Нил. А.: другие произведения.

Инквизитор

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Любовь и магия. друзья и недруги. Беспечный мир молодого восьмисотлетнего инквизитора и по совместительству графа Вэллума, полный приключений и бесшабашных подвигов, стремительно меняется, когда в Девять миров вторгается Враг.

  Инквизитор
  Часть первая.
  Глава 1.
  Похоже, я попал прямо на вечеринку. Шесть угрюмого вида мужиков окружили худенькую девочку-подростка, исподлобья разглядывающую своих соплеменников. Один из косматых страхолюдин пробовал остроту клинка. Видать, девчушку в расход списали. У них это быстро. Оборотни, твою дивизию. Я бы и не вмешивался, но интересно стало.
  - Здорово, - говорю, - Псы!
  Ух, как они взвились! Для них же это оскорбление страшное. Они ж себя волками считают. Хотя, по моему, никакой разницы нет совсем. Те же лапы, тот же хвост. Те же блохи. Короче, отряд собачьих, или как там правильно?
  А я на них иду спокойненько и в ухе ковыряюсь. Оборотням самое главное страх свой не показать. А то перекинутся моментально и потом уже никакие разговоры не помогут - только убивать надо. Быстро и эффективно. Однако перекидываться мужики не торопились. Офанарели, наверное, от наглости. Привыкли давно, что к ним тут почтение и страх все испытывают. Расслабились. Размякли. А потом и меня узнали. Сникли. Один из них бодро просеменил, выдохнул:
  - Почтение имеем, лорд э-э-э?
  - Вэллум, - радостно подсказываю я.
  - Ага, лорд Вэллум. Мы тут девчушку того... по совету старейшин, значит, кончать будем. С Вашего позволения, - и улыбается заискивающе. Помнят, значит, подлецы, как я им тут лет десять назад кровь пускал.
  - А за что? - спрашиваю.
  - За искривление, уважаемый лорд. - мужик сокрушённо покачал головой. - Все в нормальных серых волков перекидываются, а эта белой получается. Клыки больше положенного. Круп ширше, чем у ровесников, и разговаривать может в волчьем обличье. Хоть и плохо, правда. И значит, чтобы породу не портить, решено порешить. От греха, значит, подальше.
  - А порешить своего соплеменника не грех? - спрашиваю так, чтобы разговор поддержать. И вдруг понимаю, что мне девочку жалко. Затравленная. Потерянная. Одинокая бесконечно. И решаю скуку свою порадовать, - Ладно, сниму с вас грех, себе девчушку возьму. В коллекцию.
  - Как же так, лорд? - цедит перевёртыш, и начинает сутулиться, - Старейшины решили кончать. Вы б не совались не в своё дело!
  Меня ситуация даже позабавила:
  - Ты что, хам, решил со мной потягаться? - с хрустом разминаю пальцы и замечаю, что остальные оборотни медленно и угрожающе приближаются.
  - Серебра-то у Вас с собой нету, - натужно улыбается мужик. - Про Вас много чего говорили из западного племени. И запах передали. Да только мы - восточники - спину ни перед кем гнуть не будем. И если не в своё дело сунетесь - порвём Вас, Ваша милость, на тысячу кусочков. Так что шли бы Вы подобру-поздорову.
  Я замедляю время и шагаю к оборотню. Когда заношу руку для удара, вижу как медленно-медленно ползут вверх от удивления кустистые брови. Хрясь! Бью правой в подбородок. Мужик даже и удивиться-то не успел, как следует. Двигаюсь я при желании очень быстро. Для него - неуловимо. Но не менее болезненно. Челюсть я ему сломал однозначно. Ну и в нокаут отправил. Остальные замерли. Они-то тоже не увидели, как я приблизиться и ударить успел. Вроде только беседовали - и бац! Лежит их кореш без движения. А я, естественно, успех закрепляю:
  - Вы что, псы, нюх потеряли? - опять замедляю время, подхожу к крайнему и крепко беру его за ухо. И опять я для них из ниоткуда возник. Мужичок взвизгнул и правда по-собачьи, протяжно и жалобно. И от боли, и от страха. - Я вас и без серебра на фарш разделаю. А потом скормлю котам каким-нибудь. Они псинку любят.
  Четверо бухаются на колени. Пятый и рад бы был - да я не даю - за ухо крепко держу. Бросаю ухо и подхожу к девочке:
  - Тебя как зовут?
  - Аванатеста, - девчонка до сих пор ничего понять не может. Ясное дело - уже к смерти приготовилась. И тут на тебе. Непонятный дядя забирает.
  - Ладно, пойдём, мне ещё надо в Эмбардо успеть. С тобой долго передвигаться придётся, однако.
  Девчушка засеменила рядом:
  - Я выносливая. И быстрая. Если надо - перекинусь и от вас не отстану, лорд! - и уже когда отошли подальше от оборотней тихо прошептала, - Спасибо!
  Лес перед Эмбардо кишел разбойниками. Две ватаги на нас нападать не стали. Только проводили взглядами из густых зарослей. Мужик и девчушка налегке. Что с них возьмёшь? А вот третья шайка то ли давно никакой добычи не брала, то ли просто душегубцы поразвлекаться решили. Выскочили спереди и сзади. Окружили. Сипят натужно. Жути нагоняют. Старший басит солидно:
  - Какие ценности и деньги есть - сюда давайте, - окинул внимательным взглядом меня и девчонку, ткнул в мою сторону руку, - И ты одёжку скидывай. Налегке пойдёшь.
  И заржал от собственной шутки. Разбойнички тоже с ним для приличия погоготали немного. И опять сопят. Смотрю, Аванатеста стала с себя тужурку снимать. Перекидываться собирается. А душегубец озадачился. Не поймёт с чего это девчушка вместо меня раздеваться надумала. Я ей "стой" сказал и вперёд шагнул:
  - Ты чьих бояр холоп будешь? - спрашиваю у атамана.
  - Чего? - задохнулся от ярости бедняга. Ну и кинулся на меня, естественно.
  Дубиной машет, что ветряная мельница крыльями. Чуть своему коллеге по ремеслу полбашки не снёс. Я у него дубину выхватил и этой дубиной ему же по черепушке. Чтобы другим неповадно было. Однако, оставшиеся разбойнички предупреждению не вняли, видимо поглупее оборотней оказались, и с яростными воплями на меня накинулись. В количестве восьми тел. Через несколько секунд абсолютно бездыханных. Впрочем, я даже к магии прибегать не стал. Слишком уж никудышными воинами оказались. Перебил голыми руками. И лишь последнего его же мечом проткнул.
  - А теперь перекидывайся, - говорю девчушке, - Логово их по следу найдёшь. Там иногда много интересного бывает. И от тебя, опять же, польза.
  Аванатеста засмущалась, стала на кустики поглядывать. Видимо, там раздеться хотела, да спросить постеснялась. А я, естественно, промолчал. Пусть здесь раздевается и перекидывается. Нужно же мне увидеть, что за товар я получил нежданно-негаданно. Когда Аванатеста разделась, я удивился первый раз. А девчушка-то, оказывается, не совсем и малышка. Если на человеческий лад - то лет шестнадцать, как минимум. Уже хорошо сформирована. И сиськи размера третьего. Это под одеждой безразмерной маленькой кажется. Да ещё и чумазая вся. Когда волколачка перекинулась, то я удивился повторно. Ого! Ей меньше секунды хватило! Вот почему совет старейшин её убрать надумал. Совет пляшет под дудку вождя, а тому такой сильный конкурент на фиг не нужен. Подрастёт - проблемы возникнут. Потому как обычные оборотни полминуты точно перекидываются. Вождь - секунд двадцать. Что, естественно, даёт огромное преимущество при поединках. Пока обычный оборотень перекидывается - вождь уже готов и соперника кушать начинает. Вот и нет желающих в круг власти вождя вызывать. А девчушка сможет схарчить вождя вообще до того, как он успеет трансформироваться начать. А так как у волколаков вождями могут стать как мужчины, так и женщины, понятна озабоченность вождя и его совета.
  Белая сучка легко трусила передо мной по лесу и водила носом из стороны в сторону. Логово разбойников я, конечно, и сам мог бы отыскать. Наверное. Но очень уж не хотелось лишние телодвижения выполнять. Да и Аванатесте нужно показать, что она не обуза, а полноправный член команды. Тем более, у меня на её счёт уже кое-какие мысли появились. В моём ремесле волколак никак не помешает.
  Схрон разбойничий мы быстро нашли. Живописное место душегубцы для своей базы приглядели. Симпатичная пещерка, спрятанная в зарослях на берегу ручья. И всего двое охранников. Одного Аванатеста сразу уработала. Второго я. После чего к осмотру пещеры приступили.
  - Перекидывайся! - велел я волколаку.
  - Отвернитешь, пжжалшта, - сучка опустила морду к самой земле.
  - Перебьёшься, - усмехнулся я, - Привыкай. Нам вместе работать много предстоит, так что церемонии между нами ни к чему.
  Когда Аванатеста перекинулась, и стояла, пытаясь руками закрыть сразу все свои интимные места разом, я добавил:
  - И вообще, звать я тебя буду Ава. Тебе больше подходит. Да и мне язык не ломать.
  - Хорошо, господин, - покорно ответила девчонка. Однако глаза её сверкнули зло и непримиримо. Ещё бы. Чем короче имя у оборотня, тем меньше его статус. А уменьшение имени инонародцами - так вообще оскорбление. Ничего. Привыкнет и перетопчется. Не таких обламывали. Мне нужен исполнитель, чётко выполняющий приказы, а не кисейная барышня, с которой всякие политесы разводить надо.
  В пещере добра было навалом. Правда, путёвых вещей - кот наплакал. Пара клинков неплохих, серебряное ожерелье, да десятка два золотых и серебряных колец. Ну и тряпья всякого - навалом. Одежду, кстати, пришлось осмотреть в первую очередь. Авину дерюжку я прямо на дороге выбросил. Не пристало меня оборванке сопровождать.
  Выбрал я волколачке платье по размеру, однако Ава упёрлась. Попросила штаны и рубаху. Я тоже упёрся.
  - Из платья ты сразу выскочишь. А из штанов? Ты как, радость моя блохатая, перекидываться собираешься? В штанах? Поверь мне, на тебе в волчьем обличье штаники будут комично смотреться, и вместо того, чтобы страх - ты смех людям внушать будешь. Хотя, - я задумчиво посмотрел на багровеющую девчонку, - Смерть от хохота - тоже сме...
  Договорить я не успел. Ава, моментально перекинувшись, бросилась на меня. Пришлось отойти в сторону и треснуть её по загривку. Сучка жалобно взвизгнула, несколько раз перевернулась, однако резво вскочила и опять прыгнула. Пришлось повторить нехитрый приём. Шесть раз пришлось повторить, пока волколачка не убедилась, что попытки её тщетны. Остановилась, клыки оскалила. Бока ходуном ходят, как меха гармошки. Рычит злобно:
  - Вшё равно дошштану!
  Ну я объяснил ей популярно, что она достать у меня может, причём, не нагибаясь. Опять кинулась. Ну тут уже я её посильнее приложил. Так, чтобы контроль потеряла. Что, в общем-то, и случилось. Так что на землю Ава уже девчонкой приземлилась. А я взял серебряное ожерелье и задумчиво на волколачку посмотрел.
