Nondens: другие произведения.

Бей и Беги (окончание)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Аудиокниги БОРИСА КРИГЕРА
Peклaмa
  • Аннотация:
    Окончание от 30.08.13 Комментарии, пожалуйста -в общий файл.


Забытье - душное мокрое и царапающее кожу. Все же надо было использовать этот "принудительный сон". Cсамонадеянный дурень - решил, что справлюсь и так. Устал, вон глаза сами закрываются... Тяжелейший день с таким внезапным и жутким финалом. Да, точно - сам справлюсь.
Зря я так решил. Заснуть-то я заснул, только, это скорее был бред сумасшедшего, а не сон. Фигуры отлетающих к стене игроков, рогатая фигура в пентаграмме, мерный и тихий голос капсулы: - "Все падет. Только ненависть будет вечна" Лицо Ольги выныривающее из всего этого. Она что-то говорила, слов было не слышно. Я упорствовал и уверял себя, где-то внутри сна, что могу побороть свои кошмары, что я могу успокоиться и взять контроль над собой - бесполезно.
Очнулся от этого кошмара я только к утру. Капсула старательно удаляла пот с кожи, но я все равно был похож на промокший кусок тряпки, основательно пожеванной тряпки. Отдохнуть не удалось ни капли.
Засыпать заново, на сей раз уже с включенным "принудительным сном"? Некогда. Враг сам себя не убьет. У меня нет больше времени на усталость и моральные терзания. К черту меня и мои кошмары! Надо вставать.
Под поток моих матов, извергаемый хриплым шепотом, началась загрузка игры. Не думать! Просто действовать. Оракул дал мне цель. Вот я сейчас за нее и примусь. Прогрузилась комната, на которую я успел глянуть всего одним глазом вчера.
Главное не думать - не сосредотачиваться на проступающих, даже в виртуальности, памятных образах из ночных кошмаров. Черт, как накрыло-то, еще одни сутки не посплю - еще и не так накроет. Собраться - давай сосредоточимся на окружающем доме. Говорят упорство и труд - все перетирают. После нескольких минут безуспешных попыток, я наконец-то смог перебороть себя и бредовые образы отступили под натиском воли и окружающей действительности.
Ничего так. Скажу даже больше - уютно! Правда, кто-то вынес отсюда вообще все. Вся мебель, цветы из настенных ниш, гобелены... Или что тут было? На стенах сиротливо торчали металлические крюки и гвозди, которыми раньше крепилась драпировка комнаты. Мде... тоже мне царский подарок - голые стены. Стены конечно толстенные, такое впечатление, что находишься в своей собственной вселенной - достать отсюда тебя не сможет никто. Два этажа, на каждом по округлому залу с куполообразной крышей, от каждого зала отходят по три комнаты. На нижнем этаже прямо из стены течет искусственный водопад, вода тихо журчит по россыпи отполированной гальки. Под землей я что ли? Стоп.
Я никогда не был раньше в Свободном районе Вареска. Наслышан, конечно. Третий по размеру город на континенте. Сарское море вдавалось в этом месте наиболее глубоко в материк. Сама природа предопределила роль строящегося города. Торговая столица. Почти треть всех товаров проходит через порт Вереска. А где миром правит торговля и деньги, там все остальное отступает на второй план. Сам город состоял из семи отдельных кварталов, или районов - говорили по-разному. Все они были, по сути, огромными зданиями, стоявшими прямо в воде на прибрежной полосе. Уже внутри этих зданий находилось все необходимое для жизни неписей и игроков - гильдии, мастерские, склады, администрация и наконец - Храм. Каждый из кварталов имел некую специализацию. Например Портовый - был по сути огромным портом, Павлиний - почти чисто жилым. А один квартал был назван Свободным - по нему было разрешено продвигаться в любое время суток персонажам с любой кармой. Красный, синий - не имеет значения в этом месте. Весь квартал наполнен стражей, и если ты решишь напасть первым... Что ж - твои проблемы. Говорят, даже полностью отмороженные красные предпочитали разбираться между собой за пределами города. Недвижимость в этом районе так же могли приобретать все персонажи, независимо от цвета кармы. Розовая мечта каждого плееркиллера - иметь свой дом. Правда ее стоимость... а вскоре и такой не стало. Девяносто процентов игроков строили свои дома уже на берегу. К югу от титанических зданий, чьи фундаменты уходили в воду залива, мгновенно вырос еще один город. Богатый, со знаменитым на весь материк театром, тремя коллизиями и столь же знаменитыми общественными банями.
Я толкнул дверь и вышел наружу. Да предчувствие меня не обмануло. Оракул подарила мне ключ от дома внутри Свободного Района - дорогой подарок, даже если просто продать голые стены. Взгляд натолкнулся на маленький садик, заботливо разбитый у стены этажа. Сквозь причудливые изгибы карликовых сосен проглядывала монументальная стена Вареского храма. Известковый монолит, поднимающийся полусферой почти до крыши и обрывающийся в несущей стене самого квартала. Взгляд наверх - глаза прошлись по мерцающей перламутровым светом куполообразной крыше. Похоже, что это верхний - третий этаж. Я читал, что каждый район состоит из трех гигантских этажей. Правда помнится, говорилось о еще нескольких этажах уходящих вниз - ниже уровня воды. Там было написано - ни за что не посещать! Территория полнейшего беззакония - почти гарантированная встреча с бродячими монстрами и красными персонажами. Этакий мир в себе - наверху все службы, дома, а внизу персональный данж. Что еще нужно для счастья? В другой момент, я бы был все себя от радости. Это же кому скажи?! Мне подарили дом внутри одного из кварталов, да еще и на третьем - самом престижном этаже... Только мне теперь это все без надобности. Ну, дом - ну и что? Играть долго счастливо я не собираюсь. Для меня это уже не игра. В голове тут же со скоростью миксера завертелось все ночное. Немного затошнило. А зараза! Только немного вспомнил и пожалуйста!
Чтобы отвлечься, я постарался сосредоточиться на окружающем. Однако ни сырой воздух, отдающий слабым запахом благовоний, ни ряд таких же, как и мой, домов, торчащих каплевидными входами из стены, не способствовали отвлечению. Зато с этой задачей тут же справился элитный стражник, показавшийся из-за ограды искусственного садика. Страж храма шел прямо на меня, и прежде чем я понял что делаю, руки сами взлетели, а в них появилось по активированному заклинанию. Воин, чье лицо скрывала маска шлема, внешне безразлично продолжил приближаться. Вот он подошел почти вплотную...
-Настоятель приказал препроводить вас к нему. - Спокойный безэмоциональный голос.
Оракул там говорила, что-то про "показать страже"... я вытащил цепочку из-под робы и продемонстрировал кольцо, являющееся ключом от дома.
-Меня? Точно меня?
-Точно. - Четко, будто на плацу, страж развернулся и мягкой поступью двинулся по направлению к видимой отсюда стене храма.
Ну что ж - я хотел вначале осмотреться, но видимо новое храмовое начальство решило брать быка за рога. Пересекая площадь этажа вслед за стражем, я отметил, что вообще вся охрана на этом этаже была элитной. Собственно кроме нее, никого живого вокруг и не было видать. Ранее утро - видимо все еще спали. Хотя время суток тут совершенно не ощущалось, все вокруг было залито мягко мерцающим, желтоватым снизу и перламутровым сверху, светом. Стражник не пошел к воротам Храма, рядом с которыми застыл целый десяток воинов, безразлично проводивший нас взглядами.
Показалась противоположная стена с такими же, как и с нашей стороны, каплями входов частных домов. Такой же садик в углу, примыкающий к стене. Стражник направился к самому угловому зданию. Над его входом слабый ветерок развевал красное полотнище с иероглифом "Опасность! Не подходить!" Перед дверью стояло два стража, в белых доспехах. Именно такого воина я видел сегодня ночью, когда навещал Оракула. Сомнений, кто находится сейчас в этом доме - не оставалось.
Один из них увидел нас, замер на секунду, а потом отворил дверь. Мой проводник перешел на строевой шаг, отвернул и, звонко впечатав ноги в пол этажа, замер напротив стражи Оракула.
-Требуемый пришелец доставлен!
Белые не удостоили его никаким ответом, один из них просто кивнул и молча показал мне на дверь. Внешняя расслабленность. Однако, от меня не укрылось, как вцепились они оба в рукояти своих мечей, как немного согнули ноги, чтобы в любой момент быть готовыми прыгнуть на меня. Воздух вокруг них, казалось, загустел от напряжения. И все это бесполезно, если сюда явится кто-нибудь вроде Натцукаля. Наверно поэтому, внутрь за мной они не вошли.
Вопреки ожиданиям, внутри сидел мужчина. Плотного телосложения, среднего роста, с венчиком седых волос, человек сидел за пустым столом посреди скромно украшенного жилища и внимательно изучал меня.
-День добрый. Оракул Гуммы сказала мне подойти к местному настоятелю... - правильно - настоятелю, а не Оракулу же. С чего я решил, что тут живет Оракул?
-Да, - мужчина указал мне на второй стул за столом напротив себя. - Это я.
Он тяжело вздохнул и провел рукой по лицу.
-Теперь я старший в нашем Храме, временно естественно, но даже эта временность тяготит меня безмерно. Оракул - наш светоч и наша опора мертва, Отец Шарра - наш настоятель, тоже мертв. Теперь я настоятель... Хотя я всего лишь старший ключник Храма. Тяжелая ноша, молодой человек. Поэтому я не буду ходить вокруг да около - времени у меня мало...
-Внимательно вас слушаю. - В моей голове возник вопрос - интересно кто раньше жил в том доме, который отдали мне? Дом-то находился симметрично напротив дома нынешнего настоятеля.
-Оракул Гуммы передала мне, что она ввела тебя в курс дела... Ох... В общем, когда они ворвались сюда... после мы попытались хотя бы проследить, куда они уходят. Странно, но нашему разведчику это удалось. Хотя, они не особо и скрывались... Ушли на подводный уровень и там исчезли в одной и заброшенных зал бывшего склада. Мы, как у военных это называется, установили наблюдение. Ровно через три дня они опять появились в этом же зале. Провели какой-то свой ритуал и исчезли. Потом через три дня - опять. Опросы показали, что они уже давно так делают. Словом... через три дня, они всего скорее, опять появятся вновь. Мы не нападаем - понимаем, что это бесполезно, хотя стража полна жажды поквитаться за смерть наших братьев. И вот теперь Оракул Гуммы, открыла мне и паре старших братьев, что ты можешь иметь успех, там, где наши братья потерпели неудачу.
Он замолчал, а лицо его приняло такое выражение, как будто он съел килограмм лимонов. Несмотря на это его выцветшие от возраста глаза, неотрывно следили за мной.
-Количество целей, план помещения и окрестностей, примерное вооружение и способности целей? - Я, не желая надоедать, выстрелил в него своими вопросами.
-Способности!? - Его лицо пошло красными пятнами, он взмахнул руками. - Извини...пришелец, боги учат нас быть рассудительными, мне всегда тяжело давалась эта наука. Их иногда двое, иногда трое, оружие - не могу точно сказать. План... я отдам приказ в канцелярию - тебе начертят и доставят подробнейший план этажа. Мы заперли все входы на подводные уровни, а они вроде бы и не стремятся подняться наверх. Никто не знает - убережет ли нас божественная печать на дверях... Скажи, пришелец, ты возьмешься за это дело?
-Да. - В тяжелой голове ворочались мысли, надо еще что-то спросить, крайне мало информации.- Пока их там нет, я бы хотел провести рекогносцировку местности.
-Что рего...? - Интересно как подобный тип стал главным ключником Храма?
-Разведку местности - говорю, надо произвести.
-А... это да. Я сейчас же передам, чтобы тебя пропустили на подводные этажи. Наш разведчик будет тебя ждать на входе. - Он вдруг оглянулся на часы, стоявшие в настенной нише. - У тебя есть какие-то еще вопросы?
-М-м... нет, пожалуй. Если возникнут - кому я могу их задать?
-Мне... подойди к страже на ходе - они проводят. - Было видно, что его явно не обрадовала мысль, что я могу опять его побеспокоить.
Попрощавшись, я вышел обратно на площадь. Поганое чувство того, что я плохо провел разговор... мало выспросил. А этот фрукт - был явно мне не рад. Если бы все это не было нужно мне самому в первую очередь - послал бы я его на все четыре стороны. Но... всегда есть это "но". В конце концов, сейчас не до глупой гордости. Итак, три дня. За это время мне надо будет разведать тут все. Вот только, я и за сутки успею - делов-то. Чем заниматься дальше - спать? Помнится у меня был замечательный квест от загадочной неписи...
Значит сейчас на обследование Района. Потом рандеву с разведчиком Храма и изучение местности. Потом, если останется время, надо бы понять, как далеко то место, куда надо тащить посох.
С этими мыслями я подошел к огромным, в три моих роста, медным воротам, ведущим на улицу. Один из стражников приоткрыл дверку в углу ворот и тут же вернулся в позу неподвижной созерцательности.

Влажность - это первое, что чувствовалось на улице. Ранее утро, еще не светло, но уже и не темно. Вспомнилось, что ночи тут темные. Город находился в местных тропиках. Слабый ветерок принес запахи прелой листвы от чернеющей в утреннем тумане стены джунглей и застоявшейся воды из-под стен квартала. Утренняя тишина была тут совсем не такая как в Гумме. Она была вязкой и сырой. Ко всему этому примешивался слабый запах гниющих водорослей, долетавший даже на такую высоту. Меня передернуло, сжав кулаки и наклонив вперед голову, я направился по пандусу на второй этаж. Пандус, частично прикрываемый, выступами стены воспринимался как тоннель в метро. Слабое освещение и гулкие шаги по каменному полу. Вдали показались очерченные светом ворота второго этажа.
Свободный Квартал был своеобразной перевалочной базой. Он находился ближе всех к берегу и на первом этаже почти полностью был занят огромными складами - здесь хранили все то, что потом собирались переводить на морской склад Портового Квартала. А еще на первом этаже было отделение Гильдии Магов. Хотя все это сейчас второстепенно - фоном, так сказать. Главное сейчас - встретиться с разведчиком Храма. Правда... заявиться к нему вот так - почти ночью, а вдруг он спит еще. Подожду некоторое время.
На втором этаже, первым делом, бросался в глаза фонтан с разбитой вокруг него живописной клумбой. Вообще тут было много воды. Она текла маленькими фонтанчиками из драконьих морд, украшавших проемы между входами в дома, из фонтана посреди площади, стекала по карнизам некоторых зданий, служа своеобразным забором вокруг дома, и журчала в многочисленных трубах, проведенных по стенам. Всю северную стену занимал первый этаж Храма, поднимавшийся на два этажа. Слева к нему примостился небольшой рынок. Еще один кусочек торговой площади был зажат между воротами, ведущими на мост к Портовому Кварталу и южной стеной. Почти вся южная стена была занята огромной гостиницей, со столовой на первом этаже. На восточной стене, почти упираясь в крышу, находилось здание аукциона и двухэтажный ресторан справа от него. Этот ресторан был известен на весь материк своей изысканной кухней, а так же ловкими грабителями. Говорили, что если вы пришли сюда есть, с собой лучше ничего не брать. Все, что вы по неосторожности оставите на столике или рядом с ним - тут же бесследно исчезнет. Пожалуй, посижу тут пару часиков - место тихое. Я не спеша вошел в ресторан выбрал столик в дальнем углу и, несмотря на утренний час передо мной тут же возник официант.
Я жевал и не чувствовал тех возвышенных чувств, которые, согласно рекламе, стоили такой растраты золота. Нет, к черту, эту пищу - все равно это все не по-настоящему! Я встал не доев, бросил положенные чаевые и быстрым шагом направился на первый этаж. Точнее, к двери в стене на улице. Терпеть больше не было сил.
Первый этаж опоясывала крытая галерея, и в ней тоже было множество всевозможных дверей. Некоторые вели в частные жилища, большинство на склады, а несколько вниз - на подводные уровни.
Ломать голову, где тут нужная мне дверь - не пришлось. В глаза сразу бросилось красное полотнище с уже знакомой руной опасности и двое стражников по бокам оббитой железными полосами дверки из подгнившего дерева.
Я продемонстрировал свое кольцо и хотел уже разразиться объяснительной речью, но стража просто открыла дверь и отошла от нее, закрываясь щитами. Жала копий воинов подрагивали, нацелившись в темный и затхлый спуск вниз.
-Подожди внизу лестницы. Разведчик уже идет к этому спуску. - Страж монотонно изрек эту фразу, не отрывая взгляда от прохода.
Тут заканчивалась мирная территория и начиналось неизведанное. Узкий и мокрый спуск вел в темноту. Темнота нам не помеха - я, автоматически повесив Ночное зрение и Невидимость, начал свой спуск. Говорите - раз в три дня? Это еще ничего не гарантирует. От сигнала на активацию боевого режима меня удерживало лишь знание того, что разведчик жив, а значит и врага пока тут, всего скорее, не наблюдается.
Внизу слабо светилась вода, воздух был заполнен туманом, поднимающимся с воды, а кое-где на стенах полузатопленного коридора виднелись наросты из светящихся грибов.
Тогда меня спасла их потрясающая самоуверенность. Вряд ли мне так дважды повезет... Вот я атакую их, возможно даже успешно, что дальше? Идти в свою старую гильдию - это понятно. Но вообще-то все это выглядит, как попытки слепого понять, где он находится. Он ощупывает дерево перед собой, и думает, что находится в лесу. А на самом деле - это просто дерево посреди городской площади. Я не знаю кто мой враг. Пришельцы.... Я уже, как непись начинаю говорить. Слишком мало информации. Даже убив тех, кто по-моему ответственен за мои беды, я не пойму сути процесса. А это может сыграть очень дурную шутку со мной.
От мыслей меня отвлек тихий плеск вдали.
-Псс... это кто? - Глупо кричать, но еще глупее сразу начинать кидаться ударами в источник звука. Ударить я всегда успею - уклониться на оставшейся у самой стены незатопленной тропинке практически невозможно.
Из невидимости показалась закутанная в ткань по самые остро торчащие уши фигура.
-Это брат из Храма, не атакуйте! - Он поднял обе руки перед собой в знак того, что в них нет оружия.
-Приветствую. - Я в свою очередь вышел из инвиза, сперва подождав немного и послушав, не раздадутся ли вслед за его шагами чьи-то еще. - Ты один тут?
-Один, - может мне показалось, но он самодовольно усмехнулся. По полностью закрытому тканью лицу невозможно было ничего прочесть. - Храм не славится своими мастерами скрытности. Подобных мне - единицы, а равных по умению... пожалуй я один. Хотя, как оказалось, умения тут много и не надо. Представляешь, я использовал все свои хитрости, все уловки, чтобы отвести глаза! А они даже и не скрываются. Орут там как сумасшедшие во время своих ритуалов, кричат друг другу. Даже говорят так громко, что их можно расслышать, не подходя к этой комнате! П-ф-ф. Дилетанты. Как!? Как, такие как они, смогли обратить в ничто всю мощь и силу наших братьев!? Это воистину оскорбляет...
-Понятно.... Скажи, пожалуйста, сколько их обычно и покажи заодно, где они собираются.
-Их всегда по-разному. Бывает трое, бывает пятеро, судя по голосам. Прошлый раз было очень много - как бы ни целых три десятка.
Я почувствовал, как пол ударил мне в ноги.
-А Настоятель сказал их всегда по двое-трое.
-Хмх... Настоятель... Брат Фарсиний слишком занят, видимо, чтобы читать мои отчеты. Между нами - это вообще не его стезя. Эх, вот отец Шарра - был настоящим докой во всем... ну да что уж теперь... мир его праху. По-разному их там - я тебе говорю. А внутри я никогда не был. Таков приказ. Мне сказано наблюдать издали, я и наблюдаю. А они, представляешь, даже патруля не выделили, даже стражи на входе простенькой нет. Сидят там в своем зале и галдят на все катакомбы.
-И сейчас сидят?
-Не-е, сейчас не сидят. Наверно - дня через три опять появятся. Ночью. Обычно в полночь все собираются.
Полночь, кстати, очень популярное время для ритуальной магии. Я попросил проводить меня и, двигаясь за разведчиком, стал запоминать путь к месту будущего боя. Тридцать человек? Да пошли они строем к ближайшему лесу! Я тут же почувствовал, как в груди поднимается черная ненависть. Хоть сотня!

