Н Алекс: другие произведения.

Земля войны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.47*59  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая книга полностью.
       Вычитано по мере сил.
       Если ты можешь погрузиться в мир меча и магии, то кем стать? Человеком или эльфом, призраком или вампиром, а может быть и демоном. Кем бы ты ни был, мир ждет героя, способного закончить войну на уничтожение. Должна победить только одна сторона.
       ЛитРПГ.
    Завершено.


Пролог.

  
   Вот уже несколько минут лава бурлила, желтые и оранжевые волны с гулом перекатывались от одного края бассейна к другому. Хотя называть это бассейном было бы явным преуменьшением, скорее это было небольшое озеро, искусственность происхождения которого выдавали только ровные полуметровые каменные бортики, окружавшие озерцо продолговатым овалом.
   И была еще одна странность, которая могла бы удивить стороннего наблюдателя, если бы он смог рассмотреть ее в мерцающем свете раскаленной лавы: с одной из сторон озера, где бортик был гораздо ниже, из лавы поднимались широкие ступени. Как будто кому-то могло придти в голову искупаться в этой оранжево-желтой "водичке".
   Тем временем что-то явно изменилось. Лава начала как будто пульсировать, волны, вздымаясь все выше и выше, сходились в одном месте, недалеко от тех самых ступеней. Еще через минуту особенно высокие волны схлестнулись друг с другом, подняв целый фонтан алых брызг, а когда разошлись, то на их месте уже стояла массивная фигура, утопая по пояс в лаве.
   Волны стали быстро утихать, а существо, казалось и не замечающее, что находится в такой странной "купальне", медленно двинулось вверх по ступеням. При этом было неясно, стекает ли, обнажая его тело, лава, потому что оно выходит из бассейна, или это плоть создается из жидкого огня, вылепляя ее сантиметр за сантиметром. Зато становилось все лучше и лучше видно, что к людям выходец из лавы не имеет никакого отношения, совпадало разве что количество конечностей: две руки, две ноги, и голова. Даже кожа была насыщенного темно-красного цвета.
   Крупную голову с черной гривой жестких волос до лопаток, забранных сзади в низкий хвост, украшала пара витых рогов цвета слоновой кости, начинающихся от висков, затем загибающихся назад, доходя до ушей, и вновь агрессивно смотрящих вперед, выступая своими острыми концами по бокам лба. Уши же наоборот, были меньше, чем следовало ожидать, и были почти полностью прикрыты рогами.
   Из-под массивных надбровных дуг смотрели неожиданно человеческие глаза: радужка была золотистой, зрачок круглым, а склеры, как и положено, белыми. Сейчас глаза смотрели куда-то в пустоту перед собой без какого-либо выражения. Глаза разделял массивный нос с крупными ноздрями, под которым располагался широкий рот с выглядывающими из-под губ клыками. Но самым впечатляющим был могучий подбородок, квадратный и вызывающе выдающийся вперед.
   Голова находилась на толстой короткой шее, переходящей в широкоплечее, мускулистое тело. Чем больше он показывался из лавы, тем яснее становилось, что это тот, кого люди во многих мирах привыкли называть демоном. Из одежды на нем была лишь набедренная повязка из шкуры неизвестного животного.
   Наконец, демон полностью вышел из лавы, и сделав пару шагов вперед, застыл на месте. Теперь стало видно, что его ноги оканчиваются большими, слегка овальными копытами черного цвета.
   Взгляд демона вдруг приобрел осмысленность, и он, моргнув, начал озираться по сторонам, но рассмотреть до конца место своего появления ему не дал громкий звук, напоминающий удар гонга, и последовавший за ним голос:
   - Новенький значит пожаловал. Посмотрим, будет ли от тебя толк. Как тебя зовут?
   Демон, еще раз оглянувшись по сторонам, наверное чтобы убедиться, что обращаются именно к нему, ответил звучным низким голосом:
   - Меня зовут... Мое имя Громунгур.
  

Глава 1. Искусственному интеллекту - искусственный мир?

  
   Григорий Васильевич читал. Перелистывая страницы, он перебирал множество сайтов и форумов. Перед ним стояла нелегкая задача - предстояло решить, что он будет видеть в своих снах в ближайшее время. Вернее, не совсем так.
   Около двадцати лет назад группа германских ученых доказала возможность обмана органов чувств человека путем воздействия на его мозг специальными сигналами, и создала прототип первого устройства для погружения в симулированную реальность. Спустя пять лет доработанную модель стали использовать военные для обучения командиров и солдат, проведения учений и многого другого. Время шло, исследования продолжались, стали появляться аналоги, устройства становились все дешевле, а виртуальная реальность все правдоподобнее.
   Тринадцать лет назад появилась технология выращивания так называемых ИскИнов, представляющих собой суперкомпьютеры нового поколения с некоторой свободой действий, основанной на личностной матрице, закладываемой при обучении. Человечество отнеслось к появлению того, что можно было назвать псевдо-разумом с опаской, но семь лет тестов и исследований в лабораториях доказало, что ИскИнов можно использовать на практике, не опасаясь "восстания машин", которым нас пугали старые фантастические фильмы и книги.
   И вот, наконец, пять лет назад было объявлено о выходе устройств для погружения в виртуальную реальность, так называемый "вирт", на рынок массового потребления. Это стало возможно благодаря появлению ИскИнов, обслуживающих сервера, отвечающие за поддержание вирт-реальности.
   Но хотя погружение в вирт и было признано безопасным для здоровья и отработано на практике военными многих стран, но были и минусы. В отличии от первых прототипов, современный вирт был настолько реалистичен, что мозг при повреждениях виртуального тела чувствовал "реальную" боль, реагируя на повреждения, как если бы они были причинены настоящему телу. Для военных это не было такой уж большой проблемой, "пусть солдаты учатся не лезть под пули, в бою пригодится" - вот такое мнение бытовало среди военных в большинстве стран.
   Изучая этот феномен, ученые пришли к выводу, что имеют дело с одной из защитных реакций человеческого тела, преодолеть которую полностью они не в силах, но которую можно попробовать обмануть. Были разработаны специальные фильтры, снижающие болевые ощущения в вирте до вполне терпимых, уменьшая чувствительность на 60-70%, в зависимости от личных особенностей человека.
   А неделю назад Григорию исполнилось двадцать семь лет. "Что уж говорить, праздник удался" - подумал Григорий на следующий день, проснувшись во втором часу дня, благо была суббота, и можно было не опасаться опоздать на работу. Через час, почти полностью оклемавшись от вчерашнего, он решил разобраться в небольшой горке подарков, лежащей на столе в гостиной.
   Цветастый галстук, пара забавных сувениров, в общем стандартный набор для обычного дня рождения. Из всех подарков выбивалась только синяя кубическая коробка приличных размеров, на каждом боку которой красовался белый ромбовидный логотип с красной надписью "Dream Inc.".
   - Должно быть, это подарок Толяна, - пробормотал Григорий. - Вчера он сильно нахваливал эту штуковину, во всяком случае пока мог членораздельно объясняться, - усмехнулся он.
   И правда, вчера Толян, старый школьный друг, разливался соловьем про достижения современной науки вообще, и игропрома в частности, правда как это связано из его речи было не очень ясно. Но вот он перешел к презентации собственно своего подарка.
   - Я ведь вижу, что в последнее время ты ходишь какой-то мрачный и нервный, Гриф. Тебе надо отвлечься, расслабиться, и вообще, начинай получать удовольствие от жизни! Может вот это тебе поможет, - он указал на коробку. - На днях увидел в магазине, и сразу понял что это именно то, что тебе нужно. Я ведь помню, как в школе ты подолгу зависал в компьютерных игрушках, а вот это - не что иное, как шлем с приставкой, для погружения в вирт.
   - Спасибо конечно, но ты же знаешь, после школы я завязал с играми, слишком много это занимало времени, и не приносило никакой пользы, - сомневаясь, ответил Григорий.
   - Не волнуйся, все учтено могучим ураганом, шлем позволяет играть во сне. Точнее говоря, ученые там что-то намудрили, и, если использовать шлем в режиме "сон", то потребность в обычном, природном сне снижается до 2-3 часов в сутки, и никаких побочных эффектов. Будет интересно - сам прочитаешь в инструкции.
   И вот, неделю спустя, у Григория наконец дошли руки до коробки, содержащей продукт высоких технологий. "Да, неделька выдалась еще та, устал как собака. Нужно отвлечься" - думал он.
   После распаковки перед ним предстал матовый серый шлем, отдаленно напоминающий мотоциклетный, от которого тянулись провода к черной коробочке десять на пятнадцать сантиметров, толщиной сантиметров в пять. Коробочку, в свою очередь, полагалось подключать к кабелю Интернета. "Хорошо, что у меня в квартире проведена связь современного стандарта, а то могло бы и не потянуть" - еще раз осмотрев шлем, Григорий стал читать приложенную к нему инструкцию.
   Из нее он понял, что устройство было "чистым", то есть сначала следовало загрузить в него данные о вирт-мире, в который будет погружать пользователя шлем.
   И вот теперь Григорий Васильевич выбирал мир себе по вкусу. Такой, чтобы были битвы и приключения, живописные пейзажи и удивительные животные. А потому исключались "стрелялки", коих было весьма немало, ведь одними из первых вирт-миров были полигоны для военных. Научная фантастика и космические симуляторы также не подходили: ну что за удовольствие сидеть в рубке или на капитанском мостике, и пялиться на экраны, наблюдая космическое сражение и отдавая команды.
   Мир меча и магии. Вот это было то, что нужно. Первые вирт-миры такого типа появились два года назад, и их до сих пор было не так много. Из самых проработанных Григорий выделил три: "Темный век", "Путь Императора" и "Земля войны".
   "Темный век" был по своему уникальным миром. Разработчики пошли по пути максимальной реалистичности, предлагая игрокам испытать на себе все прелести средневековья. Причем никакой магии, никаких драконов и прочих сказочных животных. Только бесконечные воины феодалов, крестовые походы, разбой на дорогах и налеты на деревни. Некоторым, судя по отзывам, нравится, но у других излишняя реалистичность вызывает настоящее отторжение. Взять хотябы необходимость все свое снаряжение и имущество нести на себе - в сумке или заплечном мешке. При этом, убив противника, ты просто не сможешь унести на себе всю добычу, если только рядом не окажется лошади, телеги, или иного транспорта.
   В "Пути Императора" такой проблемы не было, но был ряд других недостатков. Дело в том, что компания-разработчик была родом из Кореи, и хранила верность традициям родного игропрома, со всеми вытекающими. А это сотни уровней персонажа, миллионы убитых монстров и прочие "прелести" ежедневного гринда. С другой стороны, все это было подслащено разветленной системой классов, множеством рас, и обещанием жестоких клановых воин.
   Больше всего Григория заинтересовал третий вариант. Разработчики, компания под названием "WELL SOFT", обещали игрокам проработанный мир с собственной историей, множество квестов, в том числе генерируемых ИскИном в процессе игры, оригинальную систему реалистичного боя, обширные пространства для исследования, и главное - безжалостную войну трех фракций за право контролировать территорию. И хотя игра вышла всего полгода назад, число подписчиков было уже более пяти миллионов, и продолжало расти, доказывая успешность идей разработчиков.
   Также игроки отмечали действительно продуманный мир, где игровые условности гармонично сочетались с ощущением реальности происходящего. Веловцы поощряли поиск новых возможностей в игре, не указанных в официальных источниках. Самые очевидные знали все мало-мальски опытные игроки, а более хитрые уловки не спешили делать достоянием общественности, оставляя для внутреннего использования гильдий и альянсов.
   Наконец, остановив свой выбор на "Земле войны", Григорий действовал немедля, решив что в тонкостях игровой механики разберется по ходу дела. Оплатив создание нового аккаунта и месяц игры, он поставил загружаться клиент. Спустя два часа все необходимое программное обеспечение было установлено, можно было приступать к настройке вирт-шлема, что и было сделано согласно инструкции.
   Произведя все необходимые действия, он надел вирт-шлем, покрытый изнутри мягким пружинящим материалом, лег на кровать, и нажал кнопку соединения.
  

Глава 2. Рога и копыта?

   Вокруг меня во все стороны простирался серый туман, только прямо перед глазами парила в воздухе крупная надпись, сделанная горящими огнем буквами. "Идет синхронизация", гласила она. Через несколько секунд сообщение сменилось, уведомляя о том, что пользователь идентифицирован.
   Затем передо мной появился большой светлый прямоугольник, в котором предлагалось выбрать сервер, на котором будет создан персонаж (ниже шло напоминание, что каждый пользователь может иметь лишь одного персонажа). Список был коротким, всего два сервера, отличавшиеся местоположением: американский и европейский. Рассудив, что по временным поясам европейский сервер, имеющий расхождение во времени с моим местом жительства в минус пять часов, предпочтительнее американского, выбрал его.
   Содержимое экрана опять сменилось, и начался собственно процесс создания персонажа. Решив подойти к нему со всей ответственностью, я стал читать всплывающие подсказки, которые появлялись, стоило только задержать взгляд на том или ином пункте. На выбор предлагались три воюющие между собой стороны, каждая с уникальным набором рас и классов.
   Империя Вардос, мир Ланвира - основана 273 года назад предводителем одного из людских племен, переселившихся с гигантского материка Фортол, чаще называемого просто центральным, на соседний континент, называемый Вардос. Люди бежали от бесконечных воин, раздирающих центральный континент. Сражались все против всех: человеческие города-государства и небольшие королевства, дикие лесные эльфы, охотящиеся на забредших в их леса чужаков, гномы, не желающие отдавать так необходимые людям подгорные богатства, полудикие племена троллей, гоблинов, гигантов и прочих народов, сражающихся ради выживания.
   На Вардосе люди встретили аборигенов, которые называли себя высшими эльфами, и по сравнению с полуголыми дикарями, обитавшими в лесах центрального континента, они действительно могли претендовать на такое звание. Будучи более мирным народом, чем их лесные собраться, высшие эльфы согласились на союз с людскими племенами, и вскоре человеком, объединившим под своей рукой все переселившиеся племена, была создана Империя.
   Спустя почти три века со времен переселения, окрепшая Империя, освоившая Вардос, решила обратить свое внимание на старую родину - центральный континент. Каково же было удивление императорского двора, когда посланные с разведывательной миссией экспедиции доложили, что на центральный континент претендуют отнюдь не только старые знакомые - гномы, лесные эльфы, люди и другие, менее влиятельные народы, но и чужаки, появившиеся как будто из ниоткуда...
   Так, это все история, а вот и список доступных классов, всего семь, и каждый может выбрать одну из двух специализаций на тридцатом уровне. Адепт, Аколит, Разбойник, Егерь, Ратник, Дуэлянт, Витязь. Вполне ожидаемо, да и зачем играть за людей (хотя тут дают "порулить" еще и высшими эльфами), если и так видишь их вокруг каждый день. Хочется чего-то пооригинальнее. Пропуская описания особенностей рас и классов Империи, перехожу к следующему варианту.
   Мир, именуемый людьми Некроном, вполне оправдывает свое название - по неизвестным причинам в какой-то момент времени в нем стала концентрироваться некротическая энергия из всех соседних миров, в число которых входит и Ланвир. Обитатели Некрона пытались противостоять этому, но безрезультатно. Количество перешло в качество, и высокая концентрация энергии смерти привела к появлению новых разумных видов. Так появились Немертвые - разумная нежить, обладающая свободой воли.
   Появление Немертвых оставалось бы проблемой только обитателей Некрона, уже порядком истребленных новой напастью, если бы пять лет назад руководство Немертвых не приняло решение использовать межмировой портал, построенный под руководством лучших имеющихся магов, для начала вторжения на Фортол. Что именно сподвигло их на такой шаг, людям неизвестно. Немертвые умеют хранить свои секреты, и чтобы узнать их, надо быть одним из них.
   Базовых классов у Немертвых было тоже семь, и они же определяли расу, если этот термин справедлив по отношению к нежити. Заклинатель, Призрак, Вампир, Призыватель, Умертвие, Воитель, Проклятый - вот какие классы были в распоряжении игроков за нежить. Вполне логично, что класс призрак или вампир определял и расу. С остальными пятью классами было сложнее, фактически это были разные виды зомби с уникальными расовыми бонусами.
   Вот это уже интереснее, думал я, читая описание классов, но дойдя до внешнего вида решил не спешить с решением. Уж больно непрезентабельно выглядели бескровные, бледные зомби с проглядывающими в некоторых местах сквозь облезлую кожу костями, блеклыми бесцветными глазами, и прочими "прелестями" мертвого тела. Правда, вампиры выглядели получше, при некотором желании их можно было принять за бледного, худого человека. Забавнее всего выглядели призраки, которые представляли собой полупрозрачную, слегка светящуюся мертвенно-зеленоватым светом фигуру человека. Казалось, что они не вполне материальны. Впрочем, благодаря игровым условностям призраки могли использовать то же снаряжение, что и остальные игроки, просто при экипировке оно становилось таким же призрачным, как и их тело.
   Да, что-то меня не вдохновляет при игре за Немертвых видеть вокруг себя таких вот "красавчиков" не первой свежести. Еще неизвестно, какой от них запашок, ведь запахи тоже стимулируются в вирте. Хотя думаю, что разработчики учли такую проблему, но проверять не хочется. Лучшее посмотрю, что может предложить третья сторона конфликта.
   Демоны появились более двух тысяч лет назад в ныне уже не существующем мире, название которого сохранилось только в старых легендах. Известно, что демоны не были коренными обитателями того мира. Существует несколько версий их появления, но большинство среди самих демонов придерживается официальной версии, дошедшей до настоящего времени в виде легенды о падшем боге.
   Согласно легенде, в высших сферах произошла битва между небожителями, в ходе которой один из богов был смертельно ранен и низвергнут в мир смертных. Истекая огненной кровью, перед смертью он проклял всех своих врагов, желая им своей участи. И хотя проклятье умирающего бога оказалось бессильно против небожителей, из его крови, ненависти и жажды мести появились первые демоны. Неистовые и неукротимые, движимые пылающей божественной кровью, породившей их, они стремились только разрушать все встающее у них на пути.
   Вскоре волна демонов прошлась по всему миру, бескомпромиссно разрушая целые цивилизации. Но время шло, демоны научились обуздывать огонь в своей крови. Появилось новое поколение, которое раскрыло таины магии. Демоны перестали быть дикарями, вступив на путь цивилизации. Верховного правителя демонов называют Повелитель, ему подчинялись шесть Великих Домов, образующих государство демонов.
   Сотни лет демоны жили спокойно в мире, где из разумных видов остались только они, но новая беда пришла с неожиданной стороны. Тонкие связи мира не выдерживали напора демонической магии, несущей отпечаток их разрушительной сути, и начинали рваться одна за другой. Участились землетрясения, извержения вулканов, ураганы и другие стихийные бедствия. По приказу Повелителя самые искушенные в магии пространства демоны, именующиеся Архитекторами Путей, начали поиск соседних миров, подходящих для переселения.
   В конце-концов такой мир был найден, и через гигантский портал, построенный Архитекторами, демоны покинули гибнущий мир.
   Новый мир, названный ими Демонис, встретил переселенцев недружелюбно. Живущей там расе не понравилось, что пришельцы решили их потеснить, а демоны, безраздельно властвовавшие в своем старом мире, не привыкли терпеть рядом с собой других разумных. Началась новая война на уничтожение, продлившаяся почти сотню лет, и закончившаяся тем, что остатки аборигенов разогнали по самым глухим местам планеты. В ходе войны один из Великих Домов поднял восстание, несогласный с политикой Повелителя, и впоследствии был почти полностью уничтожен, оставшиеся мятежников скрылись.
   Демонис оказался даже менее стабильным, чем родина демонов, и спустя четыре сотни лет с появления в нем демонов уже стали заметны изменения, вызванные демонической магией. Изменились животные и растения, изменялись сами земля и вода. По оценкам магов Демонис начнет разрушаться приблизительно через двести лет. Тогда Повелитель приказал Архитекторам Путей найти такой мир, который смог бы выдержать силу демонов не изменяясь и не разрушаясь.
   Посетив множество миров, Архитекторы выполнили приказ, найдя подходящий. Им оказался Ланвир. Произведя разведку, демоны поняли, что с наскоку покорить так нужный им мир не получится, и начали готовится к полномасштабному вторжению, благо Демонис еще не начал разрушаться подобно их родине. Но не прошло и года, как очередная разведывательная экспедиция принесла весть о том, что их опередили, и армия Немертвых первая вторглась на центральный континент. Не желая давать новому противнику время для покорения Фортола, и понимая, что если нежить наводит весь континент, то справится с ними будет труднее, чем с разрозненными народами центрального континента, демоны начали действовать раньше запланированного. Вместо стремительного очищения их будущего жизненного пространства началась затяжная позиционная война, в которую поспешила вмешаться Империя, имевшая свои виды на материк.
   Демонам доступно так же семь классов: Маг, Хранитель, Трикстер, Укротитель, Легионер, Боец и Берсерк. Больше всего мне понравился именно берсерк, он был необычен даже на фоне других демонов. Демоны были довольно высокими, под метр девяносто, имели красную или серую кожу разных оттенков, и небольшие рога на лбу, форму которых можно было также настроить при создании персонажа. Черты лица были немного грубее человеческих. Из общего вида выделялись трикстер, легионер и берсерк.
   Трикстер был больше похож на человека и чертами лица, и цветом кожи, который у этого класса нельзя было изменить. Его совсем небольшие рога скрывались среди волос. Видимо предполагалось, что с такой внешностью они смогут действовать среди людей, не привлекая внимания.
   С легионером была обратная ситуация - двухметровый рост, мощное телосложение и более крупные рога не способствовали маскировке, намекая на специализацию в открытом бою лоб в лоб, но окончательно на его расу указывали копыта, которыми среди демонов могли похвастаться только легионер и берсерк.
   Но дальше всех, в плане физической мощи, пошел берсерк, класс, не имеющий аналогов у других сторон. Два с половиной метра роста, внушительные рога, копыта, полузвериная внешность - таким было самое крупное существо, за которое можно играть. Без сомнения, у этого класса из-за размеров были не только преимущества, но и недостатки, основным из которых было то, что и попасть по большому противнику с расстояния проще, также с таким телом было очень тяжело спрятаться на местности, тем более, что берсеркам, в отличие от трикстеров и их производных, навык скрытности не был доступен.
   И все же меня заинтересовал этот класс. Решено, буду берсерком! Для начала я бегло просмотрел информацию по другим классам демонов, чтобы иметь представление, кто на что способен.
   Маги, как нетрудно догадаться, владели магией, делая упор на магию огня, особо хорошо удающуюся демонам. Также, благодаря своему происхождению, для них была полностью закрыта магия льда. После тридцатого уровня маги могли стать либо Магами Хаоса, либо Архитекторами Путей.
   Хранители были классом поддержки, делая упор на заклинания усиления и излечения. Впрочем, кое-какая боевая магия была и у них. Специализациями хранителя были Феникс и Тауматург.
   Трикстер специализировался на скрытых перемещениях и внезапных нападениях, предпочитая стремительные атаки затяжному бою, и используя короткие клинки, кинжалы, кастеты, и иное подходящее для его целей оружие. Его специализациям были Убийца и Тень.
   Укротитель в бою полагался кроме своего оружия - лука и приправленных магией стрел, также на своего напарника - прирученного изменившегося пса, который не жалея себя защищает хозяина. Укротитель мог стать Хозяином Стаи или Мастером Бестии.
   Легионер, благодаря использованию щита и одноручного оружия, мог выжить в серьезном бою, прикрывая собой менее живучих товарищей. Легионер становился Стражем или Командиром, только эти два подкласса среди демонов могли носить тяжелую броню.
   Класс Бойца сочетал искусство владения одноручным оружием с использованием магии для усиления своих атак. Боец мог стать Мастером Оружия, которому доступны мощнейшие приемы с одноручным оружием, или Гладиатором, который в дополнение к оружию в одной руке, мог использовать кулачные щиты или кинжалы, чтобы повысить свою защиту или смертоносность.
   Что же касается Берсерка, то этот класс владел исключительно двуручными видами оружия - двуручными молотами, мечами и секирами. Согласно игровой легенде, именно в берсерках сильнее всего проявляется древняя демоническая кровь, даруя им особые способности, поэтому и внешне они выглядят больше похожими на своих предков, а не на современных, "цивилизованных" демонов. Специализациями берсерка были Завоеватель, мастерски обращающийся со всеми видами двуручного оружия, в том числе более экзотическими, чем доступные простому берсерку, и Разрушитель. Разрушителями назывались демоны, полностью пробудившие свою кровь, что давало им первобытную мощь и удивительные способности, которыми они компенсировали меньшее мастерство в обращении с оружием по сравнению с Завоевателями.
   Выбрав класс берсерка, я перешел к настройкам внешности. Цвет кожи сделал темно-красным, пепельный или черный цвета мне не понравились. Волосы сделал черными, длиной до лопаток. Некоторое время думал, как быть с рогами, и в результате решил сделать их изогнутыми, прикрывающими уши. Возможно так, при некотором везении, они смогут уберечь голову от ударов. Сделал цвет глаз золотистым, затем повозился с настройками лица и, удовлетворенный результатом, нажал кнопку "Создать персонажа". В ответ мне выскочила просьба ввести имя персонажа. Совсем забыл об этом, увлекшись настройкой внешности. Быстро набрал в поле ввода имени "Громунгур", дождался подтверждения системы о том, что такое имя свободно, и снова нажал кнопку создания персонажа.
  

Персонаж успешно создан. Желаете начать игру?

Да / Нет

   Конечно, да!
  

Глава 3. Завоевать мир голыми руками?

   После нескольких секунд темноты, я обнаружил, что стою в какой-то пещере, во всяком случае так я определил место своего появления, разглядев в оранжевом мерцающем свете серые каменные стены, уходящие во тьму потолка. Источником освещения служило озерцо лавы, находящееся у меня за спиной. Заметив ступеньки, обрывающиеся прямо в лаву, я подумал, что принимая во внимание историю появления демонов, я сам, точнее мое тело, вполне мог "родиться" из озера.
   Пока я осматривался, в воздухе раздался звук, похожий на звон гонга, и затем ко мне (такой вывод я сделал потому, что больше рядом никого не было) обратился голос, звучащий, казалось, со всех сторон сразу:
   - Новенький значит пожаловал. Посмотрим, будет ли от тебя толк. Как тебя зовут?
   - Меня зовут, - я припомнил выбранное имя. - Мое имя Громунгур.
   - Ну, вот что, Громунгур, иди сейчас в Зал Битв. Там спросишь как найти Парга, тебе покажут. Это, если ты еще не понял, я, - невидимый собеседник коротко хохотнул. - Все вопросы при встрече, так что можешь отправляться. Ах да, используй карту, с ней не заблудишься.
  

Получено задание "Встреча с наставником".

Следуя карте, доберитесь до наставника для получения дальнейших указаний.

   Ну что же, я все равно собирался выбираться из пещеры. Последний раз оглянувшись на лавовое озеро, я пошел в тоннель, вход в который располагался прямо передо мной. Ненадолго стало темнее, затем стало снова светлеть, подсказывая, что выход уже близко. На ходу я рассматривал интерфейс.
   В верхнем левом углу, на краю поля зрения, находились индикаторы, отмечающие текущее состояние персонажа. Одна под другой располагались зеленая полоска жизни, показывающая значение 150/150 единиц, полоска ярости, сейчас пустая, и последняя полоска, желтая, показывающая уровень запаса сил, сейчас находящийся на отметке в 100%. Внизу справа располагались иконки, дающие доступ к окну персонажа, инвентарю, книге умений, журналу заданий, карте, окну сообщений и игровым настройкам.
   Тем временем я уже вышел из пещеры под розовое небо, на котором светило вполне привычное желтое солнце, и обнаружил, что нахожусь в городе, точнее на площади, примыкающей к черной скале, возвышающейся позади меня. По площади то и дело проходили демоны, направляясь по своим делам. С площади вели четыре широкие улицы, расходящиеся в разные стороны. По бокам улиц стояли двух и трехэтажные дома из серого и красного камня. Саму же площадь окружали дворцы самых различных форм. Встречались прямоугольные, круглые, выполненные в виде башни, и даже пятиугольные.
   Так как я не знал где искать Зал Битв, то пришло время использовать карту. Открыв окно карты, я узнал что нахожусь в столице владения Великого Дома Шагот, городе Аг-Торгох, на Главной площади. Я отмечался на карте маркером, подписанным моим именем, а прямо за мной была отмечена Пещера Возрождения, из которой я и появился. Зал Битв обнаружился среди дворцов, окружающих Главную площадь. Еще раз сверившись с картой, я направился к зданию из серого камня, которое из-за узких окон, толстых даже на взгляд стен, и единственного входа, охраняемого двумя демонами, было больше всего похоже на небольшую крепость, готовую в любой момент отразить нападение.
   Подойдя ко входу, я стал рассматривать стражников. Ниже меня, как и большинство здешних демонов, их рост все же достигал двух метров. Значит, это были легионеры, хотя принимая во внимание их сто тридцатый уровень это, скорее всего, стражи. Одеты они были в черные латные доспехи с глухими шлемами, на забралах которых оставалась только горизонтальная прорезь для глаз, на левой руке закреплен большой щит, который будучи поднят перед собой, закрывал бы владельца от колен до подбородка. К поясам были пристегнуты черные же ножны, в которых виднелись мечи с простыми рукоятями. В целом, стражи выглядели внушительно, но из-за одинаковой черной брони и закрытых шлемов, создавалось впечатление, что передо мной стоят братья - близнецы. Или клоны.
   Улыбнувшись такой аналогии, я обратился к стражам:
   - Это здесь можно найти некоего Парга?
   - По коридору налево, поднимешься на второй этаж, первая дверь справа от лестницы, - выдал один из демонов, не поворачивая ко мне головы.
   - Спасибо, служивый, - поблагодарил я, заходя внутрь здания.
   Уже будучи внутри, я услышал приглушенный голос второго охранника:
   - Опять новички к Паргу ходят, одно беспокойство от них.
   Следуя указаниям, я добрался до нужной комнаты. Подойдя к двери, я вспомнил что разработчики обещали бонусы игрокам, отыгрывающим свой класс. Стоит попробовать, может рано или поздно это принесет свои плоды. С такими мыслями я распахнул дверь ударом копыта, надеясь что поступаю верно.
   - А, это ты, Гробугур, - казалось что здоровенный седой демон, стоящий у окна, ничуть не удивился такому моему появлению, словно это было в порядке вещей. Видимо демоны-берсерки и на самом деле не страдали от излишка манер.
   - Прибыл по вашему повелению, наставник. И вообще-то меня зовут Громунгур.
   - Гробугур, Громунгур, или еще как, пока не покажешь на что способен в бою, тебя будут звать новичком. Если ты думал, что я тут тебе буду рассказывать о пути берсеркера или смысле жизни, то ты ошибался. Сейчас иди в казармы к начальнику стражи Карелу, передай ему вот эту записку. Он найдет для тебя работенку, страже помощь всегда нужна. Вопросы?
   Несколько ошеломленный таким напором, я все же решил спросить о насущном, то есть о броне и оружии, так как из всей одежды на мне была только набедренная повязка из шкур, а денег не было совсем.
   - Где мне получить оружие и броню, не ходить же мне по городу в таком виде?
   - Об этом можешь не волноваться, нас, истинных наследников древней крови, остальные считают простыми варварами, так что твой внешний вид никого не удивит. Но вот оружие действительно может понадобиться. Эх, были времена, когда демонам не было нужно никакое оружие, чтобы завоевать весь мир, - Парг с сомнением взглянул на меня, убеждаясь что я не ровня древним демонам. - Ладно, после Карела сходишь на тренировочные площадки возле казарм, найдешь там тренера про имени Рем, он подберет тебе что-нибудь и покажет пару ударов. Еще вопросы?
   - Вроде пока все.
   - Раз все, то свободен. Возвращайся когда станешь сильнее, тогда и начнем обучение.
   Парг отвернулся от меня, уставившись в узкое окно, показывая что разговор окончен.
  

Задание "Встреча с наставником" выполнено.

Получено задание "Начало пути".

Достигнув пятого уровня возвращайтесь к наставнику Паргу для начала обучения.

Получено задание "Помощь страже".

Отдайте начальнику стражи Карелу рекомендательное письмо от Парга и выполняйте его дальнейшие распоряжения.

Дополнительно: посетите тренера Рема на тренировочных площадках для получения оружия и начального обучения.

Награда: опыт, деньги, репутация, магический предмет.

Получен квестовый предмет "Рекомендательное письмо".

   Прочитав сообщения, я вышел из Зала Битв и прикинул куда идти сначала - к стражникам или на тренировочные площадки. Есть шанс, что у стражников сразу приставят к делу, так что сначала надо позаботиться о оружии, раз уж с броней меня обломали. Видно, пока не подкоплю денег придется изображать из себя этакого Конана-варвара. Что самое интересное, другим классам при создании выдается нормальная одежда, хоть и без защитных свойств.
   Воспользовавшись картой, добрался до тренировочных площадок, представляющих собой несколько прямоугольных загонов, покрытых желтым песком и обнесенных невысоким забором. В одних из них проводились тренировочные бои, в других соревновались в меткости лучники, в третьих демоны отрабатывали удары на деревянных манекенах. Вдоль ограждений прогуливались тренера, наблюдающие за своими подопечными.
   Изменив масштаб карты, я нашел демона, на которого указывал маркер задания.
   - Мастер Рем? Наставник Парг сказал, что вы подберете мне оружие и научите обращаться с ним.
   - Ты новичок, верно? - уточнил Рем, осматривая меня с ног до головы. - Тебе, как берсерку, подходит только двуручное оружие из простых - молоты, секиры и мечи. Думаю, у меня как раз есть подходящее. Жди тут.
   Он зашел в длинное одноэтажное здание, примостившееся рядом с полигонами. Вернулся он неся в руках то, что по всем признакам являлось двуручным молотом, но выглядело довольно непрезентабельно - деревянная длинная рукоять, которую венчал массивный деревянный набалдашник цилиндрической формы.
   - Вот, держи, с этим у нас обучаются основам боя с двуручными молотами. Лучше ничего нет, тут тебе не арсенал.
  

Получен предмет "Деревянный молот".

   Открыв инвентарь, я посмотрел описание своего первого оружия.
  
   Деревянный молот
   Тип: двуручный молот
   Урон:10
   Прочность: 30/30
   Требования для использования: нет
  
   Сравнивать пока не с чем, но что-то мне подсказывает, что характеристики этой колотушки не самые высокие. Впрочем, глупо было бы ожидать многого от начального оружия.
   После нажатия кнопки "экипировать" на мне появилась не то сбруя, не то перевязь из кожаных ремней, с помощью которых молот закрепился за спиной.
   Тем временем учитель-оружейник начал лекцию.
   - Двуручные молоты. Это самый медленный вид двуручного оружия. Секиры позволяют атаковать быстрее, а мечи являются самыми быстрыми из этих трех видов оружия. У каждого из них есть свои преимущества и недостатки. Например, молоты хоть и медленные, но наносят большой урон, кроме того, они эффективнее против щитоносцев и противников в тяжелых доспехах. Также удары двуручным молотом очень нелегко парировать оружием, проще уклониться.
   - Следует помнить, - продолжал он, - что все виды двуручного оружия на треть эффективнее используют силу своего владельца. Поэтому сила очень важна воинам использующим двуручное оружие. Не стоит также забывать о ловкости, повышая ее, можно ускорить свои атаки. При низкой скорости атаки ловкий противник, при должном мастерстве, может раз за разом уклоняться от твоих ударов. И, наконец, выносливость. Высокая выносливость поможет не только выжить в битве, но и сохранить способность сражаться. Ты же не хочешь посреди боя упасть без сил, ожидая когда тебя добьют? Впрочем, после инициации эта проблема врядли будет тебя волновать.
   - Инициация? Что это, какой-то ритуал?
   - С нее начнется твое обучение как берсерка, тебе все в свое время объяснит мастер Парг. А сейчас давай перейдем к практике. Возьми молот в руки, почувствуй его вес. Затем нанеси несколько ударов по манекену, - он кивнул на деревянный манекен, стоявший на одной из тренировочных площадок.
   Пройдя к манекену, я потянул за рукоять молота, выглядывающую из-за моего правого плеча. Небольшое усилие, и молот оказывается у меня в руках. Ухватив рукоять обоими руками, сделал пару размашистых ударов по воздуху. Молот был действительно увесистый, я чувствовал инерцию. Попробовал наносить удары быстрее, но в какой-то момент понял, что это невозможно. Наверное, это была максимальная скорость атаки для двуручного молота.
   Настала очередь манекена, представляющего собой толстое бревно, вертикально вкопанное в землю. Размахнувшись, я ударил по горизонтали, справа на лево. Отдача ударила по рукам, а бревно даже не пошатнулось. Зато полоска ярости пополнилась на тринадцать единиц. Открыв окно сообщений и переключившись на лог боя, я нашел запись о том, что весь нанесенный манекену урон был поглощен. Покачав головой, стал пробовать наносить удары с разных направлений.
   - Достаточно, - голос учителя раздался, когда шкала ярости заполнилась на шестьдесят процентов. - кое-как с молотом ты освоился, дальше попрактикуешься в бою. Кроме обычных ударов есть особые приемы, которые тратят накопленную в бою ярость. Я научу тебя простейшему, называемому "Крушащий удар". Этот удар универсален для всех видов двуручного оружия и прост в исполнении. Набрав достаточно ярости и держа молот двумя руками, сделай замах, занеся его над правым плечом, и ударь сверху вниз. Если все сделано верно, то в момент удара набалдашник молота (или лезвие меча или секиры) вспыхнет красным цветом. Попробуй выполнить этот прием.
  

Изучено умение "Крушащий удар".

   Так, посмотрим описание.
  
   Крушащий удар
   Стоимость: 20 ярости
   Урон: 150% от нормального
   Время перезарядки: нет
   Активация: удар оружием сверху вниз из-за правого плеча.
  
   Вроде ничего сложного. Всего за двадцать ярости, которая, как я убедился, при ударах набиралась весьма быстро, можно нанести полуторный урон. Следуя указаниям учителя, я выполнил все требуемые действия. В момент удара по манекену набалдашник мигнул красным. Значит умение активировалось успешно, хотя манекену урон нанести так и не смог.
   - Хорошо, - одобрил Рем. - Теперь есть вероятность, что ты нее умрешь только выйдя за городские ворота. Используя Крушащий удар, помни что противник может избежать его, отпрыгнув в сторону или назад, или уклонившись другим способом. Последнее, что ты пока должен знать о стиле боя берсерка, это то, что ярость придает тебе сил, чем больше у тебя ярости, тем сильнее твои удары.
  

Изучено умение "Яростные удары".

   Яростные удары
   Пассивное умение
   Описание : наносимый берсерком урон повышается на 1% за каждые 5 единиц имеющейся ярости, вплоть до +20%.
  
   Неплохая пассивка, может пригодиться когда ярость накапливается быстрее чем успеваешь потратить. Или можно, накопив сотню ярости, нанести особо сильный удар.
   - Вот и все, что ты пока что должен знать и уметь. Молот оставь себе. Передавай привет Паргу, и возвращайся ко мне после инициации, научу еще паре ударов. А сейчас мне пора заняться другими своими подопечными, так что до встречи.
   - Спасибо за молот и за науку, мастер Рем, - поблагодарил я, и демон, кивнув, отправился к другим тренирующимся.
   Теперь, когда я вооружен и опасен, пора нанести визит начальнику стражи.
  

Глава 4. Свиные отбивные?

   Казармы стражи находились в двух шагах от тренировочных площадок. Длинное двухэтажное здание с плоской крышей, сложенное из серого камня, выглядело весьма неприветливо. Спросив у охранников дорогу, я добрался до рабочего кабинета начальника стражи.
   Открыв дверь уже привычным образом, я вошел внутрь. Обстановка кабинета была прямо-таки спартанской - шкаф, стойка с оружием и доспехами в углу, и большой стол, за которым в кресле сидел сам начальник стражи Карел. Посетителям стула не предлагалось. В отличии от Парга и Рема, ростом Карел уступал мне. Значит он был не берсерком, а скорее всего демоном-командиром, точнее мешал сказать стол, закрывающий его ноги.
   - Что, еще один новичок? - начал с уже знакомой фразы Карел, - Давай сюда рекомендательное письмо.
   - Стража действует только внутри городских стен, - продолжил он после того как получил письмо, которое даже не стал читать, - но у жителей нередко возникают проблемы или дела вне города. В таком случае им могут помочь свободные наемники и приключенцы, коих теперь развелось немало, или они обращаются к нам, получая помощь от городской дружины. Дружина - это те же наемники, состоящие на службе у городской стражи. Для таких новичков как ты, это хороший шанс набраться боевого опыта.
   - То есть я буду выполнять задания жителей города, - решил уточнить я.
   - Ты будешь делать что скажу я, - рыкнул на меня Карел. - Нам поступила заявка от трактирщика Желегда, из "Красного копыта". Сходи и помоги ему, там вроде ничего сложного. Как все сделаешь, возвращайся с отчетом. Оружие, как я посмотрю, у тебя уже есть, так что шагом марш выполнять. И в следующий раз открывай дверь нормально.
  

Задание "Помощь страже" обновлено.

Поговорите с владельцем трактира "Красное копыто" чтобы узнать в чем ему нужна помощь.

   Точно командир, думал я, выходя из кабинета.
   Уже привычно воспользовавшись картой, я добрался до нужного трактира. Трехэтажный, он был построен из дерева, в отличие от большинства виденных мною здесь зданий. На вывеске трактира был нарисован красный след от копыта.
   Потянув за ручку двери, открывающейся наружу, я вошел внутрь. Главный зал трактира был просторным и хорошо освещался развешенными под потолком небольшими шарами, излучавшими желтоватый свет. Большую часть помещения занимали большие столы с длинными лавками, у дальней от входа стены, рядом с дверью на кухню, размещалась барная стойка. За ней стоял толстый невысокий демон в фартуке, и что-то втолковывал демону в кожаной броне и с двумя кинжалами за поясом. Судя по снаряжению, это был игрок.
   В зале было довольно много народу, и большинство из них были игроками. Одетые в кожу и железо, в цветастые мантии или обычные куртки, они ели и пили, оживленно обсуждая свои похождения и планы на будущее. Пока я шел к стойке, до меня то и дело доносились обрывки чужих разговоров :
   - Подкрался я к нему со спины, и вонзил кинжал под левую лопатку, а другим перехватил горло. Он и слова сказать не успел, как я уже потрошил его карманы. А говорили - опасный преступник.
   - Все шло хорошо, пока меня не окружили. Это просто нереально, сражаться сразу с тремя - четырьмя скрипунами, пусть они и равны мне по уровню.
   - Мы уже добивали босса, когда этот пироман-идиот с криком "Гори в аду, чудовище!" запустил в него взрывной огнешар, поджарив заодно и нашего танка. Хилера от этого чуть удар не хватил, а танк обещал...
   Слушая краем уха подобные истории, я подошел к стойке, где освободившийся трактирщик подсчитывал выручку.
   - Это вы Желегд? Я от начальника стражи, мне поручено разобраться с вашей проблемой.
   - Да, это я. Беда приключилась, доблестный воин, такая беда. Вот уже второй день нет поставок с фермы старого Рогнара!
   - Ээм, и что? - я действительно не понимал, как связаны поставки с какой-то фермы и обращение в городскую дружину, находящуюся под патронажем стражи.
   - Мясо, - веско сказал трактирщик. - Мясо - это любимая еда демонов. Почти каждый зашедший ко мне посетитель заказывает блюда из мяса. А старый Рогнар, мой добрый друг, всегда поставлял мне первоклассное мясо. А теперь, без его поставок, я могу потерять много клиентов.
   - Так если вся проблема в том, где достать мяса, то почему бы вам не купить его на рынке? Зачем обращаться к дружинникам?
   - На рынке сплошные грабители! Такие цены меня просто разорят, - Желегд скорбно покивал, словно подтверждая собственные слова, затем хитро улыбнулся. - Но я верю в нашу доблестную дружину, которая всегда готова помочь жителям за небольшое вознаграждение. Я слышал что в восточном лесу водятся кабаны. Я готов заплатить две серебряные монеты за двадцать кусков кабаньего мяса, и по восемь медных за каждый последующий сверх двадцати.
   Я уже понял, что Желегд просто хочет сэкономить на услугах дружины, не покупая мясо на рынке, и потому решил поторговаться.
   - В лесу опасно, уважаемый Желегд, как бы меня самого не съели. Три серебряных за двадцать кусков мяса, и по десять медных за последующие.
   - Я прекрасно вас понимаю, доблестный воин, но я на грани разорения! - явно врал трактирщик, глядя на меня честными глазами. - Все, что я могу сделать сверх предложенного, это снабдить вас в дорогу припасами. Десять свежайших плодов тукрема и добротная фляга с водой. За это пообещайте мне принести кусочки понежнее, а то у старых кабанов мясо уж больно жесткое.
   - Хорошо, уважаемый Желегд, я согласен на ваши условия, - поняв, что дополнительных денег с него не выжать, я решил получить бонусом хотябы провизию.
  

Задание "Помощь страже" обновлено.

Выполните задание трактирщика Желегда и возвращайтесь с отчетом к начальнику стражи Карелу.

Получено задание "Свиные отбивные".

Принесите трактирщику Желегду двадцать или более кусков кабаньего мяса.

Награда: опыт, деньги.

   Получив от трактирщика обещанные припасы, я направился к восточным городским воротам, решив не откладывать выполнение задания. Ворота были открыты, позволяя путникам пройти между двух квадратных башен, опирающихся на толстые стены десятиметровой высоты.
   Выйдя за стены, я оказался на лугу с желтой травой, причем было ощущение, что это ее натуральный цвет, а не следствие увядания. Метрах в трехстах от городских стен начинался лес с толстыми, высокими деревьями с вполне привычной зеленой листвой. Это и был тот самый восточный лес, где должны обитать кабаны.
   Прежде чем приступать к активным действиям, я присел недалеко от ворот, облокотившись на стену, и устроил ревизию имеющихся предметов, умений и характеристик. При выборе класса и расы я их глянул мельком, теперь пришло время прочитать о них подробнее.
  
   Имя: Громунгур
   Раса: демон
   Класс: берсерк
   Уровень: 1
   Жизнь: 150
   Характеристики:
   Сила 18
   Ловкость 13
   Выносливость 15
   Интеллект 1
   (Внимание! Вы не можете использовать заклинания. Вы не можете использовать магические предметы и артефакты, требующие подпитки маной. Вы не можете повысить интеллект при повышении уровня, с помощью предметов, заклинаний, зелий или каким-либо другим способом)
   Мудрость 8
   Харизма 8
  
   Пассивные умения:
   Демоническая кровь (расовое)
   Яростые удары
  
   Активные умения:
   Крушащий удар
  
   Заглянув в справку, понял что Рем в своей лекции дал мне выжимку по влиянию на персонажа силы, ловкости и выносливости. Как он и говорил, сила увеличивала урон в ближнем бою, а также позволяла нести больше вещей (каждые пять уровней персонажа добавляли по одному слоту инвентаря к начальным двадцати; повышение силы на десять единиц, начиная с двадцати, также добавляло один слот инвентаря). Ловкость увеличивала силу атаки стрелкового оружия, кинжалов, и других видов оружия ловкачей, максимальную скорость атаки и скорость бега. Выносливость увеличивала здоровье и снижала скорость расхода запаса сил, который тратился в бою или при быстром беге.
   Интеллект отвечал за количество маны и силу заклинаний. Мудрость - за скорость восстановления маны, сопротивление воздействиям на разум, и скорость создания заклинаний. Персонаж с высокой харизмой, будучи лидером группы, давал ей некоторые бонусы. Кроме того, харизма влияла на умения некоторых классов.
   Вот и получается, что при базовых характеристиках в десять очков, я был ну очень силен (особенно если учесть повышение силы на треть при расчете урона от атаки двуручным оружием), весьма живуч, ловчее среднего, мудрость и харизма были ниже среднего, а интеллект был ниже плинтуса, и не предвиделось способов его повысить.
   Из списка умений два я получил от Рема, а демоническая кровь была расовой пассивкой демонов, дающей сопротивляемость магии огня в двадцать процентов, и уязвимость магии льда в десять процентов.
   Закончив с осмотром окна персонажа, я открыл инвентарь. Там сиротливо лежали десять плодов тукрема, похожих на фиолетовые яблоки, и двухлитровая кожаная фляга с водой. Судя по описанию, плоды восстанавливали сто единиц жизни за тридцать секунд, если съесть их вне боя. Хм, а если съесть их в бою, то сработает? Надо будет проверить. Вода из фляги восстанавливала запас сил, при этом фляга была многоразовой, ее можно было наполнять.
   Ревизия завершена, можно приступать к добыче мяса. С такими мыслями я поднялся на ноги пошел в сторону леса.
  

Глава 5. Друг может быть опаснее врага?

   Я отпрыгнул в сторону, и мимо с диким хрюканьем пронесся молодой кабанчик, явно намеревавшийся нанизать меня на свои клыки. Не теряя времени, я ударил молотом по спине начавшему торможение кабану. Развернувшись, он вновь бросился на меня.
   На этот раз я не стал уходить с линии атаки, встретив кабана ударом по голове. Тот взвизгнул, но все же успел меня достать, и ногу обожгло болью, но вполне терпимо. Теперь есть достаточно ярости для крушащего удара, и затягивать бой не имеет смысла. Крушащий удар пришелся на уже пострадавший череп кабана. Негромкий треск, и кабан падает на землю, а моя шкала опыта заполняется еще на несколько процентов. Скоро уже второй уровень.
   Нагнувшись, прикасаюсь к телу убитого, и передо мной разворачивается окно добычи. Клыки и шкура, ничего ценного. Мясо опять не выпало.
   Проверил свое здоровье, показывающее 127/150. Можно продолжать охоту на кабанов. Я убил уже около десятка молодых кабанов первого уровня, получив пока только шесть кусков мяса. Надо сказать, кабаны были весьма необычны, в холке доставали мне до середины бедра, значит для не столь высоких персонажей были явно выше пояса. Кроме того, у них были огромные клыки и костяные пластинки вдоль позвоночника.
   Особых проблем с ними не возникло, на их семьдесят очков жизни мне хватало трех - четырех ударов. С силой восемнадцать, учитывая двуручное оружие с уроном десять, мой максимальный некритический урон, без учета брони противника, составлял 34 единицы. Дальше все зависело от того, куда пришелся удар. Удары по голове, груди и другим уязвимым частям тела наносили максимальный урон, удары по конечностям - меньше.
   В лесу, среди толстых деревьев, тут и там были видны кабаны. Они копались в земле или просто бродили, изредка похрюкивая. Но стоило только приблизиться, как кабан с хрюканьем бросался в атаку, пытаясь ударом с разбега сбить противника с ног. Впрочем, со мной этот номер не проходил. Обычно я отскакивал в сторону, но один раз, для интереса, решил блокировать этот удар с рукоятью молота. Когда в меня врезался кабан, то отнялась часть здоровья, и немного пошатнуло, но в целом эксперимент был признан удачным, удалось снизить урон и остаться на ногах.
   Так, убивая молодых кабанов, я заходил все дальше в лес. Вскоре мне стали попадаться кабаны второго уровня, которые имели уже сотню жизней и наносили чуть больше урона. Среди добычи - клыков, шкур, шерсти, и прочего хлама, мне попались кожаные штаны, повышающие защиту на пять. Это было весьма кстати, так как почти все удары от кабанов приходилось по ногам.
   Убив и обобрав очередного кабана, я увидел за деревьями всполохи оранжевого света. Решив посмотреть, кто там развлекается иллюминацией, я направился в ту сторону.
   Вдруг из-за дерева выбежал краснокожий демон в сером балахоне, за которым по пятам следовали два кабана с еще дымящимися подпалинами. Считав показатели здоровья, увидел что у одного кабана осталось тридцать жизней из ста, а у второго девяносто. У самого мага было всего сорок жизней из ста, и он явно понимал, что ему не справиться с противником прежде чем его добьют.
   Не теряя времени даром, я ринулся на перехват. Первого кабана я прикончил, с разбега приложив крушащим ударом, хорошо что ярость оставалась еще с прошлого боя. Второго ударил в бок, не давая напасть на мага, и тут же добавил по загривку. Стоило только ему развернуться ко мне, как от мага, прекратившего убегать, протянулась струя огня, снимая остатки здоровья и заканчивая бой.
   - Спасибо что помог, я уж думал, что сейчас отправлюсь на перерождение, - сказал маг, подходя ближе. - Чертов наставник, нет чтобы научить огнешару или хотя бы огненной стреле, которые бьют с приличного расстояния. Так нет же, приходится извращаться с Потоком пламени, который достает максимум на три метра. Кстати, мое имя Рэйзел Огненный, но можешь звать меня просто Рэй.
   - Да не за что. Зови меня Гро, полное имя Громунгур. Надо полагать, ты тут тоже за мясом?
   - Да, за ним самым. Я слышал, что чем выше уровень кабана, тем больше шансов, что с него упадет мясо, вот и полез глубже в лес. А потом случайно ухватил двух кабанов второго уровня, и результат ты видел.
   - Тогда почему бы нам не сделать группу, - предложил я, прикидывая плюсы и минусы, - тогда я прикрою тебя от кабанов, и набьем по-быстрому мяса. Мне осталось еще девять кусков.
   - Мне четырнадцать. Давай, Гро, кидай приглашение.
   Создав группу и восстановив здоровье, мы продолжили уничтожение кабанов. Вдвоем дело пошло быстрее, я начинал бой, а Рэй, зайдя чуть с боку, бил кабанов непрерывной струей пламени. Если кабан пытался переключиться на мага, то я не давал ему этого сделать, отвлекая ударами молота.
   Но в начале наших совместных боевых действий все было не столь гладко. Выбрав подходящего кабана, я начал бой как обычно, с той лишь разницей, что не стал уклоняться от первого удара, а предпочел парировать. После первого обмена ударами в дело включился Рэй. В кабана ударил поток пламени, про пути задевая краем и меня. Отпрянув в сторону, я все-таки добил противника, и развернулся к магу.
   - Что, черт побери, это было, Рэй? Ты решил поджарить меня вместе с кабаном?
   - Извини, Гро, просто еще не до конца освоился с наведением, а ты стоял прямо на линии огня - в прямом и переносном смысле.
   В 'Земле войны' был возможен так называемый 'дружественный огонь', то есть игроки одной фракции и даже члены одной группы могли своими атаками и заклинаниями наносить друг другу урон. Особенно это касалось всевозможных магов, заклинания массового поражения приходилось использовать с большой осторожностью, чтобы вместе с врагом не угробить половину своей группы.
   - Хорошо, понимаю. Но держись подальше от моего молота, на всякий случай. Вдруг промахнусь и заеду тебе по голове, вот жалко-то будет.
   - Намек понят, буду лучше обходить тебя со стороны перед тем как использовать заклинание.
   - Будь так добр. Кстати, что бы было, если бы ты меня все же поджарил до смерти?
   - Ничего, - пожал плечами маг, - то есть конечно ты бы отправился на перерождение, а вот мне бы абсолютно ничего за это не было, так как мы состоим в одной группе. Я так думаю, по замыслу разработчиков предусмотрена ситуация, когда можно пожертвовать частью группы, спасая положение. Поэтому за убийства, произошедшие внутри группы, штрафы не даются.
   - А если бы мы не были в одной группе?
   - О, ну тогда все просто. Наш дорогой Повелитель издал указ, в котором прописываются штрафы для убийц соотечественников. Одно убийство - дебаф на цены у торговцев и отношение со всеми нпс (англ. NPC - non-player character - неигровой персонаж, т. е. персонаж, не управляемый игроком - прим. автора), который не спадет пока не заплатишь штраф. Два убийства подряд, и в первом же городе тебя арестует стража, отправив на принудительные работы. Альтернатива - опять же штраф, еще больше чем в первый раз. Три и более убийства подряд, и ты становишься законной целью для всех игроков, которые за твой скальп получат вознаграждение, а придя в город попадешь на многочасовые работы, например на руднике. Есть возможность откупиться штрафом, но тогда репутация со всеми известными фракциями Демониса упадет безвозвратно.
   - Но все это внутренние дела демонов, так? Я слышал, что убийства противоборствующих сторон поощряются.
   - Да, если сможешь убить Немертвого или Имперца, то тебе начислят очки Доблести, на которые можно купить неплохие вещи на высокий уровень. Вот только тут, в Демонисе, игроков других сторон оказаться не может, во всяком случае о таком еще никто не слышал. Все основные пвп битвы происходят на Фортоле.
   Решив вопрос с тактикой боя, мы вернулись к нашим баранам, то есть кабанам. Вскоре мы оба получили второй уровень, и, как следствие, возможность распределить пять очков характеристик. Я вложил два очка в силу, доведя ее до двадцати, два в выносливость, и одно в ловкость. Теперь у меня было 170 единиц здоровья, а у Рэя, который тоже вложил два очка в выносливость, 120. После распределения характеристик я задал Рэю вопрос, который волновал меня вот уже некоторое время:
   - Слушай, Рэй, а у тебя только одно заклинание? А то не хотелось бы в разгар боя узнать, что ты собираешься взорвать меня еще одним непристреляным заклинанием.
   - Да не волнуйся, Гро, у меня кроме Потока пламени есть еще только Малый щит огня, который действует полминуты, и обжигает огнем всех, кто наносит мне урон в ближнем бою. Я его почти не использую, в группе он не особо нужен. Просил наставника научить меня чему помощнее, но этот старикашка только смеялся и бормотал что-то про то, чтобы я сначала не спалил все вокруг себя уже имеющимся арсеналом, - маг печально вздохнул, наверное представляя, как бы он развернулся имея что-нибудь посильнее потока пламени. - В принципе, заклинания можно выучить и по книгам, только вот денег для посещения аукциона или магической лавки у меня нет. Да и на первом уровне, если брать огонь, доступна еще только Огненная стрела, а остальное не раньше пятого.
   - Ну, теперь я спокоен, пошли добивать кабанов, немного осталось.
   Будучи уже вторыми уровнями, мы решили ускорить процесс, и теперь били сразу по два кабана второго уровня, или по одному матерому кабану третьего. Матерые кабаны были еще уродливее и больше своих сородичей, доставая мне до пояса.
   И вот, наконец, все мясо было собрано, а у меня второй с половиной уровень. Кроме хлама, годного только на сдачу торговцам-нпс, с кабанов мне достались кожаные наручи и сапоги, дающие два и три защиты соответственно. Конечно, это были не магические предметы, дающие увеличение характеристик, но все же лучше, чем ничего. Сапоги выглядели на мне весьма забавно: охватывая голень, они доходили до верхней части копыта, оставляя низ копыта незащищенным.
   Изничтожая кабанов, мы с Рэем забрались довольно далеко в лес, и уже несколько раз слышали вдали волчий вой. Встречаться с волками никакого резона не было, так что мы избегали направлений, откуда слышался вой.
   Сориентировавшись по карте, мы двинулись к выходу из леса, рассчитывая выйти левее восточных ворот. Но тут мы услышали особо громкий волчий вой, раздавшийся к юго-западу от нас.
   - Если продолжим идти на запад сейчас, можем наткнуться на стаю волков. Давай лучше заберем на север, и затем, повернув на запад, выйдем прямо к воротам, - предложил я.
   Рэй согласился, и мы пошли в северном направлении. Но не успели мы пройти и ста метров, как за нашими спинами вновь раздался вой, и среди деревьев замелькали серые тени волчьих шкур.
   - Бегом! - скомандовал я, и мы побежали, надеясь что волки нас еще не заметили.
   Так, на полном бегу, мы и выскочили на поджидающих нас за деревьями двух молодых волков третьего уровня. Я кинулся на них, оставляя Рэя позади. Первого прыгнувшего на меня волка я смел в сторону ударом молота, второй рванул зубами наруч и отскочил.
   - Это ловушка, Гро! Проклятые волки загнали нас в ловушку! - крикнул сзади Рэй.
   И точно, те самые волки, от которых мы бежали, теперь заходили к нам из-за спины. Еще два молодых волка и один обычный, четвертого уровня. С пятью противниками нам не справиться.
   - Идем на прорыв, Рэй. Попробуй отпугнуть их огнем, - я понимал, что это не сработает, раз даже кабаны не боялись огня, но попробовать стоило.
   Сам же я, пнув копытом по морде подскочившего ко мне волка, обрушил молот на другого, который уже встал на ноги после неудачного прыжка. Позади меня, Рэя оттеснили спиной к дереву, не давая сбежать, и он поливал огнем троих волков, из которых то один, то другой наскакивал на мага, нанося укус за укусом и получая при этом урон от огненного щита. Долго так продолжаться не могло.
   Нанеся еще один удар подранку, я добил его крушащим ударом. Осталось четверо противников. Я бросился на помощь Рэю, собираясь отвлечь хотя бы двух волков, но не успел. Очередной укус, и тело мага валится на землю, а индикатор здоровья становится серым, показывая, что он мертв.
   Волки разворачиваются ко мне, нападая сразу втроем. Широкий взмах молотом, и один отлетает в сторону, второй сбит с ног, получив удар в бок, а третий, единственный среди них четвертого уровня, успевает отскочить назад. Сзади мне в ногу вцепляется четвертый волк, которого я неосмотрительно оставил за спиной. Я разворачиваюсь, обрушивая на него крушащий удар, и он отпускает мою ногу, но другие волки уже вернулись в бой, кусая меня за руки и ноги.
   Здоровье уже в желтой зоне, и уверенно приближается к красной. Отгоняя широкими ударами волков, я пропустил момент, когда их вожак обошел меня сзади, и прыгнул мне на спину, вонзаясь зубами шею. Это был конец, здоровье упало в ноль, и меня окружила темнота.
  

Глава 6. Волков бояться - в лес не ходить?

  
   Очнулся я в знакомой Пещере Возрождения, в которой начинал игру. На выходе из нее меня уже ждал Рэй, сопроводивший мое появление комментарием:
   - И тебя достали, да?
   - Обидно конечно, но до пятого уровня все равно опыт при смерти не теряешь. Зато теперь мы в городе, так что пошли сдавать задание.
   Когда я отдал трактирщику целых двадцать четыре куска мяса вместо положенных двадцати, он не только заплатил мне две серебряных и тридцать две медных монеты, но и расщедрился на две бесплатные порции кабаньего жаркого с овощами для меня и Рэя.
   Опыта, полученного за сдачу квеста, хватило для перехода на третий уровень. Я снова вложил два очка в силу, два в выносливость и одно в ловкость. На последующих уровнях надо будет вложить в ловкость побольше.
   Пока мы сидели за столом и ждали, когда нам принесут блюда, Рэй задумчиво проговорил:
   - Знаешь, а ведь это не первый мой персонаж. Сначала я начал за Немертвых, играл умертвием. Это их разновидность танка. Докачался до одиннадцатого, потом надоели серые пейзажи и мрачные города, населённые одними мертвяками, - Рэй поморщился. - Так что решил попробовать что-нибудь другое, и вот он я.
   Принесли жаркое. На вкус оказалось весьма неплохо, а когда все было съедено, появился двухчасовой баф, повышающий выносливость на три единицы.
   - Теперь я понимаю, почему мясо тут так популярно, - заметил я, - это ведь было жаркое из кабанов?
   - Да, а если приготовить другие сорта мяса, то и бонусы будут другие. Вообще, кулинария довольно полезная штука, только прокачивать ее долго. Ладно, здесь закончили, пошли теперь продадим выпавшее барахло.
   Мы зашли к старьевщику и избавились от шкур, меха, клыков, и прочего хлама. За все в сумме удалось получить полторы серебряных с мелочью, и теперь я был гордым обладателем аж трех серебряных и девяноста медных монет.
   Следующим на очереди был начальник стражи, которому нужно было отчитаться о выполнении задания трактирщика. По пути к казармам мы проходили мимо арены, на которой сражались игроки.
   - Смотри, трикстер восьмого против легионера десятого. Очень показательный бой, - обратил мое внимание на битву Рэй.
   На арене демон, похожий на человека, и одетый в кожаную броню, пытался достать двумя кинжалами легионера в железном нагруднике, поножах и наручах. Легионер отражал быстрые атаки трикстера щитом, почти не атакуя в ответ.
   Блокирование атак позволяло поглотить большую часть урона, и легионер умело пользовался этим, не позволяя трикстеру зайти сбоку или ударить в незащищенное место. Изредка кинжалы трикстера вспыхивали красным, отмечая применение умений, но неизбежно встречались с щитом легионера, нанося совсем мало урона. Судя по всему, бой уже продолжался довольно долго, и вот, после очередной атаки, трикстер отскочил от легионера и застыл на месте. Было видно, что он не мог отдышаться, а его руки дрожали.
   - Все, спекся, - прокомментировал Рэй. - Произошло именно то, чего добивался легионер: у него кончился запас сил.
   Тем временем легионер не стал ждать, пока его противник восстановится, и щитом, сверкнувшим синим, сбил трикстера с ног, после чего принялся рубить его мечом, не давая встать. Спустя несколько ударов прозвучал гонг, и бой был закончен.
   - Скорее всего, трикстер не смог полностью реализовать преимущество первого удара из скрыта, - рассуждал Рэй. - После чего легионер применил защитную стратегию, отражая почти все атаки. Учитывая разницу в уровнях и экипировке, неудивительно, что он смог измотать противника.
   - Неужели запас сил так влияет на тактику боя? - до этого момента у меня не было с этим проблем.
   - На самом деле - нет. У большинства классов ближнего боя есть умение наподобие второго дыхания или чего-то такого, которые восстанавливают запас сил. У танков и игроков с высокой выносливостью запаса сил и так хватает надолго, а учитывая умения, проблем нет вообще. Ловкачам потруднее, чаще всего выносливости у них меньше, а значит они быстрее устают. Вот у этого трикстера восьмого еще нет умения восстанавливающего силы. Кроме того, он пошел на поводу у легионера, раз за разом атакуя того, и попадая по щиту.
   - А как насчет магообразных? Не думаю, что это их сильная сторона.
   - Тут ты прав, но магу это и не сильно нужно. Все, для чего ему может понадобиться запас сил, это спринт. Так что если от тебя бежит маг, то знай, что рано или поздно ты его догонишь. Исключение - Немертвые, у них у всех классов нет запаса сил вообще. Мертвые не устают, как сказано в описании. За это они расплачиваются меньшим количеством жизни, чем другие расы.
   Так, разговаривая, мы дошли до казарм стражи. Подумав, решили идти к Карелу вместе, так как квест не уникальный, и вслучае чего, продолжение дадут обоим.
   Войдя в кабинет Карела, Рэй начал доклад:
   - Рэйзел и Громунгур задание трактирщика Желегда выполнили. В ходе выполнения задания произошло боестолкновение с лесными кабанами. Просим возместить ущерб, нанесенный экипировке во время боев с превосходящими силами противника.
   - Заплатить вам должен был Желегд, шуты, - проворчал Карел. - А теперь слушайте сюда, у меня есть для вас еще работенка. Охотники жалуются на волков, которые совсем обнаглели. А раз уж вы уже были в восточном лесу, то это дело как раз для вас. Идите в лес, и не возвращайтесь, пока не сократите поголовье волков. В доказательство принесите по пятнадцать волчьих хвостов. Свободны.
  

Задание 'Помощь страже' обновлено.

По приказу начальника стражи Карела отправляйтесь в восточный лес, и добудьте пятнадцать волчьих хвостов.

