - классное.
   Последний сон определенно был не то чтобы необычным поначалу, но очень натуралистичным. Будто бы я поперся зачем-то на берег реки на квадроцикле, в ночь, искать пашкину сумку, которую он потерял, совершенно стандартная ситуация, какой раз мне Пашку выручать приходится. А потом, когда я эту сумку нашел, в ней оказался пылающий огненный эменталь, который проник ко мне под кожу, чтобы захватить зачем-то мое тело, без всяких предварительных условий и предложений всемогущества или еще там чего. Но вот хрен у него что получилось. Я потянулся и представил себе, как подчинил могучую стихию, вобрал ее в себя, и теплое чувство покоя прямо-таки разлилось по телу, как в те далекие времена, когда я с подачи одной ебнутой на голову знакомой баловался аутотренингом. Люблю тепло, но не жару, сон прямо в руку - надо будет махнуть на Майорку, как раз к этому времени основная масса туристов уже схлынула, воздух еще держится своих 25-27 градусов, хотя почти сравнялся температурой с морем, белый песочек Пальмиры еще прогревает, но уже не обжигает, вечером прохладно, можно гулять по набережной, посидеть в кафе, заказать паэлью или какие-нибудь морепродукты, белое вино или бутылочку Биниграу. Можно взять с собой Таню или Катю. Или Таню... Да, определенно, к тому же у нее есть шенген.
   Пойду позвоню ей.
   Для этого надо встать.
   Что за хрень, встать-то я не могу.
   Что-то удерживало мои руки, ноги и голову, позволяя шевелиться, но не более. И глаза были завязаны, хотя нет, я поморгал - не было ощущения повязки, скорее всего, вокруг было темно. Абсолютная такая темнота, которой не бывает в наших квартирах, где через щели в жалюзи или шторах обязательно пробивается свет солнца или фонаря, или соседской машины со сработавшей сигнализацией. Такая темнота пугает, нет ориентиров, на которых сознание строит пространство. И вообще неуютно физически, лежал я на чем-то жестком, возможно даже на камне. Я поводил ладонью насколько мог по гладкой поверхности, постучал подушечками пальцев - определенно камень. Судя по трещинкам и неровностям, может быть даже мрамор. Натуральный.
   Это куда же меня занесло? На кладбище в слеп? И почему я не могу встать?
   Самым разумным обьяснением было бы то, что я сплю. Или почти не сплю. Бывает такое состояние, когда мозг почти проснулся, но еще не получил контроль над телом, и человек не может даже глаза открыть, пытается, понимает, что уже не спит, но никак не получается. Кажется, это называется диссоциативный ступор, хотя вроде при нем рукой не подвигаешь.
   Но я точно не спал - дотянувшись до ноги, что есть силы ущипнул себя за бедро и хорошенько прочувствовал бодрствование.
   Постарался освободиться, но безуспешно. Такое ощущение, что мое тело прилипло к камню - причем притянуло его прямо через одежду, как магнитом. Можно было чуть раскачиваться из стороны в сторону, шевелить ступнями и кистями, но и только. Затылок удерживался подобно магниту на холодильнике - можно без затруднений сдвинуть в сторону, но чтобы отлепить, необходимо некоторое усилие, на которое меня как раз не хватало.
   Я прокашлялся - обезвоженное горло саднило, и попытался позвать на помощь. Глупый поступок, мне это было понятно заранее, зачастую как раз попытка позвать кого-то приводит не помощь, а совсем даже наоборот, тем более в такой темноте и на совершенно незнакомой мне поверхности. Но я попытался.
   - Эй, кто там где-нибудь, - просипел я чуть громче, чем шепотом, прокашлялся еще раз, потом пошел на второй заход, - Эй, люди, пить!
   Никто не откликнулся. К тому же к жажде примешивалось совсем другое, противоположное чувство, которое скорее требовало свободы движений, а не просто чьего-то присутствия. Я дернулся еще пару раз, проверяя, насколько свободно я могу скользить по каменной поверхности. С трудом, но получалось сдвинуться на пару сантиметров, но без упора или внешнего воздействия дальше дело не пошло. Я поводил руками - они как раз более-менее двигались по плоскости, пытаясь нащупать край своего ложа, чтобы было за что схватиться, но судя по всему, либо ширина его была больше двух метров, либо я вообще лежал на полу, и тогда скатываться мне было некуда.
   Так я побарахтался минут десять, наверное, прежде чем до меня дошло, что вокруг стало немного светлее. Не полумрак еще, но и не темнота "выколи глаз", можно было, если напрячь глаза, разглядеть очертания предметов неподалеку.
   Я действительно лежал на некоем возвышении, судя по его границе, которая была сантиметрах в пятнадцати от правой руки - я не достал до края буквально чуть-чуть. Белая поверхность обрывалась в темноту, за которой угадывались какие-то предметы интерьера. Возможно тумбочка, а возможно, загадал я, и мини-холодильник с холодной минералкой или на худой конец пивом. Да даже если в нем будет просто лед, и то я бы с огромным наслаждением сейчас рассосал бы кусочек.
   С другой стороны от меня была, судя по всему, стена, где-то в метре от руки, точно не сказать, темнота сильно искажает расстояния. Но даже если я как-то доползу до нее и упрусь ногами, сильно мне это при моем среднем росте не поможет.
   Некоторое время я снова двигался, пытаясь понять, где сила трения мне поможет приблизиться к цели, а где наоборот - помешает. Гладкая толстовка скользила по поверхности немного легче края подошвы кроссовок, хотя и не слишком, поверхность была гладкой, очень гладкой. И все мои дрыганья все равно оставляли какое-то расстояние между мной и точкой, за которую можно зацепиться хотя-бы одним пальцем.
   Да! Надо рискнуть. Я оставил попытки дотянуться до края лежанки и попытался развернуться на девяносто градусов, ногами к стене. Если оттолкнуться посильнее, то можно сместиться к краю. Тем более что центр вращения был где-то в районе лопаток, и возможно ногами до стенки я дотянусь.
   Перебирая подошвами по два-три сантиметра, подтянул ноги к стене, как мог потянулся пальцами и ура! уперся в стенку. Теперь толчок.
   Я кубарем слетел с ложа и грохнулся теперь уже точно на пол с высоты примерно в метр, основательно разбив себе плечо, вывихнув (надеюсь) кисть и расквасив верхнюю губу. Рот немедленно наполнился слюной со вкусом крови. Ощупал зубы языком - вроде все целы, даже не шатаются. Мыча от боли, сел, держа больную руку на весу, и назвал себя идиотом. В другую сторону надо было вертеться, спустил бы сначала ноги и спокойно бы слез.
   На полу было также неудобно и жестко, как на лежанке, но по крайней мере никто меня в движениях не ограничивал. Поэтому я попытался встать - ухватился за край возвышения, к которому рука сразу прилипла, подтянул себя с кряхтением, сначала на колени, а потом и на ноги поднялся.
   Огляделся вокруг - за то время, пока я занимался всякой херней, посветлело еще больше. Комната, в которой я непонятно как очутился, была размерами примерно шесть на шесть, без окон и дверей. То ложе, на котором я очнулся, тянулось во всю стену, то есть я оказался практически в углу. В ширину оно было действительно больше двух метров, и занимало почти половину комнаты. Гипотетический холодильник, в который я как раз и влетел верхней челюстью, представлял собой монолитный куб с метровым ребром, без каких-то дверец, технологических отверстий, кранов пивопровода - в общем, совершенно нефункциональный, на мой взгляд, предмет. Напротив меня, у другой стены, стоял точно такой же куб. Я поводил рукой по граням, еще раз проверяя, не упустил ли чего, но нет, бесполезность для меня этого предмета подтвердилась.
   Вспомнил про смартфон - ну вот, хорошо упал, через экран шла трещина, подсветка включилась, но и только, изображения на экране не было вообще. Это я хорошо сходил, на тридцатку. Нащупал в кармане травмат, достал, проверил, стоит на предохранителе. Ну это теперь лишнее, когда падал, да, мог выстрелить, так что можно снять, пусть будет готов, живым я им не дамся. Еще бы знать, кому это - им, и поскорее сдаться в плен, а то жрать охота, ну и в туалет не мешало бы сходить.
   Свет падал откуда-то сверху по центру, из-за этого высоту потолка было сложно определить. Стык его со стеной терялся во мраке, но навскидку расстояние от пола до потолка было не меньше четырех-пяти метров. Сама комната была оформлена в минималистском стиле, белый лежак толщиной сантиметров пятнадцать и белые же монолитные тумбочки при абсолютно черных других поверхностях, смотрелось стильно и немного зловеще. Я представил пятна крови на белой поверхности, поежился, потом пригляделся и увидел такое пятно на тумбочке. Потрогал губу, запекшаяся кровь под носом показала, что одной губой дело не обошлось. Ну да ладно, носовое кровотечение, тем более уже остановившееся - это не та проблема, которая сейчас для меня является основной.
   Походил по комнате, измерив ее шагами - да, практически четыре на шесть размер пола, ну и лежанка еще. Поводил руками по стенам, вдруг обнаружится какой-нибудь стык или потайной лаз, или выступ, на который надо нажать, чтобы все это появилось. Но нет, никаких выходов для обитателей комнаты предусмотрено не было, или их надо было тщательнее искать. Попытался отодвинуть сначала одну тумбочку, потом вторую, но они даже не пошевелились, судя по всему, были монолитными. А куб мрамора я бы и в лучшие времена и не один не сдвинул бы.
   Залез под лежанку, пошарил руками там - в фильмах потайные ходы делали под кроватями, чтобы в случае чего, ну там муж пришел не вовремя или в других подобных ситуациях, они были бы так сказать под рукой. Не прокатило - идеально гладкая поверхность лежанки и шершавые стены и пол не содержали никаких намеков на какие-то пути выхода наружу.
   - Замуровали, демоны! - прокричал я фразу из известной советской комедии.
   Что интересно - при такой высоте потолка совершенно не было эха, звук словно поглощался поверхностями. Каменные стены должны были резонировать, но этого не происходило. Поорав минут пять и так и не добившись эха, я обзавелся только еще большей сухости в горле, зато немного заглушил другую потребность. Хотя куда там - заглушил, еще полчаса, и я взорвусь. Гадить в комнате мне не позволяло воспитание, но еще немного, я плюну на него слюной и где-нибудь в углу внесу цветовое разнообразие в это черно-белое кино.
   Ну а что делать, стучать ногами-руками по стене? Подолбите по бетонной стене кроссовками, а потом еще кулаками. Ну и лбом обязательно - нафига голова, если мозга нет, может услышит кто.
   Поэтому я просто ходил от стены к стене - семь шагов в одну сторону, семь в другую, иногда подпрыгивая, заодно размялся немного. Тем более что комнату я уже осмотрел, освещение, замерев на одной интенсивности, дальше увеличиваться не собиралось, значит, оставалось только ждать.
   И когда на противоположной лежанке стене вдруг появился светящийся прямоугольник, и этот сегмент стены просто исчез, обнаружив за собой каких-то людей, я просто помахал им рукой. В коридоре, куда видимо выходило это вновь образовавшееся отверстие, было значительно светлее, и мой жест остался практически незамеченным.
   Первым в комнату влетел смутно знакомый мне человек. Он сжал меня в объятьях, словно дорогого и горячо любимого родственника, прижался щекой к моей щеке и радостно закричал:
   - Пашка, сынок!
   - Привет, дядя Толь. Это я, Марк. А где тут у вас туалет?
   3.
  
   - Вот такие дела, Марк. - Неожиданно восставший из небытия и значительно помолодевший дядя Толя сидел напротив меня, совсем по-домашнему прихлебывая из блюдечка чай и заедая его профитролями. - Даже и не знаю, что тебе еще рассказать. Если есть вопросы, спрашивай, а дальше будем думать, что с тобой делать. Ты ешь давай, вон худой какой, и как я тебя с Пашкой перепутал, не пойму.
   Что со мной делать, я не знал, вообще вся эта история была нереальной, и я временами щипал себя за залеченную кисть, чтобы убедиться, что не сплю. На глаз еще периодически надавливал - изображение раздваивалось, убеждая меня в действительности происходящего, которое пока что меня беспокоило.
   Из очевидных плюсов было два - во-первых, дядя Толя оказался живее всех живых. Когда он влетел в комнату и начал меня лапать по-родственному, я растерялся и не знал что сказать. Вроде бы давно попрощались с человеком, тетя Света с мамой его поминали только недавно, правда тетя как-то легко, без надрыва, но все равно - человек по всем признакам умер, сгинул в дельте Амазонки, откуда живым самостоятельно после долгого отсутствия, редко кто возвращается, и тут вдруг на тебе - обниматься лезет.
   И пусть я его разочаровал - оказался всего лишь племянником, но военнослужащий человек держал себя в руках, только глаза говорили, что что-то такое важное он в момент моего узнавания потерял. И ведь мы с Пашкой совершенно не похожи - он как полтора меня, но все равно спутал. Хотя уверен - узнай он меня прямо на входе, все равно бы обнял, не такой дядя Толя человек, чтобы родственниками разбрасываться.
   Как понял, что это не его сын, сразу обьятий не разомкнул, обнял еще раз крепко, потом отодвинул немного от себя, оглядел внимательно, спросил - "С Пашкой все в порядке?", и после того, как я кивнул, что-то рявкнул сопровождающим. Тут же влетели двое явно в военной форме, пятнистые комбезы, ботинки на высокой шнуровке, подхватили меня и понесли куда-то, а следом семенил молодой парень в сандалиях и смешной хламиде нежно-розового цвета. Ну и дядя Толя за ними, вроде как чтобы поторапливались.
   Процессия во главе со мной влетела в кипельно-белое помещение, совершенно пустое, если не считать гроба технологичного вида на постаменте, я оказался в считанные секунды раздет, и как только они с меня джинсы так стянуть умудрились, и уложен в это подобие саркофага. Все. Не знаю что произошло дальше, просто потерял сознание.
   Очнулся уже с плюсом номер два - поврежденная кисть не болела, хотя почти уверен, что вывих был точно, со временем боль только усиливается. Но нет, не болело вообще ничего, потрогал языком губу, та была совершенно нормальной, словно и не бился о каменную твердь.
   Я лежал на вполне удобной кровати, все как полагается в лучших домах - подушки, одеяло, шелковое постельное белье, даже балдахин был в наличии, занавеси с кистями прихвачены на опорах, белье вот только не мое - красная майка и такого же цвета боксеры из приятного на ощупь материала, похоже что синтетического, по структуре похожего на термо, на ногах белые носки с каким-то странным зверьком. Зеленая присоска на запястье смотрелась чужеродным предметом, что-то там мне подмигивала горящим светодиодом, но вроде как зеленый цвет - безопасный, и я даже не попытался ее отодрать, мало ли для чего прицепили, тут торопиться не надо. Чувства голода, жажды, как и ощущения обратных потребностей не было, организм словно был напитан энергией, такое бывает, когда плотно поужинаешь и отлично выспишься, часов десять-одиннадцать. Сама комната была небольшой, только кровать и небольшое пространство вокруг нее, обычная дверь с блестящей золотой ручкой, на левой от меня стене окно с бежевыми жалюзи, через которые пробивался солнечный свет. На потолке - четырехрожковая люстра с зелеными матерчатыми абажурами. Все было таким обычным, что немного пугало. Не могла такая обычность сосуществовать с черно-белой комнатой и непонятными саркофагами.
   Пока я оглядывался вокруг, дверь осторожно открылась, и в образовавшуюся щель просочился давешний молодой человек в накидке нетрадиционного цвета.
   - Ме ген ас ке зиг, лу Марк, - улыбнулся он мне, приветственно помахав рукой.
   - Ме тига, лу Самти, - машинально поздоровался я на почему-то известном мне языке.
   Читал ведь как-то про такое, крадут людей инопланетяне, потом учат своему языку, рабский ошейник или вот как у меня - присоска на запястье, и вперед, Марк, окучивай картошку на астероидах. Или волшебную руду добывай из навоза единорогов. Этот язык я отлично понимал, хотя казалось, думал и говорил по-русски. И ко всему никакой необычной артикуляции, вполне земная фонетика.
   - Рад, что ты проснулся, - продолжал нести тарабарщину этот улыбчивый тип. - Процедуры прошли почти нормально, через два часа можно есть, потом эн Громеш примет тебя в кабинете. Как чувствуешь себя?
   - Вроде неплохо, - потянулся я. Выспался, вроде как даже с избытком. Я помню, меня в какой-то саркофаг запихивали, да?
   - Лечебный модуль. Тяжелый случай, очень много запущенных заболеваний, пришлось даже дополнительные картриджи ставить.
   Я ощупал себя, прислушался к ощущениям. Вроде раньше не болел ничем серьезным, ну печень иногда побаливала, поджелудочная после обильных мясных застолий, голова болела - ну как у всех, мигрень на погоду, ломота на атмосферное давление. Чего они там нашли? Хотя докторам только дай до пациента докопаться, окажется, что чудом еще жив, пришел я как-то в одну коммерческую клинику пломбу на зуб поставить. Кстати, как там пломбы?
   Что странно, даже намека на разрушающийся зуб, который я все никак не решался сделать, хотя мой стоматолог, Иван Моисеевич, давно к себе звал. Чудесный человек, лишних денег не брал и впустую зубы не вырывал, к нему вся верхушка городская лечиться ходила.
   Так вот, зуб был на месте, а щербинки от отколовшейся эмали не было. Неужели приросла?
