Инна: другие произведения.

Воды каменной пещеры (окончание, дописывается, но медленно)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 10.00*5  Ваша оценка:

  Глава 70
  Глава 71
  Глава 72
  Глава 73
  Глава 74
  Воды каменной пещеры - окончание.
  
  Начало здесь: "Солнце, вода, песок"
   "Воды каменной пещеры"
  
  70.
  
  Надир внимательно рассматривал незнакомку. Лицо спокойное расслабленное, дыхание ровное, ресницы мелко подрагивают, будто спит, а на самом деле еще не пришла в себя после последнего отключения. Уложили ее в медблоке на корабле. Крышку имплантата сняли, но это оказалась обманка. Не было под ней механизма. Только небольшой красноватый рубец под отрастающими волосами. Ни входа для осмотра, ничего. Похоже, что имплантат вживили глубоко, и так просто к нему не подберешься.
  Медблок давно не обновляли - вся аппаратура тридцатилетней давности - и только портативный регенератор выглядел относительно новым.
  - Не густо,- со вздохом констатировал Надир, ознакомившись с инвентарем и вопросительно глянул на Роберта.
  - Как ты себе это представляешь? Я не всегда со столовыми приборами управляюсь, - ответил Роберт с нехорошим смешком.
  - Положим, столовые приборы тебе и не нужны, - хмыкнул Надир. - Эрик, что скажешь?
  - Кое-что могу, но я не медик и не хирург, - беспомощно развел руками Эрик.
  Надир включил сканер. Небольшой портативный прибор зашелся в возмущенном писке, обнаружив чужеродные детали. Тело незнакомки оказалось нашпигованным биомеханикой.
  - С этим можно и после разобраться. Интересно посмотреть, как оно работает. А в голову боюсь лезть, - проворчал Надир. - И жалко девчонку ведь. У меня имплантат, у нее имплантат, он же мне как сестричка, теперь. Роберт, поможешь?
  Роберт нахмурился, кусая губы.
  - Сестричка, да не твоя, а... - он замолчал, оборвав фразу.
  - О чем ты? - Надир недоуменно посмотрел на брата, затем перевел взгляд на Эрика.
  - Слушай, что тебе говорят, пробуй, - последнюю фразу Эрик проигнорировал.
  Внезапно Надир понял, что хотел сказать Роберт. Пристально вгляделся в лицо девушки, стараясь отыскать знакомые черты. Сестричка, значит. Маловероятно, но, кто знает, чутье у "старшенького" особое.
  Роберт резко повернулся, глянул исподлобья. Недобрый взгляд. Надир подумал, что перейдя в энергетическую форму, брат перестал контролировать эмоции. Наоборот, выставляет их напоказ.
  - Ментально посмотри ее, - предложил Эрик.
  Роберт покачал головой:
  - Ведь это же будет... не проси, не могу, - он осекся, содрогнувшись всем телом, зашагал по медблоку, нарезая круги. Нервный взбудораженный. Энергетическая оболочка искрилась раздражением. Надир поморщился. Что-то брат совсем извелся в последнее время. Хотя, понятно почему. Но тут ничего не поправишь. А все-таки Роберт рискует меньше чем он. Но брат взвалил на себя пренеприятнейшую ношу. Надир задумался, как бы он поступил на месте "старшенького". Вспомнился недавний разговор. Надир прикрыл глаза, мысленно прокручивая диалог в голове.
  
  - Кто это сделает ты или Эрик? - Надир хмуро уставился на брата.
  - Я. Разве могу доверить такое кому-то другому. Надир, мне...
  - Только не говори, что тебе жаль, не нужно, - отмахнулся Надир. - Мы оба слишком хорошо знаем, чем все это должно закончиться.
  - Ты будешь жить, я обещаю.
  - Возможно, и только после того, как ты меня прикончишь, - Надир язвительно хмыкнул.
  - Переход из одного состояния в другое равносилен смерти, - возразил Роберт.
  - Значит вместе?
  - Вместе и до конца.
  
  Надир открыл глаза, возвращаясь в реальность. Эти двое все еще спорили.
  - Я мог бы и сам, но у тебя выйдет лучше, - настаивал Эрик. - Вмешиваться не нужно, поговори с ней.
  - Хорошо, - Роберт замер на полушаге, посмотрел на Эрика зло и с вызовом, но все же взял незнакомку за руку. Вокруг ее запястья взметнулся хоровод искр.
  
