Инна: другие произведения.

Расправить крылья

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

Холод и жажда стали невыносимыми. Он нащупал флягу, отвинтил крышку непослушными пальцами, поднес ко рту, потряс. Пусто. Раздраженно отшвырнул носком ботинка. Вода и та оставила его. Даже вода...
"Триста седьмой продолжаем движение". - Голос возник в голове, взорвался острой болью. В глазах потемнело, и колени подогнулись.
"Триста седьмой - это я. Нужно идти". Поднялся, поправил съехавший с плеча карабин, всмотрелся в лицевой щиток шлема. Экран сбоку, на нем в отдалении точки светились - свои, а впереди никого, лишь снежнобелые склоны. Неужели он заблудился? Может снять шлем, и то, что на плечи давит? Задумался, замедлил шаг и тут же спохватился. Голос сказал : "идти". Приказал, ослушаться нельзя. Где-то там прячется враг, коварный и злобный, но карабин не подведет. Подхватил оружие, прицелился, палец лег на спусковой крючок.

Шлем больше не мешал, и тяжесть ушла, будто исчезло громоздкое обмундирование. Хлопнул себя по груди и не обнаружил брони. Неужто снял? Карабин по-прежнему оставался в руках, и голос отдавал команды: "враги, мятежники, демоны... найти, уничтожить".
Холод отступил, а боль затаилась глубоко внутри. Узкая тропа выводила из ущелья в долину, где бежала река, и пересохшее горло снова напомнило о себе. Он протиснулся вперед и вывалился из расселины.
Рядом по темному камню пенился брызгами водопад, переливался радугой и стекал в глубокий провал. Опустив карабин, он подставил ладонь под прозрачные ледяные струи. И что-то упало сверху и поднялось из глубины, потянулось вместе с водой, вспыхнуло синим.
- Эй.
Девушка, светловолосая, смотрела прямо на него. Желтые глаза сияли, будто их зажгли изнутри. Кто она? Почему здесь?
Развернулся, забыв про голос и карабин, уставился на незнакомку. Оцепенение прошло, рука сжала оружие, и выстрел прозвучал, отозвался болью в груди. Схватился за левый бок, а кровь потекла между пальцев.

Стало темно и холодно, а после горячо, послышались голоса, они спорили и возмущались, речь быстрая, отрывистая. А потом возникло лицо матери, ее напряженный шепот и оправдания отца.
- Раду прислали повестку.
- Я не мог участвовать в проекте, пойми. Это бесчеловечно.
- Должен был. Из-за тебя... - жалобный всхлип заглушил фразу.
Застучало сердце, горячая волна разлилась в груди, отозвалась покалыванием в пальцах, а где-то сверху захлопали крылья. И он встрепенулся, подался к невидимым птицам, будто собрался улететь вслед за стаей.

- Рад, слышишь меня? - позвала мама.
Открыл глаза, но никого не увидел, лишь мозаичные стены, синий ободок под потолком, окно и солнечный луч, что прочертил на подоконнике яркую полоску. Ни грудь, ни голова не болели, голоса звучали по-прежнему, но в отдалении и не приказывали, а просто беседовали.
- Его принял источник, - голос принадлежал женщине.
- Этого не может быть, - возразил мужчина. - Он солдат, модификант, не человек уже.
- Источник не ошибается... Сама видела, как возник энергетический вихрь. И рана затянулась, даже следа не осталось. А я не промазываю.

Солдат... Рад вспомнил день, когда пришла повестка. Попасть в армию считалось престижным, многие его ровесники ушли воевать. Рад был медиком, о воинской карьере не помышлял и надеялся, что призыв его не коснется. Повестке огорчился несильно, отчего-то решив, что отслужит в военном госпитале.
Мать расстроилась, в уголках глаз заблестели слезы, с укором смотрела на отца, бормотала неразборчивое. Отец заволновался, достал чемодан и начал складывать вещи, будто в армии это могло пригодиться.
- Пап, не нужно, - остановил его Рад. - Там все выдадут.
С улицы раздался шум и звук мотора, Рад подошел к окну, отдернул штору. На площадке дети играли в войну, с яростными криками стреляли друг в друга из пластикового оружия. Перекинув через плечо сумку медика, девочка лет пяти бинтовала медведя в пилотке, нахлобученной на плюшевую голову. Рад улыбнулся, решив, что после армии, обязательно вернется в госпиталь.
- Не нужно ничего, - повторил Рад, задергивая штору. - И к чему спешить, до отъезда неделя.
В дверь позвонили, на площадке топталось четверо в форме. Ткнули под нос бумаги и забрали Рада досрочно, но привезли в госпиталь, давая надежду, что позволят работать по специальности.
Яркий свет от ламп, лицо врача, скрытое под маской. Выражение глаз под нахмуренными бровями показалось знакомым. Рад силился вспомнить, кто перед ним, и почувствовал укол, провалился в дурман, странный и тяжелый сон, в котором номер триста семь выполнял приказы.