  - Может, тебе это ожерельице на шейку надеть? Красивая вещица!
  Из красной Ава сразу стала бледной. Хотя чего пугаться? В человеческой ипостаси волколаки серебра не боятся. Оно их разъедает, только когда они в волков превращаются. Хотя, может, Ава и не знает об этом. Привыкли оборотни серебро избегать всегда и везде. От греха подальше.
  - Прости меня... господин, - последнее слово Аве далось невероятно трудно. - Я была не права. Но у меня нет блох, и над волколаками не смеются, - почти выкрикнула она.
  - Это мне решать, - я положил ожерелье в котомку, - Над кем смеяться. Но если ты этого ещё не поняла, то, может, и зря я тебя спас. Глупые исполнители мне не нужны.
  - Я не глупая, - уже совсем тихо произнесла волколачка. - Прости меня.
  - Хорошо, - я достал сигарету и закурил, - Бегом к ручью! Помоешься - и оденешь платье, которое я тебе выбрал. Потом, в городе, купим тебе нормальный гардероб. Трусы там, лифчики всякие.
  - Что всякое? - волколачка подозрительно на меня посмотрела.
  - Потом объясню, - я внимательно рассмотрел упругую грудь девушки. - Хотя, оно тебе, может, и не понадобится.
  Отмывшаяся Ава предстала передо мной совсем в ином ракурсе. Высокая, грациозная. Талия не то, чтобы узкая, но есть. Бёдра шикарные. Про грудь вообще молчу. Если добавить сюда полные красиво очерченные губы, большие глаза, немного вздёрнутый носик и копну шикарных чёрных волос - получалось, что экземпляр мне действительно попался хоть куда!
  
  Глава 2.
  К Эмбардо мы подошли уже под вечер. Что-что, а впечатление вольный город производил. Стены огромные. Узкие бойницы. Глубокий ров, с перекинутым через него мостом. Я знал, что внутри город ещё больше поражает. Дома все сплошняком каменные. И мостовые тоже из камня. Эмбардо город богатый, потому что стоит как раз на пересечении трёх основных торговых путей. А его весенняя и осенняя ярмарки - самые крупные в этом мире. На осеннюю ярмарку я как раз таки и пришёл. Правда, не один, как задумывал, а с волколачкой. Чему, впрочем, ничуть не огорчился. Скука - главный мой враг, а Авочка с этим врагом помогала успешно бороться. Всю дорогу до Эмбардо я то отвешивал ей комплименты, то, наоборот, издевался над её внешность. Соответсвенно и девушка то становилось красной от смущения, то бледной от ярости. Я даже испугался немного за её кровеносные сосуды, однако потом вспомнил о бешеной регенерации волколаков и успокоился.
  Рассчитавшись с охранниками у ворот, я вместе с Авой быстро пошёл к знакомому постоялому двору. Его хозяин - Абалум - меня немного знал, потому и комнаты мне всегда предоставлял лучшие. Как, впрочем, и еду. Постоялый двор "У Абалума" был расположен не в самой респектабельной части города, однако содержался в безупречной чистоте. Что, правда, не мешало ежедневным дракам и поножовщине. Только происходили они не в номерах, которые располагались на втором и третьем этажах, а в трактире, расположенном на первом. Если постоялец хотел тишины - он просто заказывал еду в комнату, а выходил через чёрный вход. Таких постояльцев, честно говоря, у Абалума было мало. И я в их число не входил. Потому в сопровождении волколачки гордо вошёл в центральный вход и сразу же прошёл к столику.
  - Сначала поедим, - бросил Аве, а потом уже в номера.
  - Хорошо, господин. - ответила девушка.
  - Не называй меня господином. Моё полное имя Абахавелльсематиус третий, граф Пелосский. Для друзей - Вэл. Для тебя - Вэллум. То, что я граф, здесь упоминать не обязательно. Поняла?
  - Да, гос... простите, Вэллум.
  - О! уже лучше, - похвалил я её, и повернулся к подошедшей официантке.
  - Что вам подать? - любезно спросила она.
  - А подай мне, милая, хозяина своего. Почтенного Абалума.
  Официантка исчезла, а спустя полминуты возле стола материализовался Абалум. Личность довольно примечательная. С виду - добродушнейший трактирщик, такой, каким его представляет добрая часть человечества - полный, розовощёкий. Однако Абалум только с виду был добродушным. Те, кто был с ним знаком более коротко, прекрасно знали, что трактирщик имел свою банду. Крышевал ближайшие торговые точки. Не брезговал оргаинизацией краж и скупкой краденного. Короче, достойный представитель торговой элиты Эмбардо. С его энергией и изворотливостью через пять-шесть лет Абалум (если, конечно, жив останется) вполне мог купить поместьице и дворянский титул и стать вполне законопослушным господином. К вящей радости своей супруги и пяти дочек.
  - Чего изволите, уважаемый Вэллум, - сияя, как начищенный самовар, пропел трактирщик.
  - Пожрать что получше, вина и комнаты.
  - Сейчас сделаем, - угодливо заулыбался Абалум. - Комнату одну? - и трактирщик стрельнул глазками в сторону отмытой и похорошевшей Авы.
  - Ты оглох, что ли, на старости лет? Я же сказал: комнаты! Правда, смежные, - подумав немного, добавил я.
  Трактирщик кивнул и пропал. Официантка принесла огромное блюдо с мясом и какими-то овощами. И огромный каравай хлеба. Во второй заход поставила перед нами две тарелки и бокалы. Положила столовые приборы. Правда, приборов этих было всего два - двузубая вилка, немного уступающая размерами крестьянским вилам, и нож, немного уступающий размерами сабле. Вино принёс лично Абалум.
  - Если бы ножи у тебя были чуточку поменьше, - проговорил я, задумчиво вертя в руках мини-саблю, - Смотришь - и смертельные исходы при драках в твоём трактире сократились бы.
  - Так всё, что имеется у убитого в трактирной драке, - хихикнул Абалум, - Остаётся трактиру в счёт возмещения убытков. Так порешил наш граф, да продлят небеса его годы.
  Почти сразу лицо трактирщика стало серьёзным. Разливая нам по бокалам вино, Абалум немного наклонился:
  - Вино из лучших запасов, - признался он. - И лучшие комнаты на третьем этаже. И всё это я бы осмелился предложить вам совершенно бесплатно, господин Вэллум. А также достаточно солидную компенсацию, за...
  - При Аве говори всё, не бойся, - приказал я, видя, что Абалум опасливо посматривает в её сторону. - Она моя помощница. Заказ есть?
  - Есть, - выдохнул успокоено трактирщик. - Надо одного человечка убрать.
  - А что твои головорезы? - удивился я.
  - Не смогут, - признался Абалум. - Не тот уровень. Тем более, он не совсем человек. То есть, человек, конечно, но ещё и маг.
  - Местный?
  - Местный, - согласный кивок, - Насел на меня, что просто край!
  - А за что? - я отхлебнул вина и расслабленно посмотрел на Аву, вовсю уплетающую уже вторую порцию мяса.
  - Да ребятки мои, - поморщился трактирщик, - Племянника его помяли немного. Но без смертоубийства. Ну и цацки забрали. А там какой-то артехак, что ли? Ну маг теперь и подбирается ко мне потихоньку. Вчера Одноглазого забрали маговы люди, видимо, где-то в подвалах держут. Когда Одноглазый расколется - выйдут на бригадира. А от того уже ко мне ниточка прямая. Бригадира бы я убрал, да только и так каждая собака знает, на кого он работает. А с магом бодаться мне не с руки. Не выдюжу, - развёл руками расстроенный Абалум.
  - Сколько Одноглазый выдержит?
  - Дня четыре-пять, - обрадованно сказал Абалум, - На него защитное заклинание сам верховный маг Куконос ставил. Берёшься?
  - Берусь, - кивнул я, - Только завтра. Отдохнуть надо. А ты мне утром полную раскладку по магу принеси и артефакт. Если стоящий - плату с тебя вообще маленькую возьму. Понял?
  - Ага, - закивал трактирщик, - Ну я пошёл?
  - Иди, - махнул я рукой.
  Когда я приступил к еде, Ава уже блаженно откинулась на спинку стула и довольно прищурилась. Долго молчала. Не волчица, а кошка. Когда я поел и стал прихлёбывать действительно неплохое вино, Ава пошевелилась.
  - Так ты наёмный убийца? - с уважением спросила меня. Естественно, с уважением. Волколаки этим ремеслом в основном и занимаются. И то только самые лучшие.
  - Я? - от удивления я даже поперхнулся, - Нет. Помогаю время от времени проблемы решать. Но это не моё основное ремесло.
  - А какое основное? - теперь уже удивление было на лице Авы.
  - Будешь хорошо себя вести - когда-нибудь узнаешь. - я встал и повелительно махнул рукой. - Пошли спать.
  Услужливая официантка проводила нас на третий этаж и показала комнаты. Действительно лучшие и действительно смежные. Я себе выбрал комнату побольше, Аве оставил поменьше. Быстро разделся, принял ванну и завалился спать. Правда, перед этим поставил магическую защиту на оба номера, и ощутил, что за стеной Ава ждёт меня. И хочет и боится одновременно. Я усмехнулся и провалился в сон.
  
  Глава 3.
  С утра проснулся от чьего-то взгляда. На стуле сидела Ава и пристально меня разглядывала. Я выругался про себя. На номера защиту поставил, а вот между номерами - забыл. А если бы волколачка решила отомстить за вчерашние унижения? Вот ведь дебил! То ли стареть начал? Однако, слава Богу, всё закончилось нормально. Я потянулся в кровати:
  - Позови горничную, пусть завтрак сообразит.
  - Хорошо, - ответила девушка, и осталась сидеть.
  Спустя пару минут я удивлённо поднял глаза:
  - Ты меня что, загипнотизировать хочешь?
  - За.. что?
  - Ничего. Чего пялишься? Дырку во мне взглядом хочешь прожечь?
  - Нет, - Ава отвела взгляд. - Я не владею огненной магией. А почему ты ко мне не пришёл вчера?
  - Не хотел. - я резко сел на кровати, - Иди завтрак неси. А то тебя съем.
  - Ты ешь волколаков? - Ава опять подняла взгляд. - Потому и брезгуешь ими как... женщинами? Мы ничем в человеческом обличии от женщин не отличаемся.
  - Это я уже понял по глупым вопросам. Иди за завтраком, а то мне встать надо и одеться.
  - Одевайся, - спокойно ответила волчица. - Нам вместе работать много предстоит, так что церемонии между нами ни к чему.
  Я усмехнулся. Быстро учится, однако. Повезло с напарницей. Спокойно встал. Ещё раз потянулся. Взгляд Авы переместился с лица ниже. Когда я усмехнулся вторично, Ава увидела, что я заметил её интерес и густо покраснела. Вскочила и пошла из комнаты. Заклинания работают только на вход, так что вышла из номера она спокойно. Вошла потом тоже - к тому времени все охранные заклятия я снял.