  
   Покинув казармы, мы с Рэем устроили военный совет.
   - Рэй, у тебя с временем как?
   - Да нормально, еще достаточно. Но хотелось бы сделать задание пока висит баф от еды.
   - Тогда вот что. У нас третьи уровни, волки от третьего до пятого. Но к старым волкам мы соваться не будем, так что стоит рассчитывать на молодых третьего и обычных четвертого. Все бы ничего, но они часто ходят в стаях, а как показывает опыт, больше чем с двумя-тремя одновременно нам пока не справиться. Предложения?
   - Первым делом докупи недостающую броню. Молот можешь не менять, насколько я помню, у таких оружий хороший останавливающий эффект, это будет полезно против волков.
   - Может найти еще одного игрока, чтобы наверняка?
   - Нет, ненадо терять время и потом делиться с кем-то опытом и добычей. У меня есть идея получше, - Рэй предвкушающе улыбнулся, и я почувствовал, что эта идея мне выйдет боком. - Дело в том, что у меня всего одно наносящее урон заклинание, а применять одно и тоже заклинание с обоих рук одновременно я еще не могу. Но. Есть магические жезлы, которые позволяют применять заложенные в них заклинания, используя ману персонажа.
   - Обычно они используются когда не хватает слотов под активные заклинания, - объяснял Рэй, закатав рукав мантии, и показывая черную руну на внутренней стороне предплечья. - На каждую руку можно нанести до пяти рун, которые отвечают за заклинания и активируются простыми жестами. Перезапись рун занимает некоторое время, которого может не быть в бою. Вот тогда и пригождаются жезлы. Другая причина их применения - это возможность использовать с помощью жезлов неизвестные самому магу заклинания. Но у нас другой случай. На жезл огненной стрелы денег не хватит, а вот на жезл потока пламени - вполне. С тебя половина, так как жезл принесет пользу нам обоим.
   - Имей совесть! - возмутился я. - Я и так буду охранять тебя от волков, пока ты будешь стоять за моей спиной и спокойно колдовать. И кстати, с этим жезлом мои шансы быть случайно поджаренным тобою удваиваются. Когда, кстати, ты сам научишься колдовать с двух рук одно заклинание?
   - Ну, на десятом.
   - На десятом! Да ты с этим жезлом еще семь уровней можешь ходить, а деньги с меня взять пытаешься.
   - Ладно, куплю его сам, хоть денег и впритык хватает. Но потом не жалуйся, если в бою задену тебя, применять потоковые заклинания с жезла и руки одновременно не так просто.
   На этом и решили. Договорившись встретиться у восточных ворот, я отправился к броннику, а Рэй в магическую лавку.
   Безрукавка, перчатки и пояс из грубой кожи обошлись мне в серебряную с небольшим, еще несколько медных монет стоило починить уже имеющееся снаряжение. Теперь удары по защищенным частям тела наносили на пятнадцать-двадцать процентов меньше урона. В хорошей легкой броне своего уровня можно было поднять защиту от урона почти до тридцати процентов, в средней - до сорока, а в тяжелой, доступной только танкам, поглощение урона от атак достигало пятидесяти процентов. Конечно, все это в теории, так как существовало немало умений и видов оружия, игнорирующих броню полностью или частично. Например, мой молот по умолчанию лучше справлялся со средними и тяжелыми доспехами, чем, скажем, меч.
   Закончив дела у бронника, проверил сколько осталось фиолетовых яблок. Шесть штук, нормально, хотя с моими 220-ю жизнями под баффом восстановление сотни уже маловато. Надо что-то более радикальное, для критического случая. За этим я отправился к алхимику, и, потратив еще шестьдесят медных монет, купил два малых исцеляющих зелья, восстанавливающих двести единиц жизни прямо в бою, главное успеть выпить. Перезарядка полминуты, терпимо.
   Зелья размещались в кармашках на поясе, и легко доставались одной рукой. Пробку, закупоривающую пузырек с красноватой жидкостью, видимо предполагалось вынимать зубами в случае, если вторая рука занята.
   Приготовления были завершены, и я отправился на место встречи, где меня уже ждал Рэй.
   - Купил все что хотел? - спросил я.
   - Да, вот жезл, - маг показал мне короткий резной жезл из дерева, на конце которого тускло мерцал красным светом небольшой полупрозрачный камень. - Пришлось купить еще несколько фляг с соком одного из местных фруктов, восстанавливающим ману. Теперь я на мели.
   - Да ладно тебе прибедняться. Нас ждет неплохая награда за волков, да и добыча с них должна быть получше, чем с кабанов. Вперед, отомстим им за наши смерти.
   Мы вошли в лес напротив городских ворот, решив продвигаться вглубь перпендикулярно стене. По пути к волкам опробовали новую тактику на кабанах. Кабаны первого и второго уровня сгорали буквально за три - пять секунд, так что моя помощь магу была не нужна.
   Волки третьего имели 120 очков жизни, а четвертого - 150. Все бы ничего, но обычно они объединялись в стаи от двух до пяти - шести особей. Большие стаи мы старались избегать, но больше не давали загнать себя в ловушку, убегая от преследователей.
   Сражение с тремя - четырьмя волками выглядело так: Рэй стоял спиной к дереву, поливая огнем тех волков, которых видел, а я стоял чуть впереди, сосредоточившись на отбрасывании назад противников ударами молота. Волки отлетали в сторону, или, уклонившись, отпрыгивали назад или вбок, попадая под атаки мага. Мне доставалось не только от волков, но и от Рэя, 'проблемы с наведением' которого с получением жезла только усугубились. С другой стороны, дело было еще и моих размерах, собою я перекрывал Рэю приличную часть обзора. Но делать было нечего, без моего прикрытия его бы быстро растерзали, так что я ругался, но терпел.
   Похлопав по дымящемуся наручу, в очередной раз задетому Рэем, я собрал седьмой волчий хвост. Бои были напряженными (во всяком случае для меня), но пока все шло нормально. А вот магу похоже понравилось использовать жезл, он был весьма доволен, но меткости от этого у него не прибавлялось.
   - Мы выбили почти половину хвостов. Пойдем дальше в лес или повернем назад?
   - Пошли посмотрим что там дальше, может найдем что-нибудь интересное, - предложил Рэй.
   Спустя пятнадцать минут и еще несколько хвостов, мы действительно нашли кое-что интересное. Деревья раздались в стороны, и перед нами открылась большая поляна, поросшая высокой травой. В центре поляны возвышался холм, высотой метра в два. Обойдя его, мы увидели широкий ход, ведущий под холм.
   - Похоже на нору или берлогу, - поделился своими наблюдениями Рэй. - Стоит слазить туда, посмотреть что внутри.
   - Надеюсь там нет медведя или чего-то такого. Ведь лезть-то придется мне, а я еле смогу там передвигаться согнувшись, не говоря уже о размахивании молотом.
   - Если пройдешь мимо, будешь потом жалеть. Давай, полезай, я подержу за тебя пальцы скрещенными.
   Возразить было нечего, и я, согнувшись в три погибели, медленно пошел по лазу. Было темно, и почти ничего не видно. Вскоре стены по бокам от меня разошлись, и я оказался в небольшой пещерке, в дальнем конце которой что-то белело. Приглядевшись я увидел, что это большой белый волк, который сейчас, к счастью, спал. Текст, появляющийся при взгляде на волка, сообщал что его зовут Белый Клык, и он имеет шесть сотен единиц жизни и шестой уровень.
   Стараясь не шуметь, я стал отступать назад. На выходе из лаза меня встретил вопрос Рэя:
   - Ну, что там?
   - Там именной волк. Хорошо что он один, но плохо что у него аж шестьсот жизней. Справимся?
   - Именной, говоришь. Это не спроста, именные противники так или иначе связаны с квестами. Так что надо его валить. Скажи-ка мне, какой у него уровень?
   - Шестой.
   - Шестой... Это плохо, после пятого уровня у большинства противников появляются спецудары и все такое, а уж у именных особые умения просто обязаны быть. Но попробовать стоит, он всего на два уровня выше нас.
   Это было правдой, недавно мы взяли по четвертому уровню, убивая волков. На четвертом я распределил два очка в силу, два в ловкость, и одно в живучесть, а Рэй, судя по мало возросшему здоровью, делал упор на интеллект и мудрость.
   - Тогда план таков. В пещере сражаться смысла нет, там очень темно и мало места. Поэтому я остаюсь снаружи, а ты выманишь его ко мне. Просто подпали его малость и бегом наружу, с твоим ростом ты сможешь нормально двигаться в проходе. Отбеги немного, а я его встречу около входа. После этого переходим ко второй части плана.
   - План Б? Побег, чтоли? - Рэй ухмыльнулся.
   - Нет, тогда уж план В. Убийство. А вот как будем убивать надо подумать. Тебе стоит встать сбоку от нас, для непрерывного использования заклинаний нужен будет открытый обзор. При срыве агрессии прекращай атаковать и отходи, я его отвлеку. Я буду стараться держать его на месте, но если мои жизни подойдут к концу, я тебе крикну, и твоей задачей будет дать мне время для использования зелья. Дополнения, предложения?
   - Только один вопрос: что, если ты все же умрешь?
   - Если поймешь, что не успеваешь добить волка, можешь вернуться к плану Б. Но надеюсь что этого не произойдет. Белый Клык очень живуч, и вся надежда на то, что твоя хитрость с жезлом даст нам достаточно урона. У тебя хватит маны на такой бой?
   - Так... Шесть сотен жизней, да еще учесть повреждения, нанесенные тобой. Должно хватить.
   - Тогда начинаем.
   Я встал сбоку от входа в пещеру, и приготовился бить. Рэй медленно пошел внутрь. Через минуту я увидел на стенках лаза оранжевые отсветы, а затем услышал раскатистое рычание. Раздался топот, и мимо меня на максимальной скорости пронесся Рэй, а за ним по пятам следовал проснувшийся Белый Клык.
   Он был крупнее других волков, в высоту достигая почти полутора метров. Думаю, что обычному демону, такому как Рэй, Белый Клык мог без особого напряжения перегрызть горло даже без прыжка. Но до меня дотянуться ему будет сложнее.
   Как только он появился из лаза, я ударил его сбоку по грудине, пытаясь лишить устойчивости. От такого удара другие волки как минимум были бы сбиты с ног, но Белый Клык только сбился с бега, развернувшись ко мне. Мой удар нанес тридцать пять урона, и начало убийству было положено. Нанося следующий удар, я пропустил ответную атаку. Волк рванул зубами руку чуть выше наруча. Больно. Почти сорока жизней как не бывало. Из рваного укуса потекла кровь, а на мне появился дебаф:
  

Глубокая рана.

Кровотечение. Вы теряете пять единиц жизни каждую секунду на протяжении десяти секунд.

  
   Если так пойдет и дальше, то еще четыре - пять прямых попаданий, и мне конец. Похоже, придется больше внимания уделить защите. Тем временем в бой включился Рэй, в волка ударили две струи пламени, и его здоровье поползло вниз.
   Подставив под следующий укус рукоять молота, я избежал ранения, и пока Белый Клык не атаковал снова, нанес крушащий удар, метя по голове. В ответ волк попытался достать меня ударом лапы с внушительными когтями, но я опять успел парировать удар оружием.
   Когда у волка осталось две трети жизни, он взвыл, и на нас с Рэем повесился тридцатисекундный дебаф, понижающий силу атаки на десять единиц. Воспользовавшись моей заминкой, Белый Клык метнулся к Рэю, который, как и было договорено, побежал прочь. Видя это, я догнал волка, и ударил по спине крушащим ударом, отвлекая от Рэя, которого волк все же успел достать ударом лапы.
   Теперь, когда я вновь завладел вниманием Белого Клыка, Рэй снова начал атаковать магией, которая была гораздо результативнее моих ударов, ослабленных воем. Так продолжалось некоторое время, пока я не пропустил еще три удара. У волка оставалось почти две сотни жизней, а у меня всего пятьдесят. Придется рискнуть и выпить зелье.
   - Рэй, прикрой меня, буду хиляться!
   Сказав это, я отскочил от волка, левой рукой нашаривая зелье на поясе. Белый клык стал снова наступать на меня, но получил удар копытом по морде - просто больше задержать его было нечем, одной рукой молотом просто так не помашешь, учитывая что левой достаешь из пояса зелье. Получив отпор, волк переключился на не перестающего атаковать мага, давая мне время выпить зелье.
   Вытащив зубами и выплюнув пробку, глотаю безвкусное содержимое пузырька, и мои очки жизней восстанавливаются до максимума.
   Рэй, выполнив задачу по отвлечению внимания, вновь обращается в бегство. Я догоняю волка и начинаю раз за разом атаковать крушащим ударом, так как мои ранения дали более чем достаточно ярости. Наконец, волк разворачивается ко мне, оставляя в покое полумертвого мага. Но дело сделано, и у меня вновь полное здоровье, а волк на последнем издыхании.
   Через несколько ударов все было кончено. Белый Клык попытался дотянуться до меня зубами в последний раз, и упал замертво.
   - Силен, волчара, - сказал Рэй, подходя к трупу. - Ну что, теперь самая приятная часть - дележ трофеев.
   Дележа как такового не получилось: с волка упал только хвост имени его самого (причем, хоть хвост у волка был явно один, но с его трупа в сумме у нас двоих получилось два хвоста - у каждого свой) и амулет, представляющий собой два крупных волчьих клыка на веревочке. После проверки его характеристик, он был однозначно отдан мне.
  
Талисман волчьего клыка
Персональный при использовании
Тип: амулет
+ 2 Силы
+ 1 Выносливости
Требования для использования: уровень персонажа 4
  
   Очень неплохая вещица, 'зеленого' качества, то есть магическая. По характеристикам лучше магических вещей были редкие - 'синие', эпические - 'фиолетовые', и артефакты - 'красные'. Но редкие вещи получить гораздо сложнее магических, так как они в основном добываются в подземельях или выдаются в награду за сложные квесты, да и появляются они не раньше десятого уровня. При этом приличная часть синих вещей привязываются к персонажу при получении, и их уже не передать другому игроку, поэтому на рынке вещей они весьма дороги.
   Эпические вещи становятся доступны не раньше сто тридцатого уровня, и получить их еще сложнее, чем редкие. В продажу так вообще попадают только единицы, и по заоблачным ценам. Отдельная тема - артефакты. Это предметы, существующие в единственном экземпляре и обладающие огромными характеристиками и уникальными свойствами. Впрочем, это только по слухам, потому что спустя полгода со старта игры еще не был найден ни один артефакт.
   Упавший нам амулет был магическим, и с возможностью передачи от игрока к игроку. Но смысла его продавать не было, самому пригодится. Да и не выручить за него много. Так что я спокойно одел амулет, привязав таким образом к себе.
   Хвост, доставшийся нам обоим с волка-переростка был не так прост - судя по описанию, он давал возможность взять задание.
  

Хвост Белого Клыка

Использование: предмет начинает задание

  
   Посмотрим, что это за задание.
  

Получено задание 'Доказательство храбрости'.

Доложите начальнику стражи Карелу о убийстве Белого Клыка, предъявив в качестве доказательства его хвост.

Награда: опыт, деньги, репутация, магический предмет.

  
   Ого, хорошая обещается награда за уже сделанное дело. И сдавать опять Карелу.
   - Да, награда за убийство этого двухвостого мутанта и правда хорошая, как и ожидалось от именного моба, - подвел итог я. - Правда, тебе кроме хвоста ничего полезного не досталось, но может в другой раз повезет больше. Что теперь, пойдем добивать волков?
   - Постой, постой. Ты ничего не забыл? Волчара-то не просто так тут бегал, а спал в логове. Так что пошли, проведем обыск на предмет ценностей.
   И мы опять полезли под холм. В пещере было все так же темно, но мы обшарили ее полностью. В итоге не нашли ничего, кроме тела неизвестного демона. С трупа взять ничего не получилось, и мы стали думать, что бы это могло значить.
   - Это тело нпс, - сказал я, - а это значит, что оно лежит тут не просто так. Это часть какого-то квеста или эвента.
   - Тут я с тобой согласен, но ведь у этого жмурика нет ни письма, ни карты, ни загадочного артефакта, в общем всего того, что полагается иметь в таких случаях. Одежда его тоже ни на что не указывает.
   Жмурик, как назвал его Рэй, был одет в простую кожаную броню, которая на вид немногим лучше чем моя.
   - Так что будем делать? У меня есть еще несколько вариантов, типа спиритического сеанса или некромантического ритаула. Правда, тогда придется возвращаться в город, - похоже, опыт общения с Немертвыми оставил у Рэя свой взгляд на решение некоторых проблем.
   - Не думаю, что это понадобится, - я уже заметил кое-что, что могло дать нам наводку. - Рэй, тут слишком темно, поддай огоньку. Только прошу тебя, не в мою сторону.
   Рэй выпустил в потолок струю пламени, и в неверном свете огня стала видна небольшая лужица крови, натекшая под неизвестным неудачником. Но важнее было то, что от нее шла прерывистая цепочка красных капель.
   - Итак, если мы пойдем по следу, то найдем что-нибудь интересное. А иначе не вижу смысла делать такой след.
   - Ну, во всяком случае мы дойдем до места, где загрызли это тело, - хмыкнул Рэй. - Но идея с некромантией мне нравится больше, надо будет позже выучить несколько заклинаний на эту тему.
   Мы вышли из пещеры, и около входа снова отыскали кровавый след. Дальше стало сложнее, в высокой траве поляны след то и дело терялся, но мы не сдавались, и наконец снова вошли под сень деревьев. След вел на северо-восток, вглубь леса. Некоторое время мы шли спокойно, затем стали снова встречаться волки, и продвижение замедлилось. Но обычные волки уже не представляли для нас особой угрозы, и мы уверенно шли дальше.
   Наконец, мы достигли места где след обрывался.
   - И что дальше? Тут ничего нет, - константировал Рэй.
   - Давай пройдем чуть дальше по общему направлению следа, - предложил я. - Заодно осмотримся по сторонам.
   Стоило нам пройти в выбранном направлении еще пару минут, как среди деревьев стал виден огонек костра.
   - Что-то не нравится мне, что в чаще леса, среди волков, кто-то решил устроить лагерь. Надо бы проверить. Теперь твоя очередь идти на разведку, - обратился я к магу. - Меня сложно не заметить даже среди таких деревьев, а у тебя должно получиться подобраться поближе. Разузнай что там да как, и возвращайся ко мне.
   Рэй кивнул, и, стараясь скрываться за деревьями, пошел к огоньку. Вернулся он через пять минут, принеся интересную информацию:
   - Там на небольшой полянке лагерь: костер, три лежака, небольшой сундук и два демона, один в один как тот жмурик из пещеры. Называются они, кстати, разведчиками, уровень у обоих пятый, хп по двести.
   - Разведчики, говоришь... - протянул я. - Нужно сходить, узнать чего они там разведывают. Расскажем им о судьбе их дружка, заодно посмотрим что там за сундук, - в моем понимании сундук означал возможную добычу.
   - Тогда я подберусь поближе и прикрою тебя в случае чего, - маг опять не спешил лезть вперед, предпочитая отсидеться за моей спиной.
   Рэй снова подобрался ближе к лагерю, а я пошел вперед не скрываясь, намереваясь наладить контакт с разведчиками. Я был уже достаточно близко к лагерю, чтобы разглядеть костер, три лежака из веток, и двух сидящих на них разведчиков, одетых также, как и труп в логове Белого Клыка. Около лежаков стоял сундучок высотой в полметра и с навесным замком. Естественно, запертым.
   Стоило выйти из леса на поляну, как ближний ко мне разведчик повернул голову в мою сторону, и, вопреки ожиданиям, вскочил с лежака, заорав:
   - Нас обнаружили! Свидетелей не оставлять!
   Кому он кричал было не очень понятно, ведь его напарник сидел рядом, и сам меня прекрасно видел. Тем не менее, я понял что мне здесь не рады, и приготовился к бою.
   Первым напал кричавший разведчик, вооруженный одноручным мечом. Отразив первый удар рукоятью молота, я ударил в ответ. Демон подставил под удар меч, но это не помогло - произошло то, о чем говорил Рем, и мой удар, преодолев сопротивление меча разведчика, врезался ему в плечо. Развивая успех, я перешел в наступление, заставляя врага защищаться. Напарник мечника, поигрывая кинжалом, стал обходить меня сбоку, собираясь ударить в спину.
   - Жарь, Рэй! - крикнул я, не переставая наносить удары мечнику.
   В демона с кинжалом ударили два потока пламени, и ему вдруг стало не до обходных маневров. Пропустив пару ударов меча, я не переставал теснить мечника, и вот, нанеся два крушащих удара подряд, сумел добить его. Пора было помочь магу. Подскочив сзади к последнему разведчику, пытавшемуся полоснуть уклоняющегося Рэя кинжалом, я обрушил крушащий удар прямо на его затылок. Крит! Шанс критического удара не зависит от зоны попадания, так что мне просто повезло. Жизни разведчика разом уполовинились. Окруженный, он долго не протянул, и вскоре присоединился к своим друзьям.
   - Думается мне, это были не наши разведчики, - сказал я, обшаривая тела демонов.
   У них нашлись деньги, по серебряной с небольшим у каждого. Богатенькие, у меня самого после покупки брони и зелий оставалось только две серебряных и одиннадцать медных монет. Больше ничего полезного у них не было.
   Наступила очередь сундука. Замок был ожидаемо заперт, а ключ мы так и не нашли. Орудовать отмычками ни я, ни маг не умели, да и самих отмычек не было, так что было решено открывать сундук самым варварским методом, то есть мне опять пришлось орудовать молотом. Два удара сундук выдержал, но третьего, крушащего, не пережил, и скобы, на которых висел замок, сорвало.
   Внутри оказалась куча тряпья, среди котрой, однако, обнаружилось несколько полезных предметов. Первым был мешочек с десятью серебряными, которые тут же разделили поровну. Вторым - магический тканевый пояс, дающий прибавку к интеллекту. Его забрал себе Рэй, я не возражал. И, наконец, два одинаковых письма, написанных на неизвестном языке. Но определялись они вполне однозначно как письмо с приказами. Название сопровождала уже знакомая надпись о том, что этот предмет начинает задание. Использовав письмо, я получил следующее сообщение:
  

Получено задание 'Тени сгущаются'.

У подозрительных личностей вы нашли письмо на непонятном языке. Возможно, оно заинтересует представителей власти города Аг-Торгох.

Награда: опыт, деньги.

  
   - Это мы удачно на костерок зашли, - сказал Рэй, получивший такое же задание. - Уже два дополнительных квеста, кроме основного на волков, и оба можно сдать Карелу. Но похоже, что здесь больше нечего делать, пошли к городу, по пути доделаем наконец квест на волков.
   И мы пошли. Проходя мимо поляны с логовом Белого Клыка, мы на всякий случай заглянули в нору, но там был всего лишь матерый волк пятого уровня. Похоже, нам повезло, что в прошлый раз Белый Клык был тут.
   До города добрались без приключений, добрав недостающие волчьи хвосты. У меня был уже четвертый уровень и восемьдесят процентов сверху, и не было никаких сомнений, что сдав три задания начальнику стражи, как минимум пятый уровень я получу.
   Рэйзел решил идти сдавать задания сейчас, а я отложить на следующий день, так что мы внесли друг друга во френд-листы и разошлись. Скоро приближалось время рекомендованного перехода к нормальному сну, и мне было пора покидать игру. Выйти из игры можно было где угодно, но только в пределах городов это происходило мгновенно, а вне этой зоны персонаж оставался беззащитен еще пятнадцать минут после выхода игрока из игры.
   Я нажал кнопку выхода, и перешел в режим нормального сна.
  

Глава 7. Настоящий демонический ритуал?

  
   Подключившись на следующий день к игре, я оказался там же, где оставил персонажа в прошлый раз - недалеко от восточных ворот Аг-Торгоха.
   Настроение было приподнятым, ведь впереди меня ожидало получение заслуженной награды. Поэтому я направился прямиком к начальнику городской стражи, намереваясь завершить три задания, сделанных вместе с Рэем в лесу.
   Припомнив, что Карел говорил больше не пинать дверь в его кабинет, вошел как все культурные люди. Начальник стражи, как и обычно, сидел за своим столом.
   - Раз ты здесь, то это означает, что приказ выполнен? - Такое чувство, что Карел меня недолюбливает. Хотя скорее всего, он относится так ко всем новичкам.
   - Так точно, выполнен и даже перевыполнен, - похвалился я, выкладывая на стол перед Карелом груду волчьих хвостов, и отдельно хвост Белого Клыка и письмо.
   - Давай по порядку, новичок, - Карел оглядел хвосты и продолжил. - Этот мусор можешь выбросить, считай, что задание я тебе зачел. Ты доказал, что можешь постоять за себя. Продолжай в том же духе и добьешься многого.
  

Задание 'Помощь страже' выполнено.

Получена награда: опыт, десять серебряных монет, репутация с домом Шагот, предмет 'Кожаная куртка дружинника'.

  
   Неплохо наградили! Теперь у меня пятый уровень с небольшим, денег стало в несколько раз больше, да еще и выдали репутацию и зеленую вещь. Но радоваться буду потом, сначала надо сдать еще два задания.
   - Кроме того, в лесу мы с другом наши логово большого белого волка, и убили его. Вот его хвост, - я указал на хвост Белого Клыка, лежавший отдельно от остальных.
   - Хм, похоже, что это действительно хвост Белого Клыка. Я не стал приказывать тебе убить его, потому что ты бы все равно не справился. По словам охотников, Белый Клык был сильнейшим из волков восточного леса. Ты меня удивил, новичок. Пусть ты был и не один, но твоя храбрость заслуживает награды.
  

Задание 'Доказательство храбрости' выполнено.

Получена награда: опыт, пятнадцать серебряных монет, репутация с домом Шагот, предмет 'Волчья смерть'.

  
   Дзиньк! Репутация с домом Шагот, которому принадлежит город Аг-Торгох и вся провинция где я нахожусь, перешла от 'нейтральности' к 'дружелюбию'. Это давало мне некоторые скидки у торговцев и более дружелюбное отношение жителей.
   Судя по шкале репутации, заработать дружелюбие с кем-либо было гораздо легче, чем последующие ступени репутации: доверие и уважение. Так, для получения дружелюбия мне хватило двух квестов, за каждый из которых дали по двести пятьдесят репутации. Итого - пять сотен репутации для дружелюбия. А вот для доверия нужно было уже пять тысяч репутации.
   Пока я изучал окно репутации, Карел взял со стола письмо, и стал его рассматривать. По мере осмотра он все больше и больше хмурился, и наконец спросил:
   - Откуда это у тебя?
   - В логове Белого Клыка мы нашли труп неизвестного демона. Пройдя по кровавому следу, мы в конце концов нашли лагерь разведчиков, но они напали на нас, крича что-то про свидетелей. После битвы, в лагере мы с другом обнаружили это письмо. Прочитать его не удалось.
   - Значит так. Никакого лагеря вы не находили, разведчиков не убивали, и письма не видели. Ясно?
   - Более чем, - ответил я, хотя ничего мне не было ясно. - Но хоть скажите, разведчиков мы не зря убили?
   - Не зря, не зря. Но я и так уже сказал больше, чем должен был. Вот твоя награда, ты сделал доброе дело, но повторю еще раз - тебя там не было. Теперь иди, твоя служба в дружине окончена, и я слышал, что тебя ждет Парг.
  

Задание 'Тени сгущаются' выполнено.

Получена награда: опыт, десять серебряных монет.

  
   Попрощавшись с Карелом, я забрал хвосты, решив выкинуть их позже, и вышел из казарм, несколько обескураженный поворотом сюжета. Выходит, те разведчики действительно были плохими парнями, но по какой-то причине стычку с ними надо держать в тайне, во всяком случае, от местных жителей-нпс.
   Перестав думать о загадочном письме, я вспомнил о полученных в награду предметах. Целых два магических предмета, и один из них - оружие. Это просто отлично, если учесть, что оружие как правило стоит дороже остальной экипировки, и при этом весьма важно для бойцов ближнего боя. Посмотрим, что там с характеристиками.
  
Кожаная куртка дружинника
Персональный при получении
Тип: броня
Защита: 20
+ 2 Силы
+ 2 Выносливости
Прочность: 25/25
Требования для использования: уровень персонажа 5
  
  
Волчья смерть
Персональный при получении
Тип: двуручная секира
Урон: 23
+ 2 Силы
+ 2 Ловкости
Прочность: 40/40
Требования для использования: уровень персонажа 5
  
   Однако неплохие вещички, как раз мне в пору. Хотя если учесть, что выбора награды мне не предложили, то получается, что вещи выдали, ориентируясь на класс игрока. Не станут же магу в награду давать секиру, которой не может даже пользоваться. Так или иначе, я тут же заменил свой старый потрепанный в боях молот и кожаную безрукавку на новые вещи.
   Куртка оказалась сделанной из прочной черной кожи, и выгодно отличалась от моей старой наличием длинных рукавов. Секира же превзошла мои ожидания, по сравнению с деревянным молотом она выглядела настоящим боевым оружием. Длинная рукоять для двуручного хвата, два лезвия, закругленных полумесяцем, и расположенных как на лабриссе. Лезвия были по двадцать сантиметров длиной, остро заточенные и опасные даже на вид.
   Закончив любоваться новым оружием, я распределил очки характеристик, полученные на пятом уровне. Как обычно, два в силу, и на этот раз снова два в выносливость и одно в ловкость. Таким образом, сила с учетом вещей стала равняться тридцати двум, сильно опережая выносливость, равную двадцати пяти, и ловкость, которая была всего двадцать единиц. На остальные характеристики я решил не обращать внимания, сочтя малополезными для себя. Подсчитав предполагаемый максимальный урон с новым оружием, получил шестьдесят шесть. Неплохо.
   Сейчас передо мной стояли четыре основных задачи, которые следовало выполнить, прежде чем браться за новые задания. А именно: посещение Парга для начала классового обучения, Рема для получения новых приемов с оружием, и еще две немаловажные задачи - знакомство с местным рынком и аукционом, и необходимость решать уже что-то на счет обучения ремеслам. Насчет последнего у меня была пара идей, так как накануне я потратил некоторое время на изучение списка ремесел. Но это подождет, сначала к Паргу.
   На входе в Зал Битв все также стояли стражи, те самые что и вчера, или другие, определить не удалось, а спрашивать не стал. Пройдя мимо них, направился к Паргу. Как и в прошлый раз, он встретил меня стоя у окна, что в общем то было и неудивительно, в его кабинете, если эту комнату можно так называть, не было даже стола, только широкий диван и пара кресел. Видно, хозяин комнаты не жаловал бумажной работы, о чем также говорило развешанное по стенам оружие: двуручные мечи, молоты, секиры, алебарды, глефы и прочие орудия убийства.
   - Наставник, вы сказали придти, когда я стану сильнее. Я готов к началу обучения, - уж в этом я не сомневался, в задании было четко сказано про пятый уровень.
   Парг обернулся ко мне, окинул взглядом мою броню и секиру, выглядывающую из-за спины, и одобрительно хмыкнул.
   - Да, гораздо лучше, чем когда ты явился ко мне в первый раз. Я слышал, ты навел шороху в восточном лесу. Думаю, твое обучение можно начинать, - Парг помолчал, будто собираясь с мыслями. - Но сначала ты должен понять, кто ты такой, понять, что значит быть берсерком. Скажи мне, берсерк - что это?
   - Берсерк - это могучий воин, сражающийся за пределами возможностей обычных демонов, и не знающий страха и усталости, - о боже, что за ерунду я несу, я же читал историю демонов, там было и про берсерков. Но есть подозрение, что Парг знает больше, чем официальная историческая справка, и если получиться развести его на лекцию, то он может рассказать что-нибудь новое.
   - Неверно! В корне неверно! Тебя послушай, так берсерком может стать каждый желающий. Но берсерк - это от рождения. Это наша кровь, в которой древняя сила проявилась больше, чем у остальных демонов. Но эта сила спит, и задача обучения берсерка - пробудить ее, шаг за шагом. Если попытаться сделать это сразу и полностью, то твое тело просто не выдержит и разрушится.
   - Вы говорите, что это кровь, полученная в наследство от древних демонов, делает нас такими. Но в других демонах течет та же кровь. Почему мы так различаемся?
   - Древние демоны были воплощением мощи и силы, им никто не мог противостоять. Все их противники были уничтожены, но время непобедимо. Кровь была источником силы демонов, и она же ограничивала их. Со временем древние научились подавлять силу своей крови, усыплять ее. Это позволило им освоить магию и построить ту цивилизацию, которую ты видишь сейчас.
   - Но силу в нашей крови не так просто контролировать, и время от времени у демонов появляются дети, в ком эта сила проявляется гораздо ярче, чем у остальных. Больше того, до сих пор в точках наивысшей концентрации демонической магии и нашей силы, подобно древним демонам, появившемся из крови бога, продолжают появляться новые демоны, и среди них встречаются берсерки. Ты - один из них. Не рожденный, но сотворенный самой сутью демонов. Для меня это лучшее доказательство, что время берсерков не прошло, и сила древней крови все еще необходима демонам.
   Похоже, Парга понесло и он не закончит, пока не выговорит все по своей любимой теме. Что ж, не будем перебивать.
   - Но так думают далеко не все. Они говорят - это деградация. Я говорю - это наследие наших предков. Они говорят - сила древней крови больше не нужна демонам. Я говорю - мы не можем отрицать часть нас самих, нашу природу. Они говорят - мы неконтролируемы, а значит можем представлять угрозу. Да, клянусь рогами Арилура, мы - угроза! Для них. Они нас просто боятся.
   - 'Они'... Кто это, и почему мы представляем для них угрозу?
   - А ты еще не понял? Это маги. Все они. Боевые маги и маги Хаоса, Архитекторы Путей и Хранители, даже Фениксы и Тауматурги. Все они - наша противоположность. Сила в их крови крепко спит, и они выбрали другой путь - путь магии. Они мнят себя оплотом культуры и цивилизации, называя нас варварами, и утверждая что наше время давно прошло. Но правда в том, что если рядовые маги нас просто недолюбливают и зачастую презирают, то руководители магической братии - боятся. Потому что знают, на что способен тот, кто далеко зашел по пути пробуждения древней крови. Потому что знают, что за сила спит в нашей крови. Это сила, несовместимая с магией, перед ней пасует даже их хваленая магия Хаоса. Это сила Разрушения.
   Ого, сколько пафоса! Похоже, Парг крепко не любит магов. Зададим-ка провокационный вопрос.
   - Но если руководство магов видит в нас потенциальную угрозу, то почему они ничего не предпринимают?
   - Маги не глупы. Им не нужна гражданская война или восстание. И, кроме того, они все же не злодеи, они действуют на благо всего народа демонов, вот только понимание блага у них свое. После переселения в Демонис, Архитекторы Путей оказались в большом почете, ведь они спасли всю нашу расу. С тех пор и по сей день, Повелители были из числа Архитекторов. Нынешний не исключение. А вот мы год за годом, десятилетие за десятилетием теряем влияние. Как я и говорил, маги не устраивают чисток и репрессий, вот только из пяти Великих домов теперь только дом Шагот хоть как-то отстаивает наши интересы. Но хватит о печальном. Твое обучение начнется сегодня! Следуй за мной.
  

Задание 'Начало пути' выполнено.

  
  

Получено задание 'Ритуал Пробуждения'.

Под руководством наставника Парга пройдите ритуал Пробуждения.

Награда: новые умения.

  
   Парг прошел мимо меня, и вышел в коридор. Я последовал за ним. На ходу он пояснил, куда мы направляемся:
   - Мы идем в малую комнату ритуалов. Она используется только берсерками, для остальных есть более защищенные комнаты, но тебя это пока не касается. Я проведу простейший, но очень важный ритуал, который позволит частично пробудить спящую в тебе силу. Мы уже почти пришли.
   Мы спустились в подвал, или, точнее, один из подземных этажей. Пройдя немного по коридору, облицованному каменными плитами и освещаемому факелами, закрепленными на стенах, мы остановились напротив узкой и низкой (для меня) двери. Отворив дверь, отличавшуюся внушающей уважение толщиной, Парг жестом пригласил меня входить.
   За дверью оказалась небольшая круглая комната с высоким потолком - куполом. Комната была пуста, если не считать факелов, закрепленных в держателях по окружности комнаты, и самой настоящей пентаграммы, расположенной точно посередине. Пентаграмма представляла собой вписанную в круг пятиконечную звезду, вдоль лучей которой тянулись непонятные закорючки. Все это было нарисовано чем-то красным, подозрительно напоминающим кровь. На вершинах звезды стояли небольшие жаровни, сейчас холодные.
   - Подожди тут пару минут, я отдам кое-какие распоряжения.
   Вскоре Парг вернулся, неся в руках небольшой мешочек. Он принялся разжигать жаровни, одновременно с этим объясняя мне значение ритуала:
   - Как я и говорил, цель этого ритуала - дать первый толчок, после которого ты сможешь развиваться дальше. Сейчас твоя кровь спит, но под моим руководством ты проведешь особую медитацию, почувствуешь силу в своей крови и обратишься к ней, вступая на путь Пробуждения.
   Когда все жаровни были зажжены, Парг выложил на них из мешочка какие-то коричневые комочки, которые тут же стали тлеть, распространяя слабый незнакомый запах. Мне было приказано встать в центр пентаграммы и выполнять дальнейшие указания наставника. Запах, идущий от жаровен, дарил ощущение легкости, а Парг монотонным голосом как будто пытался вогнать в сон:
   - Расслабься. Закрой глаза. Отрешись от внешнего мира. Дыши спокойно и глубоко. Теперь прислушайся к себе. Почувствуй, как бьется твое сердце. Почувствуй, как по твоим венам течет кровь. Почувствуй, как она откликается на потоки демонической силы, пронизывающие мир. Это не магия, это та сила, которую в этот мир принесли подобные нам. Эта сила, она такая же, как и сила в твоей крови. Услышь, как твоя кровь откликается на эту силу. Услышь, что она шепчет...
   Только я собирался и в самом деле услышать, что там шепчет моя кровь, как мне помешал это сделать сокрушительный удар в челюсть, от которого меня, двух с половиной метрового амбала, просто вынесло из пентаграммы, по пути опрокинув пару жаровен.
   Уже лежа на полу, я попытался понять, что происходит, но мне опять не дали времени, и мощный пинок по ребрам подкинул меня на добрых полметра. Повернув голову, я увидел стоящего рядом со мной и довольно ухмыляющегося Парга, заносящего ногу для нового пинка.
   Что за дурацкие шуточки! Да что он о себе возомнил, этот непись?! Примерно такие мысли были у меня в голове, когда я перекатом увернулся от второго пинка, и поднялся на ноги. Если он думает, что я не отвечу, то он ошибается! Ярость ударила мне в голову, мир мигнул красным, и я с рычанием бросился на Парга, с намерением как минимум двинуть в ответ пару раз в челюсть. И еще пару пинков по ребрам, для уравнения. Но Парг все с той же ухмылочкой блокировал все удары руками. Такое чувство, что бьешь по скале, но я не останавливался, пытаясь достать до бесящей ухмылки.
   - Достаточно! - с этими словами Парг нанес мне стремительный удар открытой ладонью в грудь, откидывая к стене. - Поздравляю, ты прошел ритуал.
   Пока я, сползая по стене, пытался восстановить дыхание, до меня дошел смысл слов Парга.
   - Кха-кхе. Прошел? Что это вообще было такое?
   - Как что? Ритуал Пробуждения, конечно. Сам придумал. Тебе понравилось? Подожди минутку, надо дать отбой помощникам.
   Наставник выглянул в коридор, и крикнул кому-то невидимому:
   - Можешь возвращать собачек на псарни, и скажи им там, что их теперь можно покормить.
   Я уже оклемался, и теперь настороженно смотрел на Парга, ожидая очередной подлянки.
   - Понимаю, у тебя есть вопросы. Но сначала скажи мне, ты действительно поверил в эту бурду про медитацию?
   - Ну... Да, это было весьма убедительно.
   - А то! Все не раз опробовано на таких как ты. Правда, у всех свои особенности, и это могло не сработать. На этот случай у меня есть еще пара - тройка трюков, - наставник довольно хохотнул, и я, припомнив его реплику про собачек, подумал что мне, пожалуй, еще повезло.
   - Но возвращаясь к ритуалу - могу сказать, что он прошел успешно.
   - Но я ведь ничего не делал.
   - Что ты почувствовал, нападая на меня?
   - Вообще-то, это ты на меня напал, - я перешел на ты, обращаться вежливо к этому шутнику больше не получалось. - Но что касается чувств - то я, конечно, разозлился.
   - Вот! Злость, ярость, ненависть - все эти чувства могут дать тот самый начальный толчок, который позволит начать Пробуждение твоей крови. Но чувства должны быть достаточно сильными, чтобы это произошло. Вот мне и приходится придумывать разные уловки, чтобы вызвать эти чувства. Что ты чувствовал до этого, сражаясь?
   - Азарт. Радость и чувство хорошо сделанного дела, если выигрывал. Сожаление, если проигрывал.
   - Значит, ты не смог бы самостоятельно начать пробуждение. Поэтому пришлось тебе помочь, но ты неплохо справился со своей ролью, завелся с полпинка, так сказать, - похоже, Паргу такие 'ритуалы' доставляли массу приятных моментов. - Некоторым приходится сложнее, а некоторые в состоянии сами вступить на путь пробуждения. Например, мой лучший ученик впал в неистовство, атакуя деревянный манекен во время начального инструктажа Рема. После него этот подвиг повторить не смог никто.
   Ого, это каким же психом надо быть, чтобы впасть в режим берсерка, атакуя манекен? Впрочем, я не знаю как там было дело, может у этого ученика были личные счеты к деревяшке.
   Но сейчас меня волновало не это, а то, что случилось во время ритуала. Нужно было кое-что уточнить.
   - Во время ритуала в какой-то момент мир мигнул красным, что это было?
   - Это то, ради чего все затевалось. Ты под воздействием эмоций спонтанно впал в неистовство, начиная свой путь в роли берсерка.
  

Задание 'Ритуал Пробуждения' выполнено.

Получена награда: новые умения.

  
  

Изучено умение 'Неистовство'.

Характеристики умения 'Демоническая кровь (расовое)' изменены.

  
   - Неистовство - это одно из простейших, но очень эффективных умений берсерков. Впав в неистовство, ты станешь менее чувствителен к повреждениям, забудешь о усталости, а твои удары обретут дополнительную силу. Неопытным берсеркам проще войти в неистовство, крича что-нибудь грозное или устрашающее, но со временем ты сможешь сделать это, просто вспомнив свои сегодняшние чувства и мысленно пожелав того.
   Выслушав наставника, посмотрел описание Неистовства, или как его еще называют, режима берсерка:
  
Неистовство
Стоимость: нет
Эффект: дает 30 ярости, полностью восстанавливает запас сил, во время действия умения запас сил не расходуется, повышает наносимый урон на 20%, уменьшает получаемый урон на 20%.
Время действия: 1.5 минуты.
Время перезарядки (с момента активации): 3 минуты.
Активация: голосовой командой (список команд прилагается).
  
   Да, это умение, пожалуй, одно из основных для берсерка. Но я заметил два момента, о которых не упоминалось разработчиками в официальной справке: по заверениям Парга, неистовство можно активировать мысленно, а не голосовой командой, правда это требует некоторой тренировки. И еще: неистовство можно было получить раньше пятого уровня, активировав спонтанно, как тот маньяк, получивший его на первом уровне, избивая бревно.
   Отсюда вывод - я думал, что отыгрыш этакого громилы пойдет мне в плюс, но все оказалось сложнее. Вирт-шлемы конечно же не могут влиять на наши эмоции, но вполне могут их считывать, вот на этом и основан механизм получения умения неистовства. Мне было не за что ненавидеть кабанов или волков, ведь это всего лишь куски кода. Я просто играл, наслаждался боем. Даже смерть от волков вызвала лишь раздражение и сожаление. Кто знает, если бы я стал сражаться с настоящей яростью, я возможно мог бы получить неистовство и без этого ритуала. Но что было, то было, теперь я примерно понял принцип, и можно попробовать извлечь из этого выгоду в будущем.
   Кроме получения неистовства, у моего расового умения изменились характеристики, теперь сопротивление магии огня было тридцать процентов, а уязвимость ко льду осталась все та же - десять процентов.
   - Парг, я чувствую, что моя кровь как-то изменилась. Кажется, что огонь теперь для меня менее опасен, - я решил уточнить изменение расовой пассивки у наставника.
   - Все верно, твоя сила начала пробуждаться, и ее носитель, кровь, изменяется. Пока что это будет мало заметно, ты еще только в начале пути. Но уже сейчас твоя кровь стала горячее, чем у простых демонов, и магия огня действует на тебя слабее. Только не путай магию огня с магией хаоса, она хоть и выглядит как черный огонь, но ее суть совершенно иная.
   Мы вернулись в кабинет Парга, и продолжили разговор там.
   - Теперь ты настоящий берсерк, пусть еще и неопытный. Твой путь только начался, и лучший способ развиваться - это участвовать во множестве битв. Твоя служба в городской дружине окончена, но ты всегда можешь помочь жителям города. Или отправиться в путешествие в поисках богатства и достойного противника. Таких как ты, называют наемниками или приключенцами. Возвращайся, когда станешь опытнее и сильнее, и я подложку твое обучение.
   Э, нет! Второй раз меня так не проведешь. Докачаюсь спокойно до десятого, а потом окажется, что новое умение мог открыть сам еще на пятом - шестом уровне. Но просто так открыть новое умение я не смогу, нужна подсказка.
   - Почему бы тебе не научить меня новым умениям уже сейчас?
   - Чем ты слушал, Громунгур? - ого, Парг впервые назвал меня по имени, и даже не перепутал ничего. - Нашу силу нужно развивать шаг за шагом. Я научу тебя новым способностям только тогда, когда буду полностью уверен, что ты готов. Но раз уж ты такой настырный, то могу рассказать немного о том, что тебе предстоит изучить. Если ты сможешь освоить это сам, значит так тому и быть.
   - Расскажи, а там посмотрим, что я смогу, а что - нет.
   - Ладно. Вот какой урок тебе предстоит усвоить следующим. Берсерк должен не только сам яростно сражаться в бою, но и заставить противников почувствовать угрозу и жажду разрушения, исходящие от него, вселяя в своих врагов страх и сомнения.
   - Спасибо, возможно, мне это поможет.
   - Хватит разговоров. Мы не маги, и болтая, сильнее не станем. Больше практики, вот что тебе надо. Прежде чем решишь, чем заниматься дальше, зайди к Рему, он хотел тебя видеть.
   - Хорошо. До встречи, наставник. И когда-нибудь я припомню тебе этот день, - оставил я последнее слово за собой, на что Парг лишь хмыкнул.
   Выйдя из зала битв, я направился к тренировочным площадкам. Следующим по плану был Рем, и надеюсь, что он никаких сюрпризов с членовредительством для меня не готовит.
  

Глава 8. Кирка и кисть?

  
   - Я смотрю, ты сменил оружие. Это правильно, воин должен уметь обращаться с разными видами оружия, - такими словами меня встретил Рем, как и в прошлый раз присматривающий за тренирующимися.
   - Да вот, новая секира, но в деле еще не испытал.
   - Это даже хорошо, я собираюсь научить тебя тому, что покажет всю разницу между секирами, молотами и мечами. Я научу тебя мастерству обращения с простым двуручным оружием.
   - Но разве я уже не умею использовать эти виды оружия?
   - Умеешь, но на дилетантском уровне. Чтобы полностью использовать преимущества того или иного вида оружия, их надо понимать. Атакуя молотом, бей со всей силы, тогда при попадании по конечности противника ты можешь сломать ее, выводя на время из строя. Попав по голове, тем более не защищенной шлемом, ты с большой вероятностью оглушишь противника, после чего он не сможет сражаться некоторое время.
   - Но сейчас у меня не молот, а секира. Ей наносить подобные удары будет труднее.
   - Ты меня не дослушал. До секир мы еще дойдем, сейчас про мечи. Двуручный меч. Он быстрее молота или секиры, и эффективнее против противников в легкой броне или бездоспешных. Но одно из главных его преимуществ в том, что раны, наносимые мечом, продолжают кровоточить, ослабляя врага. Что касается двуручной секиры, то она сочетает в себе преимущества меча и молота, хоть и в меньшей степени. Секира вполне эффективна против врагов в легких и средних доспехах, не говоря уже о бездоспешных, и, как правило, менее эффективна против тяжелых доспехов. Существуют особые секиры с узким лезвием, для пробивания тяжелых доспехов, но твоя не из таких. Удары секирой оставляют кровоточащие раны, а если удар был достаточно силен, то он может, подобно удару молотом, сломать кость или оглушить противника. Все запомнил?
  

Изучено умение 'Мастерство владения двуручным оружием (простым)'.

  
  
Мастерство владения двуручным оружием (простым).
Пассивное умение.
Описание: При использовании двуручного меча вы наносите противнику раны, от каждой из которых тот получает 50% от урона оружием в течении 10 секунд. При использовании двуручного молота, нанося удар по конечности противника имеется высокий шанс сломать ее, лишая подвижности на 5 секунд, при ударе по голове имеется высокий шанс оглушить противника на 5 секунд. При использовании двуручной секиры вы наносите противнику раны, от каждой из которых тот получает 30% от урона оружием в т течении 10 секунд. Также при использовании секиры, нанося удар по конечности противника имеется небольшой шанс сломать ее, лишая подвижности на 5 секунд, при ударе по голове имеется небольшой шанс оглушить противника на 5 секунд.
  
   Прочитав сей монументальный тултип, я наконец понял, что меня смущало все это время. Я бил молотом волков и кабанов, бывало, от удара они отлетали или были сбиты с ног, но вновь поднимались, как ни в чем не бывало, естественно лишившись части жизни. Выглядело странновато, но я списал это на игровые условности.
   Но с этим умением мои удары будут действительно ломать кости, во всяком случае, обездвиживая конечность на пять секунд. Тоже условность, но лучше чем ничего, открывает новые возможности в тактике боя. К тому же сейчас мое оружие это секира, а значит стоит больше рассчитывать на раны, чем переломы, так как раны не зависят от случайности.
   Посмотрим, что еще может мне предложить Рем на пятом уровне.
   - Вроде запомнил, проверю в бою. Есть еще что-то, чему я могу сейчас научиться?
   - Есть, как не быть. Но основам я тебя научил, а дальше мое время и знания стоят денег. Смекаешь?
   - Сколько?
   - За пять серебряных я научу тебя несложному, но полезному приему.
   - Договорились, вот твои деньги, - пять серебра для меня сейчас расходы вполне посильные, а умениям учиться надо в любом случае. Так что я не сомневался, отдавая Рему деньги.
   - Этот прием называется Рассечение. Выполняется он просто - сделай замах для горизонтального удара, справа налево или слева направо не важно, задержи на секунду оружие в крайней точке замаха, и атакуй. Если все сделано верно, то за лезвием твоей секиры останется зеленоватый след в воздухе. Угол атаки можешь выбирать сам, при желании можно ударить на двести градусов или даже больше.
  

Изучено умение 'Рассечение'.

  
  
Рассечение
Стоимость: 30 ярости
Урон: 130% от нормального
Время перезарядки: нет
Активация: горизонтальный удар с задержкой при замахе не менее 1 секунды
  
   А ударчик то будет послабее крушащего, во всяком случае, по одной цели. Но против нескольких, он бесспорно лучше. И увернуться от него труднее, чем от крушащего, хотя можно попытаться заблокировать.
   - Теперь тебе остается только испытать все это на практике. Когда станешь опытнее, приходи, и я научу тебя еще чему-нибудь.
   Да уж куда я денусь, каждые пять уровней будем видеться.
   - Буду ждать встречи, учитель.
   - Больше битв, больше разных противников, и поймешь что к чему. До встречи, - ответил дежурной фразой Рем, и пошел дальше вдоль тренировочных площадок.
   А я направился к тому самому бревну, именуемому манекеном, на котором в прошлый раз отрабатывал крушащий удар. Оглядел его. Бревно как бревно: толстое, глубоко вкопанное в землю. Что в нем такого нашел тот ученик Парга, что впал в неистовство? А может, он просто знал, что нужно делать для получения умения, но даже в таком случае это непросто.
   Выкинув мысли о том ученике из головы, решил для начала опробовать новый удар. Для набора достаточного количества ярости мне понадобилось нанести три обычных удара, заодно почувствовал разницу между молотом и секирой. Секира была легче, и ощутимо быстрее молота. Накопив нужное количество ярости, сделал замах. Подождал положенную секунду, и нанес удар. За лезвиями секиры протянулся быстро гаснущий зеленый след.
   Я ударил так, чтобы закругленное лезвие секиры полоснуло бревно и пошло дальше, продолжая удар. След от лезвия секиры в воздухе не исчез и после попадания по бревну. Это значило, что рассечением можно поразить сразу несколько противников, главное ударить правильно и в нужный момент.
   Испытание рассечения прошло успешно, неистовство испытывать сейчас я не собирался, еще успеется. Но нужно было проверить одну теорию, которая возникла у меня, когда я думал о словах Парга про эмоции и способе получения новых умений раньше положенного. Раз уж вирт-шлем считывает эмоции так же, как и слова, мысли и команды телу, то от эмоции у берсерка могло зависеть не только получение новых умений, а кое-что еще.
   Ярость. Казалось бы, просто название ресурса, используемого для выполнения умений. Но что, если все не так просто? Ярость пребывает, если наносить удары или получать урон, или ее могут дать некоторые умения, например неистовство. Вне боя ярость медленно падает. Все это можно узнать из официальной справки, но я собираюсь провести небольшой эксперимент, который подтвердит или опровергнет мою теорию о влиянии эмоций игрока на игровой процесс.
   Для начала нанести десять обычных ударов по манекену. Сделано. Ярость полная уже на восьмом ударе. Потратить всю ярость на крушащие удары. Сделано. Снова десять ударов, и снова потратить ярость. Теперь открыть боевой лог. В среднем каждый из двадцати нанесенных ударов давал мне тринадцать единиц ярости. Запомнить. Первая часть эксперимента закончена.
   Вторая часть не в пример сложнее, прежде всего для меня самого. До этого я бил спокойно, теперь же мне предстояло разозлиться, чем больше, тем лучше. Некоторое время ничего не получалось, потом я вспомнил, как бревно игнорирует все мои попытки нанести ему урон, вспомнил Парга, отвешивающего мне болезненные пинки, и почему-то еще многих других неприятных людей, встречавшихся мне в жизни, и попытался сконцентрировать всю свою злость на манекене. Когда я посчитал, что достаточно готов, то вновь стал рубить ни в чем не повинный манекен. Сделав нужное количество ударов, проверил лог боя. В среднем, каждый удар давал по восемнадцать ярости! Конечно, на примере двадцати ударов абсолютно точно не скажешь, но удары, нанесенные под влиянием эмоций, дают ощутимо больше ярости, чем обычные.
   Тут я глянул на шкалу ярости и удивился еще раз: ярость не понизилась, пока я изучал лог боя, хотя уже должна была начать уменьшаться. Я несколько раз вздохнул, успокаиваясь. Через несколько секунд после этого ярость начала уменьшаться, как и положено. Я только покачал головой.
   Все полученные результаты требовали проверки на форумах игры, которые становились доступны после регистрации персонажа. На форум можно было попасть прямо из игры, что я и сделал. Нашел классовый форум Берсерков, и принялся искать интересующую меня информацию. История класса, описание класса, перечень известных игрокам умений (последнее на двадцать пятом, начиная с тридцатого уровня, умения Разрушителя и Завоевателя различались), немного про начальные характеристики берсерка и их механику. Большинство тем про то или иное умение, его плюсы и минусы, и случаи, когда его надо использовать.
   Ничего про влияние эмоций на ярость или получение новых умений. Только время от времени встречаются фразы вроде 'будь свирепым, как настоящий берсерк, не пожалеешь', 'в битве выкладывайся на полную, как будто от этого зависит твоя жизнь, и ты увидишь результат' или 'мои друзья не понимают, почему я веду бой так, а не иначе, они иногда называют меня психом, но результат внушает уважение, и им нечего на это возразить'. И ничего более конкретного, возможно прямые подсказки и руководства трутся разработчиками, для того чтобы не портить дух первооткрывателя или по иной причине.
   Судя по некоторым сообщениям, на неофициальных форумах дела обстоят еще хуже, их разработчики вообще не одобряют. Другое дело закрытые гильдейские форумы, но кто меня туда пустит.
   Тем не менее, из этих намеков я понял, что нахожусь на правильном пути. А сейчас пора было познакомиться с игровым аукционом, но сначала нужно избавиться от хлама, выпавшего с волков.
   Продал ненужные вещи все тому же старьевщику, что и в первый раз. Зачем ему понадобились когти, клыки, шкуры, шерсть, глаза и прочая дрянь не знаю, но он все это купил. Заодно получилось продать уже ненужные хвосты, в том числе и хвост Белого Клыка. За все, считая старый молот и безрукавку, выручил около трех серебряных монет, и теперь мой капитал составляет почти тридцать семь серебряных. А вот много это или мало, я как раз собираюсь узнать на аукционе.
   В Аг-Торгохе было две больших площади, первая это Главная, на которой находилась точка возрождения и некоторые важные здания вроде Зала Битв, Дворца Теней или Башни Магов. Второй большой площадью была Торговая, которую занимали ряды прилавков, за которыми игроки и нпс предлагали свои услуги. Почему услуги? Потому что с территории Торговой площади был доступен аукцион, и все товары можно было приобрести на нем, а вот услуги вроде создания вещей на заказ, зачарования предметов, сопровождения по подземельям, просто поиск группы и многие другие предлагались непосредственно самими игроками.
   Дело было еще и в том, что у чата существовало только три канала: личная переписка, канал группы или рейда, и гильдейский канал. В других случаях игрокам предлагалось общаться между собой вербальным способом, для чего как минимум нужно было находится достаточно близко друг к другу. Поэтому для предложения своих услуг игроки собирались на Торговой площади, где и искали клиентов. От этого на площади было весьма людно (или демонично?), со всех сторон слышались предложения о поиске группы на тот или иной квест или подземелье, о создании вещей за ресурсы заказчика, о снятии и наложении зачарований на предметы, и многое другое.
   Меня все это не интересовало, так что я, не отходя от края площади, зашел в меню аукциона. Для начала посмотрим стоимость магических вещей на четвертый - седьмой уровень. Так, разные части брони стоят в среднем от семи до двенадцати серебряных, оружие дороже. Имеет ли смысл тратить большую часть денег на два - три новых предмета, заменяющих старые? Мне кажется, что нет. Впереди еще много заданий, за которые могут дать что-нибудь подходящее.
   Другое дело кольца. У меня их нет ни одного, а на аукционе первые из колец появляются как раз на пятом уровне. Причем, судя по количеству лотов и относительной дешевизне, это работа начинающих ювелиров. Поддержу отечественного демонического производителя, купив два кольца на пятый уровень, за десять серебряных в сумме. Осталось двадцать семь серебряных, а я разжился бижутерией.
  
Медное кольцо силы
Персональный при использовании
Тип: кольцо
+ 2 Силы
Требования для использования: уровень персонажа 5
  
  
Медное кольцо выносливости
Персональный при использовании
Тип: кольцо
+ 2 Выносливости
Требования для использования: уровень персонажа 5
  
   Надев кольца, подметил, что они дают меньше плюсов, чем амулет, что и понятно, так как колец можно одеть два, в отличие от того же амулета. И, как и у амулета, у колец не было прочности. Фактически, они были вечными.
   Первая задача посещения аукциона выполнена, можно переходить ко второй. Но сначала я для интереса зашел на закладку аукциона за реальные деньги. Да, есть и такой. Разработчики предвидели, что как только их проект станет достаточно популярным, то появятся желающие продать и купить внутриигровые блага за реальные деньги. Поэтому они решили взять этот процесс под свой контроль, и теперь можно было купить или продать вещи и игровое золото за реальные деньги. Разработчики же получали небольшой процент с каждой сделки, гарантируя выполнение обязательств сторонами. На этом аукционе продавались в основном редкие, реже - магические вещи.
   Удовлетворив свое любопытство, вернулся на обычный аукцион. Меня интересовали цены на ресурсы. Как я и ожидал, они были довольно высокими, даже на начальные виды.
   Тут следует сказать о системе ремесел в земле войны. Было две больших категории ремесел - основные и вторичные. Основными считались такие ремесла как кузнечное дело, шитье, работа с кожей и шкурами, ювелирное дело, алхимия, зачарование предметов, инженерия, добыча руды, снятие кож, травничество и еще многое другое. Все эти ремесла так или иначе усиливали персонажа, и игрок мог выбрать только два из них. Вторичные ремесла отличались тем, что можно было взять хоть сразу все из этой группы, но прямого увеличения характеристик они не давали, и кроме того, требовали еще больше времени на развитие, чем основные ремесла. Вторичными считались рыбалка, обработка дерева и камня, создание скульптур, кулинария, живопись, музыка и песни, танцы и так далее.
   Мне нужно выбрать два основных ремесла, потому что они могут принести значительную пользу, но в то же время мне не хочется тратить часы, махая молотом у наковальни. А захоти я стать кузнецом, без этого никак, ремесла реализованы максимально реалистично. Так что кузнецам, чтобы выковать даже простейшую вещь, нужно вовремя бить молотом в нужное место и с нужной силой, ориентируясь на подсказки системы. В других ремеслах тоже не все так просто. Кроме того, производственные ремесла развивать в одиночку - то есть без поддержки гильдии, очень затратно и медленно. Можно сэкономить, если взять к такому производственному ремеслу соответствующее добывающее, но это все равно не спасет полностью от трат на ресурсы, либо придется тратить не золото, а время, добывая все самостоятельно.
   Взвесив все за и против, первым основным ремеслом я выбрал рудное дело, то есть добычу руды и драгоценных камней. Цены на руду всех видов были устойчиво-высокие, так как она нужна в немалом количестве кузнецам, ювелирам, инженерам и иногда даже алхимикам. Так что я на добыче руды и денег заработаю, и бонус приятный получу - от роста ремесла.
   Вторым ремеслом я тоже собирался брать что-нибудь добывающее. Самым очевидным вариантом было бы взять травничество или снятие кож. Но травы и кожи стоили не в пример меньше руды, так что эти варианты я оставил про запас. Есть еще ремесло лесоруба, но древесина хоть и стоила немало, но и добыть ее было не так просто, и что важно, на это уходило много времени. У меня есть идея получше, какое ремесло взять вторым, но эту идею еще надо проверить. А пока мне надо к рудокопам.
   Рудокопы располагались в начале Кузнечной улицы, где, как нетрудно догадаться по названию, обитало большинство кузнецов города, там же находились и их кузницы. Большое двухэтажное каменное здание, напоминавшее казармы, на карте обозначалось как Горный Дом. Похоже, мне туда.
   Внутри меня встретил молодой демон, сидевший за большим каменным столом, заваленным бумагами.
   - Что вы хотели? - демон оторвался от бумаг и вопросительно уставился на меня.
   - Научиться добывать руду, - я не стал ходить вокруг да около.
   - Прочитайте и подпишите, - демон протянул мне листок. - Затем идите в правый коридор, вторая дверь слева, там вам выдадут все необходимое и введут в курс дела.
   Да, быстро тут у них, однако. Листок гласил, что подписавший отныне является учеником рудокопа, и в этом качестве имеет право на добычу любой руды и продажу ее на аукционе, либо использование по своему усмотрению. Я подписал лист карандашом, лежащим на столе, и пошел получать 'все необходимое'.
   В нужной комнате оказался еще один демон, сидящий за столом с бумагами, только на этот раз у него за спиной на специальных подставках рядами стояли кирки.
   - Новый ученик? - осведомился демон, увидев бумагу у меня в руках.
   - Да. Вот, - подтвердил я, отдавая подписанный лист демону.
   - Хорошо... Громунгур, так? Так вот, Громунгур, с тебя четыре серебряных за вступление в нашу организацию, и еще одна за инструмент, - он ткнул пальцем себе за спину, указывая на кирки.
   Чего-то такого я и ожидал, так что деньги отдал без споров.
   - Теперь ты официальный ученик рудокопа. Выбирай любую кирку, они все одинаковые. Как добывать руду, думаю тебе объяснять не надо, это маги не знают с какого конца за кирку взяться, а для тебя это должно быть привычно. Просто берешь кирку и бьешь рудную жилу, пока она не развалится. Потом собираешь руду, камни и что еще упадет, и готово. Чем больше у тебя силы, тем быстрее разберешь жилу. Попрактикуешься и возвращайся, сможешь стать подмастерьем.
  

Изучено новое ремесло: Рудное дело.

Текущий ранг: ученик.

  
   Вводный курс был закончен, и демон вновь уткнулся в бумаги, а я взял первую попавшуюся кирку, и вышел из здания. Рудное дело было на единичке из возможных пока что пятидесяти.
   Теперь мой путь лежал в квартал Чародеев, там кроме зачарователей и алхимиков обитали те, кто мог научить меня тому, что мне нужно. В случае неудачи можно будет отказаться от этого ремесла, и взять другое, а в случае успеха извлечь некоторую дополнительную выгоду. Прямых подтверждений или опровержений моей задумки на форумах я не нашел, наверное опять разработчики постарались, но так даже интереснее.
   Как вы думаете, как именно зачарователи накладывают дополнительные чары на предметы? Самый очевидный ответ - помощью магии, но он неверен. Зачарователем может стать любой, а не только маг. Тут действует принцип 'чтобы что-то построить, надо что-то разрушить', то есть чтобы нанести зачарование на предмет, нужно сначала получить особые эссенции из других магических предметов. Затем эти эссенции надо смешать в специальной машине в определенном количестве и пропорции, и напитать получившимся веществом нужный предмет.
   Получением магических эссенций занимается ремесло под названием Чарокрад. С помощью специальных напитанных магией чернил на магический предмет наносятся особые руны, которые за счет магии, растворенной в чернилах, 'выталкивают' наружу магию предмета. На выходе получаем магическую эссенцию и потерявшую магию вещь. Снимать магию с редких вещей смысла мало, так как они полностью разрушаются в процессе (это объясняется тем, что магия накладывается на редкие вещи в процессе их создания, а при извлечении магии вещь разрушается), а эссенция из редкой вещи того же качества, что и из магической. Снять чары с эпических предметов невозможно вообще, но накладывать зачарования можно на предметы любого качества.
   Чернила для чарокрадов свободно продаются у нпс, но стоят они очень даже прилично, по моим подсчетам от десяти до двадцати процентов стоимости эссенции приходятся на стоимость использованных для их извлечения чернил.
   Я стоял на пороге Гильдии Чарокрадов, так называлось это трехэтажное здание с двумя небольшими башенками. Зайдя внутрь, первым, что я заметил, была уже знакомая картина демона-регистратора, сидящего за столом с бумагами. Правда, интерьер отличался от Горного Дома, если там предпочитали голые каменные стены, то тут стены были обшиты деревом, а на окна закрывали синие занавески.
   - Вы пришли сделать заказ? - демон спросил меня вопреки ожиданиям не про ученичество.
   Заказ? Видимо он имеет в виду заказ на получение эссенций из предмета. Гильдия Чарокрадов принимала заказы от игроков, но расценки были просто грабительские, и большинство прочитало пользоваться услугами других игроков. Так что чарокрады-нпс в основном обслуживали опять же нпс, но зачарователей.
   - Нет, я хочу вступить в Гильдию Чарокрадов.
   - О, это можно, - регистратор оживился, видимо желающих стать чарокрадом было не так уж и много. - Подпишите этот лист, и идите на третий этаж, левое крыло. Там одна дверь, не ошибетесь. Там сейчас мастер Хартвиг выполняет заказ, он покажет, что к чему.
   Подписав лист, подобный тому, что был у рудокопов, поднялся на третий этаж. Все левое крыло занимало одно большое помещение, вид которого мог вызвать приступ клептомании у любого бывалого геймера. Всю левую и дальнюю от входа стены занимали высокие шкафы, их полки были плотно заставлены стеклянными банками, в которых мерцали, светили и сияли разноцветные светлячки - эти маленькие светящиеся шарики и были магическими эссенциями. Пола у правой стены не было видно под кучами вещей: части доспехов и тканевые одеяния, мечи и щиты, луки и арбалеты, кинжалы, кастеты, секиры, булавы, молоты, жезлы и еще многое другое, все было свалено в большие горы без какой-либо системы.
   Посередине залы стояли восемь больших деревянных столов, один заставлен чернильницами, бутыльками, и кисточками, на остальных установлены разнообразные зажимы и крепления, похоже что предназначавшиеся для магических вещей.
   За одним из столов работал демон в кожаном фартуке поверх одежды обычного горожанина. Перед ним на столе лежал стальной нагрудник, на который мастер Хартвиг, а это очевидно был он, наносил кистью руны, используя те самые магические чернила - темно-синие, с золотистыми искорками, плавающими в глубине.
   - Мастер Хартвиг? Мне сказали, что вы обучите меня основам вашего ремесла. Вот заявление о вступление в Гильдию Чарокрадов.
   Взяв протянутый мною лист, Хартвиг осмотрел меня, задержавшись взглядом на копытах, и ответил:
   - Хм, нечасто к нам приходят берсерки, да еще такие вежливые. Что ж, я покажу тебе основные принципы ремесла чарокрадов. Сначала тебе нужна своя кисть с особым волосом магического существа, и хрустальная чернильница. Гильдия предоставит все это за пять серебра, считая взнос за вступление в наши ряды.
   Заплатив, я получил от Хартвига кисточку и небольшую чернильницу, куда полагалось наливать магические чернила из бутыльков, продаваемых гильдией.
   - Теперь смотри внимательно, я как раз завершаю работу над этой вещью.
   Хартвиг вновь взялся за кисть, и нарисовал еще одну руну на нагруднике. Как только он закончил рисовать, все руны начали светиться синим светом, разгораясь все ярче и ярче, пока, наконец, не вспыхнули синим пламенем, стирающим их с поверхности нагрудника. Перед тем как последняя руна исчезла, из затухающих языков пламени появился красный светящийся шарик. Выделив его взглядом, я прочитал: 'Средняя эссенция силы'.
   - Вот так, когда все необходимые руны нанесены, то магия предмета выходит наружу, - прокомментировал Хартвиг. - Для работы тебе понадобится перечень рун, которые нужно применять в той или иной ситуации. Вот, держи.
   Хартвиг протянул мне лист, на котором друг под другом были нарисованы руны, а рядом с ними расшифровывалось их значение. Всего рун было восемь: Вытеснение, Ослабление, и еще шесть назывались по характеристикам персонажа - Сила, Ловкость и так далее.
   - Это далеко не полный список, но ученику больше и не надо. Вытеснение - это основная руна, именно она выталкивает магию вещи наружу в виде эссенции. Но может случиться так, что твоего умения не хватит для этого, и тогда можно добавить руну ослабления. Результат получится хуже, чем мог бы, но ты все же сможешь извлечь эссенцию. Руны характеристик используются, чтобы указать, какую именно эссенцию ты хочешь получить из вещи, если она имеет несколько свойств. Пока это все, что ты должен знать, ученик.
  

Изучено новое ремесло: Чарокрад.

Текущий ранг: ученик.

