Nio: другие произведения.

Повесть о Вестнике Тьмы. Арка 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Два случайно встретившихся мастера меча ищут путь к вершине боевых искусств. Они имеют разные взгляды, но их объединяет стремление стать сильнее. Какие испытания и приключения их ждут?

  Лифань
  
  По лесу бежал молодой человек в синем кожаном доспехе с накидкой, хорошо покрывавшей его стройное, но немного худое тело.
  Но если он бежал, то возникает вопрос, почему он в лесу и от кого?
  
  - Иик, оно уже близко!
  
  За спиной раздался свирепый рык, Лифань сделал ловкий наклон в сторону, избежав попадания лапой хищника. Это была черная полосатая
  пантера, один из самых опасных животных леса Тихих Огней.
  
  Лифань вдруг снова почувствовал угрозу за спиной и вовремя пригнулся. Скорость Пантеры была выше его собственной.
  
  "Как я мог забыть свой меч у реки!"
  
  Через пару минут бега на выносливость и еще пару угрожающих моментов для жизни Лифаня он наконец увидел сквозь тонкие
  стволы деревьев тонкий ручей реки.
  
  Вода была прозрачная и чистая, как стекло, она медленно обводила небольшие камни.
  
  - Вот он!
  
  Лифань увидел палатку на другом берегу реки.
  
  - Укх!
  
  Он еще раз увернулся в сторону, мимолетно заметив, что когти пантеры попал в дерево, разломив его пополам.
  
  "Вот это сила." - У Лифаня побежали муражки по спине от осознания того, что если бы он не среагировал за эти доли секунд,
  то его жизни бы угрожала серьезная опасность.
  
  Он вдруг перепрыгнул через этот небольшой ручеек шириной в 4 метра и обернулся.
  
  - Ха, теперь твоя очередь убегать! Вода - это моя стихия!
  
  *Рррррар*
  
  Пантера угрожающе зарычала и собералась прыгнуть на Лифаня. Лифань вдруг сделал быстрое движение и в его руке вдруг оказался
  меч, который находился в палатке. Он плавно направил его на черную полосатую пантеру, после чего встал в стойку,
  встав боком к черной полосатой пантере, выставив левую ногу вперед, а заднюю чуть назад и немного присев.
  Он поднял меч правой рукой на уровень головы и стал медленно опускать его к земле. В его бледно голубых глазах
  отразилось спокойствие и равнодушие.
  
  Пантера вдруг сорвалась с места и прыгнулса на Лифаня. Она быстро полетела к Лифань.
  
  Челюсть пантеры были направлены в шею Лифаня, поэтому он немного присел, прочертив в воздухе полудугу.
  Его меч разрезал нижнюю часть пантеры, поразив ее челюсть и брюха, откуда стали вываливаться органы.
  
  Пантера приземлилась в нескольких метрах позади Лифаня. Она была сильно ранена, но еще жива и способна
  сражаться, а поэтому опасна.
  
  Не дав пантере время, чтобы подняться, Лифань исчез со своего места, появившись рудом с пантерой и колющим ударом
  проткнув горло пантеры.
  
  Лифань с облегчением вздохнул.
  
  "Фух, это было слишком опасно, эта пантера самый быстрый зверь Леса Тихих Огней. Она даже в ранг о самых
  быстрых животных континента зачислена под номером 43! Она не очень сильна, но ее скорость делает ее
  очень опасной."
  
  Он с аппетитом посмотрел на пантеру.
  
  "Что ж, на ужин сегодня будет мясо пантеры."
  
  Лифань собрал палатку в рюкзак вместе с провизией продолжил свой путь. Его путь лежал в город Азерия, город,
  также названный Городом Огня.
  
  Спустя полдня путешествия, тесно сопряженного с опасностью, Лифань остановился на относительно просторном месте.
  Он зажег костер и достал меч из ножен, прикрепленых к спине. Он плавно провел рукой по мечу, держа его острием
  горизонтально к земле, и вздохнул.
  
  - Столько времени прошло со дня моего ухода из клана... этот меч действительно лучший подарок, который завещал мне
  мастер.
  
  Меч был с тонким и длинным клинком размером в 113 сантиметров, во всем остальном походивший на
  другие меча, за исключением гарды, концы которой были остры направлены к владельцу меча и без навершия.
  Черенок был крепко обмотан коричневой кожей какого-то зверя.
  
  Лифань покрепче ухватился двумя руками за меч и встал в стойку, направив острие меча в сторону воображаемого
  врага. Он почувствовал, что этот меч идеально лежит в его руках и как будто создан для него. Такого он не
  ощущал еще ни с одним мечем, попадавшем ему в руки.
  
  Лифань слегка вздохнул, приведя свои мысли в порядок и стал отрабатывать удары по воображаемому противнику,
  направляя свой удар в слабые места воображаемого противника.
  
  Со временем окончательно стемнело, но Лифань не замечал этого. Его движения были неуловимы взглядом, а его движения
  плавны и точны.
  
  Вдруг Лифань остановилсь, увидев, что недалеко от него стоял парень в черной одежде и внимательно наблюдал за его движениями.
  
  Лифань вдруг отшатнулся назад. Он не заметил, что к нему кто-то подошел. Он также не знал, кто был этот незнакомец в черных
  одеждах, поэтому почувствовал настороженность к нему.
  
  - Тск, твоя техника неплоха, но тебе явно не хватает опыта. Ты слишком полагаешься на свою скорость. Это твоя техника
  движений, так?
  
  - Да, но это не основная моя специализация.
  
  Лифань вдруг откинул меч в сторону. Он достал из кармана перчатки и одел их. Они были синего цвета и на них
  стал кристаллизоваться кристаллы льда, покрывая и защищая руки Лифаня.
  
  - Хах, так ты мастер боевых искусств? Интересно. Как насчет боя?
  
  Человек в черном стал выглядеть вобужденным.
  
  Лифань вдруг смутился.
  
  - Кто ты?
  
  Лифань оценил незнакомца. Он был одет в просторную черную одежду, его волосы были черными и длинными, его
  глаза блестели черным, а на его поясе был закреплены ножны. Можно сказать, что незнакомец кзался странным и неестественным,
  тем не менее такой наряд шел ему и смотрелся на нем хорошо.
  
  - Мое имя Кирин. А твое?
  
  Кирин вопросительно посмотрел на Лифаня.
  
  - Лифань.
  
  - Хорошо, все, что мне нужно было знать о тебе, я узнал. Все остальное ты расскажешь мне в бою!
  
  С характерным звуком металла Кирин достал меч из ножен. Это был большой двуручный меч темного цвета,
  немного толще и длиннее, чем у Лифаня. А концы гарды его меча была полукруглыми и направлена к владельцу, что
  так же не обеспечивало должную защиту рук владельца.
  
  Лифань посчитал этого незнакомца немного ненормальным, но не сильно этому удивился, так как в мире магии и боевых
  искусств практики часто казались немного эксцентричными. Тем не менее он не смел недооценивать своего оппонента, поэтому встал
  в стойку и приготовился.
  
  В лесу была глубокая ночь, а на небе ярко светила луна, освещая медленно колышущуюся траву под нежным ветерком и лица
  стоящих напротив друг друга воинов, внимательно следящих за каждым движением соперника. В воздухе повисло
  какое-то напряжение, казалось, что время замерло.
  
  Кирин не стал долго ждать и сорвался с места, нанося точный удар в шею Лифаня. Лифаня чуть сместился в сторону и
  блокировал меч рукой и моментально нанес боковой удар ногой в живот Кирина. Кирин отразил удар мечем, после
  чего нанес удар по другой ноге еще не пришедшего к равновесию Лифаня.
  
  Удары Кирина были мгновенными и техничными, отработанными до идеала много тысяч раз. Лифаня сразу понял, что
  Кирин является серьезным противником. Он вовремя отпрыл в сторону, но Кирин будто предвидел это и уже нанес
  режущий удар сверху-вниз по Лифаню.
  
  Кирин прочертил черную дугу в воздухе, располовинив Лифаня, но к его неожиданности на месте Лифаня остался
  лишь ледяной воздух.
  
  Кирин вдруг почувствовал легкие колебания холодного ветра за спиной и блокировал мечем удар сзади.
  
  - Хм, а ты оказался не так плох. Эта техника движений! Ххаха! Я действительно нашел что-то интересное!
  
  Лифань ничего ему не ответил, вместо этого появившись уже сбоку и два раза ударив ногой в голову и в ноги,
  чтобы сбить противника.
  
  Кирин отступил на несколько шагов и отразил эти удары, после чего контратаковал, проведя пару быстрых
  косых и колющих ударов, но Лифаня там уже не было, он снова появился сбоку от Кирина и атаковал
  руками.
  
  Приемущество мастера боевых искусств в скорости атаки перед местером меча было очевидным, тем не менее
  Лифань не чувствовал этого приемущества. Даже имея приемущество в скорости передвижения и скорости атаки,
  Лифань чувствовал, что сильно уступал в мастерстве и в силе Кирину. Все его удары Кирин легко
  отражал и контратаковал. Иногда Кирин немного отступал, позволяя удару пройти в сторону и сам наносил
  удар, как будто заранее знал, где Лифань появится. Лифаню все время удавалось уходить от ударов в сантиметре от поражения.
  Такой уровень мастерства пугал Лифаня, но то, чего Лифань не знал, так это того, что за все это время
  использовал лишь чистую силу своего тела и не использовал техники.
  
  Так прошло время, равное часу. За это время Кирин еще ни разу не попал по Лифаню, а Лифань не смог пробить
  абсолютную защиту Кирина.
  
  Спустя час Лифань чувствовал сильную усталость, но не от физического напряжения, а от психолочического
  давления, оказываемого на него Кирином. Напротив Кирин чувствовал себя свежо и легко!
  
  Лифань был подавлен, ведь он всегда считал свою технику маневрирования сильнейшей, но сейчас
  она не помогла. Он на протяжении долгих годов совершенствовал ее, создав превосходящую по скорости
  технику движений на всем континенте, о которой знал лишь он.
  
  Кирин вдруг улыбнулся.
  
  - Если мы продолжим, то кто знает, сколько еще мы будем вести этот бой. Как насчет финальных техник?
  
  Лифань слегка вздохнул, успокоив свои нервы.
  
  - Хорошо.
  
  Лифань подошел к мечу, который он отбросил вначале боя и принял стойку.
  
  - Хоть мне еще и не достает в мастерстве владения мечем, моя сильнейшая техника - это техника меча!
  
  - Тогда готовься.
  
  Вокруг Лифаня вдруг стал завывать ветер, развевая его светлые волосы и одежду. А на его мече стали
  образовываться кристаллы льда, превращая его обычный меч в ледяной. Его руки все еще были в перчатках,
  так же красиво покрытых ледяной броней. От Лифаня исходила синяя энергия, он выглядел впечатляюще.
  
  Кирин покрепче ухватился рукой за его двуручный меч, плавно провел несколько ударов. От него стала
  развиваться черная зловещая энергия. Он плавно нарисовал в перед собой круг и указал на Лифаня.
  
  Кирин отпустил меч, но меч остался висеть в воздухе. Меч полностью окрасился черным.
  
  Лифань и Кирин одновременно активировали свои техники меча.
  
  Лифань горизонтально прочертил в воздухе дугу. Из меча вышла синяя энергия, это была энергия меча.
  Она с ужасающей скоростью устремилась к Кирину, образуя сильные потоки ветра, которые разрезали
  деревья неподалеку, а на пути самой волны появлялись частичьки льда, которые разрастались на вырванных
  деревьях и земле в округе.
  
  Как только Лифань выпустил волну, опустошающую все вокруг, меч Кирина блеснул, а на его губах появилась легкая
  улыбка.
  
  Вдруг вспышка черного света разрезала волн у Лифаня ударила в него.
  
  Все произошло настолько быстро, что Лифань не успел произнести даже звука, он отлетел в другую сторону от
  Кирина, разбивая на своем пути тонкие деревья. Через 40 метров он врезался в еще дно дерево и, наконец, остановился. Лифань
  сполз вниз по дереву, бессильно облокотившись на толстое дерево и сплевывая кровь на землю.
  
  "Этот Кирин! Он невероятно силен! Откуда он, я никогда не слышал его имени раньше!"
  
  Лифань дотронулся до груди, он почувствовал боль в груди.
  
  "Похоже, я сломал себе несколько ребер."
  
  Лифань долгое время закалял свое тело тренировками, только благодаря этому он отделался лишь этим.
  
  Его голова раскалывалась от боли, а зрение было мутным. Сквозь туман, застилающий его взгляд, он смог увидеть
  черную фигуру, медленно приближающуюся к нему.
  
  - Ты...
  
  Лифань был сильно подавлен. Он чувствовал, что у него больше не осталось сил, но он все равно собрал
  оставшиеся крохи сил и поднялся, но вдруг почувствовал, что ему вдруг стало плохо, и он, не в силах
  держать свое тело, упал на колени. Он с ненавистью и непримиримостью посмотрел на черную фигуру,
  возвышающуюся над ним. Он не мог принять того факта, что проиграл. Всех его усилий, которые он вложил в совершенствование его
  техник и мастерства, оказалось недостаточно!
  
  На его глазах вдруг навернулись слезы, а его мысли поглотили воспоминания.
  
  ...
  
  В тесной комнате сидел ни чем не примечательный мальчик и пытался собрать головоломку.
  
  - Старший брат! Старший брат! Ты ведь всегда защитишь меня, да?
  
  На скучающее выражение лица Лифаня вдруг уставилась маленькая девочка лет 7.
  
  Лифань вдруг рассмеялся и произнес:
  
  - Хаха, ничего, я не слишком занят.
  
  Он вдруг посмотрел на девочку, которую звали Элен, и его взгляд тут же стал серьезным.
  