   - Зубы пришлось исправлять в первую очередь, - Самти развернул в воздухе что-то вроде голографического планшета, - там такой ужас творился, надеюсь, врача твоего сожгли на костре, но мы тебя подлатали, так что теперь ты почти как новенький, еще несколько процедур потребуется, и все. Ну и последствия твоего перемещения тоже будут сказываться - гормональные скачки, сердце может пошаливать, все это временно и корректируется. Будут вопросы - задавай, но не сейчас. Посмотри на запястье левой руки.
   Я послушно посмотрел. Зеленая присоска все также радостно перемигивалась, уже не только со мной, а с нами обоими.
   - Симлинк. Это твой лечебный корректор, если какие-то проблемы возникнут, он или сам справится, или дежурного лекаря вызовет.Первые три дня не снимать, не боится воды - можешь купаться с ним. Если цвет изменится на синий, значит, что-то не все в порядке, и я сразу подойду. Переверни руку так, чтобы симлинк смотрел на пол.
   Я послушно перевернул. На полу высветились красные пунктирные линии.
   - Твой маршрут. Симлинк определяет потребности организма. Захочешь есть - по этим линиям придешь в столовую. Спать - сюда. Вот здесь, - Самти подошел к стене справа от окна и нажал на оранжевый круг на уровне лица, после чего сегмент стены исчез и показалось еще одно помещение, - уборная, там все привычные тебе приборы. Вот здесь, - он нажал на такой же круг на другой половине стены, - одежда. Все под твой размер. Одевайся.
   На единственной полке шкафа лежали кремовые брюки и бирюзовая рубашка. Своей одежды я не увидел, но и то, что предлагали, вполне меня устроило. Надел, повращал руками - действительно мой размер, все сидело как влитое. Мне даже показалось, что влитым оно село уже после того, как я оделся. Удобные кроссовки, прямо копия моего нью-беланса, но безо всяких эмблем, оказались как раз по ноге.
   - Отлично, теперь ты почти человек, - улыбнулся Самти. - Можно в свет выпускать. Через два часа появится маршрут в кабинет энгуна, если он сам тебя раньше не позовет. Смотри, - присоска чуть завибрировала и рядом с пунктирной линией появилась вторая, синего цвета, она пульсировала, - это маршрут-прайм, он появляется, когда нужно отложить все дела и пойти именно по нему. К примеру, когда эн Громеш захочет тебя увидеть, он передаст сигнал на твой симлинк, и появится новый маршрут. Или диагност покажет, что через полчаса ты ласты склеишь - увидишь указатели в лечебный отдел. Пока нет идентификации, куда что ведет, но через три дня, когда ты адаптируешься, мы поставим другую модель, и там уже будет интерфейс, который тебе более привычен.
   - Ясно, Самти. - сказал я, хотя еще совсем не все понял. - А этот твой маршрут, который сейчас, он куда ведет?
   - Соединяет столовую и твою комнату, - парень улыбнулся еще шире, отчего сделался похожим на лягушку, - ты можешь свободно ходить где захочешь. Короткие линии - это путь в комнату, длинные - в столовую.
   Я вышел в коридор, действительно, те линии, которые оставались за мной, были раза в два короче других.
   - Отлично, - Самти покивал головой. - Предвосхищая твой вопрос по языку - произноси и запоминай слова, как тебе удобно, ассоциативные связи образуются сами, тем более что ка-ламдуг и твой язык фонетически близки. С идиомами то же самое - говори как тебе привычно, не думаю, что будут трудности
   - Спасибо, Самти, - произнес я.
   - Если позволишь, лу Самти.
   - Да, хорошо, извини. Все равно спасибо.
   - Как говорит эн Громеш, спасибо в стакан не нальешь и в карман не положишь.
   - Само собой, за мной не заржавеет. И эн Громеш, дай угадаю - это..
   - Это я, - дядя Толя возник прямо за моей спиной, как из воздуха, я аж вздрогнул, - Можешь не угадывать. Понимаю, что вопросов у тебя накопилось дохрена, но не торопись. Ты сейчас немного заторможен, Марк, это из-за лекарств, что пришлось тебе ввести, и всей этой херни с твоим организмом, но через пару часов оклемаешься, поешь, тогда и поговорим, ладно?
   - Как скажете, эн Громеш, - изобразил я поклон.
   - И этому тебя научим, - он махнул рукой. - Ну что, лу Самти, стоим? Работы мало? Напра-во! Бегом - марш!
   Только подошвы сандалий бедного Самти сверкнули, так он понесся куда-то вдаль. Узнаю дядю Толю, у него даже мелкие чиновники в мэрии по стойке смирно стояли.
   - Так, племяш, как дела?
   - Где я, дядя Толь?
   - Подробности после. Сейчас ты у меня в гостях, можно сказать, с того света тебя вытащили, совсем плох был, а вот смотри - прям как огурчик.
   - Зеленый и в пупырышек?
   - Ну раз шутишь, значит, на поправку идешь. Не расстраивайся, племяш, тут медицина о-го-го, и не таких на ноги ставили, вот только у тебя пока дезориентация в пространстве и времени, надо, чтобы голова твоя готова была к новой информации. Так что пока осмотрись, вот я бы на твоем месте вот за Самти пошел, там дальше выход во внутренний двор, погуляй по парку, подыши свежим воздухом, а потом покалякаем о делах наших скорбных, - дядя Толя похлопал меня по плечу и ушел.
   В этом весь дядя Толя, ворвется в жизнь, надает ценных указаний и исчезает.
   Мне ничего не оставалось, как последовать совету чудом воскресшего родственника. В парк - значит в парк, тем более что есть, спать, пить и прочее я не хотел, а энергии было хоть отбавляй, видимо сказывался продолжительный отдых в инопланетном лечебном девайсе.
   И в правду, в столовую надо сходить обязательно, посмотреть, чем здесь кормят, ну и отведать иноземных блюд. Воздух вроде ничем не отличается от земного, чище только, вкусный какой-то, как в лесу после дождя, с ароматом сирени и цветущих яблок, и еще чуть терпкости какой-то. Дышится легко, полной грудью. Сила тяжести тоже привычная, сделаем поправку на пребывание в лечебном саркофаге, где со мной могли сотворить все что угодно, возможно я теперь могу без воздуха в воде обходиться или летать, только пока еще не знаю - как. Вполне может оказаться, что я где-нибудь на секретной базе в Сибири, но что-то подсказывает мне, что куда-то подальше я попал. И планета, на которой я нахожусь, явно не Земля, хоть на нее похожа. Вот выйду сейчас на улицу, погляжу на красное солнце в крапинку и четыре луны, и окончательно успокоюсь.
   Пройдя метров пятьдесят по коридору прямо по пунктирной линии, которая вроде бы должна была вести в место для приема пищи, я уткнулся в светящийся прямоугольник дверного проема, только самой двери тут не было, внутри проема такая же белая стена. Рядом с контуром оранжевый круг. Именно за этим контуром, как я успел заметить, исчез Самти. Читали мы про такие штуки, и фильмы смотрели соответствующие, что делать - знаем. Проем послушно появился, стоило мне приложить симлинк к оранжевому кругу, и легкий свежий ветерок дал понять, что я на правильном пути.
   Выйдя на улицу, огляделся - ну что сказать, парк как парк, и не такое видали в Версалях и Петергофах. Островки идеально подстриженных деревьев чередовались вылизанными до совершенства лужайками, перемежаясь каскадами фонтанов и мраморными портиками. Беседки, в кажущемся беспорядке раскиданные то тут, то там, были окружены кустами роз, посаженными на одинаковом расстоянии друг от друга. Все было просто идеально - что удивительно, не наблюдалось армии садовников, стараниями которых вся эта красота существовала.
   И вот среди всего этого богатства я, как король, в роскошной бирюзовой рубашке и кремовых штанах. На голове моей роскошный котелок, в больших глазах зеленых на восток.. Или куда там я иду, вроде солнце тут такое же, крапинок не наблюдается, и оно почти в зените, светит мне прямо в глаза привычным спектром. Желтый карлик, главная последовательность. Значит, иду на юг.
   От входной двери в парк шла единственная дорожка, мощеная гранитной плиткой, и вот уже несколько минут она не прерывалась, не разветвлялась и с другими дорожками, иногда видневшимися неподалеку, не пересекалась. Я и не пытался перейти куда-то еще, пунктирная линия четко совпадала с центром дорожки, а в животе уже слегка проявлял активность червячок.
   Отличная погода, свежий ветер, природа - что еще нужно для приятной прогулки? Видимо, так считал я один - безлюдность парка просто поражала, ни в беседках, ни на дорожках, даже у нескольких встреченных по ходу движения бассейнов никого не было. Ни алкашей с бутылкой и нехитрой закусью, ни мамашек с колясками и орущими детьми, ни собачников, с помощью питомцев удобряющих зеленые насаждения. Я уже начал было думать, что оказался единственным бездельником среди этой роскоши, и вся эта красота только для меня одного, но тут дорожка резко свернула через какой-то островок густо заросших деревьев, и я оказался на краю открытой поляны, посреди которой на теннисном корте две девчушки играли в теннис. Дорожка прервалась, пунктир проходил прямо через игровую площадку.
   Странный искрящийся мячик летал через висящую в воздухе без всякой поддержки сетку - от блондинки к брюнетке и наоборот. Я невольно залюбовался стройными девичьими фигурками в белых обтягивающих маечках и юбочках намного выше колен, на вид им было лет по 18-20, обе были увлечены игрой, так что совершенно меня не замечали. У блондинки игра не получалась, она старалась, но разница в классе на мой дилетантский взгляд была уж слишком заметна, брюнетка выносила почти все свои подачи с одного удара.
   Можно было бы обойти поляну по краю и отправиться дальше, но я решил ненадолго остаться. Во-первых, погода стояла отличная, солнце припекало, ветерок освежал, и я чувствовал прямо-таки неодолимую потребность посидеть какое-то время среди этого великолепия. Ну а во-вторых, кроме родственника и его розового медицинского помощника, в этом мире мне довелось встретить совсем немного людей (строго говоря - тех военных, которые волокли меня в медицинский блок и беседой меня не побаловали). Постояв пару минут и решив, что никому вроде не мешаю, я присел стоящую с края поляны скамеечку с высокой, очень удобной спинкой, и принялся наблюдать за игрой.
   Скамейка, несмотря на деревянные планки, оказалась необычайно удобной, казалось, дерево само подстраивается под все изгибы моей задницы и спины, вот так сидел бы и не вставал.
   На корте страсти накалялись. Раздосадованная неудачами блондинка все чаще мазала, занося мяч за пределы корта. Ее напарница смеялась и выкрикивала явно что-то обидное на непонятном мне языке, от чего блондинка злилась еще больше. Подачи перешли к брюнетке, и тут блондинке улыбнулась удача, она наконец-то дотянулась ракеткой до мячика, и с радостным воплем жахнула по мячу.
   Прямо в мою сторону.
   Ну как так можно было так промазать, - подумал я, разглядывая выжженное отверстие в спинке скамейки сантиметрах в десяти от моего плеча. Сквозь него отлично было видно траву, часть ствола дерева, росшего за скамейкой, цветочки. Сердце гулко ударило несколько раз и замерло, индикатор на запястье немного изменил цветовой оттенок. Я внезапно понял, что еще чуть-чуть, и мои приключения на этом закончились бы, цветочки эти, за скамейкой, прекрасно бы смотрелись на моей могилке. Неприятное чувство холода появилось внизу живота, напрочь убивая просыпающегося червяка и его потребности. В момент опасности надпочечники впрыснули адреналин в кровь, голова сразу стала работать лучше, расслабленность исчезла, артериальное давление слегка подскочило, а чувство страха исчезло.
   У меня такое с детства бывает - иногда, если назревает что-то опасное, паникую, пытаюсь всеми силами этого избежать, трушу отчаянно, прям аж башню сносит от мнительности и возникающих в голове вариантов неблагоприятного развития событий, но уж если момент невозврата прошел, голова становится ясной, чувство страха проходит, а решительность и способность трезво мыслить наоборот - возвращаются и усиливаются.
   Девушки наконец-то заметили меня, брюнетка, с недовольным видом подбрасывая на ладони еще один такой же искрящийся мяч, что-то приказала блондинке. Та с таким же недовольным видом направилась в мою сторону, поигрывая ракеткой, словно битой. Прям гопники местные - меня же еще и виноватым решили сделать. Не дожидаясь, пока гопота подойдет вплотную, поднялся со скамейки и с не менее недовольным видом пошел блондинке навстречу. Ракеткой она вертит, прям напугать решила. Сейчас я ей эту ракетку засуну по самые помидоры куда надо. Ну почему у меня на брюках нет ремня, сейчас бы всыпал этой пигалице по ее круглому заду, так уроки тенниса лучше усвоятся. По голове, судя по всему, ее бить бесполезно.
   Не доходя пары шагов, блондинка остановилась, я последовал ее примеру - может, тут так принято, близко не подходить, личное пространство и все такое, да и возможность для маневра есть.
   - Ты кто такой? - не слишком любезно спросила теннисистка. - Кто позволил тебе здесь ходить?
   На некоторые вопросы лучше не отвечать. Как раз вот на такие - ответил, значит тот, кто задал его, имел право спрашивать. Я молча стоял и смотрел на нее. Блондинке это явно не понравилось.
   - Что молчишь, не умеешь разговаривать? Тупой, да? На кухне работаешь? Садовник? - Она все больше заводилась, сделав шаг вперед и тыча в меня ракеткой. Я явно ее раздражал. - Отвечай, когда тебя спрашивают, иначе пожалеешь.
   Если не вспоминать о теннисном мячике, пробившем с легкостью спинку каменной скамьи, то выглядела моя собеседница со всем этим ее грозным видом и насупленной мордашкой очень забавно.
   - Уже пожалел, - совершенно искренне ответил я и отобрал у нее ракетку. Все равно пользоваться ей не умеет. - Слушай, давай потом поговорим, у меня тут дела, так что вечером приходи.
   - Куда? - оторопела она.
   - На сеновал, - аккуратно обходя девушку, предложил я. - Можешь даже кузнеца привести.
   - А зачем нам кузнец?
   - Вот именно, - окончательно поставив в тупик блондинку, согласился я. - Кузнец нам не нужен.
   Девушка обернулась к оставшейся на корте подруге, явно ища поддержки, но та не торопилась поддержать партнера по игре. Брюнетка достала откуда-то ярко-оранжевый фрукт и откусывала от него по маленькому кусочку, явно растягивая удовольствие и всем своим видом показывая, что все происходящее ее совершенно не касается. Любят женщины подставлять своих подруг, этого у них не отнимешь, натура такая бабская.
   - Пожалуй пойду, очень был рад встрече, очень, - попытался я избавить блондинку от когнитивного диссонанса, аккуратно кладя ракетку на скамейку. Обошел девушку, направляясь по краю корта к противоположной опушке, где вроде бы виднелась такая же дорожка. Да и пунктир как раз туда вел. - Хотя, может быть, ты скажешь, как пройти в библиотеку?
   - Со вторым уровнем доступа тебе туда вход закрыт, - подала наконец голос брюнетка, соизволив с поистине царственным видом приблизиться к нам. - Так что советую выбрать какую-то другую цель. Ты ведь куда-то шел?
   - В столовую, - повинился я, слыша недовольное сопение за плечом. - Очень кушать хочется. А сегодня, говорят, на обед макароны.
   Сзади последовал едкий комментарий о плебейской еде. Прям спинным мозгом почувствовал, что еще немного, и огребу ракеткой.
   - Тебе туда, - брюнетка махнула рукой как раз в сторону дорожки, потеряв ко мне всякий интерес. - Илани, ты уже узнала все что хотела? Тогда возвращайся на место, продолжим.
   - И что, мы вот так отпустим этого наглеца, - голос сзади сочился бешенством. И правда, нехорошо я поступил.
   - Илани, простите, если вдруг вас обидел. - Я обернулся, слегка поклонился блондинке. - Не со зла, честное слово. Слегка растерялся, когда вы попытались меня тут шариком убить, но буквально на секунду. А сейчас я вижу, какая вы есть замечательная.
   Илани потрясла головой, видимо, редкие мысли в кучку собирала, брюнетка что-то там хрюкала себе, вернувшись к фрукту, так что ответа дожидаться я не стал, сразу видно - прощен, и поспешил к разрыву дорожки.
   С одной стороны, нехорошо бросаться всякими опасными мячиками в незнакомых людей, а с другой, я тоже хорош - даже не спросил разрешения посмотреть на игру. Хотя кто знает, какие здесь правила поведения, может быть, я им смертельное оскорбление нанес и по тонкому льду прошелся. Прямо по ниточке. В некоторых странах жену чужую с открытым лицом увидишь и все, кирдык. И это у нас, а здесь могут быть совсем другие, еще более строгие правила. Увидел в мини-юбке - принудительная кастрация. На топик взглянул - подвешивание за яйца.
   Вот что стоило мне сразу извиниться и уйти, нет ведь, решил блеснуть остроумием, которого и на моей родине не все поймут, а тут и подавно, все никак не повзрослею, четвертый десяток уже, а веду себя иногда как пацан. Разозлил ни в чем не повинную девчушку, надо будет потом как-нибудь загладить вину, при случае. К тому же девчонка симпатичная, особенно когда злится, а от ненависти до любви не то что шаг - шажочек.
   Ну вот прямо спиной чувствовал два взгляда, пока не скрылся за деревьями - один злой, а другой насмешливый. Брюнетка та еще язва, и на дядю Толю чем-то похожа, не иначе как родственница. А ведь значит и моя тоже, но не кровная, можно и подкатить.