Нужная нам комната находилась почти посередине квартала. Белесая вода с испарениями, поднимавшимися от нее, здесь светилась особенно ярко. Так ярко, что можно даже было обходиться без Ночного зрения. Стоя по пояс в этом молочном потоке я разглядывал яркую линию, пересекающую вход в залу. Охранный периметр. А ребята-то не совсем так беспечны, как это кажется на первый взгляд.
-Я не заходил. Я даже сюда, где сейчас стоим, не подходил. Приказ, - последнее слово разведчик буквально выплюнул.
Я аккуратно вышел на незатопленную площадку, еще раз внимательно оглядел вход. Вроде бы никаких ловушек. Пара шагов вглубь и ледяные колющие иголки впились в ноги. Онемение начало распространяться вверх по телу....Вслед за холодом пришла боль, заломило суставы....
Оператор под атакой! Блокировано.
Двухсекундная готовность до введения боевого режима!


Так - понятно. Они не только своими палками размахивать могут. Могут, как настоящую магию, накладывать этот эффект на поверхность. Слабовато как-то, правда. Зубы и то сильнее болят, если их запустить. Хотя, кто его знает, как это отразится на обычном игроке или неписи.
Боль уже полностью прошла, и я двинулся внутрь.
Зал был небольшой, хотя, человек тридцать вместить мог. Это - если все будут стоять на головах друг у друга. Пару проходов в маленькие боковые комнаты. Справа, судя по всему, алхимическая лаборатория. Охранный контур повторял очертания основной залы, шел под стенами, отделяя ее от боковых комнат. В дальней стене, на высоте почти двух моих ростов, было видно зарешеченное окошко. Однако, судя по тому, как сильно оно заросло плесенью - никто им не пользовался. Слева видимо какой-то склад - коробки, плетеные корзины... Поверх одной из них небрежно был брошен меч в позолоченных ножнах. Возникшую мысль об ограблении я тут же пресек на корню. Враги и так увидят, что я разорвал контур. Хотя...
-Слышь, а что они тут хранят? Смотри, даже оружие не потрудились спрятать. - Я указал налево все еще ожидающему меня на входе разведчику.
Тот осторожно, ступая чуть ли не след в след мне, зашел внутрь, подошел поближе к комнате, однако внутрь заходить не стал.
-Я бы тут ничего не брал. Проклятое место. Никогда не знаешь, где может быть ловушка. - Он расширившимися глазами смотрел на алтарь, стоявший у задней стены.
Здоровенная багровая каменюка, щедро залитая густыми потоками застывшей крови. Игровой, слава Богам, крови. Хотя, какая тут еще может быть кровь? Даже если убить на этом алтаре игрока, кровь все равно будет цифровой. Цифровая кровь, а может быть - мера человеческой жизни. Смешно.... И не смешно. Я помотал головой, отгоняя вновь подступившее наваждение.
Черт с ним с лутом, дался он мне - это уже скорее привычка. Надо уходить, ничего нового я тут, похоже, уже не увижу. Побродив по помещению еще пять минут, я измерил его длину и ширину шагами, внимательно изучил стены на предмет потайных ходов, и двинулся в обратный путь. Разведчик держался позади, давая мне возможность проверить, как хорошо я запомнил путь в этом переплетении молочных дорог. Два раза, задумавшись на поворотах, я все же безошибочно вышел к подъему наверх. Распрощался с проводником и поднялся на улицу.
Они конечно поймут, что у них были незваные гости. Хорошо бы кого-нибудь грохнуть да подложить к ним. Но даже и так - видно, что воры смогли проникнуть в основной зал - ничего там не тронули и ушли. Может одного из них убило при пересечении контура? А остальные испугались, схватили тело товарища и убежали. Насторожатся, конечно, ну да надеюсь не очень. Что тогда на площади, что тут - они проявляют поистине царскую небрежность.

Утро уже полностью вступило в свои права. Ночная прохлада начала сменяться духотой, в синем безоблачном небе реял большой черный силуэт. Было видно, как он поднимается на восходящих потоках. Да, это не птица - это целый птеродактиль. Надо будет посмотреть на сайте местную флору и фауну. А то потом окажется, что тут за стену ступить шагу нельзя - убьют сразу же. По галерее проехала груженая тюками повозка, которую тащила пара человек. Из-за угла донеслись зычные выкрики бригадира, командующего разгрузкой какого-то фургона. Начинался рядовой местный рабочий день.
Еще три дня.... Я столько не просплю, а пока бодрствую - с ума сойду от ожидания. Время тянется, как патока. Кажется, что все в моей жизни зависит от этого боя. Отвлечься бы чем-то... Может в Гильдию Магов заглянуть действительно? Кто-то убивает время в известном ресторане, кто-то в болтовне с окружающими на площади. А я уже не могу без прокачки своего персонажа - мне помогает и отлично.
Гильдия находилась на первом этаже и соседствовала с кузницей и плавильней, занимавшими всю дальнюю от входа стену. Посреди первого этажа возвышалась гора каких-то тюков с мешками и коробками вперемешку. Тут уже не спали. Различные неписи и несколько игроков подходили к груде, деловито взваливали на себя груз и тащили его в открытые ворота склада. Я бегло осмотрел окрестности. Двухэтажное, до самого потолка, здание канцелярии торговой компании, кабак, прислонившийся к ней, и двери, двери, двери. Первый этаж был двухъярусным, и почти все пространство занимали двери на склады. У Гильдии Магов о чем-то оживленно беседовали двое неписей, вот из нее вышел третий и тоже присоединился к разговору. Значит уже открыто.
Принимающий маг сидел за большим конторским столом прямо на входе. Оплата вступительного взноса. Пустой разговор ни о чем. Маг не видел меня в упор, а я его. Он, видимо, таким образом показывал уровень моей репутации с гильдией, а я... я - ничего не показывал.
Что купить? Ну, пусть будет магия Воздействий.
Телекинез.(Воздействия) Дистанционное. Позволяет передвигать предметы на расстоянии. Вес предмета на который можно воздействовать и расстояние действия зависят от (Мудрость)
Стоимость: 20 мана
Хождение по воде.(Воздействия) На себя. После 25% навыка - дистанционное. Позволяет передвигаться по воде, как посуху. Длительность заклинания зависит от (Мудрость)
Стоимость: 40 мана
Подводное дыхание.(Воздействия) На себя. После 25% навыка - дистанционное. Позволяет дышать под водой. Длительность заклинания зависит от (Мудрость)
Стоимость: 40 мана

Ну, пусть будет еще магия Оград. Что? Пройти дальше и второй поворот направо - хорошо, пусть будет так.
Щит.(Ограды) На себя. После 25% навыка - дистанционное. Возводит вокруг заклинателя кокон, принимающий на себя весь входящий урон. Длительность заклинания зависит от (Мудрость)
Стоимость: 40 мана

Сзади кто-то коснулся плеча, и я резко качнулся вбок. Ладонь с активированным Ударом уже смотрела в морду еще одному магу гильдии. Интересно, возникла мысль - все темные маги рептилии что ли? Лицо этой - не было закрыто капюшоном и змей вместо волос у нее тоже не было, но чем-то неуловимым она мне сразу же напомнила Сдрассу.
-Я вижу, ты имеешь склонность к магии Пустоты. - Не вопрос, скорее - утверждение. Хотя, в таком шипящем голосе очень сложно что-то уловить.
-Да, конечно, и был бы признателен, если бы вы продали мне парочку заклинаний.
Видимо непись была настроена на долгие разговоры. Не без труда мне удалось пресечь ее болтовню и перейти к самой покупке заклинаний.
Шар Небытия.(Пустота) Дистанционное. Сила удара зависит от (Интеллект). Стоимость: 40 мана.
Саван Энтропии.(Пустота) На себя. При физической атаке по заклинателю атакующий получает назад часть урона, который нанес (зависит от Мудрость) Оружие атакующего разрушается с каждым нанесенным ударом по заклинателю. Сила разрушения и длительность самого заклинания зависит от (Интеллект). Стоимость: 50 мана.

От рептилии пришлось буквально отделываться. Она начала задвигать мне что-то про великое предназначение Пустоты поглотить мир.... Хватит с меня таинственности.
До кучи прикупил ещё магию Призываний. Пусть будет - Мудрости у меня конечно мало, но зато дополнительный разведчик мне не помешает. А раз так, то пусть это будет именно элементаль воздуха, ему не составит труда взлететь на небольшую высоту, да и летает он быстро - смогу осмотреть большую площадь пространства вокруг себя.
Младший Элементаль Воздуха.(Призывания) Вызывает элементаля, которым может управлять маг, обладающий навыком Призыв Помощника. Длительность существования элементаля зависит от (Мудрость) Вызывается на расстоянии 30 шагов от мага. Стоимость: 40 мана.

Хватит на пока, элементальная магия меня нисколько не привлекала - в основном, там были различные удары и доты. Зачем мне иметь двадцать видов атаки, когда у меня есть магия пустоты? Лучше сосредоточится на ней. Надо же! Два часа убил - сам не заметил, как время пролетело.
На выходе из Гильдии меня окликнул чей-то молодой голос.
-Это вы - Тенгу?
А то он не видит? Короткая проверка, нет - ник был сделан видимым, все в порядке.
Молодой служитель Храма, судя по знаку на робе, прижимал к животу огромную охапку каких-то листов.
-Вот, - он с явным облегчением протянул мне свою ношу. - Мне приказали передать вам чертежи подводного уровня. Здесь все, что я нашел в нашей библиотеке.
Парень нервно перешагивал с ноги на ногу и нетерпеливо тянул ко мне свою вязанку бумаг. Я осторожно принял посылку, но пару чертежей все равно упали на пол.
-Демоны, сейчас подниму. Кстати, если уж я вас встретил - вы случаем не интересуетесь тропическими гибискусами? Нет? Очень жаль. А помочь мне собрать немного сведений о них не можете? Если уж вам доверили бумаги особой важности из библиотеки - значит, вы точно надежный человек.
-Извини, - терять время на собирание цветочков, не смотря ни на что - было абсолютно не охота. - Я сейчас несколько занят. Может быть в другой раз.
-Жаль, очень жаль. - Он буквально подпрыгнул на месте. - Ну, я вам все передал.... Я пойду?
И прежде чем я успел ответить, этот юный ботаник уже почти бегом двинулся к выходу с этажа.
-Нельзя терять ни минуты! Возможно, я сумею уже сегодня закончить свой отчет. - Донеслось до меня.
М-де... что-то мне подсказывает, что бардак у них не только с внимательным прочтением донесений разведки. На, дорогой друг, тебе чертежей охапку - разбирайся сам, как хочешь. Да и плевать, мы люди не гордые - разберемся сами.
Чертежей была действительно целая куча. Я разложил их по всему верхнему этажу своего дома и начал ползать, отделяя интересующие меня участки от ненужных. Потом принялся за внимательное рассмотрение отобранного. Часть чертежей дублировала друг друга, часть противоречила друг другу. Как такое может быть в игре, где все строилось раз и на века - было не понятно. На втором часу ползания по полу, я нашел интересующий меня кусок стены. Там за решеткой, которую я видел в зале, действительно была труба. Причем, судя по чертежу, я бы мог в ней запросто поместиться. Еще через час был найден старый чертеж, на котором было показано, как в эту трубу попасть. План атаки начал стремительно обрастать деталями.
Прихватив с собой пару интересующих меня бумаг, я спустился обратно на первый этаж. Сейчас меня интересовал вход в подземелья находящийся прямо в складских помещениях. Пришлось подозвать к себе прогуливающегося по площади стража Храма и попросить его о помощи. Выслушав меня, ответственный непись, отрицательно покачал головой - мол, он на дежурстве, но сейчас пришлют подмогу.
Через пять минут в сопровождении еще одного стража я уже был на складе. Страж отворил мне дверь вниз, но сам спускаться наотрез отказался. Эта часть подземелья была затоплена почти под потолок - вот и заклинания пригодились. Я прошел часть пути по воде, а потом пришлось нырять. Путь вышел неблизким, перекастовывать Подводное Дыхание пришлось раз двадцать. Потом долго и мучительно я выдирал закрывающую вход в трубу решетку и, преодолевая легкую клаустрофобию, втискивал в трубу свое тщедушное тельце. Слава Богам - труба была не вся заполнена водой, на последнем повороте, перед нужным мне отрезком, вода заканчивалась, а я отметил поднятие навыка Магии Воздействия с нуля до двенадцати. Труба действительно выходила к стене прямо над нужной мне залой. Внизу открывался замечательный вид на все помещение. Даже заросшие мхом прутья решетки не могли заслонить весь обзор - начинать атаку можно было прямо отсюда. Охранный контур тут отсутствовал - видимо никто не предполагал, что кто-то настолько мудрено подойдет к выбору места засады.
Обратный путь дался мне гораздо легче. Уже выбравшись обратно на улицу, я поймал себя на мысли, что слишком много кручусь возле будущего места действия. Пожал плечами - разом меньше, разом больше. Возможно - я параноик, но пусть будет еще один маленький штришок.
Уличная галерея на первом этаже уже ощутимо прогрелась. Под вечер от каменных плит пола, наверно, будет вообще исходить жар. На углу, где с утра стоял разгружавшийся фургон, теперь высилась новая гора грузов, которую быстро растаскивали вручную и с помощью двух повозок. Я окликнул одного из игроков, в одной набедренной повязке. Судя по некоторым движениям и тому, как он уставал, перетащив несколько мешков - явный новичок.
-Здарова, хочешь заработать сто золотых?
Парень окинул меня сомневающимся взглядом
-Не дрефь, все, что тебе надо будет это сходить со мной на подводный уровень. Ты же все равно голый - чего тебе терять? Пятьдесят монет сразу, остальные потом - на почту. - Добил я его сомнения.
Парень недолго отпрашивался у своего начальства. Как я понял, часть денег тут же перешла толстопузому бригадиру, довольно потиравшего руки и тут же благословившего работника на отгул. Уже через пять минут мы были у памятной двери со стражей.
-Это со мной. - Я мотнул головой назад. Вопреки опасениям, стража опять молча распахнула дверь и так же молча захлопнула ее за нами.
-Прикольно, никогда тут не был. - Громкий голос подростка раздался у меня за спиной. - А что тут интересного?
-Ничего... тише - ты сейчас весь коллектор разбудишь.
Я тащил с собой пачку бесхозных досок, подобранных на улице. На входе в зал все было по-прежнему, я подозвал парня, велел ему встать на то место где раньше находился охранный контур, преграждавший вход в зал. А сам стал разбрасывать доски по воде перед входом.
-Гы-ы прикол, - парень указывал на алтарь в зале. - Это что тут демонопоклонники собираются?
-Нет, тут собирается кое-кто куда хуже. Никогда сюда больше не приходи, если не хочешь проблем в реале. Я не шучу. - Я внимательно посмотрел на парня, до которого, похоже, начал доходить мой серьезный настрой. - Вот, одень ка. Стой! С места не сходи этого!
Я протянул ему только что купленную на аукционе дешевую робу с капюшоном. Парень пожал плечами и подчинился. Ничего - нормально. По виду, вполне сойдет за начинающего воришку.
Парализация и три Шара Небытия. Парень упал и застыл на полу, прямо на том месте, где раньше проходил охранный контур. Докупить на аукционе связку отмычек, дешевый нож и положить это все ему в инвентарь.
Маразм конечно, но вот такой дополнительный штришок. Надеюсь, теперь у них не возникнет вопросов, кто взломал охрану. Тело, так же надеюсь, никто не потревожит.
-Если этот игрок, который со мной был, опять сюда придет - не пропускайте его. Что бы он не говорил, то чтоб было сделано - было сделано для общего блага и блага Храма. - Я обтекаемо передал свою просьбу страже, по-прежнему молчаливо и безэмоционально провожающей меня взглядами.
Ладно! Все, что мог - я сделал. А дальше - будь что будет. Устал я как-то. Бессонная, по сути, ночь дает о себе знать. Да еще и жара эта вокруг. Не - не нравится мне тут.
Я нажал на выход из игры. Тут же, не задумываясь, вызвал "принудительный сон", выставил таймер на четыре часа - как раз будет уже поздний вечер, и отрубился.