  - Конечно, я всегда буду защищать тебя, что бы не случилось!
  
  Воспоминания наплывали на Лифаня, как волны в бурю.
  
  - Лифань, отправляйся в город и купи продукты!
  
  Лифань улыбнулся.
  
  - Как скажешь, мама.
  
  Онсобрался и хотел уходить, но на его пути встала Элен, преграждая ему путь.
  
  - Как ты можешь уйти, старший брат, не попрощавшись со мной?
  
  Лифань улыбнулся.
  
  - Хаха, как я мог забыть?
  
  ...
  
  - Тетя, здесь все, что я просил?
  
  Лифань посмотрел в сумку.
  
  - Да, не стоит волноваться. Хмпф, ты всегда так внимательно относишься к покупкам.
  
  Лифань почесал голову.
  
  - Будет не хорошо, если я что-либо забуду!
  
  Жиньщина еще раз хмыкнула и проводила взглядом Лифаня, который побежал домой.
  
  Как только Лифань стал приближаться к деревне...
  
  "По... почему я не вижу дома?"
  
  Лифаня вдруг охватил страх. Он не только не заметил своего дома, но и дома других жителей
  деревни. На их месте он видел лишь черную землю. Он со всей скоростью побежал к своему дому.
  
  - Что...
  
  Он не смог сказать полностью, так как его дыхание вдруг перехватило.
  
  "Это должно быть сон..."
  
  Вся деревня была построена на горе, а его дом находился выше всех остальных, поэтому он увидел его первым.
  Но на его месте он заметил лишь пепел.
  
  Он поднялся выше и его взгляду предстала полностью черная поверхность. Не было видно даже дров от пожара,
  лишь черный пепел покрывал поверхность некогда бывшей деревни.
  
  На его глазах вдруг выступили слезы.
  
  - Не может быть... это сон!
  
  Он побежал к дому и через несколько минут он подошел к месту, где раньше находился его дом.
  
  Лифань вдруг упал на землю. Это было слишком большое потрясение для ребенка, которому было всего 12 лет.
  
  "Нет! Ничего не осталось!"
  
  Он со всей силы ущипнул себя за руку, из-за чего по его руке потекла кровь, но он не заметил этого.
  
  - Это сон! Это все сон! Элен...
  
  Он не заметил, что кричал на всю округу. Его мысли были в смятении, он не знал, что ему делать дальше.
  Он сел и не мог долго прийти в себя, тупо уставившись на землю, где раньше был его дом.
  
  Через какое-то время он заметил в поле своего зрения странного человека в синем халате.
  
  - Это не сон.
  
  Его голос был глубокий и спокойный. Он дружелюбно улыбнулся и протянул руку Лифаню.
  
  - Я был другом твоей матери, пойдем со мной.
  
  Лифань машинально подал руку незнакомому старику и поднялся.
  
  - Но кто вы?
  
  - Можешь называть меня мастером.
  
  ...
  
  Лифань вдруг пришел в себя от воспоминаний.
  
  - Ты проиграл. Често сказать, я удивлен, что ты выжил.
  
  Кирин посмотрел на вид Лифаня. Он выглядел слабым и раненым, его одежда была гразной и порваной. Если бы Кирин встретил
  его на улице, он бы подумал, что Лифань нищий.
  
  Он протянул руку к его голове и зажал его голову в своей руке.
  
  - Я всего лишь позаимствую твою технику, ты не против?
  
  Лифань настолько ослаб, что у него не было сил признести слово. Но, если бы и мог, оно бы было матерное.
  
  Кирин применил на Лифанье технику, забирая его воспоминания.
  
  "Из воспоминаний я узнаю, какую технику он культивирует. С помощью этого я смогу сам пользоваться этой техникой движений,
  как собственной! Хехе."
  
  Кирин не мог дождаться, когда сможет пользоваться этой удивительной техникой маневрирования.
  
  В голову Лифаня погрузился луч темной энергии. Лифань смутно чувствовал, что его сознание стало мутным.
  
  "Хм? Я не могу извлечь его воспоминания..."
  
  Кирин еще раз запустил луч темной энергии, но ничего не произошло.
  
  "Он умер? Только на мертвых еще не срабатывала эта техника!"
  
  Кирин опустил на землю Лифаня и стал тыкать в него пальцем.
  
  - Я... жив, ублюдок. - прохрипел Лифань.
  
  Лифань стал приходить в себя.
  
  - А?
  
  Кирин отшатнулся от Лифаня. Он не мог себе вообразить, что будет потрясен за сегодня дважды.
  
  "Не может быть! Тогда... его психологическая защита слишком сильна. Я еще не встречал такого, но
  в древних записях упоминалось об этом. Значит... его дух слишком силен."
  
  Кирин вдруг понял, как нужно действовать.
  
  - Я не настолько плохой, как ты думаешь. Я всего лишь преследую силу, как и ты. Не вини меня за это, любой
  маг или мастер меча преследует силу. Твое упорство произвело на меня глубокое впечатление, поэтому я предлагаю
  тебе сделку. Я научу тебя владению мечем, а ты научишь меня технике движений!
  
  Лифань равнодушно на него посмотрел.
  
  - Нет.
  
  "Я должен убедить его согласиться!"
  
  - Ты ведь направляешься в Город Огня, чтобы научиться магии огня? - Кирин уверенно посмотрел на Лифаня.
  - Тогда что, если я скажу тебе, что я не использовал магии в нашем сражении!
  
  Лифань не поверил ему.
  
  - Но как ты использовал финальную технику?
  
  "Он заглотил наживку!"
  
  - Это называется дао меча. Владея мечем, ты можешь использовать энергию меча, чтобы творить заклинания.
  У каждого свой путь, поэтому я могу научить тебя лишь основам.
  
  Кирин сделал паузу, чтобы оценить настроение Лифаня, после чего удовлетворенно улыбнулся.
  
  - Эта энергия так же не конфликтует с магией, поэтому ты можешь использовать энергию элемента огня одновременно с
  магией льда! Или, например, магию света вместе с энергией меча тьмы! На более высоком уровне владения мечем
  ты даже сможешь лечить себя этой энергией.
  
  Лифань принял решение.
  
  - Хорошо, я согласен!
  
  Кирин протянул руку Лифаню. Лифань пожал Кирину руку, но все еще с сомнением относился к нему. Минутами ранее
  Кирин хотел убить его, а теперь предлогает ему сотрудничество.
  
  Так началась путешествие двух мастеров, которое потрясет весь мир!
  
  ...
  
  Из-за травмы Лифаня они продвигались медленно, но через пол месяца путешествия Лифань смог восстановиться.
  За это время Кирин и Лифань иногда спарриговались, в результате чего Лифань выучил несколько приемов.
  
  Наступил разгар лета, и в лесу стояла знойная жара.
  
  - Ох, какой ты медленный! Разве была та скорость, показанная ранее, обманом? Может мне забрать свои слова назад
  и бросить тебя тут?
  
  Лифань шел, еле перебирая ногами. Пот ручьями капал с него. Кирин же даже не вспотел и легко шел рядом
  с Лифаньем.
  
  - Как я могу идти быстрее в такую погоду!
  
  Лифань вдруг почувствовал, как между ногами у него что-то ползает. Он посмотрел вниз и увидел большого ящера,
  который еле полз, высунув язык.
  
  - Даже животные еле ползают! Оах это невыносимо!
  
  Кирин свысока посмотрел на Лифаня.
  
  - Тебе совсем недостает выносливости.
  
  Лифань насмешливо посмотрел на Кирина.
  
  - В клане ветра на горе Шен, я обучался преодолевать большие расстояния и лазать по горам. Из-за
  моего природного таланта я также обучался магии льда, но я не привык к жаре!
  
  Лифань вытер пот со лба. Ему вдруг пришла хорошая идея. Он вдруг посмотрел на Кирина.
  
  - Я смогу идти быстрее, если ты поможешь мне.
  
  Лифань протянул руку, чтобы облокотиться об Кирина.
  
  Кирин отстранился от него достал меч из ножен, направив меч на Лифаня.
  
  - Если ты подойдешь ближе этого расстояния, то у нас будет еще один бой.
  
  Лифань отошел от него на несколько шагов.
  
  - Ох, какой ты злой! Если будешь таким, то никто не захочет с тобой иметь дело!
  
  Кирин ухмыльнулся.
  
  - Мне все равно на других. Единственные две важные две вещи для меня - это меч и магия.
  
  Лифань вдруг остановился, услышав такие слова.
  
  - Но зачем тебе нужна сила? Не было бы веселее проводить время с другими?
  
  - Я чувствую, что есть вещи, которые лежат выше нашей плоскости понимания. И есть инструменты, чтобы достичь
  этого. Для меня путь к вершине лежит через силу. Это больше интересует меня, чем заниматься бесполезными
  вещами.
  
  Лифань кивнул.
  
  - Но что для тебя есть сила?
  
  Кирин странно посмотрел на Лифаня. В свою очередь Лифань странно смотрел на Кирина.
  
  - Этот мир движется и управляется силой. Существуют разные силы. Например, ортодоксальная магия - это элементы природы,
  ци которых практик может поглощать и культивировать, чтобы получить силу и приблизиться к истине, а также
  неортодоксальная - это другая магия, не использующая элементы как основу. Есть также другие важные силы и
  не очень. Я разделяю силы на внутренние и внешние, как, например, сила воли или сила денег. Без денег
  обычный человек не может жить, а без силы воли человек может быть лишь безвольным существом, марионеткой в
  чужих руках.
  
  Лифань вдруг стал глубже смотреть на вещи.
  
  Кирин продолжил.
  
  - Сила воли действительно грозная сила, способная гнуть металл. А также она проявляется, когда человеку не комфортно.
  
  Лифань кивнул.
  
  - Но... - продолжил рассуждать Кирин вслух. - Ее можно подавить внешней силой. Поэтому...
  
  Он указал на свой меч.
  
  - Это важная вещь.
  
  Теперь Лифань понял.
  
  - Но, должно быть, такая жизнь очень скучна?
  
  Лифань вопросительно посмотрел на Кирина.
  
  Кирин покачал головой.
  
  - Нет, она очень веселая!
  
  Кирин улыбнулся.
  
  - Никогда не знаешь, в какие опасные места ты попадешь в погоне за силой!
  
  Лифань покачал головой.
  
  "Этот Кирин... действительно отчаянный человек. Мне стоит быть осторожнее с ним."
  
  За время путешествия с Кирином, Лифань не раз встречался с опасными магическими зверями, и он
  видел, как действует Кирин.
  
  "Он ничего не боится. Именно в этом разница между нами."
  
  Лифаню было что терять, в отличие от Кирина. У него еще остались невыполненные цели в жизни.
  
  Лифань вздохнул, успокаивая свои нервы и переваривая все услышанное.
  
  ...
  
  Через несколько часов знойная жара спала, а вдалеке показывалось красное солнце, заходящее за
  горизонт, освещавшее голые стволы деревьев красным светом. На тихий лес стал опускаться туман, а на
  небе висели красно-розовые облака.
  
  - Вау! - Лифань был очарован этим прекрасным зрелищем. - Небо розовое! Какое редкое явление.
  Не правда ли это красиво?
  
  Он посмотрел на Кирина.
  
  Кирин сохранял равнодушное выражение лица. Он посмотрел на небо.
  
  - Да, красиво.
  
  На его губах появилась легкая улыбка. Казалось, что даже в таком темном человеке, как Кирин, может быть что-то светлое.
  
  - Скоро покажется Город Огней, он еще красивее.
  
  Через пол часа...
  
  Кирин и Лифань вышли на утес, который находился намного выше, чем город Азерия, поэтому они смогли охватить взглядом
  весь город.
  
  Уже вечерело, но на горизонте еще сохранились оттенки красного заката. Весь город светился огнями, но
  особенно выделялся большой огненный фонтан, который распологался в центре города.
  
  Вид красного заката вместе с вечерным городом в огне было завораживающим зрелищем.
  
  - Потрясающе! - Воскликнул Фань И. - Этот город прекрасен!
  
  Кирин кивнул.
  
  - Этот город находится в кратере вулкана, поэтому тут огромное количество энергии огня. По преданию
  его основал мастер огня, имя которого было забыто в веках.
  
  Лифань завороженно смотрел на город.
  
  - Нам пора идти, с городом ты познакомишься потом. Ты же не хочешь остаться ночевать тут? - Кирин
  с насмешкой посмотрел на Лифаня.
  
  Кирин достал свой меч и подошел к краю обрыва.
  
  - Спускаться обычным способом слишком долго. Смотри на меня.
  
  Он отошел от обрыва утеса на несколько метров, после чего разбежался и прыгнул.
  
  - Ха?
  
  Лифань посмотрел вниз обрыва.
  
  Кирин падал вниз, быстро набирая скорость. Перед тем, как до земли оставалось десять метров, Кирин
  влил темную энергию в меч и воткнул его в грубый камень утеса. За 10 метров Кирин не смог поглотить весь
  импульс от падения, он оттолкнулся от скалы и сделал на земле несколько перекатов.
  
  Кирин встал и отряхнулся, после чего посмотрел вверх и жестом показал Лифаню следовать его примеру.
  
  Лифань улыбнулся.
  
  "Хах, мало кто знает это, но, так как моя техника была создана на основе техники Парящего Пера клана ветра, я могу
  ненадолго задерживаться и маневрировать в воздухе. Прежде чем объединить технику Парящего Пера и
  технику льда, я годами тренировался в горах, в результате чего и создал эту технику!"
  
  Лифань легко оттолкнулся от земли и стал падать вниз. Он также не мог подавить импульс от падения, но
  он мог изменить свое положение в воздухе, поэтому он сманеврировал к скале и оттолкнулся он нее,
  передав ей импульс. Он сделал это еще несколько раз, после чего элегантно приземлился к земле.
  