  
   До столовой я дошел буквально за пару минут, без приключений и опасностей. Привычно уже приложив светившийся прежним зеленым цветом симлинк к оранжевому кругу, и миновав холл с диванчиками, большей частью свободными, по пунктирной линии оказался в небольшом, метров сто - сто пятьдесят квадратных, помещении, заставленном привычными виду столами и стульями. Вместо окон экран во всю стену показывал техмерные картины природы, явно не из этих мест - море, острова, пальмы, девушки в купальниках и без. Легкая эротика сопровождалась тихим, едва слышным наигрышем на клавишных, очень мелодичным.
   Народу почти не было, только за столиком в левом дальнем углу сидела компания из трех мужчин и одной девушки, они пили какой-то ядовито-оранжевый напиток, из одного большого стеклянного кувшина, по очереди, прямо из горла, что-то громко обсуждали и смеялись. Все они были в однотипной военного вида форме без погон, видимо, из одной части. Хотя откуда мне знать, как тут принято, может быть это повседневная одежда, а военная форма как раз на мне. Бирюзовая рубашка - никак не ниже полковника, полагаю. Кремовые брюки - авиация, кроссовки - тяжелый штурмовик.
   Трое, включая девушку, были огненно-рыжие - два парня, один смеялся громче всех, другой, напротив, сдержанно улыбался. Четвертый, сидевший рядом с девушкой - брюнет, выше остальных на полголовы, здоровый такой ухоженный бугай, мощные мыщцы перекатывались под обтягивающей торс синей рубашкой, идеальная прическа, белоснежная улыбка, хорошо хоть девушку обнимал, а то видал я таких метросексуалов.
   Близко к компании садиться не стал, у них свое веселье, у меня свое, к тому же брюнет на меня как-то недобро посмотрел, может он не любит незнакомцев, или я на какого-то нехорошего человека похож.
   Подождать пришлось несколько минут, подскочил парнишка в синей накидке наподобие пончо, с вышивкой белой нитью, и белых спортивных штанах, поставил на стол три тарелки, литровый стеклянный кувшин с тем же напитком, что и у обедающей компании, положил ложку, палочки и попытался скрыться.
   - Эй, погоди, - перехватил я его. - Принеси-ка мне стакан.
   Парень непонимающе посмотрел на меня, видимо нечасто его просили о такой диковинке.
   - Стакан, кружка, чашка... Понимаешь? - Видимо, аналоги в местном языке были, все эти слова я произнес по-разному.
   Официант кивнул, метнулся куда-то прямо через стену и через несколько секунд на моем столе стоял граненый стакан.
   - Спасибо, выручил. И что ты мне тут принес? - уже в спину исчезающему парню спросил я, впрочем, не особо надеясь на ответ. Название местных блюд мне, наверное, ничего не сказало бы. На что это похоже - щупальца местного осьминога? Судя по виду, это были именно они - склизкие голубоватые кусочки в коричневом соусе. Впрочем, на вкус все оказалось не так уж плохо, щупальца были по консистенции мясными, немного сладкими, но кислый соус отлично дополнял этот вкус. Кусочки были нарезаны достаточно крупно, чтобы их удобно было есть палочками. Лежащее на другой тарелке зеленое пюре я попытался есть ложкой, и, судя по одобрительным кивкам соседей, поступил совершенно правильно. Обычное яблочное пюре, стоило его так украшать красными и совершенно безвкусными ягодами, да еще красить в темно-зеленый цвет. Раскусив парочку ягод, остальные я отложил на край тарелки - вот не сообразил сразу, наверное для украшения они.
   Третье блюдо я какое-то время не решался начать есть. Белесые сопли плавали в малинового цвета киселе, и смотрелась не то чтобы неаппетитно - это явно кто-то ел, и не раз. Наконец, набравшись смелости, я отделил ложкой от общей массы маленький кусочек и поднес к лицу. Тут только заметил, что компания в углу притихла и наблюдает за мной с явным интересом, девушка даже вперед подалась, а парни напротив нее явно забились на меня - выложили на стол какие-то кружочки и сгребли их в одну кучу. Ну что же, зрители ждут, понюхал кусок сопли, вроде тухлятиной или чем-то еще неприятным не пахнет, осторожно положил в рот.
   На вкус обычная устрица, только подается без привычной раковины, малиновый соус оказался кисленьким и отлично дополнял слегка горчащий основной компонент. Прям ностальгия по родине пробила, хотя устрицы я в последний раз в Сен Мало ел года два назад.
   Парни загомонили, один из них радостно придвинул кучу мелочи себе, а девушку чуть не стошнило. Я не смог отказать себе в удовольствии - с аппетитом доел моллюска, щедро сдабривая его соусом, чуть ли не причмокивая и всем своим видом показывая, что вот это как раз моя самая любимая еда. Девушка не сдержалась и скрылась куда-то за стену, ох уж эти появляющиеся из ниоткуда проемы, там даже кружка не было оранжевого, только синее пятнышко еле разглядел, а бившиеся об заклад парни довольно засмеялись и помахали мне руками.
   - Ладно, знай наших, - пробормотал я по-русски. - Мы вам и не такое покажем, дайте только до водки добраться, - и щедро плеснул в бокал оранжевого напитка. Обычный сок, на вкус что-то среднее между манго и морковью, немного терпкий, но мне понравился. Привычки пускать слюни в общий кувшин у меня нет, не то что у местных, так что сидел я как белый человек, пил из собственного граненого стакана, догадываясь, кто был инициатором его появления здесь, никого не трогал.
   - Можно присесть? - не дожидаясь ответа, напротив меня плюхнулся на стул брюнетистый сосед ушедшей в никуда девушки, и потянулся к кувшину. Вот ведь манеры у аборигенов, сейчас слюней мне напускает в сок, куда потом его девать. Пропадет продукт.
   Я даже возразить не успел, как брюнет разрешил мои сомнения, выхлебав в несколько глотков остаток сока, а ведь там его не меньше половины литра было. Посмотрел на пустой кувшин, словно ниоткуда возникший официант поставил на стол такой же, но уже полный.
   - Люблю сок вамбулы, три кувшина таких могу выпить подряд, - заявил он, глядя мне прямо в глаза и подергивая грудными мышцами.
   Я отсалютовал ему бокалом и отпил небольшой глоток.
   - Или ты мне не веришь?
   - Верю, - успокоил я парня. - Ты вон какой большой, в тебя и шесть таких кувшинов влезет свободно. Да еще вамбулы, это же такое охренительное средство для повышения потенции.
   Тот притих, обдумывая услышанное, зато его два рыжих вихрастых приятеля оживились, о чем-то между собой перешептываясь. Один полез в карман, достал оттуда горсть мелочи и начал пересчитывать.
   - А вот семь никак не влезет, дохловат ты для семи.
   - Я уже выпил один, - парень выложил на стол сжатые кулаки, упорно набиваясь если не на драку, то на спор. - Поэтому про шесть и сказал. Шесть и один как раз семь будет.
   Я примерно представлял, как дальше будут развиваться события. Чужаков не любят нигде, значит есть шанс получить по лицу, если повезет. Не повезет - просто переломают все кости, до которых дотянутся. Можно попробовать спустить все на тормозах, и так и нужно было бы сделать, но уйти мне просто не дадут, по всему видать этот сценарий разыгрывается уже не в первый раз, вон и зрители на месте, девушка вернулась за столик и что-то там обсуждала с парнями, поглядывая на меня. Можно и подраться, да только я трезво оценивал свое физическое состояние, если этот парень будет просто стоять и смотреть, как я его бью, может у меня и будет шанс, а так - никаких.
   Две упаковки по шесть банок пива мой друг Жорик Богданов, по его утверждению, выпивал под неспешное поедание воблы и креветок за просмотром телека, особенно художественную гимнастику он ценил, даже спонсировал одно время местную команду, пока жена не узнала и не пригрозила причинное место оторвать. И комплекции он был как раз этот верзила. Но это за весь вечер, с походами в туалет и неспешной закуской, да еще в хорошей компании телевизора. А тут этот абориген с непонятной физиологией, может быть ему и поссать необязательно сходить, все перерабатывается без отходов. Ладно, раз ввязался, соскакивать уже поздно. Это все наркота, которой меня накачали родственничек и его эскулап, что-то сегодня меня прямо на конфликты тянет.
   - Я тебе верю, - не слишком удачно попытался я все замять. - Ты можешь выпить семь таких кувшинов подряд, более того, я уверен, что и перерывов тебе не нужно, а на кувшин потратишь не больше десяти секунд. И кувшин, пока пьешь, на стол не опустишь.
   - Хватит, - брюнет привстал, опираясь кулаками на столешницу. - Я...
   Что он собирается сделать, сказать не успел, один из его рыжих приятелей подошел к столу.
   - Слушай, парень, мы не хотим тут неприятностей. Но зу Конташ от тебя просто так не отстанет, уж очень он упертый. Так что я поставлю за тебя, договорились? А деньги мне с выигрыша вернешь?
   - Да, - я протянул парню руку. - Я лу Марк.
   - Лу Арраш, - тот нерешительно дотронулся своей ладонью до моей. - Это какое-то такое новое приветствие?
   - Да, оно как раз означает, что твои деньги - мои деньги.
   Брюнет, нетерпеливо морщившийся во время нашего диалога, решил, что ситуация уходит у него из под контроля
   - Спорим, - проревел он, картинно напрягая шею. - Ставлю восемнадцать шиклу. Сейчас же.
   - Погоди, - осадил я его и повернулся к Аррашу. - А если проиграю?
   - Будешь должен, - обезоруживающе улыбнулся тот. - Как-нибудь потом расплатишься.
   Ага, знаю я таких. Потом - это значит что может и не расплачусь, такого насчитают. Ох уж мне эти местные шулера, но ставить-то самому мне нечего, я и про деньги местные не знаю ничего. Приятель так у меня в долг взял у местного авторитета, тот тоже ему сказал, мол, когда сможешь, отдашь. Отдал все, как миленький, и уже квартиру переписывал, хорошо батю Жорика успели подключить, тот тогда в местном управлении СК работал и вопрос кое-как разрулил. Но то в России, может тут похлеще порядки, в сексуальное рабство какое-нибудь отдадут, судя по нарядам некоторых моих знакомых, извращенцев тут хватает.
   - Нет, лу Арраш, так не пойдет. Сколько у тебя денег тут?
   - Три шиклу и сорок ши, - парень ничуть не расстроился. Может для них и вправду это просто развлечение, так, не местного прижать и посмотреть, как выкручиваться будет.
   Вот ведь засада, шиклу какие-то, я курс местный не знаю, не попасть бы.
   - А ну-ка покажи мне одну монету.
   - Из какой ты далекой глуши, - Арраш достал из кармана кругляш и протянул мне, - что про шиклу не слыхал.
   - Из какой надо глуши, - я осмотрел монету. По мне так обычный новодел, вон как блестит. Качество XF, такими азиаты торгуют на заправках, выдавая за царские клады. Подбросил, покрутил, вроде серебро, бросил на столешницу - да, звон присутствует. На аверсе выбит клинышек острием вниз, на реверсе - изображение солнца с семью лучами, ничего особенного. Прикинул, граммов десять, не больше, это если по курсу, где-то триста рублей, не думаю, что тут серебро дороже стоит.
   Ладно, придется спорить. А в этом деле главное на берегу все условия обговорить, а то шанс остаться без штанов резко возрастает.
   - Хорошо. Я беру у тебя, лу Арраш, три шиклу. Если проигрываю, в течение тридцати дней отдаю долг, если выигрываю, отдаю три шиклу. Если не отдаю долг через тридцать дней, то за каждые тридцать дней к долгу добавляется по десятой шиклу. Договорились?
   Рыжий кивнул головой.
   - Теперь с тобой. Зу Конташ, ты пьешь шесть полных кувшинов сока, не выпуская кувшин из руки пока в нем что-то есть, и не выходя из-за стола, на каждый кувшин десять секунд. Пустой кувшин в руках не держать, поставил на стол - сразу же бери следующий. Сок вамбула оплачивает тот, кто проиграл. Вы ведь это хотели предложить?
   - Законник, - процедил сквозь зубы брюнет. - Ненавижу законников. Три шиклу против твоих трех. Эй,эре, неси сюда еще пять кувшинов.
   Шесть полных кувшинов ярко-оранжевого сока выстроились перед спорщиком. Шесть литров отличного сока, думаю, что поджелудочная этого парня скажет ему "спасибо", хотя с местной медициной это не риск. Официант что-то пытался брюнету сказать, но тот только зарычал и резким движением руки отшвырнул парня от стола. Вот ведь завелся, и почему, я ведь не сделал этим ребятам ничего плохого.
   - Раз, - припечатал он, выхлебав кувшин буквально за пару секунд.
   - Два.. Три.. Четыре.. - еще три кувшина последовали за первым, все это заняло максимум секунд пятнадцать.
   - Пять, - он ухватил предпоследний кувшин и поднес ко рту.
   Не люблю нечестную игру, это и не игра вовсе. Но раз сел с кидалами за один стол, джентльменом можно и не быть. Последний глоток, и пустой кувшин возвращается на стол, я резко поднимаюсь, рыжий Арраш, поняв, что я хочу сделать, рванул мне наперерез, но уже было поздно. От резкого движения стол сильно качнуло, последний кувшин наклонился, выплескивая часть сока.
   Движения брюнета я не заметил. Рука только что держала пустой кувшин, и вот уже держит полный. Ни капли мимо, надо же, фокусник нашелся. Обычные люди не могут так быстро двигаться, точно знаю. Сеня Одинцов, мастер спорта по боксу, работавший у меня безопасником, как-то показывал такие фокусы с перехватом предметов, но его движения можно было отследить, пусть даже смазанно. Брюнет медленно, рисуясь, поднес кувшин ко рту и не торопясь осушил. Не просто поставил - монументально воздвиг кувшин на стол, без слов сгреб деньги в одну кучу.
   - Тоже ненавижу законников, - я спокойно взял первый кувшин и слил то, что осталось на дне, в последний. Потом так же поступил со вторым, и с оставшимися тремя. Набралось прилично, миллилитров пятьдесят, не меньше, поболтал, оглядывая спорщиков, никто не пытался возразить. Придвинул к себе деньги, ровно шесть блестящих серебристых монет. - Всегда найдут, как обдурить. А еще больше я не люблю жуликов. Но ведь ни тех, ни других за этим столом нет, правда? - Отсчитал три монеты, пододвинул их Аррашу, три - брюнету.
   - Что это значит? - Конташ посерьезнел, воинственный настрой слетел с него моментально.
   - Твое. Будем считать, что просто пошутили. Проигрыш плохо действует на пищеварение, да и ставки у вас какие-то детские, - не удержался от подкола я. - Знал бы, тоже полный карман мелочи приволок.
   Крепыш стал приподниматься из-за стола, по выражению его лица было видно, что добром наша встреча не закончится. И что он так на меня взьелся, я по нормально поступил, честно, выиграл, но спорно, и выигрыш вернул. Какие ко мне претензии. Положил бы в карман, можно было бы потянуть, но тут-то за что.
   - Так, что драки не будет, - дядя Толя появился как всегда внезапно и вовремя, парни моментально вытянулись в струнку и вид приняли лихой и придурковатый. - Зу Конташ, опять твои шутки с соком, ты бы хоть что-то новое придумал. Как новенький появляется, обязательно надо втянуть его в свой спор.
   - Разрешите доложить, эн Громеш, новенький выиграл, - вылез второй рыжик, заработав недовольный взгляд брюнета.
   - Ну хоть кто-то вас жизни научил, придется придумать что-то пооригинальнее, - обрадовался дядя. - За то, что салаге проиграли - пять кругов по полигону после отбоя, всем.
   - Есть, - все четверо отсалютовали правой рукой, от левого плеча и вверх. Судя по всему, какое им было не впервой, никто не выглядел расстроенным, а Арраш мне так даже подмигнул.
   - Налево, кругом. Марш. - И дождавшись, пока четверка строем выйдет из помещения, повернулся ко мне. - Как тебя угораздило в это ввязаться?
   - Не поверишь, дядь Толь, сам не знаю, - я пожал плечами. - Как какой-то бес в подсознание вселился и толкает на разные глупости.
   - Ну как раз несколько часов после медстазиса прошли, тебя вот-вот отпустить должно. Хоть начнешь соображать, что не у себя дома находишься, а то вон как тебя понесло. Всегда ведь был осторожным парнем, не то, что мой Пашка.
   - Да нашло что-то, и ребята эти привязались так, что не соскочишь.
   - Всыпать бы тебе, да поздно уже. Поел?
   - Устрицы были великолепны. У вас так все время кормят?
   - Устрицы? - дядя удивился. - Эй, ты, подойди-ка сюда.
   Лысый парень в синей накидке осторожно приблизился.
   - Кто заказывал еду на этот столик?
   - Так ведь зу Конташ, - парень замялся, - он все заказал и оплатил.
   - Ну и хорошо, можешь идти, - дядя махнул рукой, лысый опрометью бросился прочь. - Выходит, тебя еще и накормили по первому разряду, самыми дорогими блюдами. Молодец, племяш, хоть и не в себе, а своего не упустишь. Ладно, за мной, шагом.. В общем, пойдем. Заодно и поговорим в уютной домашней обстановке.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   4.
  
   Наш мэр, Лейбман Семен Викторович, очень скромный человек. Его кабинет едва дотягивает до пятидесяти квадратных метров, удобная мебель местного производства из ЛДСП, скромное кожаное кресло за добротным письменным столом и портреты президента и премьера на обшитой ламинированными панелями стене. Его помощнице Зое Моисеевне почти шестьдесят, у нее три подбородка, бородавка на носу и кгбэшное прошлое, по просьбе Семена Викторовича она готовит ромашковый чай и подает его с имбирными печеньками.