От Свободного квартала на берег вел длинный и широкий мост. Как и все сооружения Вареска он внушал своей монументальностью. Перед загрузкой я бегло просмотрел информацию по этой области материка. Область для сороковых уровней. Мне с моим двадцать пятым, даже учитывая все еще висящий на мне баф от благословения Оракула, будет очень тяжело.
То ли дневная жара уже спала, то ли я немного выспался, но утренняя апатия и сонное безразличие уже почти не ощущались. Вокруг было много открытого пространства, с залива постоянно налетал приятный освежающий ветерок, на юге зажглась огнями береговая часть Вареска, а в красноватом свете заката, от кромки джунглей на севере доносилась многоголосое птичье пенье.
Я прикоснулся к посоху в инвентаре и проверил указатель направления на заброшенный храм. Еще до входа в игру я составил примерный маршрут своего путешествия по карте, выложенной на официальном сайте. По идее, я должен буду проходить через те районы, где мобы не такие большие, хотя и придется сделать пару небольших крюков. А вот перед самым храмом, карта была не открыта - так далеко в эти джунгли видимо мало кто забирался. А если и забирался, то не счел нужным поделиться со всеми своими знаниями.
Первые полчаса движения были омрачены лишь парой атак на меня. В наступающей темноте на ветвях четко выделялись силуэты крупных птиц с ярким оперением и огромным матово блестящим клювом. Демоны Радуги - таково было их официальное название. И хотя это были самые обычные птицы, но причина такого названия дошла до меня достаточно быстро. Они ориентировались на малейший шум. Несмотря на невидимость, стоило мне наступить на какую-нибудь из веточек, в изобилии лежащих на земле, как одна из птиц тут же срывалась со своей ветки, и со страшной скоростью пикировала на место, где я был пару секунд назад. Вдобавок эти радужные летающие кувалды обладали еще какой-то аурой. Раскрывая свои крылья, они проносились между деревьев и все, что попадало в радиус действия этой ауры, получало слабый урон. Естественно, это тут же выводило меня из невидимости. На втором бое я уже морально был готов к тому, что никакой правильной драки мне с ними не построить. Мешала их чудовищная скорость. Отпрыгивая телепортом от удара, я рисковал сагрить следующих, что один раз и произошло - и это чуть не стало причиной моей смерти. Урон, наносимый даже одной птицей, был впечатляющ. Во время четвертого боя, первым же критом, одна из них сняла с меня сразу четверть жизни. Это при том, что из-за благословения у меня было восемьсот очков жизни! Саван Энтропии, если и помогал, то только тем, что немного убыстрял время боя. Щит лопался, как мыльный пузырь от первой же атаки моба. Увернуться от такого удара, мешала моя маленькая ловкость. К шестому бою я уже привык и стоически встречал грудью весь урон, невзирая на скачущий показатель жизни. По сути, все, что позволяло мне жить - это огромный расход зелий жизни. Склянки с зельем уходили со скоростью пулеметной ленты. К девятой птице я уже наловчился встречать их на подлете своими Шарами. Навык магии Пустоты медленно, но неумолимо пополз вверх.
Спустя еще несколько боев, я вдруг обнаружил, что начальное заклинание Телекинез - отлично справляется с прерыванием первой, самой опасной атаки. Достаточно поднять с земли какое-нибудь полено покрупнее и выставить его перед собой за секунду до того, как смазанный от скорости силуэт вонзиться в меня. От постоянных применений Щита и Телекинеза стремительно рос навык магии Воздействий. Затем я вспомнил о имевшемся у меня замечательном заклинании - Паралич, и дело вообще наладилось. Ненадолго. Наступила тропическая ночь - даже с использованием Ночного Зрения, попадать в столь быстрые цели стало очень тяжело. Птицы прекрасно видели и ориентировались в темноте. На третьем часу продвижения вглубь джунглей, у меня внезапно закончились зелья жизни и почти подошли к концу зелья маны. Пришлось делать привал.
Тут уже было гораздо теснее, подлесок занимали частые папоротники, продираясь через которые, я поднимал страшный шум и треск. С деревьев свисали лианы, а в одном месте - мне навстречу попалась стая диких обезьян. Это были стадные животные. В том смысле, что если бы они меня заметили, то напали бы сразу всей толпой. Итог был бы быстр и печален. Предупрежденный об их существовании, я, лежа на земле, дождался пока исчезнет из виду последний моб, и только тогда продолжил свое движение. Новые банки на ману и жизнь были большими, дорогими, но зато восстанавливали гораздо большее количество очков. Пошли открытые места - джунгли сменялись частыми полянами. Местность начала подниматься в гору, а в ночном небе смутно угадывались огромные силуэты парящих птеродактилей. Судя по базе они были сорокового-сорок пятого уровня, и в отличие от тридцать пятых птиц, сулили мне почти гарантированную смерть. Поляны я проскакивал с максимально возможной скоростью, предварительно внимательно изучив небо.
Полоса полян закончилась и пошли настоящие заросли, внизу под ногами начала хлюпать вода. Судя по карте, справа от меня начиналась протяженная область болот, тянущихся до самых гор. Несколько раз приходилось Телекинезом нагибать к себе ветви и подтаскивать лианы, чтобы переходить особо заболоченные участки. Хождение по воде, почему-то на болоте не помогало.
Отбиваясь от очередной птицы, я поймал себя на ощущении удовлетворения. Удивительно, еще утром я чувствовал себя законченным пессимистом, а сейчас постоянные бои, действие и ясный путь к цели, вернули мне жажду жизни и даже некоторый азарт. Мои удары. Удары по мне. Постоянное балансирование персонажа на грани смерти - все это отодвигало реальные проблемы на второй план. Не зря я решил выполнить этот квест, а то сейчас сидел бы в каком-нибудь очередном пафосном кабаке и жевал сопли. С усмешкой я всадил свой Шар прямо в раскрытый клюв, полетел ворох перьев и еще один воздушный налетчик распластался на ковре из прелых листьев. Мне действительно хотелось дойти до этого чертового храма. В то же время я понимал, что в другое время я бы вряд ли сунулся в такую авантюру - одному, ночью по джунглям, заполненным мобами, некоторые из которых были старше меня на десять уровней, а то и больше. Зато уровень хорошо поднимается, и навыки быстро растут, а главное - все это отлично отвлекает от основной проблемы.
Любование на прирост навыка было прервано появлением неширокой, но очень быстрой речки. И на ее берегу я впервые за весь поход увидел легенду этой местности.
Он водил из стороны в сторону длинной и плоской пастью, усаженной множеством мелких игловидных зубов. Изредка из пасти вылетал красный язык - острое обоняние было не единственным его достоинством. Вообще-то это был почти крокодил. Вот именно, что почти. Прямоходящий, на двух лапах, с длинными передними лапами, вооруженными ядовитыми когтями. Он был смертельным противником даже для более старших персонажей. Не видит, но скорее чувствует под невидимостью, обладает страшной силой удара и бронированной чешуйчатой кожей, отравляет. Вдобавок, еще и отлично бегает, даже по джунглям и болотам. Я слышал, что выйти победителем в схватке с ихкарассом один на один - считалось признаком мастерства владения персонажем.
Сейчас проверим. Впереди меня возник воздушный элементаль. С берега речушки донеслось рассерженное шипение - ихкарасс кинулся по песку навстречу маленькому смерчику, почти не различимому в темноте. Два Шара и первый же ответный взмах когтистой лапы - я лишился своего элементаля. Моя очередь молний заставила тварь пошатнуться - ради такого врага я достал жезл. Пока он подбегал, я успел выдать еще одну очередь. Не преодолевшее сопротивляемость заклинание паралича... быстрый телепорт максимально далеко к реке - зубастый подошел слишком близко к моей шкуре. Полетели банки с маной. Снова смерчик - вся роль которого свелась к тому, что крокодил на мгновение отвлекся на него, пробегая мимо. Залог моей победы оказался в мобильности. Моб быстро бегает. Но я телепортируюсь еще быстрее, а еще я отлично стреляю из жезла. Я вообще весь из себя такой отличный! Через пару минут метаний, вокруг утопающей в прибрежном песке коряги, это утверждение переросло в факт, триумфально озаглавленный посмертным шипением монстра.
-Ай да я! Да я просто отличный парень! - Сам себя не похвалишь - никто не похвалит. И наплевать, что это выглядит глупо. Порция позитива мне никак не помешает.
Только уже после боя, я вспомнил еще одну способность этого моба вычитанную на сайте перед походом - с разбега они могли сбить с ног, и тут-то хилому и небронированному магу гарантированно наступила бы смерть. Но я же смог, черт возьми!
В речке меня тоже ждали. Причем тут честного боя один на один мне не предлагали. Стая пираний сорок пятого уровня жадно следила подслеповатыми глазками за моими метаниями на берегу. Обойдутся. Образ мага сбил стаю с толку на пару секунд. А следом я, под действием Хождения по воде, пробежал что есть мочи, половину реки и, использовав телепорт, сразу оказался на противоположном берегу. Скорчив разозленным рыбам морду, я обновил невидимость и продолжил свою дорогу.
Реки приходилось пересекать еще пару раз, хорошо хоть удавалось избегать новых боев с ихкарассами. После последней переправы меня успел заметить очередной Демон Радуги, и эта милая птичка стала моим последним мобом на этом уровне.
Получен уровень 26: 5 Свободных очков Характеристик.
Выносливость увеличилась на +2
Скорость увеличена на +1
Ловкость увеличена на +1
Умение: Магия Тьмы +1%
Умение: Магия Пустоты +7%
Умение: Магия Призваний +1%
Умение: Магия Оград +12%
Умение: Магия Воздействия +11%
Умение: Маскировка +3%
Умение: Красться +4%
Умение: Концентрация +5%
Умение: Дубовая Кожа +2%
Умение: Зачарование +1%


Внушающий список. Я в очередной раз за эту ночь почувствовал гордость за себя любимого. По сути-то эпическое прохождение. Таким не грех и в какой-нибудь таверне похвастаться. Как жаль что сейчас все это - пустое убийство времени... Ладно, буду неизвестным героем, уговорили. Свободные очки ушли в Мудрость - слишком многие новые заклинания зависели от этого навыка.
Так, самодовольство - это может и хорошо, но в умеренных дозах. А то сейчас дохвастаюсь и сольет меня очередной моб. Собрались... Вперед! Посох в инвентаре уверенно показывал направление.
Храм показался только под утро. Вверху уже немного посветлело небо - рассветы здесь стремительные. Позеленевшая от времени каменная стена внезапно выпрыгнула на меня из зарослей. Кое-где стену подпирали квадратные колонны с причудливыми головами стилизованных животных. Я огляделся - местами толстые и прочные лианы полностью скрывали потрескавшийся камень, но перелезать по ним не было никакой необходимости. Справа в стене чернел огромный пролом. Пробравшись по кускам битого камня, я вошел внутрь. Небольшой дворик с парой поросших мхом приземистых каменных зданий. В дальнем конце дворика, прислонившись к нависающей нах всей территорией скале, стояла невысокая пирамида. Она, как и все вокруг, была сложена их позеленевших каменных блоков. На ее ступеньках даже проросла небольшая пальма. Обогнув дерево, я поднялся наверх. Единственная комната наверху, большую часть которой занимал алтарь. Совсем даже не окровавленный, в отличие от Вареского. Свет уже начал проникать сюда, и я понял, что днем тут вообще довольно мило, и нисколько не темно. Как-то не тот антураж, для такого места, и для той, что отправила меня сюда.
-Кхм, - я прокашлялся. - Ну, я принес посох. Что дальше?
Посох в инвентаре завибрировал, а алтарь окутался серым туманом. По воздуху прошла почти видимая волна, и над алтарем сгустилась тень, по контурам напоминающая мою знакомую. Мигнули и зажглись два глаза.
-Ты принес его. - Голос исходил отовсюду и ниоткуда. Гулкое эхо отражалось от стен и пугало зеленых попугаев, сидевших на ветвях вокруг храма.
Я молча попытался достать посох из инвентаря и в этот момент почувствовал, как тот вздрогнул и исчез.
-Возьми его, - точная, копия посоха появилась на алтаре прямо посреди теней. - Он сослужит тебе хорошую службу против врагов нашего мира.
Интересная формулировка, я подошел и взял уже подогнанный по моим размерам посох.
Вы выполнили квест ....доставка....
Получен уровень 27: 5 Свободных очков Характеристик.
Получен уровень 28: 10 Свободных очков Характеристик.