  Кирин с жадностью посмотрел на Лифаня и захлопал.
  
  - Я действительно хочу твою технику, когда ты передашь ее мне?
  
  Кирин с жалостным веражением лица протянул Лифаню руку, как будто просил отдать технику ему.
  
  - Когда ты научишь меня всем приемам и стойкам меча. - парировал Лифань.
  
  Кирин вздохнул и отвернулся.
  
  - Боюсь, с твоими навыками, это будет не скоро.
  
  Лифань чуть не подавился слюной от гнева.
  
  "Кх, этот Кирин слишком высокомерен!"
  
  Лифань подходил ко всему с усердием, и такая оценка Кирина явно вывела его из себя.
  
  Лифань, ворча про себя, последовал за Кирином в сторону города.
  
  Сквозь туман, который накрыл лес, были видны яркие красные всполохи огня города, указывая путь двум странникам в ночи.
  
  ...
  
  - Покажите пропуск, либо заплатите взнос!
  
  Лифань посмотрел на двух практиков среднего возраста, одетых в яркие красные наряды с желтой вышивкой и
  с посохом за спиной, охранявших ворота высокой красной стены, окружавшей город.
  
  Лифань посмотрел на Кирина.
  
  - Эм... у меня нет денег.
  
  Кирин протяжно вздохнул и достал две золотые монеты.
  
  Лифань и Кирин шли по ночной улице Азерии, освещенной фонарями, горящими красным огнем.
  
  - Как ты думал попасть в город? - Кирин посмотрел на Лифаня.
  
  Лифань прокашлялся.
  
  - Я планировал перебраться через стену.
  
  Кирин покачал головой, услышав такую абсурдную идею.
  
  - Размер стены около 20 метров в высоту и 6 метров в ширину, построен из уникального красного камня, добытого
  на Эренской горе. По прочности этот камень сравним со сталью. На стене расположено элитное подразделение
  стражей.
  
  Лифань с удивлением смотрел на Кирина.
  
  - От... откуда ты это знаешь?
  
  Кирин не ответил, но на его губах была видна легкая улыбка.
  
  - Теперь ты понимаешь, насколько это тяжело?
  
  Лифань кивнул.
  
  Кирин продолжил.
  
  - Но это не значит, что это невозможно. Если ты в совершенстве освоишь технику меча, то ты сможешь скрыть
  свою ауру, из-за чего тебя не смогут заметить стражи на стене. С твоей скоростью ты легко сможешь пробраться в город незаметно, и
  даже лучшие мастера с трудом смогут тебя заметить.
  
  Лифань удивленно посмотрел на Кирина.
  
  - Я еще не достиг того уровня, когда можно скрыть свою ауру...
  
  Лифань с безразличным выражением лица смотрел на Кирина.
  
  - Что? Почему ты на меня так смотришь?
  
  *Фух*
  
  - Как я могу достичь этого уровня, если даже ты его еще не достиг?
  
  Кирин рассмеялся.
  
  - Я просто рассказываю об этом. Постепенно идя к чему-либо, ты ведь рано или поздно придешь к этому, верно?
  Вопрос лишь во времени.
  
  ...
  
  Через пару минут...
  
  - Это таверна, комнаты здесь не такие дорогие, как в остальных заведениях. Но не такие плохие.
  
  Кирин заплатил за две комнаты, находящиеся на верхнем этаже таверны, и прошел с Лифаньем к комнатам.
  
  - Твоя слева.
  
  Лифань вошел в свою комнату.
  
  Она была маленькой: всего 6 метров в длину и 4 в ширину. Перед Лифаньем стояла деревянная кровать,
  занимавшая большую часть помещения, слева от него стоял деревянный шкаф высотой до потолка, а справа стояла
  маленькая тумбочка с цветами. Прямо над кроватью находилось большое окно с белыми прозрачными занавесками.
  
  Комната пахла деревом и была, в целом, уютной.
  
  Лифань вдохнул древесный запах комнаты.
  
  "Действительно не плохая комната."
  
  Лифань кивнул и лег спать.
  
  ...
  
  На следующий день.
  
  За таверной находился свободный участок земли, обсаженный зелеными деревьями, где любой желающий мог
  попрактиковаться.
  
  Лифань потянулся, и выглянул в окно.
  
  "Хм, он так рано встал, чтобы отрабатывать удары меча..."
  
  Лифань открыл окно и выпрыгнул на задний двор.
  
  - Действительно хорошее место. - Сказал Лифань.
  
  Кирин улыбнулся.
  
  - Я нашел это место не так давно, но за все время, проведенное в городе, только эта
  таверна отвечает качеству и низкой цене.
  
  Лицо Кирина вдруг стало грустным и отстраненным, как будто он о чем-то вспомнил. Спустя
  какое-то время внутренней борьбы он посмотрел на Лифаня.
  
  - Когда ты научишь меня своей технике?
  
  Кирин с серьезным выражением лица ожидал ответа.
  
  Лифань вздохнул.
  
  - Это будет нелегко. Ты ведь понимаешь, что мы изучаем разные пути магии? Ты изучаешь тьму, когда
  я изучаю магию льда и ветра...
  
  Кирин возмутился.
  
  - Но разве нет других путей?
  
  Лифань с сомнением посмотрел на Кирина.
  
  - Я не знаю... Я могу научить тебя движениям и помочь тебе освоить технику, но эта техника -
  это синтез магии ветра и льда.
  
  Кирин стал делать пассы руками в воздухе. Вокруг воздух вдруг стал холоднее, чем обычно.
  
  "Что происходит? Разве здесь есть еще маг льда?" - недоумевал Лифань.
  
  Он огляделся, но никого не увидел.
  
  "Не... не может быть!"
  
  Кирин вдруг плавно провел рукой по воздуху, и из него вдруг стал образовываться маленький меч изо льда. Но
  это еще не все... вдруг в округе поднялся сильный ветер, сметая опавшую листву вокруг.
  
  Кирин вдруг взмахнул ледяным мечем, и из него вдруг вылетела тонкая струя ветряного лезвия.
  
  "Это..."
  
  Лифань с открытым ртом смотрел на Кирина.
  
  "Это базовое умение магов ветра - ветряное лезвие!"
  
  Втруг Кирин отбросил меч в сторону. Он вытянул правую руку вперед, и спустя некоторое время на
  ней образовался пучок огня. Он был маленьким и слабым, но очень горячим. Он сильно колыхался и
  боролся с окружающей средой за выживание, но это был огонь!
  
  Кирин вытянул ладонь левой руки вперед и согнул три пальца. Между этими тремя пальцами появился
  круглий шар, светящийся ярким светом и освещая все вокруг.
  
  "Базовое заклинание школы света - шар света! И этот огонь... это магия огня! Невероятно!"
  
  Кирин опустил руки.
  
  - Теперь ты видишь, что я могу извучить твою технику?
  
  Лифань стал быстро кивать головой.
  
  - Я не сказал тебе сразу, так как не доверял тебе... но так как мы довольно долго
  путешествуем всместе, а ты так и не научил меня базовым вещам своей техники,
  я могу доверится тебе.
  
  Лифань почувствовал какую-то связь между ними.
  
  Кирин продолжил.
  
  - Мало людей знают обо мне столько, сколько ты. Никто не должен знать, что на континенте появился человек,
  способный управлять всеми элементами магии, иначе за мной объявят охоту! Самая эффективная магия, что я
  владею... это магия тьмы, она скрывает мои шаги, когда я пытаюсь нанести удар моим самым сильным оружием -
  мечем.
  
  Теперь Лифань понял.
  
  - Хорошо...
  
  Он достал из-за спины меч и стал рисовать им в воздухе иероглиф. Он серьезно посмотрел на Кирина.
  
  - Я так же умолчал кое-что от тебя. Я не уверен, стоит ли мне доверять тебе... но ты достаточно
  научил меня пути меча, ни на йоту не сомневаясь об этом. Ты даже раскрыл мне тайну, за которую
  ты можешь сильно поплатиться.
  
  Лифань нарисовал в воздухе круг и указал коньчиком меча на недоумевающего Кирина.
  
  - Этой технике научил меня мастер. Она может передать тебе знания о моей технике и даже мою память о ней! Но...
  
  Теперь настала очередь Кирина сильно удивиться.
  
  - Есть некоторые последствия...
  
  Кирин кивнул.
  
  - Говори. Даже если это будет что-то серьезное, - он сжал кулаки, - я готов принять это!
  
  Лифань улыбнулся.
  
  - Я знал, что ты так скажешь. Эта техника называется Ветер Времен. Вместе со знаниями другого
  человека, эта техника передает частичку души, из-за чего ты никогда не сможешь убить меня.
  Иначе будут серьезные последствия для души, и ты никогда больше не сможешь развиваться!
  
  Лифань вдруг заметил, что Кирин как-то странно на него смотрел.
  
  - Ладно, я пошел.
  
  Кирин вдруг собирался уходить.
  
  - Что? ты вот так просто уйдешь? Разве ты не хотел мою чудо-технику?
  
  - Неа, мне нельзя будет убить тебя... бла-бла-бла. Слишком тяжело. Я пошел в таверну...
  
  Лицо Лифаня искзилось гневом. Он еще никогда не чувствовал себя настолько злым.
  
  - Ты! А ну иди сюда! Кому я это все говорил? Мы еще не закончили!
  
  Он силой приволок беспомощного Кирина обратно.
  
  Лифань размахнулся и со всей силы ударил Кирина.
  
  - За что? - Он с жалостными глазами смотрел на Лифаня.
  
  - Я уже завершил технику, но для того, чтобы она сработала, я должен вырубить тебя.
  
  - Что? - Кирину показалось, что он ослышался.
  
  - Ты дожен лечь спать. Просто позволь своему братишке себя вырубить и ты увидишь сладкие сны про
  технику...
  
  Кирин сплюнул и заметно оживился.
  
  - Раз так, то попробуй меня вырубить! Хахаха!
  
  Он в ответ ударил Лифаня, от чего тот отшатнулся на два шага.
  
  Кирин усмехнулся.
  
  - Это интересно! Хаха, интересно узнать, кто сильнее в чистой силе?
  
  Он отбросил ножны в сторону.
  
  Лифань последовал его примеру и дал пощечину не ожидавшему удара Кирину.
  
  Кирин ударил поддых Лифаня, от чего он согнулся и отошел на несколько шагов.
  
  - А ты слабее, чем я думал.
  
  Кирин направил удар на согнувшегося Лифаня, но тут на губах Лифаня появился загадочная улыбка.
  Он избежал удара и с близкого расстояния ударил ногой в челюсть. Кирин отключился.
  
  Лифань вздохнул и закинул Кирина на плечо.
  
  - Ты забыл, что я мастер боевых искусств.
  
  Кирин что-то промычал. Лифань неспешным шагом направился в таверну.
  
  ...
  
  Через пару часов Кирин проснулся. Он был сильно подавлен от того, что проиграл Лифаню, но благодарен ему за технику.
  
  - Ублюдок, ты! Впредь я буду старательнее обучать тебя техникам меча!
  
  В этом предложении слышались нотки как благодарности, так и угрозы.
  
  - Хаха, я буду усердно работать!
  
  Лифань сложил ладони в благодарности.
  
  На улице уже вечерело, Лифаня обдувал легкий прохладный ветер. На небе уже показались первые звезды, а
  на горизонте виднелся белый месяц луны. Небо поражало своей неизмеримой глубиной и непознанностью.
  
  - Нам повезло, каждые несколько месяцев староста города устраивает праздник огня. И сегодня как раз тот день, когда
  мы можем посмотреть на него.
  
  Кирин посмотрел на Лифаня.
  
  - Хм, думаю это будет интересно посмотреть!
  
  Кирин и Лифань направились на центральную площать.
  
  Через несколько минут они вышли на центральную площатдь города. Вокруг уже собралось много народу,
  поэтому Лифань мог лишь издали видеть, как на метр вверх поднимается каменный выступ, на
  котором стояли люди в нарядных красных костюмах с вышитыми на них золотыми драконами и узорами. Но это
  не помешало Лифаню увидеть огромный огненный фонтан, находящийся в самом центре улицы. Он
  был изрезан замысловатыми узорами, а в центре фонтана стоял дракон, гордо смотря в вверх, как
  будто планировал взмыть в небо в любой момент.
  
  - Вау!
  
  Лифань не мог сдержать удивления.
  
  Прохожий насмешливо на него посмотрел.
  
  - Ты здесь новенький, не так ли?
  
  Лифань кивнул.
  
  Прохожий весело рассмеялся.
  
  - Это еще не так прекрасно, как то, что будет на выступлении! Скоро ты действительно будешь потрясен!
  
  Лифань не мог сдержать восторга. Он с нетерпением смотрел на сцену в предверии начала праздника.
  
  Кирин с равнодушным видом смотрел на гравировку ножн своего меча.
  
  Скоро худощавый диктор в изящном костюме вышел вперед и объявил о начале выступления. После этого оркестр,
  стоящий неподалеку от платформы, заиграл на духовых интсрументах. За минуту до этого практики в красивых костюмах ушли
  с платформы, а в ее центре вдруг поднялся туман. Из этого тумана появились двое практиков: ребенок и молодая девушка.
  Под грустную мелодию диктор стал рассказывать историю.
  
  - Как-то давно, по приданию, одна молодая девушка родила ребенка. Этот ребенок родился слабым и тощим, и
  над ним часто потешались дети старше. У него не было таланта к магии, а тем более он не мог управляться с мечем,
  поэтому однажды... его изгнали из клана. Его мать умерла от болезни, а у него самого не было дома, поэтому он
  скитался по миру, пока не нашел гору Лингэн, в честь которой и взял себе прозвище.
  
  Диктор продолжал свой монолог.
  
  Лифань зевнул и посмотрел на Кирина.
  
