Инна: другие произведения.

Бд-20: Последняя жертва

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa

Огонек сверкнул и погас. Дирк бросил окурок под ноги, нырнул в дождевой поток. Задерживаться не имело смысла, но уходить не хотелось. Тянул время, курил одну за другой, глотал безвкусную черную жижу, именуемую здесь кофе, надеялся, что ему позволят. Не позволили. С первыми каплями, с первым стуком воды по стеклу, понял: ждать больше некого, пора возвращаться.
"Мы приходим с водой, уходим в воду, после нас не останется ничего, кроме воды", - бормотал Дирк, поднимая воротник.

У Мары были синие глаза. Яркие, еще не обесцвеченные солнцем. Волосы пахли карамелью, а губы казались солеными на вкус. Она любила море, уплывала далеко от берега и, выбираясь на плоский камень, загорала до черноты. А он любил ее и боялся в этом признаться.

Не стоило ждать, лишь время потерял, но Дирк медлил. Обещали ему - сегодня все закончится, и чувствовал, рядом она. Однако не появилась. Или проскочила незаметно? Но Дирк не новичок, пропустить не мог.
Идти недалеко, мост в поле зрения, успеется. Эх, последняя... Устал Дирк, покоя жаждет. Надежда призрачным крылом махнула, поманила и пропала. А он, глупец, поверил. С его ли опытом верить? С его ли сердцем.
"Примара", - выплюнул Дирк, сорвал плащ, скрутил в комок, бросил наземь, подставил лицо под холодные струи и руки раскинул - вот он я, бери, если не подавишься. Дождь припустил, в остальном - тишина. Нет ответа: не снизошли или побрезговали.
Ему действительно пора. Но как же хотелось крикнуть: "Забирай клинок, отработал. Долги отданы. Теперь бы жизни немного, если заслужил." Промолчал Дирк, рано с оружием расставаться, провели его сегодня.

- Полетаем? Я научилась. Хочешь, возьму тебя с собой. Не боишься?
Он кивнул, не маленький, а сердце сжалось в тугой комок от страха. Не за себя, за нее.

Дирк - ловец. Работа не хуже других: найти ведьму, выследить, изъять. Сколько их было, не перечислить, помнил всех - посчитать не мог. Пробовал, сбился. Гильдия учет вела, она же и время охоты назначала.
Ловцы вроде и люди, да не совсем. Ритуал отсекал лишнее - чувства, эмоции, превращая человека в машину для ловли. Потому и не слышали ведьмы, подпускали близко. Клинок Ариды бил стремительно, и загоралось пламя, а догорев, не возвращалось.
Негласное правило - в глаза ведьме не смотреть - ускользнуть может. Дирк и не смотрел. Законам с детства обучен. Тренировали его долго, навыки вбили намертво, движения отточены, доведены до автоматизма. Беззвучно подходить со спины, не дышать, впрочем, дышать ему и не нужно - ноздри для того оставлены, чтобы ведьму учуять, и сердце не билось, замерло давно.
Когда изъял, гляди сколько хочешь, но Дирк не смотрел и после. Единственного раза хватило.

Старый учитель был строг, спуску не давал. Ловить почти не мог, оттого и учительствовал: гильдии польза, и долг по капле списывался. Дирк ребенком в обучение попал, так старик и наставником, и отцом стал. Дирк оказался толковым, знания впитывал быстро, и клинку приглянулся, сам в руку шел, признал, значит. Учитель кивал одобрительно, хотя на похвалу обычно скупился.

Ноздри защекотало, Дирк принюхался и выхватил оружие. Рукоятка нагрелась, будто клинок уловил что-то. Дирк напрягся, перешел в боевую стойку. Ходили слухи, будто зараза расползалась среди ловцов, забирая лучших. Но слышал Дирк и другое: во время охоты вырывался огонь такой силы, что ловец потушить не мог. Погибали и охотник, и жертва, даже клинок приходил в негодность. Сильнее ведьма - больше огня, ведь кинжал забирал то, что мог удержать, остальное выжигал. Но какой мощи должна быть ведьма, чтобы сгорел охотник?
Вокруг лезвия полыхнуло, и канавка посередине - через нее сила идет - потемнела. Капли дождя шипели, падая на нагретую поверхность. Нахмурился Дирк, зря пошел в одиночку, и гильдия не советовала, но он все оттягивал момент, привык ловить сам, после первой охоты не доверял никому.
Руку обдало горячей волной, с клинка сорвалось несколько искр и отпустило. Остыл кинжал, став холодным и мертвым. И запах исчез, точно его и не было. "Почудилось", - решил Дирк и вдруг подумал: - "Не зараза - расплата это. За то, что берем не свое, калечим ради чужой выгоды".
Закрыл глаза, вслушался в шум дождя: равномерный, успокаивающий и сильный. Холодные струи били по лицу, одежда промокла и стала тяжелой, но Дирк не испытывал ни холода, ни дискомфорта.
Он - капля, течет по брусчатке, вливается в ручей, становясь рекой, проходит весь путь до океана. Соединяется с другими, когда есть вода и ничего больше, но остается собой. Капля, вместе и по отдельности.