  
   - Спасибо за объяснения, мастер. Могу ли я попробовать извлечь эссенцию из предмета на заказ, в качестве обучения?
   Я всеми силами старался произвести хорошее впечатление, чтобы опробовать чарокрада на одной из вещей гильдии, так как свою задумку я еще не проверил, а покупать магические вещи на аукционе, для извлечения эссенций, мне было пока не по карману.
   - В качестве исключения... Недавно к нам поступил заказ от зачарователей, им нужно извлечь эссенции обратно из поделок их учеников. Я сейчас занят вещами поважнее, так что ты можешь попробовать свои силы например вот на этом, - он сходил к одной из куч у правой стены, и вернулся, держа в руках небольшой кинжал. - На этом кинжале простейшее зачарование на ловкость, для него хватит одной руны вытеснения. Используй чернила с белой наклейкой, - он указал на стол с бутылочками, в которых хранились магические чернила.
   Взяв кинжал, который оказался дешевой хлеборезкой на первый уровень с зачарованием на + 1 ловкости, я отошел к дальнему столу, и встал спиной к мастеру, взявшемуся за следующую вещь.
   Приготовил чернильницу и кисть, взял кинжал в правую руку и резанул им по левой ладони. Вопреки ожиданиям, моя ладонь осталась невредимой, а кинжал выскользнул из пальцев и упал на стол. Точно, берсерки же не могут использовать кинжалы в бою. Оставив нож лежать на столе, достал из-за спины секиру, и аккуратно провел лезвием по ладони. Жизнь слегка упала, а из пореза закапала кровь, которую я набрал в чернильницу. Через десять секунд кровь перестала идти, а порез начал затягиваться. Но своей цели я добился, и чернильница уже была наполнена моей кровью.
   Пора приступать к проверке моей задумки. Особенность чернил в магии, растворенной в них. Но согласно словам Парга, в крови берсерков тоже растворена особая сила, пусть и отличающаяся от обычной магии, но свою задачу - вытеснить магию предмета, она должна выполнить. Используя вместо чернил кровь, я нанес кисточкой на лезвие кинжала нужную руну, сверяясь с картинкой на листе.
   Секунд десять ничего не происходило, и я уже начал думать, что моя теория не верна, как вдруг руна без предварительного сечения резко вспыхнула, загораясь алым пламенем, и исчезла, а на ее месте остался маленький зеленый светлячок. Малая эссенция ловкости. Сработало! Теперь мне не понадобятся дорогие чернила, даже для вещей высокого уровня, ведь с повышением моего уровня и кровь будет становиться сильнее.
   Отдав Хартвигу кинжал и эссенцию, я поблагодарил его за предоставленную возможность опробовать руны, и вышел из Гильдии Чарокрадов.
   Пришло время решать, куда податься дальше, ведь теперь я свободный наемник.
  

Глава 9. Красный быстрее?

  
   Первым делом проверил, в игре ли Рэй, но он был в оффлайне. Ладно, буду делать задания в одиночку. Можно походить по городу, поспрашивать жителей нужна ли им помощь. А можно сразу идти к казармам стражи, там я видел доску объявлений, на которой можно было взять то или иное задание из разряда подай-принеси или найди-убей.
   Такие задания обычно не связаны в цепочки, и не отличаются оригинальностью сюжета, поэтому оставлю их на потом. Гораздо интереснее найти задание в городе, так выше шанс получить хорошую награду. С такими мыслями я отправился в Красное Копыто, по закону жанра трактирщик должен знать о проблемах всех жителей в округе.
   По пути я в очередной раз думал над словами Парга про берсерков. Какими видят берсерков разработчики? Тупые грубые варвары или простые демоны, не лучше и не хуже других, выделяющиеся врожденным даром крови, из-за которого в битве они становятся будто одержимы? Выходит, что обе точки зрения существуют. Первую насаждают маги демонов, которым невыгодно возрастание влияния берсерков в обществе. Но сами берсерки, такие как Парг или Рем (пусть они официально уже не берсерки, а Разрушитель и Завоеватель, но берсерк - это не просто название класса, скорее это подвид демонов, и Парг с Ремом, как и я, принадлежим именно к нему), верят что берсерки это не низший вид демонов, и поэтому ничуть не хуже других.
   Так почему я должен быть именно таким берсерком, которым меня видят маги? Конечно, если я пойду этим путем, то оправдаю ожидания окружающих, но если вести себя как 'обычные' демоны, то можно получить более доброжелательное отношение нпс, проверенно на Хартвиге. Так что будем устраивать местным магам разрыв шаблона, хотя я и раньше-то с 'варварским' стилем поведения не особо усердствовал. Интересно будет встретиться с магами-нпс, с ними я еще не пересекался. Но все еще впереди.
   Трактир встретил меня, как и в прошлый раз, шумом и гомоном. Желегд все так же стоял за стойкой, меланхолично взирая на посетителей.
   - Как идут дела, уважаемый Желегд? Нет ли у кого работы для наемника? - без долгих предисловий приступил к главному я.
   - А, это ты, воин, который помог мне достать немного мяса. Что там у других не ведаю, но у меня дела идут все хуже и хуже. От Рогнара все еще никаких вестей, а поставки мяса от дружинников и наемников нерегулярны и скудны. Я нахожусь на грани разорения.
   Угу, уже верю.
   - Жаль, правда, жаль. Я-то уже думал, чем помочь такому хорошему демону, но так вышло, что сейчас я и сам на мели, и благотворительность себе позволить не могу.
   - Может воин подумает еще? Если у меня будет точная информация, что случилось с поставками мяса... Я хотел сказать, с моим добрым другом Рогнаром, то у бедного трактирщика может найтись немного серебра, припрятанного на черный день.
   - А не скажет ли уважаемый трактирщик, где расположена ферма Рогнара?
   - Отчего же не скажет. К югу от города, в Золотой степи. Ходу от стен на двадцать - тридцать минут пешком, сначала по Торговому Тракту точно на юг, затем свернуть на запад к ферме, там указатель на развилке, не ошибешься.
   - И во сколько же уважаемый трактирщик оценит информацию о своем друге?
   - Десять серебра. Но только если воин позаботится о возобновлении поставок. Иначе не больше трех.
   - Десять серебра за часовую прогулку? Возможно, я смогу вам помочь. Если вы добавите к оплате авансом одно из ваших блюд. Скажем, вот это, - я ткнул пальцем в строчку меню, висящее на стене за спиной Желегда. Выбрал не самое дорогое, но повышающее силу и выносливость на две единицы на протяжении двух часов.
   - Жареное мясо степного льва? Ладно, но исключительно в память о былых заслугах. И я рассчитываю на то, что поставки мяса от Рогнара возобновятся.
   - Можете рассчитывать на меня. Жду свой заказ, - сказал я и присел за ближайший стол.
  

Получено задание 'Мясные проблемы'.

Отправляйтесь на ферму Рогнара, и узнайте, почему прекратились поставки мяса в город.

Дополнительно: решите возникшую проблему для возобновления поставок.

Награда: опыт, деньги.

  
   Мясо мне принес сам Желегд, и он явно хотел поговорить о чем-то еще.
   - Еще что-то, что мне следует знать?
   - Нет, ничего такого. Просто я тут подумал, что раз уж ты отправляешься в степь, то неминуемо встретишь разных животных. Львы, саблезубы, гиены, антилопы, рогачи и другие. Не пропадать же мясу, коли придется их убить. Поэтому я дам неплохую цену, если решишь продать мясо. Для разнообразия меню, так сказать.
   - Конечно, если добуду мясо, то оно ваше, за разумную цену.
   - Тогда не смею больше отвлекать.
   Съев мясо и получив двухчасовой баф, я подумал, что в дорогу не помешали бы кое-какие припасы. Так что у Желегда я прикупил еще и десяток полос вяленого мяса неизвестного происхождения, восстанавливающих три сотни жизни. Требовали они пятый уровень. Заодно наполнил флягу водой доверху, на всякий случай.
   Основная цель была ясна, но при упоминании всей этой живности, обитающей в Золотой степи, я решил не спешить, а проверить ту самую доску объявлений около казарм. Не может быть, чтобы хоть на некоторых животных не давали заданий.
   Я оказался прав. Судя по доске объявлений, кому-то жуть как досаждали львы и гиены, кто-то жить не мог без клыков саблезубов, или рогов рогачей, и так далее. Так что я взял еще три задания: одно на убийство гиен и львов, второе на добычу клыков саблезубов, и третье на диких рогачей, у которых полагалось изъять рога. В целом, это были проходные квесты, для получения денег и опыта, но в двух из них обещали дать в награду еще и магическую вещь.
   Так что Желегд без мяса не останется, думал я, подходя к южным воротам города. С виду они ничем не отличались от восточных, но стоило их миновать, как передо мной во все стороны раскинулась степь. Ее не зря называли Золотой степью, ведь колышущееся море травы, высотой мне по колено, а местами и по пояс, было ярко-желтого цвета. Выглядело потрясающе, но сперва слегка дезориентировало.
   От ворот Аг-Торгоха шла широкая дорога, называемая Торговым Трактом. Тракт соединял столицы соседних провинций, и по нему часто путешествовали купцы и их караваны. Выглядел тракт тоже не очень привычно. Дело в том, что он был вымощен кирпичом. Желтым кирпичом. А учитывая цвет степи, он почти сливался с окружающей растительностью.
   Вот так я и шел по дороге из желтого кирпича, разглядывая окружающую местность. В непосредственной близости от городских стен никаких животных не было, поэтому моя миссия началась как обычная прогулка. По левую руку я мог видеть лес, зеленеющий за неширокой лентой реки. Это тот самый восточный лес, в котором сначала волки гоняли нас с Рэем, а затем мы их. Вскоре лес кончался, ограниченный рекой Синей, которая поворачивала дальше на восток, уступая место степи. Кстати говоря, эта самая река протекала и под городом, входя в него на юго-востоке, и выходя на севере.
   Далеко впереди и чуть правее, виднелась горная цепь, протянувшаяся с южного края степи наискосок, на северо-запад. Эти горы носили название Дор-Гвар, но что это значит, не пояснялось. Сама же степь хоть так и называлась, но имела некоторую схожесть с саванной благодаря изредка встречающимся одиночным деревьям, широко раскидывающим свои ветви.
   Наконец, спустя пять минут хорошего шага, начали встречаться местные обитатели. Причем весьма густо. Это не лес, тут все видно далеко, так что хорошо, что всевозможные львы, саблезубы и гиены атаковали не как только ты появился на горизонте, а только когда приблизишься.
   Я сошел с дороги, решив идти параллельно ей на некотором удалении, так можно не сильно отклоняясь от пути поохотиться на живность, а в случае чего, карта не даст заблудиться.
   В степи меня поджидали как одиночные хищники, так и их стаи. То же касалось и рогачей, которые оказались громадными двухметровыми ящерами, похожими на серых варанов с алыми полосками. Рогачами их прозвали за большой раздвоенный рог, растущий на морде подобно носорожьему. Уровни всех зверей варьировались от шестого до восьмого. Если не наглеть и следить за стаями, то особых проблем быть не должно.
   Начал я с молодой гиены шестого, у которой не было стаи. Две сотни жизней, с моим новым оружием проблем не возникло, три удара, встречающие наскоки и прыжки гиены, и добить крушащим. Жизней почти не потерял. Теперь, вооружившись секирой и получив соответствующее мастерство владения оружием, я увидел, почему у игры рейтинг 21+. Уж больно правдоподобно выглядели раны, нанесенные мною, из них все еще текла кровь. Раньше, используя молот, я на это как-то не обращал внимания, и кровь терял в основном я сам, например, от укусов волков.
   Постепенно я разогревался, двигаясь вдоль дороги и убивая одиночных гиен, львов и саблезубов. На рогачей нарываться, пожалуй, было рановато. Иногда видел других игроков, в основном занимающихся тем же, что и я. Но стартовых точек для демонов пять - по числу провинций за исключением центральной, а территории обширны, так что места хватало всем.
   Вот уже и шестой уровень взял, до него оставалось не так и много. Привычно вложил два очка в силу и выносливость, и одно в ловкость. Пора думать над тем, как получить Подавляющий Рев, а именно так называлось умение, которое мне дадут на десятом уровне. Это я узнал на форуме берсерков, хоть какая-то от него польза.
   Для начала нужен противник, без него ничего не выйдет, самогипнозом не владею. Вон та небольшая стая из двух молодых гиен и одной обычной подойдет. Проверить показатели. Жизнь полная, ярости еще немного осталось с прошлого боя, выносливость восстановлю неистовством. Все в норме, вперед.
   Держа секиру в руках, медленно приближаюсь к трем неторопливо прогуливающимся гиенам. Когда до них остается метров пятнадцать, гиены все разом разворачиваются ко мне, и начинают наступать, расходясь полукругом. Продолжаю идти вперед. Помнить, что моя цель - не просто убить их.
   Гиены все ближе. Пора активировать неистовство.
   - Р-р-р-а-а-а-а-а-р!!
   Пока что я так и не научился активировать его мысленно, так что пользовался одной из голосовых команд, иногда чувствуя себя весьма глупо. Но не использовать такой козырь было бы еще глупее.
   Мир уже привычно моргнул красным, а шкала ярости пополнилась. Гиены на это никак не отреагировали, продолжая наступать. Что ж, прекрасно. Теперь самая сложная часть. Придется рискнуть.
   Еще раз заорав, теперь уже просто так, я сам рванул навстречу гиенам, занося секиру для удара. Атаковал центральную гиену, самую сильную в стае. Пока она пыталась отскочить от ударов секиры, две другие обошли меня по бокам, левая вцепилась в ногу, а правая повисла на руке. Места укусов обожгло болью, и она не уменьшалась, ведь гиены и не думали оставлять меня в покое. Жизнь поползла вниз.
   Вот тут я действительно разозлился, эти куски кода, управляемые ИскИном, хотят сделать мне больно, они хотят убить меня! Пусть они и не реальны, но сейчас для меня это уже не имеет значения. ИскИн, управляющий ими разумен, а значит, разумны и они. И они умышленно причиняют мне боль, хотят навредить. Уничтожить! Убить их, чтобы больше они не смели нападать на меня!
   Махнув рукой, отбросил правую гиену, рубанул секирой левую, заставляя выпустить мою ногу, и врезал копытом по морде центральной, которая хоть и потеряла уже прилично жизней, вновь подбиралась ко мне.
   А потом закричал, выплескивая в этом крике всю свою злость:
   - Р-р-р-о-о-о-о-у-у-у-у!! Убью!!
   В этот раз гиены явно заметили крик. Центральная, самая побитая, начала пятиться, потихоньку отступая. Левая нерешительно замерла на месте, словно думая, убежать или продолжать битву, а правая, уже начавшая наступать на меня, замедлилась.
  

Изучено умение 'Подавляющий рев'.

  
   Некогда смотреть сообщения, сначала надо завершить бой.
   Прыжок на отступающую гиену, два удара и она мертва. Разворот, и пинком отбросить подкрадывающуюся гиену к замершей в нерешительности товарке. Два шага и рассечение, задеваю обоих. Не мешкая, пока они снова не разбежались, еще одно рассечение. Все, ярость кончилась. Встречаю вновь пришедшую в движение самую здоровую гиену ударом секиры, затем рублю вторую гиену, не позволяя зайти с боку, и она начинает хромать на переднюю лапу, куда пришелся удар. Разрываю дистанцию, оставляя хромающую гиену в одиночестве, и добиваю последовавшую за мной.
   Бой почти закончен. Подхожу к последней гиене, которая завалилась на бок, и вижу, что она уже умерла от кровотечения. Вот теперь бой точно закончен. Можно расслабиться.
   Собрав добычу, я присел на золотистую траву, и, прихлебывая воду из фляги, прочитал описание полученного умения:
  
Подавляющий рев
Стоимость: 30 ярости.
Эффект: все противники, услышавшие вас, получают штраф на 15% силы атаки. Слабые духом противники могут обратиться в бегство или перестать атаковать.
Время действия: 30 секунд.
Время перезарядки (с момента активации): 20 секунд.
Активация: голосовой командой (список команд прилагается).
  
   Да, я сделал это! Я получил умение, которому Парг научил бы меня на десятом уровне! Все прошло примерно так, как я и предполагал, а значит, если не будет еще каких-то особых условий, то я смогу получать часть умений на пять уровней раньше, чем должен.
   С этой радостной мыслью я отправился дальше, по пути уменьшая популяцию местных хищников. Теперь при столкновении с более чем одним противником, я применял подавляющий рев, хорошо сочетавшийся с неистовством, которое позволяло активировать его в самом начале боя.
   Как показала практика, противники не убегали при применении рева, если у них было еще много жизни. Но вот недобитки либо начинали отступать, либо просто переставали атаковать, замирая на месте. Впрочем, если их атаковать, то их колебания прекращались, и они вновь нападали. Но даже так, подавляющий рев позволял неплохо контролировать ход боя против нескольких противников.
   Я уже прошел четыре пятых пути до поворота к ферме Рогнара, и взял седьмой уровень, когда увидел занимательное зрелище. Серокожий демон в алых кожаных доспехах, вооруженный одним только длинным мечом, собрал целую свору зверей - четыре гиены, три льва и саблезуб, и теперь сражался в полном окружении. Это было поразительно, но, похоже, что он медленно, но верно выигрывал.
   Он ни на секунду не задерживался на месте, будто танцуя среди ярящихся зверей, которые беспрестанно пытались достать его то клыками, то ударом лапы. Но каждый раз боец, а классом этого игрока был именно боец, ускользал от удара, иногда разминувшись с ним всего на пару сантиметров. Звери мешали друг другу, но не сдавались. Жизнь бойца была уже не полной, хотя тут нужно скорее удивляться, почему он еще жив. Одними уклонениями бой не выиграешь, и демон огрызался короткими ударами меча, вспыхивающего огнем.
   Подойдя поближе, я крикнул:
   - Помощь нужна?
   Боец бросил на меня короткий взгляд, который стоил ему небольшой царапины на ноге, нанесенной львом, и, уклоняясь от следующего удара, крикнул в ответ:
   - Нет, у меня все под контролем.
   Ну, раз он считает, что все в порядке, то не буду мешать. Но со стороны посмотрю, такое зрелище не каждый день увидишь.
   Тем временем боец воткнул загоревшийся огнем меч в глаз одной из гиен, и тут же выдернул его, оставляя тело гиены лежать на траве. Вскоре он расправился и со второй гиеной. Чем меньше становилось противников, тем агрессивнее действовал демон. Его меч теперь не загорался во время ударов, а горел постоянно, убивая раненых в битве животных одного за другим. Вот умерла еще одна гиена, затем все три льва и саблезуб.
   Последняя гиена, вся исполосованная, не выдержала такого, и припустила наутек, будто от моего подавляющего рева. Но боец даже шага не сделал в ее сторону, а лишь вонзил потухший меч в землю под острым углом. Держа меч правой рукой, левой он сделал какую-то странную распальцовку, и прямо перед бегущей гиеной из земли выскочило каменное лезвие, наклоненное под тем же углом, что и воткнутый в землю меч. Гиена не успела среагировать на новую угрозу, и с разбега нанизалась на каменный клинок. Так вот какая она, оружейная магия стихий в исполнении демона-бойца.
   - Впечатляет, - я подошел к пьющему из фляги бойцу. - Так сражаются все бойцы?
   - Нет, это мои личные предпочтения. Бить неживых противников по одному неинтересно, - видимо ему все же непросто далась эта битва, сейчас он жевал вяленое мясо, запивая чем-то из фляги. - А я тебя уже видел, берсерк. Ты бил небольшую стаю гиен, и вроде неплохо держался. Сразимся?
   Его вопрос застал меня врасплох, но я быстро прикинул соотношение сил. У меня седьмой уровень, 330 жизни, считая баф от еды. У него восьмой уровень, 290 жизни. И он явно умеет сражаться. Но сойтись в бою с таким противником будет очень познавательно, так что надо соглашаться. Зверей рядом нет, так что можно устроить дуэль.
   - Сразимся. Кидай дуэль.
  

Вас вызвали на дуэль.

Согласиться/Отказаться

  
   Жму Согласиться. Начинается обратный отсчет. Пять. Отхожу на пару метров от бойца. Четыре. Перехватываю поудобнее секиру. Три. Боец достает из ножен меч, убранный после битвы со зверями. Два. Один. В воздухе раздается звук гонга.
   Мы начинаем медленно сближаться, у меня преимущество в росте и длине рук, нужно атаковать первым.
   - Р-р-р-а-а-а-а-а-р!!
   Неистовство, и тут же подавляющий рев, на который демон почти никак не отреагировал, только приподнял бровь. Но дебаф повесился исправно, так что все по плану.
   Сразу после рева, наношу диагональный удар справа налево, метя в плечо. Демон отклоняется назад, избегая удара, и, пока я не начал новый замах, вонзает меч мне в живот, одновременно левой рукой складывая хитрый кукиш. Меч загорается огнем, и становится еще больнее. Жизнь при ударе понизилась на сорок с небольшим единиц, и все еще продолжает убывать.
   Пока боец не вытащил меч, он открыт, но секирой достать не успею. Пинаю его копытом в живот, его отбрасывает на пару шагов, а его меч снова свободен. Пока он не очухался, снова бью секирой в плечо, на этот раз правое. Хруст! Теперь его рука обездвижена на пять секунд. Надо развивать успех. Крушащий удар! Но он успевает уйти вбок, перехватывая меч левой рукой. Снова наношу рубящий удар по диагонали, демон парирует мечом, но его сила явно меньше моей, и проломив блок, секира врезается ему в левую ключицу. Хорошо, снес уже четверть здоровья.
   Боец разрывает дистанцию, и возвращает меч в правую руку. Обездвиживание закончилось. Он вновь приближается, и я встречаю его уже готовым рассечением, нанося удар на уровне его груди. Он пригибается, пропуская секиру над собой, и полосует вспыхнувшим огнем мечом по моим ногам. Повреждения не такие уж и сильные, но остаются кровоточащие раны, уносящие вместе с кровью здоровье.
   Когда он пригнулся, пробую повторить трюк с пинком, но он успевает избежать удара, уйдя перекатом вбок. Пока он встает, наношу крушащий удар, боец не сможет увернуться в таком положении. Демон подставляет под удар меч, но не парирует его, а отводит немного в сторону, и секира чиркает его по плечу, вместо того, чтобы опуститься точно на голову.
   Ну, все, мне это надоело, сколько можно уклоняться!? Боец вновь на ногах, и я, обновив подавляющий рев, бросаюсь в атаку. Удар справа, удар слева, и снова справа. Демон уклоняется, успевая задевать меня огненным мечом по рукам, оставляя кровоточащие порезы. У меня осталось меньше полутора сотен жизни, у него - около ста восьмидесяти. Если так продолжится и дальше, я проиграю. Нужно что-то радикальное.
   Взревев, несусь прямо на него. Боец этого явно не ожидал, но успевает выставить меч перед собой. Столкновение! В реальной жизни тут бы мне и пришел конец, насквозь проткнутые мечом не живут, но это игра, и я, с мечом, торчащим в животе (очень неприятно, скажу я вам), повалил противника на траву. Пока он хватал ртом воздух, я старался отпилить его голову секирой. Получалось так себе, но жизни стремительно утекали у нас обоих. Гонг!
  

Дуэль завершена. Вы проиграли.

  
   Я проиграл? Все же не успел. Я перекатился в сторону, слезая с бойца, и вытащил из живота его меч, бросив на траву. Жизнь замерла на единице, ознаменовав мой проигрыш. Когда меч был извлечен, жизнь начала медленно восстанавливаться. Я сел, и достав мясо, принялся восстанавливать здоровье.
   Рядом завозился боец, медленно принимая сидячее положение. Я глянул на его здоровье. Пятнадцать единиц. Немного не хватило, буквально секунды-другой. Как и обычно, в сражениях между игроками, вздохнул про себя, вспоминая старые времена.
   - Это был... интересный опыт, - признал боец. - С таким типом противников раньше мне сражаться не приходилось.
   - А я вообще впервые сражаюсь с игроком в Земле Войны, но мне понравилось.
   - Последняя атака стала для меня неожиданностью, не думал, что разница в весовых категориях так скажется. В следующий раз лучше отскочу в сторону. А ты неплох для новичка, который машет оружием как дубиной.
   - Между прочим, я тебя почти победил. Так что не все так у меня плохо.
   - Но над скоростью тебе еще надо поработать. Меня зовут Свенальд, вольный наемник.
   - Громунгур. Начинающий берсерк. Скажи, а почему красный? - решил задать мучающий меня вопрос. Доспехи Свенальда были явно покрашены в алый цвет, а не имели его изначально.
   Свенальд посмотрел на меня как на человека, спрашивающего, почему небо синее. И выдал:
   - В них я быстрее.
   - Это зачарование или краска такая специальная?
   - Нет. Обычная краска.
   А, вот оно что. Он из этих. Но его зеленых друзей тут нет, и эти трюки наврядли сработают. Но я лучше промолчу.
   Тем временем Свенальд подобрал свой меч и собрался уходить.
   - Еще увидимся, Громунгур. Надеюсь, ты и в следующий раз порадуешь меня поединком.
   - Буду ждать встречи, Свенальд. Готовься к проигрышу.
   Он ушел по направлению к городу, а я продолжил дорогу к ферме Рогнара, изводя по пути животных.
   Вскоре я увидел тот самый указатель, о котором говорил Желегд. Вернувшись на дорогу из желтого кирпича, я свернул на ферму. Тут уже могут быть зацепки для задания.
   Спустя несколько минут пути по дороге, я нашел такую зацепку. Ее трудно было не заметить. Очень трудно. Дорогу перегородила перевернутая телега, возле которой лежал мертвый демон. Возможно, его убили животные, раны походили на следы от когтей и клыков. Сомнения вызывали небольшие ожоги и местами обгоревшая одежда.
   Обыскав телегу и окрестности, ничего не нашел, кроме записки на теле демона. Записка гласила, что в окрестностях фермы Рогнара появились бесы в необычайно большом количестве. Они убивают скот и нападают на демонов. Рогнар писал, что посылает одного из своих работников за помощью в город. Похоже, что это и есть тот самый работник. Вот только до города он не доехал.
  

Глава 10. Но технически, это демон?

  
   После обнаружения телеги и тела работника с фермы, я продолжил путь к намеченной цели. Похоже, что для полного выполнения задания придется разобраться с этими бесами, чем бы они ни были.
   Вскоре я увидел и самих бесов. В одиночку и небольшими группами, они бродили по степи, вытеснив животных. Ростом почти как обычный демон, сантиметров 160 - 170, они походили скорее на зверей, чем на разумных. Сутулые худые фигуры, заросшие коричневатой шерстью, с непропорционально длинными руками и мощными острыми когтями, они имели неожиданно большую голову, на которой выделялся широкий рот, полный треугольных зубов. Маленькие глазки бегали по сторонам, злобно глядя на мир. Я приметил, что все встреченные мной бесы немного отличаются друг от друга: у кого-то есть рожки, у других копыта, у третьих особо крупные клыки или когти.
   К дороге бесы пока не подходили, и я шел спокойно. Надо сначала добраться до фермы, а там уже решу, что делать с бесами. К тому же у бесов был девятый уровень, а у меня только седьмой с небольшим, что не способствовало желанию проведения незапланированных стычек.
   Так я дошел до фермы. Фермой оказалась пара двухэтажных домиков, с сараями, амбаром, большими загонами, кузней и колодцем. Все это было огорожено невысоким заборчиком, на вид не способным остановить тех же бесов. Вдоль забора вышагивали демоны в сельской одежде, держа в руках вилы или топоры - похоже, это все что могло сойти за оружие на ферме.
   Стоило мне только подойти к воротам, которые охраняли двое демонов, как меня сзади похлопали по плечу, хотя я мог поклясться, что там, где я только что прошел, никого не было. Обернувшись, я увидел, как из воздуха проявляется силуэт демона, а потом и он сам. Броня из серой кожи, капюшон, надвинутый на глаза, и кинжалы за поясом. Назывался он телохранителем. И, похоже, скоро я узнаю, кого он охраняет.
   - Что ты тут делаешь? Сейчас тут стало опасно, так что проваливай подальше отсюда, - телохранитель был не очень дружелюбен.
   - Я наемник, и могу за себя постоять. Меня наняли, чтобы решить проблему с поставками мяса, и я сделаю свою работу. Видишь это? - я помахал запиской перед лицом демона. - Похоже, у вас тут проблемы, и в моих интересах помочь их разрешить.
   - Наемник, говоришь? Возможно, для тебя найдется дельце. В любом случае, решение принимать не мне. Иди в тот дом, - он указал на один из домов. - Там хозяин фермы и маг, которого мне поручили охранять, - телохранитель скривился при упоминании мага. - У них и узнаешь, нужна ли твоя помощь.
   Он стал размываться в воздухе, и спустя несколько мгновений вновь исчез. А мне не оставалось ничего иного, как отправится в указанный дом. По пути я проходил мимо загонов со скотом, и заметил, что здешние коровы ничем не отличаются от земных, а вот лошади, по сравнению с обычными, покрыты черными крупными пластинками, на вид довольно прочными. Кажется, именно на таких лошадях большинство демонов может передвигаться после двадцатого уровня. Увы, но берсерки слишком крупны для лошадок, и нам приходится разъезжать на рогачах - уже виденных мною в степи гигантских ящерицах.
   Войдя в дом, стал заглядывать в комнаты первого этажа, и вскоре нашел то, что искал. В самой большой комнате, на диванах вокруг стола, на котором лежала карта, расположилось двое демонов. Первый был уже немолод, он носил простую одежду и выглядел чем-то сильно расстроенным. Судя по внешнему виду и информации, выдаваемой системой, это и есть Рогнар, хозяин фермы. Вторым был маг. Почему я сразу понял, что он маг? Так кто бы еще надел темно-синюю мантию с золотыми узорами по краям рукавов и вороту. Маг выглядел неожиданно молодо, я ожидал кого-то представительнее. За спиной мага к стене прислонился еще один телохранитель, в этот раз в кольчуге и мечом на поясе.
   - Кто таков, и что тебе нужно на моей ферме? - первым заговорил Рогнар.
   - Громунгур, наемник. Ваш друг Желегд просил проверить, все ли с вами хорошо. И узнать насчет поставок мяса.
   - Желегд, этот старый скупердяй? Небось просто волнуется о уменьшении своих доходов. Но от помощи не откажусь, у нас каждый меч на счету.
   - Это в моих интересах, так что я помогу вам.
   - Хорошо. Тогда выслушай мою историю. Моя семья уже давно управляет этой фермой, я и десять моих работников выращиваем скот и отвозим мясо в город на продажу. Все шло спокойно, пока несколько недель назад не начали появляться бесы. Я не знаю, откуда они пришли, но с каждым днем их становилось все больше и больше. Обычно бесы встречаются по одному, и не проявляют агрессии по отношению к демонам, но с этими явно что-то не так. Они сбиваются в стаи, и нападают без разбора и на животных, и на демонов. Мою ферму обложили со всех сторон, и я послал одного из работников за подмогой в город.
   - Кстати, насчет этого. Вот эту записку я нашел на теле демона, не доходя до Тракта, - я протянул записку Рогнару.
   - Да, это моя записка. Значит, Васкель мертв. Жаль, он был хорошим парнем. Кто знает, что было бы с моей семьей и остальными, если бы не господин ученик, - Рогнар кивнул на мага, который до этого не участвовал в разговоре.
   - Подмастерье! Я подмастерье, а не какой-то там ученик. Еще несколько лет, и я стану полноценным Архитектором Путей! - магу явно не понравилось, что его 'опустили' по статусу.
   - Меня зовут Дэймел, и я являюсь подмастерьем под руководством самого Алоизия Великолепного, Архитектора Путей, если тебе это о чем-то говорит, берсерк, - маг просто лучился от гордости, когда говорил о своем учителе. Но он был прав, мне это имя ни о чем не говорило.
   - Не слышал о таком. Но что тут делает маг, если просьба о помощи не достигла города? - я обратился к Рогнару.
   - Вскоре после того, как я отправил Васкеля в город, на ферму прибыл порталом господин подмастерье и два его телохранителя. С тех пор они защищают нас и пытаются решить проблему бесов.
   - Мой учитель почувствовал искажение магических потоков в этом месте, и направил меня разобраться, в чем дело, приставив для охраны этих двух, хотя пока пользы от них никакой, - маг ткнул пальцем в демона, безмолвно стоящего у стены. - И вот, пребываю я на ферму, и что я вижу? Бесы! О таком феномене я еще не слышал, так что пришлось задержаться для тщательного исследования.
   - Я раньше не сталкивался с бесами. Чем здешние отличаются от других?
   - Ты не знаешь, кто такие бесы? - казалось, сначала маг мне не поверил, а затем, будто вспомнив что-то, кивнул сам себе. - Ах да, ты же берсерк, для тебя это все слишком сложно. Но я не зря являюсь подмастерьем Алоизия Великолепного, так что постараюсь объяснить все попроще, для таких как ты.
   - Итак, бесы появляются случайным образом при всплесках в потоках нашей магии, пронизывающих мир. Можно сказать, они появляются подобно некоторым демонам, но все же отличие есть. Демоны появляются в стабильных точках наивысшей концепции сил, а бесы спонтанно, что сказывается на качестве, если можно так выразиться. Проще говоря, это безмозглые недодемоны, которыми управляют одни инстинкты. Все, на что они способны - нападать на всех, в ком не почуют родственной крови, и, иногда, некоторые из них могут использовать простейшую огненную магию.
   - Но все же получается что, технически, это демоны, так? - решил уточнить я.
   - Некоторое время так и считали, но потом Повелитель постановил, что неразумное существо не может считаться демоном. Тем не менее, со здешними бесами что-то не так. Они ведут себя совершено нетипично, начиная от нападений на демонов, и заканчивая проявлением социальных взаимодействий. Проведя анализ магии этого места, я обнаружил, что магические поля искажены. Это может значить, что то, что повлияло на магию и есть причина такого проведения бесов. Но точное местонахождение источника искажений установить не удается, - он взглянул на карту, лежащую на столе. На ней были изображены окрестности фермы.
   - Для получения точных координат источника магических возмущений необходимо снять показания со специального амулета в трех местах - на вершинах холмов вокруг фермы. И вот тут как раз пригодится твоя помощь.
   - А чего сам не сходишь, или подчиненных своих не отправишь?
   - Чтобы я, подмастерье Архитектора Путей, мотался по степи, отбиваясь от бесов? Лучшей шутки я не слышал с тех пор, как застрял на этой ферме. А эти двое мне не подчиняются, у них прямой приказ от учителя всегда быть рядом со мной. Ты же наемник? Вот и работай, тебе за это заплатят после разрешения проблемы с бесами. Я дам тебе амулет, отмечу на карте нужные места, остальное - твои проблемы.
   Я здесь как раз ради того, чтобы избавиться от бесов. Похоже, это единственный способ сделать это, так что задание, конечно же, надо брать.
   - Хорошо, я согласен. Не всем же сидеть на диване и созерцать астрал.
  

Получено задание 'Черное око'.

Помогите Дэймелу установить источник странного поведения бесов, сняв показатели амулета в указанных точках.

Награда: опыт, деньги, репутация, магический предмет.

  
   - Вот амулет, - маг протянул мне небольшой серый кубик, выполненный из камня. - Как достигнешь нужного места, одна из сторон засветится белым, и все что тебе нужно - нажать на нее. Просто, правда? Надеюсь, что ты с этим справишься. Больше тебя не задерживаю.
   Звучало и правда просто, но что-то мне подсказывает, что этим все не закончится, уж больно награду обещают хорошую. Выйдя на улицу, прикинул, что делать дальше. Бесы девятого, я седьмого. Имеются два сделанных, но не сданных задания - на львов и гиен, и на саблезубов. Еще висит задание на рогачей. Так что временно я покину окрестности фермы, пришла пора рогачам делиться рогами.
   И вот я снова в степи, среди зверей. Теперь моя цель - огромные ящерицы, обладающие внушительным раздвоенным рогом. Но рогачи всего на уровень выше меня, и если не нарываться на стаи, то все будет в порядке. Так и вышло, рогачи умирали один за другим, их большие размеры были скорее недостатком, это не позволяло им избегать ударов, и в то же время я вполне мог увернуться от медленных, но тяжеловесных ответных атак.
   Двадцать минут, и я вновь на ферме, готовый сдавать все задания, взятые на доске объявлений. Была мысль идти сразу в город, но я вовремя вспомнил о том, чьим подмастерьем оказался Дэймел. Архитектор Путей, это не просто так, они могут установить портал откуда и куда угодно. Но все же стоит уточнить его возможности.
   Встав посреди двора, я громко сказал:
   - Эй, телохранитель, который прячется. Я знаю, что ты где-то тут. Поговорить надо.
   - Чего тебе? - раздалось в ответ со стороны кузни, хотя самого говорящего я так и не заметил.
   - Этот ваш подопечный, подмастерье который, он магичить-то вообще умеет, или только в астрал смотреть да языком трепать?
   - Дэймел? Он способный парень, вот только практики маловато, а самомнения многовато. Его учитель сюда для того и послал, чтобы посмотрел, как оно в поле работать. И сказал не возвращаться, пока не разберется что к чему. А мы с напарником за ним присматриваем, на всякий случай.
   - А портал в город он сделать сможет?
   - Сможет, если уговоришь.
   - Спасибо, это все, что я хотел знать.
   - Ты бы это, сделал уже, что он просит. Сам-то он по округе бегать не станет, гордость мешает, а мы от него ни на шаг. Вот и сидим тут уже несколько недель.
   - Я как раз этим занимаюсь. Бывай.
   Получив сведения о компетентности Дэймела как мага пространства, решил, что возвращаться в город для подготовки к столкновению с бесами лучше через портал, если маг соизволит его сделать.
   Когда я вошел в комнату, маг был там один, видимо Рогнар ушел по делам фермы. Дэймел оторвался от карты и осведомился:
   - Дело сделано? Давай сюда амулет.
   - Нет, показаний у меня еще нет, но я работаю над этим. Для подготовки мне нужно вернуться в Аг-Торгох, но терять полчаса, двигаясь по дороге, не выгодно нам обоим. Думаю что для такого искусного мага, как ты, не составит труда открыть портал в город.
   - Кхм, да, для экономии моего времени я мог бы открыть портал. Но учти, что возвращаться сюда тебе придется на своих двоих, держать портал открытым я не собираюсь.
   - Ладно. Я готов, открывай.
   Маг встал, направил руки туда, где не было мебели, и стал совершать странные движения кистями и пальцами. Вскоре воздух замерцал и развернулся в широкий и высокий прямоугольник с ярко-синими краями, внутри которого была видна Главная площадь.
   - Готово, можешь идти.
   Чуть пригнувшись, я прошел через портал, и оказался на площади. Оглянувшись, успел заметить сходящиеся края перехода. Ну и ладно, обратно на ферму вернусь пешком. Пора сдавать задания и разобраться с добычей, которой накопилось уже более чем прилично.
   Побегав по городу, сдал все выполненные задания, и получил восьмой уровень, пару магических вещей и деньги. После продажи всего ненужного и починки вещей, местами превратившихся в лохмотья, осталось почти сорок серебра. К Желегду я пока не пошел, а то еще зачтут частичное выполнение задания.
   В первую очередь следовало обновить гардероб, то есть докупить устаревшие части брони у кожевенника. На аукционе решил пока ничего не покупать, цены кусались, а за задания можно было получить вполне приемлемые вещи, как например вот эти две, доставшиеся мне за рогачей и саблезубов:
  
Сапоги степного охотника
Персональный при получении
Тип: сапоги
Защита: 15
+ 2 Ловкости
+ 2 Выносливости
Прочность: 17/17
Требования для использования: уровень персонажа 7
  
  
Штаны из кожи рогача
Персональный при получении
Тип: поножи
Защита: 20
+ 3 Силы
+ 2 Выносливости
Прочность: 20/20
Требования для использования: уровень персонажа 7
  
   Надев обновки, отправился к кожевеннику, и заменил свои наручи, перчатки и ремень из грубой кожи на изделия из прочной кожи, которые требовали пятый уровень. Плюсов к характеристикам никаких, но хоть защита повысилась.
   Выйдя из лавки, уселся на лавочку, стоявшую неподалеку. Пришло время поднимать чарокрада, и для этого у меня есть две магические вещи, добытые с животных Степи. Медные наручи, дающие плюс к ловкости и силе, и тканевый пояс, повышающий выносливость и мудрость. Эти наручи считаются средней броней, так что мне не доступны, в отличии от легкой брони или обычной одежды. Можно было продать их на аукционе, но по моим подсчетам выгоднее извлечь эссенции и поднять ремесло чарокрада.
   Начнем с наручей. Приготовив кисть и чернильницу, нацедил в нее своей крови. Посчитав, что наручи суть один предмет, взял правый, и сверяясь с оригиналом, со второй попытки начертил две руны: сила и вытеснение, этого должно хватить, так как наручи на пятый уровень. Руны сгорают в алом пламени, и я получаю две малых эссенции силы и плюс один к чарокраду. Дело пошло.
   Следующим на очереди пояс. Убираю потерявшие магию наручи в инвентарь, и достаю пояс. Крови еще достаточно, так что приступаю к нанесению рун. Руна выносливости и вытеснения. Проходит десять секунд, затем еще десять, и еще. Ничего не происходит. Проверил правильность рун, вроде все в порядке. Может, не хватает мощности? Так пояс тоже на пятый уровень. Но на всякий случай дорисовываю еще одну руну вытеснения. Опять ничего не происходит. Тогда прибавляю к уже имеющимся рунам руну ослабления. Ноль эффекта.
   В чем-то я ошибся, вот только в чем? Попробую начать все с начала. Выливаю оставшуюся кровь из чернильницы, и добавляю новую. Выбираю незанятое место на поясе и наношу руны выносливости и вытеснения. Через десять секунд они исправно сгорают, оставляя мне две малых эссенции выносливости. Так, проблема решилась, когда я поменял кровь на 'свежую'. Это значит, что пока я возился с наручами, кровь успела потерять особую силу, так что ли? Звучит правдоподобно, и объясняет, почему на аукционе не продают дешевый заменитель чернил. Когда появится сырье для экспериментов, надо будет изучить этот эффект получше, а пока что мне это ничего не дает.
   После экспериментов с рунами осталось только продать потерявшие свойства предметы, докупить провизии, и я был готов к новым подвигам. Глянув на характеристики, удовлетворенно кивнул, вот так-то лучше: с учетом вещей и уже заканчивающегося эффекта от еды, у меня сорок три единицы силы, тридцать пять выносливости и двадцать семь ловкости. На восьмом уровне я пожертвовал выносливостью, вложив три единицы в ловкость. Бой против Свенальда показал мне, что против ловких противников вообще, и игроков в частности, мне не хватает скорости, что я и пытался исправить.
   Но бесы меня уже заждались, и я скорым шагом направился к южным воротам. Через двадцать минут, не вступая в стычки с животными, я добрался до окрестностей фермы. Изучив карту, понял, что моей целью являются три невысоких пологих холма, заключающие ферму в треугольник.
   Свернув с безопасной дороги, я взял курс на ближайший холм. Бесы всеми силами старались мне помешать, объявляясь прямо на пути. Теперь, когда я немного приоделся, один на один бесы уже не были опасными противниками. Несмотря на различия во внешности, среди бесов было всего два вида: бес обычный и бес-огневик. Простые бесы сражались в основном когтями, иногда могли и укусить. Проблем они ничем, кроме своей верткости доставить мне не могли, и секира раз за разом выходила победителем против когтей и клыков.
   Бесы-огневики, как следует из названия, были не прочь покидаться небольшими огненными шариками, словно снежками. Один на один они были еще безобиднее простых бесов, разве что в ближнем бою было почти невозможно уклониться от огненного шарика. Но демоническая кровь делала свое дело, и урон от этих атак был небольшой. Хуже, когда огневики стояли за спинами своих товарищей, и мешали вести бой, заставляя либо тратить время на уклонение, либо терять здоровье.
   Но я был осторожен, и, в конце концов, достиг вершины холма. Достав амулет, убедился, что одна из его поверхностей засветилась белым. Нажал на нее, и амулет, пискнув, потух. Треть дела сделано. Сориентировался по карте, и пошел прямиком к следующему холму. Пока спускался, заметил, что эта сторона холма круче той, по которой поднимался я. Но главное было не это, а то, что в одном месте холм обрывался, уходя отвесно вниз, образовывая недлинную полутораметровую стенку. И под этой стенкой подмигивал мне желтоватыми вкраплениями серый холмик. Рудная жила! Неужели, золото? Нет, понял я, подойдя ближе, это медная жила, просто солнце создает причудливые отсветы. Но и медь это хорошо, я вообще думал, что пока не доберусь до гор, руды мне не видать. А оказалось, ее можно найти и в степи, стоит только получше поискать.
   Вооружившись киркой, начал долбить жилу. Пять с небольшим минут работы, и я стал обладателем трех кусков медной руды и двух камней. А зачем мне камни? Раз упали из жилы, значит кому-то нужны, так что оставлю. Рудное дело повысилось на единицу, а я, с приподнятым настроением, продолжил путь к следующему холму.
   Еще почти полчаса, и все показания были сняты, а я нашел еще одну медную жилу и вдоволь повоевал с бесами. Пора возвращаться на ферму.
   Дэймел встретил меня все тем же вопросом:
   - Ну, на этот-то раз все сделано?
   - Да, вот амулет, - я отдал ему кубик.
   Маг повертел кубик в руках, понажимал только ему ведомые точки, и подбросил его прямо над картой. Вопреки ожиданиям, амулет не упал, а завис в воздухе, затем развернулся одной из вершин вниз, и испустил из нее луч света, указывающий на карту.
   - Местоположение источника аномалии установлено. Это на юго-западе от фермы, по направлению к горам. Хорошо, а теперь иди туда, и принеси мне то, что найдешь в указанной точке, наемник. И поторопись, бесы все прибывают.
  

Задание 'Черное око' обновлено.

Отправляйтесь в указанное на карте место, и принесите Дэймелу источник аномалии.

  
   - А не проще сразу открыть туда портал, ведь координаты точки известны?
   - Если ты такой умный, то сам и открывай. А я там лично не был, и портального маяка там нет, так что портал открыть не смогу. Вот мой учитель, Алоизий Великолепный, смог бы, но мне до него еще далеко. Так что хватит пустой болтовни, иди, отрабатывай награду.
   Возразить было нечего, и я, починив вещи у одного из работников, отвечающего за кузню, пошел в указанное на карте место.
   Чем ближе я подбирался к указанной точке, тем больше вокруг становилось бесов. Одиночки уже почти не встречались, зато максимальный размер встреченных групп вырос до шести особей. Этого числа противников вполне хватит, чтобы убить меня, даже не смотря на новые вещи. Пока что благодаря рассечению и подавляющему реву я справлялся, но долго так продолжаться не могло. Я осмотрелся по сторонам. Кажется, недавно я видел неподалеку двух игроков, которые тоже сражались с бесами. Обычно на других игроков внимания я не обращал, так как места и монстров хватало всем, но сейчас стоило объединить усилия.
   Вернувшись немного назад, я нашел то, что искал: рядом с телами трех бесов стояла демонесса (или демоница?) в белой мантии с серебряной вышивкой.
   - Привет, тоже до источника аномалии идешь? - подойдя спросил я.
   - Привет, берсерк. Да, это же задание. Пока вроде нормально шли, но в бою большими группами бесов Жак плохо справляется с моей защитой, не его это.
   - Мда... А Жак, это кто?
   - Жак это я, - рядом с демонессой проявился еще один демон. - Это Ласточка, хранитель, - он указал на магичку, - а я, как ты уже понял, трикстер, зовут Жаксон.
   - Громунгур, берсерк. Значит, у вас тоже проблемы с бесами? Предлагаю объединиться.
   - Если будешь за танка, то можно. Ласточка, конечно, хиляет, но я с танкованием против четырех и более бесов не справлюсь.
   - Согласен, мне прикрывать магов не впервой. Тем более гораздо лучше, когда из-за твоей спины не огнем бьют, а хиляют. Кидайте приглашение.
   Приняв приглашение от Жака вступить в группу, получил от Ласточки получасовой баф на повышение защиты. Мы продолжили прорубаться через бесов, но теперь уже втроем. У Жака был девятый уровень, а у хранительницы восьмой, так что дело продвигалось вполне бодро. Я начинал бой, беря на себя всех противников, после чего трикстер атаковал в спину из скрыта огневиков, или, если их не было, то обычных бесов. Ласточка следила за нашим здоровьем, время от времени запуская в бесов так называемые воздушные кулаки - полупрозрачные сгустки воздуха, наносящие физический урон.
   Схватки с бесами становились все ожесточеннее, встречались группы по пять - шесть особей, тут уже каждому из нас приходилось быть очень внимательным, ошибка грозила крупными проблемами, вплоть до смерти. Наконец, мы добрались до нужного места. И, похоже, что нашей целью был ни кто иной, как бес-вожак, десятый уровень, тысяча жизней, и свита из двух простых бесов и двух бесов-огневиков.
   - Каков план? - осведомился я.
   - Мочить будем, - подал идею Жак.
   - Сначала выбейте миньонов, потом как-нибудь справимся с вожаком. Уж его одного-то я должна отлечить, - уже что-то более конкретное предложила Ласточка.
   - Тогда так. Я начинаю, на Жаке огневики, я держу остальных. Убиваем свиту, потом вожака, действуем по обстановке. Ласточка только на хиле, на атаку ману не трать. Все согласны?
   Согласны были все, и мы, восстановив жизни (а некоторые еще и ману), начали действовать.
   Вожак - крупный бес с черной шерстью, неспешно прогуливался по степи, окруженный своей свитой, когда на него с ревом налетел берсерк, то есть я. Активировав неистовство, я ударил рассечением, собираясь задеть как можно больше противников, пока они не рассредоточились. Задумка удалась, и я нанес урон вожаку, двум обычным бесам и одному огневику, второй уж больно неудачно стоял.
   Тут же оба огневика отбежали за спины своих товарищей, а вожак и бесы стали меня окружать. Решив выбить первым делом левого беса, набросился на него, чередуя обычные удары с крушащими. Я не особо уклонялся от ответных атак, и вожак с двумя бесами быстро сняли мне две трети жизни, но не зря же в нашей группе есть хранитель. Стоило жизни упасть до обговоренного заранее уровня, как за дело взялась Ласточка, и здоровье стало рывками подниматься. Такая яростная атака принесла свои плоды, и одного беса я уже убил.
   Тем временем, пока я развлекался в окружении вожака и бесов, Жак ударил в спину тому огневику, которого не задел мой первый удар, снося сразу половину жизни. Еще несколько ударов, и огневик был мертв, а трикстер переключился на второго, отвлекая его от меня.
   С двумя противниками было легче, и я без особых проблем расправился с последним обычным бесом. Жак как раз в это время добивал огневика. Еще несколько секунд, и нас осталось трое против вожака с почти полным здоровьем. Я осторожничал, уже успев почувствовать силу его ударов, и предпочитал парировать их или уклоняться, облегчая работу хранительнице. Жак ожидаемо зашел со спины, атакуя занятого мной вожака. Сначала все шло довольно просто, но когда у вожака осталось восемьсот жизней, начались первые проблемы. Вожак перестал размахивать руками, и, выставив левую в блоке перед собой, отвел правую назад, держа ее горизонтально земле. Его сложенные щепотью пальцы засветились красным, и я понял, что сейчас будет что-то неприятное.
   Приготовился уклоняться, но не успел. Его рука так быстро метнулась ко мне, что я успел только дернуться, а в следующий миг получил дыру в животе, и неприятный дебаф на кровотечение. И почему все так любят тыкать мне острыми предметами в живот? Наверное, из-за разницы в росте. Так или иначе, а этот удар стоил мне половины всех жизней, хорошо хоть, что Ласточка не сплоховала, и оперативно вылечила меня.
   Больше на этот прием я старался не попадаться, разрывая дистанцию при первых признаках применения способности. Так мы опустили жизни вожака до двух сотен, и когда победа была уже близка, он смог удивить нас новым трюком. Между его поднятыми руками появился огненный мячик размером с теннисный. Мы с Жаком атаковали, собираясь сбить вожаку концентрацию, но мячик быстро рос, достигнув уже размера футбольного. Если такой рванет, то ничего хорошего не жди, понял я.
   - Жак, он хочет нас всех взорвать, уходи, - кричу трикстеру.
   Ласточка достаточно далеко, и, если целью будет не она, то ей ничего не грозит. Похоже, что этот подарочек достанется мне. Поняв, что мы не успеем убить вожака до взрыва, я рванул в противоположную от Жака сторону, подальше от вожака. Если между нами будет некоторое расстояние, то шансы на уклонение возрастут.
   - Гро, сзади! - крик Ласточки.
   Оглянувшись на бегу, вижу, что огненный шар отделился от рук вожака и быстро полетел в моем направлении. Вильнув в сторону, ухожу от шара, который врезается в землю недалеко от меня. Взрыв! Волна огня расходится во все стороны, задевая краем и меня. Жжется! Минус треть жизней, что не так уж и страшно. Но тут надо учесть, что я оказался не в эпицентре взрыва, а с краю, и еще мою устойчивость к огню.
   Жак, который вернулся к вожаку, как только понял, что огнешар летит не в его сторону, добивает беса. Пора заняться добычей.
   - Что, даже магической вещи не упало, только квестовая? Я разочарована, - высказала общее мнение Ласточка.
   Действительно, из стоящих вещей с вожака нам достались только квестовые. Источником аномалии оказался небольшой черный шар с красной светящейся вертикальной полосой внутри, похожей на кошачий зрачок. К шару была прикреплена цепочка для ношения на шее. Похоже на магический амулет, точнее скажет Дэймел.
   Повздыхав о несправедливости выпадения лута, наша группа отправилась в обратный путь, на ферму. По пути я взял девятый уровень, вложив два очка в силу и ловкость, и одно в выносливость.
   Договорились, что отдавать амулет Дэймелу буду я, остальным задание тоже должно зачесться.
   - Вот источник аномалии, он был у вожака бесов, - я показал магу шарик.
   - Ну-ка, дай сюда. Хм, интересно, - Дэймел положил амулет на стол, и, закрыв глаза, простер над ним руки. Похоже, что опять ушел в астрал. Но спустя несколько секунд он очнулся и продолжил. - Да, это определенно то, что мы искали. Но, кроме того, я чувствую, что эта вещь связана чем-то еще, что ею управляет. Вот что, отправляйтесь в Аг-Торгох к моему учителю, Алоизию Великолепному. Передайте ему амулет, и расскажите где вы его взяли, а я пока что останусь на ферме и посмотрю, не будет ли каких-то последствий или побочных эффектов после воздействия амулета.
  

Задание 'Черное око' обновлено.

Отнесите загадочный амулет Алоизию Великолепному.

  
   Маг был настолько любезен, что открыл нам портал прямо на Главную площадь города. Интересно то, что задание от Желегда еще не было зачтено, видимо, сначала нужно завершить эту историю с амулетом. Так что нам троим, предстояла встреча с Архитектором Путей.
  

Глава 11. Но технически, это человек?

  
   Первым делом мы проверили Башню Магов, которая находилась как раз около Главной площади. Там нам сказали, что Алоизий, конечно, бывает в Башне, но сегодня он находится в своем поместье. Поместье располагалось в одном из самых богатых кварталов города, и представляло собой большой двухэтажный особняк, построенный в стиле, не чуждом архитектурных излишеств. Проще говоря, все в этом поместье - и сам особняк, и сад, разбитый вокруг него, говорило о состоянии его владельца.
   - Я уже встречалась с Архитекторами, а этот, похоже, один из самых влиятельных, - сказала Ласточка, когда мы подходили к особняку. - Будет лучше, если говорить буду я, у некоторых магов пунктик насчет берсерков.
   Мы с Жаком согласились, лишние трудности нам ни к чему.
   Миновав стражу у ворот, ведущих в сад, мы остановились у дверей особняка. Ласточка прикоснулась к серебряной пластине, что была справа от двери, и вскоре двери отворились. На пороге стоял демон, профессию которого я определил как дворецкий.
   - Что вам угодно, госпожа хранитель? - вежливо обратился к Ласточке дворецкий, игнорируя меня и Жака.
   - У нас есть важное сообщение для Алоизия Великолепного. От его ученика.
   - Господин предупреждал меня, что кто-то может прийти. Следуйте за мной, я отведу вас к его кабинету.
   Вслед за дворецким, мы прошли по богато обставленным комнатам и коридорам, пока не оказались около двери в рабочий кабинет Архитектора. Тут дворецкий попросил нас подождать, и зашел внутрь, впрочем, скоро вернувшись к нам.
   - Господин примет вас, входите.
   Кабинет Архитектора Путей оказался довольно занятым местом. Все стены были заняты картами Демониса и даже Ланвира, на которых были изображены местности и города в различных масштабах. На столе и стоявших рядом полках располагались различные явно магические устройства самых странных форм.
   В кресле за столом сидел сам Алоизий Великолепный - немолодой уже краснокожий демон, облаченный в ало-золотую мантию.
   - Мы приветствуем вас, Архитектор, - начала Ласточка. - Я и мои помощники помогли вашему ученику Дэймелу с его делом, и он просил рассказать вам о произошедшем.
   - Приветствую и вас, юная хранительница. Прошу, присаживайтесь, - Алоизий указал на кресло, стоявшее напротив его стола, не обратив внимания на нас с Жаком. - Значит, Дэймел достиг некоторых успехов? Думаю, что не ошибусь, если скажу, что он мог бы давно сделать все сам, но предпочел привлечь к делу вас, не так ли? Расскажите же мне, чего вам удалось добиться.
   - На ферму Рогнара напали бесы, при этом ведя себя очень странно. С нашей помощью Дэймелу удалось установить источник воздействия на бесов. Им был вот этот амулет, - она достала амулет вожака бесов. - Дэймел утверждает, что этим амулетом управляли откуда-то издалека, во всяком случае, ему не удалось отследить источник.
   - Интересно. Первый раз встречаю амулет, способный управлять бесами. Такие заклинания существуют, но амулеты на их основе никогда не создавались. Дайте-ка взглянуть на него поближе.
   Ласточка протянула амулет Архитектору, и тот сжал его в кулаке. Его глазницы заполнило золотое сияние, исчезнувшее через несколько секунд. Алоизий задумчиво покачал головой, и положил амулет на стол.
   - Неудивительно, что мальчик не смог найти источник сигнала. Этот амулет построен в стиле демонов, и в нем использована защита от поиска первоисточника. Но вот магия, из которой он сделан, это не магия демонов. Это сила шаманов тоэлей. Очень интересная вещица, я оставлю ее себе. Что же насчет вас... Вы сделали уже многое, но остался последний шаг: уничтожьте то, что управляло амулетом, и награда приятно вас удивит.
   - Где нам искать нашу цель?
   - Я уже снял координаты источника. Это в горах Дор-Гвар. Есть там такое местечко, называемое Сумеречным Ущельем, и, похоже, что именно там окопались тоэли. Как только будете готовы, я открою портал в предгорья, к входу в ущелье. Думаю, вы бы не были рады, если бы появились посреди вражеского лагеря, верно?
   - Значит все, что нам нужно - это пробиться в ущелье и уничтожить предмет, управляющий этим амулетом, так? - решила уточнить Ласточка.
   - Так, но я был бы чрезвычайно благодарен вам, если бы вы получили кое-какую информацию от шаманов тоэлей. Нам надо знать, кто научил их делать такие вещи. Конечно, вы не знаете их языка, но у меня есть подходящая к этому случаю вещица, - Алоизий щелкнул пальцами, и к нему в руки подлетел обруч из зеленоватого металла, с вставленными в него мелкими красными кристаллами. - Очень полезная вещица, - повторил он с улыбкой. - Убиваешь разумного, а потом делаешь слепок его памяти. Два условия: мозг не должен быть поврежден, и обруч надо использовать как можно быстрее после смерти цели, задержка позволительна не более, чем на минуту. Есть, конечно, еще нюансы, вроде снятия защиты разума и расшифровки данных, но это вас не касается. Просто наденьте убитому шаману на голову, и подождите, пока не потухнут кристаллы. Если вы добудете информацию, я увеличу награду.
   - А как узнать, имел ли убитый шаман нужные сведения?
   - Об этом не беспокойтесь, что знает один шаман, то знают все, у них нет друг от друга секретов, и главы тоже нет. Может, они и пожалели об этом во время Войны за Демонис, но по последним данным никаких изменений в их обществе не произошло.
   - Хорошо, мы согласны. Дайте нам время на подготовку.
  

Задание 'Черное око' обновлено.

Отправляйтесь в Сумеречное Ущелье и уничтожьте предмет, управляющий найденным вами амулетом.

Дополнительно: получите от шамана тоэлей информацию относительно создания амулета.

Дополнительная награда: магическая вещь.

  
  

Получен предмет: Обруч Мертвого Разума.

Получен предмет: Портальный маяк (одноразовый).

  
   - Я отметил на ваших картах точное местоположение цели, так что не ошибетесь. Возвращайтесь, когда будете готовы. И кстати, можете, конечно, возвращаться от гор пешком, но вот вам портальный маяк, используйте его после завершения задания, и я открою вам портал в город.
   Мы вышли из особняка, и я уже собирался спросить насчет тоэлей, про которых впервые слышал, как меня опередил Жак:
   - Громунгур, тут такое дело... В общем, нам с Ластой пора выходить, придется тебе одному завершать задание. Я тут у друзей спросил, они сказали, что дальше можно в одиночку пройти, больше таких напрягов как с вожаком бесов не будет.
   - Да, понимаю, реал зовет, - я все же несколько огорчился из-за резкой смены планов.
   - Ну, тогда бывай, удачи с шаманами, - Жак с Ласточкой кивнули на прощание, и исчезли в золотистой вспышке выхода.
   Я глянул на часы, и решил, что на сегодня мне тоже хватит, тоэли, кем бы они ни были, никуда от меня не убегут.
  
   Григорий размышлял о том, как прошли выходные. Пожалуй, так хорошо он не проводил их уже давненько. Виртуальная реальность превзошла все его ожидания, и он не собирался отказываться от нее в ближайшее время.
   Но хоть игра и поражала, но он не мог четко сформулировать то, ради чего он играет. Отдохнуть и повеселиться? Да, конечно. Но хотелось чего-то еще, более глобального. Стать лучше и сильнее всех? Нет, не то. Заработать много денег? Это совсем уж не туда, зарабатывать надо в реальной жизни.
   Оставалось только надеяться, что ответ найдется в самой игре, ведь его путь по просторам виртуального мира (или даже миров, если вспомнить географию игры) только начинался.
   Закончились выходные, началась новая рабочая неделя. Но каким бы тяжелым и долгим не был понедельник, он тоже заканчивался, уступая место ночи. Вновь надет шлем, и демон Громунгур появляется на улице Аг-Торгоха.
  
   Зайдя в игру, я первым делом проверил, как там Рэйзел, было бы неплохо вместе пойти в Сумеречное Ущелье. Но, хотя его уровень и вырос с нашей прошлой встречи, в игре его сейчас не было. Значит, мы с ним разминулись во времени. В таком случае, доделаю задание в одиночку.
   Для начала стоило узнать, кто такие эти тоэли. Почитав справку, выяснил, что тоэли - это самоназвание аборигенов Демониса, почти истребленных после вторжения демонов. За прошедшее время их цивилизация несколько деградировала, количество магов резко упало, а власть в племенах захватили шаманы, использующие силу духов стихий и предков. Выжившие в войне племена расселились по самым глухим уголкам Демониса, не упуская случая подгадить демонам, за что регулярно получали небольшие воины.
   Так, с тоэлями все ясно, пора готовится к вылазке. Пройдя уже привычным маршрутом сбыть хлам - починиться - пополнить припасы, вернулся к особняку Алоизия. Дворецкий провел меня к хозяину особняка, и оставил нас одних.
   - Что, такой как ты, делает в моем доме? - встретил меня вопросом Архитектор. Где же тот милый вчерашний старичок? На меня сурово глядел властный маг, будто прикидывая, в какую дыру меня лучше зашвырнуть через портал.
   - Я по поводу дела с амулетом. Вы говорили, что откроете портал, когда все приготовления будут завершены.
   - Да, припоминаю такое. Но я говорил это юной хранительнице, - Алоизий на мгновение задумался. - А, ты, должно быть, ее слуга. Некоторые хранители предпочитают, чтобы за них грязную работу делали другие. Что ж, зная специфику их магии, не могу их за это порицать.
   - Кхм, я не слуга, но я с ней. В общем, я выполню это задание, и рассчитываю на награду.
   - Типичный берсерк. Объясниться не может, но стоит зайти речи о награде, и он тут как тут. Хорошо, если ты выполнишь все как надо, то не вижу причин нарушать свое обещание. Сейчас я открою портал, и лучше бы тебе не показываться мне на глаза, пока все не сделаешь.
   Посреди кабинета появилась уже знакомая синяя рамка портала, за которой был виден редкий лес на фоне гор. Пока Архитектор не передумал, я прошел через портал, и оказался в предгорьях Дор-Гвар.
   Сверившись с картой, я понял, что оказался прямо напротив входа в Сумеречное Ущелье, где предположительно обитали тоэли. Посмотрев на горы, увидел и само ущелье. Оно глубоко рассекало горную цепь, создавая небольшую узкую долину, зажатую с двух сторон постепенно сходящимися высокими и отвесными стенами. Очевидно, что Сумеречным это ущелье прозвали за то, что из-за высоких стен свет солнца не достигал каменистого дна ущелья, погруженного в вечную тень.
   Мой путь лежал вглубь ущелья, к неведомому творению шаманов. Лес выглядел пустым, но я был всего лишь на его окраине, так что это еще ничего не значило. Впрочем, лес мне сейчас не интересен, так что я направился прямиком к входу в ущелье.
   За пару сотен метров до начала ущелья я встретил первого противника. Тоэль разведчик, девятый уровень. Гуманоидная фигура, с ног до головы закутанная в светло-коричневую ткань. Рост вполне человеческий, на поясе в ножнах кривая сабля, которую тоэль извлек при моем приближении.
   Начинаю бой осторожно, не зная, чего можно ожидать от незнакомого противника. Первым атакует тоэль, ударяя саблей наискосок. Ну, это простой удар, подставляю под саблю рукоять секиры, и наношу в ответ удар по диагонали. Попал в левое плечо, но разведчик не растерялся, его сабля, оставляя за собой желтый росчерк, вновь устремилась ко мне. Я все же успел парировать удар, но после этого сабля резко ускорилась, и, оставляя все тот же желтый след, устремилась ко мне уже с другой стороны. Разведчик все же смог меня достать, что стоило мне порезанной куртки, и потери части здоровья, да еще и осталась кровоточащая рана. Чувствую, после этого задания куртка снова будет вся исполосована и порвана. Конечно, при починке все повреждения волшебным образом исчезают, но все же хотелось бы иметь что-нибудь понадежнее, вроде легкой кольчуги.
   После этого удара, я перестал церемониться с разведчиком, перейдя в наступление. Нанося удар за ударом, я вынуждал его защищаться, что против двуручного оружия и мой силы было не так уж и просто. Долго он не продержался, и, напоследок что-то прорычав на незнакомом языке, упал замертво. Посмотрим, чем богаты тоэли.
   Я наклонился за добычей, и удивленно присвистнул. Ничего особо ценного не упало, но зато у тоэлей можно было поживиться деньгами! До этого деньги мне с противников не падали, если не считать тех двух демонов в лесу, а тут - медные монеты. Может, пара десятков меди с одного тоэля и немного, но все же хоть что-то. Хорошо, что разработчики не стали заморачиваться, и сделали единую денежную систему для всех - демонов, немертвых, имперцев и таких вот 'малых народов'.
   Собрав законные трофеи с разведчика, мне стало интересно, кто же скрывается под одеждами, напоминающими одеяние земных пустынных кочевников - бедуинов. Я откинул в сторону кусок ткани, закрывающий лицо, и увидел обычное лицо человека. Правда, теперь уже мертвого человека. Тоэли оказались темнокожими людьми с вполне европейской внешностью. Вот значит, кто населял этот мир, пока не заявились демоны. Ну, люди, так люди, ничего удивительного тут нет, по канонам жанра люди везде найдут себе место для житья, приспосабливаясь к самым различным условиям. Вот и тоэли, похоже что, приспособились к изменившемуся миру Демониса.
   Чем ближе я подходил к ущелью, тем чаще мне попадались разведчики, вооруженные саблями, короткими мечами, кинжалами и одноручными топориками. И они вполне умело использовали их, не стесняясь применять подчас весьма неприятные умения. Но так как разведчики предпочитали не объединяться в группы, то особых проблем с ними не было. И вот, наконец, я вступил в сумрак ущелья.
   Первое, что бросилось в глаза - это медные жилы руды, виднеющиеся то тут, то там. Второе - воины тоэлей, которые имели десятый уровень, и выглядели посерьезнее разведчиков. Вооружены они тоже лучше, длинные мечи, те же сабли, копья и даже луки. И в отличие от разведчиков, по одному не держались, предпочитая передвигаться отрядами по два - три человека.
   Из-за этих двух причин, мое продвижение к цели резко замедлилось, ведь не мог же я пропустить рудную жилу, если возле нее стоит всего пара воинов тоэлей. И таких жил было никак не меньше десятка на протяжении всего пути по ущелью. Но я справлялся, хотя лучники и копейщики доставили особо много проблем, атакуя под прикрытием товарищей. Вдвоем или втроем тут было бы гораздо проще, но все же Жак был прав, и, если не торопиться, с тоэлями можно справиться и в одиночку.
   В глубине ущелья стали попадаться жилища аборигенов - часть из них жила в пещерах, которых тут хватало, часть в шатрах из шкур животных, похоже, что это были шкуры волков. Около шатров я впервые встретил шамана. Им оказался тоэль в одежде, украшенной клочками меха, птичьими перьями и прочим мусором. Шаман был каким-то хилым, в том смысле, что жизней у него было где-то на треть меньше, чем у воинов или разведчиков. Как оказалось, в бою это компенсировалось активным использованием магии: шаман кидался какими-то зелеными шарами, заставлял ноги прилипать к земле, но что самое неприятное, он лечил себя и свою охрану, состоявшую из одного или нескольких воинов.
   Выбрав шамана, которого сопровождал лишь один воин, я напал на них. Пересилив лечение шамана, убил воина, а дальнейшее было совсем просто, в ближнем бою шаманы были не сильны, мои удары сбивали им концентрацию, мешая применять магию. Так что я успешно использовал обруч, полученный от Алоизия, и выполнил дополнительную часть задания.
   Из-за шаманов мне пришлось удвоить осторожность, и теперь я предпочитал избегать боя, пробираясь непосредственно к основной цели, которая была уже совсем близко.
   Цель задания оказалась скрыта внутри большого круглого шатра, из которого доносилось заунывное монотонное пение. Внутри шаманы, понял я, кому бы еще захотелось исполнять такие характерные песни. Стражи возле шатра нет, так что я подобрался к закрытому входу, и чуть сдвинул шкуру, закрывающую проем. Ага, внутри три шамана, сидят перед деревянным идолом какого-то чуда-юда, и тянут свою песню. Что ж, придется им помешать. Быстренько прикинул свои действия, и приступил к их осуществлению.
   Раз! Врываюсь внутрь, криком активируя неистовство, и атакую ближайшего ко мне шамана. Два! Шаманы вскакивают на ноги, и кидают в меня свою зеленую боевую магию. Потом они пытаются лечить своего товарища, но уже поздно, и я успеваю его добить. Три! Я бросаюсь на правого шамана, вновь вернувшегося к боевой магии, но оставшийся слева делает пассы руками, и мои ноги начинают будто прилипать к земле, снижая скорость передвижения. Но он снова опоздал, и я, припоминая хороший прием против магов, сбиваю шамана с ног, пусть теперь попробует лежа поколдовать, если ему позволит это моя секира.
   Фактически, на этом бой был закончен, осталось только добить сбитого с ног шамана, и расправиться с не представляющим угрозы при сражении один на один последним выжившим. Так я поступил. Вот только когда я уже был готов нанести последний удар третьему шаману, он вдруг надумал поговорить:
   - Большой демон! Почему сначала ты давать нам оружие, а потом приходить и убивать нас!? Ненавижу! - прохрипел шаман на ломаном языке демонов, после чего разразился потоком явно негативных слов на своем языке, который оборвал удар моей секиры. Будут тут еще всякие обвинять меня в том, чего я не делал.
   Среди добычи с шаманов нашлось кое-что экстраординарное, да такое, что я сначала не проверил своим глазам:
  
Рецепт: Отвар доблести.
Издревле шаманы народа тоэлей готовили особый отвар, отведав который воины обретали звериную силу и ловкость. Более того, они становились бесстрашными и безжалостными в бою.
Используемые ингредиенты: Вода, Гриб-красношляпочик, Ярун трава(2).
При использовании: обучает вас приготовлению Отвара доблести.
Требования для использования: Кулинария 30 или выше.
  