   У его брата, Михаила Викторовича, председателя крупнейшей строительной компании области, кабинет квадратов двести, итальянская вишня и натуральные буковые панели по стенам, большой стол стиля модерн из массива, кресло из перфорированной натуральной кожи ручной работы за семь тысяч евро. Все тот же портрет президента над столом, правда на другой стене висит пара итальянцев и голландец из не слишком известных, но все же оригиналы, на то и сертификаты имеются. Секретарша его, Леночка, не топ-модель, но все при ней, и длинные ноги, и белые волосы до попы, и сама круглая попа очень даже ничего. И даже мозги имеются, хоть это в ее работе и не главное. Леночка готовит отличный кофе, специально ездила учиться в Неаполь. К кофе отлично идет Хеннеси и маленькие мармеладки из груши с фисташкой. Еще Леночка отлично делает массаж, и не только, охотно едет с боссом в сауну, стоит лишь позвать, у нее два высших образования - экономическое и психологическое, и почти написанная кандидатская.
   Дядя Толя бывал и у одного брата, и у другого, и не раз. Не знаю, кого из своих собутыльников он хотел переплюнуть, но кабинет тридцать на тридцать метров - это скорее садовый участок, девять соток как-никак. Все это пространство разбивали на равные промежутки четыре колонны под золото, хотя может, это и было настоящее золото, на глаз не отличить.
   В функциональности помещения сомневаться не приходилось - по центру стоял вполне земной переговорный стол буквой П, по диагонали два огромных дивана, разделенных журнальным столиком, предлагали провести более откровенные переговоры, в других отсеках были рабочие места, я бы посадил туда секретарей и возможно, именно так все и предполагалось, напротив входа, у окна, стоял скромный столик буквально метр на три, с удобным креслом спинкой к окну, и двумя не очень удобными, судя по виду, креслам для посетителей.
   Справа от входа за внушительным столом с висящим в воздухе прозрачным экраном сидело создание, которое просто девушкой назвать язык не повернется. Нимфа? Королева красоты? Идеал моих эротических снов? Когда она поднялась, вся такая прекрасная в обтягивающем белом комбинезоне, откинув прядь белокурых вьющихся волос, от чего идеально очерченная грудь еще лучше очертилась, слегка прогнула свой тонкий стан, опершись руками на стол, кивнула - мне царственно, едва заметно, а дяде Толе чуть ли не в пояс, и, дождавшись от него повелительного жеста, скользящей походкой вышла из этого садового участка, мои гормоны чуть не разорвали меня, как грамм никотина хомяка. На что дядя Толя только хмыкнул, видимо подобное происходило тут не раз.
   Вот честное слово, еще немного, и я бы пересмотрел свои взгляды на холостую жизнь. Хотя бы временно.
   Кресла были неудобными не только по виду, это я ощутил, стоило мне примоститься в одном из них. Дядя Толя мазохизмом никогда не страдал - обошел стол и сел на свое место.
   - Что, неудобно заднице? - ехидно поинтересовался он, наблюдая, как я пытаюсь принять более-менее приемлемое положение. - Это чтобы всякие личности тут не рассиживались, а то взяли моду приходить и на нервы мне действовать. Сейчас, погоди.
   Вроде бы и не нажал ничего, а кресло действительно поерзало, пошаталось и приняло форму задней части моего тела. Мне даже показалось, оно стало глубже и ниже, сидеть стало намного удобнее.
   - Технологии. - Дядя Толя поднял палец. - Давай я расскажу тебе сначала, что тут приключилось, а ты мне, в свою очередь, о том, как сюда попал. В общих чертах я представляю, какие-то фрагменты воспоминаний нам удалось из твоей памяти считать, но полной картины пока нет. Диагност обычно считывает за несколько дней до процедуры, но с тобой как всегда все не так.
   - Что не так со мной?
   - Да понимаешь, какой-то мозг у тебя странный, блокирует доступ. Волноваться тебе не о чем, такое случается, но редко. Об этом мы еще поговорим, есть дела поважнее. Готов?
   Я кивнул.
   - Короче, ты, племяш, попал. Вижу, что понял все.
   - Ну да, что это не Земля, понятно.
   Дядя усмехнулся.
   - Сейчас я тебя удивлю. Здесь та же Земля, что и твоя родная, только лучше. Народу меньше, экология чище, ну и технологии, сам видишь - продвинутее.
   - Ну теоретически я это представить могу - множественные параллельные вселенные, теория струн и черная материя. Мы же, экономисты-теоретики, так себе все и представляем.
   - Не иронизируй, - строго сказал дядя Толя. - Именно что параллельные. Так что это точно такая же Земля. Сейчас ты, если по карте смотреть, где-то в районе Курска.
   - Нифига ж меня занесло, - присвистнул я.
   - Что занесло - в точку попал. Сам-то что думаешь, как это с тобой случилось?
   - Странный вопрос, дядя, - удивился я. - Нашел кого спрашивать, со мной такое в первый раз.
   - И скорее всего, в последний, - родственник покачал головой. - Вот как ты во все это влип?
   - Мы с друзьями каждую осень ходим на рыбалку.
   - Да знаю я эту вашу традицию, - дядя махнул рукой. - Им бы только от семей своих сбежать, но ты-то холостой. Холостой еще?
   - Держусь пока.
   - Вот. Никак не нагуляешься. Пошли вы на рыбалку, и ты сюда попал?
   - Да нет же. Мы в воскресенье расходиться стали, и Пашка сказал, что забыл что-то у речки. Сумку свою, вот. А сам поехать не смог, провалился в канаву и ногу подвернул. Ну ты знаешь, он мастак на такие фокусы.
   - Да, Пашка такой, - грустно сказал дядя Толя. - Не сломал ничего?
   - Нет, обошлось вывихом и пораненной рукой. Он лежит, кровь ручьем, хотя этому кабану хоть бы хны, ну и в таком состоянии я его не отпустил никуда, сам поехал. Сумку нашел, а в ней кварц, помнишь, у вас в доме лежал, голубой такой кристалл, который ты на помойке нашел?
   - Ну да, помню. Продолжай.
   - Я за этот кристалл схватился, горячий он был почему-то. И этот камень прилип ко мне, я его отрывал, что только не делал, никак не отваливался. Жжет, зараза. Я решил в речке его искупать, чтобы хоть руку охладить. Но не дошел, споткнулся обо что-то, упал, и вот здесь сижу.
   - Да, ситуация, - дядя встал, поглядел в окно. - Камень этот не простой.
   - Понял я уже. Логикой не обделен.
   - Да уж. Кристалл, который к тебе прилип, а потом сюда вроде как перекинул - портальный амулет, еще с этой Земли. Не мог же я всем рассказать, что отсюда его привез, тете Свете по секрету про Африку сказал, а остальным, чтобы не спер никто - про улицу. Я, когда к вам переместился, ах, да, ты не знаешь, в общем, помнишь, когда тетя Света меня к вам привела?
   - Да как я вспомню, дядя Толь, я ж тогда под стол ходил на горшок.
   - Ах, да. Короче, на вашу Землю я попал в том же году, когда ты родился, а с тетей Светой познакомился, тебе два года уже стукнуло. Вот таких камней у меня с собой два было, с одним я сюда вернулся, а второй Пашке оставил. Он должен был ближе к вашему Новому году сюда переместиться, уже все было обговорено с ним.
   - Погоди. Так Пашка знал? И вот так все бросил бы и сюда? Хотя что я спрашиваю, раз вы договорились. Вот паразит, хоть бы намекнул. Друг, называется. А тетя Света?
   - И она тоже. В смысле знала, но сюда не захотела со мной переходить. Я ей все сразу рассказал, как только сын родился, но она никогда особо не верила.
   - То-то она не особо печалилась, когда ты пропал, мать ее все за это ругала. А мы ведь тебя, дядя Толь, поминали три раза в год. В день рожденья твой, на день военного разведчика и когда похоронка на тебя пришла, ну письмо из министерства обороны. И орден тебе посмертно дали, вручили тете Свете.
   - Что за орден?
   - За военные заслуги.
   - Негусто, - дядя Толя поморщился, - после двух Красной Звезды и трех Мужества могли бы и Героя дать. Орден этот - цацка простая, их всем по выслуге. Но все равно, выпью за это. Ну да ладно, дело это прошлое.
   - Спросить еще хочу.
   - Да?
   - Раз вселенные параллельные, тут может я сам.. или родители. Есть кто?
   - Нет, не беспокойся. Наши Земли настолько разные, что тебя тут точно нет. А если бы был, то портальный амулет тебя просто не перенес бы. Тут с ними целая наука связана, что можно, что нельзя, так что с собой точно не встретишься.
   - А похожие Земли тоже есть? Ну на ту, откуда я?
   - Есть, - дядя пожевал губами, - как не быть. Тот мир, где мы сейчас - центральная Земля, или Земля-ноль, и много других, соответственно и Солнце, и звезды, и все остальное, все одинаковое. Различия между нами появились несколько тысяч лет назад, так что они существенные. А вот есть миры, которые с твоим на сотню-другую лет разминулись, там да, может многое быть одинаково, хотя туда ты как раз не попадешь, двойник твой там наверняка есть.
   - А почему эта Земля - нулевая, может наоборот, наша?
   - Нет, племяш. Твоя вообще на отшибе где-то, уж извини.
   - Ладно, не всем же в столицах рождаться. А много таких тут как я?
   - В смысле - с твоей Земли?
   - Ну да. Или вообще - с других Земель.
   - Практически нет, - дядя вздохнул.
   - Ну и ладно, хоть в чем-то я уникальный. Но раз я сюда попал, чего мне делать-то? Ты говоришь, различия большие. Значит, мои знания тут никому не нужны, а по большому счету я ничего другого делать не умею, ну если только на диване лежать.
   Мы рассмеялись.
   - Ну деньги и диваны как раз одинаковые, так что своим способностям можешь применение найти. Давай я тебе вкратце расскажу, кто я здесь, и ты потом решишь, чем заняться. Это вещи связанные. На той Земле я военный был, и здесь занимаюсь тем же. Только не Громов, а Громеш, мы, Громеши - род потомственных военных и целителей. Поэтому когда Пашка врачом стал, я только рад был, а то ведь что сначала хотел, на экономиста учиться.
   - Ух ты, Значит здесь ты генерал?
   - Ну не генерал, скорее полковник, от той карьеры я недалеко ушел, - усмехнулся дядя Толя. - Как уже сказал, наша семья - Громеши. Тут все на родственных связях завязано, так что принадлежность к семье, это основное. Это как... ну представь, что попал на Сицилию.
   - И дон Анатолий - это ты.
   - Нет, дон у нас другой, - дядя хохотнул. - А я вроде как внук ему. Но уж раз ты мой родственник, найдем тебе занятие по душе, ну или по потребностям. Вот скажи, что ты знаешь о магии?
   - Так тут и магия есть, - выдохнул я.
   - Третий закон Кларка знаешь? Вот у нас почти так же, только с одним отличием - магия существует. Да не качай ты так головой. Еще мы называем ее пси, потому что все завязано на человеческий мозг. Кстати, как вскрытие показало, ты тоже маг, правда, слабенький, но все равно, у подавляющего большинства местных жителей и таких способностей нет.
   - Бля, - я не сдержался. - Не верится что-то. И файрболлом могу шарахнуть?
   - Можешь, - дядя важно кивнул. - Попробуй.
   Я вытянул руку вперед, попытался создать огненный шар. Дядя с улыбкой смотрел на мои старания.
   - Ты только от натуги не лопни. - Веселился родственничек. - Так просто ничего не сделаешь, Гарри. Тут тебе волшебная палочка нужна и очки. Точнее говоря, девайс соответствующий, может что и выйдет из тебя. Вот тебе, кстати, и место твое в этом мире. Тут любой маг ценен, если у него способности хоть как-то позволяют этой пси-энергией пользоваться. Я, к сожалению, не слишком силен, хотя не такой слабак, как ты, а вот Пашка - тот, если сюда доберется, еще покажет.
   - Да ладно, Пашка - и волшебник. Что-то не наблюдал за ним таких склонностей, - засомневался я. - Если только в неприятности влипать, это колдовство, тогда да, колдун тот еще.
   - Что есть, то есть. Кстати, ты замечал, что из неприятностей этих он легко выкарабкивался?
   - Точно. Вот паразит, такой бизнес могли замутить, салон магический открыли бы, на битву экстрасенсов сьездили, это ж бабло рекой.
   - Просрали вы свое счастье. Теперь тут груши околачивай.
   - Погоди, дядь, так вы же по мирам как по комнатам шастаете, неужели меня нельзя обратно отправить?
   - Теоретически, можно, - дядя почесал лоб. - А вот практически, тут и материальные сложности, и физические, и всякие другие. Так что, Марк, пока на дорогу домой не рассчитывай.
   - Блин, дядя Толь, нехорошо это. Родители волноваться будут, мать так вообще места себе наверное не находит. С ними никак связаться нельзя?
   - Нет, - отрезал родственник, - между мирами связи никакой нет. Надеюсь, Светка с Пашкой догадаются, что не просто так ты пропал, и обьяснят все. У тебя там с бизнесом, имуществом все гладко, у родителей проблем не будет?
   - Да тут вроде все путем, дядя Толь. Дача на отце, одна квартира на матери, другая на меня - но у родителей на нее доверенность бессрочная есть, и на счета банковские тоже. Фирму, ты заешь - я продал, новую так и не завел. Сколько там - семь лет, чтобы пропавшим без вести обьявить? Так что надеюсь с деньгами они там разберутся. Ну а брат с сестрой как выучатся - есть куда переехать. Только все равно как-то неуютно, как бы с матерью ничего не случилось, тетю Свету она выслушает, но вот услышит ли... Но блин, в голове не укладывается, порталы какие-то, дядя-инопланетянин, они тетю Свету в дурку не сдадут?
   - Она сама кого хочешь сдаст.
   Мы рассмеялись. Все-таки что-то вкололи мне, вот мне сейчас рвать, метать и об стену головой биться, а чувствую себя отлично, и вроде все понимаю, а по большому счету похрен. Что я дяде и озвучил.
   - Ну а ты что хотел? - развеял тот мои сомнения. - У тебя еще недели две гормональный фон будет скакать туда-сюда, так что в целях профилактики ввели. Не наркотики, не привыкнешь, а вот для адаптации поможет. Кое-какие всплески будут, но сглаженные. Тебе лепила местный потом обьяснит.
   - Понял. А с Пашкой что?
   - С Пашкой будем решать. Тут как получится, если этот портальный камень на месте остался, то скоро сынок появится. А если разрушился, и такое бывает, рядом с тобой-то мы его не нашли, то попробуем вытащить, заодно сможешь родителям сообщение передать, чтобы совсем не скисали. Так хоть будут знать, что с тобой все нормально, жив-здоров.
   - То есть Пашку вы вытащите, а меня обратно не сможете? - обиделся я.
   - Нет, - дядя развел руками, - такая возможность для тебя, повторю, есть только теоретически. А практически - попал ты сюда, Марк, навсегда. Я вот тебе только посочувствовать могу, а реально помочь никак не получится. Это тебе не троллейбус, кто хочет залезет и едет от одной остановки до другой.
   - Ладно, дядя, понял, не дурак. Нет так нет, главное, что будет возможность родителей успокоить, да?
   - Да.
   Хорошо, дядя Толя словами просто так никогда не бросался, раз сказал - сделает. Я бы успокоился, но уже, спасибо местной химии, был практически спокоен.
   Хозяин кабинета меж тем провел рукой над столешницей, две чашки со слегка дымящим напитком появились из ниоткуда. Вот она, магия!
   - Технология, - разочаровал меня родственник. - Чай, самый лучший. Помню, что ты горячий не любишь, так что подожди, постынет немножко, а я вот так, кипяточек, - отхлебнул он из чашки. - Пей, сколько хочешь, если надо, еще сделаю. Я ведь тоже почти в такой же ситуации, как ты, когда-то оказался. На вашу Землю по дурости попал, кроме как воевать ни на что не способен был, уж очень низкий магический фон, а накопители и амулеты в переходе в ноль разряжаются, ничего с собой не пронесешь. С дедом поругался и нажрался, уж ты знаешь, как я могу, если вдруг припрет... Водка - зло, а если она еще магически обработана... Эх... - Он махнул рукой и скривился.
   Я кивнул головой, придвигая себе чашку, аромат от нее шел просто божественный - уж как дядя Толя гулял в свои редкие, но насыщенные приезды, весь город знал. Городское, да что там - областное начальство запасалось заранее мезимом, антипохмелином, рассолом и корвалолом на всякий случай, потому что от участия в грандиозной попойке увильнуть не удавалось никому, ни язвенникам, ни трезвенникам, ни прокурорам. Видимо поэтому Пашка практически не пил - насмотрелся на папашу. Помню, отец Лехи Милославского строго-настрого предупреждал, как только я узнаю, что дядя Толя собирается на побывку - тут же звонить, и пару раз ему даже удавалось сбежать в командировку.
   - И обратно не пройти, фон низкий, больше тридцати лет ждал, пока амулет зарядится и меня выкинет. Магия почти не работает, только ментальная еле-еле, только и хватило, чтобы легализоваться, документы в рязанское училище подать, а потом с тетей твоей познакомился, Пашка родился, и вроде прижился. Светка в курсе была, знала, что в какой-то момент исчезну, но сюда ни в какую. Отказалась - мол, не хочет неизвестно где и кем быть, будет ждать. Пашку вот разрешила забрать, и то хорошо.
   Он отхлебнул чая и сделал приглашающий жест рукой - мол, попробуй. Подождал, пока я отопью глоток.