  Завтракали мы в молчании. И только когда я закурил, раздался негромкий стук в дверь. Абалум бочком зашёл в комнату и протянул мне свёрток. Я развернул холстину и увидел два шикарных золотых перстня, золотую цепочку с кулоном и стальной браслет. При виде браслета у меня даже дыхание перехватило! Такой удачи я даже не ожидал. В самом начале поисков выйти на след? Удивительно! Я рассчитывал несколько месяцев искать следы, и тут на тебе - подарок.
  - Бирюльки можешь себе оставить, - сказал я трактирщику, осторожно взяв браслет, - Хотя, - я немного помолчал, - Дай цепочку Аве, по-моему она на ней неплохо будет смотреться.
  - Конечно-конечно, - закивал Абалум, - Может и перстеньки возьмёте?
  - Себе оставь. Что там по магу?
  - Маг-огневик Оцутис. - трактирщик достал план дома, - Живёт в кузнечном квартале. Двухэтажный дом. Охраны - шесть человек. Два повара, две горничных и лакей. Спальня на втором этаже - вот здесь. Здесь, - Абалум ткнул пальцем, - Мастерская. Тут столовая. Два охранника всегда охраняют вход. Остальные живут на первом этаже. Когда дома сидят, когда по городу слоняются.
  - Какой у мага уровень?
  - Не знаю, - Абалум сокрушённо развёл руками. - Простым людям про то неведомо. Знаю, что воевал Оцутис. Графом нашим награждён был.
  - Ладно, - я махнул рукой. - Сегодня же решу твою проблему. Свободен.
  Когда трактирщик вышел, я обернулся к Аве. Показал ей надетый на руку браслет:
  - Смотри, девочка, как нам сразу повезло!
  - А что это? - волколачка выглядела заинтересованно.
  - Браслет концентрации, - я осторожно повертел вещицу вокруг запястья, - Если знаешь, как им пользоваться, то любой выброс магической силы сможешь сконцентрировать в узкий лучик. Такое заклинание очень трудно остановить. Теперь осталось найти умельца, который делает такие поделки. И если это Оцутис, - я довольно улыбнулся, - Мы сразу двух зайцев одним выстрелом убьём.
  - Зачем? - удивилась девушка.
  - Что, зачем?
  - Зачем одним выстрелом двух зайцев убивать?
  - За надо! Это выражение такое образное. Потом объясню. Пошли навестим мага, а потом в торговые лавки. Может, тебе чего из одежды прикупим.
  Когда мы уже подходили к дому Оцутиса, Ава внезапно спросила:
  - А если этот маг сильнее тебя окажется?
  - Вряд ли.
  - А вдруг?
  - Так, - рассердился я, - Хватит глупые вопросы задавать. Станешь здесь на шухере, а я в дом пошёл.
  - А где он?
  - Кто? Дом? Вот он! - я ткнул пальцем в каменный особняк.
  - Да нет, - девушка мотнула головой, - Шухер этот, на который стать надо?
  - Не бей голову, ты уже на нём, - хмыкнул я и постучал в массивную дверь.
  Глухо стукнуло открываемое дверное окошечко, и в его проёме появилась лохматая голова охранника.
  - По какому делу? - негостеприимно поинтересовался субъект.
  - По важному, - успокоил его я. - К хозяину веди!
  - Хозяин абы кого не принимает. - охранник чуть отодвинулся, - Как доложить?
  - Скажи, по браслету концентрации сведения есть.
  Окошко захлопнулось, однако уже через минуту отворилась дверь.
  - Входите, господин... э?
  - Не парься, всё равно не запомнишь, - похлопал я охранника по плечу. - Веди куда надо.
  Мы бодро потопали по дому в направлении мастерской. У её двери охранник остановился, поскрёбся и, просунув голову в дверь просипел:
  - Хозяин, я привёл!
  - Входите! - раздался скрипучий голос.
  Видимо, приглашение предназначалось только мне, так как охранник отступил в сторону и сделал приглашающий жест. Я шагнул в мастерскую и с интересом уставился на её хозяина. Маг-огневик оказался темноволосым мужчиной среднего возраста, среднего роста и среднего телосложения. Вообще непримечательная личность. Да ещё и голос противный.
  - С кем имею честь познакомиться? - поинтересовался Оцутис.
  - Пока ты такой чести не имеешь, - я мило улыбнулся, - Однако если честно ответишь на мои вопросы, такая возможность тебе представится.
  - Ты что, мне в моём доме угрожать осмеливаешься? - у мага аж дыхание перехватило, - В средоточии моей силы? Да я тебя размажу!
  Ох уж этот провинциальный пафос! Нахватаются магических вершков и думают, что Бога за бороду ухватили. Я порывом ветра впечатал Оцутиса в стенку. Потом спеленал его силовыми линиями. Посмотрев некоторое время на тщетные попытки вырваться, поинтересовался:
  - Не получается?
  - Я тебя уничтожу! - у огневика аж вены на лбу вылезли. - Освободи мне руки, маг, и я разделаюсь с тобой в честном поединке.
  - Так ты рукоблуд? - радостно оскалился я, - без рук и колдовать не умеешь? А какие жесты у тебя самые любимые? Хотя, можешь не отвечать - и так понятно.
  Через несколько минут Оцутис трепыхаться перестал и обречённо обвис на силовых путах.
  - Что тебе надо?
  - О! Это уже разговор. Откуда браслетик?
  - Тебя это не касается! Если ты настолько туп, что посмел напасть на мага из гильдии - тебе всё равно эти знания не пригодятся!
  - Да что вы все такие тупые? - изумился я, подходя вплотную к огневику - Хоть какое бы разнообразие было.
  Потом надавил Оцутису на болевую точку за ухом. Ох, как он заверещал! От магических пыток любой мало-мальский маг себя в первую очередь защищает. И можно его магией даже несколько недель продавливать, чтобы защиту сокрушить и боль вызвать, но при этом не убить, не дай Боже. А о простом физическом воздействии забывают напрочь. Хотя оно тоже не менее действенное. В чём я и убедился лишний раз. После вторичной процедуры Оцутис запел соловьём. Оказывается, артефактом его одарил другой маг-огневик Вистус. По словам Оцутиса - сильный и беспощадный. Который меня презренного в порошок сотрёт за полсекунды. И по ветру развеет. Ну и много чего ещё. Откуда артефакт у Вистуса, Оцутис не знает. Где Вистус проживает - тоже. Однако огневик каждый раз приезжает на ярмарку. Должен быть и в этот раз. Уже со дня на день, так как ярмарка через неделю начинается.
  Пока Оцутис кололся, я прохаживался по лаборатории и с интересом рассматривал всякие магические предметы. Слабенькая, надо сказать, лаборатория, как и сам Оцутис, впрочем. Делал маг никчёмные огненные камни, которые кузнецы в горн любили класть. Нормальный камень, сделанный сильным магом, мог несколько десятилетий огромную температуру в горне держать. А оцутисовы камешки максимум пару недель могли продержаться. Напаивал Оцутис и клинки огнём. Тоже, между прочим, как попало. Дерево или кожу такое оружие ещё бы прожгло, а вот железный доспех бы не проплавило. Да и хватило бы оцутисового заклятия на два-три удара, а не на сотню добрых выпадов, от которых плавится сталь и трескаются камни. Короче, кустарь!
  Когда Оцутис выдохся, я сгрёб с верстака всякий хлам и стал рисовать пентаграмму. Вызвать полноценного элементаля огня сразу не получится, а вот безмозглую саламандру - это пожалуйста. Тем более, саламандра продержится в этом мире минут пять максимум. Всё сожжёт и исчезнет. И следов никаких обнаружить после саламандры не получится. А что может быть более правдоподобным, чем разбушевавшаяся в доме мага-огневика огненная стихия? Ну не расчитал волшебник своих сил и вызвал заклинание, с которым справиться не смог. Итог плачевен, но предсказуем. Правильно? А то!
  Пока я рисовал, Оцутис с тревогой смотрел за моими манипуляциями.
  - Что ты делаешь?
  - Подчищаю за собой.
  - Как? Что?! - огневик сорвался на крик.
  - Как? - я завершил последний штрих, - Саламандру вызываю. Тебе, надеюсь, не надо объяснять кто, вернее, что это?
  - Это невозможно. Это не смог сделать даже верховный маг!
  - ВАШ верховный маг! - я активизировал магический таймер, - Потому-то нам и интересно откуда у вас взялись настолько мощные артефакты.
  - Так ты инквизитор? - глаза у Оцутиса выпучились, - Я думал - это только миф!
  - Я предпочитаю называть себя чистильщиком. А в остальном ты прав полностью, - я опять мило улыбнулся, - Я самый настоящий миф. Так что расслабься и получай удовольствие от сказки.
  Спокойно выйдя из лаборатории, я прошёл ко входу.
  - Хозяин потребовал его не беспокоить полчаса. Какие-то опыты проводит.
  Охранник понятливо кивнул. Дело привычное. Внутрь не сунется. А защитный полог, который сам Оцутис и установил, не даст никаким звукам вырваться. Да и саламандру не выпустит. Заклинание я проверил. На чём на чём, но на сосбственной безопасности маг не экономил. Ну и флаг ему в руки и саламандру навстречу. А мне мне бы навстречу Вистуса.
  Я вышел на улицу, взял Аву под руку и повёл её в сторону рынка. Уже когда заворачивал за угол дома, услышал дикие крики и громкий хлопок - это сложилось защитное заклинание после того, как в лаборатории полностью выгорел воздух. Саламандра работу закончила. Я тоже. Однако одно небольшое дело осталось. Я остановился и подозвал жестом угрюмого мужичка, который следовал за нами от самого постоялого двора:
  - Скажи Абалуму - дело сделано. Понял?
  Мужичок понятливо кивнул и засеменил в противоположном направлении.
  
  Глава 4.
  В торговых лавках был, что называется, дым коромыслом. Сначала я прошёлся по оружейным рядам, однако стоящего ничего не увидел. Оно и неудивительно. Ярмарка только через неделю, торговцы лучший товар только перед самой ярмаркой выкладывать начнут. Однако в одёжном ряду выбрать было что. Чем мы с Авой и занялись. Я подобрал ей несколько платьев. Два - скромные, закрытые, а четыре платья - с глубокими декольте. Раз есть чем похвастаться - пусть носит. До кучи докупил туфельки, сандалии и несколько платков каких-то. Хорошо хоть торговцы в моде разбирались и давали консультацию. Пару раз, правда, пытались обмануть, но ложь я чувствую сразу, потому попытки такие пресёк на корню. А когда упомянул, что маг - вообще вопросы все снялись. Даже скидки неплохие получил. Люблю пользоваться служебным положением. Ава хоть и волколачка, однако всё равно женщина, потому ей обновки понравились. Наверное. Я у неё не спрашивал, естественно, а она молчала преимущественно. В магазинчик нижнего белья Аву я отправил одну. Там она проторчала почти целый час и вышла оттуда вся пунцовая, но при этом довольная. Я ей сразу же предложил пойти и обмыть покупки. Волколачка молча кивнула и мы завалились с ней в большой трактир на площади.
  Когда приговорили первую бутылку вина, я начал разговор:
  - Ава, теперь поговорим о твоей дальнейшей судьбе. Чем хочешь заняться?