   Это самый настоящий рецепт редкого качества. А ведь это гораздо ценнее даже редкой вещи. Добыть такие рецепты очень не просто, иначе говоря - даже если поставить себе такую цель, навряд ли получится просто выбить его с каких-нибудь монстров, или, в моем случае, шаманов. Слишком низок шанс. Проще купить редкий рецепт на аукционе, если он там есть, конечно, но в этом случае придется потратить круглую сумму. А уж редкие рецепты по кулинарии и вовсе на аукционе не встретишь, так как ее могут развивать все без исключения, несмотря на то, какие взяты основные ремесла. Кстати, тут есть еще и характеристики самого блюда, то есть отвара.
  
Отвар доблести
Выпивший минимум 0.1 литра получает эффекты:
+ 30 Ярости (единовременно)
+ 10% Силы
+ 10% Ловкости
- 10% Харизмы
Интеллект становится равным единице
Мудрость становится равной единице
Длительность эффекта: 15 минут.
  
   Вот это я понимаю, грибной супчик! Мне такой очень пригодится, а значит, надо срочно качать кулинарию. Похоже, Желегд останется без обещанного мяса. Процентное увеличение таких важных характеристик это редкость, а это значит, что такой отвар будут пить и на десятом, и на сотом уровне. На сотом даже вероятнее, чем на десятом. Штрафы у супчика конечно дикие, но не маги же его пить будут, а берсеркам и трикстерам от него только польза. Легионеры тоже не сильно пострадают, для них харизма небесполезна, но и не первостепенна. Бойцы... Тут уже зависит от предпочтений, могут найтись те, кому придется отвар по душе. Кроме того, отвар еще и ярость дает, что делает его употребление полезнее перед боем. А так как это продукт кулинарии, то его можно пить пока не надоест, в том смысле, что перезарядки между применениями, как у зелий, нет.
   Решено! Стану кулинаром, буду готовить такой полезный грибной супчик для себя, ну и аукцион не обижу.
   Задумавшись над рецептом, чуть не забыл, ради чего я здесь. Осталось только уничтожить деревянный идол, изображающий что-то многорукое, многоголовое, и со щупальцами. Уже примерившись, куда ударить секирой, вспомнил, что идол является магическим предметом, а значит, можно кое-что попробовать.
   Убрав оружие за спину, достал принадлежности чарокрада. Наполнив чернильницу кровью, приступил к делу. Так, подумаем. Что именно из него извлекать я не знаю, так что указывать точно не буду, да и возможно, тут несколько другие правила, чем при работе с экипировкой. Так что попробую нанести побольше рун вытеснения, может, что и получится. Не скупясь, нанес сразу пять рун вытеснения. Сработало! Руны сгорели, а мне достались две малых эссенции воздуха, две земли, и две воды. Видимо, сила шаманов, заключенная в идоле, разложилась на стихии. Вот только где в таком случае огонь? Попробовал повторно нанести руны, используя свежую кровь, но они просто сгорели, и все. Ну и ладно, эссенции получил, плюс два к чарокраду тоже, и задание обновилось, можно возвращаться.
   Перед возвращением все же срубил идол секирой, просто на всякий случай. Затем вышел из шатра, и использовал портальный маяк Алоизия. Через пару секунд передо мной открылся портал, пройдя через который, я оказался прямо перед особняком Архитектора.
   Алоизий встретил меня не очень радушно.
   - А, давешний берсерк. Если ты не выполнил то, что должен был, то не проси еще раз открыть портал. Доберешься своим ходом, на всех неудачников никакой энергии не хватит.
   - Я тоже рад вас видеть, Архитектор. Вот обруч, в нем память шамана, - я положил на стол обруч. - Предмет, управляющий амулетом, уничтожен.
   Маг провел рукой над обручем, и отложил его в сторону. Затем взял черный амулет, и проверил его. Видимо удовлетворившись результатом проверки, он кивнул.
   - Похоже на правду. Что ж, ты свою часть сделки выполнил, пришла моя очередь. Вот твоя награда.
  

Задание 'Черное око' выполнено.

Получена награда: опыт, репутация, 20 серебряных монет, Бойцовские наручи, Секира искр.

  
   - Есть еще кое-что. Один из шаманов меня явно с кем-то перепутал, и спрашивал, почему сначала я даю им оружие, а потом убиваю.
   - Не бери в голову, - отмахнулся Алоизий. - Ты свою работу сделал, и теперь это тебя не касается. Все что нужно, я узнаю с помощью магии. А теперь будь добр, закрой дверь с той стороны.
   Вот и поговорили, думал я, выходя из особняка. Ну, хоть на награду не поскупился, старый ворчун. Так, что тут у нас... Наручи, опять кожаные, но уже с металлическими пластинками с внешней стороны предплечий. Защита неплохая, и плюс три к выносливости и два к силе хорошо смотрится.
   Секира. Внешне похожа на мою, только лезвия чуток побольше, и отливают синим, а по острой кромке изредка пробегают искры. Все те же плюс два к силе и ловкости, что и на Волчьей смерти, зато кроме обычного урона, который всего на две единицы выше, то есть 25, есть урон молнией, целых 15 единиц. С одной стороны, по сравнению с физической частью урона секиры это вполне прилично, но с другой, уже сейчас большую часть урона при ударе мне дает сила, а это обычный, физический урон.
   Обе вещи на девятый уровень, а у меня тем временем уже почти десятый, осталось только сдать задание Желегду, и можно будет идти к Паргу.
   Желегд явно хотел поскорее узнать, как обстоят дела с поставками его драгоценного мяса.
   - Не беспокойтесь, я все уладил, ваш друг Рогнар и его ферма теперь в безопасности.
   - Не сомневаюсь в этом, воин, но как же обстоят дела с поставками? Они возобновятся?
   - Теперь этому ничего не препятствует, так что в ближайшее время все должно прийти в норму, - ага, как же. Скорее всего, трактирщик не дождется поставок, пока не произойдет какое-нибудь глобальное событие, но не буду его расстраивать.
   - Отлично, раз ты справился со своей работой, то вот положенное вознаграждение.
  

Задание 'Мясные проблемы' выполнено.

Получена награда: опыт, 10 серебряных монет.

  
   Вот жмот, всего десять серебра, но хоть опыта не пожалел, и я перешел на десятый уровень, распределив характеристики два - один - два соответственно в силу, выносливость и ловкость. Оставалось еще одно дело, с которым Желегд мог помочь.
   - Знаете, уважаемый, вот попутешествовал я на природе, и понял, что неплохо бы было научиться готовить еду в походных условиях. Можете мне помочь с этим?
   - Это тебе надо не ко мне, а к моей кухарке, Масхте. Передай ей, что я просил научить тебя основам готовки. Кстати, как там с мясом животных степи?
   - Увы, никак. Может, в другой раз.
   Поблагодарив трактирщика за возможность научиться кулинарии, отправился на кухню, где господствовала та самая Масхта - демоница, внушающая уважение своей комплекцией даже мне, ибо она явно принадлежала к племени берсерков. Мы быстро нашли общий язык, и она за пару серебряных обучила меня азам кулинарии, в том числе и рецептам приготовления различного мяса - как раз то, что нужно для прокачки навыка. Напоследок посоветовав купить походный набор кулинара (не на коленке же готовить в походе), она отправила меня 'совершенствоваться в великом искусстве кулинарии', как она выразилась.
   На очереди было получение классовых навыков, и тут у меня было, чем удивить Парга. Пройдя уже привычным маршрутом до его кабинета, я предстал перед наставником.
   - О, я смотрю, мой ученик уже достаточно крепок для продолжения обучения. Тогда начинаем следующий ритуал.
  

Глава 12. Что плещется во фляге берсерка?

  
   - Не так быстро, наставник. Я уже сам освоил то умение, про которое ты говорил.
   - Да ладно? Сейчас посмотрим, - Парг уставился на меня, прищурившись, и смотрел так секунд десять. - Хм, похоже, ты, в самом деле, уже умеешь использовать подавляющий рев. В таком случае, можно обойтись и без ритуала, хотя тебе бы он понравился.
   - Не сомневаюсь в силе твоего воображения, когда дело касается этого, Парг, но предпочту отказаться. Что там у нас дальше по плану?
   - Теперь уже ты не спеши, этот этап обучения еще не окончен. Хоть ты и освоил одно умение, но есть то, чему научить должен именно учитель. Я научу тебя азам контроля своей крови. Как я уже много раз говорил, наша сила находится в крови. И этой силой ты должен учиться управлять. Но управляя ей, берсерк может управлять и своей кровью. Конечно, Повелителем крови, как некоторые вампиры, нам не стать, да и не подвластна нам чужая кровь, но базовые приемы работы с кровью ты можешь освоить прямо сейчас. Смотри.
   Парг подошел к стене и снял с нее один из закрепленных там мечей. Закатав рукав на левой руке, он провел по ней лезвием, оставляя глубокую рану. Но, несмотря на то, что рана выглядела достаточно серьезной, из нее не пролилось ни капли крови. Вскоре рана начала затягиваться, а Парг вернул меч на стену.
   - Это не иммунитет к кровотечениям, как ты мог подумать, - сказал Парг, одергивая рукав. - Просто ты можешь по собственной воле остановить кровь или возобновить кровотечение. При желании можно вообще остановить заживление раны, в то же время, избегая кровопотери. Теперь попробуй ты. Чтобы остановить кровь, отдай мысленный приказ.
  

Изучено новое умение 'Контроль крови'.

  
  
Контроль крови
Эффект: мысленной командой вы можете остановить или возобновить кровотечение из полученных ран. Также вы можете остановить заживление ран.
  
   Я достал из-за спины секиру и сделал надрез на ладони. Выступила кровь. 'Остановись!' подумал я, и кровь послушно перестала течь из надреза. Ну да, по большому счету без разницы, словесные или мысленные команды считывает вирт-шлем. А способность очень полезная, большинство видов оружия колюще-режущие или рубящие, а значит, раны продолжают кровоточить, нанося дополнительный урон. Теперь я и без хорошей брони могу избежать кровотечений.
   - У тебя получилось, - констатировал наставник. - Но не гордись особо, тебе еще предстоит многому научиться. Моя задача подготовить тебя к настоящей войне, что идет сейчас на Фортоле, и ты должен быть готов к встрече с самыми разными противниками. В том числе с теми самыми вампирами, некоторые из которых весьма искусны в управлении кровью. Еще не один мой ученик не проиграл повелителю крови, и ты не станешь первым. Но на сегодня хватит, продолжим обучение, когда ты будешь готов.
   - Хватит, так хватит, скажи только, какое умение мне предстоит освоить следующим.
   - А ты все не оставляешь мысли учиться самому? Ладно, это даже хорошо. Умение... Скажем так, берсерк должен быть не только сильным и выносливым, но и стремительным, чтобы суметь всегда настигнуть своих врагов. Ну или убежать, это как ситуация сложится, - хохотнул Парг. - Все, свободен, большего я тебе не скажу.
   Ну и не надо, думал я, выходя из Зала Битв. И так ясно, что он имел в виду. Если верить форуму, то это умение называлось Рывок, и удваивало скорость передвижения на семь секунд при перезарядке в минуту. Удвоение скорости это уже хорошо, а если вспомнить, что от скорости зависит сила удара, то тому, в кого врежется берсерк на двойной скорости, сильно не повезет.
   Сейчас надо посетить Рема, и можно заняться кулинарией. Прикидывая план раскачки кулинарии с помощью имеющегося мяса, я подошел к тренировочным площадкам.
   - Эй, Рем! - окликнул я мастера обращения со всем двуручным. - Не покажешь пару новых приемчиков?
   - Все что угодно за твои деньги. В пределах разумного, конечно, так что не проси научить тебя Тройному Вихрю Стали.
   - Ого, и такой есть? - я удивился, уж больно длинное название для оружейного приема.
   - Станешь завоевателем - скажу. А пока давай покажу чего попроще. Для твоего уровня мастерства как раз есть подходящий прием. Десять серебра, и я научу тебя Натиску.
   Я заплатил и приготовился слушать.
   - Итак, ты, наверное, уже понял, что как бы ни были эффективны одиночные удары, если объединить их в грамотную связку, то можно достичь еще большего эффекта. По этому принципу и работает Натиск. Это три удара, следующих один за другим, и каждый последующий сильнее и быстрее предыдущего. Выполнить его несложно: первый удар наносится по диагонали, справа налево или наоборот, неважно. Второй удар тоже по диагонали, но противоположной первому удару. Третий, последний, удар наносится горизонтально, и может поразить нескольких врагов. Запомнил?
   Изучено умение 'Натиск'.
  
  
Натиск
Первый удар
Стоимость: 10 ярости
Урон: 120% от нормального
Второй удар
Стоимость: 15 ярости
Урон: 140% от нормального
Скорость: 115% от нормальной
Третий удар
Стоимость: 25 ярости
Урон: 170% от нормального
Скорость: 130% от нормальной
Время перезарядки: 3 секунды с исполнения первого удара серии
Активация: первый удар - по диагонали, второй удар - по другой диагонали, третий удар - по горизонтали.
  
   - Вроде ясно, только один вопрос - удары по диагонали можно делать только сверху вниз, или нет?
   - Хороший вопрос! Если удобнее снизу вверх, то можно и так, вот только это скорее против врагов, которые гораздо выше тебя. Думаю, ты еще не скоро пойдешь охотиться на драконов или кого-нибудь сходных размеров, так что пока что будет проще бить сверху вниз.
   - Тогда больше вопросов нет, и если это все, то я, пожалуй, пойду.
   - До встречи, Гро, до встречи.
   Я прогулялся до манекена и опробовал натиск. Комбо-атаки свойственны скорее классам, полагающимся на ловкость, но и у воинов с двуручным оружием есть несколько таких. Суммарная стоимость натиска была весьма велика, но и сила ударов внушала, да еще и скорость атаки увеличивалась, что было немаловажно. Существовала возможность не завершить серию ударов до конца, нанеся, скажем, два из трех ударов, или даже один. Чтобы предотвратить повторяющееся использование только первого удара, была небольшая перезарядка умения.
   Вдоволь порубив неубиваемый манекен натиском, отправился на аукцион, там меня ожидало много дел. В первую очередь посмотрел цены на руду - около пятидесяти серебряных за десять кусков. Очень прилично, если учесть, что с одной жилы падает два или три куска. У меня их было тридцать четыре штуки, так что на аукцион я поставил три лота по десять штук. Товар ходовой, так что уже завтра можно будет забирать почти полтора золотых.
   Далее - камни. Как оказалось, спрос есть и на них, поэтому десяток камней ушел на аукцион за пятнадцать серебра. Эссенции продавать пока что не буду, маловато их, да и может, найду зачарователя для наложения усиления за мои эссенции. Только вот таскать все виды эссенций в основном мешке не очень удобно, в нем на данный момент всего двадцать пять ячеек, и эссенции уже занимают пять из них.
   Поэтому моей первой покупкой на аукционе стала 'Сумка ученика чарокрада', добавляющая в инвентарь еще десять слотов специально для эссенций. Заодно купил аналогичную сумку для руды, тоже на десять ячеек. За все сорок серебра. Немало, но уже завтра я получу первую прибыль с добытого из рудных жил.
   Так, с ресурсами разобрался, теперь вопрос дня: насколько же популярен и дорог, попавшийся мне рецепт отвара? Поиск самого рецепта ничего не дал, как я и думал, просто так на аукционе его не достать. Зато нашелся отвар, и в приличном количестве. Просматривая список лотов, я заметил две детали: продавцов было всего шестеро, и они не сбивали друг другу цены, а держали примерно одинаковый ценовой уровень, с расхождением всего в пару серебряных. Видимо, владельцев рецептов совсем мало, не исключено, что я буду лишь седьмым среди всех. И эти владельцы рецептов явно договорились о приемлемой цене, и не ведут торговые воины. Что ж, мне это на руку, если не буду демпинговать, то с большой вероятностью смогу влиться в дружный коллектив.
   Что касается самих цен, то в первую очередь стоило обратить внимание на то, что это все же продукт кулинарии, а значит, может продаваться не только подобно зельям - во флаконах и мензурках, но и в больших количествах, так сказать, оптом. Вот и продавались на аукционе пятилитровые бурдюки с отваром, литровые фляги, и, конечно, маленькие флаконы с одноразовой минимальной порцией - для использования в условиях боя. Флаконы стоили по два золотых за штуку, фляги по девять с половиной золотых, а бурдюки по сорок пять золотых.
   Вроде и немного, но ведь это не зелья, расход идет намного быстрее, тем более что время действия получаемого бафа всего пятнадцать минут. Чтобы окончательно разобраться с планируемой выгодой, поверю цену компонентов. Так, где там рецепт... Из расчета на литр воды один гриб-красношляпочник и две ярун травы. Ну, вода бесплатная, сойдет любой чистый источник или река. Ищем гриб. Призрачный гриб, белый гриб, еще какие-то подозрительные грибы. О, а вот и нужный. То-то я думал, что название странное, это же обычный мухомор! Стоит этот мухомор по тридцать серебра за десяток, вполне терпимо даже для моих финансовых возможностей. Ярун трава на аукционе тоже нашлась, золотой за десяток. Итого примерно двадцать три серебра на литр за сырье, плюс один серебряный стоимость литровой фляги, а продать флягу отвара можно за девять с половиной золотых, очень неплохо. Новичку такой супчик из мухомора может и не по карману для повседневных нужд, а вот игроку более-менее высокого уровня самое то, и цена не особо кусается.
   Надо подумать, как с пользой потратить оставшиеся после покупки сумок сорок семь серебра. Кулинарию подниму до тридцати на мясе, и уже сегодня нужно сделать пробную партию отвара, значит, двадцать пять серебра зарезервируем для гриба и травы. Остается двадцать два серебра с мелочью. Пора посетить магическую лавку, почему-то именно там продавались походные наборы кулинара.
   В лавке мне приглянулся так называемый походный набор кулинара полной комплектации. Это значило, что в него входят раскладной стол, пара сковородок и кастрюль, котелок с креплениями, мангал, жаровня для мяса, набор тарелок, чашек, ложек, вилок, ножей, поварешек и прочих столовых приборов. Для приготовления пищи предполагалось использовать специальные амулеты, в виде круглых толстых шайб, дающие регулируемое пламя. Продавец заверял, что начального заряда магии хватит на десять часов непрерывной работы, всего таких амулетов в наборе было четыре. Стоила эта мечта любого любителя отдыха на природе всего двадцать серебра (зарядка амулетов в дальнейшем за отдельную стоимость, как пояснил продавец), так что я купил, не раздумывая, получив в комплекте маленькие мешочки с солью, сахаром и перцем.
   Решив не бегать на аукцион потом, посетил его до выхода из города, потратив почти последние деньги на один гриб и два пучка травы. Купив по пути десяток мензурок с пробками, вышел из города через южные ворота, свернув налево, к реке.
   Устроившись на берегу реки, заросшем все той же желтой травой, я занялся делом. Следующие два часа я резал, отбивал, варил, парил и тушил, благо мяса у меня было много, а в пяти минутах ходьбы его было еще больше, только пока что живого.
   Вот поэтому я сначала и не хотел брать какие-либо вторичные ремесла, их очень долго развивать. И ладно, если это кулинария - есть рецепт, есть ингредиенты, прокачать дело времени. А ведь есть такие ремесла, как живопись, скульптура, игра на музыкальных инструментах. Там нужно не только время, но и какой-никакой талант, или хотя бы просто склонность к этому делу.
   Возможно, это были бы самые скучные мои два часа в игре, если бы меня не спас от этого Рэйзел - когда я проверил список друзей, он был онлайн, видимо недавно зашел.
   - Привет, Рэй, не видел тебя в онлайне с нашей охоты на волков, - послал я ему сообщение через 'личный' канал чата.
   - Привет. Видимо во времени разминулись, у меня обычный график сбился в последние пару дней. Смотрю, ты времени зря не терял, тоже уже десятого.
   - Ага, пришлось для этого раскроить несколько черепов, но наставник мной вроде доволен.
   - Ясненько. Что сейчас делаешь?
   - Да вот, выбил редкий рецепт, теперь качаю кулинарию для него. Должно получиться неплохо.
   - Редкий рецепт? Если это кулинария, то должно быть что-то вкусное. Как приготовишь, дашь попробовать?
   - Обязательно, - похоже, Рэя ждет сюрприз, не думаю, что суп из мухомора блещет вкусовыми качествами.
   - Ну, тогда давай, качай готовку дальше, может, станешь шеф-поваром. А я вот пока квестики в округе поделаю. Кстати, хочешь, расскажу кое-что, по сравнению с чем твой рецепт не так уж и крут?
   - Ну, расскажи, только учти, что это очень крутой рецепт.
   - На десятом я получил редкое пассивное умение!
   - Ээм, ну и что? Полезное хоть умение?- я что-то слышал про редкие и уникальные умения, но не сталкивался с ними.
   - Главное, что оно редкое! Ну, и полезное тоже. Называется 'Огненное бедствие', дает плюс двадцать процентов урона огненными заклинаниями за счет понижения меткости. Круто, правда?
   Услышав, что делает пассивка, я аж порезался ножом, которым как раз в это время нарезал мясо, так ярко представил, на что способен Рэй с этой способностью. Хорошо, что моя сопротивляемость огню постепенно растет, а то находится рядом с магом становится все опаснее.
   Задумчиво посмотрел на порез. Вот ведь странно, боевым кинжалом себя или врага даже поцарапать не могу, а ножом для готовки порезался, хотя здоровья не потерял. О порезе напоминала только тонкая красная полоска крови на пальце.
   - Чего замолчал? Мясо пригорело что ли? - отписался Рэй, когда я, задумавшись над превратностями игровой механики, не ответил ему.
   - Да нет, порезался просто. Кинжалом не смог, а вот столовым ножом запросто, представляешь?
   - Мда, кулинария это опасно. Лучше скажи, как думаешь, если я получу еще пару редких умений или заклинаний, смогу стать одним из уникумов?
   - Уникумы? Что-то я слышал про них краем уха, но не интересовался этим, так что не знаю, - я действительно почти ничего не слышал про них.
   - Ты серьезно не слышал про них? На форуме вообще не был, что ли? Их еще иногда называют героями или вроде того. Раз не знаешь, в чем тут фишка, я тебе расскажу. Начну сначала. Про уникальные и редкие заклинания и умения ты ведь знаешь?
   - Да, знаю. Например нашел какую-нибудь книгу, а в ней заклинание, которого просто так не найдешь и от учителей не получишь. Может быть, это будет вообще уникальное заклинание, которое сможешь использовать только ты сам.
   - Ну, примерно верно, разве что выучить редкое или уникальное умение или заклинание можно не только по книге, а еще и от учителя-нпс. Например, найдя в глуши мага-отшельника, и напросившись к нему в ученики. Или просто понравившись своему наставнику, они ведь далеко не всему нас учат. Способов много, но общий принцип ты понял. Так вот, возвращаясь к героям. Бывает, что получив одно или несколько редких или даже уникальных умений или заклинаний, и, иногда, объединив их с тем или иным ремеслом, игрок создает свой стиль игры, столь отличающийся от других, что его можно принять за несуществующий класс. Таких и зовут уникумами, или героями. Точно не слышал про них?
   - Точно, я форум все больше по классовой специфике смотрел.
   - Тогда слушай дальше. Когда я еще играл за немертвых, я слышал про таких игроков, как Мэддок Крюк, Заринакс Жнец, Рулон Мясник, Валисса Бальзаматор. Правда, милые прозвища? Прозвища им дают по отличительной черте, хотя они и не всегда точны. Играя уже за мага, я интересовался этой темой, и уникумов среди демонов нашел немало. Вот, например: Баргет Колдун, Зафелий Ядовар, Тавета Прядильщица Жизни, Ковир Стена, Чарден Генерал, Жератодон Один Удар, Ятебявижу Остановись Мгновенье и другие. Это из тех, которые весьма широко известны.
   - Прозвища конечно забавные, но что это за имя - Ятебявижу или там Рулон. Он бы еще Рулонобоев назвался.
   - Не все серьезно проходят к выбору имени, но это не значит, что им не может повезти, и, как видишь, среди героев встречаются и такие.
   - Ну ладно, с этим ясно. А берсерки или там их производные среди них есть? - мне стало интересно.
   - Есть, как не быть, правда, не так много, я знаю лишь троих. Сделать себе имя до тридцатого почти нереально, так что эти трое уже со специализаций. Два завоевателя - Шарах Попрыгун и Хвеск Вихрь, и один разрушитель - Хохген Кулак. Говорят, что Попрыгун умеет делать несколько видов особых боевых прыжков, с их помощью передвигаясь по полю боя и атакуя как одиночных противников, так и по области. С Вихрем тоже все понятно, окружать его себе дороже, он атакует сразу во всех направлениях, крутясь как волчок. А Хохген вообще не использует оружие, нося его за спиной для повышения характеристик, а в бою использует кулаки, которые не иначе как с помощью уникального умения превращаются в черте что, тут я точных сведений не нашел, но все сходятся на том, что такой стиль боя дает Хохгену неслабые преимущества.
   Вот так, слушая байки Рэя про героев и уникальные умения, я провел два часа, и, наконец, довел кулинарию до тридцати. Изучив рецепт отвара доблести, я решил сделать пробную литровую партию, все равно на большее денег для ингредиентов не было.
   Следуя рецепту, налил в котелок положенное количество воды из реки, и приступил к приготовлению. Ничего сложного не было, порезать гриб, мелко порубить траву, закинуть все это в определенное время в кипящую воду, и варить некоторое время. В результате получился светло-коричневый отвар, готовый к розливу. Дал ему немного остыть, и снял пробу. Ух! Лучше бы я этого не делал, вкус оказался действительно убойным. Насыщенный горько-солоноватый с кислинкой, меня аж передернуло. Кажется, я нашел еще одну причину относительно низкой цены отвара на аукционе, такое пить для своего удовольствия не будешь.
   Тем не менее, свой баф я получил, и можно было разливать остатки по мензуркам. Решив дать вареву остыть, добивал сырое мясо, переводя его в разряд готовой пищи, надо поднимать уровень кулинарии, раз уж время есть.
   Когда я нарезал мясо, опять порезался, зачитавшись красочным описанием способностей героев немертвых по версии Рэя. Не заметив этого, перенес мясо на жаровню. В котелок, который стоял как раз между столом и жаровней, упало несколько капель моей крови.
   Что что-то не так, я понял, когда увидел слабое красноватое сечение, исходящее от отвара. Догадавшись, что могло послужить этому причиной, я решил, что хуже уже не будет, и, воспользовавшись ножом, накапал в котелок еще крови. Свечение на мгновение усилилось, а затем пропало. Отвар с виду не изменился. Я пожал плечами, и вернулся к мясу, как вдруг передо мной выскочило сообщение:
  

Ваша кровь улучшила эффективность Отвара доблести, отдав ему свою силу.

  

Вы улучшили рецепт 'Отвар доблести'.

  

Получено достижение 'Экспериментатор'.

  
   Ну и ну, только и подумал я. Достижение это серьезно, просто так их не получить, хотя у игроков приличного уровня как правило есть пара-тройка, а то и больше. Но черт с ним, с достижением, само по себе оно ничего не дает, главное - улучшенный рецепт. Первым делом надо проверить варево в котле.
  
Отвар доблести (улучшенный)
Выпивший минимум 0.1 литра получает эффекты:
+ 50 Ярости (единовременно)
+ 10% Силы
+ 10% Ловкости
- 10% Харизмы
Интеллект становится равным единице
Мудрость становится равной единице
Длительность эффекта: 15 минут.
Выпивший минимум 0.1 литра получает эффект:
Неистовство
Длительность эффекта: 1.5 минуты
  
   Хм, неужели самое настоящее неистовство? Надо проверить. Пробую отвар, и действительно - получаю эффект неистовства на полторы минуты, точь-в-точь, как мое умение. Но этим улучшение отвара не ограничилось, и дело даже не в плюс двадцати ярости по сравнению с оригиналом, а во вкусе. Мерзкий вкус теперь потерял почти всю горечь, и стал солоновато-кислым. Тоже не фонтан, но пить можно, кому-то даже может понравиться.
   Решив на сегодня закончить кулинарные эксперименты, разлил улучшенный отвар по мензуркам, получилось восемь штук, две минимальные порции я уже выпил сам.
   По пути к аукциону думал, сколько можно запросить за такой товар. Я склонялся к тому, чтобы поднять цену на тридцать процентов по сравнению с оригиналом, а там посмотрим, возможно, в дальнейшем можно будет еще повысить. Так что мензурки с улучшенным отваром доблести отправились на аукцион по два золотых шестьдесят серебряных за штуку.
   Однако, немало времени я потратил на кулинарию, но оно того стоило. Пожалуй, на сегодня хватит, а на завтра у меня большие планы, и первая прибыль. Попрощавшись с Рэем, я вышел из игры, переключаясь в режим сна.
  

Глава 13. Бандиты против наемников?

  
   Спустя почти сутки все мои лоты продались, и я стал богаче на двадцать золотых и сорок серебряных монет. Весьма серьезная сумма для моего уровня, и я планирую потратить ее с пользой. Сначала надо закупить ингредиентов для отвара, литров на пятнадцать. Пять литров сварю для личного пользования, и десяток - на аукцион. Пробная партия пошла хорошо, теперь время прикинуть оптимальный объем продажи.
   Можно, конечно, сразу сделать и сотню литров, и две, а потом постепенно продавать, но острой нужды в деньгах нет, и, что важнее, тратить на это несколько часов я не собираюсь. Так что пятнадцать литров - один бурдюк мне, и десять фляг на продажу. На это уйдет около двадцати минут и трех с половиной золотых.
   Сказано - сделано, двадцать минут на берегу Синей, подальше от любопытных, и запланированный объем варева готов. Наполнил из будка свою флягу, и снял пробу. Для того, кто пробовал оригинал, мой рецепт по вкусу очень даже неплох, я и сам уже начал привыкать к отвару.
   Вновь вернувшись на аукцион, выставил на продажу фляги с отваром. В активе осталось семнадцать золотых, из них максимум пятнадцать я решил потратить на переоснащение - куртка, кольца и амулет требовали замены, а пояс и перчатки вообще были не магическими, что для десятого уровня было просто позором. Установить фильтры поиска: легкая броня, диапазон уровней 9-10. Приоритет сила и выносливость, и пару-тройку вещей можно взять с ловкостью и выносливостью. Похоже, что с пятнадцатью золотыми я погорячился, средняя цена вещей от двадцати до тридцати серебра, если не считать чудаков, запрашивающих за свой ширпотреб по несколько золотых.
   Так, начнем с колец. Тут все просто, на десятом появилось очередное изделие ювелиров, поэтому медные кольца меняю на медные же перстни, получая вместо двух силы и выносливости целых три. Не бог весть что, но и это может однажды пригодиться. Затем очередь амулета, ювелиры опять тут как тут, и я становлюсь обладателем медной цепочки с медным же амулетом в виде руны, это незатейливое украшение дает три силы и один выносливости. Задумчиво покрутив амулет в руках, наконец вспомнил, что он мне напоминает. Эту руну я уже видел! Достав листок-памятку, убедился, что амулет, это не что иное, как руна 'Сила', сделанная из меди. Совпадение, или в этом есть смысл? Надо будет спросить у ювелиров, коли таких встречу.
   Старую куртку, верно служившую мне со времен истребления волков, заменил на новую, которая внешне кроме светло-коричневого цвета отличалась тем, что грудь и живот защищали тонкие медные пластины, заклепками прикрепленные к коже куртки. Учитывая, сколько раз мне тыкали всевозможным оружием в живот и грудь, это не могло не радовать, кроме того, 'Укрепленная кожаная куртка', как она называлась, давала три силы и выносливости.
   Говорят, что если есть сила, то ума не надо. В случае с берсерками это явно так, но вот ловкость все же не помешает. Решив так, пояс и перчатки купил на ловкость и выносливость, две единицы и того, и другого каждый предмет. Я уже заметил, что броня для тела и ног дает больше бонусов, чем, скажем, кольца, перчатки или пояс.
   Немного подумав, решил заменить также штаны и сапоги, они хоть и на седьмой уровень, но раз уж взялся за покупку новых вещей, то остановиться не так просто, тем более, что денег хватает. Поэтому штаны из кожи рогача заменили штаны, сделанные по тому же принципу, что и моя новая куртка - укрепленные медными пластинами. Объективно, кроме возросшей защиты это дало мне прирост в единицу выносливости. Сапоги я тоже заменил, повысив ловкость еще на единицу.
   Вроде все. Последний этап - торжественная проверка характеристик. Сила 36 + 14, итого ровно пятьдесят. Выносливость 28 + 19, итого сорок семь. Ловкость 27 + 9, итого тридцать шесть. Похоже, что с ловкостью я переборщил, одну вещь можно было брать и на силу. Выносливости много, но это нормально, в конце концов, я воин ближнего боя, и к тому же не большой мастер уклонений.
   Все эти покупки стоили мне два золотых и почти восемьдесят серебра, все же у некоторых их приобретенных мною вещей была несколько завышенная цена, но у меня оставалось еще порядка четырнадцати золотых.
   Убедив себя, что больше мне пока что ничего не надо, оторвался от аукциона, приступив к планированию дальнейших действий. Впрочем, Рэй говорил, что сегодня он будет в игре. И точно, судя по списку друзей, он был онлайн. Из старых вещей извлеку эссенции позже, а сейчас решим с Рэем, куда отправляться дальше, вчера пришли к выводу, что из окрестностей Аг-Торгоха пора уходить.
   - Привет, Рэй. Ну как, появились мысли, куда пойти качаться, или может, останемся здесь?
   - Здорова. Вчера же решили, что из окрестностей сваливаем, да и не посещенных нами локаций в непосредственной близости от города осталось не так много - луга и лес к северу от города, и холмы к западу, - отписался Рэй через минуту. - Так что есть два варианта: либо мы удаляемся от города через, например, ту же Золотую степь, там дальше будут небольшие поселения, либо городским порталом перемещаемся в один из небольших городков провинции.
   - Мне больше нравится вариант с порталом - и место новое, и задания не так далеко от города будут.
   - Да, я рассуждал также. Топать час или больше по степи, это не наш вариант. Вот на двадцатом можно будет купить ездовое животное, которое увеличивает скорость передвижения в два раза, а если галопом, то и больше, тогда и дальние переходы станут возможны.
   - Я на досуге посмотрел инфу по городам, и нашел неплохой вариант. Небольшой городок с незатейливым названием Рудный. Наверно, уже понял, в чем его преимущество? Он находится по другую сторону Дор-Гвара от нас, в лесистых предгорьях. Рядом есть несколько шахт - медная и оловянная, а где-то в окрестностях еще и железная. Так что и задания будут, и я руду покопаю. Ты ведь взял алхимию и сбор трав? Тогда в лесах и тебе будет, чем поживиться.
   - Звучит заманчиво. Что там есть кроме шахт и леса?
   - В самом городе полный комплект удобств: порталы, филиал банка и аукциона, почта, несколько таверн, учителя некоторых профессий, в основном связанных с работой с металлом.
   - Ладно, кидай группу, и пошли к портальному залу.
   Объединившись, мы вошли в зал порталов. Я был тут в первый раз, и не мог не отметить, что место было весьма впечатляющее. Большой круглый зал с огромным потолком-куполом, украшенным росписью про непростое дело Архитекторов Путей (а кем еще могли быть демоны в ало-золотых мантиях, гордо взирающие с изображений на проходящих мимо игроков). На куполе был ряд картин, похоже, что изображающих исход в Демонис. На первой картине огромный демон, в два раза выше обычного, стоял перед ставшими на колени Архитекторами, властно указывая куда-то за их спины. Наверное, это Повелитель того времени, приказывающий магам найти подходящий для переселения мир.
   Далее шел ряд картин, на которых Архитекторы были изображены на фоне разнообразных пейзажей и диковинных существ. Ага, стало быть, это они так миры прочесывают, выбирая подходящий. После этих картин был изображен единственный континент Демониса, вокруг которого стояли пятеро магов. Затем действие картины возвращалось на погибающую родину демонов, где под надзором Архитекторов сотни демонов строили грандиозный портал, связывающий два мира. На следующей картине портал уже был завершен, и нескончаемый поток демонов шел сквозь врата, проходя мимо цепочки наблюдающих магов, и все это на фоне ураганов и извергающихся вулканов. После этого несколько картин были посвящены эпизодам войны с тоэлями, и, конечно, на каждой был хотя бы один Архитектор. Замыкала роспись, сцена сродни первой - Архитекторы, стоящие на коленях перед Повелителем, вот только на этот раз Повелитель сам был одет в ало-золотую мантию...
   Очень символично, Архитекторы Путей не устают напоминать, что именно благодаря ним демоны спаслись из старого мира. Помнится, Парг говорил, что вот уже несколько Повелителей подряд выходцы их магов пространства, и эта закономерность всех устраивает, кроме, быть может, берсерков.
   Кроме купола, достопримечательностью зала были сами порталы. Они были установлены по кругу прямо в стенах, в виде высоких и широких арок, затянутых голубоватым свечением. Странно, сквозь порталы, созданные Дэймелом или Алоизием, я мог видеть то, что находится с другой стороны, а сквозь эти - нет. Над арками были написаны названия мест, куда ведут порталы. Как я понял, из столицы провинции можно было попасть в любой другой город этой же провинции, либо в столицу другой провинции, включая центральную, над которой властвовал сам Повелитель. Из мелких городов, вроде Рудного, в который мы собираемся отправиться, можно попасть в столицу провинции или в другой провинциальный город.
   Насмотревшись на роспись потолка, мы с Рэем прошли через арку портала, оказавшись в Рудном. Зал порталов Рудного отличался меньшим количеством портальных арок и отсутствием росписи на потолке.
   Выйдя на улицу, мы прямо таки почувствовали дух провинции - одноэтажные каменные здания, неспешно прогуливающиеся по улицам тройки стражи, и малое по сравнению с Аг-Торгохом количество игроков, встреченных на улице.
   Раньше я не особо задумывался, кто управляет городом. Аг-Торгохом должен управлять глава дома Шагот, которому принадлежит провинция, а вот Рудным, оказывается, управлял некто Тейрик, мэр города и глава гильдии рудокопов в одном лице. Когда мы с Рэем заявились к нему, он был явно не в духе, что и неудивительно, если учесть, что шахты, которыми так славится Рудный, оказались захвачены.
   Возможно, захвачены - не самое точное слово, чтобы описать сложившуюся с шахтами вблизи Рудного ситуацию. Скорее, они были наводнены невесть откуда взявшимися в огромном количестве скрипунами. Кто такие скрипуны? Представьте себе нечто насекомоподобное с двумя ногами и двумя верхними конечностями, оканчивающимися длинными острыми лезвиями. Этакий прямоходящий богомол, тело которого, ко всему прочему, покрыто прочными хитиновыми пластинами. Скрипунами их прозвали за то, что общаются они между собой, издавая скрипучие звуки.
   Как пояснил нам Тейрик, скрипуны не разумны и обитают обычно в пещерах, но причина, по которой они вдруг обосновались в шахтах, не ясна. Сперва я подумал что ситуация похожа на работу амулета, аналогичного тому, что управлял бесами, но Тейрик уверял что местный маг не засек никаких отклонений в магическом фоне.
   А раз уж магия оказалась бессильна, то в дело вступал старый добрый метод - нам предлагалось полностью проверить все пять уровней медных шахт, а по второму квесту уменьшить поголовье скрипунов. Побродив по городу, мы получили еще два задания, касающиеся шахт - выяснить судьбу шахтеров, не успевших эвакуироваться при нападении скрипунов, и собрать инструменты, брошенные в шахтах.
   Следующие три дня мы ползали по шахтам и рыскали по окрестным лесам. Все дело в том, что после получения десятого уровня скорость прокачки ощутимо упала, и за три дня я и Рэй набрали только четыре уровня. Но эти три дня прошли с пользой.
   Сначала мы разобрались с шахтами, сражаться в которых оказалось не так просто по нескольким причинам. Во-первых, там было темно, очень темно. Выручил Рэй, использовавший заклинание света. Магический светляк давал ровный белый свет, и оставлял свободными руки. Так мы двигались по тоннелям шахты, окруженные темнотой, разгоняемой лишь кругом света. Из этой темноты периодически выпрыгивали на нас скрипуны, и вот тут нарисовалось второе неудобство. Рэй, как всегда, предпочитал огненную магию, но в условиях тесноты тоннелей и его пониженной меткости, огненные стрелы летели в меня чуть ли не так же часто, как в скрипунов.
   Но мы все же справились с этим, и за пару дней и несколько заходов в шахты, сделали все задания. Заодно я смог изучить Рывок, хотя для этого пришлось одолжить у Рэя магический светляк, и, выбрав подходящий зал, собрать десяток скрипунов. Когда за тобой следует по пятам десять быстрых и злых тварей, то это является достаточной мотивацией для резкого ускорения. Под ехидные комментарии Рэя, смотрящего это представление из безопасного угла, я на двойной скорости унесся в уже зачищенный коридор, и в конце концов скрипуны отстали. Вторым успехом в освоении классовых умений было то, что я научился активировать неистовство мысленно, наконец поймав и запомнив нужные ощущения. А вместе с отваром, к которому я уже пристрастился, эффект неистовства висел на мне почти все время, облегчая изничтожение скрипунов.
   Самое забавное, что в нашествии этих тварей были виноваты сами шахтеры, на нижних уровнях они раскопали месторождение каких-то странных камней, которые чрезвычайно привлекают скрипунов, и те не заставили себя ждать. Так что до проведения массовой зачистки силами легиона дома Шагот, шахты оставались в распоряжении скрипунов и игроков, осмелившихся спуститься в них. Это вполне устраивало как тех, так и других, вот например я на медной руде, которой в шахтах было более чем достаточно, поднял навык рудного дела до сорока, дальше уже пора было переходить на олово. Как только я набрал двадцать пять единиц навыка, получил сообщение:
  

Выносливость рудокопа.

Долгая работа киркой укрепила ваше тело. Выносливость повышена на 5 единиц.

  
   Вот он, бонус от основного ремесла, и на семидесяти пяти навыка меня ждет следующее усиление.
   После шахт оказалось, что у местных жителей есть и другие проблемы. В частности, это разбойники, которыми наравне с волками и медведями кишели окрестные леса. Причем, как только стража устраивала рейд по лесам, все разбойники словно сквозь землю проваливались. Тейрик предполагал, что у них есть хорошо замаскированная база, и нашей основной задачей было узнать о ней больше.
   Тут уже оторвался Рэй, собирая травки и грибы. Я же в это время, имея бесплатный заменитель чернил, экспериментировал с рунами. Через некоторое время удалось выяснить вот что: руны, нанесенные на не магические предметы, будь то экипировка или просто камень с дороги, не оказывали на них никакого эффекта, просто сгорая. Возможно, мне просто не были известны нужные руны, чтобы произвести хоть какой-то эффект.
   Еще я выяснил, что если при извлечении эссенции использовать только руны вытеснения, то нет возможности выбрать, какая именно эссенция будет получена. Если на предмете есть бонусы к силе и ловкости, то можно нанести руну силы, затем руны вытеснения, тогда получим эссенции силы. Если использовать руну силы, затем ослабления и вытеснения, то получаем тоже эссенции силы, но в меньшем количестве, предполагается, что при этом можно извлечь магию из более мощной вещи, чем доступна при текущем уровне навыка. Но если использовать руну ослабления, а затем силы и вытеснения, то получится эффект, сходный с использованием руны ловкости и вытеснения, то есть на выходе будут эссенции ловкости. Это похоже на метод от противного: можно указать извлекаемую характеристику, а можно указать характеристики, которые не нужно извлекать, и получить таким образом тот же результат.
   Зачем это надо, я понял, когда нам попался магический кинжал с харизмой, выносливостью и небольшим уроном огнем. Все вещи, которые не нужны были Рэю, я забирал себе, компенсируя небольшим количеством серебра, Рэй не возражал. Руну огня я не знал, но решил извлечь именно огненную эссенцию. Для этого на лезвие я нанес руну ослабления, затем руну харизмы, вновь ослабления, выносливости, и, наконец, руны вытеснения, пока они не загорелись. Как ни странно, мне досталась именно огненная эссенция. Метод работал, но требовал повышенного расхода чернил (в моем случае - крови), и чем больше видов характеристик на предмете, тем больше повышался расход чернил.
   Но главное открытие поджидало меня, когда я нанес руну силы на собственную кожу. Мигнуло сообщение о повышении силы на одну единицу, но тут же исчезло, после того как руна сгорела. Я стал наносить разные виды рун. Вытеснение и ослабление влияния не оказали, руны характеристик поднимали соответствующие характеристики на единицу, но буквально на пару секунд, после чего исчезали. Я задумался. Выход есть, надо только его найти. Наконец, в голову пришла вполне выполнимая идея, и я достал самый острый нож из набора кулинара. Если сила, вложенная в руну кровью из чернильницы, конечна, значит надо использовать кровь, оставляя ее при этом в теле. Кисть тут не поможет, попробую использовать нож.
   Моя цель - сделать из тонких неглубоких порезов, на которые только и способен кулинарный нож, руну, скажем, силы. Несколько движений, и руна готова.
  

Руна Силы активна. Сила повышена на 1.

  
   О, вот и сообщение, такое же, как и после нанесения руны кистью. Порезы слегка кровоточат. Останавливаю кровь мысленной командой, действие руны не исчезает. Хорошо. Думаю, нанести ли еще одну руну силы, или попробовать еще что-то, как в это время выскакивает сообщение:
  

Руна Силы деактивирована. Сила уменьшается на 1.

  
   И верно, сила вернулась к исходному значению. Как же я мог забыть, что даже такие маленькие порезы, не наносящие урона, регенерируют. Порезы, составляющие руну, просто зажили, и эффект исчез. Самое время использовать вторую особенность Контроля крови - запрет на заживление ран. Не думал, что мне это когда-нибудь пригодится, но без этого руны будут работать от силы секунд десять-пятнадцать.
   Повторяю нанесение руны ножом, останавливаю кровь и регенерацию. Десять секунд, двадцать секунд... Время идет, а эффект руны не исчезает. Получилось! Теперь надо проверить, сколько рун могут быть активны одновременно, что-то мне не верится, что исполосовав себя с головы до ног рунами, я смогу получить пару сотен силы. И верно, уже четвертая руна, считая первую, нанесенную ранее, осталась просто шрамом. Таким образом я выяснил, что на данном этапе активны могут быть одновременно только три руны.
   Самое очевидное, что мне это давало, это плюс три к характеристикам, на мой выбор. Но я не собирался прекращать эксперименты, и вскоре выяснил, что если использовать руну ослабления, а затем руны характеристик, то эти характеристики понижались, а не повышались. Как это использовать с выгодой? На себе похоже, что никак, во всяком случае, если речь идет о характеристиках. Я не знал, сколько и каких рун существует вообще, но уверен, что руны стихий есть, и вскоре я их получу, так как вещи со стихийным уроном уже встречаются. А вот если совместить руну ослабления и руну, скажем, огня, то вероятнее всего, действие огня на меня ослабнет, то есть мое сопротивление этой стихии повысится.
   В конце концов, я остановился на трех рунах силы, нанеся их на руку и прикрыв рукавом куртки. От моих экспериментов, конечно, была польза, но вот навык чарокрада повышался только в случае извлечения эссенции, и все же за эти три дня я смог поднять его до двадцати пяти, получив долгожданное сообщение:
  

Осколок магии.

При извлечении множества магических эссенций, частица их магии прижилась в вашем организме, защищая вас от магических атак. Сопротивление всем видам магии повышено на 3%.

  
   Мы уже третий день были в городе Рудном, и последние несколько часов безуспешно пытались выполнить задание по поиску главного лагеря бандитов. Так как бандиты были в лесах, то и мы прочесывали лес, но находили лишь небольшие временные стоянки на три-семь демонов.
   Когда мы делали очередной круг по лесу, ко мне в голову пришла 'гениальная' идея, которой я поспешил поделиться с Рэем:
   - Слушай, Рэй, а чего это мы тут по лесу круги нарезаем?
   - А то ты не знаешь. Ищем главный лагерь бандитов.
   - А мне вот кажется, что чем бродить по лесу проще спросить у самих бандитов, вон их тут сколько, кто-нибудь да знает.
   Рэй сначала озадаченно нахмурился, а затем рассмеялся.
   - Точно, это же демоны, и их речь мы понимаем, в отличие от тех же тоэлей. Они точно должны знать, где лагерь. Нам нужен пленник, а там уж как-нибудь разговорим его.
   И мы пошли ловить пленника. Им был назначен тот, кто будет последним выжившим из трех бандитов, которые как раз попались нам на пути. Короткая схватка, и двое бандитов убиты, а третий серьезно ранен и сбит с ног. Я придавил пленника коленом, а Рэй встал рядом, начав допрос.
   - Итак, если не хочешь сейчас же последовать за своими друзьями, то будь так добр, скажи, где ваша база.
   - Пошел ты, - сплюнул бандит. Есть контакт, он начал говорить, осталось только припугнуть.
   - Зря ты так, я конечно добрый, но вот мой друг... - Рэй незаметно для бандита махнул мне рукой.
   - Я ПЕРЕЛОМАЮ ТЕБЕ ВСЕ КОСТИ!!! - рявкнул я прямо в лицо побледневшему бандиту. Да, среди фраз, активирующих подавляющий рев, есть и такая, но я ее обычно не использую, для боя она слишком длинная.
   После этого бандит стал сговорчивее, подавляющий рев оказывает сильное воздействие на противников с низким здоровьем.
   - Наша база в горах, - начал рассказывать демон, - но вам туда просто так не попасть, вход замаскирован, и кроме того, проход на базу не откроется, если наблюдатели не увидят, что вы свои.
   - Похоже, ты бесполезен. Если бы ты рассказал что-нибудь действительно важное, я мог бы уговорить своего друга отпустить тебя, но с этой информацией... - Рэй красноречиво вздохнул.
   - Стойте! Есть еще один вход. Он сейчас не используется, так как находится в шахтах, занятых скрипунами. Третий уровень шахт, в первом зале поверните в левый тоннель, во втором в правый. Этот тоннель оканчивается тупиком, но на самом деле там замаскированный вход. Поверните держатель для факела, что справа от тупика, и вход откроется.
   - Спасибо за информацию. Передавай привет своим друзьям на том свете, - присоединился к разговору я.
   - Но вы же... - начал было бандит, но был прерван ударом секиры.
   - Ах, какие бывают легковерные нпс, - заметил Рэй.
   - И не говори, - подтвердил я, собирая добычу с бандита.
   Тейрик был весьма доволен, что мы смогли узнать расположение базы бандитов, но обеспокоен тем, что эта самая база в горах.
   - Если эту базу до сиз пор не нашли маги, это значит что она не просто в горах, а внутри гор, - говорил он. - В этом случае проведение операции по зачистке силами стражи или легиона весьма проблематично. Сделаем по-другому. Пока большинство бандитов вне базы, на нее проберется небольшой отряд, целью которого будет уничтожение элитных сил бандитов и их главарей. Также необходимо узнать, кто за ними стоит, эта банда слишком большая и организованная, и им удавалось уцелеть до настоящего времени.
   - Интересно, кто же будет в этом отряде? - тихо сказал мне Рэй, пока Тейрик распинался о том, как важно обезглавить бандитов, лишив руководства.
   - ... И вот поэтому, я поручаю эту ответственную миссию вам. Возьмите с собой надежных друзей, но помните, что главное - внезапность, и отряд не должен превышать пятерых демонов. Повторю еще раз: вы должны уничтожить главарей бандитов, и выяснить, кто оказывает им поддержку. Сделайте это, и награда будет щедрой.
  

Получено задание 'Подземелья и бандиты'.

Отправляйтесь на базу бандитов, также известную как Мрачные Пещеры. Убейте главарей бандитов и узнайте, кто им покровительствует.

Рекомендуемое число участников: 5.

Награда: опыт, деньги, репутация, редкая вещь.

  
   - Мы выступим, как только будем готовы, - ответил за нас обоих я.
   Покинув Тейрика, мы вышли на небольшую площадь перед мэрией.
   - Что теперь? Сегодня в подземелье смысла идти нет, надо бы добрать тридцать процентов до пятнадцатого, да и время уже поджимает, - озвучил я свою точку зрения.
   - Насчет подземелья ты прав, а вот с пятнадцатым можно подождать денек. Не знаю, слышал ты или нет, но в Аг-Торгохе еженедельно проводятся небольшие дуэльные турниры, и такой турнир для десятых - четырнадцатых уровней как раз завтра ночью.
   - Предлагаешь сходить поучаствовать?
   - Да, будет весело, да и когда еще доведется хорошенько подраться с другими игроками. Уж точно не в Демонисе.
   - Хорошо, тогда возвращаемся в Аг-Торгох, и займемся подготовкой, чтобы завтра не отвлекаться.
   Под подготовкой я имел в виду очередное обновление экипировки. В самом деле, почему бы и нет, если это выйдет максимум в пять золотых, а у меня после трех дней торговли отваром скопилось уже порядка шестисот золотых. Последние два дня я продавал по двадцать литров отвара, и, даже учитывая аукционный налог в десять процентов от выручки, сумма получалась внушительной для моего уровня. Впрочем, в ближайшие дни я собирался потратить часть денег на развитие чарокрада.
   Распрощавшись с Рэем, я отправился на аукцион. Мои нынешние вещи были частично на двенадцатый - тринадцатый уровень, а частично все еще на десятый. Поэтому недрогнувшей рукой я заменил все, кроме колец и амулета, им альтернативы пока что не было. Купил бы и что-нибудь редкого качества по разумной цене, но увы, таких вещей на мой уровень не нашлось. Все обновки были похожи на старые вещи, но с чуть лучшими характеристиками, правда, при выборе вещей я сместил акцент в сторону силы.
   Исключением было оружие. Секиры на четырнадцатый не нашлось, и я купил двуручный меч. Если точнее, то это был 'Грубый гигантский меч', и, надо сказать, что свое название он вполне оправдывает, больше походя на заточенную шпалу. Толстое лезвие пятнадцать сантиметров шириной и два метра длиной, было заточено только с одной стороны. Оно было прямым, с косым срезом на конце. Крестообразная гарда и полуметровая рукоять для двуручного хвата с массивным шипастым шаром-набалдашником на конце только усиливали впечатление монструозности меча.
   Этот образчик двуручного оружия давал плюс четыре к силе и плюс три к ловкости, а в остальном имел типичные свойства мечей - скорость атаки выше, чем у секир или молотов, но урон чуть меньше. У этого конкретного меча урон был пятьдесят пять единиц. Характеристики меня вполне устраивали, но вот внешний вид несколько смутил, опыта обращения с двуручными мечами у меня еще не было, а тут сразу такое весло.
   Купив еще на всякий случай, пять лечебных зелий на десятый уровень, я закончил дела на аукционе. Контрольная проверка характеристик, и на тренировочную площадку, привыкать к мечу. Характеристики порадовали: сила 44 + 20 + 3= 67, выносливость 35 + 20 + 5= 60, ловкость 32 + 9= 41, вполне нормально для чистого воина, хотя силу неплохо бы поднять еще.
   Придя на тренировочную площадку, стал вспоминать все, что знал об особенностях двуручных мечей. Меньший урон, большая скорость, что еще? Хуже против противника в средних или тяжелых доспехах, чем секира или молот, но на таком уровне это некритично, в средних доспехах только легионеры. Бонусы от мастерства - хороший урон кровотечением от нанесенных ран, но нет шанса что-нибудь сломать противнику при ударе.
   Это все теория, а вот практика вносит свои коррективы. Потратив некоторое время на извлечение меча из ножен за спиной, начал испытывать умения и простые удары на манекене. Если секирой и молотом еще как-то можно было сражаться на близкой дистанции, то для огромного меча нужно было много места. Двухметровое лезвие и немалая длина моих рук давали преимущество перед противником в радиусе атаки, но если бы этот противник подобрался впритык, то преимущество превращалось в неудобство. Банально не хватило бы места для размаха и хорошего удара.
   Мог помочь набалдашник, если им двинуть противника, желательно по лицу, то мало не покажется. Вскоре я все же освоился с мечем, даже привык к его односторонней заточке. К сожалению, этот меч не был предназначен для колющих ударов из-за своей формы, но рубящие и режущие получались неплохо. Главное отличие от моих предыдущих оружий было в возросшем радиусе атаки, и это надо будет использовать по максимуму.
   Насколько мои приготовления будут полезны, покажет турнир, там же выяснится, не прогадал ли я с покупкой меча.
  

Глава 14. Добро пожаловать... на смертельную битву?

  
   На следующий день мы с Рэем встретились у тренировочных площадок, за пятнадцать минут до начала турнира. Народу тут уже было прилично, пара сотен игроков наберется, хотя судя по уровням, большинство будут просто зрителями.
   - Ого, я смотрю, ты прикупил новый дрын? - встретил меня вопросом Рэй.
   - Как видишь. Что насчет турнира?
   - Начало почти через полчаса. Участников планируется около сорока-пятидесяти игроков. Пойдем, надо зарегистрироваться.
   Мы подошли к столику, поставленному у входа на площадки, за которым демон - писчий регистрировал заявки на участие в турнире.
   - Стоимость участия три золотых с демона. Предупреждая ваш вопрос, говорю сразу: занявший первое место получает шестьдесят процентов от собранной суммы, второе место - тридцать, третье - десять. Если согласны, платите и называйте свои имена.
   - Громунгур, берсерк, - я заплатил без колебаний, для меня три золотых не являлись крупной суммой.
   - Эх, последнее отбирают, - вздохнул Рэй, но тоже заплатил. - Рэйзел, маг.
   Зарегистрировавшись, вернулись к площадкам.
   - Как все это будет проходить, не знаешь? - решил полюбопытствовать я.
   - Насчет самих правил точно не знаю, но поединки будут проводиться один на один, четыре или восемь одновременно на разных площадках, в зависимости от числа участников. Система турнирная, сражения идут до тех пор, пока не определится, кто займет первые места.
   - Кстати, а кто проводит турнир?
   - Городская стража во главе с нашим старым знакомым Карелом. Он и должен будет объявить правила.
   - Ясно. Есть какие-нибудь идеи, насчет того, чего следует опасаться?
   - Даже не знаю... Уровни у всех примерно равны. Набор классовых умений невелик, от двух до четырех, оружейных умений побольше. Вот с заклинаниями сложнее, у любого мага этого уровня в запасе уже с десяток заклинаний, считая выученные из купленных книг. И никогда заранее не знаешь, что использует противник.
   - Все так плохо?
   - Нет, есть несколько самых популярных на этих уровнях заклинаний, которые с большой вероятностью будет использовать противник. В первую очередь, это молния. Очень эффективна в пвп, хотя урон и меньше, чем у той же огненной стрелы, но от молнии невозможно уклониться, она поражает цель за долю секунды. Единственный способ без помощи магии снизить урон от нее, это использовать щит, и надеяться, что противник попадет именно по нему. Вторая неприятная особенность молнии - вероятность шока. При поражении молнией конечность может потерять подвижность на пару секунд.
   - Еще может встретиться щит маны, - подумав, добавил Рэй. - Заклинание, хорошо помогающее от физического урона - семьдесят процентов повреждений отнимают ману вместо жизни. Как ты понимаешь, это очень манозатратно, но иногда помогает. Правда, книга с этим заклинанием стоит немало, но у нескольких магов среди наших оппонентов оно наверняка есть. У меня, кстати, этого заклинания нет. Ах да, чуть не забыл про заклинание малого лечения, уж оно точно есть у большинства магов.
   Это заклинание я уже видел в действии, Рэй меня подлечивал, когда в бою приходилось совсем туго. Заклинание действительно полезное, но не думаю, что кто-то сможет хладнокровно лечиться стоя прямо под ударами. Да и силы отхила не хватит в таком случае, если только заклинателем будет не хранитель. Тактика отступление - лечение выглядит куда реалистичнее.
   - Насчет экипировки... У большинства легкая броня, или вообще ткань, и шлемов на таких уровнях еще нет, - поделился я своими наблюдениями.
   Тем временем уже подходило время начала турнира. На тренировочные площадки пожаловал сам Карел в сопровождении нескольких стражников и магов. Забравшись на грубо сколоченный деревянный помост, установленный в дальнем конце площадок, он оглядел толпящихся игроков, затем набрал воздуха в грудь и рявкнул так, что уши заложило:
   - Участники турнира! Построиться в шеренги по десять перед помостом! Всем зрителям отойти на десять шагов!
   Потолкавшись пару минут, игроки-участники построились в кривоватые шеренги, а все зрители отошли назад. Карел начал речь:
   - Наемники! Приветствую вас на еженедельном турнире! Вы собрались здесь, чтобы испытать себя в бою с себе подобными. Я, как начальник городской стражи, одобряю такие турниры, это поможет вам подготовиться к настоящей битве. Теперь о том, как будет проходить турнир.
   Голос Карела разносился над всеми тренировочными площадками, видимо, это было одним из умений командира.
   - Всего было зарегистрировано, - начальнику стражи на ухо что-то шепнул тот самый демон, который отвечал за регистрацию, - пятьдесят три участника. Для упрощения турнирной системы, к участникам будут добавлены одиннадцать рекрутов стражи, - из рядов стражников вышли одиннадцать демонов в кольчугах, вооруженные мечами, и дополнили наши шеренги. - Бои будут проходить один на один, за исключением питомцев или призванных существ. Место проведения боев - большие тренировочные площадки, которых как раз восемь, а значит, одновременно будут идти по восемь боев. Порядок проведения боя: после того, как участники выйдут на позиции, прозвучит гонг, и у вас будет двадцать секунд на подготовку, включая наложение усиливающих заклинаний и умений, принятие эликсиров, и так далее. Два условия: до выхода на позиции на вас не должно быть никаких усилений, а после гонга все усиления накладываете вы сами, без посторонней помощи. За этим проследят маги стражи.
   - Почему именно такие условия, спросите вы? Воин всегда должен уметь подготовиться к бою любой сложности за минимальное время, и при этом рассчитывать только на свои силы. Если вы это запомните, однажды это может спасти вашу жизнь. Вернемся к распорядку боя. По истечении двадцати секунд звучит второй удар гонга, и битва начинается. В битве только одно правило: никаких правил. Рубите, кромсайте, режьте, дробите, жгите, взрывайте, делайте все что захотите, но противник должен быть убит. Конечно, окончательно убить вы его не сможете, маги проследят за этим, а также за защитой зрителей, и невозможностью сбежать с площадки. Насчет приза победителям вам должны были сказать при регистрации. Вопросы есть?
   - А зелья использовать в бою можно? - крикнул кто-то из участников.
   - Я же сказал: делайте что хотите. Можете использовать любые доступные вам зелья, эликсиры, яды, кислоты, взрывчатку, амулеты, что угодно. Можете использовать любые заклинания, умения и удары, можете перегрызть противнику горло зубами, или задушить его, если конечно он вам это позволит.
   После этого вопросов больше не было, и вскоре турнир начался. Бои проходили на квадратных аренах тридцать на тридцать метров, огороженных полуметровым заборчиком. Впрочем, ограждение было номинальным, на самом деле вдоль забора маги устанавливали магический барьер, отсекающий звуки снаружи и не дающий покинуть арену до окончания поединка. Участники начинали бой в противоположных углах арены, и могли начать сближение только после второго гонга.
   Организаторы распределили участников по аренам, и маги стражи, отвечающие за соблюдение правил, начали проводить бои. Мне выпало сражаться в числе первых шестнадцати участников, что было не очень выгодно, так как перед своим боем я не успею посмотреть, на что способны другие.
   Но когда я и мой противник вышли на исходные позиции, я понял, что мне определенно повезло - в противоположном углу площадки стоял рекрут стражи.
   - В этом бою сразятся берсерк Громунгур и рекрут стражи Цверг. Да победит лучший! - представил нас маг.
   Ударил гонг, и все звуки, исходящие из-за пределов арены, исчезли. Отсчитывая секунды, я рассматривал противника. Четырнадцатый уровень, пять сотен жизней. Рост около метра девяносто, шлема нет, одет в длинную кольчугу, остальные части брони кожаные. Из оружия только длинный меч. Как я и подозревал, рекрут в предназначенное для бафа время бездельничал. И правда, заклинаний он не знает, нужных умений тоже, а эликсиров ему никто не даст.
   Как ни крути, противник не из сложных, может немного сильнее обычного нпс своего уровня. Пятнадцать секунд из двадцати прошло, и я сделал несколько глотков из фляги с отваром, получая эффект неистовства и увеличения характеристик. Пожалев, что не купил несколько эликсиров на силу или выносливость, дождался окончания времени на подготовку.
   Вновь ударил гонг, и бой начался. Мы одновременно пошли навстречу друг другу, обнажив оружие. Я собирался по максимуму использовать преимущество в радиусе атаки, и поэтому, стоило только рекруту приблизиться, атаковал первым.
   Для проверки - горизонтальный удар на уровне груди противника. Рекрут, держа свой меч обоими руками, успевает парировать удар, но силы неравны, и он получает первую рану - на плече, хотя кольчуга и поглощает часть урона. Кажется, он действительно не силен. Тогда должен хорошо подойти натиск.
   Первый удар, и рекрут вновь пытается парировать, но снова неудачно. Второй удар, и противник уже не успевает среагировать, получая третью рану, и вторую в то же плечо. Третий удар, и мой меч врезается в его бок одновременно с тем, как его меч чиркает меня по запястьям. После первого удара натиска рекрут решил перейти в наступление, попробовав заставить меня защищаться, но я счел, что прерывать цепочку ударов натиска в этот момент будет невыгодно, и был прав.
   Третий удар натиска отбросил его в сторону, но сделав пару шагов, он все же смог остаться на ногах, хоть и потерял большую часть здоровья. Шаг навстречу, удар, и добивающий крушащий удар. Это было слишком легко, мне не пришлось даже использовать собственное неистовство или подавляющий рев.
   Рекрут падает наземь, а маг снимает барьер и объявляет победителя:
   - Победитель - берсерк Громунгур!
   Я покидаю арену своим ходом, а проигравшего реанимирует маг, и вскоре он отправляется к остальным стражникам, стоящим недалеко от Карела.
   Среди следующих шестнадцати сражающихся был и Рэй, так что я решил посмотреть именно на его поединок. В противники ему достался хранитель, и следующие несколько минут я смотрел на то, как маги перебрасывались заклинаниями. Рэй сделал ставку на огонь, что, учитывая его пассивку, было оправданно. Огонь сильнее других школ в плане прямого урона, а сопротивление обычных демонов уравновесится 'огненным бедствием'. Хранитель же предпочитал воздушные кулаки, все преимущество которых было в том, что их было трудно разглядеть. Лезвия ветра тут были бы уместнее, но они появляются чуть позднее.
   Обмен магическими ударами продолжался уже некоторое время, и при этом маги даже почти не двигались с места. Поединки бойцов ближнего боя, проходящие на соседних площадках, гораздо интереснее, а может быть, это из-за неопытности магов. Так или иначе, но Рэй с хранителем наконец перестали перебрасываться заклинаниями, переключившись на лечение. В этом плане хранитель был лучше, но Рэй, не став отлечиваться полностью, вновь перешел в наступление, и смог-таки пересилить лечение противника.
   - Победитель - маг Рэйзел!
   Посмотрев еще несколько боев, узнал пару новых весьма грязных трюков, которые когда-нибудь могут пригодиться. Половина участников выбыла, и среди них все рекруты стражи. Снова пришел мой черед сражаться.
   В противоположный угол вышел демон в коричневой мантии, значит это маг или хранитель.
   - В этом бою сразятся хранитель Эдемус и берсерк Громунгур. Начали!
   Ударил гонг, и хранитель начал бафаться. Баф на повышение защиты я узнал, а еще один - нет. После заклинаний он выпил какой-то эликсир, а затем стал пить из фляги, видимо восстанавливая ману. Я же, как и в прошлый раз, сделал пару глотков отвара за несколько секунд до окончания подготовки.
   Прозвучал второй удар гонга, и я побежал к хранителю, спеша сократить расстояние. Эдемус вытянул руки в мою сторону, и, после пары движений пальцев, между ними заискрил разряд. Спустя секунду раздался треск, мигнула молния, и на моей груди появилась подпалина, молния прожгла куртку. Молния ударила так быстро, что я даже дернуться не успел, не то, что увернуться. Почти сотни жизней как не бывало, а хранитель уже готовит следующую молнию.
   Между нами было еще приличное расстояние, и противник явно решил нанести как можно больше урона до начала ближнего боя, в котором у него не было никаких шансов. Может, что-нибудь и вышло бы, но я резко ускорился, используя рывок. Под ускорением добежав до хранителя, я получил еще пару молний. Эдемус, увидев мою прыткость, немного растерялся, и замедлил темп атак. А я не собирался останавливаться, впечатав плечом не сообразившего уклониться мага в барьер, ограждающий арену. Неосмотрительно с его стороны было стоять так близко к краю площадки, ограничивая маневренность.
   Пока помятый хранитель сползал по барьеру, я сделал два шага назад, и выполнил натиск. К третьему удару он оклемался, но было уже поздно. Впрочем, он не сдавался, и предпринял тактическое отступление, то есть рванул от меня на полной скорости, на ходу накладывая на себя что-то регенерирующее. Хмыкнув, я побежал следом, хотя ускорение уже закончилось, но моя ловкость была выше, чем у него, что давало небольшое преимущество в скорости.
   Колдовать на ходу не так-то просто, все, на что его хватило - выпить имеющее зелье и, ругаясь на бегу, бросить две молнии, одна из которых промахнулась, а вторая нанесла не так уж и много урона, так как создавалась с помощью только одной руки. После этого я догнал его. Делать что-либо сложнее крушащего удара на бегу было неудобно, но пары крушащих и удара по ногам было достаточно, чтобы он запнулся и упал, после чего добить уже не составляло проблемы.
   - Победитель - берсерк Громунгур!
   Рэю со своим противником повезло меньше, ему достался маг, такой же, как и он сам. Маги устроили соревнование в нанесении урона заклинаниями, в котором противник Рэя использовал молнии, а он сам - огонь. Это его и подвело, сначала все шло нормально, но затем две огненных стрелы подряд полетели мимо из-за пассивки, что решило исход боя. Таким образом, Рэй перешел в разряд зрителей, а мне предстоял третий бой.
   Всего на данный момент осталось шестнадцать участников из шестидесяти четырех, выбыли все рекруты стражи и большинство игроков, несерьезно отнесшихся к подготовке или не участвовавших ранее в сражениях между игроками.
   Следующим моим противником оказалась укротительница и ее питомец - крупный пес с покрытой черными пластинками кожей и внушительными клыками.
   - В этом бою сразятся берсерк Громунгур и укротительница Хельга вместе со своим питомцем Чарли. Приготовьтесь!
   Удар гонга, и звуки извне исчезли, отсеченные магическим барьером. Пока я разглядывал свою противницу, она скормила что-то псу, а затем начала обрабатывать свои стрелы какой-то гадостью из маленькой бутылочки. Наверное, яд. А ведь эту укротительницу я уже видел. Ее бой проходил на соседней площадке, когда Рэй поиграл.
   Что я вообще знаю о укротителях? Носят легкую броню, Хельга одета почти как я сам. В качестве основного оружия используют в основном лук или арбалет, вспомогательного - короткий меч или кинжал. У моей противницы был лук, но на поясе я заметил ножны с коротким мечом, который для меня самого сошел бы за нож. Еще одно весомое преимущество - питомец. Тот бой, который я видел, Хельга выиграла как раз благодаря ему. Ее тогдашний противник, боец, решил сначала убить пса, что было большой ошибкой, и дало укротительнице время утыкать его стрелами.
   Вообще же, сама Хельга не выглядела очень опытной в пвп-сражениях, возможно, удастся это использовать. Двадцать секунд подходили к концу, и я выпил отвара доблести.
   Гонг! Я начинаю движение по направлению к укротительнице, а она уходит влево от меня, выбираясь из угла и увеличивая свободу маневра. Хм, она поступила умнее, чем тот хранитель, с которым я сражался до неё. Одновременно со сменной позиции, она, ткнув в меня пальцем, крикнула:
   - Чарли, фас!
   Пес ринулся мне наперерез, а я использовал рывок, чтобы поскорее добраться до самой Хельги. Времени она даром не теряла, и в меня уже летела первая стрела, угодившая в плечо.
  