  ***
  Желтые и синие круги поочередно сменяли друг друга. Точка. Пространство свернулось и развернулось. Вход. Контуры белой комнаты тонули в густой молочной дымке. По центру - стол и два удобных стула, предназначенные для неспешной беседы.
  Роберт и девушка оказались друг напротив друга. Незнакомка удивленно осматривалась. Взгляд пытливый, оценивающий, но напряженный, и вся она как взведенная пружина. Хотя и не испугана. Роберт грустно улыбнулся, не в состоянии отделаться от чувства жалости. Красивая девочка. Судя по шраму, имплантат у нее недавно. Модификация новая и незнакомая. Очередной эксперимент трусливого доктора или кого-то другого? И как незнакомка оказалась в качестве подопытной? Согласилась добровольно - подобное пропагандировалось и приветствовалось - или такая же жертва, как и он сам?
  Подслушанный разговор навел Роберта на мысль: если выжил один ребенок, мог выжить и другой. И хотя, в незнакомке ничто не напоминало его бывшего тюремщика: чем больше Роберт смотрел, тем больше понимал, что не ошибается. Но шансов подтвердить догадку немного, вряд ли девушка что-то помнит. А если применить воздействие? Роберт болезненно скривился. Проникать в чужое сознание он не любил. Даже сейчас в белой комнате два разума всего лишь общались, не касаясь друг друга.
  Незнакомка тряхнула головой, светлые волосы, крупными кольцами рассыпались по плечам, янтарно-желтые глаза, не мигая, уставились на Роберта. Босая, в открытой майке на тонких бретельках, в брюках, подвязанных тряпичным поясом, широких и удобных с большими карманами, ни платка на голове, ни мешковатой робы. Если судить по воспоминаниям Надира - вольный, даже дерзкий наряд. На изящной шее нитка темных бусин из пористого материала, татуировка на левой руке. И почему босиком, привыкла жить в тепле? Незнакомка выглядела уверенно и даже раскованно. Первый шок прошел, а собственный внешний вид ничуть не смущал, видимо для нее это норма. Не дожидаясь приглашения, она резко отодвинула стул и села.
  - Это допрос, да?
  Роберт промолчал, он не воспользовался стулом, продолжая стоять скрестив на груди руки, лишь отступил на шаг и прислонился к белоснежной стене. Вот как, она ожидала допроса? Потому и обстановка не кажется ей странной. Но его одежда - Роберт быстро оглядев себя, понял, что неосознанно выбрал таррианскую форму пилота, даже нашивку с категорией оставил - одежда должна была показаться ей необычной.
  Незнакомка состроила гримасу, забавно сморщив нос, поджала губы, затем повела плечами, небрежно тряхнув золотистой гривой.
  - Не допрос. Я - друг, и всего лишь хочу поговорить, - произнес наконец Роберт. - Как тебя зовут?
  - Лина, - она запнулась на мгновение, подняв глаза кверху, словно вспоминала. - Можно Ли, а тебя?
  - Роберт.
  Она неопределенно хмыкнула, будто имя показалось ей смешным.
  - Не допрос, говоришь, - протянула задумчиво, поправила свесившуюся на глаза пшеничную прядь, завернув ее за ухо. Быстро опустила и подняла глаза, взмахнув ресницами.
  - А что тогда? И вообще где мы находимся?
  - У меня в гостях, - Роберт улыбнулся. - Заметь, пока вопросы задаешь ты.
  - Непонятное место. Вроде бы комната, но... - Лина задумчиво теребила бусы, накручивая на палец. - Не могу подобрать слово.
  - Границ не видно, - ответил за нее Роберт.
  - Угу, - она кивнула, продолжая ничуть не стесняясь, с любопытством его разглядывать. Даже попыталась прощупать ментально, осторожно и весьма умело. Скрывать эмоции Лину не учили. Удивление, недоумение и немного раздражения поочередно отразились у нее на лице.
  Роберт отодвинул стул, сел напротив. Лина положила локти на стол и наклонилась, чтобы дать собеседнику рассмотреть вид, открывающийся в глубоком вырезе майки.
  - Я тебя не знаю, - сказала она, придвигаясь ближе.
  Капризная и уверенная в себе женщина. Но сейчас действует просто и непритязательно, играет на инстинктах. Выбрала проверенную, обычно срабатывающую тактику.
  - Мы не встречались, - подтвердил Роберт.
  - Я знакома со всеми следаками, но ты не один из них. Новенький, что ли?
  - Это не допрос, и я не следователь.
  - Курить хочу. Сигареты имеются, или мне не положено?
  Роберт помедлил, задумался, и все же достал из кармана пачку.
  - Хм, привозные... - Лина удивленно покрутила незнакомую коробку. Открыла, вытащила тонкую длинную сигарету. - Спички есть? Хотя какие спички, у такого щеголя небось и зажигалка найдется.
  Роберт усмехнулся на щеголя и выудил старинную зажигалку из того же кармана, щелкнул, с удивлением отметив загоревшееся ровное пламя. Лина потянулась, чтобы прикурить, прикрыла глаза, затягиваясь по-особому с картинным наслаждением, блаженная улыбка блуждала на чуть приоткрытых губах. Девушка играла, проверяя его реакцию. Она откинулась на спинку стула, но вдруг резко выпрямилась, вновь став похожей на взведенную пружину, и рассмеялась.
   - Один лишь вид, а вкус как всегда, начинка та же, - пробормотала она, капризно выдохнув облачко дыма.
  Роберт невольно поморщился.
  - Не куришь? - Лина удивленно приподняла бровь.
  - Не-а. - Он снова ощутил еле заметное ментальное прикосновение. Лина осторожно прощупывала его, стараясь остаться незамеченной. Роберт улыбнулся, погрозив ей пальцем.
  - Заметил все-таки и закрыт, - отреагировала девушка. - Тебя обучали.
  Не вопрос, констатация факта. Лина не стала отрицать попыток вмешательства и сделала выводы.
  - Можешь работать ментально и к тому же красавчик. Синие глаза, смуглая кожа, отлично сложен, фигура бойца или танцора. Хотя, - девушка хитро прищурилась, - скорее бойца. Я права?
  - Ни то и не другое, - покачал головой Роберт.
  - Но я же вижу, как ты двигаешься, пластика, кошачья грация и тренированное тело, специально тренированное. Уж поверь, разбираюсь в подобных вещах, меня учили многому, - возразила Лина.
  - Мое обучение было несколько другим, - хмыкнул Роберт.
  Лина нарочито замахала руками
  - Не-ет. Слишком хорош. Не верю. Это твоя настоящая внешность?
  - Да, - ответил Роберт с секундной задержкой. Лина заметила и самодовольно улыбнулась:
  - Так и знала, менял что-то. Мужики тоже не брезгуют пластикой.
  - Настоящая, до момента как я попал сюда, - добавил он.
  - Как это, а сейчас тогда какая? - девушка растерянно потупилась, будто смутилась и быстро добавила, меняя тему. - Странный ты все-таки, и место это странное. Молчишь, наблюдаешь, что тебе нужно?
  - Я же сказал, поговорить, познакомиться.
  Лина закатила глаза. Резко вскочила, приблизилась к Роберту и уселась к нему на колени. Тонкая ладонь скользнула под рубашку.
  - Познакомиться? Насколько близко? - она потянулась, кокетливо заглядывая ему в лицо и отпрянула. - Неужели не нравлюсь?
  Роберт насмешливо улыбался, ничего не предпринимая, но и не отталкивая. Лина скривилась, ее озадачила подобная реакция, вернее отсутствие ожидаемой реакции с его стороны.