Дверь отворилась, в комнату вошли двое. Мужчина средних лет и желтоглазая красавица, которую Рад встречал у водопада. Губы невольно сложились в улыбку.
- Смотри, узнал, - рассмеялась красавица.
- Странно, модификанты не имеют воспоминаний, - мужчина скептически нахмурился.
- Ты меня ранила, - пробормотал Рад.
- Застрелила.
- Я что, умер? - Рад подскочил на кровати, ощупал грудь, даже под рубашку заглянул, ничего не обнаружил и смутился.
- Прыткий какой, - хмыкнул мужчина.
- Живой, не волнуйся. Ты в источник попал. Я - Лина, а он, - желтоглазая указала на мужчину, - Сигур. Тебя как зовут?
- Рад. Вы горцы? Я в Эрте?
- Лицо испуганное не делай. Так промыли мозги про горцев-демонов, что в армию рванул? - Сигур внимательно сверлил Рада угольно-черными глазами. Но вдруг улыбнулся, распрямил плечи и стал похож на огромную птицу с крючковатым носом и веселым человеческим взглядом.
- Медик я. Не по своей воле пошел, - Рад замялся. - Погоди, ты сказал модификант?
- Ага, имплант в голову воткнули, характерный атрибут для вашей армии. Не люди и не роботы, без мыслей, памяти и эмоций, но приказы выполняют отменно. Вот, полюбуйся, - Сигур протянул зеркальце.
Рад разглядывал отражение. Худой, впалые щеки заросли щетиной, а на бритой голове виднелась пластина. Про импланты в госпитале шептались врачи. Супер солдаты, сверхлюди - новые разработки.
- Я помню все, что было до армии, остальное, будто в тумане. Номер присвоили, командовали еще, - Рад смущенно улыбнулся. - Что со мной будет?
- Та еще задачка, - хмыкнул Сигур. - Имплант вытащить не получится, но он, похоже, и не работает. Слышишь что-то, чувствуешь?
- Раньше голова болела сильно и приказы внутри звучали. Сейчас тишина, и боль ушла.
- Устройство могло испортиться, когда ты в источник попал.
- Или, - Рад задумался, вспомнил врача, который показался знакомым. - Операцию провели не так. Что такое источник?
- В магию веришь? - Лина щелкнула пальцами, с них посыпались искры. - Источник - сердце и душа Эрты. Дает силу, энергию и кое-какие способности. Каждому свои. Попробуй, может и тебе досталось.
Рад неуверенно сжал пальцы, искр не получилось, но в районе сердца стало горячо. Жар перекинулся в плечо, волной потек к ладони, засветился огненным шаром.
- Ого! - воскликнул Сигур. - Осторожнее, это энергетический снаряд, боевой.
- Мне бы лечить, - разочарованно сказал Рад. Внезапно понял, как обращаться со снарядом, тряхнул рукой, дав искрам рассеяться.
- Позанимаюсь с тобой, - объявил Сигур.
- Я могу присутствовать? - спросила Лина.
- Конечно. Рад, теплая одежда в шкафу, весна в горах еще не наступила. Завтрак в соседней комнате, вернемся за тобой через полчаса.
- Погодите! Я вспомнил кое-что, - воскликнул Рад, начиная рассказ...

... Море штормило, катер подбрасывало на волнах будто щепку. Рад, вернее солдат, таращился на серую воду и берег, к которому они приближались.
- Десантники готовы? - голос прозвучал за спиной, но солдат не обернулся. Нельзя.
- Да, они в точности выполнят программу. Не сомневайтесь, - второй голос был хриплый, его обладатель закашлялся. - Устроят диверсии, отвлекут внимание.
- А что с..? - первый многозначительно хмыкнул.
- Полномасштабно ударим с моря, как и планировалось, - кашлянул второй.

"Обрушимся всей мощью, зачистим Эрту, сравняем с землей их гору", - процитировал Рад.
- Вот оно что, - задумчиво протянул Сигур. - То-то соседи границу нарушают, который отряд обезвреживаем. И тебя нашли. Хотя ты, похоже, от группы отстал.

Эртанцы ушли. Рад наскоро перекусил, оделся и выбрался на узкую улочку, что вела круто вверх. Аккуратные домики соединялись друг с другом ажурными мостами и настолько тесно прижимались к скале, будто росли из нее. Между зданиями в горных склонах виднелись узкие проходы и лестницы. На терракотовых крышах белел снег, а под ногами лежали натертые до блеска камни.
Подъем закончился и показалась площадка, просторная и ровная. Рад подошел к краю и свесился. Внизу клубились облака, скрывая землю. Решил, что высоко, ведь столица Эрты в горах.