  - Я не знаю, - девушка отхлебнула вина.
  - Делать тебе на Родине нечего. Так?
  Ава кивнула.
  - Тебя ничего здесь не держит?
  - Нет.
  - Тогда я могу предложить тебе работу. Я тебя насильно не держу, и ничего против твоей воли заставлять делать не хочу. Хотя мог бы. Но мне нужен помощник добровольный. Поэтому если захочешь работать со мной - милости прошу.
  - Я согласна, - Ава пристально на меня посмотрела.
  - Я рад. А в чём работа будет заключаться не хочешь узнать?
  - Хочу.
  - Будешь выполнять все мои требования. Может, придётся убивать людей. Кстати, ты оружием умеешь пользоваться?
  - Конечно! - обиженно вскинулась девушка, - Меня готовили наёмным убийцей и среди ровесников я была лучшей.
  - А вот хвастовства я не люблю, - поморщился я. - Завтра позанимаемся и посмотрим, какая ты там лучшая, а сейчас о себе расскажи, что ли. А то мне разговаривать лень.
  Я откинулся на спинку стула и прикрыл глаза. История Авы была предсказуема и стара как мир. Родилась девочка с огромными способностями. Своих ровесников волколаков превосходила во всём. Да и старших, благодаря невероятно быстрой трансформации переплёвывать начала. Вождь племени - Арат - девчушку заприметил, и решил переманить на свою сторону. Благо - сын имелся подходящего возраста. Вот и засватал сынка за Аву. Только девушке сынок вождя не понравился. Да и лелеяла она мечты когда-нибудь сама вождём племени стать. Естественно, благодаря уникальным способностям мечты эти были совсем не беспочвенными. Но на беду свою отличия у Авы от других волколаков были довольно ощутимыми, и потому совет старейшин под руководством мудрого и доброго вождя непокорную волколачку решил уничтожить. Остальное вы знаете.
  После второй бутылки Ава вдруг встрепенулась:
  - Вэллум! Мои соплеменники пришли!
  - И что? - я лениво оглядел зал. Действительно, семь мужиков со знаком клана волколаков зашли и шестеро заняли свободный столик. Седьмой неторопливо направился к нам. В помещении сразу же установилась тишина. Волколаков не любили, но боялись.
  - Это лучшие убицы клана. - волколачка судорожно вздохнула. - Это за мной, точно!
  - И что? - я опять отхлебнул вина, наблюдая за приближающимся волколаком.
  - Они меня убьют!
  - Как так? - я даже слегка удивился. - Ты же практически моя собственность. Кто посмеет тебя без моего разрешения тронуть?
  - Я посмею, - процедил подошедший оборотень, - А волколаки никогда ничьей собственность не были и не будут, маг!
  Последнее слово он произнёс будто ругательство. Я отодвинул бокал:
  - Пёс! Если ты попросишь прощения и слиняешь отсюда быстро со своей кодлой - даю слово - никого не трону.
  - Что?!! - глаза оборотня стали наливаться кровью, пятеро его подельников разом вскочили и стали трансформироваться, - Ты труп, маг! - последние слова уже больше похожи были на рычание, и я не стал дожидаться конца тирады. Вскочил из-за стола и вырвал у грубияна сердце. Самый действенный способ убийства оборотней. Хоть в образе волка, хоть в образе человека.
  В это время шестеро волколаков, уже полностью трансформированные, издав жуткий рык, бросились на меня. Признаюсь честно - пришлось трудно. Даже на сверхскорости пришлось изрядно попотеть. Первого обротня я встретил в полёте и, шагнув в сторону, резко свернул ему шею. В это время два пса кинулись на меня с двух сторон. Пришлось подпрыгнуть, а вот приземляться надо было уже только в разинутые пасти. Пользоваться магией я не стал из принципа, и потому зависнуть или переместиться в воздухе не мог. Пришлось каблуками сапог со всего маха своих ста килограммов приземлиться на череп особо ярой твари. Череп у неё смачно хрустнул. Чем она издала пронзителный визг - непонятно, потому что челюсти её смял мой правый каблук. Третья тварь тут же сиганула на меня и я, схватив её за задние лапы поиграл в лапту четвёртой особью. Получилось довольно успешно, так как четвёртый оборотень сбил с ног пятого, и они покатились по полу. Раскручивая третьего я бросил взгляд через стол, и увидел, как белая сука вцепилась в горло шестого врага. Не мудрствуя лукаво, я ударил третьего о бревенчатую стойку. От удара мне чуть руки не вывернуло, зато в них остались одни только задние ноги и половина туловища. Вторая половина вместе с головой, разбразгивая кровь, улетела куда-то за барную стойку. Оставшуюся филейную часть я бросил в опять приближающихся четвёртого и пятого. Потом прыгнул за ней следом. И сумел достать уворачивающегося от остатков сородича четвёртого. Проломил ему хребет и просто от злости пнул уже падающего. Пятого достал в падении. Причём упасть пришлось мне - слишком уж резво волколак напрыгнул. Зато, лёжа на спине, сумел выкинуть руку и ещё раз вырвать сердце. Аминь. Встав с пола, я с огорчением оглядел свой камзол. Выглядел он ужасно - весь в крови, грязи. Да ещё и мятый. Одно утешало. Оборотни, вернее, то, что от них осталось, выглядели хуже. За исключением белой волчицы, которая стояла на загрызенным врагом.
  Сказать, что посетители охренели - не сказать ничего. Побоище продолжалось, наверное, меньше минуты, и в это время из трактира никто даже выскочить не успел. Сам трактирщик, трясясь от страха, что-то нечленораздельно мычал.
  - Любезный! - обратился я к нему, - Ко мне претензии есть? По-моему все видели и подтвердят, что волколаки набросились первыми и мне пришлось защищаться?
  Трактирщик часто закивал головой:
  - Нет претензий, - проблеял он.
  - Мы все подтвердим, что вы ни при чём, - сказал бородатый мужик в доспехах, - А моему слову поверят. Я лейтенант городской стражи. - и, щёлкнув каблуками, представился, - Борислав Смелый к Вашим услугам.
  - Граф Вэлум, - я наклонил в приветствии голову. - Рад знакомству.
  - Если бы вы знали, как я рад, - Борислав вдруг широко улыбнулся, - Этим грязным оборотням давно следовало преподать хороший урок. - и вдруг замолк. Справа от меня грозно зарычала белая волчица.
  - Заткнись, Ава, - бросил я, - Он не тебя имел в виду.
  - Конечно-конечно, - быстро сказал лейтенант, - Пусть э-э... дама меня извинит, я не хотел никоим образом оскорбить её.
  Пока слуги бегали за стражниками, я отвёл Аву в подсобку, и там она перекинулась обратно. Там же и оделась в новое платье, так как старое в драке разорвалось. Хорошо хоть пакеты с обновками не пострадали. Когда мы вышли в зал, трактирщик уже вовсю заливался соловьём, рассказывая о том, как приезжий дворянин подвергся оскорблению волколаков и как вступил с ними в неравную схватку, защищая свою честь. Стражники покивали, приказали побыстрее убрать в зале и быстренько ушли. Во многом благодаря Бориславу, который поманил старшего из стражников и что-то ему тихо втолковал.
  Я повернулся к трактирщику:
  - Сколько мы должны?
  - Нисколько, господин граф! - трактирщик чуть не лучился от счастья, - Я проверил их котомки - считайте, что за всё уже заплачено.
  На выходе нас с Авой перехватил Борислав.
  - Граф, я живу на улице Факельщиков. Спросите дом Борислава Смелого - вам любой укажет. Буду рад, если вы меня посетите. Я, кстати, могу ввести вас в здешнее общество.
  - Спасибо, - я учтиво наклонил голову. - Обязательно придём в гости. Если же что-то понадобится от меня - я остановился у Абалума.
  - Ясно. До встречи?
  - До встречи.
  
  Глава 5.
  Уже третий день я томился от безделья. Через два дня ярмарка, а Вистуса так и не нашёл. По утрам на заднем дворе постоялого двора я упражнялся с Авой в боевых искусствах. Отрабатывал на ней ударную технику. Девочка и правда была неплохим бойцом. Но и только. Правда, имела хорошие задатки. В первое утро после побоища в трактире, она решила показать на что способна. Зная о замечательной регенерации волколаков, я не слишком смягчал удары. Потому уже через пару минут лицо у Авы заплыло, и ей пришлось вправлять вывихнутую руку. По щекам волчицы текли слёзы, но рыдать себе она не позволила. Слишком гордая. На последующих тренировках я её щадил. И обучал, обучал, обучал. Надо отдать должное, схватывала Ава на лету. Сегодня, например, даже смогла приблизиться к сверхскорости. Если так пойдёт и дальше - лет через сорок-пятьдесят она сможет и меня поколотить. Правда, у меня, в отличие от неё опыт поболее будет. Лет восемьсот точно. Помню, было мне лет четырнадцать, когда я убежал из дома и, поддавшись на уговоры францисканцев, пустился в Крестовый поход. Добрался до Кёльна и заболел какой-то дрянью. Было это в 1212 или 1213 году. Там меня и нашёл отец. Выпорол и забрал с собой на Сакрум. Сколько это у нас времени, получается, прошло?
  Скукотища - ужас! Хотя бы драка какая наметилась? Так нет же. Город большой, а хуже любой деревни. После боя с оборотнями уже к вечеру весь Эмбардо знал обо мне и моей спутнице. Кстати, на следующий же день вождь волколаков прислал письменные извинения и уверения в том, что он о затее своих соплеменников не знал ничего. А то сам бы их порвал. Не верю, конечно, но раз извинился - мстить не буду. Я добрый. Просидев полдня в полутёмном трактире и безрезультатно позадирав посетителей, я решительно встал и сказал Аве:
  - Пойдём!
  - Куда?
  - К Бориславу. Не зря ж человек приглашал.
  К Бориславу мы попали, надо сказать, очень удачно. Во дворе его дома вовсю шли приготовления к пикнику. Слуги в корзинах носили снедь, а возле трёх карет томно прохлаждались восемь человек во главе с лейтенантом. Увидев нас Борислав обрадовался. Причём, по-настоящему. Это я тоже умею определять. Подскочил, и тут же начал представлять своей кампании:
  - Уважаемые дамы и господа, это граф Вэллум и его спутница, - быстрый взгляд в мою сторону.
  - Аванатеста.
  - Леди Аванатеста. А это, - кивок в сторону оживившейся группки, - Графиня Элисабет Муррская, маркиза Оравур, баронесса Эрьетта и леди Оливия. Бравые молодые люди - маркиз Этенбек, барон Авидус и корнет городской стражи Жидеслав. Граф, - Борислав опять повернулся ко мне, - Мы едем на природу отдохнуть. Надеюсь, вы к нам присоединитесь?
  - С удовольствием!