  - Не нравлюсь я, не интересуешься женщинами, или..?
  - Скорее "или", - рассмеялся Роберт. - Причем "или" для нас обоих. Подумай. А вообще, топорно действуешь, тоньше нужно, изящнее.
  Лина нахмурилась, игривая улыбка сползла с лица, она поспешно встала и вернулась на место.
  - Так кто же ты?
  - Друг, хочу помочь. По поводу остального - мы не совсем в реальности, не думаю, что фантазии здесь сработают.
  - Как это не в реальности? Я не понимаю... - девушка выглядела испуганной.
  - Комната, размеров которой ты не улавливаешь. И... - Роберт замолчал, раздумывая, как лучше объяснить. - Смотри, сигареты, их я выудил из своих знаний, не знаком с местными аналогами. Но я не курю, поэтому вкус получился таким, как знаешь его ты. Окружение создается нашими совместными усилиями, мы оба влияем на него, понимаешь?
  - М-мм, - Лина замотала головой, потом сделала несколько глубоких вздохов, успокаиваясь. Желтые глаза сузились. А Роберт подумал, что сообщение о "нереальности" девушка восприняла подозрительно спокойно. Не поверила, или у нее имелся определенный опыт?
  - Тренировочная площадка, - задумчиво протянула Лина.
  - Можно и так сказать, - ответил Роберт, бессознательно принимая тот вид, в котором помнил себя перед экзекуцией. Ведь все остальное принадлежало Надиру. Глаза остались синими, но стали чуть темнее и более тусклыми, лицо приобрело болезненную бледность, свежие, еще не зажившие рубцы скрывались под одеждой, вызывая давно забытую боль при каждом движении. Роберт поморщился. Лина вздрогнула.
  - Сильно покалечили? Руки-ноги хоть целы? - в голосе звучало неподдельное сочувствие.
  - Терпимо, жить можно и все на месте, - нехотя отозвался Роберт.
  В комнате потемнело. По стенам мелькнули тени, словно там, за призрачным окном набежали тучи, закрывая солнце. Желтые глаза девушки стали ярче, а зрачки, наоборот сузились до точек. Лина удивленно моргнула.
  - Погоди, ты тот самый пилот, попавший к Ван Дюрену? Не повезло. Морис - больной придурок. Слышала о тебе, но встречать не довелось. Ну, до того, как... Погоди, ты же память потерял. И... - в глазах у Лины полыхнула ненависть. С криком: "Ты убил Фрэнки", она кинулась на Роберта.
  - Не убивал, - возразил Роберт. Удар он чуть не пропустил, в последний момент ушел в сторону. Лина покачнулась, теряя равновесие, но перестроилась и бросилась снова. Роберт спокойно позволял ей атаковать, но каждый раз уклонялся, двигаясь легко, естественно и расслабленно.
  - Как же, не боец он, - процедила Лина, добавив пару крепких выражений, звучащих в ее исполнении особенно пикантно.
  - Фрэнк в Эрте. Он жив и вполне здоров, - спокойно заметил Роберт, в очередной раз уворачиваясь от удара, бессмысленная борьба ему надоела.
  Лина застыла, словно обездвиженная.
  - Не верю, - хрипло прошипела она.
  - Позже сама убедишься, я отведу, обещаю, - Роберт качнул головой, вот и подтвердилась догадка. Но как она могла помнить?
  Лина рванула вперед, сбивая Роберта с ног. Оба покатились по полу и оказались в густой, высокой траве. Лина закрыла рукой глаза, прячась от яркого света. Роберт упал на спину, раскинув руки, но не жмурился, подставляя лицо солнцу. Лина резко вывернулась и полоснула Роберта по лицу ногтями. Он отпрянул, перехватив руку девушки. Свободной ладонью провел по щеке, с удивлением ощущая саднящую боль, которой не могло случиться здесь в белой комнате. Размазал выступившую кровь по лицу и под округлившиеся глаза Лины, затянул царапину.
  - Ты так умеешь?
  - Умел, раньше.
  Она попыталась выдернуть руку, но Роберт только крепче сжал ее запястье. Притянул к себе, рассматривая изящную вязь татуировки, похожую на эртанские рисунки.
  - Пусти, - зашипела сквозь зубы.
  - Пущу, если перестанешь дурить. Фрэнка никто не убивал, - повторил Роберт, отпуская девушку. Она потерла руку, на коже набухли красные следы от пальцев.
  - Извини, - пробормотал Роберт.
  - Говоришь, Фрэнк в Эрте. А я? Неужели тоже, но как меня вывезли?
  - Ты приехала на зачистку островной базы, помнишь?
  Лина отрицательно замотала головой.
  - Последнее, что помню: я и Редж, мы вместе. Разговариваем, пьем вино. Мне почему-то весело, я хохочу как безумная и никак не могу остановиться.
  "Кто он Редж? Просто знакомый или мой неизвестный противник?" - насторожился Роберт, а вслух добавил:
  - Так и думал, что ты не могла согласиться на операцию добровольно.
  - Операцию, о чем ты?
  - Имплантат.
  - У меня?! - Лина разразилась витиеватым ругательством, подскочила, вцепилась руками в волосы, стала ощупывать голову. - Подлец, да как он смог... я же... Но как он понял? Хотя... я конечно блокировалась как умела, но от него разве спрячешься. И потом, после того как Фрэнки... я сорвалась.
  Она опустилась на колени, из глаз потекли слезы. Роберт обнял ее, прижал легонько к плечу.
  - Все, все, не плачь. Я помогу, обещаю. Твой имплантат не так уж страшен, с ним вполне можно жить.
  - Киборгом убийцей, управляемым извне, ну спасибо! - вздохнула Лина и резко вскинулась, отстраняясь. - Постой, ведь ты избавился от имплантата, иначе мы бы не общались... Сможешь вытащить мой?
  - Не избавился, но отключил. С тобой тоже должно получится. Удалить полностью? Вряд ли, не уверен. Это микрочип и находится глубоко внутри. Но повреждений мозга нет. И память вернется.
  - Правда?
  - Правда.
  Лина жалобно всхлипнула. Худенькие плечи вздрогнули.
  "Бедная девочка! Очередная жертва чудовищной машины. И сколько таких, покалеченных, с искореженными судьбами", - подумал Роберт.
  Она подняла глаза, залитые слезами, и оттого казавшиеся еще более яркими. Роберт улыбнулся ободряюще и ласково.
  "Собственно, а почему бы и нет?" - мысль возникла давно, но сейчас он ее не отогнал.
  Лина смотрела с надеждой и потянулась к нему.
  - Фрэнки это не понравится, - пробормотал Роберт, привлекая ее к себе.
  - К бесу Фрэнки, - прошептала Лина, накрывая его губы своими.
  Невозможная женщина, невозможные отношения в месте, которого не существует на самом деле. Она дразнила и играла, то подпуская, то отталкивая, целовала и оставляла следы укусов, ласкала со страстью на гране отчаяния, и судорожно впивалась ему в спину ногтями. Он перехватил инициативу, повел по своим правилам, и она подчинилась. А потом, переполненная какой-то нереальной, особой нежностью, осторожно касалась губами обожженной, обезображенной кожи, словно пыталась разгладить. Он подумал, что ее использовали, но никогда не любили по-настоящему, и будет жаль, если она ничего не вспомнит.
  - Морис свихнувшийся урод, тебе еще повезло, - прошептала Лина.
  - Не стоит недооценивать возможности собственной регенерации, - ответил Роберт, вспоминая, при каких обстоятельствах уже произносил эту фразу.
  