Пятая ветвь пути.(Артефакт)
Увеличение Мудрость +50
Заклинание: Вызов Ихка

Простенько и со вкусом. Ихка - это вариация на тему местных крокодилов. Тот же ихкарасс - только демон. Раза в два крупнее, способен регенерировать свою жизнь, неуязвим для обычного оружия. Насколько я помнил, его поражало только серебряное оружие или магия. Плюс - такой значительный бонус к Мудрости, который сразу доводил ее у меня до 100. То есть - делал из меня вполне профильного призывателя. Как будто заранее знала, чего мне не хватает. А может именно что - знала? Хотя... теперь все это...
-При всем моем уважении, врагов вряд ли можно победить средствами этого мира. - Я автоматически отметил, что посох не благословлен - ну да, не проблема.
-Это ты так думаешь. Знаешь, зачем я тебя сюда позвала? - от ее голоса у меня уже начинала побаливать голова.
Поскольку я промолчал, то она продолжила.
-А как по твоему - как я могла незаметно вручить тебе полезную вещь, да еще и подтолкнуть твой рост? Нельзя просто так отдать артефакт в руки чужеземца. Пришлось выдумать вот такое задание. Надеюсь, путь твой сюда не был очень тяжел.
-Да нет, очень даже захватывающий путь вышел - спасибо за приглашение. - Что-то неуловимо цепляло мое внимание в ее словах.
-Послушай, как все начиналось... - нет, сказать ей что ли... так обидится, небось - у меня сейчас голова разболится. - Все началось в наших краях. Некоторые из нас стали замечать странности в поведении чужеземцев. Они были внешне нормальными, но... Это становилось заметно после прохождения одного ритуала, разработанного в подчиненной нам общине. Непременным условием этого ритуала было то, что участвовавший в нем, должен быть одет в полный комплект Костей Мрака. При определенном зачаровании этого комплекта, у ритуала оказался интересный побочный эффект. Прошедший ритуал - уже никогда не исчезал из нашего мира, в отличии от своих собратьев. Они ели в нашем мире, отдыхали, даже спали - и никогда больше не пропадали из нашего мира. Вначале нас обуяла гордость - мы ощущали свою силу. Потом мы поняли, что сила та - не от Тьмы. Страш-шное оскорбление. - Ее голос резанул как металл по стеклу. - Потом мы увидели, как эти же чужеземцы стали совершать невозможные вещи. Законы нашего мира на них не действовали! Они внезапно резко и нагло стали устанавливать свои порядки в той общине. Случилось несколько драк, и мы решили вмешаться. Каково же было наше удивление, когда эти ничтожества почти нас победили. Двое из нас погибли и только одна из нас, самая старшая - Первый Голос Тьмы, та, что была еще на заре этого мира, смогла в бою убить одного из чужеземцев. Они тут же разбежались кто куда! Смерть, даже одного из них, вселила в их жалкие души страх! Мы хотели преследовать врага, но Первый Голос потеряла в бою всю свою силу... и мы поняли, что стали слишком слабы...
Я почувствовал слабый укол в район затылка - видимо капсула определила мое состояние. Головная боль стала отступать.
-Чуть позже мы заметили, - ее голос стал более тихим и ровным. - Что те чужеземцы, кто сильнее, и старше уровнем, кто обладает большими возможностями, при прочих равных - оказываются сильнее. Они не едины по своей сути. Они воюют друг против друга. Несколько их боев друг с другом дали нам понимание этого факта. Мы попытались воспользоваться этим. Но, те, кого мы послали - потерпели неудачу. Как оказалось, основную силу дает им комплект брони. Чем больше частей его на них надето, тем сильнее чужеземец. Я лично дважды сталкивалась с чужеземцем одетым лишь в сапоги и перчатки из этого комплекта и оба раза я и мои товарищи - вышли победителями из этих схваток. Это не просто мои личные враги - вдумайся.... Они несут гибель всему нашему миру! Ты владеешь неведанной силой, ты можешь и хочешь их победить. Мы дадим тебе власть и силу. Поможем развиться, вооружим - убей их для нас! Спаси этот мир!
Сейчас, когда головная боль отступила, я вдруг внезапно понял, что так цепляло мое внимание в ее словах...
-Прости... - однако, продолжил я совсем не тем, о чем хотел спросить в первый момент. - А как ты поняла, что я именно тот, кто вам нужен?
-Тьма, ведает все, что творится в этом мире... - Ну да, конечно, кто бы сомневался.
-В таком случае, ты наверно знаешь, где найти всех врагов? - Черт, я перегибаю палку.
Я стоял внешне расслабленно, продолжая так же безучастно смотреть в пол, а в голове, я почти наяву видел надпись "двухсекундная готовность к атаке"
-Нет! Но это и не требуется. Ты можешь ослабить их, заставить их дрожать над их жалкими жизнями. Они отвлекутся, а я тем временем смогу подготовить еще один ритуал. Он решит все наши проблемы.
-Но я как бы тоже чужеземец - это тебя не смущает?
-Ты можешь пройти тот первый ритуал, только для этого тебе понадобится мастер ритуальной магии. Ты можешь стать одним из нас.
-Пару вопросов. Как я их найду, мир то огромный? И второй - в чем заключается этот второй ритуал, который сможет решить проблему? А в той общине, в которой ты меня нашла... кстати, а как ты поняла, где меня искать? Это я к тому, что возможно их можно так же вычислить.... Так вот, у них там есть знакомый маг-ритуальщик, возможно он сможет провести такой ритуал. Вот только мне репутации не хватает с общиной, для того, чтобы меня с ним познакомили.
-Ритуал может разрушить их власть. Но для этого надо, чтобы ты привел ко мне живого чужеземца, одетого в полный доспех. После этого ритуала, никто из них больше не сможет игнорировать законы нашего мира. Их власть исчезнет. Запомни! Один! Живой чужеземец в полном доспехе! Только так! А насчет репутации - считай она уже у тебя есть. Я поговорю со старшими в той общине. Они проведут тебя к этому магу, если он существует.
Нет, конечно, все может быть... тут, с этими умными неписями, сам черт ногу сломит. Но все это ... все это приводит к одному страшному выводу. Ладно - улыбаемся и машем.
-Естественно я согласен. Насчет ритуала - понял. Постараюсь.
-Отлично! Помни, не сворачивай с путей Тьмы и Тьма не оставит тебя! - Громкое эхо последний раз потрясло каменную кладку пирамиды, и тени на алтаре стали рассеиваться.
-Постой! А как мне с тобой связаться, если что?
-Мое имя ты знаешь - Элира...и мой посох с тобой - донесся до меня затухающий голос.
На ступенях пирамиды обдувало свежим ветерком, разноцветные попугаи перелетали с ветки на ветку, но большинство, видимо предчувствуя наступление дневной жары, укрылось в тени чащобы. Переться обратно через все джунгли по дневной жаре? Можно конечно сразу телепортироваться... А что если она права и уровень и навыки дадут мне действительно некое преимущество? Поразмыслив пару минут, я присел на ступеньки храма, заметив, что часть морд на колоннах изображали именно Ихка, а не ихкарасса - различие было в зубах и форме морды. Зубы у демона были большими и крупными, а не игольчатыми, да и морда у него была не такая вытянутая, а более широкая. Демон с этим демоном - я нажал на выход из игры и сразу открыл сайт.
- Капсула, скажи, пожалуйста - тебе ничего странного в этой Элире не показалось?
Объект не идентифицируется, как нормальный код виртуальности.
-А еще?
Тишина... видимо - это все. Ну что же. На моем месте не только другим верить перестанешь - себе уже не будешь верить.
Что там у нас говорит сайт на тему нашего сета? Прямая информация отсутствовала, однако на третьем форуме, мне удалось натолкнуться на полное перечисление всех частей сета: шлем, кираса, перчатки, штаны, сапоги, жезл и щит. Семь вещей. Все вместе они существенно поднимали уровень навыка магии Тьмы и давали бонус к Ритуальной магии. А еще, давали носящему их - замечательное свойство "видеть суть вещей" Как я понял по комментариям - видеть невидимые объекты. Вообще, информации про сет было крайне мало и за несколько часов, перерыв кучу форумов, я больше не нашел ничего нового.
Аукцион. Аукцион показывал несколько перчаток и ботинок в свободной продаже прямо сейчас - причем по вполне дешевым ценам. История продаж показывала регулярные сделки по штанам, правда уже за вполне достойные для артефакта деньги. Раз в пару месяцев продавалась кираса. Тут же я натолкнулся на объявление сразу нескольких крафтеров об изготовлении шлемов. Краткая справка по базе вещей выдала мне, что шлем - вообще не уникальная вещь, и делается из вполне обыденных ингредиентов, да и навык крафта для него не нужен большой. А вот дальше было уже интереснее. Последняя продажа жезла - семь месяцев назад. Цена - астрономическая. За такие деньги себе можно наверно пяток хороших домов с земельными участками купить. Щит - девять месяцев назад. Цена даже выше, чем у жезла. Записав все имена покупателей и продавцов последних двух позиций, я прошелся по сделкам с остальными частями сета. Пара имен совпало. Это, конечно, еще ничего не значило, но на всякий случай - я выделил в своих записях их красным цветом. Не то, что бы это было открытием. Но когда вот так - сам все перероешь - становится еще более понятным, за что меня взломали.
"Интересно, а можно отправить неписи письмо прямо из игры? Оракулу-то можно же было"
Взглянул на часы - пять вечера. Жара конечно в джунглях еще страшная, но можно ведь немного переждать в тени храма, а потом выдвигаться в обратный путь. То, что я пойду своим ходом, а не воспользуюсь телепортом - я уже решил. Десять свободных очков в интеллект. Удар я худо-бедно держу. А чем быстрее заканчивается бой, тем меньше расход банок. Запасы последних, кстати, опять нуждались в пополнении.
Попугаев уже не было видно, видимо все попрятались вглубь джунглей. Даже цикады и те трещали как-то устало. Спрыгнув с раскаленной ступеньки храма, я укрылся в худосочной тени развалин стены и набрал свое первое сообщение. Оракулу Гуммы ушел список всех имен, которые я нашел на аукционе, те, которые вызвали у меня особые опасения, я пометил для нее звездочкой с пояснениями, что этот знак означает.
Второе письмо ушло Сдрассе в Теневую гильдию Гуммы. Мне бы хотелось спросить ее о многих вещах, но я вообще не был уверен, пройдет ли ей письмо - поэтому вопроса было всего три. Подумав, я все-таки дописал в начале письма свои извинения за погром устроенный в гильдии. Можно было выдвигаться.
Возвращаться по уже известной местности всегда проще, чем идти вперед по неизвестной. Вроде тот же путь, то же время в дороге, но сейчас все казалось, все происходило несколько быстрее. Я выпускал вперед воздушного элементаля - на "разминирование". Агрил им птиц, обстреливал их издали дистанционными ударами и принимал на себя уже самый последний удар, если он вообще был. С ихкарассами пришлось столкнуться дважды. Оба раза вызванный с помощью посоха демон превосходно показывал свое превосходство над обычными родичами. Те просто не могли нанести ему урон. В два часа ночи меня настиг ответ от Сдрассы. Она писала, что Оракул подтвердила и обрила мой погром в гильдии - это несколько успокоило Рахир. Гильдия находится на осадном положении. Новичков временно не принимают, а двое дознавателей Храма под видом воров, втираются в доверие и выспрашивают все, что можно у постоянных членов. Далее было уже более интересно. Нет - Сдрасса ни разу ничего не слышала о таких существах, как "Голоса Тьмы". Впрочем, она допускала, что просто не в курсе существования таковых - все же иностранные земли. Зато она знала одну влиятельную темную в тех краях. Итогом переписки стал вопрос о ритуале адресованный отшельнику, связанным с обществом Гуммы, и просьба встретиться с ним лично. Сдрасса, писала, что хотя сама они и не знает никого из старших на европейском кластере, но она знает к кому можно обратиться. Немного времени, и она выйдет на эту "достойную путей Ее"
Вторая половина пути прошла еще более спокойно. Я сбивал птиц почти на лету, то ли сказывалась двухдневная тренировка, то ли увеличившийся интеллект и уровень навыка Пустоты. А всего скорее - все вместе. Почти уже у самого Вареска я получил извещение о получении нового уровня.
Получен уровень 27: 5 Свободных очков Характеристик.
Умение: Магия Пустоты +6%
Умение: Магия Призваний +8%
Умение: Магия Оград +5%
Умение: Магия Воздействия +4%
Умение: Маскировка +3%
Умение: Красться +2%
Умение: Концентрация +1%
Умение: Зачарование +1%

В сам Вареск я вошел уже в четыре часа ночи. Кромешная тьма, водная гладь залива сливалась с затянутым облаками небом, и только слабо освещенная громада квартала вырастала будто бы из пустоты.
На третьем этаже все было спокойно и безмятежно, залитый светом зал, по-прежнему безмолвные стражи у каждого выхода и сонная уютная тишина. Как не хотелось нарываться на грубость, но пришлось побеспокоить наместника. За его нескончаемым ворчанием и причитаниями выяснилось, что ничего нового в мое отсутствие в квартале не произошло. А что до количества преступников, собирающихся на подводном уровне - так он и четверых-то опасается, а при таком количестве прямо с утра пойдет добиваться введения комендантского часа по всему району. Ни уверения, что это вряд ли остановит нападающих, ни вообще общая сомнительность данной акции - ничего это его не волновало. Казалось, старик придумал понравившийся ему лично рецепт решения проблемы, а о том будет ли он действовать - уже не его головная боль. Он же не сидел сложа руки - это главное.
Чуть не сплюнув на пол жилища настоятеля, я покинул этаж в жутком раздражении. Правда пришлось заглянуть в свой новый дом и оставить там дареный посох. В свете моего крепнущего предчувствия, брать его с собой на дело - было бы верхом глупости.
Уже в шесть утра я прошел вновь вниз. Засыпая, проделал весь путь до нужного поворота трубы. Внимательно изучил еще раз весь подземный зал - он по-прежнему пустовал и с чувством выполненного долга вышел из игры. Мелькнула мысль, что надо бы включить "принудительный сон", но прежде чем я нашел в себе силы это сделать, я канул в спасительное забытье. Снов не было.

Клиф Бжозовски стоял в проеме ритуальной залы и осматривал полузатопленный коридор. Какой-то идиот залез сюда, пока братья отсутствовали. Этот кретин сумел, несомненно, ценой свой жизни, пробить охранный контур, но это все, на что его хватило. В любом случае - теперь придется оставлять одного из братьев на охране. Он уже заранее злорадствовал над новеньким. Без сомнения, что Старший поручит тому эту сомнительную честь. Сидеть в промокших и воняющих катакомбах трое суток. Ха - не позавидуешь! Ничего - пусть привыкает. Доказывать свою преданность надо делом, а не пустыми словами. Сам Клиф за себя не переживал - старшим братьям, тем кто прошел посвящение, такую работу уж точно не поручат, разве что - только в качестве наказания.
За долгую игровую практику он видел множество различных судеб людей и обществ. Кто-то стремительно возносился, а потом падал или уходил, считая, что он всего достиг. Игрок сидел ночами - недосыпал, недоедал, клал свою жизнь и здоровье на то, чтобы стать знаменитым. А через несколько волн новых игроков - его уже никто не помнил. Гильдии собирались, становились знаменитыми, даже легендарными. Появлялись альянсы, которые начинали претендовать на тотальное доминирование над одной, а то и несколькими областями. А потом внезапно в одночасье все это рушилось. Клиф усмехнулся, он никогда не понимал, зачем другие так стараются ради призрачных целей и наград. Ведь, все что они получат в итоге - это пустышка. Другое дело они - новая раса игроков. О них еще ничего не известно, но когда-нибудь их имена станут нарицательными, как ники нынешних топ-танков или топ-дамагеров. Первые свободные. Освободившиеся от оков умирающего мира, чтобы жить и править в новом лучшем мире. Время... время - основное мерило. Оно скоро покажет миру их величия, и оно же поможет пережить всех конкурентов. Главное быть упорным и осторожным, держаться своих и уважать старших. Для кого-то это возможно пустые слова. Но когда против тебя целый новый мир - это жизненная необходимость. Осторожность. Они почти бессмертны, но вот именно - почти.
Поэтому сейчас он стоял в проходе у коридора в доспехе, пусть и не полном, но... В их группе, полный был только у Старшего.
У Клифа не было щита и жезла, но и без них - он был абсолютно уверен в своих силах. Марек, вон, вообще без кирасы и штанов. Но это не помешало им в прошлый раз, как следует, протрясти местных святош. Главное опыт и уверенность в себе. Не дать врагам подойти к ним неожиданно - все, что от них требовалось.
Сегодня было запланировано зачарование двенадцати луков. Чары сложные, дорогие. И сейчас двенадцать младших братьев, не прошедших посвящения, собирались в зале и расставляли нужные инструменты. Они же с Мареком постоят на страже и решат проблемы, если те вдруг возникнут. Но это - вряд ли.
Клиф оглянулся внутрь зала. По помещению уже пополз резкий, перебивающий проклятую сырость, запах благовоний. Дым частично скрывал алтарь и поднимался по стене, втягиваясь в решетку старой вентиляции. Вот один из братьев приступил к начальной части ритуала.
Внезапно сзади послышался какой-то плеск. Клиф мгновенно обернулся, его руки взлетели в жесте активации заклинания. Взгляд полетел по выщербленным стенам коридора, по безмятежной водной глади... волосы шевельнулись на затылке. Одна из досок, которые, видимо, принесло сюда течением начала медленно подниматься в воздух. Он уже не нуждался в том особом интерфейсе, и оборудовании, которое устанавливали на его капсулу перед ритуалом. За неполных два года, прошедшие с момента ритуала, та программа стала почти его частью. Вычурный жест и все, что было невидимым, перестало быть таковым. Доска рухнула с плеском обратно в воду, а на мутной водной поверхности вдруг возникла фигура, закутанная в робу с капюшоном. Пар, идущий от воды, скрывал ее ноги. Пришлец вскинул руки, готовясь к касту своего заклинания.
-Идиот. - Тихо произнес Клиф и нанес мгновенный удар.
К его удивлению враг не упал в корчах, а просто застыл, будто бы парализованный. Сзади раздалось сдавленное ругательство - это Марек наконец-то обратил внимание на нештатную ситуацию.
- Nie panikuj! - В моменты опасности Марек переходил на родной польский.
Раздались его торопливые шаги, прерванные свистом появившегося внутри зала воздушного элементаля. Марек не сплоховал. Четкий и точный удар - призванный дух осыпался вниз искрами.
-Какого...!? - Он же проверил весь зал и обе комнаты перед началом ритуала.
Клиф мгновенно оценил возможную степень опасности, быстро кинул отрицание невидимости на зал и снова обернулся в коридор. Фигура пришельца продолжала стоять. Предчувствие серьезных проблем только начинало овладевать им, а он уже активировал всю силу, таящуюся в его теле. Белесый туман сорвало со своего места, а там где только что стоял враг завизжал, покрытый черными полосами воздух, и взвились брызги воды. Фигура чужака плавно растаяла в воздухе.
-Это мираж! - Марек мог не увидеть со своего места - надо его предупредить.
Глаза опытного игрока лихорадочно обшаривали каждую трещину в коридоре, а тело само прижалось к косяку входа в зал, чтобы уменьшить площадь возможного поражения. Где этот чертов призыватель? Может не достало, и кинуть антиинвиз еще раз? Он уже поднял руку для нового жеста, когда тупой и тяжелый удар в спину буквально вонзил его лицом в пол. Чувствуя, как тело уплывает куда-то далеко, он попытался поднять глаза. Мозг отметил, что воздух почему-то светиться оранжевым светом. В следующее мгновение, резкая боль сплющила всего тело и Клиф, игрок с почти пятилетним стажем, ухнул в черную пропасть.

-Черт... надо было кого-нибудь действительно оставить на допрос. Чем думал, спрашивается!? - Решетка поддалась с третьего пинка, и я спрыгнул вниз.
Пришлось зажать рот, а то возможно я бы проблевался. Если бы не в игре, то внутри капсулы. Мгновенный укол, отчетливый даже сквозь погружение в игру - тошнота отступила. Стараясь не наступать на лужи крови, оставшиеся от игроков, я стиснув зубы, направился к выходу из зала. Первого игрока, полностью расплавило, так, что даже доспех на нем превратился в киселеобразную массу. Второй стоял на три шага дальше, да и удар-то я наносил все же не совсем в него. В общем, я стал обладателем почти полного доспеха. Почти... двух самых ценных частей - не было. Оторвав части доспеха от пола, я проморгался, собрал всю волю в кулак, зачерпнул красноватую кашицу, разлитую на полу, и вывел на ближайшей стене.
Elira Voratsio sends you her greetings.
Кто бы ты не была, Элира, надеюсь, тебе устроят веселую жизнь. И надеюсь грохнут тебя быстрее, чем разберутся, в чем дело. Долгие игры с новым участником моей маленькой войны меня не прельщали. Еще не известно, в какие новые проблемы они смогут меня завести.
Когда я проснулся и зашел в игру, мои "друзья" уже были все в сборе. А меня ожидало два письма. Одно от Сдрассы с местом и временем встречи с отшельником. А второе от некой Shirat.
Та была одной из старших неписей европейского кластера. И она, как это не удивительно - была в курсе проблемы с пришельцами.
Она писала, что внимательно прочитала мое описание встречи с некой особой выдающей себя за "Голос Тьмы"
Во-первых - никаких таких голосов не существовало. Уж она-то знала это наверняка. Во-вторых, я был прав в своем подозрении - если непись была связана с каким-то обществом, то она знала все о нем, особенно если это была непись старшая над этим обществом. Другими словами - Элира могла бы сразу сказать мне, где искать отшельника, если у нее было влияние на общество Гуммы.
Я оказался прав даже в третьем - по сути, мелочном моменте, так зацепившем мой слух при общении.
Уж не знаю - беседовала ли Элира с настоящими неписями, посвященными Тьме, но те никогда не называли Тьму - Тьмой. Всегда шла замена на "Ее" И да - никто не знает, почему так повелось, но неписи всегда называли игроков "пришельцами", а не "чужеземцами", даже на евро-кластере. Ну и наконец, финальный штрих. Ни там, ни тут - непись не имел двойного имени! Неважно, кто он и каков его ранг - имя неписи всегда состоит из одного слова.
-Дешево же ты меня оценила Элира Ворацио... - Или наоборот, все это было сделано с той целью, чтобы я как можно быстрее заметил несоответствия?
Уродская запутанность! Я помотал головой и пешком направился на выход из подземелья.