Вы отравлены. Вы получаете 10 урона ядом каждые 3 секунды на протяжении 30 секунд.

  
   Ну, точно, ее стрелы отравлены, подумал я, на бегу вытаскивая стрелу и останавливая кровь. Впрочем, яд довольно слабый, опаснее урон от самих стрел. Следующую стрелу я смог отразить плоскостью меча, не зря же он такой широкий. А потом стало не до стрел, ко мне уже приближался пес. Когда между нами оставалось три метра, он прыгнул, метя мне в горло. Не очень умно с его стороны, учитывая разницу в наших скоростях и весе. Против более мелкого противника это может и эффективно, но я просто отбросил его в сторону ударом меча, и продолжил бежать.
   Пес отлетел, но вскоре он будет снова на ногах, нужно разобраться с его хозяйкой. А она, сделав еще один выстрел, который оказался магическим - стрела вызвала при попадании небольшой огненный вихрь, бросилась бежать, пытаясь сохранить дистанцию и одновременно стреляя на ходу, что крайне отрицательно сказалось как на точности, так и на скорости стрельбы.
   Время рывка истекало, а я еще не догнал укротительницу, хотя оставалось совсем чуть-чуть. Придется использовать то, что я обнаружил, когда экспериментировал с рывком. На последней секунде действия умения, я прыгнул вперед, сокращая дистанцию между нами. Дело в том, что во время использования рывка прыжки тоже становились эффективнее, соответственно позволяя прыгать на большее расстояние или высоту. В момент окончания действия рывка скорость возвращалась к норме, но если это происходило уже в воздухе, то скорость падала только при приземлении, этим можно было выиграть еще немного расстояния.
   Приземлился я уже достаточно близко к Хельге чтобы начать атаку. Крушащий удар, и она спотыкается, чуть не полетев на землю. Но оценив ситуацию, Хельга разворачивается, и, закинув за спину лук и достав короткий меч, начиная отступать спиной вперед. Видимо поняла, что убегая, она легкая цель и решила защищаться, ожидая подмоги от питомца. Вот только судя по тому, как неуверенно она держит меч, бой на близкой дистанции для неё непривычен.
   Я наступаю, сделав пару пробных ударов, от одного из которых она смогла даже уклониться - рубанул слишком высоко, и она пригнулась. Тут сзади раздается перестук лап, а Хельга кричит:
   - Чарли, хватай его! Удержание!
   Пес вцепился мне в ногу, значительно понижая скорость передвижения. Наверно, одно из умений укротителя. Если ничего не предпринять, то Хельга вновь разорвет дистанцию, перейдя на лук. Для такого случая у меня есть кое-что подходящее. Пока укротительница не успела отбежать, ору со всей дури:
   - Кровь для Бога крови!! Черепа для Трона черепов!!
   Конечно, никаких богов у народа демонов нет, но все же каким-то образом эта фраза оказалась списке активаторов подавляющего рева. Видимо, разработчики решили пошутить, но сейчас мне это сыграло на руку.
   Пес отпустил мою ногу и сделал шаг назад, а Хельга, на которую рев теоретически должен был только повесить дебаф на атаку, выдавив что-то вроде 'И-ик!' и инстинктивно пригнувшись, прикрыла голову руками. Чем я и воспользовался, проведя натиск и мысленной командой обновив неистовство.
   Пес вновь начал действовать, норовя цапнуть меня за ногу или руку, но я не обращал на него внимания, атакуя укротительницу, которая ушла в глухую оборону. Если так можно назвать вялые попытки подставить под мои удары меч. Это ей не помогло, и через два удара я вновь победил.
   - Победителем становится берсерк Громунгур!
   Перед следующей серией битв, оставшимся восьми участникам дали время передохнуть и починить снаряжение у стражников, обслуживающих переносную кузню. Приведя в порядок вещи, я стал высматривать, кто же из участников турнира еще остался в строю. Два мага, один легионер, пара трикстеров, один укротитель, я - единственный берсерк, добравшийся до этого этапа, и один боец, которого я, как ни странно, узнал. Им оказался Свенальд, с которым мне уже доводилось сражаться. Не удивительно, что такой любитель пвп участвует в турнире. Тем временем ко мне подошел Рэй, который, несмотря на свой проигрыш, выглядел вполне довольным.
   - Так держать, Гро! Я видел твой бой, и ты действовал хорошо. Не зря я поставил на тебя, заработал уже пару золотых.
   - Поставил? Тут что, еще и ставки делают?
   - Конечно, какой же турнир без ставок! Вон тот парень, который нас записал на турнир, и принимает ставки, - он указал на регистратора, который снова сидел за свои столом, и теперь принимал ставки на результаты боев. - Но теперь тебе будет сложнее, остались непростые противники. Запугать их, как ту девчонку, не получится.
   - Знаю. Я буду осторожнее.
   Ставки меня не интересовали, но вот сам турнир - другое дело. Тем временем перерыв подходил к концу, и оставшихся участников разбили на пары. Мне достался один из трикстеров.
   - В этом бою сразятся трикстер Дорик и берсерк Громунгур. Приготовьтесь!
   После первого удара гонга трикстер выпил эликсир и достав два кинжала стал ждать. Я тоже бездействовал, оценивая противника. Кожаная броня, два кинжала, один из которых вполне обычный, а второй выглядит весьма зловеще, весь зазубренный. На поясе небольшой мешочек. Такие я уже сегодня видел, надо будет принять его во внимание. Я думал, что трикстер станет использовать яд, как укротительница, но он ничего на оружие не наносил. Что ж, мне же проще. Вот-вот прозвучит второй гонг, пора пить отвар.
   Раздался второй удар гонга, и Дорик, выразительно проведя кинжалом у шеи, размылся и исчез. Фактически, сейчас у меня два варианта: стать спиной к барьеру или наоборот, отойти от него подальше, провоцируя атаку. Я выбрал второе. Сделай я иначе, и противник будет осторожничать и выжидать подходящий момент для атаки, а у меня нет на это времени, секунды тикают, время неистовства от отвара идет, и надо его использовать, пока есть возможность. Я рискнул и отошел от барьера, приготовившись отражать нападение.
   Противник не заставил себя долго ждать, и напал уже через десяток секунд. Вполне ожидаемо, со спины. Вонзил кинжалы мне под лопатку и в бок, впрочем, тут же их вытащив. Отметив, что потерял чуть ли не четверть жизней, я крутанулся на месте со всей доступной скоростью, нанося заранее подготовленный удар рассечением, но трикстер предвидел это, и успел пригнуться. Мы оказались лицом к лицу, и он находился ближе ко мне, чем хотелось бы. На такой дистанции он может спокойно орудовать кинжалами, а вот мне махать двуручником не очень удобно.
   Трикстер начал наносить режущие удары кинжалами по рукам, на что я ответил подавляющим ревом, не произведшим на Дорика особого впечатления, и ударом набалдашником по лицу. Трикстер скривился, но продолжил атаковать. Его движения все ускорялись, и, нанеся четыре удара, он сделал выпад, результатом которого стала глубокая рана на боку, с очень сильным эффектом кровотечения.
   После этого трикстер сам отпрыгнул от меня подальше, и сделав еще пару шагов назад, решил поговорить:
   - Хаха, теперь ты истечешь кровью. Мой комбо-удар Глубокая рана вместе с вот этим редким ножичком, - он продемонстрировал зазубренный кинжал, - называемом Потрошитель, вызывают невероятно сильные для такого уровня кровотечения. Через полминуты ты потеряешь почти все здоровье.
   Какой разговорчивый попался. Или он просто тянет время, пока я, предположительно, истекаю кровью? На самом деле, все кровотечения я останавливал сразу после получения ран, уже почти на автомате.
   - Не сегодня, - ответил я, показывая раны на руках и начиная наступление.
   Раз уж он сам увеличил дистанцию между нами, это надо использовать, и навязать бой на удобном мне расстоянии. Шаг вперед, и натиск. Первый удар он пропустил, от второго смог уклониться, но третий оказался слишком быстрым для него, и пошел успешно. Хорошо, половину здоровья я ему снял, сейчас мы примерно наравне.
   Дорик уже понял, что кровотечение не работает, и пытался вновь навязать бой на близкой дистанции, а я не подпускал его, проводя одну атаку за другой. Впрочем, от большинства ударов трикстер уклонялся, он был очень ловок в этом, и я уже подумывал снова использовать натиск. Но как раз в этот момент Дорик потянулся левой рукой к поясу и сорвал с него мешочек. Я был к этому готов, и когда он рванулся вперед, метая мне в лицо белый порошок, я встретил его ударом меча, отбрасывая обратно.
   Этот трюк был рассчитан на то, что противник или временно ослепнет, или, закрыв глаза, пропустит удар. Для этого использовалась пыль, соль, сахар, мука - кто во что горазд. Судя по вкусу, Дорик использовал мелкую соль. Я посмотрел этот прием сегодня, когда сражались другие пары, и поэтому уже знал как ему противостоять. Я зажмурил правый глаз, и отбросил противника ценой десятисекундной слепоты левого глаза.
   Дорик быстро понял, в чем дело, и стал обходить меня слева, чтобы атаковать из слепой зоны, но я не дал ему такого шанса, усилив напор и вновь применив натиск. Этого хватило, чтобы его здоровье закончилось.
   - Победитель - берсерк Громунгур!
   Этот бой был сложнее предыдущих, но трикстер допустил главную свою ошибку, когда сам отошел на удобное для меня расстояние. Ну, и способность остановить кровотечение сделала свое дело, иначе я оказался бы в действительно неприятной ситуации.
   Участников турнира осталось всего четверо - я, Свенальд, и легионер с магом. Следующие два боя определят, кто будет сражаться за третье место, а кто за первое и второе.
   Карел снова поднялся на помост, и сделал объявление:
   - Внимание! Осталось четверо участников турнира. Все бои с этого момента будут вестись по одному за раз. Следующий бой - боец Свенальд против мага Фтулху.
   О, это будет интересно увидеть. Этот маг должен обладать сильными заклинаниями, чтобы дойти до этого этапа. Я занял хорошее место прямо у барьера, и вскоре бой начался.
   На подготовительном этапе оба противника выпили эликсиры, на чем подготовка и окончилась. После второго гонга маг остался стоять на месте, а Свенальд быстрым шагом пошел в наступление, выставив перед собой меч и следя за руками мага. Тот начал использовать заклинание молнии, и когда та уже была готова соваться с рук мага и поразить врага, Свенальд крутанул меч, и ударившая молния разбилась о серую дымку, оставшуюся в воздухе после движения меча.
   - Отличное владение Серым щитом, - прокомментировал стоящий рядом со мной игрок. Видя мое непонимание, он пояснил - Это одно из немногих защитных заклинаний бойцов, специально против боевой магии. Стоит о-го-го сколько, но поглощает почти весь урон. А этот парень включает его всего на мгновение, избегая урона и экономя ману. А это не так-то и просто, для активации и поддержания необходимо непрерывно вращать меч, иначе щит исчезнет.
   Тем временем на арене Свенальд продолжал идти на мага, отражая молнии. Он пошел уже треть разделявшего их расстояния, и тут маг использовал новое заклинание. Он направил левую руку на землю под ногами бойца, сложил 'козу', и песок превратился в грязь. Область, оказавшаяся покрытой грязью, была не очень велика - метра четыре в диаметре, но Свенальд оказался прямо в этой зоне, и теперь ему предстояло пойти около тех метров по вязкой, липкой жиже.
   Грязь хоть и доставала только до щиколоток, но очень неохотно отпускала попавшуюся добычу, и скорость бойца резко упала. Было видно, что ему приходится прилагать немалые усилия, для каждого шага. А Фтулху продолжал метать молнии, все так же поглощаемые серым щитом Свенальда. Когда боец уже почти пересек грязевой участок, маг выпил зелье маны, и, к моему удивлению, Свенальд поступил так же, благо, что его левая рука была не занята оружием. Видимо, как бы он не экономил ману, но она все же подходила к концу.
   Оставив грязь позади, боец продолжил наступать на мага, а тот, похоже, больше не мог использовать грязевое заклинание, и ограничился молниями. Наконец, Свенальд почти добрался до мага, все же потеряв часть жизни. Так как в начале боя Фтулху остался стоять в углу, видимо надеясь с помощью грязи и молний убить противника на подходе, то сейчас чтобы бежать, ему пришлось бы пойти мимо бойца. Но маг не сдавался, метая молнии до последнего, а затем левой рукой сложил странный знак, а правой продолжил посылать молнии.
   Меч Свенальда, ударив мага по шее, отскочил, а от места удара прошлась волна синего цвета. Но здоровье Фтулху все же упало, пусть и не так сильно, как должно было. Это щит маны, понял я, тот самый, про который рассказывал Рэй. На таком расстоянии Свенальд не может одновременно атаковать и использовать серый щит, а значит, все решит запас маны мага. Или первым закончится он, или здоровье бойца, а зелья оба уже выпили совсем недавно.
   Свенальд сдаваться не собирался, и наносил загоревшимся мечом удар за ударом, а маг в ответ бил молниями с правой руки. Все же, первой кончилась мана Фтулху, и при очередном ударе меч не отскочил, а впился в тело мага. С этого момента победитель был определен, и спустя несколько ударов, маг-ведущий подтвердил:
   - Победителем становится боец Свенальд!
   Следующий бой - я против легионера. Это будет познавательно, я еще ни разу не сражался с танками.
  

Глава 15. Добро пожаловать... на смертельную битву? (Часть 2)

  
   Я стоял в своем углу арены, и разглядывал противника. Ведущий представил его как легионера Кертилиуса. Весьма крупный для демона, но по габаритам берсерку все же уступает, всего два метра ростом. Броня серьезнее, чем у моих предыдущих противников - медная кольчуга с длинным рукавом медными же защитными пластинами, цельные медные наручи и кольчужные перчатки, настоящие поножи поверх толстых кожаных штанов. Вообще, кольчуги бывают разные, есть те, которые относятся к легкой броне, а есть и такие, которые считаются средней броней. У моего противника, должно быть, броня среднего класса, на таком уровне доступная только легионерам.
   Вооружен Кертилиус одноручным мечом и щитом. Меч выглядел вполне обыкновенно - прямой, обоюдоострый и с возможностью нанесения колотых ран. Щит был овальной формы, достаточно большой, чтобы защищать от подбородка до середины бедра. Основа щита деревянная, но с наружной стороны он обшит медными листами приличной толщины.
   За время, отведенное на подготовку, легионер только выпил эликсир, а я, как и в прошлые разы, хлебнул отвара. Наконец прозвучал второй гонг, ознаменовав начало боя.
   Мы пошли навстречу друг другу, начав бой почти посередине площадки. Первым делом - подавляющий рев, для уменьшения атаки противника. Кертилиус ответил на это командой:
   - Поднять щиты!
   Команда самому себе звучит довольно глупо, но тем не менее работает, его щит мигает желтым, отмечая примененное умение. Не давая ему подойти еще ближе, ударяю слева, с той стороны, где нет щита. Но легионер успевает чуть повернуться и блокировать удар щитом, почти не теряя жизни. Наношу еще два простых удара, набирая ярость для натиска, оба блокируются щитом легионера. Кертилиус в перерывах между моими атаками успевает ткнуть меня мечом, все же двуручное оружие, пусть даже и меч, ощутимо медленнее одноручного.
   Так как я наносил удары, используя преимущество в радиусе атаки своего оружия, то не думал, что противник с одиночным мечом сможет меня достать, не подходя ближе. Но легионер использовал длинный выпад, и смог нанести мне колотую рану.
   Теперь у меня достаточно ярости для натиска. Первый удар легионер блокировал, приняв на поднятый щит, второй тоже. Третий я решил нанести как можно ниже, по ногам, иначе высока вероятность, что и он будет блокирован. Это помогло, щит легионера уже пошел вниз, но он не успел, и третий удар натиска не был блокирован. Это меня приободрило, и некоторое время я атаковал простыми ударами, изредка получая раны от контратак, пока не обновил подавляющий рев и не набрал достаточно ярости для еще одного натиска.
   Первые два удара натиска были блокированы, как и в прошлый раз. Третий удар я вновь нацелил по ногам, но к моему удивлению, щит легионера в этот раз замерцал желтым, и быстро сместился вниз, отражая мой удар.
   После этого битва затянулась. Почти все мои удары блокировались, крушащий удар тоже не помогал - его легионер принимал на щит, используя еще одно умение, от которого тот светился синим. Натиск тоже был не очень эффективен, первые удары блокировались без умений, а последний с помощью того умения, которое позволяло ненадолго ускорить его движение. Я уже не раз пожалел, что у меня нет специального удара для разбивания щитов или брони.
   Кертилиус отвечал редко, но, тем не менее, спустя семь минут с начала боя, когда я уже два раза успел использовать неистовство, у меня оставалось тридцать процентов жизни, а у него - около пятидесяти.
   Если все так и продолжится, то еще максимум пять минут, и я поиграю. Надо попробовать выпить зелье, весь вопрос в том, что при этом предпримет противник - тоже использует момент для лечения, или перейдет в атаку, мешая мне.
   Я начал отступать от легионера, левой рукой вынимая из пояса склянку с зельем жизни. Легионер выбрал второй вариант, и ринулся на меня. Это плохо, одной рукой я не могу нормально управляться с мечом, надо скорее выпить зелье. Но я не успеваю, Кертилиус врезается в меня, ударяя мигнувшим синим щитом, и выбивает из руки флакон с зельем. Но что гораздо хуже, при этом он успевает воткнуть в меня меч, воспользовавшись тем, защититься я не мог.
   Я сдаю назад, освобождаясь от меча легионера и, взяв свое оружие обоими руками, перехожу в атаку, но Кертилиус снова уходит в защиту. Попытка выпить зелье стоила мне почти двадцати процентов жизни, и теперь дело совсем плохо. Продолжаю атаковать в том же темпе, и при этом быть осторожнее, но все же пропускаю два укола мечом легионера, и падаю на песок арены, потеряв способность двигаться.
   - Победитель - легионер Кертилиус! Именно он сразится с бойцом Свенальдом за первое место!
   Когда Кертилиус покидает арену, маг стражи восстанавливает мое здоровье, возвращая способность двигаться. После того, как я вышел за пределы площадки, маг объявляет о следующем бое:
   - Через пять минут состоится бой за третье место между берсерком Громунгуром и магом Фтулху! Не пропустите!
   Ладно, хоть дали пять минут отойти от предыдущего боя, и на том спасибо. Я проиграл, и с весьма заметным отставанием. В чем причина? Поразмыслив, пришел к выводу, что основной причиной поражения стало оружие. Двуручный меч не настолько быстр, чтобы обходить блоки умелого танка, а Кертилиус показал себя вполне компетентным в этом плане, и в то же время урон меча меньше, чем у секиры или молота того же уровня. Используй я их, я точно так же попадал бы по щиту легионера, но наносил больше урона, к тому же у молота и в некоторой степени у секиры, есть бонусы на пробивание через среднюю и тяжелую броню и щиты, а меч в этом им проигрывает.
   Конечно, были и другие факторы - например, отсутствие специализированных умений против щитов и брони, а также грамотные действия противника. Возможно, мне стоило не атаковать постоянно самому, а заставить легионера действовать не от обороны, а от нападения, тогда можно было бы попробовать его подловить, избежав блока. Но все мы крепки задним умом, а в тот момент о стратегии боя я не особо задумывался. Так что надо признать, что в этом бою Кертилиус победил заслуженно.
   Но рано сдаваться, впереди бой за третье место, и магу я его уступать не намерен. Я видел все его козыри, и рассчитываю на победу. Пять минут подходили к концу, и меня пригласили на арену.
   - Начинается бой за третье место! Берсерк Громунгур против мага Фтулху!
   На подготовительном этапе никаких сюрпризов не было, маг выпил эликсир, а я отвар доблести. Прозвучал второй гонг, и я, не теряя времени даром, побежал на мага. Тот, как и в прошлый раз, остался стоять на месте, начав кидать молнии. Я понимал, на что он рассчитывает: с бойцом вышла промашка из-за его хорошего владения защитным приемом, но у берсерка, то есть у меня, никакой защиты от магии не было, а значит, комбинация молнии плюс грязь сработает.
   Но у меня на этот счет было свое мнение. И когда я преодолел уже около трети разделяющего нас расстояния, получив пару молний, маг приготовился наколдовать грязь. Как только он указал левой рукой мне под ноги, сложив 'козу', я использовал рывок и сделал длинный прыжок вперед, оттолкнувшись от уже теряющей твердость поверхности арены. Прыжка с разбегу, да еще и на такой скорости, хватило, чтобы разом преодолеть всю опасную зону, так и не завязнув в грязи. Естественно, после этого останавливаться я не собирался, и быстро преодолел оставшееся расстояние до мага.
   Фтулху явно не ожидал, что я так легко преодолею грязь, и до начала ближнего боя успел ударить молнией еще только один раз. У других берсерков Рывка на таком уровне может и не быть, так как гарантированно его можно получить только на пятнадцатом, а в последних двух боях я его не использовал. Так что если маг не видел моих более ранних боев, то мог решить, что ничего для ускорения у меня нет, а значит, его тактика сработает.
   Но даже если это и стало для мага неожиданностью, по щит маны он не забыл, и повторилась та же ситуация, которая была в конце его боя со Свенальдом - маг левой рукой поддерживает щит, а правой атакует молниями, в то время как я пытаюсь пробить щит маны. Вот только у меня прямой урон больше, чем у Свенальда, и после первого же натиска и трех простых ударов, маг правой рукой потянулся за зельем маны. Я дал ему достать зелье, а затем ударил по руке мечом. Щит еще работал, так что меч отскочил, но все же мне удалось выбить зелье из руки мага.
   Похоже, что его мана на исходе, а у меня осталось еще сорок процентов жизни, так что можно даже не пить зелье, это может дать магу время сделать то же самое. Еще пара ударов, и щит маны исчезает, а это значит, что маг теперь беззащитен и безоружен одновременно. Крушащий удар, еще один крушащий удар, и у мага, потерявшего часть жизни от урона, проходящего через щит маны, окончательно заканчивается здоровье, и он валится на землю, совсем как я сам недавно.
   - Победителем становится берсерк Громунгур! И благодаря этой победе, он занимает третье место на нашем турнире! - объявляет маг стражи. - А через пару минут состоится бой финалистов, в котором определится, кто же займет первое, а кто второе место!
   Третье место для такого любителя, как я, это совсем неплохо, хотя мой улучшенный отвар сильно помог, да и снаряжение у меня качественное, пусть и без редких вещей. Но против Кертилиуса это не помогло, а со Свенальдом так и не удалось сразиться.
   Я покинул площадку, освобождая ее следующим сражающимся, и занял место среди зрителей, у барьера. Там меня нашел Рэй, которого я не видел с момента перерыва.
   - Я знал, что ты победишь! Правда, на твоем бою с легионером я потерял немного денег, зато после этого ставки выросли, и я все отбил на бое с этим магом. Сколько там, кстати, за третье место дают?
   - Десять процентов... Это будет около двадцати золотых.
   - Прилично. Хотя тому, кто будет первым, перепадет почти сотня золотых.
   - Кто бы это ни был, но эти деньги он заслужил, - пожал плечами я. - Бой вот-вот начнется.
   - Мы начинаем финальный бой: боец Свенальд против легионера Кертилиуса! Победитель займет первое место, проигравший - второе.
   Оба участника вышли на позиции и, после подготовки, начали осторожно сближаться. На мой взгляд, у легионера было преимущество, он использовал как минимум два умения для щита (я так и не понял, являлся ли удар щитом отдельным умением, или тем же самым, с помощью которого Кертилиус блокировал самые сильные удары - в обоих случаях щит светился синим) и что-то вроде клича или команды для увеличения эффективности блока. Свенальд мог противопоставить ему усиление атак огнем и однажды виденное мною каменное лезвие, которое плохо подходило для ближнего боя. Серый щит против боевой магии, и в этом бою я не вижу способа его применения. Кроме этих классовых умений, у обоих были и обычные оружейные удары, правда в бою со мной Кертилиус их не использовал, сделав ставку на колющие выпады.
   Противники встретились почти посередине арены, и Свенальд начал проверять оборону противника, нанося удары с разных направлений. Кертилиус вновь был на высоте, и блокировал все удары, изредка применяя умение для ускорения щита. Бой проходил на более короткой дистанции, чем в моем случае и, выбрав момент когда атака пришлась со стороны щита, легионер контратаковал умением, нанося рубящий удар сбоку. Свенальд, увлекшись собственной атакой, не успел среагировать и пропустил удар, за раз потеряв больше здоровья, чем отнял за весь предыдущий бой у легионера.
   После этого он стал осторожнее, а получив еще пару ударов и вовсе перестал атаковать, поняв, что просто так защиту легионера не преодолеть. Кертилиус был вынужден сам перейти в наступление. Но сделал он это весьма оригинально - не стал размахивать мечом, давая шанс противнику поразить его в открывшееся место, а выставил перед собой щит и двинулся на бойца. Свенальду не оставалось ничего, кроме как атаковать или отступать. Он выбрал отступление. Кертилиус все так же невозмутимо шел по пятам.
   Так они покружили по арене некоторое время, пока Свенальд не решил проверить, что же будет делать легионер, когда подойдет вплотную. Впрочем, я уже знал ответ. Предстояло его узнать и бойцу. Свенальд встал на месте и приготовился защищаться. Легионер, видя что противник не спешит нападать или убегать, не замедляя шага приблизился и сделал резкий рывок вперед, ударив засветившимся щитом в грудь бойца.
   Я уже испытал на себе такой удар, но особого впечатления на меня он не произвел - немного качнуло, и отнялась часть здоровья, вот и все. Но на более мелких противников этот удар влияет сильнее, и Свенальд едва не упал, сделав пару шагов назад. Естественно, что легионер в это время не стоял в сторонке, а стремился нанести как можно больше урона, пока противник не способен защищаться.
   Результатом этой атаки стала сильно упавшая жизнь бойца, но Кертилиус не собирался останавливаться, и продолжал теснить Свенальда щитом. Чтобы не получить еще один удар щитом, боец был вынужден перейти в наступление, что несколько улучшило ситуацию.
   Бой перешел в затяжную стадию - Свенальд атаковал, а Кертилиус защищался и время от времени делал контратаки. За счет огненного урона, видимо хуже поглощающегося щитом, боец снижал здоровье легионера примерно с той же скоростью, что и я в свое время, но последствия удара щитом и последовавших за ним атак сказывались, и вот уже у Свенальда двадцать процентов жизни, а его противника почти шестьдесят.
   Не знаю, стал бы боец рисковать и пить зелье, но Кертилиус решил, что пора заканчивать бой, перешел в нападение. На этот раз без ударов щитом, обычные атаки и умения с мечом, но разница в оставшемся здоровье была слишком велика, и Свенальда уже не спасло то, что он все же смог пару раз достать противника.
   - Победитель - легионер Кертилиус! Он занимает первое место, а его соперник, боец Свенальд - занимает второе место!
   Зрители зааплодировали и заулюлюкали, но Карел, вновь хранившийся на помост, прекратил это безобразие, без труда перекричав толпу.
   - Тихо все! Кхм. Вот и определилась тройка победителей! Они получат свою награду, но чуть позже. Сейчас я обращаюсь ко всем, кто принял участие в турнире. Вы хорошо сражались, и надеюсь, что этот турнир не пошел для вас зря, и вы стали опытнее и сильнее. Но противник не всегда будет один, и вам тоже нужно привыкать к работе в команде. Что главное в команде? Слаженность? Сбалансированность? Или может быть, эффективность? Нет, нет и нет! Главное - это доверие! В должны полностью доверять тем, кто рядом с вами, зная, что друг всегда придет на помощь, и помогать своим друзьям сами. Доверие - это не то, что появляется сразу, его надо заслужить, и иногда это весьма непросто. Но это всегда окупается, и я предпочту, чтобы в бою вместе со мной были именно те, кому доверяю я, и кто доверяет мне.
   - Возможно, для вас это пока что еще слишком сложно, но придет день и, находясь в окружении врагов, вы поймете. А сегодня давайте завершим турнир тем, что мы все так любим - боем команд! Бой пройдет через двадцать минут на большой арене, там достаточно места. Правила таковы: все участники турнира допускаются к бою, вы можете заранее объединиться в команды числом до пяти человек. Одиночкам участвовать тоже можно. В остальном правила не меняются. Побеждают те, чья команда останется последней, пусть даже и в частичном составе, каждый член команды-победителя получает по двадцать золотых, но не из суммы, собранной с вас за участие, а от стражи. Время пошло, собирайте команды!
   Игроки загомонили, стали перемешиваться и расходиться по группам. Надо действовать быстро, пока еще есть варианты.
   - Рэй, за мной! Будем собирать команду, у меня есть кое-кто на примете.
   Маг кивнул, а я пошел прямиком к двойке финалистов, что стояли вместе недалеко от нас, у края тренировочной площадки, на которой и проходил бой. Но хотя они и были близко, пришлось поработать локтями, расталкивая игроков, толпившихся около площадки. В этом деле весьма помогли мои габариты, и вот мы уже рядом со Свенальдом и Кертилиусом.
   - Привет, Свенальд. Помнишь меня?
   - Берсерк, с которым я сражался в степи. - ответил он после небольшой паузы. - Громунгур, верно? Я видел некоторые твои бои, ты улучшил свои навыки с того раза. Помнишь, что обещал мне бой?
   - Помню, но это всегда успеется.
   - Значит, вы двое уже знакомы, - сказал молчавший до этого легионер. - Мое имя вы знаете, я Кертилиус, для друзей и знакомых - Керт. Полагаю, что ты, берсерк, здесь для создания команды?
   - Да, именно за этим. Можешь звать меня Гро, а вот он, - я указал на стоявшего рядом Рэя, - маг Рэйзел, или Рэй, мой товарищ и тоже участник турнира.
   - Маг Рэйзел, специализация - огонь, - представился маг.
   - Не позволяйте себе обмануться на его счет, - предостерег я их, - он очень опасный чел... то есть демон. Но его урон огнем действительно высок, даже других демонов поджарит на раз, меня самого спасает только то, что я как берсерк, имею повышенное сопротивление огню.
   - Не слушайте его, - запротестовал маг, - это все из-за пары несчастных случаев на производстве, ну там огненная стрела криво полетела... Это все от той же пассивки, что дает урон, так что ничего не поделаешь.
   - Это похоже на Стихийное бедствие, с основой в огне, - заметил Керт. - Я знаю о группе этих редких пассивок, при разумном подходе к подбору заклинаний можно много достичь, имея такую. Ладно, хватит ходить вокруг да около, я создаю группу. Свенальд, ты с нами? Вы с Гро достаточно сильны, вместе у нас будут шансы победить.
   - Сражаться вместе с тобой и берсерком, да еще имея за спиной мага... К слову, я никогда особо не любил магов. Но все же я согласен, на арене найдется еще достаточно подходящих мне целей.
   Легионер выслал приглашения, и мы образовали группу из четырех игроков.
   - Хорошо. Идем дальше, теперь найдем лекаря, желательно хранителя, иначе нам остается только тактика камикадзе, - начал командовать Керт.
   Через пять минут хранитель был найден, мы увели его буквально из-под носа у другой группы, которой тоже понадобился профессиональный лекарь. Но увидев в одной команде всех троих игроков, занявших призовые места, хранитель предпочел присоединиться к нам.
   - Лантир, хранитель, - представился он после вступления в группу. - Особых умений или заклинаний нет, но за хил и бафы ручаюсь.
   Когда все в команде познакомились, мы отошли подальше от других игроков и Кертилиус, как глава группы, начал излагать свое видение ситуации и тактику предстоящего боя.
   - Всего будет пятьдесят три участника, считая нас. Это десять полных команд и еще три демона. Но не обязательно все команды будут полными, кроме того, может найтись достаточно много одиночек, особенно это касается трикстеров. Давайте рассмотрим состав нашей команды - я, в качестве танка, что в бою не один на один достаточно сложно обратить в преимущество. Гро - воин с большим запасом жизни, хорошим уроном и защитой, благодаря неистовству. Главное преимущество - радиус атаки за счет использования двуручного оружия.
   - Это так, - вставил я, - но если враг подойдет вплотную, могут быть некоторые проблемы.
   - Да, я в курсе. Далее - Свенальд как воин более легкого класса, меньше жизней и защиты, но он продемонстрировал хорошую защиту от магов. Рэй в качестве огневой поддержки. Лантир - лекарь, с ним все ясно. Теперь предполагаемые действия противника. Большая арена круглой формы, и разумно предположить, что все команды начинают на примерно равном расстоянии друг от друга. Построение выгодно более плотное, так как у магов еще нет массовых боевых заклинаний, и рассредоточиваться незачем. После начала боя, первыми атакуют заклинатели и укротители, таким образом, нам нужно будет идти к ближайшей вражеской группе, из которой по нам ведется обстрел.
   - Строимся так: Гро в авангарде, я сразу за ним, и в случае чего, прикрываю его со спины. Пока мы не вступили в ближний бой, я иду первым, так как у тебя нет защиты от стрел и заклинаний. Рэй и Лантир чуть позади и сбоку от нас, что от вас требуется, вы и сами знаете, единственное уточнение - Лантир только лечит, не тратя ману на боевую магию. Свенальд рядом с ними, защищает от тех, кто попробует напасть с тыла, а такие будут. В этом случае собираемся все вместе и прикрываем заклинателей. Также обеспечишь им защиту от магии, насколько получится.
   Еще некоторое время мы потратили на обсуждение тактики и действий в самых вероятных ситуациях. Когда пришло время выходить на арену, мы уже чувствовали себя весьма уверенно, зная что каждому из нас следует делать.
   - Мы начинаем сражение между командами! Покажите нам настоящую бойню!
   Команды равномерно расположились по окружности арены, и начали готовиться к битве. Большая арена была действительно большой по сравнению с импровизированными аренами - тренировочными площадками. Кроме круглой формы и гигантских размеров, ее отличали трибуны, вздымающиеся уступами рядов почти по всей окружности арены. Сейчас трибуны были заняты зрителями, ожидавшими начала боя.
   Лантир наложил на нас увеличение защиты и увеличение выносливости, на этом бафы закончились, и остальные выпили эликсиры или, в моем случае, отвар. Построившись в запланированном порядке, мы приготовились действовать.
  
   Я наконец догнал мага, убегающего из-за нехватки маны, и добил его, а недалеко от меня Керт пронзил трикстера, так долго уклонявшегося от его атак. Мы победили, потеряв двоих - Свенальда и Рэя, да и то уже ближе к концу.
   Поначалу все шло по плану - группа, оказавшаяся справа от нас, начала атаковать магией, у них было целых три мага. Керт поднял щит и пошел на них, а я пригнулся и последовал за ним. Чуть сбоку и позади от нас, наступала остальная часть нашей команды. Рэй вел ответный огонь (в прямом и переносном смысле), хранитель подлечивал всех нас, а Свенальд отражал магию противника, направленную на наших заклинателей.
   С той группой мы разобрались быстро, и прошли дальше, против часовой стрелки. Тем же способом расправились с еще одной командой, а затем все на арене перемешались, и воцарился форменный хаос. Чтобы уберечь мага и хранителя, нам пришлось отступать из этого месива, отбиваясь при этом от увязавшихся за нами игроков. Перегруппировавшись, мы вновь влезли во всеобщую свалку, и сражались до победного.
   Несколько особо неприятных моментов доставили трикстеры, которые считали хорошим тоном внезапно нападать на наших заклинателей из скрыта, но как раз для этого с ними был Свенальд, который вполне справлялся со своей задачей. Во всяком случае до того момента, пока его не выбрал своей целью Дорик, тот самый трикстер, который проиграл мне на турнире. Общими усилиями Рэя и Свенальда его убили, но боец пережил его ненадолго - кровотечения от приемов трикстера были действительно сильны, а у хранителя к тому времени уже почти кончилась мана.
   - И у нас появилась команда-победитель! Это легионер Кертилиус, берсерк Громунгур, боец Свенальд, маг Рэйзел и хранитель Лантир! Через несколько минут, как только маги позаботятся о проигравших, будет церемония награждения!
   Пятеро магов стражи вышли на арену и встали кругом. Протянув руки в центр круга, они начали магичить, и через несколько секунд игроки по всей арене обрели способность двигаться и восстановили здоровье. Дождавшись, когда все покинут арену, на нее вышел Карел, сопровождаемый двумя стражниками, несущими кожаные мешочки.
   - Участники турнира, занявшие призовые места, выйдите на арену!
   Когда мы встали перед Карелом, последовала церемония награждения, каждому достался свой мешочек с золотом. Керту самый большой, Свенальду в два раза меньше, а мне - совсем небольшой, в котором было девятнадцать с половиной золотых. Кроме денег, мы получили еще и опыт, все трое достигли пятнадцатого уровня.
   После награждения победителей турнира, было награждение победителей командного боя, и к нам присоединились Рэй и Лантир. На этот раз всем досталось по двадцать золотых.
   Карел произнес небольшую речь, из которой следовало, что все мы должны стремиться к совершенствованию своих боевых навыков для применения их во славу Демониса, на погибель всем его врагам. На этой торжественной ноте награждение было завершено, и игроки стали расходиться.
   Наша команда тоже распалась, все занялись своими делами - мне нужно посетить учителей, а Рэй отправился добирать пятнадцатый уровень.
   Первым делом я посетил аукцион, выставив на продажу партию отвара, которая залежалась из-за турнира. Там же я купил три самые дешевые магические вещи примерно на свой уровень, и поднял на них чарокрада до тридцати. Пора уже получать новые руны, по моим прикидкам как раз на этом уровне навыка я смогу их выучить.
   По пути к учителю чарокрадов проверил, активируется ли четвертая руна характеристик. Активировалась. А вот пятая нет, видимо для этого придется ждать до двадцатого уровня.
   Мастер Хартвиг дописал мне на листок еще несколько рун, как он пояснил, это руны стихий и их наиболее часто встречающихся производных. К стихиям относились руны воздуха, земли, огня и воды. К их производным руны молнии и холода. На аукционе я встречал и другие виды эффектов, которые можно отнести к этой группе, но мастер посчитал, что знать их руны мне еще рано.
   Конечно же, я немного поэкспериментировал с новыми рунами, и выяснил, что если использовать руну ослабления, а затем руны огня, холода или молнии, то каждая из этих рун даст пять процентов уменьшения урона от данной стихии. Проделать то же с рунами земли, воздуха и воды почему-то не вышло, возможно, у них другое назначение, но я его пока что не нашел.
   С ремеслом разобрался, у рудокопов до сорока пяти навыка делать нечего, новый ранг не выдадут. Поэтому пора идти к Паргу, может чему новому научит, кроме уже освоенного рывка.
  

Глава 16. Используй воображение?

  
   Для разнообразия я сначала пошел к Рему, а не к Паргу. Наставник-оружейник был на месте - на тренировочных площадках, на которые после окончания турнира вернулись стражники.
   - Приветствую тебя, Громунгур. Я видел, как ты участвовал в турнире, тебе нужно быть искуснее в обращении с оружием, если ты хочешь стать завоевателем.
   - Я еще не думал об этом. Есть еще какие-то приемы, которые я должен знать на этом этапе?
   - Они всегда есть. С тебя пятьдесят серебряных. Я научу тебя очень мощному удару.
   Я заплатил ползолотого и приготовился слушать, надеясь получить что-нибудь против щитов или брони.
   - Все те приемы, которым я тебя учил раньше можно применять раз за разом, хватило бы ярости. Но этот удар отличается от них, его можно использовать лишь раз в пять минут. Называется этот прием Молниеносный удар, что довольно точно его характеризует - большинство противников, не успеют даже среагировать. Выполняется он так: сначала один раз крутанешь оружие над головой, затем наносишь удар сверху вниз, если все сделано верно, то удар должен получиться очень быстрый, почти никто не сможет от него увернуться. Единственная возможность избежать его - разорвать дистанцию на фазе подготовки удара, но ты ведь не позволишь противнику это сделать?
  

Изучено умение 'Молниеносный удар'

  
Молниеносный удар
Стоимость: 80 ярости
Урон: 800% от нормального
Скорость: 300% от нормальной
Время перезарядки: 5 минут
Активация: один оборот оружия над головой и последующий удар сверху вниз
  
   Хм, высокий урон и скорость, да и цена для таких показателей адекватная, могла бы быть даже и больше. Перезарядка пять минут несколько портит картину, но все сразу не бывает.
   - Спасибо за урок. А есть ли специальный прием против бронированных противников или против противников, использующих щит?
   - Конечно, есть, и даже несколько разных, отдельно против щита, например. Но тебе их еще рано изучать, а самые эффективные приемы могут использовать только завоеватели, к коим ты не принадлежишь, во всяком случае, пока.
   - Это все, что я хотел спросить, пойду, опробую новый прием.
   - До встречи.
   Я направился к неизменному манекену, установленному на одной из малых площадок. Набрав ярости, я выполнил инструкции Рема, и вертикальный удар получился действительно в три раза быстрее обычного. Хорошо, что я был готов к этому и действовал на максимальной скорости, иначе мог и не успеть почувствовать верхнюю 'границу скорости' при ударе.
   После выполнения приема пошла перезарядка - полупрозрачная иконка с цифрами, расположенная под индикаторами состояния персонажа. Обычно там я отслеживал время до 'отлипания' неистовства, рывка и подавляющего рева, теперь вот еще один прием с долгой перезарядкой добавился.
   Пора было идти к Паргу, которого я оставил на последок. Обнаружился он, как и всегда, в Зале Битв, в своем 'кабинете'.
   - Ты пришел. Просто поболтать, или продолжить обучение?
   Поболтать? Интересно о чем, как-нибудь надо будет проверить.
   - И тебе привет, Парг. Я здесь для продолжения обучения.
   - О, это хорошо, ни что так не радует, как желание ученика продолжать учебу. Что там у нас по плану, работа над повышением скорости?
   - Да, но я уже сам научился Рывку, и без твоих странных ритуалов.
   - Научился, говоришь? Ну как знаешь. Из-за таких учеников собачкам даже не размяться по нормальному, - уже тише пробормотал Парг. Похоже, использовав для обучения скрипунов, я избежал встречи с 'собачками' Парга в аналогичной ситуации, о чем ничуть не жалею.
   - Ладно, раз с умением ты разобрался сам, то мне только остается поздравить с переходом на следующую ступень, приближающую тебя к овладению своими силами.
  

Характеристики умения 'Демоническая кровь (расовое)' изменены

  
Демоническая кровь (расовое)
Пассивное
Описание:
Сопротивление огню повышено на 30%
Сопротивление холоду понижено на 10%
Время действия всех ядов уменьшено на 50%
  
   Так, так. Добавилось уменьшение времени действия ядов, это будет полезно. Часть насчет огня и холода вроде не изменилась, вот только вроде бы раньше там было только про огненную магию, а теперь про огонь вообще. Даже если и так, не вижу особой разницы, большинство атак огнем именно магия, за исключением экзотики вроде зажигательных зелий, самодельных гранат, огнеметов или чего-то подобного.
   - Что, уже почувствовал изменения? Теперь ты лучше переносишь действие ядов, если точнее, они просто растворяются в твоей крови. Если станешь настоящим разрушителем, тем, кто идет по дороге пробуждения крови до конца, то яды вообще не будут на тебя действовать.
   Ну вот, и этот тоже завлекает на свою сторону, подобно Рему. Интересно, чем ближе будет тридцатый, тем сильнее они будут давить?
   - Это конечно радует, но больше ничего нет? С ядами я встречаюсь не так уж и часто.
   - Это ты сейчас так говоришь, но впереди будет еще множество моментов, когда тебе пригодится такая защита от ядов. На сегодня наш урок закончен, ты знаешь все, что должен на данный момент.
   - Что должен... А что там у нас дальше, очередная способность?
   - А то. Но если ты собрался снова изучить ее сам, то знай, что это будет гораздо сложнее, чем раньше.
   - Я уже заинтригован. Что за способность такая?
   - Пожалуй, в этот раз я объясню несколько подробнее, иначе у тебя нет шансов. Ты знаешь, что мы, берсерки, как и легионеры используем ярость. Никто точно не знает что это, так как нам самим это не особо важно, мы придерживаемся мнения 'работает и ладно'. А маги, которые обычно так любят все исследовать и строить потом теории, относятся к феномену ярости так, как будто его и нет, уж не знаю почему. Так вот, берсерк может использовать накопленную ярость для того, чтобы исцелиться. Это не чистая работа с яростью, как подавляющий рев или рывок, а воздействие яростью на нашу силу Разрушения. Заметь, не управление этой силой, до этого ты еще не дорос, а использование ярости с ее помощью.
   - И как мне это сделать? Если ярость я хоть вижу, сколько накопил на данный момент, то эту самую 'силу', про которую ты все время говоришь, я даже не ощущаю.
   - Ха-ха, конечно, ты ее не ощущаешь. Во-первых, она часть тебя, а не нечто чужеродное, а во-вторых, большая ее часть еще спит, и может так статься, что так останется навсегда, если ты изберешь путь завоевателя. А чтобы выполнить то умение, по которое я говорил, надо сделать вот что: направь всю имеющуюся ярость на свою силу, сожги ее. Если ты это сделаешь, то сила разрушения преобразует ярость в особую энергию, которую тут же поглотит твое тело. Это позволит неимоверно быстро регенерировать прямо посреди боя. Правда, постоянно так делать не получится, тело будет отвергать переизбыток энергии, даже если у тебя есть раны. Поэтому нужен некоторый перерыв между использованиями.
   - Честно говоря, я не очень понял, как все это сделать на практике.
   - Я уже сказал все, что тебе необходимо. Если не сможешь сам, приходи ко мне тогда, когда будет пора продолжать обучение, и я научу тебя.
   - Как всегда... Ладно, еще увидимся.
   Выйдя из Зала Битв, я проверил, чем занимается Рэй - он все еще бегал по лесам возле Рудного, в погоне за пятнадцатым уровнем. Можно было присоединиться к нему, но я решил разузнать насчет этой новой способности. Первым делом - форум! Там я узнал, что это умение дается на двадцатом уровне, и называется Яростная регенерация.
   Так, посмотрим описание. Ага, лечит за счет потраченной ярости, как и говорил Парг. В строке 'Активация' написано 'за пояснением обратитесь к наставнику'. Опять? Такую надпись я уже видел в описании Рывка, но там все было гораздо проще, а как действовать в случае с этой регенерацией я даже не представляю. В задумчивости посмотрел некоторые другие известные умения, используемые разрушителями и завоевателями. У большинства была все та же надпись про наставника, а в комментариях никто из игроков не пояснял, как именно активируется умение.
   У завоевателей таких умений было немного, так как шел упор на умения с оружием и кличи, где активация прописана вполне однозначно. А вот у разрушителей были и приемы с оружием, хоть и в меньшем количестве, и как раз те самые умения со скрытой активацией.
   Значит, надо пробовать самому, может, по ходу дела разберусь. С этой целью я направился обратно на тренировочную площадку - как бы умение ни работало, но ярость для этого нужна, поэтому манекену придется снова потерпеть мои издевательства.
   За следующие полчаса я перепробовал множество способов активировать эту самую регенерацию, для чего сначала пришлось нанести самому себе несколько ран, чтобы здоровье было не полное, и поддерживать его на этом уровне. Мысленные и речевые команды вроде 'Исцелись', 'Лечение', 'Регенерация' и многие другие, не оказали никакого эффекта. Тогда я попробовал набрать побольше ярости, разозлиться, а затем резко успокоиться, что, впрочем, тоже не помогло. Попробовал даже представить, как полоска ярости уменьшается, а полоска жизни растет, но они ожидаемо не сдвинулись с места.
   Что-то я делаю не так. Надо еще раз проверить форум, ведь другие игроки все же владеют этим умением.
   Чувствуя, что иначе мне не выйти из этого тупика, я еще раз перечитал все темы, посвященные умениями с подобным описанием активации. И опять не нашел прямых указаний, как их использовать. Уже когда я начал думать, что модераторы разработчиков переусердствовали с чисткой форумов, все же смог найти сообщение, где один из разрушителей, по имени Хохген, упоминал что наставник, конечно, научит использовать это умение, но все равно у каждого свой способ это делать. Так что изучить подобные умения самому не так уж и сложно, главное представлять, что ты должен сделать.
   Где-то я уже слышал это имя... Вроде это его прозвали Кулаком, если Рэй не ошибся. Ему может и просто изучать новые умения, но ничего конкретного он все же не сказал.
   Что мы имеем, если следовать словам Хохгена? Способ использования умений, который у каждого свой, даже несмотря на помощь наставника. И главное в этом способе - представить, что делаешь. Что за способ такой странный...
   А что, если я ищу в этих словах какой-то скрытый смысл, которого там и нет? Может, все проще, представил - сделал. А это вообще возможно технически? Сигналы телу вирт-шлем читает, эмоции тоже, мысли... Похоже, что да, весь вопрос только в том, насколько полно. Ладно, за неимением лучшей версии приму, что надо представить желаемый процесс. Но когда я недавно пробовал сделать что-то подобное, ничего не вышло.
   Так, а что было в случае с рывком, ведь он должен активироваться по этому же принципу. Но использовав его первый раз, в дальнейшем я делал это не задумываясь, можно сказать инстинктивно. А первый раз был, когда я удирал от стаи скрипунов. Помню, как я бежал на максимально доступной скорости, а они все сокращали дистанцию между нами, вот ведь резвые твари. Потом я захотел ускориться еще больше, и знал, что могу это сделать, потому что Парг и так научил бы этому на пятнадцатом. И я в первый раз применил рывок, это вышло будто само собой.
   Если с регенерацией то же самое, то почему у меня не получилось? На всякий случай, я снова сделал всю подготовительную часть - набрал ярости и опустил здоровье примерно до трети. Теперь можно действовать. Еще пять минут я потратил, пытаясь представить, как регенерируют мои раны, как восстанавливается полоса жизни. Помогло не очень, снова никаких результатов.
   Выходит, что не все так просто, даже если для применения умения требуется лишь воображение, подходящий уровень и запас ярости. Ярость... Парг говорил что-то про ярость. Насколько я помню, ее надо сжечь, используя для этого силу разрушения. Точно, вот оно! До этого я пытался воспроизвести эффект регенерации, как я его сам понимаю, а наставник говорил именно про манипуляции с яростью, результатом которых и будет исцеление.
   Попробую еще раз. Мне нужно представить ярость... Пусть это будет некий абстрактный красный шар. Хорошо, дальше мне нужно представить силу разрушения, и направить ярость в нее, при этом ярость должна сгореть. В таком случае разумно будет представить ее как огонь. Получилось, но огонь почему-то был красноватого оттенка. Сойдет и такой. Теперь направить красный шар ярости прямо в пламя.
   Как только ярость и разрушение соприкоснулись, шар растаял, а от воображаемого огня пошел кровавого цвета дым, не рассеивающийся, а исчезающий в неизвестном направлении. В этот же момент шкала ярости упала в ноль, здоровье начало расти, а я получил сообщение:
  

Изучено умение 'Яростная регенерация'

  
Яростная регенерация
Стоимость: вся имеющаяся ярость
Эффект: восстановление 10% от максимального количества жизни раз в секунду, на протяжении 10 секунд
Ограничение: объем восстанавливаемой жизни равен 1% от максимального количества за каждую использованную при применении умения единицу ярости
Перезарядка: 5 минут
Активация: за пояснением обратитесь к наставнику
  
   Ха, у меня получилось! Везет же мне сегодня на умения с пятиминутной перезарядкой, но зато теперь есть хил для тяжелых ситуаций, пусть и не мгновенный.
   А способ с представлением действий для применения умений работает, и в дальнейшем пригодится еще не раз, судя по списку умений. Интересно, а если мне сейчас попробовать еще что-нибудь из умений с форума?
   Попробовал. Но то ли я делал все неправильно, все же я не знал механизма работы применения этих умений, то ли все же все дело в моем уровне (я склонялся к этому варианту, просто не верилось, что высокоуровневые умения могут быть доступны уже сейчас), но ничего не вышло.
   Я предвидел такой результат, поэтому не стал больше терять время, и занялся насущными вещами. А именно - отправился к речке, варить новую порцию отвара. Во время готовки я подумал, что раз уж есть средства, то надо бы развивать дальше кулинарию, пусть приносит пользу не только отваром.
   Навык кулинарии от приготовления отвара доблести уже почти не повышался, поэтому, закончив с отваром, я забежал на аукцион и купил несколько новых рецептов. Они все были обычного качества, поэтому найти их на аукционе было не трудно, а цена приемлемая.
   Все дела в Аг-Торгохе сделаны, можно присоединиться к Рэю, если он еще в лесах около Рудного. Но оказалось, что пока я маялся с регенерацией, маг уже успел достичь пятнадцатого уровня и посетить своих учителей. Казалось бы, нам больше ничего не мешало отправиться в пещеры бандитов, но после которого совещания было решено перенести поход на следующий день, чтобы иметь запас времени для поиска группы и прохождения самих пещер.
  
   В Рудном и его окрестностях все было как обычно: в лесах бандиты и звери, в шахтах скрипуны, а в самом городе все так же малолюдно (или малодемонично?) по сравнению с Аг-Торгохом. И среди этих игроков мы с Рэем искали группу для прохождения Мрачных Пещер.
   Причем группу не абы какую, а чтобы был лекарь, желательно хранитель, и танк, желательно легионер. На крайний случай танком могу быть и я, но лучше не рисковать, так как специальных способностей для привлечения внимания монстров к себе у меня нет, да и выживаемость без щита гораздо меньше, чем с ним.
   Спустя пять минут выкриков 'Маг и берсерк ищут группу в Мрачные Пещеры!' на нас уже стали неодобрительно коситься патрули стражи, а спустя десять подошли, и разъяснили, что или мы платим штраф, или убираемся орать на торговую площадь. Надо сказать, что все это происходило прямо перед зданием мэрии - все же именно мэр выдавал это задание, вот мы и решили начать отсюда.
   Но аргументы стражи были вполне весомы, и мы перебрались на местную торговую площадь, напоминавшую такую же в Аг-Торгохе, только меньше размером.
   Тут дело пошло лучше, и через несколько минут к нам подошли двое игроков. Одним из них был парень с угольно-черного цвета кожей и пепельной шевелюрой, но вполне человеческими чертами лица и темно-коричневыми глазами. Впрочем, с человеком его не спутаешь - уж очень сильно на фоне черной кожи выделялись белые небольшие рога. Укротитель - узнать его класс по луку за спиной и черной пластинчатой 'собаке', следующей по пятам, было проще простого. На нем была кожаная броня, на которую я уже успел насмотреться за последние уровни. Второй была демонесса с красной кожей и резким, угловатым лицом, обрамленным черными длинными волосами. Судя по светло-желтой мантии, маг или хранитель.
   - Привет, я так понимаю, вы ищите партию в Мрачные Пещеры? - первой заговорила демонесса.
   - Да. Это маг, - я указал на Рэя, - а я, как видишь, берсерк.
   - Берсерк... Думаю, сойдет. Маг, на чем специализируешься?
   - Магия огня, - ответил Рэй. - Но при надобности могу немного подлечить.
   - Этого не потребуется. Позвольте представиться - хранительница Саманта, и мой друг Голдерик, укротитель. Но все зовут его просто Голд, - доверительно сообщила хранительница.
   - Саманта, ты опять забыла про Джеронимо! Знакомьтесь, это Джеронимо, мой питомец, - укротитель потрепал по загривку сидящего рядом с ним пса, тот в ответ как-то странно курлыкнул. - А как вас зовут?
   - Громунгур, или просто Гро.
   - Рэйзел.
   - Вы нам вроде подходите, но окончательное решение примет командир, он сейчас в таверне неподалеку, мы проводим вас к нему, - сказала Саманта, и пошла прочь, а нам ничего не оставалось, как последовать за ней.
   Таверна и в правду была неподалеку от площади, и вскоре мы были на месте. Похоже, что этот самый командир должен быть танком в группе, значит это легионер. Саманта уверенно провела нас к демону, сидящему за барной стойкой, и отрекомендовала:
   - Вот, он и есть наш командир, и если он сочтет вас подходящими нашей группе, то станет на время прохождения подземелья и вашим командиром тоже.
   - Привет, Керт, - поприветствовал я его. Почему-то мне вдруг подумалось, что в группу нас возьмут точно.
  

Глава 17. Подземелья... без драконов?