   - Ну как?
   - Необычно... И про чай, и про то, что ты рассказал. Если бы не родители, прыгал бы от счастья, что мне там на Земле, только что в глубины не спускался и в космос не летал. А тут новый мир, магия-шмагия, дядя-волшебник, девушки у вас красивые, хоть и скандальные. Но что сделано, то сделано. Ты ведь не виноват, что я тут очутился.
   - С этим еще голову поломать придется. Для переноса амулет должен быть на тебя настроен, это делается через специальный ритуал, после которого кристалл на время привязан к владельцу. Как неразменный рубль, его можно терять, разбивать, попробовать уничтожить - все равно к тебе вернется. С брательником твоим я эту активацию сделал, когда ему пятнадцать было, так что странно все.
   - Ну я вроде как в крови его испачкался, Пашка поранился еще перед тем, как я его сумку поехал искать и этот камень нашел.
   - Нет, - дядя махнул рукой, - было бы все так просто. Даже если клона из тебя вырастят, он не сможет твоим амулетом привязанным пользоваться. Только после обратного перехода, когда привязка спадает, другой кто-то может. Но это пусть ученые себе голову ломают, как ты, хакер такой, систему взломал. А теперь скажи, чего ты в спор с наемниками ввязался?
   - Гормоны, думаю, - отхлебнул я из чашки, - сам же сказал, как ПМС у меня сейчас.
   - А если бы проиграл? Что тогда?
   - Отдал бы три шиклу. Как я понял, не такие уж большие деньги. Несколько монеток серебряных, даже по весу там рублей на пятьсот.
   Дядя рассмеялся, - Шиклу как обычные деньги давно уже не в ходу, ребята, а точнее Конташ этот, тебя банально развели, только с новичками такое может пройти. В ходу у нас обычные деньги, кредиты, а монеты эти - магические, еще с древних времен остались, каждая стоит очень дорого. Не знаю, где эти ребята набрали столько, зу Конташ наверное из семейной сокровищницы притащил, но, если по земным меркам мерять, отдавать бы тебе пришлось примерно два-три ляма в евро. Честно скажу, для меня три шиклу - не такие уж большие деньги, но все равно обидно было бы терять. На что потратишь?
   - Да я их этому Конташу отдал, кто ж знал, что такие бабки на кону. Да и знал бы, тоже, наверное, отдал, не к добру такие выигрыши.
   - Да, - дядя покивал головой, - с Конташами лучше не ссориться, семейка уж очень злопамятная, хотя ты, обычный лу, отдал зу проигранные им деньги, это считай себя на одну доску с ним поставил. Так что и так, и эдак ты в проигрыше оказался, хотя этот Конташ из младшей ветви, может и утрясется все
   - Чего за зулу? Уже который раз слышу.
   - Тут все просто. Ты пей чай, - дядя подал пример, допив из чашки, после чего она исчезла. - У нас общество классовое. В самом низу - эре, рабы. Потом идут обычные свободные люди - лу. Представители знатных семей прибавляют к своему имени частицу "зу".
   - То есть ты зу Громеш?
   - Не перебивай. Если зу владеет землей здесь, на этой планете, то к имени прибавляют "эн", что как раз и значит - владетель, энгун. Так что я эн Громеш. Тоолькатран эн Громиш ке Уртаки. Ну а для тебя дядя Толя.
   - Ага. И этот Конташ, говоришь, может гадостей мне сделать?
   - Может. Ты же знаешь поговорку - "Держи друзей близко.."
   - А врагов еще ближе?
   - Именно. Поэтому месяц из поместья ни ногой, а в первые несколько дней даже из комнаты не выходи, потом я к тебе приставлю человечка одного, он, если что, тебя подстрахует. Чип тебе поставим, он нормализует то пси, которое у тебя есть, и заодно тебе в мозгах, если что не так, поправит в нужную сторону, капсулу медицинскую тебе уже в комнату поставили вместо кровати.
   - Чип?
   - Да, вроде нейрокомпьютера. Не беспокойся, это безвредно, и первое время тебе без него не обойтись. Особенно с твоей активностью.
   - Спасибо, постараюсь не вляпаться во что-нибудь еще.
   - Да, с симлинком уже освоился?
   Я поднял руку, демонстрируя нашлепку на руке.
   - Это только на первое время. Я на твой счет немного денег перевел, тут хоть еда и жилье бесплатное, но за развлечения нужно платить, первые несколько дней тебя это не коснется, но вот потом, если выпить захочешь или что-то еще, средства понадобятся. Немного, но если надо будет, добавлю.И не думай, что-то должен мне, я тебя знаю, долги всегда отдаешь и на шею не сядешь. Но в этот раз я тебе должен, ты можно сказать за Пашку страдаешь, так что чем смогу - помогу. Вот такие дела, Марк. Даже и не знаю, что тебе еще рассказать. Если есть вопросы, спрашивай, а дальше будем думать, что с тобой делать.
   - Даже не знаю, что и спросить. Наверное, по ходу дела тогда, тут книги есть какие-то по истории, или может даже интернет?
   - Есть, - дядя рассмеялся. - Одна из функций твоего линка - как раз подключение к местной сети. Пока ты можешь в сеть поместья выходить, ну а потом, как выше ранг доступа получишь, сможешь общим пользоваться. Но пока и местного тебе будет достаточно, изучай, куда попал, если что непонятно, или меня спрашивай, или моего помощника, к другим с вопросами не лезь, для остальных гостей поместья ты мой дальний некровный деревенский родственник, с чудом обнаружившимися способностями и слабыми знаниями об окружающем мире. Имя свое оставишь? А то можно поменять.
   - Нет, буду Марком Травиным.
   - Вы ведь там из графьев? Извини, тут титулы вашей реальности не действуют.
   - Ну во-первых, советская власть титулы все отменила. А во-вторых, дядя Толя, мой прадед, Травин Сергей Олегович, подполковник госбезопасности, по всем анкетам, которые наверняка только что под микроскопом не смотрели, был из крестьян Сальмисского уезда Выборгской губернии. Это отец мой с дурацкой идеей носился, что мы, мол, из князьев, прикольно, конечно, только вот против фактов не попрешь.
   - Да помню я, даже меня батя твой подбивал по архивам каким-то искать, хотя какие там архивы, финны что было, все сожгли. Ладно, не хочешь имя менять, как пожелаешь. Приветствую тебя на Земле-ноль, лу Марк Травин, - дядя встал, торжественно потряс мою руку. - Будь достойным представителем своей планеты, точнее говоря - реальности, гордо неси и все такое.
   - Ага, буду. Ну я пойду?
   - Да, давай. дорогу по пунктиру найдешь, не сворачивай никуда и с незнакомыми людьми не заговаривай. А помощник мой к тебе подойдет через час, покажет, как симлинком пользоваться, и диагностику проведет, заодно и пси-модуль новый поставит.
  
   Int1.
  
   Оставшись один в кабинете, эн Громеш поднялся с кресла и подошел к окну. Уртаки - отличный манор, за два года, что он им владеет, уже успел привыкнуть, это не на той отсталой планете военную лямку тянуть.
   Дверь отворилась бесшумно, послав сигнал на комм Громеша.
   - Это ты, Элика, срочное что-то?
   - Да, мой эн, - раздался от двери совсем не женский голос.
   В прыжке Громеш оказался перед столом, ноги его подогнулись, и владетельный сеньор плюхнулся на колени, склонив голову до пола.
   - Смотри, внучок, сколько лет прошло, а ты все такой же быстрый и почтительный, - прокряхтел сморщенный дедок, походя пнув ногой распластавшегося на полу Громеша и вскарабкиваясь на кресло хозяина, - ладно, хватит на земле валяться, вставай. Что за холопская поза, где там выкрики типа "Я российский офицер" и "Русские не перед кем не кланяются"?
   Громеш легко поднялся на ноги.
   - Русские не сдаются. Давай, дед, выкладывай, зачем пришел. На родственника нового посмотреть?
   - Да чего я там не видел, - старик скривился. - Очередная ошибка портального камня из отсталого мира. Он ведь из твоего мира?
   - Никакой он не мой, - энгин насупился.
   - Ладно-ладно, парень этот, как ни крути, родственник, практически в Семье, или как там называют это у вас?
   Младший Громеш засмеялся.
   - Мафия, дед. Вот ты прям крестный отец.
   - Ну-ну, договоришься, крестный отец - это наш эгиб, а мы так, прах под его ногами. Ты мне вот что скажи - что с ублюдком своим делать собираешься? Он и вправду так хорош?
   - Сложно сказать. Но вот я, к примеру, заряжал портал больше тридцати лет.
   - Немудрено, маг ты так, сопля мелкая. Сколько ты там для этого народа порешил?
   - Почти двести человек, - младший Громеш небрежно махнул рукой.
   - Это с теми семью твоими бойцами, которых ты прирезал прямо перед отправкой? А если бы портал не сработал?
   - Он уже почти полный был. И вообще, дед, ты вспомни своего приятеля по академии Ари Сашона, который в узловой вероятности отметился. Убедил тамошнего палача, что тот его отец, почти три тысячи человек казнил собственной рукой, пока амулет заряжал, детишек там оставил. Я про него в сети местной информацию нашел, известный человек, между прочим. Великий Сансон!
   - Дядя Ари каждый год присылает тебе подарки на Месяц выхода убийцы, - строго заметил нун, - и вообще, эти аборигены сами неплохо справляются с истреблением себе подобных, мы по сравнению с ними так... дилетанты. Что там со вторым кристаллом?
   - А второй, - Громеш усмехнулся, - мой парень за пятнадцать лет без всяких жертв маяк зарядил.
   - Хорошо, - дедок одобрительно покачал головой. - Он, ты говорил, лекарем там работает?
   - Да, травматолог, это такой целитель, который переломы и растяжения лечит.
   - А остальное не может?
   - Может, но плохо. Там у каждого целителя своя специализация, кроме этого они ничем не занимаются.
   - Дикари, - старик вздохнул, отщипнув виноградину с появившегося на столе блюда, - Так значит, уровень у твоего ублюдка на младшего жреца тянет, не меньше - в мире, где магии нет практически. Это хорошее приобретение для семьи. И перенос этот, что-то мне подсказывает, что сынок твой кровью этого Марка привязал, и заметь - хоть бессознательно, а на уровне мугиба, да еще в мире, где магии почти нет. Так что твой Пашка, как ты его называешь, удачное приобретение. У Анура таймер почти обнулился, его за ублюдком пошлем, что-то подсказывает мне, что кристалл мы просрали.
   - Спасибо, нун, - Громеш опять растянулся на полу.
   - Давай-давай, еще поелозь, чище будет. За портальный амулет спрошу, обнуление сам знаешь сколько стоит, а еще новый привязывать к этому мирку придется, и за доставку твоей кровиночки тоже. Не беспокойся, все посчитаю. Должен будешь так, что не расплатишься.
   Старик вылез из-за стола, прошелся по кабинету, заглядывая в углы и делая пассы руками.
   - Только сегодня проверял, - обиженно заметил поднявшийся Громеш.
   - Ничего, лишний раз не помешает. Ублюдка твоего заберу, как только появится. Он теперь собственность семьи, уяснил?
   - Да, нун, твое слово - закон.
   - Не паясничай, именно так и есть. Как ты собираешься с младшими Конташами расплачиваться? Долг-то за тобой висит.
   - Не знаю, - младший Громеш помрачнел, - есть тут одна задумка, но не факт, что она тебе понравится.
   Старик засмеялся, хлопнув ладонью по столу.
   - Тоальке, ты как ребенок, совсем в других вероятностях размяк, и не скажешь, что уже восемь десятков разменял. Знаешь же основной закон. Есть долг - отдай, не можешь отдать - убей. Эта семейка ничего от нас не получит, а посмеют рот раскрыть, нам только повод дай. Пятидесяти лет не прошло, как мы вырезали семью Уришей почти под корень, отобрали систему Трех волов и два манора здесь, а там и повода-то особого не было. И ни один шакал не тявкнул что-то против, потому что мы, Громеши - сила, мы старшая семья, и об этом надо напоминать время от времени. Вот если эгир за них вступится, тогда да, придется чем-то расплачиваться, а до тех пор не забивай себе голову пустяками. У нас проблемы поважнее есть.
   - Это какие? - Тоалькетан перестал изображать из себя половую тряпку и присел на край стола. У любимого внука есть свои привелегии.
   - Ну хотя бы то, что я скоро уйду. Погоди, - дед поднял ладонь, - не завтра же. Еще лет двадцать побарахтаюсь, а вот потом точно уйду. Еще недавно жертва раз в пять лет помогала, а сейчас вот уже третью за последние два года пришлось... А где мы столько возьмем, клонов Богиня не хочет принимать, ей обычных людей подавай, да еще с даром, а каждый в два ману обходится, во внешних мирах приходится заказывать. Какое-то время я продержусь, а потом придется дела в порядок приводить. И не ждите, что после обряда я буду влезать в дела семьи, так что готовься, ты и твоя сводная сестра будете сильно заняты эти годы. Ну в основном она, ты-то у нас дурачок, на подхвате будешь. Вот ведь дурацкий закон, нельзя женщину во главе семьи ставить.
   - Но она же...
   - Она твоя сестра, болван. Мы сами взяли ее в семью.
   - Да, нун, - младший Громеш почтительно склонил голову. - А отец?
   - Иту - герой войны, - скривился старик. - Он - маг, причем не из последних. Но это не отменяет того факта, что твой отец - идиот похлеще тебя. Эгир даже слышать о нем не хочет. Я долго терпел его выходки, даже то, что он почти пять миллиардов кредитов из фонда нашей корпорации на какую-то девку спустил. Сперма, видите ли, по мозгам ударила, хотя какие там мозги, кость одна. Плазмотроном не прошибешь.
   - Но почему? Он же никогда не влезал в дела семьи.
   - Помнишь, как он чуть не просрал систему Пятна с практически уже атмосферным планетоидом? Мы на одно только терраформирование истратили почти триллион, двести лет на это ушло, развернули орбитальную сеть, наладили добычу из астероидного пояса, а он решил выгодную сделку провести. И с кем, с Менкху, этими шакалами, которые до сих пор людей живьем жрут.
   - Зато живут долго.
   - Тут ты прав, внучок. Мы настороже, следим за ними. Но там была доля эгира, так что с отцом твоим вопрос решеный. На должности командующего он послужит лучше, чем на месте главы семьи.
   - И он не против?
   - Есть люди, которые дуют ему в уши, убеждают, что из него получится отличный нун, но с ними мы вопрос решим, это все происки других семей. К тому же штурмовые бригады - за тебя. Или ты не хочешь занять мое место?
   Младший Громеш поднялся, подошел к окну, дед спокойно ждал.
   - Знаешь, нун, я не самый лучший умун-управитель, и потенциал у меня небольшой. Поглядеть со всех сторон, я неплохой служака, но никакой начальник. И честно говоря, мне не хочется влезать во все эти дела. Если надо тебя поддержать, я постараюсь. Но вот так сесть и решать судьбы тысяч людей здесь и миллионов во внешних мирах, не думаю, что у меня получится. Вот Марика - да, ей это нравится, она и по пси-уровню почти как ты в молодости. К тому же и я наполовину Уриш, не боишься, что одна часть меня ненавидит другую часть?
   - Жаль, что вы брат и сестра, хоть и сводные, - дед вздохнул и посмотрел на внука. Прищурясь.
   - Нет, мы обсуждали этот вопрос не раз.
   - Ну ладно, время еще есть. А что ты и из этой семейки, твою мать убил твой собственный дядя по приказу ее отца, не так ли?
   - Так, - эн Громеш вздохнул. - Вот поэтому и не хочу, дед. История любой из наших семей - это сплошные кровавые разборки между родственниками. Сейчас я должен пойти против своего отца, он хоть и терпеть нас не может, но все равно, не мое это. Иногда вот хочется плюнуть на все и уйти обратно.
   - И что тебя держит? Молчишь, так я расскажу. Подруга твоя через двадцать-тридцать лет в том мире будет глубокой старухой, а может и умрет, и ты рядом с ней, обратно-то уже не перебраться, а мугибов там нет, восстановить некому, и медкапсул тоже. Так?
   - Так, - младший наклонил голову.
   - То-то же. И вообще, на все воля лугаля.
   - Да, - эн Громеш рассмеялся. - Ты еще скажи - энси.
   - А что с ними не так? - дед улыбнулся.
   - Только не говори мне, что тоже веришь в сказочки о всемогущих жрецах.
   - Верю, почему бы нет. Надо же во что-то верить. К тому же кристаллы - вот они, сами не появляются.
   - Прямо вот представляю, как великий и всемогущий энси сидит на ящике с амулетами порталов и продает всем желающим за ману, - поморщился внук. - За пять тысяч лет он должен был достичь в этом деле совершенства.
   Дед рассмеялся.
   - Ладно, ты что с пришлым делать хочешь?.
   - Не знаю пока. Вероятность у них заурядная, ты же помнишь, даже нечего Совету показывать, аналитики говорят - там еще максимум лет тридцать-сорок, и они сами себя уничтожат, так что мир схлопнется просто. Кстати, дед, ты бы под это скостил долг, кристаллы сами обнулятся, когда мир исчезнет.
   - Ну исчезнет он или нет, неизвестно. А ману за очистку эсин, которого, по твоим словам, не существует, сейчас потребует, так что никаких тебе не будет поблажек. Так что с этим, Марк его вроде зовут?
   - Как псион он слабый, интеллект чуть выше среднего, надо сказать, и в его реальности он особо не блистал. Изворотливый - это да, с людьми, если нужно, ладить умеет. Все, что есть сейчас - сильный ментальный блок, почти двести единиц, но в его случае это скорее минус, кому нужен такой работник, скрытный и плохо обучаемый, да еще разгильдяй.