  Я учтиво расшаркался со всей компанией, и пока все грузились в кареты, внимательно осмотрел местных дворян. Графиня Элисабет выглядела старше всех, и то ей с натяжкой можно было дать лет двадцать семь - двадцать восемь. Стройная, белокурая и невероятно очаровательная. Маркиза вид имела несколько бледный и фигуру худосочную. Но всё бы ничего, если бы не слишком острый нос, наподобие канцелярской кнопки. Эрьетту и Оливию я сразу же записал в хохотушки. Обе крепко сбитые, пышногрудые брюнетки. Этенбек был высоким и худым, но даже на вид невероятно жилистым. А вот барон Авидус отличался от всей компании невероятной полнотой и нездоровой одутловатостью. Зато подтянутый румянощёкий Жидеслав производил впечатление крепкого и здорового во всех отношениях человека.
  Мы с Авой загрузились вместе с Бориславом и графиней в первую карету, и кортеж тронулся. Спустя полчаса езды по городским улицам и ещё часовой загородной поездки мы остановились на берегу чудной речушки. Видимо, здесь постоянно проходили пикники, так как прямо над заводью была построена великолепная беседка, а рядом с ней стояла жаровня. Пока двое слуг распаковывали снедь и разжигали огонь, вся компания расположилась на берегу. Жидеслав галантно разлил всем красное вино и мы завели неторопливую беседу.
  - Граф, - обратилась ко мне Элисабет, - Расскажите нам о себе. Мы столько наслышаны о ваших подвигах, но не знаем о вас буквально ничего. Это так романтично и таинственно!
  - Графиня, - я даже плечами пожал, - Рассказывать-то особо и нечего. Я прослышал о вашей ярмарке и приехал. Приехал, надо сказать, издалека. Вот и всё.
  - Как всё? - вскинулась Эрьетта, - А вы женаты? Этот вопрос интересует всю женскую часть Эмбардо. Вы молоды, - тут я даже вином поперхнулся, - Красивы, - в этом месте согласно кивнул, - И, надо полагать, богаты?
  - Отвечаю по порядку, - я постарался улыбнуться одновременно всем дамам, - Я не женат. Не так уж и молод. Да и не сказать, что сказочно богат. Хотя и не бедствую, конечно.
  - А откуда вы приехали? - графиня вернула улыбку сторицей.
  - Из Арбореи, - легенда была проработана до мелочей. - Слышали, может, про это государство?
  - Конечно-конечно, - часто закивал барон Авидус, - Легендарное государство. Довольно сильное. Только вот жители его не часто путешествуют за море.
  - Это точно, - я прихлебнул вина, - Большинство наших граждан любят осёдлый образ жизни. Однако в семье, как говорится, не без урода.
  - Как вы сказали граф? - графиня аж руками взмахнула, - Хорошее высказывание. Только вот на урода вы никак не тянете.
  - Это в переносном смысле, - улыбнулся я, - Ну не люблю я на одном месте сидеть, вот и катаюсь по свету. Самый мой главный враг - это скука. А её трудно одолеть.
  - Совершенно с вами согласна, - Элисабет даже руку мою своей рукой накрыла, - Скука - просто бич современного высшего общества. Как я вас понимаю! Вы знаете, приезжайте обязательно завтра ко мне. Я думаю, мы найдём способ хоть чуть развеять вашего врага. Вы же в наших краях гость нечастый?
  Согласие я графине дал. А потом началась пьянка. Пить высокородные умели знатно. Пили мы сначала вино. А потом Борислав, с глубокомысленной такой усмешечкой достал из саквояжика огромный кувшин с самогоном.
  - Господа и дамы! - провозгласил он, - Такого вы на светских раутах не попробуете!
  Ну и понеслась душа в рай. Пить мы сразу взялись в высоком темпе, и потому под конец пикника я помнил всё уже отрывками. Хорошо помнил, как показывал Бориславу один очень хитрый сабельный удар. Потом спорили о политике с мужиками. А потом почему-то оказался с графиней в каких-то кустах. Она долго мне рассказывала о грустной своей женской доле. Скоро уже тридцать, а достойного мужа нет и не предвидится. Я её ласково утешал, прижав к груди, и нежно поглаживая волосы. Потом увидел горящий взгляд в кустах и аж вздрогнул. Ава пристально разглядывала нас, спрятавшись за дерево. Потом, помню, рассказывал всей компании похабные анекдоты. Эстафету у меня приняли Эрьетта и Оливия. Когда самогон закончился, маркиз предложил совершить налёт на ближайшую деревню. Мы быстренько выпрягли лошадей из карет и верхом помчались в какие-то Нижние Пены. Из дам с нами поехала только графиня, остальные остались с Авидусом. Влетев на деревенскую улицу мы наделали переполоху, громко крича и размахивая над головой саблями. Выскочивший было стражник быстро разобрался в ситуации и от греха подальше закрылся в управе. Мы выпытали у местного аборигена, кто тут торгует самогоном, и закупили ещё сразу два кувшина. Вернулись на поляну, и продолжили веселье.
  А потом ехали домой. В одной карете со мной опять сидели Борислав, графиня и Ава. За исключением Авы все весело смеялись и клялись друг другу в самое ближайшее время повторить вылазку.
  
  Глава 6.
  В трактир я вошёл самостоятельно, а вот на лестнице ноги почему-то стали подгибаться. Не иначе - чья-то враждебная магия. Я чуть не загремел вниз с пролёта, однако меня кто-то крепко схватил. Сфокусировав взгляд, я разглядел Аву.
  - Девоччка мья, - я попытался взять Аву за грудь, - Ты так прекрасна!
  Девочка, вместо того, чтобы восхититься комплиментом, оттолкнула мою ладонь и злобно прошипела:
  - Графиню свою лапай, кобель!
  - Ты не права, Авочка, - я предпринял вторую попытку. Тоже, кстати, безуспешную, - С графиней мы просто друзья. И она не моя.
  - Ага, - радостно осклабилась Ава, - Она общая! Кто ни захочет - любой воспользуется.
  - Ты это, - попытка чётко сформулировать мысль успехом не увенчалась, - На высокородных то, это... Того!
  - Высокородные? - Ава опять хмыкнула. - Да они максимум пять поколений своих знают, а я тридцать поколений своих помню!
  Мы уже ввалились в мою комнату, и я всхлипнул:
  - А я даже родителей своих не помню! - после чего упал на кровать. - Сиротой вырос!
  - Ну ты чего? - Ава растерялась и попыталась вытереть мне слёзы. Я этим сразу же воспользовался и всё таки ухватил её за грудь. За что сразу же получил по лицу.
  - Ты пользуешься моим беспомощным состоянием! - оскорбился я, и бессильно откинулся на подушку.
  - Свинья, - проговорила девушка, - ты что, собрался одетым спать?
  Я попытался ответить гневной тирадой, однако вместо мычания ничего не получилось. Уже в полудрёме я почувствовал, что меня кто-то раздевает, однако адекватно отреагировать на это не смог.
  Проснулся я утром от дикой головной боли, но с приятным ощущением близости женского тела. Которое я обнимал сзади, уткнувшись своим лицом в её шею. Попытка открыть глаза успехом не увенчалась, однако воспрянувшее мужское естество требовало немедленных действий. Осторожно, чтобы не разбудить спокойно сопящую партнёршу, я левой рукой нащупал вход в её влагалище, пристроился, и одним резким движением проник в неё на всю глубину. Раздался дикий крик, и девушка начала извиваться. Однако я был к этому готов, и крепко удерживал её в своих объятиях, тоже начав движения. Вскоре крик сменился сопением, а потом и стонами. Хаотические движения женского тела приобрели вполне осмысленные ритмические покачивания, всё увеличивающие темп. Вдруг мышцы влагалища сократились, и у меня по ногам что-то потекло, а девушка исторгла глубокий протяжный стон. Поняв, что партнёрша кончила, я также увеличил темп, однако быстро кончить не смог, и девушка воспрянула опять. К финалу мы пришли практически одновременно. Только вот я отметился только раз, а партнёрша аж дважды.
  Разлепив, наконец-то, веки, я сразу же уткнулся взглядом в горящие глаза Авы.
  - Ты меня изнасиловал, скотина!
  - А тебе, я смотрю, не понравилось! - голос мой хрипел и срывался, - То-то вся кровать мокрая - неделю теперь сушить. Иди попить чего-нибудь принеси, я умираю.
  - Что-то незаметно, - ехидно сказала Ава, - А и подохнешь - невелика потеря.
  Однако с кровати встала и подала со стола кувшин с квасом. Вот умничка! Это же с вечера, надо полагать, заготовила. После десятка глотков я стал соображать и несколькими пассами вывел из организма сивушные масла. Покорёжило меня знатно, но похмелья не осталось совсем. Кряхтя и постанывая я встал и направился в ванную. Открыл кран с горячей водой, и, не дожидаясь пока ванная наберётся, плюхнулся в неё. Тёплая струя воды приятно била в грудь, уровень в ванной постепенно поднимался, и я, закрыв кран, блаженно зажмурился.
  - Спинку потереть? - Ава стояла с мочалкой и глубокомысленно ею помахивала.
  - Залазь, - кивнул я.
  Сначала она мне потёрла. Потом я ей. Потом всю воду выплескали из ванной. И через час, наконец, вылезли.
  Когда мы спустились в трактир, время приближалось к обеду. Я взмахом руки подозвал к столику официантку и попросил принести пожрать и позвать Абалума. Когда расправились с Авой с супом, трактирщик подошёл.
  - Абалум, мне нужно найти мага одного. Огневика.
  - Как его зовут? - любезно спросил трактирщик.
  - Вистас.
  Трактирщик аж в улыбке расплылся:
  - Не надо его искать. Он у меня остановился.
  - Ни хрена ж себе! - я вином поперхнулся, - Где?
  - На третьем, в люксе. Третья комната.
  - Сейчас он у себя?
  - Да кто ж его знает, - Абалум развёл руками. - Сейчас у полового спросим.
  Половой ответил, что Вистус изволят находится у себя. Я многозначительно глянул на Абалума.
  - Я поднимусь к нему. Если что, чтобы тень на гостиницу твою не бросать, скажешь, что маг ушёл и не вернулся!
  - Понял, - согласно кивнул Абалум.
  Я встал из-за стола и, отослав Аву в номер, отправился наверх.
  
  Глава 7.
  Дверь открылась, не успел я и руки поднять, чтобы в неё постучать.
  - Входите, коллега, - раздался приятный женский голос.
  Ого! Встретила меня огненно-рыжая женщина лет тридцати на вид. Вся такая шикарно пухленькая. С огромной грудью и крепкой попой.
  - Здравствуйте, - я пробежал взглядом по комнате, однако больше никого не обнаружил. - Разрешите представиться - граф Вэллум. Вы не подскажете, где я могу найти Вистуса?
  - Очень приятно, граф, - жеманно улыбнулась магиня. - Вистас - это я.
  Вот это номер, блин! Похоже, я сказал это вслух, так как у рыжей брови вверх полезли от удивления.
  - Извините, леди Вистас, это я сгоряча!
  - Вам так неприятно меня видеть? - удивлённо спросила магиня, - Или вы из тех мужланов, которые не видят в женщине человека? - при последних словах у очаровательной волшебницы опасно сощурились глаза.