  Он стоял с закрытыми глазами и... спал.
  
  Лифань возмутился.
  
  - Как ты можешь спать стоя?
  
  Кирин вздохнул.
  
  - Я видел это выступление много-много раз, и начало у него самое скучное. Я не могу его выносить...
  
  Лифань вновь посмотрел на сцену.
  
  - ... После тяжелой борьбы, Лингэн нанес дракону тяжелую рану. Чтобы не быть убитым,
  дракон подарил ему сильнейшую в мире магию... магию огня! После долгих лет скитаний, Лингэн состарился и, чтобы
  его наследство не пропало, основал деревню, которую назвал Азерией! Городом Огня!
  
  Народ зааплодировал.
  
  После этого на сцену поднялсись практики в красном и началось световое шоу. Практики ловко показывали приемы
  с посохами, украшенными в красных узорах, и показывали магию огня. Представление было красивым и зрелищным.
  
  Лифань завороженно смотрел на них. Хоть он и сам мог двигаться лучше них, ему нравилась слаженная работа
  мастеров и их магия огня.
  
  После того, как практики в красном закончили и ушли, на сцену вышел молодой практик, легко одетый
  и держащий в руках такую же палку длиной, но без узоров. Он был спортивного телосложения и пронзительным
  взглядом оглядывал толпу, на его голове свободно развевались желтые волосы, а на губах играла легкая улыбка.
  Его не броская, но дорогая одежда свободно на нем сидела, плохо закрывая его грудные мышцы и накаченные руки.
  Все в нем говорило о его превосходстве над другими.
  
  Кирин вдруг очнулся от полудремы и посмотрел на молодого человека на сцене.
  
  - Хм, я раньше не видел его. Посмотрим, что он может!
  
  Глаза Кирина опасно блеснули. Он потянулся и стал разминать руки.
  
  Диктор объявил:
  
  - Это мастер огня третьего ранга, закончивший школу мастера Аина на горе Пробуждения, почтенный
  Лисинг!
  
  После объявления Лисинг улыбнулся и изящно поклонился.
  
  - Я почтен быть гостем этого мероприятия, для меня честь быть здесь!
  
  Диктор слегка рассмеялся.
  
  - Мастер Лисинг слишком скромен! Вам нет необходимости быть таким учтивым. Не соизволите ли вы показать
  нам несколько приемов, выученных вами на великой горе Пробуждения? Я думаю, многим здесь будет интересно
  увидеть, насколько вы сильны!
  
  Диктор раболепно улыбнулся, ожидая решения Лисинга.
  
  Лисинг еще раз окинул всех собравшихся взглядом и улыбнулся.
  
  - Как я могу отказать вам в просьбе. Раз я здесь, я покажу выступление достойное этого праздника и
  моего имени!
  
  Лисинг начал управлять посохом, его движения были изящны и быстры, от его движений посох раскалился и покрылся
  плотным слоем огня на двух концах, образуя маленькое огненное бедствие на сцене. Если бы кто-то спросил,
  сколько градусов в этом огне, он бы порядком удивился.
  
  - Воах! - Лифань поразился заворуживающему огненному мастрству Лисинга.
  
  Лифань вдруг вспомнил что-то. Он с вопросом посмотрел на Кирина.
  
  - Что это за ранги, о которых говорили на сцене?
  
  В городе огня существовала своя система рангов, отличающаяся от системы рангов в стране Леберия, в которой
  они находились.
  
  Кирин удивленно посмотрел на Лифаня.
  
   - Там, откуда ты родом, разве не объясняли тебе этого?
  
  Кирин был крайне удивлен, так как даже дети это знали.
  
  Лифань покачал головой.
  
  - Нет. Мастер говорил, что ранги это всего лишь условности, придуманные людьми, чтобы оценивать силу, и
  что никаких рангов не существует!
  
  Кирин улыбнулся.
  
  - Все так. Но для понимания себя и своего уровня силы придумали ранги. Есть три системы оценивания
  уровня силы: Древняя, Континентальная и Местная. По древней системе давно никто не ранжирует практиков,
  так как лишь горстка людей подходит под критерии Древней системы рангов! Требования для нее слишком
  большие. Континентальная система оценивает твой ранг, сравнивая его с рангом других мастеров по силе.
  Многие практики готовы сражаться друг с другом насмерть, ведь продвижение в ранге дает много приемуществ!
  Множество стран готовы сражаться за высокоранговых мастеров, ведь чем больше квалифицированных мастеров - тем больше
  сила государства.
  
  В этом мире сила стран измерялась в высокоуровневых практиках.
  
  - А последняя система ранжирования - это Местная. Она меняется от места к месту, как, например, в этой
  стране и в этом городе.
  
  Лифань понимающе кивнул головой. Он с энтузиазмом посмотрел на Кирина.
  
  - А какой у тебя уровень? Ты, должно быть, находишься на высоком месте в Континентальном списке?
  
  Кирин покачал головой.
  
  - Нет, я не состою ни в одном списке.
  
  - Тогда какой уровень силы у тебя?
  
  Кирин вздохнул. После минутной паузы он ответил:
  
  - Я не знаю.
  
  Он уставил свои темные глаза на облака, освещаемые огненным выступлением, медленно погружаясь в свои мысли.
  
  - Все ранги современности - это ничто, по сравнению с Древней системой рангов. Я всегда сравнивал себя только
  с людьми древности, но я даже не достиг первой ступени!
  
  Он с возмущением сжал кулак с силой, в результате чего по его запястью потекла красная струйка крови. Он не замечал
  этого.
  
  - Многое было утеряно со временем! И все, что осталось - это жестокое напоминание людям современности, насколько
  жалкую силу они имеют!
  
  Лифань с глубокой задумчивостью посмотрел на Кирина.
  
  - Это и есть причина, по которой ты путешествуешь?
  
  Кирин уверенно кивнул.
  
  - Да. Этот мир все еще открыт для загадок.
  
  Лисинг закончил свое фееричное выступление, после чего под громкие апплодисменты покинул сцену.
  
  Праздник закончился грандиозным салютом, покрывшим все ночное небо! Самым лучшим моментом
  салюта был момент, когда на небе из разных фейерверков образовался красный дракон, извергающий пламя!
  
  Это было зрелище, поражающее воображение.
  
  Так и закончился праздник огня Азерии!
  
  ...
  
  После выступления...
  
  Лисинг шел по широкой безлюдной улице. В ночи он не сразу заметил силуэт человека, стоявшего посреди дороги. Он
  остановился.
  
  "Хм? Кто это?" - была его первая мысль.
  
  "Кто посмел преграждать мне путь?" - На его губах появилась высокомерная улыбка. - "Никто в городе не смеет угрожать мне,
  я самый сильный в этом городе, после старшей сестры Дэнин и самого великого мастера школы огня Аина."
  
  - Кто ты такой?
  
  Лисинг подошел достаточно близко, чтобы разглядеть незнакомца. Он был укутан в черный плащ с капюшеном, отчего
  нельзя было различить его лицо. На нем были просторные серо-черные штаны, а на его животе был
  кожаный пояс с прикрепленным к нему ножнами с мечем.
  
  После минутного молчания Лисинг не услышал ответа, но обнаружил на себе оценивающий взгляд из-под капюшона.
  
  - Я повторю вопрос: кто ты такой?
  
  Незнакомец слегка дрогнул и протянул руки к капюшону, чтобы снять его. Через пару моментов капюшен был опущен.
  
  На губах Кирина растянулась злобная ухмылка.
  
  - Ты еще помнишь меня?
  
  Лисинг удивился.
  
  - Это ты? Не могу поверить, что ты вернулся! Хахаха! Должно быть, это шутка! Как такой жалкий неудачник
  смог чего-то достичь в боевых искусствах? Хахахаха!
  
  Выражение лица Кирина стало зловещим.
  
  - Ты пожалеешь, если не прекратишь!
  
  - Но я дожен похвалить тебя, что ты кое-чего достиг! Ты остался все таким же жалким, как 2 года назад!
  
  Рука Кирина вдруг дрогнула. Его выражение лица вдруг скривилось, а в груди пульсировал страх, спрятанный глубоко в
  душе. Он схватил рукоятку своего меча, послышался звук скрежета металла о ножны. Взору Кирина предстал черный
  меч с искревленной гардой, который он нашел в руинах Кибина. При виде его Кирин успокоился, а его взгляд вновь
  стал холодным. Он посмотрел на свой меч и произнес:
  
  - Всего два года прошло... Но кажется, будто прошла целая вечность.
  
  Он взмахнул мечем вниз, а его взгляд был направлен на Лисинга.
  
  - Что ты там только что нес?.. Ты смеешь бросать мне вызов?
  
  Лисинг достал из-за спины палку.
  
  - Должен предупредить тебя, я сильнее, чем два года назад. Я достиг 3 ранга! - На губах Лисинга была
  высокомерная улыбка. - Даже мастер Аин оценил мой талант. У тебя нет и шанса.
  
  - Нет смысла говорить, все, что нужно, я узнаю о тебе в схватке.
  
  - Хаха, тогда не пожалей о своих высокомерных словах!
  
  ...
  
  Тем временем Лифань стоял, прислонившись к стене таверны.
  
  "Хм... его уже довольно долго нет."
  
  Лифань зевнул и потянулся.
  
  "Кто знает этого чудака Кирина, куда он делся. Пойду пройдусь."
  
  ...
  
  Посох Лисинга пылал плотным слоем огня, он нанес несколько размашистых ударов Кирину.
  
  Кирин легко парировал удары лезвием меча, но несмотря на то, что его удары были быстрыми и сильными, они не
  оставили на посохе Лисинга ни царапины.
  
  Посох Лисинга был сделан из особой древесины и по прочности не уступал мечу Кирина, но был порядком легче
  меча.
  
  Лисинг уткнул палку в землю и оттолкнулся от нее и нанес удар сверху-вниз по Кирину. Удар нес в себе
  инерцию от полета и силу атаки Лисинга, поэтому был опаснее, чем все его прошлые атаки.
  
  Кирин ловко перекатился к Лисингу, посох Лисинга пролетел в миллиметрах от Кирина. Все произошло слишком быстро,
  Лисинг успел лишь отскочить, как на его ноге появилась рана от меча Кирина.
  
  Лицо Лисинга стало выражать гнев. Пламя вокруг него стало плотнее и жарче, чем раньше.
  
  - Ты совсем потерял страх! Ты забыл, как два года назад ты с позором проиграл мне?
  
  Он с огромной силой и скоростью ринулся к Кирину.
  
  Кирин спокойно взмахнул мечем, вокруг него развевались струйки темной энергии.
  
  На улице была тихая темная ночь, в небе висел полумесяц, наполовину закрытый темно-серыми облаками.
  Вокруг улицы стояли темные каменные дома с занавешанными окнами. Ветер медленно кружил опавшие листья, все
  вокруг можно было описать несколькими словами: затишье перед бурей!
  
  Лисинг провел боковой удар палкой Кирину.
  
  Кирин отбил боком меча посох, после нанес мощную режущую атаку в горло. Лисинг слегка увернулся назад,
  упер палку в каменный пол и, крутанувшись вокруг палки, ударом ноги отправил Кирина в полет.
  
  Кирин попал в рядом стоящий дом и пробил спиной каменную стену, вдруг он почувствовал опасность спереди и
  оттолкнулся рукой в сторону. По тому месту, где раньше находился Кирин, теперь был небольшой кратер.
  Кирин сглотнул кровь во рту и, еще не полностью встав, нанес режущий удар в ноги Лисинга.
  
  Лисинг отшатнулся, чуть не упав.
  
  Кирин воспользовался замешательством соперника и стал наносить удар за ударом, филигранно срезая
  маленькие куски плоти Лисинга. В битве малейшее замешательство может привести к поражению.
  
  - Неужели все закончится вот так?
  
  Кирин продолжал наносить Лисингу маленькие раны.
  
  - Что ты чувствуешь? Ты до сих пор думаешь, что сильнее меня? Это то, что я чувствовал тогда.
  
  Кирин выбил палку из рук Лисинга, который обессилил и пытался отползти от Кирина.
  
  - Ты действительно жалок. - Кирин вернул Лисингу его слова. - Не могу поверить, что проиграл тебе два года назад.
  
  Он схватил Лисинга за шею и выбросил его на улицу, бросив ему палку.
  
  - Ты даже не использовал финальную технику. Я не могу принять такую победу.
  
  Лисинг сплюнул кровь на каменную дорогу, затем с ненавистью посмотрел на Кирина. Он, всеми почитаемый талант,
  взращиваемый одной из сильнейших школ континента и самим мастером Аином, потерпел сокрушительное поражение
  от никому не известого практика, который проиграл ему два года назад! Он не мог принять этого. Несмотря на то, что
  он потерял много крови, а его яркая одежда теперь была вся красная, он стиснул зубы и поднялся.
  
  - Ублюдок! Эта атака решит схватку, сегодня под этим небом останется только один из нас!
  
  Пламя Лисинга запылало еще яростнее, чем раньше. Его огонь прижег его раны, а его ярость была топливом для
  его огня.
  
  Кирин провел круг в воздухе и кончиком меча указал на Лисинга.
  
  Взгляд Кирина оставался холодным и спокойным.
  
  Лисинг сорвался с места и, словно комета, направил свой посох на Кирина. Огонь Лисинга плавил камень под
  ногами и разрушал дома рядом. Кирин спокойно шел к надвигающейся буре.
  
  - Сдохни! - Лисинг гневно буравил Кирина взглядом.
  
  Появилась черная вспышка света... и Лисинг вдруг остановился.
  
  - Что?
  