После такого посох можно было только срочно продать на аукционе. Отметив про себя, что это золото неплохо бы обналичить, я направился к Настоятелю для отчета о проделанной работе.
Старик радовался недолго. Узнав, от меня, что погибло только двое особо опасных преступников, он начал сыпать приказами. Он требовал, чтобы я остался и довершил начатое, чтобы я тотчас же направился на поиски оставшихся, чтобы остался охранять Храм. И все это - похоже что одновременно. Возможно, в другой момент я бы попытался воззвать к его разуму... но сейчас я просто покрыл его трехэтажным матом, выдав на последок, что если он прикажет меня задержать - я за себя не ручаюсь и вышел наружу.
-Вашему начальнику, учиться надо с людьми общаться! - Заглянувшие на шум белые стражи выпустили меня и как не странно, даже не попытались взяться за мечи.
-А что будет, если они действительно вернуться? - только спросил меня один из них.
-Не думаю. На их месте я бы больше туда не возвращался. Если такое случиться - вы знаете куда писать.
Пошли они все! Злость, усиливаемая раздражением на самого себя, от того, что не смог сдержаться, переполняла меня. Сейчас я бы и сам запросто атаковал стражу, если бы она попыталась меня задержать.
Жалко, что в моем доме было нечего разбить. Похоже, я становлюсь настоящим психом. Я человек, но воюю на стороне нелюдей против своих собратьев... Не, это я зря так. Какие они мне не братья!? Допустим....а те, что были не в доспехах - они тоже враги? Так можно действительно додуматься о начале войны против всех людей... Черт! По-прежнему мало информации. Надо понять, кто именно ответственен за смерть Ольги и мой взлом - вот их атаковать, а про остальных видимо забыть.

Гумма днем была хороша, и даже под мостом, в мягко говоря, не очень аппетитном запахе плещущихся отходов, вокруг чувствовался дом. Вот смешно - у меня есть дом в Вареске, но дома я там себя совершенно не ощущаю. И жару я не люблю - ни в реале, ни в игре. Продать его что ли?
Итак. На повестке дня у нас сегодня встреча с мастером ритуальной магии. Судя по письму Сдрассы... это в ту сторону. Южная часть окрестностей Гуммы изобиловала различными озерами. На берегу одного из них, прямо под раскидистой старой липой, сидело четырехрукое существо. Да уж личность колоритная. Такого куда реальнее вообразить, участвующим на кулачных боях. Перекатывающиеся под красноватой кожей мускулы и почти квадратная голова на короткой и мощной шее. Тем не менее - это был маг. Вот так бы не знал - подумал, что передо мной типичный воин-рукопашник. Отшельник молча взирал на мое приближение.
-Мое почтение. - Не доходя до него, я почему-то решил поклониться. Требовалось, очень требовалось понравиться этому неписю. Кто знает, какой у него характер.
Оэкар, так его звали, по-прежнему молча указал рукой перед собой на землю. Я сел и внимательно уставился в фиолетовые с зеленым зрачком глаза.
-За тебя многие просят. И хотя это и против правил, но ситуация, как я понял, обязывает. Расскажи мне все, что знаешь об этом ритуале.
А вот тут, я был откровенно слаб. Самого ритуала я не знал. Я мог рассказать кучу своих предположений, домыслов, разрозненные факты. Однако, ему это было малоинтересно. Саму суть он выслушал без прерывания. Но когда я стал выкладывать подробности, он только оскалил довольно крупные клыки.
-Это все вторично. Когда работаешь с ритуальной магией - главное понимать, что первостепенно, а что вторично. Запомни это. Мне конечно интересно предположение того, что дает этот ритуал. Но прежде всего мне надо знать его точный процесс. Без этого - наш разговор пуст.
-Если я смогу достать вам полный процесс ритуала, чем это может помочь? Нет, - я поспешил уточнить, видя, его готовность разразиться гневной отповедью. - Я понимаю, что вы сможете воссоздать ритуал. Только мне это не нужно. Мне нужно...
-Вот, главное понимать, чего ты хочешь достичь. В ритуальной магии - без этого никуда. Чтобы ты не задавал мне слишком много вопросов, я сразу отвечу. Да, я могу повторить любой ритуал, если буду его знать. И нет - я не знаю, зачем этим пришельцам это потребовалось. Судя по всему, вечная жажда быть бессмертными. Это не мои проблемы, а их. Вечность - только на первый взгляд хороша, подумай над этим. И да, я подозреваю, что одним только ритуалом тут дело не обошлось. Я стар, по меркам этого мира, но ни разу не видел, чтобы ритуальная магия, в могущество которой я, конечно же, верю, наделяла такими силами. Должно быть что-то еще. И без этого чего-то, возможно, может ничего не получиться.... И еще. То, что рассказывала тебе та, выдающая себя за нашу сестру на путях Ее. Эта Ворацио - хотел бы я увидеть ее и разъяснить ей всю неправоту этого поступка. Никаким ритуалом такое изменение, произошедшее с пришельцем, исправить нельзя. Это я тебе говорю....Пожалуй, это все. Принеси мне точную последовательность всего процесса, и я смогу показать тебе, возможно ли все это на практике.
Краткий непись, краткий и четкий. Он сразу вызвал у меня симпатию. А что поучать берется, так мировоззрение у него такое. На то он и мастер.
Вот только где мне взять всю последовательность процесса. Стоп. В письме от европейской неписи же было сказано, что она знает этот ритуал. Надо попытаться его выпросить. Попросив отшельника подождать еще пару минуток, я принялся строчить письмо Шират. Ответ от нее пришел незамедлительно.
"Не по этому виду связи. Только при личной встрече. Сказать, как меня найти?"
Только похода на еврокластер мне сейчас и не хватало. Это уведет меня от первоочередной задачи так далеко и надолго.... Да и еще и путь назад. С другой стороны это же неписи.
-Скажите, уважаемый, а вот тут одна особа утверждает, что знает рецепт этого ритуала. Если бы я вас с ней свел, вы бы согласились встретиться?
-Да, безусловно.
На этом и порешили. Я распрощался и с десятком новых поклонов отбыл восвояси. Предстояло вновь навестить моего любимого Оракула. Как-то так вышло, еще одна насмешка судьбы, что ближайшим напарником и советчиком для меня в последнее время стала непись. Причем такая, которая по идее-то должна бороться с подобными мне. Хотя... она и борется, не надо забывать, что в любой момент она может сменить милость на гнев, если я окажусь бесполезен, к примеру. Да уж... не верь, не бойся, не проси. Старый, как мир, принцип. Особенно, не верь - вообще никому.
Оракул согласилась принять меня тут же. Вопреки традиции, даже ночи решила не дожидаться.
-Садись. Голоден? Может подать фруктов или что выпить? - Ее, и без того обтянутое одной кожей лицо, еще больше осунулось, под глазами пролегли глубокие тени. Я мельком отметил, что зал днем производит еще более торжественное впечатление. Колонны, казалось, плыли в потоках света, изливавшегося из окон на краю купола. Белоснежные стены купались в многочисленных солнечных зайчиках. Сейчас в тенях было трудно спрятаться, и поэтому охрана не скрывалась. На некотором отдалении стояли в ряд пятеро стражников в белоснежных доспехах. Все они делали вид, что происходящее в зале их абсолютно не касается. Терять времени на еду мне не хотелось, поэтому я сразу перешел к делу. Краткий отчет об операции в Вареске, в которой я не преминул дать оценку действиям тамошнего настоятеля. Потом по просьбе Оракула я подробно расписал свой бой...
-Понятно, они так и не смогли по тебе ударить. Это конечно правильно, но в итоге мы не знаем, какой урон они могут тебе нанести, если попадут.
-Хм, вообще-то тогда на площади попадали - урон был, но не смертельный. А подставляться я лишний раз не желаю. Расскажи лучше, как прошло ваше собрание. До чего договорились?
-О-ох, лучше бы ты не напоминал. Это печально - знать все наперед. Быть Оракулом - и благословение и проклятие одновременно. Все было, как я и предполагала. Хотя, для понимания результатов этой встречи и дара не надо. Целый день пустой болтовни, паники, взаимных обвинений и попыток подставить друг друга под удар. Иногда я вижу, что Храм, далеко не так един, как должен бы быть. В общем-то, уже с утра все стало ясно. Я плюнула на официальную часть и стала встречаться лично с другими Оракулами. Теми, кто как я считала, мог прислушаться ко мне. В результате кое-чего удалось достичь. Но дальше взаимного обмена информацией дело не дошло.
-Понятно, видимо, бюрократия воистину непобедима, раз она существует и тут.
-Да, то, что ты рассказал о Наместнике Вареского Храма.... Это еще не самый страшный случай. Прискорбно конечно. Я приложу все усилия, чтобы он покинул свой пост. Тем паче, что средства для этого у меня имеются. Ты хотел что-то предложить?
-Опять читаешь мои мысли?
-Нет, это и так видно по всему твоему поведению.
Начал я издалека рассказал ей о своей встрече с Элирой, о задании, которое та дала, и о том, что в итоге из всего этого получилось. Потом рассказал о Шират, и о том, что та знает о ритуале. Закончил я предложением собрать у Оракула Отшельника и Шират и сделать так, чтобы они попытались провести такой ритуал.
-Вот в чем вам, пришельцам, не откажешь - так это в изобретательности. Вы готовы попрать все устои мира, но иногда это срабатывает. Кстати, тебе бы следовало сразу мне рассказать об этой Элире Ворацио. Я-то гадала - почему ты о ней спросил. Я сразу бы тебе указала на несоответствия, которые ты заметил намного позже. А насчет Шират, вот ее я знаю. Не лично конечно - слишком велико расстояние, и мы на разных полюсах, но пару раз я о ней слышала. Почему бы и нет. Ради решения этой проблемы, я сама готова стать Темной, если это понадобится, и не смотри на меня так. У меня... есть несколько молодых послушников, тут при Храме, из ваших - пришельцев. Можно будет попробовать. Заодно и убедимся, работает ли ритуал, и является ли он единственным необходимым условием.
-Мне придется остаться на время встречи? Просто я планировал отбыть с ближайшим пассажирским кораблем из Вареска в Сарватал - поближе к моей бывшей гильдии. Не знаю почему, но у меня такое чувство, что мне отпущен последний шанс с ними поквитаться. Я боюсь не успеть.
-Ненависть - плохое чувство. Она сожрет тебя изнутри, если ты позволишь взять ей верх над собой. Собственно это уже происходит, насколько я вижу. Я тебе не судья... но правда, совсем не обязательно именно убить вообще всех, кто, как ты считаешь виноват. Возможно, вполне достаточно найти против них какое то средство. Хотя я согласна с этим Оэкаром - еще один ритуал, вряд ли сможет это сделать. Мне кажется, что твоей Элире просто надо было зачем-то заполучить пришельца в полном доспехе. Возможно для опытов. Она может работать в том, что вы называете администрацией? Возможно другой заинтересованной организации вашего мира.... Нет, твое присутствие не требуется. Я уверена во всех этих личностях, я точно знаю, что они не пришельцы, а сейчас это главное. Темные, ну что же - пусть будут темные. Я обязательно тебе отпишусь о результатах эксперимента. А сейчас просто напиши им обоим, что я вышлю им пригласительные кольца ко мне. Пусть приходят и не беспокоятся - я ручаюсь за мирное проведение этой встречи.
Я так и сделал, пара писем, отправились адресатам.
-Сколько времени до отплытия твоего корабля? - Оракул подозвала одного из стражей и отдала ему пару колец - Пойди, скажи, чтобы срочно зачаровали на путь в этот зал.
-Два часа еще осталось. - Я сверился с внутриигровыми часами.
-Я могла бы тебе рассказать о Свете и его роли в нашем мире, но думаю два часа лекций, это не то, что ты хочешь сейчас услышать. Иди, и не о чем не беспокойся, тут мы разберемся. Я желаю тебе счастливой охоты на своих врагов и еще раз прошу тебя подумать над тем, что ненависть - это плохой двигатель жизни.
В чем-то она, конечно, права... вот только я не вижу альтернативы этому двигателю сейчас. А насчет моего отсутствия - я почему-то доверял в этом Оракулу. Она действительно расскажет мне потом все, что тут будет происходить.
Распрощавшись с ней, я портанулся обратно под ставший уже привычным мост. Сходить в секту, посмотреть чего там добилась Элира? Если она вообще стала что-то делать. Это конечно интересно, но, во-первых - там уже может ждать меня засада. В виде той же самой Элиры... Да ну ее в баню! Я не для того с ней разрывал отношения, чтоб опять увиваться вокруг. Эти два часа можно просто погулять по окрестностям - что-то мне подсказывает, что Гумму я теперь увижу очень не скоро. Общение с Оракулом передает навыки предвидения? Хм, нет конечно, просто в последнее время у меня такое чувство, что я бегу по острию ножа, а сзади за мной несется грузовой ховер. И почему-то мне кажется, что скоро он меня нагонит.
Мигнуло извещение о получении письма. От кого бы это?
Писала, как это не удивительно, - Лида, в суматохе последних дней я своем про нее позабыл.
"Привет ты куда пропал. Не пишешь. Тебя не видать нигде, я тут познакомилась с одним красным из вашей гильдии - он говорит, что тебя давно уже не видно и там. Ты тоже ушел в другую локацию? Если будешь в наших краях - давай встретимся. Просто поболтаем. Мне просто скучно"
Немного времени у меня есть. К тому же Лида произвела на меня приятное впечатление, доля позитива... Да причем тут позитив? Просто приятно будет пообщаться на темы, отвлеченные от всей этой проклятой истории.
Я быстро написал ответ, и мы условились встретиться через сорок минут у той самой пещеры с пауками на берегу реки.

Лида сидела, обхватив себя руками, на том самом корне дерева, что скрывал вход в пещеру.
-Привет, я постарался выти из инвиза за несколько шагов до нее, но все равно напугал. - Ты чего такая смурная? Случилось что?
-Да нет, как раз ничего не случилось - в этом-то и все дело. Как твои дела? Давно тебя не видела. Ты куда пропал?
-Да как тебе сказать.... В общем много тут где помотало меня... Вот, в Вареске только что был, кстати.
-О, и как там? - Впервые, с начала разговора, она оживилась
-Да ничего, душно и жако только. И начальство храмовое тоже душное...
-Ха! Ну да - ты же красный. Начальство, ха. - Она солнечно улыбнулась, но в следующий момент улыбка резко сползла с ее лица.
-Что-то не то, я же вижу. Что у тебя случилось?
-Да я наконец-то пошла на работу. Братик устроил меня в одну газету. Не очень большой новостной портал, но и не маленький. Только... я как пришла, мне первым же делом сказали, что тем для статей они не дают. Ищите, мол, сами - а мы уже оценим. Если нормально, то напечатаем.
-И как?
-Ну, я тут же вспомнила, что у меня по линии матушки, работает дядя в сборочном цеху на заводе по производству ховеров. Взяла у него интервью. Написала все подробно, расписала, полдня текст правила... Мне все понравилось. Принесла, а редактор сказал, что все это надо сократить раз так в двадцать... Ну, в общем они напечатали мое интервью на двенадцатой странице. Ма-аленькое такое. Я бы сама не знала где искать - ни за что бы не нашла.
-Все с чего-то начинают.
-Это да. Только... мне не о чем больше писать. Попробовала в полицейский участок сунуться. Там аккредитацию потребовали. Вот, надеюсь, на следующей неделе договорюсь на беседу с одним чиновником из ГорЭлектро. Только, мне сдается, что и там из всех моих трудов, сделают клочок текста размером - ладошкой накрыть на экране.
-Не расстраивайся. В любом деле так. Вот, подумай, в игре так же. Приходишь, что делать не знаешь, куда идти думаешь, что знаешь, а на самом деле - нет. И все надо изучать. А потом через пару месяцев сидишь и думаешь - это же элементарно было, как я так долго соображал и искал нужную информацию. Все наладится, главное старание - вот увидишь.
-Наверно.... Только я одно понимаю. Мне нужна сенсация. Понимаешь? Сенсация! А где я - начинающий журналист ее возьму!? А без нее очень трудно стартовать. Эх, ладно - не буду о грустном. Может, как раньше сбегаем в данж, попробуем королеву пауков убить, а?
-Хм, ты извини, но мне через час уже отплывать. В Вареске рейсовый корабль - ждать не будет.
-Вот, видишь, все чем-то заняты. Ты, по городам мотаешься. Катюха, подруга моя, тоже уже в другую локацию ушла. Она уже пятидесятая стала. А я одна тут осталась. В гильдии все тухло - разбежались почти все. Брат не следит за порядком, да и вообще забивает на нее, и вот - результат.
Надо было срочно исправлять ситуацию, пусть даже ценой небольшого вранья. Все-таки у меня не так много знакомых. И, к сожалению, многим из них, я приношу только проблемы...
-Брось хандрить, как говорят неписи в таких случаях, главное - это не терять веры в себя. Я через месяцок освобожусь и свожу тебя в обалденный данж. Мы, конечно же, там сольемся, Но там такой впечатляющий босс - это что-то. Здоровая такая тень. И вообще там красиво, можно даже к боссу не ходить. Эх... а сейчас извини, как я и написал, я действительно на пять минут. Корабль ждать не будет. А для меня это - вопрос жизни и смерти. К сожалению - реально.
Вряд ли она поняла меня буквально. Она только грустно кивнула. Постаралась придать себе бодрый вид и протянула на прощание руку.
-Ловлю тебя на слове. Через месяц мы туда идем. А я пойду еще пауков побью. Ух, как они мне надоели.
Мы попрощались, и я поспешил отойти от реки, чтобы активировать телепорт в Вареск.

Корабль уже пришвартовался. Билеты заранее не продавались, и это была одна из причин - почему опаздывать было крайне не желательно. Займут все места, и даже если успел до отплытия - сиди на берегу. К счастью, сегодня ажиотажа на пристани явно не наблюдалось. Я подождал пока пара игроков купит свои билеты, потом быстро, с компьютерной точностью и скоростью, купил свой билет какой-то непись, а затем уже я, заплатив положенное, взошел на борт. Все, теперь можно уже ни о чем не беспокоиться - все равно от меня уже ничего не зависит. На ближайшие три дня, пока корабль идет к Сарваталу, я могу с чистой совестью спать. Ладно, про совесть лучше не задумываться, да и не просплю я столько. А вот пару дел в реале сделать - это можно будет.
Полюбовавшись на разворачивающиеся, на фоне ночного неба, белоснежные паруса, я проследил, как корабль выходит из гавани и вышел из игры.
Не знаю... никогда не увлекался психологией, да это и не важно. Важно то, что с мозгами у меня что-то действительно не в порядке. В последнее время жизнь несется, как скаковая лошадь. Особенно трудно стоять, и чем дальше, тем больше я это замечаю. Стоишь, а мир вокруг тебя бежит, и кричит тебе, что ты от него уже отстал. Тело продолжает стоять, а разум внутри начинает бежать, это уже становится наваждением. И постоянная опасность. Я прямо чувствую, как она поджидает меня за ближайшим поворотом. Ждет, когда я со всего разбегу влечу в ее зубастую пасть.
-Капсула, каковы прогнозы на ближайшее будущее. Что-то мне неспокойно. Можно что-то придумать для усиления нашей безопасности?
2 Блок JSK советует оператору установить круговое видеонаблюдение за окрестностями.
Так же, стоит принять во внимание факт нашего длительного нахождения на одном и том же месте.
Предлагается поменять место дислокации модуля.