  
   - Гро. Рэй, - Кертилиус повернулся к нам. - Так это вас отловила наша хранительница?
   - Выходит, что так. Примешь в группу?
   - Конечно, нам как раз нужен маг и один боец ближнего боя, желательно потолще.
   - Командир, ты их знаешь? - спросила, не утерпев, Саманта.
   - А, вас же не было вчера на турнире. Гро занял третье место, и Рэя я встретил тоже там.
   - Слушай, а чего она тебя все время называет командиром?
   - Это Саманта дурачится. На самом деле я - главный по работе с низкоуровневыми игроками в нашей гильдии, в основном потому, что сам их уровня.
   Говоря про гильдию, Керт постучал по эмблеме, нарисованной на медной пластине его кольчуги напротив сердца. Я видел этот рисунок еще вчера, но не придал значения, а теперь заметил, что у Голда с Самантой есть такие же, видимо это показывает принадлежность к гильдии. Рисунок изображал когтистую красную длань, сжимающую черный пятиугольник.
   Мы приняли приглашение в группу, и я оценил наши уровни. У всех кроме хранительницы пятнадцатый, а у нее - шестнадцатый.
   - Итак, теперь все в сборе. Чинитесь, по необходимости закупайтесь зельями и провиантом, и встречаемся у северных ворот.
   Сборы не заняли много времени, и уже через пять минут все собрались в назначенном месте.
   - Все готовы? Хорошо. Наша цель - медные шахты, как вы знаете, там есть поход в пещеры бандитов. Все вопросы насчет подземелья - когда доберемся. Вперед.
   - А почему Мартин нам не поможет? Ему же провести нас по этим пещерам - раз плюнуть, - спросила Саманта уже на ходу.
   - Он сегодня занят. А остальные... Ну, ты их знаешь - почему-то все трое гильдийцев оглянулись по сторонам. - К тому же это будет полезно нам всем - мне нужен опыт танкования, а тебе лечения. Так что это лучший вариант, тем более что группу долго искать не пришлось.
   - Как скажешь, командир, - больше она вопросов не задавала.
   Наконец, мы добрались до шахт. Маги создали светляков, и наша группа без проблем добралась до нужного тупика, где был расположен вход в подземелье.
   - Так... Вроде, этот, - пробормотал Керт, и протянул правый от тупика крепеж для факела. Что-то заскрежетало, и тупиковая стена поползла наверх, втягиваясь в потолок. Когда она прекратила движение, образовался низкий проход, затянутый тьмой, не которую магический свет был не в силах разогнать.
   - Нам туда, - объявил легионер. - По ту сторону уже начинается подземелье. На входе должно быть безопасно, так что не отходите далеко. Хотя я все равно иду первым, увидимся на той стороне.
   С этими словами он пригнулся и исчез во тьме. За ним последовали остальные. Я шел предпоследним - после меня оставался еще Рэй, освещавший туннель своим светляком. Помянув недобрым словом дизайнеров, я согнулся чуть ли не пополам, чтобы пролезть проход.
   С той стороны обстановка разительно отличалась. Было просторнее - мы стояли в небольшой пещере, из которой вел широкий туннель. Кроме того, здесь было светлее, на потолке и, местами, на стенах росли зеленоватые кристаллы, светящиеся мягким светом. Этого освещения вполне хватало для того чтобы перестать использовать магические или иные источники света.
   Когда вся команда собралась на этой стороне, Кертилиус начал инструктаж:
   - Итак, мы находимся в так называемом подземелье. Чтобы потом не было глупых смертей и неуместных вопросов, сейчас я расскажу основные моменты. Это место рассчитано на группу из пяти игроков, в составе которой должен быть хил и танк, или хотя бы исполняющие их функции. Противники в основном нападают группами, при этом каждый из них в отдельности намного сильнее, чем обычный монстр того же уровня, и активнее использует умения.
   - Дележ добычи как обычно: лут по очереди, вещи магические и редкие разыгрываются при условии, что на них претендуют более одного человека. Что еще... Я иду первым, и держу монстров. Голдерик, аккуратнее со своей псиной, ее тут сожрут и не заметят. Свои роли вы знаете.
   - Если умрете, то не спешите на перерождение, - вставила Саманта. - Я недавно научилась воскрешению, поэтому после смерти у вас будет выбор - на перерождение или остаться лежать тут. Так что если вся группа не поляжет, то после боя я вас воскрешу.
   - Да, это хорошо. Если у кого-то сломается экипировка, скажите мне, я могу починить в походных условиях, - Керт оказался кузнецом, да еще и не поскупился на маленькую переносную наковальню.
   - В таком случае,я могу из мяса скрипунов, набранного по пути приготовить блюдо плюс три к ловкости, плюс пять к живучести, - вставил я свои пять копеек. Это был один из моих новых рецептов.
   - Кулинарией значит, балуемся? - протянул легионер. - А еще какие ремесла знаешь, чисто для справки.
   - Горное дело и чарокрад, - и чего вдруг его так заинтересовала кулинария, может, раньше не сталкивался?
   Я разложил набор кулинара и довольно быстро приготовил пять порций тушеного мяса скрипунов с гарниром из местных овощей, небольшой запас которых у меня был на подобный случай.
   На вкус получилось похуже, чем в трактире Желегда, но вполне съедобно, а бонусы компенсировали и это. Еду я запивал уже ставшим привычным отваром доблести, который всегда был у меня с собой в достаточном количестве. Другие тоже оценили мое творение, особенно оно понравилось укротителю, правда, не из-за вкусовых качеств, а благодаря своим бонусам.
   - Пора выдвигаться, - скомандовал Керт, после того, как все мои кулинарные приспособления были убраны. - Мы и так задержалось на входе.
   Из этого зала вел только один ход, по нему мы и пошли. Карта в подземельях работала по-другому, на ней отмечались только те места, где мы уже проходили. По этому же принципу карты работали и на Фортоле, с той лишь разницей, что можно было дополнить свою карту, используя информацию с карты другого игрока. Это объяснялось тем, что Демонис считался хорошо изученным демонами за прошедшие века и, следовательно, карта его местностей хорошо известна. А на Фортоле мало мест, освоенных демонами, и почти весь континент приходится открывать самим игрокам. Немертвые и даже имперцы в том же положении.
   Призрачный зеленый свет падал на неровные стены туннеля, и создавалось впечатление, что они сделаны из малахита. Время от времени прямо посреди широкого прохода встречались сталагмиты высотой от метра до трех, расположенные в хаотическом порядке. Мы шли по коридору уже пару минут, но никого не встретили.
   Впереди проход поворачивал почти под прямым углом, и мы остановились, немного не дойдя до него.
   - У нас нет трикстера, чтобы послать его на разведку, но готов поспорить, что за этим поворотом первый противник, - предостерег нас Керт.
   - Да мы и не сомневаемся. Танки вперед, а мы лучше подождем тебя здесь, - озвучил я общее мнение.
   Я остался около поворота, Керт пошел вперед, а остальные предпочли отойти назад, на оптимальную для боя дистанцию. Через полминуты из-за поворота раздается знакомый скрежет, а затем топот копыт и лап по каменному полу. Прямо на нас вылетает Керт, тут же разворачивается и вскидывает щит, защищаясь от четырех здоровенных скрипунов, последовавших за ним.
   - В атаку! - кричит легионер, и вся группа получает пятиминутный баф на плюс десять процентов наносимого урона. Легионер это, конечно, еще не полноценный командир, но пару-тройку кличей (или у них это называется командами, не помню точно) знает, пусть и самых основных.
   Голдерик спускает своего пса и начинает стрелять, Рэй колдует огненные стрелы и, что примечательно, каждый по своей цели. Саманта держит здоровье Керта на уровне восьмидесяти процентов, а я в это время обошел сражающихся сбоку, чтобы не попасть под дружественный огонь, и ударил скрипунам в спину.
   Керт держал оборону спиной к стене, не позволяя себя окружить, но ему все равно приходилось непросто, твари ловко орудовали сразу обеими передними конечностями, и их было четверо. Если бы не лечение хранительницы, его бы, наверное, уже убили, а так было вполне терпимо. Я помог ему, использовав подавляющий рев, и атаковал того скрипуна, которого наиболее часто бил сам Керт. Здешние скрипуны были действительно 'толстые', но и мы не погулять вышли, и скоро первый скрипун умер.
   Казалось бы, должно стать легче, но как раз в этот момент те твари, которых обрабатывали Голд и Рэй решили что бить бронированного легионера со щитом неинтересно, тем более, когда рядом есть цели получше. Но не успели они сделать и двух шагов по направлению к своим жертвам, как Керт крикнул им в спины:
   - Что твари, испугались? Да моя бабушка бьет сильнее, чем вы, ничтожества!
   Хоть скрипуны и неразумны, но это подействовало, и они развернулись, оставив в покое мага и укротителя. Битва продолжалась в штатном режиме еще несколько секунд, а потом чуть не произошла катастрофа.
   От тройки дальнего боя донеслись крики, и я, повернув голову, увидел, что у нас в тылу неизвестно откуда оказалось еще трое скрипунов, сейчас увлеченно полосующих своих жертв. Я не раздумывая ринулся к ним, использовав рывок и крикнув:
   - В стороны!
   - До насмешки десять секунд, отвлеки их! - это от Керта, он временно перестал получать лечение от хранительницы, и полностью ушел в оборону.
   Хорошо, что расстояние небольшое, и спустя три секунды я прыгнул и, проносясь мимо отскочивших в стороны Рэя и Голдерика, пытавшихся защитить Саманту, сбил с ног сразу двух скрипунов. У меня это получилось потому что это трое, в отличии от четырех предыдущих были мельче, и назывались не 'скрипун воин', а 'скрипун охотник'. Когда они поднялись, я встретил их рассечением, задев и третьего. Сбоку послышалось рычание, и ко мне присоединился Джеронимо, вставший на защиту своего хозяина, но отставший от меня. Далее последовала короткая, но ожесточенная схватка, прерванная Кертом.
   - Подходите все! Вам все равно меня не одолеть, черви!
   Двое из трех моих противников последовали предложению легионера и, оббежав меня по дуге, направились к нему. Вот и ладно, теперь магам и лучнику ничего не угрожает. При поддержке Рэя и Голда с его питомцем я быстро расправился с оставшимся охотником и вернулся к Керту, против которого было вновь четверо противников.
   - Вы там что творите, рейнжи? Все атакуйте вот этого, - Керт ткнул мечом одного из недобитых воинов.
   Скоординировав свои цели, мы стали действовать эффективнее, и через три минуты все скрипуны были убиты.
   - Да... Заставили вы меня понервничать, - сказал Керт, собирая свою часть добычи. - Вы что, не можете все одну цель бить? И откуда там взялись эти охотники?
   - С целью наш косяк, исправимся, - заверил Рэй. - А эти трое просто появились за нашим спинами, и сразу атаковали.
   - Они не появились, они пришли из скрыта, я успел заметить одного из них, но слишком поздно, - сказал Голдерик.
   - Значит, это был патруль в скрыте. В таком случае, они прошли мимо нас и напали на более уязвимую часть группы, - сделал вывод легионер.
   - А я вот не понял, где обещанные бандиты? Тот, которого допрашивали мы с Рэем, сказал, что здесь уже начинается их база.
   - Ну, это просто - может эти пещеры и часть их базы, но когда пришли скрипуны этот выход перестали использовать, как и прилегающие пещеры. Естественно, что скрипуны пробрались и сюда, и теперь чтобы добраться до бандитов нам надо пойти через их территорию, - ответил мне Рэй.
   Все, что упало со скрипунов, было собрано, впрочем, ничего особого там не было, и Кертилиус подвел итоги первого боя:
   - Саманта - молодец, со своей задачей справилась даже в такой ситуации, Гро тоже действовал правильно, отвлекая на себя охотников. Рэй и Голд, вы должны атаковать одну цель, в идеале - ту же, что и мы с Гро. Иначе опять может выйти так, что я использую насмешку, и в критической ситуации она окажется на перезарядке. Всем все понятно?
   Мы покивали, и это, видимо вполне устроило легионера. Немного отдохнув - Рэю и Саманте требовалось пополнить ману питьем, мы двинулись дальше.
   Следующий отряд врагов напал внезапно, выскочив из-за большого скопления сталагмитов. Керт и я предусмотрительно шли впереди остальных, и первыми приняли на себя удары пяти скрипунов воинов, не пропуская дальше. Керту досталось трое воинов, а мне два оставшихся, которые сразу выбрали меня своей целью.
   - Гро, справишься с двумя? Не хочу пока что использовать насмешку, вдруг опять охотники придут, - легионер отступил к стене, отражая удары воинов. - Остальные - помогите Гро расправиться ними, за меня не беспокойтесь.
   Я прикинул свои силы, и решил, что вполне справлюсь. Конечно, если бы я сражался с ними в одиночку, то пришлось бы использовать все, что есть, чтобы выжить, уж слишком большой у них был урон и уровень жизни. Но я был не один, маг и укротитель уже начали снимать здоровье одному из 'моих' воинов, а Саманта справлялась с лечением Керта и меня одновременно, главным образом потому, что я старался держать своих противников на расстоянии с помощью своего меча. Подавляющий рев и неистовство тоже весьма помогали, снижая получаемый урон. Джеронимо крутился у скрипунов под ногами, но его укусы не могли отвлечь их от меня, да и не было у него такого приказа.
   Но как бы я не старался, полностью избежать урона не получалось, то один, то другой воин подскакивали ко мне, и успевали нанести один-два удара, пока я не отгонял их назад. Иногда они использовали умения - одно было похоже на ножницы, скрипун скрещивал руки-лезвия, а затем пытался отрезать ими руку (до шеи он просто не успевал дотянуться, а то бы попробовал, я уверен), впрочем, до этого не доходило, но порезы оставались глубокие. Второе умение было быстрым колющим выпадом, и доставляло куда больше проблем, чем ножницы, так как его было гораздо труднее отразить.
   Вот в воина прилетела очередная стрела, и он умер. Стало легче, и второго скрипуна добили быстрее, так как я меньше времени тратил на защиту. Дальше все было просто - по одному вынести тех воинов, которых сдерживал Керт.
   Бой закончился, а охотники так и не появились. То ли нам повезло, то ли они встречаются здесь куда реже, чем мы думали.
   Вскоре мы узнали, что нам действительно повезло в тот раз. Следующая группа воинов стояла прямо посреди коридора, и слово ждала нас.
   - Их всего трое. Не нравится мне это, четверо, затем пятеро, а тут вдруг их количество уменьшилось. И стоят на открытом месте. Вот что, - нахмурился Керт. - Я пойду вперед и начну бой, а Гро останется с вами, возможно, тут засада.
   Возражать никто не стал, и легионер пошел вперед один, а мы вчетвером последовали за ним на некотором расстоянии. Воины обрадовано заскрежетали и напали на Керта. Завязался бой, все были при деле, а я стоял и скучал. Уже когда я начал думать, что Керт перестраховывается, заметил краем глаза полупрозрачный силуэт, обходящий нас вдоль стены. Не раздумывая, нанес горизонтальный удар мечом по тому месту, где секунду назад видел движение, и задел охотника, вывалившегося из скрыта.
   Это послужило сигналом к началу действия другим охотникам, и перед нами проявилось еще трое скрипунов, не успевших обойти наш отряд. Керт видимо ждал чего-то подобного, и как только все охотники показались, применил насмешку, после чего они предпочли оставить нас в покое и атаковать легионера.
   Казалось бы, ситуация под контролем, но семь против одного это слишком даже для легионера, ушедшего в оборону, и Саманте пришлось выложиться на полную, чтобы Керта не растерзали в первые мгновения. Потом стало легче - я использовал подавляющий рев, понизив атаку скрипунов. Мы настроились на выбивание врагов по одиночке, но, как оказалось, не все.
   - Керт, к стене, Гро, направо! Щас жахнет!
   Когда Рэй кричит подобные вещи, то я уже привык исполнять его рекомендации - иначе есть очень большой шанс поджариться. Вот и сейчас я прыгнул вправо, успев заметить, что с рук мага срывается полуметровый огненный шар. И, что характерно, летит почти точно в меня. Чертов пироман, чертово огненное бедствие, чертов огнешар, успел подумать я, совершая еще один прыжок в сторону, когда меня накрывает волна огня от взорвавшегося шара.
   Ауч! Минус сорок процентов жизни, спасибо демонической крови, но вот от ощущений меня это не спасло. Чувство было такое, будто все тело ошпарили кипятком, в первый раз за все время боль была такой сильной. Кроме того, на меня повесился дебаф 'Контузия', оглушающий на две секунды. Через две секунды и боль, и дебаф прошли, и я снова обратил внимание на происходящее вокруг.
   Один из скрипунов не вынес такого издевательства и умер, остальные потеряли прилично здоровья и дымились, но продолжали наседать на Керта. Сам легионер, похоже что не пострадал, взрыв произошел между мною и скрипунами, задев всех нас, но не дойдя до Керта. Я вернулся к бою, мысленно поминая Рэя нелитературными эпитетами.
   В этом меня поддержал Керт, заодно запретив магу повторно использовать огнешар. Я был полностью с ним согласен, малейший промах таким заклинанием, и здоровье танка может упасть настолько, что хранительница может уже просто не успеть вылечить его. А чтобы бросать огнешар не повредив своим, нужен большой опыт и меткость, а вот с этим у Рэя проблемы. Я так и не понял, планировал ли он запустить заклинание именно туда, куда оно попало, или метил прямо в скрипунов, из-за этого огненного бедствия точно не скажешь.
   Так или иначе, а заклинание Рэя все же не спалило нас всех, что уже хорошо, и даже прикончило скрипуна с наименьшим здоровьем, подпалив остальных.
   Оставшихся монстров мы повыбили по одному, это конечно дольше, чем при использовании огненного шара, но гораздо безопаснее. Среди добычи оказалась уже третья магическая вещь за подземелье, но сейчас всех больше волновал огнешар Рэя, а не вещи.
   - Это было близко, - сказал Керт. - Черт побери, я даже почувствовал волну жара от взрыва.
   - Между прочим, я почувствовал не просто жар, а сам огонь. Довольно болезненно, кроме всего прочего, - после моих слов Джеронимо заскулил - ему тоже хорошо досталось от Рэя.
   - Почему ты вообще не сказал, что имеешь такое заклинание?
   - Я выучил его только на пятнадцатом, и еще ни разу не примерял, случая не было, да и стоит он дорого очень. А тут вроде подходящая ситуация... Я думал, что даже если попаду в танка, то за две секунды оглушения его отлечат, - стал оправдываться маг.
   - Что скажешь, Саманта, справилась бы?
   - Не факт. Заклинания лечения не мгновенные, да и растерялась я немного, когда из-за плеча вылетел этот шар, и потом еще взрыв... А мобы как только оглушение прошло, продолжают атаковать, так что ты вполне мог умереть, если бы попал под взрыв с таким количеством противников.
   - В общем так. Рэй, считай, что тебе сделали выговор, на первый раз. Огненный шар, как и другие заклинания массового поражения, применять только по приказу лидера группы, то есть меня. При этом старайся задеть минимальное количество наших, особенно хила и меня, танка. Если будет выбор, кого подставить под удар, то пусть это будет Гро, ясно?
   - Да.
   - Эй, почему я? - сказал я одновременно с Рэем.
   - Потому что у тебя, несколько я знаю, наибольшее сопротивление огню. Потому что у тебя много жизни, и при этом ты не танк. Ну и наконец, потому что именно ты познакомил меня с этим... любителем огня.
   - Мда, не поспоришь, - только и смог ответить я на последний аргумент.
   Пришло время идти дальше. Туннель вилял из стороны в сторону, иногда расширяясь до небольших залов. По пути нам встречались еще несколько групп скрипунов с разным соотношением воинов и охотников, но больше никаких неожиданностей не было. Так как это все-таки горы, то мы нашли три жилы олова, две достались мне, а одна - Керту, его вторым ремеслом было горное дело.
   В одном из залов была развилка - левый туннель шел под уклоном вниз, а правый наоборот поднимался.
   - Куда пойдем? - спросила Саманта.
   - Очевидно, налево, - уверенно сказал легионер. - На самом деле, нам надо, скорее всего в правый проход, так как он ведет наверх, и там выше шанс найти вход на базу бандитов. Но не исследовать второй коридор будет глупо, верно?
   И мы пошли налево. Как ни странно, но в этом коридоре не было ни одного скрипуна, так что мы просто шли, спускаясь все ниже и ниже. Меньше чем за десять минут мы достигли конца туннеля. Точнее говоря, он не заканчивался, но был затоплен водой.
   - Будем нырять?
   - Я бы не стал, - ответил я Голдерику, - видишь, что у кромки воды?
   Там, куда я показывал, лежали кучки какого-то хлама. Приглядевшись, можно было понять, что это останки скрипунов - хитиновые лезвия, куски панцирей и так далее.
   - Похоже, там кто-то живет. А раз так, то мы это исправим, - сказал Керт. - Вот только надо сначала выманить его на поверхность, сражаться в воде или под водой не вариант. Рэй, пришло время использовать огненный шар, будем глушить нашу рыбку. Целься в середину туннеля, или даже ближе к дальней от нас стене. Будем надеяться, что этого хватит. Всем занять свои места!
   Керт встал неподалеку от воды, на безопасном расстоянии. Я чуть подальше, а остальные поднялись немного вверх по туннелю, так будет удобнее атаковать с расстояния. Рэй поднял руки перед грудью, держа их на некотором расстоянии друг от друга, и особым образом согнул пальцы. После этого он снова поменял их положение, и между его рук начал расти огненный шар. За пару секунд он вырос до полуметра, и маг оттолкнул его от себя, направив в воду.
   Шар с гудением пролетел мимо нас и взорвался неглубоко под водой, подняв фонтан брызг, ударившийся о наклонный свод туннеля. Прошла минута, и черная поверхность воды вновь стала зеркально гладкой. Керт подошел к кромке воды стал вглядываться в черные глубины.
   - Хм, я надеялся на несколько другие последствия...
   Договорить ему не дало серое тонкое щупальце, выметнувшееся из-под воды и обвившее его, с неожиданной силой прижимая руки к телу. Щупальце напряглось и рывком дернуло сопротивляющегося легионера в воду. С первого раза это не вышло, а тут уже поспел я, одним ударом меча перерубив щупальце.
   Освободившийся Керт и я сделали пару шагов назад, а поверхность воды вспучилась, и из глубин всплыл полутораметровый комок щупалец разной толщины. 'Глубинный плетенщик', прочитал я его название. По здоровью до босса не дотягивает, но и не рядовой противник.
   Плетенщик атаковал Керта сразу тремя тонкими щупальцами, которые тот смог разрубить, не дав себя опутать. Я же в это время выпил отвара, неистовство вне перезарядки сейчас пригодится. Проще всего было Голду и Рэю, они могли бить прямо по телу плетенщика, состоящему из переплетенных щупалец, а мне и Керту чтобы нанести ему урон надо было отрубить атакующие нас отростки, на смену которым тут же приходили новые.
   Сначала противник использовал только самые тонкие щупальца, которыми пытался оплести нас и протащить к себе. Когда это не получилось, вход пошли еще и более толстые и прочные отростки, которыми плетенщик действовал как хлыстами. Дополнительную опасность представляло то, что они были усыпаны острыми костяными пластинками, так что пропадать под удар не хотелось.
   Плетенщик атаковал одновременно нас обоих, и если Керт вполне успешно отражал или избегал большинства ударов благодаря щиту, то мне пришлось нелегко, защититься от гибких щупалец с помощью меча очень непросто, так что я предпочитал атаковать сам, обрубая как можно больше на подходе.
   Хуже всех пришлось псу Голда, его чуть не утащили в воду и, в конце - концов укротитель был вынужден подозвать его к себе, чтобы не потерять.
   - Рэй, используй огнешар! Целься прямо в центр! - похоже, легионер решил, что дело идет слишком медленно - за три минуты боя мы сняли только около двадцати пяти процентов жизни монстра.
   Маг не подвел, и шар угодил точно в переплетение щупалец, выжигая сразу десятки и потому нанося огромные повреждения.
   - Еще! Повторяй, пока есть мана!
   Следующий шар полетел мимо плетенщика, и взорвался, ударившись о наклонный потолок, уходящий в воду. Взрыв задел плетещика, но повреждения были гораздо меньше, чем при прямом попадании. Жизнь монстра перевалила за половину, и он стал использовать третий вид своих щупалец - тонкие и быстрые, они имели на конце костяное острие. Этим острием он пытался нас пронзить, а после раны в руку, я узнал, что оно ядовито, яд прижал здоровье и запас сил.
   Рэй кидал огненный шар еще три раза, и, как ни странно, без промахов. Это очень помогло и, спустя пять минут боя, тварь подохла.
   - Ну что, поздравляю нас с первым убитым минибоссом. Или боссом, так сразу не разберешь. Время лута! - провозгласил Керт.
   Он подтянул плетенщика за обрубок щупальца ближе, и проверил добычу. У нас всех появилось сообщение о том, что найден редкий предмет:
  
Сердце глубинного плетенщика
Сердце этого странного существа обладает особыми свойствами, позволяя магам лучше контролировать потоки маны.
Персональный при получении
Тип: амулет
+ 6 Интеллекта
+ 5 Мудрости
Затраты маны на создание заклинаний сокращаются на 10%
Требования для использования: уровень персонажа 15
  
   - Итак, у нас два претендента на амулет, - сказал легионер, когда все прочитали свойства предмета. - Рэй, Саманта, будем разыгрывать?
   - Подожди, - попросил маг. - Он, конечно, лучше моего, но сокращение маны на заклинания полезнее лекарю. Так что уступлю его Саманте, но следующая вещь на заклинателя - мне.
   - Хм, ладно, меня это устраивает. Саманта, а ты что скажешь?
   - Согласна.
   Таким образом, амулет достался хранительнице. Сам амулет выглядел не очень приятно - маленький сморщенный черный комочек продолговатой формы.
   - Фее... знала бы, что он так выглядит, ни за что бы не взяла себе, - прокомментировала хранительница, но амулет снимать все же не стала.
   - Ну что, возвращаемся?
   - А проверять что там не будем? - Голд указал на черную поверхность воды.
   - Неплохая мысль, - Керт на мгновение задумался. - Ты предложил, тебе и нырять. Маг, организуй ему свет.
   Кристаллы, освещающие коридор, под водой по какой-то причине не работали, а нырять в темноте толку не было, поэтому Рэй создал шарик света и приказал ему сделать за Голдериком. Укротитель с некоторой опаской вошел в воду, а затем и нырнул. Светляк последовал за ним, чуть потускнев в воде.
   Голда не было почти две минуты, но мы знали, что с ни все в порядке - Джеронимо бегал по кромке воды, ожидая хозяина, и не спешил исчезать, как было бы при смерти укротителя. Наконец, в глубине показался свет, разгорающийся все ярче и ярче, и вскоре укротитель вновь присоединился к нам.
   - Ну, как оно там, - первой спросила Саманта.
   - Точно также, как здесь, только под водой, - отдышавшись, ответил Голд. - Туннель идет дальше вниз, конца я не увидел, хотя проплыл настолько далеко, насколько позволяет задержка дыхания.
   - Жаль... А я вот вроде слышал, что есть специальная формула, определяющая время, которое игрок может провести под водой без вреда для себя, - задумчиво сказал Рэй. - И главный фактор, как нетрудно догадаться - объем легких.
   Все посмотрели на меня.
   - Нет! Я туда не буду нырять. Очевидно же, что без зелья или заклинания подводного дыхания это бесполезно, так что давайте не будем зря терять время.
   - Может ты и прав. Саманта, тебе задание - в ближайшее время научиться этому заклинанию, еще не раз пригодится.
   - Да, командир.
   - Ладно, идемте уже обратно к скрипунам.
   Мы вернулись в зал с развилкой и начали исследование второго прохода. Тут действительно были скрипуны, в том числе и новый их вид - 'скрипун страж'. Стражи отличались от воинов еще более крупными размерами и наличием второй пары передних конечностей, которыми они весьма ловко управлялись. Но это им не помогло и, перебив еще три группы, мы вышли в большую пещеру.
   - Ну и мерзость, - сказала Саманта, увидев, что находится в дальнем конце пещеры.
  

Глава 18. Ад существует?

  
   - Ну не скажи, - вдруг возразил ей Голд, - есть в этом что-то... этакое.
   Большой зал неправильной формы освещали все те же кристаллы на потолке, вот только тут большинство из них были не зеленого, а фиолетового цвета, создавая в пещере особую, мрачную атмосферу. В дальнем от нас конце пещеры находился, очевидно, босс. Потому как огромная мертвенно-бледная личинка трех метров в высоту и шести в длину никем иным быть не могла, да и название подходящее - 'Скрипун матка'. Впрочем, она была не одна, а с охраной из четырех стражей, разгуливающих рядом с ней.
   Голдерик достал грифель и что-то наподобие небольшого альбома, и начал зарисовывать пещеру и босса.
   - Что это ты делаешь? - заинтересовался Рэй.
   - Наброски. Потом будет время, может, нарисую что-нибудь на эту тему.
   - Хм, это и так ясно. А почему именно эта личинка?
   - Я потихоньку качаю художника, и один из критериев при оценке работы с точки зрения повышения навыка, это новизна. А уж что-что, а гигантских личинок я еще не рисовал. К тому же доказано, что если рисовать с 'натуры', а не что-то абстрактное или выдуманное, то результат как правило лучше. Хотя есть такие игроки, у которых наоборот, лучше получается рисовать что-то придуманное ими самими, но я похоже что не из таких.
   - А почему тогда плетенщика не нарисуешь? - не унимался маг.
   - Не вдохновляет. Да и видок после боя у него еще тот был - почти все щупальца оторваны.
   - Рэй, хватит отвлекать Голда. Голд, у тебя есть пять минут, пока мы решаем, как бить матку, - Керт прервал рассуждения укротителя о живописи. - Первое, что я хочу отметить, это вон те дыры в стенах.
   Он указал на несколько отверстий в стенах, которые располагались ближе к потолку.
   - Не нравятся они мне, наверняка оттуда полезут еще скрипуны.
   - А мне вот интересно, чем будет атаковать босс, если у нее и конечностей-то толком нет, - заметил я. У матки было два ряда маленьких ножек, обеспечивающих минимальную подвижность, а голова не могла похвастаться крупными челюстями или иным заменителем оружия.
   - На мага она не похожа, значит или не атакует вообще, что маловероятно, или плюется чем-то. В первом приближении тактика такая: выносим стражей, и бьем матку. Если прибегут еще скрипуны, ими займемся мы с Гро, Голд поможет, если их будет слишком много. Возражения, дополнения?
   Возражений не последовало, и мы стали готовится к бою. После ребафа я глотнул отвара и пристроился сбоку и чуть сзади от Керта, уже направившегося к боссу.
   Первыми нас заметили стражи, проскрежетав что-то непонятное, и набросившись на нас. Троих взял на себя легионер, а последнего я, сразу перейдя в нападение - все равно защищаться от четырех лезвий-рук у меня получалось плохо. Я немного обошел стажа, поворачивая его боком к партии, и с их помощью быстро с ним покончил. Все это время матка медленно разворачивалась к нам головой и, когда уже два стража были мертвы, она закончила разворот. Голова была очень маленькая для такого тела, и кроме россыпи фасетчатых глаз, ничем не впечатляла.
   Как только матка повернулась к нам, она стала в приличном темпе плеваться зеленой слизью, в основном в меня и легионера, как ближайших к ней. При попадании на броню слизь медленно ее разъедала, а при соприкосновении с кожей испарялась, нанося урон и оставляя ожоги. Мы переместились вбок, уходя из зоны обстрела, и там спокойно добили стражей, поглядывая, как маг, укротитель и хранительница уклоняются от кислотных плевков. На том расстоянии, на котором они находились от матки, это было несложно.
   - Теперь все бьем матку. В атаку! - скомандовал Керт, заодно поднимая наш урон.
   Мы вдвоем зашли с одной стороны, благо, что личинка была внушительных размеров в длину, и атаковали. Решив не мелочиться, я сразу использовал молниеносный удар, надеясь, что он перезарядится к концу боя, и я использую его еще раз. Падающий меч глубоко рассек бледную мягкую плоть матки, и на меня из разреза брызнуло все той же зеленой слизью, заляпав чуть ли не с головы до ног. Извлеченный меч нехорошо дымился, наводя на мысль, что его прочность тоже конечна, а здоровье упало на треть. Рядом ругнулся Керт, получив свою порцию слизи из нанесенной им раны.
   В результате наших действий здоровье матки снизилось совсем немного, она была на диво живуча. Но делать нечего, и я решил использовать колющие удары, чтобы уменьшить шанс попадания под слизь. Мой меч не особо проходил для таких атак, но плоть матки легко поддавалась, облегчая дело. Когда здоровье босса опустилось до девяноста процентов, матка пронзительно завизжала, и из тех самых подозрительных дыр в стенах полезли новые стражи.
   - Я, Гро, псина - на стражах. Рэй и Голд, продолжают бить босса, - сориентировался Керт, устремившись наперехват скрипунам.
   Я подождал, пока он возьмет на себя всех трех появившихся стражей, и напал на одного из них со спины. Тут мне не приходилось сдерживаться, и я использовал натиск, и сразу за ним рассечение. Страж выстоял, и я продолжил атаковать.
   Втроем, считая Джеронимо, помогающего по мере сил, мы уже добивали третьего скрипуна, когда матка вновь завизжала, и у нас опять прибавилось проблем в виде четырех стражей. Так и пошло - только мы успевали убивать очередную порцию скрипунов, а иногда и раньше, как появлялись новые. Вся надежда была на то, что маг с укротителем успеют убить матку до того, как у Саманты кончится мана. Зелья маны помогали, оттягивая этот печальный момент, но он был все ближе и ближе.
   Пару раз мы были на волоске от провала - среди заклинателей появлялись охотники, и только благодаря моему рывку удавалось вовремя их обезвредить.
   Наконец, здоровье босса упало до десяти процентов. Матка перестала плеваться слизью, и перешла на непрерывный визг. Из дыр в стенах один за другим повалили скрипуны всех видов с явным намерением защитить матку.
   - Всем атаковать босса, об остальных я позабочусь! - перекричал матку Керт.
   - Саманта! Не трать на меня ману, один раз я хильнусь! - надеюсь, она меня услышала.
   Подскочив к многострадальному боку босса, я использовал неистовство и сразу за ним, перезарядившийся молниеносный удар, вновь получив свою порцию слизи. Не обращая на нее внимания, я нанес еще несколько простых ударов, накапливая побольше ярости, и провел натиск. В результате мое здоровье упало до критической отметки. Еще немного, и я стану зрителем, мирно лежащим на полу пещеры. Чтобы этого не случилось, я вспомнил свои эксперименты на полигоне, и сжег всю свою ярость. Жизнь рывками поползла вверх, позволяя продолжить борьбу с насекомыми в лице босса. Конечно, полностью я не восстановлюсь, ярости было для этого маловато, но и того что есть, должно хватить. Другие тоже не зевают, применяя самые сильные способности, что только есть (за исключением Рэя - бросаться огненными шарами в такой момент не самая лучшая идея).
   Я наношу удар за ударом, несмотря на понижающееся здоровье, которое иногда пополняется благодаря усилиям хранительницы, когда визг вдруг обрывается. Босс мертв. Оглянувшись по сторонам, увидел полтора десятка корчащихся в агонии скрипунов, и израненного Керта, прижатого ими к стене. Похоже, что еще немного, и Саманта не справилась бы с лечением легионера. Но как говорится, почти не считается - мы победили, а скрипунам уже ничего не светит. Прикоснувшись к туше босса, вывожу список добычи. Мусор, еще мусор... о, а вот и редкая вещица.
  
Ваб'данхор
Так на языке тоэлей называется броня, сделанная на основе обычной кожаной куртки с использованием защитных пластин скрипунов. Использование этих материалов обеспечивает носящему хорошую защиту и не ограничивает подвижность.
Персональный при получении
Тип: броня
Защита: 60
+ 5 Силы
+ 5 Ловкости
+ 6 Выносливости
Скорость атаки увеличивается на 5%
Требования для использования: уровень персонажа 15
  
   Хм, а я думал, что с босса упадет очередная запчасть, как с плетенщика, а тут вполне даже приличная броня. Лучше моей, кстати.
   - Хоть бы кто спасибо сказал за то, что я чуть копыта не откинул, защищая вас, - проворчал исцеленный Керт, подходя к боссу. - Так, что тут у нас... Куртка, ага. Характеристики, смотрю, все уже прочитали. Кто претендует?
   - Я.
   - И я, - произнес я почти одновременно с укротителем.
   - Чудненько. Что выбираете: камень-ножницы-бумага, дуэль, или все же помощь системы?
   - Давай систему, - Голд кивнул, соглашаясь со мной.
   Легионер что-то сделал, и передо мной появилось сообщение, вопрошающее, точно ли мне нужна эта вещь. Я ответил согласием, и система автоматически бросила три виртуальных шестигранных кости, выдав результат. Похоже, мне сегодня не везет - выпало всего семь очков. Впрочем, спустя секунду появился результат Голда, и я понял, что я еще не самый неудачливый: укротителю выпало пять очков. Таким образом, ваб'данхор достался все же мне.
   Броня выглядела весьма своеобразно - куртка полностью покрыта разнокалиберными хитиновыми пластинами серого цвета, начиная от достаточно крупных, чтобы закрыть большую часть спины, и заканчивая мелкими, занимающими все пространство между большими. Пластины были тесно подогнаны друг к другу, но не мешали двигаться.
   Тем временем легионер разложил походную кузню, и принялся чинить свои вещи.
   - И что, полностью чинит? - поинтересовался я.
   - Да нет, при моем навыке процентов до семидесяти где-то. Но и это все же лучше, чем ходить в дырявой броне. Да еще и эти зеленые сопли босса вещи неслабо разъели.
   С этим не поспоришь, и Керт любезно согласился починить и мои вещи тоже, в то время как магическая часть нашего отряда и укротитель бездельничали, болтая о том, стоит ли Голду рисовать матку скрипунов или все же нет, и кто в таком случае должен быть представлен на картине.
   Разобравшись с починкой, мы прошли дальше, то есть в узкий коридорчик, который и был единственным выходом из зала с боссом. Минута подъема по крутым ступеням, выбитым в камне, и мы оказались на небольшой квадратной площадке, перед массивной деревянной дверью, обшитой железными полосами. Как ни странно, дверь оказалась заперта, правда есть надежда, что не на засов, а на обычный замок, во всяком случае, замочная скважина наличествовала.
   - У кого-нибудь есть отмычки? Или может, ключ завалялся?
   Отмычек ни у кого не было, ключа тоже.
   - Похоже, что за этой дверью начинается территория бандитов, так что искать ключ со стороны скрипунов можно долго, и не факт, что найдем. Ломать надо, - подвел итог я.
   - Ломать... Магией или вручную? - Керт глянул на Рэя. - Нет, пожалуй, что силой, использовать тут что-то сильнее огненной стрелы небезопасно. Гро, у тебя сколько силы?
   - Семьдесят шесть, - правда, это с учетом отвара, но такие мелочи можно опустить.
   - У меня меньше, значит, тебе и ломать.
   Керт встал справа от двери, а остальные отошли подальше. Я же подошел к двери, осмотрел ее еще раз, и пришел к выводу, что открывается она в нашу сторону. А ручки, кончено, нет. В таком случае, бить буду не по замку, а по всей двери, надеюсь, что косяк не выдержит. Отойти подальше, разгон, удар! Один ноль в пользу двери. Ничего, мы еще посмотрим, кто кого. Еще раз! Тот же результат. После третьего удара дверь жалобно скрипнула и чуть просела внутрь. Отлично, тогда использую рывок, чтобы наверняка. Глоток отвара, выйти на позицию, и рывок! На этот раз дверь сдалась окончательно, и я вместе с ней влетел внутрь, вмазавшись в противоположную стену. Или точнее будет сказать, что я врезался в демона, так неудачно стоявшего сразу за дверью, а вот он уже в стену.
   Демон был не один, а с четырьмя товарищами, которые сразу схватились за оружие. Керт тоже не медлил, и как только я обеспечил проход, последовал за мной, отвлекая от бандитов.
   Выбитая мною дверь располагалась в боковой стене нового туннеля, недалеко от тупика. Поэтому легионер оттеснил двух бандитов подальше от двери, оставив одного на меня, расчищая место для остальной части группы. Еще два бандита оказались лучниками, и сейчас стреляли в Керта из глубины коридора. Подмога не заставила себя ждать, и пока я отлипал от двери, Рэй и Голд уже приготовились обрабатывать оглушенного бандита, а хранительница вовсю лечила Керта.
   Доставшийся мне демон либо не сопротивлялся, и вскоре пал, да мне возможность присоединиться к легионеру. Вообще, бандиты были вооружены весьма разнообразно: несколько видов одноручных топоров, мечей, булав, кинжалы и щиты, луки и арбалеты. Не было только двуручного оружия, в том числе копий. Но это скорее специфика данного подземелья, потому что на поверхности я встречал бандитов с копьями.
   Обогнув легионера, сражающегося с мечником и щитоносцем с топором, я напал на одного из лучников. Ну а что, и Керту помощь, и мне этот адепт стрелы и тетивы серьезного вреда не причинит - луком в ближнем бою не отобьешься, а короткий меч, висящий у него на поясе, против моего двуручника экстремально неэффективен, так как по моим наблюдениям нпс используют такое оружие применяя для него тактику обычного меча, а не кинжала.
   С помощью остальных Керт справился со своими бандитами, я в это время как раз добивал второго лучника. Первое наше столкновение с местными робин гудами произошло хоть и внезапно, но закончилось в нашу пользу. Приободрившись, мы пошли искать следующего босса.
   Это оказалось не так просто, если раньше путь был один (не считая ответвления с плетенщиком), то в этой части подземелья бандиты устроили настоящий лабиринт. Причем с ловушками. Нам встречались пики, выстреливающие из стен или потолка при нажиме на напольную пластину, замаскированную под пол коридора, местами проваливался и сам пол, приглашая последовать за ним в не очень глубокую яму, на дне которой все те же железные колья. Пока мы не научились распознавать все ловушки, досталось в основном Керту, один раз он даже умер, неудачно проваливались в ловушку. К счастью, без танка мы не остались, Саманта воскресила его.
   Встречались нам конечно и сами бандиты, иногда даже вываливаясь из потайных комнат, что им не особо помогало. Пришлось исходить весь лабиринт, нанося его на карты, чтобы найти настоящий выход, оказавшийся в одной из таких комнат. Впрочем, можно сказать, что мы попали из огня да в полымя - дальше начинались не иначе как казармы, плюс был в отсутствии ловушек и запутанных переходов, а минус в толпах агрессивно настроенных бандитов.
   Сначала мы ввязались в бой с семью демонами, среди которых даже был один берсерк (с двуручной секирой, все же я поторопился в своем выводе насчет местной специфики вооружения), затем на звуки боя прибежала еще пара бандитов, и пошло-поехало. Пожалуй, это было не легче боя с боссом нас вытеснили назад в небольшой зал, пройденный прежде, и уже там мы держали оборону от все прибывающих врагов. Рэй и Саманта пили зелья маны одно за другим, но пока держались, Голду тоже пришлось приложиться к банке, а вот нам с Кертом такими темпами скоро снова придется чинить броню и оружие. Хорошо хоть, что благодаря неистовству запас сил не кончался, да и у легионера есть что-то для восстановления сил.
   Наконец поток противников иссяк, и нам пришлось растаскивать тела нпс, которыми в ходе боя Керт сумел перегородить проем так, чтобы остальные враги шли по одному. Мда, неслабо, я насчитал чуть больше двадцати тел.
   - Чувствую я, что мы уже близко к цели, - озвучил Керт общее мнение.
   Восстановившись, наша группа продолжила продвижение вглубь вражеской территории. Вскоре мы нашли и те самые казармы, откуда предположительно набежали бандиты. Это был просторный зал с высоким потолком, освещавшийся не только факелами, которые повсеместно использовались в этой части подземелья, но и масляными лампами, списании с потолка на цепях. Почти все пространство зала занимали трехъярусные лежанки, количество которых явно превосходило числом встреченных нами бандитов.
   - Не, это не казармы, это скорее убежище, - заметил Голд.
   - Согласно информации, полученной мной и Рэем на допросе, местная организованная преступность ускользала от облав легиона как раз благодаря тому, что пережидали их здесь.
   - А, ну тогда все в порядке, и можно не ждать, когда появится толпа головорезов.
   В убежище ничего полезного обнаружить не удалось, как и в помещениях, посещенных нами ранее. Еще три пустых зала, и мы остановились перед большими бронзовыми двустворчатыми дверьми, закрывавшими арочный проем.
   - Похоже, нам сюда, - Керт надавил на одну из створок, та скрипнула и немного приоткрылась. - Не заперто, - добавил он. - Готовьтесь к бою, и я открываю.
   Обновление защитных заклинаний не заняло много времени, и через минуту мы были готовы. Керт достал меч из ножен, и начал открывать одну из створок двери. Как только дверь была приоткрыта, раздался хлопок, и в плечо легионера, не прикрытое щитом, вонзился арбалетный болт.
   - Вот же... еще и отравленный. Не зевать, все внутрь! - бросил он нам, протискиваясь вперед, к невидимому стрелку.
   Я пошел вторым, толкнув дверь, для обеспечения нормального прохода, и оказался в небольшом круглом зале, где легионер уже сражался с демоном в длинной кольчуге, вооруженном булавой и щитом, похожим на щит Керта. Около стены стоял второй демон, который уже перезарядил арбалет и целился в легионера. Арбалетчик был менее бронирован, если так вообще можно сказать об обычной тканевой черной рубахе и штанах. Кроме собственно арбалета Слит, а именно так звали этого босса (стоило только увидеть количество его жизни, чтобы понять, кто это) имел при себе длинный меч и кинжал - довольно редкий на таких уровнях выбор оружия, более присущий высокоуровневым мечникам. Щитоносца же звали Слат, и по здоровью он не отставал от своего напарника.
   - Я задержу Слата, а вы разберитесь со вторым.
   - Без проблем, - я устремился к Слиту, намереваясь быстро с ним покончить, несмотря на солидный запас здоровья. В самом деле, без брони он должен быть легкой целью.
   Слит успел выстрелить в Керта, с завидной точностью всадив болт прямо над кромкой щита, и видя мое приближение, отбросил арбалет в сторону, извлекая из ножен меч и кинжал. Я притормозил, и зашел сбоку, открывая обзор Рэю и Голду, уже появившимся в дверях. Убедившись, что не помешаю им, вновь начал сближение.
   Так, я уже достаточно близко для атаки. Начну с простого. Крушащий удар - и Слит делает неуловимо-быстрый шаг в сторону, уходя от удара. Ах так, да? Наношу удар по диагонали, от него уклоняться уже труднее, но видимо не для моего противника - тот делает кувырок вперед, пропуская меч над собой, и оказавшись вплотную ко мне, не вставая с колен, вонзает кинжал в бедро. После этого, не дожидаясь моей реакции, откатывается в сторону, где уже и встает на ноги.
   Удар у него вышел неслабый, но урон от него тут же вылечила Саманта. Где же помощники, один я с этим ловкачом возиться могу долго. Стоило о них подумать, как в Слита полетели две стрелы - огненная и обычная. Я уже успел подумать, что кончилось его везение, как в этот момент демон изогнулся, увернувшись от заклинания и каким-то образом отбив обычную стрелу.
   - Нападайте все вместе, иначе он так и будет уворачиваться, - прокомментировал Керт, вяло обменивающийся ударами со Слатом. Легко ему говорить, его цель стоит спокойно на месте, а не скачет туда-сюда.
   Тем не менее, совет разумный, и я пока пытался попасть простыми ударами по Слиту, сзади его обошел Джеронимо. Рэй и Голд были уже наготове, так что пришло время действовать. Сначала подавляющий рев, на всякий случай. Теперь я наношу удар, одновременно с магом и укротителем, а пес пробует вцепиться в бандита, ограничивая его подвижность. От моего удара Слит уклоняется, пес получает кинжалом по морде и сдает назад, от стрелы демон успевает увернуться, а вот заклятье Рэя попадает в цель, правда, снимая совсем незначительную часть здоровья.
   Похоже, это будет долгий бой. Слит совсем не имеет защиты, но дьявольски быстр, и нанести по нему чистый удар совсем непросто. Кроме того, он использует перекаты и кувырки, для ускользания от тех ударов, под которые обычный противник гарантированно попал. Хорошо хоть, что он не применяет особых атак и умений, что нехарактерно для босса, предпочитая быстрые наскоки и отступления. Впрочем, когда мы занялись им вчетвером (считая Джеронимо), ему уже не до нападения.
   Раз за разом мы проводили различные комбинации - я наношу отвлекающий босса удар, пока остальные стараются нанести ему урон, или наоборот, первыми атакуют одновременно Рэй Голд, а я и Джеронимо подлавливаю уклоняющегося от их атак Слита.
   Надо сказать, что от моего меча Слит уворачивался даже если его отвлекали Рэй и Голд, а вот если я начинал первым, то уклониться от магии и стрел ему было уже сложнее. Хорошо, что ему не пришло в голову обойти меня и напасть на остальных, там бы он мог натворить дел.
   Использовал я и умения, крушащий удар и рассечение сразу показали свою неэффективность, другое дело натиск - один или два удара из трех попадали по боссу, при условии, что его в это время занимали обстрелом Рэй и Голд. Молниеносный удар шел отдельно, в бою один на один я бы не стал утверждать, что точно попаду им по Слиту, но в сложившейся ситуации босс никак не успевал избежать удара, нанесенного с такой скоростью.
   Удар по горизонтали, Слит прогибается назад, избегая одновременно моего меча и огненной стрелы, и попутно отмахивается своим мечом от Джеронимо, но получает стрелу в бок от укротителя. Его одежда уже вся в дырах и подпалинах, от рубашки почти ничего не осталось, но подвижности Слит не потерял. Выдернув левой рукой стрелу (и как только сумел, не выпуская кинжала?), он тут же вынужден подпрыгнуть, уходя от моего низкого горизонтального удара. В прыжке все же уклоняться труднее, и стрела вместе с заклинанием Рэя попадают в цель. Натиск! Первый и второй удары мимо, но это дает возможность действовать Голду и Рэю, а вот третий удар стоит нанести ниже, иначе Слит опять пригнется. За мгновение до удара босс как-то обмякает, и прямое попадание отбрасывает его в сторону, где он и остается лежать.
   Он что, уже умер? Похоже, что я так увлекся, что не следил за оставшейся жизнью. Сколько длился бой? Помню, что использовал молниеносный удар три раза, и до четвертого осталось минуты три... Значит около восемнадцати - девятнадцати минут, неслабо. А как там дела у Керта, нам он не помогал, значит остался еще один противник.
   Я повернулся к легионеры как раз вовремя, чтобы увидеть, как тот убивает Слата.
   - Пфф, парни, а нельзя было как-то побыстрее все это сделать, а то мало того, что бой растянули, так еще и мне дела почти нет, - тут же пожаловалась Саманта.
   - Попробуй сама попади по этому акробату, - кивнул я на тело Слита.
   - Да я не про тебя. Ты может и не видел, но командир нормально сражался минут пять... затем еще минут пять уже менее активно, а потом просто стоял, блокировал удары, и смотрел, как вы гоняете этого Слита.
   А я-то думал, почему легионер убил своего противника почти одновременно с нами, а он все это время только защищался и тянул время, вот только зачем?
   - Что скажешь? - спросил Рэй.
   - Не часто встретишь такого противника, - начал Керт издалека. - Я решил, что это отличный вариант для отработки групповых действий. Нападать всем сразу, а не вразнобой, координировать свои действия, подводить противника под атаки товарищей. Понимаете? Да и никакой опасности не было, против такой толпы Слит даже в затяжном бою не нанесет достаточно урона, чтобы создать проблемы лекарю, а ситуацию со своим противником я полностью контролировал.
   - Звучит убедительно, - оценил я, - но сам-то, почему не присоединился?
   - Это было бы уже слишком - два стрелка, если считать мага за такового, пес и ты, это непросто даже для такого резкого парня как Слит. Помоги я вам, и этот бой ничем бы не отличался от остальных.
   - Ладно, проехали. Давайте лучше посмотрим, что с них упало.
   Со Слата нам не досталось ничего, а вот Слит оставил в наследство неплохой редкий арбалет, автоматически отравляющий болты. Тут уж Голд отыгрался, забав его себе, впрочем, никто и не возражал. Правда, использовать его он пока не мог - с собой у целителя были только стрелы для лука, а вот арбалетных болтов не было.
   - Ну что, готовы продолжать? Чувствую, конец уже близко, так что давайте, соберитесь.
   Чувствует он, как же. Да достаточно только посмотреть на единственный выход из зала, не считая того, из которого пришли мы, чтобы понять это. Прямо напротив входных дверей располагалась другая, поменьше, но украшенная золотыми и серебряными узорами. Дверь в караулку так украшать не будут, не иначе, как к местному начальству ведет.
   - Чиниться будем?
   - Думаю, нет. Еще на пару хороших боев хватит, а там посмотрим.
   Мы столпились у двери, но Керт отогнал нас, построив в нужном порядке - он сам, затем я, Саманта, а потом уже остальные. На этот раз ломать дверь не пришлось - стоило только легонько к ней прикоснуться, как она сама распахнулась нам на встречу. За дверью оказалось... темно. Свет, падающий из-за наших спин, вызвал из мрака лишь каменный пол и ничего более, рассеиваясь в темноте.
   - Рэй, Саманта, свет. Один ко мне, другой у вас.
   Почти синхронные пассы руками, и появляются два огонька, один из которых перелетает от мага к легионеру, и зависает над его плечом. Посчитав такое освещение достаточным, Керт уходит в темноту, которая тут же расступается вокруг него, не открывая ничего нового, кроме все того же пола.
   У меня персонального светильника нет, так что пристраиваюсь позади Керта, который сделал десяток шагов и остановился, дожидаясь остальных. Остальные не заставили себя долго ждать, и присоединились к нам. Как только Рэй, идущий проследим, переступил порог, дверь со зловещим скрипом захлопнулась. Вот что интересно, открывалась она совершенно беззвучно, а тут такие театральные эффекты.
   - Заперто, - сообщил маг, потолкав дверь. И почему я не удивлен? Наверное потому, что иначе и закрывать ее смысла не было.
   - Так-так-так, - раздался тем временем из темноты голос.
   Впереди вспыхнул мощный магический светляк, и в образовавшемся круге света мы увидели демона-мага в серо-красной мантии, который стоял посреди нарисованного на полу синими линиями сложного геометрического узора, обведенного окружностью. Звали мага Азран Изгнанник, и по всем признакам это очередной босс.
   - Кого я вижу? Пятеро приспешников Повелителя и одна рогатая ошибка природы, оскорбляющая собой расу демонов, - это он обо мне что ли? А кто тогда пятый, неужели Джеронимо посчитал. - Раз вы здесь, значит, перебили все это отребье, возомнившее себя воинами. Туда им и дорога. Но вот моих телохранителей вы зря убили, новых найти будет непросто.
   - Мужик, а ты кто такой вообще? - задал гениальный вопрос Рэй.
   - Я? Вам это знать не нужно, давайте лучше я вас познакомлю со своими зверушками.
   По всей комнате зажглись свисающие с потолка светильники, позволяя рассмотреть, где же мы находимся. Ничего особенного - очередной круглый зал (я, конечно, понимаю, что на все воля дизайнеров, но как будто местным обитателям делать больше нечего, как вдалбливать в скале геометрически правильные помещения). Вдоль стен, прежде скрытые темнотой, стояли ряды клеток с теми самыми зверушками, которыми оказались бесы. Только вот эти бесы были какие-то вялые, и спокойно сидели в клетках, ни на что не обращая внимания.
   - Управлять бесами с помощью магии не так просто, как может показаться, но я пошел дальше - создал амулет, с помощью которого даже самый слабый маг может это делать, - начал хвалиться Азран. - Но это лишь побочный результат моих исследований... впрочем, чего это я, все равно вы не поймете. Сделайте одолжение... умрите, и не отвлекайте меня больше от экспериментов.
   Сказав это, маг сделал движение руками, и в меня угодило воздушное лезвие, которое даже не заметило меча, оказавшегося у него на пути.
   - Чего стоим, кого ждем? - осведомился легионер, и пошел к боссу, я последовал за ним.
   Как и ожидалось, босс не был беззащитен, скорее даже наоборот - слишком хорошо защищен. Его полностью закрыл магический купол, граница которого проходила как раз по окружности рисунка на полу. Стоило только ударить оружием, стрелой или заклинанием, как магический барьер проявлялся, поглощая силу удара.
   - Бесполезно! Вы умрете прежде, чем сможете преодолеть барьер, - насмехался над нами Азран, бомбардируя попеременно заклинаниями школ огня, молнии, воздуха и земли. - Нет, так не интересно.
   Он что-то сделал, и два беса, сидящие в клетках, встрепенулись и просунув руки между прутьями, сами отодвинули засовы, запирающие клетки. После чего бодро потрусили в нашу сторону, явно с недобрыми намерениями.
   - Не отвлекайтесь, - бросил нам Керт, сам отправляясь навстречу бесам.
   Этот бой сильно отличался от предыдущего, простая гонка урона (в случае с хранительницей - лечения), и никакого изящества или мастерства. Мы лупим со всей дури по куполу, босс отвечает нам заклинаниями, а в сторонке Керт сражается с бесами, которые на поверку оказались не очень-то и сильны, но на смену выбывшим Азран неизменно побуждал новых.
   Как бы маг не хвастался, но через минут пять боя магический купол стал тускнеть, а еще через две минуты уже был готов погаснуть, мы же тем временем все еще были в полном составе. Азран занервничал.
   - Глупцы! Это еще не конец, вам не помешать планам Шестого Дома! Наслаждайтесь никчемной победой над местными отбросами!
   С этими словами маг достал небольшой синий цилиндрик и вытянул руку с ним перед собой. Спустя секунду руку он убрал, а цилиндрик на мгновение завис в воздухе, а затем взорвался, разворачиваясь в раму портала. Азран еще раз недобро зыркнул на нас и прошел через портал, закрыв его за собой.
   - Эй, морда! Вещи где? - только и успела крикнуть ему в спину Саманта.
   - Без паники, все будет, - успокоил ее Керт. Как только Азран ушел, бесы перестали сопротивляться, вновь перейдя в апатичное состояние. - Проверьте лучше, зачлось ли задание.
   Задание действительно зачлось, а это в свою очередь значило, что подземелье успешно пройдено. Пока мы рассматривали меню заданий, легионер подошел к маленькому незаметному сундучку, расположившемуся среди клеток с бесами.
   - Налетай, выбирай, - промолвил он, откинув крышку.
   Мы подошли ближе. Собственно, выбирать особо было не из чего, в сундук было всего три вещи. Книга заклинания молнии, которую тут же взял себе Рэй, одноручный меч, от которого Кет отказался, так что его взял себе укротитель, и ключ.
   - Теперь осталось только найти выход, а ключ нам в этом поможет.
   - Вот и ладушки. А теперь колись, Керт, откуда ты все это знаешь - ты уже был тут, или форум прочитал? Впрочем, не суть. Скажи лучше, почему ты замолчал все это? - настало время пояснить для себя несколько вещей.
   - О чем ты?
   - Ты знал, как выманить плетенщика. Ты явно заранее знал про Слита, опять же сундук вот этот. Твой щит - один в один, как у Слата, хотя я и не понимаю, как ты мог надеть его раньше пятнадцатого. Создается такое впечатление, что с картой локации ты тоже знаком. Кроме того, еще множество случаев, когда ты как будто предвидел, что случится, пусть даже и не показывал вида.
   - Ну что же, я все равно бы рассказал, рано или поздно. Наверное, стоит начать с нашей гильдии, называется она 'Стражи Ада'.
   - Как? Причем тут ад?
   - Ты бы форумы почаще читал, - влезла Саманта. - Тогда бы знал, что Демонис в Империи чаще всего называют именно так, с легкой руки тамошних священников. Религия Империи вообще очень похожа на воинствующее христианство, и про ад с населяющими его демонами там тоже есть. Так что Демонис это ад, а мы, стало быть, адские отродья, подлежащие уничтожению.
  

Глава 19. Наша цель?

  
   Если смотреть с этой стороны, то такое название вполне понятно. Но я-то не про это спрашивал.
   - Так какая связь между вашей гильдией и походом сюда?
   - Самая прямая. Дело в том, что перед собой ты видишь ровно половину гильдии, правда, остальные по уровню гораздо выше. Я и двое моих друзей основали эту гильдию буквально несколько дней назад, когда я пришел в игру. У них есть кое-какие связи и знакомства среди высокоуровневых игроков, но набор новых членов идет медленно, если только не начинать брать всех подряд. Теперь касательно подземелья. С небольшой помощью друзей, точнее одного из них, я пошел его еще до вчерашнего турнира, и щитом с мечом разжился тут же.
   - Но они же должны быть тоже на пятнадцатый?
   - А, это... Небольшая работа умелого кузнеца и кожевенника, и я смог надеть их еще на четырнадцатом. Но надо сказать, что при участии высокоуровневого мага это больше походило на экскурсию, и я решил вернуться сюда вместе с Самантой и Голдом, принятым в гильдию незадолго до этого, чтобы проверить их в деле. А тут смотрю - знакомые лица, как раз то, что нужно. Так что можно сказать, что вы попали на вступительное испытание, вместе с этими двумя. И показали в целом хорошие результаты, хоть прям сейчас принимай. Правда, никто из вас не почитал заранее информацию про это место, ну да ладно.
   - Эй, а я думала, что испытанием был тот случай, когда ты попросил Мартина помочь добраться до места выполнения задания, а оказалось, что мы вышли прямо посередине лагеря каких-то дикарей, и пришлось отбиваться от целой толпы.
   - Нет, Саманта, это был просто рабочий момент. Зато теперь ты не лезешь в портал вперед танка. Что, согласись, тоже хорошо. Так что насчет гильдии, Рэй, Гро?
   - И зачем мне все это, - я покрутил пальцем. - Чем мне будет у вас лучше, чем сейчас?
   - Все обычные преимущества гильдии - компания, помощь в случае чего, советом или делом. О рейдах говорить рано, они почти все на Фортоле, но сходить куда-нибудь впятером - всегда пожалуйста. Если возьмешься серьезно ремесло развивать, тоже помогут, правда, тут с оговорками - с учетом полезности именно этого ремесла для гильдии. На данный момент мы снимаем в аренду небольшой участок на окраине Аг-Торгоха, там обеспечены все условия для занятия ремеслами, и даже более того - на выходе качество вещи получается лучше, ну или количественно больше. Закупить все необходимое , конечно, вышло недешево, но средств хватило. Что еще? Есть свой банк и казна.
   - Есть казна, значит есть и налоги, - уловил суть Рэй.
   - Да, для вас налог будет десять процентов от всех доходов, автоматически. Не спешите возмущаться, налог ограничен ежемесячной максимальной суммой - набрали ее, и свободны от налога до следующего месяца. Эта сумма зависит от уровня, в нашем случае это порядка тридцати золотых. Еще слава. Эквивалент репутации, но зарабатывается и распространяется сразу на всех членов гильдии, открывает доступ к новым заданиям.
   - И все же, не вижу особых причин присоединяться к вам.
   - Вот как... - Керт вздохнул. - Ну хорошо, скажу прямо. Совсем скоро намечается нечто грандиозное, и нам нужны проверенные люди... демоны... игроки, в общем. Конечно, мы стараемся брать от тридцатого уровня, но новичков завербовать проще, главное не делать этого в ущерб качеству. Вот вы вполне подходите. Присоединяйтесь, и получите шанс оказаться в центре грядущих событий. Крупные и старые гильдии вас если и возьмут, в чем я сильно сомневаюсь, они предпочитают не связываться с мелочью, то еще долго продержат на правах новобранца, испытательный срок, или как там у них это называется. У нас же вы сразу станете рядовыми, то есть полноправными членами.
   - Я не против, - сказал вдруг Рэй. - Надо же с чего-то начинать, а если разойдемся во взглядах, то уйду, с этим-то у вас проблем нет?
   - Да вроде нет, преследовать никто не будет... надеюсь.
   - Что значит 'надеюсь'? Прозвучало как-то неуверенно.
   - Да есть там у нас отдельные личности, точнее один парень, тоже из основателей. Вот он иногда, как бы это сказать... Шуточки у него странные бывают, да и сам он может показаться со стороны странноватым. Давайте сделаем так: сейчас выбираемся отсюда, и я отведу вас на нашу базу, по моим сведениям сейчас как раз все в сборе. Посмотрите сами, что к чему, познакомитесь с остальными, и решите вступать к нам или нет. Квест потом сдадите, никуда не убежит.
   Дождавшись нашего согласия, легионер уверенно нашел нужную дверь, мимо которой мы уже проходили раньше, но так и не смогли ее открыть. Использовав найденный ключ, мы оказались в длинном коридоре, который вывел нас прямо в горы, на небольшую площадку, с одной стороны примыкающую к отвесной скале, а с другой стороны круто обрывающуюся вниз.
   - Если идти снизу, то сюда так просто не попадешь, - объяснил нам Керт, - а вот спуститься отсюда вполне реально, если знать, куда следует ступать. Так что я иду первым, остальные за мной.
   Спуск дался мне, да и Керту тоже, непросто - все же я не горный козел, чтобы на копытах по горам скакать. Вообще говоря, к наличию самих копыт я уже привык, и никаких неудобств они не вызывали, до этого момента. Но все рано или поздно заканчивается, и спустя недолгое время наша группа в полном составе вышла в предгорья, откуда до Рудного рукой подать.
   Как и договаривались, пошли прямиком к залу порталов, только заскочив по пути привести снаряжение в порядок. Аг-Торгох встретил нас привычным гомоном игроков, входящих и выходящих из порталов. Не задерживаясь, мы пошли за легионером, который вел нас от центра города, где находилась площадь, на восточную окраину.
   - Город сдает гильдиям в аренду участки земли с домами, - пояснял он на ходу. - При наличии денег можно построить вполне приличное укрепление, хотя как раз здесь, в Демонисе, да еще и столице провинции это совершенно излишне. Так что мы ограничилось стандартным двухэтажным домиком, достаточным для наших нужд. Само собой, за отдельную плату пришлось покупать все необходимое для занятия ремеслами, про это я уже упоминал. Так что теперь там есть и кузня, и небольшая лаборатория алхимика, куда мы втиснули и рабочее место чарокрада, объединенное с зачарователем, и многое другое.
   - То есть по факту, это здание для сбора членов гильдии и с возможностью эффективнее прокачивать ремесла? - уточнил Рэй.
   - Да. А чего ты хотел? Для большего нужно и денег больше, да и не только в них дело, например, построить рядом с городом замок и объявить землю вокруг него своей, тебе никто не даст, будь ты хоть миллиардер. Но это касается Демониса, на Фортоле можно и замок свой построить, и деревеньку, и город... Кто на что горазд, в общем. Есть еще вариант захватить ту же крепость или город у местных, это быстрее и дешевле (в случае, когда хватает своих сил и помощи союзников, иначе наемники обойдутся в копеечку), но гораздо сложнее. Правда, все это нужно еще и суметь потом удержать.
   - Разве демоны воюют друг с другом на Фортоле? - удивился я.
   - В масштабах гильдий нет, во всяком случае, это очень не одобряется. Я имел в виду все тех же местных нпс, все эти корольки, графы, князья, конунги, союзы свободных городов и еще множество образований весьма агрессивны в случае, когда их соседа захватывают пришельцы из другого мира, то есть мы. Или если вдруг наши сами закладывают рядом с ними город или крепость. Тут уж встает вопрос о том, получится ли вообще построить задуманное. Во всяком случае, за шесть месяцев с начала игры успешных захватов и оснований городов были буквально единицы. Но про это лучше спрашивайте у Мартина, нашего главы, я не располагаю точной информацией. Сами понимаете, пока сидишь здесь, в Демонисе, это не очень-то и нужно. О, мы уже почти пришли. Вот за этим поворотом начинается нужная нам улица, - Керт махнул рукой.
   Когда мы уже подошли к повороту, прямо на нас выскочил здоровенный демон (по меркам обычных демонов, естественно) в одежде горожанина, но с дубиной на поясе. Мы напряглись, все же уровень у незнакомца был тридцатый, а наименование Громила наводило на нехорошие мысли, но он не сбавляя скорости, промчался мимо, что-то при этом завывая.
   - И часто тут у вас такое бывает? - поинтересовался я.
   - В первый раз... Сам в недоумении, - отозвался легионер.
   - Мне показалось, или он говорил что-то вроде 'Они все мертвы!' и 'Привидение!'? Если тут где-то обосновалась настоящее привидение, это может быть интересно, - предположил маг.
   - Вот оно что... Пошлите лучше дальше, совсем немного осталось, - вдруг резко поскучнел Керт.
   Осталось действительно немного - завернуть, наконец, за угол, и пройти мимо четырех домов. Мы остановились напротив участка, огражденного чисто номинальным забором из дощечек - мне по пояс. С улицы был виден сам дом, как и говорил Керт, двухэтажный, и пристройки - кузня и еще пара каких-то сараев.
   - Ну что же, добро пожаловать в нашу резиденцию, - Керт открыл дверь, приглашая заходить, и мы всей компанией завалились внутрь.
   За входной дверью сразу начинался просторный зал, напоминающий трактирный. Наверное, из-за камина у левой от входа стены и больших столов с рядами стульев за ними. Впрочем, были и отличия - место в центре было свободно, а вдоль стен стояли удобные на вид диванчики и кресла. У дальней стены располагалось небольшое возвышение, напоминающее сцену, правда пюпитр, стоявший на ней, навевал скорее мысли о речах или лекциях. Рядом со сценой была дверь, должно быть ведущая в другие комнаты первого этажа, а справа виднелась лестница на второй этаж.
   Сейчас в зале было пусто, если не считать нескольких - девять штук, пересчитал их я - трупов, сильно напоминающих давешнего громилу, и одного мага в красно-золотой мантии, перетаскивающего их к левой стене.
   - Мартин, что произошло? - спросил Керт, как только увидел, чем занимается глава гильдии.
   - О, Керт, ты вовремя. Помоги перетащить их в сторонку, чтобы посреди зала не валялись. Минут через десять-пятнадцать должны исчезнуть. Что произошло... Сам толком не знаю. Сидим мы с Сигулом наверху, вдруг слышу - снизу шум. Оказывается, к нам вломились какие-то гопари, и сходу начали про плату за защиту или что-то такое, - маг пожал плечами. - Был бы я внизу, сделал все цивильненко - пара цепных молний и готово. Так нет же, повезло им попасться Тихому! В общем, устроил он им дом с привидениями в миниатюре, и доволен. А убирать за собой мы не умеем, да!? - повысил он голос. - Ладно, это бесполезно. Саманта, Голд, привет. Я смотрю, у нас тут новые лица? Проходите, не стесняйтесь.
   - Я тебе по них рассказывал. Пришли посмотреть, как тут у нас, - напомнил легионер.
   - Громунгур, берсерк, - отрекомендовался я.
   - Да, да уж это-то видно... - задумчиво поговорил Мартин, перетаскивая последнее тело. Я обратил внимание, что у всех громил было перерезано горло, других ран видно не было. - Сейчас Сигул спустится, и я вам представлю всех членов гильдии, а затем отвечу на любые вопросы. Ну, или почти любые... А вот и он.
   По лестнице, ведущей на второй этаж, спустилось новое действующее лицо, представляющее собой невысокую фигуру, с ног до головы укутанную в черный балахон и, как будто этого было мало, с глубоким черным же капюшоном на голове. Под колдуна какого-то что ли косит?
   Сигул, а это очевидно и был он, пошел мимо нас, качнув на ходу капюшоном в знак приветствия, и сел на один из диванов. Мартин вбежал на сцену, и встал за пюпитр.
   - Итак, все в сборе. По крайней мере, надеюсь на это. Занимайте понравившиеся вам места, и приступим к нашей небольшой презентации.
   - Похоже, это надолго. Иногда мне кажется, что гильдия для того и создана, чтобы было кому его слушать, - шепнул мне Голд, севший рядом.
   - Начнем, - продолжил маг, когда все расселись. - Я Мартин, глава гильдии. Гильдия Стражи Ада была создана мной четыре дня назад, и изначально насчитывала три члена, считая меня самого. В тот же день к нам присоединился Сигул, с которым я несколько раз пересекался на Фортоле. А два дня назад, в рамках программы привлечения и поддержки новичков, мы пригласили Саманту и Голдерика, и вот они с нами. Это что касается кадровой истории. Вообще же набор открыт для любых уровней, главное - желание развиваться, и речь идет не только про уровни. Второе требование - компетентность, это касается уже игроков чуть постарше уровнем. Согласитесь, что преодолев рубеж в десять - пятнадцать уровней, хороший игрок уже должен уметь использовать все преимущества своего класса, и знать его недостатки.
   - То есть до десятого уровня вы берете просто так? - уточнил Рэй. - Почему же тогда я не вижу тут десятков низкоуровневых любителей халявы, которых добрые дядечки проведут по квестам и помогут нормально одеться?
   - Возможно, я неточно выразился, собрат маг. В любом случае проводится или испытание в деле, или собеседование, для определения, насколько серьезно настроен претендент на вступление, и выявления самых неадекватных. М-да, клоунов нам и своих хватает. К тому же, мы не кричим о приеме новичков на всех углах, иначе могла бы возникнуть ситуация, похожая на описанную вами. Более того, в свете последних событий, вскоре мы будем вынуждены приостановить набор игроков, не достигших тридцатого уровня. В том числе и поэтому, нам были нужны Саманта и Голдерик, они составили костяк партии, с которой Керту и по квестам сходить можно, и в подземелье. Не всегда же я или Сигул будем рядом, чтобы помочь. Начни он одновременно со мной и Тихим, таких трудностей можно было бы избежать, да чего уж сейчас об этом...
   - Говоря проще, если мы не согласимся вступить к вам в ближайшее время, то потом это будет уже невозможно, - перефразировал я Мартина.
   - Не надо так категорично. Как доберетесь до тридцатого - найдите нас на Фортоле, и добро пожаловать! Используя почту, это не составит труда. Возвращаясь к нашей гильдии. На данный момент мы арендуем этот участок с домом, плюс к этому докупили все что нужно для самых ходовых ремесел. Увы, охватить сразу все направления не позволяет ограниченность места и бюджета, но я уверен, что в найдете все, что вам нужно. Полигонов для магов и бойцов у нас нет, не замок же это, в конце концов. Зато нести стражу и оборонять от врагов не надо, - маг посмотрел на лежащие у стены трупы и повторил, уже не так уверено. - Кхм, да, не надо. Продолжая тему ремесел - мы заинтересованы в том, чтобы иметь своих специалистов по всем ремеслам, особенно производящим. Поэтому приветствуем развитие членов гильдии в нужном направлении, что проявляется в помощи ресурсами и рецептами, или же направление экспедиции за необходимыми материалами.
   - Это теперь так называется? - прозвучало из-под капюшона Сигула. Говорил он хрипловатым голосом, будто был простужен. - Помнится, когда мы дцатый раз убивали Горика, ты высказывался далеко не такими красивыми словами, а после и вовсе зарекся возиться с рецептами.
   - Ну ты сравнил тоже, Сигул. Я же не про кулинарные рецепты говорю, а по те, которые еще реально добыть в разумные сроки. Так вот, насчет всего, связанного с ремеслами, обращайтесь к Керту, он у нас главный по хозяйственной части, в том числе и казначей. Сколько у нас в казне и что в хранилище говорить не стану, уж простите. Придет время, и узнаете.
   - Мартин, не увлекайся, у нас не день открытых дверей, просто расскажи им о членах гильдии, - казначей решил подсократить речь мага.
   - Да, гильдия - это в первую очередь люди... демоны, то есть. Позвольте представиться еще раз, - маг слегка поклонился, - Мартин, Архитектор Путей девяносто второго уровня, что, уверяю вас, весьма немало. Особенно если учесть, что начал я не сразу после старта проекта. Уникальными и редкими заклинаниями не владею, но свое дело знаю хорошо и беру разнообразием заклинаний. Если надо куда-нибудь переправить, обращайтесь. Глава этой пока еще небольшой, но как хочется думать, весьма перспективной гильдии. Хобби - музыка, осваиваю флейту. Правильная мелодия очень, знаете, помогает перед сложным боем, да и просто приятно. Но хватит обо мне, я тут, к счастью, не один. Раз уж начали с мага, им же и продолжим. Думаю, Сигул не будет возражать, если я немного о нем расскажу. Если что, он меня поправит или дополнит.
   Капюшон качнулся вниз и вверх. Кивнул, стало быть.
   - Сигула я встретил на Фортоле довольно давно, когда встал вопрос о надежном напарнике для посещения опасных мест. На Тихого в этом плане рассчитывать не стоит, как это ни печально. Конечно, команда из двух магов это нетривиальное решение, но мы справляемся, по необходимости привлекая еще кого-нибудь. Но не думаю, что вам это интересно. Итак, знакомьтесь - Сигул Ситх, восемьдесят девятый уровень. Технически, Архитектор Путей, чего не скажешь по его набору заклинаний. Специализируется на молнии и телекинезе, плюс немного иллюзий, ментальной магии, и даже имеет некоторый опыт ближнего боя, короче говоря - тот еще винегрет. Как вы уже поняли, владеет уникальными заклинаниями, которые получил непосредственно от наставника, уболтав бедного нпс.
   - Хватит! - маг в черном поднялся с дивана. - Тебя там не было. Нафантазируешь сейчас, а мне потом доказывай, что ничего не взламывал, как в тот раз.
   Сигул повернулся к нам, и откинул, наконец, капюшон. Пепельно-серая кожа, короткие седые волосы, и непримечательное лицо, если бы не морщины. Первый раз я видел игрока, выглядящего как старик.
   - Сигул, также известный как Ситх. Можете считать меня адептом Силы, хотя это и не совсем верно. Наставника я не забалтывал, а просто рассказал про Силу и одаренных. Он быстро вник в суть, и признал, что ему ближе темная сторона. После чего вместе с коллегами разработал комплекс соответствующих заклинаний. Опережая ваши вопросы - нет, я не Мастер, так как не воспитал ни одного ученика. И тем более не Лорд или Темный Лорд. И не стоит сейчас бежать к магам, - обратился он к Рэю, - кто только уже не пробовал, но таким заклинаниям они больше не учат.
   Ситх, Сила, Лорд... Что-то такое слышал, кажется это из старинного фильма, или их даже было несколько, не припомню. Но маг молодец, сумел ухватить удачу за хвост.
   - Покажи им меч, Сигул, - попросил Мартин.
   - Не дело доставать оружие только для демонстрации... Ну да ладно. Какой же ситх без светового меча, и вот я решил изготовить себе свой собственный. Конечно, в одиночку я не справился бы, для этого потребовалась совместная работа кузнеца, инженера, ювелира и зачарователя. Чертовски дорогое удовольствие, скажу я вам, но он работает как надо.
   Сигул достал из складок балахона короткий серебристый жезл. Нет, это не жезл, понял я, присмотревшись, это просто металлический цилиндр похожей толщины и в десяток сантиметров длиной, с крупным прозрачным кристаллом, закрепленным с одного торца. Маг направил конец с кристаллом от себя, и нажал кнопку на цилиндре. В тот же момент из него с гудением вырос красный луч, образуя своеобразный меч, где цилиндр выступал в роли рукояти.
   Вот теперь я вспомнил тот фильм, там подобные мечи как раз и были. Или похожие, так как если присмотреться, то в чистом красном цвете луча можно было рассмотреть оранжевые огненные всполохи. Все же это самодельная копия, чудо, что вообще получилось что-то, близкое по свойствам. Маг тем временем медленно провел мечом из стороны в сторону, что сопровождалось все тем же гудением, и отключил его, снова пряча в балахоне.
   - Жадничает, - прокомментировал Мартин. - Как припрет, так сразу им махать, а на показ заряд жалеет. Этот меч ведь мало того что дорогущий вышел, так еще и периодическая подзарядка нужна, энергия из ниоткуда не возьмется, а жрет он о-го-го.
   - Выглядит внушительно, - оценил Рэй. - А сам-то меч не уникальный, можно еще сделать, так?
   - Можно, - согласился ситх. - Но только если ради внешнего вида, а для этих целей это непомерно дорого. В бою же использовать его с максимальной эффективностью можно только в связке с некоторыми навыками, которыми обладаю только я.
   - Жаль. А что это за мантия такая странная, с капюшоном и вся черная. Тоже что-то особое?
   - Нет, просто мне так нравится.
   Пока Рэй переваривал такой ответ, Сигул продолжил рассказывать о себе.
   - Конечно же, я могу использовать и обычные заклинания Архитекторов, тем более, что некоторые мои фирменные заклинания используют магию пространства. Но хватит о магии, лучше я вам покажу, чего достиг в другом своем увлечении - кулинарии. Угощайтесь.
   Маг подошел к одному из столов, и выгрузил на него большой поднос с... печеньем?! Да, совершенно определенно, это было печенье, причем нескольких видов - с шоколадом, орехами, кусочками фруктов, на любой вкус.
   - Чего же вы ждете? Без ложной скромности скажу, что мои успехи на этом поприще весьма значительны, особенно в кондитерском деле. Не знаю уж почему, но большинство плохо знакомых с ситхами уверены, что у них при себе должны быть печеньки. Уже на первых уровнях мне надоело спорить на эту тему, и я решил заняться кулинарией. Как ни странно, когда я говорил с наставником про темную и светлую стороны Силы, именно на этот аргумент он не смог ничего ответить. Видимо, все же что-то в этом есть.
   Мы скучковались возле подноса. А ничего, вкусно. Мои достижения в готовке не идут ни в какое сравнение. Все печенье было съедено в течение пары минут, особо усердствовали Мартин и Керт, наверно, уже пробовали раньше что-то подобное. Меня немного смутило, что несколько раз печенье, на которое я нацеливался, исчезало буквально прямо из-под руки, как будто его никогда и не было. Но остальные ничего странного не замечали, и я решил тоже не обращать на это внимания.
   - Скажем спасибо Сигулу, который в очередной раз порадовал нас вкусностями, - слово вновь взял Мартин. - Да, такое в обычной таверне не попробуешь, а хороший ресторан еще найти надо, не говоря уже о ценах. Ты как, Сигул, закончил рассказывать?
   - Основные моменты - да, - маг в черном сел обратно на свое место и накинул капюшон. И как только он что-то в нем видит?
   - Хорошо, продолжим. Еще троих наших вы уже знаете - Кертилиус, Саманта и Голдерик, так что о них не будем. Стоит только пояснить, что Саманта и Голд рядовые члены гильдии, этот ранг называется 'Страж'. Керт же отвечает за все, связанное с ремеслами, а также помогает мне с казной и хранилищем. Ну и последний наш товарищ, Тихий. Утверждает, что он Тень, но в этом есть некоторые сомнения. Тихий, скажешь что-нибудь нашим гостям? - Мартин выжидательно уставился в пространство.
   - Это у вас что-то типа шутки такой? - спросил я у Голда.
   - Если бы. Его никто не видел, но он есть. Или придется признать, что у нас завелся полтергейст, да еще и говорящий.
   - Тихий, вот скажи мне, сколько ты уже не показывается никому на глаза, уровня с тридцатого? - Мартин так и не дождался ответа, и заговорил сам. - Да и до того, помнится, ты предпочитал все делать в одиночку. Вы представляете, - обратился он уже к нам, - я даже не знаю, какой у этого паршивца уровень, в списках гильдии отмечается только его имя, даже на высшем уровне доступа. Про такой навык я и не слышал, а он не поясняет. Мало того, что всегда в одиночку, так еще и пропадает иногда на несколько дней или даже на неделю с небольшим, видно, что в игре, а что и где делает неясно. Но некоторая польза есть и от него - иногда он приносит весьма интересную информацию. Не хочу даже знать, где и каким способ он ее добывает, но это идет на пользу гильдии. Больше о нем сказать нечего... Ах да, мы все же определили какие у него взяты ремесла - это инженерия и алхимия, довольно специфичная связка.
   - А я и не скрывал этого, - пошелестело от лестницы на второй этаж. Я пригляделся к месту, откуда шел звук, но никого не смог обнаружить.
   - О, заговорил, - оживился Мартин. - Поприветствуешь наших гостей?
   - Только если кинжалом, - на этот раз голос шел прямо у меня из-за спины. Не удержавшись, оглянулся, но там никого не было.
   - Не обращайте внимания, он у нас тот еще шутник, но самом деле славный малый. Если нужно что-то узнать или разведать, лучше него никто не справится. С членами гильдии вроде закончили. Надеюсь, вы узнали достаточно, чтобы решить насчет вступления.
   - Спасибо за рассказ, было познавательно. Но хотелось бы прояснить, - я сделал паузу, - в чем заключается цель гильдии, ради чего она создана. Нет, даже не так - к чему она стремится.
   - Хороший вопрос, большинство это не особо волнует. Наверное, с этого и стоило начинать. Мой ответ - война. Гильдия создана ради войны, мы стремимся к войне, и мы хотим победить. Возможно сейчас вам это и непонятно, но вы не были на Фортоле. А пока просто задумайтесь - весь этот мир создавался ради войны, и мы должны разжечь этот пока что еле тлеющий огонь и пройти до конца. Что нас там ждет? Увидим, этого не знает никто.
   - Не то чтобы я не проникся, но забавно слышать такое от гильдии в шесть человек, - усмехнулся Рэй.
   - У нас есть единомышленники, и гораздо больше, чем вы думаете. Более того, схожих взглядов придерживаются многие игроки Империи и Немертвых. И это хорошо, ведь без противника все это бессмысленно. Давайте я объясню еще раз - некоторые гильдии ставят перед собой целью заработок денег, другие максимально быстрый набор уровней или охоту за особо сильными вещами. Есть и такие, в которых игроки вместе путешествуют, исследуя мир, или такие, где просто собираются вместе и говорят на разные темы. Но это не наш случай. Как я уже говорил, мы хотим развязать войну, настоящую, а не то что происходит сейчас.
   - Говоря проще, вы ориентированы на пвп, так? - уточнил я.
   - Как я и думал, вы не совсем верно поняли. Что есть пвп? Игрок против игрока, вполне однозначно. В то же время, от колонии Империи нас отделяет огромное расстояние, а земли, захваченные Немертвыми хоть и ближе, но не намного. Вот и получается, что игроки разных фракций встречаются в основном в глубине нейтральных территориях, где и происходит большинство стычек. Бывают и небольшие набеги, но довольно редко. Основные наши противники на данный момент - местные территориальные образования, от отдельных городов людей и лесов эльфов, до небольших королевств и даже империй, хотя последних совсем мало. Кое-где к нам, демонам относятся весьма терпимо, пускают в города, дают задания, торгуют. А в других местах нападают без разговоров, такие вот дела. Но я отвлекся. Пвп. Несомненно, это неизбежно, но пока что массовых битв не предвидится - противнику для этого сначала надо миновать земли недружелюбных коренных жителей. А эти самые жители будут отстаивать свою независимость даже против Империи, не говоря уже о нас или нежити. Это вообще тема для отдельного разговора, так что сейчас не об этом. Решайте: вы с нами или нет.
   Для себя я уже все решил. Покорить целый континент совместными усилиями тысяч и тысяч игроков, при сопротивлении со стороны других фракций и местных жителей-нпс, чем не цель? Уж всяко будет интереснее, чем бездумно качаться. Хотя и на войну с пятнадцатым уровнем не пойдешь, но это исправимо.
   - Я с вами, - я встал. - Где расписываться кровью?
   - Зачем же такие крайности? Обойдемся без банальностей.
   Спустя мгновение перед моими глазами появилось сообщение, что меня приглашают в гильдию Стражи Ада. Хмыкнув, подтверждаю согласие на вступление.
   - Теперь твое звание Страж, - торжественно провозгласил Мартин. - Отныне ты должен защищать интересы расы демонов в этом недружелюбном мире. Помни, что за твоей спиной прошлое, которое нам нужно защитить, а впереди - будущее, которое должно принадлежать только нам, - он сделал паузу. - Так. Похоже, что вступительную речь стоит переделать, она должна была произноситься не в этом месте и даже мире.
   - Да ладно тебе, Мартин, оставь эту. Не переделывать же ее каждый раз в зависимости от обстоятельств, - на предложение Керта Архитектор только покачал головой.
   - Теперь ты, маг Рэйзел.
   - Ваша цель выглядит интересной. Я должен это видеть. Согласен.
   Немного помедлив, Архитектор повторил небольшую вступительную речь для Рэя.
   - Хорошо, теперь вы часть нашей гильдии и, надеюсь, не подведете. А сейчас вот что. Основная информация про вас у меня есть, но было бы неплохо, если бы вы представились тем, кто с вами еще не знаком.
   Мы с Рэем переглянулись, и начал он:
   - Рэйзел, маг. Планирую стать магом Хаоса, к тому же, как я вижу, Архитекторов здесь уже хватает. Ремесла - алхимия и сбор трав. Вторичных нет. Необычных заклинаний тоже нет, зато огненные заклинания усилены. Вроде все.
   - Меткость огненной магии снижена. При отклонении от цели магию чаще всего ведет вправо и вверх, - прозвучало почему-то из-под потолка. Где, конечно, было совершенно пусто.
   - Да? А я и не замечал...
   - Чего у Тихого не отнять, так этого способности добывать иногда самую неожиданную информацию. Но всегда верную. Про непростые отношения с огнем я знал, но не до таких мелочей. Запоминай, пригодится, - посоветовал Мартин.
   Настала моя очередь рассказать немного о себе.
   - Громунгур, берсерк. Или просто Гро. Кем стать еще не решил, определюсь ближе к тридцатому, наверное. Занимаюсь чарокрадством и по случаю горным делом. Еще немного кулинарией, но до Сигула мне далеко. Могу бесплатно извлечь эссенции из ваших вещей, при условии, что они не слишком высокого уровня. Редких или уникальных умений нет.
   - Задержись потом тут, берсерк. Разговор есть, - прошептали мне на ухо. Я даже не стал оборачиваться, и так уже знал, что никого не увижу.
   Тем временем Мартин решил, что на сегодня посиделок хватит, и решил закругляться.
   - Тихий, сколько у нас осталось времени, хотя бы примерно.
   - От трех до семи дней, не больше, - донеслось из дальнего угла. И как только он успел там оказаться?
   - Этого мало. Мы еще не готовы. В таком случае вот мой приказ на ближайшие дни - Керт, Саманта, Голд, Гро и Рэй, вы должны максимально быстро взять тридцатый. Я скорее всего буду занят, но если что, Сигул вам поможет, обращайтесь. Тихий, ты знаешь что делать. Объявляю общее собрание гильдии закрытым.
  