  Он почувствовал, что вся его сила куда-то пропала, а его посох стал легче. Он посмотрел на свой посох в руках и
  увидел, что его посох стал меньше, чем обычно, а другой его конец был обломанным. Спустя некоторое время он
  обнаружил, что другая часть его посоха валялась неопдалеку и понял, что произошло, но не успел он опомниться,
  как почувствовал невыносимую боль в груди. Он посмотрел на свою грудь, и увидел грубокую рану.
  
  - Кха-ха...
  
  Лисинг начал терять сознание. Перед тем, как окончательно его потерять, он с удивлением посмотрел на
  спокойного Кирина и произнес:
  
  - Как ты смог... победить мою технику?
  
  После чего отключился.
  
  Кирин кинул на Лисинга мимолетный взгляд и ушел.
  
  На каменной мощеной дороге осталось лежать едва живой, некогда бывший звездой Азерии, Лисинг Мио.
  
  ...
  
  Спустя еще пару минут...
  
  Лифань, неспешно прогуливаясь, услышал звуки сражения и поспешил на звук, но, когда он пришел, то увидел
  лишь следы разрухи и раненого Лисинга.
  
  "Что тут произошло? Хм, я не такой добрый, но я хотя бы должен узнать, что тут произошло, поэтому,
  так и быть, помогу ему."
  
  Лифань подошел еще ближе, но, когда он подошел вплотную, он увидел лицо пострадавшего.
  
  "Это Лисинг! Мастер 3 ранга школы Аина! Тот, кто так избил его, должно быть, очень силен!"
  
  Лифань вдруг почувствовал страх. Он огляделся вокруг, но никого не обнаружил.
  
  - Фух...
  
  "Должно быть, тот, от кого пострадал Лисинг, ушел."
  
  Лифань с легкотью вздохнул и понес на плече Лисинга в таверну.
  
  ...
  
  Когда Лифань пришел в таверну, он заглянул в комнату Кирина, и, обнаружив, что он спит, отнес Лисинга в свою комнату
  и положил на кровать, предварительно перемотав бинтом с целебным зельем его раны.
  
  Сам Лифань постелил себе на полу и лег рядом.
  
  На следующее утро.
  
  Лифань проснулся от тяжелого дыхания Лисинга. Он поднялся и посомтрел на него.
  
  - Ты в порядке?
  
  Лисинг в страхе оглядывался, после чего все-таки заметил Лифаня.
  
  - Кто ты, черт возьми? Где я?
  
  Лифань осмотрел Лисинга и удовлетворенно кивнул.
  
  "Его раны почти полностью восстановились. У него хорошая выносливость, даже с целебным зельем он не должен был
  восстановиться так быстро."
  
  Лифань прокашлялся и гордо посмотрел на Лисинга.
  
  - Я нашел тебя на улице, когда ты был серьезно ранен. Можно сказать, я спас тебя!
  
  В голове Лисинга стали всплывать воспоминания вчерашнего боя, от чего Лисинг задрожал.
  
  - Этот Кирин... я обязательно отомщу ему!
  
  Лифань не услышал этого, так как Лисинг произнес это тихо, сжав зубы.
  
  Лисинг вдруг посмотрел на Лифаня.
  
  - Я благодарю тебя за великодушно оказанную мне помощь, я никогда не забуду этого. Но я, парень,
  мастер огня Лисинг! Ты мне больше не нужен.
  
  Он вдруг заметил свою рваную одежду, сваленную в кучу недалеко от кровати.
  
  "Тск, такое унежние! Я должен просить у этого нищеброда одежду! Какой позор!"
  
  Он перевел взгляд на Лифаня и с недовольством произнес:
  
  - Ты! У тебя есть одежда? Моя одежда была порвана в схватке с мастером меча, ты должен
  дать ее мне! Взамен я обещаю, что щедро вознагражу тебя!
  
  Выражение лица Лифаня вдруг изменилось. Он достал из тумбочки запасную одежду и кинул ее Лисингу.
  
  - Мне не нужно вознаграждение.
  
  Лисинг странно на него посмотрел.
  
  - А разве ты не нуждаешься в деньгах? Судя по этой маленькой комнате и твоему внешнему виду...
  
  Лисинг вдруг состроил недовольное выражение лица, пока одевал одежду. Ему было неприятно одевать одежду
  какого-то бедняка.
  
  - Я потерял свои деньги, пока перебирался через лес Тихих Огней! Это произошло случайно!
  
  Лисинг не поверил ему.
  
  - В любом случае мне все равно.
  
  "Что за противный практик! Хотя на первый взгляд он выглядел лучше..."
  
  Лисинг встал с кровати, но, не пройдя и нескольких шагов, упал.
  
  "Моя нога... эта рана от Кирина еще не прошла. Черт возьми этого ублюдка!"
  
  - Похоже ты еще не до конца оправился. Тебе не стоит слишком напрягаться.
  
  Лисинг со злостью посмотрел на Лифаня.
  
  - Тогда помоги мне подняться!
  
  Лифань с недовольным выражением лица помог Лисингу, после чего перекинул его руку через плечо и помог ему спуститься
  вниз по лестнице.
  
  - Дальше я сам.
  
  Он вышел из таверны, но, дойдя до хлипкого забора, его нога подвернулась об камень и он упал на ведро с красной краской.
  Его голова и волосы окраслисись в красный цвет.
  
  Лифань с ноткой радости смотрел на это.
  
  "Это карма, за его грубое поведение."
  
  Лисинг издал злобный возглас и выбежал наружу. Там он нашел пойло для лошадей и окунул свою голову в воду.
  Он смыл краску с головы, но его волосы стали ярко красного цвета. Более того, они стали слипаться вместе,
  образуя на его голове острые шипы.
  
  Лисинг с тревогой посмотрел на Лифаня.
  
  - Дай мне зеркало!
  
  Лифань молча достал зеркало и протянул его Лисингу.
  
  Лисинг посмотрел на свои волосы и закричал на всю улицу, ловя на себе недовольные взгляды прохожих.
  
  - Где эти красильщики! Я сожгу их, а их прах скормю рыбам!
  
  Он вернулся к таверне и уидел четверых огромных человека, один из которых красил забор.
  
  - Ты, ублюдок, твоя краска испортила мне волосы! Сдохни!
  
  Он попытался вызвать огонь в руке, но у него ничего не получилось.
  
  "Что за херня?"
  
  Он еще раз попытался активировать магию, но вместо на его руке появился лишь слабый огонек...
  
  Лисинг вдруг почувствовал боль в груди.
  
  "Мои раны еще не восстановились... По всей видимости, Кирин как-то повредил мой Духовный Сосуд, из-за
  чего я не могу пользоваться магией."
  
  У кадого мага был Духовный Сосуд, из которого они черпали магическую энергию для магии. Воины же
  использовали энергию оружия и силу своих тел для борьбы с противником.
  
  - Какие-то проблемы?
  
  К Лисингу вдруг подошел двухметровый красильщик и с серьезным лицом на него смотрел.
  
  Сзади него подошли еще трое таких же мужчин.
  
  - Бинс, какие-то проблемы? Этот сопляк ищет неприятностей?
  
  Лисинг внутренне жаловался.
  
  "Если б не мое состояние, то у этих ублюдков не было бы и шанса... Этот чертов Кирин! И эти бедняки... они что,
  не знают кто я такой?"
  
  В это момент подошел Лифань и понял, что происходит.
  
  "Ладно, помогу ему еще раз. В конце концов, он практик 3 ранга из школы Аина, может быть, он
  поможет мне попасть туда."
  
  Лифань примирительно развел руки встал между Лисингом и мужчинами.
  
  - Старшие братья, мой младший брат получил вчера серьезную травку и еще не до конца оправился...
  Еще он сильно ударился головой, поэтому не держите на него зла! - Лифань случайно сделал опечатку в
  слове "травма".
  
  - Больше не попадайтесь нам на глаза!
  
  Красильщики усмехнулись и ушли обратно.
  
  Лисинг с ненавистью буравил их взглядом, после чего уставился на Лифаня.
  
  - Я просто помог тебе выбраться из ситуации... ты должен быть благодарен мне!
  
  Лисинг с горечью вздохнул.
  
  "Я не могу добраться до горы Пробуждения в таком состоянии, мне нужна помощь этого наивного дурака."
  
  Он с улыбкой посмотрел на Лифаня.
  
  - Я благодарю младшего брата за оказанную мне поддержку. Могу ли я узнать, куда младший брат
  держит путь?
  
  Лифань удивился быстрой смене настроения Лисинга.
  
  - Я путешествую вместе с еще одним практиком, мы направляемся на гору Пробуждения.
  
  Лисинг облегченно вздохнул.
  
  - Это то, куда нужно мне. Это действительно судьба, что вы встретелись мне на пути! Должно быть,
  твой друг такой же храбый и милосердный, как и ты.
  
  Лифань кивнул.
  
  - Да. Он немного странный, но он не плохой человек, и он очень силен, так же, как и старший брат!
  
  Лисинг ухмыльнулся.
  
  "Кто может быть сильнее в этом городе, чем я? За исключением мастера Аина и сестры Дэнин, никто не может сравниться
  со мной!" - на Лисинга вдруг накатила волна страха. - "За исключением, разве что, только этого ублюдка, Кирина!"
  
  Лисинг вдруг почувствовал голод, но вспомнил, что у него нет денег. Он со значением посмотрел на Лифаня.
  
  - Лифань, так? Я проголодался, но у меня сейчас нет с собой ни гроша.
  
  Лисинг виновато почесал голову.
  
  Лифань вдруг понял, чего хотел Лисинг. Лифань виновато почесал голову.
  
  - Хехе, у меня также с собой ни гроша... Я думаю, Кирин скоро будет здесь, поэтому нам нечего бояться, если
  мы не заплатим.
  
  Лисинг подумал, что ослышался.
  
  Лифань и Лисинг зашли в таверну и сели за столик.
  
  Вледелец таверны вынес им две тарелки лапшы с таматным соусом и куриный суп.
  
  Лисинг набросился на еду.
  
  - Никогда бы не подумал, что простая еда может быть вкусной!
  
  Лифань доел, и с удовлетворенностью посмотрел на Лисинга.
  
  - Этот трактир особенный, хоть здесь и тесно, но готовят вкусно и дешево, а комнаты чистые и дешевые!
  
  Лисинг потрясенно посмотрел на Лифаня.
  
  - Мне нравится это место.
  
  Лифань улыбнулся.
  
  - Ох, это он!
  
  Лифань обрадованно посмотрел на вход в трактир. Лисинг так же мимолетно кинул взгляд и отвернулся.
  
  "Показалось?"
  
  Лисинг подумал, что увидел Кирина.
  
  Он снова бросил взгляд в ту сторону, Кирин был уже рядом с их столиком.
  
  Лисинг захватило дыхание, он со злостью смотрел на Кирина.
  
  "Не может быть! Этого не могло произойти! Что за гнусная удача!"
  
  Кирин удивленно посмотрел на Лисинга.
  
  - Мы с тобой раньше не встречались?
  
  Кирин попытался вспомнить, где раньше видел Лисинга, но не смог.
  
  Лисинг внезапно понял.
  
  "Он не может узнать меня из-за моих красных волос и новой одежды?"
  
  Лисинг подсознательно улыбнулся, но испугался, посмотрев на Лифаня.
  
  "Что, если этот бедняк проболтается!? Тогда я точно труп!"
  
  Лифань указал на Лисинга и произнес:
  
  - Это Ли...
  
  - Риджин.
  
  Лифань недоумевающе на него посмотрел.
  
  - Прошлое имя - это всего лишь сценическое прозвище!
  
  Лифань кивнул и указал на Кирина.
  
  - А это...
  
  "Кирин!" - подумал Лисинг.
  
  - Кирин! - произнес Лифань. - Мы путешествуем вместе. Он не так известен, но он очень силен.
  
  Кирин и с подозрением посмотрел на Лисинга и улыбнулся. Он все еще думал, что знал его.
  
  - Лифань такой же сильный, как я, просто он слишком скромный, чтобы признавать это.
  
  Это были всего лишь слова, но в душе Лисинга они резали больнее стали.
  
  "Эти моснтры..." - Лисинг втайне вздрогнул. - "Если и Лифань настолько же силен, то все, что я ему наговорил!.."
  
  Лисинг внезапно встал из-за стола. Он чуть ли не плакал.
  
  - Лифань! Не держи зла за то, что я тебе говорил! Прошлые обиды должны оставаться в прошлом, так ведь?
  
  Лисинг делал вид, что смотрит на Лифаня, но украдкой наблюдал за Кирином.
  
  Лифань кивнул.
  
  - Никаких обид, если ты признаешь это.
  
  Лисинг с обожанием посмотрел на Лифаня.
  
  - Отныне я больше не скажу грубого слова!
  
  Кирин заметил странное поведение Лисинга.
  
  "Странно... я где-то видел его."
  
  Его подозрения к Лисингу усилились.
  
  После обеда они собрались и направились к горе Пробуждения. Вдалеке были видны горы, упирающиеся вершинами
  в голубой небосвод, но одна особенно выделялась своими размерами. Это была гора Пробуждения, гора, где
  была одна из величайших школ магии континанта - школа Аина!
  
  ...
  
  Школа Аина была построена на вершине горы. Воздух там был разреженный, что делало практику искусства огня
  еще тяжелее. Путь до нее занимал 3 дня, после чего надо было взбираться.
  
  Группе Лифаня не нужно было много провизии, все необходимое у них уже было, а еду они могли достать в дороге.
  
  Через пол дня они вышли из города, к тому времени было ночное время суток.
  
  - Фух, я так проголодался... Мы наконец-то устроили привал! Я буду готовить еду. Будьте уверены,
  такой еды вы еще никогда не пробовали!
  
  Лисинг разжег магией огня костер и взял глубокую железную кастрюлю. Он налил туда немного вина,
  порезал туда овощи и фрукты, добавил приправы и поставил на костер. После этого взял освежеванную тушку кролика, которого
  поймал незадолго до этого, добавил толстый слой приправ, нанизал на железный прут, который водрузил на две палки,
  расставленные недалеко от костра, и стал поджаривать кролика. Жир кролика стекал и капал в овощи, придавая
  им легкий вкус мяса.
  