-И так что - всю оставшуюся кочевать? Через каждые несколько дней меняя места укрытий? Тут не игра - тут телепорта нет.
Молчание - видимо на это у умного алгоритма нет совета.
-Открой крышку. Я, кажется, знаю, где купить дополнительные видеорегистраторы.
Сумрачный свет, единственной горящей лампочки, подвешенной на проволочном креплении к потолку, пробился сквозь щель отъезжающей плиты. Голова немного закружилась от длительного отсутствия движения, я отсиделся и вышел из своего убежища в реале. Вокруг стояла абсолютная тишина. Может все эти глюки у меня от того, что долго не выхожу из капсулы? Сейчас, в реале, я не ощущаю этой гонки с самим собой и миром вокруг. Все спокойно и тихо. Точно тихо? Как-то очень тихо. Нет, здесь наверно всегда так, но эта абсолютная тишина, стоило об этом задуматься, тут же начала давить на психику.
-Нервы у тебя, братец, не к черту. Где не прислушаешься, там и видишь засаду. Спокойнее надо быть. - Дав себе такой совет, я постоял еще некоторое время, привыкая к окружающему миру, и начал планировать свои действия. Собственно, всего два пункта. Снять последние переведенные деньги с ячейки хранения и заскочить в тот магазин на шестьдесят третьем уровне - наверняка там есть и видеокамеры.
Сказано - сделано. Уже через полчаса, я, зачем-то пригнувшись, подражая игровой привычке, крепко стискивая в руках электрошокер, поднялся к стоянке ховер-такси. За всю дорогу мне так никто и не встретился, но памятуя о прошлой внезапной встрече, я останавливался перед каждым поворотом, аккуратно просматривал дальнейший путь, прислушивался, и только потом двигался дальше.
Всю дорогу в спину мне давило ощущение неотрывного взгляда. Конечно - это только мое больное воображение, по крайней мере, так я себя уверял. Но справиться с этим чувством полностью не удавалось.
Я быстро забрал деньги из камеры хранения и почти бегом направился к магазину. Беспокойство, нет, даже паника, начала подбираться ко мне вплотную. Пришлось присесть в каком-то захламленном углу и обругать себя самыми злыми словами, какие я только знал. Еще не хватало превратиться в неврастеника с постоянной манией преследования. Вроде полегчало, но новая мысль, напомнившая мне, что я в реале - снова буквально бросила в дрожь. Да, вот теперь ясно, чего я так боюсь. Я в реальном мире, и тут я не герой, который может возродиться, за моей спиной нет могущественной помощницы, готовой испепелить любую опасность и я отчетливо понимаю, что тут я никто. Как боец - особенно. Новая остановка и новая порция разговоров с самим собой. Я отчетливо представил лицо Ольги и страх начал отходить. На его место пришла холодная ненависть. Не знаю, Оракул конечно права в чем-то, но именно ненависть - дает мне сейчас силы. По сути дела, только благодаря ей я продолжаю это все.
Магазину было пофиг до моих метаний, как и его владельцу впрочем.
Сразу чувствовалось, что он меня вспомнил, спросил про проданную швабру и отметил, что прошлый раз я выглядел посвежее - надо мне лучше питаться. Попытался продать мне целую коробку пищи быстрого приготовления, однако, услышав мой заказ осекся, и тут же стал выставлять на прилавок различные видеокамеры. Я мало что в них понимал, понимал только, что мне нужны дающие достаточно четкое изображение, желательно несколько штук, и обязательно такие, которые не сгорят в атмосфере нижнего уровня через пару месяцев. Сойдясь в итоге на одной их моделей, я купил четыре камеры и крепко призадумался. Что еще? Что еще может спасти мне жизнь.
-Думаешь, взять еще что-то? Может быть все же еда?
-Да нет... мне бы надо, что-то... что помогает выжить. Хм, смешно звучит - понимаю.
-Выжить, - он бросил на меня взгляд, и задумчиво потер подбородок. - А что? Очень может быть. Сразу говорю, ценник конечный - торг не уместен. Но, жизнь они спасают, ха! Кому как...
Он сходил в подсобку и вернулся с ящиком каких-то приплюснутых по бокам шаров, отливающих черным цветом.
-Это что?
-Мины, парень, самые настоящие мины.
-Э-э... я же не военный, толку-то?
-Да тут ничего знать и не надо. Прижимаешь ее к поверхности, она сама крепится, маскируется, под окружающий цвет, а дальше - хочешь таймер ставь, хочешь на движение настраивай, а хочешь дистанционно взрывай. Вот это - модуль управления. Он позволяет их все взвести. Только, я тебе сразу скажу, комплект не полный, и модуля, который снимает их с взвода, у меня нет. Так что, если поставил - будь осторожнее и сам в этом месте уже не ходи.
-Это все конечно интересно... а вам не страшно продавать оружие незнакомому человеку? - Меня, если честно, появление настоящего оружия ошарашило, и этот вопрос был первым, который пришел в голову.
-Не-а. Уж людей-то я вижу. Ты не сдашь, да и некуда тебе меня сдавать - судя по всему. Если я прав, то ты недавно на нижних уровнях. Прогорела фирма, или выгнали с работы... не мои проблемы, что там у тебя случилось, но тебе просто никто не поверит. Людям снизу полиция никогда не верит. А если ко мне придут, так это еще доказать надо, что я тебе их продал. А где доказательства-то? Ты оба раза расплачиваешься наликом. Так что ничего ты не докажешь, а реально я думаю, никуда и пойдешь. В общем цену за все- я тебе сказал... берешь, нет?
Пять мин, вроде бы простая инструкция по эксплуатации, я еще раз переспросил его по двум опциям управляющего блока... Да почему и нет? Пришлось отдать практически все оставшиеся деньги, но где еще я так смогу купить оружие? К сожалению, на вопрос, а нет ли у него еще и огнестрела, торговец, лишь усмехнулся.
-Ты что думаешь - у меня тут оружейная лавка? Не, я официально с законом дружу, хотя и сам почти внизу живу. Так что я стараюсь у себя ничего такого не держать, но если ты хочешь... есть у меня пару знакомых, могу заказать ствол через них.
-Да нет, пока спасибо, я просто думал, может лучше ствол вместо этих мин взять.... А так, пока просто денег нет. Если что, буду знать к кому обращаться.
-Вот и славненько! Заходи еще, я чую мы сработаемся. - Произнес он мне уже в спину, когда я, сграбастав покупки, двинулся в обратный путь.
Обратно я уже не просто крался, я шел, чувствуя кожей каждый изгиб стены. Путь, казавшийся бесконечным, внезапно закончился, и я облегченно выдохнув, забился в свое бетонное обиталище. Первым делом я разложил камеры, подсоединил к ним блоки питания и залез в капсулу - требовалось посоветоваться, как лучше все это установить. JSK что-то долго подсчитывал, а потом выдал мне общую схему установки камер. Одну поставил в зале, в котором начиналась труба, ведущая в мое укрытие, одну в трубе. Одну в другом конце зала, чтобы видеть все что в нем происходит с разных ракурсов. А с последней пришлось повозиться. Нанятый Нореном строитель, оказывается, оставил в стене, когда ее заделывал пару небольших отверстий - для вентиляции. И вот через одно из них, я протянул провод, а для того, чтобы установить саму капсулу на стене с уличной стороны, пришлось делать крюк и выходить на карниз дома.
Только обработав всю информацию, поступающую от камер, JSK наконец-то разродился подробной инструкцией, как и куда расставлять мины. Я может и не солдат, но волею случая оказался в компании с существом, которое знало базовую информацию по минновзрывному делу. В итоге мины оказались запитаны на саму капсулу, пришлось израсходовать весь провод, но теперь со всех сторон, даже с наружной стороны стены я был прикрыт смертельными сюрпризами. Второй модуль не был нужен - капсула могла, как поставить мины на взвод, так и снять их с него. На душе полегчало, а чувство подспудной опасности внутри меня - немного притупилось. Я устало присел на борт капсулы, просидел так некоторое время и решил, что пора и отдохнуть. Посплю немного, пока корабль идет к нужному мне порту, время у меня еще есть.
Игровой клиент сообщал, между прочим, что мне пришло целых два письма. Пожалуй, заскочу перед сном, посмотрю, кто там мне пишет. Может Оракул уже провела свой эксперимент и готова поделиться со мной результатами.
Я угадал, оба письма были действительно от Оракула.
" К сожалению, наш эксперимент не увенчался успехом. Оэкар с Шират считают это по тому, что у нас не было полного доспеха. Но мы попытались. Теперь можно четко сказать, что доспех даже без двух его частей не позволяет добиться такого результата, какой нам демонстрируют те пришельцы. Надо где-то добыть недостающие части"
А вот второе письмо заставило меня вначале похолодеть, а потом бросило в пот.
"Мы наткнулись на след пришельца Иззуры, о котором ты упоминал. Город Ворота Гуама. Его видели там сегодня с утра. И судя по всему, он был одет в часть доспеха Костей Мрака. Стражник, который его заметил, не был уверен, пришелец был плотно закутан в накидку, но за то, что на ногах пришельца были сапоги из этого набора - страж ручается. Я не знаю, что тебе сказать. Вдруг это наш шанс достать недостающие части доспеха? Поступай, как сочтешь нужным. Скажу только, что помощи от наших братьев не будет. Они бояться открыто поддержать нас"
Ворота Гуама - а ведь это на пути следования корабля. Маленький городок, почти деревушка, на берегу залива. И судя по расписанию, корабль будет там стоять десять минут. Возможно, Иззура уже исчез оттуда, но попытаться я должен. Волевым усилием, заставил себя нажать выход из игры - до нужной точки пути было еще два часа, я усыпил себя. В таком состоянии лучше на дело не идти.

Ворота Гуама производили впечатление забытой богами глуши, причем часть начинающаяся за портом - особенно. Сейчас меня не интересовали местные достопримечательности. В голове отпечаталась карта, которую я внимательно изучил перед заходом в игру. Несмотря на то, что я поспал, легкая заторможенность все еще ощущалась. Бегом, соскочив с корабля, я резко ушел в невидимость прямо под носом у обалдевшей от такой наглости стражи. Хорошо, что элитных среди них не было.
Через полчаса я уже озирал окрестности с небольшого холма за городом. Зачем он сюда пришел? И куда мог дальше пойти. Список данжей вокруг - она безынтересная серость. Никаких крупных городов вокруг. Никаких священных мест. Все за счет чего жил город - это перевозки. На берегу - порт, на противоположном конце -станция пассажирских карет. Если он не пришел сюда по каким-то личным делам, то логично предположить, что он двинулся к каретной станции. Будем исходить из этого. Расписание карет отсутствовало, это были не дорогие морские перевозки, кареты шли нерегулярно с различными интервалами. Единственный комментарий на форуме игры гласил "Просидел два дня, прежде чем в эту чертову дыру пришел транспорт. Никому не советую тут останавливаться" Возможно мне повезло, и Иззура все еще ждет кареты в трактире на станции? Я бегом спустился с холма и двинулся по направлению к каретному двору, ориентируясь на торчащий над этой частью города шпиль церкви. Пробегая по полю мимо ее, я привычно озирался по сторонам, старясь не нарваться на возможные неприятности, когда мое внимание привлекла одинокая фигура, что-то выкапывающая на маленьком прицерковном кладбище.
Да парень, я не верю в судьбу, но что это такое, как не судьба? Может это мне так дико везет? Или, скорее, не везет тебе. Приблизившись, я уже четко различил знакомые очертания рукавиц и сапог торчащих из-под накидки. Отсутствие ника над головой только укрепило мои подозрения.
"Ты или не ты, но точно один из вас"
Я прополз под забором и осторожно стал приближаться к цели со спины. Уже в десятке шагов от цели, в голову мне пришла одна мысль, пара движений и включилась видеозапись. Чтобы сейчас не произошло - потом надо будет все это пересмотреть еще раз и обмыслить. Возможно, появятся новые мысли или подмечу что-то, чего сразу не заметил. То, что я буду брать его живьем - уже было решенным моментом.
Наконец, за пять шагов до нее, фигура в накидке повернула свою голову, прислушиваясь к шагам идущего на него персонажа. Странно, а до этого он меня не слышал? Видимо не те навыки качал, если он их вообще качал, а не понадеялся в очередной раз на свои супер-способности. Поразительная самоуверенность и тут бросалась в глаза. Он даже не поднял головы, чтобы посмотреть кто идет, может просто думал, что я простой прохожий? К слову, он тут могилу зачем-то разрыл. Может, искал ингредиенты для магии?
"А может он принял меня за кладбищенский сторожа, который сейчас попытается его прогнать?" -Занося руку, я молча усмехнулся этой мысли.
-Привет, урод. - Тихий шепот и рука, вцепившаяся в плечо, показали ему, что осторожность не бывает излишней.
Я рванул на себя, разворачивая его к себе лицом, а вторая рука, окутанная серым маревом, ударила под дых. К моему великому удивлению, она пробила доспех и вошла внутрь тела. Над кладбищем разнесся жуткий, полный боли вопль.
-Что - не ждал? А мир-то тесен, как оказывается....
-Ты кто... такой!?- Накидка слетела с него и показала, бледное исхудалое тело с броней, которая висела на нем, как на вешалке. Городской стражник не ошибся - доспех сета Костей Мрака... полный. Щит и жезл висели за спиной.
-Неправильно, - я мягко и ласково, насколько мог, ему улыбнулся, в следующий момент, отвесив приличную пощечину. - Здесь я задаю вопросы, урод! Ты - Иззура?
-Я! Я... руку вынь! Да - я Иззура, ты знаешь, что с тобой сделают за нападение на меня!?
-Баттермарк, тебе этот ник что-то говорит? - Мой прошлый ник звучал, как имя абсолютно постороннего человека. Сколько воды с тех пор утекло, хотя, казалось бы, и времени-то прошло всего ничего. Зато от упоминания его лицо человека резко изменилось.
-Вы совсем страх потеряли, уроды? Мы же все с вами порешали! Вы опять разборок хотите? Или думаете, что нас убыло, так теперь вам все можно!? Забыли - что прошлый раз было!? Вы попали! - Я вспомнил абсолютно отмороженный и наглый стиль того письма ко мне, когда я отказался продавать шит. Ничего, сейчас мы посмотрим, кто из нас больший отморозок.
-Заткнись! - Я дернул рукой внутри противника и окрестности снова огласил новый вопль. - Это ты попал! Попал, когда встал на моем пути! И я тебя сотру с него! Впрочем....не... я могу так долго продолжать... ты зараза меня умолять будешь, чтобы я тебя добил. Времени у нас много...
-Ты.. к-кто? - Похоже, что он все же мог чувствовать страх - хорошо.
Не отвечая. Я рванул еще раз руку на себя, а потом вонзил ее глубже.
-Аа-а! Зараза! Я тебя убью! Я тебя...
-Опять неправильный ответ! - Еще пару рывков и Иззура обмяк и начал заваливаться на землю.
Удержать его - сил у меня не хватило. Я упал сверху, вызвав очередной вопль боли.
-Что тебе надо.... - уже без особой злобы он просто прохрипел свой вопрос.
-Мне надо, чтобы ты сейчас рассказал мне все то, о чем ты тут распинался. Все! От начала до конца! Начиная с момента, когда вы решили наехать на персонажа Баттермарк из-за скрафченного им щита.
-Мне больно... отпусти... я же сдохну.
-А мне насрать, - я скорчил свою самую злую улыбку. - Я даже станцую на твоей могиле. Знаешь, я думаю это будет красивый танец... зажигательный такой... а боль - так это же хорошо. Это тебе стимул быстрее все вспомнить.
-Мы же уже все говорили вашим, - он судорожно вздохнул. - Но если так хочешь... в общем мы не знали, что тот паренек уже под вашим присмотром. Написали ему письмо... когда он не захотел продавать... мы решили его грохнуть. Ну и тут вы это все просекли и сами его убрали.
Почему-то у меня создавалось устойчивое впечатление, что он одновременно сейчас пишет кому-то письмо. Небось, подмогу вызывает. Пускай вызывает. Это даже хорошо - не придется за ними бегать по всему миру.
-Не впечатляет! Я снова провернул внутри него кулак, добившись истошного визга. - Зачем вам нужен был щит, который я скрафтил? Кто такие "ваши" - имена. Имена давай, урод, всех, кто был замешан в этом из моей гильдии! Как убрали - что ты об этом знаешь? Что значит - вас убыло? Подробности! Иначе все это тебе еще легкой прогулкой сейчас покажется!
-Ох-х, твою же... - похоже, только сейчас до него дошло, с кем он имеет дело, он сглотнул, и вдруг его лицо будто просияло. - Подробности... ладно слушай. Все, до меня дошло, кто ты такой. Щит нужен для одного обряда. Хотя не понятно, как тогда ты все это можешь...
-Не тяни! Думать здесь я буду! Твоя задача выдавать сведения! Если не ясно, я тебе сейчас доступно разъясню!
-Хорошо... хорошо. - Что-то он подозрительно покладистым стал и вроде даже немного успокоился. Надеется на подмогу? - Щит нужен для ритуала. Там не щит - там весь доспех нужен.
-Дальше! Суть я знаю. Что дает ритуал. Четко и однозначно - назови! - все равно мне весь рецепт ритуала у него не получить, да уже и не требуется.
-Кха! - Он сплюнул кровь на землю - Ритуал переносит игрока в виртуальный мир. Навсегда! После ритуала игрок уже никогда не может вернуться в реал, он будет жить в мире игры... вечно.
Что-то вроде этого я и подозревал, после слов Элиры. И это только в очередной раз заставляет задуматься, откуда она так много знает, если сама неписью не является. Она сама такой игрок?
-Что еще, кроме ритуала требуется для такого дела!?
-Модуль, модуль ...надо установить в капсулу, и одну прогу...и все.
-Откуда у вас этот модуль и программа? Кто дал вам все это?
-Один знакомый принес. - Он слабо улыбнулся.
Что-то мне мало верится, ладно потом вернемся к этому вопросу.
-Дальше... про то, как меня убрали! Кто это сделал?
-Дак ваши же и сделали. Как они нам потом сказали, они стерли твоего перса, чтобы обезопасить щит. А потом еще и гильдию немного подпустили на бабки, воспользовавшись ситуацией. А чо, правильно - деньги никогда лишними не бывают. А потом разошлись и на нас еще наехали - хотели с нас денег снять, за то, что мы вторглись в область их интересов, видите ли... У них там есть чел, какая-то шишка в городском управлении. В реале, в смысле. Вот они с ним на разборку к нам и пришли.
-Имена!
-Кормик, Ухокруто, Натцукаль, Березка, Вайалет, Седой Нож. Марикус. - Надо же! Вот бы я бы попал, пытаясь втереться в доверие к жене друга Кормика.
На площади тогда были Ухокруто, Седой Нож - кстати, удивительно, на нем не было никаких доспехов и Натцукаль. То есть - минус двое. Марикус - это наш дамагер, один из лучших в гильдии. Знакомые все ники - из всех них, я не виделся ни разу только с мужем Березки - Вайалетом.
-Дальше что было? Еще раз - кто дал вам все эти знания и оборудование!? Сказки про знакомого ты в другом месте будешь рассказывать. Не верю! Или мне тебе регулятор правды подкрутить? - Без моего присмотра Иззура, кажется, стал падать в забытье.
-Идиоты... Они думали нас так просто взять. Мы тоже позвали... просто они не любят когда всю группу убивают. Это отрицательно сказывается на их эксперименте. И знаешь, почему я тебя сейчас это все так рассказываю, - тут он внезапно улыбнулся дикой и одновременно совершенно счастливой улыбкой. - Потому, что ты уже труп. Сейчас один из них будет здесь. От него ты уже не убежишь. Это они, научили нас этому ритуалу. Дали программы, на время первой адаптации и подарили первые дополнительные девайсы к капсулам. Им просто надо было, чтобы это была не одна группа. Понимаешь? Эксперимент. Ха-ха! Долбаный эксперимент! И он увенчался успехом... Он мне говорил что-то про то, что вскоре можно будет переселять людей в виртуальность. И поэтому они, ради чистоты эксперимента, решили подальше от своих провести испытание. Ничего ты ща сам с ним познакомишься. Тебе уже капец! Знаешь кто он такой?
Иззура с неподдельным любопытством загнул мне в глаза, игнорируя даже боль.
-Он сотрудник американского посольства, чтобы ты знал. И у них тут, в игре, все схвачено. Так что здесь - никто им не указ. Даже ваш Вайалет отвалил, после того, как они с ним пообщались.
В следующее мгновение сбоку от меня раздался звук сработавшего телепорта.
Игрок, в обычной зеленой рубашке. В таких иногда можно встретить фермеров-неписей на полях. В холщевых штанах с загнутыми штанинами... Обычный игрок, если не считать такого знакомого серого тумана, что клубился вокруг его фигуры, делая ее слегка размытой.
"Так вот как это выглядит со стороны" - Успело проскочить у меня в голове, за мгновение до того, как капсула выдала разбивающий все надежды в моей ошибке вердикт.
Обнаружен модуль JSK!
Немедленная атака!