  - Что вы! - попытался я исправить ситуацию, - Я как раз таки из тех, кто прекрасно знает, что по человечности нам, мужчинам, до женщин ещё идти и идти, - и увидев, что взгляд у Вистас смягчился, добавил, - Просто сейчас я предпочёл бы иметь дело с мужчиной. Слишком оно неприятное и дурно пахнущее. Да и мужчину легче обмануть, честно говоря, - попытался я улыбнуться.
  - Да вы кавалер, граф, - улыбнулась и Вистас, - Тогда называйте меня попросту - Мила. Вистас - моя фамилия. И говорите скорее с каким делом ко мне пришли. Вы разбудили моё любопытство. Тем более я про вас уже наслышана. Ведь весь Эмбардо только и говорит о вас и о вашей спутнице. Обещаю, что если хоть чем-то смогу быть вам полезной, обязательно постараюсь помочь.
  Я прикинул так и эдак, и понял, что лучше спросить в лоб.
  - Мила, скажите, пожалуйста, откуда у вас появился браслет, который вы потом продали Оцутису?
  - И вы туда же, граф? - глаза Милы опять прищурились, - Кто вас послал? Куконос? Предупреждаю сразу, с вашей гильдией я не работала и не собираюсь. Я - маг одиночка. И плевать мне на Куконоса и его прихвостней. Если вы не поняли ещё - могу объяснить популярно. - как подтверждение её слов в правой руке магини возник огненный шарик. Несложное заклятие, но требующее достаточной силы.
  - Не торопитесь, леди Вистас, с выводами, и не пугайте меня! - для того, чтобы убедить её в серьёзности моих намерений, пришлось на несколько секунд поставить перед собой стену огня и взмахом руки убрать её. Такое заклинание на порядок выше обычного файербола. - Ни к вашему верховному магу, ни к кому-либо ещё в этом мире я не имею никакого отношения. Кто меня послал - вам знать не обязательно. А вот кто я - пожалуй, сообщить придётся. Вы слышали что-нибудь об инквизиции?
  Судя по тому, что Мила судорожно вздохнула и убрала огненный шарик - об инквизиции она слышала. Или её моя стена впечатлила.
  - Как вы докажете, - внезапно охрипшим голосом произнесла магиня, - Что вы действительно инквизитор?
  - Вы же их прежде не видели? - пожал плечами я, - Могу показать вам магическую печать ведомства, но если вы её не видели раньше, как поймёте, что печать подлинная?
  - Покажите! - решительно потребовала Мила. - Потом и поговорим. Я кое-что читала об инквизиции, и потому смогу определить подлинность печати.
  Я вытянул вперёд левую руку и Мила поражённо вздохнула. Да, на неподготовленного зрителя печать инквизиции производит очень даже неплохое впечатление. В середине её сияет мини-солнце, а от внешнего круга к светилу протянуты четыре извилистые стихии огня, воды, земли и воздуха.
  - Четыре первостихии, - магиня осторожно приблизилась. - И это не иллюзия! Так это не выдумка? Вы можете использовать все четыре стихии?
  - Более или менее, - скромно признался я. - Но предпочтение отдаём в основном всё равно одной.
  - И какой стихии отдаёшь предпочтение ты?
  - Я пока не определился. Видишь ли, мне всего восемьсот лет, а Главное испытание мы проходим, когда нам исполнится тысяча. Если инквизитор дожил до такого возраста, значит он имеет право перейти на следующую ступень познания.
  - Так вы действительно бессмертны?
  - Нет, что ты! - я убрал печать и отрицательно мотнул головой. - Мы гибнем так же, как и все. Просто нас убить достаточно трудно. Хотя, если спрятаться и ничем себя не проявлять, думаю, сможем прожить достаточно долго. Но ты знаешь, после первых трёхсот-четырёхсот лет жизни самым главным нашим врагом становится скука, и где-то прятаться тысячелетиями мы просто не сможем.
  - Любой сможет стать инквизитором?
  - Если у него достаточно магических способностей - да.
  - А я? - Мила закусила губу и исподлобья на меня посмотрела.
  - Не знаю, - разговор уходил в ненужное русло, - Надо проводить специальное исследование.
  - Если ты его проведёшь - я сразу же отвечу на твой вопрос!
  - А ты не испугаешься? - в голове моей созрел довольно интересный план. А что? Мила женщина прямо в моём вкусе. Невысокая. С тонкой талией и огромной грудью. На лицо, опять же, очень даже красивая. Уровень её я сразу срисовал. Инквизитором она и впрямь может стать. Но вот говорить ей об этом необязательно. Хотя нам новые кандидатуры и нужны, но ещё неизвестна степень её причастности к появлению опасного артефакта. А так - почему бы не воспользоваться магиней, как женщиной? А там и отказать можно, если что. Извини, мол, не подходишь.
  - Почему я должна испугаться? - немного побледнела волшебница, - Это настолько опасный ритуал?
  - Да нет, - вдохновенно стал я врать..., тьфу, фантазировать, - Только он довольно своеобразный. Проверять мага должен другой маг обязательно противоположного пола с помощью, - я скромно потупился, - Ну, сама понимаешь...
  - И это всё? - теперь Мила малость покраснела.
  - Всё, - подтвердил я.
  - Договор остаётся в силе. Сначала ритуал - потом ответ на твой вопрос, - магиня непринуждённо стала раздеваться, - Какие-то дополнительные приготовления нужны?
  - Да нет, - я внимательно осмотрел разоблачившуюся Милу. Была она действительно прекрасна. Полные груди, несмотря на внушительные объёмы, были прекрасной формы и лишь чуть свисали под своей тяжестью. Плоский живот. Узкая талия таким изгибом переходила в широкие бёдра, что аж дух захватывало.
   Женщинам я отказывать не привык, потому разделся буквально за несколько секунд. После чего схватил Милу на руки и перенёс её на кровать. Уж как я её проверял! Тридцатью различными способами! Даже безо всякой магии на пять раз оказался способен. Сам с себя офанарел. Вот она какая, оказывается, настоящая женщина. И когда Мила, вся раскрасневшаяся и расслабленная наконец откинулась и выдохнула: "ну?", я подумал: ну их на хрен эти интриги. Признаюсь.
  - Способна!
  - Знаю, - самодовольно улыбнулась магиня.
  - Да я не про то, - отмахнулся я. - Способна ты инквизитором стать.
  - Серьёзно? - Мила приподнялась на локте. - Слушай, это лучшая новость с тех времён, когда мне первый раз сообщили о том, что у меня есть магический дар. - Мила ещё раз улыбнулась и вдруг скользнула лицом вниз, - За эту новость надо отблагодарить особо.
  Потом она уже ничего не говорила, а я понял, что, оказывается, способен и на шестой раз. Только в этот раз ничего делать было не надо. Лежи себе и тащись.
  - Куконос, - донёсся до моего слегка затуманенного сознания голос магини.
  - Что?
  - Я говорю, что браслет мне подарил Куконос. Видимо, хотел поразить и в постель затащить, а после и в гильдию, но не на ту нарвался. Браслет я взяла, а Куконоса послала подальше. А на прошлой ярмарке продала браслет Оцутису, слишком уж Куконосовы прихвостни стали на меня наседать из-за него.
  Я разлепил веки.
  - Это хорошо.
  - Что хорошо? - Мила выглядела заинтересованной.
  - Хорошо, что к браслету ты никакого отношения не имеешь, - я встал с кровати и начал одеваться.
  - А мне что делать?
  - В смысле?
  - Я хочу стать инквизитором. Что мне теперь делать?
  - Ну, решение принимаю не я, - штаны никак не хотели одеваться, - Во всяком случае, после того, как я закончу здесь все свои дела, могу взять тебя с собой. Предстанешь перед главным инквизитором, и он решит твою судьбу.
  - Тогда я буду всё время рядом с тобой. А то надумаешь без меня смыться.
  - Нет, так не пойдёт, - решительно сказал я, - Во-первых, у меня очень щекотливое дело. А во-вторых, оно может оказаться опасным. Не дай Бог чего - тогда и до инквизиторства не доживёшь.
  - Доживу, - Мила решительно поджала губы, - А вас мужиков я знаю - наобещаете с три короба, а потом бросите. Нет уж, с тобой буду! Тем более у тебя, как я поняла, дело к Куконосу?
  - Ну да.
  - Вот я тебе и покажу, где его искать. Иначе ты можешь на годы здесь задержаться. О тайной резиденции верховного мага мало кто знает, а выходит он оттуда очень редко. В основном всё через клевретов своих делает.
  - Резиденция далеко от города?
  - В семи или восьми днях пути.
  - Хорошо, - решил я, - Через два часа встречаемся в таверне, там и обсудим поездку. Выезжаем завтра утром.
  
  Глава 8.
  Я стоял перед дверью в номер и думал, как сообщить Аве новость о том, что завтра мы уезжаем, и уезжаем не одни. Вдруг дверь распахнулась. Волколачка мельком взглянула на меня и буркнув: "заходи", ушла вглубь номера. Я, тяжело вздохнув, зашёл за ней.
  - Ну что, кобель, - голос Авы просто сочился ехидством и ядом, - Нагулялся?
  - С чего ты взяла? - я попытался выглядеть уверенно.
  - Ты что, забыл с кем имеешь дело? От тебя ж за версту разит запахом другой бабы!
  - Во-первых, уж не за версту - это точно. Во-вторых, она не баба. А в-третьих, мы завтра уезжаем, и она вместе с нами.
  - Что?! - у волколачки аж лицо волнами пошло. - Ты совсем офанарел? Если она поедет, то я останусь здесь!
  - Хорошо, - покладисто согласился я. - Жаль, конечно, у меня были на твой счёт большие планы, но неволить тебя я не хочу. Оставайся. - я упал на кровать и закрыл глаза. - Пока ещё мы с тобой не расстались - одна просьба - разбуди меня, пожалуйста, через два часа. Я пока посплю немного.
  Не успел я закрыть глаза, как сразу же провалился в сон.
  - Вставай, кобель! Два часа прошло! - меня кто-то тряс. Пришлось открыть глаза. Раскрасневшееся лицо Авы просто таки излучало бешенство. - Я пойду с тобой. Но не дай Бог, ты ещё хоть раз ко мне прикоснёшься!
  - Хорошо, Авочка, хорошо. - я мягко отстранил её руки, - Только не тряси меня так, а то душу вытрясешь.
  - У тебя нет души!
  - Если бы, - вздохнул я. - Набери ванну, пожалуйста.
  - Сам набери, кобель!
  - Но-но! Авочка, не забывайся. Я всё-таки граф, а не кобель, - Я встал и направился в ванную.
  - Одно другому не мешает, - фыркнула волколачка.
  Быстро набрав воды, я блаженно опустился в ванную и стал намыливаться. На пороге возникла Ава.
  - Ты хотя бы извинился, кобель!
  - За что? - удивился я.
  - Изнасиловал невинную девушку, и тут же ей изменил непонятно с кем, - голос Авы стал выдавать угрожающие тона.
  - Я тебя не насиловал! - какое всё таки душистое мыло в этой гостинице, - И не изменял тем более. Ты мне не невеста, не жена. Как я тебе могу изменить? Думай, о чём говоришь.
  - Ах ты скотина! - волколачка аж задохнулась от возмущения, - Да я тебе глаза бесстыжие повыцарапаю! - и действительно бросилась на меня.