  - Вау! Выглядит вкусно!
  
  Лифань с нетерпением ждал, когда кролик приготовится.
  
  - Ты еще даже не пробовал ее! Эта еда приготовлена по моему собственному рецепту, который
  я придумал, когда учился под руководством мастера Аина. Хм, даже лучшие ученики школы не могли спокойно
  есть ее, потому что она очень острая!
  
  Лисинг высокомерно смерил Лифаня взглядом.
  
  - А пока она готовится, предлагаю рамяться!
  
  Лисинг надел легкие перчатки красного цвета с оранжевым узором и с ноткой страха посмотрел на Кирина.
  
  Кирин стоял, облокотившись на дерево и равнодушно смотрел на них.
  
  - Я пас.
  
  - Ох, так ты тоже мастер ближнего боя? - Удивился Лифань.
  
  - В школе Аина я учился рукопашному бою, двум одноручным мечам и палке.
  
  Лифань с восхищением на него посмотрел.
  
  - Потрясающе!
  
  Лисинг с высокомерным видом принял похвалу Лифаня.
  
  - Да, и это не все, что я умею!
  
  Лифань встал напротив Лисинга.
  
  - Я из школы ветра, что на горе Шен! Она не так известна, как твоя школа огня, но ее уж
  точно нельзя назвать слабой!
  
  Лисинг в удивлении поднял бровь.
  
  - Ах, так ты из школы Арона, как я не узнал это по твоему наряду! Тогда проверим, чье мастерство рукопашного
  боя выше!
  
  ...
  
  Кирин со спокойным выражением лица наблюдал, как Лифань с одностороннем порядке избивает Лисинга.
  
  "Это было ожидаемо."
  
  После боя вокруг остались горящие деревья и земля, покрытая инеем.
  
  Кирин зевнул и посмотрел на плачущего Лисинга.
  
  *Кха*
  
  *Кхнык*
  
  - Как такое возмножно! Сначала моя палка... потом меня втоптал в грязь ученик какой-то жалкой
  школы... Моя гордость втоптана в грязь.
  
  - На континенте еще много практиков, кто гораздо сильнее тебя. Это нормально. Главное, это не стоять на месте.
  
  Лифань попытался утешить его.
  
  Лисинг протяжно вздохнул.
  
  - Ладно, в любом случае, еда готова.
  
  Лифань с широко открытыми глазами смотрел на хорошо прожаренного кролика и мягкую, разваристую картошку.
  Даже Кирин не остался равнодушным.
  
  Лисинг достал тарелки и положил еду Кирину и Лифаню.
  
  - Приятного аппетита!
  
  Кирин, Лифань, Лисинг принялись есть еду.
  
  В начале все было нормально, но потом...
  
  - Аааааа!
  
  Лифань закричал и достал воду.
  
  "Это моя месть!"
  
  Он сделал много большых глотков воды, после чего остановился. Но даже с выпив почти всю воду Лифаня лишь немного полегчало.
  Лицо Кирина скривилось и он отнял воду у Лифаня. Спокойным оставался лишь Лисинг, который продолжал с
  жадностью поедать еду.
  
  Лифань со злостью смотрел на Лисинга.
  
  - У тебя что, железный желудок? Как ты продолжаешь есть это? Это очень остро!
  
  Лисинг усмехнулся.
  
  - Каждый в школе Аина с детства изучает технику Закалки Желудка, это помогает выжить в условиях, когда
  доступ к еде ограничен. Она позволяет лучше переваривать вредные вецества и даже спасает от ядов.
  
  Лисинг положил еще еды в тарелку.
  
  - Но у нее есть недостаток, ты перестаешь чувствовать вкус еды, и со временем он становится незначительным.
  Поэтому вся еда в Азерии острая.
  
  Лифань все еще чувствовал голод.
  
  - Кирин, у тебя есть еда?
  
  Он с жалостью кинул взгляд на Кирина, но поразился, увидев, как он с угрюмым выражением лица доедает тарелку.
  
  - Добавки!
  
  Кирин протянул тарелку удивившемуся Лисингу.
  
  "Поразительно, у него настолько крепкий желудок? Или его сила воли слишком сильна?"
  
  Лисинг положил Кирину еды и стал украдкой следить за ним.
  
  "Эта еда опасна для неподготовленных людей, интересно, что с ним будет?"
  
  Лисинг улыбнулся и стал ждать, что с Кирином что-либо случиться, но ни через минуту, ни через две с ним ничего не произошло.
  
  Лисинг стал по-другому на него смотреть. Не один он так странно смотрел на Кирина.
  
  Лифань застыл и с открытым ртом наблюдал, как Кирин с аппетитом ел еду Лисинга. Через некоторое время он не выдержал
  и закричал.
  
  - Да как ты ешь это? Ты что, тоже практикуешь эту странную технику?
  
  Кирин спокойно доел и отложил тарелку в сторону.
  
  - Нет. Я слишком много путешествовал и находился в чрезвычайных ситуациях, когда приходилось есть отвратительную
  пищу. Мне все равно, что я ем. Главное, чтобы это приносило мне пользу.
  
  Кирин вздохнул, облокотился об дерево и стал засыпать.
  
  У Лифаня пропал аппетит. Он кивнул и с угрюмым видом пошел в палатку. Лисинг посмотрел на Кирина,
  как на монстра, и также пошел в свою палатку.
  
  За то время, пока Лифань провел с Кирином, он привык к тому, что ему комфортнее спать снаружи, чем
  в палатке.
  
  На улице стояла теплая, слегка ветренная ночь. Снаружи раздавались звуки ночных птиц, а глубоко
  в лесу слышались стрекотание кузнечиков.
  
  ...
  
  Спустя несколько часов. В палатке Лисинга.
  
  "Мне стоит убить его, пока он спит?"
  
  Лисинг сидел, скрестив ноги на полу. Его лицо выражало сомнение.
  
  "Нет, он слишком странный... Он не похож на обычных практиков. Он наверняка заподозрил что-то,
  но почему он не принял никаких мер предосторожности? Этот Кирин слишком самоуверен! Как за 2 года
  этот парень так изменился?"
  
  Лисинг вздохнул и решился.
  
  "Мне больше не представится такой возможности."
  
  Он тихо вышел из палатки. На улице была темная ночь, настолько, что Лисинг с трудом видел палатку Лифаня, стоящую
  на расстоянии трех вытянутых рук. На небе слегка светил неяркий полумесяц медного цвета, освещая округу в
  тусклых темно-красных тонах.
  
  Лисинг вдохнул теплый летний воздух, ему вдруг стало не по себе. Он вздохнул и с кровожадной ухмылкой
  пошел к Кирину, но его мысли были в беспорядке.
  
  "Должен ли я это сделать?"
  
  Лисинг вдруг остановился. Сквозь мутную тьму он вдруг увидел Кирина. Он сглотнул и сделал еще несколько
  шагов, пока не остановился, увидев расслабленное лицо Кирина. На Лисинга вдруг накатила волна страха.
  
  "Он слишком опасен! Я должен сделать все быстро."
  
  Лисинг сделал еще несколько шагов, приблизившись вплотную к Кирину.
  
  Когда до Кирина оставался всего шаг, Лисинг полез в карман и достал нож с гравировкой, которым он разделывал кролика.
  Лисинг поднес нож к горлу мирно спящего Кирина и улыбнулся.
  
  На лице Кирина появилось хмурое выражение лица. По-видимому, ему снилось что-то плохое. Кирин свернулся на земле,
  ворочаясь и мыча что-то невнятное. В этот момент Кирин выглядел настолько жалко, от чего Лисингу стало не по себе.
  
  Лисинг убрал нож и отошел от Кирина.
  
  "Черт бы его побрал! Почему я настолько слаб, что не могу убить его?"
  
  Лисинг отошел на приличное расстояние и успокоил нервы, прежде чем снова посмотреть на страдающего Кирина. Его интуиция
  посказывала, что если он не сделает это сейчас, то в будущем у него будет мало шансов. Но его совесть не позволяла
  этого.
  
  "Отсюда он кажется слишком жалким. Почему он вообще должен заботить меня?"
  
  Он понимал, что в том жестоком мире, в котором он живет, где воины были обычным явлением, нужно брать любую
  возможность и использовать ее, иначе это сделают другие. Но его терзало противоречие между тем, как лучше,
  и между тем, что правильнее.
  
  "Кх! Как я, Лисинг, лучший ученик Аина, мог испугаться кого-то вроде него?"
  
  Лисингу стало противно смотреть на Кирина и он отвернулся.
  
  "Хмпф, это не то, что я, Лисинг, должен делать. Мне не нужна твоя жизнь, Кирин, я заберу ее, когда превзойду тебя! Тогда
  ты познаешь всю боль и унижение, что испытал я, когда приграл тебе. Я сделаю твою жизнь отчаянием! А пока наслаждайся
  ложным спокойствием."
  
  Лисинг с облегчением вздохнул и вернулся обратно в палатку.
  
  ...
  
  Лифань посмотрел вверх, на высокою гору, пронзающую небеса - и у него заболела голова от осознания, что им
  придется преодолеть все это.
  
  Кирин кашлянул и полез на утес.
  
  - Разве ты не говорил, что в своей школе занимался скалолазанием? Или это были просто слова?
  
  Лифань недовольно посмотрел на Кирина и полез вслед за ним.
  
  Лисинг усмехнулся и оттолкнулся от земли, он ухватился одной рукой за выступ и с ухмылкой посмотрел на Кирина.
  
  - Хм, давайте узнаем, кто лучше! Тот, кто последним доберется до верха, должен будет неделю мыть сортиры в школе Аина!
  
  На лицах Кирина и Лифаня появились странные улыбки.
  
  Лисинг стал со скоростью молнии взбираться по скалам, то перепрыгивая, то быстро карабкаясь. Вокруг него развевалось
  пламя, помогая ему взбираться.
  
  С помощью техники Лифаня Кирин пытался не уступать Лисингу, но у него слабо получалось.
  
  Самым последним был Лифань, который с легкой улыбкой наблюдал за всем этим, как будто ему было наплевать.
  
  "А Риджин не плох. Не удивительно, ведь он ученик школы Аина, значит ему уже приходилось подниматься
  на эту гору. Но он мне не ровня!"
  
  Вокруг Лифаня вдруг стал подниматься снежный ветер, развевая его одежду. Лифань упер ногу об маленький
  камень и оттолкнулся. Все произошло настолько быстро, что Кирин не успел даже моргнуть, как на месте
  Лифаня остался лишь снежный ветер, видный невооруженным глазом.
  
  Лифань подскочил на 3 метра и ухватился за щель в выступе. Он еще раз оттолкнулся и поднялся на 6 метров.
  
  Кирин почувствовал порыв холодного ветра за спиной и увидел, как Лифань буквально перепрыгнул его.
  
  - Как он?..
  
  Лифань элегантно сманеврировал в воздухе и ухватился за выступ.
  
  Разрыв между Кирином и Лисингом был 12 метров. Лифань еще раз подпрыгнул и ухватился за камень, быстро нагоняя
  Лисинга.
  
  Лисинг со злостью посмотрел на Лифаня и уплотнил огонь вокруг себя. Его огонь приобрел красный оттенок и стал плавить
  камни на скале. Вместе с ярко-красными волосами, он стал выглядеть внушительно. Чтобы подниматься, он использовал
  взрывную силу огня.
  
  Лифань состроил недовольное выражение лица. Из-за действий Лисинга, камни над Лифанем стали обваливаться и плавиться,
  затрудняя его передвижение.
  
  - Ах ты... сукин сын!
  
  Сверху послышался смех Лисинга.
  
  - Попробуй меня поймать!
  
  На губах Лифаня появилась зловещая улыбка.
  
  Лифань активировал 80 процентов своей техники маневрирования.
  
  Если посчитать в процентах, то Кирин мог использовать лишь 30 процентов техники Лифаня, он еще не полностью освоил ее.
  Это не удивительно, ведь для того, чтобы придумать Ветер Времен, Лифань потратил много времени, тренируясь в горах,
  чтобы объединить технику Парящего Пера и Сущность Льда.
  
  Мир вокруг Лифаня замедлился. Нет, это не было замедление времени, это Лифань стал двигаться в 5 раз быстрее!
  
  Для того, чтобы успевать действовать с такой скоростью, нужна была огромная скорость реакции и концентрация.
  На самом деле, даже у Лифаня не было такой выдержки, но на короткое мгновение, он мог использовать 100 процентов
  силы, что равнялось бы увеличению скорости в 7 раз!
  
  Думая об этом, в голове Лифаня промелькнула мысль: "Должно быть, Кирин действительно великий мастер меча, раз
  смог одолеть меня с такой скоростью."
  
  Чтобы придать себе ускорение, Лифань оттолкнулся от каменистой поверхности. На его руке образовался тонкий
  слой льда, чтобы защитить руку от осколков. Лифань размахнулся и ударил камень перед собой, каменные осколки полетели
  вниз.
  
  Он крутанулся в воздухе, избежав на своем пути несколько летящих камней, и легко презимлился к поверхности скалы.
  
  Не теряя ускорение, он побежал по поверхности скалы, быстро нагоняя Лисинга.
  
  Лисинг успел лишь посмотреть краем красно-кариевого глаза в сторону Лифаня, который бежал по поверхности скалы. В
  его взгляде сочеталось недоумение и потрясение.
  
  "Что?" - В голове Лисинга промелькнула мысль.
  
  Лифань улыбнулся Лисингу, давая понять, что он ему не соперник, и обогнал его.
  