  71.
  
  Жаркое полуденное солнце. Лето. Запах нагретой земли. Волны высокой бледной травы, колышущейся на ветру. С каждой волной, то здесь, то там мелькают ярко-красные бусины цветов с тонкими изящными стеблями. Тяжелые раскрытые бутоны так похожи на капли крови.
  Лина лежала на животе и болтала ногами. На спине вдоль позвоночника змеился застарелый шрам, начинаясь от лопаток и доходя почти до талии. Роберт скользил по нему губами.
  - Напоминание об аварии, - пояснила Лина будничным тоном. - Меня угораздило выжить.
  - Сколько тебе сейчас, двадцать три - двадцать четыре? - Он дошел до поясницы, раздумывая, что делать дальше.
  - Двадцать четыре, - Лина приподнялась на локтях, выплюнула покусанную травинку, сорвала другую, поднесла ко рту, но передумала и принялась накручивать на палец. - Конечно же я ничего не помнила. Первые детские воспоминания - приют.
  Жизнь изменилась в двенадцать, когда Лину отобрали в школу для девочек. Спецрежим, муштра, суровая дисциплина, усиленная физическая подготовка, изматывающие тренировки. Обучали видам борьбы и обращению с оружием, проводили занятия на выносливость, и даже отрабатывали невосприимчивость к холоду.
  - Видел бы ты меня с ножами, - усмехнулась Лина.
  Помимо всего прочего развивали телепатию. Роберт болезненно морщился, когда Лина с каким-то безразличным спокойствием рассказывала, как их ментально ломали, а потом обучали ломать других. Тренировались друг на друге. Это окончательно пресекло любые дружеские отношения между девочками, превратив их в стаю конкурирующих зверенышей. Выживает сильнейший. Из сорока девочек к выпуску осталось восемь.
  - И не спрашивай, что случилось с остальными, - тихо сказала Лина. - Однажды, после особо интенсивного ментального воздействия, я вспомнила. Не могла этого помнить, но вспомнила и...
  - Как выжила при аварии?
  Лина кивнула.
  - И это, хотя саму аварию помню смутно, и то что было до нее. Родителей. В какой-то момент поняла, что не одна, есть кто-то родной, и я могу его найти. Появилось ощущение тепла, и еще чего-то такого. Не знаю, как объяснить. Понимаешь?
  - Да, у нас существует нечто подобное. Всегда знаешь, что происходит с близкими, - Роберт вздохнул.
  - Приходилось терять?
  Он не ответил, отвел глаза в сторону, стараясь подавить эмоции и чувствуя себя беззащитным. Здесь, в белой комнате, восприятие обострялось до предела. Душа раскрылась, обнажаясь, будто с нее только что содрали кожу. Пространство отреагировало, колыхнулось, обрушиваясь возмущенной волной. Роберт зажмурился, стиснул зубы, волна нехотя отступила и теперь послушно плескалась у ног, лениво набегая на прибрежный песок. Он открыл глаза. Ржаво-рыжие дюны, подобно стражам, надежно укрывали небольшую бухту от любопытных глаз. Уютный пляж, черный, нагретый тропическим солнцем, песок, розоватое закатное небо. Соль на губах, теплый ветер, цветочные ароматы в воздухе. Ароа. Картинка из памяти Дженни. Он тряхнул головой, не без усилия возвращаясь в степные травы.
  Лина выглядела безмятежно, словно не заметила, как он уходил на другое уровень.
  - Знаешь, а ведь я мало что чувствовала. Ну после изменений этих. Не эмоционально, физически. А с тобой здесь... - она замолчала, мечтательно улыбнувшись. - Ты говорил ничего не получится. А в реале?
  Роберт отрицательно мотнул головой, с тоской подумав, что Лина забудет эту встречу. И что ей нельзя с ним, ведь она наверняка не пройдет барьер. Даже Эрик не пройдет. Удастся ли ему самому? Роберт и в этом сомневался.
  - Меня всегда тянуло не к тем женщинам, - прошептал он, подаваясь вперед.
  - Ничего, не переживай. - Лина поняла по-своему, потянулась навстречу, ласково растрепав ему волосы. - Тебе нужна другая. Домашняя тихая девочка, которая будет заглядывать в глаза и ловить каждое слово. Уж поверь мне, я знаю. У таких обычно стержень внутри. Полезная штука, чтобы выдержать все твои закидоны. Их ведь много, закидонов то?
  Роберт, улыбнувшись, кивнул.
  - Расскажи еще про Реджа, - попросил он.
  - Я скрывалась, прятала воспоминания. И больше всего на свете хотела найти брата, который остался тогда дома. - Лина перевела дыхание. - А Редж? Редж появился непосредственно перед выпуском, но, думаю, он никогда не терял меня из виду.
  Рассказывая, о первом ментальном контакте с Реджем, Лина не сдерживала гримасы. Болезненные воспоминания. Редж вскользь глянул, а сознание прожгло так, что казалось мозги вскипят или вытекут. Из носа полилась кровь, сильно как никогда. И так случалось каждый раз в его присутствии. Постепенно Лина привыкла. Редж предложил сотрудничество. Сначала было интересно. Найти подход к "объекту", выяснить слабину, накинуть поводок, потянуть. Установить контроль и передать Реджу.
  Параллельно усилили боевые тренировки. Ведь мало кто заподозрит бойца в хрупкой девушке. Несколько раз Редж брал Лину с собой, в качестве телохранителя, когда выезжал с Маллии.
  - Редж - ну, он как охотник, а я, - Лина замялась.
  - Загонщик, понимаю, - отреагировал Роберт.
  - Я тогда ничего о нем не знала. До того момента, когда в какой-то экспериментальной конторе Содружества меня нашпиговали имплантатами. Да, я пошла и на это. Учти, почти добровольно. Не думаю, что Редж тогда на меня воздействовал.
  - Где это происходило не помнишь?
  - Не-а, - Лина замотала головой.
  Они летели на частной яхте, и к управлению девушку не подпускали. Неизвестно, что это была за планета. По прибытию поехали сразу в госпиталь, закрытый. Изолированное крыло, отдельная палата. Лина никого не видела, кроме персонала. Реджа отговаривали, поясняя, что нельзя вот так внедрять сразу и все, но он настоял. И Лине стало паршиво. Болталась в состоянии, полусна - полубреда.
  - Вот тогда я его и услышала. Ну, Реджа, его мысли, желания, фантазии. Ты даже не представляешь, насколько у него больные фантазии. Мне повезло выкарабкаться и даже научиться всеми этим биохимическим разнообразием управлять. Конечно пушки из меня не вырастают, но кое-что могу. Покажу тебе после.
  Лина ловко выудила из пространства сигарету и жадно затянулась.
  "Освоилась", - подумал Роберт.
  - Я была пластична как глина, а еще любопытна до жути. Реджу нравилось лепить из меня то, что он хочет. Как оказалось - многоцелевую боевую машину - и использовать по назначению. А меня, как ни странно, привлекал контроль и возможность быть недалеко от Фрэнки. Конечно же я его нашла, сам понимаешь.
  Лина достала очередную сигарету и какое-то время молча курила, сосредоточенно отслеживая кольца дыма.
  - Он даже не трогал меня, ну, как женщину. Это случилось много позже, - Лина отбросила окурок, проследив за ним взглядом, и снова закурила. - Примерно тогда же я поняла главное. Кто он, что на самом деле со мной сделал, и почему. И поклялась стать его убийцей. Дальше было хуже. Задания. О них просто так не расскажешь даже здесь. Но я прошла через все это, ведь у меня появилась цель.
  Роберт окинул взглядом точеною фигурку. До чего же хороша! Маленькие аккуратные ступни, узкие колени, гладкая упругая кожа, почти безупречная, не считая шрама на спине. Талия настолько тонкая, что кажется, дунешь, и переломится. Мальчишеские неширокие бедра и неожиданно полная грудь. Изящная до хрупкости девочка с картиночными золотисто-пшеничными кудряшками и трогательными веснушками на чуть вздернутом носу. Но как же обманчива эта хрупкость! Ее тело - боевой механизм, а, казалось бы, женственная грация, на самом деле смертоносная грация убийцы.
  - Что же они с тобой сделали! - воскликнул Роберт.
  Лина не отреагировала, задумчиво теребя нитку бус.
  - Мамины, - неожиданно сказала она. Расстегнула и протянула Роберту. Он вздрогнул. Круглые пористые камешки, неуловимо напоминали гальку Тарры. Сжал бусины в ладони. Нет, не теплые, энергии не содержат, а то он было подумал... Бусины оказались не черными. Скорее темно серыми, а по центру располагался неровный, более крупный камень с красноватым отливом.
  - Вулканит? - спросил Роберт.
  Лина кивнула.
  - Бусы естественно пропали вместе с мамой, и вот появились здесь. А я даже не заметила несоответствия.
  Роберт взял ее за руку, разглядывая татуировку на запястье.
  - У нее тоже есть история, - улыбнулась Лина. - Грустная. У меня парень был, давно, еще до имплантатов. Младше меня на полгода, и мы отчаянно любили друг друга. Тогда я еще была на такое способна. Он мне и сделал татуировку. Сама попросила. Узор - моя идея, придумалось откуда-то из головы. Редж, увидев, рассвирепел, думала кожу сдерет или вообще убьет. А парня я с тех пор не видела. И не спрашивала о нем никогда.
  Лина вновь закурила и долго молчала, вперившись в одну точку.
  - Эртанский узор, - тихо проговорил Роберт, обнимая ее за плечи. Лина обернулась, отбросила потухшую сигарету. Сухие глаза и губа, прокушена до крови.
  - Я поняла, что у меня за имплантат, - спокойно сказала она. - Кажется, разработка Содружества для синтов. Нелегальная, естественно. Не знаю, где Редж ее раздобыл. Он кстати предпочитал экспериментировать на женщинах, говорил, что они гибче, податливей и лучше адаптируются.
  - Оперировал Томас?
  - Нет, другой хирург. Ты его не знаешь. У Реджа свои кадры. Помню этих девочек. Вернее то, что от них оставалось. Не думала, что такое может случиться и со мной.
  - Однако ты выжила, - заметил Роберт.
  - Я вообще живучая, не находишь? - Лина грустно усмехнулась. - Пережила и твой ментальный удар. Когда тебе имплантат вживляли, каскадный выброс был. Первый не такой сильный, а вторым меня накрыло. Еле в себя пришла.
  - А да, я тогда себя уже не контролировал. Редж? - Роберт знал ответ, но все равно спросил.
  - Сукин сын где-то шлялся, вовремя и надолго убрался с Маллии, - хмыкнула Лина.
  "Это объясняет почему он оставался в неведении насчет моей персоны и видел уже Надира", - подумал Роберт.
  - Научишь меня так драться? - Лина потерлась щекой о его плечо. - Никогда не видела, чтобы кто-то передвигался с подобной скоростью.
  - Конечно, - пообещал Роберт.
  - Расскажи о себе, - попросила девушка.
  - Мне тридцать два года, вернее уже тридцать три. Я родился в особой семье и рос в особых условиях, поэтому долго приходилось доказывать, что такой же как все, хотя на самом деле это не так. Меня пичкали всевозможными знаниями, нужными и не очень, и требовали больше чем с других, никогда не делая скидку на возраст. Оказалось полезным, привык выкладываться и не ныть по пустякам.
  - Там в нормальном мире у тебя кто-то есть? Родные, близкие? - спросила Лина
  - Мама осталась. Отец погиб, когда мне было четыре, жену... - Роберт запнулся, - потерял в двадцать шесть. С тех пор мотался по свету, пока не оказался здесь. Вот собственно и все.
  - А еще ты влюбчивый и очень добрый, - Лина свернулась клубком и положила голову ему на колени. - Рядом с тобой хорошо и надежно. Скажи, у меня появятся чувства и эмоции, когда ты отключишь имплантат?
  Она говорила не если, а когда. Поверила. Роберт кивнул, понимая, что сделает все возможное чтобы ей помочь.
  Лина улыбнулась, глаза засветились каким-то особым внутренним светом, и продолжила рассказывать. Она следила за Реджем. Осторожно, как учили. Загонщик, ставший охотником. Нащупывая его слабости, подбираясь все ближе и ближе. Параллельно не упускала из вида Фрэнки, который по словам девушки "путался под ногами и увяз слишком глубоко".
  - Я приглядывала, за ним и его маленькой подружкой. Пока их обоих не взяли... - Лина потупилась и снова замолчала.
  - Редж переиграл тебя.
  - Переиграл, - девушка вздохнула. - И что теперь?
  - За Фрэнки все еще нужно присматривать, - улыбнулся Роберт.
  - И Редж... - Лина сощурила один глаз, как будто смотрела в прицел винтовки.
  - Поверь, месть не приносит облегчения, - пробормотал Роберт. - Реджа оставишь мне.
  
  72.
  