   - Ты совсем парня не опускай, он родственник твой, а значит, хоть и где-то внизу, но в Семье. Манор ему не светит, и должность приличная тоже, но работой его обеспечим, тем более что пси есть, во внешних системах найдем куда приткнуть. Пусть занимается, набирается знаний, преданности роду, обеспечь, чтобы зависел от нас во всем, но на коротком поводке не держи. Да и если что случится с ним, не велика потеря, секретов он никаких не знает, про мир свой болтать не будет - я ему блок поставлю, на эту мелочь меня хватит. Кроме твоего Самти, кто еще про перенос знает?
   - Рук и Далх. Но им сразу мозги промыли, ничего не расскажут.
   - Хорошо. Значит, только Самти остается? Никому не растрепал еще?
   - Никому, я слежу.
   - Хороший лекарь. Пусть им займется ан Траг. Кстати, вот его и поставишь к этому Марку, пусть обучит с пси-модулем работать, сколько он берет?
   - Для нас бесплатно, а так - шиклу за месяц.
   - Ну это ничего, потом к долгу новенького приплюсуешь. Да?
   - Сделаю.
   - Ну вот и славно. А теперь вали отсюда, и пришли мне свою сестру.
   5.
  
   Провести три-четыре не выходя из комнаты? Да легко. Тем более что информации, которую пришлось изучить, было навалом и даже больше. К тому же, новый мир и его особенности, которые я постигал пока только теоретически, помогали мне отвлечься от мыслей о родных.
   Интуитивное управление, основанное на запросах, я освоил буквально за час. Изображение или текст выводились прямо на зрительный нерв, так что удобно было лежать, закрыв глаза, и, мысленно представляя себе, что же я хочу получить, видеть информацию, а при необходимости и слышать - тут сигнал передавался прямо на нерв слуховой.
   Можно было настроить отображение так, как захочется, с закрытыми глазами - только один из вариантов. Прямая передача информации в нервную систему позволяла, к примеру, вписать в интерьер комнаты телевизор, или сделать так, чтобы прозрачный экран появлялся в воздухе, управляясь пальцами. Любое пожелание, подмена реального изображения виртуальным происходила настолько четко, что одно от другого не отличишь.
   В подробности того, как это устроено, я не вникал. Какой-то старичок, ворча, что надо выдерживать режим, а не цеплять всяким пришлым дикарям чудеса современной техники, отодрал у меня от руки зеленую кляксу и что-то приклеил за ухом. Это "что-то" я потом пытался нащупать, и "оно" ощущалось бугорком под кожей, что меня несколько обеспокоило, операция, а вживление под кожу именно операция, была проведена не слишком чистыми руками и без обеззараживания. Обезболивание, судя по тому, что я ничего не почувствовал, не требовалось изначально.
   Интерфейс тоже настраивался так, как мне было привычно. На фоне водопада меню распалось на шесть картинок-пиктограмм.
   На одной была нарисована монета, при щелчке вылезало подобие банковского личного кабинета с десятью тысячами кредитов в активе - подарок инопланетного родственника. Вот только потратить их было пока некуда, хотя при необходимости я мог бы это сделать, инструкции были прямо перед глазами.
   Другая пиктограмма изображала человечка, и была, судя по цвету и по тому, что при нажатии ничего не происходило - неактивной.
   Пиктограммы с третьей по пятую тоже были неактивны, одна изображала карту, другая - телефонную трубку, а третья, точнее - пятая, глаз. Карта - она карта и есть, возможность позвонить кому-то тоже лишней не будет, а вот глаз должен был скрывать за собой мои магические способности, которые, по-видимому, пока что были неактивны.
   На шестой был нарисован земной шар в паутине - нетрудно догадаться, что за ней скрывалось.
   Перейдя по ней, я попытался представить стартовую страницу Яндекса, и ведь получилось - появилась поисковая строка, ссылки на какие-то новости и мероприятия, даже виджет погоды. За окном 17 градусов, слабый дождь. Ну и хорошо, лучше в тепле полежу, почитаю.
   Интуитивный поиск позволял вставлять в поисковую строку все что угодно, не только текст. Я представил запах апельсина, и тут же получил и описание этого фрукта, и видео с ним, и какие-то кулинарные подробности. Результаты поиска подстраивались под мои знания об этом обьекте, с одной стороны, было удобно, получал как раз то, что хотел, а с другой, как получить то, о чем еще не знаешь?
   Начал с географии.
   Мир, куда я попал, аборигены называли Землей, и по сути Землей он как раз и являлся, все те же материки, океаны и реки, ничего с планетой из-за присутствия магии не случилось. Земной шар все так же крутился вокруг Солнца, Луна была на месте, вот только границы стран были совсем другие.
   Земная поверхность была поделена на множество кусочков, каждый из которых принадлежал одному из семи государств - Киш, Урук, Ур, Лагаш, Исин, Эшун и Ларса. Кусочки были от совсем микроскопических, занимавших не больше квадратного километра или какой-нибудь островок, до гигантских, например, почти вся Австралия принадлежала государству Ур, и только ее южное побережье - Лагашу. Более-менее ровно была поделена только Антарктида.
   Столицы государств почему-то располагались на Ближнем Востоке, причем очень кучно, чуть ли не наезжая друг на друга.
   Та область, где я сейчас находился, принадлежала Исину - рваный лоскут шириной примерно в двести километров и сто километров в высоту, с пятью небольшими городками, один из которых - Уртаки, находился рядом с поместьем дядюшки, и множеством мелких поселений. Стоило мне блокировать карту, если через местную сеть я и так смог все посмотреть?
   В том числе, то, что Землей, оказывается, местная политическая география не ограничивается. Власть семи государств распространилась и на другие планеты Солнечной системы. Существовали анклавы на Луне и Марсе, астероидный пояс был поделен на сектора, так же как транснептуновые обьекты и спутники Юпитера и Сатурна. А вот за пределами Солнечной системы существовали совсем другие государственные образования, к которым, по крайней мере так утверждалось, земные государства отношения, кроме торговых и финансовых, не имели. Здесь, в этом мире, человечество наконец-то вышло к звездам, плотно заселило несколько десятков землеподобных планет и готовило к освоению еще больше двух сотен. Самое крупное образование, Империя трех солнц, подмяло под себя семь звездных систем с пригодными для жизни планетами. Внеземная жизнь так захватила меня, что я потратил целый день, разглядывая голографику и ролики других планет, с причудливыми пейзажами. Что сказать - захватило. Там, где это было возможно, при колонизации оставляли собственную флору и фауну, впрочем, обычно развившуюся не дальше динозавров. Миленьких таких ящерок ростом под десять метров. Но таких планет было где-то две трети, еще на части планет все-таки появились млекопитающие, а на нескольких прижились привычные нам животные и растения. Видимо, прошлые обитатели были слишком чужды венцу творения, и безжалостно уничтожены, хотя у меня просто в голове не укладывалось, какую надо проделать работу, чтобы заселить целую планету работающей экосистемой. Это ведь не только земная поверхность, но и океан, а каждая четвертая планета вообще не имела материков, только крупные по земным меркам острова.
   На самой Земле крупные города отсутствовали. Не было Москвы и Парижа, Нью-Йорка и Пекина, Лондона и Сингапура - даже в столицах государств жило не больше сотен тысяч человек. Вся Земля была равномерно заселена, никаких мегаполисов, островков небоскребов, мощных спальных районов. Миллиард населения тонким слоем растекся по всей поверхности, исключая Антарктиду - там, кроме льда и пингвинов, привычно ничего не было.
   "Прогуляться" по улицам городов, как в гугл-мапс, не получилось, все они или были закрыты для доступа, или, скорее всего, местная сеть этого не позволяла, даже поместье, в котором я находился, не дала посмотреть. Удалось только "пройтись" по Уртаки, небольшому городку, расположившемуся на северном берегу озера забавной формы, похожей на недовольно кривящиеся человеческие губы. Вот как раз над верхней губой в виде усов этот городок и находился - малоэтажная застройка, почти все дома стояли на собственных лужайках без каких-либо ограждений, я не заметил ни торговых центров, ни каких-то развлекательных заведений - только жилье и дороги, причем дороги идеально ровные, хоть и без машин. За время просмотра мне не удалось увидеть ни одного человека, как будто все попрятались от меня. Такой безлюдный город выглядел жутковато. Не то что другие планеты - там мегаполисы, забитые людьми и любого вида, от наземного до надземного, транспортом, крикливой рекламой на улицах, многочисленными барами и ресторанами, были очень похожи на тот же Сиэтл или Токио. И люди были одеты немного странно, но вполне в рамках современной для меня моды, обычные штаны, кроссовки, куртки, никаких скафандров или балахонов. Расовый состав тоже был вполне привычным, и негры, и узкоглазые попадались достаточно часто.
   Общественное мироустройство внешних миров поражало своим разнообразием. Демократии, тирании, государства, управлявшиеся магическим интеллектом (а магия в этом мире была везде), даже одно коммунистические образование, созданное чудом сохранившимися после геноцида семитскими племенами - все это было представлено в обитаемом мире, за исключением центральной Земли, управлявшейся Советом семи столиц. А поскольку только семьи, входившие в этот Совет, могли добывать новые технологии, в том числе магические, то Солнечная система крепко держала весь остальной галактический мир за яйца. Любые ценные сведения извне сначала поступали в получившую их семью, только через десять-пятьдесят лет предоставлялись Совету, и в лучшем случае через сто - становились общедоступными. Любопытных строго карали, вырезая крамолу под корень. Это не касалось развлекательной продукции, которую тащили отовсюду - даже песни Высоцкого я потом нашел без труда и совершенно бесплатно. Судя по тому, что я был второй такой любитель русского шансона, и я даже догадываюсь, кто был первым, особым успехом они тут не пользовались.
   Наверное, если бы все обитаемые миры обьединились, то смогли бы показать центральной планете кузькину мать, но разобщенность и вовремя ликвидируемые очаги слияния интересов, централизованная банковская система и поддержка узкой специализации планет, а также технологическое превосходство позволяли Семьям чувствовать себя уверенно. К тому же, две трети внешних миров были населены преимущественно людьми одной национальности, и расовые и националистические движения сближению миров не способствовали, словно колонизация осуществлялась строго по разработанным Макиавелли принципам.
   Внешние миры с десятимиллиардным населением жили практически собственной жизнью. От Земли они получали технологии, преимущественно в виде готовой продукции, некоторые виды био-чипов, которые были чем-то похожи на нейросети из популярной фантастики, но никакого многоразового роста способностей не обеспечивавших, военную технику и развлекательную продукцию. Основными занятиями были сельское хозяйство и добыча природных ресурсов, обрабатывающая и легкая промышленость, крупноузловая сборка. Подавляющее большинство населения планет это вполне устраивало, ну а те, кто пытался протестовать, свои ошибки понимали очень быстро, времени на переброску войск из метрополии на любой из миров затрачивалось немного.
   Основным населением Солнечной системы были лу - свободные граждане, чуть больше миллиарда человек. Численность благородной прослойки - зу - была значительно меньше, в пределах нескольких десятков миллионов, и принадлежность к этому классу определялась специальным Кодексом. Кстати, любой, чьи пси-способности превышали определенный уровень, становился благородным автоматически, а менее талантливый псион мог подать прошение Совету семи столиц и стать зу после экзамена, но с учетом того, что выживал на таких мероприятиях только каждый десятый, желающих было во много раз меньше потенциальных соискателей. Численность собственно Семей не превышала миллиона человек, считая младшие ветви, в каждой семье выделялись владетели - эн, главы семей - нун, и главы родов - эгир, подчинявшиеся непосредственно царям - лугалям, собственно, и управлявшим земными государствами. Жрецы-мугиб тоже могли быть исключительно представителями какой-либо Семьи, у каждой семьи был свой главный жрец - энси, как правило ближайший родственник главы. В общем, с моим пролетарским по местным меркам происхождением на Земле мне особо ничего не светило. Хотя были и люди со статусом пониже моего - эре, или рабы. Их было несколько сотен миллионов, причем владеть ими могли только знатные рабовладельцы, и тут дискриминация, не стать мне тут владельцем гарема с наложницами.
   Впрочем, если уж захотелось бы так благородным стать - пожалуйста, вся галактика была к моим услугам, а там водились и графья, и бароны, и каганы с цезарями и патрициями, на любой, в том числе извращенный, вкус. Практически каждая планета могла похвастаться небольшой привилегированной прослойкой и основной массой трудящегося на нее населения, рабство не было каким-то уникальным явлением.
   Оторвавшись только на следующий день от огромного открывшегося мне мира, я, наконец занялся более практичными вопросами.
   Надо было разобраться, что же за дар такой достался мне неожиданный, никогда за собой никаких сверхъестественных способностей не замечал, да что там - даже в казино не выигрывал. А уж как хотелось бы воздействовать на шарик или на автоматы, это же золотое дно, если на настоящее не попадешь после споров с местной службой безопасности по поводу крупного выигрыша.
   На Земле-ноль магия была такой же обыденной, как скажем у нас - живопись. Или музыка? Хотя и это не слишком удачное сравнение, слишком много в этих областях успешных и знаменитых людей, которые на самом деле не умеют ни рисовать, ни петь. Точнее всего будет сравнение с игрой на фортепьяно. У кого есть слух - играет, у кого еще и талант - играет хорошо, ну а остальные слушают и хлопают в ладоши. Или уходят в шоу-бизнес, т.е. в технологии.
   Считалось, что магия на Земле появилась вместе с первыми людьми, и с тех пор иногда исчезала, но появлялась снова. Я полюбовался на могучих архимагов, взмахом руки рушащих города, кстати, вполне натурная съёмка с одной из планет, посмотрел ролики, на которых доктора с магическим даром отращивали пациентам утерянные конечности, приживляли оторванные головы и устраняли похмелье одним движением руки, в общем, впечатлился. В голове уже забрезжили идеи, как я с моим пока еще неразвитым, а потом наверняка очень даже развитым даром смогу повелевать толпами трясущихся от страха людей.
   Потом наткнулся на ролик, где еще одного повелителя стихий атаковали три небольших каплевидных истребителя. Один он успел уничтожить, повинуясь движениям руки, казалось само пространство исказилось перед несущимся на дозвуковой скорости истребителем, и он полетел дальше измятым куском то ли железа, то ли какого другого материала, но остальные два, отстрелявшись практически незаметно, только корпуса чуть подернулись дымкой, превратили могучего мага в жалкую кучку пепла.
   И на старуху бывает проруха, как говорила одна знакомая О. Бендера.
   Спрашивается, зачем столько времени учиться, овладевать темными и не очень силами, если какой-то бездарный в магическом отношении пилот способен стереть тебя в порошок. В прямом смысле этого слова. А в ролике этом даже и пилотов не было, мага атаковали беспилотники.
   Но все равно, раз богатый родственник утверждает, что маги тут - вполне уважаемые и обеспеченные люди, да и сложность получения магических званий и знаний тоже внушала, значит, что-то в этой профессии есть такого, за что стоит уцепиться и занять свое место в этом мире.
   Тем более, что хотя, несмотря на повсеместное развитие магии, технологии были более удобны и утилитарны, в чем последователи технологического развития на многочисленных примерах убеждали неофитов вроде меня, магия все же широко применялась во многих областях. Особняком стояли целительская, ментальная и портальная магии, которые пока выигрывали у технологических разработок простотой использования, эффективностью и особенно - востребованностью на осваиваемых планетах. Вскользь упоминалось, что и некоторые компоненты высокотехнологичных изделий имеют магическую природу, но это обьяснялось практическими соображениями. Совсем необязательно, что гиперпривод должен обслуживать инженер-маг, ведь есть альтернатива, такой же привод, только в несколько раз больше и с вероятностью резонанса в струне. И дороже к тому же в десяток раз. То же касалось и медицины, здесь она творила чудеса, вплоть до перезаписи сознания на другой носитель, что означало практическое и пока еще теоретическое бессмертие. Вскользь упоминалось, что ошибки, накапливавшиеся с каждым копированием, приводили к тяжелым психическим расстройствам уже на второй-третьей итеррации, но при использовании магической составляющей можно было увеличить количество перезаписей до пяти.
   Исходя из моих способностей - разбираться с финансами, лежать на диване, и вот теперь колдовать, в этом мире я себе обязательно что-нибудь подберу.
   Экономическая система обитаемого мира строилась на корпоративных принципах. Во главе корпораций стояли, как правило, люди, далекие от земных Семей, что должно было подчеркнуть независимость и свободу основной массы населения. Корпорации зачастую не только выпускали продукцию, но и владели планетами и звездными системами. Все основные денежные потоки проходили через несколько десятков финансовых организаций, владельцами которых совершенно случайно оказались представители верхушки Земли. Впрочем, эти банки обслуживали исключительно корпоративных клиентов, а корпоративные банки - всех остальных. Единицей галактических расчетов был кредит, позаимствованный, как и десятеричное счисление и метрическая система, где-то в других мирах. Каждое государство могло иметь свою валюту, но почему-то такой возможностью пользовались немногие. Как, к примеру, на самой Земле. Все эти денежные знаки, которые я случайно увидел, ши и шиклу, имели хождение только среди семейной знати, и только для особых расчётов. На шиклу покупали и продавали новые свежевыкраденные технологии, уникальные произведения искусства, магические рецепты и прочее. Денежная масса не менялась уже более двух тысяч лет, и один шиклу стоил почти миллион обычных кредитов, причем курс постоянно рос.