  В это время Кирин легким движением руки обнажил меч и филигранно разрезал камни, которые падали на него. Ни один
  осколок камня не задел его одежды.
  
  Кирин так же удивленно смотрел вслед быстро взбирающемуся Лифаню.
  
  "Разве он был настолько быстр?"
  
  ...
  
  - Фуф... - Лифань вздохнул, чтобы перевести дыхание и успокоиться.
  
  Через два часа Лифань наконец добрался до вершины горы. Он устало завалился на землю и жадно вбирал разреженный
  воздух. Пот капал с его лба, но Лифаню было все равно. Его мышцы сводило, у него даже не было сил поднять руку.
  
  - Хаха, я наконец-то достиг этой горы! Често признаться, гора клана Шен не сравнится с горой Пробуждения!
  
  Лифань пролежал десять минут и устало поднялся. Он подошел к краю обрыва и посмотрел вниз, на два маленьких
  силуэта вдалеке.
  
  С горы открывался весь Город Огня. Он переливался неяркими красными огнями и поражал воображение красивыми
  высокими домами в японском стиле. Особенно выделялась статуя Лингэна в центре города.
  
  Практик, культивирующий техники стрельбы из лука, мог бы с легкостью разглядеть мельчайшую деталь в городе с этой горы. Но,
  к сожалению, Лифань не был этим практиком.
  
  Лифань удовлетворенно улыбнулся и медленно обернулся.
  
  - Вау! Это и есть школа Аина?
  
  Лифань с изумлением заметил большое здание, похожее на башню, вдалеке от него. Это здание напоминало китайскую
  пагоду. Перед пагодой находился двор, огороженный невысоким забором с большой красной аркой. А внутри двора были
  слышны тихие выкрики практиков.
  
  Лифань улыбнулся и пошел в сторону арки и вошел в нее. Перед ним предстало удивительное зрелище.
  Лифань не смог сосчитать точно, но около 80 практиков тренировались с палкой и отрабатывали удары,
  применяя магию огня. Это выглядело зрелищно. Перед ними стояла девушка с темными, но с прядями белых локонов, волосами,
  зачесанными назад. Она жестом приказала ученикам остановиться и с серьезным видом посмотрела на Лифаня.
  От ее взгляда по спине Лифаня пробежали муражки.
  
  - Хаха, так ты еще один новенький?
  
  Лифань слегка кивнул.
  
  - Тогда по традиции, чтобы вступить в нашу школу, ты должен бросить вызов сильнейшему ученику школы!
  
  Выражение лица Лифаня выражало удивление.
  
  - Боишься? Это нормально. Шинсен, ты идешь!
  
  "Хм, о чем они думали, когда устанавливали такое идиотское правило. Понятно ведь, что новичок ни за что не
  сможет победить сильнейшего ученика! Только вот... я не новичок."
  
  Напротив Лифаня встал практик небольшого роста, но крепкого телосложения. Он с высокомерным видом презрительно
  оценил силу Лифаня по виду и, ничего опасного для себя не обнаружив, Шинсен усмехнулся.
  
  - Я Шинсен! С этого дня ты должен называть меня старшим братом! Я буду тренировать тебя. Хехе. С этого дня
  для тебя начинается трудное время!
  
  Лифань проигнорировал его болтовню и посмотрел в сторону девушки-мастера. Он глупо рассмеялся и стал чесать
  голову.
  
  - Не то, чтобы я боялся... просто я не ожидал, что вступление будет таким легким!
  
  Настроение Лифаня улучшилось, а Шинсен скривился.
  
  - Ты всего лишь новичок, ты смеешь игнорировать меня?
  
  Он взмахнул палкой и ударил в сторону Лифаня. Лифань немного отклонил голову назад и избежал попадания палки в лицо.
  
  - Хм? Повезло!
  
  Шинсен еще раз взмахнул и ударил палкой в сторону живота Лифаня, но Лифань так же легко отклонился назад и избежал
  удара.
  
  - Что-то ты умеешь! Как насчет этого?
  
  На палке Шинсена появился огонь. Он не был настолько жарким и плотним, как огонь Лисинга, и не представлял опасности
  для Лифаня, но выглядел зрелищно.
  
  Ученики школы начали переговариваться.
  
  - Этот Лифань ведет себя, как будто он мастер боевых искусств! Хах, старший брат не думает сдерживаться! Этому
  новичку конец!
  
  - Брат Шинсен великолепен! Ха, да кто вообще, кроме сестры Дэнин, может одолеть его?
  
  - Ты пришел поздно, поэтому не знаешь, что был еще брат Лисинг... Кх! Я его не видел с тех пор, как
  он покинул школу Аина. Да и черт с ним!
  
  Один ученик подавился, услышав о Лисинге.
  
  - Да! Пусть лучше и не возвращается!
  
  Девушка с черными волосами вдруг с жестокостью посмотрела на учеников, у которых перехватило
  от ее взгляда дыхание.
  
  - А ну заткнитесь!
  
  Шинсен нанес быструю серию ударов, а Лифань безупречно уклонялся от них раз за разом.
  
  - Прими удар, как настоящий мужчина! Тебе не победить!
  
  Лифаню все это надоело. Он с равнодушным видом образовал в руке ледяную саблю с гравированной гардой и просто отбил
  шест.
  
  Шинсен и ученики порядком удивились этому.
  
  - Хах? Так ты маг воды! Это даже интереснее!
  
  К этому моменту к площадке подошли Кирин и Лисинг.
  
  Ученики и мастер вдруг перевели взгляд на вход. У девушки внезапно перехватило дыхание и она жестом повелела
  прекратить бой.
  
  Лисинг обливался потом, боясь, что Дэнин выдаст его Кирину, поэтому решил первым поприветствовать Дэнин.
  
  - С-старшая сестра Дэнин, какая неожиданная встреча! - он нервно чесал голову. - Я очень рад видить тебя! А?
  
  Лисинг уклонился от внезапной пощечины.
  
  - Что за?..
  
  Он с жалостными глазами смотрел на девушку.
  
  - Где тебя носило так долго?
  
  Лисинг продолжал уклоняться от пощечин Дэнин. Лисинг схватил руку Дэнин, которая замахнулась на него, и силой прижал
  сопротивляющуюся Дэнин к своей мускулистой груди.
  
  - Ты...
  
  Лицо Лисинга потеряло всю игривость и стало серьезным. Он с сожалением смотрел в грустные глаза Дэнин, которая
  продолжала бить его сильную грудь, но уже не сильно.
  
  - Идиот. Я... скучала.
  
  По ее щеке потекла слеза. Лисинг стал мягко поглаживать ее, казалось бы, хрупкую, но в то же время сильную, закаленную
  в многочисленных тренировках, спину. Он мягко улыбнулся Дэнин. В его улыбке скрывалась нежность и радость от встречи спустя долгой
  разлуки, казавшейся ему целой вечностью. Щеки Дэнин заалели. Она вырвалась из объятий Лисинга и тихо прошептала:
  
  - Лисинг... твои волосы... ты изменился. - На ее вечно серьезном лице появилась такая редкая,
  но такая яркая улыбка, озаряющая ее прекрасные черты лица.
  
  Она, наконец, поборола смущение и смело произнесла.
  
  - Ах... Я так давно хотела сказать тебе, но никак ни решалась... и вот ты ушел, не сказав ни единого слова. Я скучала.
  Я, наконец, решила открыть тебе свои чувства, которые так долго глубоко прятала. Я... люблю тебя!
  
  Лисинг немного удивился, он поднес свои губы к уху Дэнин и мягко сказал:
  
  - Я боялся признаться, но я... тоже тебя люблю!
  
  - Ах! Лисинг!
  
  - Дэнин!
  
  ...
  
  - Дэнин! Дэнин! Очнись!
  
  Лисинг слегка тряс подол синей одежды девушки. Зрение Дэнин прояснилось, и она увидела перед собой обычное брутальное и
  безэмоциональное лицо Лисинга, слегка дрожащего от страха. По равнодушному виду учеников было понятно, что такое
  случалось не раз.
  
  Лицо Дэнин скривилось, когда она поняла, что произошло.
  
  - Ты начала бить меня, а потом внезапно остановилась и стала бормотать что-то непонятное себе под нос.
  
  Вокруг Дэнин стали появляться сполохи красного огня, а ее лицо стало пунцовым. Казалось, будто она может
  выйти из себя в любой момент. Лисинг предусмотрительно отошел от нее на несколько шагов.
  
  "Что? Ох, что будет, если он услышал о том, что наговорила?"
  
  - Ах ты!.. Ты целый год пропадал где-то, а теперь пришел и смеешь себя так вести перед старшей! Ты забыл, кто был
  сильнейшим год назад или мне стоит тебе напомнить?
  
  Лисинг быстро замотал головой и перестал слушать. По его виражению лицу было ясно, что это не первый случай с ней.
  
  "А все-таки здесь ничего не изменилось."
  
  В груди Лисинга потеплело от осознания того, что он дома.
  
  - И не далай вид, что меня нет! Ты слышал что-нибудь, что я говорила?
  
  Лисинг покачал головой. В его глазах появился загадочный блеск.
  
  - Я не потерплю такого же отношения. Давай узнаем, кто сильнее! Я не сидел этот год сложа руки!
  
  Лифань смотрел на все это с странным выражением лица.
  
  "Как все дошло до такого?"
  
  Рядом с ним стоял Шинсен и с пониманием вздохнул, заметив выражение лица Лисинга. Никого уже не волновал
  их исход боя.
  
  - Хм, этот заносчивый выродок всегда ведет себя слишком самоуверенно, от чего и получает от сестры Дэнин.
  
  Лифань с удивлением перевел на него взгляд.
  
  - Разве вы не должны поддерживать друг друга?
  
  На губах Шинсена появилась циничная улыбка.
  
  - Не неси чепухи! Хоть мы учимся вместе, мало кто поддерживает Лисинга. Хватит и того, что он сделал, когда
  выступил против Цилань Лансент!
  
  - И что же?
  
  Шинсен усмехнулся.
  
  - Ты не знаешь, так как ты новенький. - Шинсен похлопал по плечу Лифаня. - Не переживай, можно сказать,
  ты уже поступил в жаровню Аина! Очень немногие мастера способны забраться на эту гору, это был проходной
  тест. Тем более...
  
  Бровь Шинсена задергалась.
  
  - Лишь немногие тут остаются.
  
  Шинсен перевел взгляд на Лифаня. Лицо Лифаня не изменилось ни на йоту. Шинсен еще не видел, чтобы пришлые практики
  с таким равнодушием остносились к происходящему.
  
  - А? Разве ты не напуган?
  
  - Хаха, брат Шинсен, в этом нет ничего удивительного. Я из школы Арона, что на горе Шэн, поэтому я уже прохдил
  тяжелые тренировки.
  
  Шинсен рассмеялся.
  
  - Ах, ты из этой школы... но в каждой из 8 школ континента свои тренировки, не будь слишком самонадеянным, иначе
  не выдержишь и сдашься, как это обычно и происходит.
  
  По его лицу было видно, что он не высокого мнения о школе Лифаня, но Лифаню было все равно. Ему стало любопытно узнать.
  
  - Так что же призошло с Цилань?
  
  Лицо Шинсена приобрело странное выражение.
  
  - Он посмел потрогать ее грудь при всех! А потом вызвал ее на бой. Он поступал очень импульсивно, бросая сильнейшему
  на тот момент ученику школы. Но все бы ничего, если бы не то, что случилось после этого... Он заключил с ней пари.
  Тот, кто приграет, должен будет неделю прислуживать ему.
  
  В этот момент у Кирина, который стоял вдали от них, дернулся нерв на щеке.
  
  - Спустя месяц Цилань бросила вызов и они снова заключили пари и на этот раз ставкой
  были ее деньги и техники. Но она снова проиграла, и, не имея возможности расплаться, кхм-кхм, Лисинг отшлепал ее.
  После этого она в истерике ушла из школы, сказав, что не может терпеть такого унижения. Но на этом проделки
  этого жулика не закочились...
  
  Лифань подумал, что Лисинг, которого он знал, и Лисинг из его рассказа два разных человека.
  
  - Это правда? - Лифань не мог поверить в это.
  
  Шинсен кивнул головой.
  
  - Да. Конечно, мастер не мог терпеть всех его выходок, и в какой-то момент пригрозил ему, что выгонет его из
  школы, если он не изменится. Но ничего не изменилось.
  
  - Почему?
  
  - В него влюблена наш четвертый мастер, старшая сестра Дэнин Марлин.
  
  - Чего?
  
  Лифаню показалось, что он ослышался. Лифаню казалось, что Шинсен все это выдумал, так как он не представлял
  себе Лисинга таким человеком. Но в душе он полностью его поддерживал.
  
  "Риджин... ты оказался настоящим мужиком!"
  
  Он сжал кулаки и пустил скупую мужскую слезу.
  
  ...
  
  Схватка закончилась разгромным поражением Лисинга, который плакал, лежа на холодной земле.
  
  *Кхн-Кхын*
  
  - Почему я настолько слаб... я же тренировался! Сначала этот чертов Кирин, потом Лифань, а потом и сестра Дэнин...
  Как это вообще возможно?
  
  Он не мог этого понять.
  
  Лифань подошел к нему и похлопал по плечу.
  
  - Не переживай, тебе просто не повезло с противниками. Уверен, когда-нибудь ты станешь сильнее.
  
  - Ты не понимаешь. Я весь год упорно трудился, но где результат? Неужели я настолько бесталанный, что меня
  может уделать любой?!
  
  Он посмотрел на случайного ученика, который выглядел более-менее сильным.
  
  - Ты! - Лисинг указал на него пальцем. - Хочешь проверить, насколько ты хорош? Тогда давай сражаться!
  
  Ученик в страхе отошел на несколько шагов.
  