- Вот ты где, - женский голос вывел из оцепенения.
Лина. Янтарные глаза и светлые волосы. Взгляд насмешливый, изучающий. Красивая. Рад улыбнулся, и сердце заколотилось.
На площадке появился Сигур, помахал рукой.
- Готов? Тогда смотри.
Сигур подошел к краю и нарочито медленно замахнулся. В воздухе закружился искрящийся водоворот.
- Все просто. Энергию берешь из источника, пропускаешь сквозь тело, через руку, выбрасываешь и становишься огнем, что несется к цели.
Все произошло слишком быстро. Рад заметил, как Сигур отступил, а впереди вспыхнул золотой шар.
- Повтори.
Рад резко выбросил руку. Шар вырос на ладони, но получился маленьким и почти сразу растаял.
- Неплохо. Еще.
Рад повторял, раз за разом увеличивая скорость. Свечение возникало и рассыпалось, не успевая превратиться в снаряд. Наконец, вместо руки появился длинный упругий кнут, а Рад рванул в небо, чтобы огненным метеором разогнать тучи.
- Молодчина. Все у тебя получится, - похвалил Сигур. - Несколько занятий и можно в бой.
Лина смотрела восторженно и удивленно, будто не ожидала успеха.
- Мое дело снайперская винтовка и карабин. Могу лишь очаг разжечь, - желтоглазая потупилась. - Снаряды метать - редкое качество, не каждому достается.
- Я видел птиц, слышал их, когда попал в источник. Они говорили со мной, - поделился Рад.
- Птицы? Мы верим, что они наши предки, а мы - птенцы, выходим из гнезд, когда взрослеем, и возвращаемся в стаю после смерти. Существует легенда: сколько не подрезай птице крылья, выпорхнув на волю, она взлетит. Ты больше не чужой, - Лина ласково потрепала его по щеке.
А Рад подумал о родителях, вспомнил разговоры на кухне о принудительном переселении, и как менялось лицо матери, когда она слышала призывы уничтожить Эрту.

*
В Эрте Раду нравилось, словно после долгих лет метаний и странствий он, наконец, вернулся домой и обрел семью. Даже в песнях слышались знакомые мотивы, из тех, что напевала маленькому Раду мама. Эртанцы владели древней магии. В горных туннелях ждали своего часа оружие и военная техника, а на весенних склонах мирно паслись овцы.
Занятия продолжались, и с каждым разом получалось увереннее, снаряд наливался мощью. В момент удара казалось, что за спиной раскрывались крылья, а над головой звучали птичьи голоса. Энергия уже не искрами, а мощной волной стекала с пальцев, становясь не только смертоносной, но и живительной. Рад научился затягивать порезы, залечивать раны и радовался, что сможет вернуться к медицине, когда все закончится.

Однажды патрульные привели раненого модификанта. Закованный в броню солдат издавал нечленораздельные звуки. Рад приблизился, чтобы осмотреть рану, стащил с модификанта шлем.
- Номер, выполнять! - взревел солдат.
"Нужно избавить его от брони", - думал Рад, разглядывая бритую голову и пластину.
- Смирно стоять, когда старший приказывает.
"Это он мне?" - удивился Рад.
- Что вылупился недоумок. Выполнять!
На шее модификанта вздулись жилы, глаза покраснели от напряжения. И словно тень коснулась лица. Знакомое выражение, Рад встречал его прежде.
- Что происходит? - подошел Сигур, с интересом уставился на пленного.
- Рану хотел залечить. А модификант думает, что я солдат, пытается командовать. И кажется, отдает приказы, которых я не слышу.
- Хм, они и командирам вживляют эти штуки?
Рад поднял шлем, нахлобучил себе на голову. Внутри мерцал экран, на нем мельтешили точки, много.
- Слышишь что-то? - поинтересовался Сигур.
- Потрескивает, как в радиоприемнике, - Рад снял шлем и показал экран. - Если эти точки - модификанты, у нас здесь целая армия.
Сигур нахмурился.
- Надеялся, что они не решатся. Изображение на шлеме совпадает с реальными координатами?
Рад вспомнил точки вдали, когда отбился от группы, и кивнул.
- Тогда армия еще в море, - заключил Сигур. - А подходящая для высадки бухта здесь одна.
- Пленных не брать, пленных не брать. Завтра в бой! - модификант побледнел, издал булькающий звук и внезапно замолчал. Лицо побагровело, раздался несильных хлопок, из-под пластины потекла тонкая струйка крови.
- Он самоуничтожился? - удивился Рад и вдруг понял, что за тень мелькнула в глазах солдата.