   Семье Громеш принадлежало несколько корпораций, одна из которых выпускала оборудование для космических кораблей, в том числе вооружение, другая занималась медициной, третья - подготовкой планет к колонизации. Чем занимались остальные, видимо, и так все знали, потому что об этом в краткой справке не было ни слова, а расширенных справочных данных не было вообще. Местная финансовая система практически не отличалась от привычной мне, те же акции, облигации и кредитные линии, за исключением депозитов - их не было, поскольку не было наличных, и приходилось так или иначе держать деньги на счетах. Мои десять тысяч лежали в единственном в государстве Исин банке, принадлежащем семье Ур-Наммурапи, за обслуживание счета я должен был платить приблизительно одну десятую кредита в день. При остатках на счетах, предположим, в сто миллиардов ежедневно, банк имел с клиентов миллион кредитов - каждый день. А что-то подсказывало мне, что счет шел на триллионы, а может и на квадрилионы - с такой развитой экономикой и узким банковским сектором.
   Местная сеть, видимо, не была рассчитана на любопытных пришельцев, так что ни здешних зарплат, ни вакансий мне изучить не удалось. Даже доставка еды мне была недоступна - имеется ввиду платная, бесплатно меня кормили. Но возможность прицениться я не упустил, обед, который мне подали в столовой, обходился приблизительно в пятьсот кредитов, из которых на все блюда, кроме последнего, ушла бы двадцатка. Если, по словам дяди, три шиклу обошлись бы мне в два-три миллиона евро, и один шиклу стоил миллион кредитов, то условно можно было приравнять кредит к евро, то есть, малиновый сироп с устрицами обошелся мне почти в пять сотен. Неплохо я так пообедал. Сок, который с таким упорством уничтожал высокий и недобрый брюнет, стоил пять кредитов, то есть евро за литр, что, в общем-то было разумной ценой, на мой взгляд. На свои десять тысяч, если не шиковать, я мог бы пообедать пятьсот раз, если отказаться от устриц.
  
   Дядя заходил ко мне каждый день на десять-пятнадцать минут, сразу предупредив, чтобы особо с распросами к нему не приставал - мол, негоже энгуну всякой мелочью вроде денег да дергания руками заниматься. Когда я на второй день пожаловался ему, что не все могу смотреть через интерфейс, он рассмеялся:
   - Ну а что ты хотел, Марк. Тут всего пару дней, изучай то что есть, пусть все в голове уляжется. А через два-три дня должен вернуться человек, который с тобой займется магией-шмагией.
   На вопрос, почему в сети ничего нет о портальных перемещениях, он поморщился, но согласился рассказать сам. Позже.
   Позже, как ни странно, наступило на следующий день. Дядя позвал меня к себе, дав снова моим гормонам взбрыкнуть при виде чудесного белокурого создания, которое так же, как в прошлый раз, нас сразу же покинуло.
   - Жениться тебе надо, Марк, - саркастически оценил мои попытки скрыть волнение эн Громеш.
   - Если на твоей секретарше, то хоть сейчас готов, - отозвался я.
   - Не по Сеньке шапка будет, - поднял палец вверх дядя. - Элика не для таких, как ты. Ладно, что ты там хотел узнать?
   - Ну в общем, про эти перемещения, вроде это не секрет, а в местной сети ни одного упоминания.
   - Хорошо, - дядя помолчал несколько секунд, - вкратце я тебе расскажу. Потом у учителя своего узнаешь. Да, я же тебе говорил, учитель у тебя будет, вот он тебе все расскажет, в рамках допуска твоего, как и откуда. Не гримасничай, не обезьяна. Допуск - это святое. Вот сдашь нормативы, повышу, тогда и информации будет побольше.
   - Ты хоть в двух словах расскажи, - ничуть не обиделся я.
   - В двух словах, давным-давно, - монотонным голосом начал вещать энгун, - жили были... Так, не ржать, я тебе между прочим настоящую историю рассказываю, записи очевидцев сохранились. Давно - это где-то пять тысяч лет назад наши предки, и мой в том числе, обнаружили старый храм, пласт земли сошел в реку и обнажил террасу с входом в подземелье. Семь жрецов из семи царств и сотня воинов с ними, что они вместе делали, тут история умалчивает. В общем, эти бесстрашные парни спустились вниз, ну сначала туда рабы, которых тоже было немало, отправились, сутки провели внутри, но вроде выжили. Так вот, жрецы спустились вниз, чтобы исследовать древности.
   - Пограбить?
   - Не без того, - кивнул дядя. - Летописец утверждает, что их не было три года, но я сомневаюсь, рабы с воинами бы разбежались давно за это время, или от голода подохли. В общем, выбрались они наружу, и их никто не узнал. Каждый был в золотой тунике, красном шубату, на ногах серебряные сандалии, на руках золотые браслеты с самоцветами. Над головами у жрецов сияли нимбы, с пальцев стекали молнии. И у каждого был с собой деревянный ящичек. А, еще вот что - раньше они были лысыми, а как выбрались, все оказались с длинными вьющимися волосами и роскошными бородами, словно цари.
   - Красота.
   - Не говори. И вот каждый из этих жрецов пришел в свой город, и занял место энси подле царя-лугаля. Недовольные войска взбунтовались, но стража разбегалась от ударов молний и огненных шаров. И так они сеяли смерть и страх.
   - Понятно, значит им в этом храме магические способности обломились.
   - Ну... скажем так - многократно усилились, жрецы до этого кое-что тоже умели, огонь там разжигать, или дождь вызвать, кровь остановить наложением рук. Но выдающихся таких способностей не было, а тут вдруг появились.
   - И они смогли создавать порталы в другие миры?
   - Нет, ты как всегда не дослушал, а уже перебиваешь. Порталы - это совсем другое дело. В ящичках, которые они вынесли, были вот такие кристаллы, - дядя выложил на стол камешек, точно такой же, как я нашел в сумке у Пашки. - И еще были золотые таблички, где показывалось, что с этими камешками делать. На древнем языке, который и сейчас только жрецы знают.
   - Так у Пашки такой камень был?
   - Да. Именно с этими кристаллами мы другим мирам и ходим. Если амулет чистый, не привязанный к какому-то миру, то вероятность выбирается случайно, на это нельзя повлиять. А вот если кристалл побывал в каком-то мире и вернул оттуда человека, любого, то привязывается к этому миру, и в следующий раз именно туда и перенесется. Можно, правда, этот пункт назначения очистить, но это очень сложно и очень дорого. Так за пять тысяч лет мы больше десяти тысяч миров и исследовали.
   - Так вы эти, как их, древние арии, - решил блеснуть я эрудицией.
   - В вашей истории ближе всего к шумерам. - Дядя оживился. - Представляешь, у нас во взводе был старшина Пустовойтенко, так он утверждал, что происходит от шумеров. Я чуть было не поверил, проверял даже, вдруг родственник, попал туда случайно.
   - А ты как попал - случайно или вот целенаправленно?
   - Ты мне тут зубы не заговаривай, - грозно поглядел на меня дядя, впрочем, чуть покраснев, - как надо, так и попал. Все узнал, что захотел?
   - Почти. Два вопроса, ладно?
   - Давай.
   - Первый - ты сказал, что теоретически я могу когда-нибудь вернуться в свой мир.
   - Я тебе про первых жрецов рассказывал.
   - Да.
   - Вот только потомки этих жрецов могут из нашего мира в другой проходить. Обратно - пожалуйста, кто угодно, но опять же только с помощью какого-нибудь потомка, и не любого, а с определенным пси-уровнем.
   - Это как?
   - Когда ты перемещаешься отсюда, кристалл проверяет, достаточно ли твоя кровь совпадает с кровью одного из первых жрецов. Если да, то кристалл становится наполовину голубым, активируется. И все, достаточно сжать камень в кулаке и пожелать, вуаля, ты в другом мире.
   - С этим понятно. А вот как из других миров любой человек переносится?
   - Есть определенный ритуал, который должен провести сам пришелец, и только в другом мире, в этом не получится. Тогда абориген вроде тебя переносится вместе с кристаллом сюда, а потом все, останется навсегда здесь.
   - А может я тоже какой-нибудь потомок древнего жреца, а?
   - Ну это легко проверить, - дядя протянул мне кристалл. - Уколи себя в палец. Давай, не бойся.
   Ладно, кольнул, острый, зараза, выступившую каплю крови растер по кристаллу. Дядя встал, подошел ко мне, накрыл мои ладони своими, так что камень оказался зажат у меня в кулаке, что-то пошептал.
   - Давай, смотри.
   Я достал камень, тот был совершенно прозрачным.
   - Ничего, да?
   - С этим да. А вот если Пашка вернется, он же мой сын, ему проще будет. К тому же я кристалл на нем еще там у вас проверил, активируется, все нормально.
   - Брр... - я поежился, - у вас здесь все на крови завязано?
   - Тут тебе не детский сад, - веско заметил дядя. - Как завязано, так завязано. Давай второй вопрос.
   - Так второй вопрос про Пашку и был. Чего с ним, не ясно?
   - Нет, - энгун поморщился, - тут дело не пары дней, думаю, не меньше месяца придется ждать, а если кто за ним отправится, то еще с полгода-год, пока вернутся. У самого сердце неспокойно, ты еще бередишь.
   - Извини.
   - Да ладно, чего там. Пойду?
   - Ага. И кристалл положи на место.
  
   6.
  
   За несколько дней я неплохо изучил общественный строй и этикет местного общества, нахватался представлений об уровне науки и технологий, к тому же новое устройство у меня за ухом, представлявшее собой коммуникатор с интерфейсом доступа к другим, более полезным устройствам, имело функцию обучения во сне - я посчитал, что знания об экономической системе и юридических тонкостях местной жизни будут отнюдь не лишними, и уделял им особое внимание. Знания о том, как устроено подпространство и каково устройство антигравитационной решетки, меркли перед Кодексом Семи и еще дюжиной таких же грозных сводов законов, за нарушение которых вполне можно было лишиться головы или, что более вероятно, сердца на жертвенном камне.
   Местная религиозная система была политеистичной - множество богов, которым поклонялись и в реальное существование которых верили. Центральное здание в Уртаки оказалось храмом пяти богов, как они сосуществовали вместе, непонятно, вспоминая греческую мифологию, боги, собираясь числом больше одного, всегда друг другу гадили.
   Раздел религий внешних систем был еще более обширен и обьемен, так что глаза разбегались. Насчитывались тысячи различных религий, можно было даже пройти тест на предрасположенность к одной из них или какому-то направлению, получить сведения о необходимых ритуалах и даже благословение или проклятье через галактическую сеть, выхода в которую, впрочем, у меня пока не было. Складывалось впечатление, что такое многообразие насаждается специально - обычно именно религиозные конфликты самые ожесточенные. Разделяй и властвуй, этот принцип соблюдался, похоже, неукоснительно.
   Если бы у меня было достаточно времени, я мог бы занять себя просмотром интеракртивных сериалов, которых было великое множество, или шоу, которых было не меньше. Можно было погрузиться в исторические и современные сражения, поучаствовать в последнем жертвоприношении, произошедшем две тысячи лет назад, или стать участником какой-нибудь оргии. Виртуальная реальность, о которой у нас только мечтали, появилась тут давно, лет триста назад. Игры, фильмы, концерты с полным погружением были доступны каждому. Множество сворованных образцов искусства - музыка, театр, живопись - я полюбовался на Джоконду в нескольких десятках вариантов, Леонардо почему-то был одной из ключевых фирур большого количества миров. Огромное количество симуляторов и игр, только этим можно было бы занять себя на всю жизнь, к сожалению, у меня было всего несколько дней, и пришлось пожертвовать приятным ради полезного, а точнее - отложить на потом.
   Общим у всей информации, которую я получил, было одно - подробно давались сведения, нужные для общего социального развития. Чуть только дело касалось техники, магических практик или, к примеру, особенностей рынка ценных бумаг, тут доступ был закрыт. Посмотреть на картинки ховер-танка - пожалуйста. Узнать его ТТХ - только для квалифицированных пользователей. Красочный ролик, на котором маг запускает файерболл - смотри сколько хочешь. А узнать, как это делается, можно только с определенным уровнем допуска, определяемым, в свою очередь, уровнем пси и принадлежностью к конкретной магической школе, и все это - не бесплатно, увы. Ну ничего, вот выйду в общую сеть - там оторвусь, халява вечна и ей любой мир подвластен.
  
   Все проходит, закончился и мой вынужденный отдых.
   - Марк, знакомься, - дядя похлопал меня рукой по плечу, - это ан Траг, наш целитель. Он подтянет тебя до минимального уровня владения тем, что на Земле называется магией, а мы зовем псионикой.
   Высокий, на полголовы выше дяди, и довольно упитанный мужчина лет пятидесяти, одетый во вполне современную тройку и кожаные штиблеты, ну очень похожий на актера Меркурьева, такого, как в фильме "Верные друзья", небрежно наклонил голову, коротко взглянув на меня. Как рентгеном просветил.
   - С сегодняшнего дня и где-то месяц вы будете заниматься. Если понадоблюсь, вызовешь меня через комм, - дядя протянул мне браслет, который я нацепил на левую руку, - как пользоваться, разберешься, не намного отличается от смартфонов. Как только в модуле узел связи разблокируется, можешь снять, но недели две поносишь. Я должен буду уехать ненадолго, так что по пустякам не беспокой, а если что-то серьезное, не стесняйся. Что-то будет непонятно, эн Траг тебе обьяснит, он в этой магии понимает гораздо больше меня.
   Ан Траг кивал головой, делая вид, что просто счастлив заиметь себе такого ученика, как я, и глядя куда-то в сторону.
   - Будет все нормально, увидимся через две декады, не скучай.
   - Спасибо, эн Громеш, - я поклонился практически так, как было показано в роликах по этикету.
   - Бывай, Марк.
   Дядя еще раз хлопнул меня по плечу, ушел, ан Траг разговор начинать не спешил, ну и я его тоже не торопил.
   Наконец Меркурьев-ноль закончил разглядывать дверь санузла и повернулся ко мне. Одновременно с этим какое-то очень слабое, на грани чувств ощущение щекотки внутри головы прекратилось.
   - Марк, - расплылся в улыбке он, - можешь звать меня просто уми.
   - Хорошо, уми, - я вежливо поклонился. Ан Траг производил хорошее впечатление, упитанный такой барин, вальяжный, но не заносчивый, почти как мой знакомый главврач. Такой и медсестру по попке хлопнет, и больному борзеть не даст, и при случае диагноз может верный поставить, если занесут достаточно, ну или просто по фану. Я даже засмотрелся - вот еще бородку бы ему убрать и шнобель побольше, ну как есть Борис Леонидович. Того тоже все с Меркурьевым сравнивали, что ему очень нравилось.
   - Молодец. Если есть какие-то личные вещи, бери, одежду можешь оставить.
   Собирать мне, собственно, было нечего, смартфон и травмат у меня отобрали вместе с остальными личными вещами, так что я в последний раз оглядел свое пристанище и вышел за ан Трагом.
   Мы быстро прошли по коридору, спустились на лифте на несколько этажей, потом еще прошли, поднялись, проделали это еще несколько раз, так что я начал подозревать, что меня просто хотят запутать, и наконец вышли в просторное помещение, похожее на спортивный зал, где-то двадцать на сорок метров, с потолком не меньше десяти, совершенно пустое. Слева от входа на стене на уровне лица через равные расстояния шли пять синих кружочков, уже знакомая мне метка двери.
   В углу стояли два удобных кресла, в которые мы опустились.
   - Это тренировочный зал, - пояснил ан Траг. - Обычно здесь обучаются пятерки по графику, но сейчас сезон отдыха, комнаты свободны. После сегодняшнего занятия займешь любую. Занятия начинаются в девять утра, и длятся до обеда. Ты из техномира, так ведь?
   - Я пока не силен в классификации миров, уми, - скромно потупился я.
   - Не строй из себя идиота, или у нас ничего не получится. Я свои шиклу получу, а вот ты знания - нет.
   - Да, в нашем мире магии нет, по крайней мере я об этом не знаю.
   - Ничего, - ан Траг покивал головой, - треть миров живут практически совсем без магии, и ничего, обходятся как-то. Да и у нас, как ты уже узнал, псионов не так много. С тех пор, как технологии проникли в наш мир, он стал только лучше. Но раз уж у тебя есть какие-то зачатки пси, неплохо было бы их развить, так тебе будет проще устроиться здесь, да и в любой обжитой и не очень системе. Мы с тобой будем заниматься по интенсивному курсу, не думаю, что нас ждут выдающиеся результаты, - он скептически прищурился. - Уровень пси у тебя низкий, чуть выше минимальной отметки, с которой детей в семейные эдаб-школы берут, но все равно выше, чем у 99% людей. Так что электрическим разрядом поискрить или чай в чашке охладить, даже может быть рану заживить или зубную боль унять сможешь легко, ну а что-то более существенное попытаемся развить.
   - По сравнению с прежними способностями, уми, это будут как раз выдающиеся результаты.
   Ан Траг расхохотался.
   - Хорошо, что ты это понимаешь. А то есть молодые идиоты, которым кажется, что если они не могут разрушить кирпичный дом ударом молнии, то жизнь прожита зря.
   - Думаю, уми, что для этого лучше подойдет гранатомет.