  - А ты? - он нашел следующую жертву. - Ха, я помню тебя! Как тебе предложение сразиться?
  
  Тот так же оторопел и быстро произнес отказ.
  
  Лисинг упал на колени и схватился за ярко-красные волосы.
  
  - Аааа! Ну почему настолько жалок! Как я, когда-то сильнейший ученик школы Аина, стал настлько слабым?
  Может это судьба?
  
  Вдруг ворота высокой пагоды, стоящей поодаль от места тренировки, с легким скрипом отворились.
  
  - Это твой дебилизм! Что ты тут опять устроил?
  
  Ему на встречу вышел маленький щуплый старик с дринной бородкой и бровями. Он с гневом отвел руку назад и ударил
  Лисинга по шее.
  
  Лисинг погладил пульсирующее болью место, куда попал старик и с грустью посмотрел на него.
  
  - М-мастер! За что вы так?
  
  Он схватил за ухо Лисинга и потащил его в пагоду. Лисинг смотрел внутрь пагоды, как на самое страшное место на земле.
  Лисинг с надеждой посмотрел на Лифаня, который притворился, будто не замечает его.
  
  "Лифань, как ты мог, я считал тебя другом."
  
  Дверь с громким звуком захлопнулась.
  
  Вперед вышла Дэнин. Она с серьезным лицом оглядела прибывших.
  
  - Что ж, добро пожаловать в школу! Здесь вам всегда будут рады, но помните, что видите себя как следует. Иначе
  вас ждет участь Лисинга.
  
  "Хм? Лисинг? Может ли быть, что это он?"
  
  К Кирину вдруг стало приходить понимание.
  
  "Надо проверить потом."
  
  На губах Кирина появилась загадочная полуулыбка.
  
  - Я здесь не для того, чтобы вступать в вашу школу.
  
  На лице Дэнин появилось удивленное выражение лица.
  
  - Ах? А зачем ты здесь?
  
  - Мне нужно встретиться с мастером Аином.
  
  Дэнин колебалась некоторое время, но потом согласилась.
  
  - Раз ты не ученик школы, то ты не сможешь войти в пагоду Синоирю. В школе Аина есть одно правило: сильнейший
  получает все! Поэтому, лишь победив меня, ты получишь право войти.
  
  Кирин молча схватил рукоятку меча и с характерным звуком обножил меч. Он слегка подогнул колени и принял стоку.
  Он взял двуручный черный меч одной рукой, а другой рукой придерживал рукойтку меча. Он сделал ставку на скорость,
  потому что не думал, что бой будет долгим.
  
  Дэнин достала из-за спины шест, на которой были изображены узоры, в отличие от шеста Лисинга, и также правой
  рукой обхватила посох.
  
  Дэнин не стала ждать и быстро побежала вокруг Кирина. Преимущества быстрой внезапной атаки были очевидны, но
  Кирин не был удивлен ее скорости.
  
  Его черные, как ночь, глаза спокойно следили за ее движениями. Он ясно видел, почему Лисинг проиграл.
  Не потому, что он был слабее нее, а потому что он больше полагался на разрушительную силу огня, чем на скорость
  и быстрые точные удары. Но он также и видел ее недостатки.
  
  Никто не идеален, и нет идеального стиля борьбы с каждым практиком на континенте. Но Кирин знал технику Ветер Времен, и
  по сравнению с Лифанем движения Дэнин были медленными. Но было еще одно преимущество Кирина.
  
  "Я видел, как она сражается. А она нет." - и это было главное его преимущество.
  
  ...
  
  Бой не продлился долго. Всего пять минут. за эти пять минут Кирин перехватил инициативу и полностью подавил
  Дэнин.
  
  - Надо признать, твои навыки оказались лучше, чем я ожидал. - Кирин протянул руку тяжело дышащей Дэнин и
  помог ей подняться.
  
  Дэнин покачала головой и вздохнула, успокаивая отдышку.
  
  - Действительно, мастеру твоего уровня нечего здесь делать. Раз ты преодолел такой путь, то позволить тебе
  поговорить с мастером - это самое меньшее, что мы можем предложить.
  
  Она посомтрела на Лифаня, который спокойно сидел под тонким деревом и игрался с миниатюрным ледяным мечем в руках.
  
  - А что насчет него? Вы ведь пришли вместе?
  
  Кирин посмотрел на Лифаня и гордо произнес:
  
  - Он остается тут. Я уже достаточно научил его техникам меча. Здесь его талант должен раскрыться
  в полной мере.
  
  - Хм, так он твой ученик?
  
  - Нет. - перебил Лифань Кирина и подошел к ним. Он смущенно почесал голову и улыбнулся. - Мы больше похожи на
  братьев!
  
  Дэнин отошла на пару шагов от них.
  
  - Так вы эти?..
  
  Лифинь не сразу понял, что она имела ввиду.
  
  - Кто эти?
  
  Кирин в испуге замахал руками и ударил Лифаня в плечо.
  
  - Н-нет! Мы просто путешествуем вместе! Хаха, ничего больше!
  
  "Что ты черт возьми такое несешь?"
  
  - Ага. Я поняла.
  
  Дэнин подошла к воротам пагоды и посмотрела на Лифаня.
  
  - Теперь ты живешь тут. Следуй за мной. Пагода делится на 8 этажей и 1 подземный этаж. На первых двух этажах находятся
  комнаты для учеников, только вошедших в состав учеников школы. На третьем этаже находится столовая, ванная и туалет.
  С четвертого по пятый этаж располагаются покои тех, кто достиг 2 в зависимости от силы. Естественно, чем выше этаж -
  тем лучше условия для жизни. Это сделано для того, чтобы повышать дух конкурентности у учеников и придавать им
  мотивации.
  
  Лифань не мог не спросить:
  
  - Тогда как заслужить комнату на 4 или 5 этажах?
  
  - Сейчас объясню. Ты должен победить мастера выше тебя по уровню, либо повысить свой уровень.
  
  Лифань утвердительно кивнул.
  
  - Итак, 7 этаж - это для мастеров, перешагнувших порог 3 уровня. А 8 - это библиотека. Там хранятся лучшие техники
  школы огня на всем континенте, но получить к ней достум можно только получив разрешение от мастера Аина.
  
  - А что тогда подземный уровень?
  
  - Там хранится кристалл силы, питающий всю башню. Все здесь работает автономно благодаря ему. А также там находится
  склад.
  
  Лифань кивнул. Ему уже довелось видеть кристалл силы в школе Арона. Там он видел кристалл элемента ветра, а
  здесь он считал, что будет кристалл огня.
  
  Они прошли через центр первого этажа. Лифань с интересом оглядывал все вокруг. Пол был вырожен из маленьких одноцветных
  камушков, в центре зала был рысунок неровного ромба цвета огня, с несколькими разноцветными полосками в виде ромба внутри
  рисунка.
  
  Лифань запрокинул голову вверх. Там он увидел 8 больших круглых вырезов и большие деревянные балки, поддерживающую всю
  эту гигантскую конструкцию. По краям вырезов были на вид хлипкие резные декоративные заборчики.
  
  - Да, и кстати, - добавила Дэнин. - начиная с четвертого этажа отсутствует лестница, поэтому добираться наверх
  нужно своими силами.
  
  Она перевела взгляд на Лифаня.
  
  - Но для вас это не проблема, не так ли?
  
  - Да.
  
  Они шли еще какое-то время, пока не дошли до конца зала. Конструкция была действительно огромной, и, чтобы дойти
  до конца зала, им потребовалось 7 минут обычной ходьбы.
  
  - Я видел наверху восемь вырезов, а на последнем, я так понимаю, находится библиотека, так? Для мастеров вашего
  уровня нет ничего сложного добраться до 7 этажа, тогда что вам мешает так же легко подняться и до 8?
  
  Лифань не мог понять этого.
  
  Дэнин рассмеялась.
  
  - А ты наблюдательный. Дело в том, что на 8 этаж наложена магия печати, которая не позволяет попасть на 8 этаж
  без разрешения посторонним. Это одно из направлений магии, которое было утеряно.
  
  Лифань хотел узнать больше, но не стал ее расспрашивать.
  
  Дэнин приложила руку к каменной стене, и стена опустилась вниз, открыв маленькое квадратное помещение. Пол
  этого помещения опустился вниз, образовав ряд ступенек и открыв проход. Она жестом позвала Лифаня и подозрением
  посмотрела на Кирина.
  
  - Ладно, ничего не случится, если и ты войдешь.
  
  Они вошли внутрь, камни за их спиной с грохотом приняли прежнее положение, отрезав им пути отступления.
  
  Они шли какое-то время, пока не пришли к большому помещению с гигантским кристаллом внутри. Лифань уже видел
  такой, поэтому не удивился, в отличие от Кирина.
  
  - Этот кристалл может определить твою предрасположенность к элементу огня. Просто приложи руку.
  
  Лифань подошел и коснулся рукой оранжевый кристалл. Кристалл никак не отреагировал на его прикосновение.
  
  - Предрасположенность ниже среднего. Не прошел!
  
  Лифань пораженно уставился на нее.
  
  - Ч-что это значит?
  
  - Это значит, что ты не сможешь культивировать магию огня. Даже не пытайся. - она с грустью вздохнула, сложив
  руки на груди. - Это нормально. В этом нет ничего удивительного. Кто-то не умеет плавать, кто-то не умеет
  писать, сколько бы не пытался. Кто-то рождается богатым, а кто-то без гроша в кармане. Мы все рождаемся разными,
  с этим ничего не поделаешь. Есть вещи, которые не преодолеть просто усердием.
  
  Она подошла к Лифаню и утешительно похлопала его по плечу.
  
  Кирин наблюдал за этим с ухмылкой на лице.
  
  - Помнишь, что я сказал тебе, когда мы были в лесу Тихих Огней? - он с уверенностью посмотрел на Лифаня.
  
  Лифань неуверенно поднял голову на него и кивнул.
  
  - Ты можешь владеть магией огня!
  
  Дэнин с раздражением кинула взгляд на Кирина.
  
  - Это невозможно! Ты видел все сам, у него нет таланта к магии огня.
  
  - Хах! Этот мир огромен, так почему ты считаешь, что в нем не найдется возможности для Лифаня?
  
  - Кх! Это все равно невозможно, кристалл не мог ошибаться! У него нет и грамма таланта!
  
  Кирин проигнорировал крики Дэнин и подошел к Лифаню.
  
  - Теперь моя очереть вернуть тебе долг. Я научил тебя основам, дальше тебе нужно двигаться самому.
  
  Он вынул меч и встал в стойку.
  
  - Повторяй за мной.
  
  Лифань достал меч из-за спины и повторил стойку Кирина. Это была хорошо знакомая ему стойка, которую они учили,
  пока еще находились в Лесу Тихих Огней.
  
  "Атакуй, защищайся, запутывай." - три принцыпа, на которых основываются все стойки Кирина.
  
  "У меча всегда должна быть какая-то цель."
  
  Воспоминания, как волны, одно за другим накатывали на Лифаня. Время, проведенное в лесу Тихих Огней. Его трудный
  путь, его встреча с Кирином.
  
  - Никогда не сомневайся, когда хочешь нанести свой удар.
  
  Кирин из воспоминаний посмотрел на раненого Лифаня и вздохнул.
  
  - Если ты усвоишь это, то это может когда-нибудь спасти тебе жизнь.
  
  Голова Лифаня закружилась, а к горлу подступила горечь.
  
  "Черт! Почему я забыл это?"
  
  Движения Кирина становились быстрее, а Лифань еле поспевал за ним. Постепенно движения становились размытыми,
  стойки менялись на новые, но Лифань не замечал этого. Как и не замечал удивленное лицо Дэнин.
  
  Кирин из воспоминаний повернулся.
  
  - Знаешь в чем твоя ошибка, когда ты атаковал меня?
  
  Лифань с изумлением на него посмотрел.
  
  - В чем?
  
  - Ты был не достаточно уверен в себе. Почему?
  
  Лифань не мог ответить на этот вопрос.
  
  И это...
  
  И...
  
  "Элен! Как я мог забыть это? Как я мог сдаться так просто?"
  
  Движения Кирина стали настолько размытыми, что стало трудно наблюдать за его движениями.
  
  Кирин повернул голову.
  
  - Теперь почувствуй энергию огня.
  
  Лифань состредоточил свои силы на восприятии. Он закрыл глаза, но это не мешало ему повторять движения.
  В его сознании он видел лишь синие и голубые проблески энергии. Этот вид все больше изменялся. Сначала появились
  крупицы красного цвета. После они соединялись в пятна. Этих пятен становилось все больше, пока они не закрыли
  собой все остальные цвета.
  
  - Теперь представь, как эта энергия поглощается твоим мечем!
  
  Лифань попробовал представить.
  
  На кончике его меча появился слабые огоньки огня. Разрастаясь, они поглощались мечем. Но их было настолько много, что
  через какое-то время они покрыли собой весь меч. Он взмахнул мечем, вдоль движения его меча показалась волна из огня.
  
  Лифань вдруг открыл глаза. Потеряв концентрацию, его меч вновь стал обычным.
  
  Кирин с удовлетворением смотрел на него.
  
  - Хахахаха! Это мой ученик!
  
  На глазах Лифаня вдруг выступили слезы. Он сложил руки и полонился Кирину.
  
  - Спасибо! Я не забуду оказанную мне помощь!
  
  Кирин похлопал Лифаня по плечу.
  
  Дэнин молча стояла, широко открыв рот от удивление.
  
  - Чт... К-как это возможно?
  
  Кирин и Лифань повернулись и пошли к выходу.
  
  - Чт...
  
  Но, так как проход был закрыт, Кирин взмахнул мечем и разрезал камень, освободив проход.
  
  - Эй!
  
  Дэнин побежала за ними.
  
  - Это собственность школы!
  
  ...
  
  Продолжение следует!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"