А вот с последним утверждением я был категорически не согласен - тоже уже не зеленый новичок в вопросах атаки на себе подобных. За это, пусть и недолгое время, у меня накопился уже приличный опыт. И он - этот опыт, утверждал, что нападать лоб в лоб на противника, уже заметившего меня, и идти с ним в размен ударами - это путь к смерти. А тут не игра, и права на ошибку я не имею. Все это мгновенно выстроилось у меня в голове, а взгляд уже нашел точку внутри церкви. Рука, до сих пор зажатая внутри тела Иззуры взорвалась ударом, я хотел всего лишь освободить ее как можно скорее, но в итоге выдал полноценный удар. Наблюдать за его последствиями было уже некогда, впрочем, и о судьбе Иззуры уже можно было не беспокоиться.
Мгновенный телепорт и чувствуя удивление и несогласие с моим решением капсулы, я скастовал Образ мага, который медленно, шагом, двинулся внутрь церкви по проходу, а сам кувырком ушел направо под прикрытие стены.
Вход за моей спиной взорвался брызгами кирпича, заложило уши, тяжелая створка дверей пролетела по проходу к алтарю. Это плохо. Противник всего скорее знает, кто я такой и знает, чего можно от меня ожидать. У меня есть только один шанс - нанести удар первым. Причем так, чтобы он уже не мог контратаковать. Пригибаясь, я стал оббегать по стене ряд скамеек, так чтобы в итоге оказаться лицом к входу. Несколько рядов скамеек пронеслось за спиной, когда посчитав это расстояние достаточно безопасным, я присел в тени церковной колонны и приготовился к атаке.
"Войдет? Не войдет?" - Носилось в голове, когда в затуманенном от оседавшей пыли проходе, появились плечи и голова противника. Вслед за ними из облака пыли показался и сам враг. А за ним внутрь вплыло то, что на мгновение отвлекло меня от боя. За спиной врага величественно покачивалась огромная серая фигура. Смерть, какой ее обычно рисуют на картинках. Призрачная коса, размерами под стать фигуре, была зажата в одной руке и направлена вглубь помещения. Огромный серый саван с капюшоном и выглядывающими из-под него костлявыми руками. Образ полностью состоял из того серого дыма, которым была окутана фигура пришельца. Мрачное величие момента на секунду заставило меня замереть. Никогда не видел, чтобы моя капсула выдавала такие спецэффекты. Дым на входе разлетелся, как от сильного ветра, и стали видны широко разведенные в стороны руки врага, из ладоней которых входили два световых клинка. В мои плечи вцепились ледяные руки, пальцами, казалось прибивающие плоть до костей. Сзади меня капсула сжалась в пружину, приготовившись нанести решающий удар.
-Сдохни, тварь! - Громкий и отчетливый крик справа из угла.
Я не знал, видел ли враг через игровые иллюзии и решил не рисковать. Заранее записанный для игровых нападений крик, пригодился как нельзя кстати.
Правый угол церкви взорвался во все стороны крошевом кирпича, стену вырвало наружу, в открывшемся проеме ярко вспыхнул дневной свет снаружи, а из-за моей спины вперед рванули жгуты плотного черного дыма.
От удара врага оторвало от земли и выкинуло наружу. Отчетливо был слышен, треск, последовавший за моим ударом.
"Надеюсь это были твои кости, урод" - телепорт наружу, и на всякий случай еще один Образ мага.
Иллюзия напрямую пошла на валявшееся на площадке перед церковью изломанное зеленое тело. Фигуры смерти над ним уже не было, видимо спецэффекты в реальном деле - это еще не залог победы.
Я, пригнувшись, забежал за ближайшее крупное надгробие. Разумная предосторожность - враг получил урон, но явно недостаточный. В подтверждение моих опасений, близстоящие надгробия разнесло в мелкую крошку, а у памятника, за которым я урывался, снесло верхушку. Но основная сила удара была направлена прямо - в многострадальную стену деревенской церкви. Побеленные остатки фасада пошли трещинами, но устояли, а вот мою иллюзию смыло начисто. Я зажмурился, вдохнул поглубже и представил, как наношу свой удар сверху вниз в неподвижно лежащее на утрамбованном песке тело. Удар! В воздух взвилась песчаная пыль, но за секунду до того, как цель пропала из виду, я увидел, как дернулись ноги и руки врага. Я попал!
Еще удар! Я бил как заведенный. Жадно хватая воздух ртом перед каждым ударом. Вдох - удар, вдох - удар. Только бы он не встал - эта паническая мысль придавала мне сил. В момент, когда уже казалось, я лопну от набранного в грудь воздуха, я портанулся в сторону и присел за новым укрытием. Запоздало кинул на себя невидимость. Ну, если ему и этого будет мало.... Рука судорожно сжала кольцо с телепортом в Вареск.
Пыль осела и стала видна воронка, продолбленная мою в земле. Я постарался - глубина выбитой ямы была почти в мой рост. Песок вперемешку с черноземом, какие-то обломки досок, и на самом дне, присыпанная землей рука в зеленой тряпке. Точнее то, что очень отдаленно теперь напоминало руку. Сейчас это - можно было смело назвать отбивной.
-На, жри, гад! Я все-таки тебя сделал... - Пустая фраза вырвалась сама собой. Однако расслабления, после выигранного боя я не ощущал, не было и радости. Было только всепоглощающее чувство опасности вперемешку со злостью.
Я спустился в развороченный кратер, приподнял за тряпку кусок тела, выглядывавший из земли. Да - там внизу все тело и оно явно в таком же состоянии - это не уловка. Уж не знаю, как это отразилось на операторе - надеюсь, ему тоже настал конец.
От ограды до меня донесся чей-то взволнованный голос. Подняв голову, я увидел, что там стоит четверо неписей и к ним по дороге бежит еще двое, в одном можно было даже издали узнать городского стражника. Пора отсюда делать ноги. Телепорт к краю кладбища, перелезть через ограду, возобновить невидимость... Скорее находясь под впечатлением от боя, чем от необходимости, пригнувшись, я побежал в сторону от деревни.
Только через пять минут до меня дошло, что все это время шла запись видео. Отключил ее и тут же вспомнил об одной моей знакомой. Ты хотела сенсации, Лида? Вот она.
"Привет. В приложении видео файл. Это реальная сенсация. Настолько, что тебе вначале не поверят, а когда поверят, найдутся желающие тебя убить за эту информацию. Решай сама - стоит это опубликовывать или нет. Может как-то анонимно. Просто не хочу, чтобы это знание исчезло вместе со мной. Тенгу"
Осознание того, что я только что окончательно и бесповоротно подписал себе смертный приговор - было очень четким. Одно дело шайка уродов возомнивших себя вечными и решившими за свою тайну убрать на всякий случай лишних свидетелей. Совсем другое дело тот, кого я только что встретил. Вот эти ребята меня действительно найдут - можно даже особо не сомневаться. Что делать-то теперь!? Так, отставить панику!
Письмо отправили, самое время оглядеться, отдышаться и понять где я нахожусь. Стоп! Вот же гадство - я там бросил полный доспех! Нет, так дело не пойдет, даже если мне придется для этого убить пару неписей - доспех дороже, надеюсь, Оракул меня поймет.
-Извините, граждане. Мне тут от волнения немного память отшибло, - я не скрывался, какой в этом смысл? - Думаешь, оно тебе поможет?
Последняя фраза адресовалась стражнику, направившему на меня свое копье. Тот неуверенно помотал головой и отступил на два шага.
-Вот и славно... я тут заберу кое-что свое и все. - Быстро наклонившись, я стал сдирать с Иззуры его доспех.
-А кто нам за порушенную церковь заплатит!? - Одна из неписей, старушка божий одуванчик, гневно указала на разрушенное строение. - Могилы предков разворотил! За такое Храм тебя найдет и покарает!
-Ага... найдет. - Препираться с бабушкой не было никакого желания, тем паче, что я уже все снял - опыт он даже в мародерстве решает.
Телепорт и невидимость скрыли меня и прервали очередную гневную фразу, которую начала пожилая прихожанка.
Справа от меня через поле шла проселочная дорога. По ней я двинулся к каретной станции и таверне, которая там находилась.
Замечательные густые кусты напротив стойла, скрыли меня от посторонних глаз - оставалось только ждать. Когда солнце уже взошло в зенит, у таверны остановилась небольшая двухместная карета. Один из извозчиков пошел договариваться о починке колеса, а я обратился к его напарнику. Междугородние перевозки работали даже для нашего брата. Двойная цена за проезд искупила мою репутацию в глазах непися и через полчаса, я уже трясся в подпрыгивающем на ямах ящике из мореного дерева, пахнувшим пылью и почему-то розмарином. До Сарватала, на этом чудо-транспорте ехать - еще два дня пути, но лучшего мне сейчас все равно не найти.
Цель есть, путь намечен. И снова - остается только ждать. Я устало взглянул на деревья, пробегающие за окном и, спохватившись, отправил письмо Оракулу с отчетом о схватке. Весь комплект доспеха вошел в приложение к письму. Может теперь у них что-то выйдет.
Уж не знаю, права ли была Элира, когда говорила, что на силу игроков, прошедших ритуал, влияет степень их прокачки. По виду, этот парень в боевой капсуле даже второй уровень не взял. Одно можно сказать наверняка. Умение выходить победителем из боя - это не только циферки, которые нарисованы на твоем протагонисте. И даже не супер-способности, которые дает тебе оборудование. Это еще и реальный опыт боев. И этот опыт - мною заработан своим потом, а не способностями капсулы. И именно это меня сейчас и спасло. В отличии от врага, я был лучше готов действовать в условиях окружающего мира. Спасибо тебе, судьба, за то, что сделала меня плеер-киллером.
Боевой мандраж постепенно отступал, сменяясь дикой усталостью и апатией. Надо что-то срочно придумывать, но голова не варит совершенно. Посплю пару часиков, а потом срочно надо будет придумать, как быть дальше. Вот теперь я влип окончательно...

Удар по ушам вырвал меня из пустоты. Я же не ставил будильник. Какого черта? Перед глазами висело сообщение и письме с пометкой "срочно".
А в следующий момент все заслонила яркая красная надпись.
В охранном периметре обнаружены посторонние лица!
Мины активированы.
До окончания инцидента рекомендуется не покидать модуля.

Картинка сменилась - показывала самая дальняя камера, расположенная в зале перед моим убежищем. Из прохода, прикрывая друг друга, показались четыре фигуры, наглухо запакованные в бронежилеты. Стволы оружия осторожно обшаривали пространство впереди. Под ложечкой засосало, а спина покрылась липким и холодным потом.
"Как быстро. Быстро сработали.... Надо срочно бежать, только как далеко я убегу... да и капсула..." - Мысли сбивались, мною начала овладевать настоящая паника.
Паники добавила смена изображения на камеру, выходившую на улицу. Перед стеной, прямо напротив моего убежища, зависли два ховера, и вооруженные фигуры в проеме распахнутой двери одного из них - не оставляли никаких сомнений. Это те же люди, и они явно знают, за кем и куда они пришли.
"Ховеры кстати грузовые, я думал у полицейских свои..." - То, что это не полиция дошло до меня только сейчас.
Надпись на каске одного из людей и такая же надпись на бронежилете второго говорила о том, что это сотрудники одного из крупнейших частных охранных агентств в городе. Слышал, некоторые отделы в таких агентствах - имели право на применение оружия. Значит, арестовывать они меня вряд ли будут.
Изображение опять сменилось на вид внутри зала. Четверо бойцов подошли к стене. Двое присели за бочками, контролируя окружающее пространство, а двое начали пытаться влезь в трубу, ведущую в мою комнату. Кто-то явно объяснил им, где меня искать. Даже самая совершенная электроника не сможет так четко указать, где в этом хаосе разбитого завода и переплетении залов найти беглеца. Приличные габариты наемников, увеличенные броней и навесным оборудованием, пока не позволяли им проникнуть в трубу. Да, уважаемые, я сам-то еле туда проползаю, а на мне нет ничего считай.
Провозившись пару минут, ребята начали о чем-то жарко спорить, потом один за другим скинули с себя бронежилеты и, перехватив оружие поудобнее, стали заползать внутрь.
"Мины" - Внезапно дошло до меня, когда тупая созерцательность закончилась, и время рвануло вперед.
Дав себе мысленную пощечину, я собрался с мыслями. Капсула выдержала пожар в моей старой квартире. Главное не терять самообладания. Возможно, удасться убить часть нападающих минами, а потом... Вопрос в том, как потом вырваться из этой запади, да еще и так, чтобы утащить за собой неподъемный саркофаг капсулы?
Изображение с камеры в трубе на мгновение засветилось, моргнуло и погасло. Сквозь стенки саркофага до меня не долетело ни одного звука, но я надеялся, что ребят прилично зацепило.
Двое, оставшиеся в зале, вначале упали на пол, а потом рванули к стене. Камера в торце зала, показывала развороченную воронку, из которой валил черный дым, в том месте, где раньше была труба.
"Ничего себе рвануло. Интересно, какой мощности у них заряды?"
В следующее мгновение камера резко сменилась, и прежде чем я понял, что происходит, вперед рванули куски стены. Погасло изображение от наружной камеры. Судя по всему, капсула привела в действие мину, прикрепленную на внешней стене. Очередная камера не успела переключиться, но по мигнувшей и погасшей в углу интерфейса капсулы пиктограмме, ребят, подбежавших к стене, тоже должно было достать. Третья мина была прилеплена на крышку ящика, стоявшего перед стеной - как раз рядом с ними. Собственные камеры капсулы показывали затянутое дымом мое убежище.
Требуется дополнительная информация.
Уничтожена вражеская штурмовая группа, поврежден один из транспортных аппаратов.
Предлагается завладеть стрелковым оружием противника и переставить часть мин.
Важно! Выходить с правой стороны капсулы, стараться не высовываться из-за прикрытия модуля.