  Я в последний момент успел перехватить её растопыренные пальцы и вывернуть руку. Ава прямо в ночнушке упала ко мне в ванную. В результате неравной борьбы она оказалась на коленях с вывернутой назад рукой, а я сзади. Разгорячённый борьбой, я не долго задумывался. Быстро пристроился к ней и стал, что называется, совершать половой акт. Сначала девушка орала как резанная, и рассказала много как обо мне, так и о моих родственниках. Потом она замолчала. Потом вывернулась, толкнула меня на спину и уселась сверху. Такой скачке любой ковбой бы позавидовал. Ава прыгала на мне так, что временами я боялся, что она самую важную часть моего тела сломает. Позвоночник, то есть. Потом она закричала и упала сверху, и теперь я положил её на спину и закончил начатое. Короче, из ванной мы вылезали уже более-менее помирившимися.
  Пока оделись, пока спустились, прошло уже часа три точно. За столиком в самой глубине зала сидела злая Мила. И изрядно набравшаяся.
  - Скотина, - прошипела она, - Я думала, ты меня уже кинул!
  - И тебе не хворать, - улыбнулся ей. - Что-то меня все сегодня обзывают разными словами. Как бы в привычку не вошло. Знакомься. Это Аванатеста. А это, - повернулся я к хмурой Аве, - магиня Мила Вистас.
  - Очень приятно, - сухо сказала волколачка.
  - А мне как приятно, - разулыбалась пьяненькая Мила. - Иди, деточка, присаживайся поближе ко мне. Я хоть познакомлюсь с легендарной волколачкой, про которую столько дней весь город говорит.
  - Какая я тебе деточка, ты!
  - Тихо-тихо, девочки! - я покрепче сжал Авино запястье. - Не буяньте. И вообще, давайте-ка лучше наверх поднимемся. Нечего к себе внимание привлекать.
  Я подозвал официантку:
  - Кувшин вина, жареный окорок, сыр и яичницу ко мне в номер. Приборы на три персоны. И побыстрее, если можно.
  Девочка понятливо кивнула и чуть не бегом отправилась на кухню. То, что я особый гость Абалума - знала уже вся прислуга. Так что заказ, можно не сомневаться, прибудет в самое ближайшее время. А мы втроём отправились наверх. При этом компанию представляли из себя надо полагать довольно комичную. Ава держала меня под одну руку, а Мила так же цепко ухватилась за другую. При этом волколачка бросала прямо таки убийственные взгляды на магиню, а волшебница отвечала ей чуть снисходительной лукавой улыбкой. Когда мы зашли в номер, Мила сразу же развалилась в кресле возле стола, а Ава отвела меня в сторону.
  - Зачем ты притащил эту стерву в наш номер?
  - Затем, - я мягко отстранил волколачку, - Что номер не наш, а мой. А Мила поможет нам в завершении нашей работы. А после отправится с нами. Так что постарайся если и не подружиться с ней, то хотя бы не конфликтовать. Иначе накажу. Понятно?
  Как раз в это время в номер постучала официантка. Пока она заносила вместе с поваром еду и вино и расставляла на столе приборы, я вальяжно развалился в кресле напротив магини. Ава, подумав, придвинула третье кресло поближе ко мне и села с видом девочки, у которой отняли самую любимую в мире куклу.
  
  Глава 9.
  - Итак, девочки, - я отставил в сторону третий пустой кувшин, - Подобьём бабки. Выдвигаемся завтра на рассвете. Провизию Абалум соберёт. Кони есть. Задача простая - доехать до убежища Куконоса, задать ему несколько вопросов и дать дорогу новому Верховному магу. Возражения есть?
  - Замечания, - Мила тряхнула прекрасными рыжими локонами, - У Куконоса не менее полутора десятков магов в его убежище. Полсотни воинов как минимум. Да и сам он далеко не мальчик для битья. А нас всего трое. Справимся ли? - и она задумчиво посмотрела сначала на меня, а потом на Аву.
  - Если боишься - оставайся, - отрезала волколачка, - Без тебя обойдёмся!
  - Так я не за себя, я за тебя боюсь, - промурлыкала рыжая бестия, - Ты ведь ещё такая юная и неопытная.
  - Зато песок из меня не сыплется, и ревматизм в самый неподходящий момент не скрутит! - парировала ей девушка.
  - Деточка! - Мила отхлебнула вина и очаровательно улыбнулась, - Я знаю прекрасное средство от ревматизма, и не далее как сегодня утром я его использовала вместе с графом. Правда, дорогой? - обратилась магиня уже ко мне.
  Я, честно говоря, даже поперхнулся вином. Вот уж не знал, что это теперь так называется. Как только я закашлялся, и Ава и Мила обе рванули ко мне, чтобы похлопать меня по спине. На мгновение остановились и звонко рассмеялись.
  - Ладно уж, - сквозь смех сказала магиня, - Почему мы, две красивые женщины, будем ругаться из-за этого мужика? Согласна, Аванатеста?
  - Согласна, - Ава даже слёзы вытерла, - Тем более, этот кобель того не стоит. Бывали любовнички и получше!
  Я после этого заявления опять поперхнулся и выпучил глаза.
  - Это точно, - опять рассмеялась магиня. - А ты молодец, девочка. И не обижайся, что я тебя девочкой называю, я ведь тебя раза в три точно старше!
  - Да я ничего, - волколачка спокойно улыбалась, - Можешь звать меня Авой. Так короче и проще.
  - А меня - Милой, - волшебница опять села в кресло. - Садись поближе. Тебе кобель, как ты его называешь, уже сказал, что у тебя дар есть?
  - Нет, - Ава немного растерянно и вместе с тем зло глянула на меня.
  - Мила, - я сильно встревожился, - А тебе не кажется, что ты лезешь не в своё дело?
  - Заткнись, пупсик, - магиня хищно улыбнулась, - Мы ведь теперь одна команда, и потому секретов друг от друга у нас быть не должно. Так ты девочку тоже решил инквизитором сделать?
  - Ничего я не решил, - пробурчал я, - Ей самой решать. Взрослая уже девочка.
  - Каким инквизитором? - подозрительно спросила Ава, - И почему я об этом только сейчас услышала?
  - Каким? - Мила опять сделала большой глоток вина и сказала чуть заплетающимся языком, - Инквизиторы, милая моя девочка - это специальная каста воинов-магов, которая борется с веселенским, тьфу ты! вселенским злом, искореняя крамолу среди волшебников. Раньше я думала, что это только легенды и сплетни. Но потом познакомилась с этим милым графом, который и оказался одной из таких легенд. Граф, - повернулась ко мне Мила, - А какое ваше настоящее имя? Вы ведь не из Арбореи, как думают местные обыватели?
  - Нет, Мила, не из Арбореи. Хотя я действительно тамошний граф. А вообще в вашем мире меня знали под именем Дирус.
  - Дирус? - охнула Ава. - Тот самый, который..?
  - Тот самый, - кивнул я.
  - Это какой-такой тот самый? - заинтересовалась Ава.
  - По преданию, - наклонилась к ней волколачка, - Лет триста или четыреста назад появился в нашем мире Дирус. Был он великим магом. Тогда оборотни проигрывали войну лепреконам, и собрались на последнюю, решающую битву.
  - Это я слышала, - кивнула Мила. - Только не слышала, что войну вы проигрывали.
  - Проигрывали подчистую, - поддакнул я.
  - Заткнись, кобель, - магиня ласково посмотрела на Аву, - Продолжай, девочка.
  - И тогда Дирус пообещал помощь волколакам, но потребовал клятву верности.
  - Ничего я не требовал, - возмутился я.
  - Заткнись, - прошипели уже обе дамы.
  - И мы выиграли битву. И уничтожили племя лепреконов. А десять лет назад в главное стойбище западных волколаков пришёл маг, и сказал, что его зовут Дирус. Мол, за вами долг, и всё такое. И потребовал самого способного юношу-оборотня, - Ава покосилась на меня. В её глазах мелькнуло подозрение, переходящее в понимание, - Его привели на совет старейшин, и завели в дом совета. Что там было - никто не знает. Вдруг в доме ударил гром и послышались ужасные крики. Охрана пыталась ворваться внутрь, но дверь была закрытой, и её даже топорами нельзя было прорубить. И вдруг дверь открылась сама собой, и оттуда спокойно вышел Дирус. Западные волколаки ворвались в помещение и увидели, что весь совет - все сорок сильнейших волков племени вырезаны во главе с тогдашним вождём - Майнусом. А маг ушёл, и никто не посмел его задержать.
  - Ничего себе! - Мила посмотрела на меня совсем другими глазами, - Извините, граф, я немного погорячилась, назвав вас э-э-э... кобелём и сволочью.
  А Ава сказала совсем другое:
  - Так ты, скотина, не случайно оказался на месте моей казни?
  - Э, понимаешь ли, Авочка, - я стал отодвигаться от вставшей волколачки.
  - Не понимаю, - отрезала та. - Так может, ты и казнь мою подстроил?
  - Да за кого ты меня держишь? - возмутился я столь наглой инсинуации. - Вина пережрала? Предупреждаю - кинешься - больно-пребольно ударю!
  - А вечер становился всё более интересным, - задумчиво протянула Мила.
  Ава упала в кресло и потребовала командным голосом:
  - Вина налей!
  - Налью, - покладисто согласился я, поднимая четвёртый кувшин, - Но только из-за того, что я настоящий кавалер, а не из-за того, что ты там что-то себе придумала. И вообще, я насильно за собой тебя не тянул! Сама согласилась.
  - Какая сволочь, - с восхищением сказала Мила.
  - Но-но! А как же извинения? - возмутился я.
  - Извини, поторопилась с извинениями. Слушай, а к прискорбной и неимоверно случайной гибели Оцутиса ты никакого отношения не имеешь?
  - Имеет! - радостно сдала меня Ава, - Он мага порешил!
  - Тебе не кажется, - спросил я, - Что ты зарвалась?!
  - Прямо вся сижу и боюсь, - с вызовом бросила волколачка, - Да после всего что ты со мной сделал - тебе меня бояться надо. А раз я тебе нужна зачем-то - не тронешь.
  - А что он с тобой сделал? - заинтересовалась магиня.
  - Он меня два раза изнасиловал, - доверительно сообщила она рыжей.
  Я только бессильно рукой махнул:
  - Ну вас к чёрту! Я спать пошёл.
  И пошёл в Авину комнату. Лёг и захрапел. Правда, перед этим охранные заклятия навесил на обе комнаты. На этот раз и на вход и на выход. Два кувшина с вином ещё у баб имеется - им хватит. А до ветру и в туалет сходят. Нечего по улицам да по трактирам в пьяном состоянии шастать.
  Проснулся я от сильной нецензурной брани в исполнении женского дуэта. Ава с Милой стояли возле смежной двери в мою комнату и пытались войти. Естественно, охранное заклинание давало им шагнуть. Только, шагнув, они опять оказывались там же, откуда делали шаг. Из-за этого дамы матерились всё сильнее и сильнее. Я приоткрыл один глаз и лежал тихо.
  - Слушай, если шагнуть не получается, - Ава немного помолчала, - Давай я тебя кину. А ты меня потом перетянешь.