- Расположение бухты сыграет на руку. Неприятеля встретим здесь, - Сигур поставил на карте жирную точку.
Место и впрямь было удачное. Горы подходили к берегу почти к вплотную. Местность изобиловала укрытиями и наблюдательными пунктами, а из глубокого ущелья вытекала река. Левый ее приток начинался ручьем высоко в горах и мощным потоком обрушивался в узкую расселину.
- Они пришли на нашу землю, чтобы здесь и остаться, но не живыми, а мертвыми, - Сигур, весело сверкнул глазами. - Давным-давно нас оттеснили в горы. А теперь собираются лишить и этого? Семь лет войны, сколько можно. Настало время вернуть нашу землю.
- Нашу земли, - хором подхватили эртанцы.
- Присоединишься? Тебе покорилась магия, - Сигур спрашивал, но не ожидал отказа.
- Я не воин, - хрипло выдавил Рад. А внутри закипела сила, послушно отозвался источник. В ладонях вспыхнуло пламя.
- Ты готов вылететь из гнезда. Эрта приняла тебя, - улыбнулся Сигур.
"Я больше не чужак, - напомнил себе Рад. - Эрта и мой дом тоже".
- Модификантов нужно пропустить, а затем прицельно уничтожать. И если перекрыть дорогу вдоль основного русла, сможем увести их к водопаду. Отличное место для ловушки, - продолжил Сигур.
- Зачем перекрывать? Достаточно разделить, - возразила Лина.
- И как заставить их повернуть? - Сигур задумчиво почесал затылок.
- Подорвем мост после первой колонны и выпустим приманку.
- Себя имеешь в виду? - заволновался Рад.
- Или тебя. Хотя, ты и так пойдешь, - в янтарных глазах Лины вспыхнули озорные искры. Рад напряженно всмотрелся ей в лицо, не увидел ничего необычного и успокоился.

- Не переживай, - Желтоглазая нежно потерлась щекой. От прикосновения бархатистой кожи застучало сердце, энергия закрутилась горячим вихрем, потекла по рукам, собралась на кончиках пальцев.
- Искришь? Хорошо, - Лина улыбнулась.
Они устроились в наблюдательном пункте - гнезде. На рассвете подняли дроны, запустили над бухтой и вдоль реки. Рад нацепил коммуникатор на запястье, проверил опции контроля, вывел на экран трансляцию со всех камер. Лина собрала винтовку, улеглась, словила в перекрестье прицела вход в ущелье, дала знак, что все хорошо.
Небольшая естественная пещера защищала от ветра. Утро выдалось ясным, небо отсюда, из глубины гнезда, казалось насыщенно-синим. Рад направил дрон в море, увидел корабли на линии горизонта. Подумал: "вот если бы поднять волну..." Ощутил, как от источника хлынула сила.
- Ты не одел броню, - заметила Лина.
- Обойдусь, затрудняет движение. Смотри, - раскрыл ладонь, генерируя энергетический шар, закрутил вихрем поток, подбросил словно мяч.
- Снаряд, ну и что? - представление Желтоглазую не впечатлило.
- А вот и броня, - провел рукой, возводя защиту.
- На сколько тебя хватит?
- Здесь с избытком, - Рад усмехнулся. Энергия бурлила, концентрировалась в ладонях послушная и подвластная. Моргнул и внезапно увидел бухту, корабли, яркую синеву, и блики солнца в воде. Потряс головой, картинка исчезла.
- У тебя в глазах искры, - сказала Лина. Она отложила винтовку и смотрела на него. Между бровей залегла тонкая морщинка. Это беспокоило, напоминая о том, что еще не случилось. Рад отвел глаза, вперился в каменные стены, пространство дрогнуло, покрылось рябью, и он увидел разбитую технику и сваленные в кучу тела людей и модификантов.
- У нас получится, я знаю, - пробормотал Рад, фокусируясь на стенах.
- Ты прячешь глаза, почему? И вообще не поднимаешь головы, словно не хочешь ни на кого смотреть.
- Боюсь кое-что увидеть, - признался Рад.
- Что именно?
- Неважно, считай, мои предрассудки, - Рад уставился на Лину, уловил еле заметную тень. Сердце сдавило и отпустило. Померещилось?
- Печать смерти, - выдавил хрипло. Когда работал медиком, научился подмечать. - Этого боюсь.
- Посмотри на меня, - Лина почти кричала. - Видишь?
- Нет, - Рад замотал головой, подумал: "Пройдет по грани".

Место было рассчитано на одного, и они тесно прижались друг к другу. Лина дышала ему в ухо. Горячо, щекотно. Экран коммуникатора засветился, передавая трансляцию. Подошел корабль, из чрева его выползали закованные в броню амфибии и, будто хищные твари, неслись к берегу. От корабля отбыла платформа с транспортом. Лина, скрипнув зубами, припала к глазку прицела.
На платформе грузовики и модификанты. Рад занервничал, его волнение выплеснулось в море: поднялся ветер, и небо потемнело.
- Дождь помешает обзору с дронов, - поморщилась Лина и шепнула: - Ты чего?
Рад глубоко вдохнул, успокаивая бурю в груди, а с ним и ветер, и море.
Лина затихла и не двигалась. Рад знал, почти видел, как дрожит цель у нее перед глазами. Первый десант пройдет без сопротивления, чтобы противник не узнал о засаде раньше времени. Затем подорвут мины на пляже и дальше вдоль реки.
- После девятой машины, - скомандовала Лина.
Рад не спросил почему она выбрала эту цифру, просто согласился, думая, окажутся водители людьми или модификантами.