  Надир не заметил, как Роберт вернулся. Он ждал, высматривал, но сам момент все-таки пропустил. И вот Роберт уже склонялся над все еще спящей незнакомкой. Взгляд грустный. Вернее, даже не грустный, а нежный что ли. Непростой такой взгляд. Надир тихонько присвистнул. Что же у них там происходило?
  - Ее зовут Лина, - сказал Роберт, не отводя глаз. - Чип необходимо деактивировать. Поможешь?
  - Скажи, что делать, - отозвался Надир.
  - Тебе это вряд ли понравится, - Роберт оторвался от созерцания девушки. - Мне понадобится твое тело.
  Надир многозначительно хмыкнул, состроив понимающее лицо.
  - Не паясничай, - буркнул Роберт. - Лечить ее буду.
  - А, ну раз лечить, тогда конечно, - все еще улыбаясь добавил Надир.
  
  Это произошло слишком быстро. Мгновение, и Надир почувствовал себя отброшенным, отодвинутым куда-то на задний план. Тело больше не подчинялось. Все пространство внутри занимало сознание Роберта. Надир и смотрел на мир сейчас глазами брата. Оба разума в одном теле, соприкасались и не пересекались, существуя вместе, но по отдельности, однако Роберт преобладал и управлял. Надир ощущал сознание брата, как большой светящийся шар, который внезапно появился внутри, мягко оттеснив его самого в сторону. Оставалась только рассматривать этот шар со всех сторон, да и еще поглядывать наружу, следя за происходящим. Память, знания, опыт. Все что доступно Надиру и немного больше. Об этом "больше" они никогда не говорили. Хотя Надир знал, в нем сосредоточено все "чужое", имеющегося у Роберта, багаж, полученный братом во время инициации, то, что зачастую так пугало окружающих. Подарок, и вместе с тем бремя.
  - Можешь заглянуть туда? - голос прозвучал неожиданно, заставив Надира вздрогнуть.
  Он попробовал, напрягся, снова мысленно приближаясь к непознанному участку разума брата. Если сознание Роберта представлялось полупрозрачным шаром, который можно было разобрать на отдельные составляющие и погружаться, вбирая потоки информации, то с этим участком дело обстояло по-другому. Непроницаемое пятно, словно чужеродное тело, закрытое, спрятанное глубоко внутри, и вызывающее неприятие.
  Надир рассматривал пятно, разрываясь от напряжения, пытаясь проникнуть сквозь оболочку, и очутился в пещере. Той самой, другой пещере на Тарре. Он стоял, вглядываясь в темную глубину озера. Вода притягивала и одновременно отталкивала. Опустился на колени, распластался на холодных камнях и погрузил лицо в воду. Открыл глаза. Со всех сторон обступила непроглядная тьма, а откуда-то из глубины доносился тихий булькающий звук. И ничего более. Вода, просто вода. Он позвал, но ответ не пришел.
  - Не могу, - ответил Надир.
  - Жаль.
  Конечно же Роберт рассказывал об инициации, даже передавал в картинках. Но чтобы полностью осмыслить, сделать частью себя, необходимо полное погружение. А достигнуть этого как раз и не удавалось.
  Надир отступил, снова почувствовав себя песчинкой в сравнении с разумом брата. Хотя Роберт действовал со свойственной ему деликатностью: не давил, не отключал и не выбрасывал, а ведь мог бы. Только сейчас Надир подумал, что брат в состоянии это сделать, но не перешагнет черту. Роберту можно доверять безоглядно. А Марика? Мысль о подруге неприятно царапнула. В разработанной схеме Марике отводилась слишком большая роль. Роль, о которой она пока еще не знает, но, когда придет момент, он окажется полностью в ее руках, зависим и беззащитен. А Роберт будет далеко, если вообще будет. Испытание властью, соблазн переиначить по своему усмотрению или даже... Нет. Если бы Надир мог, он бы сейчас замотал головой. Отбросить сомнения, нельзя подозревать близких. Он расслабился и улыбнулся, мысленно сделав попытку дотянуться до Марики. Однако его оставили без ответа. Стало грустно, а где-то в глубине, в районе сердца, кольнула тупая игла.
  - Извини, - донесся голос Роберта.
  Марика теперь жрица. Надиру казалось, что она отдаляется. Задумчивая, погруженная в свои, только ей ведомые мысли, она периодически замирала, словно находилась не здесь и на все его расспросы отвечала молчанием, не распространяясь о церемонии. На теле подруги появилась татуировка в виде мелкие перышек, рассыпающихся по спине и рукам, образуя крылья птицы, и замысловатый узор на запястьях под браслетами. Почему-то сейчас, вспомнив о посвящении Марики и инициации Роберта, Надир подумал, что у этих двух церемоний есть определенное сходство и возможно общие корни.
  - Попроси Марику пройти с тобой посвящение, - предложил Роберт словно в подтверждение его мыслей.
  - Тоже думаешь, что здесь есть что-то общее?
  Роберт хмыкнул:
  - Вряд ли догадываешься насколько.
  Надир собирался возразить, но промолчал.
  
  Тем временем Роберт занимался девушкой. Братишка - так называемый бесконтактный медик и, в отличие от Надира, мог воздействовать энергией, не пользуясь медицинскими инструментами. Надир понимал суть процесса в теории, но на практике у него получалось плохо. Тем интереснее было наблюдать за Робертом. Энергия расходилась нитями, текла по телу девушки, закручиваясь в спирали, и внимательно прощупывала каждый вживленный элемент. Роберт пока ничего не предпринимал, собирал информацию.
  - Кроме главного чипа, будешь что-то еще отключать? - мысленно спросил Надир, не особо ожидая ответа. Ведь сейчас он почти исчез, растворился в разуме "старшенького", но Роберт отозвался.
  - Остальное ей не мешает. Немного подкорректирую здесь и еще вон там, - он показал проблемные участки, где имплантаты, выглядели более тусклыми и находились в окружении темно-бордовой кашицы. - Некорректно прижилось, нарушена биомеханика.
  Надир увидел яркие вспышки, нити засуетились, разбежались проворными змейками; бордовая структура постепенно сменялась обычной розовой, сбитые комки расходились сеткой здоровых сосудов.
  К чипу, вживленному в мозг, Роберт пока не подобрался, хотя и осмотрел его со всех сторон.
  - Не уверен, как отключить? - спросил Надир.
  Братишка молчал, и Надир, почувствовав себя неловко, вопрос не повторил. Внезапно в сознании одна за другой возникли картинки. Роберт передавал беседу с Линой. И роль Фрэнка и того, кого Лина назвала Реджем. Надир насторожился. С этим человеком ему встречаться не довелось, ни Ван Дюрен, ни Фрэнк о Редже никогда не упоминали. А тут получается, ключевая фигура, автор ментальной сети, параллельные опыты с имплантатами, да еще и Содружество замешано. Человек по силе и влиянию, превосходящий генерала, но находящийся в тени. Внешность Реджа братишка так и не показал. Мелькнула нечеткая фигура, да и все. Только лишь голос, Надир его смутно помнил. Даже не сам голос, а скорее интонации, и это беспокоило. Ярость, граничащая с бешенством, контроль над кем-то, контроль над ним самим, и непреодолимое желание убивать. Все это всплыло в памяти. От бессильной злобы и нахлынувшего отчаяния Надир скрипнул зубами, на мгновение возвращая себе контроль над телом.
  - Успокойся. Эмоции мешают, - еле слышно шепнул Роберт.
  Надир скорее почувствовал, чем услышал нотки недовольства в голосе брата.
  - Не видел я его, а Лина не показала. Вытягивать из памяти не стал. Но ничего, никуда Редж не денется. Придет время, мы эту проблему решим.
  "И все-таки мы", - умиротворенно подумал Надир.
  