- Дирк, ты идешь? - Мара появилась на пороге хижины. Тоненькая, хрупкая, а глазищи синие, огромные.
Учитель встрепенулся, носом потянул, старческие ноздри расширились.
- Хорошая девка, - пробормотал, качая головой. - Беги, чего застыл?
"Не унюхал", - с облегчением подумал Дирк.
Одряхлел наставник, обоняние потерял. Дирк, тот чуял. Мару видел и сердце колотилось, дыхание перехватывало. Мара посмеивалась, думала, что повод другой. От другого тоже заходилось сердце, но не так. Разницу Дирк сразу понял.

Дождь усиливался. На мосту уже клубился туман, создавая переход, несколько шагов, и Дирк уйдет, вернется в берлогу свою до следующего раза. Немного ему нужно, чтобы долг погасить, последняя охота обещана. Внезапно до уха донесся стук, но не воды. Кто-то приближался легкой девичьей походкой. Неужели?
Дирк ступал бесшумно, ноздри дрожали, ведьмой пахло сильно, отчетливо, рядом она, считанные метры остались.
Фигурка тоненькая вынырнула из-за поворота, и пошла впереди, не замечая. Впрочем, они никогда его не видели. Дирк уже замахнулся, и тут она обернулась. Хорошенькая, а глаза синие. Летунья. Сердце зашлось, то самое, что не билось давно.

Летунью найти непросто, об этом и в книгах сказано, и учитель то же самое твердил. Много полезных свойств у ведьм, на целительские спрос немалый. Левитация относилась к удовольствиям, редкое качество, в высшем свете ценилось особо, платили за него деньги огромные. Одна летунья в середине карьеры, и ловец мог закрыть долг с лихвой.
Но Мара - не ведьма. Обычная девчонка из деревни, кому, как не Дирку знать, росли вместе. Врала она про полеты.

- Ты должен сам попробовать, - Мара засмеялась. И вдруг резко крикнула: - Обними!
Дирк подчинился. Не хотел, но Мара не просила - приказывала. Тело вдруг стало легким, будто не весило ничего, земля ушла из-под ног, деревья остались внизу, и словно кусты мелкие, робко жались друг к другу. Воздушные потоки окутывали, омывали подобно воде, прохладной и кристально прозрачной.
- Мы приходим с водой, уходим в воду, после нас не останется ничего, кроме воды, - восторженно прошептал Дирк.

Клинок Ариды не убивал - телесная рана затягивалась, но угасала ведьма, словно жизнь из нее вынули, оставив лишь оболочку. И не жила больше, тенью шаталась, смерти просила, а потом исчезала. Память о ней стиралась, забывали все, включая ловца. И только Дирк помнил каждую. Эх, не выбирал он такую профессию, гильдия по способностям назначила, она же и размер долга определила, как обучение прошел. И пока не вернешь, приходилось ловить и изымать. Появляться с дождем, уходить в дождь, ибо ловец - вода. Мара любила море, но была воздухом.

С того вечера Дирк избегал подруги, старался из дома не выходить. Учитель переживал, что заболел парень, травой отпаивал, а Дирк кивал, соглашаясь. Заболел, жизнь не в радость, ходить невмоготу, тело казалось чужим и тяжелым, ноги в землю вросли, не отрывались, птица он, хотя червем родился. Одного желал - раскинуть руки и лететь. Единожды попробовав, становишься зависим, привыкнуть легко, забыть сложно. Но сильнее жажды полета был страх, что Мара станет первой. Возраст у Дирка как раз, чтобы первую ведьму изъять.
А если утаить, не сказать никому? Учитель ведь не заметил. И Мару уговорить, чтобы не летала больше или из деревни уехала? Дирк умолял, но Мара в ответ смеялась. "Летать - это счастье, никому не отдам. Потихоньку буду, не узнают." Дирк понял, не бросит она, сам раз попробовал, а вон как его ломает. Только не из-за полета Дирка скрутило, это натура ловца просыпалась.

Мара летала ночами. Дирк больше не приходил, дома отлеживался - совсем худо стало, но чувствовал - летает. Сны видел, как воздух с водой сталкиваются. От летуньи искры расходились, воздух пламя рождал, а вода гасила. К снам о полетах добавился еще один: ночь, Дирк крадется, клинок Ариды в темноте светится, впереди ведьма, не слышит ловца и не видит. Дирк хватает жертву за плечи, вонзает кинжал в мягкую податливую плоть, затем смотрит в глаза. Мара... Он просыпался с криком.