Глава 20. Цена темной стороны?

  
   - Задержитесь, - обратился к нашей четверке Керт. - Сегодня мы уже никуда не пойдем, но вот согласовать время на следующий раз надо.
   Пока мы разбирались в часовых поясах и оптимальном времени онлайна, Сигул с Мартином успели куда-то исчезнуть, насчет же Тихого сказать было сложно. Я глянул список членов гильдии. На моем ранге была доступна не вся информация, но видеть в онлайне ли игрок или нет, я мог. Исключением был только Тихий, из информации о нем было только имя, и определить по нему, где он находится и в игре ли вообще, не представлялось возможным.
   - Пойду, осмотрюсь, - известил я остальных, когда с выбором времени был покончено.
   Первым делом решил совместить полезное с полезным, и найти место для работы чарокрада. Поднявшись на второй этаж прошелся по комнатам, но искомого не нашел. Некоторые комнаты были закрыты, видимо, сюда простому Стражу хода нет. Ну и ладно, оставались еще первый этаж и пристройки, в одной из которых я видел кузницу.
   В пристройки идти не пришлось, нужная комната нашлась на первом этаже. Как и говорил легионер, тут устроили алхимическую лабораторию, все оборудование которой разместилось на трех больших каменных столах. А гораздо более скромный на их фоне стол зачарователя расположился в углу, намекая на малую популярность этого ремесла в гильдии.
   Большую часть стола занимали вещи, мне незнакомые - кубический агрегат, напоминающий то ли старую кофемолку, то ли мясорубку. Сверху откидная крышка, с одного бока небольшой краник, а с другого рукоять, которою, очевидно, полагается вращать. Рядом с этой штуковиной стояли еще две другие, поменьше размером, но такие же непонятные. Правее начиналось уже что-то более знакомое - ряды разнокалиберных колб, пять пустых чернильниц, точь-в-точь как моя собственная, и пучок перьев. И, конечно, тут были уже знакомые мне тиски для фиксации предметов, на которые наносятся руны. Я вполне успешно работал и без них, но с другой стороны, и неудобных или очень мелких предметов мне не еще попадалось.
   Закончив разглядывать обстановку, я притворил дверь и спросил стену перед собой:
   - Что ты хотел?
   - Не туда смотришь, - усмехнулась стена позади меня. Или кто-то невидимый, стоявший там. - Я наблюдал за тобой. Меня не волнуют твои опыты с грибами, маленький берсерк. Можешь молчать, но Керт не дурак, он скоро догадается. Или уже догадался. Меня интересует другое.
   - И что же это? - был вынужден спросить я, когда пауза затянулась.
   - Обычно я никому не помогаю, маленький берсерк. Но Мартин говорит, что мы должны помогать новичкам, - еще один смешок. - Я видел, что ты используешь в качестве чернил. Ты не один додумался до этого, далеко не один. Прежде чем продолжить, я должен кое в чем убедиться. Сними куртку.
   Чем дальше, тем страннее. Хмыкнув, я сделал то, о чем меня просил Тихий.
   - О да, это они. Большинство из вас прячут их под одеждой и броней, в то время, как другие рисуют чуть ли не на лбу. Даже не знаю, кто из них смешнее, - как я понял, он говорит о рунах, которые выглядывали из-под наруча. Рубашка с коротким рукавом, купленная по случаю, их не закрывала. - Что тут у нас? Сила, и, кажется, еще Сила. Разумный выбор. Можешь одеться. Знаешь, маленький берсерк, меня интересует все непонятное и неизвестное. Однажды я пробрался к учителям чарокрадства, и позаимствовал полный список рун. Но вот в чем беда. Почему некоторые, подобно тебе, используют одинаковые руны, в то время как другие наборы из разных, подчас весьма неожиданных. Я хочу это выяснить, и ты мне поможешь.
   Сказано это было таким уверенным тоном, что отказ не подразумевался. Но я все же осведомился:
   - Это все очень интересно, но какова в этом будет моя роль?
   - Хм... Я думаю, лучше всего подойдет определение подопытная мышь, - снова смешок. - Маленькая мышка из маленького берсерка. Да не напрягайся ты так. Что бы в итоге не вышло, ты будешь в выигрыше. Никакого риска, чистая благотворительность с моей стороны. Просто испытай некоторые комбинации, и скажи мне, что они дают.
   - Хорошо, я согласен, - дают - бери, а бьют... ну, убежать я всегда успею. Да и была у меня мысль поэкспериментировать с рунами, но так будет даже лучше. - Один момент - сейчас я могу использовать единовременно не более четырех рун.
   - Не страшно. Мне все равно нужно время на... подготовку, скажем так.
   - Кстати, ты говорил, что большинство прячет руны. Как ты узнаешь нужные последовательности?
   - У меня уже есть опыт такого рода. Знаешь, алхимики могут изготовить довольно сильную кислоту. Если она попадет на оружие или доспехи, то их прочность будет понижаться. Если она упадет до нуля, то вещь станет непригодной к использованию, пока ее полностью не починят. При этом она автоматически переместится в инвентарь. Как же хорошо, что в бою такой трюк не пройдет - пока ты будешь с колбой в руках плескать в противника кислотой и, что важнее, дожидаться эффекта, тебя десять раз порубят на куски, - целая серия смешков, как будто бы он хотел засмеяться во весь голос, но не мог. - Но вот если незаметно, понемногу, капелька за капелькой, наносить кислоту на доспех... Жертва даже ничего не почувствует и не заметит, если только не решит проверить прочность вещи. Просто в один прекрасный момент его броня исчезнет, ни с того, ни с всего. Конечно, остается еще одежда. Но ее прочность смехотворно мала, она предназначена не для боя. Если знать кое-какие тонкости, то можно отмерить нужную дозу кислоты... И одежда последует за броней. Жаль, что Мартин не одобряет таких развлечений. Еще бы, ведь именно ему посчастливилось стать первым подопытным. Ох, как он ругался потом... А потому ты будешь молчать про наше небольшое соглашение. Иначе могут начаться самые неожиданные неприятные случаи.
   - Угрожаешь своему товарищу по гильдии?
   Ответа не последовало. То ли ушел, то ли притаился, хотя куда уж больше. Пожав плечами, я отправится варить очередную порцию отвара. Дела делами, а обеспечить себя и аукцион свежей партией нужно.
  
   На следующий день, за десять минут до назначенного времени, Керт изъявил желание поговорить со мной наедине. Не видя за собой ничего криминального, я согласился. Легионер провел меня в одну из комнат второго этажа, после чего развернулся ко мне.
   - С момента нашего знакомства меня интересовал один момент. Ты же знаешь, у меня есть доступ к финансам гильдии, - вдруг сменил он тему. - И сегодня я увидел, что от тебя поступила весьма крупная для пятнадцатого уровня сумма. Такими темпами еще день, и ты закроешь налоги на этот месяц.
   Тут Керт достал склянку с знакомой коричневатой жидкостью, и поднял ее на уровень глаз.
   - Твое? - он не спрашивал, а скорее утверждал.
   - Очевидно, что нет. Ты купил, значит твое. Но изготовил я, отрицать не буду.
   - Это хорошо. На самом деле того, кто использует эту вещь, легко определить. Теперь я это понимаю. Какого цвета мои глаза? - Керт взглянул на меня.
   - Зеленые.
   - А теперь?
   Легионер залпом выпил содержимое склянки, и уставился на меня. Его радужка стала насыщенного красного цвета.
   - Можешь не отвечать. Красный. Как и у тебя, каждый раз, когда ты отпивал из своей фляги. Через полторы минуты все придет в норму. Как раз, когда закончится неистовство. Именно постоянно меняющийся цвет глаз меня заинтересовал. Остальные похоже что не заметили. Так или иначе, но я нашел причину. А когда увидел цену этой бурды на аукционе, то понял, что только изготовитель будет хлебать ее как водичку. Во всяком случае, на твоем уровне. А отчеты из казны гильдии развеяли последние сомнения. Что скажешь?
   - Да ничего особого. Да, делаю. Да, продаю. И, кстати, если бы ты попробовал оригинал, то не называл бы мою версию отвара бурдой. За один только вкус можно было сделать накрутку по цене гораздо выше, - я скривился, припомнив вкус того варева.
   - Почему утаил от гильдии?
   - Я не утаивал. Просто не рассказал, но и скрыть факт не пытался, как видишь. Почему? Наверное, потому что не хочу раскрывать рецепт. Все равно им не каждый сможет воспользоваться, да и сначала надо иметь оригинал.
   - Вот как. Ладно, раскрывать рецепт тебя никто не заставляет. Но давай-ка я расскажу тебе о положении дел с нашей казной, - Керт грустно вздохнул, видимо положение было не ахти. - Аренда участка с домом, закупка нужного для обеспечения возможности крафта. Все это потребовало немало золота, а некоторые пункты требуют его и сейчас. Мартин строит наполеоновские планы, на это тоже нужны будут деньги. Тем временем хоть как-то казну пополняют только двое из всех. С низкоуровневых много не возьмешь. Сигул до сих пор расплачивается за меч, и неизвестно, когда закончит. Мартин с ним на пару подрабатывают наемниками, и доля Мартина основная часть нашего дохода. Раз в два-три дня крупные суммы подкидывает Тихий. Даже знать не хочу, где он их берет. Как видишь, положение так себе. Поэтому предлагаю тебе перейти на ставку налога для более состоятельных игроков.
   - И как же обдирают у нас таких игроков?
   - Все те же десять процентов от доходов, но без ограничения по максимальной сумме. Согласись, это не так уж и много. Но учитывая твои доходы с продажи отвара, это стабильный прибыток гильдии. И раз уж ты не желаешь делиться рецептом, то будь добр изготавливать отвар для нужд гильдии. Конечно, никакой перепродажи, только для внутреннего пользования.
   - Десять процентов. Почему бы и не помочь гильдии. Я согласен. Надеюсь, ты не собираешься приковать меня к котлу? - полушутя спросил я.
   - Нет, что ты. Можешь даже не увеличивать объемы продаж, если не хочешь. А вот количество отвара, необходимое гильдии я скажу тебе позднее, тут надо еще кое-что прикинуть.
   - Думаю, на этом тема пока что исчерпана. Пошли вниз, нас наверно уже ждут.
   Что за гильдия. Один хочет на мне эксперименты проводить, другой к котлу поставить, варить волшебный компот. Но пока перегибов нет, посмотрим, что будет дальше.
   А дальше были пять дней до отказа наполненные выполнением заданий по всему Демонису.
   Для начала мы всей толпой завалились к главе Рудного, за наградой. Опыта отвалили прилично, хватило перейти на шестнадцатый уровень. Но меня больше интересовала вещь редкого качества, которая фигурировала в описании награды. Ожидания не оправдались. Нет, вещь-то, конечно, выдали, но я рассчитывал на оружие, а получил всего-навсего пояс.
   'Ремень наемника'. Выглядит он невзрачно - широкий ремень, усиленный небольшими пластинками меди. И только на массивной пряжке красуется синеватый камень. Характеристики куда более интересны. Кроме уже привычных силы, выносливости и ловкости он обладает еще одним интересным свойством - уменьшение урона от огня и молнии на десять процентов. В описании сказано, что наемники не слишком доверяют магам, и среди их вещей часто можно встретить предметы, защищающие от магии. Камень в пряжке оказался своеобразной 'батарейкой', поддерживающей защитные чары. Когда он станет полностью прозрачным, надо будет подзарядить, иначе защита не сработает.
   Когда все получили награду, Керт объявил, что пора менять обстановку, и наше путешествие началось. За эти четыре дня мы много где побывали, правда надолго не задерживались - делали самые выгодные квесты, впятером наводя панику на местных монстров, и шли дальше.
   Особо мне запомнились два места - побережье Кровавого моря и Пустые Холмы. Море называлось так по двум причинам - первой причиной был светло-красный цвет воды. В прибрежном городе, куда мы прибыли через портал, нам рассказали, что этот цвет вода приобрела пару сотен лет назад, когда демоны уже укоренились в этом мире. Впрочем, цвет волновал мало кого из местных, для них это было нормой. Больше сплетен ходило про вторую причину такого названия моря.
   Дело было в его обитателях. Толи в очередной раз виновато влияние пресловутой демонической магии, толи эти твари вводились тут испокон веков, но не то что купаться, а даже отплывать хоть сколько-то далеко от берега на малой лодке не рекомендовалось. Рискнувшие вскоре узнавали, почему это море именно кровавое.
   Конечно, тут были и рыбаки, если так можно назвать хорошо вооруженные отряды воинов, зачастую с поддержкой мага, которые промышляли на больших кораблях. Как пояснили 'рыбаки', это двухмачтовая шхуна. Стоило только отправить от берега, как около судна начинали собираться морские обитатели они не были достаточно крупны, чтобы потопить корабль, но не понимали этого, и продолжали его атаковать. Рыболовам оставалось лишь загарпунить подходящую добычу, затянуть на борт и добить.
   Существовало две опасности. Во-первых если отплыть слишком далеко, все же мог появиться монстр, способный повредить или потопить корабль. В таком случае все находящиеся на борту были обречены, если только среди них не находилось мага, способного сделать портал. Во-вторых, встречалось немало тварей, способных запрыгнуть на борт и сражаться вне воды. Амфибии, как я понял. На этот случай и нужен был вооруженный отряд. Если экипаж побежал, то добыча увеличивалась - мясо морских обитателей стоило немало, а некоторые части тела ценились алхимиками. Если же проигрывал, то им уже не нужно было никакое богатство.
   Нам довелось не только прогуляться по окрестностям города, но и поучаствовать в такой рыбалке, закончившейся грандиозным провалом. Сначала все шло хорошо, экипаж выловил что-то, смахивающее на акулу-мутанта. Затем число желающих поживиться вокруг судна выросло, и на палубу посыпались амфибии. Посыпались потому, что неведомым образом они совершали высокий прыжок из-под воды, и приземлились уже среди нас.
   Наша пятерка помогала морякам обороняться, и вполне успешно. Все эти помеси касатки и краба, акулы и черепахи, и прочие мутанты, были живучи и весьма сильны, но вот подвижности им не хватало, суша не их стихия. Уже треть палубы завалена телами монстров, а они все прибывают и прибывают. Если бы мы отбились и сумели вернуться, это был бы хороший улов, но тут наметилась большая проблема. Нпс - рулевой зазевался, и мы оказались в опасной дали от берега.
   Раз на раз не приходится, иногда корабли вполне спокойно отходят на приличное расстояние от берега. Но нам не повезло. Уже когда судно в срочном порядке разворачивалось, под нами мелькнула огромная тень. Длиной в три наших корабля. Все поняли, что это означает и, не дожидаясь команды, оббежали медлительных амфибий и принялись лихорадочно собирать все подряд с тел уже поверженных противников. Смерть от руки другого игрока нам здесь не грозит, так что золото, как и все вещи, останутся при нас.
   За этим занятием нас и застал сильный удар по суду, сопровождающийся оглушительным треском. Глянув за борт, я успел заметить огромную мокрую серую спину и вполне рыбий хвост соответствующих размеров. После этого удара гигант вновь ушел на глубину, видимо удостоверившись в несъедобности корабля. А сам корабль, получив сильные повреждения, стал быстро тонуть. Как на зло, мага в экипаже не было, а Рэй до Архитектора недотягивает.
   В результате, сравнив впечатления после возрождения, мы пришли к выводу, что плавать в обычной одежде или мантии еще можно, в кожаной броне уже проблематично, особенно если в ней есть металлические элементы, а в чем-то еще тяжелее только если ходить по дну. В любом случае, ничего из этого не дали нам сделать морские хищники, дорвавшиеся, наконец, до добычи.
   Второй запомнившийся мне местность были Пустые Холмы. Дело даже не в них самих - холмы как холмы, а в том, что тут я в первый раз повстречался с нежитью. История гласила, что в этом месте когда-то произошла одна из крупнейших битв между демонами и тогда еще могущественными тоэлями. Демоны победили, но в результате холмы превратилось в один большой могильник.
   Останки воинов мирно лежали в земле, пока сюда не пожаловала группа магов, которых не устраивало нынешнее положение высокого искусства некромантии. В некромантии как таковой не было ничего запретного, просто среди большинства магов демонов она была не очень популярна. А предрассудки обывателей и не-магов привели к тому, что развитие некромантии продвигалось вдали от чужих глаз, за закрытыми дверьми магических башен. Но там не очень-то развернешься в исследованиях, да и материала постоянно не хватает.
   Вот несколько молодых магов-исследователей и решили сменить обстановку, найдя место, где и посторонних вроде как не должно быть, и сырья для их магии достаточно.
   Только не учли они исторического значения места, и нашей команде поручили объяснить магам их неправоту. Причем ни о каком насилии речь не шла, нашей целью было просто довести до их сведения недопустимость осквернения могильников. Но первая же встречая нежить в диалог вступать не стала, а сразу напала. Толи с контролем у этих магов проблемы, толи еще чего, но костяк тоэля (рогов-то невидно) наивно попытался отвинтить голову Керту.
   Скелет не продержался против пятерых и десяти секунд, тем более, что теперь я был вооружен не мечом, а секирой, пусть и отличающейся от той, которой мне доводилось пользоваться. Лезвие только с одной стороны, зато очень длинное - оно расширялось от рукояти к режущей кромке, защищая собой деревянную рукоять. Удары таким оружием получались не слишком быстрые, но сокрушительные, то что надо против скелетов. А так как на останках воинов павших в давней битве не осталось плоти, то нас встретили именно они.
   На окраине холмов бродили простые костяки, с оружием и без. Встречались как низкорослые тоэли, так и скелеты демонов, в том числе и более крупные легионеры и берсерки. Всех их объединяло одно - зеленое пламя в глазницах, угасающее после окончательной смерти. Чем дальше мы продвигались, тем больше их становилось, но в какой-то момент на смену простым скелетам пришли костяные големы, созданные из костей сразу нескольких существ.
   Големы задержали нас подольше, они были куда как более живучи и проворны. В основном они выглядели как звери - волки и медведи. Видимо, их создатели решили не заморачиваться с придумыванием оригинальных форм, а улучшили существующие.
   Магов мы нашли в самом центре холмов. Под охраной пяти трехметровых человекоподобных големов находился жертвенный алтарь, на котором черепа всех четырнадцати горе-некромантов и лежали. Стоило пасть последнему голему (вот тут-то Керту, а с ним и Саманте, пришлось непросто, удары этой нежити поражали своей силой), как один из черепов окутался призрачным светом и взмыл в воздух. Секундой позже на его месте появился полупрозрачный тоэль в черной мантии, и только череп, проглядывающий за чертами лица, оставался материальным.
   - Свежее мясо? Опять демоны. Что за бесполезные создания. Когда уже придут мои соотечественники, чтобы разделить мой триумф, - похоже, летающий череп не совсем адекватно воспринимал реальность. Во всяком случае, своих дружков он может ждать еще долго.
   - Дядя, ты с какого района? Твои друганы или где-то тут лежат, или по укромным уголкам прячутся, - ввела его в курс дела хранительница.
   - Глупые смертные! Думаете, я не знаю, что уже перешагнул границу мира мертвых? Но это ничего не меняет! Какие-то слабоумные недоучки решили испробовать новое заклинание по поднятию магического раба, но в качестве цели выбрали мои останки. Мои, архимага некромантии! Но они уже поплатились за это. Единственное о чем я жалею, так это о том, что у них хватило мозгов наложить ограничение на область передвижения. Так что теперь мне остается только ждать. Битва проиграна, но война еще идет. Скоро сюда явятся мои ученики, и освободят меня. А пока что я воспользуюсь этим временем для подготовки армии, с помощью которой демоны будут изгнаны из этого мира... Пока вы слушали, развесив уши, ваша погибель уже подкралась к вам!
   Лич с загробным хохотом (другого ему не полагается по роду деятельности) отлетел от группы, а вокруг нас тем временем взметнулись фонтаны пыли, из которой сформировались четыре Воина Праха, двадцать первый уровень. Плюс лич двадцатого. Ничего, прорвемся, недаром у нас всех уже девятнадцатые - двадцатые уровни. Да и сыгранность появилась, поэтому каждый уже знал, что должен делать.
   Керт оттолкнул в сторону одного из воинов праха, представлявших собой скелеты из спрессованного праха, с оружием из этого же материла. Это позволило остальным выбраться из окружения, после чего легионер и укротитель с питомцем остались разбираться с воинами, а я и Рэй занялись личем. Магу пришлось использовать заклинание молнии, иначе шанс поразить череп резко падал из-за нестабильности магии огня.
   Все закончилось быстро, несколько молний Рэя, три копья праха в ответ от лича, и я нанес молниеносный удар, от которого черепушка буквально раскололась. После этого справиться с оставшимися воинами не составило труда.
  
   Это был четвертый день нашего совместно путешествия по землям Демониса. После задания с личем я, наконец, получил двадцатый уровень и отправился на встречу с наставником.
   - Ты продолжаешь меня радовать, ученик. Теперь можешь расслабиться, практика показывает, что следующий навык слишком сложен для самостоятельного изучения, - Парг был в своем репертуаре. - Давай-ка лучше я научу тебя следующей ступени контроля крови. Смотри и запоминай.
   Наставник вытянул руку ладонью вверх и сложил пальцы лодочкой. Над ладонью на секунду возникло розовое марево, быстро сменившееся красной пленкой. Пленка переросла в лужицу, заполнившую всю ладонь. Парг повернул руку, но кровь, вопреки ожиданиям, не пролилась на пол, а осталась на месте, будто приклеившись к коже. Более того, кровяная клякса выскользнула из ладони, и начала кружить по руке, а потом впиталась в кожу.
   - Способность извлекать и впитывать обратно кровь. А также манипулировать ей в небольших пределах. Главное, чтобы не потерялся контакт с кожей, - пояснил Парг. - Теперь ты.
  

Характеристики умения 'Контроль крови' изменены

Теперь вы можете проводить элементарные манипуляции со своей кровью.

  
   Что ж, попробуем. Как там делал Парг? Я вытянул руку и приказал крови выступить на коже. Бесполезно, проще ножом порезать. А если так? Надо представить все в подробностях. Вот появляются первые небольшие капельки, набухают, сливаются. Появляются ручейки, которые стекаются в одном месте... Все чего я добился, это тонкая прослойка розоватого тумана над рукой. Может, что-то более абстрактное? От раздумий меня отвлек голос Парга:
   - Не получилось? Тренируйся на досуге, ты на верном пути. Некоторые недалекие субъекты не понимают, зачем нужна такая способность. Но это как минимум хорошая тренировка для овладения более серьезными приемами. Не освоишь этого, дальше идти бесполезно.
   Я еще поспрашивал наставника насчет следующего навыка, но он отделался туманными рассуждениями о жизни и смерти, о готовности умереть и жажде жить. Так ничего толком и не поняв, открыл форум. А, ясно, с чего это Парга понесло на эту тему. Бессмертная Ярость. Ни много, ни мало - пять секунд неуязвимости и освобождения от всего контроля вкупе с активацией неистовства, даже если то на перезарядке. Вот только небольшая проблемка - срабатывает автоматически, в момент обнуления жизней. Проще говоря, вместо смерти есть еще пять секунд наделать дел напоследок. Или экстренно вылечиться и выжить, как вариант. Перезарядка один час. И как мне все это самостоятельно открыть, тем более, что все должно происходить автоматически?
   Так и не найдя ответа на этот вопрос, я вернулся в здание гильдии. Мартина с Сигулом не было, Тихий не отзывался. Что, впрочем, еще ничего не доказывало. Никогда заранее не поймешь, стоит он за твоим плечом или находится в другом мире, занимались только ему ведомыми делами
   Вот, например два дня назад, когда мы уже собирались выдвигаться, в главный зал вошел демон самой подозрительной наружности. Простое лицо, будто оставленное по умолчанию, одежда небогатого горожанина и шпага на боку. Если бы не оружие, то его легко можно принять за завсегдатая дешевой таверны, который за кружку пива расскажет пару забавных историй, поделится слухами и сплетнями, а если повезет, даст наводку на выгодное задание.
   Оказалось, что это некто Квейн, мастер оружия пятьдесят третьего уровня. И он здесь для вступления в нашу гильдию, что тут же подтвердил Тихий, поручившийся за новичка. Так как Мартина опять не было на месте, нового Стража посвятил Керт. Мастер оружия выслушал краткую лекцию про владения гильдии и налоги, кивнул и ушел, даже не нанеся на одежду эмблему гильдии, который все (за Тихого не скажу, его еще сначала увидеть надо) члены гильдии носили на груди. Мы были несколько обескуражены таким поворотом событий, но Тихий заверил, что все в порядке. Квейна я с того дня больше не видел, но, судя по списку гильдии, он пропадал где-то на Фортоле.
   Вскоре подтянулись остальные участники группы, и мы продолжили забег по квестам. А что поделать, лидер сказал 'Надо!', значит надо. Хотя для меня такая спешка была не очень понятна.
  
   Пятый день марафона. Вчера мы превзошли самих себя, набрав всем двадцать второй уровень. Благо, день выходной, и времени хватило. Также помогли ездовые животные, которых мы купили на двадцатом. Двойное увеличение скорости передвижения, а если галопом, то еще больше. Правда, долго так не проскачешь - у животных есть собственный запас сил, который при галопе расходуется очень быстро.
   Всем, кроме меня достались те самые пластинчатые кони, выглядящие вполне стильно, чего не скажешь о моем рогаче - темно-зеленой гигантской ящерице, похожей на варана. От варана его отличали не только размеры, но и короткий хвост и, конечно же, большой рог на морде.
   На сегодня у нас было запланировано посещение одной из крепостей Шестого Дома, того самого, который официально уничтожен. На деле все не так радужно. Как пояснил нам Сигул, во время зачистки, последовавшей за подавлением бунта, несколько мелких руководителей смогло скрыться. С тех пор имя Шестого Дома то и дело всплывает, собирая вокруг себя недовольных, бунтовщиков, отщепенцев и революционеров всех мастей. А верные Повелителю демоны, в том числе и игроки, не менее регулярно уничтожают такие вот оплоты свободы и борьбы с империализмом.
   На практике это значило, что каждые несколько недель местоположение крепости меняется, как и ее население. И даже проходя два раза подряд одну и ту же крепость, игроки встретят в ней разных боссов. Именно по такому месту нас вызвался провести Сигул, сегодня свободный от своих дел на Фортоле.
   Так как одновременно в прохождении могут участвовать не более пяти человек, то было решено сделать два захода. По результатам розыгрыша мне выпало идти с Сигулом в одиночку.
   - Не страшно, просто будь позади меня. Если что, одного защитить даже проще, чем четверых, - прокомментировал маг.
   До крепости добрались быстро - порталом. Как оказалось, специфика Демониса облегчала не только работу с картами, но и с порталами. Для того, чтобы попасть почти в любую точку карты (во всяком случае, туда где уже был сам заклинатель) даже не требовалось специальных портальных маяков, чем мы и воспользовались.
   Оставив Керта и компанию осматривать окрестности, я и ситх направились к крепости. Впрочем, крепостью это можно было назвать только условно. Посреди густого леса стоял дом. Да, большой, да каменный. Окна больше похожи на бойницы, а дверь навевает мысли о воротах. Но все же до настоящей крепости не дотягивает.
   Мы подошли прямо к дверям. Хорошая такая дверь, вроде маленькая - мне, чтобы войти, придется хорошенько нагнуться, но даже на вид прочная и толстая. Ломать такую можно долго. У мага на этот счет были другие мысли. Он просто постучал. Спустя минуту в двери открылось крохотное окошко, мелькнули чьи-то глаза, и прозвучал грубый голос:
   - Пароль?
   А, так они еще и в шпионов играют? Посмотрим, чем ответит маг.
   - Открыть дверь ты хочешь, - Сигул повел правой рукой в воздухе, будто стирая что-то.
   Скрипнуло, и дверь действительно отворилась. Это и было немного ментальной магии, о которой упоминал Мартин?
   - Жди здесь, я ненадолго.
   Маг скрылся внутри, и почти сразу оттуда послышались крики, треск разрядов и грохот падающей мебели. Все стихло так же быстро, как и началось.
   - Пойдем, путь очищен, - маг выглянул наружу и поманил меня за собой.
   Внутри все было выполнено в деревенском стиле - простые и массивные столы и стулья в караулке, сейчас перевернутые и разбросанные лежащими в живописном беспорядке телами. Сигул не обращая на них внимания, провел меня к лестнице, уходящей вниз.
   - Что, опять под землю лезть? По-другому они строить не умеют, что ли?
   - Да все они умеют... Тут соображения безопасности. При магическом поиске найти такой вот домик гораздо труднее, чем обычный замок, город или военный лагерь.
   - Ну раз так... Ладно, пошли дальше.
   - Сама крепость начнется только сейчас. Главное - держись позади. Можешь собирать все трофеи, я на это время тратить не буду, только не отстань сильно.
   С этим напутствием Сигул спустился вниз по лестнице, и мне оставалось только последовать за ним.
   А дальше началась форменная жесть. Узкие переходы со стенами из серых каменных блоков и просторные залы, напоминающие казармы. Сигул быстрым шагом идет вперед, а на него раз за разом нападают солдаты. С рук мага непрерывным потоком бьют синеватые молнии, за доли секунды убивая всех попадающих под них противников и полосуя камень стен. Я не глядя, собираю все, что остается после солдат и спешу за магом. А Сигул продолжает уничтожать новые партии врагов, не прекращая шагать вперед. Наоборот, он идет все быстрее, и даже появившиеся в какой-то момент среди врагов маги и бесы-огневеки не могут его задержать. Еще бы, такая разница в уровнях, да и молнии необычные.
   Маг, похоже вошел в раж, уже чуть ли не бежит и, кажется, начал что-то бормотать. Я прислушался, и сквозь треск разрядов услышал:
   - Слишком слабы... Не противники... Может, если их будет больше?.. Нет, количество не имеет значения. Бесполезные твари... И они еще хотят убить меня... Уничтожить!.. Всех...
   Хм, что-то я не уверен, что это нормально. Попробовать его остановить, что ли?
   - Сигул, погоди! - никакой реакции. - Эй, Сигул, ты меня слышишь? Сигул!
   Маг наконец меня услышал, и развернулся ко мне. А в следующий момент я уже падал, пропуская над собой молнию. И откуда такие рефлексы, может знакомство с Рэем помогло? Лежа на полу, я думал, что стоит только магу опустить руку ниже, и я уже нее смогу избежать заклинания. Но Сигул уже успокоился, и больше никакой агрессии не проявлял.
   - Можешь вставать, не бойся. Извини, что чуть не поджарил, меня иногда заносит.
   - Мне не в первой, - пробормотал я, поднимаясь. - Что это вообще было? Я как-то не так себе представлял действия мага, пусть и высокого уровня. Как-то более неспешно, что ли. Да еще и на своих бросаешься.
   - Спокойствие - ложь, есть только страсть. Через страсть я возрастаю в силе. Через силу я приобретаю власть. Через власть я добиваюсь победы. Победа разрывает мои цепи. Сила освободит меня, - маг вздохнул, успокаиваясь. - В Силе есть много путей для ситха, это был только один из них.
   - Это так необходимо? Эти ребята, местные, все равно тебе не противники.
   - Это быстро. И эффективно. Мана не бесконечна, даже у меня. Но в таком состоянии это уже неважно, Сила сама струится через меня. Я могу сражаться дольше, чем простые маги. Ириску хочешь? Сам делал, - сменил он тему.
   - Да, спасибо. Но ты все же давай помедленнее, я за тобой просто не поспеваю.
   - Посмотрим, посмотрим, - уклончиво ответил маг. - О, я узнаю эти места. Первый босс где-то рядом, не будем заставлять его ждать.
   Через один поворот коридора мы оказались в странном месте - очередной зал, на этот раз идеально пустой, только на полу нарисовано несколько пентаграмм. Знакомая обстановка.
   - Чувствую возмущения в Силе. Опасность. В синем спектре.
   - Синий спектр? Не надо так пугать.
   Маг в ответ только пожал плечами, но ответить не успел - его перебил знакомый голос.
   - Опять гости? Всего двое? Не верю своим глазам. В любом случае, вы в ловушке!
   Все выходы из зала перекрыли выпавшие из потолка решетки, и пентаграммы начали наливаться зловещим красноватым светом. В дальней от нас появился ни кто иной, как Азран Изгнанник, а из ближних выскакивали странные, скрюченные бесы.
   Неизвестно, хотел ли Азран продолжить свою речь, или нет, но Сигул ему такого шанса не дал, ударив молниями. Интересно, сколько продержится босс? Секунда, две, три, четыре... Все, мертв. Немного не дотянул до пяти секунд. А вот бесы исчезать не спешат, и даже вроде как собираются атаковать. Их порыв был пресечен все теми же молниями, попав под которые бесы взрывались с громким хлопком, высвобождая неслабый по размерам шар огня. Ох, непростые были бесы, хорошо, что не пришлось сходиться с ними врукопашную.
   Забрав трофеи с босса (перчатки на мага, мне бесполезны, Сигулу не нужны, пойдут на прокачку чарокрада, пусть даже и разрушатся при этом), мы пошли дальше. И вновь безумная гонка по коридорам, переходам и комнатам. На этот раз я уже не пытался отвлечь Сигула, а просто старался не отстать. Как минимум одно преимущество у такого метода есть - это действительно быстро. Каких-то десять минут, и мы дошли до последнего босса. Он же второй.
   Как объяснил Сигул, боссов могло быть и три, но эту дверь, перед которой мы сейчас стоим, он точно узнает.
   - Нам повезло. Или не повезло, как посмотреть. За этой дверью точно последний босс, причем весьма редкий. Есть только одна особенность...
   - Что такое, я должен буду бить его в одиночку?
   - Ха, ты угадал! Бой ведется один на один, в то время как остальная часть группы отбивается от нападений про эту сторону двери. Нападающих я беру на себя, а вот с боссом предстоит сражаться тебе.
   Не успел я ответить, как по гильдии прошло сообщение от Мартина: 'Срочный сбор. Через полчаса на базе. Быть всем'.
  

Глава 21. Ответный ход.

  
   - Не волнуйся, успеем. Правда, будет время лишь на одну попытку. Босс хоть и считается боссом, но по силам одиночке, при должной подготовке. Отнесись к этому как к бою с равным тебе игроком.
   - Равным? А ничего, что мой уровень слегка маловат для этого места? - это было правдой, здешние боссы были двадцать пятого, а я всего двадцать второго уровня. При сопровождении Сигула это роли не играло, но в данном случае могли быть проблемы.
   - Хм, я этого не учел. Но с группами солдат ты точно не справишься один, так что выбора нет. Воскрешать я не умею, поэтому при любом исходе боя мы покидаем крепость.
   - Ладно, что из себя представляет сам босс? Дальний бой, ближний бой, призывы, или еще чего?
   - О-о-о, тут есть некоторая ирония. Видишь ли, он берсерк. Фактически, такой же, как ты. Называет себя Яг Свободный. Больше ничего не знаю, лично его не видел, знаю только что встречается он нечасто, хотя мне, похоже, везет на него, - Сигул на несколько секунд отвлекся, наверное, читал что-то. - Все, иди, времени не так уж и много. С бафами у меня так себе, так что справляйся своими силами. Удачи.
   Своими, так своими. Где моя любимая фляга? Вот она. Так, стоп. Выпить отвара еще успею, это делать желательно непосредственно перед боем. А сейчас кое-что другое. Еще со времени турнира (кстати, в подобных ему больше не удалось поучаствовать, из-за плотного графика) я решил иметь при себе небольшой запас эликсиров, на всякий случай. Бой один на один, без поддержки лекаря. Возможно, затяжной. В такой ситуации подойдет эликсир на выносливость, дополнительная сотня здоровья не помешает.
   Хорошо, подготовка завершена.
   - Ну, я пошел.
   Дверь не заперта. Толкнув ее, я оказался в коротком полутемном коридорчике, в конце которого виднелся свет факелов. Стоило сделать несколько шагов, как дверь за моей спиной захлопнулась, кто бы сомневался. Интересно, Сигул может ее выбить, когда закончит со своей частью? Ладно, не о том думаю.
   Коридор вывел меня в просторную комнату, освещаемую факелами на стенах. Посреди комнаты было возвышение, подозрительно похожее на ринг, только без ограды по периметру. И там меня уже ждал босс.
   - Проходи, незнакомец! Давно у меня не было гостей, тем более братьев по крови.
   Яг Свободный выглядел как типичный берсерк. Внушительные габариты, светло-красная кожа, короткие черные волосы, морда кирпичом, копыта и рога - все как положено. Вот только глаза... Его глаза ярко-синего цвета смотрели с усмешкой, но в то же время печально, словно их обладатель разочаровался во всем мире. А может, мне просто показалось.
   - Я не брат тебе, мятежник, - я подошел ближе. Похоже, что нападать он не спешит.
   - Конечно, брат. Ведь в нас бежит одна и та же кровь, сотворенный.
   Яг стоял на дальнем от меня краю площадки, опираясь на большую двух лезвийную секиру. Брони на нем не было, да и одежды немного - одни только короткие штаны.
   - Сотворенный? - я поднялся на ринг, надеюсь, он не сочтет это сигналом для начала боя.
   - Я не могу ошибиться. Ты не был рожден в этом мире, тебя сотворили в точке средоточия. Я такой же. Значит, мы братья.
   - Если смотреть с этой стороны то, пожалуй, да. И что теперь? Ты знаешь, зачем я здесь.
   - Да, я знаю. Кто бы мог подумать, что все зайдет так далеко? - Яг печально покачал головой. - Я всего лишь не хотел мириться с тем, что маги притесняют нас. Я сбежал. Думал, что могу что-то изменить. А теперь вот обучаю обращению с оружием здешних обалдуев. А ведь я сам так и не закончил обучение.
   - Вот как. Разве в этом была необходимость? Ты знаешь, что сейчас приходит в мире? Идет война, нам угрожают внешние противники, а тут еще и вы ставите палки в колеса.
   - Я ЗНАЮ! - ого, вот это голос. Ему бы приказы войску во время битвы отдавать таким. - Но сейчас уже поздно что-либо менять. Я сбежал почти десять лет назад, войной тогда еще и не пахло, а вот маги год за годом становились жестче. Я был молод. Думал, что революция или репрессии лишь вопрос времени. И решил помочь тем, кто назвал себя Шестой Дом.
   - О, и как успехи? Всеобщее равенство, долой диктатуру Повелителя, и все такое. Только что-то ничего у вас не вышло, а коварные маги так и не поработали нас.
   - Возможно, я ошибался. А возможно дело в той самой войне, им сейчас просто не до того.
   - Маги, маги. А я вот видел тут, у вас, немало этих самых магов. И этот, как его, Азран который. Что-то он мне не показался борцом за права берсерков. Даже, помнится, назвал ошибкой природы. Что скажешь?
   Я достал флягу. Раз бой не начался сразу, то стоит, когда придет время, хлебнуть еще.
   - Это отдельная тема. Некоторые из них нормальные парни, по той или иной причине оказавшиеся здесь. Будешь смеяться, но есть и такие, кто тут именно потому, что разделяет мои взгляды. Но есть и такие выродки, как Азран, - Яг сплюнул, показывая, как ценит своего соратника. - Теперь, должно быть, он уже мертв? Никогда его не любил, как и он меня. Снес бы ему голову в первый же день, если бы руководство не возлагало на него такие надежды. Слышал про его исследования?
   - Да, управление бесами, амулеты для этого, и еще какие-то странные взрывные мутанты.
   - Это все ерунда. Его целью было, изучая бесов, создать заклинание по контролю демонов. Каково, а? Чтоб он вечно мучился в загробном мире.
   Меня это слегка удивило. Какие бы ни были у них разногласия, разве мог Яг - инструктор по подготовке воинов на этой базе, и повстанец с десятилетним стажем, так явно не одобрять планы своего начальства?
   - Разве ты не должен стремиться любой ценой ослабить власть магов?
   - Я и сам уже не знаю, что должен. Десять лет назад все было так просто, но теперь... Я называю себя Свободным, с тех пор, как покинул общество, находящееся под пятой Повелителя и магов. Но так ли это? В последнее время я все чаще задаюсь этим вопросом.
   - Тогда брось все это, отправляйся на войну. Там ты сможешь быть полезным всем, - чем-то мне этот запутавшийся в своих стремлениях и мечтах демон понравился.
   - Увы, я не могу. Один раз я уже сбежал, но больше этого не повторится. Нельзя бежать вечно. Я... до сих пор верю в то, что нашему народу без зарождающейся тирании магов будет лучше. Ты же, как я вижу, полагаешь, что это противоречие можно разрешить мирным путем. Ты пришел сюда с оружием в руках. Да будет так. Я принимаю твой вызов, брат.
   В этот момент от Сигула пришло сообщение:
   - Ты там как? У меня бой еще не начался, а время-то идет. Поспеши, - похоже, он все еще ожидал за дверью.
   - Бой будет честным, один на один, - продолжал тем временем Яг. - Твой друг не сможет сюда проникнуть, эту дверь не преодолеть силой или магией, только мой ключ откроет ее. Правда, боюсь, что у него могут возникнуть сложности - остатки гарнизона наверняка уже втягивают сюда свои силы.
   - Он сумеет позаботиться о себе, - да уж, нашел, о ком беспокоиться.
   Я уже хотел сделать глоток отвара и начать бой, как мне в главу пришла идея. У Яга ведь двадцать пятый уровень. Неплохо бы выяснить, чем он владеет.
   - Честный бой? Ты ведь гораздо опытнее и умелее меня.
   - Я так и не закончил обучение. А без посвящения мне никогда не стать Разрушителем или Завоевателем. Мы почти равны.
   - Хорошо. Тогда вот, чтобы все было честно, - повинуясь порыву, я протянул ему флягу.
   Яг без колебаний попробовал содержимое. Хм, а если бы там был яд?
   - Какой странный вкус... Но я чувствую, что стал сильнее. Спасибо, - и он вернул мне флягу.
   Настала моя очередь отведать отвара. Теперь можно начинать.
   - Начнем.
   Я достал из-за спины свою секиру, а Яг перехватил свою. Медленно, я двинулся вперед, оценивая противника. Уровень - двадцать пятый. Жизнь - на удивление немного, всего на треть больше, чем у меня самого. Если учесть, что у него нет никакой брони, то это даже преимуществом назвать трудно. Боевые возможности. Утверждает, что владеет всем тем же, что и я. Плюс, наверное, способности с двадцать пятого уровня. А это та самая Бессмертная ярость, к открытию которой я не приблизился ни на шаг, и какой-нибудь удар с оружием, мне неведомый.
   Когда я посетил Рема после двадцатого уровня, то тот, к моему удивлению, не обучил меня ничему новому. Заявил, что сейчас нужно нарабатывать опыт схваток, и отрабатывать те приемы, что уже есть. А вот на двадцать пятом обещал показать кое-что новенькое. Так что мой арсенал не изменился.
   Исходя из всего этого, надо сосредоточиться на ударах, наносящих разово максимальный урон, при этом учесть, что кровотечение бесполезно. Значит, затягивать бой не стоит.
   Кланг! Яг атаковал первым, я принял удар на лезвие секиры. Осталась зарубка, но на один бой прочности точно хватит, а там подлатаю у кузнеца. Теперь моя очередь, наношу крушащий удар. Яг ожидаемо парирует. Интересно, блок вышел жестким. Это означает, что наши силы примерно равны, на его стороне превосходство в три уровня и статус босса, а на моей - руны силы и хорошая экипировка. Но так дело не пойдет, надо быть напористее. Натиск!
   Первый удар, второй удар... Отражены. Вся надежда на третий удар. Направляю его понизу, и Яг не успевает его блокировать, получая раны на ногах. Как я и думал, кровотечения нет, но пятнадцать процентов жизни я ему снял. Яг не растерялся, и ответил подавляющим ревом, а затем перешел в наступление, атаковав крушащим ударом, а потом сразу натиском.
   Все удары сверху я парировал, а перед третьим ударом натиска отскочил назад, чтобы не повторить ошибки своего противника. И правильно сделал - Яг попытался повторить мой маневр. Комбинируя простые удары с натиском и, изредка, крушащими, я начал теснить берсерка. Эффект неистовства от отвара уже закончился, но свое умение я решил приберечь, в отличие от Яга.
   Тем не менее, мне удалить снизить его здоровье до пятидесяти процентов, потеряв при этом только тридцать. Но исход боя еще не был решен. Выгадав время между ударами, Яг воздел секиру над головой. Это движение, я сразу его узнал. И потому сместился в сторону так быстро, как мог. Мимо меня на большой скорости пронеслось оружие берсерка, задев по руке, и со звоном отскочило от камня помоста. Жизнь сразу упала до трети, и это от удара по касательной. Разорвав дистанцию, я активировал яростную регенерацию. Несколько секунд, и я здоров.
   Все началось заново - я атаковал, Яг защищался. В какой, то момент я провел натиск, и два удара из трех поразили по цель. Жизней у Яга осталось совсем мало, и я сделал шаг назад, считая, что уже победил. Но берсерк не собирался сдаваться - он применил то же, что и я совсем недавно. Рывками его здоровье поползло вверх и, не успел я ничего предпринять, как он напал снова.
   Именно этого я и ждал, он использовал все свои основные умения, и даже неистовство сейчас было не активно. В отличие от моего. Использовав неистовство, я сделал вид, что собираюсь выполнить крушащий удар, но перевел его в круговое движение над головой, и обрушил секиру вниз прежде, чем берсерк среагировал на изменение атаки. Яг уже привычно собирался принять удар на рукоять поднятой секиры, но на этот раз этого было недостаточно. Мой удар проломил блок босса, и бросил его на колени, оставив глубокую рану на груди.
   Вопреки моим ожиданиям, Яг еще был жив. Его здоровье замерло на единице, и мерцало зеленым светом, а глаза при этом покраснели. Бессмертная ярость. Я про нее забыл, но она никуда ни исчезла. Яг принял на себя однозначно смертельный удар, но благодаря ей выжил. Сейчас он встанет, и...
   - Я признаю поражение, - берсерк остался стоять на коленях. - Хороший был бой. Достойный. Для завершения моей жизни.
   - Так и не передумал?
   - Нет. Я жил свободным, и умру свободным. Но я чувствую, что тебе можно доверять. Прими самое ценное, что у меня есть - мою мечту, - он указал дрожащей рукой на один из факелов на стене. - Распорядись ей лучше, чем я, брат. Прощай.
   Из его ран хлынула кровь, и он завалился набок. Теперь уже точно мертвый. Он сам решил уйти, и сам выбрал способ. И чем это считать, убийством или самоубийством?
   - Прощай... брат.
   Чувствую, я нескоро его забуду, если забуду вообще. Но поведение для босса странноватое, как ни крути. Вздохнув, я склонился над телом. Добыча есть добыча, да и не выйти мне отсюда без ключа.
   В наследство Яг оставил кроме ключа еще и наручи. Странно, что сам он их не носил, но мне они подойдут как нельзя лучше:
  
Оковы Ярости
Эти цепи не только хорошо защищают, но и напоминают о постоянном самоконтроле, необходимом для тех, кто в бою привык использовать ярость.
Персональный при получении
Тип: наручи
Защита: 53
+ 8 Силы
+ 7 Ловкости
+ 4 Выносливости
Ярость вне боя не убывает
Требования для использования: уровень персонажа 25
  
   Очень полезные на первый взгляд наручи, правда, придется подождать, прежде чем смогу их надеть. И выглядят неплохо - кожаные, с намотанными на них цепями.
   Закончив разглядывать наручи, я подошел к факелу, на который указывал Яг. Что он имел в виду, говоря про мечту, и при чем тут факел? Хотя как раз это-то просто. Я схватился за держатель. Потянуть. Надавить. Попробовать крутить в одну сторону, в другую... О, что-то есть. Держатель отклонился по часовой стрелке, и один из камней внизу кладки стены со скрипом выдвинулся.
   Ухватившись, я вытащил его полностью, открывая небольшой тайник. В нем нашелся всего один предмет - книга.
  

Лайосс Летописец. 'Хроники Войны за Демонис глазами современника и участника. Рукопись.'

Ограничение по классу: Разрушитель.

  
   Хм... Ну-ка, еще раз. Все равно не понял, почему книга? Да и еще ограничение по классу. Мог ли знать ее содержимое Яг, он ведь был простым берсерком. Но, похоже, он знал, что тут написано, и имел в виду именно содержимое. Или его мечтой было научиться читать? Да нет, это бред.
   На всякий случай, попробовал открыть книгу, но ничего не вышло, все листы будто склеились воедино. Ладно, у меня сейчас на это нет времени, Сигул уже, наверное, заждался.
   - Ты чего так долго? - встретил меня вопросом он, стоило только открыть дверь. - Ладно, неважно. Как я понимаю, все прошло успешно, с моей стороны тоже. А сейчас бегом, Керт и остальные ждут нас снаружи.
  