  - Надир? - тихонько позвал Роберт.
  - Я здесь.
  - Хочу предупредить, скорее всего тебе станет нехорошо после всего этого.
  - Из-за твоего вмешательства?
  - Когда лечу энергией, возникает отдача, как побочный эффект. Чем больше трачу, тем сильнее бьет. Если подумаешь, то вспомнишь.
  - Ничего страшного, потерплю, - Надир уже прокручивал нужную информацию в сознании. Да уж, Роберт часто использовал энергию, порой делясь неразумно щедро, что не раз выходило ему боком.
  - Постараюсь аккуратно, - тихий смешок эхом отозвался в его разуме.
  Роберт наконец-то приступил к главному имплантату. Надир видел устройство со всех сторон. Микроскопическая штуковина с замысловатой схемой внутри. Представил, чтобы делал, попадись она ему в руки, каким инструментом воспользовался бы. Чип внезапно увеличился, так что стали видны мельчайшие детали. Надир увидел то, что назвал про себя вводным устройством и мысленно представил, как меняет программу. Он и алгоритм прокрутил в уме и схему поменял, изменив направление потоков.
  - Молодец, - шепнул Роберт.
  Значит, не Роберт сам по себе, а оба они вместе, и брат направляет энергию, следуя его, Надира, плану. От этой мысли стало тепло и уютно.
  - Мне будет не хватать тебя, - с неподдельной горечью сказал Роберт.
  Они отшучивались, иронизировали, а Надир в добавок язвил, и вели себя так, словно вся их затея - пустяк, и с выполнением справится и ребенок. Эрик приходил в ужас, смотрел на них, как на идиотов, пытаясь вразумить и заставить обсудить, еще раз проработать детали. Ведь придуманная схема - нечто особое. Никто еще подобного не проворачивал, слишком много нюансов, и слишком многое может пойти не так. Оба они, практически синхронно пожимали плечами - зачем обсуждать, это ничего не изменит, и тренировками много не достигнешь. Но Роберт осторожно наблюдал за Эриком, следил, чтобы тот не сорвался, не запустил механизм раньше времени.
  Надир удивлялся, как ему удалось сохранить задумку в тайне от Марики. Все-таки посвящение в жрицы пришлось как нельзя кстати. А еще Надир вынудил Роберта пообещать. Учитывая самоедство брата - непросто ему придется. Внезапно Надир понял, что делать. Выход оказался простым и очевидным. Да, пожалуй, так будет лучше, и Роберту не придется жить с чувством вины. Хотя бы от этого он его избавит. Чтобы там брат не говорил, но такое не забывается. Приняв решение, Надир расслабился.
  
  ***
  Лина открыла глаза и тут же напряглась, словно ощетинилась.
  - Тише, тише, девочка, все хорошо! - пробормотал Надир, помня, что Роберта она не видит.
  Она прислушалась, распахнула глаза, жадно всматриваясь в его лицо. Потом заметалась. Будто в панике и неожиданно замерла.
  - Память вернется чуть позже, - шепнул Роберт.
  Лина расслабилась, прикрыла глаза, и вдруг резким движением, села. По рукам, по нежной коже, пробежала волнистая рябь.
  - Спокойно! - окрикнул Эрик.
  Она повернула голову, переключив внимание на него. Роберт попал в область бокового зрения, и она метнулась назад, будто что-то заметила и старалась рассмотреть. Отвела глаза, перевела взгляд обратно, и так снова и снова.
  - Наверняка видит свечение, если не смотрит прямо, - усмехнулся Роберт.
  - Лина? - позвал Надир.
  Она повернула голову, уставилась не мигая.
  - Можно Ли, - наконец-то выдохнула. Голос низкий, хрипловатый. - Кто вы такие? Как я здесь оказалась?
  - Тебя отправили на островную базу, - подсказал Надир.
  - Базу? Да... Редж сказал - обнаглели суки. А еще и шпион этот. Запутался мальчишка, - проворчала Лина. - Я же...
  Она осеклась и побледнела, растерянно заморгала. Надир подумал, каково ей сейчас, вспомнил, как возвращалась их с Робертом память. А ведь имплантата она больше не чувствует, не называет себя номером - механизм удалось перенастроить.
  Внезапно накрыло слабостью, на лбу выступила испарина, - вот она, отдача, как и обещал Роберт - словив на себе встревоженный взгляд Эрика, Надир еле заметно кивнул, чтобы не беспокоился.
  - Я всех их, что ли?.. - Лина замотала головой, добавив витиеватое ругательство. - Не помню ничего. Нужно было съездить, разобраться. Ну как, для Реджа разобраться. На самом деле хотела с командующим поговорить, толковый мужик... был.
  - Ли, ты сигнал должна подать. Когда? - спросил Надир.
  - Сигнал? - девушка устала потерла виски и закатила глаза. Губы беззвучно шевелились, будто отсчитывали что-то. - Сейчас мы... Да, часов десять назад был крайний срок. Редж обещал подождать еще сутки и потом приехать в любом случае.
  - У нас всего несколько часов, чтобы подготовиться к встрече, - заключил Надир.
  
  73.
  