  - Давай, - согласилась Мила.
  Мне аж интересно стало, получится у них или нет. На такое заклинание явно не было рассчитано. Почему-то плетя его я думал, что все ходить будут. Лежу. Жду. Ава приподняла магиню и бросила в мою, то есть, её комнату. Та пролетела! Встала. Подала руку Аве. И когда волколачка взяла волшебницу за руку, резко дёрнула её к себе. Перелетела из комнаты в комнату и Ава. Вот тебе и охранное заклинание! А дамы подошли к кровати. Я стал мерно посапывать. Авось, думаю, пронесёт. Не пронесло.
  - Ты его за руки хватай, - прошипела Мила, - А я по морде врежу!
  - Щаззз! - сказал я, взлетев под потолок. - Девочки, а ну спать! Нам вставать рано. Вы помните?
  - Помним, - ласково согласилась Мила. - Иди к нам, а то нам одним спать неуютно будет.
  - Не дождётесь, - пообещал я, плавно слевитировав на другую сторону широкой кровати. - И вообще, я ваш начальник. Если ты - Мила - не успокоишься, не видать тебе инквизиторства. А тебя, Ава, - злорадно добавил я, видя, как враз протрезвело лицо магини, - Назад в твоё племя отправлю. То-то они рады будут свою заблудшую овцу, то есть дочь получить.
  - Я же говорила, что он - сволочь, - печально констатировала Мила. - Ладно, мы свою месть на потом перенесём! Ложись уже, летун! - и, быстро раздевшись, забралась под одеяло.
  Секунду подумав, к ней присоединилась и Ава. Ну и я к ним прилёг. Благо, мне даже раздеваться было не надо. Правда, поспать тоже было не суждено. Девушки всё таки мне отомстили. Только по-своему, по-женски. Я еле живой под самое утро уснул.
  Утро выдалось хмурым. Таким же хмурым был и Абалум, печально стоявший возле моей лошади.
  - Может хоть на пару дней ещё останетесь? Тут заказ может подвернуться.
  - Не могу, Абалум, сколько раз тебе повторять! Всё! До встречи, - я тронул шпорами кобылу и выехал за ворота. Девушки заспанные и очень недовольные уже дожидались меня на улице.
  - И что, обязательно в такую рань было выезжать? - проворчала Мила.
  - Обязательно, девоньки, - я пришпорил лошадь. - Тем более, вы сами виноваты, что не выспались. Так что давайте за мной!
  Буквально за несколько минут мы проскакали через полгорода, так как улицы были ещё совсем пустыми, и благополучно выехали за ворота. Когда поднялось солнце, Эмбардо уже давно скрылся за холмами. Впереди был долгий день и дальняя дорога.
  
  Глава 10.
  Дорога выдалась не слишком тяжёлой. Дождей, слава Богу, не было. Всего дважды мы ночевали в степи. Всё остальное время останавливались на постоялых дворах. Аве, правда, с непривычки было тяжеловато в седле. Но потом освоилась потихоньку. Первые два дня ещё встречали караваны, спешащие в Эмбардо, однако потом кроме крестьян вообще никого не видели. На шестой день подъехали к небольшому городку, обнесённому деревянным частоколом.
  - Это Урой, - пояснила Мила, - До резиденции Куконоса всего пара часов езды осталось.
  - Завтра поедем! - решил я. - А сегодня выспимся хорошенько и отдохнём.
  Мы въехали в пустые и распахнутые ворота и поехали к площади. По уверениям магини только там была единственная в городке гостиница.
  - А почему они ворота не охраняют? - удивился я.
  - А от кого? - в свою очередь удивилась Мила, аккуратно объезжая валяющуюся в луже посреди улицы свинью, - Раньше здесь разбойники пошаливали. Но очень уж им тут прятаться было неудобно. Степь кругом. Потому их быстро ловили и вешали. Да и центр государства практически. Три дневных перехода до столицы. Постоянно конные патрули ездят. Да и в каждом населённом пункте отряды стражников. Себе дороже, короче.
  Гостиницу гостиницей можно было назвать с большой натяжкой. Одноэтажное бревенчатое здание имело вид барака. Низкое и разлапистое. С узкими окнами. Внутри, правда, довольно уютное. Пока слуга распрягал и отводил в стойло наших лошадей, мы расположились за круглым столиком в главном зале. Прислуживать вышла неопрятная дама лет сорока с небольшим. Огромная, брюхатая и невероятно заспанная.
  - Кто хозяин, милейшая? - спросил я у неё.
  - Хозяин на погосте уже третью весну. - ответила тётка глубоким басом. - А хозяйка я. Астрой зовут.
  - Очень приятно, милая хозяюшка, - я достал кошелёк, - Дайте нам покушать чего-нибудь повкуснее и побольше. Вина пару бутылок. И три комнаты на ночь.
  - Сейчас сделаем, - кивнула Астра. - А вот комната всего одна свободная. Правда, там две кровати.
  - Сгодится, - я развязал кошелёк. - Сколько с нас?
  - Три серебряных монеты, - бойко отрапортовала тетушка.
  Я только плечами пожал, но спорить не стал. Отсчитал деньги и удовлетворённо вытянул ноги. Через несколько минут тот же самый слуга, который рассёдлывал наших лошадей, принёс огромное блюдо с бараниной и не меньшую посудину с рисом. Потом принёс кувшин с вином, три чашки и три тарелки. Накладывать еду пришлось самим. В это время Астра принесла большой металлический ключ и бухнула его на стол.
  - Вторая комната слева.
  Только когда мы утолили первый голод Мила стала спрашивать о дальнейших планах.
  - Сам ещё не знаю, - я взял очередной кусок мяса, - Сколько там чего, говоришь?
  - Ну магов человек десять-пятнадцать точно будет. - Магиня задумчиво намотала на палец рыжий локон, - Учеников Куконоса столько же. Ещё не сильные маги, но кое-чего умеют. Ну и солдат человек пятьдесят точно есть. Естественно, все опытные. Что маги, что солдаты.
  - Атаковать в лоб сложновато, - я наморщил лоб. - Он живёт где? В крепости?
  - Нет, что ты! - волшебница пренебрежительно махнула рукой. - В пещере.
  - Г-где? - я аж заикаться начал. - Вот Алибаба, блин.
  - Кто? - заинтересовалась Ава.
  - Да так, - я щёлкнул пальцами, - Сказочный персонаж.
  - Расскажи! - потребовала волколачка.
  - На ночь расскажет, деточка, - язвительно пообещала Мила.
  - Ша, девочки! - прервал я так и не начавшийся спор. - Что за пещера, Мила?
  - Не знаю, - волшебница пожала плечами. - Я внутри не была ни разу. Да и мало кто внутри был. Обычный вход в пещеру. Только закрыт железными воротами.
  - Твою ж дивизию! - я несколько минут обогащал словарный запас спутниц. Остановился только тогда, когда магиня восхищённо присвистнула, а Ава настолько широко раскрыла глаза, что стала похожа на сову. - Авочка, захлопни глазки, а то мне анекдот один вспоминается. - я решил разрядить обстановку.
  Ава клюнула на удочку и спросила: "Какой?".
  - Идёт заяц по лесу, и вдруг видит в кустах огромные глазищи. "Здорово, сова" - говорит заяц. "Я не сова, я белочка" - пищит что-то из кустов. "А почему глаза такие огромные?" - удивляется косой. "А я какаю!".
  Зря рассказал. Еле-еле успел в последний момент Милу ухватить, которая чуть под стол не упала. Зато Ава меня порадовала. Стала красной и ужасно надутой. Ничего. Пусть позлится. Ей полезно. А я тем временем погрузился в размышления. Однако ничего толкового придумать так и не сумел. И решил, что утро вечера мудренее.
  Ночью, пока ворочался с боку на бок - придумал план. Простенький, но со вкусом. Потому уже в шесть часов разбудил девушек и приступил к его реализации. В первую очередь поставил Милу рядом со столом:
  - Видишь деревянный клинышек?
  - Вижу, - удивлённо ответила магиня.
  - Сейчас я буду направлять в него энергию, а ты магией держи его на одном месте, чтобы он ни в коем случае не сдвинулся. Задача понятна?
  - Понятна.
  Мы приступили. Закачка энергией артефакта заняла около десяти минут. Когда я решил, что силы достаточно, то резко замкнул канал заклинанием и вытер со лба пот.
  - А зачем это? - спросила меня волшебница.
  - Заткнись, - вежливо попросил я. - Потом всё узнаешь.
  Затем я взял костяной гребешок и положил в начерченную пентаграмму. Свои силы надо беречь, так что воспользуемся магией этого мира. Прочитав два заклятия, я увидел, как костяной гребень впитывает в себя энергию. Конечно, создание артефакта с помощью пентаграммы - дело намного более затратное по времени, чем прямая закачка, однако я рассчитывал, что пары часов вполне хватит. Затем взял два женских кулона и поместил их в следующую пентаграмму. Опять прочитал заклинания и перешёл к следующей, пока ещё пустой пентаграмме. Сюда я положил зеркальце. На этом решил закончить. Оставив в комнате готовящиеся артефакты, вместе с девочками спустился вниз завтракать.
  - Так что всё это значит? - спросила у меня волколачка.
  - Это значит, - ответил я, пережёвывая мясо, - Что после обеда мы выступаем. Не передумали?
  - Милый, - промурлыкала, Мила, - С тобой хоть на край света! Я уверена, что ты победишь злобного Куконоса.
  Ава только кивнула в знак согласия.
  - Тогда слушайте сюда. Я вам вручу по одному кулону. Они вас защитят почти от любого магического заклинания. Недолго, правда, но минут десять продержатся. Но больше, я думаю, и не понадобится. Когда кулоны станут горячими и начнут искриться - снимайте их и бросайте в сторону врагов. И не тяните - они взорвутся. А то вас поразрывают в клочки. От меня держитесь подальше, потому что главный удар если и будет - то именно по мне. Но вообще я рассчитываю обойтись без войны. Насколько я наслышан о Куконосе - он тщеславен, а значит должен согласиться на магический поединок.
  - Согласится, - согласно кивнула Мила, - Он ни одного поединка не проиграл и хоть и козёл, но в этом мире ему равных нет. Тем более у него есть посох какой-то странный и страшный.
  - Ну вот и прекрасно, - я стал вытирать руки, - Это нам сильно упростит задачу. Всё, девочки, отдыхать и в путь!
  
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Вэй "По дорогам Империи"(Боевая фантастика) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 2. Джульетта"(Антиутопия) М.Мистеру, "Заблудшая душа"(Любовное фэнтези) А.Квин "У тебя есть я"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) А.Алиев "Леший. Путь проклятых"(ЛитРПГ) А.Вар "Фрактал. Четыре демона. Том 1."(Боевая фантастика) А.Респов "Небытие Демиург"(Боевое фэнтези) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Титул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Нарушенное обещание. Шевченко ИринаВ цепи его желаний. Алиса Субботняя✨Мое бесполое создание . Ева ФиноваЛили. Сезон первый. Анна ОрловаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиНевеста двух господ. Дарья ВеснаСердце морского короля (Страж-3). Арнаутова ДанаПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф Ир
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"