   - Именно, - ан Траг серьезно посмотрел на меня, - для каждой цели должен быть свой снаряд. И технологии во многих случаях удобнее магии, а вместе они способны на многое, очень многое. Самый сильный энгиб может вызвать разрушительное землетрясение, которое потопит континент, небольшой заряд антиматерии способен раздробить гору на кусочки. Тот же заряд через магический прокол, достигнув ядра, разнесет планету на кусочки. Хозяева этого мира отлично понимают, что и от кого требовать, без работы ты не останешься. Так что осваивать пси будем ускоренным методом, основные умения ты получишь, как если бы занимался несколько месяцев, если что-то захочешь подучить, то как только шиклы появятся, я, да и другие уми, к твоим услугам.
   - Понятно. Халява будет недолгой, но качественной.
   - Именно. Имплантат, который тебе вживили за ухо, поможет быстро освоить базовый комплекс. Дети с пси-способностями учатся с детства, но могут пользоваться такими штуками только после полового созревания, когда гормональный фон нормализуется. Я понятно обьясняю?
   - Да, я не с такой уж дикой планеты.
   - Я смотрел профиль вашей вероятности, поэтому буду стараться давать материал с помощью таких понятий, которые тебе должны быть известны. Но если что будет непонятно, спрашивай, не стесняйся. Так вот, этот имплантат, или пси-чип, пси-модуль, пси-линк - как их только не называют, он будет для тебя нечто вроде внутреннего помощника. Устройство напрямую сопряжено с твоим мозгом, так что просто так удалить тебе его не удастся, ясно? Не пытайся даже.
   - Хорошо, уми, - как можно почтительнее улыбнулся я.
   - Вот молодец, люблю понятливых учеников, они живут обычно дольше непонятливых. В момент пси-активности чип возьмет на себя управление твоим телом, в том, что касается моторики рук, необходимой для создания заклинания, регуляции внутренних пси-потоков, обращения к ядру и так далее, и одновременно будет стимулировать твой мозг, создавать в подсознании якоря, чтобы потом ты самостоятельно сам мог это делать. Чип настроен на словесный приказ, потом ты сможешь отдавать его мысленно, но первые несколько раз только голосом, чтобы не сбивать концентрацию. Ясно?
   - Почти. То есть я кричу что-то типа Аськи-масяськи, пум-пара-бум, и из пальца вылетает молния?
   - Там немного другие команды, но основной принцип ты усвоил, - улыбнулся ан Траг. - Сейчас ты представляешь основную опасность не для противника, а для себя самого. Если бы ты заклинал сам, то первая же шаровая молния тебя же самого и убила бы. Пси-чип поможет тебе освоить уплотнение внешней оболочки - при активации заклинания он упрочнит ее и сделает непроницаемой для такого типа воздействий. Например, ты создаешь огненный шарик, и по идее он должен был бы обжечь тебе руку - температура плазмы достигает при этом тысяч градусов, но уплотнение оболочки и энергетический каркас не дадут нагреть окружающий воздух, а вихревая защита сделает ту часть руки, которая почти соприкасается с плазмой, нечувствительной к высокой температуре. К сожалению, на это тратится существенная часть энергии, а полный щит на все тело, даже на какую-то конечность, тебе пока не создать, твоего запаса не хватит. Так что чем меньше будет по обьему этот шарик, тем проще тебе самому защититься от него. А уничтожающее действие будет создано высокой температурой и скоростью.
   - Вот если логически рассуждать, при высокой температуре и защита должна быть выше?
   - Да, но там не линейная зависимость, поэтому и создают небольшие по обьему обьекты. Предваряя вопрос - проще было бы создать тот же файрболл прямо у цели. Но затраты энергии при этом растут настолько сильно, что тебя не хватит даже на расстояние нескольких метров. Так что активировал обьект, задал вектор движения и скорость - возможные значения ты потом будешь понимать интуитивно, а сейчас за тебя будет обсчитывать пси-чип.
   - Хорошо. Тогда вот я просто должен спросить - а нет каких-нибудь кристаллов с запасами этого пси, чтобы такой как я мог швырять куски плазмы размером с дом?
   Ан Траг рассмеялся.
   - Если бы такое было возможно, мы бы все стали подобны богам. Схема пси-взаимодействия примерно такая - есть некое количество энергии, которое разлито повсюду, как океан, только в разной концентрации. Раньше считали, что это темная энергия, но с тех пор, как ее научились измерять, стало ясно, что это совсем другой тип реликтового излучения. Его плотность во всей вселенной, по крайней мере в той, что мы изучили, неоднородна, но колеблется в кратных пределах. Твое ядро вмещает, ну скажем, стакан концентрата этой энергии, и при опустошении в этот стакан энергия поступает через маленькую мембрану. Чем больше концентрация во внешнем растворе, тем меньше обьем этой энергии, которая должна пройти через мембрану. Чем больше твой стакан, тем более мощные заклинания ты можешь творить. Чем больше отверстие, и соответственно площадь мембраны, тем быстрее стакан снова наполнится. Ты не можешь взять энергию напрямую, и не можешь взять другой стакан. Для этого существуют артефакты, вот их можно заряжать, и даже без участия псиона, или, если тебе будет удобнее - мага. Но почему тогда просто не взять и не сделать артефакт, который заменит собой мага, так?
   - Чувствую, вопрос с подвохом.
   - Ты должен быть знаком с устройством простейшего ядерного заряда. Когда количество вещества превышает критическую массу, происходит взрыв. Поэтому накопители не могут быть большими, или обьединены в сеть. Не получится и пропустить большой поток энергии через артефакт, он перегреется и тоже взорвется. Предвосхищая вопрос, пытались помещать артефакты в различные поля, но это излучение свободно проходит через любой материальный и волновой обьект. Так что самые лучшие артефакты действуют примерно на уровне слабенького мага, но даже это считается отличным результатом. К тому же пси-энергия вещь нестабильная, никто не захочет рисковать, накачивая ей кристалл, если есть нормальные батареи, способные хранить гораздо большую привычную людям энергию, тепловую и электрическую. К тому же есть области пси, где умение и опыт гораздо важнее силы.
   - Например - медицина?
   - Да. Чтобы вылечить человека, иногда достаточно очень слабого, но очень точного воздействия на внутренние энергетические каналы, как я уже говорил, мы все в той или иной степени ими обладаем. К тому же внешнее тело, или аура, которую целители могут видеть со временем, играет в жизни человека и его самочувствии не последнюю роль, и пока не существует технологий в чистом виде, которые могли бы эту ауру не то что лечить, а хотя бы структурно наблюдать. А вот маги, или медики с помощью артефактов - могут. Поэтому многие не слишком пси-одаренные, но богатые маги идут в целители. Да, первые тридцать-сорок лет они учатся и развивают пси, учатся видеть потоки пси-энергии, но потом все воздается сторицей.
   - Богатые - потому что эти сорок лет они только тратят?
   Ан Траг одобрительно похлопал меня по плечу. - И очень много тратят. Занятия с наставниками стоят больших денег, а самостоятельно изучить магическую медицину невозможно, это как цвет - кто-то должен его назвать, чтобы ты знал, что красный - это красный. Если бедняк талантлив, он найдет себе спонсора, но таких немного, так что медицина - удел богатых и терпеливых, мало кто выдержит столько лет учебы.
   - У нас так же, - поделился я. - Не в нашей стране, в других, у нас-то как раз все через одно место. А так, как правильно - десять-пятнадцать лет врач учится, и только потом может самостоятельно лечить других.
   - Везде все одинаково, - ан Траг пожал плечами, - люди хотят быть здоровыми и готовы платить за это любые деньги. Если у них есть деньги, врачи живут хорошо и умеют лечить, даже если изначально способностей мало, опыт очень много значит. Если денег у людей нет, то и врачи большей частью небогатые, и лечат кое-как. У нас начинают обучать этой специальности с десяти лет практически бесплатно, если есть врожденные способности, в двадцать человек проходит пробное тестирование, и у него еще есть время и возможности отказаться от всего этого, и заняться чем-нибудь другим, к тому же первичные знания всегда пригодятся. А после тестирования начинается настоящая учеба, и к пятидесяти годам при таланте и опыте он с того света может пациента вытащить, даже если от того только кусок пальца остался. Это я к чему говорю - тебе такое не светит. И возраст не позволит, и денег тебе Громеши столько навряд ли дадут. Но базовые знания я советую тебе получить, сможешь кровь останавливать, несложные раны заживлять, ну и свое здоровье подправишь. В пси-чипе зашито несколько команд, таких, чтобы ты не навредил. Этим мы тоже займемся.
   - Ты сказал, что заниматься будем до обеда, а потом мне самому эти упражнения отрабатывать?
   - Упаси тебя богиня, - ан Траг даже руками замахал, - ты такого наотрабатываешь, что потом тебя по кусочкам собирать придется. Даже и не думай. После обеда у тебя другие занятия. С теорией закончили, если что-то будет еще нужно обьяснить, по ходу дела тогда спросишь. Пойдем.
   Мы выбрались из кресел и подошли к желтому кругу диаметром примерно в метр, нарисованному на полу.
   - Вставай в центр круга. Вытяни вперед обе руки так, чтобы ладони были вертикально, и между ними было сантиметров десять. Видишь на стене черный крест?
   Я кивнул.
   - Вот примерно на него наводи. Сосредоточься, сейчас я буду давать команды, ты их вслух повторяй. Если захочешь, чтобы слово-активация было другим, надо сжать кулаки, произнести старое слово и новое, пси-чип обновит привязку. Глаза можешь держать открытыми, защита идет не только на ладони, но и на другие части тела, которые могут пострадать. Главное - ты должен смотреть на цель. Будет немного щекотно, это для лучшей связки мозга и ядра. Готов?
   - Вроде да. - Какой "да", я вообще был не готов. Сейчас начну пуляться молниями, как Зевс, и это охренеть как страшно.
   - Скажи - Шу-саг.
   - Шу-саг, - уставившись в крест, немного так даже торжественно произнес я.
   Первую секунду ничего не происходило, потом между ладонями появилась прозрачная капелька и начала быстро увеличиваться. Достигнув размера копеечной монеты, она исчезла и тут же возникла у цели, попав прямо в пересечение линий. Крест мигнул, изменил цвет на синий и потом возвратился к прежнему состоянию.
   Ан Траг что-то говорил, но я не слышал. Впервые в жизни я сотворил какую-то хрень из ничего. И это была не криптовалюта, а вполне материальный кусок чего-то там прозрачного. А ведь это только первый раз, я ощущал себя не просто магом - прямо-таки чувствовал в себе задатки минимум повелителя вселенной. Восторг переполнял меня, хотелось с кем-нибудь поделиться, я повернулся к ан Трагу и получил в ответ увесистую оплеуху.
   - Классно, да? - ан Траг не разделял моего воодушевления, но явно понимал, что со мной происходит. - Лучше, чем оргазм?
   Я прислушался к ощущениям и кивнул головой. Да, это было гораздо лучше. Когда я потерял девственность с соседкой по парте после школьной дискотеки, тоже было неплохо. Но ни в какое сравнение с сегодняшним первым разом это не шло.
   - Поздравляю с потерей магической девственности. А теперь то же самое - сто восемьдесят раз.
   Я повторил это ровно сто восемьдесят раз. Потом я швырял сосульки, искрящиеся шары, бил молнией, развлекался как только мог, и мне это нравилось. Ощущение власти над невидимой и неощущаемой природной энергией, маленькая капля всемогущества, все это кружило голову и давало офигительный заряд энергии.
   Мы занимались около двух часов, руки у меня онемели от постоянного напряжения - нужно было каждый раз поднимать их и показывать на цель, но результат стоил того. К концу занятий крест пульсировал уже голубым цветом, за что я дождался таки похвалы от ан Трага.
   - Достаточно, - он махнул рукой. Если первые пять минут занятий он стоял рядом со мной, что-то показывая и поясняя, то потом подтянул себе кресло, развалился в нем и только командовал.
   На каждое заклинание я поставил ключ-активатор на русском языке, и радостно орал - "Гром", посылая молнию в перекрестье, или "Лед", создавая сосульку, ан Траг благожелательно кивал на мои потуги и подбадривал, уверяя, что это только начало и вот эта шикарная льдышка длиной в два сантиметра потом превратится в отличное ледяное копье. Если я, конечно, доживу до этого счастливого момента, потому как в ближайшие десять-двадцать лет мне это не грозит.
   Я, потный и счастливый, готов был продолжать, но ан Траг был непреклонен.
   - Приятно видеть такой энтузиазм, но все хорошо в меру. И никаких занятий с пси сегодня, твой мозг должен адаптироваться к этим несложным заклинаниям. Ясно?
   - Яволь, майн фюрер, - отсалютовал я.
   Ан Траг поморщился.
   - Поскольку ты каким-то боком почти родственник эн Громеша, позволю дать тебе совет, Марк. Будь осторожен в своих словах. В этом поместье, даже больше - в анклаве, на твое положение спишут и незнание традиций, и странные манеры. Но стоит тебе выйти в большой мир, все изменится. Назвав кого-то господином, пусть даже в шутку, ты рискуешь превратиться в его слугу просто потому, что устная форма контракта может быть принята в этот день. Или на этой территории. Меньше говори, и больше слушай, и тогда, может быть, мои усилия не пропадут даром, не хочется вкладывать знания в человека, который копает себе могилу языком.
   - Спасибо за совет, - искренне поклонился я. - Сам не знаю, что на меня нашло. Уже несколько дней почти какая-то разбалансированность в поведении, хотя эн Громеш сказал, что эффект перехода должен почти исчезнуть.
   - Это последствия вживления пси-модуля, он наложился на остаточный фон перехода и иногда они резонируют. Опасное состояние, но еще немного, и гормональный фон придет в норму, к тому же твоя капсула для сна проводит корректировку с учетом данных чипа. Готов побиться об заклад, за все это время ты ни разу не подумал о женщинах в плане секса.
   - Верно, я и сам это заметил, - решил не разочаровывать ан Трага. О, Элика, предмет моих грез, - Думал, это из-за переноса, мало ли что с организмом произошло.
   - Из-за него тоже, но в основном это влияние имплантата. Причины для беспокойства нет.
   - Спасибо, уми, - я еще раз поклонился.
   - Молодец. Лишний раз поклонишься - не переломишься. Вопросы есть?
   - Да, вот не пойму, я создаю магический предмет в ладонях, потом он быстро, так, что глазу незаметно, несется к цели и там что-то делает. Но ведь это энергозатратно, нужно не только создать предмет, создать потенциал энергии, но еще и придать ему кинетику через сопротивление воздуха.
   - Поэтому я противник вот такого обучения, - ан Траг поморщился. - Ты сейчас осваиваешь практику, хотя теоретически совершенно не готов. Предполагается, что какую-то теорию я дам тебе, когда ты сможешь что-то делать самостоятельно.
   - А сейчас я разве не...?
   - Марк, не строй иллюзий, даже с самым продвинутым чипом сам ты мог бы только пернуть. Я же не просто так рядом нахожусь, пока ты там пуляешься атмосферными явлениями, мне приходится тонко настраивать твой чип, и это дело не одного дня.
   - Понятно, - я вздохнул. Не очень приятно узнать, что кто-то сидит в твоей голове.
   - Обычно такое обучение практикуется у раскрывших дар в зрелом возрасте, таких людей мало, но они есть - иногда из-за стресса каналы расширяются, ядро увеличивается до рациональных размеров, и получается твой вариант. Так вот, относительно твоего вопроса - ты видишь лишь одну часть процесса. На самом деле твой мозг, пока с помощью костылей в виде чипа, создает на цели проекцию заклинания. Это как полюса - плюс и минус. При достаточной накачке энергией предмет заклинания притягивается другим полюсом, тебе кажется, что перемещение происходит с какой-то скоростью, на самом деле где-то в десятках сантиметров заряд исчезает и сразу же возникает в цели.
   - Телепортируется?
   - Упрощенно - да. Это путь заклинаний для людей с слабым пси. Создание проекции практически не требует энергии, это раз. Во-вторых, защититься от такого заряда сложно - если соответствующая защита стоит, то проекция просто не создастся, и ты еще до воздействия будешь знать, что нужно применить что-то другое. Или создать точку проекции перед защитой, но это уже сложнее, и дается долгими тренировками.
   - Спасибо, я кажется понял. И так любой предмет можно телепортировать?
   - Теоретически. А практически - должна быть обязательно магическая составляющая. Когда ты будешь способен видеть энергетику заклинаний, то обнаружишь, что вот та же самая сосулька практически окутана линиями бару, как каркасом. Иначе она сразу растает, даже то, что температура ее чуть выше абсолютного нуля, все равно при ее размерах не спасет. Чем больше предмет, тем больше энергии надо на создание таких линий, пока твой предел - вот эти крохотули на расстояние несколько десятков метров.
   - Ты сказал - для людей с слабым пси. А что у тех, у кого пси сильный?
   Ан Траг вздохнул, поднялся, встал в круг. Небрежно выставил раскрытую ладонь в сторону креста. И ударил молниями. Они били не меньше половины минуты, мощные, ветвистые, такие, как в грозу - грохот стоял что хоть уши затыкай, что я и сделал, просто офигевая от этой мощи. Крест мужественно принимал в себя заряды, а вот стена вокруг него почернела, верхний слой покрытия обуглился и начал отваливаться.
   - Достаточно, - ан Траг довольно потянулся, выходя за пределы круга и глядя на обугленную стену, на меня, раскрывшего рот, - халтурщики, сегодня же пришлю все переделывать. - До завтра, лу Марк. Не перенапрягайся на вечерних занятиях.
   - Вечерних? - в спину ему озадаченно произнес я, - каких это таких? Обед, сон, ужин, сон, какие еще занятия.
  

Оценка: 5.06*133  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Ра "Седьмое Солнце: игры с вниманием"(Научная фантастика) Н.Мамлеева "Попаданка на 30 дней"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Е.Вострова "Дракон проклятой королевы"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"