  Надир прикрыл глаза лишь на секунду и в следующий момент обнаружил себя на полу в медблоке. Эрик хлопотал рядом. В кожу впилась игла инъектора.
  - Отдача, - пробормотал Надир.
  - А что ты хотел? - огрызнулся Эрик.
  Веки налились тяжестью, тело казалось свинцовым, очертания медблока смутно угадывались, и лицо Эрика - напряженно-встревоженное, выглядело смазанным, нечетким. Надир хотел позвать Роберта, но снова отключился и пришел в себя уже в каюте. За дверью кто-то возбужденно спорил. Голоса слились в один сплошной гомон, отдаваясь глухими ударами внутри головы, отчего еще сильнее сдавило виски. Постепенно начал различать говоривших. Женский голос явно принадлежал Марике, ее собеседником был мужчина, обладатель низкого, раскатистого и незнакомого голоса. Но смысл оставался непонятен. Марика перешла на шепот, звучащий не менее яростно. Мужчина, судя по интонациям, возражал.
  Надир подумал, что видимо разом забыл эртанский, когда голоса стихли. Попытался встать, но подступившая неприятная слабость, заставила лечь обратно. Подумал: "Ну, Роберт! Удружил".
  - Извини, - брат не замедлил появиться в каюте и присел на кушетку. - Я старался аккуратно, но тебе досталось не самое лучшее тело.
  - Донашиваю за старшеньким, - проворчал Надир. - Как начнет рассыпаться, верну обратно.
  Роберт улыбнулся. Энергетическая оболочка заметно потускнела, и сам он стал почти бесцветным. Отдача и его коснулась.
  - Неважно выглядишь, - Надир встревожился. Если так отразилась незначительная затрата энергии, что произойдет при более весомых потерях?
  - Лечить сложнее, чем драться, - пояснил Роберт.
  - Кто это был? Голоса за дверью?
  - Марика... - Роберт скривился.
  Надир понимающе улыбнулся, хорошо представляя свою подругу в ярости. Марика - еще та заноза.
  - Это я понял, а мужчина?
  Роберт недуменно пожал плечами.
  - Она накричала на нас с Эриком, потом ушла. Но Эрик молчал, я тоже.
  - Странно, уверен, что слышал еще кого-то, - нахмурился Надир. - Или я бредил?
  Брат ответить не успел, дверь распахнулась, и в каюту ворвалась Марика. Надир ожидал скандала, но подруга улыбнулась спокойно и ласково. Села рядом, нежно коснулась лба и положила руку на грудь. Стало хорошо. Отступила тяжесть в груди и в висках, исчезла ноющая игла в районе сердца.
  - Не делай так больше, - попросила Марика. Он кивнул, готовый пообещать что угодно.
  Подруга улыбнулась, тряхнув волосами, непривычно собранными в высокий хвост. Надир не услышал знакомого перезвона монеток и нахмурился, обратив внимание на ее одежду: вместо юбки - комбинезон, похожий на летный, на ногах высокие ботинки с рантом для кошек.
  - Собралась в горы? - Надир подорвался.
  - Ребята прокладывают новую трассу, - пояснила Марика.
  - И как всегда без тебя не справятся, - проворчал Надир. - Пойду с тобой. Как долго я был в отключке?
  - Пару часов. Время еще есть, но тебе лучше остаться здесь.
  - Это почему же? - возмутился Надир.
  - У тебя голова кружится.
  - Ничего не... - он резко приподнялся на локтях, комната предательски завертелась. - Ну, что ты со мной делаешь?
  - Вот видишь, не спорь со мной, - улыбнулась Марика.
  - Будь осторожна, - шепнул Надир, когда она уже выходила.
  Вернулся Роберт, исчезавший на время разговора. Надир благодарно кивнул брату.
  - Доктор вставать запретил? - усмехнулся Роберт.
  - Как же, еще и наслал на меня головокружение, чтобы наверняка, - пожаловался Надир.
  - Правильно, между прочим. Отдохни пока, успеешь помочь. Сигур уже освободился и скоро подойдет.
  - И ты туда же, а еще брат, называешься, - буркнул Надир. - Горы подождут. Вообще-то на базу нужно смотаться, встретить Реджа со всеми почестями.
  Роберт отрицательно замотал головой и принялся объяснять. На шахтах усилились беспорядки. Рабочие отказывались выходить на смены, выводили из строя оборудование. На одной из шахт взяли в заложники все начальство, включая коменданта. Об этом Надир слышал, ситуация обострялась постепенно. Подумалось, что есть в этих беспорядках что-то искусственное, но он так и не удосужился выяснить. А сейчас обстановка предельно накалилась, грозясь перейти в восстание. Уменьшение добычи радария означало убытки для Маллии. Подавление мятежа - главная причина, почему на Северный материк направлялись войска. И хотя контрудар планировалось начать позже, мятеж - хороший повод для Эрты сменить статус погибших на выживших и вполне активных. Военных ожидал неприятный сюрприз.
  - Они готовят удар, а мы готовим наступление. Основная работа ждет здесь, - заключил Роберт. - А Редж? Поездка на авиабазу задача второстепенная.
  - От Лины новостей набрался? - поинтересовался Надир.
  - Ли подключили к эртанской сети, пока локально - с ней налажен ментальный контакт, но у нее нет полного доступа.
  - Фрэнк уже в курсе?
  - Ему не говорили, в надежде, что сам поймет, но Фрэнк - тугодум, ты же знаешь, - хмыкнул Роберт.
  Надир понимающе кивнул, отметив проскочившее в голосе брата ехидство, подумал, что Лина тоже еще не вспомнила Фрэнка, как раз хорошо, если до обоих дойдет одновременно.
  - Так тут и без меня народу полно, - вздохнул Надир. На счет Реджа брат недоговаривал, сознательно игнорируя исходящую угрозу. И это беспокоило. Роберт не мог недооценивать противника, здесь что-то другое, и вряд ли личная бравада. Пришло в голову, что эртанская ментальная сеть болезненно отреагирует на появление Реджа. Удар почувствует каждый, ведь эртанцы, как единый организм.
  - Я станцию под тебя настроил, сможешь управлять установкой и сбивать все, что не наше, - как бы между прочим упомянул Роберт.
  Надир нахмурился. Сколько он не просил, но брат так и не дал ему полного доступа к станции, а сейчас вот так запросто - настроил. Рассчитывал отвлечь станцией, а сам намерился перехватить Реджа на островной базе.
  - Собрался один на один? - встревожился Надир.
  - А что мне сделается? - хмыкнул Роберт. - Наоборот, имею преимущества. Убить не убьет. Взломать? Не исключено, но маловероятно, все-таки меня обучали.
  - Ну да, обучали его, - проворчал Надир. Однако тренировки вспомнил. Изнуряющие, выматывающие, Кристоф проводил их специально для Роберта. Сначала брат освоил защиту, научился ставить щит и уходить от воздействия. А вот атаки давались нелегко. Слишком сильно в него было вбито - не причинить вред другому. Блокировка у Роберта мастерская, но сейчас с ним церемониться не станут, и Редж не Фрэнк с его неуклюжими попытками.
  - Физически он меня не достанет. Если что, уйду в глубокие слои, - Роберт передернул плечами.
  - И как ты его обезвреживать собрался, методом внушения что ли? - ехидно заметил Надир.
  - Послушай, ни тебе ни Лине приближаться к Реджу нельзя. Попробую взломать. Если получиться, то обезврежу полностью, а нет, так вымотаю и ослаблю.
  - О как заговорил... Ты вообще кого-то ломал? C Линой ментально поговорить боялся.
  - С Линой. Как модификанта ломал, как человека... - Роберт нахмурился. - В целом насилие для нас неприемлемо, сам знаешь. Хотя взлому меня Кристоф обучил.
  - В теории?
  - На практике, случай представился подходящий. Подробностей не скажу, и в памяти моей не ищи.
  - Эрика хотя бы возьми, не лезь сам, - встревожился Надир. - Он - хранитель, к тому же лишен условностей.
  - Возможно, - пробормотал Роберт.
  И Надир понял, что не возьмет и будет действовать один. Задумался, что произойдет с Робертом в случае неудачи. Повреждение или даже разрыв энергетический оболочки вполне реальны. Другие варианты нравились еще меньше, но сейчас не это главное, и он отмахнулся от тревожных мыслей.
  Роберт попрощался и вышел. Головокружение давно прошло, Надир поднялся с кушетки, чувствуя себя гораздо лучше. Внезапно стало понятным опасение брата. Вспомнились навязываемые чувства и эмоции, и то мало объяснимое влияние Реджа, угрозу его, Надира, подчинения. Что ж, придется не вмешиваться, по крайней мере, сейчас, но позаботиться о поддержке для Роберта не помешает.
  
  74.
  
  Как Роберт ни присматривался, но стоящего перед ним человека он видел впервые. Лет пятьдесят, но казался старше, невысокий и какой-то невзрачный, Редж - а это был именно он - внешность имел вполне заурядную. Открытое забрало шлема позволяло хорошо рассмотреть лицо: длинный прямой нос, тонкие губы, жидкие, уже начавшие седеть волосы. Вполне подходящие черты, чтобы не выделяться из толпы, пройдешь мимо и не заметишь. Не таким представлялся автор ментальной сети. Еще он еле заметно прихрамывал на правую ногу. В смещенном восприятии травма выглядела старой, скорее всего полученной в раннем детстве.
  Редж приехал один. Пилот остался во флаере, с ним еще придется разбираться, но позже. Удивило, что пилот - модификант и не самого нового поколения. Модификанты подобного класса не способны к сложным операциям, автопилот и тот эффективнее. Кто же из них управлял флаером? Или Роберт что-то упускал, или у модификанта другие задачи.
  Мужчина спокойно направился к командному пункту, Роберт, укрывшись за ментальным щитом, поспешил за ним. Редж вздрогнул и оглянулся, будто что-то почувствовал, но обнаружив позади себя пустоту, продолжил путь. Роберт понял, что не так уж незаметен и, ослабив щит, появился перед самым носом противника. Редж в ту же секунду выстрелил, не тратя время на вопросы и выяснения.
  "Хорошая реакция и убойная тактика: сначала атаковать, а разбираться после", - подумал Роберт. Он даже не посторонился, продолжая неподвижно стоять. Поза обманчиво расслабленная, голова чуть опущена, насмешливый взгляд исподлобья. Заряд отскочил от энергетической оболочки, ничуть ей не повредив.
  - Кто такой? - резко окрикнул Редж. Голос действительно казался знакомым. Голос, но не внешность. Если они и пересекались, то обстоятельства встречи оставались пока загадкой.
  Роберт по своему обыкновению не произнес ни слова, вспомнив, как во время допросов молчанием доводил до бешенства. Редж ударил снова - каскадным ментальным ударом, где каждый последующий сильнее предыдущего - и еще раз, и еще, без остановки. Роберт не пошевелился, удары не касались его, подобно воде, огибающей камни, и лишь негромкий свист рассекал воздух: вжих, вжих.
  - Кто такой? - повторил Редж. Голос звучал озадаченно, но не растерянно.
  Роберт молчал, ожидая столкновения, хотя и не здесь, не в реальности. Белую комнату использовать не хотелось - личное пространство, и из-за этого могущее сыграть против - поэтому не торопился, предоставив противнику выбрать место. Лина упоминала "тренировочную площадку", Редж скорее всего воспользуется чем-то подобным, как только поймет с кем имеет дело. Странно, что до сих пор не понял.
  В правой руке помимо воли возник, закручиваясь в тугую спираль, вихрь энергетического снаряда. Применять его Роберт не собирался. Противник закован в броню, заряд не причинит вреда, а энергию лучше поберечь, ее осталось не так много. Снаряда Редж не видел, иначе не запустил бы ментальное прощупывание. В сдвинутом восприятии это походило на разведывательный зонд со следящим устройством, в которое вместо камеры вмонтировали глаз. Глаз щурился, непрерывно моргал и слезился. Белок желтоватый, испещренный сеткой воспаленных сосудов. Подумалось, что у противника проблемы со зрением. Роберт позволил зонду приблизится, а потом небрежно отбросил, словно отмахнулся от надоедливого насекомого. Редж нахмурился и вскинул руку, невольно выдав переход на другой уровень.
  