Подошел катер на воздушной подушке, выскочил на песок, модификанты выгрузились, выстроились в шеренгу. Причалила лодка, откинула борт, по нему съехали грузовики и вырулили на дорогу вдоль реки. Модификанты потянулись следом, а лодка и катер отправились за следующей партией.
- Улучшенный тип брони, - процедила Лина. - Нужны разрывные патроны. Я передала нашим.
- От энергоснарядов броня не спасет, - заметил Рад. - Разнесу.
- Уверен?
Сомнение в ее голосе не понравилось. Чего она опасается? Что он не справится или не хватит сил?
- Уверен, - ответил глухо, не скрыв раздражения.
Очередной транспорт выехал на берег. Лина приготовилась, шепнула, что пора. Винтовка беззвучно плюнула, на берегу подпрыгнул грузовик и завалился на бок, кабина горела. Коммуникатор показал мост и машину, что на него заворачивала. Огонь, взрыв, обломки. Дым рассеялся, показался провал моста и опрокинутый кверху брюхом грузовик в реке.

Наконец, пляжа достигли амфибии, мокрыми гусеницами вгрызлись в песок. С высоты дрона они походили на уродливых насекомых в панцирях.
- Меня беспокоят эти танки, - сказала Лина. - Ракетная установка лишь на повороте реки.
- Уязвимы, не лучшая модель, - пояснил Рад. Знание пришло из прежней, солдатской жизни, а с ним и уверенность, что мины и энергетическое оружие остановят бронированные машины.
Амфибии собрались на пляже, двинулись вслед за грузовиками. Остались еще модификанты и танк, который, вращая башней, целился в горы, пытаясь определить откуда принесло снаряд, повредивший грузовик. Рад подождал, пока амфибия приблизился к нужному месту, и коснулся пульта. Взметнулся песок, бронированная махина просела, растеряв гусеницы, из башни повалил дым.
- Брюшко как у букашки, без панциря - Лина засмеялась. - Идем на пляж?
Рад согласился, будто его звали порезвиться в море, вылез сам и помог Желтоглазой. Вовремя. Танк плюнул, снаряд влетел в укрытие, сметая гнездо и часть уступа. Но они успели, и под прикрытием скал и камней спешили к песчаному берегу.
- Мои солдаты, твои танки, - шепнула Лина, сменив винтовку на карабин с разрывными патронами. Рад приготовился, бросил снаряд, который смял кабину амфибии, свернул пушку на башне.
- Хорошо!
Он слышал восхищение в ее голосе и радовался как мальчишка.
Открылся люк, из подбитого танка полезли модификанты. Лина вскинула карабин, но Рад уже вскочил на броню и зарядил внутрь еще одним снарядом.
- Двигаешь быстро, не успеваю, - пожаловалась Желтоглазая.

Запела ракетная установка, содрогнулась земля. На экране коммуникатора отобразилась река и бегущие модификанты, грузовики и танки - подорванные и все еще целые, что продолжали невозмутимо двигаться вперед. Рад клацнул пультом, подрывая амфибию, которая только что вползла на берег, но море пестрело новой партией бронированных машин, и очередная лодка с десантом отошла от корабля.
- Останемся здесь, - сказала Лина. - Встретим гостей с почестями.
Он кивнул, дернул ее за руку, оттащил с линии огня. Оба оказались в укрытии из сваленных на берегу глыб. Лина воткнула карабин в трещину между камней, уставилась на экран коммуникатора. Рад увидел громадину амфибии, что, неторопливо покачиваясь, приближалась к укрытию. Выскочил, раскрутил снаряд, выбросил столп энергии. Танк исчез в черном дыму и языках пламени.

Амфибии прибывали, а с их количеством росло сожаление, что не получилось разместить ракетную установку в бухте. Неприятель окружал, не давая отойти к реке. Но трюк с водопадом удался. Картинка поверженных солдат пришла на коммуникатор.
- Держитесь? - Сигур заговорил по связи.
- Пока да, - Рад подумал не попросить ли о помощи, но Сигур понял без слов, пообещал подойти.