- Выше? - спросила Мара.
Дирк кивнул судорожно, хотелось туда, к звездам. Легко ему было, как никогда. Воздух звенел, небо приближалась, и отдалялась земля, и мир становился морем, катил ласково волны, баюкая тех двоих, кто отважился взлететь.

- Пей, - голос наставника звучал строго. Дирк послушно хлебнул.
- Плохо тебе, вижу и знаю почему. Ведьму почуял. Так это замечательно. Первое дело, давно пора.
Дирк весь сжался и всхлипнул.
- Радоваться нужно, а не скулить, - пробурчал учитель.
Ночью его разбудили. Учитель сказал, новая ведьма в деревне, пришлая, и Дирк поверил. Шел впереди, дорогу указывал. А потом нетерпение пришло, проснулся азарт охотничий, кровь забурлила, и от духа ведьминского повело.
Она стояла у обрыва к ним спиной. Запах ведьмы пьянил, кружил голову, Дирк зажмурился, пальцы сжали кинжал, и металл отозвался, став горячим. Задержав дыхание, Дирк приблизился, и обернулась ведьма. Сладость карамели, глаза синие. Мара?
Рука дрогнула, пальцы разжались, выпуская клинок, Дирк пошатнулся, а сердце забилось отчаянно.
"Летунья", - выдохнул старческий голос. Чужая рука подхватила кинжал, блеснула сталь, и закричала Мара. Тоненько, на одной ноте: "А-аа". Покачнулась, теряя равновесие, но вдруг повернулась, ступила к краю, и раскинув руки, взлетела. Не вверх - вниз.

- Чуток сплоховал. Не страшно это, - учитель похлопал Дирка по плечу. - Ты - молодец. Не каждому дано в первый раз летунью выследить.
Удара Дирк не почувствовал. Сверкнул клинок в учительских руках, грудь опалило огнем так, что дышать стало больно, сердце сделало удар и остановилось.
- Теперь ты ловец, - сказал учитель, вытирая лезвие о рукав. - Много ведьм у тебя впереди, а мне на покой. Отработал сегодня, долг уплачен.

Дирк рывком обхватил ведьму за плечи, развернул, увидел глаза синие, как у Мары были, и понял, клинок все еще в руке, не вонзил, будто запамятовал. Ведьма смотрела спокойно, не кричала, не испугалась, хотя догадывалась - кто он и зачем пришел. Быстрее молнии пронеслось в голове: "летунья", и Дирк опустил клинок. Рука горела, сталь требовала завершения. Ловец - вода, лишь она способна погасить пламя. И он вогнал клинок в податливое мягкое тело. Только не ведьмы, свое.

Дождь лупил по плечам, заставлял клониться к земле, ноги отяжелели и не желали двигаться. Мост впереди, портал открыт, нырнуть, и затянется рана. Пальцам горячо, но не пекло больше, клинок у него был, нету клинка, где обронил, не помнит.
Медленно брел Дирк, спотыкался, и кровь дождем из груди текла. Шаг до портала, а сил не осталось.
Рука схватила за плечо, тонкая, женская. Дирк повернул голову. Ведьма синеглазая. Надо же, не ушла, вернулась.
- Помогу, здесь недалеко.
- Туда, - еле слышно выдавил Дирк, указывая на мост. Синеглазая не послушала.
Туман колыхался, манил, обещая спасение, и таял, становясь призрачным, мир тонул, захлебывался в потоках дождя, размывался и тускнел, тело вдруг потеряло вес, глаза закрылись окончательно.

Очнулся и увидел небо, синее, безоблачное. Солнечные лучи запутались в занавесках, пахло цветами, а где-то рядом щебетали птицы. Дирк забыл, как это просыпаться в кровати, когда подушка пахнет лавандой, и за окном светит солнце. Домом служила лачуга, спал на лавке простой, уложив дорожный мешок под голову.
Но разбудило Дирка не это, от стука проснулся. В груди, отчего-то туго перевязанной, билось сердце. То самое, что замерло, когда он стал ловцом.
- Выспался? - она села на краешек кровати и улыбнулась. Синеглазая, а волосы цвета карамели.
- Летунья, зачем притащила меня сюда? - спросил Дирк и заволновался. - Уходить нужно. Придут другие ловцы.
- Не придут. Безопасное это место, забираем всех, кого найдем, и настоящих, и бывших.
- Я ловил тебя, чуял, - возразил Дирк.
- Еще кто кого ловил? - синеглазая усмехнулась. - И не ловец ты больше.
"Вот оно, - думал Дирк. - Слишком сильная ведьма, чтобы ловцу справиться. Приманка".
- Потому я живой, - пробормотал он. - Клинок мою силу забрал, а внутри оттаяло.
Принюхался: пахло цветами и чем-то едва уловимым сладким и терпким, но запаха ведьминского не чувствовалось, и стало хорошо и радостно - все наконец закончилось.
- Полетаем? - Дирк улыбнулся.

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"