  Реальность изменилась, и это была определенно не Маллия: современный город - царство металла, стекла и пластика - широкие улицы, здание, крыша. Роберт застыл в движении в миллиметре от края. Высоко. Внизу беспокойными точками сновали пешеходы. Редж резко бросился вперед, проверяя реакцию: новичок инстинктивно отступит и упадет, но Роберт - не новичок. Усмехнувшись, он шагнул назад и, раскинув руки, завис в воздухе. Редж взлетел следом.
  Окружение сменилось, как по щелчку - противник в совершенстве владел техникой. Каменистый пляж, заваленный иссохшими, выбеленными солью корягами. Холодный почти ураганный ветер. Серая вода и такая же серая муть все еще по-зимнему низкого неба. Хмурое побережье Малиии. Необычный выбор - не горы и не вулканы, способные дать преимущества.
  "А ведь он самоучка", - подумал Роберт и отчего-то с горечью. Незаурядные способности, мастерство, которое оттачивается годами. При других условиях он бы много добился. А так, все достижения - власть над горсткой людей в забытой дыре на задворках вселенной.
  
  Казалось, они кружили бесконечно долго. Редж не спешил атаковать, сосредоточенно следил глазами и лишь время от времени делал короткие быстрые выпады. Роберт уходил в сторону, легко и непринужденно, воздерживаясь от ответного удара. Пока еще легко. В отличие от Ван Дюрена, окружившего себя толпой телохранителей, Редж мог постоять за себя, был тренирован и практически не уступал в скорости. Опытный боец, пугающе опытный. Роберт подумал, что это не иллюзия, в жизни он такой же.
  Противник давно избавился от брони, предпочев обычный тренировочный костюм, но был не босиком, как Роберт, а в ботинках на толстой подошве. Учитывая, что здесь каждый решал, как хотел выглядеть, ботинки Реджу зачем-то понадобился. Возможно привык работать с предметами, имеющимися в реальности и не всегда способен на быструю импровизацию. Пришедшая следом мысль о металлической скобе или ноже с пружинным механизмом, которые вполне могли скрываться в носке ботинка, отвлекла на доли секунды, и Роберт чуть не пропустил удар. Уходя от атаки, он отклонился, изогнувшись, коснулся руками поверхности и, быстро вскочив, продолжил движение по кругу. Подумал, если Редж достанет его здесь, почувствует ли он что-то, как случилось с Линой, или останется неуязвимым? Роберт решил, что скорее всего почувствует, и словно в подтверждение ощутил, как оцарапал ступню об острый скол одной из ракушек, в большом количестве рассыпанных на берегу.
  - Не так уж ты и крут, - ухмыльнулся Редж.
  Заговорил. Ничего, пусть думает, что сильнее. Он самоуверен. Это сыграет на руку, возможно приведет к ошибке.
  Роберт перенес вес на левую ногу, под правой ступней натекло немало крови. А ведь порез не настолько сильный, так, пустяковая царапина. Глянул в ухмыляющиеся глаза Реджа, который отступил на шаг и спокойно изучал его реакцию. Нога взорвалась острой болью до самого бедра, ступня выглядела красноватой и опухшей. Соперник воздействовал на реальность, заставляя чувствовать то, чего нет. Роберт привычно заглушил ощущения. Пора действовать. А вот это как раз и нелегко. Его тренировали защищаться, а не нападать, даже прорабатывая запрещенные удары, учили избегать их, а не применять самому. Воспитание, нормы поведения, как же трудно переступить через заложенное с детства! Зная кто его противник и понимая, что схлестываясь с ним здесь, это не совсем тоже самое, что и в реальном мире, Роберт медлил.
  - Что же ты такой нерешительный? - насмешливо спросил Редж.
  Без шлема он выглядел еще ниже, худой, но подтянутый, хромота сменилась грацией хищника. Глаза светло-серые, покрасневшие под воспаленными веками. Интересно от чего? У ребят в Башне такое случалось от перегрузок. Это стоило обдумать, Роберт отложил мысль, присвоив степень важности, и сосредоточился на другом - технике боя, которой владел Надир. Все здесь, в памяти, нужно только поднапрячься и извлечь рефлексы наружу.
  Надир - резкий и стремительный, он наносил быстрые, молниеносные удары, главной задачей считая, как можно быстрее закончить бой. Не играть и не растягивать процесс - обещание когда-то данное Фрэнку. Движения Роберта, несмотря на скорость, отличались мягкостью и плавность, непрерывным перетеканием друг в друга, подобно волне, отчего становились похожими на танец, он уходил от прямого контакта, предпочитая вяжущие блокировки руками.
  
  Редж все еще изучал, атаковал в пол силы, посмеивался, и не использовал оружия. Роберт подумал, вот кто играет, нашел себе подходящего соперника и развлекается как умеет.
  Бросок, удар, пробный контакт, перехват, движение по кругу, изучающий прищур глаз противника, снова бросок. Редж резко прыгнул, целясь ногой в шею. Роберт отклонился и сжал кулаки. Какое-то время они молча бились, Редж наступал, предпочитая прыжки и махи ногами. Тяжелые на вид ботинки совсем ему не мешали, словно он дрался босиком, это казалось неправильным, оттягивало на себя внимание, отвлекало. Роберт оборонялся, оставаясь практически на одном месте, правую ногу он не чувствовал. Малоэффективная тактика. Выпады почти не достигали цели, лишь однажды ему удалось попасть в голову. Удар пришелся по касательной, Редж отклонился и возобновил атаку, снова нацеливаясь на горло. "Принимает меня за модификанта", - подумал Роберт.
  Противник, хмыкнул, неожиданно останавливаясь. К Роберту со всех сторон потянулись синеватые тени - фантомы. Редж отошел в сторону и выглядел довольным, теперь он - наблюдатель. Пять, семь, нет с десяток вполне оформившихся фантомов появилось из внезапно сгустившегося воздуха. Синие плотные фигуры удивительно похожие друг на друга, смазанные нечеткие лица. "На детали времени не хватило", - усмехнулся Роберт.
  Ветреный пляж сменился лесной поляной. Сгустившиеся сумерки растворили краски, и все вокруг стало каким-то бесцветным и безжизненным. Застывшая природа тонула в сизой дымке, в разрывах тумана щетинились черным тонкие стволы деревьев с оголенными ветвями, неподвижные и суровые, точно древние воины, а по земле стелилась кроваво-красная листва.
  Фантомы - не люди, сложностей не возникнет. Роберт, глянув на ногу, не без труда подавил иллюзию, краснота и опухоль исчезли, и кинулся на ближайшего фантома. Рубящий удар ладони вошел во что-то мягкое, похожее на человеческую плоть, фантом, как ожидалось, не рассыпался, а извернувшись, прыгнул. Роберт подсек его под икру, раскрутив, швырнул на землю и переключился на следующего. Прыжок, боковой мах ногой, удар в голову. До него донесся сдавленный вскрик. Фантом кричал совсем как живой. Роберт тряхнул головой, отгоняя нехорошие мысли. Трое повержены, осталось еще семеро. Они подступали, он ускорялся, несся, почти летел, не касаясь поверхности, движения рассекали воздух, наполняясь силой. Коснувшись следующего фантома, почувствовал как к нему перетекает энергия. Вот так, один из запрещенных приемов - атака соперника его же энергией. Когда он припечатал очередного фантома к земле, тот завизжал, но уже не как человек, а дико, по-звериному. Роберта опалило отголоском чужой боли. Четыре синеватых тела корчилось на земле, двое - замерли навсегда, но из тьмы проступали новые фигуры. За спиной раздалось глухое рычание.
  
Оценка: 10.00*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Л.Вет., "Мой последний поиск."(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) К.Демина "Одинокий некромант желает познакомиться"(Любовное фэнтези) М.Федоренко "Крылья свободы"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"