- Не устал?
Зачем она спросила? Слова будто забрали силы. Энергии хватало лишь на снаряды, щит едва держался, грозясь обвалиться в любую минуту. Позади сдавленно вскрикнула Лина, карабин захлебнулся и замолк. Рад потянулся к источнику, зачерпнул сколько мог, восстанавливая щит, спросил:
- Ты как?
Ответом было молчание. Рад бросил снаряд в амфибию, что неслась прямо на него, подхватил Лину и рванул к спасительным горам. Стон или вздох? Неважно, главное, что живая...
Рядом что-то взорвалось, обсыпало землей и осколками камней. Рад оглянулся и увидел себя посреди машин и бронетехники, раскручивающего огненный шар. Замер от неожиданности, не веря собственным глазам. Тот, другой бросал снаряды и генерировал новые. Модификант у подножья горы прицелился из гранатомета, фигура внизу исчезла и возникла на том же месте.
"Не знал, что я так умею", - Рад взлетел на гребень и перебрался на другую сторону склона. Остановился у валунов, уложил Лину на землю. Немного энергии в ладонях, несколько искр вокруг пальцев. Осторожно снял поврежденную броню, стащил куртку, разорвал штанину. Плечо травмировано, и длинный разрез тянулся от бедра почти до колена. Мелочи, по сравнению с раной на животе. Поднес руки, провел не касаясь тела. Внутри осколок, селезенка повреждена и кровотечение сильное. Сосредоточился, выплеснул энергию, затягивая сосуды, и одновременно раскрыл ткани, потянул, пока не показался осколок. Достал и отбросил. Теперь остановить кровь и заживить.
Лина не двигалась - голова запрокинута, дыхание частое и хриплое. Потемнело в глазах, силы уходили. Вены на руках вздулись, пальцы дрожали - энергия в источнике не безгранична. Рад стиснул зубы, прислушался к окружающему миру, почувствовал горы Эрты, сбегающие по склонам ручьи, бурлящие водопады и быстрые реки, услышал горячие вулканы за морем, рванул на себя ветром, снегом и раскаленной лавой. Сила вернулась, потекла по рукам.
Позади раздались шум крыльев и знакомый гомон.
"Что там говорилось? Забирают после смерти... Пришли за Линой?" - Рад удвоил усилия, зло и отчаянно подумал: - "Не отдам".
В ответ крылья захлопали громче, птица уходить не собиралась. Перья коснулись плеч, упали на спину. Стало тепло, окутало живительной энергией, чужой, но не чуждой. Щеки Лины порозовели, губы дрогнули. Рад с облегчением выдохнул и провалился в мягкий пух, на какое-то время потерял себя. Очнулся от ветра, который хлестал по щекам, птица ушла. Лина дышла ровно, но оставалась без сознания. Рад занялся плечом. Кость не раздроблена, обошлось без инородных объектов, и кровь почти не текла. Подержал руки, стягивая края раны.
- Со мной все нормально. Что ты делаешь? - Лина, наконец, открыла глаза и приподнялась.
- Лечу. Не мешай, - ответил сквозь зубы. На разговоры сил не хватало.
Свечение от ладоней перетекало на поврежденное место, заживляя и разглаживая кожу, пока она не стала новой и розовой. Рад переключился на бедро. Царапина глубокая, но не опасная, затянул и ее.
Накатила слабость, Рад прислонился спиной к камню, перевел дыхание.
- Ты чего? - забеспокоилась Лина. Она вполне ожила, и вела себя так, будто ничего не случилось.
- Сейчас пройдет, - он улыбнулся.
- Ты весь светишься. Руки и глаза, зрачки вообще оранжевые.
Она переживала: испуганная и волнение в голосе. Но вместо того, чтобы успокоить, Рад спросил: - Идти можешь? Пора возвращаться.
Лина растерянно кивнула. Поднялась и вдруг встрепенулась.
- Где моя винтовка?
- Извини, оставил где-то внизу.
- Бросил мое оружие? Как ты мог! - она то ли шутила, то ли всерьез злилась. Рад не увернулся и получил весьма ощутимый удар в бок. Перехватил ее руку, привлек к себе, услышал жалобный всхлип и поцеловал, нашептывая в девичье ушко: - Все будет хорошо. Выживем и ты, и я... и Эрта.
Лина подняла мокрое от слез лицо, посмотрела нежно, почти ласково.
- Хотела бы я жить как все и радоваться обычным человеческим радостям. Но слишком хорошо себя знаю. Я не могу быть нормальной.
- Готовить по утрам завтрак, и провожать меня на работу. Только представь. Через несколько дней ты бы меня пристрелила, - хмыкнул Рад.

В устье реки кипел бой, Сигур сдержал слово, эртанцы подошли к берегу. Лина вскрикнула, увидев Рада в центре сражения.
- Ты? Но как?
- Сам не знаю, - Рад пожал плечами. Заметил ребят возле разрушенного моста, от его фигуры внизу отделилась еще одна и поспешила на помощь.
- Идем, - Лина потянула его за рукав и начала быстро спускаться. Вокруг мерцал энергетический щит, теперь это получалось естественно и почти не требовало усилий.
Навстречу бросился модификант, целясь из карабина. Снаряд возник в руке и стал продолжением ладони, Рад размахнулся, ударил и затянул энергию обратно. Модификант остался лежать на земле, разрубленный пополам. Лина подобрала карабин, осмотрела и удовлетворенно кивнула: - Сгодится.