   На сбор мы все же успели, да и затруднительно опоздать, когда наш отряд составляет большинство, а ждут только Мартин и Тихий, которого все равно не видно. Я ожидал встретить тут и Квейна, но его не было видно. Саманту его отсутствие тоже заинтересовало:
   - А где этот, алкаш который?
   - Квейн? Он заходил пораньше, уже ушел. Я довел до его сведения все, что необходимо, так что смысла ему присутствовать нет. Пусть делом занимается, - ответил Мартин. - Кстати, а почему алкаш?
   - Так он как в городе не окажется, все время сидит по тавернам.
   - А ты за ним следила что ли?
   - Так интересно же, чем он занимается. Ну, вот я и смотрела по списку, когда он поблизости, и проверяла что делает.
   - Все с тобой ясно, закрыли тему. Располагайтесь.
   - Эх, даже не успели крепость пройти, - вздохнул Голд. - Как оно там?
   - Быстро. Местами, даже слишком, - подумав, ответил я.
   Тем временем все расселись в главном зале на первом этаже, а Мартин, похоже что, собрался толкать очередную речь. За прошедшее время я уже успел понять, что Архитектор поговорить любит, и если уж начнет, то пытаться остановить его бесполезно. Однажды Сигул пошутил, что это удается только Тихому, но весьма радикальными методами, за которые кого-то другого давно уже отправили бы из гильдии вперед ногами.
   - Итак, начнем, - лидер занял свое любимое место на помосте (подозреваю, что изначально его тут не было, и его появление - заслуга самого Мартина). - Вы, наверное, спросите, зачем я вас сегодня собрал. Начну издалека, с того, что вам, скорее всего, уже известно. Проект стартовал почти семь месяцев назад, множество игроков было в первой волне. Я в их число не вхожу, кстати. Семь месяцев... Что же было сделано за это время? Многое. Но в глобальных масштабах - почти ничего. А все почему? Потому что подавляющее большинство просто набирали уровни, улучшали снаряжение и ремесленные навыки, исследовали мир, и многое другое. Не скажу, что все это зря, но к своей основной цели мы почти не приблизились. А если так пойдет и дальше, то неизвестно когда все закончится.
   - Основная цель, что это? Ты же не имеешь в виду...
   - Именно. Захват мира. Или завоевание, если тебе так больше нравится, - не дал договорить Матрин Саманте. - кто владеет Фортолом, тот владеет всем Ланвиром. В конечном счете, это цель игры, вызов, брошенный нам. Но про это мы поговорим в другой раз. А сейчас позвольте предоставить вам небольшую статистику достижений игроков за все время с начала игры. Тихий.
   - У самых активных, занятых только прокачкой, сто тридцатый - сто тридцать пятый уровень. Таких не очень много, - кажется, голос шел от места рядом с Мартином, хотя я уже начал понимать, что самого Тихого там может и не быть. - Дальше идет основа сильных гильдий, они занимаются разведкой новых земель, зачисткой подземелий, охраной наших территорий, сбором редких ресурсов и многим другим. Уровни в среднем от сто десятого до сто тридцатого. Простые игроки первой волны - около сотого, тут разброс может быть большой. Если брать средний уровень вообще всех игроков с нашей стороны, то это восьмидесятый с небольшим. У мертвяков ситуация схожа, у Имперцев средний уровень даже ниже, за счет большей численности.
   - Спасибо за справку, Тихий. Как вы знаете, строго говоря, максимального уровня нет, но после сто пятидесятого, которого по моим сведениям еще никто не достиг, к классу персонажа добавляется приставка Великий, и дальнейший рост в уровнях еще больше затрудняется. По заверениям разработчиков, каждый уровень сверх полутора сотен - это невероятно сложно, и дело не только в количестве необходимого для этого опыта. Зато и награда соответствует. Ладно, это все байки, вернемся к делу. Вопросы появились?
   - А какой уровень у Тихого? А то у всех видно, а у него нет.
   Спросил я просто так, не надеясь, что тот ответит. Но он ответил:
   - Двести пятьдесят шестой.
   Лучше бы он не отвечал.
   - Потом будешь шуточки шутить. А сейчас, если больше вопросов нет, я продолжу. Теперь мы видим, что до высших уровней еще никто не добрался, и произойдет это нескоро. Так что сидеть и ждать этого бессмысленно. И так думаю не только я. За эти месяцы мы достигли первых успехов в завоевании. Демоны обезопасили врата на Фортол на сколько это возможно, ценой невероятных усилий захватив ближайший город людей, и в дополнение к тому, построив город-бастион Крепь, для прикрытия наиболее опасного направления. Надо сказать, что захваченный город не такой уж и большой, меньше того же Аг-Торгоха, но в то время у нас было недостаточно хорошо подготовленных и снаряженных игроков, поэтому пришлось тяжело... Отчасти этим объясняется то, что вторым действием демонов стало основание своего города. Конечно, около врат перехода и так есть военный лагерь под контролем нпс, но свой город - это другое дело. Основанный сильнейшими гильдиями, со временем слившимися в одну (ох, и кровищи-то было, в какой-то момент вспыхнула настоящая резня за право обладать таким лакомым куском), населенный как игроками, так и нпс - поселенцами. Стража и чиновники подчиняются не Повелителю, а гильдии, Восьмому Легиону. Легионовцы контролируют не только территорию города, но и окрестности.
   - Немертвые поступили иначе. Они предпочли с самого начала поставить на город, образовавшийся вокруг врат в их мир. И теперь мы имеем Некрополь - гигантский и, по слухам, расположенный по большей части под землей. Главная база Империи - это портовый город, бывшее место высадки первой экспедиции. Кроме того, они сумели захватить сразу два небольших городка, расположенных поблизости от порта. Завалили телами, если честно. И на этом все замерло. Стороны прикинули силы, необходимые для дальнейших действий, сопоставили с имеющимися ресурсами, и взяли время на подготовку. Руководство гильдий строило планы и совещалось между собой, а рядовые игроки развлекались, кто как может, нередко достигая мест, весьма отдаленных от своей вотчины.
   - Жаль, что у нас нет большой карты, придется объяснять на пальцах, - Мартин осмотрелся, будто ожидая, что карта все же появится. - Так вот. Данное положение дел держалось вплоть до последнего времени. Неделю назад Империя сделала неожиданный, но очень эффективный ход. Проведя переговоры, они сумели присоединить к себе богатый свободный город Веленск, которому грозила война с соседним королевством. Впрочем, королька того самого королевства защита Империи не смутила, и война все же началась. Так что сейчас у них там очень весело, идет оборона союзника, и есть мнение, что вскоре объединенные силы Империи и Веленска перейдут в наступление.
   - А вчера пал Штольн, город, которому не посчастливилось оказаться ближе всего к Некрополю. Теперь это город мертвых, орда нежити, хлынувшая из подземелий Некрополя, снесла все на своем пути. В этом им помогли также все окрестные кладбища, поднятые перед штурмом. По данным разведчиков, большую часть армии составляет безмозглая нежить - нпс, подчиняющаяся напрямую командующим-игрокам. Видимо, близкое сотрудничество с предводителями Немертвых и помощь в развитии города сделало свое дело. Самое ужасное - это легкость и быстрота, с которой был покорен Штольн. Да, потери нежити тоже огромны, но в результате мы не знаем, способны ли они повторить такую атаку, и если способны, то как скоро. И это плохо.
   - А зачем им разрушать город? Я думал, это невыгодно.
   - Я разве сказал, что он разрушен? Но живых там не осталось, это да. С другой стороны, пара дней работы опытных нпс-некромантов, и мертвые кузнецы вновь застучат молотами, мертвая стража встанет на стену, в общем, ты меня понял. Город они все же получили, и вскоре он восстановит свою функциональность. Но речь сейчас не о нежити, а о нас. Мы потеряли инициативу. Необходимо что-то предпринять. Действия Империи стали для нас неожиданными, атаку Немертвых мы уже предвидели, и поэтому сегодня мы готовы сделать первый шаг со времени основания Крепи. Создан Альянс Завоевателей Фортола - АЗФ, или просто Альянс. Ядро Альянса - гильдия Восьмой Легион, владеющая Крепью. Кроме них, туда входит большинство крупных гильдий, согласившихся содействовать нашему делу. Я говорю 'нашему' потому, что гильдия Стражи Ада уже вошла в Альянс. Это и есть причина, по которой мы сегодня собрались. Вообще-то, было договорено, что членом Альянса может стать только гильдия с сотней или более активных игроков определенного уровня. Но для нас сделали исключение. Помощь бывает разная. Но я все же надеюсь, что вы примите участие в операциях Альянса, когда станете выше уровнем.
   - Так значит, создан этот Альянс, и мы даже вроде как уже в нем, верно? Как это отразится на нас, и что вообще планируется делать в ближайшее время?
   - У нас много планов, и в первую очередь мы расширим владения демонов. Пока не попробуешь, не узнаешь, на что хватит собранных нами сил. Что же касается вас... В целом, задача остается все та же - как можно быстрее достичь тридцатого, для полного переезда нашей гильдии. Кстати, участие в Альянсе сильно повысить наш статус и, как следствие, ожидается приток новобранцев. Одна только возможность прохода в Крепь чего стоит.
   - Это тот город, принадлежащий легионовцам? Я думала, что он открытый, - спросила Саманта.
   - Был, до недавнего времени. Крепь - очень важный город. Кроме того, что он защищает врата с юго-запада, он позволяет контролировать окрестные земли, богатые ресурсами. А это налоги. В самом городе есть все, что нужно игрокам, и даже более - именно там сосредоточены производственные мощности Восьмого Легиона. Их мастера славятся качеством работы и разнообразием доступных материалов - сделают все, были бы деньги. И вот теперь доступ в город перекрыт для всех, кроме Альянса. Дополнительная мотивация, так сказать.
   - А они не опасаются, что недовольные объединятся, и отберёт город?
   - Ха! Еще со времен, когда Крепь была деревянным острогом, она пережила шесть штурмов, в том числе со стороны бывших союзников, во время слияния гильдий. А сейчас это и вовсе бесполезно, никто не может собрать такую армию в обход Альянса. Что, удивляешься, почему я так легко говорю о сражениях между демонами? - маг посмотрел на меня. - Так ведь на Фортоле Повелитель далеко, его указы никого не волнуют. То есть они никуда не деваются, но их исполнение обеспечивается гарнизоном города. Около лагеря при вратах безобразничать я бы не советовал. Но отойди подальше, и все может случиться... В Крепи и Миртене, это захваченный нами город, безопасно, хотя в Крепи стража подчиняется руководству легионовцев, и они могут делать что хотят, в разумных пределах. В Миртене правит наместник Повелителя, это было одно из условий привлечения помощи нпс при штурме. По сути, этот город мало чем отличается от любого другого в Демонисе. Ах да, стоит заметить, что оба эти города населены исключительно демонами, в случае с Миртеном политика Повелителя в вполне традиционна и однозначна. А заманить поселенцев других рас в Крепь пока не удалось. Хотя десяток-другой гномов нам бы не помешал, говорят, в кузнечном деле они достигли многого.
   На этом основная часть закончилась, Мартин ответил еще на несколько мелких вопросов, касающихся переезда, и покинул нас, сославшись на занятость. Сигул сказал, что он будет участвовать в намечающемся штурме, но это будет не сегодня, поэтому можно подложить прерванную экскурсию. Не встретив возражения, он поместил всех, кроме меня обратно к крепости.
   Так что в здании гильдии я остался один. Или почти один...
   - Тихий, ты еще тут?
   Вместо ответа на один из столов опустился лист бумаги.
   - Здесь одна цепочка на пять рун и две на шесть. Этого тебе пока что должно хватить, маленький берсерк. Приступай.
   - Сейчас могу опробовать только из пяти рун, - предупредил я.
   Так, что тут у нас? Вот эти две руны мне не известны, но они раньше двадцать пятого и не понадобятся. А вот и цепочка из пяти рун. Выносливость, Холод, Сила, Холод, Земля. Что бы это могло быть? А вот сейчас и узнаю.
   Сначала руны срабатывали по одной (от рун холода кожу сначала обжигало, а потом она немела), а после нанесения пятой, последней, выскочило сообщение:
  

Все руны деактивированы.

Активирована рунная цепочка 'Малый ледяной панцирь'.

Сопротивление холоду и маги льда увеличено на 10%, сопротивление колющим типам атак увеличено на 5%, защита всех частей тела увеличена на 10%.

  
   - Кажется, сработало.
   - Обижаешь, информация первосортная. Так чего там? - голос сместился ближе ко мне.
   - Малый ледяной панцирь. Сопротивление магии льда, холоду, повышение защиты вещей в процентах и защиты от колющего вообще, тоже в процентах.
   - Вот как... Что-то такое я и предполагал. Интересно, значит, сейчас твоя защита от магии льда даже положительна.
   - Да. Но я все же предпочту использовать руны силы, - сказал я и 'стер' руны. Сила или выносливость всегда полезна, а с магией льда я пока как-то не встречался.
   - Как знаешь. Поговорим после того, как испытаешь цепочки на шесть рун, а сейчас мне пора.
   - Что будешь делать? Что-то связанное с делами Альянса?
   - Не-а. Время убивать.
   Он ведь имеет в виду прокачку, да? Что-то мне расхотелось уточнять.
  
   Два дня спустя.
   Захват еще одного города, обещанный в скором времени Мартином, пока что так и не состоялся. Зато какие-то умники из Альянса организовали ленту новостей, бесплатно рассылаемую всем членам объединения. Если им верить, то все идет по плану, и скоро владения демонов увеличатся.
   А наша команда добралась до двадцать пятого уровня, и разошлась по учителям.
   - Так говоришь, что не смог самостоятельно изучить умение? Не ты первый, не ты последний, ученик, - похоже, Парг не удивлен. - Следуй за мной.
   Мы вышли из комнаты, и стали спускаться по лестнице. Когда мы были уже ниже уровня первого этажа, я заподозрил неладное. Похоже, Парг задумал очередную подлянку.
   - Куда мы идем?
   - Свершать небольшой, но очень важный ритуал. Неуязвимость, пусть и на несколько мгновений, получить непросто.
  

Глава 22. Выбор.

  
Новости Альянса.
Информация с фронта:
-- Мы рады сообщить вам, что последние приготовления уже заканчиваются, цель выбрана, и завтра состоится штурм города N (название города руководством Альянса пока не разглашается). Вот что по этому поводу заявил глава гильдии Восьмой Легион Джантир Вспышка: 'Мы уже проделали большую работу, но это - только начало. Завтра мы захватим новый город для нашего Альянса, и я рассчитываю, что все вы будете участвовать в битве. Иначе и быть не может, ведь именно для этого и создавался Альянс. Вместе, мы расширим нашу зону влияния и проложим путь к будущим завоеваниям. И на этот раз Повелитель не будет стоять за нашей спиной, указывая, что делать. Воины Альянса! Покажите завтра все, на что способны. Точное время и место сбора вам сообщит ваш глава или прикрепленный командир.'
Другие новости:
-- Дефицит алхимического сырья и растений высокого качества продолжает расти, что влияет на рост цен. Руководство Альянса призывает игроков активнее заниматься сбором необходимых ресурсов, использующихся для приготовления зелий и эликсиров. Альянс бесплатно обеспечивает всех участников боевых действий высококачественной алхимической продукцией, так поможем же нашим алхимикам! Список необходимых ингредиентов вы можете узнать у любого офицера Альянса или у главы своей гильдии.
-- Крепинский маньяк продолжает действовать! Его жертвами стали одиннадцать игроков за последнюю неделю. Как вы помните, впервые он (она? оно?) появился в Крепи, что и обусловило его прозвище. Но сейчас убийства происходят также в Миртене и даже в военном лагере командующего Загса. Жертвами становятся игроки, независимо от класса и уровня. Ветераны с уровнем за сто двадцать умирали так же быстро, как и новички - пятидесятники, не успев даже заметить врага. Мы до сих пор не знаем кто и зачем совершает такие жестокие убийства в черте города, и даже мнения насчет класса маньяка есть самые разные. Закрытие Крепи не помогло. Поможет ли очередное увеличение патрулей на улицах, вызванное жалобами игроков руководству Альянса? Скоро узнаем.
  
   - Мы уже почти пришли.
   Я следовал за Паргом по знакомым подземельям, скрытым под Залом Битв. Только на этот раз мы направлялись в другое место.
   - Да, почти пришли. Как я и говорил, это совсем не то умение, которое можно получить просто так, а поэтому...
   Парг не договорив, резко развернулся и ударил меня грудь. Последнее, что я успел заметить, это то, что в его кулаке было что-то зажато. А потом укол боли и тьма...
  
   Когда я очнулся после удара, то обнаружил себя в весьма неоднозначном положении. Куртки и рубашки нет, лежу на каком-то каменном столе, надежно зафиксированный по рукам, ногам и поперек туловища стальными лентами. Жизнь на прискорбно низком уровне. А рядом стоит мой дорогой наставник со зловещим кроваво-красным изогнутым кинжалом в руке. И лыбится.
   Похоже, что я все еще под Залом Битв, но меня скрутил съехавший с катушек нпс. Что делать?
   - Может, поговорим? - на всякий случай спросил я.
   - Отчего ж нет? Тем более, что и Джек с тобой поздороваться хочет.
   Удар. Боль. Тьма. Когда я очнулся, ничего не изменилось. Только жизнь была буквально на единице, но уже поползла вверх.
   - Да, Джек, это кровь очередного юного берсерка. Думаешь, у него есть потенциал? Посмотрим.
   Удар. Боль. Тьма.
   Надо что-то предпринять.
   - Отчего-то вы, сотворенные, совсем не боитесь смерти. Нет, я не говорю, что это неправильно, но... Ее нужно хотя бы уважать.
   Удар. Боль. Тьма.
   Неистовство не работает, сколько я не пытался его использовать. Подавляющий рев? Все равно с одного удара убьет.
   - Не волнуйся, этот кусок камня, на котором ты лежишь, и этот нож, Джек, они особенные. Они вернут тебя к жизни, как только ты умрешь. Раз за разом...
   Удар. Боль. Тьма.
   Может, написать в поддержку? А и напишу, если в ближайшее время ситуация не изменится.
   - Так вот, смерть. Ты ее не боишься, и даже не уважаешь. Так не пойдет, это недопустимо для берсерка.
   Удар. Боль. Тьма.
   Похоже, скоро я привыкну к этому.
   - Это все инстинкты... И я разбужу в тебе то, что позволит тебе идти дальше.
   Удар. Боль. Тьма.
   - Через это проходят все мои ученики. И никто потом не жаловался. Экспресс-метод от дядюшки Парга.
   Удар. Боль. Тьма.
   - Раньше на это уходили месяцы и года жесточайших битв, и большинство умирали конечной смертью, так и не овладев Бессмертной Яростью.
   Удар. Боль. Тьма.
   - Эй, Гро! Тебе еще не надоело умирать?
   Удар. Боль. Тьма.
   - Хха... Сволочь...
   - Что, еще есть силы говорить? Отнесись к этому серьезнее.
   Парг опять заносит кинжал для удара и, не промедлив, вонзает его мне в сердце. Боль. Тьма. Все заново.
   - В твоих силах прекратить это. Просто не относись так легко к смерти. Живи, борись до последней капли крови!
   Удар. Боль. Тьма.
   - Мда, не самый лучший показатель. Сколько там, Джек? Двенадцать? Ну, сейчас будет тринадцать. Думаю, до третьего десятка добьем.
   Удар. Боль. Боль? Ее нет... Есть только красноватый свет, затопивший мир, и жизнь, замершая на единичке. Кинжал покидает мое тело, и тут же вонзается вновь. Ничего не происходит.
  

Изучено умение 'Бессмертная Ярость'

  
   - Похоже, это успех. Но не забывай о кровотечении, оно тебя добьет, как только пропадет эффект Бессмертной Ярости.
   А то я не знаю. Оно уже остановлено.
   - Думаю, дальше ты сам разберешься. И вот еще что. Вскоре тебе предстоит выбор: Разрушитель или Завоеватель. Буду рад видеть тебя в наших рядах. Но я понимаю, что ты сейчас не в лучшем духе, поэтому приходи, когда остынешь, я отвечу на твои вопросы. А сейчас я, пожалуй, пойду. Ты сможешь освободиться минут через пять. Ах да, вот твои вещи, - он кинул мне на живот куртку и рубашку. - Прости, куртку я тебе малость продырявил. Бывай.
   И он ушел, оставив меня одного.
   Через пять минут стальные ленты, не дающие мне двигаться, втянулись в стол, и я освободился. Что там с курткой? М-да, давно надо было купить нормальную кольчугу, а не ходить в этом старье. Один из нагрудных хитиновых щитков расколот, а в самой куртке зияет неслабая дыра. Решено, сегодня же заменю на что-нибудь поприличнее.
   А Парг пускай ждет, когда я приду. Долго ждать будет. Все равно ничего нового он мне не скажет. Ладно, пора зайти к Рему, он обещал научить новому удару.
   Инструктор по владению оружием нашелся там же, где и всегда - около тренировочных площадок стражи.
   - Привет, Рем. Чем сегодня порадуешь?
   - Начнем с того, Гро, что это ты порадуешь меня пятью золотыми. А там посмотрим.
   - Пять золотых? В прошлый раз было гораздо меньше.
   - Мое время дорого стоит, - ага, оно и видно, то-то он все время бродит тут, покрикивая на рекрутов-стражников.
   Тем не менее, я заплатил, спорить было лень, да и не факт, что в результате что-то выйдет.
   - Итак. Сегодня я научу тебя не то чтобы приему или удару, а скорее тактике ведения боя. Боя против щитоносцев. Щиты бывают грубо говоря двух видов: баклер, или кулачный щит, и остальные. Остальные - это начиная от обычного среднего щита, и заканчивая ростовым. Почему я разделил их именно так? Потому что у них разные способы применения. Большими щитами обычно стараются боксировать удар, а баклером отвести в сторону, смягчить. Но, как правило, такие кулачные щиты среди демонов используют гладиаторы, так что поговорим об обычных щитах.
   - Мне доводилось сражаться с легионером. Весьма неудобный противник. Он блокировал почти все мои удары, а мой меч был недостаточно эффективен против щита.
   - Да, есть такая проблема. Но выбор оружия оставляю на тебя, а сейчас о тактике. Ты не Завоеватель, чтобы уметь проводить хитрые комбинации и приемы, так что о том, чтобы обойти блок лучше и не думай, разве что твоим противником будет полный неумеха. Поэтому будем действовать от обратного. Щитоносцы обычно выносливы, и достаточно сильны. Но мы сильнее. Лучшее средство против щитов - раз за разом со всей силы бить прямо по нему. Не останавливаясь, понимаешь? Враг дрогнет, не выдержав града сильных ударов, и опустит щит, каким бы выносливым он ни был. Вот тогда не зевай, бей, пока он не оправился. Это, собственно, и есть вся тактика. Многое зависит от противника, соотношения вашей силы и умения.
  

Изучено умение 'Град ударов'

  
Град ударов
Пассивное умение
Описание: при непрерывных ударах по щиту противника есть вероятность, что он опустит щит, потеряв способность блокировать атаки на небольшой промежуток времени.
  
   Вот как. А я-то думал, что все же получу прием против щитовиков. Но и это неплохо, хотя больше подходит для битв один на один.
   - Спасибо за совет. Но лучше я не буду связываться с щитоносцами, во всяком случае в одиночку против нескольких противников, - я повернулся, уже собравшись уходить.
   - Постой. Я хотел бы поговорить с тобой о дальнейшем обучении, - о, и этот туда же. - Я хочу быть уверен, что ты четко представляешь себе, кто такие Завоеватели, и чем они отличаются от берсерков.
   - Ну, это те же берсерки, только с оружием лучше обращаются.
   - Не совсем так. Завоеватели - это будущее берсерков, путь, который поможет безболезненно влиться нам в современное общество. Пусть мы и не используем силу древних демонов, но компенсируем это мастерским владением всеми видами двуручного оружия, и яростью. Да, ярость позволяет нам делать удивительные вещи, а объединив ее с изощренными боевыми приемами, мы ничем не уступаем Разрушителям. Те, хоть тоже используют ярость, но их владение оружием грубо и примитивно, они не признают ничего, кроме мечей, молотов и секир. К тому же, мы практикуем ношение средней брони. Согласись, более надежная защита не помешает, и, в отличии от тяжелой брони, она не так сильно ограничивает подвижность.
   - Может быть. А что насчет отношения к вам магов?
   - На удивление хорошее. Они понимают, что мы не представляем такой опасности, как Разрушители. Конечно, остается недоверие и опаска, но ненависти между нами нет. Подумай об этом.
   - Обязательно. Ладно, до встречи.
   Обучение это хорошо, но и о экипировке забывать не стоит, пойду гляну, чего там интересно есть на аукционе, и пора уже подобрать что-нибудь для защиты головы. Хотя насколько я помню, в категории легкой брони на этот уровень ничего серьезнее кожаных повязок нет. Но когда это характеристики с вещей были лишними?
  
   На следующий день состоялась долгожданная битва. Город Нестерск находился в шести часах езды верхом к югу от Крепи. Теперь его больше не существует, но появился Чернокамень, город демонов.
   Выбор цели был обусловлен рядом факторов - удаленность, число жителей и войска, качество укреплений и, один их важнейших моментов, обособленность. У Нестерска не было союзников как таковых, только договора о ненападении с соседними странами и лесом эльфов. Но эльфы из леса не вылезут, пока его не подожжешь, а небольшое королевство Диапат, к западу от города, похоже что в любом случае станет одной из следующих целей Альянса. Да и королевство - одно название. Всего несколько деревень, один более-менее крупный город, и столица. То, что нужно, для пробы сил.
   Первыми к Нестерску подошли передовые отряды разведчиков, доставив портальные маяки. Сам город и почти километр от его стен были зоной, недоступной для телепортации, но это лучше, чем гнать всю армию несколько часов по дорогам. Так что к моменту, когда вся армия Альянса появилась под стенами города, тот уже был готов к обороне.
   По данным разведчиков, в Нестерске насчитывалось около десяти тысяч жителей, и чуть более двух тысяч могли сразу встать на стены. Альянс же смог набрать для этой атаки около трех с половиной тысяч игроков начиная от восьмидесятого уровня. Осадных орудий с собой брать не стали, что означало проблемы с преодолением стен - выбить ворота реально, но займет немало времени, и все это под огнем противника (в том числе и буквально).
   Но, как оказалось, все было предусмотрено. Альянс воспользовался тем, что город был изначально защищен так себе, и в него заранее пробрался отряд убийц и теней. А так как магов в страже было мало, а способных заклинаниями обнаружить лазутчиков еще меньше, то они продержались до подхода армии. Тут жителям города могли бы помочь специальные амулеты против невидимок и прячущихся, устанавливаемые в более богатых городах, но в небольшом Нестерске их не было.
   Когда начался штурм, убийцы устроили переполох на стенах, выбивая магов и командиров, в то время как тени устранили стражников у северных ворот и открыли сами ворота. С этого момента судьба города была решена. Армия игроков, очистив стены и, воскресив павших, коих было все же немало, принялась за город. Жители Нестерска демонов и раньше не любили - их даже не пускали в город, предпочитая расстреливать на подходе. Так что в ход пошел приказ, отданный руководством Альянса до начала битвы - если жители не прекращают сопротивление после захвата стен, то город следует зачистить полностью.
   Остатки городской стражи организовали сопротивление, но игроки, рассредоточившись по всему периметру стен, медленно выдавливали их к центру города. Через четыре часа боев в городе не осталось ни одного человека. Так появился Чернокамень.
   Влияния Восьмого Легиона хватило на то, чтобы созвать поселенцев и нанять стражу. Территория, подконтрольная городу была не очень богата, но выбирать не приходится. В дальнейшем, можно будет позариться на эльфийский лес, вот уж где настоящая сокровищница - ценные травы и породы дерева как минимум. А пока что это просто новый город с квестами и всем прилагающимся.
  
   Пока серьезные игроки воевали, наша команда продолжала прокачку, и уже недалёк был тот день, когда мы покинем Демонис. Мартин, Сигул, Тихий и даже Квейн были вечно заняты какими-то своими делами, и поэтому набор новых игроков в гильдию вновь временно приостановлен.
   Тем удивительнее было собрание гильдии, устроенное через два дня после взятия Нестерска. И инициатором этого был не Мартин, с которого станется устроить обсуждение итогов штурма или политики партии, а Голд.
   - Я знаю, что вы в последнее время очень заняты, да и мы тоже не бездельничаем, но сегодня... - он прикоснулся к мольберту, на котором стоял прямоугольник внушительных размеров, закрытый куском ткани. - Средний уровень по нашей команде уже близок к двадцать девятому, а это означает, что скоро мы переберемся на Фортол.
   - Да, так и планировалось. Это увеличит свободу манёвра, так сказать, - подтвердил Мартин.
   - Что же, так тому и быть. Уже некоторое время я работаю над одной картиной, и вчера она была завершена. Пусть она напоминает нам о времени, проведенном здесь. Надеюсь, вам понравится.
   Голд снял ткань с картины. Ну что тут сказать. Я не особо разбираюсь в живописи, но кажется, это акварель. Картина изображает не что иное, как здание нашей гильдии, вместе с внутренним двориком. И еще тут есть все мы.
   Керт работает в кузне, ударяя молотом по заготовке, лежащей на наковальне. Недалеко от кузницы, на лавочке, сижу я, увлеченно выводя что-то кистью на коротком мече. Через открытую дверь здания видно, как Мартин тыкает указкой в карту, висящую на стене, а Саманта, Рэй и Сигул терпеливо его слушают. Квейн сидит у окна и со скучающим видом смотрит, как во дворе Голдерик пытается научить Джеронимо ходить на задних лапах. А где же Тихий? Еще раз оглядев картину, нашел и его. Полупрозрачный, размывчатый, силуэт подкрадывался со спины к Сигулу, явно задумав недоброе. Тем не менее, картина передавала чувство уюта, спокойствия и некоторой расслабленности. Удивительно, что у Голда получилось создать нечто подобное, раньше кроме небольших зарисовок я не видел никаких его работ.
  

Вы получили эффект 'Сила искусства: живопись'.

Эффект не сочетается с эффектами от других картин.

Запас сил восстанавливается на 50% быстрее. Ремесленные навыки растут на 10% быстрее. Вас окутывает аура спокойствия, сопротивление страху возрастает на 50%.

Эффект действует только на игроков, изображенных на картине.

Время действия эффекта: 6 часов.

  
   - Да, - широко улыбнулся Голд, когда все вопросительно уставились на него, - это первая моя работа, дающая более-менее серьезные бонусы. Я назвал ее 'Мирные дни'.
   - Неплохо, - оценил Мартин. - Очень даже неплохо. Мы, безусловно, признательны тебе за работу, а уж с бонусами это станет очень полезным приобретением для гильдии.
   - Вот только, дорисовать новых игроков, в случае чего, я не смогу, - предупредил Голд.
   - Да? Ну ладно, я и не рассчитывал. Так, народ! Раз уж все здесь, то давайте устроим сегодня небольшой перерыв, и отправимся... Да хотя бы и в ресторан, знаю я тут один. Гарантирую, такого вы еще не пробовали. Плачу за всех!
   - О, тогда я прихвачу с собой кое-что, а то десерты у них там уступают остальному, - оживился Сигул.
   Я дождался, пока все выйдут, и положил на край стола листок. Хмыкнув, проследил, как он приподнимается и исчезает. Ну не может Тихий без игр в шпионов. Теперь можно и пойти повеселиться.
   А в том листке было написано всего две фразы: ' Сын тьмы. Ночное зрение, + 25% устойчивости к магии тьмы, + 15% жизни ночью и в подземельях.' и 'Сердце волка. + 5% силы и ловкости, + 10% скорости передвижения.' Последняя, кстати, мне особо понравилась, осталось только поднакопить чуть больше характеристик, и можно переходить на эту цепочку.
  
   Итак, мы сделали это. На Фортоле только начинается кампания против королевства Диапат, Альянс копит силы, собирая в свои ряды все больше игроков, а наша пятерка наконец-то взяла тридцатый уровень, кто-то чуть раньше, кто-то чуть позже.
   Все расползлись по учителям, настроение, которое по идее должно быть приподнятое, изрядно попортилось последней посещенной нами местностью - Бурой Топью. Как оказалось, болота они в Демонисе болота, пусть и нестандартного оттенка. Обитатели топи тоже не радовали, гигантские пиявки и слизни были самым безобидным, что можно там встретить.
   И вот сейчас я стоял на перекрестке, и решал, куда идти - налево, или направо. Или говоря по-другому - к Паргу или к Рему. Разрушитель или Завоеватель? Исследование форума показало, что обе направленности сильны, и имеют свои плюсы и минусы. Вот только Разрушителями становятся около тридцати с небольшим процентов всех берсерков, остальные предпочитают Завоевателя. Некоторое время я не понимал, в чем дело, но в конце концов пришел к выводу, что все дело в умениях.
   Играть Завоевателем было может и не очень просто, но во всяком случае там все было однозначно. Оружейные навыки и удары учителя показывали и объясняли, умения, использующие ярость тоже не выглядели особо сложными. У Разрушителя несколько иная ситуация. Ударов с оружием поменьше, а вот разных умений хватает. И уж там начинается чуть ли не мистика. Пусть и под руководством наставника, но игру приходится искать свой способ выполнения умений, свой стиль. Не всем это по душе.
   Говоря о наставнике, вспоминается Парг. Он кажется нормальным, но может учудить так, что мало не покажется, ученику так точно. С другой стороны, если брать случай с Бессмертной Яростью - у меня было пять уровней, чтобы самому с ней разобраться, но я не смог. А Парг решил проблему, пусть и весьма своеобразно. Доверяю ли я ему? Сложно сказать. Но учитель из него все же эффектный.
   Книга, оставленная мне Ягом. Это очень веский аргумент в пользу Разрушителя, хотя она вроде как и не привязана к персонажу. Но продавать ее не хочется, это шанс получить что-то особое, не доступное остальным. Во всяком случае, ни на форуме, ни на аукционах я никакой информации о книге не нашел. Да и Яг оставил ее именно мне.
   Ладно, пора признаться самому себе, что я решил окончательно еще в тот момент, когда нашел книгу, а проделки Парга хоть и несколько поколебали мою уверенность, но не разубедили. Эх, к Паргу я ведь так и не зашел после того случая. Ничего, так даже интереснее. Решено, иду налево!
   По пути я решил подвести своеобразный итог по характеристикам, достигнутым к тридцатому уровню. Надо оценить, в какую сторону перекос, и что следует развивать в дальнейшем. Это важно, потому что к неизменным свободным пяти очкам на уровень после специализации прибавится еще два. Вот только выбирать, куда их вложить нельзя. Завоеватели получают каждый уровень плюс один к силе и ловкости, а Разрушители к силе и выносливости. Кажется, что немного, но в плане прокачки учитывать надо. Итак, для начала уберем бонусы с вещей, их, если что, всегда можно сбалансировать нужным образом. Бонусы от зачарований (Сигул любезно наложил их бесплатно, за мои ресурсы) не учитываю тем более. Отвар и сердце волка тоже учитывать не буду, они всегда есть, но для полноты картины лучше без них. Пятнадцать единиц выносливости от бонуса горного дела - туда же (как в чарокраде, так и в горном деле у меня был уже второй ранг этих пассивных умений). Что же остается?
  
Имя: Громунгур
Раса: демон
Класс: берсерк
Уровень: 30
Характеристики:
Сила 86
Ловкость 50
Выносливость 55
Интеллект 1
(Внимание! Вы не можете использовать заклинания. Вы не можете использовать магические предметы и артефакты, требующие подпитки маной. Вы не можете повысить интеллект при повышении уровня, с помощью предметов, заклинаний, зелий или каким-либо другим способом)
Мудрость 8
Харизма 8
  
   Ага, мудрецом или великим магом мне не быть, ну и ладно. Что же касается остального... Безусловно, сила должна доминировать, так и происходит. Ловкости нужно ровно столько, чтобы комфортно чувствовать себя против резвых противников. В скорости мне с ними так и так не тягаться, но повторения битвы со Слитом я точно не хочу. Отвар и руны упрощают задачу. Выносливости кажется что немного, но это не так. Дело в том, что на большинстве вещей, пусть даже и магического качества она есть, так что за количество жизни я не особо беспокоюсь. Тем более, что Разрушитель получает бонусную выносливость.
   Учитывая вещи и усиления, все нужные мне характеристики возрастали почти в два раза. Впрочем, после тридцатого шел очередной скачок характеристик на вещах, но с этим надо будет еще разбираться. Одно из следствий этого скачка - из таких вещей добываются уже не малые магические эссенции, а средние, правда их количество с одной вещи вновь падает до минимума.
   За этими раздумьями я и не заметил, как оказался у Зала Битв. Я иду, Парг, и лучше бы тебе сегодня обойтись без своих фокусов.
  

Глава 23. Покидая Демонис.

  
Новости Альянса.
Информация с фронта:
-- В то время, как одни игроки Альянса исследуют земли и новые квесты около города Чернокамень, другие, с позволения руководства Альянса, полностью разорили две мелких деревеньки на границе королевства Диапат. Ответная реакция короля Эрика Третьего не заставила себя ждать: все демоны объявлены врагами королевства, подлежащими при встрече немедленному уничтожению. Началась мобилизация населения. Похоже, что в этой войне одними только осадами городов не обойдется. А пока что напомним вам, что до недавнего времени жители Диапата относились к нам, демонам, с некоторой неприязнью и опаской, но доступ в города все же был. Другое дело, что чтобы воспользоваться всеми возможностями города и местными квестами, надо было проявить себя и доказать лояльность правителю. Что, учитывая начальное отношение, совсем непросто.
Другие новости:
-- Срочная новость! Буквально несколько часов назад при попытке проникновения в Крепь был задержан вампир - вражеский лазутчик. Игрок Немертвых сумел пробраться далеко на наши земли, но Крепь ему оказалась не по зубам. Усиленная охрана, поставленная после закрытия Крепи, смогла обнаружить вампира во время подъема того по стене, и вступила в бой. Вампир, поняв что раскрыт, бежал, но благодаря помощи игроков Альянса был связан боем до подхода подкрепления стражи. Надо сказать, что вампир попался матерый, сто тридцать шестой уровень, прочие данные по нему получить не удалось. Если бы не своевременные действия магов Альянса, сосредоточившихся не на убийстве, а на ослаблении и замедлении цели, то у лазутчика были бы все шансы уйти от преследования. На вопросы вампир не отвечает, и неясно, первый ли это случай проникновения на территорию Крепи или нет. Отсюда возникла новая волна пересудов на тему крепинского маньяка - может ли это быть представитель враждебной фракции? Дальнейшая судьба вампира уже известна - два дня заключения в одиночной камере (максимально возможный срок для игроков) и казнь. Для казни вампир будет перемещен порталом в одну из самых удаленных от цивилизации точек, помеченных для телепортации нашими разведчиками. Таким образом, после возрождения ему предстоит неблизкий путь, как до своих, так и до любого крупного города.
-- В срединных землях Фортола замечена странная аномалия. Жители городов массово заболевают, та же участь постигает оказавшихся там игроков. Сама болезнь, однако, не очень опасна - похожа на обычную простуду и длится около двух-трех часов. Однако, способов излечиться до истечения этого времени не найдено, а прецедентов самому явлению не было. Аномалия движется от города к городу, на северо-восток. Дойдет ли она до наших земель? Посмотрим. Интересная деталь: болезнь поражает всех, кроме Немертвых и лесных эльфов. Можно ли считать это доказательством того, что это испытание нового оружия Немертвых, или же козни лесных жителей?
  
   Как ни странно, Парга на месте не было. Видимо, шастает по подвалу или еще где. Но ждать долго не пришлись, уже через пять минут подозрительно посмеивающийся наставник поднялся на второй этаж, где и увидел меня.
   - Не верю своим глазам! Ты ли это, Громунгур?
   - Во плоти, - похоже, что он недавно сделал очередную гадость, и сейчас прибывает в хорошем настроении.
   - А я тебя ждал, думал, что придешь спасибо сказать за науку, за помощь.
   - Кхм. Как-нибудь в другой раз. Перейдем к делу. Я решил стать Разрушителем.
   Парг вдруг стал серьезным, оглядел меня с головы до ног, даже зачем-то обошел вокруг.
   - Правда? А ты знаешь, что тебя ждет в этом случае? Те, кто раньше тебя недолюбливал, теперь будут ненавидеть и бояться, или, в лучшем случае, презирать. Но ладно маги, их не так уж и много. А вот власть, на которую они оказывают влияние... В случае чего - ты первый виноватый, даже если таковым себя не считаешь.
   Он что, отговаривает меня? Эти пустяки меня не остановят.
   - Мир не ограничивается одним лишь Демонисом. Жители Фортола относятся ко всем демонам одинаково, будь то вражда или мир. Да и существуют, как я слышал, города демонов, неподвластные Повелителю. Уж там-то маги свои условия диктовать окружающим не смогут.
   - Хм, верно. Значит, это тебя не пугает. Но знай, что не все так просто. Отношение к нам магов... Оно небезосновательно. В совершенстве овладеть всеми умениями Разрушителя очень непросто, и зачастую при этом страдают окружающие, что не прибавляет нам популярности, - тут Парг снова ухмыльнулся. - Хотя, если подсчитать, сколько воинов попадает под заклинания по площадям магов при их совместной работе, то не все так плохо. Нам до них ой как далеко.
   - Я уверен в себе. Так или иначе, но я обучусь всему, что требуется. Даже если это займет много времени.
   - Смотрю, тебя не разубедить. Что же, отказать тебе я не в праве, каждый выбирает за себя сам. Иди за мной. Продолжим внизу.
   И снова мы спускаемся на подземные этажи. Минус второй этаж, знакомый мрачный коридор с рядом железных дверей. Я шел подальше от Парга, на всякий случай. А ну как он опять решит ткнуть чем-нибудь острым? Мне дырки в кольчуге не нужны.
   Но обошлось без происшествий, мы благополучно дошли до цели - одной из дверей.
   - Трепещи, ибо тебе выпала честь увидеть и даже побывать в среднем зале ритуалов Разрушителей! - Парг открыл дверь и пропустил меня вперед.
   - Опять твои ритуалы? Как мне это...
   Я не договорил, остановившись на пороге. М-да, что-то у меня появляются нехорошие подозрения. Сам 'зал' на поверку оказался продолговатой пещерой неправильной формы с низким (для таких верзил, как берсерки) потолком. Никакой мебели или других деталей интерьера. Только один светящийся шар под потолком, явно не справляющийся со своей задачей в одиночку. Загадочных рисунков на полу, к которым питал слабость наставник, впрочем, тоже нет. Зато есть множество шрамов, выбоин, сколов и оплавленностей, покрывающих всю поверхность пола, стен и свода пещеры.
   Я покосился на дверь. Так и есть, с внутренней стороны двери металлический лист весь в глубоких бороздах и выбоинах. Это что, по совместительству полигон для отработки заклинаний боевыми магами?
   - Проходи уже, чего встал, - подтолкнул меня сзади Парг.
   Я пошел вглубь зала, наставник последовал за мной, закрыв дверь.
   - Итак, для начала ответь мне, чем Разрушитель отличается от обычного берсерка.
   - Ну... Он может использовать силу разрушения, пробудив текущую в нем кровь древних демонов, и все такое. Ты же сам мне рассказывал.
   - Весьма краткая интерпретация. Но в целом верная. Начнем с основ. Конечная цель каждого Разрушителя - догнать и превзойти возможности первых демонов. Зачем? У каждого свои мотивы, и что важнее - свои пути для достижения цели. Лично я считаю, что в этом деле нужно быть осторожным, а то некоторые ударяются в крайности... Рано или поздно, они умирают, или просто исчезают без вести. А я, как видишь, жив и здоров. Поэтому повторю еще раз: гнаться за силой первых демонов - не значит повторять их ошибки.
   - Да, я понял. Может, перейдем уже к делу?
   - Уже скоро. Следующее, что ты должен понять - став Разрушителем ты не раскроешь сразу все свои возможности. Обучение ведется поэтапно, как и у берсерков. Торопливость тут неуместна, и грозит серьезными проблемами.
   - На иное я и не рассчитывал, - конечно, сказывается игровая специфика.
   - Хорошо. Третье. В действительности, мы находимся под довольно плотным контролем со стороны сам-знаешь-кого. Тут ситуация весьма 'забавная', если сравнивать с Завоевателями. Ты должен знать, что основа любого легиона - собственно легионеры. Стражи и, в гораздо меньшем количестве, Командиры. Второе место по численности делят бойцы, трикстеры и укротители. Разведка, засады и внезапные нападения, да и просто легкая пехота. Без них никуда. Маги... Я имею в виду как самих магов обоих направлений, так и хранителей. Их не так много в войсках, порядка десяти процентов от общей численности легиона. Особо ценные кадры, как же. Хотя, честно говоря, делают они немало полезного, как в бою, так и вне него. Берсерки. Ну, простому берсерку в армию не попасть, отбор не пройдет. Другое дело Завоеватели или мы. В сумме, кстати, нас немногим больше магов. Завоеватели пользуются уважением и даже поддержкой властей. Лучшее снаряжение, лучшие инструктора, собственный небольшой отряд магического прикрытия. Элита армии, можно сказать. Умело направленная атака отряда Завоевателей может изменить исход боя, в своем деле они хороши. Но ведь мы ничем не хуже! Однако Разрушителям достается только стандартное, хорошо если новое, снаряжение, и самые опасные участки в бою. Не удивительно, что при такой разнице Завоевателей гораздо больше, - интересно, подумал я, у нпс та же ситуация, что и у игроков, только по несколько иной причине. - Умный ход, как ни крути. Не хочешь допустить увеличения численности Разрушителей? Сделай так, чтобы быть ими стало не престижно, невыгодно, и просто опасно. И все вполне законно. Нет, в армии мне не понравилось. Как представилась возможность, ушел. Эх, раньше все было не так. Говорят, во времена войны за Демонис Разрушителей очень ценили. Тогда было не до внутренних разногласий. Посмотрим, может и эта война что-то изменит.
   - Все это очень поучительно, но в армию я вроде как не собираюсь. Мне казалось, ты начинал что-то про контроль, Парг?
   - Да. Существуют некоторые ограничения. В определенных местах мы не можем свободно передвигаться, в отличии от остальных. Нужен специальный пропуск или сопровождающий. Или и то, и другое. 'Из соображений безопасности', как они говорят, - Парг сплюнул. - У тебя еще будет возможность познакомиться с таким подходом. Итак, ты еще не передумал?
   - Нет.
   Взаимоотношения демонов, конечно, интересны, но я-то при необходимости смогу избежать проблем, уйдя в недоступные им земли под контролем Альянса. Или вообще на нейтральные территории. Хотя не представляю, что должно приключиться, чтобы вынудить меня на это.
   - Ладно, тогда начнем, - Парг покопался в карманах, и достал небольшой пузырек со страной жидкостью. - Держи, это то, что поможет тебе стать Разрушителем.
   Я взял протянутую склянку, и попробовал определить, что внутри. Система информацию не выдавала, а за стенками флакона в красной жидкости медленно перемещались серые завихрения, время от времени менявшие цвет то на фиолетовый, то на грязно-белый. При этом по всему объему содержимого вспыхивали золотистые искры.
   - Что это? Выглядит подозрительно.
   - Это величайшее достижение и величайший секрет наших алхимиков. Экстракт разрушения. Практически - чистая сила, но в связанной форме. Могу только сказать, что основный ингредиент - это кровь могущественного Разрушителя. Этот образец, кстати, сделан с помощью моей крови. Цени. Теперь насчет самого ритуала. Все предельно просто - пьешь экстракт, он дает толчок к изменениям в твоем организме, и дальше от тебя уже мало что зависит.
   - Так просто? - изумился я, а пафоса-то сколько было, речей всяких серьезных. - В таком случае, медлить незачем.
   Я уже собирался вывинтить внушительную стеклянную пробку из флакона, как меня остановил Парг, схватив за руку.
   - Эй, эй! Не так быстро, ученик. Не терпится умереть самому, так хоть меня пожалей. Как я сказал, от тебя мало что зависит, но сам процесс сопровождается разными... явлениями, скажем так. Никогда не знаешь заранее, как поведет себя высвободившаяся сила разрушения. Оглядись. Все эти повреждения нанесла она. Стены еще ландо, а вот дверь приходится время от времени менять, как и светильник, м-да. Так что давай сначала я поверю все еще раз.
   Парг обошел зал, проверил полотно двери, похмыкал, и вернулся ко мне.
   - Броню и оружие лучше снять, они могут пострадать.
   После того, как я последовал совету, Парг добавил:
   - Вот от этого, - он указал на руны на моей руке, - лучше тоже избавиться. Если не хочешь, чтобы из-за дисбаланса энергий тебя порвало на куски.
   Этого я определенно не хотел, так что и руны тоже пришлось убрать.
   - Так, вроде все. Надеюсь, ты не ел недавно, а то неизвестно, как экстракт среагирует на это... Ха-ха, шутка, не бойся. Ладно, можно приступать. Сейчас я выйду и закрою дверь, после чего выпей экстракт и наслаждайся эффектом, хе-хе. Удачи.
   Парг ушел, оставив меня наедине с флаконом. Что же, пора приступать. На всякий случай я встал примерно в середине пещеры, и открыл, наконец, флакон с экстрактом. Хм, запаха никакого нет, посмотрим, каков он на вкус. Делаю глоток, и замираю. Странное ощущение. Будто экстракт исчез, только попав в рот. Вообще ничего не почувствовал. Однако флакон пуст, значит, я его все же выпил. Остается только ждать.
   Бам! По стене около двери будто ударили со всей силой булавой, или еще чем помощнее. Полетела каменная крошка, а на стене осталась выбоина. Похоже, началось. Бум! Скрр! На потолке появилась похожая выбоина, а на одной из стен со скрежетом образовалась равная, петляющая борозда. Меня как будто кто-то дернул за руку, и на стене, в сторону которой пришелся взмах руки, появилось новые повреждения.
   После этого происходящее ускорилось, меня непрерывно толкало и тянуло из стороны в сторону, а пол, стены и поток получали все больше и больше невидимых ударов. Двери тоже иногда доставалось, а вот светильник каким-то образом оставался невредимым. Прошло, наверное, минуты две или три, прежде чем все это закончилось. Я стоял посреди пещеры, ставшей теперь еще более неприглядной. Контроль над телом вернулся ко мне, и разрушения вроде прекратились. Это значит, что все прошло успешно?
   Словно в ответ, стены сотрясло четыре сильных удара, высекая на пол новые порции каменного крошева. Со скрежетом, от этих углублений начали отходить борозды, медленно продвигаясь вниз, к полу. Странно, эти четыре точки расположены точно крестом, на пересечении невидимых линий которого стоял я. Борозды, тем временем, дошли до пола, и ускорились, закручиваясь в сужающуюся спираль вокруг меня. Они все ближе, вот сейчас уже сомкнутся в одной точке. На мне.
   Когда это произошло, я ощутил сильный, но мягкий удар по ногам, и меня подбросило вверх. Потолок тут низкий, поэтому столкновение было неизбежно. Раздался хруст, и я, приложившись о потолок, полетел вниз. Приземлился я вполне нормально, но уже в темноте. Похоже, что светильник, выдержавший весь ритуал, не перенес встречи с моей тушкой.
   Что дальше по программе, неужели продолжим в темноте? Нет, вспыхнувший на фоне темноты вал сообщений опроверг мое предположение:
  

Класс персонажа изменен на: Разрушитель

Каждый уровень в качестве Разрушителя вы получаете дополнительно +1 к Силе и Выносливости

  

Характеристики умения 'Демоническая кровь (расовое)' изменены

  
Демоническая кровь (расовое)
Пассивное
Описание:
Сопротивление огню повышено на 40%
Сопротивление холоду понижено на 0% (уязвимость отсутствует)
Иммунитет ко всем видам ядов
  

Изучено пассивное умение 'Твердая кожа'

  
Твердая кожа
Пассивное
Описание:
Весь получаемый физический урон уменьшен на 10%
  

Умение 'Неистовство' заменено на умение 'Кровавое Неистовство'

  
Кровавое Неистовство
Стоимость: нет
Эффект: дает 40 ярости, полностью восстанавливает запас сил, во время действия умения запас сил не расходуется, повышает наносимый урон на 30%, уменьшает получаемый урон на 20%. Скорость передвижения возрастает на 10%. Ваша кровь пылает.
Время действия: 2 минуты
Время перезарядки (с момента активации): 3 минуты
Активация: голосовой командой (список команд прилагается)
  
   Так, так, ага. В демонической крови накинули еще десяток процентов сопротивления огню, исчезла уязвимость к холоду, и появился иммунитет к ядам. Однозначно, это полезно. Твердая кожа более или менее компенсирует невозможность носить ничего крепче, чем легкая броня. Неистовство стало сильнее. Плюс десять ярости, десять процентов урона, скорости передвижения, и действует на полминуты дольше. И еще кровь пылает, ага. Надо будет проверить. А скорость это хорошо, теперь в этом режиме, да с сердцем волка, я буду бегать быстрее ловкачей, если только они не используют способности на скорость.
   Однако насколько я понимаю, тут должно быть еще одно сообщение. Ага, вот оно, ниже остальных:
  

Характеристики умения 'Осколок магии' изменены

Проснувшаяся сила Разрушения разложила магию в вашем теле на изначальную энергию. Часть этой энергии исчезла, но оставшаяся усвоилась организмом, улучшив ваши физические показатели

Сила, Ловкость и Выносливость повышаются на 3%

  
   Вот так я потерял шесть процентов сопротивления магическому урону, зато приобрел неслабое (в перспективе) увеличение важных характеристик. В идеале, при полной прокачке чарокрада, можно будет добиться увеличения не на три, а на десять процентов. Но до этого еще далеко.
   Я уже собирался достать завалявшийся в инвентаре факел и идти стучать в дверь, как та со скрипом отворилась, и в проеме показался Парг.
   - Хо-хо-хо, я смотрю, ты еще жив. Значит, ритуал пошел успешно. А светильник опять разбили, да? Это бывает в половине случаев, так что я заранее сходил за новым. Интересная фигура тут получилась, как я вижу, - заметил он спирали на полу. - Правильная - это редкость.
   Пока Парг закреплял новый светильник на положенном месте, я успел вновь надеть броню, благо, что во время ритуала стёганка, которую я стал использовать после перехода на кольчугу, не пострадала.
   - Теперь я Разрушитель, верно? Особой разницы не чувствую.
   - А ты и не должен. Твоя природа как таковая не изменилась, все уже было заложено внутри тебя. Но изменения все же есть.
   - Да, иммунитет к ядам, повышенное сопротивление огню, и так далее. И изменение неистовства, - я перечислил некоторые бонусы при изменении класса.
   - С этим сам разберешься, не маленький. Так, по окончании ритуала я должен сказать пару слов, - Парг сделал паузу и торжественным (по его мнению) тоном продолжил. - Теперь ты один из нас. Мы не даем каких-то присяг, клятв или обещаний. У каждого свой путь. Бывает даже так, что двое Разрушителей вынуждены сражаться насмерть, презрев все законы, если им это поможет сделать еще один шаг к своей цели. Но я бы рекомендовал тебе не вступать в конфликты с властью, ничем хорошим это не заканчивается.
   - Это все? - спросил я, не дождавшись продолжения. - Не очень-то похоже на напутствие. Скорее смахивает на наставление для начинающего бандита.
   - Кто знает, что ждет нас впереди. С официальной частью, будем считать, покончено. Теперь касательно твоего дальнейшего обучения. Раз уж ты выбрал путь Разрушителя, то твоим наставником буду я. Сейчас тебе надо освоиться в новом качестве, так что обучение продолжим позже... Так я обычно говорю своим ученикам.
   Парг взмахнул рукой, и в ней появился знакомый изогнутый кинжал красного цвета. Я напрягся. Из рукава он его, что ли достал? А наставник уставился на кинжал, будто впервые его увидел.
   - Что скажешь, Джек, он достоин?.. Ну а кто, если не ты, ты же пробовал его кровь... Даже так?.. Ха-ха, славная шутка, надо будет запомнить... Так и быть, я передам ему.
   Пока наставник разговаривал то ли сам с собой, то ли с кинжалом, я на всякий случай отошел на пару метров, хрустя каменной крошкой. Кто знает, что придет ему в голову в следующий момент. Может, у этого ИскИна уже шарики за ролики, если такое вообще для них возможно.
   Наговорившись вдоволь с кинжалом, Парг неуловимым жестом спрятал его, и повернулся ко мне.
   - Ну что, ученик, старина Джек говорит, что у тебя есть потенциал. Я тоже так считаю, ты неплохо себя проявил в прошлом. Как я и говорил, большинство после инициации осваиваются, и их обучение продолжается позже. Но лучших своих учеников я обучаю кое-чему особому. Ты, может, и не лучший, но приглянулся Джеку. Я обучу тебя.
   - Кхм, я, конечно, благодарен, но ты уверен, что это нормально - разговаривать с кинжалом? И раз уж на то пошло, Разрушители ведь не могут использовать их в бою, во всяком случае, у меня не получалось. В отличие от тебя, - конечно, скорее всего это из-за того, что Парг - нпс, но вдруг дело не в этом? Если тут есть какой-то фокус, позволяющий обойти правила, было бы неплохо его узнать.
   - Как грубо. Не заставляй меня усомниться в своем решении. А насчет Джека... Он не просто кинжал, он мой друг. Да и не кинжал он вовсе. Судят тут всякие по внешнему виду...
   Похоже, Парг немного обиделся. Ладно, не буду давить, захочет - потом расскажет.
   - Хорошо, извини. Так что там насчет особого умения?
   - Да. Так вот. Умение это весьма полезно, причем не только само по себе, но и при взаимодействии с другими, которым тебе еще только предстоит научиться в дальнейшем. Невежи, незнакомые со всеми тонкостями, зовут его Аурой Разрушения. На самом деле, название этого умения - Вестник Разрушения. Разница, кажется, небольшая, но на самом деле существенна. Суть заключается в том, чтобы выпустить некоторое количество силы разрушения в пространство вокруг себя, и поддерживать в нем небольшую концентрацию этой силы. Да и не сможешь ты пока что сжать и направить ее, не твой уровень. Таким образом, ты создаешь вокруг себя пространство, контролируемое твоей силой. Это решает сразу несколько задач. Во-первых, вся магия, попавшая в эту зону, становится слабее. Во-вторых, все вещи противников в этой зоне - оружие, броня и прочее, быстрее ломаются и изнашиваются. И наконец, третье, и самое главное - все твои способности, использующие силу разрушения, в этой зоне будут эффективнее. Насколько - зависит от самой способности.
   Ого! Да это же редкое умение, не меньше. Про такое я и не слышал, хотя мое доверие к информации с форума давно пошатнулось - база умений составлялась на добровольных основах, и далеко не все стремились выкладывать описания своих умений, тем более, если они редкие или уникальные. Но в случае с Вестником сразу же возникнет ряд вопросов.
   - Звучит впечатляюще, но как же быть с дружественной магией? Лечение, усиление, да и просто пролетающая мимо огненная стрела - все это тоже ослабнет? А снаряжение моих друзей, находящихся рядом, тоже подвергнется действию Вестника?
   - Это-то и есть самое замечательное! Все работает на подсознательном уровне. Если ты считаешь кого-то врагом, то его заклинания, попав в область действия Вестника, ослабнут. А заклинания твоих друзей не подвергнутся этому эффекту. Со снаряжением тоже самое. А твои собственные вещи защищены от этого по умолчанию, так что можешь не беспокоиться.
   - А если приходится сражаться плечом к плечу с тем, кто не очень-то нравится, на него тоже может подействовать умение?
   - Все может быть. В таких случаях мысленно произнеси 'он - союзник'. Должно помочь. Обратно, соответственно, 'он - враг'. Разберешься с этим потом, на практике. Давай приступим к делу, я и так уже долго с тобой вожусь. Готов? Закрой глаза. Представь себя. Затем представь сферу вокруг себя, ее размер не имеет значения. Представь, что из тебя, равномерно со всех сторон, понемногу выходит энергия. Если сложно, то отобрази ее в виде чего-либо материального. Когда сфера заполнится, произнеси мысленно 'Вестник Разрушения - активация'. Ничего сложного, верно?
   Так, вот он я, вот сфера, очерченная зеленоватым контуром, энергия... Хм, пусть будет свечение, отгоняющее окружающую тьму. Вестник Разрушения - активация!
   Образ исчез, но ничего не произошло. Попробовать еще раз? Я открыл глаза, и увидел ухмыляющегося Парга.
   - У тебя получилось.
  

Изучено умение 'Вестник Разрушения'

  
Вестник Разрушения
Стоимость: нет
Эффект: создает вокруг использующего сферу определённого радиуса, внутри которой все заклинания, определенные как недружественные, ослабляются на 10%, а прочность всей экипировки противников уменьшается на 20% быстрее. Все умения, основанные на силе Разрушения, в этой области становятся эффективнее.
Время действия: не ограничено
Радиус действия: 4 метра
Время перезарядки: нет
Активация: обратитесь к наставнику
  

Получено достижение 'Везунчик'

  
   Даже не прописали, за что достижение. Хотя и так понятно, что за получение редкого умения.
   - Так, поглядим, - Парг на мгновение задумался, - радиус сферы четыре метра. Неплохой результат, видал я и по два метра. Все же Джек в тебе не ошибся.
   - Как ты определил радиус? Я вот вообще ничего не вижу.
   - Это не так сложно, ты тоже сможешь, после некоторой практики. Все дело в отклике. Когда сталкиваются два контролируемых пространства, это невозможно не почувствовать. Сейчас продемонстрирую. Сосредоточься. Раз. Два. Три!
   На счет три со стороны Парга явственно повеяло жаром.
   - Почувствовал? Это означает, что ты засек того, кто использует Вестника рядом с тобой. Довольно удобно, правда? Как ты сам заметил, Вестник абсолютно невидим, и не имеет никаких внешних проявлений. Твои противники тоже не догадаются, что ты используешь что-то подобное, так как он воздействует не на них, а на вещи и заклинания. Так что остается один способ опознать применение Вестника, и ты только что его опробовал.
   То есть, говоря по-другому, это умение не налагает дебаф на противника, и поэтому тот даже не поймет, что под воздействием. И правда, удобно. Единственный минус - это то, что я сам не вижу радиус действия. Придется определять на глаз, исходя из данных описания.
   - Последнее, что тебе нужно знать - это как прекратить действие умения. Просто скажи мысленно 'Вестник Разрушения - прекратить'. Никаких образов, как при активации, не надо.
   - Ясно. Но я так понимаю, что Вестника стоит держать включенным постоянно, верно? Вреда никакого, а польза есть.
   - Да как сказать. С одной стороны, он может защитить от магического поиска или прослушки, а с другой - не рекомендуется использовать его возле чувствительных магических артефактов и, тем более, порталов. Раз на раз не приходится, так что, пренебрегая этой предосторожностью, рискуешь оказаться располовиненным из-за внезапной нестабильности перехода. Ладно, пойдем наверх. Мне, как твоему наставнику, надо отдать тебе пару вещиц.
   Мы поднялись на второй этаж, в вотчину Парга. Покопавшись в одном из стоявших у стены сундуков, он достал веревочку, на которой болтались две пластинки, и кинул мне.
   - Лови.
  

Получены предметы: Пылающее Сердце, Знак Разрушителя

Внимание! Произведена привязка Знака Разрушителя, владелец - Громунгур

  
   Я повертел пластинки в руках. Первая - толстый янтарный прямоугольник два на пять сантиметров, оправленный в золото. Пылающее Сердце. Вторая - черненая железная пластина схожих размеров. Знак Разрушителя. Причем, уже с моим именем, выдавленным на поверхности.
   - Янтарная пластина полагается всем, получившим право покидать Демонис, - пояснил Парг. - Выполняет сразу несколько функций. Универсальный переводчик, хотя и не на абсолютно все языки, но тебе хватит, плюс регулятор температуры. Спросишь, зачем? Вот походи на Фортоле без него, и узнаешь. Скажу только, что обычный человек, незащищенный магией, попав к нам, в Демонис, свалился бы от теплового удара через пару минут. Нам в Ланвире вообще, и на Фортоле в частности, тоже неуютно. Но эта штуковина делает температуру вполне комфортной, ты даже не почувствуешь разницы. Если не заберешься на север или в горы. Чтобы Пылающее Сердце работало, просто носи его с собой.
   - Полезная штука. А это зачем? - я поднял пластину со своим именем.
   - Наш Знак. Наш поводок. Эксклюзивно, только для Разрушителей. Его тоже надо носить с собой, иначе проблем не оберешься. Если представители властей потребуют предъявить - не отказывай им. Тем более, что без этого тебя из Демониса не выпустят. То, что ты его получил, означает, что ты готов нести ответственность за свои поступки, а я - ручаюсь за тебя. А если по существу, то на нем записана некая информация, и есть подозрение, что с его помощью можно определить местонахождение владельца. Так что соберешься податься в бега - первым делом выкинь Знак. Только я тебе этого не говорил, ха-ха, - невесело усмехнулся Парг.
   - Обязательно. Есть еще что-то, что я должен знать?
   - Вроде все. И так уже заговорился я с тобой. Будут еще вопросы - приходи, а сейчас свободен. Я же знаю, всем вам хочется побыстрее попасть на Фортол, так что не буду больше задерживать. Только совет напоследок - около врат перехода Вестником не свети. Они хоть и надежные, но лишние проблемы никому не нужны. Да и среди охраны может оказаться владеющий им Разрушитель, которого они используют в качестве детектора.
   - Учту, спасибо за совет. До встречи.
  
   Выйдя из Зала Битв, направился в резиденцию нашей гильдии. Совсем скоро Мартин отменит ее аренду, и мы переедем в Крепь или Миртен. А пока что запланирована экскурсия на Фортол, нужно только дождаться остальных.
   Странно, в холле, как и во всем здании, никого нет. Я-то думал, что буду последним, из-за всех этих задержек. Ну и ладно, мне есть чем заняться. Вот хотя бы, почитаю книгу.
   На этот раз книга под авторством некоего Лайосса легко открылась. Но каково было мое разочарование, когда оказалось, что большинство листов безнадежно испорчено временем и не надлежащими условиями хранения. Хотя, если учесть, что книге должно быть более трехсот лет, то все не так плохо. По крайней мере, в одном месте шло несколько хорошо сохранившихся листов подряд. Почитаем, что там пишет участник войны, закончившейся триста лет назад.
   '... Шел пятьдесят седьмой год войны против Тоэлей. На исходе третьего месяца сего года, штаб отдал приказ произвести разведку в месте, которое предположительно имеет особое религиозное значение для аборигенов. Для исполнения приказа из нашего батальона были выбраны я, маг хаоса третьей ступени Лайосс, и мой телохранитель и добрый друг, ...'
   - Эй, Гро! Мы тебя ждем у порталов, а ты, оказывается, тут сидишь? - я оторвался от строчек, выведенных витиеватым почерком мага, и поднял взгляд на Голда, стоящего в дверях. - Что бы ты тут ни делал, это подождет. Пошли скорее.
   - Уже иду.
   Порталы значит, да? На ходу я отключил Вестника Разрушения, не буду испытывать свою удачу лишний раз.
   С помощью порталов мы быстро добрались до столицы, а оттуда уже верхом до Крепости Врат, как официально называлось это место. Именно там находились врата, соединяющие Ланвир и Демонис. По пути нас немало развлек Голд, который стал Мастером Бестии, а его спутник, Джеронимо, соответственно стал этой самой бестией. Не знаю, что сделали с бедным псом, но теперь он превратился в гибрид собаки и крокодила, все это размером с быка и щедро наделено шипами, когтями и зубами. И на этом красавце Голдерик решил прокатиться, как на обычной лошади. Не то чтобы Джеронимо возражал, его характер, похоже что не изменился, и он все также подчинялся хозяину, но процессу изрядно мешало отсутствие седла и наличие тех самых шипов. В конце концов, Голд был вынужден отказаться от этой идеи, оставив ее до лучших времен.
   Выбор остальных не был чем-то неожиданным, Керт стал Стражем, но пока не успел обзавестись тяжелой броней, Саманта выбрала Феникса, а Рэй, как и говорил, мага хаоса. Мое же решение по выбору специализации, они приняли спокойно. Все равно в гильдии пока нет других берсерков, так что, что бы я ни выбрал, все вперед. Хотя подозреваю, что они просто не очень представляют разницу между направлениями берсерков.
   И вот мы у ворот крепости. Точнее, у одних из ворот. Для нужд армии есть другие, гораздо больше, а нам, числящимся как наемники, полагается проходить во внутренний двор через узкий длинный тоннель, с обоих концов которого стоит стража. Проход настолько узкий, что идти придется по одному.
   Первым пошел Керт, затем Саманта, потом должен был идти я. Но мне стоило подойти к входу, как маг, стоявший в сторонке, оживился и махнул рукой. Меня тут же окружил десяток легионеров, несущих стражу на входе в крепость, при этом оттеснив идущих за мной. Руки у них лежали на оружии. Сзади раздались протестующие восклицания - Рэй попытался раздвинуть строй легионеров, но полетел на землю от сильного удара. Похоже, настроены серьезно.
   - Не подходить! Десятник Лойд, - представился один их них. - Без глупостей, Разрушитель, такова процедура. Достань Знак и передай его мне.
   Я последовал его указаниям. Заполучив пластинку, десятник передал ее магу. Тот рассматривал ее с полминуты, затем кивнул и вернул десятнику.
   - Похоже, ты чист, - Лойд протянул мне Знак. - Первый раз здесь? Тогда слушай и запоминай. Резких движений не делать, оружие в руки не брать. При любом подозрении на использование силы будешь утыкан стрелами прежде, чем поднимешь руку. Так что лучше даже не чихай. Иди в тоннель, на той стороне будет еще одна проверка. И ребята там не в пример серьезнее.
   Солдаты расступились, давая мне пройти. Заходя в тоннель, я услышал, как десятник обращается к Рэю:
   - Никогда больше так не делай. Был бы это внутренний пост, вы бы уже оба были мертвы.
   Во внутреннем дворе все повторилось, с той лишь разницей, что магов было трое, а со стен за нами наблюдали лучники и все те же маги. После проверки мне, наконец, дозволили продолжать движение, но осматривать местные достопримечательности уже расхотелось. Так что мы собрались вместе, и пошли прямиком к вратам перехода.
   Не так я их себе представлял. Я ожидал увидеть что-то наподобие гигантской арки или ворот, за которыми начинается другой мир. А тут... Просто висящее посреди небольшой площади переливающееся синим полотно, которое, кстати, неслабо охраняют. Под пристальными взглядами охраны (хотя глядели-то в основном на меня, я даже пошел помедленнее, на всякий случай) мы подошли к вратам. Забавно, но чтобы попасть в Ланвир, нужно было проходить их с одной стороны, с которой сейчас и находились мы, а если ты возвращался, то выходил с противоположной стороны.
   Один за другим, мы делали шаг в синее марево врат.
  
   На Фортоле, в военном лагере Загса, шел дождь. И хоть крепость, оказавшаяся по эту сторону врат, и выглядела близнецом Крепости Врат, но сразу было ясно - это другой мир.
   Небо закрывали тяжелые темные тучи, из которых сплошной завесой падали крупные холодные капли. Настоящий ливень. В Демонисе таких не бывает, там климат в основном более засушливый. А на горизонте тучи расступались, открывая кусочек неба. Обычного синего неба, такого привычного, но так отличающегося от красноватого неба Демониса.
   Я подставил дождю ладонь, которая быстро заполнилась водой.
   - Этот дождь... Холодный. Прямо как настоящий.
  

Эпилог.

  
   На вершине самой высокой башни замка, что является сердцем Крепи, на наблюдательной площадке стояли двое демонов.
   - Скажи мне, что ты видишь внизу, Мартин? - спросил первый.
   - Город. Дома, улицы, площади, стены, - ответил ему второй.
   - Верно. А еще - множество кузен и цехов, лабораторий и мастерских. Лавки, склады. И жители. Все они работают на одну цель. Раньше здесь было пустое место. Я создал этот город своими руками, руками своих бойцов и союзников.
   - Я знаю, Джантир.
   - Все мы должны что-то отдать, чтобы продолжать двигаться вперед, - демон повернулся к своему собеседнику. - Альянс - это не благотворительная организация. И если я позволил твоей карликовой гильдии присоединиться к нам, то это значит, что я ожидаю чего-то взамен. Информация, Мартин, информация.
   - Я предоставил тебе достаточно информации, чтобы ты оценил нашу полезность, - спокойно ответил Мартин.
   - Она уже проверена и подтверждена. Но есть одно но. Использовать ее мы сможем еще не скоро, те земли лежат слишком далеко. Пусть твой хваленый разведчик поднапряжется и предоставит что-то более полезное в краткосрочной перспективе. Людям нужны свидетельства наших успехов уже в ближайшее время.
   - Диапат падет, это лишь вопрос времени. Ты это знаешь и сам, Джантир. Затем стоит только убрать с пути Арвиний, Город Магов, и перед нами откроются многие пути. Но раз уж таково твое слово, я постараюсь найти что-нибудь подходящее. Я чту уговор.
   - Я тоже. Твоя гильдия может расположиться на одном из постоялых дворов Крепи. Все равно отдельное здание вам незачем, не доросли еще. Более тебя не задерживаю.
   Уже шагая по улицам Крепи, Мартин спросил окружающее пространство:
   - Ну и как он тебе?
   - Высокомерный ублюдок, - ответило пространство.
   - Может и так, но дело свое знает. Иначе не стал бы главой самой могущественной гильдии и фактически главой Альянса. Сделаем вот что. Через пару дней выдадим ему пятую и одиннадцатую темы, это удовлетворит его на некоторое время. А там, глядишь, подоспеет Гро, и можно будет раскрыть третью тему.
   - Ха-ха-ха, жду - не дождусь. Пусть проветрит мозги, не мне же одному страдать. Хотя... Пожалуй, ему будет легче.
   - Вот как? Почему же?
   - Секрет, ха-ха-ха!
   - Смейся потише. Смех из ниоткуда, это очень подозрительно. Да и патрулей тут в последнее время многовато. Ладно, не хочешь - не говори, пойдем встречать наших.
  
Конец первой книги
  
25/03/2013 - 17/06/2013
  
Оценка: 5.47*59  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) С.Волкова "Попаданка для принца демонов 2"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) К.Вэй "Меня зовут Ворн"(Боевое фэнтези) О.Рыбаченко "Геном Варвары-красы и космические амазонки"(Боевая фантастика) А.Джейн "Подарок ангела"(Любовное фэнтези) У.Соболева "Пока смерть не обручит нас"(Любовное фэнтези) Рерол "Андердог"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru ��Дочь темного мага, часть 1��. Анетта ПолитоваОтдам мужа, приданое гарантирую. K A A��Как снег на голову�� II. Ирис ЛенскаяВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия Росси��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеОфисные записки. КьязаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаОсвободительный поход. Александр МихайловскийНевеста двух господ. Дарья Весна
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"