-Открывай!
Я сжал и разжал кулаки, вдохнул поглубже... Крышка плавно и быстро откатилась вверх, а я выпрыгнул наружу. Прижался к антрацитовому боку и огляделся вокруг. Воздух вонял чем-то резким и кислым. Всюду были разбросаны куски бетона и части блока стены. Почти ровно-круглая дырка, с перекрученными прутьями арматуры зияла наружу. Мина пробила почти двухметровую монолитную стену, и это при том, что вся сила удара ушла наружу. Впечатляет.
Игнорируя предупреждение капсулы, я оббежал модуль и выглянул в получившееся отверстие. Второго ховера нигде не было видно, а снизу поднимался редкие, но жирные черные завитки дыма. Первый - точно готов.
Развернувшись, я снова оббежал капсулу и попытался пролезть по тому, что раньше было трубой. Напрасная трата времени. Перекрученный метал, засыпанный бетонной крошкой. Из-под завала одиноко торчал ствол оружия. А ну-ка! Расцарапав пальцы в кровь, я все-таки выгреб тяжеленный автомат с излишне длинным стволом.
"Как копье прямо. С кем они собирались с такой дурищей воевать-то? И где - в городе, где куча маленьких закрытых помещений?" - Промелькнуло в голове.
Прицел на автомате был расплющен, но зеленый индикатор сбоку показывал, что оружие еще вполне боеспособно.
"Удивительно конечно... то ли техника такая прочная, то ли повезло просто" - Мозг видимо решил цепляться за всякие мелочи.
-Ну, теперь можно и повоевать. - Оружие в руках придавало уверенности. Сейчас еще надо будет собрать и переставить оставшиеся мины...
Браслет на руке, служащий передатчиком от капсулы, ощутимо сжался. А из-под ее открытой крышки саркофага послышался четкий металлический голос.
-Зафиксирован звук мотора, оператору немедленно занять свое место внутри модуля.
Я рванул к спасительному чреву, слыша нарастающий тонкий свист.
В следующий момент, произошло три вещи.
-Ложись! - Из глубин капсулы громко рявкнул тот самый, голос, который я слышал пару раз.
Крышка капсулы мгновенно захлопнулась, а в следующий момент, капитальная стена дома влетела внутрь. Уже падая за борт капсулы, и прикрывая голову руками, я скорее почувствовал, чем увидел, как следом за первым снарядом, что то стремительное и черное влетело внутрь комнаты, раздался оглушительный взрыв, и я потерял сознание.
Из черного небытия мне вставать было уже не вновь. На сей раз удар боли в руку, на которой был надет передатчик капсулы, вытащил меня наверх. Мир давил на спину, в голове все плыло, не было слышно никаких звуков, а в уши будто забили по раскаленному гвоздю. С трудом приоткрыв веки, я увидел, что лежу в луже собственной крови. Попытался пошевелится - и это мне удалось лишь отчасти. Ниже спины тело вообще не ощущалось.
Шептать не было сил. Но мне казалось, что фразу "Я встаю на тебя дорога..." я все же смог произнести. Злость захлестнула меня с головой, и исключительно благодаря ей, я все же смог оторвать тело от пола. Руки подгибались, кровоточили, но действовали, а вот ноги... Быстрый взгляд назад показал, что правая нога оканчивалась обрубком в районе голени, а левая была вся иссечена и в нескольких местах даже дымилась.
Плохо дело, очень плохо. В немом окружающем мире, я увидел, как отъехала в сторону крышка капсулы, схватив одной рукой автомат и используя его как костыль, я ухватился второй за край капсулы и попытался затащить себя на верх.
"Только бы залезть... только бы залезть. Остальное все потом!" - Билось в голове.
Вокруг все качалось, в глазах темнело, сердце работало с перебоями, но я сумел все-таки подняться и навалился животом на край капсулы, перенося на нее весь свой вес.
В глаза ту же бросилась развороченная стена передо мной и зависший ховер с врагами, буквально в десяти метрах снаружи. В открытой двери стояли два человека, один из которых держал какой-то прибор, направленный на капсулу. А второй пустую тубу из-под реактивного гранатомета, второй рукой он тянулся к кобуре на поясе.
Страх того, что он сейчас откроет огонь, придал мне дополнительных сил. Не очень соображая, что делаю, я дернул автомат за ствол наверх, оружие легло на бортик капсулы. Прижимать его к себе и целится - сил не было. Выстрел был сделан наугад, но на таком расстоянии мне повезло, автомат резко взбрыкнул в длинной очереди, его ствол задрало наверх, а фигура бойца с гранатомётом упала вниз. Второй заорал что-то водителю, я видел, как открывается его рот. Из всех наемников этот - был единственный без защитного шлема. Человек отпрыгнул внутрь машины, одновременно с этим - дверь захлопнулась, дюзы ховера исторгли из себя синий выхлоп пламени.. Но за это время, я успел перевалиться по бортику и прижаться к автомату. Следующая очередь ушла почти прицельно. Зря ребята, вы прилетели на обычных грузовых машинах. Может дело было срочное, может денег у вас на военные модели не хватило, а может светить свои машины не захотели... не важно. Важно то, что добрая часть очереди, с легкостью пробив небронированное стекло, вошла в то место, где угадывалась фигура водителя. Ховер встал на дыбы и начал заваливаться вниз, а автомат больно ударив прикладом в грудь, скинул меня вниз на пол и снова отправил в черное ничто.
Вставать не хотелось. Сейчас посплю еще немного и встану. Успею, куда мне спешить-то? Сегодня надо сходить в данж, хорошо бы получить новый уровень... новый болезненный удар сотряс руку. Похоже, передатчик капсулы с успехом заменял электрошокер.
Не будет никакого данжа... было очень холодно и тело била крупная дрожь.
"Я вот что - так и сдохну не дойдя до спасения всего один шаг!? Глупо, как все глупо и быстро... вот и повевал в реале"
"Ну, зайка, не куксись - тебе это не идет" - Голос Ольги внезапно зазвучал у меня над ухом.
Хрен вам всем! Я смогу! Руки уцепились за такой высокий край капсулы, но поднять тяжеленое и одеревеневшее тело наверх они уже не могли. Отчаянно завыв от бессилия, я приложил еще одно усилие, еще, еще и наконец, тело сдвинулось с мертвой точки. Голова, кажется, готова была взорваться от напряжения, но я все-таки снова взобрался наверх. Смотреть бесполезно - есть там снаружи еще враги или нет. Все усилия ушли на то, чтобы заползти внутрь. Если они там, что же - пусть стреляют... помешать им у меня уже нет сил. Спустя вечность, мне все же удалось закинуть свое тело. Сверху поехала, закрываясь, крышка капсулы и сразу же в плечо вонзилась игла инъектора.
"Хотя бы помру, не доставшись им в руки"
Срочные реанимационные действия.
Оценка состояния оператора.
Синтезирован и применен транквилизатор: "Ксанакс"

Загрузка игры началась самостоятельно. Резко проступил мир вокруг, я все еще находился внутри кареты, двигающейся по своему маршруту, только сейчас безвольно валялся на ее полу.
-Ты можешь перенестись к Оракулу? - Тихий шепот из-за спины. - Возможно, она сможет помочь.
"Если у меня осталась надежда только на непись - значит дело действительно плохо"
В подтверждение этой мысли капсула выдала новые сообщения.
Состояние оператора оценено.
Обильное внутреннее кровотечение, частичная потеря одной конечности и перебитые сухожилия на второй.
Множественные осколочные раны по всему телу.
Прогноз: Летальный исход в течении ближайших сорока минут, при условии отсутствия хирургического вмешательства.

Ага, а капсула - не хирург. Она может привести в чувство, но операции она делать не умеет...
"Хотя бы полюбуюсь на Гумму в последний раз" - С такой мыслью я активировал телепорт в Храм.
Загрузка прошла почти мгновенно. Не устояв на ногах, я завалился на пол. Кто-то подбежал справа, меня перевернули и я увидел, что надо мной склонился один из белых стражей.
-Скорее, пошлите за Оракулом! - Какое счастье, что тут последствия контузии не имеют значения.
-Уже тут... не надо никого посылать. - Судя по голосу, она быстро приближалась. Сил чтобы поднять голову не осталось.
"Черт! Даже тут я уже ничего не могу" - мелькнуло в голове, перед тем, как я опять отрубился.
-Почему не срабатывает? Моя, госпожа. Я трижды применил к нему Великое Исцеление - не помогает... - Чей-то старческий голос раздался в тумане надо мной.
-Это потому, что он ранен не в нашем мире, только нашими средствами тут не поможешь. Возможно, у нас есть всего один шанс. Да где же они!? Уже должны были быть здесь... - Конец фразы опять потонул в беспамятстве.
Вокруг раздавалось птичье пение. Я лежал на холме, а вокруг открывался чудесный вид на сосновый бор, окружающий холм. В голове было неожиданно светло и легко, но вот тело не ощущалось совершенно. Взгляд словно бы завис над моим телом показывая мою тощую фигурку, облаченную в дурацкий доспех, из-за которого пролилось столько крови. Тело лежало на сложном изображении, выложенном белой веревкой прямо на земле. По краю этого изображения передвигалась четырехрукая фигура Отшельника, изредка вскидывая руки к небесам. Поздно... уже все поздно. И это хорошо... Я прошел свой путь, и никто не сможет мне сказать, что я свернул с него....
-Я пройду тебя до конца...
-Пусть за моим правым плечом встанет Смерть...
Словно чей-то голос проговаривал эти слова...
-Быстрее! Он отлетает! - Вклинился откуда-то голос Оракула.
-Не мешай ему, нам и так повезло, что все было готово заранее для новой попытки, - я догадывался, что третья фигура у начертания - это видимо Шират. - Приготовься, скоро твоя очередь.
Вот ее голос вступил в действо и добавился к монотонному бубнежу Отшельника.
В груди что-то развернулось, я услышал давно забытую песню, которую мне пела перед сном мама...
-В одной умной книге было сказано, - Такую замечательную мелодию прервал сухой шепот существа заточенного внутри капсулы. - Она всегда там, на расстоянии вытянутой руки, за твоим плечом. И она - единственный верный советчик. Когда ты думаешь что уже все, повернись и спроси ее - так ли это? И Смерть тебе ответит: "Но я же еще не коснулась тебя" Все, кроме ее ответа, все остальное - не важно. Не торопись похоронить себя, что бы тебе там не казалось.
Все вокруг рухнуло в темноту.

Вначале я просто лежал. Доспех с меня снимать опасались, все же ритуал шел не совсем так, как в оригинале. У меня не было ни той программы, ни дополнительного модуля. Видимо все это возместило присутствие капсулы, которая сама являлась и программой и дополнительным модулем. Ритуал был немного изменен для ускорения процесса, и в этом тоже был свой риск. Но Отшельник в очередной раз доказал, что он не зря носит звание мастера.
Через пару дней я смог вставать и немного ходить по келье внутри храма, куда меня поместили после ритуала. Очень охраняемой келье, как оказалось. На входе неотступно дежурила личная охрана Оракула. Вопрос о том, стерегут меня или меня охраняют - пару раз проскакивал в голове, но он был несущественен по сравнению с тем, что вообще творилось со мной. Это очень сложно учиться жить заново. Целый спектр чувств, которых я был раньше лишен в этом мире. Чувства, которых в реальной жизни не было, и быть не могло. Да еще и постоянное ощущение присутствие чуждого разума внутри. Да, ритуал в последний момент успел перенести меня в этот мир, но вместе со мной перенеслась и она. Существо из капсулы. И теперь мы учились жить вдвоем в одном теле. Должно быть другие радуются, что будут жить очень долго, что стали почти бессмертными... Задумайтесь, стоит ли радоваться, если теперь твоя жизнь принадлежит не только тебе, а еще и существу, которое большую часть времени вообще не осознает свою личность, зато готово отравить своей злостью весь окружающий мир. И это навечно, как утверждает Шират. Вечное чувство проваливающегося в никуда пространства за спиной, тебя будто тянет назад, пытаясь опрокинуть на спину невидимая сила, а еще - беспричинные приступы ненависти ко всему, что движется. Невеселенькая вечность какая-то выходит, хотя не мне жаловаться... С другой стороны - я не о чем не жалею. Я прошел свой путь до конца, и не моя вина, что некоторые преграды на этом пути - оказались мне не по силам. Врагов было много, они были могущественны... но даже так, я смог хорошо им вдарить, а в итоге почти удрал от ответа. Вроде бы удрал. Хотя уверенным по-прежнему нельзя быть ни в чем.
В один из вечеров, я открыл то письмо, которое пришло мне за несколько секунд до штурма.

"К Монку ворвались какие-то военные, они требовали рассказать им, где ты прячешься, и он тебя сдал. Беги немедленно, если успеешь. Похоже, что ребята они серьезные. Норен"

Наверно, ребята очень обидятся, когда поймут, что все что досталось им в итоге - это кусок оплавленного железа. Капсула, во время ритуала, понимая, что ей тоже уже не убежать, активировала заряд самоуничтожения с задержкой, так чтобы хватило ровно до конца ритуала.
Обломы случаются, даже у сильных мира сего. Вот только - это не повод для меня расслабляться. Они злопамятны, и память у них долгая и хорошая.
А Лида оказалась умной девочкой. Она не помчалась радостно в редакцию с вожделенной сенсацией. Одним тихим утром, на второстепенном новостном портале, куда выкладывали свою информацию простые граждане, внезапно разорвалась информационная бомба. Неизвестный выложил снятое мою видео, правда, немного подкорректировав сцену допроса Иззуры, и снабдил все это вполне толковыми комментариями.
Уже через сутки, министерство иностранных дел города объявило персонами нон грата пятнадцать дипломатов американского мегаполиса. Это был грандиозный скандал. За обоюдоострыми нотами и угрозами, как то тихо и буднично прозвучала новость об аннулировании гражданства и личного дела второго заместителя управляющего городскими энергетическими ресурсами. Выяснилось, что второй заместитель оказывается, уже как три года не появлялся на работе, а руководил подчиненными по удаленному доступу из дома. Полетели с постов ответственные и контролирующие чиновники. Лишился своего кресла начальник департамента.
Вслед за делом гражданина, известного так же как Вайалет, было возбуждено уголовное дело в отношении его жены, которая числилась к вящему удивлению многих, специалистом городского медицинского института. Причем, поступила она туда на работу чуть больше недели назад и при этом предоставила поддельные рекомендации и липовый диплом о медицинском образовании. На работе нового работника так никто и не увидел, зато она каким-то образом оказалась в числе администраторов, курирующих то отделение, в котором я лежал. Ребята знали свой город досконально. Пока никто не обращал на них внимания, они с настоящим профессионализмом, прикрываясь влиятельным постом подельника, проникали в необходимые структуры. В мединституте тоже было начато расследование. Личное дело Березки было так же аннулировано, и ей был вынесен заочный обвинительный приговор. Власти попытались выставить все происходящее, как результат действий опасных хакеров, которые проникли на руководящие и ответственные посты, но сеть была полна совсем другими рассказами - недалекими от правды. Новость растеклась по массам, и теперь эту информацию уже было не утаить.
На этом официальные источники закрыли свое освещение проблемы, но сама история на этом не закончилась.
Еще через три дня Оракул зашла ко мне и рассказала, что в одной далекой деревушке на западе с утра обнаружили огромную кучу тел. Пятьдесят два игрока были убиты и свалены в овраг. Опознания продолжались, но уже сейчас с уверенностью можно было сказать, что среди убитых оказались и Вайалет, и Марикус, и Березка. У американцев действительно оказалось очень многое что - схвачено в этом мире, и теперь они спешно замели следы своего эксперимента. Вечность имеет свойство кончаться внезапно, как оказалось.
А еще через неделю Шират, прислала мне выдержку с европейского новостного сайта.

"Сегодня жертвой хакеров и международных террористов стала старший офицер разведки итальянского сектора известная под псевдонимом Элира Ворацио. Офицер погибла от применения неизвестного вируса в виртуальной вселенной, где она на тот момент находилась. Управление и друзья скорбят по этой ужасной утрате. Она навсегда останется в наших сердцах"

Новые технологии стоят очень дорого...
Столько смертей... и первые из них - точно по вине моего упрямства. Однажды, под действием игровых установок, я решил прекратить безропотно сносить удары, и это тут же стоило мне жизни друга и моей тоже... Говорят, один в поле не воин. Но с другой стороны, именно упрямство, отчасти, дало мне шанс простоять в этой битве против множества врагов. Мы столкнулись лбами. И вышло так, что у меня оказалось больше энергии, больше злости, больше упорства в достижении своей цели... и главное, конечно, мне просто повезло. Удача дама с юмором - иногда она любит улыбаться тем, у кого нет почти никаких шансов... Как бы то там не было, Ольгу уже не воскресить - жизнь не возвращается назад.
Вы скажете, а как же общечеловеческие ценности? А гуманизм - ведь погибло столько народу, и большинство из них я даже никогда не знал? А где все эти красивые слова были, когда оболгали и убили моего друга? Где были все эти сладкоголосые болтуны, обычно рассуждающие о таких вещах, когда кучка людей ломанулась, сметая всех со своего пути к вожделенной вечной жизни? Подобное выбивают подобным. Я наверное пытаюсь оправдаться, но это единственное, что осталось во мне от того человека, которым я был. Пытаюсь оправдаться, а вины - нисколько не чувствую. Они сдохли - и это хорошо. Ибо хороший враг - это мертвый враг, и к чертям собачьим весь гуманизм! И вы знаете, если бы мне сейчас предложили заново выбирать, что делать - мстить или нет за свою стертую жизнь и за смерть Ольги. Я бы нисколько не сомневался. Теперь Ольга может спать на том свете спокойно. А что до живых...
Ребят потрясли, насколько я понял, и отцепились, выбив из них все информацию. Лиду так и не раскрыли, а я решил оборвать все старые связи. По крайней мере - пока.
Знаете, меня можно много в чем обвинить, много можно вспомнить, что я сделал не так. Но вы лучше вот о чем задумайтесь. Я жил спокойно своей маленькой жизнью, пока не столкнулся с казавшейся игрушечной неприятностью. И даже потом - я знать не знал, что надо мной нависло. Пока не стало уже слишком поздно. Мне советовали оглядываться, но я был слеп и глух.
Оглянитесь, может именно сейчас, пока вы заняты столь важными, как вам кажется, мелочами своей жизни, беда подкрадывается и к вам? Оглянитесь... а то может быть уже поздно.

КОНЕЦ.
Спасибо за внимание!

Популярное на LitNet.com А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) П.Роман "Искатель ветра"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Дух некроманта"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) А.Емельянов "Мир Карика 8. Братство обмана"(ЛитРПГ) А.Черчень "Дом на двоих"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"