В голове что-то щелкнуло, раздался знакомый треск, и голос, отдающий приказы.
"Модификанты, я снова принимаю их частоту?" - удивился Рад, услышал: "оттесняйте эртанцев к горам". Заволновался, что снова попадет под контроль, но треск прекратился, голос умолк.
Отряд модифицированных солдат сменил дислокацию и вытянулся в цепь. Рад создал снаряд, нацелил его на неприятеля, что окружил юркую эртанскую машину. Над бухтой завис грузовой флаер.
- Новое мясо подоспело, - заметила Лина. - Сейчас выгрузят. Можешь достать?
Рад кивнул, раскрутил шар побольше и метнул, но снаряд до флаера не долетел, попал в грузовик, что съезжал с катера. "Надо же так промазать - усталость дает о себе знать".
"Командование ведется с корабля, армейские без имплантов в меньшинстве. Справимся с модифицированными, выиграем", - пришло сообщение от Сигура.
- Как-то их много, - Лина поморщилась. Стреляя на ходу, она бросилась к эртанцам, побежала рядом с машиной.
Рад выругался, удерживать щит вокруг Лины на расстоянии не получалось. Внезапно ощутил связь с Эртой, будто они стали единым целым, и мир завертелся, смешался. Многочисленные копии Рада продолжали бой и не оттягивали энергию, как будто стали автономными единицами. А за спиной раскрылись крылья. "Я тоже птица", - решил Рад, позволяя себе взлететь.

Контейнер так и не прибыл на место назначения. Энергоснаряд достал его в воздухе. Ошметки брони, пластика, и того, что недавно было модификантами, разбросало по земле, смешало с камнями. Флаеру удалось уйти. Рад проводил машину разочарованным взглядом. Нашел Лину и приземлился, укрывая ее и эртанцев невидимым щитом.
- Вот ты где, - Желтоглазая улыбнулась. - Медленно ходишь.
Сказала, будто не заметила, ни сбитого контейнера, ни крыльев за спиной. Да и где они, эти крылья? Рад повел плечами, сбрасывая тяжелые перья.
В устье реки солдаты выстраивались в линию, приказ оттеснять к горам все еще действовал. Лина пригнулась, используя дверь от грузовика в качестве прикрытия, и принялась отстреливать модификантов одного за другим. Рад слышал ее ворчание из-за брошенного карабина, неудобного чужого и забытой снайперской винтовки, и думал, как уговорить перебраться в укрытие. Помедлив немного, закрутил поток, соткал, вырастил, выпестовал из него двойника, специально для своей Желтоглазой, как называл не вслух, а про себя и где-то глубоко внутри.
Двойник выглядел живым, лишь в глазах, ярко-оранжевых, пылал огонь. И Рад подумал, что собственные глаза могут быть такими же, и не только в зрачках, но и по всей радужке бушует коварное пламя, которое, если не удержать, сожжет дотла. Снова почувствовал тяжесть крыльев и взлетел уже легко и непринужденно, будто летать стало для него естественным.

Модификанты прибывали. С флаера спустили еще контейнер - Рад не успел, и вот уже под аккомпанемент приказов вышагивал новый строй.
"Как только зачистите большинство, мы займем территорию". "Распоряжение понял", - услышал Рад. Снова командирский имплант? Помчался вниз, чтобы определить источник. Эта колонна? Или другая?
Подслушанный разговор не возобновлялся. Рад двинулся наугад, завис над участком, где эртанцы окружили грузовик. Спустился чуть поодаль, не хотелось вызывать удивление на лицах товарищей, и не глядя, метнул огненный шар, зная, что попадет в цель. Машина разом просела, из нее выбежали модификанты, эртанцы бросились наперерез. А Рад занялся следующим грузовиком, вырастил в ладони огонь, но бросить не успел. Снаряд прилетел со стороны неприятеля. Машина загорелась.

Солдат смотрел осмысленно и на модификанта не походил, хотя пластина на лбу утверждала обратное. Шлем с головы слетел и откатился в сторону, броню на груди разворотило. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять - ранение смертельное. Рад склонился над солдатом и снова услышал передатчик. Всего три слова: "Ранен. Подкрепление. Срочно". Глаза модификанта помутнели и закатились, но он быстро очнулся.
- Эй, помоги.
Рад усадил солдата поудобнее.
- А подняться? Нужно в строй. Плохо со мной, да? Но я ничего не чувствую, - солдат посмотрел на отверстие в броне, затем поднял голову и сделал жест, будто поправлял шлем. - Барахлит, никак не настрою. Стукни по лицевой пластине.
Рад подобрал шлем, нахлобучил модификанту на голову, опустил лицевой щиток. Вдруг сознание разделилось надвое. Рад уставился на себя, стоящего возле солдата и дернулся, с трудом удерживаясь в подконтрольном и едва живом теле.

Передатчик в импланте ожил гневным: "докладывай". Рад вздрогнул, не сразу поняв, что звучало не в его голове, а в солдатской, и не сдержался, выругался. В эфире озадаченно замолчали.
На внутреннем экране шлема светились огоньки, часть из них двигалась и горела ярко, а некоторые мигали и гасли, становясь темными пятнами. Огонек - это модификант. Внезапно Рад понял, что может связаться с каждым. Выбрал одного и приказал остановиться. Огонек послушно замер.
"Вот если бы получилось сразу уничтожить всех модификантов, и тех, что находились в контейнерах на кораблях тоже". Их Рад видел, огромное скопление, будто в Эрту перебросили всех имеющихся модифицированных солдат.
"Докладывай немедленно", - злобно выплюнул передатчик.
Рад не ответил, он раздавал приказы. Солдаты подчинялись и замирали, а небольшая группа в центре долины отключилась и почернела. "Убиты. Эртанцы, наверное, подоспели".
Минуты текли, а решение, как уничтожить модифицированных, не приходило. Рад мог приказать и отключить, но времено. Армейские отменят команду, да и модификант с командирским имплантом не единственный.
"Они, как звенья в цепи, стать бы вирусом. Или...Ну конечно!" - Рад обозвал себя тупицей и едва не стукнул по лбу солдатской рукой. -"Командирский имплант у пленного самоуничтожился, что если это стандартная функция?"
Рад убрался из чужой головы, присел рядом с раненым.

Энергия на кончиках пальцев, не вылечить, а продлить агонию, успокаивая совесть тем, что модифицированный не мучился. В броне имелась аптечка, и солдат получил лошадиную дозу обезболивающего. Рад прижал ладони к вискам раненого и держал до тех пор, пока мутные глаза не прояснились. Модификант попытался что-то сказать, но Рад остановил его.
- Назови код самоуничтожения.
- Зачем?
- Чтобы это закончить, - Рад развел руками.
- Разошлешь всем? - солдат прикрыл глаза, улыбнулся по-детски беззащитно.
Рад вздохнул, не зная, что ответить, почувствовал себя неуютно. Модификант оказался нормальным парнем, и если бы не ранение, можно было что-то исправить.
Раненый сцепил зубы, мышцы лица напряглись. Рад не вмешивался, ждал и внезапно услышал мысли, путанные, испуганные. "Неужели я могу его читать?" Код, цифры, символы... Модификант их вспомнил, однако не спешил отправлять команду.
- Не проси, - прохрипел солдат. - Делая сам, как знаешь.
Рад моргнул и нырнул в чужое сознание. Не теряя времени, разослал команду и вернулся обратно, до того, как раненый отключился в последний раз. Несколько секунд, и все закончилось. Рад осмотрел шлем, на экране больше не светилось ни одного огонька, лишь расползлась темная плесень. Везде, включая корабли в гавани. А еще наступила тишина. Не стреляли орудия, смолкли двигатели, и только одинокий танк несся по берегу, не разбирая дороги, и вращал башней. Рад метнул в него заряд, машина подпрыгнула и осела, гусеницы вывернуло, дуло свесилось на бок, а башня, описав последний круг, остановилась.
Усталость навалилась внезапно, будто в один момент закончились силы. Рад почувствовал, как падают и рассыпаются созданные им копии, и потерял сознание.

*
Свет, яркий и синий, шум, всполохи. Рад проснулся в кровати. Тело окутывала энергия, лаская и напитывая. По рукам и ногам ползли мурашки, щекотали шею. Усталость ушла, Рад с наслаждением потянулся и увидел Лину. Желтоглазая свернулась калачиком возле стены. Спала и хмурилась во сне, ресницы мелко дрожали. Рад накрыл ладонью округлое женское плечо, почувствовал тепло ее тела, погладил бархатистую кожу. Лина шевельнулась и открыла глаза. Сонный и растерянный взгляд - она еще не до конца проснулась. Сфокусировалась и улыбнулась, но лицо приняло строгое выражение.
- Больше так не делай. Ты меня напугал.
Рад на всякий случай кивнул, а Лина продолжила. Голос дрожал и срывался. Рад узнал, что отключился и не подавал признаков жизни, пока эртанцы не догадались перенести его к источнику, а потом метался в горячке, и глаза светились.
- Совсем не человеческие были, - всхлипнула Лина.
- Сейчас хоть нормальные?
Лина подалась вперед, разглядывая его.
- Обычные.
- Вот и хорошо. Как себя чувствуешь?
- А что мне сделается, я живучая.
- Дай посмотрю? - попросил Рад, но Лина отстранилась.
- Не нужно. Я в порядке, а ты бледный совсем. Нечего было на меня силы тратить. Не делай так больше. Обещаешь?
Рад кивнул, но Лина заставила пообещать вслух.
- А еще, ты устроил бурю. Море штормит и снегом замело, будто снова зима.
- Бурю?
- Ага. Корабли потонули.
Рад увидел себя высоко на скале, когда он смотрел вниз, туда, где бурлило море и пенилась вода, а волны стихии становились волнами ярости, вспомнил, как закручивалась энергия в ладонях, а огненные снаряды подхватывал ветер и направлял в цели.
Скалистый берег, вода, крылья за спиной, он и стихия. Он вместе и вместо стихии.
- Да, я действительно это сделал, - согласился Рад, почувствовав, как Эрта откликается на его слова.
- Я буду готовить тебе завтрак, - пообещала Лина и улыбнулась.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"